/ Language: Русский / Genre:sf_fantasy,

Полный набор 10 Наследие древних

Милослав Князев

Обращение к читателям: "Полный набор 10. Наследие древних" — это совершенно новая книга, а не доработка написанного ранее. Действие книги происходить между девятой "Пираты Драконьих островов" и той, что ранее тоже считалась девятой "Другая сторона" (она будет переписана и доработана позже и станет одиннадцатой книгой цикла "Полный набор"). Аннотация: Итак, добро пожаловать в полный набор. Будет всё, даже третья ушастая жена у князя-попаданца. Читатели этого давно ждут, а сам князь никак не ожидал. Но это уже его проблема, которая никому не интересна, куда интереснее, как он собирается выкручиваться? Но по большому счёту всё это — мелочи. Куда важнее, что, даже выиграв пари, безымянный бог не оставил своей затеи подкидывать странному человеку новые и новые приключения. Тем более что сработала многоходовая закладка, оставленная довольно давно. Вот только кое-чего не учёл даже Безымянный. У использованного им в своих играх с другими богами наследия древних оказалась ещё одна неучтённая функция. Но это уже совсем другая история.

Милослав Князев

Полный набор 10 — Наследие древних

Пролог — 1 Бог без имени

Приятно всё-таки осознавать, что ты оказался прав. Нет, не так. Божественно осознавать, что ты в очередной раз оказался прав. Даже правее, чем сам изначально предполагал. Какие у меня там были прогнозы? Либо странный человек останется дома нянчиться с детьми, либо сбежит на поиски новых приключений и новых жён (уж я-то позабочусь и о том и о другом).

Получилось куда лучше. Сбылись оба моих предположения. О том, что у князя теперь три жены было официально объявлено ещё до рождения детей, сразу как только стало известно о беременности. Причём о том, что новая эльфийка, на самом деле, не третья, а четвёртая, ни слова. Про полуорчанку предпочли забыть. Наивные. Думают, им такое позволят. Подкинул кое-кому информацию, и на следующий день её уже обсуждало всё княжество. Это во-первых. Во-вторых, князь отправился на поиски приключений, даже не дождавшись рождения детей. Вообще-то лишь с коротким официальным визитом в свои новые владения. Но это он так думает. Люди часто ошибаются, это им свойственно. Как и всем смертным. Особенно когда вмешиваются бессмертные.

Нужно спешить к Любвите с предложением нового пари. Поскольку оно будет на выгодных ей условиях и с оговоренными сроками, согласится. И никто не виноват, что она не знает о предстоящей большой войне. Пока никто кроме меня не знает. А на войне бывает всякое. Смерть и любовь там часто ходят рука об руку. Есть те, которые сомневаются? Пусть сходят в ближайший храм Любвиты и спросят у жрецов о полных обязанностях их богини. Многие почему-то не обращают на это внимание, но Любвита не только богиня любви и красоты, но ещё и войны.

Почему я знаю о предстоящей войне, а остальные, включая тех, кто её начнёт, пока и не догадываются? Есть причины. И нет, не я её начну. Могу дать слово, что и пальцем не пошевелю, чтобы она произошла. Всё что надо, сделал ещё год назад.

У Кливия Рил Ория, сильнейшего архимага Фиора, есть одна навязчивая идея. Ничего необычного, архимагов без навязчивых идей не бывает. Тут странно, что она у него всего одна. Зато не прекращающаяся уже не одно тысячелетие. Мечтает очистить проклятые земли Фиора. Правда, мечтает он уже давно и будет мечтать ещё столько же. Без гарантии на победу действовать точно не начнёт. В прошлую попытку чудом выжил и ещё раз испытывать удачу не желает.

Ещё у Кливия Рил Ория есть коллекция древних вещей, сохранившаяся со времён космической империи. Всё в нерабочем состоянии. Если бы архимаг поставил себе задачу их починить, то, может у него и получилось бы. Не всё, конечно, но один или два артефакта вполне. Однако Кливий давно забросил свою коллекцию. Вернее не совсем. Нашёл ей оригинальное применение. Если какой молодой маг приходит проситься в ученики, сразу получает условие оживить хоть что-нибудь из древних вещей. Естественно, ни у кого ничего не получается.

И вот, примерно год назад, одному молодому амбициозному магу попала инструкция по ремонту древних артефактов. Не всех, конечно, но одной конкретной модели. Тот наконец разобрался с бесценной книгой, узнал, что как раз такой артефакт есть в коллекции у сильнейшего архимага Фиора, и отправился проситься в ученики. И на этот раз результат испытания точно будет совсем другим. А когда архимаг поймёт, что именно попало ему в руки, он несомненно соберёт союзников и пойдёт зачищать проклятые земли.

И тогда всех ждёт большой сюрприз. Артефакт весьма полезный и очень эффективный, только как бы это сказать? Предназначен совсем для других целей. Инструкция по ремонту в той книге правильная, а описание работы не совсем. И я тут совершенно ни при чём. Все претензии к недобросовестному переписчику, который надёргал текст из разных изданий, почему-то решившему, что раз названия у артефактов похожие, то и результаты работы должны быть такими же. Там вообще части текста не хватает, но это не страшно, не будучи специалистами, никто даже не заподозрит, и в любом случае на мои планы это никак не повлияет.

Пролог — 2 Кливий Рил Орий. Архимаг

Не люблю учеников. Вообще-то у меня не было ни одного, последние три тысячи лет. Или больше? Скорее именно так. Но всё равно не люблю. Когда-то придумал забавный способ, как избавляться от претендентов. Моя старая коллекция древних артефактов оказалась весьма кстати. Кто починит хоть один, тому передам все свои знания. При условии, конечно, что сумеет понять. Заманчивое предложение, не правда ли? И сколько же их было, думающих, что справятся? Много. Даже очень много. И никому не удавалось кроме последнего.

Сначала я не поверил. Были уже случаи, когда претендент приносил рабочий артефакт и подменял, выдавал его за отремонтированный. Но нет, этот точно был моим, и он работал. Как магу со средним потенциалом удалось сделать то, что в своё время не сумел я, обладая на тот момент куда большим опытом и силой?! Невероятно, но факт, от которого так просто не отмахнёшься.

(Имя), очень амбициозный, но слабый маг, видимо, был осведомлён, что бывает с теми, кто пытается меня обмануть, поэтому даже не пытался что-либо скрывать. Продемонстрировал книгу. Несомненно, древнюю и очень странную. Описание наиболее частых неисправностей у артефактов этой линии и способы их устранения. И всё. Хотя нет. Две последние страницы оказались самыми ценными. Инструкция по применению и примеры работы.

В мои руки попала огромная сила, противостоять которой не сможет никто на Фиоре. Сам по себе артефакт под названием "нейтрализатор П 38 — 1" никакой силой не обладал и вообще ничего не делал. Он просто не позволял никому пользоваться магией. Никому, кроме владельца и тех, которым тот сам разрешит. Расстояние же… Я сам сначала не поверил. Не весь город, не вся страна и даже не весь континент, а целый мир до самой луны.

Учитывая, что остальные сведения в книге оказались правдивыми, причин не верить не было. Тем более что там описывались методы противодействия. Вернее, всего один, зато очень простой. Достаточно активировать ещё один нейтрализатор и всё. Оба перестанут работать. Только это в древности было просто, а сейчас второго такого ни у кого нет. И я его единственный хозяин. Можно идти и чистить проклятые земли. Ведь артефакт лишает силы не только магов, но и вообще любых существ. А потом…

Потом весь мир падёт к моим ногам. Только негоже будущему властелину мира всё делать самому. Нужно собрать армию из сильнейших магов и для начала объявить поход на проклятые земли и там посмотреть, кто чего стоит. Все знают о моём желании их очистить, и никого такой призыв не удивит.

Артефакт, конечно, придётся показать, но обо всех его возможностях рассказывать, разумеется, не нужно. Во-первых, площадь, которую он накрывает. Пускай думают, что все проклятые земли. Нет, лучше только половину. И, самое главное, ни в коем случае никто не должен раньше времени узнать, что хозяин может лишить силы в том числе и инициировавших заклинание магов. Ну а когда узнают, будет уже слишком поздно. Или служат мне, или превращаются в простых смертных.

Глава 1 Дим. Попаданец

Это называется — без меня меня женили. В самом буквальном смысле. Чего-чего, а такого от своих ушастых я ожидал меньше всего. Если честно, то совсем не ожидал. Что угодно, только не это. Эльфийки же разорвали все возможные шаблоны. Вот так прямо взяли и заявили, что Радмириэль теперь моя третья жена, а Сризка — аферистка и вообще не считается. Нет, про полуорчанку как раз более чем ожидаемо, а про Раду…

Официальное заявление "городу и миру" прозвучало, а самой свадебной церемонии так никто и не увидел. Тут Эль с Ларой были абсолютно категоричны. Мол, ритуал по обратному обмену тел и являлся свадьбой, так что нечего всякие повторы разводить и деньги из казны тратить. Подозреваю, в данном конкретном случае деньги их интересовали в последнюю очередь. Даже моего светлоухого министра финансов. Каждая девушка мечтает о свадьбе, в том числе если на самом деле замуж выходить не собирается. А у моих ушастых настоящей свадебной церемонии не было. Так с какой стати устраивать её для третьей жены? Правильно, и так сойдёт.

И, кстати, о Древе Жизни. Ни Эль, ни Ларе и в голову не пришло называть ритуал, проведённым у его ствола, свадьбой. Вернее, сначала не пришло. А как только узнали о беременности, так сразу и объявили. Двойные стандарты в эльфийском исполнении.

Нет, на самом деле я ни от чего не отказываюсь. Ни от третьей жены, ни тем более от ребёнка. Но хотя бы для приличия моим мнением стоило тоже поинтересоваться. Что интересно, я тут не один такой. Раду тоже забыли спросить и поставили перед фактом.

Однако новость о третьей жене князя чуть было не затмила другая. В долине после нашего возвращения произошло одно интересное событие. Покушение на Сима Ралиэля. Нет, этому прохвосту и раньше угрожали, и даже морду не раз били, подловив в тёмном переулке, но убить пока никто не пытался. В открытое окно редакции под совершенно невероятным углом влетело две стрелы и воткнулись в стол прямо перед журналистом. Что характерно, обе эльфийские, но одна светлая, а другая тёмная.

Следствие так и не смогло найти злодеев, хотя все прекрасно понимали, кто стрелял и за что. За день до этого вышел спец-номер газеты с длинным и, что самое интересное, подробным отчётом о наших приключениях на Фиоре. Главной темой, как обычно, были жёны князя проклятых земель. Сим Ралиэль спешил донести до моих подданных, что эльфийка Радмириэль на самом деле вовсе не третья, а четвёртая жена (это если считать только официальных). Кроме того в статье описывались пикантные подробности обмена телами у эльфиек и ещё многое другое из той же серии.

Ушастые учинили мне самый настоящий допрос. Оказалось, они всегда прекрасно знали, кто снабжает журналиста Сима Ралиэля секретной информацией, и только делали вид, будто совершенно не догадываются.

С тем, что пресса должна быть подконтрольна государству, а любая другая — одно из тягчайших преступлений, какие только могут быть, согласится любой здравомыслящий человек. И не только человек, но и эльф. Эль с Ларой не всегда были согласны с моими методами, но прямо не вмешивались. До сегодняшнего дня. Теперь они более чем ясно дали понять, что с последней статьёй я перегнул палку. Оправдываться и всё отрицать было бесполезно. Половину сведений никто кроме меня и трёх эльфиек знать не мог. Ушастые чисто дедуктивным методом вычислили, что раз ни одна из них этого не делала — значит, остаюсь я. Да и слог у статьи был очень даже узнаваемый.

Вся беда в том, что и я этого тоже не делал.

Продолжение от 22.05.2014.

Дим. Попаданец

Вся беда в том, что и я этого тоже не делал. Несмотря на реально похожий стиль и явно мои обороты речи. Кто-то очень сильно постарался. Работал настоящий профессионал своего дела, не придерёшься. Однако попробуй докажи. Даже магу разума. Как раз им-то доказывать ничего не нужно, просто сказал и всё ясно. Либо правда, либо нет. Любой поверит, ни на секунду не усомнившись. Любой, кроме моей светлой жены. Все мои заявления о непричастности разбивались о мифриловое убеждение ушастых, что я, сказав правду, всё равно совру. И привели длиннейший список цитат с указанием, где, когда и по какому случаю я исказил реальное положение дел. Даже не подозревал, что они такие случаи куда-то специально записывают. Но я всё-таки попробовал:

— Я этого не делал. Честно. Готов пройти проверку магией разума любой степени сложности.

— Знаем мы твои проверки, — ещё раз возмутилась Эль. — Соврёшь, не моргнув глазом. На тебя эта магия не действует.

— Действует! — убеждённо ответил ей. — Я сам проверял!

— Ага, как же.

— Просто некоторые слишком свободно формулируют вопросы, а потом не обращают внимания на ещё более свободную форму ответа. И кто виноват?

— Ты! — прозвучало хором в ответ.

— Я не вру, всего лишь отвечаю на часть вопроса или вообще высказываюсь на тему, близкую к интересующей собеседника, — продолжил, не обратив внимания на очередную инсинуацию. — А раз это не ответ, то и не ложь.

— Всё равно очень скользкий тип, — помотала головой светлая. — Не понимаю, как нас с Ларинэ угораздило за такого замуж выйти?

— Это потому, что я очень хороший, — тут же ответил ей.

— Ну вот, ещё и зубы заговаривает, — вставила тёмная.

— А кто первый начал? — спокойно спросил я.

— Ты! — опять прозвучало хором в ответ.

— Вы повторяетесь.

— Ничего подобного!

— Ладно, ушастые. Абсолютно серьёзно. Я не только этого не делал, но и вообще не имею никакого отношения. Придумайте сами такой вариант ответа, который не даёт возможности двоякого толкования, и я его повторю. Но только на этот раз!

Последнюю фразу я добавил, спохватившись. А то ещё возьмут моду любые вопросы так задавать с готовыми вариантами ответов. Ушастые придумали. Причём не одну пару вопрос — ответ, а больше десятка. Испытание я прошёл с честью. Теперь осталось понять, кто это такой умный начал снабжать моего карманного журналиста секретной информацией. И почему тот опубликовал материал, не проверив и не посоветовавшись? Как минимум на последний вопрос ответ получить было проще всего. Вызвать журналиста в замок и поинтересоваться (к счастью, ушастые его убить не успели). Я так и сделал. Сим Ралиэль честно ответил, что был абсолютно уверен, будто сведения получены лично от меня.

— То есть как? — не поверил я.

— Очень просто, — несколько удивившись, ответил он. — Пришёл утром в свой кабинет, а на столе лежит конверт с бумагами. Почерк я узнал, поэтому и не сомневался в авторстве. Способ доставки действительно странный, но не страннее содержимого.

— Да… — только и ответил я.

А что ещё было сказать? Оставалось только радоваться уже пройденной проверке. Если бы мои жёнушки начали журналиста допрашивать, а не стрелами пугать, мне самому доказать свою невиновность было бы куда сложнее. Да и теперь придётся повторно доказывать. Ушастые ведь за гобеленом подслушивают.

— А в тех бумагах случайно не было приписки — после публикации сжечь, или что-то вроде того? — спросил я, опасаясь получить положительный ответ.

— Не было, — ещё больше удивился журналист.

— Очень хорошо! Доставь-ка ты их сюда. Причём срочно!

Продолжение от 23.05.2014.

Дим. Попаданец

Появившийся менее чем через час у меня на столе пакет не добавил ясности. Даже наоборот. Сразу бросалась в глаза печать на конверте. Пусть сломанная, но более чем узнаваемая. Да и эльфийский воск на такое дело далеко не любой мог себе позволить. Почерк, несомненно, был мой. Характерные обороты речи и даже типичные ошибки — тоже. Бумага, та вообще гербовая, словно не статья в газету, а официальное письмо соседнему монарху. Ни к чему не придерёшься. Разве что к слишком уж большому количеству улик. В жизни так не бывает.

— Признаю, ушастые, шутка как раз в моём стиле, но это точно не я, — обратился к жёнам.

— Это не совсем твой стиль, — вдруг помрачнела Лара.

— То есть? — начал, но осёкся я.

Такое тёмное настроение на мою тёмную жену всегда находило практически в одном-единственном случае. Вернее, в двух, но они неразрывно связаны. Сликовники и тот бог, который якобы её от них спас, приведя меня в нужный момент к алтарю. Жрецы, совершающие жертвоприношения, вообще шутить склонны не были, зато бог как раз этим делом славился. И, к сожалению, с ним ничего нельзя поделать. Вернее, я всегда считал, что один способ всё-таки есть. Его придумал не я сам. Есть довольно известная шутка на Земле. На утверждение моралистов, что бог всё видит, отвечают:

— Да! Поэтому я и живу так, чтобы ему было интересно смотреть.

Уж на нашу-то семью однозначно интересно смотреть без всяких дополнительных божественных шуточек. Нет, я прекрасно понимаю, что это всего лишь моё самоуспокоение. Но почему бы и в нём не быть хотя бы части правды? Особенно когда нам попался именно такой бог.

Угадал, Лара подумала о том же, о ком и я. И тоже не могла найти никакого выхода, кроме как поселиться в долине с Древом, хотя бы на время беременности. Эль и Рада её полностью поддержали. Причём на полном серьёзе, даже намёка на шутки не было. На столь радикальные меры они к счастью, не пошли, но наведываться в долинку стали куда чаще. Практически каждый день. И ещё отказались покидать замок. Вообще.

Последнее в принципе не удивительно, Эль с Ларой и в прошлую беременность отличались домоседством. Ещё менее удивителен скандал, который мне закатили. Это когда Ли привела в порядок систему порталов, в том числе и тот, который находится в проклятых землях Фиора.

— Пусть Анжа едет! — в один голос заявили эльфийки. — Она тамошняя королева, ей и отрабатывать.

Только не надо думать, что я тут же загорелся желанием туда слинять. Ничего подобного даже в мыслях не было. Честно. Ну, почти не было. И вовсе не потому, что планировал сбежать от находящихся в плохом настроении, по причине беременности, ушастых и от повзрослевших детей. Ничего подобного! Эльфийки, когда ждут детей, в плохом настроении не пребывают по определению. Проверено. Даже когда ругаются. В довольно специфическом — это да, но плохим его нельзя назвать никак. От Ива с Марой я тем более никуда сбегать не собирался. Подросшие ушастики, конечно, приставали со своим вечным "папа, расскажи!", но это не страшно. Я в долгу не оставался и требовал от них рассказывать о том, что в княжестве происходило за время нашего отсутствия.

Причиной скандала, устроенного Эль с Ларой, было официальное приглашение, поступившее из наших владений в проклятых землях Фиора. И отказаться нельзя, и одну королеву вампиров отправить, тем более нельзя. Анже ушастые были готовы доверить всё что угодно, только не представительство княжества на другом континенте (ну и не воспитание детей, разумеется).

И если с тем, что мне придётся ненадолго съездить, они почти смирились, то заявление Ива о его и Мариэль желании сопровождать папу восприняли в штыки. Тут их поддержала даже "тётя" Рада, которая до этого помалкивала и не собиралась вмешиваться. В общем, неучастие детей ушастые отвоевали. Есть у меня одно маленькое подозрение — сын специально предложил, чтобы перевести внимание матерей с меня на себя и сестру. У него это прекрасно получилось.

Глава 2 Радмириэль. Светлая эльфийка

Пусть я ещё очень молодая эльфийка и у меня пока не было детей, это вовсе не означает, что не смогу почувствовать беременность в первый же день. Такое ни с чем не перепутаешь. Внезапное событие так меня поразило, что на время из головы вылетели все мысли о странностях этого неправильного княжества. Почему неправильного? Вот именно! Даже словечко от князя подцепила! Но оно, как никакое другое, очень подходит к ситуации.

Да потому что так не бывает! Ладно, две разноцветные эльфийки, вышедшие замуж за человека, мягко говоря, необычно, сумасшедших среди перворожденных мало, но тем не менее встречаются. Чтобы две сразу, куда менее вероятно, но допустим. Однако целое государство безумных — это уж слишком! Небывалое дело, в одном городе уживаются люди, гномы, орки, эльфы (светлые и тёмные!) и другие расы. Среди них оказались даже не известные мне. Кроме хвостатой скандалистки я видела натуральную рыжую эльфийку. Почему я делаю ударение на слове "натуральную"? Да потому, что она такая и есть, и тут дело вовсе не в цвете волос. Лирмилиэль никогда не принадлежала ни к светлым, ни тёмным.

Ещё раз подчеркну: тёмные и светлые эльфы здесь тоже необычные — мирно обсуждают между собой различные вопросы и покупают продукты у презренных полуживотных. Даже простые животные в этой долине сумасшедшие! В первый же день, направляясь к князю, чтобы поговорить о своём будущем, на пороге его комнаты наткнулась на крупного пса. Хотела пройти мимо, но он ЗАРЫЧАЛ НА МЕНЯ! Это невозможно, но, уверена, если бы я не остановилась, мог и укусить. Собака! Укусить! Эльфийку!

А ведь должна была подготовиться. Я не собаку имею в виду, а вообще. Столько времени провела вместе с ними, много чего невероятного услышала. Но ничему не верила. А стоило. Нет, не сразу, а хотя бы после того, как живую дракону увидела и на ней прокатилась.

Но сейчас всё это мелочи. Главное — моя неожиданная беременность. Вопрос, как это могло произойти, не возник. Всё и так прекрасно понятно. Ларинэ, когда находилась в моём теле, спала со своим человеком. Сначала всячески лицемерно демонстрировала, что этого не будет, а потом не утерпела. Сомнений у меня не появилось ни на миг, отложенная беременность — явление крайне редкое, но при этом невероятным или необычным не является. Все о ней прекрасно знают. Все эльфы, я имею в виду.

Я, наверное, повторяюсь, но это та тема, о которой любая эльфийка способна думать постоянно. Беременность для меня оказалась огромной неожиданностью, как удар молнии в эльфийской роще. Спутала все мои планы, пусть они только начали формироваться, и там не было ничего конкретного. Но всё равно спутала. Скажу честно, не собиралась я оставаться в этом княжестве. Само по себе оно даже предпочтительней любого другого места для эльфийки, у которой нет собственной рощи. Но я всё равно не собиралась оставаться рядом с этой сумасшедшей семейкой. Лучше держаться от них подальше, а то ещё заразишься и сама такой станешь.

Кстати, Эледриэль и Ларинэ придерживались похожего мнения о моей персоне. Поэтому были готовы написать самые лучшие рекомендательные письма хоть ко дворам ближайших человеческих королевств, хоть в Казгардскую империю, хоть лорду Первого Леса. В общем, куда угодно, лишь бы я оказалась подальше от их драгоценного мужа. Как будто я претендовала на их человека. В общем, если не планы, то перспективы были многообещающие. И тут вдруг беременность, которая всё спутала.

У меня нет претензий к принцессе Ларинэ, которая спала со своим мужем, будучи в моём теле. Вернее, почти нет, но это не имеет никакого значения. Отложенная беременность — сложнейший магический процесс, который может запустить в действие только Древо Жизни. А какие могут быть претензии к Древу у эльфийки? Никаких. И уж тем более я не собиралась отказываться от ребёнка. Жаль, конечно, что полукровка, но ничего, благословлённый Древом, он в любом случае будет больше эльфом, чем человеком. Как те же Мариэль и Иваниил. Или даже больше их.

Продолжение от 25.05.2014.

Радмириэль. Светлая эльфийка

Но вот как сообщить отцу ребенка и, что куда важнее, двум его ревнивым жёнам? Будь они нормальными, тогда всё понятно, ребёнок — всегда праздник. Для любой нормальной эльфийки. Даже если он родился на стороне. А с этими сумасшедшими ни в чём нельзя быть уверенной заранее. Второй вопрос понятен — как жить дальше? И главное, как обеспечить достойное будущее для моего (да-да, он только мой!) ребёнка. Ответ на него во многом зависел от первого.

Окажись будущий сын не полукровкой, вообще проблем не возникло бы в принципе. Обычно беременной эльфийке найти себе мужа (другого эльфа, разумеется), который согласится взять мать с ребёнком, совсем нетрудно. Не лорда леса, понятно, и ни кого из высшего общества, но и далеко не самого худшего. Тем более что я на лордов в любом случае никогда не рассчитывала, с моей-то стихией огня.

А так… И отец вроде есть, и ребёнок не эльф. Найти мужа всё ещё можно, весь вопрос какого? Вот именно. Такого отца своему сыну, пожалуй, и сама не захочу. Уж лучше с этим странным человеком остаться. Но это исключено. И его сумасшедшие жёны будут против, и я сама не желаю.

Зря я все-таки переживала, в конце концов, Эледриэль с Ларинэ не очень сильно удивились моей новости. Восприняли спокойно и даже с неподдельной радостью. Я почувствовала. Невероятно, но после обмена телами у меня какие-то зачатки магии разума остались.

Скорее для меня стало неожиданностью, что у них тоже будут дети. Уже по второму! Обычно более ста лет проходит, а тут вдруг! С другой стороны, учитывая ритуал, в котором мы все участвовали, нетрудно догадаться: к случившемуся приложило свои листья их неправильное Древо Жизни. А если вспомнить, что явление отложенной беременности почти никогда не происходит без его участия, то тем более. Наверняка светлая с тёмной сожалели о пропущенном детстве своих дочери и сына, вот Древо и откликнулось. Не особо при этом утруждая себя разбирательством, кто из нас кто.

В связи с последней новостью изменились не только мои планы, но и мнение двух сумасшедших эльфиек. Как до этого они хотели побыстрее от меня избавиться, как теперь не желали отпускать. Ещё не родившегося моего ребёнка объявили наполовину своим. Я не успела возмутиться, как узнала, что и своих детей тоже считают общими.

Эледриэль и Ларинэ, несмотря на все свои странности, поступили так, как и должны нормальные эльфийки. Безоговорочно приняли моего ещё не родившегося сына, пообещав, что он будет расти вместе со своими братом и сестрой, получая столько же заботы и внимания. И, самое главное, получит точно такие же права. Сумей я каким-то непостижимым образом выйти замуж за эльфийского лорда, на такое точно не надеялась бы. Полукровка в любом случае останется полукровкой. А у этого князя все дети полуэльфы.

Будущее сына, можно сказать, обеспечила, а о своём позабочусь, когда он вырастет. Поэтому целый список ограничений, который предъявили мне Эледриэль и Ларинэ относительно своего человека, меня скорее позабавил, чем возмутил. Среди вполне разумных условий, например, принести присягу княжеству, не вмешиваться в воспитание старших детей, спать отдельно от их человека, не целоваться с ним, были и другие, довольно странные. Больше всего меня удивили требования не купаться при Ва'Диме в фонтанах, не лазать с ним по деревьям и не позволять себя фотографировать, особенно в голом виде. И не пытаться выяснять, что такое фотографировать (это условие добавила Ларинэ, в ответ на мой законный вопрос).

Определённо сумасшедшие! Кому ещё такое в голову придёт? Легко согласилась с их требованиями. В любом случае я не вижу себя как часть их княжества, больше чем это требуется, и ничего кроме ребёнка меня тут не держит.

— Ладно, мы пошутили, — вдруг сообщила Эледриэль.

— О чём? — не поняла я.

— В основном о фотосессиях, — ответила Ларинэ. — Но не только о них.

И тут мне с самым невинным видом сообщили, что, оказывается, я успела стать третьей женой князя проклятых земель.

Продолжение от 26.05.2014.

Радмириэль. Светлая эльфийка

— Когда это?! — вырвалось у меня.

— Во время ритуала обратного обмена телами, — ответила Эледриэль.

— Когда же ещё? — пожала плечами Ларинэ.

— Не может быть! Я бы почувствовала. И потом, окажись это правдой, вы обе не пытались бы от меня избавиться.

— Мы сами тогда не знали, — призналась светлая.

— Древо только сегодня сообщило, — добавила тёмная.

— Не верю!

— Древу?

— Вам!

— Тогда пошли, сама спросишь, — предложила Эледриэль.

— Вот так просто подойти к Древу Жизни и спросить? — не поверила я.

— Если не нравится просто, подходи сложно, — ответила Ларинэ.

Потом они меня схватили и потащили в маленькую горную долину за замком. Я не сопротивлялась. Ещё раньше заметила одну вещь. Мне давно не причиняло никаких неудобств нахождение рядом с тёмной эльфийкой. Единственное объяснение, которое смогла придумать, это последствие взаимного обмена телами. Но всё равно старалась лишний раз близко не подходить. Однако, когда Ларинэ и Эледриэль обняли меня с обеих сторон и тянули к Древу Жизни, убедилась окончательно, что такие ощущения исчезли полностью.

Древо действительно всё подтвердило. И своё благословение, и сам брак, и ребёнка, которого мне по этому поводу подарило. Так я совершенно неожиданно стала женой князя Проклятых Земель. Неожиданно, в том числе и для него. Всё время нашего знакомства не упускал случая пошутить, будто я мечтаю стать его четвёртой женой, а когда Эледриэль с Ларинэ подвели меня к нему именно в таком качестве, откровенно растерялся.

Эледриэль. Светлая эльфийка

Забавно было наблюдать за реакцией мужа, когда мы с тёмной подвели к нему Радмириэль и объявили, что она теперь совершенно официально является третьей княжеской женой. Со всеми правами и обязанностями.

— Со всеми, — ещё раз повторила я, чтобы лучше дошло.

Дим сначала растерялся. Не ожидал. И сразу понял, что не шутим. От этого растерялся ещё сильней. Однако очень быстро сумел притвориться, что пришёл в себя. На самом деле всего лишь прикрылся своими обычными шуточками.

— Ушастые, а вы часом с дерева не упали? С того высокого, которое у нас за замком растёт. И при падении ни обо что твёрдое головками не стукнулись? Нет?

— Ты ведь знаешь, эльфы с деревьев не падают, — спокойно ответила я.

— Знаю. А ещё знаю, что две мои очень ушастые и очень ревнивые жены ни за что бы сами не привели третью. Вот и выбираю из двух невозможных вариантов менее невозможный. Хотя стоп! Вы ведь у меня беременные. А беременным женщинам часто в головы приходят очень странные идеи. Угадал?

— Угадал, — усмехнулась Ларинэ. — Ты у нас очень умный. Дело действительно в беременности. Но не в нашей, вернее не только в нашей.

Дим осмотрел Радмириэль с головы до ног. Даже наклонился вбок, словно хочет заглянуть ей за спину. Ещё раз осмотрел, после чего спросил:

— И когда я успел?

Продолжение от 27.05.2014.

Эледриэль. Светлая эльфийка

Мы, конечно, объяснили. И когда, и что, и почему. Прекрасно понял, что не шутим. Потом вдруг неожиданно заявил:

— Я категорически не согласен!

Увидел удивление на наших лицах, усмехнулся и продолжил:

— Без купания в замковом фонтане жена не может быть настоящей. Уж об этом-то вы должны знать. С полуорчанкой ладно, то, что Сризка — аферистка, и сам признаю, но на эльфиек это правило распространяется без каких-либо исключений.

— Но Древо… — попыталась возразить Лара.

— Что думает Древо — это его личное деревянное дело, а законы и особенно традиции государства нужно соблюдать. Без фонтана свадьба не считается.

— Но фонтан — это традиция для новых эльфиек, желающих посетить знаменитое двойное Древо Жизни, — пыталась возразить уже я.

— Ничего не знаю! — ответил муж. — Одно другому не мешает.

Он, наконец, отошёл от неожиданности и теперь на самом деле шутил, а не прятался за юмором. Что вовсе не означает, будто отказался от фотоссесии в фонтане с новой женой. Да и мы сами не собирались отказываться.

Когда готовили Радмириэль к церемонии и выбирали, какое бикини ей надеть, мне вдруг пришла в голову одна мысль.

— Знаешь, подруга, — обратилась я к новенькой, — не сейчас, конечно, но в ближайшее время поменяй цвет волос на рыжий.

— Это ещё зачем? — не поняла она.

— Так надо, — поддержала уловившая ход моих мыслей тёмная.

— Зачем? — упрямо спросила Радмириэль.

— Светлая жена у князя Проклятых Земель уже есть, — начала объяснять я. — И мне, в этом смысле, не нужна конкурентка. Ларинэ она тоже не нужна. Хотя тёмной тебе и не стать.

— Почему тогда именно рыжая, а не какая другая? — задала вопрос Радмириэль. — Синяя, например, или зелёная?

— А чтобы у мужа своя была, — ответила я. — Может, меньше будет на древнюю пялиться.

— И ещё, — добавила тёмная, — рыжий цвет лучше любого другого подойдёт к твоей стихии огня.

— Я подумаю, — ответила наша новая подруга. — И, кстати, давно хочу спросить. Сколько наблюдаю, никак не могу понять одну вещь.

— Какую?

— Раз уж я теперь третья жена, то кто из вас вторая, а кто первая?

— Я! — ответили мы с тёмной хором.

Потом переглянулись и так же вместе добавили:

— Не верь ей!

— Понятно, — усмехнулась Радмириэль. — Ну что ж, пошли к вашему фонтану, на официальную церемонию бракосочетания.

Глава 3 Дим. Попаданец

То, что Ли привела в порядок все известные порталы и отправилась на луну — дело более чем ожидаемое и обычное. С одной маленькой поправкой. Для нас обычное. На том же Фиоре это нечто из ряда вон выходящее. При том, что магия там развита куда лучше, чем на Северном континенте. К счастью, там о порталах пока никто ни сном ни духом. Кроме тех, кому специально было сообщено. Понятно, что это были только жители бывшей столицы.

Те развили неожиданно бурную деятельность. Захотели соединить свой город с порталом безопасной дорогой. И у них это получилось в рекордно короткие сроки. Понятно, что саму дорогу никто не строил, просто подремонтировали, где надо, старую имперскую. И крепости тоже на ней восстановили. Мало того, гарнизоны там поставили. Серьёзная трата ресурсов, особенно учитывая недостаток кадров. Но вампиры и живые работали вместе. А туманный маг несколько раз прошёлся по всему маршруту, сильно сократив поголовье нечисти. Заодно и сам жизненной силой подзарядился.

Всё это мы узнали от прибывшего посольства. Как и причину, почему и так скудные ресурсы были брошены на восстановление дороги к порталу. О том, что столица древней империи проснулась, за пределами проклятых земель пока никто не знал. И её жители хотели сохранить такое положение дел как можно дольше. Поэтому людей и других разумных собирались нанимать через нас на Северном континенте. Портал делал доставку ничуть не дороже, чем из любого города на Фиоре. Зато секретность сохраняется.

Учитывая, что мы тоже сторона заинтересованная, я такую идею одобрил. Правда, когда выторговал у местных треть города, рассчитывал скорее на очень далёкую перспективу, чем на ближайшее время. Но и сейчас тоже можно, раз уж так получилось. Тем более что на самом деле времени как раз прошло немало и без нас княжество не только не пришло в упадок, но и окрепло. В общем, ресурсы были.

В первую очередь фиорцы попросили помощи в укреплении портальной долины. Более чем логично. Поскольку терять единственную транспортную нить не хотели ни они, ни мы, такая помощь была оказана безотлагательно. На ту сторону переправили бригады строителей, состоящие в основном из гномов, и войска. Сначала те будут охранять стройку, а потом станут ядром гарнизона будущей крепости.

Эль с Ларой тут же придумали отправить освещать столь знаменательное событие лучшего журналиста в княжестве. И его вертихвостку, в смысле помощницу, Лисичку тоже. Как же без помощницы? Нет, без неё полноценного репортажа не напишешь. Жёны остались таким вариантом очень довольны. Кстати, все три. В их ушастых заговорах стала принимать участие и Рада. Скоро вообще полностью сработаются.

Однако и Сим Ралиэль оказался не так прост. По-быстрому смотался туда и обратно. Вернулся с готовой статьёй и кучей собранного материала. Заявил, что последнего ему хватит как минимум на год, а то и на куда больший срок. Отвык журналист от походной жизни и теперь предпочитал освещать стройку века из удобного кабинета.

Только всё это ерунда. Главный вопрос, по которому разошлись мнения Эль и Лары с одной стороны и моё с другой, приглашение навестить с официальным визитом столичный город (название?). Беременные эльфийки по понятным причинам никуда ехать не могли и не собирались. Не принято у их народов покидать дом в таком состоянии. Но они и меня пускать не хотели. Разве что Рада, пока не привыкшая к своему замужнему статусу, была совсем не против разлуки, но своего мнения не озвучивала.

Продолжение от 29.05.2014.

Дим. Попаданец

— Не понимаю вас, ушастые, — обратился я к жёнам. — Встали на дыбы, будто я на войну уезжаю. На самом деле с дружественным визитом туда и обратно. Думаете, я сам туда очень рвусь? Просто надо. Или вы хотите, чтобы всё княжество представляла Анжа? Вампиры свою королеву тоже пригласили, и она отказываться точно не собирается. Подумайте о престиже государства!

Однако у беременных женщин мозги работают совсем по-другому. У беременных эльфиек это проявляется в ещё большей степени. Ни о чём думать они не желают.

— Туда и обратно, говоришь? — надулась Эль. — В прошлый раз, помнится, то же самое говорил. Туда и обратно в ближайший город с дружественным визитом. В результате больше года пропадал. Дети без тебя почти выросли.

— Дорогая, ты преувеличиваешь.

— Это я преувеличиваю? Давай позовём Мариэль с Иваниилом, сам убедишься, если до сих пор не заметил.

"Логика" такого заявления была непобедима. Так с ходу и не придумаешь, что ответить. Любой другой не придумает, а я запросто:

— Не надо звать Ива с Марой. Ведь если узнают, о чём мы сейчас спорим, тоже захотят на Фиор.

Светлая сразу замолчала. Зато в игру вступила тёмная:

— В тот раз ты тоже с этой хвостатой вертихвосткой отправился. Вместе с ней и пропал.

На это мне тоже было что ответить:

— Да? Не буду показывать пальцем, но обе такие ушастые, дали Анже тайное задание охранять своего мужа. Даже не побоялись, что при первом удобном случае в постель затащит.

Так мы спорили ещё долго. Это притом, что обе эльфийки прекрасно понимали, что такое престиж государства и насколько он важен. Даже лучше меня. А также понимали, что мне в любом случае придётся ехать. Анжа в качестве официальной представительницы нашего княжества — это слишком круто. И совершенно не предсказуемо. Однако всё равно продолжали спорить, параллельно отдавая распоряжения по подготовке к миссии. Логика беременных эльфиек не поддаётся никакому анализу.

Когда я увидел результаты подготовки, у нас начался новый виток споров, но уже на другую тему.

— Ушастые, вы ничего не напутали? — удивлённо спросил я.

— Нет, — помотала головой Эль.

— Всё в порядке, — кивнула Лара.

— Нормально, — пожала плечами Рада.

— В порядке? В порядке?!

— А что не так?

У всех трёх на личиках было написано такое искреннее непонимание, что даже я смутился.

— Всё так. Только хочу напомнить, что отправляюсь на Фиор с дружественным визитом, а не с целью завоевать весь континент. Зачем вы посылаете армию вторжения?

— Какая ещё армия вторжения? — возмутилась Лара. — Когда мы воевали с Зинским королевством, собрали вдвое большие силы. А это просто охрана.

— Я о том и говорю. Просто охрана, которая "всего лишь" вдвое меньше армии военного времени. На фига столько?

— А вдруг пригодится? Ты же не на прогулку в парк идёшь, а в проклятые земли, где можно ожидать чего угодно. К тому же на далёкий континент. Случись что, подмога так сразу не подоспеет.

— И вообще это не только твоя охрана, — придумала аргумент Эль. — Караван с товаром тоже идёт и тоже нуждается в защите.

— Ещё гарнизоны в крепостях усилишь, чтобы было куда отступать, — закончила тёмная.

В общем, я сдался и со всем согласился. А зря. Оказывается, мне личным телохранителем ещё и Дрейка подсунули.

Продолжение от 30.05.2014.

(обещанный отрывок во вторую главу, про изменение герба)

Дим. Попаданец

Когда народ убедился, что статья в спецвыпуске газеты "Наша долина" не очередное теоретизирование Сима Ралиэля на его любимую тему — сколько жён у князя Ва'Дима, а полностью соответствующий действительности и официально подтверждённый факт, пошли поздравления. И подарки. Сначала от жителей княжества, а потом и от соседних монархов.

Причём не какая-то формальная мелочь, а очень даже ценные вещи. Если это всё записать в приданое Раде, то из нищенки, взятой в семью из-за случайной беременности, в чём мать родила (если вспомнить, какой я её впервые увидел на алтаре, то в самом буквальном смысле), она превращалась в довольно-таки завидную невесту.

Но это ладно, свадьба правителя — государственный праздник. Даже если вся церемония свелась к фотосессии в замковом фонтане. Неожиданно возник другой вопрос, касающийся символики княжества. Бог с сомнительным чувством юмора в подкинутых Симу Ралиэлю документах ничего не исказил. Даже специально не передёргивал правду. Боги вообще не склонны опускаться до лжи (кроме тех, которым это по профессии положено). Чего нельзя сказать о журналистах. Всего лишь одна невинная приписка, зато какой эффект.

Сим Ралиэль вообще не считал, будто поступил плохо. Наоборот, был уверен, что сделал комплимент князю и его новой жене. Всего лишь назвал Раду принцессой Радмириэль. А всем в княжестве прекрасно известно, что какая часть герба обозначает. Две ветви Древа Жизни, светлая и тёмная, символизируют двух эльфийских принцесс, соответственно светлую и тёмную. Ну а раз появилась третья жена, которая тоже принцесса, следует ожидать прибавления не только в правящей семье, но и в гербе.

Вот народ и забеспокоился. Не все, конечно, а в первую очередь те, кто успел обзавестись печатями с государственной символикой. И ещё у кого были документы с такими печатями. Не придётся ли всё это менять?

Я просто пожал плечами, а Эль с Ларой сильно озаботились этим вопросом. И быстро сочинили закон, по которому при любом изменении символики княжества (если такое вообще произойдёт) старая всё равно остаётся в силе. Чем народ и успокоили. Что интересно, опровергать принцессность третьей жены они явно не собирались. Сами не врали? Нет. Ну а если кто поверил известному своими инсинуациями журналисту, то никто кроме него не виноват.

Потом сели решать, как быть дальше. Понятно, что ни о какой третьей ветви не могло быть и речи. Во-первых, потому, что у Рады отсутствовали такие права. Но даже если бы они и были, вступало в силу во-вторых. Эти ветви на гербе давно уже символизировали не только двух эльфийских принцесс, но и наше особенное Древо Жизни, которого нет больше нигде и ни у кого. И потом, герб должен быть красивым, а третья ветвь испортит всю симметрию. Но и оставлять всё как есть им тоже почему-то не хотелось.

Поначалу меня просто забавляло желание трёх ушастых красавиц непременно придумать что-нибудь особенное. Потом начало всерьёз беспокоить. Это когда жёны больше недели вообще ничем другим, кроме геральдических изысканий, не занимались.

— Ушастые, а почему бы не изобразить свечку, факел или просто пламя? — предложил я.

— Опять твои дурацкие шуточки, — упрекнула меня Эль. — Мы, между прочим, серьёзным вопросом заняты.

Продолжение от 31.05.2014.

Дим. Попаданец

— И что твоё пламя будет означать? — всё же спросила Лара.

— Стихию огня третьей жены, — ответил я. — Вы все три у меня особенные, а главное отличие Рады от соплеменников — это её магия.

Идея неожиданно понравилась всем трём, даже Раде, которая обычно этой своей черты очень стеснялась и считала её недостатком. Уже на следующий день в тронном зале висел новый вариант герба. А ещё через день его подменили. Нет, и ветви, и пламя, и единорог, и ленты с девизом остались на месте. Кто-то убрал геральдический щит и вместо него подставил круглый, как у северных варваров, только без стальной чашки в центре. Эль с Ларой сразу вычислили "злоумышленников".

Догадаться было совсем не трудно. Никто другой не посмел бы, да и не додумался. Естественно, Ив с Марой, кто же ещё? Ушастые остались довольны. Сразу поняли, кого должен символизировать этот щит. Других северных варваров в нашей семье нет. Эта выходка детей настолько понравилась моим жёнам, что сразу объявили именно этот герб официальным. От моего робкого предложения подождать просто отмахнулись.

С чего это я вдруг стал возражать? Почему-то подумал, что из совсем прямолинейных шуток наши дети давно выросли и у этой должно быть двойное дно. Не стал гадать, а просто пошёл и спросил. На прямой вопрос дети ответили. Оказалось, что на Фиоре у северных варваров нет круглых деревянных щитов. За полным отсутствием самих северных варваров. Но щит всё равно фиорский. Дальше не составило труда догадаться, кто именно на далёком континенте носил такие щиты. Недаром ушастики общались с тётей Сризкой и расспросили о том, о чём ни я, ни тем более мои жёны не догадались.

Передо мной встала дилемма: рассказывать жёнам или нет? Если выяснят, что знал и промолчал, могут обидеться, и очень серьёзно. Причём именно на меня. Не на детей же?! Поскольку мелким хулиганам в любом случае ничего не угрожало, решил рассказать.

Эльфийки мне не поверили. Категорически и единогласно. Объявили, что я ничего не смыслю в искусстве геральдики и вообще тёмный северный варвар. А потом в качестве доказательства северных варваров и позвали. Это Лара как военный министр пригласила в тронный зал самых авторитетных наёмников из северян. Показала герб и попросила рассказать, что они там видят и что это, по их мнению, должно символизировать? Естественно, все до единого в первую очередь обратили внимание на щит. И, естественно, связали его с происхождением князя. Ну а дальше каждый рассказывал в меру своих познаний геральдики. Некоторые даже пытались фантазировать на тему цветов, использованных в лентах, вспоминая, какому из древних северных родов они могут принадлежать.

— Видишь, дорогой, — обратилась ко мне тёмная, когда все ушли. — Любой северный варвар в геральдике понимает больше, чем ты. И за что нам такой необразованный муж достался? А вообще кое-кому следует надрать их слишком короткие уши.

— Неужели решишься? — не поверил я.

— Нет, конечно, — призналась Лара. — И сегодня впервые об этом жалею.

— Но герб менять не будете?

— Естественно, не будем, — заявила Эль. — Ты же сам видел, что все уверены именно в такой трактовке.

— А на самом деле…

— На самом деле так, как будет написано в официальном указе, — безапелляционно заявила светлая. — Тем более что так и есть!

Продолжение от 01.06.2014.

Отсюда продолжение третьей главы, где раньше остановился:

Дим. Попаданец

— Имейте совесть, ушастые, пожалейте старого пса. Или это месть за то, что он вас обеих чуть не покусал?

— Ничего он не старый, — возмутилась светлая. — Я сама с помощью магии жизни укрепляла. Этот пёс ещё сто лет проживёт и будет сильнее любого из своих потомков. Можешь мне поверить. Это даже если не считать укуса оборотня, после которого он и так не меньше сотни лет прожил бы, раз сумел выжить.

— Ты его не слушай, никакая собака нас кусать не пыталась, — обратилась тем временем Лара к Раде. — Просто у мужа такие шутки. Глупые.

— Да, — включилась Эль. — Ты ещё его книжку дурацких историй, изданных в соавторстве с одним гномом, не читала.

Я лишь хитро улыбнулся. На самом деле Рада её уже читала. Во всяком случае, первые три тома. Не будем говорить, кто именно подсунул. И про чуть не покусавшего пса тоже сходу поверила, потому что Дрейк и на ней успел отметиться. Поэтому, кстати, тоже была за отправку неправильной собаки куда подальше. Не любит ушастое племя бедного сенбернара, и ничего с этим не поделать.

— Вот скажи, — продолжала Эль, — поверила бы ты всего пару лет назад, что у твоего мужа будет гномье чувство юмора?

— Я бы не поверила, что у меня будет муж-человек, — честно призналась эльфийка.

— Это вполне терпимо, — отмахнулась Эль. — А его шутки — что-то с чем-то.

— И самое главное, очень трудно угадать, шутит он или говорит серьёзно, — добавила Лара.

В общем, заговорили они зубы новенькой как следует. Та и думать забыла, что эльфийки могут быть покусаны собакой. А я не сразу понял, что зубы заговаривали не только ей, но и мне. В первую очередь мне! Вопрос о неучастии Дрейка в будущем походе снялся как-то сам собой. Нет, точно хитроухие!

Вот и получилось, что на Фиор отправился не князь в сопровождении небольшой охранной дружины, а правитель во главе армии вторжения. Осталось надеяться, что там никто не воспримет меня именно в такой роли. Тем более что этой армии было кого и что охранять кроме княжеской особы. Целый обоз с товарами, которые можно выгодно продать в изолированном от внешнего мира городе. Моя светлая жена пользы для семейного бюджета, который давно уже по совместительству и казна княжества, не упустит.

Хотя на деле товаров, принадлежащих нам, было даже меньше половины. На призыв откликнулись многие купцы, которые тоже своего не упустят. А кроме них строители и представители многих других ремёсел. Ведь ещё не так давно у нас в княжестве был бум строительства и сопутствующего производства. Но постепенно начал спадать, потому что почти всё, что требовалось, уже возвели. А тут такая возможность. И свободный народ потянулся туда, где светят прибыль и хорошая работа. Тем более не на пустое место. За нами числится треть почти целого города. Чисть, приводи в порядок и живи. Если соседей не боишься. Но те, кто и так живёт в самом центре одних проклятых земель, не видели причин бояться других.

Ещё ехали гномы. Много гномов. Бородатые коротышки рассчитывали не только заработать. Там, в самом сердце проклятых земель Фиора, сохранились живые носители древних знаний и технологий подгорного народа, которые в других местах были давно утеряны. Гномы считали настоящим преступлением не заполучить их. Если говорить просто, то планировали совместить полезное с полезным. Однако не только подгорный народ был самым умным. Лесной если в чём и уступал, то в количестве посланных на разведку эльфов. Да и то исключительно потому, что ушастые строить там ничего не планировали.

В общем, экспедиция собралась более чем солидная. Несмотря на грандиозные размеры подземелий под моим замком, всех желающих за один раз они вместить не смогли. Пришлось перемещаться в несколько приёмов. Хорошо хоть, по другую сторону портал стоял не в помещении, а под открытым небом. Прибывшие могли сразу отходить дальше и не мешали идущим следом.

Наконец настала и моя очередь. Вначале обнял и поцеловал Эль с Ларой, потом они сами слегка подтолкнули ко мне стоящую в сторонке, словно бедная родственница, Раду, чтобы попрощалась с мужем как положено. А я вдруг понял, что впервые поцеловал свою третью жену. Естественно, прощаться пришли и дети. Хотя они и немного дулись за то, что не беру их с собой. Что интересно, именно на меня, а не на наложивших запрет мам. Во время прощальных объятий ушастики попробовали ещё раз.

— Пап, а может, мы всё-таки тоже съездим? — спросил сын.

— Только одним глазком, туда и обратно, — поддержала дочь.

Продолжение от 02.06.2014.

Дим. Попаданец

— Просите у мам, — сразу снял с себя всю ответственность я.

— Мам, можно? — раздалось сразу два голоса.

Дети были одеты совершенно по-домашнему. Мара так вообще накинула халатик на ночную сорочку. Чего никогда не делала раньше. По-моему, они со своей хитроухостью перестарались. Лично я разгадал весь план сразу же. Уверен, что, если бы вместо прямого запрета прозвучало что-нибудь типа "вы не готовы", ушастики похватали бы припрятанные где-то рядом баулы с ещами и нырнули в портал.

Однако коварный план разгадал не только я. После выходки с гербом мамы были начеку. Так что не суждено было мелким попасть на Фиор в этот раз. Вот и прекрасно. Когда там всё приведём в порядок и обустроим, как у нас в княжестве, тогда обязательно, а пока не стоит. В этом вопросе я с жёнами всегда буду солидарен.

Шагая через портал, поймал себя на том, что рассуждаю как мои ушастые жёны. Казалось бы, что может случиться в проклятых землях с двумя непоседами, с такой-то охраной? Где-то я это уже слышал. Точно! Алиса Селезнёва спрашивала отца, что может случиться в космосе, в солнечной системе в середине двадцать первого века. Только с ней обязательно всё время что-нибудь случалось. Почему-то уверен, что с моими детьми будет то же самое. Поэтому пусть лучше посидят дома с мамами.

Поскольку к походу подготовились ещё дома, то не имело смысла задерживаться. Составил телеги в линию, распределил места, и вперёд. Тут трудностей не возникло. Вот в замке пришлось потрудиться, неоднократно поминая нехорошими словами того гения, который додумался поместить грузовой портал в подвал. Даже наличие специальных ворот и галерей не сильно упрощало дорогу, когда нужно провести за раз сотню гружёных телег.

Хотя, сильно подозреваю, "гениальность" древнего архитектора тут не при чём. Портал ставили в те времена, когда существовала слегка более совершенная техника, чем повозки, запряжённые лошадьми. Левитируемые магией грузовые платформы, например. Ну а замок построили уже позже, на старом фундаменте. В любом случае, что есть, то есть, и менять ничего я не собирался. При всех неудобствах сложившееся положение давало полный контроль над порталом, что поважнее всего остального будет. Да и не так часто мы армии через него перекидываем.

Нарин. Гном

Вот идёшь так с крупным торговым караваном под охраной настоящего войска и думаешь. И чего это все так проклятых земель боятся, что предпочитают обходить их по большому кругу, теряя время и деньги? Если армия так спокойно шагает, ничего не боясь, и всякая нечисть, вместо того чтобы нападать, сама спешит убраться с дороги, то почему бы не расчистить полностью?

За тысячи лет пытались и не раз. И даже не сотню раз. Всегда находится кто-то, считающий себя самым умным, который думает, что у него получится. Поначалу действительно получается. Большие территории чистятся от нечисти и заселяются. Строятся новые или восстанавливаются старые города. Всё идёт прекрасно, и жизнь налаживается.

А через несколько лет, иногда и десятилетий, нечисть появляется снова. Только не где-то за крепостными стенами, а внутри городов. С ней пытаются бороться, но безуспешно, потому что никогда не угадаешь, кто из твоих соседей превратится в монстра следующей ночью. После недолгой и безуспешной борьбы выжившие в страхе покидают свои дома. Проклятые земли опять забирают то, что им принадлежит по праву.

Князь Ва'Дим сделал хитрее, основал своё государство в безопасных долинах центральных гор, но за их пределы не лезет и невидимой черты не пересекает. Специальные военные отряды и охотники на нечисть постоянно проводят облавы для снижения поголовья, порой полностью зачищая большие территории. Но там ничего не строится и никто не селится. Так он ослабляет нечисть и не оставляет ей пищи для следующего возрождения.

Продолжение от 03.06.2014.

Нарин. Гном

Нельзя очистить — ладно, но почему бы не ходить караванами напрямик, не делая большой крюк? Как мы сейчас, например. Понятно, целую армию никто не поведёт, так никакие доходы затею не окупят, но просто надёжную охрану, какая обычно бывает у богатых купцов, тоже никто не отменял. А уж если объединятся сразу несколько, то пройдут почти без риска. И это тоже пробовали. И у некоторых даже получалось. Один караван прошёл, второй, третий… а следующий не вернулся. Нечисть ведь тоже приспосабливается, и если есть добыча, то обязательно появится хищник, который сможет на неё охотиться. А потом той дорогой пару десятилетий лучше вообще никак не ходить, пока всё не успокоится.

Так почему тогда получилось у князя Ва'Дима? Все, кто знает Проклятые Земли, ожидали двух вариантов. Либо полного провала, либо постепенно умирающего маленького княжества в центральной долине, куда никто не может ни войти, ни выйти. Вместо этого все видят процветающее государство, активно торгующее со всеми соседями. Мало того, позволяющее проходить любым купцам почти без риска нарваться на опасность в Проклятых Землях.

Причин несколько. Первая самая простая. Крепости вдоль торговых трактов, где можно безопасно остановиться на ночлег. Неужели никто раньше ни до чего подобного не додумался? Додумывались. И даже строили. Но заканчивалось всегда одинаково. Гарнизоны таких крепостей рано или поздно превращались в монстров. И даже очень частая смена солдат не помогает.

Зато князь Ва'Дим придумал то, что до него действительно никому в голову не приходило. Ставить крепости без гарнизонов! Пришёл крупный караван, заперся на ночь, сам стены и охраняет. Утром ушёл, оставив всё, как было. Постоянно там никто не живёт, а большую часть времени крепость вообще пустует. Поэтому для нечисти не интересно.

Естественно, одних таких крепостей мало. Регулярные рейды охотников на нечисть тоже не дают абсолютной гарантии. Но у нового княжества есть и другие серьёзные аргументы. Вот никогда не думал, что стану хвалить эльфийское дерево иначе как на рукояти для инструмента или оружия, но факт остаётся фактом. Тем более что у княжеских жён оно особое, двойное — и светлое, и тёмное сразу. Это Древо Жизни хранит не только всю долину, но влияет и на Проклятые Земли вокруг. Не позволяет нечисти там слишком сильно плодиться.

И последней точкой в полной независимости и автономности княжества стал портал. Теперь, что бы не случилось, государство не зачахнет и не умрёт.

Чего это меня на такие мысли потянуло? Дорогой навеяло. Но есть для них ещё одна причина. Недавно издал новую книгу. Не сборник весёлых и поучительных историй, как обычно, а серьёзный исторический и научный труд о проклятых землях. Правда, пришлось псевдоним брать, потому что, если на обложке стоит имя Нарин, сын Нили, внук Норина из Придорожных гор, все ждут именно весёлых историй. Да, тяжело бремя славы. Зато забавно бывает послушать, как обсуждают мою новую книгу, не зная, что я и есть автор. Даже принцессы Эледриэль с Ларинэ прочитали и остались высокого мнения. Правда, при этом заявили, что писал, скорей всего, человек, который непонятно зачем взял себе гномий псевдоним. Нетипичное для бородатых коротышек высокое мнение об эльфах и нашем Древе.

— Про псевдоним угадали, про человека нет, — признался я. — Автор перед вами.

— Мы всегда знали, что ты неправильный гном, — ничуть не смутилась тёмная эльфийка.

— Да, — добавила светлая. — До сих пор не женился, хотя у вас с этим строго.

Знали бы они, насколько строго и каких трудов мне стоит выкручиваться. И на Фиор я тоже в какой-то мере отправился из-за той книги. Во всяком случае, она стала удобным поводом. На самом деле меня в очередной раз захотели женить. Причём преуспели в подготовке куда дальше обычного. Хоть бороду брей, чтобы отвязались. Подозреваю, на этот раз даже такое не помогло бы. А тут наш князь Ва'Дим собирается посетить свои владения в проклятых землях Фиора. Чем не повод отправиться вместе? В конце концов, мы с ним старые соратники, прошедшие пешком весь Северный континент туда и обратно. Заодно и материал для второго научного труда соберу.

Вот и сижу теперь в телеге, отправляющейся навстречу новым открытиям. Рядом на соломе устроился старый друг Дрейк. Он всё ещё силён и молод, тот памятный укус оборотня не пропал даром. Да и принцесса Эледриэль свою руку с магией приложила. Мог бы весь день бежать рядом, то вырываясь вперёд, то отбегая в сторону. Но Дрейк слишком серьёзный пёс, чтобы вести себя, как годовалый щенок, поэтому предпочитает путешествовать в телеге. Он вообще очень умён для собаки. Подозреваю, поумнее некоторых двуногих будет, просто разговаривать не умеет или не хочет.

Глава 4 Дим. Попаданец

Двигались довольно быстро и без каких-либо приключений. В каждой крепости, где останавливались на ночлег, оставляли часть воинов для усиления гарнизона. Об этом было договорено заранее, так что, где расположиться нашлось. Да оно бы в любом случае нашлось, у здешних народу не хватало катастрофически. Но там было не только место, но и всё к нему прилагающееся.

У меня в княжестве почти все такие крепости обходились вообще без гарнизонов, что снижало вероятность зарождения там новых источников нечисти. Было всего несколько исключений. Но то случаи особые. Вернее, особые места. Например, разрушенный алтарь сликовников. Там новая нечисть точно не возродится. Правда, вовсе не из-за алтаря. Жрецы ведь тоже не просто так себе местечко выбрали. Своеобразный островок чистоты в Проклятых Землях. И именно он использовался для жертвоприношений. Есть ещё одна башня с магическим источником, куда тоже никакая нечисть не суётся. Тоже хорошее место.

Здесь наличие гарнизонов в крепостях прямо сейчас угрозу не несло. Зарождение нечисти в таких местах — процесс длительный. Однако местных я всё равно предупредил. Те угрозу прекрасно осознавали, но считали её несущественной. И не просто считали, а имели свои методы борьбы.

Во-первых, маг, вернее архимаг, Сиварилан Гранорский, который регулярно прокатывался вдоль всей дороги волной тумана. И если где чего и успевало завестись, то становилось частью этого тумана, отдавая ему накопленные силы. Во-вторых, гнездо вампиров. Герцог Квирдин поставил на всех таких крепостях свою метку, показывая, что место занято. Для многих видов нечисти этого хватало. Тем более что метки вовсе не были формальностью. Путешествующие по проклятым землям вампиры тоже использовали эти пункты, чтобы укрыться там в дневное время.

Идея вообще хорошая. Нужно будет подкинуть её Мирил. Она у нас королева вампиров или как? Гнездо у неё, понятно, послабее здешнего, но хоть какая-то польза должна быть. Решил не дожидаться возвращения, а поделиться сразу. Ведь Анжа свою коллегу в гости пригласила.

Предложил, и та сразу согласилась, но потребовала, чтобы, как и здесь, в каждой крепости было оборудовано подземелье, в котором вампиры в случае чего имели возможность отсиживаться днём. С этим могла возникнуть проблема. И вовсе не с постройкой. С таким делом Мирил наверняка сама справится. В моём княжестве официальных отношений с вампирами не было, а договор с их королевой являлся тайной, известной очень узкому кругу лиц.

Кое-какие слухи ходили, но именно слухи. Да и они вовсе не о договоре, а о чём-то вроде неясного перемирия. Мы не трогаем вампиров, они не нападают на караваны, идущие в княжество и из него, зато активно охотятся на разбойников, промышляющих на границе Проклятых Земель. Любой купец, сколько плохо бы он ни относился к вампирам, такое негласное соглашение поддержит обеими руками. Эту проблему в любом случае будем решать по возвращении, не здесь и не сейчас.

Как уже говорил, дорога получилась безопасной, но при этом медленной и скучной. Хоть бери небольшой отряд и скачи с ним вперёд, чтобы быстрее добраться до столицы. Та же Анжа эту идею уже несколько раз предлагала. Однако я каждый раз отказывался. Обещал Эль и Ларе, что ничего подобного делать не буду, и собирался сдержать слово. Даже если они никогда не узнают.

Хвостатой быстро надоело, и она придумала себе другое развлечение. Вспомнила, что она ещё и главная охотница на нечисть, чем и занялась. Чаще устраивала ночные вылазки, когда все спали в очередной крепости. Брала в напарницы Мирил. Вот две королевы и развлекались. Но никаких особо ценных трофеев добыть не смогли. Это были уже совсем не те проклятые земли, которыми мы шли, казалось бы, совсем недавно. Во всяком случае, вдоль восстановленной имперской дороги ничего опасного точно не водилось.

Продолжение от 05.06.2014.

Дим. Попаданец

Так понемногу добрались до цели — столицы древней империи города Гранор. На первый, брошенный издали взгляд, ничего не поменялось. Если не считать тех башен, в одной из которых мы в прошлый раз провели ночь, и моста. И то и другое полностью восстановили, плюс добавили стену вокруг. Но это всё находилось за пределами города. Сама же столица выглядела, как и прежде.

Вблизи стали заметны мелкие изменения. Там забившуюся бойницу очистили, там зубец восстановили, там ещё что-то сделали. Оно и понятно, городская стена изначально пострадала не сильно и поэтому не требовала глобальных затрат. Нуждалась скорее в уборке, чем в ремонте. И потом, серьёзная крепостная стена вокруг крупной столицы — не башня, контролирующая мост через реку. Тут тысячи раз подумать, прежде чем возьмёшься что-либо переделывать. А потом, скорей всего, откажешься от великих идей.

У городских ворот нас встречали сразу две делегации. Одна от принцессы Льювилении, другая от вампиров. Последняя, учитывая дневное время, весьма ограничена, зато более представительна. Принцесса послала придворных, а герцог Квирдин явился встречать свою королеву сам. С ним несколько сильнейших вампиров гнезда и мои старые знакомые Кали и Слирит. Неужели опять попытаются меня соблазнять? Вообще странно. Я ведь и в прошлый раз так и не понял, зачем это вампирам понадобилось. Предположение, что влюбились, даже не рассматривал.

Вообще-то дома меня на эту тему кое-кто предупреждал. Одна светлая, другая тёмная, и обе ушастые. А ещё Эль с Ларой отловили Анжу и провели с ней беседу на тему следить за поведением своих подданных женского пола, раз она вся такая королева. Но та сразу же от возложенной миссии открестилась. Мол, с неё хватит и того, что сама слово дала не соблазнять некоего князя.

Нет, я вовсе не собирался изменять своим теперь уже трём жёнам. Тут даже не обсуждается. И Эль с Ларой это прекрасно понимают, просто играют в ревность. А раз так, то почему бы не поиграть и мне? С вампиршами, например. Пусть пробуют, вдруг получится.

— А почему вас не полный комплект? — спросил я Слирит с Кали, когда они бросились обниматься при встрече.

— Как это не полный? — удивилась блондинка.

— Ах да, извините, не подумал, что вы живёте в глухой провинции и сюда даже очень громкие новости доходят ой как не скоро.

— И какие же это новости, о которых все знают кроме нас? — спросила брюнетка.

— У меня теперь три жены, — ответил им, — светлая, тёмная и ещё одна со слегка рыжеватым оттенком.

— Поздравляем, — улыбнулась Кали.

— Надо же, какое совпадение! — всплеснула руками Слирит. — У нас в гнезде как раз есть Брина. Ты ей ещё прошлый раз понравился. Много о тебе расспрашивала. И она как раз рыжая. Так что комплект будет полным, только позови.

Продолжение от 06.06.2014.

Дим. Попаданец

Вползая в город, армия и обозы сразу двигались к нашей части. Места там хватило бы и на десять таких. С пригодными для жизни домами дело обстояло похуже, но тоже хватало. Таких, в которые можно сразу заселяться и жить со всеми удобствами, естественно, не было вообще. Но тех, которые не требовали слишком больших усилий для приведения в порядок, сколько угодно. Вставал другой весьма актуальный вопрос. Как быть с имуществом, которое обнаружат новые жители домов? Ведь по договору всё, что там было, движимое и недвижимое, неважно, передавалось мне вместе с третью города.

С мебелью, одеждой, посудой и вообще любой обстановкой — ладно, не жалко. Если не развалилось в труху от времени, то оставляй себе и пользуйся. Будем считать дополнительными подъёмными за переселение на новое место. Захочешь продать? Тоже можно. Но половину выручки в казну. Такой вариант всех устроит, а новые жители всё ненужное, но уцелевшее сами утилизируют, превратив в деньги, часть из которых поступит в наш городской бюджет. Если заниматься самим или назначить специально обученных людей, ещё неизвестно, удастся ли получить больше? Понятно, что некоторые образцы старой мебели или посуды называются вовсе не б/у, а антиквариат, но тут кому как повезёт.

Однако это то, что касается обстановки. По отношению к реальным ценностям была совсем другая политика. Я вспомнил фильм "Бриллиантовая рука" и решил воспользоваться опытом. Ведь о чём этот фильм? Мало кто из смотревших обращает внимание на банальное отмывание денег. Преступная группировка на нелегально полученные деньги закупает за границей золото и другие драгоценности, контрабандой провозит их в СССР, тайно закапывает, чтобы один из её членов "нашёл" клад и получил от государства полагающиеся ему по закону двадцать пять процентов.

Смешно? Конечно. На то она и комедия. Но только до тех пор, пока этот преступник не заходит в ближайший автосалон (хотите верьте, хотите нет, но в Советском Союзе они были) и совершенно спокойно, без всяких очередей и предварительных записей, покупает себе автомобиль. И это вовсе не фантазия киношников, а реальный факт. Нашедший клад действительно мог так сделать.

Не верите? Зря. У моего отца был знакомый экскаваторщик, который тоже нашёл клад. Совсем небольшой, полагающейся по закону премии на машину точно не хватило бы. Но ему она и не требовалась. Зашёл в ближайший мебельный магазин и попросил завернуть лучший гостиный гарнитур. Всем остальным говорили, что это образец и он не продаётся. А ему продали, завернули и привезли.

Но я отвлёкся. Очень кстати вспоминал "Брильянтовую руку" при посещении Земли и сейчас это пригодилось. Из фильма был позаимствован вовсе не способ отмывания денег, а размер премии. Нашедший и сдавший в казну получит четверть стоимости клада. От наличных денег, драгоценностей, магических артефактов и редких книг. Последних сначала в списке не было, но, вспомнив свою светлую жену, включил. Возникла идея пошутить и добавить туда ещё и ножи, но вовремя отказался. Меня же ими завалят, а жёны потом с такой коллекцией домой не пустят.

Мастеровой народ, которому предстояло поселиться в этом городе, выбирал места, согласуясь с собственным статусом и профессией. Что вполне естественно. Ну нечего кузнецам, плотникам или кожевникам делать в дорогом особняке какого-нибудь аристократа. И не только потому, что по статусу не положено. Они сюда прибыли работать по своим основным профессиям, а этим куда удобней заниматься в соответствующих кварталах.

Свою резиденцию я поставил в бывшем эльфийском посольстве. На него, кстати, положили глаз эльфы, как светлые, так и тёмные. Вот только Эль с Ларой дали мне по этому поводу весьма недвусмысленные инструкции. Это наш парк и точка! Так что ушастым пришлось довольствоваться двумя приличными особняками по соседству. Я совсем не возражал, если они у себя тоже вырастят парки поменьше и объединят с основным. Гулять могут, где хотят, но живут и принимают гостей пускай у себя.

Продолжение от 07.06.2014.

Дим. Попаданец

С корабля на бал меня никто не звал. Дали пару дней на отдых с дороги и благоустройство, только потом пригласили на приём к принцессе и бал в эту честь. Однако получилось, что я поспешил с таким предположением. Как только рощу покинул представитель дворца, туда заявилась Анжа и позвала в замок на ночное мероприятие. Встреча двух королев (которые до этого в одной повозке ехали) и тоже бал. Зря я, пытаясь уклониться, ляпнул, что на такое важное торжество нельзя являться без спутницы. Совсем забыл, что кандидатки на эту роль имелись. Целых три. Пришлось идти.

Кто устроил этот бал, догадаться было трудно. То ли вампиры в честь прибытия своей королевы, то ли Анжа сама по тому же поводу. Учитывая хулиганистость мероприятия, скорее вторая. Или хвостатая как минимум внесла серьёзные коррективы в планы самих вампиров. Это был бал-маскарад, на который пригласили всю городскую знать, и не только. Поди угадай, кто там под маской. Как в той песне:

В нашем пестром вертепе кого только нету:

Толстый булочник в мантии нынче король;

Ну, а ты, господин, оборванцем одетый,

Будь сам граф, но ему поклониться изволь.

*Мартиэль "Карнавал"

Только от вампира личность маской не скроешь. Как, впрочем, и от мага, способного видеть ауру. Вот и получалось, что для половины гостей маскарад весьма условен. С другой стороны, а разве на Земле в своё время было не так? Все прекрасно знали, кто под какой маской скрывается, а незнающие могли опознать по одежде. Ведь у большинства графов был всего один костюм на все случаи жизни. И тут хоть одевай маску, хоть нет, разница небольшая.

Скованней всего на этом балу чувствовала себя виновница торжества — королева вампиров. Нетрудно догадаться, что та, которая без хвоста и с накладными рожками. Мирил и в любом другом гнезде оказывалась далеко не самой сильной. Несмотря на то, что статус был вовсе не формальностью, а чуть ли не вдвое увеличивал силу. В таком большом и древнем она могла сравниться только с самыми слабыми. Анже пришлось постоянно тормошить свою главную гостью, пока та не пообвыклась.

Меня тоже тормошили. Три сопровождающих вампирши. Кали, Слирит и Брина в присутствии целых двух королев выглядели совсем серыми мышками, но при этом умудрялись быть красавицами. Блондинка и брюнетка с прошлого раза вроде бы не сильно изменились. Это с одной стороны, а с другой, стали похожи на Эль и Лару. Только рыжая промахнулась и в качестве примера взяла не Раду, а Ли (откуда она вообще узнала, как выглядит древняя эльфийка?!).

Однако откровенно соблазнять меня прямо на балу никто не стал. Зато ближе к утру попытались как бы случайно затащить куда-нибудь в укромный уголок. Замок у герцога большой, и тут таких было хоть отбавляй, ещё до того, как он стал вампиром. Ну а теперь тем более.

Но мне удалось незаметно сбежать от своих поклонниц. Вообще-то это одна из особенностей вампиров. Ты на него смотришь, потом на мгновение отвлекаешься, оборачиваешься или просто моргнешь, а перед тобой уже никого нет. Круто было проделать этот фокус с самими вампирами. Причём не самыми слабыми и к тому же тремя сразу. Естественно, никаких суперспособностей я вдруг не приобрёл и крутым магом не стал. Но кое-какой амулетик Эль с Ларой мне изготовили. Вот и испытал, а если сработало на вампирах, то и на всех остальных будет действовать.

Продолжение от 08.06.2014.

Если кто из читателей (или читательниц) поможет с описанием бала (обеих балов), буду благодарен и вставлю в текст.

Дим. Попаданец

Следующий приём происходил во дворце у принцессы Льювилении. И там я от излишнего внимания был надёжно защищён. К сожалению, всё той же троицей. Кали, Слирит и Брина тоже оказались среди приглашённых. И очень ненавязчиво не подпускали ко мне других дам. Учитывая, что к танцам я относился весьма прохладно, то есть вообще не любил этого дела, помощь оказалась весьма кстати.

Вообще странное стремление со стороны вампирш, во что бы то ни стало меня соблазнить. И непонятное. А уже только это заставляло всячески сопротивляться. Я скорей бы понял, стремись к тому же самому придворные дамы или фрейлины. Их вообще исключительно для того во дворцах и держат, чтобы обслуживали почётных гостей. Но на фига это вампиршам, к тому же занимающим далеко не самые низкие места в иерархии гнезда?

— Красавицы, а вас случайно не мои жёны наняли, чтобы охраняли меня от всяких вертихвосток? — в шутку спросил я.

— Как ты догадался? — изобразила удивление Кали.

— Они самые, — добавила Слирит.

— И не только охранять, но и выполнять все прочие желания, — закончила Брина. — В постели, например. Можем прямо после бала выполнить эту почётную обязанность.

— Как тебе больше нравится, по одной или со всеми тремя? — перехватила инициативу блондинка.

— Как ты чаще это делаешь со своими эльфийками? — спросила брюнетка.

— Мы это обычно делаем на ветвях Древа Жизни, — нашёл, что ответить я.

— Но по случаю посещения Фиора можно сделать исключение, — ничуть не смутилась Кали.

Льювиления. Принцесса

Проснуться через пять тысяч лет и обнаружить, что ты единственная наследница империи, которой давно нет — не самое лучшее начало новой жизни. Но другого мне никто не предложит. Хорошо хоть не одна, а с целым двором. Верные рыцари, придворные, маги… Есть с чего восстанавливать империю. И ведь многие на полном серьёзе это предлагают. Тут хотя бы просто выжить. Но, с другой стороны, в жизни необходима цель и эта точно не самая плохая. Сама не восстановлю, так своим потомкам завещаю.

Поначалу, договор делящий столицу на три части, мне не показался хорошей идеей. Никому он таким не казался. Заключили его, скорее от безысходности. Князь Ва'Дим оказался в нужном месте и в нужное время. К тому же с его помощью удалось договориться с вампирами. Все это прекрасно понимали, хотя далеко не все одобряли.

Такое малое количество народа, что у меня осталось, не сможет восстановить не только империю, но даже город. Необходимы союзники, и при этом, ни в коем случае нельзя обращаться к соседям. Они как раз обязательно придут, но исключительно для того, добить и разграбить. На самом деле никто особо не надеялся, что в ближайшей перспективе от князя Ва'Дима может быть какая-то помощь, но никого другого просто не было. К тому же, как уже говорила, он стал посредником между мной и вампирами, которые жили в столице все эти тысячелетия и покидать её точно не собирались. А нам война не нужна.

Продолжение от 09.06.2014.

Льювиления. Принцесса

Однако, когда заработал портал, всё резко изменилось. Появилась реальная надежда. Нет, не на восстановление империи, а на то, чтобы просто выжить. И даже не выживать, постоянно отбиваясь от нечисти и медленно деградируя, а довольно достойно жить в собственном дворце и городе.

И ещё это произошло очень вовремя, потому что разведка вампиров всё чаще и чаще докладывала о непонятном шевелении в пограничных городах. Там даже начали ходить слухи о скорой очистке проклятых земель. Герцог Квирдил заверил меня, что опасаться не стоит.

— Такие слухи — дело для приграничья обычное, — успокоил он. — Появляются не реже, чем раз в сто лет, а то и чаще. Стоит какому-нибудь королю передвинуть армию, как половина города рассказывает о том, что скоро будут чистить проклятые земли, а другая о том, что король хочет забрать границу под свою власть.

— И никогда не подтверждались? — всё же спросила я.

— Короли постоянно границу поделить не могут.

— Я не это имела в виду.

— Только однажды по-настоящему пытались очистить, — пожал плечами вампир.

— И что? — заинтересовалась я.

— Почти получилось, — ответил герцог. — Но тогда в гнезде королевой была Анжа, которая сумела уничтожить сильнейших вражеских магов. С тех пор больше не лезут. Разве что одно из соседних королевств армию пошлёт, но от такой опасности отбиться нетрудно.

Называется, успокоил. Было нетрудно, пока внешние жители думали, что тут никого кроме нечисти нет. Поэтому помощь князя Ва'Дима оказалась весьма кстати. Сначала строителями и воинами, а позже и сам прибыл с целой армией. Теперь точно можно не опасаться, даже если кто из соседей решит пойти проверить древнюю столицу.

Вообще, случись такое, в любом случае узнают, что тут кто-то живёт. Но чудом сохранившаяся горстка разумных — это одно, а реальная сила с собственной армией — совсем другое. Про маленькую рощу тёмных эльфов внутри проклятых земель знают все. Неоднократно пытались захватить, и не только орки. Но роща стоит до сих пор, а большинство пытавшихся не вернулось домой. Кого убили эльфы, а кого сами проклятые земли. Теперь и моему городу реально выстоять против любой отдельно взятой армии, пока князь Ва'Дим будет поддерживать ресурсами своего государства.

Очень хорошо, что он подтвердил намерение развивать свою часть города. Идеальным вариантом стало бы выйти за этого человека замуж и объединить наши владения. Однако он уже женат и, как выяснилось, даже не на двух, а на трёх эльфийках. Становиться четвёртой женой — не лучший вариант. Даже если сам князь и его принцессы не станут возражать, что сомнительно. Я всё-таки дочь императора. И пусть эльфы считают, что дочери лесных лордов имеют более высокий статус, я думаю иначе.

Однако нескольким дамам намекнула, что будет совсем не плохо, если они сумеют сделать князя своим любовником. Однако у них ничего не получилось. Вовсе не потому, что не старались. Не подпустили вампирши, пытающиеся добиться того же самого. Этим-то зачем? У них и так королева неразрывно связана с княжеством. Или стараются таким способом уменьшить моё влияние? Герцог Квирдил, конечно, союзник, в этом можно не сомневаться, но интриг никто не отменял.

Продолжение от 10.06.2014.

Дим. Попаданец

Через два дня после приёма у принцессы Льювилении поступило два пренеприятнейших известия. Ревизоры? Можно и так сказать. Правда, оба были вовсе не здесь и сейчас, а в будущем. Хотя один, вернее одна, стояла напротив, обещая большие неприятности по возвращении домой. И что, спрашивается, понадобилось на Фиоре Сризке? Её зачем на Драконьих островах оставили? Правильно, чтобы не путалась под ногами и не попадалась лишний раз на глаза.

И если бы рванула прямиком в своё бывшее племя справедливость восстанавливать, никто бы особо не огорчился. А кое-кто, обе ушастые, даже сильно обрадовались. Так ведь нет, явилась ко мне. Из невнятных объяснений понял, что она умудрилась достать Иркану и та её послала. По вполне известному на Земле маршруту. То ли в длительную командировку, то ли в ничуть не менее длительный отпуск. Но главное, чтобы куда подальше от Драконьих островов. И что мне теперь с ней делать? И самое главное, как доказывать жёнам, что я тут совершенно ни при чём? Не поверят! Всё на происки безымянного бога не свалишь.

Второй неприятной новостью оказались подтверждённые сведения, полученные разведкой вампиров. Слухи о предстоящей чистке проклятых земель в пограничье обычное дело. С большей или меньшей степенью интенсивности гуляют постоянно. Иногда разгораются настолько, что начинают привлекать авантюристов всех мастей из ближайших королевств. Однако на этот раз, кроме авантюристов, в приграничных городах росло количество военных. По официальной версии, как раз для борьбы с ничем не обоснованными слухами и поддержания порядка.

Только большая часть этих городов под властью той или иной короны обычно числились лишь чисто формально, и власти ни слухи, ни порядок там совершенно не заботили. И тут вдруг заволновались. Уже весьма и весьма серьёзный признак, говорящий о том, что что-то затевается. И если бы в каком-то одном из пограничных городов. Тогда ладно, король хочет под шумок укрепить свою власть. Обычное дело. Так ведь нет, в большей или меньшей степени нечто похожее происходило везде.

Эх, послать бы первую проблему разобраться со второй. Ага, примерно как у нас в России. Две проблемы, и первая постоянно ремонтирует вторую. Результат получился бы примерно таким. Нет, Сризка храбра, и этого у неё не отнять. Даже слишком, до полного безрассудства. И воин очень хороший, прекрасно владеет любым оружием, даже из лука немногим хуже среднего эльфа стреляет. Но как командир откровенно слаба. Даже с маленьким отрядом не справится, не говоря уже об армии. Хотя можно смело посылать на разведку, а ещё лучше диверсантом в тыл врага. Тут результаты точно будут. И, кстати, такое решение наверняка всеми руками и ушами одобрят Эль с Ларой, а Рада к ним присоединится.

В любом случае армия, собранная моими жёнами в качестве скромной княжеской охраны, оказалась как нельзя кстати. Вести войну сразу с десятком королевств и близко не хватит, но отступить к порталу и уверенно его удерживать вполне реально. Тем более что в бывшей имперской столице найдётся немало своих козырей.

Да, хотя бы тот же маг Сиварилан Туманный. Не просто так своё новое прозвище заработал, может превратиться в туман, покрывающий целый город. А когда тот развеется, там не останется никого живого, как, впрочем, и мёртвого. Наверняка сильные маги смогут этому противодействовать, но в первый раз их в любом случае ждёт большой сюрприз, размером с одну потерянную армию. Большинство, после такой наглядной демонстрации, не методы противодействия ищут, а бегут в панике.

Глава 5 Кливий Рил Орий. Архимаг

Мой план полностью удался. Даже интриговать почти не пришлось, бывают ситуации, когда правда — самая надёжная политика. Эта как раз одна из них. Ну а в том, что недоговорил о некоторых вещах, совершенно не виноват, меня ведь никто не спрашивал.

Действовал предельно просто. Приглашал коллег на серьёзный разговор и рассказывал о том, что в ближайшее время собираюсь заняться очисткой проклятых земель. Они вежливо кивали и ждали, какие редкие знания я предложу за помощь на этот раз. Ничего удивительного, моё стремление очистить проклятые земли ни для кого не секрет. Это далеко не первая попытка.

Только теперь я не просил помощи и даже не намекал на неё. Просто показывал артефакт и давал почитать последние страницы книги, описывающие его действие. Впечатлялись и сами начинали говорить о совместных действиях. Ещё бы им не предлагать, я и сам поступил бы точно так же. И даже не из желания обязательно оказаться на стороне победителя. Когда в ход пускают такие силы, опасно оставаться нейтральным, ведь в следующий раз их могут применить уже против тебя. Именно поэтому их нужно изучить и заранее позаботиться о методах противодействия. Мотив более чем понятен. Именно на него и был главный расчёт.

Любой архимаг — большая сила и сам по себе, но нередко его влияние и власть представляют собой куда более важный ресурс. Хорош бы я был, предложи сильнейшим архимагам Фиора собраться вместе и отправиться в проклятые земли лично нечисть гонять. Каждый в своём королевстве имеет хоть и не явную, но почти неограниченную власть. Как над самим королевством, так и над большинством его магов. Двое возглавляют собственные магические академии, что тоже сила, больше, чем иная армия.

И все эти ресурсы я планировал задействовать в предстоящей операции. На пути к моему мировому господству совмещу приятное с полезным. И выполню свою давнюю мечту по зачистке проклятых земель, и возьму под контроль основные силы Фиора. Закреплюсь и начну готовить флот для захвата остальных континентов.

Церемония активации древнего артефакта получилась грандиозной. Даже трудно с чем-то сравнивать. Вообще-то в книге была описана совсем другая. Даже не церемония, а просто способ включения. Называлась инструкция восемнадцать дробь три.

Однако никто не станет начинать своё великое правление с такого недоразумения. Может, в древности подобные артефакты не считались чем-то особенным и легко нейтрализовались включением второго или третьего, но сейчас он в единственном экземпляре и требует соответствующего отношения. Поэтому именно церемония, равной которой не было на Фиоре, а не какая-то жалкая инструкция.

На заранее очищенной ровной площадке недалеко от города Порубежный, но уже в проклятых землях, собрался небывалый по своему размеру круг магов. В центре стоял я с артефактом. Вокруг сильнейшие архимаги Фиора, дальше просто сильные маги, которым до такого звания не хватало самой малости. И так до двенадцатых ступеней, собравшихся в последних рядах.

Каждый надрезал себе палец и уронил в землю каплю крови. Никакого практического значения это не имело, всего лишь символ. Кроме крови каждый маг отдал часть своей силы, направив её в артефакт. На самом деле в этом тоже не было необходимости, тоже символ, потому что активировать я смог бы и сам, накопленного за тысячи лет могущества хватило бы с лихвой. Однако кроме меня этого никто не знал.

Пусть думают, что делают общее дело и теперь не лишатся магии, потому что их сила участвовала при активации артефакта. На самом деле с этого момента только я решаю, кому позволить пользоваться магией, а кому нет. Пусть пока об этом никто не знает. Все участвовавшие в ритуале остались при своей магии, даже каждый стал немного сильнее. Артефакт тут ни при чём, просто когда такое количество магов собирается в круг и вместе использует магию, они неизбежно усиливают друг друга.

Что до всего остального мира, магов ждёт большой и не очень приятный сюрприз. Не все его заметят сразу, потому что на самом деле мой артефакт никого не лишает магии. Что у тебя было, всё твоё. Просто никто не сумеет ею пользоваться кроме как внутри собственного тела.

Продолжение от 12.06.2014.

Бог без имени

Нет, раньше я был более высокого мнения о смертных. Не обо всех, конечно, но хотя бы об их архимагах. Некоторые из них по силе могли сравниться с иным божеством послабее. Сроками жизни иногда тоже.

Этот Кривой Рыл, то есть Кливий Рил, оказался полным идиотом. Ну как можно не обратить внимания, что в инструкции по ремонту у артефакта стоит маркировка "НП", а описание действия и инструкции по использованию уже "НМ". Пускай и не знают, что первое означает нейтрализатор порталов, а второе нейтрализатор магии, разницу всё равно не заметить трудно. Хотя чего я ожидал от смертных? Её в своё время не заметил переписчик книги, который из двух неполных сложил одну, а теперь претендент в ученики и сам архимаг.

Почему я не удалил такую опасную для осуществления моих замыслов запись? Признаюсь честно, тоже не заметил. Но об этом никому знать не обязательно. К тому же на что-то затёртое легче обратить внимание, чем даже на такое явное несоответствие. Поэтому, даже если бы и заметил, не уверен, стал бы что-то менять или оставил как есть.

Теперь многих ждёт большой сюрприз, правда, совсем не тот, о котором подумал Кливий Рил. И в первую очередь его собственную армию. Магия никуда не делась и проклятые земли готовы встретить незваных гостей.

Вообще-то такому количеству сильных магов, да ещё при поддержке армий всех соседних королевств, бояться некого и нечего. Очистить не очистят, но пройдут все проклятые земли вдоль и поперёк без всякого риска. Вернее, прошли бы, не окажись там нового хозяина. Предстоит война. Учитывая соотношение сил, весьма непредсказуемая.

Ещё сюрприз ждёт всех, кто привык пользоваться порталами. На неопределённое время те заблокированы. Мало того, глупый архимаг вложил в активацию бешеное количество силы. Накрыло не только всю планету, но и всю звёздную систему. Но это совершенно неважно, главное, что от перегрузки древний артефакт сработал не совсем штатно и кроме порталов заблокировал ещё и магическую связь. Так что князю Ва'Диму в ближайшее время помощи ждать неоткуда. Придётся выкручиваться самому.

Продолжение от 13.06.2014.

(ИМЯ). Второй координатор

Я всегда считал третью планету диким местом. Да и не только я, но и все жители станций пояса астероидов, без разницы, кем они были, потомками магов или технов. Ну живут там какие-то дикари, магией владеют, железо обрабатывают. Гномы простейшие механизмы строят, вроде водяной мельницы. Поэтому отсутствие возможности туда слетать никого особо не расстраивало. Нам и у себя на астероидах хорошо.

Нет, несколько старых кораблей осталось, причём почти в рабочем состоянии. До планеты любой из них долетит гарантированно, назад так же гарантированно вернуться уже не сможет. А на билет в один конец никто тратить ресурсы не собирался. Вот дотягивай туда порталы, тогда совсем другое дело, обязательно бы наведались. Но опять же не по причине какой-то романтики и желания походить босиком по траве, растущей под открытым небом, а за ресурсами, которых на астероидах никогда не бывает в избытке.

Четвёртая планета тоже далеко, но раз в каждые семнадцать лет во время великого противостояния с одним из наших астероидов появляется возможность попасть туда порталом примерно на десять дней. Такой возможности мы никогда не упускаем и отправляем экспедиции за любыми доступными ресурсами. На уничтоженной войной непригодной для жизни планете можно найти немало полезного. Даже если это просто металлолом. В космосе не бывает ничего лишнего. А дикая третья планета всегда была недосягаема и, как следствие, нам совершенно не интересна.

Поэтому активация артефакта серии "НП" именно там была совершенно неожиданной. Вообще-то ничего особенного. Ну, нашли сохранившийся с древних времён артефакт, ну, смогли случайно активировать, нам-то что? Если дикари остались без немногих ещё работающих порталов, это исключительно их проблема. Однако кто-то сумел закачать в артефакт столько силы, что он накрыл не только планету, но и всю систему.

И это настораживало. Даже сильнейшие маги древности так не делали, потому что не могли или потому что не считали нужным блокировать порталы на расстоянии в десятки раз большем, чем те вообще могут действовать, неизвестно, главное, что не делали. А кто-то на дикой планете сделал. Только ведь наша колония на астероидах исключительно за счёт порталов и существует.

Нет, разблокировать можно в любой момент, запустив аналогичный артефакт. Только стоит ли? Такое действие наверняка не останется незамеченным, несмотря на то, что наш "НП" до третьей планеты в любом случае не дотянет.

Сначала созвали совет колонии. Магическая связь тоже не действовала, но потомки технов расконсервировали свои радиостанции. Пусть и медленней магии, но они работали. Было принято решение ничего не предпринимать и не привлекать к себе внимания. У каждой базы и станции на астероидах очень большая автономность. Как-нибудь продержимся, пока не выяснится, кто и зачем активировал нейтрализатор порталов.

Глава 6 Дим. Попаданец

О готовящейся войне информация поступала ежедневно, даже ежечасно. Разведсеть у герцога Квирдина была налажена просто великолепно. Без ложной скромности можно сказать, что о противнике мы знали даже больше, чем он сам о себе. Что не удивительно, ведь против нас выступали армии более десятка королевств, которые свои действия иногда вообще никак не координировали.

Сила была огромной, и я сомневался, что бывшая имперская столица устоит. Но и всё тут бросать тоже не собирался. Даже наоборот, вызвал с Северного континента подкрепления, сколько смог. С этим возникли проблемы, всё из-за того, что не хотел понапрасну беспокоить беременных жён. В результате не мог брать из княжества больших сил. Вообще никаких не мог, предварительно не залегендировав такую необходимость.

Получилось только один раз, запросил как можно больше и как можно быстрее прислать материалов для строительства укреплений. При этом специально подчеркнул, что об охране особо заботиться не надо, потому что планирую сам встретить караван возле портала. Ушастые, как я и ожидал, поступили с точностью до наоборот. Прислали если не такую же армию, как в первый раз, то охрану в несколько раз больше, чем необходимо для каравана.

Однако кроме ресурсов собственного княжества у меня ещё имелись кое-какие связи и полезные знакомства. Для начала обратился к императору двух империй князю Ва'Лету, тот не отказался поучаствовать. Сразу прислал небольшой отряд и пообещал собрать армию. Какой у него в этом был интерес? Не исключено, что вообще никакого. Просто захотелось повидать новые города и познакомиться с новыми людьми. Как в своё время Чингисхану.

Следующим кандидатом был король северного королевства Ва'Хар. С ним получилось договориться так же быстро и на тех же условиях, что и с Ва'Летом. Орден драконоборцев, само собой, откликнулся на призыв и прислал лучших воинов. Вроде бы и всё.

Нет, связей и знакомств было куда больше, только порталами до них никак не добраться, да ещё чтобы жёны ничего не пронюхали. Хотя нет, одно место имелось. Отправил Сризку обратно на Драконьи острова, с приказом привести всех, кого сможет мобилизовать, как наш гарнизон, так и местных. И правда, зачем там воины, пока на месте Иркана? А она точно никуда не улетит, пока не подрастёт дракончик.

Теперь всё. Ну а регулярную армию своего княжества и союзников, которых можно позвать, будем иметь в виду в качестве стратегического резерва. Когда война "внезапно" начнётся, Эль с Ларой уже не смогут в ультимативном порядке потребовать моего возвращения домой вместе с войсками. И потом, может, резервы и не понадобятся, быстро победим, и я пришлю рапорт о небольшом пограничном конфликте. Ушастые ещё будут мне рассказывать, какие они у меня предусмотрительные, прислали охрану побольше, и она оказалась очень кстати.

Верю ли я сам в это? Скорее нет, чем да. Но беременным эльфийкам в любом случае незачем переживать раньше времени. К тому же у меня имелся абсолютно не убиваемый мифриловый аргумент. Если сообщить о готовящейся войне заранее, то хитроухие Ив с Марой обязательно заблаговременно позаботятся о том, чтобы сюда попасть. Сын обязательно, а дочь, даже если сама и не будет особо гореть желанием, всё равно за компанию с братом. Ну а если дети узнают внезапно, то матери наверняка сумеют их проконтролировать. Во всяком случае, я на это сильно надеюсь. Будут эльфийки заняты Иваниилом и Мариэль, меньше сил останется на то, чтобы злиться на меня.

Продолжение от 15.06.2014.

Герцог Квирдин. Вампир

Князь Ва'Дим говорит, что всё будет хорошо, принцесса Льювиления ему верит или очень хочет верить, что почти то же самое, наша королева… Анжа — особый случай. Чем-либо обеспокоить эту хвостатую весьма затруднительно. Не уверен, возможно ли вообще? Помню, в прошлый раз, когда она возглавляла гнездо и нам грозило вымирание… Ну да ладно, сейчас не об этом.

В результате почти все заботы о будущей войне исключительно на мне, а затевается что-то очень серьёзное. Только начали поступать первые тревожные сообщения, как к границе пошли войска, слишком быстро и слишком много. Такое впечатление, будто все правители наплевали на подготовку и гонят то, что у них есть.

Такие армии не очень-то и опасны даже при значительном численном перевесе. Были бы не опасны, если бы не маги. А их тоже как-то собирали, причём в невероятных количествах. Подобная сила действительно способна очистить проклятые земли, чего, понятно, никому из нас не хочется. Имею в виду не только вампиров. И принцесса Льювиления, и князь Ва'Дим нападающим нужны ничуть не больше, они пришли чистить эту территорию для себя, а не для кого-то другого.

Не было причин радоваться не только у нас, большая часть населения приграничных городов тоже не сияла от счастья. И тут тоже всё понятно. Во-первых, с исчезновением проклятых земель исчезнет основной источник их существования. Во-вторых, привыкли к вольной жизни, даже если числились в составе ближайших королевств. Теперь и этому придёт конец.

Только открыто протестовать и тем более сопротивляться они не могли, при таком-то наплыве войск. Зато моим агентам не составляло никакого труда вербовать будущих возмутителей спокойствия. Деньги, конечно, серьёзный аргумент, но многие были готовы этим заниматься и бесплатно. Надёжного тыла у врага теперь точно не будет.

Сообщение о том, что уже началось — запоздало. Сначала все вражеские маги собрались в Порубежном. Потом все вместе вышли в проклятые земли и устроили там какой-то непонятный ритуал. На этом связь прервалась, и не какая-то магическая связь, с которой в проклятых землях всегда были проблемы. Нет, наша, надёжная, основанная на магии крови, действующая в этих местах вообще без каких либо помех. И вдруг её не стало.

Неужели весь смысл такого грандиозного ритуала лишь в этом? Не может быть. Для этого нужно как минимум знать о существовании моей разведывательной сети, иначе пропадает весь смысл глушить то, чего нет. Ну а зная, куда проще уничтожить обычными методами, а не устраивать ритуалы с участием всех сильнейших магов Фиора.

Следующее сообщение пришло только через три дня. Записку принёс крук, полуразумная хищная птица, которых иногда заводят некоторые охотники. Мои вампиры сумели выкупить питомца у кого-то из горожан и отправить отчёт. Хорошо, хоть так, а то мы сами никогда не думали о дублирующих средствах связи. Не было раньше такой необходимости.

Война за проклятые земли началась. Правда, враг пока не подозревает, что это война. Считает обыкновенной зачисткой заражённых территорий. И это прекрасно видно из его действий. Никакого единого согласованного массированного удара. Каждый действует буквально сам по себе, разве что совсем неорганизованной толпой никто не попёрся.

Продолжение от 16.06.2014.

Герцог Квирдин. Вампир

Первой вышла армия, находившаяся в Порубежном. На самом деле это были две армии обоих соседних королевств, которые всегда претендовали на город. Остальные задерживались и выступали по мере возвращения своих магов. Несмотря на всю неорганизованность, без магической поддержки лезть в проклятые земли никто не додумался. Получалось, что в течение нескольких месяцев вокруг нас сомкнётся почти полное кольцо. Не охваченным останется только юг. В том грандиозном ритуале шаманов от чёрных орков не было.

Оставалось надеяться, что удастся перебить армии противника по одной, по мере их приближения. Вообще-то при наличных силах это не реально. Одну, две, даже десять — может быть, но все никак. Оставалось ждать помощи, которая придёт через портал к князю Ва'Диму. Только зря. Вот тут-то как раз выяснилось, в чём был смысл того ритуала. Неужели они знали?!

Дим. Попаданец

Это был очень большой сюрприз и очень неприятный. Если можно катастрофу назвать неприятностью. Порталы заглохли, скорей всего, не все, а только наш, но это ничего не меняло. К тому же пропала связь, вообще-то в фиорских проклятых землях она и так никогда не действовала, но Ли мне сделала амулет-передатчик, который мог работать через ретранслятор на луне. Не всегда, а только когда спутник находился в нужном положении, зато надёжно. Теперь и он накрылся. Вообще-то накрылись все проклятые земли одним большим алюминиевым тазом. Мы остались одни с теми силами, которые уже успели собрать. Хуже всего то, что и отступать теперь в случае чего некуда.

В том, что в любом случае придётся воевать, никто не сомневался. Хотя не совсем так, никто из пришедших со мной с северного континента. А в свите принцессы Льювилении нашлось несколько либерально настроенных личностей. К счастью, этот контингент шибко умным не бывает. Хитрым и подлым — да, без всякого сомнения, а умным нет, причём вне зависимости от уровня интеллекта. Большинство тут же начало агитировать за мирный договор, а по сути за полную и безоговорочную капитуляцию. Аргумента всего два. Первый — зачем нам воевать за вампиров и чужаков с северного континента? Выдадим и тех и других, и будет нам счастье, а также всевозможные льготы и преференции со стороны победителей. Второй — заграница нам поможет! То есть если заключить мирный договор и сдать вампиров с чужаками, то цивилизованные войска сопредельных государств просто очистят проклятые земли от досаждающей всем нечистии, после чего мирно уйдут. Меньшая половина была хитрее и осторожнее, они вели те же разговоры, но втихую и исподтишка.

К счастью, империя (название?) была когда-то самым развитым и сильным государством на Фиоре, не чета нынешним. А те, чьи армии сейчас шагали по проклятым землям, до сих пор считались её провинциями. Во всяком случае, с точки зрения тех, кто всё это время пробыл в магическом сне. Так что лозунг про развитую и цивилизованную заграницу особой популярностью не пользовался.

Принцесса Льювиления вроде бы не являлась прямой наследницей престола и соответствующего образования не получила, но воспитывали её правильно. Быстро выловленные либералы, то есть паникёры и предатели, были осуждены по законам военного времени и приговорены к смерти. Однако Льювиления добрая и справедливая правительница, поэтому помиловала преступников, дав им второй шанс. Предложила искупить вину кровью, причём в самом буквальном смысле. То есть стать вампиром. Что неожиданно не понравилось герцогу Квирдину.

— Ты думаешь, мы всех подряд к себе в гнездо принимаем? — обратился он к принцессе.

Продолжение от 17.06.2014.

Дим. Попаданец

— Не знаю, — честно призналась она. — Мне показалось, что это будет подходящим наказанием. Вроде как помиловала, а на самом деле совсем наоборот.

— Подходящим вариантом было бы сделать их вечными донорами крови.

— Тогда это никакое не помилование, — возразила принцесса. — С любой точки зрения.

— Ладно, — согласился вампир. — Пойдут в первых рядах. Если выживут, то, может быть, кто-то из них со временем человеком станет. Хотя в последнем я сильно сомневаюсь.

Проблема с пятой колонной таким образом решилась. Взглядов либералы, конечно же, не поменяли. Это не лечится даже смертью с последующим поднятием в виде вампира. Но не настолько же они тупые, чтобы не понимать, что теперь заграница им ничем не поможет, кроме сажания на кол и сжигания на костре, конечно. Хотя, скорей всего, ограничится простым отрубанием голов. Самое главное, эти больше не мешали, а с остальными можно было вести конструктивный разговор и пытаться планировать что-то помимо капитуляции.

Несмотря на всю тяжесть ситуации, на нашей стороне всё-таки было несколько преимуществ. Вампиры, а вернее их ночной образ жизни. Если магам почти всё равно, в какое время суток воевать, тот армия от этого сильно зависит. Ночные нападения должны быть для неё весьма неприятны. Понятно, что, идя в поход на проклятые земли, именно к такому должны были хорошо подготовиться. Но стихийные действия простой нечисти — это одно, а скоординированные и целенаправленные атаки вампиров — совсем другое. Да и магам без разницы, день или ночь, только сильным, остальные тоже от этого зависят.

Однако данное преимущество было так себе. Потрепать врагу нервы, даже нанести какой-то урон, но не победить. Вторым пунктом шёл туманный маг Сиварилан Гранорский. Он действительно мог накрыть одним ударом целую армию. К сожалению, только одну, потому что противник не дурак и после первого же применения таких чар наверняка найдёт противодействие. К тому же Сиварилан признался, что он скорее теоретик и против любого архимага ничего поделать не сможет. А учитывая, сколько их во вражеском войске, больше чем на один удачный удар нам в любом случае не стоит рассчитывать.

Третьим, вернее, третьей была Анжа. Королева вампиров бралась уничтожить всех архимагов противника.

— Смелое заявление, — не поверил я. — Любого одного — ладно, но чтобы всех…

— В прошлый раз у нашей королевы получилось, — заметил герцог Квирдин.

— Насколько мне известна ваша история, тогда она не уничтожила, а разогнала архимагов. К тому же и сама погибла.

— В этот раз не погибну, — пообещала Анжа. — Ну а убить или разогнать, какая разница? Если побегут, то ближайшую тысячу лет точно не вернутся. Чем сильнее маг, тем он больше боится тех, кто способен его убить. Архимаги в этом смысле самые трусливые.

— Только на это нам и остаётся надеяться, — признался я. — Слишком уж не равны силы.

Мне вспомнилась война с Зинским королевством. Тогда силы тоже были не равны и соотношение не в нашу пользу. Но там безопасная долина, окружённая со всех сторон неприступными горами. Перекрой единственную дорогу и воюй, пока врагам не надоест. Тут открытый со всех сторон город на равнине. Стены действительно крепкие, но рассчитанные на большое количество их обороняющего народа, чего сейчас точно не предвиделось.

Продолжение от 18.06.2014.

Дим. Попаданец

Во времена расцвета империи существовала целая инфраструктура, рассчитанная на оборону. Крепости на опорных пунктах и мостах были лишь её частью. Теперь не осталось ничего, кроме городской стены, которая что-то из себя представляла лишь при заполнении защитниками. А где их взять в пустом городе? Вопрос, к сожалению, риторический.

Устраивать же решающее сражение на заранее выбранном подходящем поле не позволял подавляющий численный перевес противника. И не важно, что каждая армия идёт сама по себе, раскинувшись широким веером, да ещё и отставая друг от друга. Разобьём (если разобьём) одну, другую, третью и всё равно в итоге проиграем. Потери неизбежны, рано или поздно нас просто числом задавят, даже если предположить, что вражеские полководцы исключительно бездари. Что очень вряд ли. Ситуация казалась безвыходной, что вовсе не означает, будто мы сидели и безропотно ждали своей участи. Идеи были и довольно интересные.

Глава 7 Сиварилан. Туманный маг

Предложение князя Ва'Дима оказалось очень неожиданным, оригинальным и при этом легко осуществимым. Как я сам до такого не додумался, причём намного раньше? Наверное, потому, что не было такой необходимости. Каким способом я добывал жизненную силу для поддержания сна принцессы Льювилении и её двора все эти тысячелетия? Превращал в туман пойманных мною живых и не мёртвых, возвращался во дворец и там материализовал добычу в виде высушенных мумий.

— А не забирая силу, материализовать сможешь? — спросил князь Ва'Дим.

— Смогу, — пожал плечами я. — Только зачем?

— А ты представь, что будет, если наловить целое стадо местных носорогов и выпустить прямо на армию противника? Магия на этих зверей почти не действует, простым оружием убить ещё труднее. Даже один экземпляр не подарок, а целое стадо — вообще катастрофа. Дальше ту вражескую часть можно будет не принимать в расчет. И заметь, первое время за такими нападениями никто даже не заподозрит чьих-то целенаправленных враждебных действий. Особенно если не создавать систему. В конце концов, мы в проклятых землях и тут нападения нечисти — норма.

— Хорошая идея, — согласился я. — Нужно будет попробовать.

Князь Ва'Дим даже не представляет, насколько это прекрасная идея. Ведь совсем не обязательно ловить в проклятых землях единорогов и отпускать против вражеских армий. Я могу превратить в туман принцессу Льювилению и всех её подданных. После чего унестись с попутным ветром хоть на другой конец Фиора, чтобы материализоваться там.

И никакие вражеские армии меня не остановят. Это сам, нападая на другого архимага, я если и справлюсь, то только за счёт внезапности, а если, наоборот, ставить своей целью уклониться от боя, то убежать всегда успею. Но раньше времени никому о такой своей идее рассказывать не стал. Теперь, когда есть надёжный запасной выход, можно и повоевать.

На первом этапе мы планировали избегать открытых конфликтов. Чем позже враг узнает, что в самом сердце проклятых земель всё ещё существует маленький осколок (название?) империи, тем лучше. Поэтому моей задачей было устраивать неприятности отдельным армиям противника, замедляя их продвижение. Ведь стоит кому-то одному дойти до столицы и узнать, что она обитаема, как узнают все. И тогда придётся иметь дело не с разрозненными группами, а с организованной силой.

Продолжение от 19.06.2014.

Сиварилан. Туманный маг

Вопреки ожиданиям, дальше всех прошла не та армия, что выдвинулась в поход первой от Порубежного. А ведь у неё не только фора по времени была, но и количество сильных магов выше, чем у всех остальных. Кроме того, ядро всей операции и общий командный центр тоже были там. Но нет, они не торопились. И не две следующие справа и слева, а четвёртая чуть севернее. Вышедшие в поход первыми никуда не спешили и действительно занимались чисткой проклятых земель, планомерной и скрупулёзной, не оставляя у себя в тылу никакой потенциальной опасности. Судя по редким донесениям вампиров, у них это неплохо получалось.

Тот, кто руководил четвёртой армией, почему-то решил вырваться вперёд. Видимо, чувствовал себя полководцем, которому предстоит взять штурмом столицу, пока все остальные берут под контроль сельскую местность и незначительные городки. Вот его-то я и собирался притормозить первым, тем более с таким амбициозным не должно было возникнуть проблем.

Думал идти один, но мне в компанию набилась Анжа. С одной стороны такая напарница никому не нужна, с другой — в случае столкновения с сильным магом может оказаться очень полезной, неожиданно ударив того в спину.

— Только в этот раз я не собираюсь сражаться ни с какими магами даже теоретически, — попытался отказаться от такой чести. — Цель — имитировать нападение нечисти и не более того.

— Заодно выработаете методы совместных действий, — предложил князь Ва Дим. — Ведь позже от имитации неизбежно перейдём к настоящим столкновениям.

— С ней совместные действия? Ты хоть сам в это веришь?

— Да, — ответил князь, хотя судя по голосу на самом деле такой уверенности не испытывал. — Анжа вполне может действовать в команде, учитывая возможности и способности других её членов. Не один раз убеждался на собственном опыте. И даже не два раза.

— Три? — вставил я.

Ва'Дим начал загибать пальцы, словно считая. После чего ответил:

— Пять.

И попробуй угадай — он серьёзно или это очередная шутка?

— В любом случае, как бы хвостатая себя ни вела, вам будет полезно поработать вместе, — продолжил князь.

— Даже если наплюёт на всё и побежит совершать подвиги в одиночку?

— Даже в этом случае. Привыкнешь к подобному её поведению, будешь всегда учитывать такую возможность, и это точно не станет для тебя неожиданностью.

Продолжение от 20.06.2014.

Анжа. Королева вампиров

Охотиться на нечисть вместе с туманным магом очень эффективно и очень скучно. Потому что охотится только он, а ты просто идёшь следом и ощущаешь себя полной дурой. От нечего делать начинаешь придумывать изощрённые планы мести. Нет, убивать я его вовсе не собираюсь и устраивать диверсии во время боевых действий, естественно, тоже. Но когда вернёмся в город, нужно будет как-нибудь подшутить, лучше всего на официальном приёме.

Однако скучная охота рано или поздно должна была закончиться. Как только Сивар отловил двадцатого единорога, мы направились на перехват той армии, которая вырвалась вперёд, вместо того чтобы, как все, спокойно идти зачищая проклятые земли. Если честно, сама не представляю, зачем попёрлась с туманным магом на охоту. Могла бы сразу отправиться навстречу армии и дожидаться уже тут. Заодно бы всё как следует разведала. Было бы куда веселее, даже если специально не искать приключений на свой хвост. Следующий раз обязательно так и сделаю.

На самом деле мы собирались только попугать врагов ужасами проклятых земель, не вступая в прямые столкновения. Князь Ва'Дим несколько раз об этом напоминал, причём исключительно для меня. Архимаг и сам не горит желанием с кем-то драться, а я тут вроде как его охрана. А не жирно ли будет какому-то магу целую королеву в телохранительницы?

Поэтому когда туманный маг материализовал стадо наловленных единорогов на пути армии и сильно их напугал, чтобы бежали в нужную сторону, я давно невидимкой пробралась в расположение вражеских войск. Никого колюще-режущим оружием убивать не собиралась. Как и оставлять другие явные следы. Но если какой маг в суматохе шею свернёт, то никто кроме него самого не виноват.

К тому же я сильно подозревала, что именно в этой армии с магами не очень. Ни большого количества, ни тем более сильных, скорей всего, нет. Наверняка именно этим и объясняется их рывок на столицу вместо планомерной зачистки проклятых земель. Просто, пока движутся, находятся в относительной безопасности, а стоит остановиться на месте больше чем на одну ночь, начнутся неприятности.

Атаку стада диких единорогов из проклятых земель Фиора не остановить ничем. Даже от закованных в броню боевых быков не было никакого толку. Во-первых, местные единороги телосложением мало от тех быков отличаются, только покрупней будут. Во-вторых, большая часть боевых животных была запряжена в телеги, в которых, собственно, и ехала почти вся броня. Но если бы полководец знал заранее о предстоящем нападении и построил быков в боевые порядки, вряд ли что-нибудь изменилось.

Мне самой стало страшно, хотя и ожидала атаки. Сразу вспомнила, как столкнулась с этим зверем впервые и какой ужас испытала, когда поняла, что моя невидимость на него не действует. Однако сейчас они не нападали, а сами бежали в панике, сметая всё на своём пути. Главное, случайно под ноги не попасться. Только в разбегающейся в страхе и ужасе армии никто этого не подозревал, а я знала и могла действовать спокойно. Почти спокойно, всё-таки эти единороги меня до сих пор нервируют.

Первой моей целью стал маг, пытающийся остановить зверей. Я была права, не хватило ему силы. Сам еле спасся, взлетев в воздух, убравшись таким образом с пути атаки. Всё-таки не такой и слабый, летать без крыльев мало кто может. Долго находиться в воздухе не смог и он, когда опустился, я уже была рядом.

Продолжение от 21.06.2014.

Анжа. Королева вампиров

Всё-таки сильный маг, не архимаг, но где-то близко. В обычных условиях я к такому вряд ли смогла бы подобраться полностью незаметно. Однако сейчас он был слишком занят единорогами, истратил много сил и откровенно боялся. Идеальная ситуация, которую нельзя не использовать. Нет, убить бы я такого в любом случае смогла, ну ладно, почти в любом, а захватить опять же почти без шансов.

Князь Ва'Дим постоянно жалуется, что после меня обычно не остаётся пленных, которых можно допросить. Что ж, будет ему язык, да ещё какой — почти архимаг. Тем более что я о такой возможности позаботилась заранее и захватила один артефакт, найденный в сокровищнице у вампиров.

Как только маг опустился на твёрдую землю, я одновременно проделала сразу три действия. Прыгнула ему сзади на спину, воткнула в грудь конец хвоста, достав до сердца, но не пробивая его, и надела на шею блокирующий ошейник. Каждое из этих действий само по себе совершенно не гарантировало успеха, даже ошейник. Если маг достаточно силён, то лишится своих возможностей не сразу и успеет избавиться от артефакта (проверила на Сиварилане). Однако всё вместе, плюс хороший удар рукояткой меча по голове, сработало.

Первым делом посрывала с мага все амулеты и вообще любые украшения, только потом оглянулась по сторонам. Паника была в самом разгаре. Если кто и заметил, как маг сначала взлетел в воздух, потом, немного повисев, неаккуратно приземлился и упал, то точно не придал этому значения. Мало ли что? Может, просто силы неправильно рассчитал? С магами такое иногда бывает, особенно при использовании сложных заклинаний вроде левитации. Я же всё это время оставалась невидимой.

Убедившись, что никто не спешит на помощь пленённому магу, связала его и сунула тело в небольшую щель между камнями. Пускай полежит, а я тем временем ещё поохочусь. Больше магов не наблюдалось, а жаль, видимо, первыми и разбежались. Хотя нет, вон там со сломанной шеей точно простым воином никогда не был. Пытался остановить единорогов магией и не преуспел. Нарвался на очень неприятный сюрприз, как и я в своё время, только я выжила, а он нет.

Единороги не ставили себе целью уничтожить попавшихся на пути людей, не останавливаясь, пробежали, как сквозь немного мешающий кустарник, ломая его. Но армия перестала быть таковой. Два сильнейших мага исчезли, командование тоже, множество мёртвых и покалеченных. Кто остался на ногах, в панике разбегались в разные стороны, но нашлись и пересилившие страх. В нескольких местах появились те, кто пытался организовать какое-то подобие порядка. Вот к одному из таких я и направилась.

Очень богато одетый и вооружённый воин выкрикивал команды, собирая разбегающихся солдат вокруг себя. Явно командир не из последних, если вообще не самый главный. Однако здесь и сейчас его почти никто не слушал, а подчиняющиеся выглядели как-то пришиблено и явно вообще не понимали что происходит. Собирай он людей чуть подальше от главного месива изломанных тел, результат, возможно, был бы иным, а так…

Продолжение от 22.06.2014.

Анжа. Королева вампиров

Именно к этому командиру я и направилась, по пути подобрав пару увесистых камней. Если обнаружат на теле рану от меча, кинжала или чего-нибудь подобного, естественно, возникнет вопрос, откуда она появилась? Ведь у единорогов нет мечей. Труп с проломленной головой не вызовет никаких подозрений, тут таких не меньше половины. На самом деле сильно сомневаюсь, что хоть кто-то станет проверять тысячи тел на предмет причин смерти каждого, но от случайного взгляда никто не застрахован. Поэтому осторожность точно не будет лишней.

Когда упали двое первых, это никого не удивило, они и так еле на ногах стояли. Не стала их убивать, просто чуть добавила, чтобы уменьшить количество свидетелей. Когда то же самое произошло с третьим и четвёртым, командир понял, что тут что-то не так. Начал резко вертеть головой из стороны в сторону, выискивая невидимого врага.

Этим воспользовалась часть собранных им воинов и просто разбежалась, да что там часть, стоило кому-то показать пример, и так поступили почти все. Осталось только двое — то ли просто такие сознательные, то ли телохранители командира. Не так важно, главное, эти были самыми опасными, даже более опасны, чем я предположила в первый момент.

Один явно меня видел! Или не совсем видел, но факт моего присутствия точно ощущал, выхватил меч и встал между потенциальной опасностью и своим господином. Значит, всё-таки телохранители. Второй тут же присоединился к первому, этот точно ничего не видел, но явно привык работать в паре. Плохо дело.

Нет, в обычном бою я с такими справлюсь, в этом не сомневалась. Но будучи вооружённой только парой булыжников и так, чтобы не оставлять следов, уже задача не из простых. С другой стороны, меня и так уже заметили, и не столь важно, какой именно след оставлять. Правда, этот слишком чувствительный воин пока и сам не знает, что именно обнаружил. Может, какое-то невидимое порождение проклятых земель, привлечённое запахом крови и смерти от недавнего побоища. В то время как работа клинков однозначно говорит о сознательном нападении кого-то из разумных.

— Крог, с кем ты собрался сражаться? — спросил тем временем командир.

— Не знаю. Но чувствую чьё-то присутствие вон там, — указал он точно в мою сторону.

Главный тоже вытащил из ножен меч. Ну всё, теперь уж точно парой булыжников не справлюсь, надо либо уходить, либо сражаться по-настоящему.

— Кто бы ты ни был, покажись! — выкрикнул командир. — Я, принц (имя и название королевства?), приказываю тебе.

— Самый настоящий взаправдашний принц?! — невинно хлопая ресницами, пролепетала я.

Естественно, предварительно став видимой. Потом совсем другим тоном добавила:

— Только есть ли у тебя право приказывать королеве? Да ещё находясь в её владениях!

Продолжение от 23.06.2014.

Анжа. Королева вампиров

Принц смутился, а его телохранители не раздумывая бросились на меня. Вообще-то я сильнее и быстрее представителей человеческой расы, эльфов тоже немного превосхожу, правда, не во всём, но мечом владею заметно выше среднего уровня. Однако с двумя профессиональными телохранителями, один из которых к тому же ещё и какой-то непонятной магией владеет, могу не справиться. Однако у нас не дуэль и даже не схватка на арене, а война, и тут победитель всегда прав, к тому же они изначально напали вдвоём на меня одну.

Опять стала невидимой и первым же ударом достала того, который меня не чувствовал. Со вторым пришлось повозиться, он не только знал, где я нахожусь, но ещё каким-то образом умудрялся фехтовать с невидимым противником. Однако не долго, с ним я тоже справилась, что вполне ожидаемо.

Показываться перед принцем второй раз не стала, просто подошла сзади и ударила рукоятью меча по затылку. Обыскала, изъяв все амулеты и украшения, как перед этим у мага, после чего связала. Осталось решить вопрос, что мне теперь делать с двумя пленными? Одна обоих точно не утащу. В таком случае, которого выбрать — мага или принца? Оба могут обладать важной информацией, причём каждый своей.

— И где только этого Туманного мага носит, когда он нужен?! — негромко выругалась я.

— Вообще-то всё время тут стоял, — раздалось сбоку. — Слежу, чтобы одна рогатая и хвостатая авантюристка во что-нибудь не вляпалась.

Я резко обернулась, там никого не было.

— Думаешь, только ты умеешь становиться невидимой? — усмехнулся голос.

— Не думаю. Но я хотя бы могу замечать или чувствовать других таких же. А тебя там нет.

— Как любит шутить князь Ва'Дим, "Здесь — это вам не тут". Вот и я не там, а здесь.

— Где здесь?

— Везде. Туман не обязательно должен выглядеть как клубящаяся белая масса.

— Очень хорошо! — перехватила инициативу я. — Раз ты и так уже в виде тумана, то забирай пленных и уходим. Хотя постой. Кто тут добровольно взял на себя обязанности следить, чтобы я никуда не вляпалась? Ты? Вот и прекрасно, тогда приберись, тела со следами клинков тоже нужно забрать.

— Ты хоть представляешь себе, как сложно поддерживать невидимость? — начал ворчать маг.

— Представляю, — усмехнулась я. — Получше многих. Вообще плёвое дело, не требующее почти никаких затрат.

— Нет, ты не представляешь! — возмутился Сиварилан. — Твоя так называемая невидимость дешёвая иллюзия, а моя — настоящая, и поддерживать её, поверь, очень непросто. Кроме всего прочего, тратится большое количество магической энергии.

Продолжение от 24.06.2014.

Анжа. Королева вампиров

Маг продолжал ворчать, перечисляя проблемы, не забывая хвалиться, какой он весь из себя могучий и умелый, раз их преодолевает. Но при этом забрал пленных и тела воинов, с которыми мне пришлось драться. И те и другие сначала превратились в обычный белый туман, который исчез, становясь невидимым.

Можно было остаться и посмотреть, что будет делать и куда направится разгромленная армия, но вряд ли она пойдёт дальше в проклятые земли. Либо назад, либо на соединение со своими. И то и другое не настолько важная информация, чтобы на неё стоило тратить время. А то, что могут рассказать пленные, наоборот. Туманный маг со мной полностью согласился. Даже удивился, ожидал от меня чего угодно, только не этого.

Глава 8 Дим. Попаданец

Когда воевали с Зинским королевством, а потом с Казгардской империей, всё было иначе. Различий довольно много, но самое главное заключается в одном-единственном слове — связь. Когда она есть, её не замечаешь, но стоит ей исчезнуть, как начинаешь понимать тех, кто боится даже в туалете оказаться без мобильного телефона. А ведь в своё время, ещё на Земле, над ними только смеялся, прекрасно это помню.

Связь на войне — вообще одна из важнейших вещей, скорей всего, важнее даже оружия и техники. Не удивительно, что враг первым делом оборвал именно её. Где-то по проклятым землям движутся армии противника — мы этого не знаем. Анжа с Туманным магом отправились им навстречу устраивать диверсии — мы этого не знаем. Надёжная разведка вампиров добыла новые очень важные сведения — мы этого не знаем.

Правда, хотя бы тут бывают исключения в виде "голубиной почты". Ею пользовались только охотники на нечисть и контрабандисты. Вампиры выкупили всех птиц, каких смогли, но этого было слишком мало. Ресурсы этого средства передачи информации никогда не были рассчитаны на ведение полномасштабных военных действий и уже очень скоро почти полностью истощились.

Мы вернулись к тем временам, когда о противнике узнавали только при появлении его на расстоянии прямой видимости. Очень неприятное чувство, особенно когда знаешь, что враг многократно тебя превосходит.

Только не стоит сидеть и горевать из-за того, чего не можешь изменить. Надо решать задачи по мере их поступления, и тут появилась как раз одна такая. Герцог Квирдин вдруг вспомнил о потенциальном союзнике, вернее союзнице. Оказалось, в паре дней пути от столицы в лесу живёт прекрасная ведьма (это герцог её так называл). Поскольку главу гнезда трудно заподозрить в романтических преувеличениях, внешность у неё должна быть действительно неординарной.

На Земле в своё время европейцы уничтожили у себя всех красивых женщин по обвинению в колдовстве. Сначала ведьм сжигали, потом стали топить, потому что оказалось, дров на всех банально не хватает. Европа уже тогда испытывала энергетический голод. В результате остались и без красивых женщин, и без изведённых на их сожжение лесов.

Продолжение от 25.06.2014.

Дим. Попаданец

Например, сейчас многие утверждают, что во время освобождения Германии от фашизма русскими солдатами было изнасиловано от пяти до пятисот миллионов немецких женщин. По-моему, явная ложь с целью демонизации сначала СССР, а потом России. Даже если не обращать внимания на цифру пятьсот миллионов. Да являйся это хотя бы частично правдой, родившиеся впоследствии дети сделали бы так, что немецкие женщины сейчас были бы самыми красивыми в Европе, чего не наблюдается.

Да, не спорю, отдельные случаи имели место, поэтому красавицы среди немок попадаются. Но там тоже большой вопрос, изнасиловали или сама пришла за половину котелка солдатской каши? А красивые француженки или испанки в большинстве своём потомки привезённых с востока славянских рабынь. Традиция везти их в Европу жива, кстати, до сих пор.

Но я чего-то опять отвлёкся. Здесь и сейчас имеет значение только одна конкретная прекрасная ведьма. Против "прекрасной" я, естественно, ничего не имел, а слово "ведьма" меня немного напрягало, о чём герцогу и сообщил:

— А нужна ли нам такая союзница? Насколько мне известно, ведьмы и колдуньи — это слабые маги, которые не тянут даже на двенадцатую ступень. Вот и сидят обычно в деревнях, помогая по мере своих скромных сил крестьянам и прочему небогатому люду, кому не по карману услуги полноценного мага.

— Бывают и исключения, — возразил вампир. — Когда по всем необходимым стандартным параметрам не дотягивает даже до двенадцатой ступени, поэтому официально магом стать не может, но в чём-то нестандартном, наоборот, всех превосходит.

— Как ваша королева? — усмехнулся я.

— Да!

— Только Анжа себя ведьмой никогда не считала, никому и в голову не придёт так называть эту хвостатую, — усомнился я. — И потом, её умение — скорее расовая особенность.

— Всё это так, — согласился герцог. — И заметь, нашу королеву в пример привёл не я, а ты.

— Хорошо. Как понимаю, у этой твоей ведьмы тоже есть какая-то особенность, делающая её исключительной.

— Есть. И не одна. Во-первых, Лювриира-ра сама называет себя ведьмой, хотя на деле очень сильный маг. До архимага если и недотягивает, то несильно, а может, уже и дотягивает, не знаю.

— Интересное у неё чувство юмора. Хотя о чём это я? У всех сильных магов свои тараканы в голове.

— Чувство юмора тут ни при чём, — возразил вампир. — Это такая месть магической академии, где по формальной причине ей не присвоили заслуженную ступень.

— И в чём же месть? — не понял я.

— Если сильнейшая выпускница академии называется ведьмой, то что говорить об остальных и об учебном заведении вообще?

— Понятно. Что ещё? Ты вроде говорил, что только во-первых.

— Во-вторых, она бывшая жрица богини любви, получила от Любвиты то, чего не хватало от рождения, а потом ушла. Но богиня не обиделась и до сих пор благоволит. В-третьих, кто-то из её очень далёких предков был драконом. Совсем немного, но у Люврииры-ра есть и эта сила. А в-четвёртых, она пережила укус вампира. Приобрела наши способности и магию, но осталась при этом живым человеком.

— Ты мне описал отшельницу супер-мага, которая могла бы завоевать весь Фиор, но почему-то не хочет. Кстати, почему сам не пригласишь, раз вы явно хорошо знакомы?

— Мне нельзя, — тут же замотал головой Квирдин.

Продолжение от 26.06.2014.

Дим. Попаданец

— Почему?

— В своё время между нами были некоторые разногласия, — попытался уклониться от ответа герцог.

— Какие, например?

— Это не важно.

— Очень даже важно. Прежде чем идти на переговоры, я должен получить всю необходимую информацию. Ещё чего доброго и на меня нападёт, как на твоего союзника.

— На тебя точно не нападёт, — заверил он. — Гарантирую.

— Откуда такая уверенность? — с сомнением спросил я.

— Так я же говорил, она хоть и бывшая жрица богини любви, но связь полностью не разорвала.

Если честно, я из этих объяснений ничего не понял. Почему тот факт, что ведьма — бывшая жрица, гарантирует безопасность князю Ва'Диму и совсем не гарантирует герцогу Квирдину? О чём и спросил.

— Ты разве не знаешь? — удивился вампир.

— Нет. Пожалуйста, объясни простыми словами и без намёков, так, чтобы мог понять даже северный варвар.

— Хорошо, — пожал плечами герцог. — Попробую простыми словами и медленно. Лювриира-ра — бывшая жрица богини любви. На тебе есть метка Любвиты. Жрица не станет причинять вред тому, кто отмечен её богиней.

— Где?! — удивился я, осматривая себя сверху донизу.

— Не на теле, а на ауре, — пояснил вампир.

Это оказалось для меня совершенной неожиданностью. Ни в этом мире, ни на Земле я в храмы не совался, и тут вдруг метка богини. Когда она успела? Не хватало нашей семье для полного счастья внимания одного бога, как к нему присоединилась вторая. Делать им там у себя на местном Олимпе больше нечего? И ладно я аур не вижу, почему ушастые ничего не сказали? Не могла же эта метка уже здесь появиться?

Но этот вопрос мы отложим на потом. Сейчас надо думать, с кем идти к этой ведьме? Потенциальная союзница уровня архимага точно лишней не будет, тем более что её эта война тоже касается. Идеальной кандидатурой была бы Анжа. Только хвостатая отправилась на разведку, и ждать возвращения точно некогда. Сризка? Вот уж нет! Кто угодно, только не она, если ушастые узнают, что я с этой полуорчанкой к жрице богини любви ходил, точно домой не пустят. Вернее, сначала убьют, а уже потом не пустят.

Доказывать, что исключительно по делам, будет абсолютно бессмысленно. Даже если сами не усомнятся в моей правдивости. Тут всё куда серьёзнее, с ними-то я ни к каким богиням любви никогда не ходил, а с самозванкой при первой появившейся возможности. Поэтому нет, не надо. Да и толку от Сризки на мирных переговорах чуть меньше, чем никакого. Вот если бы понадобилось наоборот, кого-нибудь спровоцировать на объявление войны, тогда да. В этом деле у неё явный талант.

Может, взять троицу приставленных ко мне вампирш? Тоже не лучший вариант. Эль с Ларой будут не рады чуть меньше, чем из-за Сризки. Если меньше. Кроме того, неизвестно, как отреагирует сама Лювриира-ра на посланниц герцога Квиндина. Он, кстати, так и не рассказал, что за разногласия у них там были. Почему-то подозреваю — что-то личное. И тот укус, который она пережила, скорей всего, его клыков дело.

Продолжение от 27.06.2014.

Сначала небольшая вставка в предыдущую проду:

Если герцог не желал рассказывать, что у него там было с колдуньей, у меня имелись и другие вопросы. Более чем естественные в сложившейся ситуации. Рядом находится квалифицированный специалист по божественным меткам. Единственный, кто её вообще заметил. К тому же он видел меня раньше и должен точно знать, было что-то такое ещё тогда или нет. Опять же, если есть метка Любвиты, может, там ещё десяток от других заинтересованных богов? Немного помявшись, вампир признался, что ничем не может помочь.

— Почему? — не понял я.

— Потому что никаких других меток, кроме оставленных богиней любви, я не умею обнаруживать.

Я вопросительно поднял бровь, ожидая продолжения. Ещё немного помявшись, тот признался, что его научила жрица Любвиты, ещё когда у них были нормальные отношения. Ну а со жрецами других богов ему общаться не доводилось. Больше ничего из герцога вытянуть не получилось.

Дальше обычное продолжение:

Дим. Попаданец

Не стал гадать и выбирать, а остановился на нейтральном варианте: взял северных варваров из отряда, присланного князем-императором Ва'Летом. Почему не воинов из собственной дружины? Даже не знаю. Эти мне показались колоритней, что ли. Тем более что несколько моих телохранителей тоже были. Подозреваю, они инструкции от Эль с Ларой получили и никуда меня в любом случае не отпустят.

До нужного леса добрались без проблем, Туманный маг постоянно чистил территорию на расстоянии дня пути от столицы. Нечисти не попадалось, либо не было вообще, либо сама убиралась с нашего пути. Лес же оказался нетронутым, там за последние тысячелетия вообще ничего не изменилось. Замкнутая система, из которой монстры не лезут наружу и нападают на всё, что вторгается извне. Не удивлюсь, если Лювриира-ра к созданию такой экосистемы руку приложила. Но странно, от части нечисти удавалось легко отбиться, а другая сама отступала. Причём это были наиболее крупные и опасные монстры. Может, на мне действительно есть какая-то печать, являющаяся пропуском?

Когда вышли на поляну, где находилось жилище ведьмы, от неожиданности я встал как вкопанный. Наверняка и челюсть отвисла. Было чему удивляться, перед нами стояла самая обыкновенная избушка на курьих ножках.

— Ни фига себе! — произнёс я, мотая головой.

Наваждение исчезло, никаких курьих ножек там не было. Просто домик стоял на двух сваях, вот и померещилось, тем более что шёл я на встречу с ведьмой и имел соответствующий настрой. Присмотревшись, понял, что свай на самом деле вовсе не две, а больше, просто остальные издали не сразу заметны. Иллюзия исчезла окончательно. Вертевшаяся на языке фраза из русских народных сказок, о том, куда должна повернуться задом, а куда передом, так и не была произнесена.

Из избушки вышла ведьма. Действительно прекрасная человеческая женщина, которая легко может соперничать своей красотой с любой из эльфиек. Довольно похожа на те изображения Любвиты, которые мне доводилось видеть. Последнее не удивительно, обычное явление в жреческой среде, у кого меньше, у кого больше. Особенно сильно проявляется среди жриц богини любви и красоты, те со временем все становятся похожими на свою начальницу.

— Я тебя давно ждала, — первой заговорила ведьма.

— Надо же, ещё два дня назад я сам не подозревал, что сюда приду. А тут меня ждут, причём давно.

Продолжение от 28.06.2014.

Дим. Попаданец

— Ждём, — ответила женщина. — На самом деле ты должен был зайти ещё в прошлый раз.

— И кому, интересно, я успел задолжать? — удивился такому ответу.

— Скорей всего, себе.

— Что-то не припоминаю.

— Был бы повнимательнее, а вернее были бы такими твои жёны, сидели бы сейчас у себя в замке вместе с детьми.

Однако подробный расспрос почти ничего не дал. Ведьма-жрица-архимаг от прямых ответов почти всё время уклонялась, зато охотно сыпала намёками. Про метку богини рассказала, а когда и откуда та появилась — ни слова. Про какие-то соперничества между Любвитой и богом без имени поведала, но без подробностей. И так на любой вопрос. Будь она такой же уклончивой, как и герцог, в том, что касалось их отношений, я бы понял, но тут…

В результате выяснить удалось только некоторые подробности о нашем прошлом походе, вернее, упущенные возможности. Сверни мы тогда не в сторону города, а в этот лес, и никакого длинного путешествия через проклятые земли, половину Фиора и морского круиза до Драконьих островов не было бы (а ведь точно помню, какая-то глупая идея пойти именно в ту сторону была!). У жрицы имелся портал-амулет, настроенный как раз на подвал нашего замка. На вопрос, откуда такие интересные артефакты, да ещё с настройкой, куда не надо, отвечать не стала, но сразу предупредила, что сейчас он полностью заблокирован, как и любые тут.

— Неужели божественная связь тоже заблокирована? — не поверил я.

— Божественная — нет, — не стала врать колдунья. — Но на другой стороне созданный людьми портал, и именно с ним связаться не получится.

— А весточку передаст?

— Тоже не выйдет.

— Даже от тебя Любвите, от неё нашему Древу Жизни, уже от него моим жёнам?

— А не слишком ты много хочешь, чтобы богиня у тебя простой посыльной работала? — недовольно проворчала Лювриира-ра.

— Почему же сразу простой? — не растерялся я. — Не простой. А очень даже божественной.

Жрица в дискуссию ввязываться не стала, но и не отрицала самой возможности. Значит, может, и получится послание жёнам передать. Мол, жив, здоров, всё в порядке, только временные перебои со связью, как только починят, так сразу домой. Однако ни на какие уговоры колдунья не соглашалась. Сказала что-то невразумительное о нарушении правил игры. Последнее мне не понравилось даже больше отсутствия возможности передать весточку ушастым. Мы тут воюем, а для кого-то, оказывается, это игра со своими правилами. И не исключено, что со ставками.

Когда речь зашла о предстоящей войне, Люврииру-ра как будто подменили. Никаких намёков, умолчаний или недоговорённостей. Всё чётко и конкретно. Участвовать она согласилась, хотя и не была от этого в восторге. Мало того, она знала, кто всё это организовал и зачем. Поскольку эта информация была получена не по божественным каналам, ею охотно поделилась.

Продолжение от 29.06.2014.

Дим. Попаданец

Архимаг Кливий Рил Орий уже не одну тысячу лет был известен всему Фиору своей навязчивой идеей очистить проклятые земли. Несколько раз безуспешно пытался это сделать. И какое-то время назад начал собирать единомышленников для очередной попытки. Послал приглашения всем сильнейшим магам, в их числе и Лювриире-ра. Даже не подозревая, что она живёт в самом центре проклятых земель.

Давно уже никто на такие приглашения не откликался, однако на этот раз архимаг где-то раздобыл древний артефакт с очень интересными возможностями. Если бы не предупреждение богини, жрица сама бы задумалась об участии. А так, зная заранее, что будет, даже отвечать не стала.

— И что должно было быть? — сразу спросил у неё. — Если опять не секрет богини.

— Не секрет. Эффект от применения ожидался другой. Должна была исчезнуть магия, а вместо неё пропали связь и порталы. Я абсолютно уверена, что теперь можно особо не опасаться, до моего леса вообще не дойдут.

— Почему? — не понял я. — Сил у них должно хватить.

— Сил-то хватит даже с избытком, только куда раньше между собой передерутся. Да и Кливию никто такую ошибку не простит. Не будь он одним из сильнейших архимагов Фиора, прибили бы сразу, но и так не поздоровится.

Несмотря на то, что жрица не сомневалась в безопасности своего убежища, нам помогать и участвовать в войне не отказывалась. Хотя и предложила просто укрыться у неё в лесу, чтобы переждать там. Всем кроме герцога Квирдина.

— А почему ему нельзя? — попытался узнать от ведьмы то, что не захотел рассказывать вампир.

— Нельзя! — ответила она, тоже не желая озвучивать подробности.

— Он в одиночку столицу не удержит, — зашёл я с другой стороны.

— Его проблемы, — ответила она.

— Твои тоже.

— Это ещё почему?

— Потому что если маги возьмут столицу, то, даже передравшись между собой, не остановятся на достигнутом и продолжат чистить проклятые земли. Так и до твоего леса доберутся.

Лювриира-ра лишь пожала плечами. Мол, я вам помогать в любом случае не отказываюсь.

Миссия была выполнена. Ведьма с уровнем архимага отправилась со мной, чтобы принять участие в войне. Никого и ничего с собой не взяла. Я немного разочаровался, почему-то рассчитывая на отряд или табун дрессированной нечисти. Но ничего говорить не стал.

Зато в дороге ей представился случай доказать свою крутость. Самый опасный зверь этих проклятых земель — носорог-мутант. Магии не боится, против других средств — шкура непробиваема, даже неизвестно, у кого крепче, у него или у дракона. Вышедшая вперёд жрица просто шуганула носорога, словно тот был наглой непуганой бездомной собакой. Убежал, почуяв более опасного противника. К сожалению, целую армию так же не шуганёшь, зато любого отдельно взятого мага, скорей всего, можно. Если он поймёт, с кем имеет дело, ну а непонятливые сильными не бывают.

Продолжение от 30.06.2014.

Дим. Попаданец

В столице жрица пришлась ко двору. В самом буквальном смысле этого слова. Двор, естественно, выбрала принцессы Льювилении, а не королевы Анжи. Оказалось, что вполне разбирается в правилах светской жизни, хотя самой при этом было намного меньше пяти тысяч лет. Такое положение дел вполне меня устраивало, а герцог Квирдин вообще был счастлив. Я намекнул вампиру, что это не просто так, а моя заслуга.

Совершенно неожиданно у нас появился ещё один сильный союзник. К сожалению, это оказалось очень неприятным сюрпризом, и вовсе не потому, что мне пришлось потесниться, а на деле полностью отдать весь парк с бывшим эльфийским посольством. В сложившейся ситуации даже Эль с Ларой не нашли бы, что возразить. Парк был отдан эльфам и в первую очередь младшему поколению.

Откуда они вообще появились? К нам переселилась вся тёмноэльфийская роща целиком. Такие союзники, несомненно, большой плюс, но причина, вынудившая их покинуть дом, огромный минус. С юга на проклятые земли шли чёрные орки. Не одна банда и не несколько крупных, а орда, то есть вся степь. Разведка вампиров, пребывавшая в полной уверенности, что орки в предстоящей войне участвовать не собираются, полностью провалилась.

Если раньше эльфийской рощей, стоящей на окраине проклятых земель, интересовались исключительно их тёмные сородичи, то теперь активную помощь предлагали представители обоих посольств. Я сначала не понял, а светлым-то зачем это нужно, пока не выяснил, в чём предлагаемая помощь заключается.

Тёмные звали на Северный континент, как только восстановится работа порталов. Только вовсе не в одну из своих рощ. Предлагали любую помощь в организации новой, обещали самый лучший саженец своего главного Древа Жизни. Оказалось, на материке заняты далеко не все места, пригодные для прорастания Древа. Есть несколько подходящих, но все находятся в Проклятых Землях. Однако, поскольку местные эльфы привычны к подобным условиям, им прекрасно подойдёт. С правителем тех территорий, то есть со мной, обещали поговорить, не сомневались, что не буду против маленькой эльфийской рощи у себя в княжестве.

Светлые эльфы тоже изо всех сил стремились помочь, только их помощь имела противоположную направленность. Мол, зачем переселяться на другой континент, если и тут хорошо? И место привычное, и вообще. А самое главное, восстановить рощу на старом месте всегда проще, чем вырастить новую. Никогда не угадаешь, приживётся саженец Древа Жизни или нет, в то время как у себя дома даже простая ветка прорастёт. И самое главное, они обещали такую ветку достать. Настоящую, от тёмного Древа Жизни!

Главный вопрос, откуда? А вот тут начиналась интересная комбинация. Принцесса Первого Леса светлых Алисилиэль была помолвлена с принцем Проклятых Земель Иваниилом и если она попросит своего жениха, то он обязательно ветку срежет. Они с сестрой уже не раз так делали, поэтому одной больше, одной меньше невелика разница. Главное чтобы не перепутал и срезал именно тёмную. Действительно интересная комбинация и несмотря на свою авантюрность, имеющая вполне реальные шансы на успех.

Другой вопрос, с чего это светлые вдруг стали такими добрыми к фиорским тёмным? Ответ был более чем прозаичен. Им вовсе не улыбалось появление ещё одной тёмной рощи на Северном Континенте и усиление извечных врагов.

Продолжение от 01.07.2014.

Дим. Попаданец

Однако всё это перспективы на те времена, когда закончится война и восстановятся порталы. Здесь и сейчас всё население пусть и маленькой, но полноценной эльфийской рощи — серьёзный союзник. Ведь даже дети у них прекрасные лучники. Последних, несомненно, никто в бой не отправит и не пустит, как бы сами ни рвались, но взрослые теперь обязательно будут защищать и этот город, и посольский парк.

Вернувшиеся из своего похода Туманный маг и Анжа принесли интересную информацию, которая вполне согласовывалась с тем, что рассказала жрица богини любви. И не только согласовывалась, но и сильно дополняла. А ещё двух пленных, которые тоже могли очень многое рассказать. И недостатка в способных допросить у нас не наблюдалось. Даже если не считать вампиров, которые в этом деле всегда были признанными мастерами.

Кстати, о вампирах. Магу, которого захватила Анжа, был предоставлен всего один выход — вступить в гнездо. И он согласился. Я поначалу даже не поверил. Нет, в согласии с предложением, от которого невозможно отказаться, ничего удивительного не было. Но для чего это герцогу Квирдину? Ведь, насколько мне известно, маг такого уровня, став вампиром, очень быстро наберётся силы и будет самым крутым в гнезде. А это автоматически претендент на власть.

— Лет через сто — обязательно, — согласился герцог.

— Но для вас это совсем немного, — с сомнением произнёс я.

— Немного, — согласился он.

— Тогда почему? Сомневаюсь, что возможность получить прямо здесь и сейчас всю информацию без допросов того стоит.

— Ты прав, не стоит. Но тут дело совсем в другом.

— В чём же?

— Маг его уровня точно не будет жить в гнезде, а уйдёт своей дорогой, как только сможет. Поэтому, набравшись сил, бросит мне вызов не с целью захвата власти, а желая получить свободу. На самом деле я его отпущу куда раньше. Хоть и останется вампиром, но для него совсем нетрудно будет это скрывать от окружающих. Да и неважно это при подобном уровне силы.

— Говоришь так, словно это уже много раз проверенная на практике истина.

— Не то чтобы много, но не раз, — ответил вампир.

— И все уходили?

— Да.

— Тогда какая польза с этого гнезду? — не понял я. — На благотворительную организацию, занимающуюся поднятием уровня сильным магам, вы меньше всего похожи.

— Мы поднимаем свой уровень. Вампир, укусивший мага, становится сильнее. Чем сильнее сам маг, тем лучше. Правда, архимага или близкого к нему, как пленный нашей королевы, укусить без шансов. Вернее, без шансов выжить после этого. За исключением случая, когда тот сам согласен. И это только во-первых. Во-вторых, в предстоящей войне такой боец точно не будет лишним. Мы с ним с самого начала договорились, воюет на нашей стороне, а по завершении конфликта свободен. Сразу согласился, тем более что имеет свои претензии к Кливию Рил Орию.

С магом выяснили. Со вторым пленником, принцем, тоже интересно получилось. Вампиром его делать не стали. Анжа объявила его своим гостем. И, похоже, любовником.

Продолжение от 02.07.2014.

Дим. Попаданец

Не знаю, чем он мог ей приглянуться, кроме того что самый настоящий взаправдашний принц, но это её или скорее его проблемы. Делу никак не мешает и ладно. В чём я ни на секунду не сомневался, сама забудет про принца, как только в пределах видимости появится вражеская армия. Но те явно никуда не спешили. Не было понятно почти ничего. Разведка перестала давать вообще какой-то эффект.

К счастью, у нас появился ещё один источник информации. Лювриира-ра восстановила один из храмов богини любви. Вроде как ничего особенного, но жрица начала получать от Любвиты не только дополнительную силу. И вскоре сообщила о причине, по которой ни одна из армий до сих пор сюда не добралась.

Орки не собирались чистить проклятые земли или вступать с кем-либо в союз. Они сначала полностью уничтожили покинутую эльфами рощу, после чего свернули на северо-восток навстречу человеческим армиям и с ходу на них напали. С первой, самой южной, справились легко, со второй дело обстояло похуже, но и её тоже одолели. На третьей, к которой успели подоспеть подкрепления с севера, застряли.

Судьба орды была решена. Чёрные орки вообще плохие стратеги, они либо побеждают с наскока, либо проигрывают. Позиционная война точно не их стихия. Но задержали и потрепали противника — уже хорошо.

Глава 10 Шауд Дид Дид. Шаман

(предыдущую позже поделю на две)

Все думают, что уже не первую тысячу лет я сижу в маленьком оазисе посреди пустыни (это те, которые ещё верят, что старый шаман Дид Дид до сих пор жив). Соседние племена раз в десять лет приносят в жертву самую красивую орчанку, иногда бывают человеческие женщины, а два раза даже эльфийки попадались. И что мне с ними всеми делать? Оазис и одного меня с трудом прокормить может.

Единственное, в чём тут нет недостатка — вода. Ею оазис снабжает широкий и глубокий колодец, на дне которого находится маленькое никогда не пересыхающее озерцо. Его секрет вовсе не в не иссякающих источниках, ничего там такого и в помине нет. Зато есть портал с выходом в большое полноводное горное озеро. Вот из него колодец и пополняется. По другую сторону в неприступной горной долине я на самом деле и жил всё это время. Туда же отправлял пожертвованных красавиц. Очень удобно, нырнул в колодец и вынырнул недалеко от берега в горном озере. Или наоборот.

Очередное возвращение чуть не стоило мне жизни. Привык не спускаться по длинной узкой лесенке, а прыгать в колодец с самого верха. Глубины там меньше моего роста, если портал не сработает, можно и убиться. Однако до этого ни разу не было причин не доверять изделию древних. Тем более что я достаточно сильный шаман, если что случится с порталом, пойму ещё до прыжка. Вероятность того, что сбой произойдёт, когда я буду уже в полёте, ничтожно мала. Но даже в таком случае успею остановиться раньше, чем достигну каменного дна.

Продолжение от 03.07.2014.

Шауд Дид Дид. Шаман

Не успел. Сначала почувствовал сильное возмущение в магическом фоне. Кто-то провёл ритуал, требующий невероятного количества силы. Такой невозможно не почувствовать, даже если произойдёт на другом континенте. И тем более если почти рядом, в проклятых землях. То, что он может быть как-то связан с порталами, понял не сразу. И даже не после того, как очнулся плавающим посредине колодца, а только когда выбрался на поверхность. Не будь я таким сильным шаманом, наверняка убился бы от удара о дно водоёма. Или просто утонул потом.

Но я выжил и сразу понял, чьих это рук дело. Если кто-то думает, что жизнь отшельника — это полная изоляция от внешнего мира, то он глубоко заблуждается. О некоторых событиях, происходящих на Фиоре, я знаю даже больше, чем их непосредственные участники. Шаман тем от мага и отличается, что может беседовать с духами, а те расскажут очень многое, нужно только уметь слушать.

О том, что архимаг Кливий Рил Орий собирает соратников для очередной попытки очистить проклятые земли, я узнал раньше многих. Меня никто не приглашал, полагая, что старый шаман давно умер у себя в оазисе. Вот и прекрасно, потому что не собирался участвовать в этой авантюре. Именно авантюре, по-другому это назвать никак нельзя.

Если честно, я раньше был более высокого мнения об умственных способностях своих коллег. Наследие древних способно заблокировать любую магию, кроме той, что будет у активировавших артефакт. Поверить в такое — это даже не смешно. Да, древние были очень умелы, но не всемогущи. Магия, она ведь очень разная. То, что лишит шамана возможности общаться с духами, никак не навредит обычному магу. И наоборот. У вампиров, оборотней, ходячих мертвецов, драконов или единорогов она тоже своя. И заблокировать абсолютно всю одним артефактом невозможно, каким бы древним он ни был. И не нужно мне рассказывать о древних артефактах, которые это могут, только в очень малом пространстве. Там совсем другое, да и не столько блокировка, сколько её иллюзия. Архимагу такое вообще не помеха. Поэтому поняв, что это чистейшая авантюра, я перестал за ней следить. А зря.

Нет. В принципе, прав оказался именно я, и магию заблокировать никому не удалось ни целиком, ни частично. Только кто же мог предположить, что Кливий окажется таким идиотом? И если тот факт, что лично я чуть не погиб, был абсолютной непредсказуемой случайностью, то закрытие порталов — дело серьёзное. Это уже вызов лично мне, а я таких вещей не привык оставлять безнаказанными.

Но сначала вопросы и ответы. Тут у действительно сильного шамана всё преимущество перед архимагом. В обычной ситуации это вообще просто. В сложившейся куда сложнее. Для большинства вообще невозможно. Вы думаете, так просто призвать дух кого-нибудь из древних? Очень сложно само по себе, но даже это далеко не главное препятствие. Всё дело в том, что таких духов, свободно витающих в других планах бытия, осталось совсем немного. Очень мало, если уж на то пошло. И далеко не факт, что призванный будет знать ответы на интересующие меня вопросы. Древние ведь тоже были очень разными, как по силе, так и по образованию. Однако повезло, уже второй знал и легко поделился, не считая эту информацию важной. Оказалось, всё очень просто. Чтобы разрушить эффект от применённого артефакта, достаточно активировать ещё один такой же. И всё! Артефакты заглушат друг друга, полностью нейтрализовав.

— А другие способы есть? — спросил я у духа.

— Зачем? — удивился он.

— Допустим, у меня нет второго артефакта.

— Не страшно. Можно заказать или самому собрать.

Всё у этих древних просто. Активируй, закажи, собери. И ведь ничего не скрывает. Совершенно искренен. У духов я это чувствую куда лучше, чем у живых. Притом, что не знаю ни одного живого, который смог меня обмануть.

Продолжение от 04.07.2014.

Шауд Дид Дид. Шаман

— Но всё же, — попытался зайти с другой стороны. — Если представить проблему с чисто теоретической точки зрения?

— Теоретически возможно. Но будет во много раз сложнее, чем собрать ещё один нейтрализатор порталов на пустом месте, поэтому вопросом специально никто не интересовался. Совершенно нерационально.

— Понятно, — произнёс я.

Действительно понятно. И развивать именно эту тему не имеет смысла. Потому что, если дух прямо сейчас мне выдаст точные плетения нужных заклинаний, у меня всё равно ничего не выйдет. Уж пределы собственных возможностей я знаю точно.

Но у меня был ещё один вопрос, на который на самом деле я возлагал надежды с самого начала:

— А что будет, если разрушить сам активированный артефакт?

— Не знаю, — ответил древний. — Я ведь уже говорил, при наличии простого и надёжного способа вопросом специально никто не занимался. В любом случае не советую этого делать.

— Почему?

— Порталы, несомненно, восстановятся, но наверняка не сразу. Пока всё успокоится, возможны сбои в функционировании и спонтанные срабатывания.

Такой ответ меня устроил. За неимением других вариантов подойдёт и этот. Осталось только найти архимага Кливия Рил Ория, отобрать артефакт и уничтожить. Как? Вот и посмотрим, сохранился ли авторитет в степях у старого шамана Шауд Дид Дида?

Лирмилиэль. Древняя эльфийка

К своему стыду должна признать, что о полной блокировке порталов узнала не сразу, а лишь тогда, когда попыталась воспользоваться переходом с лунной базы на Фиор. Нет, срабатывание артефакта я, разумеется, почувствовала сразу, как только это произошло. Такой огромный всплеск силы не почувствовать невозможно в принципе, даже будучи техном и вообще не обладая магическими способностями. Даже находясь не на спутнике планеты, а у другой звезды. Именно поэтому никак с порталами не связала. Артефакты класса НП требуют на порядки меньше силы.

Однако сам факт оставить без внимания не могла. Почему-то, несмотря на всю её абсурдность, первой мыслью было, что этот странный человек нашёл нечто древнее и включил. Только сразу выкинула её из головы. Даже если бы князь обнаружил сохранившийся в идеальном состоянии линкор и произвёл полный бортовой залп (что не магу недоступно), эффект всё равно получился бы намного слабее. По разрушительной силе не скажу, но по отголоскам в магическом фоне точно. Но в любом случае не сомневалась, что это как-то связано с князем Ва'Димом. Удивлюсь, если не так.

Продолжение от 05.07.2014.

Лирмилиэль. Древняя эльфийка

Правда, ни от него самого, ни от его жён никаких сообщений не поступало, значит, жив, здоров и время на подготовку у меня есть. С магом или явлением, способным на такой выброс силы, шутить нельзя. С голыми руками лучше не приближаться. Поэтому, только когда прилично подготовилась и вооружилась, я попыталась воспользоваться порталом. Вот тогда-то и поняла, что это было на самом деле. Только какой идиот додумался вогнать в нейтрализатор порталов столько силы?

Сразу же выяснилось, что кроме порталов не работает ещё и связь. Вообще никакая. Что настораживало. Теперь отсутствие вестей от князя и его жён вовсе не доказывает, что у них всё в порядке. Но это ладно. Как бороться и с тем и с другим, я прекрасно знаю, жители лунной базы заверили, что у них на складах таких НП полно. И не соврали, действительно запасы артефактов были большие, только, как и очень многое тут, просто не работали. Но ничего страшного, исправить мне вполне по силам. Это намного проще, чем сделать новый. Не мгновенно, конечно, но намного быстрее, чем начинать вообще с нуля. Пара лет и пара месяцев — достаточно большая разница.

Вот и занялась безотлагательно, но не успела. Какой-то идиот, иначе не назовёшь, разрушил активный артефакт. Чего он хотел этим добиться? Вернуть возможность пользоваться порталами? Идиот! Хотя от местных всего можно ожидать. Отключить нейтрализатор порталов пусть и не намного, но сложнее, чем активировать.

Простое разрушение тоже может дать результат. Иногда получается, но, как правило, наоборот, порталы становятся нестабильны и непредсказуемы. Совсем ненадолго, дней десять, максимум двадцать, но в это время в них лучше не соваться. И даже близко не подходить. Срок в принципе небольшой, только это в стандартных условиях. В сложившейся ситуации вообще ничего предсказать невозможно. Учитывая, сколько туда влили магической силы при активации, такое состояние с одинаковым успехом может продлиться и полгода, и год, и десять лет. Последнее, конечно, вряд ли, но всё равно долго.

К счастью, существует способ борьбы с подобными последствиями, и очень простой. Активировать ещё один нейтрализатор, а потом его правильно выключить. Есть только одна проблема, предварительно необходимо провести настройку артефакта. А это время. И при сложившихся обстоятельствах трудно сразу сказать, сколько его понадобится.

Бог без имени

Любвита в последнее время начала нечестную игру. Формально не придерёшься, жрица бывшая, и богиня за её действия никак не отвечает. Но мы-то все прекрасно знаем, как обстоят дела на самом деле. Скрилла с Любвитой наверняка думают, что начну предъявлять претензии, и они мне припомнят все случаи, когда сам пользовался подобными трюками. Не дождутся! Есть другие способы противодействия.

В прошлый раз сумел не дать компании свернуть к избушке со жрицей, в этот раз тоже что-нибудь придумаю. Есть на примете один неплохой вариант, мне даже подсовывать ничего не придётся. По городу разбросано множество древних артефактов, об истинном предназначении которых давно никто даже не догадывается. И если в нужный момент один из них сам сработает, то я-то тут причём? Пусть только Любвита попробует предъявить мне претензии, я ей сразу жрицу припомню.

Глава 11 Дим. Попаданец

позже будет разделена на два или три части

Вроде бы ещё Наполеон говорил, что война никогда не идёт так, как её запланировали. Причём не только у него лично, а вообще со времён первобытного человека. Скорей всего, именно Наполеон, уж кто-кто, а он-то в провалившихся планах разбирался лучше других. В общем, в том, что на планы не стоит возлагать особых надежд, я и сам прекрасно знал. Только никогда не думал, что они могут осуществляться столь непредсказуемым образом.

А началось всё с Анжи, которая на полном серьёзе предложила убить главного вражеского архимага и таким нехитрым способом закончить войну.

— И как ты это себе представляешь? — спросил я.

— Просто, — пожала плечами хвостатая. — Выбираем удобное поле и приглашаем врага провести сражение. Учитывая их численный перевес, обязательно согласятся. Как только всё начинается, я прокрадываюсь им в тыл, нахожу нужного мага и убиваю. Победа наша.

— Гениальный план, — только и осталось ответить мне. — Даже я бы такого ни за что не придумал.

— И что не так? — спросила уловившая иронию Анжа. — То, что справлюсь с занятым сражением архимагом, гарантирую.

— В этом я как раз не сомневаюсь. Не менее важный вопрос, что будет потом?

— Как это что? Победа.

Скажу честно, никак не ожидал от Анжи такой глупости, или скорее недальновидности. Всё же попробовал объяснить:

— Сражение уже началось. У врага подавляющий численный перевес. С какой стати им вдруг сдаваться из-за гибели одного мага? Тем более что он у них далеко не один и даже не самый сильный. Будут продолжать сражение до победного конца, даже если после победы развернутся и уйдут.

Все остальные согласились именно со мной, на стороне Анжи осталась только Мирил. Но и она не очень уверенно, скорей всего, только из солидарности с коллегой. К счастью, хвостатая не стала упираться рогами, а признала, что не подумала. Однако в следующее мгновение и произошло событие, позволившее ей сказать:

— Но всё же я его убью.

Правда, все были слишком заняты, поэтому не только никто не ответил, но большинство даже не расслышали. Когда помещение, в котором ты находишься, начинает ходить ходуном, первое, что приходит на ум — землетрясение, даже если подобного опыта ранее не имел. Падающая мебель и рассыпающиеся стены могут вызвать и другие ассоциации, но как правило не оставляют времени для размышлений. Вот мы только что находились в большом зале для совещаний внутри дворца, а вот уже в другом месте. Вернее, формально всё в том же зале, во всяком случае, его части. Камин, часть стены, стол и разлетевшиеся стулья были тут. Причём всё это находилось в границах круга примерно метров двадцать в диаметре. А дальше поле недавнего боя с большим количеством тел людей и чёрных орков.

Продолжение от 07.07.2014.

Дим. Попаданец

Вопросы как, почему и кто виновен очень интересны, но далеко не приоритетны, потому что бой ещё продолжался, причём сражались силы самого главного калибра. С чего это я так решил? А кто ещё может обмениваться магическими ударами и держать вокруг себя защитную сферу с небольшой торговый центр размером? До этого я знал только одну такую специалистку — Ли. Оказалось, кроме древней эльфийки имеется ещё как минимум двое умельцев. Они всерьёз сцепились между собой, а мы материализовались почти прямо между двумя вспыхивающими от удара сферами. Пока ни один не желал отвлекаться на новую мишень, но это могло измениться в любой момент. Могут счесть досадной помехой, а могут и случайно попасть.

— Надо поскорей выбираться отсюда, — озвучил я общую мысль.

Только как убраться из такого места? Стоит нам начать двигаться, как любая из сторон может ударить просто на всякий случай или среагировав на движение. И так, и так плохо.

— Нет, я его всё-таки убью, — повторила Анжа, становясь невидимой.

— Ты уверена, которого? — крикнул ей в след.

— Шаман чёрных орков меня точно не интересует, — раздалось в ответ.

Приглядевшись, понял, что один из участвующих в поединке чёрнокожий, полуголый и с бубном в руках. Только не укладывалось в голове, как шаман может противостоять архимагу? Да ещё настолько на равных, что ни у того ни у другого явно нет сил, чтобы отвлечься на возникший из воздуха кусок здания с пёстрой компанией внутри.

Нам осталось только ждать результатов Анжиной попытки и надеяться, что имеющиеся в наличии защитные амулеты сдержат хотя бы несколько первых атак, если на нас всё же обратят внимание. Ни один из них на самом деле не мог противостоять удару архимага, но ведь и те не бьют по воробьям из пушек. Первая попытка наверняка будет совсем слабой. Её-то мы точно переживём. А потом ни за что не угадаешь, может, начать бить по нарастающей, а может, и сразу долбанёт со всей дури. Хотя последнее вряд ли. Силы необходимо беречь, особенно во время боя с равным противником.

Однако повезло. Анжа не стала затягивать и сделала всё быстро. Защитный купол держал энергетические атаки, но хвостатую пропустил беспрепятственно, прошла невидимкой и подобралась к магу вплотную. Правда, в самый последний момент демонстративно показалась (у мага за спиной). И сразу атаковала обоими клинками. Каким бы сильным магом ты ни был, после отрубания головы остаться в живых весьма затруднительно. Если впридачу ещё и череп раскроить, то тем более. Все на какое-то время замерли. Анжа нагнулась, подобрала выпавший из рук архимага жезл, повертела в руках, сделала вид, словно собирается выкинуть. Потом передумала, с видом вдруг пригодится, в качестве дров в костёр или в лучшем случае дверь дома подпереть. В конце концов сунула под мышку не очень-то для этого дела подходящую дубину.

Теперь можно было внимательно рассмотреть второго участника поединка. После смерти своего врага он не переключился на нас, и это уже хорошо. При ближайшем рассмотрении он оказался хоть и чернокожим, но не орком, а полукровкой. Отец — чёрный орк, мать — человеческая женщина, сын получился ни то ни сё. Больше всего походил на земного негра.

Продолжение от 08.07.2014.

Дим. Попаданец

Лично я бы предпочёл не знакомиться, а поскорее свалить отсюда куда подальше. И моя нелюбовь к неграм тут была совершенно ни при чём. Просто никто из нас не планировал тут появляться (знать бы ещё, где это "тут"), и вообще имелись неотложные дела. Шаман-полукровка явно думал примерно в том же ключе. И это было самым главным, потому что при его силе мог бы нашим мнением и не интересоваться.

Однако обстоятельства решили иначе, причём не только за нас, но и за него. На сцене появились новые действующие лица. Сразу три небольших, но хорошо вооружённых отряда. Двигались целенаправленно и совместно, хотя при этом каждый абсолютно автономно. Казались не военными, а скорее охраной, только такой, которая охраняет очень высокопоставленных лиц и даст фору почти любой армии.

Шаман ударил первым, причём по площадям. Почти мгновенно над каждым из отрядов вспыхнули защитные купола, поскромнее тех, которые мы видели совсем недавно, но ненамного. То есть сразу стало ясно, кого именно охраняют. Сильных магов, которые могут потягаться с очень серьёзным противником. Однако первый удар чернокожего пусть и частично, но всё же достиг цели. Судя по сохранившемуся защитному куполу, мага не достал, но половина охраны у одного полегла. Остальные вообще никак не пострадали.

Все трое ответили. Не так сильно, как недавно убитый Анжой архимаг, но это если их брать по отдельности. Вместе, пожалуй, и посерьёзней будут. На этот раз любоваться сражением сильнейших магов нам никто не дал. Вроде как и не стояли прямо на линии огня, а всё равно слишком близко и заметно.

Трое союзников могли себе позволить отвлекаться, попеременно прикрывая друг друга. Один из них ударил по посторонним, рассудив, что если мы не с ними, то наверняка противники (случайным людям на поле боя делать нечего). Первый несильный удар наши амулеты выдержали. Мой, пожалуй, ещё два-три таких примет. У остальных было хуже. (имя) сразу предупредил, что у него сгорел. (имя) в своём была не уверена. (имена не названы, потому что пока не решил, кто там вообще с Ва'Димом)

— Бежим! — скомандовал я.

— Куда?! — раздалось сразу несколько голосов.

— Туда! — указал направление. — Спрячемся за купол шамана и уже потом, под его прикрытием, рванём как можно дальше.

Знаю, план был далеко не идеальным, паршивый план, если честно. Пока добежим, нас раз десять сжечь успеют. Да и за защитным куполом особо не спрячешься. По другую сторону и под ним — две огромные разницы. Но другой альтернативы не было, все это понимали и побежали за мной.

Я реально оценивал шансы. Если маг продолжит бить в нас, а не переключится на шамана, то точно не добежим. Причём надежда, что спасётся хоть кто-то, тоже отсутствовала. Но броситься врассыпную, надеясь на то же самое, опять не выход. Враг не переключился, и следующий удар достался мне. Видимо, как лидеру, бегущему впереди. То ли потому, что он был сильнее предыдущего, то ли потому, что достался мне целиком, но защита выгорела полностью, не оставив шансов на следующий удар. Амулеты стали бесполезными побрякушками, не подлежащими восстановлению.

В последний момент, ожидая очередного удара, оглянулся, и увидел, как начавшего заклинание мага отвлекли. Анжа, кто же ещё? Хвостатая не успевала добежать сама, но метнула захваченный посох, словно палку от городков. Не знаю, что он там собирался сделать, но получилась грандиозная вспышка внутри защитного купола. Сам маг ничуть не пострадал, чего не скажешь о его свите и охране. Половина лежала, другая еле стояла на ногах, пытаясь очухаться.

Продолжение от 09.07.2014.

Дим. Попаданец

Не стал рассматривать, что там получится дальше, тем более маг был не один. Раз представился случай, побежал к укрытию. Невероятно, но мы успели! Хвостатая нас на этот раз точно спасла. Надеюсь, сама теперь не нарвётся.

Рано я обрадовался. Только забежали за защитный купол, поставленный шаманом чёрных орков, и уже собрались рвануть точно перпендикулярно и как можно дальше, тот исчез. А казался таким могучим, выдержал противостояние с архимагом и поддался трём магам поскромнее. Скорей всего, просто выдохся, когда дрался с первым, и эти его добили, вернее ещё нет, но это теперь вопрос времени. У них-то защита ещё есть, а у него уже отсутствует. А раз щит сбили, то на его поддержание не осталось сил, значит, и на серьёзную атаку тоже больше не хватит.

Шаман что-то попытался изобразить, и у него даже получилось. Появилась стена даже на вид ядовитого тумана и медленно двинулась в сторону врагов. А негр тем временем подхватил валявшийся у его ног мешок, сунул туда бубен и рванул в противоположном направлении. То есть туда же, куда уже бежали и мы.

Есть старый анекдот, что негры лидируют в беге, а белые в стрельбе. Ну так вот, ни фига. Или всё дело в том, что шаман был не настоящим негром, а всего лишь помесью чёрного орка и человека. Еле плёлся где-то у нас за спиной, тяжело дыша. Меня такой вариант устраивал, если преследователи швырнут чем-нибудь дальнобойным, то ему первому достанется. Или сумеет отбить, что тоже хорошо. Ещё лучше было бы, если бы он побежал в другую сторону, оттягивая на себя преследователей. Но нельзя мечтать обо всём и сразу. И, кстати, о преследователях, те явно не торопились за нами гнаться.

Осталось только радоваться, что лошади в этих проклятых землях не выживают. Раз за нами никто не побежал сразу, то уже и не догонят. А ещё я радовался, что во время совета присутствовавшие там гномы отошли в другую часть зала и с нами не провалились. Не созданы бородатые коротышки для быстрого и долгого бега. Вот неспешно идти без отдыха, еды и сна могут несколько суток кряду. А бегают довольно неуклюже и на короткие дистанции. Борода мешает, они на неё наступают и падают.

На самом деле столь длинная борода бывает у очень немногих, просто это любимая гномья отговорка. Есть ещё одна, о том, что серьёзному гному не пристало бегать, как всяким пустоголовым эльфам (в присутствии перворождённых обычно заменяется на легкомысленных). Он должен шагать степенно и важно.

Если честно, я больше всего опасался за Дрейка. Пёс отдыхал у стены рядом с камином и тоже провалился с нами. Сенбернары способны бегать очень быстро, но, почти как и гномы, недалеко. К тому же Дрейк давно уже старичок, переживший всех своих ровесников. Но мой пёс бежал без проблем чуть в стороне, словно контролируя и нас, и плетущегося сзади шамана, а также пространство впереди. Хотя почему это вдруг "словно"? Наверняка реально контролировал.

Примерно через три часа, убедившись в том, что мы убрались достаточно далеко от поля боя, а также в том, что никто нас не преследует, я объявил короткий привал. Остановились и обменялись мнениями. В одном вопросе, то есть где мы сейчас находимся, никто не сомневался. Естественно, в проклятых землях Фиора. Даже примерно прикинули сам район, получалось, восточная либо юго-восточная часть, там, где орда чёрных орков столкнулась с армиями магов. Главный же вопрос, как и почему тут оказались, так и остался без ответа.

— Может, стоит позвать шамана, — предложила (имя). — Вдруг он знает.

— Зови, — пожал я плечами в ответ.

Продолжение от 10.07.2014.

Дим. Попаданец

Та отправилась и вскоре вернулась с шаманом. Мне показалось, он был не очень доволен. Прежде всего потому, что, как только мы остановились, он тоже перестал бежать. Упал, где был, и просто лежал, отдыхал. А тут вдруг опять вставай и куда-то иди. У сильных магов и шаманов, оказывается, с физподготовкой очень плохо. Ага, как будто у меня в своё время было сильно лучше. Хуже — это да. Когда ещё жил на Земле, три часа без остановки точно не смог бы пробежать на любой даже самой маленькой скорости. А сейчас сделали марш-бросок вовсе не трусцой и ничего. Ну ладно, почти ничего.

— Великий шаман всех орочьих степей Шауд Дид Дид, — представился чернокожий.

На великого он сейчас был похож меньше всего. Просто очень уставший пожилой негр откуда-то сильно из Африки. Куда даже ни старые покрышки, ни гуманитарка в виде ношеной одежды не добираются. Поэтому без резиновых шлёпанцев и из одежды лишь в набедренной повязке из шкуры кого-то кошачьего и пятнистого. Однако высказывать этих своих мыслей я не стал. Способный на равных драться с архимагом имеет полное право одеваться, как ему вздумается, и при этом называться великим шаманом.

— Князь Проклятых Земель Северного Континента Ва'Дим, — представился я в ответ.

Затем перечислил всех своих спутников:

(Пока не решено, кто они будут).

Собирался добавить, что с нами была ещё одна королева вампиров, которая на самом деле того архимага и прикончила, но не успел. Сначала предупреждающе гавкнул Дрейк, вроде как и чужой рядом, а вроде и нет, кое-кого у нас он недолюбливал и реагировал именно так. Потом появилась и сама виновница с возгласом:

— А как же я?!

— Это Анжа, королева вампиров, а это Шауд Дид Дид, великий шаман орочьих степей, — представил их друг другу.

— Мы уже знакомы, — как-то не очень радостно ответил орк.

— Я не помню, — пожала плечами хвостатая.

— Встречались на поле боя, — пояснил он.

После чего сделал паузу и добавил:

— По разные стороны.

— Да? Неужели?

— Да.

— Значит, это было давно и неправда, — легкомысленно отмахнулась Анжа.

— Давно, — признал шаман.

— Ну раз мы все познакомились, то неплохо бы поделиться соображениями, как мы тут оказались, — сменил я тему на более актуальную.

— Самопроизвольное срабатывание портала, — ответил Шауд Дид Дид.

— Но во дворце не было порталов, — возмутилась (имя).

— Это не обязательно должно быть большое каменное кольцо с древними письменами, — пояснил шаман. — Может выглядеть как амулет или вообще безобидное украшение. А ещё бывают варианты, вмурованные в пол и стены сразу при строительстве.

— Но почему он вдруг сработал именно сегодня? — задал я главный вопрос.

Шаман рассказал и о заблокированных порталах, и о том, почему исчезла связь, и о планах архимага Кливия Рил Ория, и много ещё о чём. А также о своей роли во всём этом.

— Значит, это ты во всём виноват, — сделала неожиданный вывод Анжа.

— Не понял… — удивился Шауд Дид Дид.

— Ты разрушил древний артефакт, в результате чего пошли самопроизвольные и непредсказуемые срабатывания порталов, — охотно пояснила хвостатая. — И вот мы тут.

Продолжение от 11.07.2014.

Дим. Попаданец

— Не сделай я этого, порталы не были бы доступны ещё неопределённо долгое время. А так рано или поздно всё придёт в норму вне зависимости от настроения одного архимага, который сам не понял, что за артефакт попал к нему в руки.

— Варварский способ, — прокомментировала хвостатая.

— Твоё величество знает другой?

Зря он это сказал. Вернее, зря использовал такую интонацию.

— Я нет, — ответила Анжа, как бы не замечая иронии. — Но у меня есть подруга Ли, которая точно знает. И если бы кое-кто, с пустой, словно его бубен, головой, не спешил, она бы всё исправила.

Лично я не был столь уверен насчёт рыжей эльфийки. Та постоянно только обещает, но до сих пор ни одного звездолёта не построила. Так и с порталами может застрять на неизвестный срок. Придётся опять своим ходом добираться. И вообще на кадета-капитана лучше лишний раз не рассчитывать. Возможно, когда несла ответственность за экипаж, вела себя как положено настоящему капитану, но сейчас это скорее недоучившаяся девчонка-кадет.

Шауд Дид Дид посмотрел на хвостатую, видимо, решая, как реагировать на нелицеприятное сравнение его головы с его же бубном? Вдруг это такой комплимент? По всей видимости, именно на такой версии и решил остановиться. Потом шаман всё-таки рассказал подробнее о том, что тут произошло. Пока орда сражалась с разрозненными армиями нескольких королевств, он сам сначала отыскал, а потом подкрался к нужному архимагу и уничтожил древний артефакт.

— А не проще ли было сначала уничтожить мага и уже потом, когда никто не мешает, заняться артефактом? — спросила Анжа.

— Ты думаешь, я такой тупой, что сам этого не понимаю?

— А ты действительно хочешь, чтобы я ответила на этот вопрос?

Шаман явно не хотел, но это его не спасло.

— Да, думаю, — кивнула королева вампиров. — Кровь чёрных орков явно даёт о себе знать.

Дид Дид посмотрел на неё, понял, что хвостатая его провоцирует, не стал продолжать перепалку, вместо этого закончил рассказ:

— Естественно, я в первую очередь ударил архимага, но ничего не вышло. Он успел поставить защиту, а я успел ударить ещё раз по артефакту. Дальше вы видели.

— И какие планы у тебя на ближайшее время? — спросил я.

— Добраться до своей долины и отдохнуть там годиков этак сто, пока силы не восстановлю.

— Хорошая идея, — согласился я. — Не знаю, где находится твоя долина, но, скорей всего, нам не по пути.

Однако шаман думал иначе. Признался, что вход в его долину ведёт через портал, поэтому, пока те не перестанут шалить, всё равно попасть домой не сможет. Поэтому совсем не против для начала пойти с нами, вне зависимости от направления. После дополнительных расспросов неохотно признался, что в результате магического поединка потратил большую часть силы, которая восстановится ещё не скоро. Возможность призывать духов тоже находилась не в лучшем состоянии.

Сейчас он в лучшем случае маг средних способностей, и такому в одиночку по проклятым землям путешествовать нежелательно Другой вопрос, нужен ли нам самим такой спутник? Если мыслить чисто логически, то в походе, в который мы угодили совершенно неожиданно и без всякой подготовки, любой даже самый слабый маг не будет лишним. С другой стороны…

Додумать я не успел, Дрейк опять предупреждающе гавкнул. На этот раз совсем не так, как при приближении Анжи. Опасность была настоящей.

Внимание читателям! Если вы нашли этот текст не на моей странице на СамИздате, а где-нибудь на просторах инета, или тем более купили и удивляетесь некоторой сырости и не вычетанности, то все претензии к тем, кто взял без разрешения рабочий вариант с моей страницы.

Однако все желающие всегда могут написать всё, что думают мне на почту: kniazmiloslav@yandex.ru

Продолжение от 12.07.2014.

Дим. Попаданец

Сначала мы никого не заметили, Дрейк гавкнул ещё раз, указывая головой в нужную сторону. Там никого видно не было, но слегка шевелилась трава. Кто-то пытался подкрасться. Возможно, и хороший признак, крадётся обычно либо не слишком сильный, либо недостаточно быстрый. В нашем случае более чем актуально.

С оружием у нас было, прямо скажем, плохо. Не на войну собирались, а на небольшой совет во дворце. Единственной полностью вооружённой была Анжа, которая везде и всегда ходила в своей кожаной одежде-броне. И клинки не забывала. Хотя нет, не единственная. Вторая королева вампиров, Мирил, старалась ей во всём подражать. В том числе и в таких мелочах.

Третьим по вооружённости получился я. Тонкая мифриловая кольчуга, которая всегда была под одеждой, и небольшой клинок на поясе. Меч скорее по названию, чем по факту, но тоже мифриловый, а следовательно, вполне себе оружие. С утра ещё хотел повесить на пояс кобуру с магобластером, но передумал. Зачем, если город давно стал безопасным, вот и расслабился. Я бы и кольчугу не таскал, но Эль с Ларой давно приучили снимать её только в постели. У других было ещё несколько мечей. Но это уже из подобранного на поле боя, кому что под руку попалось.

Первыми навстречу неведомой опасности шагнули две королевы вампиров. Дрейк сразу успокоился, то ли считая, что их хватит, то ли наоборот, думал, что этих не жалко. Я последовал за ними чуть позади. Был ближе всех, поэтому рассмотрел произошедшее в подробностях, несмотря на молниеносность движения. Анжа в одно мгновение произвела сразу несколько действий. Полуразвернулась, отступая с траектории, которой шла. Выронила один клинок и что-то схватила освободившейся левой рукой. И практически сразу рубанула оставшимся мечом. Всё это произошло за какую-то долю секунды, на грани моего усиленного магией жизни восприятия.

Потом из высокой травы выпрыгнул… эээ… крокодил! Нет, пожалуй, варан. Ему на спину мгновенно вскочила Мирил и прикончила своими мечами. Потом они рассказывали то, что я успел разглядеть, но не понять. Пятиметровый ящер охотился, выплёвывая в жертву свой десятиметровый язык. Однако ему не повезло, когда выбрал мишенью Анжу. Хвостатая успела поймать и отрубить лишнюю конечность. Мирил же добила.

То есть опасность исходила не от преследовавшей нас армии, а от местной фауны. А значит, можно расслабиться, однако кое-что меня всё равно беспокоило. Варан-переросток явно являлся мутантом проклятых земель. Такие бывают очень опасными и действительно могут в одиночку нападать на большие отряды. Только этот, учитывая, как легко получилось с ним справиться, таким точно не являлся. Тогда почему попёр на опасную добычу, будучи один? И почему такого большого никто не заметил заранее? О втором додумать не успел, так как получил неприятный ответ на первый вопрос.

— Потому что он был не один, — подал голос шаман.

И сразу залаял Дрейк. На этот раз куда более беспокойно. Я разглядел шевеление сразу в нескольких местах, причём с разных сторон. То есть отступать некуда, придётся драться. Что я не мог понять, почему таких больших ящериц не получается рассмотреть в траве. Не такая уж она и высокая.

— Они что, невидимые?! — крикнул Анже.

— Нет, цвет меняют.

— Понятно. Только хамелеонов нам тут и не хватает для полного счастья.

Продолжение от 13.07.2014.

Дим. Попаданец

— Не знаю, — пожала плечами хвостатая. — Хамелеона отследить легче даже мне, способной видеть невидимое. Тут никаких особых талантов не нужно, лишь внимательный взгляд.

Последовал её совету и присмотрелся повнимательней. Сразу заметил, что искал, эффект был похож на маскировку космического охотника, какой она была в фильме "Хищник". Только не такая яркая. Оно и понятно, ведь Голливуду на самом деле нужно было не спрятать инопланетянина, а как можно эффектнее показать. Гигантские вараны ставили себе совсем другую цель.

Мы приготовились к схватке. Шаман полез в свой походный мешок и вытащил оттуда приличных размеров меч. И если бубен туда в принципе ещё мог поместиться, то такой длинный клинок никак. Вообще-то артефактами, уменьшающими размер и вес, меня не удивишь, у самого есть, причём нескольких разных моделей. Странен был выбор материала, кто только додумался изготовить такой редкий и ценный предмет из куска грубой мешковины? Маскировка, конечно, вещь хорошая, но не для сильнейшего шамана. Ему, наоборот, куда больше подошла бы статусная вещь. Особенно среди чёрных орков, которые склонны всё своё богатство напоказ вывешивать.

Однако на то, чтобы расспросить или хотя бы рассмотреть, времени не осталось. Пришлось отложить на потом. Началась драка. От первого выплюнутого в меня языка я увернулся без проблем, даже попытался рубануть мифриловым клинком, но увы, тот оказался слишком коротким. Я хоть и быстрее среднего человека, но до Анжи мне далеко.

Второй язык попал мне прямо в грудь, долбануло прилично. Если бы не эльфийский поддоспешник, могло и рёбра переломать. На ногах я всё-таки не устоял, но не от самого удара, а от рывка в обратную сторону. Трофеем варана оказался выдранный у меня приличный кусок рубашки.

Поднимаясь на ноги, уже знал, как буду действовать дальше. Самая простая тактика, дождавшись следующего плевка языком, не стал уворачиваться, принял на грудь и сразу рубанул. Один есть! Не успел обрадоваться, получил толчок в бок. Не задумываясь, рубанул в ту сторону, тоже удачно попал.

Попытался было отодрать обрубок языка, зря я это сделал, ещё и рука прилипла. Как тогда Анже удалось отшвырнуть тот самый первый? Теперь не спросишь. Вернее, спрошу, но позже, а сейчас точно не до разговоров. Дёрнул сильней, получилось. В результате оказался вооружён липкой полуметровой мясной дубинкой. Как бы от неё избавиться? И ещё от такой же, прилипшей к левому боку.

Однако сейчас было не до этого, правая рука с клинком свободна, уже хорошо. Ведь вараны, лишившись языка, не обращались в бегство и не превращались в милых безобидных ящерок. И один такой как раз пёр на меня. К счастью, движения мутантов не были так молниеносны, как плевки. Я мог уворачиваться без проблем, с нанесением ответных ударов куда хуже. Нет, я их наносил, но лёгкое и короткое мифриловое лезвие делало лишь неглубокие царапины в грубой и толстой шкуре. Будь у меня гномий топор… Но чего нет, того нет.

Сменил тактику и тут же добился успеха. Вместо того чтобы рубить по малоуязвимым местам, уколол в глаз, варан сразу наполовину ослеп. После пары неудачных попыток попал и во второй. Многие говорят, что у животных такие хорошие обоняние и слух, что зрение им почти не нужно. Лично я в этом очень сильно сомневаюсь, но даже если это и так, то точно не сразу после выкалывания глаз. Мой варан понёсся вперёд, не разбирая дороги. Минус один.

Оглянулся, не нужна ли кому моя помощь, нет, все справлялись. Пять ящериц были готовы, две бежали прочь, и ещё четырёх добивали. Несколько минут, и можно было подводить итоги. У нас потерь не было, ни убитыми, ни ранеными. Уже хорошо. Больше всего не повезло мне и Дрейку. Со мной всё понятно, два прилипших языка и испорченная рубашка. Последнюю я просто снял, в результате чего сразу избавился от того обрубка, который прилип сбоку. Обмотал второй рукавом, придавил ногой к земле и освободил руку. Тут же её вымазал в земле. Грязно? Да, зато почти не липкая.

Продолжение от 14.07.2014.

Дим. Попаданец

У Дрейка положение было похуже моего, пёс получил языком в бок, успел цапнуть зубами и оторвать. Однако незапланированный трофей прилип к шкуре, и попытка от него избавиться только ухудшила положение. Да, его шерсть не рубашка, её просто так не скинешь. Что интересно, не повезло только нам. В остальных попадали не липкие языки, просто сшибали с ног и не более того. Некоторым вообще удалось избежать и такого счастья.

Дрейка пришлось выручать мне, потому что и так уже вляпался. Ничего, кроме вырезания шерсти в тех местах, где прилип язык варана, в наших условиях всё равно придумать не получалось. Оказалось не так просто, слипшаяся шерсть сенбернара напоминала войлок или резину. Думал, сейчас ещё и весь меч заляпаю, но нет, к мифрилу слюна ящера почему-то клеиться не желала, только рукоять осталась липкой. По окончании операции пёс осмотрел себя, где смог. Может, мне это только показалось, но вроде остался недовольным своим внешним видом.

— Ничего страшного, Дрейк, — подбодрил я его. — Вырастет у тебя новая шерсть. Нам ещё неизвестно сколько тут бродить, к тому времени, когда вернёмся домой, будешь как новый.

Пёс что-то неодобрительно проворчал в ответ.

— Правильно, — понял по-своему я. — Помыться в любом случае не помешает. Как только найдём подходящий ручей, так сразу и сделаем.

И хотя сенбернар был не в восторге, слипшиеся участки шерсти я ему посыпал сухой землёй, как и свои руки. Шутить на тему, что меньше сантиметра — ещё не грязь, а больше — сама отвалится, совершенно не хотелось.

К большой моей радости ручей мы нашли довольно быстро. К счастью, он был слишком мелок для крупных монстров, но достаточно велик, чтобы там нормально искупаться. И что для таких мест большая редкость, там вообще никакой гадости не водилось. Хотя, возможно, это давала о себе знать недавно проведённая чистка.

Однако в данный конкретный момент меня интересовала возможность, а не причины. Дрейк был со мной полностью солидарен. И радовался даже больше, чем я. Ведь слизь не только липла и отвратительно выглядела, но ещё и откровенно воняла. Для человеческого носа, может, и терпимо, но никак не для собачьего, поэтому, убедившись в отсутствии угрозы как от самого ручья, так и от окружающей местности, мы полезли в воду. Остальные, хоть и не измазались так сильно слюной варанов-хамелеонов, решили присоединиться. К счастью, не всей толпой, а по очереди, оставляя половину отряда на страже. Мы всё-таки не погулять вышли, а в проклятых землях находимся.

Когда отмылся, заметил, что на руках, в тех местах, где слизь контактировала с кожей, она покраснела, а в паре мест даже появились небольшие волдыри. Дрейк тоже что-то такое обнаружил и беспокойно чесал остриженные места. Нехороший признак. Всевозможных ядов, как обычных, так и магических, в проклятых землях всегда хватало. Тут не стоило игнорировать даже обычный прыщ или маленькое слегка покрасневшее пятнышко на коже.

К счастью, как минимум один исцеляющий амулет с магией жизни у меня на шее висел всегда. Использовал как для себя, так и для Дрейка. Причём не поскупился, так как кристаллы-накопители тоже имелись в наличии. У меня сразу всё прошло, а у пса даже остриженная шерсть восстановилась.

— Разве я не обещал, что всё обратно отрастёт? — обратился к сенбернару.

Тот одобрительно гавкнул.

Продолжение от 15.07.2014.

Дим. Попаданец

Немного пообсохнув, стали думать, как быть и в какую сторону двигаться дальше. Путь к своим, то есть в центр проклятых земель, был закрыт. Между древним городом и нами как раз находилась армия магов, а то и не одна. Их там могло быть несколько, и другие, в отличие от встреченной, совсем не потрёпаны ордой чёрных орков.

То, что основные силы лишились предводителя, ничего не меняло. Вне зависимости от того, что надумают делать дальше, нас с распростёртыми объятиями точно не встретят, зато прибить могут, причём не разбираясь, а просто на всякий случай. Даже не могут, а обязательно попытаются. По той же самой причине отпадал путь на север. Мало того что в том направлении нам вообще нечего было ловить, кроме приключений, так ещё большая часть вражеских сил находилась именно где-то там.

От направления на юг, в сторону орочьих степей, предостерёг шаман. Шауд Дид Дид признался, что из-за происхождения чёрные орки его всегда недолюбливали и склонялись исключительно перед силой. И даже она не помогла бы, не будь многократно больше, чем у любого другого шамана, а то и их всех вместе взятых. Другие шаманы не могли ему простить того, что он пользуется не только силой призванных духов, делая это намного лучше всех остальных, но ещё и обычной магией. И теперь, увидев ослабленного, обязательно попытаются уничтожить, невзирая на потери, которые недавно понесла орда. Его же в них и обвинят, тем более что это правда. Никакие прошлые заслуги не пойдут в зачёт. Недавно уничтоженная эльфийская роща тоже. Её-то как раз причислят себе. Нам же туда соваться не стоит хоть с ним, хоть самим по себе.

— Раз всё равно остался единственный свободный путь на восток, то почему бы туда и не отправиться? — предложил я. — Заодно и в Порубежном знакомых навестим. К тому же у Анжи там какая-никакая, а разведсеть имеется. Дополнительные ресурсы и подкрепление совсем не будут лишними.

Однако и прямой путь на восток был не самой хорошей идеей. Именно в Порубежном всё началось. Именно оттуда вышла основная армия, именно через этот город идут основные обозы со снабжением. Поэтому пришлось вспомнить о нормальных героях, которые всегда идут в обход. Решили сначала двигаться на юго-восток, но не выходить в орочьи степи, а постепенно сворачивать на восток и северо-восток. Анжа предложила не заниматься ерундой, а идти напрямик. Встретим обоз, скажем, что отступаем, являясь остатками одной из разбитых армий. Для неё одной идея, может, и подходила, но для нас вместе план был слишком авантюрным.

Дрейк. Серьёзный пёс

Правильно я не отходил от хозяина, знал, обязательно что-то случится. Так и получилось. Я сразу почувствовал, как под полом что-то щёлкнуло, но предупредить не успел. Мы оказались в другом месте, там пахло смертью и дрались маги. Я пёс серьёзный и всей этой магии не люблю, она больно кусает, а укусить в ответ никак нельзя.

Но хвостатая женщина убила одного мага, хоть какая-то от неё польза. Потом мы убрались с нехорошего места, а маг чёрной масти побежал за нами. Мне он сразу не понравился, но бежал, как слабый щенок, поэтому я его трогать или прогонять не стал. Только всё время следил, вдруг что нехорошее задумает.

Больших противных ящериц тоже я первый заметил, сразу предупредил, но никто кроме хозяина не послушал. Вот нам и пришлось всех спасать. Справились, конечно, но эти ящерицы забрызгали нас своей липкой и вонючей слюной. Всю шерсть мне испортили. Хозяин попытался помочь и отрезал в некоторых местах, но лучше почти не стало. Я пёс серьёзный и не могу нигде появиться в таком виде. Хозяин меня прекрасно понял, он хоть и человек, но тоже серьёзный, сразу нашёл ручей, вымыл и вылечил, почти так же хорошо, как его остроухая жена светлой масти.

Глава 13 Дим. Попаданец

(предыдущая будет разделена на две части)

Когда поточнее выяснили наши координаты и привязали к точному месту на карте, можно было нормально планировать дальнейшие действия. Местность оказалась ничем не примечательной и одинаково удалённой от любой точки, к которой мы могли направиться. Тем лучше, потому что и при отсутствии реального выбора неплохо иметь хоть какой-то. Для начала пошли, как и планировали, на юго-восток, чем дальше отойдём от точки переноса, тем лучше. И вообще надолго в проклятых землях оставаться нежелательно.

При нас не было не только оружия, но и запасов еды, а охота в этих местах довольно специфическая. Добыть редкий трофей не проблема, а что-нибудь на завтрак — настоящий подвиг. Особенно при отсутствии дальнобойных эльфийских луков. Поэтому первоначальный план немного подкорректировали, никаких длинных дуг и зигзагов по проклятым землям. Идём по диагонали примерно до того места, где встречаются орочьи степи и людские королевства, а уже оттуда на север до Порубежного.

Однако надежда никого не встретить не оправдалась, нарвались на тех, от встречи с кем планировали уклониться. Правда, нельзя сказать, что нам не повезло, скорее наоборот. Кому действительно не повезло, это тем, кого мы встретили.

Маги занялись очисткой проклятых земель весьма основательно. В результате расслабились. Обозы, снабжающие армию, становились всё меньше, и их охрана малочисленней. Логика казалась простой, серьёзной нечисти уже нет, разбойников ещё нет, бояться нечего. Вот один такой и нарвался.

Напали какие-то большие птицы, похожие на гарпий. Не учли маги летающего противника, для которого не имеет особого значения, уже очищена территория внизу или ещё нет. Единственного в караване не очень сильного мага убили сразу, немногочисленную охрану тоже почти всю перебили. К тому моменту, когда мы заметили происходящее, остатки отряда попрятались под повозки и отбивались от стаи.

Сами гарпии почти не пострадали, мало того, не очень-то и опасались оставшихся людей. Пока некоторые пытались выковырять из-под телег скрывающихся там людей, большая часть была занята волами. Для них это была просто охота.

Мы наблюдали за происходящим из-под стоящей чуть в стороне группы раскидистых деревьев, поэтому чувствовали себя в относительной безопасности. Вопрос, прийти на помощь или нет, был неоднозначным. Эль и Лару сюда с их луками, тогда да, перестреляли бы птичек без проблем, а так в отряде только один эльф, да и тот без оружия. С другой стороны, если ничего не делать, то гарпии не только добьют остальных, это нас не сильно волновало, но и утащат всё, что найдут в обозе, до последней нитки, а нам припасы сейчас совсем не помешают.

Пока я думал, Анжа начала действовать. Никого не спросив, невидимкой подобралась к обозу и убила зазевавшуюся птичку. Ну да, одну она уничтожила, а дальше что?

Продолжение от 17.07.2014.

Дим. Попаданец

Или хвостатая думает, что благодаря невидимости теперь и летать сможет? Когда ещё две крылатые хищницы оказались мёртвыми, до стаи, наконец, дошло, что их убивает нечто непонятное. Все взмыли в небо, но улетать явно никуда не собирались, парили кругами, высматривая врага и собираясь вернуться к добыче.

Ожидание продолжалось недолго, вот одна молодая гарпия не вытерпела и спустилась к туше вола, огляделась по сторонам и начала рвать мясо когтями. Остальные птицы совсем с небольшой высоты наблюдали. Пара гарпий неожиданно спикировали за спину добытчице. Там на какое-то время стала видимой кувыркающаяся по земле Анжа. Вскочила, отряхнулась и опять исчезла. Ага, птички, значит, тоже не промах и нашли способ обнаруживать хвостатую. Вскоре треть стаи занималась заготовкой мяса, а две трети дежурили в воздухе. Анжа совершила ещё две попытки нападения, обе неудачные.

— Нам пора, — скомандовал я. — Идём, поможем хвостатой.

— Давно пора, — поддержала меня Мирил.

Юная королева вампиров уже несколько раз порывалась броситься туда сама, на помощь своей коллеге, но каждый раз здравомыслие брало верх.

Выходить из укрытия, будучи плохо вооружёнными, было глупо. Если даже Анжу её невидимость не спасает, то нам там тем более делать нечего. Но у нас тоже имелось несколько сюрпризов, да и цели отбить караван у гарпий любой ценой я себе не ставил. Вышли плотным строем, в одиночку ты лёгкая добыча, а вместе если не наоборот, то всё равно шансы куда выше.

Нас сразу заметили, и часть крылатых хищниц перелетела ближе. Это была ошибка. Анжа воспользовалась случаем и сумела ранить одну из добытчиц мяса. Гарпии поняли, что кидаясь то на невидимку, то на отряд, начнут терять своих, вся стая взмыла в небо. Первая часть плана удалась, теперь, пока они не опомнились и не придумали новую тактику, нужно завершить вторую.

— Быстро! Хватаем оружие и припасы и отходим обратно под деревья, — скомандовал я.

Всё было и так оговорено заранее, поэтому никто не зевал. Эльф подобрал лук и тут же испытал на хищных птицах. Одну сбил и заставил остальных подняться ещё выше. Понятно, что ненадолго, но нам должно хватить. Вблизи гарпии вовсе не походили на гибрид прекрасной женщины и орлицы. Но мне некогда было рассматривать, в чём заключаются различия.

— Эй! Под телегами! — крикнул я. — Так и собираетесь там сидеть или идёте с нами?

— С вами, — откликнулся один.

— А кто вы такие? — спросил другой.

Второго проигнорировал, а первому ответил:

— Тогда вылезайте, хватайте как можно больше еды и уходим.

Тот, который хотел слишком много знать, начал возмущаться, кричать, что обоз принадлежит армии и оттуда ничего брать нельзя.

— Так почему не сказал этого птичкам? — резонно поинтересовался я.

— Всё равно нельзя! Не смейте подчиняться этим самозванцам!

Это уже своим. Логики в его воплях не было никакой. Ни в попытке сохранить армейское имущество, ни в обвинении нас самозванцами. Мы пока вообще никак не представились. Остальные его слушать не собирались, хватали с повозок мешки и свёртки. Одни первое, что под руку попадёт, другие осознанно выбирая. На последних была главная надежда, их караван, должны знать, что где лежит.

Продолжение от 18.07.2014.

Дим. Попаданец

Когда гарпии поняли, что мы разворовываем их законную добычу, попытались атаковать. Но поднятые вверх мечи и копья, а самое главное, пара метких стрел, охладили их пыл.

— Это ненадолго! — крикнул я. — Убираемся!

Мы успели спрятаться под деревьями. Гарпии, увидев, что на их добычу больше никто не покушается, занялись прежним делом, только выделили небольшой отряд, который барражировал над деревьями. Они не трогали нас, мы не трогали их. Эльф в принципе мог достать из лука любую, но решил поберечь стрелы.

Оставалось ждать, хотя не только. Можно было нормально поесть и сделать ревизию захваченного, в смысле спасённого имущества. Тот, который орал, что это армейская собственность, продолжал возмущаться и требовать всё вернуть. Точно дурак. Заткнулся, только когда я пригрозил оставить его тут, да и то не сразу. Сначала пытался командовать выжившими возницами и охраной. Воины его сразу послали, а рабочие поначалу делали вид, что соглашаются, но при этом прямых приказов не выполняли. А потом и им надоело. И кто такого идиота только отправил в поход? Слишком тупой даже для мелкого приказчика.

С оружием теперь было почти нормально. Я подобрал обычный меч, не мифрил, конечно, но Эль и особенно Лара в своё время настаивали, чтобы тренировался и своим, и обычным. Теперь чуть выше среднего владел любой железякой, а нормальным оружием куда лучше. К сожалению, у простой охраны казённого каравана ничего особо качественного не нашлось, остальным досталось точно такое же. Взяли даже несколько копий, обычно для одного бойца не лучшее оружие, но пугать гарпий оказалось весьма эффективно. Да и длинные жерди для переноски запасов пригодятся. Делить груз на равные части нежелательно, половина отряда должна быть всегда налегке на случай внезапной угрозы.

Пока наблюдали, как гарпии грабят караван, рассказали спасённым о событиях на западе. Отредактированную версию, конечно, но при этом исключительно правду. Да и что там рассказывать? Орда чёрных орков выступила на стороне нечисти и была побеждена. Правда, из-за своей разобщённости некоторые человеческие армии были разбиты, но совсем немногие. Кто-то из уцелевших присоединился к другим, более удачливым, а кто-то возвращался домой, решив, что для него война закончена.

Как я, например, князь Ва'Дим из Порубежного. Являясь членом гильдии охотников на нечисть, в войне участвовать обязан не был. Но всё равно был там с самого начала (на чьей стороне, никто не спрашивал). Теперь имею право на заслуженный отдых, как и выжившие после уничтожения армейского обоза.

С последним заявлением все охотно согласились (даже неугомонный приказчик). А раз так, то могут сопроводить меня и моих спутников до славного города Порубежного. Я даже их готов нанять за пусть и небольшую, но реальную плату. Воинов в качестве охраны, а возниц в качестве носильщиков. Такая перспектива им сразу понравилась, идти в любом случае придётся, а тут ещё и деньги платят.

Зачем мне не слишком организованная толпа, которую самим же недавно пришлось спасать? Во-первых, чем больше толпа, тем больше шансов дойти. Во-вторых, это целая куча свидетелей, которые охотно подтвердят мою легенду. Другие ещё и о разгроме орочьей орды расскажут, можно не сомневаться. А если в кабаке, да под пиво, то и сотню-другую лично уложенных орков перечислят.

Продолжение от 19.07.2014.

Дим. Попаданец

Когда гарпии полностью разобрались с караваном, не оставив там ничего, кроме телег, настал опасный момент. Удовлетворятся ли уже имеющейся добычей или останутся караулить ещё и нас? Были возможны оба варианта, к счастью, пронесло. Да и пернатым новая добыча показалась слишком зубастой, и нас решили оставить в покое. Ведь, по словам караванщиков, на них напали совершенно внезапно. Не успели не то чтобы убить, а даже ранить ни одной гарпии. Нам же удалось и то и другое. Будь стая голодной, неизвестно, как бы они поступили, а при такой богатой добыче решили не рисковать. К тому же ещё и вечерело, а им до своих гнёзд добираться, где бы те ни находились.

Мы, кстати, тоже не собирались никуда идти на ночь глядя, а решили остаться под уже показавшими себя надёжным укрытием деревьями. Но всё же сходили посмотреть на то, что осталось от каравана. Ну так вот, ничего кроме телег, да и те частично разобраны. Гарпии унесли всё: волов, тела людей и своих соплеменников, запасы провизии, оружие, инструменты, одежду, посуду…

— Ну? Всё ещё считаешь, будто мы поступили неправильно, спасая часть запасов? — обратился я к приказчику.

— Да, — упрямо заявил тот. — Это армейское имущество, и никто не имеет права его брать.

— Никто, кроме врага, — вставила Анжа.

— Да, враг, в случае победы, имеет полное право на военные трофеи, — ничуть не смущаясь, ответил самозваный юрист.

— Логика, однако, — не нашёл, что сказать, я.

Потом ещё раз осмотрелся и приказал:

— Чтоб не тратить время на заготовку дров, разбираем, что осталось от телег. Дерево старое, сухое, должно хорошо гореть.

— Нельзя! — возмутился приказчик. — Это собственность королевства Южный Клувинтур.

— Опять?!

Если честно, этот тип мне уже порядком надоел. Ну что ж, сам напросился.

— Приказ отменяется! — крикнул я.

Потом повернулся к наглецу:

— Тебя как зовут?

— Мирисил Смикий из Южного Клувинтура, — гордо ответил тот.

— Значит, так, Мирисил, слушай мою команду. Ты остаёшься тут, охранять ценную собственность королевства Кшлуинтур…

— Южный Клувинтур, — прервал он меня. — Есть ещё Восточный.

— Тем более! Ну так вот, — охотно согласился я. — Ты остаёшься тут, охранять ценную собственность королевства Южный Клуинтур, а мы идём собирать хворост под деревьями. Если будет недостаточно, нарубим сырых дров. Завтра тоже с нами не пойдёшь, останешься тут охранять. Когда доберёмся до Порубежного, обязательно сообщим об оставленном ценном имуществе. Оттуда пошлют гонцов в твоё королевство, а уже они отправят спасательную экспедицию. Нравится такая идея?

— Нет, — замотал головой перепуганный Мирисил.

— Тогда марш разбирать телеги, и чтобы я больше от тебя не слышал ни слова об армейском имуществе королевства Клувинтур, вне зависимости от того, южный он или восточный.

Продолжение от 20.07.2014.

Дим. Попаданец

Тот бросился выполнять приказ с небывалым энтузиазмом. Вот что значит правильная мотивация. И действительно больше ни разу не заикнулся ни о воровстве, ни о принадлежности припасов, это пришлось делать уже мне. Потому что проблемы с ним на самом деле не закончились. Утром Мирисил начал возмущаться, когда его определили к носильщикам.

Мне сразу вспомнился анекдот. Парень, получивший диплом юриста, устроился на работу в серьёзную фирму. А там ему в первый же день дают в руки метлу и приказывают убирать помещение.

— Как?! — возмущается молодой специалист. — Я университет закончил! Имею степень магистра!

— Ой! Извини, я сразу не подумал, — отвечает ему начальник. — Давай сюда метлу, покажу тебе, как с ней нужно обращаться.

Демонстрировать Мирисилу, как нужно носить грузы, я, конечно, не стал. Просто предупредил, что, как только доберёмся до властей, подам на него жалобу, в которой опишу отказ спасать уцелевшее армейское имущество. Так и весь разграбленный караван на него повесят за отсутствием другого выжившего начальства.

Мирисил подчинился, но счастливее от этого не стал. Не сомневаюсь, что, как только доберёмся до цивилизации, именно он на меня нажалуется, обвинив во всём, чём только можно. Если честно, я именно на это и рассчитывал. Зачем? А какое может быть алиби в случае обвинения в ограблении века? Быть в то же самое время пойманным в другом месте на мелкой краже. Поэтому пусть сколько угодно обвиняют в присвоении оставшегося бесхозным армейского провианта. Для члена гильдии охотников на нечисть это вполне нормально. Зато ни в чём другом не заподозрят.

Немного поторговавшись, я даже соглашусь оплатить часть съеденного нами, но только нами и не более десяти процентов. Вообще-то мог бы и всё (не рассказывайте Эль), но такой поступок действительно будет выглядеть подозрительно. Поэтому только обещание, что, может быть, когда-нибудь по окончанию войны.

Учитывая новые обстоятельства и увеличение отряда, планы пришлось менять ещё раз. Нет, конечно, целью по-прежнему остался город Порубежный, в очередной раз поменялся сам маршрут. Идти в обход через территорию королевства, армейское имущество которого мы приватизировали, было нежелательно. Обвинение в воровстве, конечно, абсурдное, но мало ли что? В военное время многие законы трактуются весьма вольно и решение иной раз зависит от мимолётного настроения начальника, рассматривающего твой вопрос. И это решение очень даже может быть не в пользу чужака. В Порубежном же я почти свой, вполне официально состою в гильдии охотников на нечисть.

С другой стороны, это даже к лучшему. Время сэкономить можно, и в случае встречи с врагом легко выдадим себя за своих. Ведь часть отряда настоящая, и они подтвердят всё что угодно. Уже через два дня нарвались на немалое формирование, идущее на помощь потерпевшим поражение магам. Народу там было никак не меньше полутора тысяч.

Правда, с первого взгляда получилось рассмотреть, что вооружены они плохо, а подготовлены и того хуже. То ли ополчение, то ли рекруты не из лучших, которых даже тренировать не стали. Лично я не видел в таком развитии событий ничего хорошего. Раз гонят на войну таких, значит, прекращать её пока не планируют. Оставалось надеяться, что собрали этот отряд ещё до гибели главного инициатора всех событий и просто не стали отменять уже отданного приказа.

Продолжение от 21.07.2014.

Дим. Попаданец

Это войско не просто шло на запад, они ещё и собирали всех попадающихся на пути дезертиров. Нас тоже, не разбираясь, причислили к таковым и попытались поставить в строй. Лучшего алиби, конечно, не придумаешь, но нет, спасибо. Я был категорически против. К счастью, гильдия охотников на нечисть участвовала в этой войне исключительно на добровольной основе, мало того, это было подтверждено властями официально. То есть любой охотник в любой момент мог сказать до свидания, развернуться и уйти. Кроме тех, конечно, которые заключили отдельные договора, нанявшись проводниками.

Начальству моё заявление не очень понравилось, но оно признало такое право. Уже хорошо. Но не совсем. Попытались мобилизовать нанятых мною носильщиков и охранников. Однако и тут я был сильно против. Пусть сначала выполнят заключённый договор, а потом идут воевать, сколько влезет. Будь эти люди из того же королевства, мобилизовали бы без разговоров, гражданский долг выше любых коммерческих соглашений. А так нельзя.

Тогда командир попытался зайти с другой стороны и позвал добровольцев. Думал, что уж тут я ничего не смогу возразить. Я и не стал. Просто таковых не нашлось. Даже приказчик Мирисил вдруг забыл, что он единственный из разграбленного гарпиями каравана, кто официально ко мне не нанимался. Я на него посмотрел, как будто что-то вспомнил, и даже направился к командиру ополченцев, но потом передумал.

Расстались с армейскими хоть и недовольные друг другом, но и без враждебных действий. Даже предупредили одни других о возможной опасности на пути. Мы их о гарпиях, которые вооружённой толпе в полторы тысячи совершенно не страшны. Они нас об орудовавшей в этих местах банде мародёров. Ага, той самой, которую как раз вчера наполовину уничтожили, наполовину рекрутировали. Очень полезная информация.

Хотя насчёт последнего — это с какой стороны посмотреть. Там, где только что уничтожили одну банду, вторая в тот же день не появится. Это вам пустоши, а не мегаполис, где не просто всё поделено на сто лет вперёд, но и строго определено, что, кем, как и в какой ситуации будет наследоваться. Тут до появления наследников запросто может пройти сотня, а то и больше лет. Ничего ничейного не бывает, зато бывает нафиг никому не нужное, или нужное, но настолько опасное, что страх перевешивает жадность.

Однако случаются и исключения, на одно из которых мы вскоре нарвались. Возможно, это были солдаты одной из разгромленных армий, которые двинулись на восток чуть раньше нас. А может, сознательные дезертиры. Самое главное, здесь и сейчас они устроили засаду с целью напасть на любого случайного прохожего, который окажется слабее их самих. Мы как раз и выглядели такими, а скорей всего, и были.

Пятеро носильщиков — не в счёт. От них толку будет ничуть не больше, чем при нападении гарпий. Трое воинов охраны в этом смысле, может, и лучше, но вряд ли намного, учитывая численный перевес противника. Главной нашей силой были я, Анжа и, пожалуй, Мирил. Эльф (имя) со скверным луком точно не превосходил среднего человеческого стрелка. Шаман Шауд Дид Дид был неизвестной величиной, на которую не стоит рассчитывать. Оставались (пока так и не решил, кто там был ещё)

И, естественно, Дрейк. Пёс он, конечно, боевой и справиться с одиночным воином имеет реальные шансы. Так же может опрокинуть рыцаря вместе с боевым конём (я сам видел). Против небольшого отряда пёс уже ничего не сможет. К счастью, он сам это понимает и не полезет, то есть следить ещё и за ним не придётся.

Противник же имел не менее трёх десятков солдат. Дезертиры, сохранившие оружие, но оставшиеся без запасов, которые обычно едут в обозе. И теперь решили отобрать продовольствие у нас. Сочли настолько неопасными, что даже засаду по всем правилам устраивать не стали, а вышли из заранее выбранного укрытия всей толпой, построившись в некоторое подобие полукольца.

— Складывайте запасы и можете идти, куда шли! — приказал один из разбойников.

— И эльфийку тоже оставьте, — усмехнулся другой, указывая на Анжу.

Хвостатая как обычно маскировалась под полукровку, вот её за эльфийку и приняли. Это при том, что ушастых она недолюбливала, вернее сложное у неё к этому народу отношение. Особенно ей не нравится, когда с представительницей перворожденных путают. К эльфам-мужчинам, опять же, относилась всегда хорошо.

— А ты не боишься, что такое ваше требование может не понравиться нашему эльфу? — спросил я. — Половину перестреляет ещё до того, как успеете схватиться за оружие, другую после.

— Эльфа мы, может быть, и испугались бы, даже скорей всего, — задумчиво произнёс первый, который у них, похоже, был главарём. — Но его теперешнего лука — никак. Таким только деревенских мальчишек пугать, а мы солдаты, и не из худших. Поэтому ещё раз, последний, повторяю, бросайте мешки с припасами и проваливайте. И да, девку можете не оставлять. Сиркиш пошутил.

— Как это не оставлять?! — возмутилась Анжа. — Я уже приготовилась, а вы… Грубо разбили самые светлые девичьи мечты.

Потом сделала шаг вперёд и добавила:

— И, кстати, эльфа не испугаетесь, а эльфийку?

Сзади ничего видно не было, но спереди она явно продемонстрировала свой настоящий облик. Дезертиры от неожиданности попятились.

— Коро… — начал говорить один.

И тут же заткнулся. Вернее, его заткнула торчащая из горла рукоятка кинжала. Причём метнула его точно не Анжа. Я оглянулся на наших, понятно. Мирил взвешивала в руке второй такой же ножичек, высматривая подходящую цель. Ситуация сложилась благоприятная именно для нас. Насколько это вообще возможно при таком численном перевесе на стороне противника и при встрече на ровном месте, не предусматривающем никаких укрытий. Момент нельзя было терять. Ещё чуть, и они опомнятся.

— Вперёд! — скомандовал я и бросился на врага.

Стрела, ещё один кинжал, два клинка Анжи, ещё одна стрела и мой меч. Шаман запустил сразу два огненных шара. Один отскочил от какой-то защиты, а второй поджарил воина. Минус восемь противников, и это в первую секунду боя. Потом присоединились остальные, кроме носильщиков. Не столь эффективно, но тоже неплохо. Трёхкратный перевес был сокращён до двукратного.

Потом схватка из стремительной перешла в позиционную. Силы получались примерно равными. Минут через восемь-девять не сговариваясь прервали бой, отойдя в разные стороны. У нас было двое раненых, у них вроде пятеро, но не тяжёлых.

— Сдавайтесь! — крикнул главарь, немного отдышавшись.

— Какое совпадение, — ответил я. — Как раз хотел предложить вам то же самое. Умным людям, видимо, приходят в голову одинаковые мысли.

— Нас вдвое больше.

— Зря я назвал тебя умным, раз не понимаешь простейших вещей. Только что было в три с половиной раза. У нас пока вообще никаких потерь, к тому же шаман имеется.

— Полукровка, — презрительно сплюнул главарь. — Такие сильными не бывают. Способен достать только тех, у кого нет защитных амулетов.

— Но ведь достал. С остальными справились мы. Даже если вы победите, у тебя людей не останется.

— Завтра соберу новых, — отмахнулся он. — Дезертиров тут хватает.

Продолжение от 23.07.2014.

Дим. Попаданец

Заявления противника были смелыми, но не соответствовали его же действиям. Атаковать он не спешил. Убить бы главаря — и дезертиры вообще побегут. Я в этом не сомневался. Идея замечательная, только на нём хороший защитный амулет. Эльф, скорей всего, и с помощью нормального лука не справится. В рукопашную тоже не очень получится, рядом с ним всегда тройка хороших воинов, да и сам мечом махать точно умеет. Эти явно из одной команды, они как раз и составляют ядро банды.

Пока я размышлял, кое-кто пришёл к аналогичным выводам и решил действовать. Анжа, разумеется. А я ещё слегка удивился, почему она в первом столкновении не воспользовалась невидимостью. Оказывается, просто отложила этот козырь. Хвостатая умеет исчезать как мгновенно, так и постепенно. В первом случае на это невозможно не обратить внимания. Только что была тут и вдруг нет. Во втором окружающие просто перестают её замечать, причём не замечают и самого факта исчезновения. На этот раз воспользовалась именно этим способом. Что хвостатой с нами больше нет, я понял, только специально о ней подумав. И сразу догадался, что будет дальше. Поэтому успел приготовиться.

Главарь и двое из его группы умерли одновременно, в буквальном смысле. Два клинка и хвост нашли каждый свою цель. Анжа на этом не остановилась, а ринулась дальше. Не стал смотреть, тем более что кроме внезапно умирающих результатов всё равно ничего не видно. Тоже атаковал, предварительно выкрикнув команду. Но ещё до меня двинулась Мирил. Вампирша то ли была предупреждена своей подругой заранее, то ли лучше меня рассмотрела действие хвостатой и решила помочь.

Неожиданно сильно показал себя Шауд Дид Дид. Шаман явно разозлился за то, что его презрительно назвали полукровкой и неполноценным магом. Сразу несколько огненных шаров и парализующих заклинаний были брошены широким веером. Половину приняли на себя защитные амулеты противника, зато другая половина достигла цели. И хотя он больше в бою не участвовал, этот первый залп нам неплохо помог.

Последний десяток бандитов не выдержал натиска и побежал. Очень вовремя, потому что мы сами едва держались. Не ранеными оставались не участвовавшие в бою носильщики, Анжа, Мирил и шаман. Хотя нет, вампирше тоже досталось, хотя она успела восстановиться, выпив одного из врагов. На шамане не было ни царапины, но он лежал, полностью истощив магический резерв. Так что, по сути, из тех, кто участвовал в бою, не пострадала только хвостатая.

Победа досталась непросто. Мага жизни у нас не было, а на амулетах далеко не уедешь. Кристаллов-накопителей у меня пока хватало, но если и дальше так пойдёт, то и самые большие запасы закончатся. Но в любом случае пришлось полностью исцелять всех без исключения. Проклятые земли не то место, где можно запустить процесс, а потом отлежаться, пока всё заживёт естественным путём. Уж лучше остаться с пустыми амулетами к моменту прихода в город, чем тут. Там в случае чего услуги мага и купить можно. Денег не так уж много, но у Анжи во всех местах, принадлежащих вампирам, неограниченный кредит.

В любом случае пришлось остановиться на весь остаток дня и ночь. Не прямо на поле боя, разумеется, там вскоре будут падальщики, а они в этих местах бывают ну очень большими и весьма опасными. И не просто так, другие обычно не выживают. Ведь падаль в проклятых землях нередко сама не прочь закусить теми, кто на неё охотится. А зачем нам такие соседи, которым неизвестно что может прийти в голову? Могут за конкурентов принять или, наоборот, решить разнообразить меню и попробовать чего-нибудь свеженького.

Поэтому сначала быстрая медпомощь раненым, сбор трофеев по принципу "хватай всё, что есть, а там поглядим" и отход подальше, где можно разобраться и с добычей, и с ранами.

Продолжение от 24.07.2014.

Дим. Попаданец

Нашли очень подходящее место, небольшой холм, заросший кустарником и деревьями. Если расположиться на вершине, то обороняться будет куда удобнее, чем просто на ровном месте. Когда подошли поближе, обнаружили ручей, который эту маленькую экосистему питал. И тропу, ведущую, как чуть позже выяснилось, к пещере. Вот как раз их могло бы и не быть. Зато стало понятно, почему столь удобное место не выбрала своей базой, или хотя бы временной стоянкой, банда. Судя по размерам тропы, в пещере обитал кто-то большой.

— Я разберусь, — заявила, бросая поклажу, Анжа.

— Я тоже, — побежала вслед за ней Мирил.

— Только поосторожней там! — крикнул я, скорее для формальности.

Раз главная охотница на нечисть полезла в пещеру, значит, всё должно быть хорошо. Правда, и у неё бывают осечки, вспомнить хотя бы местного носорога, которого все почему-то именуют единорогом. Но это единственный случай, поэтому в данный момент я больше беспокоился о другом. Сейчас прибьёт что-нибудь большое, и оно останется в пещере. Тогда падальщики наведаются уже сюда. Одна надежда, что хищник — не травоядное и к его трупу так сразу подойти никто не решится. Хотя тут и травоядные такие, что хищников не надо.

Две королевы вампиров в пещере много времени не находились, только вышли не одни. Анжа несла в руках свернувшегося комочком слепого котёнка, маленького такого, со среднего бульдога размером. Угадать, что произошло, было не трудно, мать убили, а котёнка не решились.

— И на фига? — спросил я. — Где вы ему молока возьмёте?

— Вместо молока можно кормить кровью, — ответила на второй вопрос Мирил. — Я добуду.

— Будет у тебя боевой кот, — заявила тем временем хвостатая.

— У меня?! — чуть не поперхнулся от удивления и возмущения я. — Сама поймала, сама теперь и воспитывай!

— Не, — отказалась Анжа. — Из меня плохая воспитательница. Сами потом жалеть будете.

Затем подошла и нагло сунула котёнка Дрейку. Пёс тоже не был в восторге от образовавшихся перспектив. Попятился, с некоторым испугом, осторожно принюхиваясь. Конечно же, Дрейк не боялся никаких слепых котят, даже если те очень большие и появились в проклятых землях. Но желания воспитывать новичка у него не было ни малейшего.

— Вот видишь, и Дрейк не хочет, — сказал я Анже.

— Хочет, — уверенно ответила она. — Просто пока не знает. Мне Ив с Марой рассказывали, Дрейк к кошкам хорошо относится.

Ну вот, мелкие проболтались. Зря я им ту историю рассказал, ещё на Земле, когда Дрейк не был моим псом, у его хозяйки имелся ещё и кот. Хитрый, наглый рыжий котяра по имени Генри Морган. Поскольку он был старше и помнил сенбернара ещё маленьким щенком, в их стае считал себя главным.

— Ну что, Дрейк, воспитал тебя один Морган, хочешь сам воспитать другого? — спросил я.

Тот отрицательно помотал головой.

— Видишь, хвостатая, не хочет.

— Ничего, я его уговорю, — заявила Анжа. — И не переживай так, я пошутила. Себе кота оставлю, просто пусть пока Дрейк за ним присмотрит.

И кстати, если кому интересно, на фото тот самый Дрейк (тут ему нет шести месяцев) и тот самый Генри Морган.

http://img-fotki.yandex.ru/get/6836/12103766.48/0_ccd2f_b8381cd1_L.jpg

Продолжение от 25.07.2014.

Дим. Попаданец

Мы с псом с большим подозрением посмотрели на авантюристку, были большие сомнения в её словах. Потом сенбернар тяжело вздохнул, подошёл к пушистому комочку, ещё раз его обнюхал и улёгся рядом. Котёнок сразу попытался спрятаться в густой шерсти. Будь это нормальный домашний питомец, у него, несомненно, получилось бы, а так спрятал только морду.

С этим вопросом разобрались. Вообще-то у нас были проблемы куда важнее. Раненые и обустройство временного лагеря, пока они полностью восстановят силы. Холм для этих целей вполне подходил, крутые, но вполне пригодные для восхождения склоны. Если, конечно, прорубиться через кустарник. Последнее было ничуть не минусом, а дополнительным плюсом. Прорубил тропу, залез наверх, перегородил её оставшимися стволами и ветками и оказался в относительной безопасности.

Мы расположились почти на самой вершине под ветвями могучего дерева. Чуть ниже из-под земли бил ключ с чистой водой. Этот холм вообще был здоровым островком посреди проклятых земель. Задержались тут не на день, как планировали, а на два. Все раненые были не только исцелены, но и полностью восстановили силы.

Котёнок успел открыть глаза и теперь никого не признавал кроме Дрейка. Ещё терпел Мирил, которая сдержала слово и регулярно приносила кровь. Ну и кому такой нужен? Пока мелкий — ладно, а когда вырастет? К тому же нам дальше идти, а он самостоятельно пока только пару десятков метров пробежать может, после чего заваливается отдыхать.

Однако Анжа быстро организовала транспорт. Нет, ничего нового не нашла, просто перераспределила уменьшившиеся запасы среди носильщиков и посадила освободившемуся на спину. Генри Морган к людям относился не очень хорошо, даже плохо, но ехать на одном из них не отказывался. Особенно если рядом шагал Дрейк.

Только такому распределению носильщики не обрадовались. Дело в том, что как раз перед этим разобрались с трофеями. Оружие у банды оказалось куда лучше, чем то, что было у нас до этого. Эльфу опять не повезло, луков там вообще не оказалось, зато мы вооружились прилично. А поскольку количество продуктов постоянно уменьшалось, снабдили мечами и носильщиков. Те поначалу не возражали, меч — полезная штука, даже если ты не воин, особенно при небольшой ноше. И тут вдруг вес опять увеличился и стал даже больше, чем раньше, что естественно их не радовало.

Но именно этот вопрос я решил очень легко. Всего лишь пообещал, что, как только доберёмся до Порубежного, всё оружие переходит в их собственность и могут дальше делать с ним что заблагорассудится. Воистину права пословица, утверждающая, что своя ноша не тянет. Особенно если на халяву. Очень тяжёлые мечи стали вдруг невероятно лёгкими, носильщики начали поглядывать на кучу трофеев, которые мы вообще брать не собирались.

— А можно? — робко спросил один из них.

— Можно, только без фанатизма, — ответил я. — Ещё по одной вещи, не более.

Кто-то взял шлем, кто-то копьё, кто-то второй меч. Воинами они, конечно, не стали, но со стороны наш отряд теперь выглядел внушительно. К тому же вскоре оказалось, что дополнительный груз — явление временное. Можно перераспределять всё обратно.

Уже через день кот увеличился почти вдвое от своего первоначального размера. Такого особо не потаскаешь, к счастью, к тому времени уже активно ел мясо и самостоятельно бегал. И продолжал расти! Я смотрел на здорового чёрного кошака и думал, быстрей бы тот повзрослел и сбежал. Но пока Генри такие мысли не посещали. Неотлучно следовал за Дрейком и охотно его слушался.

Продолжение от 26.07.2014.

Дим. Попаданец

До самого Порубежного больше никаких приключений не было. Несколько раз встречались шайки то ли дезертиров, то ли беженцев, то ли не пойми кого. Но каждый раз они сами предпочитали убраться у нас с дороги. Никакой нечисти не было вообще, да и общий фон не ощущался опасным. Даже я это чувствовал. Что-то непонятное, то ли уже нет, то ли ещё нет. Маги поработали на славу и действительно очистили местность.

Хотя одно беспокоящее обстоятельство, которое с натяжкой можно назвать приключением, всё же присутствовало. Невероятная прожорливость Генри Моргана. Анжа с Мирил на пару задолбались охотиться, чтобы его прокормить. Как они в природе-то выживают? И ещё он очень быстро рос, к моменту входа в город уже был хоть и ненамного, но больше Дрейка размером.

Как нас с таким зверем вообще в город впустили, не представляю. Хвостатая договорилась, там явно без взятки не обошлось. Но проверяли очень тщательно, желая убедиться, что это не представитель нечисти. Как ни странно, но маг на воротах признал, зверь хоть и очень опасный, не просто изменённый силой, а с зачатками магических способностей, но к нечисти не имеет никакого отношения.

Нас всех тоже проверили. Я больше всего беспокоился за Мирил. Зря. У местных вампиров технологии скрытия своей сути давно и очень тщательно проработаны. Не любой архимаг заметит. Ещё в столице маленькая королева получила специальный амулет и теперь убедилась в его надёжности.

Прежде чем пропустить, дополнительно предупредили, что раз решили притащить в город такого опасного зверя, то несём за него полную ответственность. Кстати, с котом меньше всего проблем было у меня, а больше всего у его номинальной хозяйки. Генри хоть и превосходил Дрейка размерами, но признавал лидером. Стоило псу рыкнуть, гавкнуть или просто строго посмотреть, подчинялся беспрекословно, ещё очень быстро перенял иерархию нашей "стаи". Раз Дрейк считает меня хозяином, то и Морган стал относиться с уважением, правда, прямых команд не выполнял, хотя уже и понял, что в любом случае дублирующий приказ от пса поступит. А раз Дрейк почему-то недолюбливает некую хвостатую и рогатую, то и кот вёл себя аналогично.

С заселением в гостиницу возникли проблемы из-за банального отсутствия свободных мест. Даже один номер найти было непросто, разместить целый отряд тем более. А уж когда хозяева заведений видели нашего "котёнка", то оказывалось, что немногие свободные номера уже забронированы. Вообще-то такого рода проблемы обычно легко решаются с помощью денег. Нет номеров? Всегда найдутся постояльцы, которые с удовольствием уступят свои. За соответствующую плату, конечно. Весь вопрос в цене, иной раз она так высока, что и сам предпочтёшь переночевать на улице. Нельзя с крупными дикими и опасными животными? Если хорошо заплатить, то с этой милой маленькой домашней кошечкой будет можно.

Вся беда в том, что крупными суммами денег мы не располагали, а расположиться где-то надо, хотя бы до того момента, пока Анжа не раздобудет необходимые средства. Жаль, что среди разной недвижимости, которой тайно владели вампиры в Порубежном, гостиницы отсутствовали. Однако присутствовали знакомства и немалое влияние. Поэтому хвостатая быстро разжилась и средствами, и нужными рекомендациями. Ещё до наступления ночи мы заселились в приличную гостиницу. Тем более и номеров нам на самом деле много не требовалось. Тех же носильщиков отпустили сразу, поскольку в их услугах больше не нуждались. Охрану, пусть далеко не самую лучшую, решили пока попридержать. Тем более что отдельные комнаты им и не требовались, вполне нормально устроились на заднем дворе гостиницы.

Продолжение от 27.07.2014.

Дим. Попаданец

Причины, из-за которых возникли трудности с жильём, были вполне понятны и предсказуемы. Чего-то подобного и следовало ожидать. Вернее, на самом деле была всего одна причина — война. Все остальные вытекали из неё.

Для многих война — это средство неплохо заработать, даже когда напали на твою страну и она проигрывает. А уж если наоборот, то тем более. И в город, откуда началось вторжение, вместе с войсками потянулись желающие получить свою долю. Торговцы, наёмники, уличные актёры, всевозможные авантюристы и представители многих других необходимых профессий.

Население выросло больше чем вдвое, даже несмотря на то, что большая часть охотников на нечисть ушла в проклятые земли. Кто вместе с армией, а кто и сам по себе. Одни возвращались, другие уходили. Движение в обе стороны было довольно оживлённым, поэтому и наше появление не вызвало особого интереса. Ну вернулся один из охотников с собственным отрядом, что тут такого? Каждый день по десятку таких через ворота проходят.

Устроившись, стали думать об отправке сообщения в столицу бывшей империи, а то ведь ничего не знают. Бесследно исчез целый этаж дворца вместе со всеми, кто там находился. Что они должны подумать? Либо диверсия, либо срабатывание какой-то ловушки, оставшейся с древних времён. Вначале подумают на первое, потому что второе маловероятно. Но потом, когда не обнаружат никаких следов вражеского проникновения и не произойдёт других диверсий, скорей всего, сменят мнение. Но в любом случае, вне зависимости от причин, мы исчезли бесследно.

В сложившейся ситуации я даже обрадовался полностью заблокированной связи. Ведь существуй она до сих пор, что сообщили бы из столицы оставшимся дома жёнам? Князь Ва'Дим исчез вместе с куском дворца при срабатывании неизвестного артефакта. Что с ним, неизвестно, возможно, мёртв. А моим ушастым сейчас волноваться нельзя ни в коем случае. Так что лучше пусть ни о чём не догадываются. Вернусь. Сам всё расскажу. Отредактированную героическую версию.

В отсутствии связи, вернее в обстоятельствах её исчезновения, были и другие плюсы. Поскольку это произошло случайно, она пропала сразу у всех. Противник тоже оказался не готов к такому развитию событий. Например, в Порубежном уже знали о столкновениях с чёрными орками и о нескольких первых незначительных поражениях. А о смерти главного зачинщика этой войны пока нет. Странно, но мы были первыми из вернувшихся, кто об этом знал.

Естественно, не стали делиться стратегической информацией со всеми окружающими, а решили воспользоваться ею сами. Вариантов была масса. От ставок, принимающихся на исход войны, до коммерческих операций, связанных с боевыми действиями.

Продолжение от 28.07.2014.

Дим. Попаданец

Для начала я поинтересовался, что да как у букмекеров. Это не такой простой вопрос, как кажется с первого взгляда. Сразу идти и ставить на прекращение зачистки проклятых земель в самое ближайшее время — слишком опрометчивый шаг. Лично я считал, что, несмотря на смерть главного зачинщика, другие маги, скорей всего, продолжат начатое дело.

Причина такого моего мнения очень проста. Ведь не отказались же они от первоначальных планов, когда оказалось, что древний артефакт сработал совсем не так, как ожидалось. Вернее, некоторые отказались и с чистой совестью ушли по домам. Но таких точно было не большинство. Оставшихся вполне хватало.

Так с какой стати им вдруг это делать сейчас? Ведь в целом операция проходит более чем успешно. Есть первые реальные результаты. Проклятые земли на самом деле поддаются зачистке. А если остановиться на полпути, то уже через несколько столетий всё вернётся в прежнее или даже худшее состояние, и потраченные усилия пропадут даром.

Правда, есть и свои минусы, но на самом деле они совсем незначительные. Те несколько поражений, нанесённых чёрными орками, не должны особо повлиять на обстановку. Реальные потери понесли только несколько небольших армий, а побед на самом деле было куда больше. Тем более что после исчезновения главного шамана все выжившие чернокожие вернутся в свои степи. Большая часть человеческих армий с ордой вообще не встречалась, и им нет причин паниковать.

Я в своих подозрениях оказался прав. Ставки на окончание операции были сто к одному. То есть никто не верил в такую возможность, а ведь это специалисты, которых лозунгами и пропагандой не проймёшь. При этом ставки на то, что она не принесёт желаемого результата, всего десять к одному.

— А если архимага Кливия Рил Ория прибьют, соотношение изменится? — спросил я.

— Кто его прибьёт? — удивился букмекер. — Он же архимаг.

— Даже их иногда убивают, — пожал плечами я. — Если не нечисть, что действительно маловероятно, то соратники.

— За что?

— Да хотя бы за то, что он их с артефактом обманул. Слухи, знаешь ли, ходят. Кстати! А такие ставки есть?

— Не знаю, надо посмотреть, — ответил он. — Если что-то подобное есть, то совсем не популярно.

Он посмотрел в своих книгах и нашёл именно то, что меня интересовало. Оказалось, это есть, причём не один десяток вариантов. Выбирай на любой вкус. И убийство архимага разными видами нечисти, и соратниками, и прилетевшим драконом, и чёрными орками, и ещё много всего разной степени невероятности.

— Вот видишь! — обрадовался я. — А говорил, что архимага прибить некому.

— Так эти ставки не популярны, поэтому и не помню, — стал оправдываться он.

— Зато какие коэффициенты, поставишь десяток золотых, выиграешь целое состояние.

— Ну да, — усмехнулся букмекер. — Но те, которые надеются на богиню удачи в этом деле, предпочитают выбирать менее конкретные ставки. Например, на скорое прекращение зачистки ставят.

Продолжение от 29.07.2014.

Дим. Попаданец

— Пусть простаки надеются! — гордо ответил я, как раз такого простака и изображая. — А мы поступим по-научному. У меня есть одна очень интересная теория, которая просто обязана принести большую прибыль.

— И как же? — спросил собеседник, на этот раз стараясь скрыть усмешку. — Очень будет интересно услышать твою теорию. Я в каком-то смысле их коллекционирую.

Понятно. Решил, что я его клиент. Готов поставить большую сумму на нечто маловероятное в расчёте выиграть состояние. На таких букмекеры и зарабатывают. Однако для правдоподобия я решил возмутиться:

— Ты меня за полного идиота держишь?!

— Ни в коем случае! — испуганно возразил он.

— Тогда почему такие вопросы задаёшь? Знаю, хочешь выведать мой способ быстрого и лёгкого выигрыша и воспользоваться сам.

— Ни в коем случае! — неподдельно возмутился букмекер. — Мы так никогда не поступаем. Обслуживаем других и никогда не играем сами. Иначе нам перестанут доверять.

Ага, так я ему и поверил. Нет, в то, что не играют, конечно, скорей всего, так и есть, но дело тут не в доверии, а в простом знании всей кухни изнутри. Честно не выиграешь, а нечестного свои же сразу поймают.

— Тогда хочешь узнать способ, чтобы не дать им никому воспользоваться, — уверенно продолжил я.

— Ни в коем случае. Просто любопытно. Но если не хочешь, не рассказывай. Не стану больше спрашивать.

Ну и я не стал его разочаровывать. Поставил по нескольку золотых на каждый из фантастических вариантов, потом сотню на смерть главного архимага. Там соотношение было не таким уж и большим, всего двадцать к одному. И потом ещё сотню на то, что (имя) убьют именно чёрные орки. Там вероятный выигрыш мог быть куда выше, уже сто двадцать к одному. То есть, как только новость дойдёт до Порубежного, я стану на четырнадцать тысяч золотых богаче. Жаль, светлая не видит, какой у неё хитрый и хозяйственный муж.

Эль бы точно одобрила. Хотя, если бы узнала, что у меня денег намного больше, сочла неразумным такую осторожность. Но только до тех пор, пока не пошёл к нескольким другим букмекерам и не повторил операцию. И я, кстати, в нашей команде был не один такой хитрый. Уже к вечеру соотношение ставок на смерть главного архимага заметно изменилось не в его пользу.

Осталось сидеть и ждать своего выигрыша. Понятно, не в буквальном смысле. Стоило подумать, как вернуться в столицу, минуя армии и магов.

Глава 14 Шауд Дид Дид. Шаман

Странные мне попались попутчики. И это ещё мягко сказано. Например, две королевы вампиров сразу. Любая по отдельности — уже редкость. Обычно гнездом правит Лорд. Королева без свиты — тоже редкость, не потому, что сама не сможет справиться с любой опасностью, просто у них так не принято.

А тут одна вообще не вампир, а другая была обращена ещё девочкой. Явление нечастое, и в любом случае у такой нет никаких шансов подняться сколь-нибудь высоко в иерархии гнезда. Однако Мирил каким-то невероятным образом сумела это сделать. Даже растратив во время боя большую часть своих способностей, вижу в ней немалую силу, причём не врождённую, а приобретённую. Явно не одного мага выпила, прежде чем добилась таких результатов. Другую я вообще счёл бы самозванкой, не окажись она той самой легендарной Королевой Анжей. Любой живущий достаточно близко к проклятым землям хоть что-то да слышал о ней.

Но и на этом странности не заканчиваются. Две королевы вампиров, путешествующие без свит, но в сопровождении людей и эльфа. При этом ни те ни другие друг друга нисколько не опасаются. И пусть сюда они попали совершенно случайно (сам срабатывание портала видел), но ведь и до этого были знакомы.

Кроме двух королев был тёмный эльф. Как раз из той маленькой рощи, которую орда под моим руководством уничтожила. Самих перворожденных там не оказалось, ушли буквально за полдня до нашего прихода. Лишились только дома, не потеряв ни одного из своих. Да и рощу наверняка в ближайшее время вырастят по новой, ведь Древо Жизни не пострадало, не решился никто его рубить. Но это вовсе не означает, что не станут мстить при любой возможности. Странно, что этот остроухий не убил меня, когда была такая возможность. Однако время от времени бросает недобрые взгляды, которые я ощущаю даже затылком.

Ещё есть несколько человек. Но они самые обыкновенные, особенно на фоне остальных. И князь Ва'Дим. Тоже человек. На первый взгляд ничем не примечательный, но именно и только на первый взгляд. Чего стоит тот факт, что в их небольшом отряде все подчиняются ему. И эльф, и обе королевы вампиров. А если прислушаться к тому, что успело промелькнуть в случайных разговорах… И три эльфийских принцессы в жёнах, и собственное княжество. В последнем вроде ничего особенного, на то он и князь. Ага, если не учитывать, что оно находится в проклятых землях далёкого Северного континента. А ведь это ещё не всё. Во многое просто не верится.

Когда добрались до Порубежного, я почувствовал, что начинаю приходить в себя. Магия ещё была плохо доступна, но зато восстановился контакт с духами. Уже хорошо, я ведь в первую очередь шаман, а не маг. И пусть призвать пока могу далеко не самых сильных, но могу, и это главное. Значит, со временем вернутся и остальные силы.

Сам город я не узнал, хотя и бывал тут несколько раз. Потому что на самом деле от него осталось только название. Порубежный возник на границе проклятых земель около пяти тысяч лет назад и за это время неоднократно уничтожался, а потом отстраивался по новой. Слишком уж место удачное.

Однако на этот раз город мне не понравился. И вовсе не из-за новой архитектуры. Последнее время тут стали плохо смотреть на полукровок, особенно если одна из половин принадлежит чёрному орку. И это при том, что самих орков тут хватает, правда, не степных, а более цивилизованных, с южного побережья. В любом случае неприятно ловить на себе некоторые взгляды. Особенно находясь далеко не в лучшей форме. Это не говоря о том, как на меня посматривает эльф (Имя) и вампирша Мирил.

В общем, нужно уходить, и чем быстрее, тем лучше. Как из города, так и от спутников. Можно даже не прощаться, тем более что никто из нас ничего никому не должен. Что касается моего состояния, то оно пока далеко не самое лучшее для сражений, а путешествовать вполне можно.

Продолжение от 31.07.2014.

Бог без имени

Князь Ва'Дим неплохо устроился. Деньгами легко разжился, охрану нормальную нанял, начал строить планы по возвращению. Правда, сам пока не выбрал, какой дорогой идти, обратно в город, что стоит посреди проклятых земель и ждёт скорой осады, или старым путём через полконтинента и морем к Драконьим островам.

Подозреваю, скорей всего, выберет первый вариант. Он не из тех, кто бросает своих. Да и вряд ли Иркана обрадуется перспективе куда-то лететь, да ещё и с седлом на спине. У драконы сейчас совсем другие заботы. Однако ни то ни другое лично меня не устраивает. Тем более что на самом деле древней столице ничего не угрожает, скоро у нападающих изменятся планы. Я даже готов им в этом посодействовать, чтобы таким образом повлиять и на планы князя. И даже придраться никто не сможет, я ведь не мешаю, а всячески помогаю.

К тому же есть несколько интересных вариантов. После прошлого раза в Порубежном осталось немало недовольных князем Ва'Димом, а кое-кто и из других мест прибыл. Каждый по отдельности вряд ли что-то сможет сделать, иначе предприняли бы шаги ещё тогда. Шансов же на то, что объединятся, совсем мало, слишком уж у них разные интересы. Но ведь кое-кому можно и помочь.

Тут главное не перестараться, мне надо, чтобы этого человека заставили убраться из города, а не убили. В такой ситуации желательнее нанести много совсем слабых беспокоящих ударов, чем один по-настоящему сильный. И одновременно помощь оказать, даже в несколько раз большую, чем вред. Но опять же такую, которая тоже толкнёт в нужном направлении. И ещё у меня есть несколько вещей, которые очень желательно князю подсунуть, но так, чтобы ни он, ни Любвита со Скриллой ничего не заподозрили.

Граф. (имя)

(С именем и названиями в отрывке от следующего персонажа, придётся посмотреть в "Магии Фиора". Это наследник того замка, из которого Сризку освободили.)

Аристократы и маги почти всего цивилизованного Фиора пришли сюда из-за войны. Я как бы тоже, но на самом деле меня гнала совсем другая причина — позор, нанесённый моему роду неким князем Ва'Димом. Такое бесчестье смывается только кровью, причём непременно вражеской. Однако к тому времени, когда я прибыл в родовой замок, мстить было некому. Дядя Скириин — мёртв, придворный маг — (имя) мёртв, большая часть верных людей подло зарезана ночью. И я граф (имя) единственный наследник герцога Скириина, остался обесчещенным, так как не смог отомстить. Ночные убийцы исчезли бесследно.

В любой другой ситуации я был бы им даже благодарен. Неизвестно, когда бы ещё получил наследство от дяди, и получил бы вообще, а тут всё моё и с минимальными потерями. Однако была одна древняя традиция нашего рода, по которой опозоренный не может получить титул, пока не отомстит. Пришлось вести расследование, отправлять погоню и вообще.

Всё, что удалось узнать — на замок напал никому неизвестный князь Ва'Дим с небольшим отрядом. Добрались до портового города Ямсорга, переправились через залив и там затерялись. На этом всё словно оборвалось. Гораздо позже стали поступать сведения с противоположного берега. Князь и его эльфийские жёны даже не пытались скрываться. Начиная с Гавани Тысячи Островов ставили на уши портовые города и отправлялись дальше, пока действительно не исчезли, по слухам, отправились куда-то за океан. Я потерял возможность отомстить.

Продолжение от 01.08.2014.

Граф. (Имя)

Когда поползли слухи о готовящемся походе на проклятые земли, у меня появилась новая надежда. Обычаи нашего рода предусматривали альтернативу мести, особенно когда та невозможна по объективным причинам. Ратный подвиг, например. Только не в какой-нибудь мелкой стычке с соседом из-за яблока, упавшего с дерева на чужую сторону забора, а в большой войне между королевствами, где можно и сюзерену сослужить, и имя свое прославить. Ничего более серьёзного, чем попытка очистить проклятые земли, не придумать, вне зависимости от результата. Событие настолько грандиозное, что там и геройствовать не понадобится, хватит простого участия.

Последнее мне особенно понравилось. Признаюсь честно, никогда не любил воевать и вообще не являюсь сколь-нибудь хорошим фехтовальщиком. То есть лично вести армию в бой или так же лично вызвать обидчика на поединок не мой метод. Даже к такому никчемному бойцу, как Ва'Дим, я предпочёл бы подослать убийц, а не вызывать на дуэль, будь он хоть тысячу раз князь. С чего решил, что он плохой боец? Уж можете мне поверить, я в таких вещах прекрасно разбираюсь. Прежде всего потому, что сам такой. Да и станет ли нормальный воин прятаться за спины женщин, пусть они и эльфийские лучницы?

Прибыв со своими воинами в Порубежный, я неожиданно обнаружил тут следы князя Ва'Дима. Мои люди искали его самого или хоть какую-то информацию о нём на севере и западе. Теперь стало понятно, почему ничего не нашли. Оказалось, этот человек пришёл в Порубежный через проклятые земли, чтобы замести любые следы. Вступил в гильдию охотников на нечисть и взял себе новое имя. Естественно, в таких обстоятельствах никакой информации о его прошлом не будет. Зато теперь появилась ниточка, с которой можно начинать настоящее расследование.

Моя дружина отправилась на зачистку проклятых земель без меня. Думаю, это тоже будет считаться, тем более я сам рядом и занят делом, связанным с местью. Оставил только четвёрку самых смышленых, причём более полезных именно в тайных операциях, а не на войне. Однако, вопреки ожиданиям, дальше расследование не продвинулось ни на шаг. Просто никто ничего не знал. Самозваный князь мастерски зачистил все следы, хоть как-то напоминающие о его прошлом.

Известно было только то, что он сам о себе рассказал. Учитывая обстоятельства, доверять такой информации не стоит, даже если она вся абсолютно правдива, от начала и до конца. Потому что и в этом случае будет весьма однобокой, больше скрывая, чем показывая. Правда хранит тайны ничуть не хуже, чем ложь. Нужно только уметь пользоваться. Ими обеими.

Того, что произошло после легализации, Ва'Дим, наоборот, не скрывал. Складывалось такое впечатление, будто сам старался выставить всё напоказ. В принципе понятно, чем большим количеством слухов и историй обрастёт новая личность, тем более правдоподобно она будет выглядеть.

За срок совсем недолгого пребывания в Порубежном успел устроить грандиозный скандал, причём так, что сам оказался потерпевшей стороной и вообще был ни при чём. Вот о том скандале подробностей было действительно много, даже слишком. Все они противоречили друг другу, и разобрать, что же там произошло на самом деле, было решительно невозможно.

Я уже смирился, что и этот след пришёл в тупик, как мне сообщили, что князь Ва'Дим опять в городе. На этот раз с ним нет жён-эльфиек, а какая-то полукровка и эльф. Разбираться что, как и почему я не собирался, главное, не упустить шанс покончить с врагом раз и навсегда. Вызывать его на поединок, естественно, не стал. Тут очень кстати оказалось, что я настоящий граф, почти герцог, а он самозваный князь. Как раз для таких случаев и существуют ночные гильдии и наёмные убийцы.

Продолжение от 02.08.2014.

Граф. (Имя)

Первые несколько попыток оказались неудачными, местные, как только слышали, кто цель, сразу отказывались даже разговаривать дальше. Одно слово — провинция, понапридумывали всяких страшилок, сами же в них поверили и теперь боятся неизвестно чего. Тот, кто реально из себя что-то представляет, не станет вступать в гильдию охотников на нечисть с единственной целью сменить имя и замести следы о прошлой жизни.

К счастью, в связи с последними событиями, в городе было много нового народа. Этих и нанял сразу целую команду. В конце концов, слухи на пустом месте не возникают, кое-что могло быть и правдой. Если не на серьёзном уровне. В это я не верю, то как раз для таких убийц. Да и взять ночью замок моего дяди тоже задача не из лёгких, так оно надёжней будет.

Теперь оставалось только ждать результатов, причём желательно побольше времени находиться на виду. Понятно, что настоящего алиби таким способом не обеспечишь, но всё равно. Про алиби интересуются только у подозреваемых. Не дашь повода, не спросят.

Именно в таком месте, то есть в ресторане гостиницы, ко мне и подсел незнакомец. Обычный ничем не примечательный мужчина с коротко подстриженной чёрной бородой. Она и была его единственной приметой, всё остальное казалось каким-то средним и вместе с тем вовсе не был неприметным. Поставь рядом десяток красавцев, а всё равно взгляды притянет именно он. Чувствовалась в незнакомце какая-то непонятная сила, которую невозможно скрыть.

— Слышал, ты пытался заказать князя Ва'Дима, — сразу начал он.

— Не понимаю, о чём ты? — с безмятежным видом ответил я.

На самом деле не был таким безмятежным. Не то чтобы откровенно испугался, но всё же. Раз на меня вышли убийцы, предложившие свои услуги, то могут это сделать и другие. И ещё я понял, что незнакомец прекрасно представляет себе, что сейчас чувствую.

— Понимаешь, — с нажимом ответил он. — Но можешь особо не беспокоиться, ничего у них не выйдет.

— То есть как? — вырвалось у меня.

— Ха. Значит, всё-таки понимаешь, о чём речь?

— Нет. Просто, когда к тебе совершенно неожиданно подходят с такими заявлениями, волей неволей становится любопытно.

Тот усмехнулся в ответ, прекрасно понимая, что я сейчас думаю и чувствую. Но не стал придираться и продолжил:

— Слишком слабую команду ты нанял.

— Но и Ва'Дим не выглядит очень сильным.

— С ним одним, пожалуй, справились бы, но он не один, — заметил незнакомец, зачем-то выделив последнее.

— И что ты хочешь мне предложить? — спросил я, уже не видя смысла скрываться дальше.

— Хочу предложить всё сделать самому. В смысле, тебе самому.

— Интересная логика. Команда наёмных убийц не справится, а я сам легко.

— Разве я говорил, что легко? — приподнял он бровь. — Ты вызываешь князя на поединок, тем более что имеешь такое право и основание. И тогда ему никто не сможет помочь. Только вы оба, ты и он.

Продолжение от 03.08.2014.

Граф. (Имя)

— Думаешь, справлюсь?

— Думаю, нет.

— Тогда к чему вообще этот разговор?

— Не справишься как есть, а если воспользуешься одним интересным амулетом, то совсем другое дело, — пояснил он.

— И что за амулет? — заинтересовался я. — Сделает меня сильнее? Или, может, поднимет мастерство фехтования?

— Ни то, ни другое, ни третье, ни четвёртое. Ты останешься таким же, как был. Абсолютно во всём. Ни умнее, ни сильнее, ни быстрее, ни смелее.

— Тогда в чём смысл?

— Твой клинок станет невидимым для противника. Причём только для него. Ты сам, зрители, секунданты, маги, следящие за соблюдением правил, все будут видеть, а он нет.

— Интересно, — признался я. — Даже очень интересно, только у меня два вопроса.

— Я даже знаю каких, но всё равно задавай. Вдруг скажешь что-то неожиданное.

— Что ты попросишь взамен?

— Ничего не попрошу.

— Понятно, — разочаровался я.

— Не спеши, — усмехнулся он. — Ничего не попрошу у не вошедшего в права наследника, который лишь исполняет обязанности управляющего на родовых землях. А у полноправного герцога попрошу, и немало. Сейчас никакой конкретики, потому что пока не ясно, что ты сможешь дать.

Теперь куда больше было похоже на правду. Договариваться на таких условиях глупо и опасно, если просят в уплату то, что уже лежит в твоём кошельке. Когда же речь идёт о том, что там, может быть, появится, и только в том случае, если появится, уже можно рискнуть. Особенно когда других вариантов не видно.

— Ладно. Спрашивай про то, что будет, если нанятые тобой убийцы всё же справятся с князем, — прервал мои размышления незнакомец.

Осталось только кивнуть, признавая, что он правильно угадал.

— Если это всё же произойдёт, сможешь оставить амулет у себя вообще без каких-либо обязательств. В качестве компенсации за твоё беспокойство и в наказание за мою самоуверенность.

На этом мы расстались. Мне теперь предстояло дождаться результатов покушения и в любом случае испытать амулет.

Глава 15 Дим. Попаданец

— У них в Порубежном что, традиция такая, нападать на меня в гостиницах по ночам? — громко спросил я, выскакивая из постели.

Ещё толком ничего не было известно. Кто-то успел поднять тревогу, что меня и разбудило. Почему-то не сомневаюсь, что нападение совершено не на кого-то из постояльцев, а именно на нас.

— Похоже именно на то, — пришёл к выводу, когда звуки боя приблизились к моей двери.

Хорошо, что успел одеться и вооружиться. Предстоял ещё один бой. Правда, на этот раз никто древних амулетов не применял и тайных ходов не использовал. Решили ограничиться старой доброй классикой без всяких новомодных штучек. Навалиться большим количеством и прибить, пока не успеешь опомниться.

Тактика "против лома нет приёма" имеет свои плюсы, особенно если стоит цель убить, а не захватить. Нас именно убивали, во всяком случае, пытались. Вы когда-нибудь пробовали напасть на вампира в его логове, да ещё ночью? Нет? Правильно, именно тогда они особенно сильны, даже если логово временное. Половину налётчиков перебила Мирил, её напарнице Анже досталось меньше четверти. Да, именно так, на этот раз главным действующим лицом стала маленькая вампирша, а хвостатая едва за ней поспевала. Да и то исключительно потому, что две королевы вампиров жили в одной комнате. Будь иначе, разница получилась бы ещё больше.

С оставшейся четвертью банды мы справились без особых проблем. Двоих даже на всякий случай живьём захватили, я сам и проснуться толком не успел, как всё закончилось, дрался скорее на автомате, чем осознанно. Неплохо Ларинэ поработала, вбила науку так, что разбуди посреди ночи и спроси, дам правильный ответ и лишь после задамся вопросом, а кто это, собственно, такой и по какому праву меня будят? Именно так и произошло, в самом буквальном смысле.

У нас был один раненый (имя) и пара убитых, оба охранники, нанятые ещё в проклятых землях. Им не повезло нарваться первыми, и перед смертью даже не сумели поднять тревогу. Кроме того, во дворе и коридорах ещё нашли тела четырёх охранников гостиницы и трёх слуг других постояльцев. Бандиты не церемонились, убирая всех, кто попадался на их пути. Вот этот шум и "разбудил" Мирил.

А ещё пропал Шауд Дид Дид, шамана не было нигде. Первой версией стало, что нападение было организовано на чернокожего с целью похищения, а остальных убивали ради уничтожения свидетелей. Однако допрос пленных этого не подтвердил, они вообще несли откровенную чушь. Какой-то граф их нанял, чтобы отомстить какому-то князю. Больше они ничего не знали, это были рядовые исполнители. Главарей же успела помножить на ноль малышка Мирил, тех, кого не достала она, добила Анжа.

— Хоть убей, не помню, чтобы на Фиоре переходил дорогу какому-то графу! — заявил я.

— Вот кто-то и пытался убить, не утруждая себя высказыванием претензий лично, — пошутила в ответ Анжа.

— Надеюсь, хоть стража Порубежного что-нибудь выяснит.

— Не надейся, — отмахнулась хвостатая. — Если не помнишь, в прошлый раз нам пришлось действовать самим. Вряд ли в этот будет как-то иначе.

Начальник стражи громко ругался и проклинал войну, а также всякие залётные банды. При этом чуть ли не с добротой отзывался о местных ночных гильдиях, которые если кого и убивали, делали это без лишнего шума, и именно того, кого им заказывали, а не всех подряд. Очень кстати он вспомнил про местных, нужно будет у них поинтересоваться об этом заказе. Не исключено, что знают. Правда, о таких вещах обычно первому встречному не рассказывают, а уж предполагаемой жертве в особенности. Но это смотря, кто будет спрашивать. Анжа, например. Хвостатая умеет быть весьма убедительной. Самому стражнику я тоже вручил небольшой подарок в виде кошелька с золотом. Обещал держать меня в курсе о ходе расследования.

Продолжение от 05.08.2014.

Анжа. Королева вампиров

Обычно мне очень нравятся конфликты с ночными гильдиями. Настолько, что дала себе слово сама их не затевать. Зато если начнут они… Появляется законный повод появиться у них в одном из секретных домов, лучше всего у настоящего, а не официального главы, и объяснить, насколько он не прав. Если при этом кого-то придётся убить — не беда, так до остальных лучше доходит. Правда, не всегда. Несколько раз приходилось уничтожать всю гильдию целиком. Но такое обычно редкость, как правило, хватает половины, а то и четверти.

Однако на данный момент присутствовала одна проблема. Небольшая, но серьёзная. В Порубежном всё это проделывать нежелательно, во всяком случае, не сейчас. Ведь тут я не легендарная королева вампиров Анжа и не обычная авантюристка неизвестного происхождения Анжа, а простая полукровка Анжела, которую не приняли её эльфийские родственники, и она была вынуждена податься в наёмницы.

Правда, наёмницы тоже очень разными бывают. С некоторыми лучше не связываться и ответить на вопросы, особенно если она спрашивает вежливо. Пока вежливо. Где живёт глава гильдии убийц, которой в Порубежном вроде бы и нет, я знала ещё с прошлого раза. Только уточнила у моих вампиров, не устарела ли информация. Выяснилось, нет, всё по-прежнему.

К некоторому моему разочарованию, всё оказалось проще некуда. Дело в том, что этот план я приготовила ещё в прошлый раз, но в самый последний момент стало известно, что нападение было организованно вовсе не ночными гильдиями, а конкурирующим кланом охотников на нечисть. Тогда не пригодилось, зато сейчас оказалось очень кстати. Не понадобилось готовиться ещё раз, хватило лишь проверить, всё ли на старых местах.

Когда глава ночной гильдии вошёл в свой секретный кабинет, он меня не сразу заметил. Вернее, вообще не заметил. А ведь я даже невидимость не применяла, притворяясь обычной наёмницей. Просто тихо сидела в кресле в углу и ждала. Поначалу даже было интересно, как долго он сможет не обращать на меня внимания. Потом стало скучно. Человек углубился в какие-то бумаги, что-то писал, пересчитывал и вообще был занят делом. Так можно и всю ночь просидеть в не очень-то удобном кресле.

— С безопасностью у тебя тут совсем плохо, — заявила я, когда надоело просто сидеть.

Глава гильдии заметно вздрогнул. Точно не ожидал, что кто-то может находиться в его тайном убежище. Однако быстро пришёл в себя и с безмятежным видом заявил:

— А, это ты? Давно жду.

Только слишком уж безмятежный был у него вид. Паника не паника, но реальные опасения присутствовали. Но скрыть он пытался даже не их, а своё удивление моим появлением. Вот и изобразил нечто противоположное. Мол, давно жду, и если слегка удивлён, то только тем, что явилась без доклада.

А потом взял и всё рассказал. Именно всё, даже вопросов задавать не пришлось. Чувствовала я себя несколько разочарованно. Готовилась спорить и угрожать, продумывала аргументы и то, чем можно запугать главу гильдии наёмных убийц, при этом не выдавая, что являюсь королевой вампиров, а он просто сам рассказал. Причём гораздо больше, чем я рассчитывала получить при самых благоприятных обстоятельствах.

Странные были ощущения. Получила всё, что хотела, и при этом проиграла. Непривычные и неприятные. То есть любая альтернатива так или иначе оборачивалась минусом. Каким-то непонятным образом глава гильдии меня переиграл. Единственное утешение, он, скорей всего, даже сам не подозревает об этом.

Продолжение от 06.08.2014.

Дим. Попаданец

Информация пришла сразу из трёх источников, разрыв получился буквально в несколько минут. На самом деле больше, но исключительно потому, что пришедший вторым деликатно ждал в сторонке, пока закончит первый, ну а третьему ничего не оставалось, кроме как ждать уже второго.

Сначала была Анжа. Несмотря на то, что хвостатая проделала самую большую работу и допросила максимальное количество свидетелей с получением наиболее полной и подробной информации, успела раньше других. С месяц назад в городе появился некий граф (имя). Первоначально он прибыл вместе со всеми остальными на зачистку проклятых земель, но потом вдруг передумал и остался, передав свою дружину королевской армии. Странный поступок, но никто возражать не стал, потому как от него требовалась именно дружина, а не полководческие таланты, которыми он наверняка не обладал. Да и обладай, желающих и так хватало, причём с куда более громкими титулами и большими силами. Поэтому вариант с самоотстранением всех более чем устроил.

Оставшись в городе, граф начал активно собирать любые сведения о князе Ва'Диме. А охотники на нечисть мало чем от рыбаков отличаются, дай им только возможность, такого понарассказывают. К счастью, Анжа ничего этого пересказывать не стала. Скорей всего, сама не выслушивала, спешила. Обычно истории о похождениях себя, любимой, она любит.

И как раз в самый разгар устроенного графом расследования в городе появляемся мы. Тот, недолго думая, сразу попытался нанять убийцу. Судя по всему, не очень-то поверил тем небылицам, которые обо мне понарассказывали. Даже после того, как в городской гильдии ему наотрез отказали, выводов не сделал, а просто нашёл не местных.

Вообще есть такой тип людей, которые считают себя умнее других. И когда факты говорят об обратном, то тем хуже для фактов. Как правило, это, мягко говоря люди не умные, но иной раз встречаются совсем не глупые. А уж если такой чего-то в жизни добивается или, того хуже, становится специалистом в какой-то области, то всё, тушите свет. Окончательно и бесповоротно уверяется в собственной гениальности.

Например, на Земле кто громче всех возмущается результатами тестов на интеллект? Во-первых, откровенно тупые, которые как раз после прохождения тестов узнают о себе данную новость. Но поскольку окружающие и так прекрасно представляют их интеллектуальный уровень, протесты и возмущение вызывают лишь улыбки. Во-вторых, не тупые и не гении, а середнячки, чего-то добившиеся упорным трудом. Такой упрямо бьёт в одну точку, не отвлекаясь ни на что постороннее, и, в конце концов, достигает результата. Становится реальным специалистом и даже авторитетом в какой-нибудь узкой области. Окружающие постоянно обращаются за помощью, и даже коллеги консультируются в профессиональной сфере.

Доводилось встречать таких. Сначала он начинает чувствовать себя гением в своей специальности, а потом и вообще. И тут вдруг какой-то тест показывает, кто он есть на самом деле. Нет, совсем не тупой, но и не гений. Самый обыкновенный, каких большинство, и к кому он разучился себя причислять. Серьёзный удар по самолюбию.

И тут начинается визг и обвинения в адрес теста. А также придумывание всевозможных аргументов и объяснений, почему он ничего не значит и никуда не годится. Например, тест показывает вовсе не интеллект, а насколько быстро человек умеет решать примитивные задачки. Мол, дай по-настоящему серьёзному человеку достаточно времени на размышления, и он тоже всё решит ничуть не хуже. Ага, а чемпион мира по шахматам всего лишь фишечки на доске ловчее других передвигать умеет (хотя если судить по Каспарову, то не исключено, что так и есть). В любом случае объяснять, что интеллект — это в том числе и скорость мышления, бесполезно. Любые не устраивающие факты отметаются.

Не знаю почему, но из описания у меня сложилось впечатление, что этот граф как раз из таких. Тем более что остальные это только подтвердили.

Продолжение от 07.08.2014.

Дим. Попаданец

Вторым был начальник стражи, которому я заплатил. Он тоже получил сведения и сразу явился ими поделиться. Этот, в отличие от Анжи, ни в какие не относящиеся к делу и по сути ненужные подробности не вдавался. Выдавал информацию чётко и точно, как в полицейском протоколе. Имя, предполагаемый мотив, сколько человек в подчинении, теперешнее место жительства… В общем-то, больше ничего и не требовалось, избыточные подробности я уже успел услышать от хвостатой. Их было даже слишком много.

— Может, случайно знаешь, куда исчез чёрный орк-полукровка, который был с нами? — всё же спросил я.

— Неизвестно, — ответил стражник. — Город ни через одни ворота не покидал, в гостиницах не останавливался, среди найденных мёртвых тел не числится.

Ну вот, ещё одна проблема на наши головы. Вообще-то это больше его проблема, но, поскольку был с нами, если что плохое случилось, нужно помогать. Знать бы только, что не сам ушёл, забыв предупредить. Хотя это вряд ли, на англичанина совсем не похож, у тех и кожа белая, и бубны — не самый модный музыкальный инструмент.

В любом случае необходимо решать проблемы по мере поступления, и сейчас передо мной стоял граф (имя). Как в переносном смысле, в виде проблемы, требующей решения, так и в прямом, то есть лично. Да, именно так, третьим источником информации о ночном нападении оказался сам его инициатор. Правда, ни оправдываться, ни рассказывать подробности не стал, а сходу вызвал меня на поединок. Тем самым косвенно показал суть всего происходящего. Ведь для вызова нужен хоть какой-то повод, иначе тебя могут просто послать. Он назвал настоящую причину, которая была ничуть не хуже. Герцогство (название).

— Не помню, — пожал плечами я.

— Даже не пытайся отпираться! — воскликнул граф. — Точно знаю, что это был ты. Или хочешь сказать, по Фиору шляется ещё один князь с двумя жёнами-эльфийками, одна из которых светлая, а другая тёмная?

— Вообще-то уже с тремя, — счёл нужным внести поправку.

Нет, вовсе не хвастался, просто такими репликами можно легко сбить человека с толку.

— Неважно, — отмахнулся он

— Тебе, может, и неважно, а у меня в замке сейчас натуральный дурдом. Три ревнивые эльфийки в одном месте — это что-то с чем-то.

— Мне не интересно. Не пытайся увести тему вызова на поединок в сторону.

— Это я пытаюсь?! Про моих жён первым вспомнил именно ты. Желаешь превратить вызов в балаган? Что ж, я не стану тебе мешать.

— Я понял! — воскликнул граф. — Ты пытаешься вот так уклониться.

— Ничего подобного, — возразил ему. — Действительно не помню никакого герцогства (название). Скорей всего, там произошло что-то совсем уж незначительное.

— Убийство герцога, по-твоему, незначительное?! — возмутился (имя). — Да одного этого заявления достаточно, чтобы тебя вызвать.

До меня, наконец, дошло, о чём идёт речь, и сразу стало всё понятно. Однако манеру разговора менять не стал.

Продолжение от 08.08.2014.

Дим. Попаданец

— Так вот ты о чём! Теперь понятно. Скажи сразу, от скольких недоразумений получилось бы избавиться. А то герцог (название). Да, теперь припоминаю, был такой бандит, пытавшийся похитить моих жён. Я его прибил да пошёл своей дорогой, событие и впрямь малозначительное. Обычно себе такими голову стараюсь не забивать. Да, кстати, чтобы не поддаваться на провокации и не продолжать затеянный тобой балаган, говорю сразу: вызов принимаю. Осталось обсудить условия.

Граф оказался в безвыходном положении. Промолчит, значит, признает, что всё устроил именно он, а начнёт возражать — продолжение балагана в чистом виде.

Промолчал. Вместо продолжения банкета он перешёл на деловой тон и начал обсуждать условия. Видимо, решил отомстить мне с оружием в руках не только за дядю, но ещё и за эту словесную перепалку. Граф явно подготовился заранее и узнал, какие в Порубежном действуют правила. Он отстаивает честь рода, поэтому, чтобы никто не заподозрил его в чём-либо незаконном, предложил стандартный вариант на городской арене. То есть никакой магии личной, амулетной или божественной. Оружие любое, какое принесёшь с собой, кроме метательного.

Очень хорошо помню похожие правила, ещё бы мне их забыть, если в результате поединка Сризка вдруг оказалась моей женой. Не удивлюсь, если по всему Фиору они более-менее одинаковые. В Порубежном чуть менее строгие и не так формализованы. Скорей всего, из-за близости проклятых земель.

Глава 16 Дим. Попаданец

Чтобы не тянуть, поединок назначили в этот же день в полдень. Несколько беспечно с моей стороны, ведь противник явно подготовился, а я только что узнал. Времени хватало лишь на то, чтобы собраться и дойти, но даже за такой короткий срок на арене успела собраться приличная толпа, без всяких анонсов и рекламных кампаний. Слухи — великая сила.

Если дуэль проходила на арене, секунданты не требовались, эту роль брал на себя город. А ещё он брал небольшие взносы с каждого участника. Победителю потом его деньги возвращались. Кстати, о деньгах. Тут же действовал совершенно легальный тотализатор. Участники тоже могли делать ставки, правда, исключительно на свою победу. На собственное поражение или на ничью им ставить запрещалось.

Глянув на предлагаемый коэффициент, я приуныл. Нет, приятно, когда весь город во главе с букмекерами такого высокого мнения о тебе, только на ставках при подобной ситуации ни фига не заработаешь. Чтобы выиграть один золотой, необходимо поставить десять. Я даже поначалу хотел махнуть рукой, но потом всё-таки поставил тысячу, в случае победы получу какую-то жалкую сотню прибыли. Зато графу соотношение очень даже понравилось, он чуть ли не сиял от счастья и не считал нужным скрывать это. Явно поставил всё, что у него было, и теперь рассчитывал помимо мести ещё и куш сорвать.

Перед началом поединка нас проверили на запрещённое оружие и магические амулеты. Ничего, естественно, не нашли. Дураков тащить такое на арену, где полный и надёжный контроль, давно нет.

У меня был мифриловый клинок и такая же кольчуга. Кожаного эльфийского доспеха с мифриловыми вставками, в котором участвовал в поединке в порту Золотой Скалы, понятно, с собой не прихватил. Не было тут у меня ничего такого. От недавних трофеев отказался, не нашлось там ничего достойного.

Граф (имя) внимательно и с некоторым недоумением меня осмотрел. Его реакция более чем понятна, иметь возможность взять что угодно и ограничиться самым минимумом, не самая лучшая идея. Затем усмехнулся, видимо, решив, что тем хуже для меня и лучше для него. Сам граф был вооружён и защищён по максимуму. Длинный тонкий меч, скорее боевая шпага, и парный кинжал к нему в левую руку. Лёгкий открытый шлем, кираса, защита для рук и ног. Не мифрил, конечно, но и не неподъёмная гора полного рыцарского доспеха. В таком можно двигаться быстро и достаточно долго.

Мы вышли на арену. Граф церемонно, скорее делано поклонился, вытащил из ножен шпагу, отсалютовал ею… и она исчезла! То есть вот только что была в руке, и уже нет.

Затем последовал картинный выпад пустой рукой. Я всё ещё пребывал в недоумении, а тело на рефлексах убралось с линии воображаемой атаки. Взгляд в сторону зрителей и магов, следящих за соблюдением правил, те абсолютно спокойны. Значит, оружия противника не вижу только я. Плохо. Попытка прекратить поединок и потребовать провести дополнительную проверку на предмет использования магии, скорей всего, ничего не даст. Тот явно понял, о чём я думаю, и усмехнулся.

— Ну что, князь, волнуешься? Наверняка хочешь обратиться к судьям и проверить меня на запрещённую магию? Давай, не стесняйся, я буду только рад над тобой посмеяться вместе со зрителями.

Ещё один выпад, от которого я так же легко уклонился.

— Наверное, тебе интересно, в чём дело? — продолжил развлекаться противник. — С удовольствием расскажу.

Ещё один удар пустой рукой. На этот раз я не стал уклоняться, а блокировал воображаемый клинок своим. Почувствовал столкновение металла о металл, звон оружия тоже подтвердил, что у противника в руках есть меч, просто я его не вижу.

— Ну так вот, всё дело в амулете, только ты никому не говори, потому что это секрет, но тебе расскажу и даже покажу. Видишь на моей правой руке, прямо поверх брони, кожаный ремешок? А на нём камень висит, видишь? Ну так вот, это он и есть. Делает невидимым оружие, но исключительно для врага.

Пара обменов выпадами и примитивными ударами, после чего граф продолжил:

— Ты правильно догадался, обращаться к магам бесполезно, ничего они не обнаружат. Вернее, обнаружат простенький магический амулет, предназначенный для привлечения внимания противоположного пола. Ну, любит граф нравиться женщинам, со многими бывает.

Опять обмен ударами, после которого противник резко разорвал дистанцию.

— Ну всё, поиграли и хватит. Теперь я буду тебя убивать.

Очередной его выпад был уже не таким картинным и демонстративным, но я его угадал так же, как и все предыдущие. Больше разговоров не было, мы сражались по-настоящему. Будь граф мне равным или уступай всего вдвое, у меня не осталось бы вообще никаких шансов. А так держался. В фехтовании мало видеть оружие противника, необходимо читать весь язык тела. Мне это удавалось. Не то чтобы абсолютно, но все попадания графа были пока некритичны. Царапина на правой ноге, чуть более глубокий укол в левую руку, удары, пришедшиеся в кольчугу, вообще не считаю.

Сам пока серьёзно не атаковал, постепенно приноравливался к стилю противника. Зрители поначалу вполне нормально восприняли нашу разминку с перепалкой, сейчас находились в недоумении. Большинство делавших ставки поставили именно на меня, материально не заинтересованные тоже изначально болели не за графа. О том, что он перед тем, как вызвать обидчика на поединок, сначала подослал убийц, уже все в Порубежном знали.

Лично меня недовольство зрителей волновало мало, совсем не тот случай, когда можно покрасоваться перед публикой. Любая ошибка может оказаться фатальной. И то, что я больше и больше убеждался в своём превосходстве, ничего не меняло. Играть на публику нужно либо с самого начала, желательно по заранее написанному сценарию, либо вообще этого не делать. А начинать вдруг в конце толку мало.

Я выбрал другой вариант.

Продолжение от 10.08.2014.

Дим. Попаданец

Решил на прощание поговорить с графом:

— Знаешь, о чём я сейчас жалею? О том, что о наличии у тебя такого хитрого амулета не стало известно всем и каждому в Порубежном.

— Тогда бы ты получил законную возможность уклониться от боя, — решил поддержать беседу противник и воспользоваться возможностью немного передохнуть. — Ничуть не удивлён.

— Нет. Да и с какой стати? Правил амулет не нарушает, раз его не могут идентифицировать специально обученные маги. Дело совсем в другом.

— И в чём же?

— Если бы о наличии у тебя этого артефакта и особенно о его свойствах стало известно заранее, соотношение ставок на наш бой получилось бы совсем другим. И я бы мог рассчитывать на реальные деньги, а так получу какую-то смешную сотню, при ставке в тысячу золотых.

— Не получишь! — выкрикнул граф, нанося резкий удар.

Я от него без проблем уклонился, язык тела противника читался всё легче и легче. Ещё несколько ударов, и, точно выбрав момент, сделал точный укол в незащищённое лицо. Мифриловый меч не шпага, но проколоть врага насквозь им ничуть не сложнее. Даже проще. Мгновенная смерть и чистая победа.

Взял в руки оружие противника, повертел так и эдак, сморщился и отшвырнул в сторону. Мол, такое дерьмо и даром не нужно. Вообще-то клинок был не из худших, но если сравнивать с моим мифриловым, реакция в пределах ожидаемой. Затем нагнулся над телом, словно гадая, что бы с него взять на память или в качестве трофея, чтобы вообще пустым не уходить? Наконец подцепил какой-то камень на шнурке, пожал плечами и сунул в карман. Не представляю, сколько он стоит, но наверняка никак не дешевле мифриловой кольчуги. Артефакты такого рода вообще никогда в открытой продаже не появляются. Поэтому и без серьёзного выигрыша на ставках я с этого поединка и так получил очень много.

Бог без имени

И пусть кто-нибудь попробует сказать, будто это я человеку тот амулет подсунул. Ага, скажите ещё, что насильно взять заставил. Он сам подобрал с трупа. Законный трофей — дело почти святое.

Да никто ничего и не скажет. Скрилла с Любвитой пока даже не представляют, что это такое на самом деле. Как лучше всего что-нибудь спрятать или замаскировать? Есть множество способов. Некоторые считают, что лист лучше всего прятать в лесу. Ага, от всех, в том числе и от себя. По-моему, самый лучший — выставить напоказ.

Досталась вам картина известного художника? Смело вешайте на стену, и пусть все думают, что это копия. А на случай, если попадётся эксперт, наклейте наверх настоящую дешёвую копию, заодно пробейте дыру в стене позади картины. Потом можете смело всем рассказывать, что это и есть оригинал, украденный из музея, а дыра в стене вообще на том месте случайная и никакого отношения к шедевру не имеет. Над вами, конечно, будут посмеиваться, но и вы в свою очередь смейтесь над ними. Ведь хорошо смеётся тот, кто точно знает, как всё было на самом деле.

Продолжение от 11.08.2014.

Бог без имени

Ну так вот, боевое качество амулета — маскировка. Особенно удачная тем, что стороннему магу её вообще никак не заметить, только владельцу и его жертве. Что ж это за маскировка такая, о которой никто не знает? А никому и не нужно. Главное свойство амулета должно быть скрыто, прежде всего от хозяина и двух слишком любопытных богинь. Им совсем необязательно знать, что простенькое плетение, увеличивающее внимание со стороны противоположного пола, и есть главная функция амулета.

И тем более не обязательно знать, что оно не так просто, как кажется на первый взгляд. Во-первых, куда сильней, чем выглядит, во-вторых, заставляет хозяина испытывать взаимность к той, которая попала под действие амулета. И в-третьих, действует не на всех без разбора, а избирательно. Исключительно на тех, кто при определённых обстоятельствах мог бы испытывать взаимную симпатию или любовь. То есть никакого насилия, только пробудить настоящие чувства.

Вообще-то такой амулет без благословения, а то и без прямой помощи богини любви никак не сделать. И Любвита его опознает, как только увидит, несмотря ни на какую маскировку. Вернее, опознала бы, приложи к его созданию руку. Вот только она не единственная богиня любви.

Кроме того, князя ждёт один сюрприз и я тут совершенно ни при чём, почти, да и то косвенно. В герцогстве (название) довольно своеобразные законы, касающиеся наследования титулов. Эти несколько пунктов применяются очень редко, почти никогда, но всякое бывает. Особенно если помочь, опять же не напрямую, а косвенно.

Дим. Попаданец

Буквально в тот же вечер ко мне явились люди убитого графа (имя) и совершенно неожиданно заявили, что переходят в моё распоряжение. Все пятеро. Для них это, может, и было чем-то нормальным, а для меня нет. Да и кому нужны слуги, которые ещё несколько дней назад бегали по всему городу по приказу предыдущего хозяина в поисках наёмных убийц для тебя? Лично мне точно без надобности, однако опросить для выяснения некоторых подробностей стоило. Если там найдётся хоть кто-то достаточно информированный.

Нашёлся некий Пескир. Личный секретарь графа, а также по совместительству порученец для всяких тёмных делишек. Как сразу выяснилось, ещё и шпион, только не графский, а наоборот. Приглядывал за своим господином по поручению какого-то совета благородных. Последнего Пескир не скрывал, как раз по поручению того совета и связался.

— У герцога была ещё одна наследница, графиня Кари Лиди Мирига. Только ей сейчас всего семь лет. В мои обязанности как раз входило следить, отомстит граф за своего дядю или нет. Сделает — вступит в права наследования, нет — останется управляющим до совершеннолетия девочки, получив звание регента.

— Только не говори, что таким регентом-управляющим теперь должен стать я, да ещё и без шансов получить герцогский титул.

Скажу честно, идея мне абсолютно не понравилась, своих дел полно, и свои дети дома ждут, чтобы ещё за чужими малолетними принцессами приглядывать.

Не совсем так, вернее, по сути почти так, а официально звучит иначе, — ответил шпион. — Как только станет известно о смерти графа (имя), графиня Кари Лиди Мирига получит герцогский титул. Только до совершеннолетия ей нужен регент.

— А давай им будет кто-нибудь другой, — сразу догадался я. — Не сомневаюсь, что желающие найдутся.

Продолжение от 12.08.2014.

Дим. Попаданец

— Конечно, найдутся. И с пониманием отнесутся к твоему нежеланию взваливать столь тяжкую ношу на свои плечи. Но сначала нужно явиться в герцогство, вступить в должность регента и уже потом передать её более подходящему кандидату.

Мне такой вариант совершенно не понравился, куда-то переться и вступать, а то и вляпываться. К тому же в герцогстве наверняка припомнят наши прошлые там похождения.

— После честной победы на поединке не припомнят, — заверил меня Пескир. Только слову шпиона я не поверил. Сам он, возможно, и не сомневался в том, что говорит, но полномочий давать такие обещания точно не имеет. Совсем не тот уровень. Нет, если приду передавать регентство кому-то более достойному, то встретят с распростёртыми объятиями. Все формальности уладят строго по закону. Если есть возможность получить желаемое, не нарушая правил и традиций, то никто их нарушать и не станет. Весь вопрос, что будет потом? Когда необходимость во мне отпадёт? Поэтому спасибо, не надо.

— Если хочешь, могу написать расписку с отречением от регентства, — предложил собеседнику. — Ты её передашь по назначению, и все останутся довольны.

— Не все, — ответил он. — Формальности должны быть соблюдены.

— Это их проблемы, — отмахнулся я. — Как самих формальностей, так и желающих непременно их соблюсти. Но точно никак не мои.

— Вообще-то в первую очередь твои.

— И кто мне их устроит? Ты?

— Нет, ни в коем случае. Но я могу объяснить все возможные варианты развития событий.

— Интересно будет послушать, — пожал плечами в ответ.

— Первый я уже озвучил: отправиться в герцогство принять регентство, после чего передать его более достойному, которого назначит совет благородных. Самое лучшее решение из всех возможных. Можешь не сомневаться, беспокойство будет вознаграждено. Второй вариант озвучил ты сам: передать записку с отречением и идти своей дорогой. Увы, но традиции и законы ничего подобного не предусматривают. Поэтому формальности в любом случае будут соблюдены. Либо так, как в первом варианте, либо нового регента назначат после смерти не состоявшегося претендента. У совета аристократов возможностей найма убийц куда больше, чем у отдельного графа. Поверь.

— Верю, — согласился я. — Но ты упоминал три варианта, хотелось бы услышать весь список.

— Третий похож на первый, только приняв регентство, его себе и оставляешь. Формально имеешь такое право, реально всё кончится, как и во втором варианте, убийством. Только его замаскируют под несчастный случай или болезнь.

Да, хорошие перспективы, какую ни выбери, все не подходят. Правда, имелся ещё четвёртый вариант, которого я не стал озвучивать. Вернуться в столицу бывшей империи, что в центре фиорских проклятых земель, а ещё лучше в собственное княжество. Пусть попробуют сначала найти, а потом достать. Принцесса раньше вырастет, и необходимость в регентстве отпадёт сама собой. Однако именно сейчас вернуться не представлялось возможным, скорей всего, придётся делать приличный крюк и посещать герцогство.

Посоветовавшись с остальными, пришли к выводу, что это может оказаться едва ли не самым безопасным вариантом. Слишком уж популярен князь Ва'Дим в Порубежном, кто-нибудь может задуматься, сопоставить факты и сделать выводы. Сильно сомневаюсь, что правильные, но нарываться на внимание властей, оказавшись в одиночку вдали от дома, нет ни малейшего желания. Свалившееся на голову регентство тоже не подарок, но тут хотя бы всё понятно не только мне, но и окружающим. Никаких лишних вопросов не вызывает. И даже возможные опасности более-менее предсказуемы.

Продолжение от 13.08.2014.

Дим. Попаданец

Естественно, мы не сорвались в тот же день после того, как заявился агент совета благородных и рассказал о ситуации. И не после короткого совещания, устроенного нами. Ещё несколько раз приходилось говорить с Пескиром и уточнять кое-какие вопросы.

Во-первых, попросил показать законы, регламентирующие то, что он описал. Про правила наследования в герцогстве (название) и правила регентства. После того, как Сризка за меня замуж вышла, забыв меня самого при этом предупредить, я в этих вопросах учёный и на слово не верю. Естественно, в самом Порубежном им взяться было неоткуда, ибо тогда там же должны храниться и законы всех остальных королевств, что само по себе странно.

Однако юрист, или кто-то вроде, знающий законы всех окрестных королевств и имеющий право давать официальные консультации за деньги, нашёлся. Всё было именно так, как мне рассказали. Без наёмных убийц, конечно, но именно про них я верил без всяких нотариусов.

Во-вторых, меня интересовало, как быстро станет известно о смерти графа, если связь, кроме голубиной почты (не шибко доказательно, кстати, в плане полномочий), не действует. Через бога какого-нибудь можно попробовать, но там без гарантии. Можно добиться желаемого результата, а можно и по голове получить, чтоб не отвлекали на всякую фигню.

Оказалось, что уже. Пескир уже передал сообщение, и его приняли. Самой большой для меня новостью стало то, что в городах, находящихся возле проклятых земель, надёжная связь и раньше была, и теперь не исчезла. Нужно что-то передать? Иди на почту, плати деньги и диктуй шаману. Тот пошлёт духа с сообщением. Да, привык мыслить одними стандартами, а тут работали совсем по другим.

В-третьих, а на самом деле в-главных, что мешает совету аристократов или кому-то не сильно щепетильному в нём тут же, после подписания, устроить князю несчастный случай и сказать, что так и было? Тут Пескир, как и раньше, не смог дать никаких гарантий, кроме того, что после передачи регентства в этом уже не будет никакой необходимости или смысла.

Но мы всё-таки решили ехать. К тому же путешествие обещало быть куда более быстрым, чем в прошлый раз. Причина — в Порубежном вдруг стало легко достать лошадей. Причём даже дешевле, чем в любом другом месте.

Объяснялось всё довольно просто, местность не стала вдруг безопасной для этих животных, но в связи с переброской войск их тут появилось слишком много. Вывозить обратно не успевали, и нужно было куда-то девать. Вот любому уезжающему и продавали, зачастую за ту сумму, за которую он согласится взять. Ведь если оставит, большая часть всё равно заболеет и умрёт.

Не сомневаюсь, уже в ближайшее время купцы всех соседних королевств сориентируются и начнут скупать лошадей в городах, граничащих с проклятыми землями, чтобы продать где-нибудь в другом месте. Ведь наверняка если цены упали тут, то там они, наоборот, подскочили. Избыток в одном месте возник за счёт недостатка в другом. Но это всё в ближайшее время, а сейчас у нас была прекрасная возможность закупиться лошадьми по очень привлекательным ценам, что мы и сделали. И вообще к путешествию подготовились, а не рванули сразу сломя голову.

В первую очередь охрана. Находясь в чужом герцогстве или королевстве, неплохо иметь хоть какую-то силу, подчиняющуюся только тебе и никак от местных не зависящую. Даже если ты там числишься регентом, особенно если ты им только числишься. В нашем случае наёмники — лучший вариант. Правда, в последнее время в связи с войной их услуги сильно подорожали. Мало того, желающих наняться вообще было трудно найти. Всех загребли армии и отдельные маги.

Но были и такие, кто по разным причинам не желал соваться в проклятые земли. Тут просто повезло, один такой отряд как раз на днях привёл кого-то в Порубежный и освободился. Я их перехватил буквально у какого-то купца из-под носа. Правда, пришлось заплатить столько, сколько они потребовали. Торг в такой ситуации не предусматривался. Купец думал иначе, пытался сбить цену, мотивируя это тем, что ему на самом деле нужен куда меньший отряд, вот и остался ни с чем. А мне и такой подойдёт. Не откажусь и от большего.

Два десятка опытных воинов плюс командир. Вооружены и подготовлены неплохо. Конечно, при заключении сделок такого рода лучше всего иметь в своём распоряжении мага разума. Но чего нет, того нет. Пришлось довольствоваться амулетом, позволяющим отличить правду от лжи при простых ответах типа да-нет. Тех трёх воинов, что остались от разорённого гарпиями каравана, тоже не стал отпускать. Поднял плату, купил каждому по паре лошадей с условием, что по окончании найма животные перейдут в их собственность. Естественно, никто не смог отказаться от столь щедрого предложения.

Чувствую, мне эта щедрость ещё боком выйдет, когда Анжа предъявит Эль к оплате все счета. Ведь деньги-то её, вернее вампиров, что в данном случае то же самое. Сейчас-то она ничего не требует, но позже может заявиться к Эль чисто из вредности. Если честно, эти трое не очень-то были и нужны. Солдаты не из лучших, отправленные в охрану обозов. Толку от них в реальном бою будет мало, но в карауле стоять смогут, плюс впечатление о большей численности нашего отряда создадут. Пусть будут. Если по пути появится такая возможность, найму ещё кого-нибудь.

Поскольку с лошадьми, как верховыми, так и вьючными, было всё в порядке, носильщики не требовались. Зато требовались слуги за всем этим присматривать. Поэтому, когда бывшие носильщики изъявили желание остаться в этом качестве, я не стал возражать. Не графских же слуг, в самом деле, брать? Этим я точно не доверял.

Кроме того, у нашей хвостатой королевы образовалась собственная охрана. Той она и на фиг была не нужна, но тут настояли вампиры. Трое телохранителей. На самом деле, хотели выделить больше, но в Порубежном у них имелось всего четыре амулета, позволяющих свободно находиться на солнце. Один пришлось оставить на нужды городской агентуры.

Глава 17 Дим. Попаданец

До знакомого города добрались не только гораздо быстрее, чем в прошлый раз, но и раньше, чем рассчитывали по самым оптимистичным прикидкам. Никаких задержек, приключений, разбойников, дезертиров, кабацких драк или ещё чего-то подобного.

Зато столица герцогства сильно отличалась от того, что я помнил по прошлому визиту. Архитектура, естественно, осталась прежней, изменилось население. Совет благородных, который должен был решить вопрос наследования герцогского титула, на этот раз собрался именно тут. Буквально плюнуть было некуда, чтобы не попасть в благородного. В столицу съехалось огромное количество герцогов, графов, баронов и прочих титулованных особ. Понятно, что не в одиночку, а каждый со своей свитой.

Естественно, всем гостям города места не хватало, тем более что большинству просто дешёвые трактирные комнаты никак не подходили. Постоянно возникали конфликты на ровном месте из-за гостиничных номеров, стойл в конюшнях, или просто кто кому должен дорогу уступить. В общем, обычный благородный дурдом. И это ещё немалая часть знати сейчас находится в проклятых землях.

Я поначалу был спокоен и в цирке не участвовал. Ещё в пути прибыл гонец и сообщил, что для регента помещения забронированы. Так и вышло. Только это оказалось какой-то комнатёнкой для слуг, о том, что у меня может быть ещё и свита, организаторы вообще не подумали. А когда я высказал свои претензии, сильно удивились.

Какая на фиг свита? Посидишь в той каморке, пока не позовут, выйдешь на совет, скажешь, что велят, получишь десяток золотых, и проваливай. Причём это было сказано открытым текстом. Мне такое отношение совсем не понравилось, я уже жалел, что поддался на уговоры. Уж лучше иногда отбиваться от подосланных убийц, если такие вообще будут. Вряд ли получится хуже, чем сейчас.

— А давай я его убью? — предложила Анжа.

Глянул по сторонам. Конечно, в городе других войск несравненно больше, чем мои два десятка наёмников, но именно здесь и сейчас не было никого. Наглец вообще без охраны пришёл, ну что ж, сам напросился. Раз уж обострять конфликт, то по полной.

— У меня есть идея получше, — ответил хвостатой.

— Какая?

— Сейчас увидишь.

Затем обратился к наёмникам:

— Схватить вот этого и всыпать десять плетей, но так, чтобы надолго запомнил.

Правосудие было совершено столь быстро, что никто не успел опомниться. Начавшая собираться толпа молча стояла, не веря своим глазам. Видать, я приказал выпороть не мелкого чиновника, а кого-то очень важного. Ну всё, дороги назад теперь точно нет. Оставалось надеяться, что подослать убийц к единственному претенденту в регенты можно где-нибудь на чужой территории, а прямо в столице герцогства придётся соблюдать этикет и приличия.

— Что тут происходит?! — раздался властный голос.

Продолжение от 15.08.2014.

Дим. Попаданец

Ага, вот ещё один представитель начальства, только этот и сам выглядел куда серьёзней предыдущего, и имел за спиной десяток гвардейцев. Теперь уже приличия соблюдать нужно было мне.

— Да так, — пожал плечами в ответ, — приказал всыпать десяток плетей простолюдину, непочтительно разговаривавшему с благородным. Если у вас это без суда запрещено, готов заплатить штраф, он как раз что-то такое кричал про десять золотых.

Новоприбывший внимательно осмотрел картину маслом. Неспешно перевёл взгляд с меня на моих людей, потом на толпу и затем на наказанного чиновника.

— Но это не простолюдин, а виконт Жирвилар!

— Не может быть! — изобразил удивление я. — Во-первых, он не представился. Во-вторых, вёл себя именно как простолюдин на деревенском базаре, а не как виконт, обращающийся к князю и будущему регенту герцогства. Однако, если у вас так принято, готов принести глубочайшие извинения и принять вызов. Только потом не просите, чтобы я становился регентом ещё и в его виконтстве.

— Никакого вызова не будет! — объявил тоже не представившийся представитель властей. — Во всяком случае, пока мы не уладим формальности с регентством.

— Э нет, — не согласился я. — Либо виконт сейчас меня вызывает и я приношу свои извинения, после чего мы устраиваем поединок прямо здесь, либо он сам признаёт, что был не прав, приносит свои извинения и даёт слово не иметь ко мне никаких претензий.

Да, поставил я их в тупик таким широким выбором, а вернее его отсутствием. Но это уже их проблемы. На самом деле у меня были ещё пожелания, но решил их пока не озвучивать, подождать решения виконта. Вот если он вдруг извинится, тогда добавлю. Появится ещё один пакет трудновыполнимых требований. Только после первой серьёзной уступки категорически отказываться от второй будет глупо. Тем более что я не собирался просить чего-нибудь сверхъестественного, исключительно то, что положено регенту.

Нарываюсь? Пожалуй. И даже понимаю, что это реакция на собственную ошибку — не стоило сюда вообще переться. Время от времени подсылаемых убийц отлавливать куда проще. Однако что сделано, то сделано, и своими художествами я вряд ли ухудшу положение. Вернее внешне именно так, а реально всё осталось по-прежнему.

Тем временем новоприбывший отозвал виконта в сторону и начал тому что-то втолковывать. Жирвилару это явно не понравилось, он ожесточённо спорил, активно жестикулируя. К сожалению, слышно ничего не было, кто-то поставил полог молчания. Заклинание настолько простое, что его сможет поставить даже не маг, были бы хоть какие-то способности. Да и амулеты такие не очень дорогие. Хотя я мог и так сказать, о чём они там спорят. Первый призывает сделать всё как надо, дождаться, когда будут соблюдены все формальности с передачей регентства, а уже потом … Второй наверняка напирал на оскорбление чести и всё такое.

Как кто-то правильно заметил: в армии самое главное — это погоны. Истина ничуть не менее актуальна и для любой другой сферы деятельности. Если погон не видно, это вовсе не означает, будто их нет. Иногда они принимают форму цветовой дифференциации штанов, иногда количества зарубок на прикладе снайперской винтовки, иногда ещё какую-нибудь более или менее экзотическую, но они есть всегда. Вот и на этот раз победил тот, у кого власти было больше. Виконт извинился, признал свою неправоту, заверил, что глубоко раскаивается и по поводу произошедшего ко мне абсолютно никаких претензий не имеет. Ни тени смирения или раскаяния на его лице при этом нельзя было найти даже при огромном желании.

— Надеюсь, инцидент исчерпан? — спросил так и не представившийся начальник.

— Ни в коем случае! — тут же ответил я.

Продолжение от 16.08.2014.

Дим. Попаданец

— То есть?

— Исчерпаны только последствия, но не их причина, — охотно пояснил ему.

— И в чём же она состоит? — не понял тот.

Не знаю, может, мне это только показалось, но он явно всё прекрасно понимал и только прикидывался. Но раз тут такие правила игры, ответил:

— Я являюсь вторым человеком в герцогстве, а в качестве апартаментов мне предлагается каморка для слуг.

— Вторым?! — совершенно искренне удивился собеседник.

— Ну не первым же, — усмехнулся я. — Первая принцесса или графиня Кари Лиди Мирига. Второй регент. Понятно, что чисто формально, но при официальных церемониях формальный статус важнее реального. К тому же я совершенно случайно ещё и князь, а княжеский титул как минимум равен герцогскому, а то и выше.

Собеседник поморщился. Не удивлюсь, если он сам герцог, но это его проблемы.

— Но ты сейчас не регент, а лишь собираешься им стать.

— Ну и что? Даже если на очень короткий срок, всё равно приличия необходимо соблюсти. Я всё понимаю, в городе сейчас острая нехватка апартаментов, поэтому не настаиваю на абсолютном следовании этикету и предоставлении мне вторых по размерам, богатству и престижности. Достаточно просто приличных для меня и моей свиты.

При упоминании свиты он опять поморщился, хотя постарался сделать это незаметно для эльфа. Зря, (имя) всё равно заметил, пусть как обычно остался невозмутим, сохраняя эльфийское достоинство. И потом, знал бы этот начальник, что у меня в свите сразу две королевы. Но ему знать не обязательно, пусть думает что хочет.

Как ни странно, апартаменты я получил. Не самые лучшие, но и далеко не самые худшие. Учитывая небольшие штаты моей свиты и охраны, даже избыточные. Как почти сразу выяснил, до меня эти помещения принадлежали виконту Жирвилару. С этим тоже всё ясно, нетрудно догадаться, кого готовят мне в официальные враги, после передачи регентства. Конфликт, который непременно возникнет, никого не удивит, и никто не станет ему мешать. Они своё слово сдержали и безопасность бывшему регенту гарантировали. Но если тот сам задирает всех подряд, то никто кроме него не виноват.

Меня такое положение дел устраивало ничуть не меньше, чем противоположную сторону. Лучше точно знать, кого тебе назначили во враги, чем постоянно ожидать удара в спину. Теперь можно не сомневаться, пока виконт не провалит свою часть задания, никто вмешиваться не станет. Приличия должны быть соблюдены.

Чтобы не тянуть гнома за бороду, церемонию вступления в регентство с последующей его передачей более достойному назначили на завтра в полдень. Если бы успели подготовиться, сделали бы уже сегодня. Мне дали лист бумаги с простеньким сценарием, что делать и говорить. Текста было немного, дважды сказать "Да", после чего произнести имя более достойного. Им оказался герцог Трам Цитийский. Тот самый, который урегулировал мой конфликт с виконтом.

Продолжение от 17.08.2014.

Дим. Попаданец

Почти сразу появился Пескир, он числился моим секретарём и помощником, но был оставлен в Порубежном и только сейчас нагнал. Никакой обиды не показывал, а начал выполнять свои обязанности, то есть пояснять что, кто, как, где и зачем. Поскольку информация была полезной, не стал прогонять.

Герцоги Цитийские с герцогами Скириинскими давно зарятся на земли друг друга, даже воевали не один раз. Однажды и королю пришлось вмешаться. А тут такая великолепная возможность прибрать к рукам соседа целиком, причём совершенно законно. Помолвка принцессы Кари Лиди Мириги и принца (имя) уже состоялась, как только девочка подрастёт, сыграют свадьбу и сын регента станет наследником теперь объединённых герцогств. Король бы такого не допустил, но сейчас он воюет в проклятых землях, а по возвращении будет поставлен перед фактом. Новый регент наверняка окажется в опале, но рано или поздно она пройдёт, а герцогство останется.

Здешние интриги сами по себе меня не сильно интересовали, но знать причины поступков местных было полезно. Возникла убеждённость, что не нарвись граф (имя) на поединок со мной, а отправься, как и планировал, добывать подвиги в проклятых землях, смерти всё равно не избежал бы. Тем более что помолвка состоялась ещё до нашей дуэли, то есть план начали приводить в исполнение уже тогда.

Анжа. Королева вампиров

И эти люди запрещали мне ковыряться в носу?! Одна из фразочек князя Ва'Дима, притащенная им из родного мира. К сложившейся ситуации подходит как нельзя лучше. Всё время попрекает меня действиями, в результате которых у нас иногда, очень редко, случаются мелкие неприятности, а сам начудил так, как я за десять лет не сделаю. Ну ладно, не иногда и не редко, а довольно постоянно и не такие уж мелкие, но этот человек всё равно меня переплюнул. Даже специально стараясь, не смогла бы сделать ничего подобного по последствиям.

Уж лучше бы я того виконта просто прибила, шума получилось бы куда меньше. А он додумался выпороть благородного прямо на улице при свидетелях. Понятно, что специально нарывался, но тут явно перестарался. Теперь придётся убивать и этого виконта, и многих его сторонников. Да что там многих, всех!

Я тоже люблю повеселиться, но, что бы обо мне ни думали некоторые, всегда заранее просчитываю последствия своих поступков. Да, бывает, что ошибаюсь, но именно ошибаюсь, а не нарываюсь специально. Принцип "хуже не будет" только на словах звучит красиво, а на деле абсолютно неправилен. Хуже может быть всегда, уж я-то знаю.

Ничего князю говорить не стала. Выбрала себе образ абсолютно безбашенной и ничего не боящейся, нужно его поддерживать. Но и бездействовать тоже неправильно. Обычно я всегда готова, но тут придётся подготовиться к неприятностям дополнительно. Выбрать и проверить пути отхода, например. Это, пожалуй, поручу навязанным мне в охрану вампирам. Сама прослежу за виконтом, его пока убирать рано, но если с кем-то из окружения произойдёт несчастный случай, тоже плюс.

Продолжение от 18.08.2014.

(имя). Герцог

Понятно, что о будущем регенте я начал собирать информацию сразу, как только узнал, кто он такой. Понятно, что за столь малый срок почти невозможно что-либо выяснить, но этот человек оказался исключением. Слухов о нём оказалось даже слишком много. В большинстве своём противоречащих одни другим. То есть в данном случае избыточность информации не помогала, а лишь мешала. Вернувшийся Пескир многое прояснил, так как он собирал информацию ещё для графа. Но и это лишь отсеяло часть слухов, не более.

Первоначальный план, предполагающий гибель графа (имя) где-то в проклятых землях, пришлось менять, но не сильно. Так получилось даже лучше, легче свалить вину за всё, что произойдёт, на кого-то другого. Кандидатура, естественно, у меня была подготовлена заранее. Виконту Жирвилару ненавязчиво дали понять, что князь Ва'Дим — не настоящие имя и титул. И то и другое получено, а вернее придумано, при вступлении в гильдию охотников на нечисть. У нас всем прекрасно известна тамошняя традиция выбирать новые имена и уходить от ответственности за прошлые преступления. Про то, что титул можно выбрать либо настоящий, либо ниже, почти никто не знает.

Надеялся спровоцировать таким образом небольшой скандал, который потом раздуть, сфабриковав новые улики, но действительность превзошла все возможные ожидания. После такого любые действия виконта не вызовут никаких вопросов. Именно любые, какими бы неожиданными или дикими они ни были. Наоборот, все удивятся, если он ничего не предпримет. В сложившейся ситуации мне пришлось не фабриковать уже не нужные улики, а удерживать виконта Жирвилара от немедленных действий.

Аргумент о соблюдении формальностей тут не действовал. Пришлось пообещать нечто большее, чем месть, после передачи регентства. К примеру, часть земель герцогства Скириинского. Учитывая, что самого виконта в живых я тоже оставлять не собирался, мог обещать хоть половину, хоть всё герцогство целиком. Однако такая щедрость покажется подозрительной даже самому последнему идиоту, поэтому пришлось ожесточённо торговаться, буквально за каждую деревню.

На самом деле чужое герцогство мне совершенно не нужно. Есть несколько территорий, всегда принадлежавших моим предкам, и ещё одна с ними граничащая. Но если я их просто отберу, то всегда найдутся желающие взять реванш. А если у меня отберут всё, кроме них, то совсем другое дело. Вот для этого и нужен виновный вроде идиота Жирвилара, который уничтожит регента, но немножко перестарается, в результате чего начнётся междоусобица. Герцогство разорвут на части, желающие найдутся, я же буду пытаться безуспешно его спасти. Но увы, почти ничего не получится.

Поэтому князь Ва'Дим очень удачно подвернулся, упростил ситуацию и буквально развязал руки. Я строил планы на годы, а теперь получится всё проделать за несколько недель. Даже жалко будет его убивать. Но ничего не поделаешь, осуществление исторической справедливости требует жертв.

Глава 18 Дим. Попаданец

Церемония проходила не в замке на верхушке скалы, а в городской ратуше. Вот и хорошо. Переться вверх по длинной лестнице у меня не было ни малейшего желания. У всех остальных, похоже, тоже. Хотя главная причина была вовсе не в этом. Замок герцогов Скириинских не то чтобы маленький, вполне приличных размеров, но место на скале всё же ограничено, и достаточно вместительного зала там не нашлось. Вот и собрались все в ратуше, которая и раньше использовалась для официальных церемоний.

Для меня в этом был ещё один дополнительный плюс, о котором пока никому знать не обязательно. Из ратуши легче уйти, чем из замка на скале, имеющего единственную и хорошо охраняемую лестницу. Причём и бежать с боем, отбиваясь от преследователей, и просто незаметно исчезнуть. Естественно, я надеялся на второе, а не на первое.

Внутрь охрану не брал. Во-первых, скорей всего, никто и не пустил бы, а во-вторых, совершенно нет ни малейшей необходимости. Опасность наступит потом, а пока можно ничего не бояться, понадобится — пылинки сдувать будут. Из "свиты" тоже сначала никого брать не планировал, однако Анже вдруг захотелось сходить. Попробуй хвостатую удержи, лично я не собирался, а если кто из местных попытается — это исключительно их проблема. Не пытались, даже внимания особого не обратили. Подозреваю, что и с охраной было бы точно так же. Но она мне тут в любом случае без надобности. Лучше пусть в условленном месте ждёт.

Будущая герцогиня выглядела, как и положено семилетней принцессе. Белое платьице, пышная причёска, какие-то украшения. Из-под всего этого выглядывает симпатичная любопытная мордочка с большущими серыми глазами. У детей часто бывают огромные глаза по сравнению с остальными размерами лица, но тут, пожалуй, слишком. Да и черты лица, похоже, тоже слишком утончённые для человеческой девочки. Сразу чувствуется эльфийская кровь. Но не на половину и не на четверть, жаль, ушей под причёской не видно, хотя они вряд ли будут длинными и острыми.

Однако мне на самом деле было не сильно интересно, когда и кто из лесного народа отметился в предках девочки. Быстрей бы выполнить сдуру взятые на себя обязательства и до свидания. Тут же на выходе, как из ратуши, так и из города, хватать точно не станут, а там пусть попробуют догнать и схватить. Ведь вначале это почётное право будет предоставлено виконту Жирвилару, а у него всяко ресурсы не безграничны.

Это ещё одна причина, по которой меня с самого начала совсем не беспокоило, что в ратушу могут не разрешить взять охрану. Некого было брать. Всех распределили по маршруту предполагаемого отхода от центра города до ворот. Решил не оставаться в столь гостеприимном месте ни на минуту дольше, чем необходимо. Если получится уйти по-английски — прекрасно. Нет? Очень жаль, но всё равно попробую. Не думаю, что придётся прорываться с боем, но осторожность не повредит. Разве что виконт не утерпит и решит всё сделать в этот же день. Как раз на его предполагаемую засаду сил у меня должно хватить.

Церемония принятия мною регентства была проста и скромна. Ответил положительно на два вопроса, и всё. Согласен ли принять на себя обязанности? Обязуюсь ли защищать, охранять и ещё что-то похожее принцессу Кари Лиди Миригу до её совершеннолетия и вступления в герцогский титул? Всё!

Ради такого не стоило собирать весь этот балаган. Но так и задумывалось. Передача регентства более достойному планировалась куда пышнее, а потом вообще речь нового регента на пару часов. Я как раз собирался на ней не присутствовать и за это время покинуть город. Увы, не дали. К сожалению, не стража, которая не желала никого выпускать, пока герцог не закончит говорить. Всё произошло гораздо раньше.

Вдруг с места сорвалась Анжа, наплевав на любую маскировку и представ перед окружающими в своём настоящем виде. Хвостатая прыгнула вперёд. Поступок казался диким, пока она не приземлилась рядом с принцессой со стрелой в руках. Следующая прилетела мне в грудь.

Продолжение от 20.08.2014.

Дим. Попаданец

Покушение прямо на церемонии! Но главная жертва почему-то не я. В первую очередь хотели убить принцессу. Толчок в грудь был сильным, но я устоял на ногах, мифриловую кольчугу из лука точно не пробить. Поднял голову вверх и в дальнем конце зала на каком-то техническом балкончике прямо под потолочными балками увидел стрелков, целящихся для второго выстрела. Прыгнул в сторону принцессы, прикрыл её собой и поднял левую руку к голове. Вовремя! Ощутил два попадания, одно в живот, второе в руку чуть выше локтя.

Только к этому моменту народ в зале понял, что творится что-то не запланированное. Откуда-то сзади выдвинулось несколько охранников. Эти внешне отличались от виденных мною ранее. В принципе, ничего удивительного, чуть ли не у каждого аристократа была своя гвардия, которую тот старался хоть как-то выделить среди других подобных. Но эти всё равно выделялись. Понял! Все четверо были женщинами.

Первым делом прикрыли со всех сторон принцессу. Они были не одни, остальные без оружия и доспехов изображали из себя то ли служанок, то ли гувернанток. Две такие непонятно откуда достали луки, быстро натянули тетивы и начали стрелять в ответ. Тем временем Анжа подпрыгнула вверх, зацепилась за балку (как только достала?!) и помчалась верхами к другой части зала.

Вдруг почувствовал удар в бок, стреляли не только с балкончика под потолком.

— Уходим! — крикнул я, надеясь, что охрана принцессы меня послушает.

Послушали. К тому же в ратуше уже началась паника, некоторые стрелки "промахнулись" и "случайно" попали в кого-то из зрителей. Ну очень случайно, чуть ли не на другом конце зала. Если гному выдать эльфийский лук, перед этим дать выпить бочонок самогона и завязать глаза, даже у него не получится запустить стрелу так далеко от мишени. Либо кто-то под шумок сводил старые счёты, либо убирали врагов те же заговорщики по заранее составленным спискам. Скорей всего, именно последнее, на фоне убитых принцессы и регента ещё несколько трупов никакого удивления не вызовут.

Мы двигались к выходу, причём не тому, которым попал сюда я. Охрана была в этом смысле более осведомлена и пыталась выбраться через служебные помещения. Зря! Именно там и ждала засада.

Не знаю, подстраховались ли заговорщики на тот случай, если первое покушение вдруг не удастся, или планировали тут добить оставшихся в живых людей принцессы, чтобы окончательно зачистить всё, что только можно. Скорее второе. Слишком уж несерьёзной была эта засада. Добить бегущих в панике или кого-то одного — без проблем, а организованно отступающих — без шансов.

Вырвались на улицу без потерь. Тут нас тоже ждали, двое с луками и два мечника. Первыми выстрелили наши лучницы, не промахнулись. С другой парой разобрались тем более без проблем.

— У вас есть пути отхода? — обратился я к воительницам в броне, пытаясь понять, которая из них главная.

Ошибся, мне ответила одна из служанок в платье.

— Есть.

— Куда ведут?

— Первый в замок на скале.

— Не подходит! — тут же отрезал я.

— Сама понимаю. Второй к западным воротам.

— Тоже не подходит. Идём к восточным.

— Чем тебе западные не понравились?

— Ничем. Очень хорошие ворота. Даже замечательные. Но у них есть один маленький недостаток, который сводит на нет все достоинства.

— И какой же?

— Надеюсь, вы понимаете, что покушение было не на меня, а на принцессу, причём засада по пути отхода говорит, что не собирались оставлять в живых никого из её окружения.

— Понимаю, — согласилась женщина.

Продолжение от 21.08.2014.

Дим. Попаданец

— Значит, и по пути вашего отхода просто обязана быть засада. На моём, скорей всего, тоже, но я второстепенная цель.

— То есть ты тоже подготовился?

— Да. И, в отличие от вас, не на всякий случай. Собирался сегодня в любом случае уходить из города, по возможности не дожидаясь окончания церемонии. Но не думал, что придётся делать это так резко. Так что быстрее решайте! Опасней всего оставаться на месте.

Двинулся в нужную сторону, куда пойдут остальные, мне было почти всё равно, даже лучше, если своей дорогой. В момент покушения девочку спас и тем самым выполнил в полной мере свои обязанности за время короткого регентства. Дальше пусть сами. У принцессы, вон, собственная охрана имеется, причём явно получше моей. Однако, вопреки ожиданиям, те последовали за мной. Ладно, из города вырваться помогу, а дальше каждый пойдёт своей дорогой, тем более что нам не по пути.

Странно, но дальше никаких засад не было. То ли противник решил, что легко справится со мной в ратуше, а наёмники его вообще не интересовали, то ли наоборот, считал, что лучше дать уйти, а уж потом прикончить где-нибудь в другом месте без лишнего шума. Преследовать никто не пытался, на улицах не задерживали, через ворота пропустили. А может, просто не успели отреагировать после неудачного покушения. Ведь все лошади и всё имущество были вывезены из города ещё до начала церемонии и без моего участия.

Пока к нам не присоединились только Анжа и три её охранника-вампира, которые не пожелали уходить без своей королевы. Однако именно за них я меньше всего беспокоился. Выберутся и нагонят, скорей всего, уже этой ночью. Если и стоило посочувствовать, то тем, кто станет у них на пути. Пока следовало двигаться как можно быстрее, чтобы сохранить, а если получится, то и увеличить выигранную фору.

Принцесса и её телохранительницы несколько нас замедляли. Нет, двигались они быстро, свободных лошадей у меня хватало. Просто попросили сделать небольшой круг, чтобы соединиться с остальной частью отряда, которая покидала город другим путём. Оказывается, успели отправить гонца с предупреждением и назначить место встречи. Мне это не понравилось и непредвиденной задержкой, и ещё тем, что новые спутники хотят остаться вместе со мной, а не идти своей дорогой.

На прямой вопрос ответили, что я вообще-то всё ещё регент и обещал защищать Кари Лиди Миригу от любых опасностей. Но это была, так сказать, официальная версия. На деле им просто некуда было податься. Места на самом деле были, наследницу примет любой город или замок герцогства. Только никто не желал пользоваться таким гостеприимством, даже если большинство хозяев не замышляют ничего плохого. Раз кто-то совершил покушение прямо в столичном городе на глазах у всех, то сумеет и в любом другом месте.

Угораздило же меня взять такие обязательства. Не стоит верить, когда кто-то обещает что-то чисто формальное. Позже оказывается — всё серьёзно. Хотя после всего произошедшего не имело особого значения, буду я один или с принцессой. Теперь точно не отстанут, кто бы это всё ни организовал.

Крюк мы сделали и подождали сколько надо, тем более что там должны были быть воины, а не только слуги. Абсолютной мобильности всё равно нет, значит, нужно наращивать силу. Кроме шести имеющихся телохранительниц в отряде оказалось ещё три. Кроме них десяток обычных наёмников и семеро слуг. Одна из новых телохранительниц явно была полукровкой, не иначе мама сумела светлого эльфа соблазнить. Это вызвало у меня некоторые смутные подозрения. Точно! Командир телохранительниц тоже полукровка, хотя это и не так заметно.

— А не слишком ли много собралось полуэльфиек в одном месте? — спросил я.

— Вообще-то наполовину только я одна, — ответила та, которую я опознал первой. — Остальные на четверть или меньше.

— Остальные? Кто ещё?

— Все, — усмехнулась уже командир.

— Наёмный отряд телохранительниц-полуэльфиек? Меня жёны точно убьют! — ляпнул первое, что пришло на язык.

Новости по "Танкисту".

http://kniazmiloslav.ru/novosti/novosti-po-tankistu.html

Продолжение от 22.08.2014.

Дим. Попаданец

— За что? — удивилась воительница. — Мы даже не тебя охраняем, не говоря уже обо всём остальном.

— Вот ты им это и попытаешься объяснить.

— А кто твои жёны?

— Светлая эльфийская принцесса Эледриэль, принцесса Первого Леса тёмных Ларинэ и просто светлая эльфийка с Фиора Радмириэль.

Как и ожидал, удивил. На некоторое время повисла пауза, потом командир вдруг спросила:

— А эта Радмириэль случайно не маг стихии огня, которую за интрижку с сыном лорда из рощи выгнали?

— Маг, — согласился я. — Только она нам говорила, что её как раз за эту стихию огня и выгнали. Никаких интрижек не упоминала.

— Ну да, официально именно за ненормальную для эльфов магию и пожар в роще. Очень удобный повод, главное, семья лорда не упоминается

— Ну всё, вернусь домой, кто-то по ушам получит.

— Значит, вот куда она делась, — заговорила другая полукровка. — Мы её искали, надеялись в отряд взять. Боевой маг в нашем деле никогда не бывает лишним. А она, оказывается, за человеческого князя замуж выскочила. Неравнодушна к высокородным, не получилось с эльфом, попыталась ещё раз с человеком.

— Кстати, об отрядах, — сменил тему я. — Вы мне обещали рассказать о своём. И о принцессе тоже.

— Не помню, чтобы я что-то подобное обещала, — возразила главная.

— А придётся, иначе нам не по пути. Регент я, в конце концов, или просто от погони убегаю?

— И то и другое, — ответила полуэльфийка, после того как обдумала построенную мною фразу.

Но потом всё-таки рассказала, откуда у принцессы такая серьёзная охрана. Её нанял прапрадед девочки. Кари Лиди Мирига была праправнучкой эльфийского лорда, а перворождённые очень неравнодушны к своим детям, даже если те далеко не чистокровны. О взрослых потомках-полукровках часто забывают, а о детях, даже если они не один раз правнуки, нет. Вот дедушка и нанял охрану, предпочитая тех, у кого тоже есть эльфийская кровь. В его понимании таким образом позаботился не только о девочке, но и о них.

— Вам тогда вообще бояться нечего, — сделал вывод я. — Доберётесь до рощи, и всё, там уж точно никакие заговорщики не достанут, будь они хоть герцогами, хоть королями.

— Не всё так просто.

— И что сложного?

— Если из рощи, по первому благовидному предлогу, прогнали пусть и не высокородную, но настоящую эльфийку за интрижку даже не с наследником, а с младшим сыном лорда, то чего ждать правнучке незаконнорождённой дочери правителя?

— На северном континенте пустили бы, — произнёс я, удивляясь фиорским реалиям.

— Откуда ты знаешь? — усомнилась полукровка.

— Не забывай, что две из моих трёх жён именно оттуда. Обе эльфийские принцессы. Да и княжество моё там, знаю, о чём говорю.

Продолжение от 23.08.2014.

Дим. Попаданец

Разговор прервался появлением Анжи и трёх её телохранителей. Быстро хвостатая управилась. Видимо, решила весь город не уничтожать. Что интересно, она и пленного прихватить успела. Нашего старого знакомого Пескира. Ну что ж, шпион — тоже хороший источник информации.

Оказалось, никто его не прихватывал, он сам сбежал. Имел для этого очень уважительную причину — хотел остаться в живых. Увидел, как город покидает Анжа, и прицепился к ней. Это, конечно, могло оказаться хитрым способом внедрения. И правда, кто заподозрит уже раскрытого шпиона? Но среди телохранительниц принцессы нашлась маг разума. Она всё подтвердила.

Рассказал Пескир следующее. Сегодня утром он пришёл в ратушу к герцогу Вулпису Цитийскому на доклад. Ничего нового не рассказал, получил задание во время передачи регентства быть рядом со мной. Ни зачем, ни почему. Просто будь рядом и всё.

Поскольку в ратуше никогда раньше не был, то банально заблудился. Выйдя от герцога, свернул не туда и почти сразу упёрся в тупик. Возвращаясь, остановился, услышав голоса, сначала затаился, не желая мешать начальству, а потом из боязни, что узнают о наличии невольного слушателя. Пескир не знал, с кем говорил герцог, но того, что удалось услышать, испугался.

Его наниматель вовсе не собирался становиться регентом с последующим поглощением соседнего герцогства. Король этого не поймёт и точно не одобрит. И даже поставленный перед фактом, найдёт способ усложнить жизнь пусть и формальному, но вассалу. А вот если пытался, но не смог, потому что кто-то в самый последний момент у всех на глазах убил наследницу и регента… Тогда Вулпис Цитийский сам превратится в жертву, и король точно ничего против него не станет предпринимать. И если герцог в качестве компенсации оторвёт у оставшегося без наследников соседа несколько спорных территорий, тоже.

Ну а то, что потом герцогство Скириинское остальные соседи вообще растащат по кусочкам, короля вообще вряд ли обеспокоит. Ему не нравится, когда вассалы становятся слишком сильными и самостоятельными, наоборот можно. Собственно, из-за тех нескольких спорных участков и был организован весь заговор.

Герцог Цитийский в любом случае останется в выигрыше. Наверняка будут провокации массовых беспорядков среди знати, которые его гвардия будет подавлять. В результате потом сможет предстать пред королём как спаситель на белом коне, который утихомирит эту заварушку, ну и в награду получит кучу земель, славу и, возможно, ещё что-нибудь.

В том, что виконта Жирвила специально подставляют, я не ошибся. Думал, на него собирались списать моё последующее уничтожение, а оказалось, на него хотят свалить вообще всё. Очень удобный кандидат. С самого начала поссорился с регентом и лишился апартаментов, а я, сам того не зная, невероятно подыграл, приказав выпороть наглеца. Теперь в этой версии точно ни у кого не возникнет сомнений.

Тем более что главный подозреваемый уже мёртв. Сам принимал участие в покушении, но нарвался на стрелу. Правда, лежал он не на самом балконе, а чуть дальше. Теоретически шальная стрела туда залететь могла, но только очень теоретически. Однако чего только в жизни не бывает. Это сообщила уже Анжа, которая добралась по потолочным балкам до балкончика и перебила стрелков. В том, что виконта убили заранее и там подбросили, она не сомневалась. Только вряд ли кто-нибудь станет расследовать эту версию.

Сам я, кстати, в рассказ шпиона поверил сразу, всё в нём было более чем логично. А ещё вспомнил спокойный взгляд несостоявшегося регента, когда все вокруг суетились и паниковали. Во время покушения было не до того, просто решил, что герцог пытается сохранить положенное его титулу достоинство. Теперь же стало ясно что к чему.

Продолжение от 24.08.2014.

Дим. Попаданец

В свете новых данных провели небольшое совещание. Теперь стало окончательно ясно, что наследнице в своём герцогстве делать нечего. После провала его гениального плана герцог Вулпис попытается любой ценой уничтожить официально вступившую в права наследницу и не менее официально признанного всеми регента.

К счастью, никто не додумался требовать от меня, как от регента отвоевания этих земель и воцарения там Герцогини Кари Лиди Мириги. Просто защита принцессы до её совершеннолетия всех более чем устраивала. Спрятать девочку в моём княжестве, а конкретно в замке — наилучший вариант.

Кто ж спорит, только как мне самому туда попасть? Не повторять же эпопею с плаванием через океан? Тем более что сейчас у меня и денег на покупку кораблей нет и не предвидится. Но пока мы убегали в ту сторону не специально, просто так совпало.

К счастью, на уничтожение официальной наследницы и такого же регента обычные войска не пошлют. А убийц пока найдёшь, потом пока через надёжных посредников дашь задание, пройдёт немало времени. За три дня нас нагнал всего один отряд, да и тот толком не подготовленный. Те явно не представляли, с какими силами столкнутся. Отбились без потерь.

А потом стало не до нас. Началась война. Новый вождь объединил племена красных орков и решил воспользоваться тем, что основные силы человеческих королевств сейчас находятся в проклятых землях.

Глава 19 Сризка. Полуорчанка

Когда внезапно исчез князь Ва'Дим, во дворце началась настоящая паника. Правда, на самом деле не из-за этого. О факте исчезновения князя и королевы вампиров стало известно позже, а сначала развалилось полдворца. Думали, нападение с использованием магии.

Следы магии действительно обнаружили, а нападения нет. Вот когда разобрали завалы и вытащили пострадавших, поняли. Что кое-кого не хватает. Глубже всех провалились и меньше всех пострадали гномы. Ничего удивительного, коротышкам не привыкать, они ещё потом сопротивлялись, вылезать не хотели. Нашли древний погреб, полный вин, вот и дегустировали. Громко ругали эльфийское, но пить продолжали, у них традиция такая. Если попал под завал, то обязан выпить всё, что окажется при тебе. Хорошая вообще-то традиция, но с перегибом. Мне, например, гномье пиво или оркская брага нравятся куда больше, чем это эльфийское вино. И никакая традиция не заставит залить в себя этого вина больше одного кубка.

Продолжение от 25.08.2014.

Сризка. Полуорчанка

Поначалу мы решили, что князь Ва'Дим и остальные пропавшие заблудились в винных погребах (размеры позволяли). Обыскали всё. Князя не нашли, зато обнаружили вход в неизвестные подземелья. Большие и, что странно, полностью свободные от нечисти. Чтобы всё проверить, понадобилось два дня, и это вампирам, которые в полной темноте чувствуют себя как дома. Нашли много чего интересного, даже зал с порталом. Толку, правда, от него никакого, не работал так же, как и тот, что в долине. Зато никаких следов князя не нашли, вампиры клялись, что его там вообще не было.

Я хоть и числюсь официальной женой князя, меня в качестве кандидатуры на его замену никто не рассматривал. И это очень хорошо. Тем более что дома князь Ва'Дим издал указ о разводе, который действителен на Северном континенте и недействителен у нас на Фиоре. Однако дело вовсе не в указах и разводах. Боевым отрядом командовать могу, а брать под управление часть города не решусь.

Тем более что почти сразу после исчезновения Ва'Дима начались проблемы. Справедливости ради нужно сказать, произошло это вовсе не из-за его незаменимости. Просто что-то случилось у врагов. Единая армия распалась, и каждый стал сам за себя. Кто-то продолжал неспешно заниматься очисткой проклятых земель, словно ничего не было, кто-то развернулся и пошёл домой, а кто-то наоборот, рванул вперёд.

Вот одна из таких армий и оказалась под стенами столицы, а с другой почти сразу подошёл крупный отряд чёрных орков. Спрятаться и притвориться, что город необитаем, не было никакой возможности, тем более что орки наверняка пришли по следам тёмных эльфов. Нашу тайну раскрыли. Сильно по этому поводу никто не беспокоился, это рано или поздно должно было произойти. Хорошо, что сейчас, когда у магов уже не было единой армии. От отдельных частей отбиться проще. Хуже, что и у нас не было единого командования. Герцог Квирдин не во всем договорился с принцессой Льювиленией, а тут ещё тёмные эльфы, у которых имелось собственное мнение. Про меня вообще забыли.

Я не сильно по этому поводу огорчалась. Кто-то и город оборонять должен, пока остальные думают, что и как делать. Этим и занялась. Нет, конечно же, общей обороной не командовала, таких сил под моё начало никто отдавать не собирался. Но собственный отряд у меня был, и вовсе не такой, как раньше. На этот раз он состоял из хорошо подготовленных отважных бойцов, готовых броситься за мной в любой бой. Специально именно таких и подбирала. В обороне стен этот отряд был далеко не самым лучшим. Большинству воинов такое занятие просто казалось скучным. Зато в вылазках нам не было равных, этим и решила заниматься. Тем более единого командования не сформировалось, и никто ничего запретить не мог.

Единственное, о чём я сожалела, что в этих проклятых землях не приживаются кони. Никаких длительных рейдов по вражеским тылам пешком не сделаешь. Поэтому я не понимала, зачем сюда сунулись орки? Чёрные, конечно, совсем дикие, не то что мы, красные, но и они прекрасно понимают все преимущества конницы. Всё-таки степные жители, а там без нескольких коней никак.

Приходилось довольствоваться тем, что есть. И мы довольствовались. Не знаю, почему так получилось, но вылазки чаще делали против людей. Наверное, случайно, потому что я никаких приказов по этому поводу не отдавала и предпочтений за собой не замечала. Тем более что с орками стычки тоже были. Вообще на кого удобней в сложившейся ситуации, на того и нападала.

Продолжение от 26.08.2014.

Сризка. Полуорчанка

Во время очередной вылазки заметили небольшой отряд орков, который можно не просто атаковать, но и полностью перебить до последнего воина. Когда мы подкрались и были готовы нанести удар, вдруг обнаружили, что орков заметила и вражеская сторона. И они атаковали первыми, причём не разбирая, где орки, а где мы. Что, в общем-то, правильно, для них там все были врагами, а силы позволяли перебить и тех и других.

Пришлось объединяться с незапланированными союзниками, чтобы иметь хоть какие-то шансы отбиться. Не получилось, смогли только отступить. Потери были большие, к счастью, в основном у чёрных, но и в моём отряде хватало как раненых, так и погибших. А враг ещё зачем-то устроил преследование, причём совершенно непонятно, зачем это ему понадобилось. Ведь они считают, что воюют с орками, а чернокожих имело смысл гнать в сторону городских стен, чтобы там добить между двух огней.

Нас же гнали прочь, как раз к границам проклятых земель и южных степей. Хуже всего то, что у противника был сильный маг, который не давал ни отбиться, ни оторваться. Анжу бы нам, она с такими справляется чуть ли не с закрытыми глазами. Я так не умею, поэтому приходилось отступать.

Когда вырвались из проклятых земель, кое-что стало понятно. Вражеский отряд прекратил преследование, развернулся и неспешно пошёл на восток. Это они выбрали такой хитрый способ дезертировать. Гнали противника до самой границы, а поскольку орка в степи ловить очень трудно, да и не имеет смысла, развернулись и пошли домой.

Нам же осталось решать, как быть дальше. Тоже вернуться назад? Половину отряда составляли чёрные орки, и они не имели никакого желания опять лезть в проклятые земли. Да и у меня самой, если честно, его не было. Тем более что с оставшейся половиной можно и не дойти. Одно дело погибнуть в сражении, и совсем другое от клыков какой-то нечисти. Домой в своё племя орки тоже возвращаться не спешили. Вождя и шамана потеряли, какой-то женщине-полукровке подчинились… Дома их теперь не ждало ничего хорошего.

И тогда у меня возникла идея, а не навестить ли своё родное племя? Почему бы и нет? Вернуть себе власть в племени не смогу и не собираюсь, а внезапно напасть и уничтожить убийцу моего отца вполне по силам. Если, конечно, отряд согласится участвовать в моей авантюре. Как ни странно, согласились.

Дим. Попаданец

Война — обычное дело. Все человеческие королевства отправили часть своих армий на очистку проклятых земель, и тут же нашёлся тот, кто решил этим воспользоваться. Орков никто не пригласил, и они обиделись. Очередной вождь объединил несколько крупных племён краснокожих и пошёл войной на соседей. Не удивительно, учитывая, что степные орки ни для чего другого не объединяются. И так получилось, что первый удар пришёлся по оставшемуся без власти герцогству. Может, случайно, а может, и заранее провели разведку и ударили по самому слабому месту. Оба варианта вполне возможны.

Однако чем больше новостей к нам поступало, тем более странно они звучали. Во-первых, вождь оказался полукровкой, маловероятно, но в принципе возможно, оркскими законами это не запрещалось. Победил в поединке, значит, достоин быть вождём. На практике всё было куда сложнее, но если кандидат устроит основные силы племени, то он может стать вождём. Во-вторых, вождь оказался не полуорком, а полуорчанкой, что уже совсем фантастика. Нет, законами это никак не ограничивалось. Даже имелись древние легенды, рассказывающие о вождях-женщинах. Исключительно в тех легендах они и встречались.

Продолжение от 27.08.2014.

Дим. Попаданец

Но самым фантастическим было не это. Полукровку-воительницу, ставшую вождём и объединившую племена, звали Сризкой. И судя по описаниям это не дикое совпадение, а моя бывшая фиктивная жена. Личная гвардия вождя, состоящая из людей и чёрных орков, на этом фоне смотрелась сущим пустяком.

Нет, если вам нужно развязать с кем-нибудь войну, то Сризка — кандидатура вполне подходящая, обладает всеми необходимыми для этого качествами. Но чтобы кого-то объединять и потом руководить? Это точно не про неё. Тут даже на древние легенды сослаться не выйдет. Нет про такое никаких легенд.

— И чему ты удивляешься? — усмехнулась Анжа.

— Так ты считаешь, в этом нет ничего удивительного? — не поверил я. — Или думаешь, Сризка открыла в себе новые таланты?

— Конечно же, не думаю, — возмутилась хвостатая. — Просто того, кто на самом деле объединил племена и начал войну, кандидатура Сризки на роль официального вождя почему-то устраивает. Он разрабатывает планы, а полуорчанка ведёт племена в бой, сражаясь в первых рядах. Таких вождей орки, кстати, очень любят. Большинство вполне может искренне верить, что Сризка и есть настоящая воительница, которая всем этим руководит.

Уела меня королева вампиров. Считая орков дикарями, я об интригах даже не подумал. А зря. Порой в первобытном племени, состоящем из трёх десятков человек, кипят такие страсти и интриги, каких не встретишь при дворах всех номерных Людовиков вместе взятых.

В любом случае нам эта война была на руку, главное, самим в боевые действия не ввязываться. А для этого нужно было уходить не на запад, в сторону проклятых земель, а на север. Чтобы избежать встречи не только с орками и преследователями, но и с теми силами, которые пошлют дикарям навстречу.

Самое забавное, наш путь лежал через территорию герцогства Цитийского, чей правитель всю кашу и заварил. Но ничего, именно там нас должны искать в последнюю очередь, если сразу след не возьмут. Хоть меняй внешность и там прячься, пока всё не утихнет.

В нескольких городках попадались плакаты с нашими портретами и предложением награды. Нет, вовсе не за поимку опасных преступников. Что вы! Как можно? Там описывались недавние события с покушением. Виновным во всём назначался виконт Жирвилар, который погиб при попытке его арестовать герцогскими гвардейцами.

Меня же назначили героем. Спас жизнь наследнице, вырвался из самого гнезда заговорщиков, при отступлении лично перебил никак не меньше полусотни сообщников виконта из благородных. Наверняка всех неугодных, кого под шумок ликвидировали, потом на меня записали. Очень удобно, не исключено, даже скорей всего, найдутся желающие отомстить, на которых потом можно будет списать уже мою смерть. А возможно, и принцессу. Это если у них хоть что-то получится.

Поскольку заговор подавлен, но появилась другая опасность — война с красными орками, меня призывают вернуть принцессу в самое безопасное место, то есть в её замок на скале. Награда же предлагалась тем, кто поможет мне это сделать. Или хотя бы сообщит властям о местонахождении регента и наследницы. Тогда власти сами помогут.

Неплохо придумано. И главное, организатора потом ни в чём не обвинишь. Эти плакаты уликой не являются. Вернее, являются и показывают, как Вулпис, герцог Цитийский изо всех сил старался помочь и спасти положение.

Продолжение от 28.08.2014.

Дим. Попаданец

После прочтения текста больше всех возмущалась Анжа. Мало того, что её в спасительницы не зачислили, так ещё и служанкой принцессы обозвали. Такого издевательства хвостатая терпеть не собиралась. Ручалась и обещала убить герцога, как только он ей попадётся. Потом поймать ещё раз и убить опять, но уже другим способом. Мол, всё остальное ерунда, обычные интриги, а это уже слишком.

Теперь я герцогу действительно не завидую. Осталось надеяться, что хвостатая не бросит всё и не побежит мстить, ослабляя наш отряд. Анжа не один раз успела высказать сожаление из-за того, что не убила герцога ещё в ратуше. Или лучше не там при свидетелях, а чуть позже. Мол, если бы знала…

Действительно, если бы. Полностью о заговоре были осведомлены очень немногие, остальных задействовали втёмную. Иначе просто быть не могло, при таких ставках. И среди погибших в ратуше наверняка не все неугодные, с кем сводились старые счёты. Были и те, кто что-то знал. Теперь в случае смерти герцога мы окажемся в полной безопасности. Немногие знающие точно не будут продолжать, а затаятся или вообще сбегут.

К сожалению, самым лучшим для нас вариантом была именно смерть центра заговора. Причина — происхождение девочки. В любом другом случае достаточно покинуть пределы королевства и вероятность погони станет уменьшаться вдвое после каждого дня пути. Поскольку цель заговора не герцогство, а смута в нём плюс получение спорных территорий, принцесса в бегах — приемлемый вариант. Когда вернётся, будет уже поздно.

Но её происхождение всё кардинально меняет. Эльфийский лорд этого дела так не оставит. Как бы он ни относился к своей праправнучке-полукровке, за покушение отомстит обязательно. Ведь заговорщики изначально рассчитывали на убийство наследницы, регента, охраны и ближайших слуг. С поимкой на месте преступления главного виновника. К сожалению, виконт оказал ожесточённое сопротивление и тоже был убит, как и большинство сообщников. Некоторых наверняка собирались взять живьём и допросить. Тех, кого сыграли втёмную, и кто был уверен, что действует по приказу виконта Жирвилар. Любой маг разума, даже эльфийский, подтвердит, что они говорят правду. Поскольку все виновные мертвы, дело можно закрывать. План, на мой взгляд, очень неплохой. Имел все шансы на успех, если бы не мы.

Теперь ситуация сильно изменилась. Понятно, что сама девочка ничего толком не расскажет, но есть и другие свидетели. А что конкретно мы знаем, герцогу не известно, поэтому попытается уничтожить любыми доступными средствами. Или не любыми, а теми, которые позволят свалить вину на кого-нибудь другого.

Поэтому в нашем положении было всего два пути. Первый — бежать, причём желательно в рощу к прапрадеду девочки. Убежища не предоставит, зато для герцога наша смерть потеряет всякий смысл. Для него вообще всё потеряет смысл. Эльфы это так не оставят.

Можно, конечно, сообщить вообще любым светлым. Хоть в первой попавшейся роще, хоть в одном из эльфийских посольств. Рано или поздно информация дойдёт до адресата, к сожалению, скорей всего поздно. Это вовсе не означает, что мы собирались отказаться от такой возможности. Приготовили несколько писем, которые собирались отдать в эльфийские посольства, если такие по пути попадутся. Выбирать ближайшую рощу не требовалось, потому что нужная как раз такой и являлась.

Второе — поступить нестандартно. Вместо того чтобы убегать, вернуться обратно и убить герцога. Такого поступка от нас точно никто не ждёт.

Продолжение от 29.08.2014.

Дим. Попаданец

Анжа настаивала именно на нём. При других обстоятельствах я бы с ней согласился, во всяком случае, за такой вариант было больше всего аргументов. Но не тащить же с собой маленькую девочку? Вариант, по которому принцесса с телохранительницами двигаются дальше, а мы возвращаемся в герцогство, отклонила командир полуэльфиек. Настаивала на том, что мы должны оставаться вместе. Ещё раз напомнила об обязательствах, которые я на себя взял, соглашаясь стать регентом. Вот именно. Согласился-то я всего на десять минут, пока не передам эти обязательства более достойному. Поэтому даже не вслушивался в их список, однако теперь это не аргумент. Раз пообещал, придётся выполнять.

При обсуждении планов присутствовала и Кари. Понятно, что её саму никто не спрашивал. Да и что полезного может сказать семилетняя девочка? Не хнычет, слушается своих телохранительниц, стойко переносит все тяготы путешествия. Уже очень хорошо, даже не хорошо, а замечательно. Просто клад, а не принцесса.

— Давайте вернёмся и отомстим, — вдруг предложила она.

— Маленькая ты ещё, чтобы мстить, — возразил я.

— А она не маленькая? — спросила Кари, указывая на Мирил.

О том, что выглядящая двенадцати-, максимум тринадцатилетней девочкой на самом деле совсем немного не дотягивает до сотни лет и является королевой вампиров, мы никому не рассказывали. Представляли её в качестве Анжиной ученицы.

— Она намного старше тебя, — попытался объяснить я, не рассказывая правду и стараясь при этом не врать.

— На сколько? Пять лет? Столько не считается.

Вообще-то для детей в таком возрасте даже один год имеет большое значение. Но при этом они в любой момент готовы вот так заявить, что и пять, и даже десять не считается, особенно когда хотят доказать, что уже почти совсем взрослые.

— В любом случае, пока не передадим письмо хотя бы в одно эльфийское посольство, ни о каком возвращении не может быть и речи, — нашёл выход я.

С такой постановкой вопроса согласились все, даже Анжа. В результате отложили его на неопределённое время.

Глава 20 Кана. Наёмница-полуэльфийка

Когда лорд (имя) нанял мой отряд охранять его дальнюю родственницу, имеющую гораздо больше человеческой, чем эльфийской крови, я обрадовалась. Хорошо оплачиваемое и совершенно безопасное задание. Даже не задание, а постоянная работа, от какой ни один нормальный наёмник не откажется.

Кое-кто из свиты лорда мне намекнул, что эльфы, как бы официально ни относились к своим полукровкам, на деле стараются их поддерживать. И это задание лучший тому пример. Имеющая весьма отдалённое родство с Скириинским герцогским домом девочка точно никого не могла заинтересовать.

На то, что от несчастных случаев погибло несколько дальних родственников герцога, я не обратила внимания. Тем более что наследниками они могли считаться чисто теоретически. Да и о большинстве таких происшествий стало известно намного позже. Потом внезапное убийство герцога (имя) и его сына, который был командиром гвардии. И вдруг оказалось, что моя подопечная четвёртая и последняя в очереди на наследование титула и всего герцогства.

Продолжение от 30.08.2014.

Кана. Наёмница-полуэльфийка

Теперь она действительно стала нуждаться в охране. Тем более что пока граф (имя) искал убийцу герцога, двое других наследников убили друг друга в поединке. Там было очень странное дело, которое постарались замять. Один из соперников использовал отравленный клинок (название организации, тот что уже был в пиратах драконьих островов). Сам погиб, но и получивший царапину противник не выжил. Несколько магов жизни не смогли спасти.

Старые эльфы всегда мудры. Но я очень сильно сомневаюсь, что лорд (имя) мог предвидеть всё произошедшее и заранее позаботиться об охране девочки. Возможно, позже кто-то начнёт рассказывать, будто так и было, но я не верю. Лучшее тому доказательство — заговорщикам почти удалось убить Кари Лиди Миригу. Если бы не Анжа — девочка уже была бы мертва. А заранее предсказать действия такого непредсказуемого существа просто невозможно. Поэтому, если бы лорд заподозрил, что его правнучке может угрожать опасность, в ратуше кроме нас присутствовали бы эльфийские лучники. Да и официальный (или неофициальный) представитель рощи наверняка повлиял бы на события уже фактом своего присутствия.

А раз ничего такого сделано не было, то подобного развития точно никто в роще не ожидал. Однако это вовсе не причина отказываться от взятых на себя обязательств. Мол, нам обещали, что придётся нянчить маленькую девочку, а не воевать с заговорщиками. Нас наняли именно защищать от любых опасностей и соответственно заплатили, хотя и намекнули, что ничего даже близко похожего быть не должно.

Если бы не князь Ва'Дим, случайно попавший в регенты и желавший как можно быстрей избавиться от этого звания, и его то ли охранница, то ли компаньонка Анжа, мы бы точно провалили задание. Попытка избавиться от принцессы потом, после соблюдения всех формальностей, предполагалась и была более чем вероятна. Слишком уж часто в последнее время умирали претенденты на титул Скириинского герцога.

Однако такой наглости, как покушение прямо на церемонии, точно никто не ожидал. Я вообще сначала не хотела отправлять туда охрану. Думала, хватит и пары девушек, замаскированных под служанок, но потом решила, что-то может произойти по пути из ратуши в замок, поэтому половину отряда всё же взяла. На тот момент считала, что и этого много. Охраны вокруг полно, у каждого благородного своя гвардия, ни один сумасшедший не решится напасть.

Решились. И это было не сумасшествие, а точный расчёт. Охраны много, но толку от неё никакого, плюс гарантия, что смерть заговорщиков никого не удивит. Даже стой весь мой отряд рядом с принцессой, мы точно не успели бы отреагировать на первую стрелу. Такое и хорошо подготовленному чистокровному эльфу не под силу. Анжа каким-то непостижимым образом смогла, тем более невероятно, что находилась она не рядом, а в стороне.

Теперь мы в бегах, притом что официально считаемся героями, сумевшими спасти наследницу от подлых убийц. Ситуация ничуть не лучше, чем если бы объявили заговорщиками, похитившими принцессу. Ведь теперь невозможно угадать, кто окажется агентом врага.

Тем временем князь Ва'Дим, Анжа и некоторые их спутники всерьёз стали обсуждать возможность вернуться обратно, убить герцога Вулписа и покончить таким образом с проблемой раз и навсегда. Им не привыкать. Ведь герцога (имя) тоже именно они убили, проникнув ночью в неприступный замок на вершине скалы. Я так и не поняла, какой у них там был конфликт, но гораздо проще теперешнего.

Единственное, что останавливало от таких действий сейчас — присутствие в отряде маленькой девочки. Предлагали нам идти дальше, пока они не решат проблему, я отказалась. Не знаю почему, но уверена, что с этой странной компанией будет безопаснее и нам, и принцессе.

Продолжение от 31.08.2014.

Кана. Наёмница-полуэльфийка

Кстати, девочка ещё совсем маленькая, но не изнеженная, путешествие переносит легко. И, когда услышала о планах мести, сразу загорелась участвовать. На любые возражения отвечает, что раз можно её новой подруге Мирил, то можно и ей.

Да, Мирил. В первый день ко мне подошла наш маг разума Ирледириль и поделилась своими подозрениями. Абсолютной уверенности у неё не было, но не исключала, что Мирил хорошо замаскировавшаяся с помощью амулетов вампир.

— Точно? — не поверила я.

— Не знаю, — честно ответила Ирледириль. — Но вероятность довольно большая. А амулеты точно есть.

— Ни для чего другого их использовать нельзя?

— Можно. Например, если девочка очень уродлива и носит личину, тогда амулет не даст это понять. Но сильно сомневаюсь. Для таких целей и что попроще использовать можно. К тому же там амулетов несколько и как минимум один весьма специфический.

Не стала гадать и лично устраивать проверки, а обратилась к регенту. Даже не знаю, чего хотела больше, предупредить или выяснить.

— Да, малышка Мирил — королева вампиров, — спокойно ответил князь.

— Но как?! — удивилась я.

— Была самой сильной в гнезде, вот и стала королевой, — пожал плечами он. — У вампиров с этим просто.

— Я не это имею в виду.

— Знаю, — усмехнулся он.

— Тогда зачем?

— А какой ответ, такой и вопрос, в смысле наоборот. Я вообще люблю глупые или неправильно сформулированные вопросы. Они дают мне право давать такие же глупые ответы.

— Ладно, спрошу ещё один раз. Как вампир, да ещё и королева, оказалась в твоём отряде? И как она попала в ученицы к Анже?

— Опять вопрос сформулирован неправильно, — улыбнулся Ва'Дим. — И ответ на него — случайно вместе в портал провалились. Но я понял, что ты имела в виду. С королевой Мирил у моего княжества договор. Они не трогают моих подданных и гостей, мы не трогаем гнездо. Все довольны.

— Так уж и все? — не поверила я. — Вампиры, соблюдая такие условия, с голоду передохнут.

— С чего это им вдруг голодать? — сделал вид, что удивлён, князь.

— Чем же они тогда питаются? Насколько знаю, вампир на крови животных долго не протянет.

— Не протянет. А на всяких разбойниках, контрабандистах, дезертирах и прочей подобной публике — запросто. У нас на севере вообще всё просто, не то что у вас на Фиоре, где вампиры кровь за золото покупают.

Шутку про покупку крови вампирами я пропустила мимо ушей. Задала следующий вопрос:

— И почему королева вампиров Мирил оказалась в ученицах у Анжи? Чему та её вообще может научить?

— Наверное, потому, что Анжа тоже королева вампиров, — усмехнулся Ва'Дим.

— Так она тоже вампир?

— Нет, кто тебе сказал?

— Ты. Только что.

— Ничего подобного, — возразил князь. — Где написано, что королева вампиров сама обязана быть вампиром? Ты ещё скажи, что эльфийский лорд непременно обязан быть эльфом.

Продолжение от 01.09.2014.

Кана. Наёмница-полуэльфийка

— Так и есть! — убеждённо ответила я.

— Да? Неужели? Может, лично читала такой закон?

— Не читала. Но все об этом знают.

— Все знают — это аргумент, — как-то по-особенному усмехнулся регент. — Меня он всегда забавлял, знаешь почему?

— Нет.

— Тогда расскажу. На самом деле причин две. Во-первых, он заведомо лжив, потому что всегда найдётся тот, кто не знает. Хватит даже одного такого, хотя на самом деле их куда больше. Чаще всего вообще большинство, потому что о чём бы ни шла речь, большинству на это глубоко плевать. Во-вторых, как минимум в девяти случаях из десяти оказывается, что и само утверждение, которое пытаются доказать таким аргументом, тоже не соответствует действительности.

— А вот этому я не верю, — помотала головой в ответ. — Такое говорят о чём-то общеизвестном, не требующем доказательств.

— Да? Ладно, попробую доказать на простом примере. Возьмём того же эльфийского лорда, раз уж с него начали. Когда я задал этот вопрос своим жёнам, те тоже поначалу утверждали, что только эльф и все об этом знают. Потом полезли в архив и соответствующего закона не нашли. Чего там только не оговаривается, а про расу ни слова. То есть теоретически лордом эльфийского леса может стать хоть гном, хоть гоблин. Даже странно, что пока ни один не претендовал. Хотя с гномами всё понятно, ни один бородатый коротышка и сам не согласится. А с гоблинами что-то нечисто. Видимо, хитроухие эльфы скрывают от гоблинов, что у тех по праву рождения есть такая возможность.

Вдруг обнаружила, что обсуждаю с князем возможности гномов и гоблинов становиться эльфийскими лордами. Человек настаивал, что у гномов, по его мнению, такие посты занимать гораздо больше шансов, да и справлялись бы с обязанностями куда лучше, но бородатые коротышки сами категорически против. Тот редкий случай, когда гному сколько денег и пива не предлагай, всё равно откажется. Я попыталась спорить, но тут же попалась.

— Неужели ты будешь утверждать, что гоблины на такую должность подходят больше? — удивлённо спросил он.

Умеет этот человек поменять тему так, что забудешь, о чём вообще хотела поговорить. И ведь он с самого начала предупредил, что любит давать глупые ответы. Не обратила внимания, теперь сама виновата.

Однако вернёмся к Мирил. Что бы там князь ни говорил, а общение девочки с вампиром желательно сократить к минимуму. К счастью, они и так почти не общались, а подругами считались чисто формально. По-настоящему Кари Лиди Мирига подружилась с княжеским псом Дрейком. Вот и прекрасно, особенно учитывая что и на Мирил, и на Анжу тот смотрит косо.

Глава 21 Дим. Попаданец

(предыдущая разделена на две части)

Не успели отложить решение вопроса, что делать с Цитийским герцогом, до передачи писем эльфам, как последние тут же и нарисовались. Причём не какой-нибудь случайный ушастый путешественник, а вполне официальная делегация, отправившаяся из одной светлой рощи в другую. Мало того, как раз в ту, где Карин прадедушка лордом подрабатывал.

Нет, ни в столицы, ни в крупные города мы не совались, особенно после того, как увидели объявление с предложением крупной награды за помощь. Старались передвигаться незаметно, выбирая не самые главные дороги. Сюда новости доходят не так быстро. С другой стороны, в глуши и напасть могут без разговоров, не опасаясь лишних свидетелей. Но для этого пусть сначала найдут и догонят.

Понятно, что в деревнях и на перекрёстках второстепенных дорог шикарных гостиниц и приличных трактиров не бывает. Не такая уж и большая беда, нормально переночевать и на лесной поляне можно. Дело привычное. До сезона дождей далеко, холодов не бывает вообще, поэтому на этот счёт никто не беспокоился, в том числе и принцесса. Помню, когда Ив с Марой нашли в подвале замка действующий портал и отправились на поиски приключений, даже Эль с Ларой меньше всего переживали из-за того, что детям придётся ночевать под открытым небом. И тогда они были одни, а тут в сопровождении взрослых.

Однако если появлялась возможность переночевать в нормальных цивилизованных условиях, её никто не собирался отвергать лишь только из принципа. Каждый раз смотрели по обстоятельствам. Поэтому, когда вечером вышли к трактиру, в котором даже эльфийской принцессе не стыдно остановиться, не стали брезговать и мы.

Про принцессу я, пожалуй, преувеличил, но не сильно, ведь мои ушастые за время нашей бродячей жизни и не в таких ночевали. Чисто, аккуратно, бельё постирано, уровень услуг не ниже среднегородского. Только кроме нас там уже была большая группа постояльцев. Увидев, что это светлые эльфы, решили остаться и воспользоваться возможностью передать послание.

Наутро эльфы ушли по каким-то своим ушастым делам, а мы остались. Условие, на котором отложили решение герцогского вопроса, было выполнено. Теперь нужно было ещё раз подробно обсудить планы на будущее. Главным аргументом против обострения конфликта было присутствие в отряде маленькой девочки. Как кто-то очень метко заметил, когда в спецназ берут одиннадцатилетних девочек? А когда двенадцатилетних уже не осталось. В любом случае Кари Лиди Мириге было только семь и её участие не обсуждалось. Так или иначе, но придётся прятать в безопасном месте. Весь вопрос уже сейчас или на последнем этапе.

Я, кстати, ещё вчера вечером задал вопрос эльфам, не могли бы они на время приютить нуждающуюся в защите маленькую девочку с каплей эльфийской крови? Отказались. Не вообще, а именно эти и именно в данный момент. Они направлялись с дипломатической миссией к тому самому лорду, и тащить с собой его праправнучку сомнительного происхождения стало бы не самой хорошей идеей. Нет, попадись она одна на лесной дороге, взяли бы, но сейчас у принцессы охрана не сильно уступает их отряду, так что нет.

Лично мне вариант с нападением на герцога не нравился. В прошлый раз — совсем другое дело. Тогда угроза нависла над моими жёнами. Да и потом мы сразу бежали к ближайшему портовому городу, чтобы навсегда покинуть Фиор. Сейчас вообще неизвестно, сколько тут скитаться придётся. Поэтому жизненно необходимо просчитывать возможные последствия. Однако по этой же самой причине постоянное бегство, было наихудшим вариантом. Рано или поздно обязательно догонят.

— А не написать ли нам герцогу письмо? — предложил я.

Продолжение от 03.09.2014.

— Зачем? — не поняла Анжа.

— Ну, во-первых, сообщим, что живы-здоровы, погода опять же прекрасная…

— А если серьёзно?

— А если серьёзно, то это уже во-вторых. Расскажем о послании, переданном лорду, с подробным описанием, кто, как и почему на самом деле пытался убить его родственницу. Подтверждённом нанятыми этим лордом телохранительницами. Пускай всего лишь полукровки, но их слова для правителя рощи точно значат куда больше, чем какого-то князя-проходимца вроде меня.

— И что это нам даст? — спросила теперь Кана.

— У герцога исчезнет причина нас убивать ради спасения собственной шкуры. Информация ушла, и теперь её не остановить.

— Ну да, одна причина исчезнет, зато появится другая — месть.

— Правильно, — согласился я. — И это хорошо, ведь месть, в отличие от собственной безопасности, не требует немедленных действий. К тому же Вулпис не дурак и поймёт, что мы так пытаемся выиграть время. Только он решит, что для побега, а не для собственного нападения.

— Вижу один серьёзный минус, — заявила полуэльфийка.

— Какой?

— Лорд (имя) не станет искать доказательства и разбираться. Он обязательно отомстит. Иначе эльфы его не поймут. У лесного народа принято наказывать настоящего виновника, а не того, чью вину сумели доказать на публике или в суде. Это общеизвестно, и герцог сразу озаботится своей безопасностью, что в свою очередь затруднит уже покушение нам. О стреле, посланной с запредельной дистанции, можно будет забыть.

— Ты, например, сможешь выстрелить не хуже лучшего эльфийского лучника с упомянутой запредельной дистанции? — спросил я Кану.

— Конечно, нет, — призналась она.

— Значит, и беспокоиться особо не о чем. А тебе дополнительная охрана, рассчитанная в основном на защиту от эльфов, хоть как-то помешает? — обратился уже к Анже.

— Нет, — отрицательно помотала головой хвостатая.

— Вот видишь, ей не помешает. И вообще, чем больше кто-то ждёт какой-то конкретной опасности с одной стороны, тем легче к нему подойти с другой. Поэтому пусть герцог боится убийц, подосланных эльфийским лордом, он наверняка точно знает, чего от таких можно ожидать. Мы же тем временем ударим совсем с другой стороны и выберем нестандартный способ.

Как-то незаметно получилось, что мы стали обсуждать способы уничтожения герцога, а не то, стоит ли это делать вообще. Решение приняло себя само.

Дорога обратно заняла даже меньше времени, чем до одинокого трактира на перекрёстке второстепенных дорог. Даже несмотря на то, что сюда мы бежали, а обратно шли очень осторожно. Всё объяснялось очень просто, теперь нашей целью было не покинутое Скириинское герцогство, а столица Цитийского. В то, что Вулпис станет дожидаться нас в чужом замке, где он даже прав регента не имеет, мы не верили. Поэтому сразу пошли к нему домой. Уж там-то нас точно никто ждать не будет.

Чем ближе подходили к цели, тем острей вставал вопрос, где оставить девочку. Не тащить же её в саму столицу герцогства. Самым сложным оказалось убедить её саму не только остаться, но и никому не рассказывать, что она принцесса. Хотя нет, ещё трудней оказалось убедить её телохранительниц, что одной девочке куда безопасней, чем с ними.

Продолжение от 04.09.2014.

Дим. Попаданец

У меня было несколько идей. Самая простая и, на мой взгляд, самая надёжная — оставить девочку на время в многодетной крестьянской семье. Последнее место, где станут искать наследницу. Нет, если мы заявимся всей толпой, заплатим большие деньги и попросим приютить на несколько дней ребёнка, то как минимум поползут слухи. А они хоть и исключительно передвигаются ползком, в силу своей анатомии, иной раз делают это быстрее, чем драконы летают. Так что не стоит.

А если придёт одна полукровка, назовётся матерью и расскажет страшную историю о злобном отце девочки, который их преследует. Мол, раньше не знал, что жена на четверть эльфийка, а как узнал, взбесился и теперь хочет продать их обеих на алтарь сликовникам. Сначала хотела обратиться к эльфам за помощью, но те отказали, потому что полукровок недолюбливают. Вот и просит приютить девочку на несколько дней, пока сама отведёт погоню в сторону. Даже несколько серебряных монет оставит на непредвиденные расходы. Мол, больше не может, потому что самой деньги на дорогу нужны.

— Чушь! — тут же заявила Кана.

— Ты ещё скажи, что ни один эльф в это не поверит, — усмехнулся я.

— Конечно, не поверит. Потому что так не бывает!

— А человеческий крестьянин?

Тут она такой уверенности уже не испытывала. Большинство крестьян эльфов в глаза не видели, некоторые даже не верят, что те существуют. Так что любая сказка сойдёт. А несколько серебряных монет по крестьянским меркам деньги не такие уж малые, так что, даже если не полностью поверят, заработать всё равно не откажутся. Ну а непредвиденные расходы он обязательно придумает.

Только охранниц убедить всё равно было трудно, они обещали лорду глаз с его праправнучки не спускать, а тут вдруг оставляют одну. При этом сами прекрасно понимали, что так для ребёнка будет куда безопаснее. Тогда Анжа предложила оставить в окрестностях одного из своих охранников, чем сделала ещё хуже. О том, что Мирил вампир, они знали, а о ещё троих даже не догадывались. Тогда я пообещал, что и Дрейка оставлю. На этом и сошлись. Логика зашкаливала. Дрейк — пёс, конечно, серьёзный, но воину-вампиру всё же уступит.

В столицу герцогства входили, естественно, не всей толпой. По двое, по трое, а где и по одному. Если была возможность присоединиться к другим путникам, то так и делали. На городских воротах стража была усилена, это понятно, всё-таки идёт война. Только искали не нас, а оркских шпионов. Как будто орки так глупы, что попрутся в город. Шаманы вообще-то личины накладывать тоже умеют, но такая маскировка продержится до первого мага или человека со специальным амулетом. И все это прекрасно понимают, однако служба есть служба, приказано бдеть, вот и бдят.

Не исключено, что под это дело ещё один секретный приказ получили. Отслеживать регента с наследницей соседнего герцогства, а так же лиц, их сопровождающих. Но это сильно вряд ли. Не подумает же Вулпис, что мы спрячемся у него в столице. Мне и самому до сих пор странно, как мы могли сюда припереться? И в любом случае, если такой приказ и поступил, к нему наверняка относятся ещё более формально, чем к ловле оркских шпионов.

А за эльфами после моего письма наверняка наблюдают более внимательно и о любом ушастом докладывают немедленно. Даже интересно, как герцог обосновал подобный приказ? Нет, он на то и герцог, чтобы приказывать, никому ничего не объясняя. Только не на этот раз. Мочь-то он может, но тогда непременно поползут слухи. И чем приказ непонятней, тем их будет больше. Поэтому обязательно нужно придумать что-то очень правдоподобное и всё понятно объясняющее.

Но на самом деле это совсем не важно, у нас и свои дела имелись. В первую очередь разведка, она ложилась на Анжу. Остальным никуда лезть не следовало, просто селимся в разных гостиницах и ждём.

Глава 22 Анжа. Королева вампиров

Жаль, что у герцогов Цитийских нет короны, даже обруча, её символизирующего, и то не носят. И зачем, спрашивается, лезть во дворец, если ничего не собираешься красть? Разведка? Так о том, что герцог сейчас в городе, мы ещё днём узнали, больше ничего и не нужно. Проникай в спальню и убивай. К сожалению, пообещала этого не делать. Должна признать, что это имело смысл, после смерти правителя в городе такое начнётся… Сама-то я в любом случае смогу сбежать, а про остальных не гарантирую. Им действительно нужно сначала подготовиться.

Хорошо бы одним ударом уничтожить не только герцога, но и всех посвящённых в его заговор. Только кто же мне их перечислит? В прошлый раз случайно попала в тайный проход и подслушала разговор. Сильно сомневаюсь, что такое повторится. Дворец охранялся, даже с первого взгляда видно, что усиленно. Посты были двойные, даже тройные, некоторые стояли в таких местах, где никакие правила их не могли предполагать.

Письмо, отправленное князем Ва'Димом, успело дойти раньше нас и имело последствия. Наверняка герцог объяснил это войной и оркскими шпионами, в которых никто не верит. Иначе не относились бы стражники к своим обязанностям так легкомысленно. Толку с такого усиления, если мимо не только я, но и обычный вор пройдёт. Да что там вор, даже гном протопает, и никто даже не обернётся на звук.

Как уже не раз говорила, мимо любого количества стражи я пройду незамеченной, как бы бдительно те ни исполняли свои обязанности. Однако кроме дополнительных людей кто-то позаботился и о магической защите. Сначала это было интересно, а потом смешно. Первоначальную сигнализацию ставил настоящий мастер своего дела, ничего оригинального, зато надёжно. Как любит говорить князь Ва'Дим, дёшево и сердито. С той лишь разницей, что услуги такого мага дешёвыми не бывают по определению. Но если герцог содержит дворец, то остальное он может себе позволить.

Свежая сеть была, как бы это поточнее сказать, оригинальной. Только не из-за своей эффективности, которой не было, а по факту существования. Надёжности к первой она не добавляла ни сколько. Того, кто решится пролезть через старую, новая могла только рассмешить. Понять, почему именно так, совсем не трудно. Сильнейшие маги ушли чистить проклятые земли, и герцогу пришлось нанимать кого-то из оставшихся. Тот, похоже, оказался охотником на вампиров, а как иначе объяснить, что больше половины новых нитей силы должны были реагировать именно на них?

Как я уже сказала, новая сеть могла меня держать только тем, что остановлюсь и подожду, пока не пройдёт смех. Старая — уже серьёзней. Нет, остановить меня она не остановила, но пришлось повозиться. Ничего сложного, только долго и нудно. Не люблю такие системы из-за их плотности и скрупулёзности. Пока расплетёшь проход, несколько раз успеешь подумать, а так ли уж нужно мне туда лезть вообще? Ещё и по этой причине не люблю разведку, а предпочитаю всё делать за один раз. А то сначала проделай проход в защите, пролезь, всё осмотри и составь план, после чего, возвращаясь, восстанови, как было. И для чего? Чтобы следующей ночью повторить всё ещё раз? Глупость!

Ладно, раз обещала, сегодня герцога убивать не буду, но и восстанавливать защиту тоже не стану. Да и кто заметит? Пролезла-то я не через парадный ход, а через неприметное окошко на третьем этаже. Настолько никому не интересное, что там их новой антивампирской защиты шла лишь одна линия.

Зачем в кладовках нужны окна? Вот и я не знаю. Хотя в данном конкретном случае догадаться нетрудно. Раньше это была комната для слуг или что-то подобное. Видимо, помещение не использовалось, и сюда стали временно складывать не очень нужные вещи. Постепенно комнаты превратились во вполне официальный склад, но окон так никто и не заделал. С защитой на них тоже решили сэкономить, мол, кому нужен старый хлам? А о том, что через эти помещения можно проникнуть во дворец, уже никто не подумал. Так часто бывает, когда хозяева больше заботятся об охране содержимого, а не самого склада.

Продолжение от 06.09.2014.

Анжа. Королева вампиров

Во дворце охраны тоже хватало. И опять же её явно было больше, чем обычно. Хозяин боялся нападения и усилил меры безопасности. Но опять же, у дверей кладовки никто пост поставить не додумался. Даже одиночный, не говоря уже о двойном. Однако люди не магические плетения, им глаза я отвожу легко, хоть одному сонному стражнику, хоть толпе магов. Так что это никакой проблемой не являлось.

Ничего интересного или особенного в герцогском дворце не было. Один из многих, отличающихся друг от друга лишь богатством владельцев. Стража через какое-то время начала раздражать. Нет, поймать или хотя бы заметить меня они не могли, но всё равно мешали. В обычных условиях как раз по ним легче всего найти покои хозяина. А сейчас понатыкали везде, где только можно и где нельзя, попробуй узнай, что за охраняемыми дверями? Что-то важное или просто пустая комната, которую редко кто посещает?

Табличек на дверях "спальня герцога" тоже никто не вывесил, но я угадала. Во-первых, кроме невидимости у меня ещё и немалый опыт имеется. Не так уж много во дворцах мест, где могут быть покои хозяина. Во-вторых, герцог сам любезно мне подсказал, выставив в нужном месте самую многочисленную охрану. Почти что табличка с надписью.

Правда, возникла другая, совсем неожиданная проблема, как пройти через такую толпу и никого при этом не задеть? И даже если это получится, как потом открыть дверь, чтобы никто не заметил? С другой стороны, зачем её вообще открывать? С покоями господина всегда должны быть смежные комнаты для слуг. Естественно, с отдельными выходами, не переться же им каждый раз через парадный.

Обычно такие выходы вообще никак не охраняются, сейчас у каждой двери стояло по стражнику, но это уже не проблема. Можно отвлечь на что-то внимание и проскользнуть внутрь, а можно и спящего найти. Вычислив в соседнем коридоре несколько комнат, которые обязательно должны соединяться со спальней герцога, я выбрала ту, у которой охранник не просто спал стоя, как многие другие, а вообще уселся на пол. Дверь открывалась вовнутрь, так что его нога и алебарда, якобы закрывающие проход, совершенно не мешали.

Почему во дворцах ставят серьёзную охрану и многочисленную защиту на парадные двери и оставляют без внимания комнаты для слуг, через которые можно проникнуть туда же, я не знаю. Традиция, наверное, такая. Вот и тут ни замка, ни простенького охранного плетения. В комнате находилось трое слуг, но все спали.

На дверях, ведущих в покои герцога, магическое плетение уже было. Даже целых два, только ни одно из них защитным не являлось. Хотя нет, то, которое не позволяет проникать звукам, таким хоть и с натяжкой назвать можно. Поставили, чтобы слуги не подслушивали хозяина. Второе же предназначалось для их вызова, если понадобятся. Естественно, меня эта дверь не задержала.

Спальня была большой, целый зал для приёмов с кроватью на постаменте вместо трона. И если бы действительно тут кого-нибудь принимал, тогда понятно. А так только место зря пропадает. И ведь большинство королей себе такие устраивают.

За размышлениями над особенностями дворцовой архитектуры не сразу заметила, что герцог не спит, мало того, смотрит на меня. И видит! Опять какая-то магическая защита, но что самое паршивое, я сама обычно такую не чувствую.

— Ты должна была зайти через парадную дверь, — совершенно неожиданно и с едва уловимой обидой в голосе заявил Вулпис.

Продолжение от 07.09.2014.

Анжа. Королева вампиров

— Никому и ничего я не должна, — ответила ему. — И потом, официальных приглашений не получала, поэтому приходится пренебрегать этикетом и красться через комнаты для слуг.

— Ну так и ты адреса не оставила, куда слать приглашения. Исчезла не попрощавшись прямо с церемонии.

— Там было слишком шумно, — объяснила я, делая шаг вперёд.

Герцог выскочил из-под одеяла и побежал на противоположный конец зала. Оказался одетым и с мечом в руке, только в бой бросаться не спешил, предпочитая отступать. Тревогу поднимать тоже не стал, а добрался до такой же двери, через которую я проникла. Там почувствовал себя уверенней и остановился.

— Ты что, всегда спишь при оружии, или специально меня так ждал? — усмехнулась я.

— Тебя. Извини, что не в тронном зале. Там сейчас небольшой ремонт. Усиливают защиту.

— Ну раз меня, то рада, что почти не разочаровала. А зашла не через главный вход, так это, согласись, мелочь.

Сказав последнее, направилась к герцогу. Спутникам обещала, что пойду только на разведку, но раз уж так получилось, то ничего не поделаешь. Всё бросить и сбежать будет ещё хуже. У противника за спиной была ещё одна дверь, но теперь он не спешил убегать через неё. Стоял и смотрел на меня, причём без страха, а подозрительно спокойно. Когда я шла через середину спальни, даже улыбнулся. Поняла, что что-то не так, и не задумываясь отпрыгнула в сторону.

Поздно!

Сверху упала клетка, в прыжке я ударилась о прутья решётки и отлетела обратно. Это была заранее расставленная ловушка.

— Твой князь Ва'Дим полный идиот, — заявил Вулпис, подходя поближе. — Написать письмо с предупреждением, что пошлёт королеву вампиров меня убивать, это надо додуматься.

— Какое ещё предупреждение? — не поняла я.

— Так он тебе не показывал? — усмехнулся герцог. — Я так и думал.

В том-то и дело, что показывал. Мы то письмо вместе сочиняли. Ничего там про королеву вампиров точно не было. Но говорить об этом Вулпису я не стала.

Бог без имени

Нет, ничего против Анжи, королевы вампиров, я не имею. Она мне даже нравится. Только убивает всех врагов раньше времени, и на долю человека ничего не остаётся. В результате нет подвигов и спасённых принцесс, которые потом влюбляются в своего спасителя. В общем, хвостатая — особа весьма интересная, но совершенно лишённая романтики. Поэтому и отодвинул её на время в сторону, чтобы не путалась под ногами. Пусть в клетке посидит, отдохнёт.

Почти ничего не пришлось для этого делать. Очень кстати князь отправил герцогу письмо, мне осталось добавить только маленький постскриптум. Мол, напоследок одна хорошая новость, эльфов можешь не бояться, они тебя не тронут, просто не успеют. Посылаю к тебе Анжу, легендарную королеву вампиров. Помнишь полукровку с хвостом и рожками, которая выпущенную твоими убийцами стрелу на лету поймала? Так это она и есть.

Любой другой таким угрозам, скорей всего, не поверил бы, но не герцог Вулпис. Он и раньше наводил справки о князе Ва'Диме и его спутниках, а также интересовался обстоятельствами смерти своего врага-коллеги герцога (имя). Поэтому, сопоставив всю имеющуюся у него информацию, пришёл к соответствующим выводам и очень оперативно организовал ловушку. Причём не одну. Придётся теперь человеку спасать из заточения прекрасную эльфийскую принцессу. Естественно, я не Анжу имею в виду, потому что она не первая попалась.

Продолжение от 08.09.2014.

Бог без имени

На Фиоре уже более десятка лет действует загадочный и неуловимый вор по прозвищу Тень Острого Листа. Ходят слухи, что это вообще не вор, а воровка. Ученица самого легендарного Чёрного Лиса, который в свою очередь учился у Невидимого Когтя. Ну так вот, все эти слухи — чистая правда. Только есть ряд нюансов.

Когда-то очень давно по людским меркам совсем молодой дочери эльфийского лорда Катриниэль не понравился выбор её отца. Речь шла о будущем муже для принцессы. Девушка, а по эльфийским меркам вообще девочка, не придумала ничего лучшего, как сбежать из дома. Через несколько лет прошёл слух о её смерти. Тела никто не видел, но источник информации вполне надёжен. Не верить не было никаких причин, особенно учитывая сопутствующие обстоятельства.

Прошло десять лет, и в столице одного маленького западного королевства появился неуловимый вор по прозвищу Невидимый Коготь. Сначала прославился на весь город, потом на всё королевство, а затем и на весь Фиор. Целые полвека Когтя не могли ни поймать, ни превзойти, ни хотя бы увидеть. И, когда он ушёл на покой, многие владельцы ценных или просто редких вещей вздохнули с облегчением. Ведь среди жертв дерзкого вора были короли и даже пара императоров. Сколько ни угрожали, какие награды не обещали, а поймать так и не смогли.

Только зря они решили, что их богатствам ничего не угрожает. Уйдя на покой, Невидимый Коготь взял себе ученика. Не прошло и десяти лет, как тот смог превзойти своего учителя. А потом ещё полвека наводил ужас на весь Фиор. О Чёрном Лисе слагали легенды, как до этого о его учителе Когте. Мало кто в это верил, но ему дважды удавалось обокрасть эльфийских лордов. Один раз светлого, другой тёмного, и оба раза не где-нибудь, а прямо в рощах.