Фотография, присланная из Австралии по сети Интернет, очень помогла Робу, Джошу и Элизабет в их захватывающей `охоте` на человека, тщетно разыскиваемого полицией двух континентов. Поначалу они и понятия не имели, где он может находиться, но друзья по Сети, как всегда, пришли на помощь великолепной троице. Используя их `оперативную информацию`, Элизабет, Джош и Роб нападают на след таинственного преступника…

По следу" Черного коня"

ГЛАВА ПЕРВАЯ

От кого: ZMASТER@PRIME.CO.UK

Кому: ELISABEТH@ABBEY.PRIME.CO.UK

Дата: Пятница, 9 ноября, 09:15

Тема: Не хочешь развеяться?

*Медицинский бюллетень Роба 3анелли*

Порция вирусов у Роба 3анелли практически исчерпана. Теперь можно стоять рядом с ним без риска подхватить что-нибудь, позеленеть или как-нибудь еще навредить себе. Что ему нужно сейчас, так это увидеть другое человеческое лицо, которое напомнило бы ему, как выглядят люди.

*Конец медицинского бюллетеня*

Привет, Элизабет!

Это просто такой способ спросить тебя, не хочешь ли ты поучаствовать в увлекательной поездке в воскресенье утром? Папа должен вернуться из своей поездки в Сан-Франциско, и мы с мамой собираемся встретить его в аэропорту Хитроу. Не хочешь тоже съездить?

Роб

От кого: ELISABEТH@ABBEY.PRIME.CO.UK

Кому: ZMASTER@PRIME.CO.UK

Дата: Пятница, 9 ноября, 13:23

Ответ на: Не хочешь развеяться?

Привет, Роб!

Значит, ты относишь меня к разряду людей? Как же я могу отказаться от подобного предложения! До встречи в воскресенье.

Элизабет

Аэропорт Хитроу, Лондон

Воскресенье, 11 ноября, 10:20

— О, нет! — простонал Роб.

Как только Элизабет взглянула в его сторону, Роб указал на квадратное табло, свисающее с потолка.

Секунд пять спустя голос диктора громогласно подтвердил то, о чем только что сообщило табло.

— Рейс компании "Эмерикен Эрвейз" АА46 из Сан-Франциско задерживается на час в связи с неблагоприятными погодными условиями над Атлантичеим океаном.

— Им бы следовало проверить погоду по Интернету, — заявил Роб. — Там масса прогнозов.

Сидевшая напротив двух друзей миссис Занелли рассмеялась. Нет ничего удивительного в таком увлечении сына компьютерами. И она, и мистер Занелли — директора преуспевающей компании, выпускающей компьютерные программы. Потому-то отец Роба и отправился в Америку. И дня не проходит, чтобы Роб не рассказал чего-нибудь новенького, выясненного по Интернету — всемирной сети компьютеров.

— Порой даже Интернет не может угнаться за погодой, — откликнулась миссис Занелли, оглядываясь на роящуюся вокруг толпу. — Послушайте, я схожу выпью кофе. А вы не хотите чего-нибудь выпить?

— Нет, спасибо, миссис Занелли, — ответила Элизабет. — Я ничего не хочу.

Мать Роба то и дело покупала им лимонад и конфеты со времени приезда их в аэропорт.

— Ступай, мама, — подхватил Роб. — Мы тут посидим.

— Вы уверены? — с сомнением уточнила миссис Занелли.

Роб развернул свое инвалидное кресло вокруг оси.

— Совершенно уверены, мама! Элизабет скорее ляжет ко мне под колеса, если мне вдруг вздумается укатить куда глаза глядят, чем отпустит!

— Ну… — миссис Занелли помедлила, затем решительно направилась через громадный зал ожидания, забитый народом.

Как только она ушла, Роб покачал головой. Родители уж чересчур опекают его, хотя он и понимает, почему. Ноги у Роба парализованы с тех пор, как он в возрасте восьми лет попал в автокатастрофу, и хотя родители были никоим образом в этом не повинны, с тех пор они боятся выпускать его из виду.

Очень долго ему не позволяли посещать нормальную школу. Вместо этого на дом к нему приходили репетиторы — пока один из этих репетиторов не вступил в сговор со злоумышленником, чтобы похитить из кабинета его отца ценный компьютерный диск. Это предприятие, которому Роб, Элизабет и их друг Джош Аллан сумели помешать, продемонстрировало родителям Роба, что он не так уж беспомощен, и они наконец-то дали согласие на то, чтобы он посещал школу Эбби вместе с Элизабет и Джошем.

— Ну, чем же займемся? — спросил Роб у Элизабет. — Смахивает на то, что нам надо как-то убить время.

— Ну, мне это не страшно, — Элизабет выудила из сумки книгу. — Я взяла с собой домашнее задание по литературе.

— Ты что, собираешься сидеть тут и читать "Оливера Твиста"?! — вскинулся Роб. — Ты злодейка! К завтрашнему уроку ты на сотню страниц опередишь всех нас!

— Ты хочешь сказать, что не взял с собой книгу? — рассмеялась Элизабет.

— Да как я мог?! Я же читаю электронную версию по Интернету! — Роб тряхнул головой и досадливо цокнул языком. — Если папа будет так часто заставлять меня торчать в ожидании в аэропортах, придется попросить его купить мне ноутбук!

— Ладно, — захлопнула книгу Элизабет, — я не стану читать. Ну, чем же нам тогда заняться — поиграть в шпионов?

— Вот теперь ты говоришь дело! — просветлел Роб. Элизабет бросила на него взгляд, полный притворного ужаса.

— Я только шутила! Я не играла в подобные игры уже целую вечность!

— Ну, я говорю об игре в шпионы другого рода, — отмахнулся Роб. — Я говорю о своей версии игры. Она немножко другая. Просто надо выбрать кого-то из толпы и придумать, откуда этот человек прибыл, — он понизил голос до заговорщицкого шепота, озирая толпящихся людей, — и что он делает!

— Вот, например, она, — указал Роб на женщину в дальнем конце зала.

Элизабет поглядела на женщину. Хорошо одета, на макушке солнечные очки. Перед ней мужчина довольно потрепанного вида старательно толкал багажную тележку, до верху забитую чемоданами.

— Кинозвезда, — заявила Элизабет, тотчас же ухватив идею игры.

— Именно поэтому она и носит темные очки?

— Нет, она забыла, что они на ней, потому что только что прилетела из какого-то жаркого и экзотического края вродe… Таити! Там она снималась в последнем фильме. — Она бернулась к Робу. — А ты что думаешь?

— Не очень впечатляюще, мисс Смит, — покачал головой Роб.

Элизабет пятерней пригладила свои короткие темные волосы. В глазах у нее плясали озорные искорки.

— Ладно, мистер Умник. А каковы ваши предположения?

— Она чемоданная контрабандистка. Это все невероятно дорогие чемоданы, и она заплатила этому болвану, чтобы он вез тележку вместо нее. Эти чемоданы пустые.

— Непохоже, — рассмеялась Элизабет в тот самый миг, когда мужчина, толкавший тележку, остановился, чтобы утереть пот со лба.

— Ладно, — согласился Роб. — Они не пустые. Они… да, они полны другими чемоданами. Маленькими чемоданами, упакованными один в другой, как русские матрешки!

Элизабет хихикнула и огляделась. В дальнем конце их ряда сидений поднялся на ноги мужчина.

— Вон там, — сказала она. — Как на счет этого?

— Аэродромный бродяга, — без промедления отозвался Роб. — Вышел прогуляться после обеда.

Мужчина, на которого указала Элизабет, был одет в очень сильно измятый светлый костюм. Распущенный галстук сбился на сторону, скрученный воротничок расстегнут. Короткие темные волосы мужчины растрепаны. Когда же мужчина снял очки и поглядел на ближайшее табло, Элизабет заметила, как что-то сверкнуло.

— Бродяга? — шепнула она. — Это с бриллиантовой-то сережкой в ухе?

— Ладно, богатый бродяга. Да, именно так. Погляди на его сумки.

Мужчина держал две сумки: одну с надписью "Эмерикен Эрвейз", а другую — дорожную сумку из самого дорогого магазинчика в аэропорту.

— Папа часто покупает маме духи в этом магазинчике, — сказал Роб. — И еще ни разу не упустил случая посетовать на то, как дорого они обошлись!

Элизабет рассмеялась.

— И что же он тут делает? Зачем он здесь?

Роб потер подбородок с напускной задумчивостью.

— В этой сумке лежит все его имущество. Потому что он богатый полоумный международный бродяга, растрачивающий свое состояние на то, чтобы мотаться туда-сюда и сидя спать в залах ожидания аэропортов всего мира.

Тем временем мужчина отыскал на табло нужную строку и двинулся прочь.

— А куда он идет теперь? — рассмеялась Элизабет. — Обратно в пятизвездочный зал ожидания, выбранный для сегодняшнего ночлега.

— Э… нет, — Роб внезапно сообразил, что мужчина отыскивал на табло. — Он направляется в "М"!

Как только мужчина скрылся, Элизабет и Роб обратили свое внимание на других ничего не подозревающих путешественников. Они играли в эту игру еще минут десять, когда Роб вдруг заметил, что тот же мужчина выходит из туалета.

— Эй, не наш ли это мистер Неряха?

— Правда? — Элизабет пристально вгляделась в мужчину. Вышедший очень мало напоминал вошедшего. Помятый костюм сменился элегантным пиджаком и брюками. Воротник и галстук были приведены в полный порядок. Волосы аккуратно зачесаны назад.

— Определенно он, — указал Роб. — Бриллиантовая сережа в левом ухе, видишь?

Друзья вытаращились на мужчину, забыв об игре. Тот поворачивался туда-сюда, будто снова что-то высматривая.

И вдруг двинулся вперед. Нервы у Элизабет натянулись, как струны, потому что он зашагал прямо к друзьям. Он что, видел, как они смотрят на него и смеются? Элизабет попыталась отвернуться, в то же время не сводя с него глаз. Он все приближается! Ближе… ближе…

Когда мужчина остановился всего в паре метров от них, Элизабет едва удержалась от возгласа облегчения. Он все-таки направлялся не к ним, а к большой урне в конце ряда сидений.

Элизабет и Роб молча переглянулись, когда мужчина подошел к урне. Обнаружив, что она полна почти доверху, он замешкался. Потом одним резким движением положил сумку авиакомпании поверх мусора и стремительно зашагал прочь.

— Уф! — выдохнула Элизабет. — Я уж думала, он идет к нам!

— Ага, твое воображение идет вперед семимильными шагами! — рассмеялся Роб, кивнув в сторону урны. — Тогда давай дальше. "Шпиономания", версия два. Что он туда положил?

— А?

— В урну! Как по-твоему, что мистер Бриллиант сбыл с рук? Только не говори, что все свои деньги!

Элизабет откинула волосы со лба:

— По-моему, это довольно очевидно, а? Свой замызганный, измятый костюм.

— Да, но зачем? — прищурился Роб. — По-твоему, это закладка?

— Нет, я же только что тебе сказала. По-моему, это костюм.

— Ты же знаешь, что я имею в виду! Тайный почтовый ящик. Хранилище. Может, он шпион, и теперь в любую минуту его связной придет, чтобы выудить этот костюм оттуда, потому что карманы полны сверхсекретными…

— Чем? — рассмеялась Элизабет. — Сверхсекретным мусором?

— Ну, может, это ненастоящий мусор. Скажем, поддельный мусор, на самом деле содержащий микропленки!

Не в силах устоять перед искушением, Элизабет снова оглянулась. Мужчина скрылся в толпе людей, суетившихся в зале ожидания. Девочка украдкой двинулась вдоль скамьи к урне, бросив через плечо:

— Есть только один способ выяснить.

Затем, с опаской сунув руку в урну, приоткрыла сумку. И действительно, оттуда виднелся измятый светлый материал костюма.

— Так и есть, — сказал Роб. — Валяй дальше, пошарь в карманах на предмет микропленок.

— Ни за что! — воскликнула Элизабет, наморщив нос.

Подъехав поближе, Роб заглянул в сумку. Мужчина явно сунул туда сначала брюки, а потом пиджак. Сверху виднелся засаленный край воротника. Роб приоткрыл сумку чуть шире. Теперь стал виден и краешек нагрудного кармана. Оттуда белым треугольничком высовывался уголок карточки.

— Роб! Что ты делаешь?

Сунув руку в урну, Роб запустил палец в нагрудный карман.

— Визитная карточка, — он извлек карточку на свет.

ШАХ-И-МАТ

Мультимедийные

обучающие системы

Кельвин Б. Мур

Президент

78, Квинсбери-стрит, Перт, Австралия

e-mail: topman@check.co.au

Выходит, он все-таки не международный бродяга, — прокомментировал Роб. — А скорее, международная знаменитость.

— Тогда все ясно, — подхватила Элизабет. — Он путешествовал инкогнито, замаскировавшись под международного бродягу! И очень хорошо замаскировавшись! Вы нас одурачили, — сказала она костюму, одновременно потыкав пальцем сумку.

Сумка немножко переместилась, и оттуда выпала полоска глянцевой бумаги. Элизабет подхватила ее.

— Что это? — поинтересовался Роб, увидев, как Элизабет нахмурилась.

— Чек платежа по кредитной карточке. Больше трехсот фунтов.

Роб откатил свое кресло от урны, развернувшись к Элизабет.

— Наверное, за новые вещички.

— Да, — кивнула Элизабет. Определить более точно невозможно. В нужной графе чека значится просто "Товары".

— Кельвин Б. Мур, эксцентричный миллионер, — промолвил Роб.

— Кто? — осведомилась миссис Занелли, вернувшаяся из кафе.

— Пустяки, мам, — рассмеялся Роб. — Мы просто играем.

Увидев, что миссис Занелли снова принесла поднос, заполненный напитками и бисквитами, Элизабет сунула визитнyю карточку и чек в книжку "Оливер Твист".

И только вечером, открыв книгу снова, заметила, что подпись на чеке принадлежит вовсе не Кельвину Б. Муру, а совершенно другому человеку.

ГЛАВА ВТОРАЯ

Торонто, Канада

Воскресенье, 11 ноября, 20:55

— Лорен, что ты делаешь?! Комната смахивает на турнир по шахматам!

Лорен Кинг обернулась к бабушке. Алиса, или Элли, как всегда звала ее Лорен, стояла в дверях, держа поднос с ужином.

— Это и есть турнир по шахматам, Элли. Своего рода.

— Ну, я бы тоже назвала это своим родом, — заявила Алиса. — Своего рода разгромом!

Она промаршировала в комнату, попутно озираясь.

— Ну, и куда мне поставить поднос? Знаешь, у меня тут где-то был обеденный стол, насколько припоминаю, клянусь!

Лорен со вздохом бережно отставила в сторону одну из пяти шахматных досок, только что поставленную на стол. Алиса плюхнула поднос на освободившийся пятачок.

— Лорен, в этой комнате не будет либо всего этого безобразия, либо тебя!

— Что-то я сомневаюсь, что ты это всерьез, — откликнулась Лорен.

Но для полной уверенности заглянула бабушке в глаза. Лорен жила с Алисой с тех самых пор, как ее родители утонули при крушении яхты, и научилась определять нужные признаки. Все в порядке — глаза Алисы блестят.

— Может, оно и так, — проворчала Алиса. — Но мне определенно иной раз не мешало бы иметь квартиру побольше. Сколько уже партий ты ведешь одновременно?

— Пять. Я играю с Джошем по Интернету. Мы мылим друг другу свои ходы.

— С Джошем и с кем еще?

— Больше ни с кем. Только с Джошем.

— Пять партий одновременно?! — воскликнула Алиса.

— Знаю, — кивнула Лорен. — Но это он виноват. Всякий раз, когда перевес оказывается на моей стороне, он начинает новую партию!

Алиса посолила палочку сельдерея.

— Ну, надеюсь, хоть одну партию ты в ближайшее время выиграешь, — она со стуком поставила солонку на шахматную доску, — или здесь просто некуда будет ступить!

— По-моему, победа намечается, Элли, — Лорен убрала солонку с доски, — даже если ты будешь давать Джошу дополнительные фигуры!

И принялась задумчиво изучать позицию на доске. Пара ее предыдущих ходов в этой партии обеспечили ей явное преимушество в атаке. Теперь… Лорен улыбнулась, увидев ход, который должна сделать.

— Есть! Он у меня в руках.

Лорен направилась через комнату, чтобы включить компьютер, стоящий в углу, и Алиса вскинула голову.

— Но не в такой же поздний час…

— Элли, я тебя умоляю! Я просто хочу, чтобы Джош наверняка получил мое послание первым делом завтра же утром. Я ставлю ему мат!

— А, тогда давай, — смилостивилась Алиса. — Если благодаря этому одна из досок покинет мой стол, тогда дело того стоит. Но больше ничего. Сегодня вечером никакого спарринга в Сети.

— Сёрфинга, Элли. Сколько раз тебе повторять, это называется сёрфингом в Сети.

— Сёрфингом, спаррингом — какая разница? Отправляй свое послание, и живо в постель. Ясно?

Лорен заглянула бабушке в глаза. Никаких искорок.

— Ясно, Элли, — мрачно кивнула девочка.

Торонто, Канада

21:50

Алиса заглянула в двери спальни внучки и, увидев, что та спит, тихонько улыбнулась под нос. Наконец-то!

И вернулась в гостиную. Дисплей стоящего в углу компьютера все еще светился. Эта покупка обошлась недешево, но благодаря ей Лорен сильно продвинулась в учебе.

И не только Лорен. Присев за компьютер, Алиса поправила очки. Положила руку на мышку и щелкнула на иконке, изображающей Земной шар. Через считанные секунды на уже вошла в Интернет.

— Настало время для небольшоro спарринта, — хмыкнула она.

От кого: alice@ctx.co.ca

Кому: allstar@abbey.prime.co.uk

Тема: Шахматные вести

Здорово, Джош! У меня есть для тебя хорошая новость и плохая…

Школа Эбби, Портсмут

Понедепьник, 12 ноября, 8:30

Назавтра, встретившись с Робом в техническом корпусе, Элизабет тут же упомянула о подписи на чеке. И добавила:

— Конечно, все объясняется просто.

— Ой ли? — усомнился Роб.

— Да. Этого типа зовут Кларк, как на чеке. Он прилетел каким-то дальним рейсом и решил, что не переодевался слишком долго и вид замызганных вещей больше непереносим для него.

— В это я могу поверить. Мне они пришлись не по душе с первого же взгляда, хотя мне и не принадлежали! Поэтому он купил совершенно новый комплект одежды, как только сошел с самолета, и выкинул старые вещи в урну.

— А карточка Кельвиина Б. Мура? — поинтересовался Роб, останавливая кресло перед дверью с табличкой "Компьютерный клуб".

— А карточку дал ему сам Мур. Это же очевидно. Наверное, сидел рядом с этим типом Кларком в самолете. Один из них упомянул о своем компьютере, они разговорились и тут же обменялись визитными карточками.

— Верно, — согласился Роб. — Бизнесмены всегда так поступают с карточками. Я видел, как мой папа приезжает с конференции с целыми стопками этих карточек. — Он вздохнул. — Значит, никаких тайн. Жаль… А я-то льстил себя надеждой, что Интернет-детективов ждет новое дело.

И распахнул дверь. Войдя вслед за ним, Элизабет огляделась.

— А вот тебе и загадка.

— Какая? — не понял Роб.

— Компьютерный зал без Джоша! — Элизабет указала на компьютер в дальнем конце комнаты.

— Ты права, — с ходу согласился Роб. — Безджошевый компьютерный зал? Звоните в полицию! Должно быть, с ним случилось что-то ужасное!

И, будто по команде, из угла комнаты тотчас же донесся протяжный стон:

— С ним действительно стряслось нечто ужасное. — На свет медленно появилась буйная копна волос, а вслед за ней — лицо, на котором было написано выражение безмерного отчаяния. — Идите и посмотрите сами.

Роб подкатил кресло туда, где сидел Джош. Остановившись позади него, Элизабет взглянула на экран и поняла, почему Джош сгорбился за компьютером. Перед ним стонла миниатюрная доска дорожных шахмат с недоигранной партией. Рядом лежал потрепанный блокнот с исписанными шахматными ходами страницами.

А на экране виднелась электронное письмо, высланное Лорен вчера вечером:

Кому: LKTORO@CTX.CO.CA

От кого: ALLSTAR@ABBEY.PRIME.CO.UK

Дата: 11 ноября, 21:07

Тема: ПАРТИЯ 1

Джош, вот мой ход:

ФЕРЗЬ НА А7

Извини, но, по-моему, это мат! Желаю успехов в партии 2 (а также в партии 3 и в партии 4…)

Лорен

Роб пару секунд разглядывал доску. Король Джоша оказался зажат со всех сторон.

— Я тоже думаю, что это мат.

— Проигрывать и без того неприятно, — простонал Джош.

— Я знаю, Джош, — рассмеялась Элизабет, — но проигрывать девчонке…

Джош зашелестел страницами блокнота.

— У меня начаты еще четыре партии!

Захлопнув доску, Джош схватился за компьютерную мышку и подвел курсор к кнопке УДАЛИТЬ. Один резкий щелчок, и письмо стерто.

Внизу экрана замерцала строка ПОЧТА: ПОЛУЧЕНО 1 СООБЩЕНИЙ. Джош щелкнул на ней.

— Эгей, да тут послание от Алисы.

alice@ctx.co.ca

allstar@abbey.prime.co.uk

11 ноября, 22:00

ШАХМАТНЫЕ ВЕСТИ!

Здорово, Джош! У меня есть для тебя хорошая новость и плохая. Хорошая новость заключается в том, что я нашла отличное предложение для шахматных чайников вроде тебя. (Извини за подобную наглость, но Лорен задает тебе перцу!) Это программа-самоучитель игры в шахматы, рекламу которой я обнаружила в Интернете. В рекламе сказано, что она выпущена той же компанией, что и шахматная программа" Черный конь",что не так давно выиграла австралийский компьютерный турнир по шахматам, и эта компания называется" Шах-и-Мат".Адрес рекламы… Вот беда-то, забыла! Ну, словом, поплутай в Интернете сам. Ты непременно ее найдешь.

Я выслала свои 40$ месяц назад. Решила купить рождественский подарок для Лорен заранее. (И очень хорошо, что с таким запасом, потому что он до сих пор не пришел.) Это, конечно, скверная новость. Все, чему научит тебя эта программа, Лорен выучит тоже!

Алиса

— Это совпадение или как? — поинтересовалась Элизабет, принимаясь шарить в своей сумке.

— Это совпадение, — подтвердил Роб.

— А? — хмуро уставился на друзей Джош.

— "Шах-и-Мат", — пояснила Элизабет, открывая "Оливера Твиста" и извлекая визитную карточку. — Мы нашли это вчера в аэропорте Хитроу. В кармане выброшенного кем-то пиджака.

После чего они с Робом наперебой рассказали Джошу, что случилось и что они думали.

— Дичь какая-то, — прокомментировал Джош. — Но, сдается мне, вы правы. Кларк, или кто он там такой, наверняка встретил этого типа Мура в самолете. — Глаза у него заблестели. — Эй, почему вы не пошарили в этом старом костюме подольше? Может, вы нашли бы один из CD-ROM'ов, что он продает. Тогда бы я сразу обскакал Лорен.

Подойдя к другому компьютеру, Элизабет включила его.

— Может, поглядим, не найдем ли Алисину рекламу?

Роб поступил точно также, пристроившись перед третьей машиной.

— Хорошая мысль. Держу пари, я найду ее первым.

Он дождался пока загрузится система. Затем, как только на экране засветилось первое меню, щелкнул на отметке ГРУППЫ НОВОСТЕЙ. Мгновение спустя он просматривал длинный список:

rec.games.backgammon

rec.games.brag

rec.games.bridge

rec.games.canasta

rec.games.checkers

rec.games.chess

rec.games.crambo

rec.games.cribbage

Роб знал, что в Интернете огромное число групп новостей — электронных досок объявлений, на которых люди всего мира размещают информацию, и охватывающих чуть ли не любую тему под луной. Так что он решил, что наверняка должна найтись группа шахматных новостей.

Он просмотрел список. Переместил указатель мыши к строке:

rec.games.chess

и сделал двойной щелчок.

И тут же увидел множество объявлений, точь-в-точь напоминающих электронные письма, но только размещенныe в группе новостей, чтобы прочесть их мог всякий. Если Алиса не помнит, где в Сети она видела свою шахматную рекламу, то в новостях может найтись записка, которая наведет на след.

Роб принялся просматривать объявления на тему шахматных дебютов. И наконец нашел нужное.

Народ, кто-нибудь еще откликался на рекламу сидюка фирмы" Шах-и-Мат" пару недель назад? Я откликнулся, и все никак не дождусь.

Роб щелкнул на кнопке СЛЕДУЮЩЕЕ. Следуюшее собщение было посвящено той же теме.

Мне бы хотелось узнать, кто-нибудь получал CD-ROM от" Шах-и-Мата"?Мой чек был погашен чуть ли не сразу, но посылать свой продукт компания что-то не спешит.

И еще пару объявлений спустя попалось и третье о том же:

Некоторое время назад в Сети рекламировался CD-ROM" Учебник шахмат".Я записал его URL:

http://www.check.au

Кто-нибудь еще посылал свои 40$ за него? Я послал, и, по-моему, больше их не увижу. Почтальон ничего мне не принес. И не только это, я и рекламу больше найти не могу. Единственный ли я из тех, кто был обворован?

— Идите-ка сюда, поглядите, — присвистнул Роб.

— Дело неважнецкое, — заметил Джош, прочитав объявление. — Эта компания "Шах-и-Мат" ведет себя довольно грязно.

— Может, компания мошенническая… — Элизабет постучала пальцем по визитной карточке, все еще лежащей на столе рядом с клавиатурой Роба. — Может, наш помятый мистер Кларк встретил первого и единственного Кельвина Мура — и был последним, кто его видел! Может быть, Мур находится в бегах!

Роб и Джош переглянулись.

— А может быть, этот тип и был Муром… — предположил Роб.

— …встретившим типа по фамилии Кларк в самолете, рассмеялся Джош, — стибрил его кредитную карточку, а потом вытолкнул его через аварийный люк, когда стюардесса отвернулась! Да ну тебя, Элизабет! Прибереги свои фантазии для урока литературы. В настоящей жизни все не так, как в книжках.

— Ладно, ладно, — улыбнулась Элизабет, усаживаясь в свое кресло. — Выбрось эту сумасшедшую идею из головы.

— И что же ты собираешься делать? — поинтересовался Роб.

— Просто хочу послать пару писем. Какой смысл иметь команду Интернет- детективов, не давая им Интернет-детективной работы? К тому же у нас на месте имеется свой человек, не так ли?

— Том?

— Кто ж еще? Он живет в Перте — а ведь компания "Шах-и-Мат" расквартирована именно там, правда?

— Правда, — подтвердил Роб. — Эй, пошли копию заодно и Митчу. Он наверняка захочет узнать, что к чему.

Митч Занелли живет в Нью-Йорке. Они с Робом до сих пор не оставили попыток выяснить, не родственники ли они.

От кого: ALLSTAR@ABBEY.PRIME.CO.UK

Кому: tp27417З@регhigh.edu.au

Копии направлены:

lktоro@сtx.co.са

nightоwl@суbеr.соm

Тема: РАССЛЕДОВАНИЕ "Шах-и-Мат"

Том,

не мог бы ты провести для нас небольшое расследование? Нам кажется, что в Перте расквартирована компания под названием" Шах-и-Мат" — на Квинсбери-стрит, 78. Алиса — бабушка Лорен — и куча другого народу послала в эту компанию деньги и больше о них не слыхала. Ты не мог бы выяснить, что с ней и как?

Элизабет

Пока Элизабет печатала, Роб и Джош шепотом совещались. Заметив вопросительный взгляд Элизабет, Роб ухмыльнулся.

— Ну, что вы двое затеваете? — спросила она, отправляя письмо.

— Мы не видим причин не обратиться прямиком наверх, — пожал Джош плечами.

— Что ты подразумеваешь под "верхом"? — сосредоточено сдвинула брови Элизабет.

Взяв визитную карточку, Роб помахал ею в воздухе.

— Ну, президент вроде бы как наверху. — И держал карточку, чтобы адрес был виден Джошу, пока тот печатал:

От кого: ALLSTAR@ABBEY.PRIME.CO.UK

Кому: TOPMAN@CHECK.CO.AU

Тема: Шах-и-Мат

Ai?iaie iеnоа?lо?!

? oi?o ii?аеiааоunу ia oi, еае iаn, е?аеоаеае oaoiao, iaaeaiii iаnео?еаа?о а ааоае eiiiaiee. Eiaaa?а iu iaeiiao iieo?einаiе CD-RОМu" Oao-e-Iao"?

N iaaa?aie ia nеi?uеioaao, A?io Aeeai

Когда он отправил письмо, с улицы уже доносился шум школьников, пришедших на уроки. Все трое друзей начали собираться.

— Как по-вашему, есть смысл рассчитывать на ответ во время большой перемены? — поинтересовалась Элизабет.

— Ну, уж от К. Б. Мура к этому времени мы ответа не дождемся, — рассмеялся Джош. — И вообще, смахивает на то, что его в стране уже нету.

— Да за них подобную работу выполняют секретарши, — возразила Элизабет. — К тому же, я говорила не о нем, а о Томе.

— А тут шансы получше, — согласился Джош. — Который там час в Западной Австралии? Часов пять дня?

Секунду поразмыслив, Элизабет кивнула. В Перте, где живет Том, время на восемь часов опережает английское. Пpoсто не верится, что у Тома уроки уже закончились, когда у них учеба только начинается.

— Если у него шарики за ролики еще не заехали, он будет лодырничать в саду, лежа в гамаке со стаканом холодного лимонада, а не сидеть перед компьютером! — она бросила сердитый взгляд за окно, где небо было затянуто свинцовыми тучами и сеял дождик. — Ведь в Австралии лето, знате ли.

— Ну что ты, Элизабет, — тряхнул головой Роб. — Для настоящего Интернет-детектива время года не играет роли. — Он направился к двери.

— Знаешь, держу пари, что Том уже читает наше послание…

ГЛАВА ТРЕТЬЯ

Перт, Австралия

Понедельник, 12 ноября, 17:10

Том Петерсон вовсе не лодырничал в саду, хотя и собирался. Внезапный ливень, начавшийся сразу после уроков, повлиял на его намерения. Том решил провести пару часов в Интернете, а безделье подождет.

— "Шах-и-Мат"? — пробормотал он, прочитав письмо Элизабет. — Ни разу о нем не слыхал.

Он списал адрес на листочек. Квинсбери-стрит — это проспект в деловом районе города. И не слишком далеко — городской автобус довезет его почти до дверей.

Том бросил взгляд на часы. Вот незадача! Он обещал прийти домой самое позднее в полшестого. Нужно быстренько позвонить.

Пять минут спустя он бросил монету в щель телефона-автомата, висящего в школьном вестибюле.

— Алло, — отозвался голос его матери. — Мэри Петерсон слушает.

— Привет, это я, — сказал Том. — Слушай, мам… э… Мне тут нужно кое-что сделать. Грандиозный проект. Я подумал, что надо проверить кое-какие факты по Интернету. Это, э… Ты не против?

И замер в ожидании бури.

— А когда ты уберешь в гараже? Ты обещал сделать это сегодня. Там столько хлама, что я боюсь обнаружить под всей этой кучей стаю крыс. Если твой отец увидит …

— Мам, — перебил Том. — Завтра, ладно? Обещаю.

— Ладно, завтра, — вздохнула миссис Петерсон.

Том уже собирался повесить трубку, когда ему в голову пришла внезапная мысль.

— Э… А папа не увидит хлам до того?

— Нет. Он сам звонил чуть раньше тебя. Он на расследовании. Вернется поздно.

Том со вздохом облегчения повесил трубку. Маму ему обычно удавалось обвести вокруг пальца, но папа — дело другое. Детектив пертской полиции без труда разоблачает самую хитроумную ложь собственного сына.

После двадцатиминутной поездки на автобусе Том наконец вышел на Квинсбери-стрит, огляделся и зашагал вдоль по улице, высматривая дом номер 78.

И остановился, увидев его. Номер 78 висел над двухстворчатыми стеклянными дверьми, ведущими в тесный вестибюль, где, кроме лестницы, было только какое-то растение в кадке.

Распахнув одну створку двери, Том решительно ступил внутрь. Сверху доносились голоса и шум передвигаемых предметов. Следует ли подниматься? А почему бы и нет? Это ведь какая-то фирма, не так ли?

Лестница, наверное, ведет просто в контору, где царит деловое оживление.

Том двинулся вверх по лестнице, подняв воротник своего школьного пиджака и воображая себя настоящим детективом, направляющимся на встречу с подозреваемым. Поднявшись по лестнице, Том оказался на тесной квадратной площадке перед дверью, на узорном стекле которой золотом было выписано "КЕЛЬВИН Б. МУР, ИНК."

Сквозь стекло виднелись темные силуэты людей, целеустремленно ходивших взад-вперед.

Том потянулся к ручке двери — и охнул, когда та внезапно распахнулась, и на пороге оказался знакомый Тому человек.

— Том!

— Э… — пролепетал Том. — …привет, папа!

Школа Эбби

13:05

— Не хочешь ли проверить электронную почту? — поинтересовался Роб на большой перемене.

Элизабет наморщила нос. В библиотеке тепло, она уютно пристроилась с хорошей книгой в мягком кресле, а на дворе просто-таки ураганный ветер. В эти полчаса, оставшиеся до урока, ей не хотелось идти никуда, а уж тем более тащиться в далекий технический корпус.

— Ну, не сейчас же. Посмотрим после уроков.

— А ты Джош? — спросил Роб.

— Я — нет, — тряхнул головой Джош. — Не исключено, что Лорен уже измыслила следующий ход. — Наморщив лоб, он устремил взгляд на карманную шахматную доску, лежащую на ладони. — А мне нужно еще немножко времени. Скажем, годик-другой…

Роб снял свое кресло с тормозов.

— Значит, придется мне одному, ребята.

— Роб, — указала за окно Элизабет, — там двадцатибалльный шторм. Ты просто не доберешься до техкорпуса, тебя унесет ветром.

— Может вынести прямиком на дорогу, — ухмыльнулся Джош. — И кончишь тем, что появишься в новостях. "Мальчик в инвалидном кресле арестован за превышение скорости"!

Роб рассмеялся. Ему было не по нутру всю жизнь провести в инвалидном кресле, но еще больше ему было не по нутру, когда с ним носились, как с калекой. Когда Джош и Элизабет подшучивали над ним, как и друг над другом, он просто упивался этим.

А теперь настала его очередь оставить их в дураках. Прокатив свое кресло между стульями библиотеки, он подъехал к библиотекарше. Элизабет и Джош увидели, как она, переговорив с Робом, кивнула. Мгновение спустя он повернулся к библиотечному компьютеру.

— На прошлой неделе его подключили к Интернету! — одними губами выговорил Роб.

Элизабет забыла о своей книге. Джош бросил недоигранную партию, и оба поспешили усесться бок о бок с Робом.

Их ждало только одно послание. И предназначалось оно для Джоша — от корреспондента, с которым они еще ни разу не сталкивались.

Послание было кратким и очень деловитым.

От кого: SYSTEM@NEТGATE.CO.AU

Кому: ALLSTAR@ABBEY.PRIME.CO.UK

Дата: Понедельник, 12 ноября, 17:06

Тема: ПОЧТА НЕ ДОСТАВЛЕНА

ОТ СИСТЕМНОГО АДМИНИСТРАТОРА NEТGATE INC.

Ваша почта не была доставлена по следующей причине:

ДОМЕН" СНЕСК" НЕ СУЩЕСТВУЕТ

ПОЛЬЗОВАТЕЛЬСКИЙ СЧЕТ ЗАКРЫТ 10 НОЯБРЯ

— И что же сие означает? — спросил Джош.

— А ты сам подумай, Джош. Это означает, что твое послание Кельвину Муру не дошло.

— Вот и пожалуйста, — развел руками Джош. — Вот тебе и президент. Он слишком занят, чтобы отвечать на письма.

— Не слишком занят, Джош, — поглядел на него Роб. — Погляди, что тут написано. "Check не существует". Смахивает на то, что компании в Сети больше нет.

Перт, Австралия

Понедельник, 12 ноября, 21:30

(13:30 по лондонскому времени)

Том, потихоньку сгорая от злости, валялся на кровати в своей комнате, где ему пришлось навести такой же порядок, как и в гараже.

Влип! Надо же, располагать животрепещущей информацией, которую надо переслать по Сети остальным, а ему никак не добраться до системы по крайней мере до завтрашнего утра!

Том принялся вспоминать случившееся сегодня днем.

Встреча с отцом в конторе "Шах-и-Мат" потрясла его до глубины души. Но то, что Том увидел, глядя за спину отца в контору, потрясло его еще больше.

В конторе царил полнейший хаос. Все ящики и картотечные шкафы стояли нараспашку. Группа мужчин в рубашках с короткими рукавами грузила папки и бумаги в большие квадратные коробки под бдительным присмотром полисмена. Еще один детектив, время от времени бывавший у них в гостях, беседовал с кем-то по телефону, записывая подробности в блокнот. Мистеру Петерсону пришлось повторить свой вопрос дважды, прежде чем Том осознал, что к нему обращаются.

— Том! Я спрашиваю, что ты здесь делаешь?

Том решил действовать напрямую и выложил все о послании Элизабет без утайки.

— Так что я приехал сюда выяснить, не смогу ли я узнать что-нибудь об этой компании "Шах-и-Мат".

— А мама знает?

— Я ей звонил, — чистосердечно сознался Том, но поспешил сменить тему. — Папа, что тут происходит?

— Проблемы с налогами, — объяснил мистер Петерсон, указав на людей в рубашках с короткими рукавами, принявшихся выгружать содержимое из второго картотечного шкафа. — Это налоговые инспекторы. Очевидно, они нашли много злоупотреблений в финансовой деятельности компании и собирались сегодня утром допросить босса предприятия.

— Не Кельвина ли Мура? — поинтересовался Том.

— А ты откуда знаешь? — вскинул брови мистер Петерсон.

— Элизабет упомянула о нем в своем письме.

Том снова огляделся. Что-то тут не так. Детективов не вызывают на расследование налоговых злоупотреблений. — Но что ты-то тут делаешь, папа? Что, этого типа Мура арестовали?

Мистер Петерсон покачал головой.

— Арестуем, когда найдем. Именно этим мы тут и занимаемся. Контора бьша заперта, а этого Кельвина Мура и след простыл. Смахивает на то, что он все бросил и удрал.

За его спиной второй детектив окончил свой телефонный разговор, сделал последнюю пометку в блокноте, встал и подошел к ним.

— Что ты узнал, Карл? — тотчас же осведомился мистер Петерсон.

Детектив бросил взгляд на Тома, и, узнав его, кивнул в знак приветствия.

— Смахивает на то, что он сделал ноги за границу, Пит. Я только что связывался с авиакомпанией. Мур числится в писке пассажиров, покинувших Австралию три дня назад.

— Куда?

— В Нью-Йорк через Лос-Анджелес. Рейс прибыл в аэропорт Кеннеди.

— Он все еще в Нью-Йорке?

— Насколько нам известно. Я ждал на линии, пока они проверили все списки пассажиров всех рейсов, вылетевших из Кеннеди с того момента. Ни на одном из них не было человека по имени Кельвин Б. Мур.

— Ты ждал, пока они проверили все рейсы до единого?! — недоверчиво спросил мистер Петерсон.

— Мощь компьютеров, папа! — не удержался Том.

— Ладно. Что нам еще известно?

Карл перелистал блокнот.

— Ничего определенного. Пока налоговая инспекция не продерется через… эту кучу, — он широким жестом охватил пару человек, протиснувшихся между ними с забитой бумагами коробкой. — Но я готов поставить кругленькую сумму на то, что они найдут много всякого.

— Ты говоришь весьма уверенно, Карл, — мистер Петерсон смерил коллегу взглядом с головы до ног.

— Ну, начать хотя бы с того, что в корзинке для бумаг была стопка писем, — кивнул Карл. — Большинство из них от людей, интересующихся, куда подевались их деньги, и что случилось с товарами, за которые эти деньги были уплачены.

— Программы, обучающие игре в шахматы? — уточнил Том.

— И не только, — ответил детектив. — По-моему, он попытался прыгнуть выше головы.

— Что ты этим хочешь сказать? — мистер Петерсон посмотрел на своего коллегу Карла.

— Мур был шахматным гроссмейстером. В детстве стал чемпионом Австралии среди юниоров. Потом открыл для себя мир персональных компьютеров и бросил играть, чтобы постараться выпустить чемпионскую шахматную программу. И это ему удалось — программа называлась "Черный конь". Судя по всему, она выиграла компьютерный турнир по шахматам пару лет назад.

— И что же делает Мур? — подхватил мистер Петерсон. - Он увлекся. Он пытается распространить свой бизнес на Соединенные Штаты и Европу, одновременно вкладывая огромные деньги в попытку сделать свою программу "Черный конь" чемпионом мирового уровня.

— И вдруг, — добавил Карл, — обнаруживает, что он в беде.

— И в какой же беде? — поинтересовался Том.

— Отсутотвие денег — своего рода беда, — угрюмо ответил мистер Петерсон. — Он обнаруживает, что не может уплатить налоги. Впадает в отчаяние. И в конце концов рекламирует программы вроде твоей учебной, которые даже пока не существуют — чтобы раздобыть денег и уплатить по счетам. Дальше все усугубляется. В конце концов он просто не видит иного выхода кроме как удариться в бегство.

Том отошел в сторонку, уступая дорогу очередной переполненной коробке, вынесенной из конторы вниз по лестнице.

— Ладно, а как с деньгами, которые выслали люди вроде Алисы?

— Наверно, уже растрачены. Либо это, либо Мур перевел их на банковский счет где-то в другом месте, чтобы забрать позже. — Мистер Петерсон тряхнул головой. — Что так, что эдак, она может распроститься с этими деньгами. — Он положил ладони на плечи Тома. — Что как раз я и собираюсь сделать с тобой. Домой!

Том еще раз оглядел контору. Место преступления! Как интересно!

И взмолился:

— Папа, нельзя ли мне остаться?

— И не проси, — отрезал отец. — Живо домой! Скажи маме, что я приду через пару часов.

Развернувшись, Том нехотя спустился по лестнице в тесный вестибюль. Через двустворчатые стеклянные двери был виден фургон, выехавший на забитую машинами дорогу. "Вещественные доказательства" — понял Том, заметив пассажира в рубашке с короткими рукавами. Все эти коробки с папками и бумагами увозят для подробного изучения.

Мальчик оглянулся на лестницу. Настоящее уголовное расследование! Какая жалость, что ему не позволили больше ничего увидеть. Том со злостью распахнул дверь с такой силой, что она грохнула по кадке с растением. Том испуганно выбросил руку вперед, решив, что кадка опрокинется.

И застыл с разинутым ртом — за кадкой застрял листок. Фирменный бланк.

ШАХ-И-МАТ

Мультимедийные обучающие системы

78, Квинсбери-стрит, Перт, Австралия

e-mail: topman@check.co.au

Больше на странице почти ничего не было. Наверное, типовой бланк, какие десятками загружают в лазерные принтеры, подумал Том. Этим и объясняется, почему в конце страницы красуется еще одна надпись: имя Кельвина Мура и подпись.

Кельвин Б. Мур

Кельвин Б. Мур, Президент

Секретарше остается только настучать на компьютере текст письма, а потом отпечатать столько экземпляров, сколько необходимо на таких листках. Так что большому начальнику незачем подписывать все их до единого.

Том повертел листок в руках. Надо ли нести его в контору? Может быть, это улика. Впрочем, вряд ли, решил мальчик. Типовой бланк? Да у них уже сотни таких бланков в коробках. Одним больше, одним меньше — никто и не хватится, а у него появится сувенир с места настоящего преступления!

Сунув листок в сумку, Том распахнул дверь и направился домой… навстречу неприятностям. Слова отца о том, что он придет домой через пару часов, придется передать, тут уж не отвертишься, — а это пробивает в его байке о том, что пришлось задерживаться в школе, брешь размером с Пертскую гавань.

Реакция матери оказалась вполне предсказуемой.

— Тогда ты можешь убрать в гараже сегодня же вечером! А затем можешь отправляться в свою комнату! И не выходи оттуда до утра!

Чем Том и был занят последние три часа. До сих пор. Том поглядел на часы у кровати. Полдесятого. В Англии полвторого дня.

Мать уже наверняка собирается отправиться в школу, где на полставки работает уборщицей. Том подскочил — и тут же плюхнулся обратно на кровать. Просить у нее позволения отправиться вместе с ней в школу, чтобы отправить почту со школьного компьютера будет уж чересчур. Нет, это обождет до завтра. Жаль. И все же, если он отправит письмо в большую перемену, ребята получат его прямо с утра.

Так что вместо этого Том выдвинул ящик комода и вынул из-под стопки носков фирменный бланк, положил его на кровать и в который уж раз принялся разглядывать. Настоящая улика! Поскорей бы отправить ребятам его копию по Сети!

ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

Мэнор-Хауз, Портсмут

Вторник, 13 ноября, 7:30

Первым электронное письмо Тома увидел Роб.

Как обычно, поднявшись с постели ровно в семь ноль-ноль, он перебрался в кресло-каталку и направился по коридору в кухню, чтобы сообразить чего-нибудь на завтрак.

Старинный, просторный дом семейства Занелли высится на вершине Портсдаунского холма, откуда открывается чудесный вид на весь Портсмут. А комната Роба находится на первом этаже, так что он может бродить по дому в любое время, не боясь потревожить родителей, спящих на втором этаже. Раньше, еще до того, как Робу позволили посещать школу Эбби, он ужасно злился на родителей, буквально носивших его на руках и чуть ли не кормивших с ложечки, и взял за правило вставать пораньше и собственными руками готовить себе завтрак, чтобы доказать, что и сам с усами. С тех пор это и вошло у него в привычку.

Пристроив на подносе миску с кукурузными хлопьями и стакан апельсинового сока, Роб направился к себе.

Включил компьютер и, потягивая сок, ждал, пока пройдет загрузка. Что и говорить, иметь личный выход в Интернет — штука очень удобная!

Послание Тома уже ожидало его.

От кого: ТР274173@РЕR-HIGH.EDU.AU

Кому: ZMASTER@PRIME.CO.UK

ELISABETH@ABBEY.PRIME.CO.UK

ALLSТAR@ABBEY.PRIME.CO.UK

КОПИИ НАПРАВЛЕНЫ:

LKTORO@CTX.CO.CA

NIGHTOWL@CYBER.COM

Дата: Четверг, 13 ноября, 13:02

Тема: КЕЛЬВИН МУР — ЧЕЛОВЕК-НЕВИДИМКА!

Приветик, ребят!

Извините, что не прорвался к вам пораньше. Отправляясь разнюхивать про Кельвина Мура, я чуток приплел.

Роб усмехнулся. "Приплести" в устах Тома означает немного погрешить против истины — а проще говоря, соврать.

В результате меня держат на коротком поводке. Аж на целую неделю. В школе не задерживайся, никакого вечернего серфинга, пока мама убирает, в общем, ничегошеньки. Приходится писать, отбиваясь от уймы однокашников, рвущихся провести времечко в онлайне.

— Роб!

Услышав мамин голос, Роб отвел взгляд от экрана.

— Да?

Миссис Занелли заглянула в приоткрытую дверь.

— Ты не забыл, что сегодня я хотела отвезти тебя в школу чуть пораньше? — Она критически оглядела его пижаму и недоеденный завтрак. — Так и есть, забыл.

— Это я-то? — Роб торопливо захрустел остатками хлопьев. — Не-а! Еще минут пять… от силы десять.

Пожалуй, дочитывать цидульку Тома некогда. Щелкнув по кнопке ПЕЧАТЬ, Роб начал собираться в школу. Когда со сборами было покончено, в приемном лотке принтера уже дожидались две странички. Выйдя из Сети, Роб сунул листки в портфель и поспешил из дома.

— Ты решил насчет выходных? — поинтересовалась миссис Занелли по пути в школу.

Роб вытаращился было на нее с недоумением, но тут же вспомнил, о чем речь.

— А-а, ты имеешь в виду "Интернет-шоу", что ли?

— Так ты хочешь поехать? Из тебя вышел бы отличный демонстратор!

Компания мистера и миссис Занелли под названием "Игровая зона" недавно организовала в Интернете свою страничку. Теперь люди смогут испробовать на этой страничке игры, выпускаемые компанией, и высказать свое мнение. Родители собрались провести презентацию странички на предстоящей выставке.

Поразмыслив секунду-другую, Роб покачал головой. Конечно, на компьютерных выставках всегда есть на что посмотреть, но только если есть, где развернуться. Беда лишь в том, что организаторы подобных мероприятия любят набивать людей в свои залы, как сельдей в бочку. Роб как-то не рвался еще и в этом году пропихиваться сквозь людские орды.

— Пожалуй, в этот раз пропущу. Элизабет сказала, что я смогу погостить у них, пока вас не будет.

— Она тоже могла бы поехать, — предложила миссис Занелли. — И Джош. В машине вполне хватит места и для них.

— Разве что по пути туда, — рассмеялся Роб. — А вот на обратной дороге Джош загрузит нас под завязку всеми бесплатными образчиками, до которых только сможет добраться!

Джош и Элизабет встретились Робу по пути на урок английского.

— Никаких весточек от Тома про ту компанию? — с ходу поинтересовался Джош.

Пошарив в лежащем на коленях портфеле, Роб выудил отпечатанные дома листки.

— Ага, вот, но дочитать я не успел.

Выкроив перед началом урока минутку, они уселись читать, что удалось разнюхать Тому…

В общем, я туг разузнал, что эта Муровая компания в БОЛЬШУЩЕЙ беде! Неуплата налогов и все такое. Когда я добрался до конторы" Шах-и-Мата" на Квинсбери-авеню, мой папуля выворачивал там все наизнанку: в компании пара тыщ налоговых инспекторов! Обобрали там все до нитки, утащили все, что могли. Смахивает на то, что Мур влип в денежные неприятности, пытаясь состряпать супер-версию своей чемпионской шахматной программы под названием" Черный конь".

А главное — сам Мур смылся! (Кроме шуток!) Папа говорит, он удрал за границу, прямо так — все бросил и рванул когти. Полиция знает, что он вылетел в прошлую субботу рейсом до Нью-Йорка, так что теперь ищи-свищи его по всем Штатам.

— Смылся, — вслух повторил Джош. — Значит, плакали денежки Алисы и всех остальных?

— Похоже на то, — кивнула Элизабет. — Если компания не платит налоги, ее объявляют банкротом, правда ведь?

— Не знаю, — признался Роб. — Но как-то это не очень хорошо, a?

Тут со стороны учительской кафедры послышалось шарканье, возвестившее о приходие мисс Джиллис, учительницы английского.

— А если Мура найдут? — спросил Джош. — Тогда дело уладится?

— Если он взял деньги компании с собой, то нет! — ответила Элизабет. — И вообще, может статься, у компании уже нет ни гроша. Может, она задолжала налоговой инспекции больше, чем стоит со всеми своими потрохами!

— Если так, — надул щеки Джош, — пожалуй, ее тем более надо накрыть!

Накрыть? Элизабет поглядела на письмо Тома. "Теперь ищи-свищи его по всем Штатам".

— Роб, — шепнула она, — а тот тип в аэропорту? Ну, Кларк? Что, если мы правы, и он в самом деле получил визитную карточку от Мура?

— А от кого ж еще? — пожал плечами Роб. — Мы же сразу подумали, что они, наверно, встретились на самолете.

— Да неужто ты не понимаешь? — уставилась на него девочка. — Если это и вправду так, то Мура в Нью-Йорке и след простыл. Он здесь, в Англии!

— Роб Занелли, Элизабет Смит и Джош Аллен, — громогласно возвестила с кафедры мисс Джиллис. — Судя по экстренности вашего совещания, вы изучаете вчерашнюю классную работу по описаниям лондонской жизни в "Оливере Твисте". Правильно?

Прикусив языки, Роб, Элизабет и Джош подняли головы и вытащили из портфелей учебники.

Но сосредоточиться Элизабет никак не могла.

— Если Мур направлялся сюда, — зашептала она Робу пару минут спустя, — тогда к чему делать такой крюк? Аж в Нью-Йорк?

— Может, у него там были дела, — предположил Роб.

Сидевший впереди Джош кивнул, подался назад и прошептал через плечо:

— Ясное дело. Сперва двинул туда, уладил там дела и махнул сюда.

Элизабет покачала головой. Что-то тут не так, концы с концами не сходятся.

— Да зачем? — выдохнула она. — Зачем ему высовываться? Он должен сидеть тише воды, ниже травы, а не лезть туда, где его поджидают. И потом, если уж он навострил лыжи, так почему не уладил дела заранее?

— Может, ему было некогда, — ответил Роб.

— Может, он и вовсе в Англию не приезжал, — не в меру громко заявил Джош. — Может, этот тип Кларк познакомился с ним в Нью- Йорке.

— Джош! — не вытерпела мисс Джиллис. — Будь любезен пересесть на переднюю парту, где ты будешь у меня на виду. — Она указала на свободное место у двери. — Роб, вон туда. А ты, Элизабет, — учительница одарила девочку кровожадным взором, — если через секунду не откроешь книгy на нужной странице, то я уж буду знать, в чем тут причина!

Джош и Роб удалились в противоположные углы класса, а Элизабет пододвинула к себе роман, в душе радуясь, чт успела почитать в аэропорту.

Так, где же закладка? Элизабет зашелестела страницами.

И вдруг позабыла обо всем, увидев закладку — тот самый чек за платеж по кредитной карте, что они с Робом нашли в кармане пресловутого костюма.

Разгладив чек, она поглядела на подпись.

Ага, теперь ясно, что тут не сходится. Если даже Кельвин Мур и познакомился с этим субъектом К. М. Кларком, то с какой это радости он преподнес ему свою визитную карточку? Если уж он в бегах, то уж ни в коем случае не захочет привлекать к себе внимания.

Разве что …

"Нет", — тут же осадила себя Элизабет. Это уж вовсе сумасшедшая идея…

Школа Эбби, 10:20

— Элизабет, да у тебя просто крыша поехала! — приставив указательный палец к виску, Джош выразительно покрутмл им туда-сюда.

С ним согласился даже Роб.

— Да уж, от этого попахивает сдвигом по фазе, Элизабет.

— Понимаю, все это кажется невероятным, — кивнула она, — но факты прекрасно укладываются в эту схему.

С урока английского они направились в центральный вестибюль — этакую круглую чашу, окруженную по периметру деревянными скамьями, самое удобное место для встреч и дружеских бесед в стенах школы.

Подойдя к ближайшему торговому автомату, Джош скормил ему несколько монет и вернулся с тремя банками лимонада.

— Лады, — сказал он Элизабет. — Давай еще разок, и помедленнее.

— В кармане костюма лежала визитная карточка Мура и чек, подписанный неким Кларком. Верно?

Джош с Робом дружно кивнули.

— И как же они туда попали? — осведомилась Элизабет.

— Либо Мур дал Кларку визитную карточку… — начал Роб.

— … либо Кларк дал Муру свой чек, — досказал Джош.

— Тогда вопрос первый, — Элизабет выставила вверх укaзательный палец. — С какой это радости Мур вручил Кларку свою визитную карточку? Ответ: да ни с какой. Это вce равно что рекламировать собственную персону, а человек в бегах вряд ли пойдет на такое. — К указательному пальцy прибавился средний. — Итак, рассмотрим второй вариант. С какой стати Кларку вверять Муру свой чек? Ответ: да ни с какой. Никто никому ничего не давал! Мы видели этого типа, Роб. Он переоделся в новые вещи. Значит, он сам же их и покупал.

— Значит, его фамилия Кларк, — подытожил Джош. — И вовсе не факт, что он познакомился с Муром нeдaвно. Может, он таскал эту визитную карточку в кармане целых сто лет.

— Не исключено, — согласилась Элизабет. Но не сдалась. — Но как-то не похоже, чтобы эту карточку таскали в кapмане целых сто лет, а? — Мальчики не спорили. — Откуда и вытекает моя версия.

— Дурдом, — прокомментировал Джош.

— Дурдом или нет, а все сходится. Мур и Кларк — один и тот же тип! — Она выложила перед собой чек и копию подписанного бланка, присланного Томом по Сети. И хотя Роба и Джоша ее слова ничуть не убедили, Элизабет продолжала: — Знаю, идея кажется сумасшедшей, но посмотрите сами — посмотрите на эти две подписи. Вам не кажется, что они похожи?

К. М. Кларк

Кельвин Б. Мур

— Нет, — заявил Джош. Роб тоже тряхнул головой.

— Ни капельки? — спросила Элизабет, пытаясь заставить мальчишек заметить то, что ей казалось очевидным.

Те пригляделись попристальнее.

— Пожалуй, буквы К одинаковые. И М тоже, — медленно проговорил Джош.

— Правда, — поддержал Роб. — Обе К смахивают на V с ножкой, а М перекошены. — И посмотрел на Элизабет. Вот ты куда клонишь?

Элизабет возбужденно закивала. Они тоже заметили!

— Вот теперь и подумай своей башкой. Что б ты сделал, если бы улепетывал?

— Залег бы на дно, — задумчиво проронил Роб. — А в этом деле смена фамилии — идеальное средство.

Вытащив листок бумаги, Элизабет несколькими штрихами набросала карту мира, изображающую Австралию, Великобританию и Соединенные Штаты Америки.

— Он знает, что полиция идет по пятам, и отправляется в Нью-Йорк под именем Кельвина Мура. — Она провела черту от Перта до Нью-Йорка. — Затем, прибыв на место, каким-то способом меняет документы…

— Каким же это? — не утерпел Джош. — Тут нужен паспорт, всякие справки и все такое…

— Не знаю. Может, он все спланировал заранее, но налоговая служба в Перте добралась до него прежде, чем все было готово.

— Отец Тома сказал, что выглядит так, будто Мур все побросал и сделал ноги, — поддержал Роб.

— Итак, попав в Нью-Йорк, — продолжала Элизабет, — он становится Кларком, прыгает в самолет до Лондона — и попутно выбрасывает старые вещи в аэропорту! Ну, сами подумайте! Все сходится.

— А полиция ищет его не в той стране… — задумчиво кивнул Роб.

— И не под тем именем, — подхватил Джош. — Круто!

Допив лимонад, Роб раздавил пустую банку и швырнул в урну.

— Конечно, проверить эту гипотезу довольно просто.

— Как? — опешила Элизабет.

— Айда за мной!

Пять минут спустя Роб сидел в техническом корпусе за клавиатурой, а перед ним на дисплее светилось входное меню. Роб дважды щелкнул мышкой на кнопке НАВИГАЦИЯ.

— У него при себе была сумка "Эмерикен Эрвейз", так? И вышел он прямиком из зала прибытия.

— Примерно в пол-одиннадцатого.

— Так, дадим ему полчаса на получение багажа.

— Да у него и не было никакого багажа. Никаких чемоданов, только сумки. Что странно уже само по себе.

— Ладно. И все равно положим полчаса на прохождение таможни. В таком случае надо смотреть рейс "Эмерикен Эрвейз" из Нью-Йорка, приземлившийся в Хитроу в начале одиннадцатого.

— По Интернету? — уточнил Джош, подаваясь вперед чтобы лучше видеть. — А откуда ты знаешь, где смотреть?

— Мой папа то и дело скачет с самолета на самолет, улыбнулся Роб. — Я сто раз видел, как он это делает.

Быстрыми движениями мышки Роб прощелкал путь через многоступенчатые меню и наконец нашел желаемое.

Расписание рейсов авиакомпании" Эмерикен Эрвейз"

Пункт отправления: Нью-Йорк (Кеннеди) — ДФК

Пункт прибытия: Лондон, ВБ (Хитроу) — ЛХР

Отпр. Приб. Дни вылета № рейса

08:30 19:55 ежд. АА142

09:30 21:15 ежд. АА106

18:30 06:20+1 ежд. АА100

19:55 07:35+1ежд. АА104

21:30 09:15+1кр. чт. АА132

22:15 09:50+1чт. АА132

+1= прибытие на след. сутки

Элизабет с волнением воззрилась на экран.

— Рейс АА132, - она ткнула пальцем в последнюю строку расписания. — Приземлился в девять пятьдесят. Он мог прилететь этим рейсом.

— Рейс только по четвергам, — покачал головой Роб. — А мы были там в воскресенье, если ты не забыла.

— А в остальные дни недели этот рейс прибывает в четверть десятого, — заметил Джош. — Если бы он прилетел этим рейсом, то успел бы уйти, и только бы вы его и видели.

— Отличная идея, Элизабет, — сказал Роб. — Изящная! Но при внимательном рассмотрении разваливается.

Элизабет просмотрела список еще раз. Они правы. Время прибытия всех рейсов, кроме АА132, даже отдаленно не приближается к нужному.

Тут прозвенел звонок, возвещавший об окончании большой перемены. Пока Роб выключал компьютер, Джош уже распахнул дверь, с порога поинтересовавшись:

— Что у нас сейчас?

— Техника, — сообщил Роб. — В этом же корпусе.

— Это здорово, — присвистнув, Джош указал за окно, где небо заволокло свинцовыми тучами и резко потемнело.

Тут же небо прочертил ослепительный зигзаг молнии, и почти тотчас же здание содрогнулось от раската грома. Элизабет замерла как вкопанная, воскликнув:

— Гроза!

Роб и Джош остановились.

— Да. Ну и погодка!

Но Элизабет уже подсчитывала на пальцах.

— В воскресенье, Роб! Неблагоприятные погодные условия над Атлантическим океаном. Если задержался рейс твоего отца, то и тот рейс "Эмерикен Эрвейз" из Нью-Йорка тоже мог задержаться. И прибыть только в четверть одиннадцатого. Откуда следует…

— Что Мур…

— Кларк…

— Мог прилететь этим рейсом!

Элизабет бросила взгляд на часы. Времени в обрез, но есть. И вернулась в компьютерный зал.

— Ты куда? — окликнул Джош.

— Черкнуть пару строк Тому. Нам нужно фото этого типа!

ГЛАВА ПЯТАЯ

Перт, Австралия

Среда, 14 ноября, 8:15

Том только-только закончил завтракать, когда к столу вышел отец.

— Нет ли новостей о Кельвине Муре? — сразу же поинтересовался Том. Если есть, можно написать ребятам.

Мистер Петерсон поглядел на него поверх гренка.

— Пока никаких. Нью-йоркская полиция обшаривает обычные места.

— Что за обычные места? — заинтересовался Том.

— Гостиницы на случай, если он где-то останавливался. Прокат автомобилей, если он взял машину и укатил куда-то еще. Аэропорты. Дело долгое и муторное.

— Думаешь, вы его сцапаете? Притащите обратно?

— Надеюсь, — улыбнулся мистер Петерсон. — По словам налоговых инспекторов, он снял с банковских счетов все деньги. Наверное, припрятал в заморских банках — скажем, в швейцарских.

— Том, ты ведь вроде бы собирался успеть на первый автобус? — напомнила миссис Петерсон.

Кивнув, Том одним духом осушил стакан апельсинового сока и подскочил.

— Надо сделать еще кое-какую работу.

— Сомневаюсь, что просиживание штанов перед компьютером можно назвать "работой", — наморщила лоб миссис Петерсон. — Но в любом случае дома чтоб был вовремя. Не забывай, ты все еще под домашним арестом. Опоздаешь на минуту, и еще неделя ареста тебе обеспечена.

Том хотел было поинтересоваться у отца, накручивают ли срок настоящим заключенным за такую ерунду, но решил не терять времени. Домашний арест означает, что он не имеет права выходить в Сеть ни после школы, ни по вечерам, когда мама там убирает. Откуда следует, что к школьному компьютеру придется прорываться сквозь толпу других ребят — а значит, надо поспеть в школу первым автобусом!

Он едва поспел, запрыгнув в автобус — не школьный, а самый обычный — чуть ли не в последнюю секунду, и тут же наткнулся на своего классного руководителя мистера Лилли.

— Доброе утро, Том, — сказал мистер Лилли. — Ты ранняя пташка, а?

— Доброе утро, мистер Лилли. Ага, надо кое-что сделать, — откликнулся Том и по проходу двинулся к свободному сиденью на несколько рядов позади учителя. Мистер Лилли тем временем вытащил свою газету, и Том подался вперед, хотя никакой нужды в этом не было: он прекрасно видел заголовок и со своего места.

Загадочное

исчезновение

Бизнесмен удрал за границу

Налоговое ведомство жаждет

встречи с гроссмейстером

А рядом — небольшая фотография. "Не Кельвин ли Мур?" — заинтересовался Том.

Ответ он узнал минут десять спустя, когда автобус подкатил к остановке у школы. Быстренько встав с места, Том пристроился в конец очереди, скопившейся в проходе. И подгадал момент точь-в-точь.

Мистер Лилли еще не успел закрыть газету, и Том смог хорошенько рассмотреть фото круглолицего мужчины с висячими усами и длинными темными волосами, ниспадающими до плеч.

Заметив под фото подпись, Том наклонился, чтобы прочесть. "Одна из последних фотографий Кельвина Мура".

Значит, он!

Подгоняемый мыслью о письме остальным, Том соскочил с автобуса, пулей пронесся в школьные ворота, с грохотом ворвался в двери компьютерного класса, плюхнулcя в кресло перед единственным школьным компьютером, подключенным к Интернету, и вошел в Сеть.

И тут же увидел в нижнем углу дисплея вспыхивающую надпись ПОЛУЧЕНА ПОЧТА. Его дожидалось письмо Элизабет. Едва Том прочел первые строки, как челюсть у него отвисла.

От кого: elisabeth@abbey.prime.co.uk

Кому: tp274173@perhigh.edu.au

Копии направлены: lktoro@ctx.co.ca nightow1@cyber.com

Отправлено: Вторник, 13 ноября, 10:20

Тема: СРОЧНО — КЕЛЬВИН МУР

Отправлено еще вчера! Том в который уж раз проклял свой домашний арест, не позволивший ему прочесть письмо еще вчера вечером.

Том!

Спасибо за твое письмо насчет Мура. Просто великолепно, что ты выяснил так много, да еще и добыл копию подписи Мура. Просто фантастика! Наверно, будешь детективом, как отец. А теперь, Том, держись за стул. Понимаю, что это покажется притянутым за уши, но мы с Робом думаем, что Мур ни в каком не в Нью-Йорке, а вовсе даже в Лондоне. И что мы *видели* его собственными глазами!

Дальше Элизабет рассказала о случившемся, о визитной карточке и о чеке.

Подписи совпадают… Ну, как бы совпадают. Лично мне кажется, что они оставлены одной и той же личностью. Так что теперь нам нужен только портрет этого субъекта Мура! Ты, случаем, не можешь раздобыть и выслать нам его? Правда, будет шикарно, если это *и вправду* он, и мы сможем сообщить твоему папе, что он ищет не в той стране?!!

"Фото? — подумал Том. — Никаких проблем!" Можно в большую перемену рвануть на угол и купить в киоске газету. До следующего урока вполне хватит времени, чтобы отсканировать фото на дискету. А перед уходом домой как раз можно успеть метнуть его в Сеть. Ни малейших проблем.

Но первым делом надо дать весточку Элизабет и остальным, что ситуация у него под контролем. Том щелкнул на кнопке ОТВЕТИТЬ.

И ничего. На дисплее ничего не изменилось. Никаких новых меню, никаких сообщений — вообще ничего.

Том снова щелкнул по ОТВЕТИТЬ, потом еще раз.

— Ну же, давай! — в сердцах бросил он.

— Проблемы? — поинтересовался чей-то голос. Позади Тома остановился техник, отвечающий за все школьное оборудование — от губок для вытирания досок до компьютеров.

— Вырубился, — сообщил Том.

— Связь снова сорвалась. Вчера дважды срывалась. Придется обращаться к провайдеру, тут уж я ничем помочь не могу.

— Как… и долго это?! — воскликнул Том.

— Может, пару дней. Может, пару недель, — пожал плечами техник. Потому увидел искаженное ужасом лицо Тома и ответил всерьез. — Да не бойся. В прошлый раз нас отключили всего на пару часов. Наверно, к концу уроков все будет в порядке. Я запишу тебя на получасовой сеанс с четырех, годится?

— Четыре? А может, вполчетвертого?

— Уже занято, — покачал головой техник. — Или в четыре, или завтра.

Том лихорадочно прикидывал, как быть. Фотку надо передать. Но если не поспеть домой вовремя, неприятностей не оберешься. Как бы выкрутиться?..

— Годится, — вдруг решился он. — В смысле, до четырех.

Способ все-таки есть.

13:20

Перед классным часом мистер Лилли всегда исполняет один и тот же ритуал: явившись в класс в четверть второго, оставляет на кафедре книги и портфель, а затем спешит за чашкой кофе. Газеты всегда торчат у него из бокового кармана портфеля.

Вернувшись с чашкой кофе, мистер Лилли на десять минут углубляется в кроссворд, пока ученики собираются на классный час, начинающийся в полвторого.

Том болтался в коридоре, пока не увидел, как мистер Лилли удалился готовить кофе.

Проскользнув в класс, Том вытащил газету из портфеля учителя, извлек ножницы, чуть ранее позаимствованные в кабинете секретаря, и в мгновение ока выкроил с первой полосы газеты фото Кельвина Мура. А затем, перевернув газету, вырезал наполовину разгаданный кроссворд мистера Лилли.

— Должно сработать! — пробормотал Том под нос, засовывая газету на место.

Ко времени возвращения мистера Лилли Том снова был в коридоре. Первый этап плана реализован!

Десять минут спустя он снова ввалился в класс вместе с остальными учениками.

— Тихо, садитесь! — гаркнул мистер Лилли.

— Что-то он не в духе, — заметил сосед Тома.

Мистер Лилли выпрямился во весь рост. Не спеша развернул газету. Поднял ее за углы, чтобы весь класс увидел дыру, зияющую в первой полосе, и, обвел учеников взглядом.

— Кто это сделал? И особенно вот это! — завопил учитель, переворачивая газету, чтобы показать прореху в задней странице на месте кроссворда.

Как только до класса дошло, о чем речь, все захихикали.

Том попытался напустить на себя вид совершеннейшей невинности.

— Что сделал, мистер Лилли?

— Вот это! — В ответ на вопрос Тома учитель просунул руку по локоть в дыру на задней странице, и класс разразился громким смехом.

— Тихо! — мистер Лилли медленно обвел класс взглядом. — Так кто-нибудь сознается?

Том непоколебимо хранил молчание, с нетерпением дожидаясь развития событий.

— Ладно. В таком случае наказан весь класс. Останетесь после уроков на полчаса!

Это стандартное наказание мистера Лилли, известное всем и каждому, а уж матушке Тома и подавно. Том возликовал. Во второй части плана тоже можно ставить галочку! Отпустят их как раз к четырем — самое время, чтобы войти в Сеть. А следующий автобус до дома все равно только в полпятого, так что домой Том поспеет как раз вовремя.

Вот уж и вправду, повезло!

Мэнор-Хауз, Англия

Среда, 14 ноября, 8:31

Сообщение Тома прибыло в ту самую минуту, когда миссис Занелли крикнула сыну, что почти готова выходить. Роб поспешно щелкнул на ОТКРЫТЬ.

От кого: TP274173@PERHIGH.EDU.AU

Кому: zmaster@prime.co.uk

Копии направлены:

Iktotro@ctx.co.ca

nightowl@cyber.соm

Дата: Среда, 14 ноября, 16:24

Тема: РОЖА КМ

Роб, Элизабет и остальные!

К письму прилагается битмэп — газетное фото Кельвина Мура, вроде бы свежее. При случае напомните, чтоб я рассказал, на какие ухищрения пришлось пуститься, чтобы заполучить его!

В общем, тот ли это тип, что вы видели в Лондоне? Могу ли я сказать папе, что пертская полиция идет по ложному следу? Если да, то это сильно облегчит мою участь!

Том

— Роб, ты готов?

— Минуточку!

Роб быстро загрузил графический файл и распечатал его. Как только лист выскользнул из принтера на стол, Роб схватил его. Фото получилось исключительно хорошо. Том поработал на славу, отлично отсканировав его.

Если бы только не одна загвоздка…

Школа Эбби, 8:52

— Это ведь не он, да? — спросил Роб.

Поглядев на распечатку портрета Кельвина Мура, Элизaбeт покачала головой.

— Нет. Ни капельки не похож.

Они сидели в классе, дожидаясь переклички.

— Я хочу сказать, что тип в аэропорту вел себя странно, — добавила она. — Но в остальном выглядел довольно заурядно.

— А Кельвин Мошенник выглядит незаурядно? — приподнял брови Роб.

— Совершенно, — Элизабет постучала пальцем по снимку. — Одни усы чего стоят! Бр-р-р! И как это только мужчины отращивают что-то эдакое?!

— Папа говорит, это происходит само по себе, — сообщил голос у нее за спиной. — Если только вовремя не соскоблить их бритвой.

Это подошел Джош, неся на плече раздувшийся рюкзак.

— Значит, этот? — он наклонился, чтобы разглядеть фото.

— Он самый, — кивнул Роб.

— Ни капельки не похож на субъекта, которого мы видели в аэропорту, — поморщилась Элизабет, — на Кларка, или как там его. Тот был в очках, но без этой мохнатой гусеницы над губой.

— Элизабет не в восторге от усов, — пояснил Роб Джошу.

Джош поглядел на снимок.

— А как насчет сережек?

— Что?! — опешила Элизабет.

— Разве это не сережка? — Джош ткнул пальцем в белое пятнышко на мочке уха подозреваемого. — Нет, наверно, нет.

— Сережка! Роб, у того мужчины в аэропорту была брильянтовая сережка, помнишь? — Элизабет уткнулась в фото чуть ли не носом. — Это она? Она?

Роб присоединился к ней.

— Трудно сказать. Разрешающая способность слишком низкая, чтобы можно было сказать наверняка.

— К тому же, он стоит лицом к объективу, — подхватил Джош, сильно прищуриваясь. — Но вполне возможно. Угу, пожалуй, может быть и сережка.

— Совпадение? — с сомнением в голосе произнесла Элизабет.

— Интересно, как он выглядит без усов? — задумчиво уставился на фотографию Роб.

— И в очках, — добавила Элизабет, наклоняя голову то так, то эдак, чтобы разглядеть получше.

— Это легко выяснить, — заявил Джош. — Графический файл, присланный Томом, у тебя с собой, а?

В ответ Роб молча извлек дискету из портфеля, подвешенного к его инвалидному креслу.

— Так почему бы нам не прогнать его через графический редактор? Подредактируем прическу, насадим ему на нос очки… и поглядим, что выйдет!

ГЛАВА ШЕСТАЯ

Школа Эбби, 12:40

Посреди дисплея красовался портрет Кельвина Мура.

Как только Джош щелкнул на кнопке мышки, в верхней части рисунка появился пунктирный квадрат. Подведя курсор к центру квадрата, Джош нажал на левую кнопку мышки, но отпускать не стал. Появилась иконка в виде руки. Теперь квадрат перемещался вместе с мышкой, передвигаемой Джошем. Он остановил квадрат у Мура под носом.

— Поменяй размер, — пробормотала Элизабет. — Он не покрывает усы целиком.

Квадрат окружали восемь черных квадратиков — четыре по углам и по одному посередине каждой стороны. Поместив курсор на квадратик посередине правой стороны, Джош нажал на кнопку, снова удержав ее. На сей раз при перемещении мышки сместилась только эта сторона квадрата, так что он стал прямоугольником. Еще пара манипyляций — и усы были полностью накрыты прямоугольником.

— Теперь увеличь, — подсказал Роб.

Джош щелкнул по иконке с лупой. Тотчас же область, охваченная прямоугольником, заполнила весь экран, превратив его в россыпь черных и белых точек.

— Просто потрясающе, а? — тряхнула волосами Элизабет. — Если взглянуть на любой рисунок поближе, он оказывается кучей точек.

— Переходим в режим редактирования, — сообщил Джош, щелкая на другой иконке.

— Стирай их напрочь, — сказал Роб.

Джош быстро подводил мышку к одной черной точке за другой, всякий раз щелкая кнопкой. Каждый щелчок превращал черную точку в белую. Через десять минут с редактированием было покончено.

— Ты не мог бы подстричь его? — спросил Роб. — У субчика в аэропорту волосы бьши заметно короче.

— И не забудь про очки, — подсказала Элизабет, пытаясь сдержать волнение при виде гладко выбритого лица на экране. — В толстой оправе. По-моему, линзы почти круглые.

Джош удалял с дисплея точку за точкой, пока длинные волосы не превратились в короткую аккуратную стрижку.

Затем, отключив лупу, он щелкнул по иконке, изображающей круг. Через считанные секунды вокруг обоих глаз субъекта на экране красовались ровные круги. Джош соединил их мостиком на переносице и нарисовал дужки, чтобы получились очки.

Первым молчание нарушил Роб.

— Есть! Это он!

— Вы уверены? — Джош развернулся к нему вместе с креслом. — И вправду уверены?

Элизабет с Робом переглянулись, еще раз посмотрели на экран… И выпалили в один голос:

— Увереннее не бывает.

— Ага, — присвистнул Джош. — И что же нам теперь делать?

Готового ответа не нашлось ни у кого.

— Ну-у… — наконец протянула Элизабет, — мы можем послать это, — она постучала по картинке на экране, — Тому. А он может пересказать своему отцу наши умозаключения.

— Верно, — согласился Джош. — А потом звякнуть в Скотланд-Ярд, задать им работку. Пусть хотя бы ищут в нужной стране!

Пока Элизабет и Джош еще беседовали, Роб подался вперед и принялся печатать письмо Тому. Вскоре оно ушло к адресату в сопровождении отредактированного портрета Мура.

В конце следовала небольшая приписка, адресованная Лорен и Митчу.

Лорен, Митч!

Мы подумали, что вам это тоже будет интересно! Конечно, мы не знаем, не улизнул ли он из Англии. Но даже если он и в Англии, толку мало. Может, по сравнению с Америкой или Канадой Англия и невелика, но все-таки и не так уж мала.

Так что если у вас есть какие-нибудь идеи насчет того, как искать Кларка в стоге сена, закиньте нам весточку!

Торонто, Канада

8:15 (13:15 по лондонскому времени)

Присев, Лорен впилась взглядом в письмо Роба, высланное всего минут пять назад. Подумать только, выследить беглеца… Да уж, вот это задачка для настоящего детектива!

Донесшийся из кухни лязг и звон посуды поведал о том, что затеяла Алиса. Вскоре она появится на пороге с подносом, нагруженным вафлями и кленовым сиропом. Может быть, завтрак поможет лучше соображать.

Встав, Лорен выглянула из окна гостиной. Намечается отличный день — морозный и ясный. Утреннее солнце уже позолотило могучую, 553-метровую телебашню.

Даже как-то странно думать, что где-то в четырехстах милях от нее Митч читает это же самое письмо и задает себе те же вопросы.

И тут Лорен осенило. Развернувшись к компьютеру, она вызвала главное меню и нажала на кнопке ПРИЛОЖЕНИЯ. Из кнопки тут же выдвинулось меню, и Лорен выбрала пункт ДИАЛОГ. Экран очистился. Осталось лишь диалоговое окно в центре:

С кем вы хотите побеседовать?

Лорен тут же впечатала в окно:

nightowl@cyber.com

Если Митч в онлайне, то откликнется почти сразу…

Нью-Йорк, США

8:19 (13:19 по лондонскому времени)

Митч увидел запрос тотчас же. Он встал без четверти восемь, рассчитывая заниматься сёрфингом добрых три четверти часа, пока его начальник мистер Левин не вызовет его, чтобы дать задание на день.

Митч, что называется, и швец, и жнец и на дуде игрец в кафе "Кибер-бургер" — закусочной на Западной 111-й улицe, неподалеку от северной окраины нью-йоркского Центрального парка. Но "Кибер-бургер" — не просто какая-нибудь там забегаловка, а ультрасовременное заведение с компьютерами, подключенными к Интернету. "Хлебай онлайн!" — как гласит последний рекламный лозунг, измышленный мистером Левиным.

Сам Митч считал, что Интернет в рекламе не нуждается. Но чем "Кибер-бургер" привлек Митча больше всего, так это милостивым позволением мистера Левина входить в Сеть бесплатно за некую толику сверхурочной работы.

Едва Митч дочитал письмо Роба, как на экран выскочил запрос от Лорен.

ДИАЛОГ> Запрос от Iktoro@ctx.co.ca

Да (Д) или нет (Н)?:

Митч напечатал "Д"…

Торонто, Канада

8:20 (13:20 по лондонскому времени)

ДИАЛОГ> Запрос принят nightowl@cyber.com

Алиса едва начала накрывать стол к завтраку, как пришел ответ Митча. Плюхнув поднос на кофейный столик, бабушка пододвинула стул к экрану и поинтересовалась:

— Что, режим трепа?

— Мы называем это сеансом интерактивного общения, Элли, — улыбнулась Лорен.

— В точности, как я сказала, — глубокомысленно кивнула Алиса. — Режим трепа.

Лорен начала печатать, щелкая по кнопке ОТПРАВИТЬ всякий раз, когда заканчивала реплику. Митч со своей стороны делал точно так же. Началась беседа, от слова до слова синхронно воспроизводимая на обоих дисплеях.

Привет, Митч. Видел e-mail Роба? Есть мысли?

МИТЧ> Ни шиша, Лорен! Как выследить беглеца? Я ни разу не был в бегах.

Я тоже. Даже вообразить не могу. Слушай, может, как раз это и надо сделать — *вообразить* себя на его месте. Скажем, я приехала в Нью-Йорк из Австралии. Что я сделаю первым делом?

МИТЧ> Элементарно. Вырубишься. Это ж 24-часовой полет, как минимум! Под конец ты будешь сущая замбо-зомби!

— Не говоря уж о двенадцатичасовой разнице во времени, — заметила Алиса Лорен на ухо. — Здесь и в Нью-Йорке полночь, а в Перте — полдень.

— И что же он сделает?

— Я знаю, что сделала бы я, — изрекла Алиса. — Нашла бы уютную, мягкую постельку!

Лорен поглядела на бабушку. А как поступил бы Кельвин Мур? Так же?

Митч, предположим, он прилетел очень поздно. Как в Нью-Йорке легче всего найти ночлег?

МИТЧ> Взять такси? Нет, глупости. Помнится, я давеча выезжал из аэропорта Кеннеди. Автобусы там так и кишат. Экспрессы" Кэри",вот. Делают круиз по крутым манхеттенским отелям.

А ты не мог бы их проверить?

МИТЧ> Как-как? Ты что, воображаешь, будто я могу просто ввалиться в эти заведения?! И вааще, зачем?

— Хороший вопрос, — Алиса утерла с подбородка капельку сиропа. — Что тебе пришло в голову?

— Сама не знаю, Элли, — помолчав, ответила Лорен. — Но раз Мур занимался шахматными программами, я подумала, что он и сам шахматист.

— И?

— А хороший шахматист продумывает все на несколько ходов вперед.

— Это вроде переезда, — медленно кивнула Алиса. — Мы с твоим дедушкой переезжали настолько часто, что, выходя утром из дому, я должна была запоминать номер, написанный на двери, чтобы найти обратную дорогу.

Чем уже не в первый раз в жизни поставила Лорен в тупик.

— Я что-то не ухватываю, Элли.

— Когда переезжаешь, приходится многое продумывать заранее, — Алиса принялась загибать пальцы. — Отменить одни дела, затеять другие, перевезти вещи… и позаботиться, чтобы знакомые потом смогли тебя отыскать.

— То есть… оставить адрес, куда направлять письма? — уточнила Лорен. — Но зачем ему это? Он ведь не хочет, чтобы его нашли.

— Разве? А я думала, что, может быть…

Слушая бабушку, Лорен начала печатать снова:

Митч, когда Мур приземлился в Нью-Йорке, он еще пользовался собственной фамилией. Но в Англию он попал уже под именем Кларка. Мы с Элли считаем, что он запланировал начать пользоваться новой фамилией еще в Нью-Йорке, чтобы след оборвался там.

МИТЧ> Еще бы. Но чего ради проверять отели?

Потому что, останавливаясь в отеле, ты должен оставлять адрес, так? Ну вот, может он дал адрес, куда *собирался* направиться!

МИТЧ> Да ну! Он что, идиот, что ли?

Нет, если он продумывает все на пару ходов вперед. Он не мог дать свой австралийский адрес, а выдуманный мог навлечь на него беду, если бы отель проверил адрес. А неприятности были ему не на руку.

МИТЧ> Возможно. А давая свой настоящий адрес, он оставляет лазейку, чтобы всякие вещи могли переслать ему. Все едино, бабушка надвое сказала.

Бабушка, между прочим, сидит рядом. Так что ты думаешь?

МИТЧ> Думаю, что отхватил обалденную работенку! Можешь звать меня следопытом асфальтовых просторов, Лорен! Измыслю чего-нибудь, чтоб разузнать в отелях.

— Как по-твоему, Элли, он что-нибудь найдет? — спросила Лорен, когда Митч завершил сеанс.

Алиса доела последний кусочек остывшей вафли.

— Сомневаюсь. Но, как я люблю приговаривать, "Кто не ищет, тот не находит".

Лорен поглядела на тарелку со своим простывшим, позабытым завтраком.

— Сущая правда, Элли. Ладно, нет ли возможности получить вафельку с пылу, с жару?

Ныо-Йорк, США

16:35 (21:35 по лондонскому времени)

Поставив между ног громоздкий сверток в коричневой бумаге, Митч Занелли задрал голову, чтобы поглядеть на высящийся впереди стеклянный небоскреб. На крыше здания громоздилась массивная вывеска "Таймс-Плазы", виднеющаяся на много миль вокруг.

Это одиннадцатый — и последний — отель в списке Митча.

Он ухитрился вырваться из "Кибер-бургера" на полдня, поменявшись с уборщиком, не желавшим работать в вечернюю смену.

Сразу после часу дня Митч пересек Центральный парк, направляясь к станции подземки на перекрестке 86-й улицы и Лексингтон-авеню. А оттуда в сыплющем искрами и громыхающем поезде доехал прямиком до Большого Центрального вокзала.

Как Митч выяснил, экспресс "Кэри" делает там первую остановку. Немного постояв, он дождался очередного автобуса и с небрежным, жизнерадостным видом развинченной походкой приблизился к двери водителя.

— Привет! В какие отели вы отправляетесь отсюдова?

Водитель сдвинул на затылок каскетку и оглянулся на парнишку в замызганном форменном свитере "Кибер-бургера", потрепанных джинсах и ветхих кроссовках.

— Это тебе еще зачем? — рассмеялся шофер, сверкнув золотым зубом. — Хочешь снять номер?

— Да это для моего босса, — ухмьшьнулся в ответ Митч. — Думает, ежели пробьется туда, так поставит свои терминалы, усек?

— А? — Водитель поскреб в затылке, а Митч продолжал:

— Но он разборчивый, просто жуть. Хочет только такие, чтоб там было не продохнуть от постояльцев. Говорит, это в аккурат те, куда ходят автобусы "Кэри". И когда я вас увидал, то надумал спросить.

— Он прав на все сто, — одобрительно кивнул водитель. - Лады, отсюда я покачу в "Нью-Йорк Хилтон", это на Шестой авеню. Потом "Шератон-Манхеттен" на Седьмой, дальше "Холидей-Инн Кроун Плаза" и "Мариотт Маркиз" — оба на Бродвее…

Митч быстро набросал на обрывке бумаги названия, отчаянно стараясь поспеть за водителем, отбарабанившим еще полдюжины названий, не переводя дух, и наконец подошедшим к концу списка.

— И напоследок "Таймс-Плаза" — разумеется, на Таймссквер. А затем обратно в аэропорт. — Включая зажигание, водитель посмотрел на Митча сверху вниз. — Все ухватил?

Митч едва успел поблагодарить, когда водитель поправил каскетку одной рукой, а другой повернул руль, отьезжая от обочины.

Одиннадцать отелей. Митч направился в первый по списку… потом во второй, третий…

И теперь, стоя на тротуаре перед "Таймс-Плазой", гадал, стоит ли стаптывать подошвы и тащиться внутрь.

Наверно, дело пойдет, как во всех остальных. "К. М. Кларк? Извините, такой не числится".

Митч смерил взглядом расстояние до входа в отель. Стоит ли оно того? Ноги гудят, спина разламывается оттого, что пришлось таскать тяжеленный сверток. Впрочем, это уже последний. Подбодрив себя посулом купить пончик в киоске на углу сразу по выходе из отеля, Митч поднял сверток.

Пошарив в кармане, извлек остатки заранее приготовленной стопки самоклеящихся этикеток. Оторвал чистую и наклеил поверх десятка других, скопившихся на пакете за время блужданий из отеля в отель.

И написал:

Мистеру К. М. КЛАРКУ

Отель" Таймс-Плаза"

Дождался, когда загорится зеленый свет, и двинулся через площадь Таймс-сквер.

Вертящаяся входная дверь оказалась самой большой из виденных Митчем за сегодня. "Пожалуй, через эту вертушку без труда протиснется даже слон", — подумал Митч.

Так что, оказавшись в вестибюле, он ничуть не удивился тому, что там свободно чувствовало бы себя даже стадо слонов. Под потолком сверкали хрустальные люстры. Вокруг высоких пальм в кадках стояли бархатные кресла, повсюду лоснился полированный мрамор.

Шагая по мраморному полу к приткнувшейся в углу стойке портье, Митч чувствовал себя очень неуютно в потрепанных джинсах и скрипучих кроссовках.

— Да? — процедила дамочка за стойкой, когда он подошел.

— Пакет мистеру Кларку. Мистеру К. М. Кларку, — в одиннадцатый раз за день произнес Митч.

Дежурная без единого слова включила стоящий перед ней компьютер, проворно отстучала на клавиатуре несколько букв. И почти сразу сообщила:

— К. М. Кларк, выписавшийся в субботу утром?

Сердце у Митча учащенно заколотилось.

— Он самый, — с самым невинным видом заявил он. — Так когда, говорите, выписался?

— В субботу, — терпеливо повторила дежурная. И отцернулась, давая понять, что разговор окончен.

— Э… эй… У меня для него пакет.

— Значит, придется отправить по почте.

— Это скверная новость… — промямлил Митч. — У меня нет его адреса. Он сделал заказ по телефону. А другого адреса не дал, только здешний.

Дежурная уделила ему ровно нуль внимания, фунт презрения.

А Митч навалился грудью на стойку.

— Подскажите адресок, будьте так любезненьки!

— Мы никому не сообщаем адресов наших клиентов, — отрезала дежурная.

"Ага, значит, адрес-то есть!" — отметил про себя Митч. И изрек:

— Да ладно вам, чё выпендриваться-то? Какой-то вшивый адресок. Чё вам стоит? В смысле, вы ж сделаете мистеру Кларку любезность.

— И не рассчитывай, — дежурная была непоколебима, как скала.

Митч лихорадочно гадал, как быть. Всего-то и надо бросить взгляд на дисплей дежурной. Адрес наверняка высвечен.

Вот только как? Ширина стойки добрый метр, а дисплей стоит на полочке ниже ее уровня. Чтобы заглянуть туда, Митчу пришлось бы зайти за стойку… или воспарить над стойкой…

Наклонившись, он поднял тяжеленный сверток, который таскал за собой весь день.

— Вы чё, хотите, чтоб я тащил эту дурищу обратно?! — жалобно протянул он. — Оно ж тяжеленное, скажу я вам. Нате, сами спробуйте.

И плюхнул сверток прямо на полированную мраморную стойку.

— Я не хочу… — начала дамочка.

Договорить ей Митч не дал. Как только сверток приземлился на гладкий мрамор, Митч крепко наподдал ему. Дежурная не успела даже руку поднять, когда сверток заскользил к ней, доехал до края…

И брякнулся на пол с душераздирающим грохотом. Митч отреагировал так, будто настал конец света.

— Ой, чё будет! Вы уронили мой пакет! Он битком набит фарфором! Вы уронили мой пакет!

— Да не делала я ничего! — проверещала дежурная и наклонилась, чтобы ощупать сверток.

Только этого-то Митч и дожидался. Плюхнувшись животом на стойку, он подтянулся руками, словно для того, чтобы поглядеть на разбитый пакет.

— Елки-палки, теперь неприятностей не оберешься, — простонал он. Но вместо того, чтобы смотреть на дежурную, занятую пакетом, повернул голову и воззрился на экран монитора.

Как раз вовремя! Пару секунд спустя разъяренцая дежурная столкнула его обратно, выпрямившись и ткнув ему в руки злополучный сверток. Взяв сверток, Митч встряхнул его с выражением мучительного ужаса на лице.

— Всего доброго, — изрекла дежурная.

Митч развернулся и медленно побрел через вестибюль. Протиснулся через вертящуюся дверь. И лишь на улице сорвался на бег. Если добраться до "Кибер-бургера" достаточно быстро, еще можно поспеть отстучать письмишко остальным.

Мчась во всю прыть в подземку, он попутно метнул сверток в ближайшую урну. Тот порвался, и наружу с перестуком высыпалась груда камней, собранная после обеда в Центральном Парке!

ГЛАВА СЕДЬМАЯ

Школа Эбби

Четверr, 15 ноября, 8:45

Остановив машину на школьном дворе, миссис Занелли достала из багажника инвалидное кресло Роба, разложила его и подкатила к пассажирской дверце. Роб отработанным движением ловко перебрался с сиденья в кресло.

— Ты переговорил с Элизабет насчет субботы? — осведомилась миссис Занелли.

— Да. Все в порядке. Я могу пожить у нее до вашего возвращения. Джош, наверное, тоже заглянет в гости.

— Если только вы не надумаете втроем отправиться на выставку, — заметила миссис Занелли. — Знаю, народу будет многовато, но мы найдем для тебя место у нашего стенда…

— Пропущу, — покачал головой Роб. — В самом деле, мам. Отложим посещение банки с кильками до будущего года!

И покатил кресло к техническому корпусу. И по торчащей над угловым монитором копне темных волос тотчас же понял, что Джош уже сидит в компьютерном клубе.

— Джош, как дела?

В ответ донесся могильный стон.

— Лорен Кинг 2. Джош Аллан 0. А партии 3 и 4, судя по всему, окончатся точно так же.

— Джош изничтожен шахматным вундеркиндом из Торонто, — сообщил Роб Элизабет, в этот самый миг переступившей порог. — Лорен прислала свой последний сокрушительный ход.

— А про Мура она ничего не пишет? — с ходу поинтересовалась Элизабет.

— Про Мура? — переспросил Джош. — А как насчет сперва пожалеть меня?

— Ах, бедняжечка! — проговорила Элизабет. — Ну, так что там Лорен пишет про Мура?

— Прислала копию письма, которое отстучала Митчу.

Они с Алисой считают, что Муру в Нью-Йорке надо было отоспаться. Митч собирается наведаться в большие отели и выяснить, не останавливался ли у них этот субъект.

Роб быстро вошел в Сеть. Там его уже ожидало письмо Митча, написанное после того, как последний посетитель покинул "Кибер-бургер":

От кого: NIGHTOWL@CYBER.COM

Кому: zmaster@prime.co.uk

Копии направлены:

tp274173@perhigh.edu.au

Iktoro@ctx.co.ca

Дата: Среда, 14 ноября, 23:54

Роб, мой Занеллино, есть новости!

Вчера я прошвырнулея по большим отелям. Кроссовки стоптал чуть не до дыр. Зато выяснил, что К. М. Кларк останавливался тут в Нью-Йорке в" Таймс Плазе". Съехал 10-го, в субботу, так что вполне может оказаться типом, которого вы видали в аэропорту.

ПОТОМУ ШШШШТО… он оставил в отеле ЛОНДОНСКИЙ адрес!

Я мельком глянул на экран у дежурной. Правда, очень мельком, потому что мне сразу дали от ворот по ворот. Я только и успел разглядеть пару слов:

*Кенсингтон* и *Лондон*

Знаешь эти места? Вы ведь тамошние ребята? Номер дома я не видал, но вполне уверен, что название улицы там было. Ах, да, и еще телефонный номер. Что-то вроде 2712789, да еще полдюжины всяких других номеров перед ним.

Ну как тебе вести?

Засим,

частный детектив-практикант Митч Занелли!

— Лондон, — сказала Элизабет. — Кто-нибудь из вас что-нибудь может сказать про Лондон?

— Только одно: он ужасно большой, — ответил Джош.

Роб неспешно покачал головой, не отрывая взгляда от экрана.

— Я что-то слыхал о Кенсингтонском дворце. Наверняка слыхал.

Склонившись вперед, Элизабет переключилась на страницу "Навигатора".

— Наверняка Сеть может как-нибудь помочь.

Джош покинул свое кресло и подошел к ним, предложив:

— Попробуй "Путешествия".

— Почему?

— Потому что именно так и поступил Мур — он путешествовал. Может, наткнемся на что-нибудь.

Они щелкнули на кнопке ПУТЕШЕСТВИЯ, как уже поступали, выясняя номер рейса. На сей раз они обратили внимание, что здесь написано, где можно остановиться на ночлег.

— Проверь-ка, — сказала Элизабет. — Если он добирался сюда впопыхах, то не успел обзавестись собственной квартирой. Значит, должен был отыскать что-нибудь подходящее здесь.

— А в Нью-Йорке он останавливался в гостинице, — добавил Роб. — Может, и здесь тоже нашел гостиницу.

С этими словами он щелкнул на пункте "Отели", а затем, когда программа запросила город, выбрал "Лондон". Появился список отелей, указанных в алфавитном порядке. Их было настолько много, что высвеченный на экране список не дошел даже до буквы "Б".

Роб нажал на клавишу ЛИСТАТЬ ВПЕРЕД. Список продолжился. Роб снова перелистнул страницу, потом еще раз, и еще…

— Да их тут мильон, — заявил Джош. — И что же нам делать, проверять все до единого?

— Нет, мы могли бы… — начал Роб, но звонок на урок не дал ему договорить.

— Ох! — воскликнула Элизабет. — И почему это уроки всегда начинаются не вовремя? — И подхватила сумку. — Ну что, соберемся тут на большой перемене, тогда и закончим, ладно?

— А может, в библиотеке? — неуверенно поглядел на нее Джош. — Вы могли бы воспользоваться тамошней машиной.

— А ты?

— Я? Я возьму какой-нибудь учебник по шахматам! Мне надо переправить Лорен свой ход в партии номер 4.

— Ничего страшного, — возразил Роб. — Мы воспользуемся функцией поиска. Это много времени не займет. Потом сможешь отправить свой ход.

— Лады. Мне не хочется затягивать с этим делом. А то она подумает, что я боюсь поражения.

Элизабет, остановившись в открытой двери, рассмеялась.

— А ты разве не боишься?

— Уже нет, — махнул рукой Джош. — Уже привык…

Перт, Австралия

19:05 (11:05 по лондонскому времени)

Услышав хлопок входной двери, Том подскочил и ринулcя вниз по лестнице, в кухню. Мистер Петерсон как раз наливал себе бокал холодного пива.

— Нет новостей о Кельвине Муре? — с порога поинтересовался Том.

К его восторгу, отец лишь покачал головой.

— Ничегошеньки. Он будто растворился в воздухе. Мы проследили его путь вплоть до самого Нью-Йорка. Он вылетел из Перта в Сидней, затем в Лос-Анджелес на западном побережье Америки. Оттуда местным рейсом долетел до Нью-Йорка. И там исчез.

Мистер Петерсон хлебнул пива и утер пену с верхней губы тыльной стороной ладони.

— Тамошние ребята прошерстили целую кучу отелей, авиакомпаний, агентств кредитных карт. Нигде ни следа. Словно растворился в воздухе.

И тогда Том торжествующе выставил перед собой распечатанный на принтере листок, который до сих пор прятал за спиной.

— Папа, он не растворился. Он исчез в Лондоне!

Брови мистера Петерсона поднялись на сантиметр-другой. Он взял у Тома листок.

Том терпеливо ждал. Послание Митча он получил под вечер, перед самым уходом из школы, и сразу же распечатал его. И уже три часа с нетерпением дожидался этого момента, не в силах сосредоточиться на домашнем задании.

Пока мистер Петерсон пробегал глазами записку Митча, Том изложил историю встречи Элизабет и Роба с человеком по фамилии Кларк в аэропорту Хитроу.

Забрав письмо из рук отца, Том показал ему портрет Мура, отредактированный Джошем — без усов и в очках. Затем продемонстрировал подпись Кларка.

— Погляди на "К" и "М" в "К. М. Кларк". Точь-в-точь, как такие же буквы в "Кельвин Мур"!

— А где это ты видел подпись Мура? — поглядел на него мистер Петерсон.

Том сглотнул. Бланк, позаимствованный в конторе "Шах-и-Мат", все еще хранился у него в ящике улик, и доставать его пока не следовало. Том чуть ли не силком впихнул отцу в руки письмо Митча, вообще уклонившись от ответа на вопрос.

— А теперь вот! Смотри — Кенсингтон, Лондон!

Взяв бокал с пивом, мистер Петерсон еще раз перечитал письмо.

— Ну? — не утерпел Том, когда отец отложил листок. — Что ты думаешь?

Мистер Петерсон допил остатки пива и неспешно проговорил:

— Я думаю, что достаточно одного телефонного звонка, чтобы разбить ваши выводы в пух и прах.

Открыв свой сотовый телефон, он быстро выстучал на кнопках нужный номер. Через пару гудков на том конце ответили.

— Привет, Карл. Ты не мог бы сделать мне любезность? Попробуй выяснить, кому принадлежит номер 2712789. Лондонский. Район Кенсингтон. Ах да, Карл, еще — не говори, что ты из пертской полиции… — Не удержавшись от улыбки, мистер Петерсон добавил: — …просто на случай, если трубку подымет некий Кельвин Мур…

И захлопнул трубку. Затем, оставив ее на кухонном столе, отправился наверх, чтобы переодеться. Том не шелохнулся. Сидя на кухне, он буравил телефон взглядом, словно пытаясь заставить его зазвонить. Прошло десять минут. Двадцать.

И тогда телефон зазвонил.

Мистер Петерсон оказался на кухне чyть ли не мгновeнно.

— Да, Карл.

На другом конце затараторили, что-то объясняя. Мистер Петерсон кивнул.

— Отлично. Спасибо. — И захлопнул трубку.

— Ну что? Он в Лондоне?

— Если и в Лондоне, — произнес мистер Петерсон, — то он покойник. Это номер Кенсингтонского крематория!

Школа Эбби, 13:15

— Кенсингтонский крематорий? — скривился Роб. — Ты уверена?

Элизабет повесила трубку телефона-автомата, висящего рядом с учительской, на рычаг.

— Конечно, уверена! Тут уж спутать трудно!

Скучая в классе, она надумала позвонить по номеру, полученному от Митча, и теперь почти жалела об этом.

— И что теперь? — угрюмо буркнула она.

— Теперь пойдем и сделаем то, что собирались сделать так и так, — ничуть не смутившись, ответил Роб. — Митч пишет, что очень спешил. Мог спутать номер. Давай-ка все равно посмотрим, что сможем отыскать в Сети…

Десять минут спустя они вошли в Интернет через библиотечный компьютер. Поиск пошел быстро. Пройдя тем же путем, что и утром, они снова добрались до пространного списка отелей, но теперь Роб щелкнул на кнопку меню, надписанную словом "ИНСТРУМЕНТЫ". Из нее выпало дополнительное меню. Роб щелкнул на пункте ПОИСК.

Тотчас же выскочило окно поиска:

ВВЕДИТЕ КРИТЕРИЙ ПОИСКА:

Роб впечатал в строку слово "Кенсингтон". Список отелей тотчас же изменился. Вместо множества страниц уцелевшая часть списка уместилась на одном экране.

— И что дальше? — спросила Элизабет.

— Проверим каждый? — предложил Роб. — Ни в одном телефонные номера не подходят под имеющийся у нас. Но мы можем наткнуться на какой-нибудь похожий.

Роб начал перебирать отели один за другим, щелкая на каждом названии по очереди. И всякий раз на экране появлялась более подробная информация об отеле. Порой это была просто страница текста — адрес и телефонный номер отеля, а также стоимость номеров.

Некоторые названия вызывали куда более замысловатые странички — с фотографией отеля и текстом с подчеркнутыми там и тут словами.

— Домашняя страничка, — заметил Роб, когда открылась одна из подобных страниц.

Элизабет кивнула. Она знала, что подчеркнутые слова ведут к дополнительным сведениям. Достаточно щелкнуть на слове, и они будут предоставлены.

Роб понемногу подбирался к концу списка. В файле каждого просмотренного отеля обязательно где-нибудь обнаруживалось слово "Кенсингтон". Либо сам отель находился в Кенсингтоне, либо "Кенсингтон" входило в название — а зачастую и то, и другое сразу.

— Смотри! — выдохнула Элизабет, когда Роб вызвал домашнюю страничку отеля "Кенсингтон Континенталь".

— Близко, — кивнул Роб. — Пока что самое точное попадание. 2717289 вместо 2712789.

— Ребята! Нашел! — Джош появился из-за стеллажей справочной литературы с таким ликующим видом, будто наткнулся на сундук с сокровищами.

В руках у него была книга. "Победа в шахматах".

— Что, Лореноборец, а? — осведомился Роб.

— Надеюсь от всей души!

— Рокировка… — пробормотала Элизабет, глядя на телефонный номер. — Обмен фигур…

— Какой еще обмен? — спросил Роб.

— Должно быть, Митч запомнил цифры правильно, но не в той последовательности. Может, он случайно переставил 7 и 2 местами.

— И на самом деле увидел часть адреса отеля "Кенсингтон Континенталь"? Не исключено.

Все трое принялись изучать домашнюю страничку отеля, где бьша указана стоимость номеров различного класса.

— Дороговато, — присвистнула Элизабет.

— Зато большой, — оглянулся через плечо Джош. — В таком большом отеле легко затеряться среди народу.

А Роб терзался навязчивым ощушением, что где-то недавно сталкивался с этим названием.

— Отель почему-то запал мне в память.

"Почему бы?" — гадал он, просматривая страничку. Наткнулся в конце на строчку "Выставочно-коммерческий центр: Ближайшие события" — и от нечего делать щелкнул по подчеркнутому слову.

ИНТЕРНЕТ-ШОУ

ИНТЕРНЕТ-ЧЕМПИОНАТ

Сеанс одновременной игры между гроссмейстером Георгием Борзовым и пятью шахматными программами по Интернету.

— Не то ли это шоу, на которое нас звала твоя мама? — поинтересовалась Элизабет.

— Да! — воскликнул Роб. — Вот откуда я его запомнил! Оно проводится в "Кенсингтон Континентале".

— Думаешь, Мур будет там? — спросил Джош. — Ерунда! Он ведь должен сидеть тише воды, ниже травы, а?

— Если он живет по фальшивым документам, так он и есть тише воды, ниже травы, — возразила Элизабет. Ей вдруг в голову пришла любопытная мысль. — А что делают на этих выставках, Роб?

— Покупают и продают. Компании устанавливают стенды, где демонстрируют свою продукцию, принимают заказы и всякое такое.

— Принимают заказы?

— Разумеется. Там вертятся огромные деньги.

Элизабет снова поглядела на экран. В самом низу виднелась подчеркнутая фраза "Компании, принимающие участие". Перехватив мышку у Роба, девочка щелкнула на фразе. Высветился список. Элизабет перелистывала его, пока не дошла до буквы "Ш".

И молча ткнула пальцем в экран. Роб и Джош уставились на нее.

— Знаешь, Элизабет, я передумал. Что-то мне вдруг захотелось съездить на нынешнюю выставку. А ты не хочешь?

— С удовольствием, — отозвалась Элизабет. — А ты, Джош?

— Куда вы, туда и я, — не раздумывая, отозвался Джош. — Слишком уж много совпадений.

И все трое снова воззрились на экран, где как бы полыхало знакомое название:

Шах-и-Мат, Инк.

Перт, Австралия

Пятница, 16 ноября, 12:45

Том не знал, как быть. И снова принялся перечитывать письмо Элизабет.

Том распечатал письмо на принтере. Показывать отцу или не стоит? Тома до сих пор бросает в краску при одной лишь мысли о катастрофе с Кенсингтонским крематорием.

Выдернув листок из принтера, Том сунул его в карман.

От: elisabeth@abbey.prime.co.uk

Кому: tp274173@perhigh.edu.au

Отправлено: Четверг, 15 ноября, 13:44

Тема: КЕЛЬВИН МУР — СНОВА

Том,

Хотим дать тебе знать, что, судя по всему, Митч просто спутал цифры номера. Надо было 2717289, а не 2712789. Почему? Да потому, что это номер отеля" Кенсингтон Континенталь"… И угадай с трех раз, чья компания приобрела стенд на" Интернет-шоу", которое там состоится в субботу? Правильно — "Шах-и-Мат"!

Я, Роб и Джош едем туда, но только не спрашивай, что мы будем делать, если и вправду *увидим* сам, знаешь, кого! В общем, после мы тебе черкнем, что да как, особенно, если выясним что-то полезное для твоего отца.

"Пожалуй, покажу. Может быть…"

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

Отель" Кенсингтон Континенталь"

Суббота, 17 ноября, 10:30

Реклама выставки начиналась за две мили от отеля — желтыe листовочки, наклеенные на фонарные столбы через равные интервалы. Теперь, когда миссис Занелли развернула машину в последний раз, выруливая к обочине, им на глаза попался щит: "Интернет-шоу. Стоянка".

Не обратив на щит никакого внимания, миссис Занелли подкатила прямо к парадному подъезду отеля и остановила машину там. Швейцар в ливрее с золотым галуном деликатно погрозил было пальцем, но, увидев инвалидное кресло Роба, поспешил на помощь.

— Вы втроем ступайте внутрь, — велела миссис Занелли Робу, Джошу и Элизабет. — А я пока поставлю машину на стоянку. Билеты не забьти?

Элизабет помахала билетами в воздухе.

— Вот и чудненько, — кивнула миссис Занелли. — Жду вас в кафе… скажем, через пару часов. Годится?

Как только она забралась в машину и повела ее на подземную стоянку, все трое друзей протиснулись в просторный вестибюль отеля, сверкающий полированными каменными полами. Откуда-то сверху доносилась негромкая нежная музыка.

— Выставочный комплекс там, — швейцар указал вдоль длинного коридора.

— Спасибо, — поблагодарил Роб. — Э… знакомый моей матушки остановился тут у вас. Нельзя ли как-нибудь выяснить, в каком он номере?

— Увы, — покачал головой швейцар, — мы никому не сообщаем сведений о постояльцах. Такова политика отеля. Он подошел к стойке справочной. — Однако я мог бы ему позвонить. Тогда он спустится и встретит вас. Как его зовут?

— Кларк, — выпалил Роб. — Мистер К. М. Кларк.

— Ты что творишь?! — зашептала ему Элизабет, когда швейцар начал неуклюже печатать двумя пальцами на клавиатуре небольшого терминала. — Что мы скажем, если он и вправду спустится?

— Конечно, скажем, что спутали его с другим мистером Кларком! — не смутился Роб.

Но швейцар не стал браться за телефон, а лишь покачал головой, глядя на экран.

— Увы. Он съехал нынче утром.

— Уже? — спросил Джош. — Значит, он был здесь?

— О да, — кивнул швейцар, снова бросая взгляд на экран. — С… воскресенья. Значит, он знал, что вы приедете?

— Нет, — тряхнул головой Роб. — Мы хотели сделать ему сюрприз. Ну да ладно…

Все трое друзей повернулись и двинулись через вестибюль к коридору, ведущему к выставочному центру.

— По крайней мере, мы хоть определились, — заметила Элизабет. — Кларк все-таки был здесь.

— Ну так что ж? — пожал плечами Джош. — Был да сплыл.

— А может, и нет, — вдруг остановился Роб. — Гляньте вон туда. Надо проверить.

Рядом с квадратной колонной высилась груда чемоданов, накрытых огромной сеткой.

— Зачем? — не понял Джош.

— Постояльцы отеля должны выписаться утром или заплатить еще за сутки. Папа всегда сетует по этому поводу, особенно если вылет ему предстоит только во второй половине дня. Говорит, что ему приходится без дела слоняться вокруг отеля, пока не приедет автобус, идущий в аэропорт.

Элизабет окинула взором кучу чемоданов.

— По-твоему, чемоданы Кларка тоже здесь?

— Да еще с его фамилией? — вскинулся Джош. — Да ну, он же не хочет высовываться, так ведь?

— Джош, — осадила его Элизабет, — Кларк — его новая фамилия. Так чего ж ему таиться? Разыскивают-то Мура, а не Кларка.

— Взглянуть-то можно, попытка — не пытка, — добавил Роб.

По другую сторону колонны официант подавал кофе элегантной даме в красном костюме. Дама вдруг насторожилась, а друзья, не заметив ее, двинулись в обход груды чемоданов.

— А зачем тут наклейки? — поинтересовалась Элизабет: на каждом чемодане красовалась цветная наклейка, и чемоданы были рассортированы по цветам наклеек.

— Для удобства швейцаров, — пояснил Роб. — Каждый цвет — свой автобус до аэропорта.

— Кларк, Кларк, — бормотала Элизабет, двигаясь бочком вдоль груды и читая наклейки. — Эй! Здесь!

Роб с Джошем поспешили к ней. Там, на ручке новехонького коричневого кожаного чемодана, висела этикетка с именем "К. М. Кларк"… и адресом.

— Швейцария! — проговорил Роб. — Он летит в Швейцарию! Мошенники хранят деньги в швейцарских банках, не так ли?

— Если он мошенник, — откликнулся Джош, прислоняясь к колонне. — Я к тому, что нам до сих неизвестно, наверняка ли этот Кларк — Кельвин Мур.

— Я и сама знаю, — произнесла Элизабет. — Но уж больно все сходится одно к одному. Но если мы сможем высмотреть его где-нибудь здесь и как-нибудь доказать, что Кларк — ненастоящая фамилия…

— Как? — спросил Джош.

— Да откуда мне знать?! — огрызнулась Элизабет.

— Брейк! — Роб выставил ладони, как рефери на ринге. — Надо сперва найти его. Раз чемодан еще здесь, значит, и владелец где-то неподалеку. Держу пари, что на "Интернет-шоу".

— Тогда чего же мы ждем? — Элизабет повернулась, чтобы тронуться дальше.

Джош поглядел на нее с сомнением.

— Может, кто-нибудь должен остаться здесь — на случай, если он вернется?

— Я за то, чтобы держаться всем вместе, — поглядела Элизабет на Роба.

Немного поразмыслив, Роб, наконец, сказал:

— Я тоже. Если на этой выставке такая же толпа, как на других, то искать его придется втроем.

— Лады, тогда пошли, — Джош локтем оттолкнулся от колонны. — Берегись, Кельвин Мур, мы идем по следу!

Сидевшая за колонной женщина в красном проводила внимательным взглядом трех друзей, прошедших через вестибюль и углубившихся в коридор, ведущий к выставочному комплексу.

А потом, забыв о кофе, встала и последовала за ними.

Коридор вывел их в другой вестибюль, поменьше первого. Но только здесь яблоку негде было упасть. В дальнем концe толпа роилась вокруг стойки с табличкой "Регистрация". А дальше виднелись двери просторного, ярко освещенного зала.

— Нам что, придется пробиваться через эту ораву?! — Джош указал на толпу возле стойки регистрации. — Тогда нечего и думать высмотреть кого-нибудь. Мы даже не сможем войти!

— У нас контрамарки от "Игровой зоны", — тряхнул головой Роб, — так что можем идти прямо на вход.

При входе Элизабет отдала все три билета контролеру, а тот в ответ вручил ей три брошюры в глянцевых обложках с планом-схемой выставки. Элизабет выдала по брошюре Робу и Джошу.

— Стенд М27, - сказал Роб, сверившись с планом. — Да, здесь. Стенд "Шах-и-Мат" находится на антресолях.

— Где? — не понял Джош.

Роб указал на план, показывающий, что кроме множества стендов в просторном центральном зале, хватает их и этажом выше.

— На антресолях. Ну, на балконе, опоясывающем зал по всему периметру.

— Так в чем же дело?

— Крыльев не хватает, — похлопал Роб по подлокотникам. — Придется искать лифт.

— Вон, — сказала Элизабет, заметив знак. Пройдя по стрелке в небольшой холл, они увидели пару лифтов. Элизaбeт нажала на кнопку, и двери одного тут же pacпaxнyлись.

Джош вкатил кресло Роба внутрь, Элизабет вошла следом и нажала на кнопку "2". Двери начали закрываться, затем распахнулись снова, потому что в них просунулась чья — то рука.

— Извините, — проговорила женщина в красном. — Мне на самый верх.

Медленно доехав до второго этажа, лифт остановился. Роб, Элизабет и Джош вышли. На панели над дверью лифта замелькали огоньки, показывающие, что лифт пошел вверх. Но едва трое друзей тронулись прочь, как лифт пошел книзу.

Несколько секунд спустя женщина в красном вышла из лифта на балкон и огляделась.

— Стенд "Шах-и-Мат" вон там, — указала Элизабет налево.

— Не вижу смысла ходить туда, — придержал ее Джош.

— Почему это? — поинтересовался Роб.

— Если он и здесь, — растолковал Джош, — он на этом стенде не покажется, так ведь? Я к тому, что это глупо, разве нет? С равным успехом он мог бы забраться на ящик и заорать: "Идите арестуйте меня!"

— Элизабет, Джош прав, — заметил Роб. — Тут он не осмелится показаться. Бьюсь об заклад, его жаждут сграбастать не только полицейские, но и собственные работники. Он ведь прикарманил и их денежки, имейте это в виду.

Элизабет остановилась, чуть не врезавшись в женщину в красном.

— Ой, извините!

В ответ женщина просто улыбнулась, затем прошла к перилам балкона и остановилась, словно для того, чтобы полюбоваться бурлящей внизу толпой. Элизабет снова повернулась к Робу, чтобы ответить.

— А почему мы решили, что у Мура не было сообщника? Может, он приехал сюда, чтобы встретиться с сообщником.

— Или сообщницей, — подсказал Джош. — Женщины тоже бывают жуликами, знаешь ли!

— Ладно, пусть даже он приехал для встречи с сообщником, — согласился Роб. — Но неужели вы думаете, что он действительно станет рисковать и заявится на собственный стенд?

Элизабет тряхнула волосами. Ей в голову не пришло ни одного довода в пользу подобного поведения Мура.

— Нет, но разнюхать обстановку ему все равно стоит.

— Чего это ради?

— Послушать. Узнать, что о нем говорят.

— Не лишено смысла, — кивнул Роб. — Может, ради этого он и рискнул бы заявиться на стенд — чтобы поглядеть, не вскроются ли какие-нибудь новые обстоятельства охоты на него.

Они двинулись вперед по балкону второго этажа. Народу в главном зале все прибавлялось, вокруг многих стендoв скопились порядочные толпы.

Стенды на втором этаже стояли через равные интервалы. Каждый напоминал киоск либо с демонстрационными материалами, либо с оборудованием, либо и с тем, и с другим сразу. В каждом работал хотя бы один человек, раздавая рекламные буклеты либо бесплатные сувениры.

— Мне тут нравится, — заявил Джош, получив в подарок третью авторучку подряд.

Роб поглядел в разложенный на коленях план.

— М23… М24. Где-то здесь.

Шагавшая впереди Элизабет замедлила шаг, прошла еще немного… и остановилась.

На стенде М27 было хоть шаром покати, если не считать записки, торопливо нацарапанной на прямоугольнике белого картона.

— Итак, эта идея приказала долго жить, — резюмировал Роб.

— Я же сказал, что ему являться сюда было бы чистым безумием, — поддел его Джош.

— Но мы же видели его чемодан в вестибюле, Джош, — оглянулась на приятеля Элизабет. — Он приехал сюда.

— Значит, он безумец! — стоял на своем Джош.

— Нет, Джош, ничуть, — не согласился Роб, задумчиво глядя на табличку "Не выставляется". — Мне кажется, он разыгрывает все это, будто шахматную партию.

— Что ты хочешь этим сказать? — спросила Элизабет.

— Заставляет своего противника строить догадки. Полиция наверняка должна высматривать его на этой выставке. Так что же он делает, чтобы сбить ее со следа? — Роб ткнул пальцем в сторону таблички. — Заставляет ее думать, что его тут вовсе нет.

— Ага, но… — этот аргумент ничуть не убедил Джоша. — …если стенд "Шах-и-Мат" не работает, зачем Муру вообще сюда приходить? Какой смысл?

Тут его перебил голос диктора, донесшийся из громкоговорителей и эхом раскатившийся по большому залу.

— Вниманию гостей выставки. Позвольте напомнить, что Интернет-чемпионат по шахматам с участием гроссмейстера Георгия Борзова начнется через час. Георгий будет играть посредством Интернет против пяти шахматных компьютерных программ…

— То есть… — продолжал Джош, но Элизабет тут же яростно зашипела на него, призывая к молчанию, потому что диктор начал перечислять названия программ, против которых будет играть Георгий Борзов.

— …"Супершахматы" фирмы "МайкроЛевел Софтвейр", "Лучший ход" фирмы "Парагон Системз", "Черный конь" фирмы "Шах-и-Мат"…

— "Черный конь"! — воскликнула Элизабет. — Вот почему Муру захотелось приехать! Чтобы посмотреть, как Борзов сыграет против программы его сочинения!

Еще не договорив, Элизабет ринулась к перилам. Люди, остановившиеся, чтобы выслушать объявление по системе громкого вещания, начали потихоньку подтягиваться к стенду в центре зала.

— Должно быть, там, — указал Роб, как только Джош остановился сбоку от Элизабет.

Сверху они видели, что стенд открыт со всех четырех сторон. Вдоль одной стороны стояла шеренга мониторов, а вдоль трех других выстроились столы, сдвинутые в виде буквы "П". А на столах — никак не меньше дюжины досок в черную и белую клетку.

У них на глазах к стенду собиралось все больше и больше народу…

— Это он! Вон там!

— Где?! — Роб с Джошем уставились вниз, вертя головами из стороны в сторону.

Элизабет указала в центр стенда.

— Там! Тип с пиджаком.

— Ты права, — подтвердил Роб. — Это он.

Небрежно перебросив пиджак через плечо, к стенду Интернет-чемпионата приближался мужчина, впервые встретившийся им в аэропорту.

— И что же нам теперь делать? — поинтересовался Джош.

Трое друзей переглянулись. Действительно, раз уж дошло до дела — что делать-то? Джош встрепенулся первым.

— Действуем, как в шахматах! Окружим его! Нас трое, а он один.

— Правильно, Джош! — кивнул Роб. — Но мне туда не пробиться. Вернусь в вестибюль отеля и пристроюсь рядом с его чемоданом. Так что, если он ускользнет от вас двоих, я попытаюсь его задержать.

— Верно, — одобрила Элизабет. Как только Роб направился к лифту, она снова подошла к перилам. Мужчина подбирался все ближе к стенду Интернет-чемпионата.

— Джош, нам надо как-нибудь заставить его сознаться, что он и есть Кельвин Мур.

— И каким же это образом?

— Не знаю, — покачала головой Элизабет. — Но сперва надо подобраться к нему поближе.

— Ладно, — согласился Джош. — Иду вниз.

— А я останусь тут и буду приглядывать за ним. Если не сможешь разглядеть его, когда спустишься, погляди на меня. Я тебя на него выведу. А когда увижу, что ты рядом с ним, спущусь и подойду к вам.

Как только Джош галопом понесся прочь, Элизабет впилась взглядом в мужчину.

Она бьта так поглощена наблюдением за подозреваемым, что даже не заметила, как женщина в красном остановилась у перил всего в паре метров от нее. Женщина тоже вглядывалась в толпу, бурлящую в главном зале.

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

Джош чуть ли не кубарем скатился по лестнице, врезался в толпу и начал локтями прокладывать себе путь, направляясь к стенду шахматного чемпионата.

Обнаружив, что один проход забит почти вплотную, он поглядел вверх, гадая, видит ли его Элизабет. Затем Элизабет замахала рукой, показывая, что он должен повернуть направо. Нырнув в куда более свободный проход, Джош оказался у самого дальнего угла стенда чуть ли не первым.

Он снова погдядел вверх. Элизабет выставила большой палец. Джош принялся озираться — и обнаружил, что стоит чуть ли не рядом с Кларком! В глаза ему бросился блеск бриллиантовой сережки.

И в этот момент из громкоговорителей снова раздалось:

— Леди и джентльмены, встречайте Георгия Борзова!

На стенде перед шеренгой мониторов ведущий с микрофоном в руке представил коренастого широкоплечего мужчину. Толпа вокруг стойки стенда зааплодировала, и Кларк присоединился к ней.

— А теперь, — продолжал ведущий, — специальное объявление. Прежде чем Георгий сыграет свой Интернет-чемпионат, он любезно согласился сыграть еще десять партий с желающими прямо здесь, на Интернет- шоу! — Конферансье взмахнул рукой в сторону досок, установленных на П-образном столе.

По толпе прокатился одобрительный ропот. Георгий Борзов ослепительно улыбнулся. Тут Джош краем глаза заметил какое-то движение. Кларк пробирался вперед.

— Итак, приглашаются десять желающих. Если вы хотите сыграть против Георгия Борзова, занимайте места!

Как только прозвучало это объявление, Кларк на мгновение замялся. Затем, сделав решительный шаг вперед, занял место за ближайшей доской.

Дальше Джош действовал по наитию. Даже не задумываясь, уселся за следующую доску. И только когда толпа хлынула вперед, окружив его, смысл случившегося дошел до сознания Джоша. Он, Джош Аллан, не способный толком сыграть даже с Лорен, собирается противостоять знаменитому гроссмейстеру!

Он поднял глаза на Элизабет, но увидел только женщину в красном костюме. Потом заметил, что Элизабет покинула свое место у перил и спешит к лестнице.

— Делайте свой первый ход!

Услышав голос ведушего, Джош вздрогнул и вернулся к действительности. И поглядел на доску.

Он не заметил, как женщина на балконе развернулась и поспешила вслед за Элизабет.

Элизабет начала проталкиваться через толпу главного зала, затем, остановившись, оглянулась. Да, именно так! Преследовавшая ее женщина в красном костюме только что спустилась по лестнице и направлялась к ней.

Зачем? Только заметив, как женщина отошла от перил и последовала за ней, Элизабет осознала, что та держалась поблизости от них с тех самых пор, когда они покинули вестибюль отеля. В лифте, на балконе, у перил, — а теперь и в главном зале.

То ли у нее воображение разыгралось, то ли женщина ее действительно преследует? "Сейчас выясним, В чем дело", — подумала Элизабет, ныряя в толпу вокруг стенда шахматного чемпионата и проталкиваясь вперед. Несколько "Извините" и сердитых взглядов спустя она добралась до Джоша.

И оглянулась. Женщина в красном проталкивалась сквозь толпу по направлению к ней.

— По-моему, у нас проблемы, — прошептала Элизабет Джошу на ухо.

— Еще бы! — прошипел Джош в ответ. Во взгляде у него застыл панический ужас. — Я едва успел сделать пять ходов, а уже лишился ферзя!

Георгий Борзов быстро переходил от одной доски к другой внутри П-образного стола. На мгновение задумавшись, делал ход и переходил к следующей доске.

Джош двинул вперед пешку. Подойдя к его доске, Борзов остановился на миг, двинул коня и пошел дальше. Сидящий рядом Кларк заставил его задержаться дольше. Борзов стоял в задумчивости.

Элизабет снова оглянулась.

— По-моему, за нами следят.

— Что? — поглядел на нее Джош. — Кто?

— Я не знаю, кто она такая. Но мне кажется, нам надо сматываться отсюда поскорее.

Элизабет украдкой бросила взгляд на сидевшего рядом с Джошем мужчину. Действительно ли это Кельвин Мур? Если бы только удалось заставить его как-нибудь выдать себя! Тогда можно будет плясать от этого. Но как?

Борзов завершил круг и пошел на новый. Элизабет ощутила, как чья — то рука коснулась ее локтя. Бросила взгляд в ту сторону. Та самая женщина в красном! Если уж действовать, то прямо сейчас, не откладывая.

Как только Георгий Борзов подошел к доске Джоша, Элизабет подалась вперед. Молниеносно взяв одну из ладей Джоша, гроссмейстер буркнул:

— Шах и мат.

Сидевший рядов с Джошем мужчина, которого они знали под именем Кларка, бросил на него взгляд.

— Не повезло, паренек.

Элизабет ухватилась за этот шанс.

— "Шах-и-Мат", — отчетливо произнесла она, — ведь ваша компания именно так и называется, не так ли, мистер Мур?

— Ага, так и есть.

Кельвин Мур тут же прикусил язык, на лице у него появилось озадаченное выражение. Но это выражение тут же сменилось паническим, поскольку рядом с Элизабет кто-то внезапно пришел в движение. Женщина в красном. Шагнув вперед, она продемонстрировала Муру блестящyю бляху.

— Детектив сержант Бэт Томпсон, Новый Скотланд-Ярд. Кельвин Мур, вы арестованы…

Договорить она не успела. Резко выбросив руку вперед, Мур оттолкнул ее в сторону, ногой отшвырнув стул. Ошеломленная неожиданным поворотом событий толпа расступилась. Прежде чем кто-либо успел помешать ему, Мур бегом пронесся по главному залу и помчался по коридору, ведущему в вестибюль отеля "Кенсингтон Континенталь".

Со своего места у колонны Роб увидел автобус, подкативший к стеклянным дверям отеля.

Швейцар тоже увидел его. Прошагав по полированному полу вестибюля, он стащил сетку, покрывающую груду чемоданов, и принялся проворно нагружать чемоданы с голубыми наклейками на тележку, собираясь отвезти их к автобусу.

На чемодане Мура наклейка бьта зеленой. Роб увидел, что швейцар переставил чемодан, однако не на тележку, а в сторонку. Значит, самолет Мура вылетает позже.

И как раз в эту секунду Мур пулей влетел в вестибюль, устремившись к груде чемоданов и вопя:

— Прочь с дороги!

Швейцар инстинктивно отступил в сторону. Протолкнувшись мимо него, Мур начал расшвыривать чемоданы в поисках своего собственного.

— Эй, эй! — вскинулся швейцар.

"Должно быть, знает, что мы его преследуем!" — понял Роб. В выставочном центре произошло что-то такое, от чего Мур впал в панику. А увидев несущихся по коридору Элизабет и Джоша, Роб окончательно убедился, что прав.

Мур все еще лихорадочно искал свой чемодан, не догадываясь, что тот отставлен в сторону. И вдруг увидел его.

Роб отреагировал мгновенно. Изо всех сил толкнув колеса кресла вперед, заклинил чемодан Мура между стойками колес и вместе с ним покатил по гладкому полу вестибюля прочь.

Мур ринулся в погоню.

— Стоять! — раздался крик. Детектив сержант Томпсон — женщина в красном — мчалась к вертящейся двери отеля.

Завидев ее, Мур прекратил погоню за Робом, развернулся кругом и тоже устремился к дверям.

— Уходит! — крикнула Элизабет.

— Тогда хватай! Быстрей! — Джош держал в руках угол сетки, которой были накрыты чемоданы. Наклонившись, Элизабет схватила второй угол сетки.

Мур почти поравнялся с ними, нацелившись на дверь.

— Давай! — гаркнул Джош.

И вместе с Элизабет изо всех сил метнул сеть в воздух, накрыв Мура с головой.

Тот отчаянно забился, пытаясь освободится, но чем больше он рвался, тем сильнее запутывался.

Как только сеть обвилась вокруг его лодыжек, Кельвин Мур не удержался на ногах и с громким воплем растянулся на полу во весь рост. Не прошло и трех секунд, как сержант Томпсон пригвоздила его к полу.

Все было кончено.

Отель" Кенсингтон Континенталь",Лондон

13:35

— Отличная работа, — похвалила сержант Томпсон, по очереди озирая Роба, Элизабет и Джоша. — Все вы молодцы.

Трое друзей ухмьтьнулись друг другу и миссис Занелли, видевшей, как Элизабет и Джош ринулись через вестибюль отеля.

— Как мы видим по этикетке на этом чемодане, Роб, — проговорила детектив, — он направлялся в Швейцарию. Еще пара часов, и мы бы его упустили.

Роб повернулся к Джошу и Элизабет.

— У меня такое ощущение, словно я включил какое-то кино посередине. Так что выкладывайте. Что произошло, когда я удалился?

— Выкладывайте все с самого начала, — подхватила миссис Занелли. — Я пропустила весь фильм!

Они быстренько объяснили все, что разыгралось с тех пор, когда они видели Мура в аэропорту.

— Так вот почему ты внезапно передумал и решил поехать на Интернет-шоу, — заметила миссис Занелли.

— Мы бы ничего не сказали, если бы были не правы, — застенчиво посмотрел на нее Роб.

— Когда мы заметили Мура в толпе, мы просто хотели наверняка убедиться, что он тот, за кого мы его принимаем.

— В результате я кончил тем, что вышел на поединок с Борзовым Великолепным… — рассмеялся Джош.

Элизабет поглядела на женщину в красном.

— А затем я заметила вас, сержант Томпсон, и подумала, что вы преследуете нас…

— Так оно и было.

— Но почему?

— Вчера под вечер поступил звонок в Скотланд-Ярд из пертской полиции. Тамошний детектив по имени Петерсон…

— Отец Тома! — воскликнула Элизабет. — Должно быть, Том сказал ему о телефонном номере!

— Детектив Петерсон, — продолжала сержант Томпсон, — спрашивал, не можем ли мы отрядить кого-нибудь сюда, просто на случай, если в этом действительно что-то есть. Дело поручили мне. Я выяснила у портье, что Кларк выписался, и как раз гадала, что же делать дальше, когда подслушала, как вы трое разговариваете о Муре. Так что, Элизабет, я именно тем и занималась, что преследовала вас!

— И когда мы заставили Мура выдать свою настоящую личность… — произнесла Элизабет.

— Я вмешалась, — улыбнулась сержант Томпсон. — Дело закрыто!

— А что будет с Муром теперь? — поинтересовался Роб.

— В ближайшее время он снова сядет на самолет. Однако не на тот, на который рассчитывал. А на самолет до Австралии.

Перт, Австралия

Понедельник, 19 ноября, 20:46

Том Петерсон услышал из школьного коридора долгожданный лязг материнского ведра для мытья полов.

Больше никакого выстаивания в очередях, чтобы выйти в онлайн. Больше его не подвергают домашним арестам. Он снова в фаворе и ходит в школу, чтобы заниматься сёрфингом сколько угодно, пока мать работает. Он вызвал почтовую программу и начал свое послание.

От: tр27417З@регhigh.со.аu

Кому: zmaster@prime.co.uk

elisabeth@abbey.prime.co.uk

allstar@abbey.prime.co.uk

Копии направлены:

Iktoro@ctx.co.ca

nightowl@cyber.com

Тема: КЕЛЬВИН МУР ВОЗВРАЩАЕТСЯ

I?eaao anai aai!

Au аеааее yoi ii aiaeeeneei iiainoyi? Мур определенно возвращается! Это крутили по ТВ сегодня вечером. Выглядел он ужасно жалко!

Я чертовски рад, что набрался храбрости сказать папе про Интернет-шоу и" Кенсингтон Континенталь".Вот почему он связался со Скотланд-Ярдом. Я этого не знал, но налоговая служба как раз нашла письмо в груде, позаимствованной из конторы Мура. Оно было от организаторов Интернетшоу и сообщало Муру, что" Черный конь" будет одной из тех программ, против которых будет играть Джеорджий как-там-его.

Папа до сих пор не может поверить тому, как все получилось. И я тоже! Мне простили то, что я стянул этот бланк с подписью Мура, арест с меня снят — да еще папа говорит, что, может быть, намечается еще и какая-то денежная награда! Если мне действительно дадут премию, я вышлю ее вам, Элли. Вернуть свои деньги от Мура вам нечего и рассчитывать, но, по крайней мере, вы квиты. Впрочем, не теряйте надежды. В новостях говорили, что предприятие Мура могут выкупить. Лорен, не исключена возможность, что ты все-таки получишь свою учебную программу по шахматам!

Том" Шерлок" Петерсон

Школа Эбби

Понедельник, 19 ноября, 13:40

— Эй, Джош! — окликнул Роб, только что прочитавший вместе с Элизабет послание Тома.

Джош поднял голову от блокнота, где что-то писал, отставив шахматы в сторону.

— Только что пришло письмо от Тома. Есть хорошие новости и плохие. Какие ты хочешь услышать сперва?

— Хорошие, — ответил Джош.

— Мур возвращается в Австралию.

— Отлично. А что за плохие новости?

— Лорен еще может получить свой шахматный компакт-диск.

— Ничего страшного, — ухмыльнулся Джош.

— Как это? — удивилась Элизабет.

— Ребята, вы помните, что вы говорите с человеком, побитым за шесть ходов первым и единственным Георгием Борзовым…

— И это хорошо, правда? — рассмеялся Роб.

Джош постучал по боковому карману, где лежал блокнот.

— Тут подробно записано, как он это сделал! Шестая партия против Лорен начинается сегодня!