/ Language: Русский / Genre:adv_animal,

Черный Ягуар

Майн Рид


adv_animal Мйн Рид Черный ягур ru en Roland ronaton@gmail.com FB Tools 2005-02-13 CE67B430-62D3-4302-9A02-E3EE1652415D 1.0

Мйн Рид

Черный ягур 

Нтурлисты до сих пор еще не решили вопрос, является ли мерикнский черный ягур рзновидностью «фелис онк» или особым видом. Смые серьезные ученые придерживются первого взгляд. По моим же личным нблюдениям, между животными из семейств кошек и ягуром нет существенной рзницы кк в величине и строении туловищ, тк и в привычкх. Их можно рзличть только по цвету. Кждый знет окрску ягур — глянцевто-желтый фон, постепенно стновящийся бледнее, и почти белый н животе и шее, весь в гтово-черных пятнх, которые, если рссмотреть их поближе, окзывются непрвильной формы кольцми, кждое с черным мзком посередине, делющим эти отметины похожими н розетки.

Этот-то мзок посередине кольц глвным обрзом и отличет ягур от леопрд и пнтеры Строго Свет, шкур которых тоже укршен кольцми, но без мзков. Между «кошкми», вторыми по величине, то есть не крупнее, чем лев или тигр, можно зметить пять совершенно рзличных видов, хотя их привыкли объединять под общим нзвнием пнтеры или леопрд. Четыре из этих видов встречются в Стром Свете: собственно леопрд, пнтер, чит (или охотничий леопрд, с которым в Индии охотятся н оленя) и ягур.

Леопрд и пнтер очень похожи друг н друг, их может рзличить только опытный зоолог.

Леопрд водится н юге Азии и Африки, пнтер же — только н юге Азии и н островх Индии. Чит, или охотничий леопрд, которого легко узнть по его величине и черным отметинм (черные пятн, но без колец), встречется н громдном прострнстве, охвтывющем весь континент Африки и большую чсть Азии. Нименее известн четвертя рзновидность пятнистых «кошек» Строго Свет.

Бюффон имел в своем рспоряжении одну единственную шкуру этого животного и нзвл его «ягуром», но описл его совершенно непрвильно, кроме того, он убежден, что родиной ягур является ккя-нибудь восточня стрн, нпример, Персия, в этом тоже можно усомниться. Еще с того времени, когд жил этот фрнцузский нтурлист, природ ягуров предствлялсь згдочной; и хотя во многих музеях крсуются их чучел, все же мло кто знком с происхождением этих животных и их глвными отличительными чертми. Но можно скзть, что теперь нстл конец этому незннию.

То животное, которое Бюффон считл ягуром, является, без сомнения, ничем иным, кк гимлйским белым леопрдом, которого в последние годы чсто видели нгло-индейские охотники н смых недосягемых вершинх этих гор. Леопрды редко спускются ниже полосы вечного снег. Ягур, которого чсто путют с леопрдом и пнтерой Строго Свет, н смом деле резко отличется от них, водится он исключительно в Америке, д и тм лишь в тропических или подтропических стрнх. Только в смых знойных облстях можно встретить этого крупного и свирепого зверя.

Бюффон, относившийся крйне врждебно ко всему мерикнскому, говорит о ягуре кк о мелком безвредном животном; но этот ученый, которого фрнцузы нзывют «великим нтурлистом», был просто досужим болтуном, знющим естественные нуки не больше рядового школьник ншего времени.

Гумбольдт, описывя ягуров, првильно утверждет, что они не уступют по величине индийскому королевскому тигру; другой знменитый нтурлист — фон-Чуди измерил величину только что убитого ягур в Перу, и результты этого измерения не отличлись от полученных Гумбольдтом.

Я см никогд не встречл ягур величиной с индийского королевского тигр, но видл много ягуров величиной с тигрицу, и думю, что вернее всего будет скзть тк: смые крупные ягуры рвны по величине смым мелким тигрм. Что же ксется свирепости и опсности, которую предствляет встреч с ними, то, действительно, он немногим уступют тигру или льву Строго Свет. Некоторые легкомысленные люди, никогд в жизни не быввшие в южно-мерикнском лесу, считют ягур кротким животным, но это, рзумеется, совершенный вздор.

Сотни людей, живущих н берегу Амзонки, Ориноко, Мгдлены или других тропических рек, были жертвми этих свирепых плотоядных зверей; в восточных Андх, в Перу целый ряд селений был покинут жителями, нпугнными ягурми, которые, подобно индийским тигрм, обычно появляются в большом количестве вблизи ккого-нибудь селения.

Возможно, что существует несколько рзновидностей ягур, может быть, дже отдельных пород, имеющих тк же мло общего друг с другом, кк леопрд Строго Свет имеет с пнтерой.

Но черный ягур отличется от обыкновенного лишь по цвету, точно тк же, кк «черня пнтер с остров Явы», встречющяся ткже и в Бенглии, является лишь темной рзновидностью обыкновенной пнтеры.

Все же по свидетельству жителей Южной Америки — индейцев, португльцев и испнцев, черный ягур горздо крупнее, свирепее и сильнее рыжевто-желтого ягур.

Может быть, все это чистейшя фнтзия. Черных ягуров мло, это вообще редко встречющееся животное, и, вероятнее всего, ему приписывются всякие необычйные свойств только потому, что он мло известен.

Местные жители считют, что, несмотря н рзличие в цвете, эти животные приндлежт к одной породе. Их нзывют «тигр» и «черный тигр» в мексикнской чсти Америки, индейцы же Нижних Андов нзывют обе рзновидности «чинк», но делят их н «ян чинк» и «чэк чинк», что знчит: черня «чинк» и пятнистя. По-моему, нтурлист должен принять во внимние, что туземцы считют этих животных родственными друг другу и дже дют им одно нзвние; это тем более вжно, что большинство жителей этой стрны — охотники, вся жизнь которых проходит в преследовнии этого хищник и в невольном его изучении.

Мы можем, следовтельно, допустить, что черный ягур является лишь одной из рзновидностей всей породы. И действительно, если предствить себе желтый фон пятнистой шкурки, сгущенный до темно-коричневого, перед нми окжется черный ягур; несмотря н свое прозвище, он не черного, темно-шоколдного цвет. Его шкур точно тк же, кк шкур желтых ягуров, вся в черных кружкх или розеткх, хоть эти отметины и не бросются в глз поверхностному нблюдтелю, но при солнечном свете их нельзя не зметить.

Несколько лет нзд я пережил приключение, глвную роль в котором сыгрл черный ягур, и я пришел к зключению, что отличется ли этот хищник или нет от своих сородичей, во всяком случе, он не уступет им ни в смелости, ни в свирепости.

Я отпрвился вверх по Амзонке, к брзильскому поселку Брре у устья Рио-Негро, оттуд я в скором времени собирлся вернуться снов в Грн Пр.

Для того ндо было получить прво проезд н одном из торговых судов, и я сел н одно из них, нпрвляющееся в Пру.

Судно было одним из обычно встречющихся н нижней Амзонке: плоскодонное, с одной мчтой и прусом и без киля. Кют предствлял собой согнутую нподобие рки крышу, покрытую листьями пльмы и простирющуюся нд всей здней чстью судн, исключя небольшое местечко, знятое рулевым. Ткой же нвес был устроен нд его передней чстью, звленной грузом, состоявшим исключительно из тк нзывемого черепшьего мсл, в больших глиняных сосудх местного производств. Мест оствлись лишь для четырех гребцов, кпитн судн (которого звли Джоо) и меня.

Я описл это судно и его комнду тк подробно потому, что они игрли известную роль в моем приключении.

Приблизительно н половине пути между Бррой и островом Мрджо мы попли в узкий кнл, рзделявший дв островк. Дул противный ветер, но тк тк течение было сильным, нм удвлось делть две-три мили в чс. Было около полудня, и солнце тк припекло, что кпитн прикзл гребцм прекртить греблю.

Прус свернули, и судно поплыло по течению.

Мтросы збрлись под нвес и вскоре крепко зснули; я нходился в здней кюте и тоже спл. Бодрствовл один лишь Джоо, исполнявший двойную обязнность кпитн и рулевого.

Я лежл уже долго, не слыш никких звуков, кроме журчния воды у бортов судн. В это время дня всегд бывет более тихо, чем когд бы то ни было. Несмотря н обилие животных в тропических чстях Южной Америки, в полдень их не видно и не слышно. Они спят. Дже шумливые обезьяны — и те отдыхют; хищный ягур и другие звери, истомленные зноем, дют передышку своим жертвм. Лишь прелестня снежно-беля птиц — колокольчик оживляет лесную тишину своим звенящим, точно метлл, голосом.

Я был выведен из своего дремотного состояния голосом Джоо, повторявшим полушепотом:

— Сеньор! Сеньор!

Я посмотрел вверх; лицо Джоо выглядывло из отверстия в стенке нвес, и по выржению его можно было судить, что случилось что-то необыкновенное.

— В чем дело, Джоо? — спросил я.

— Зряжено ли вше ружье, сеньор?

— Д, — скзл я, снимя с мест свою двустволку, — в чем дело?

— Я зметил ккое-то стрнное животное, похожее н крокодил, не могу рзобрть, пойдемте и вместе посмотрим, сеньор.

Подвинувшись вперед к выходу под нвес, я взглянул по нпрвлению, укзнному кпитном, то есть вниз и вперед по течению.

Я увидел островок, слегк выдввшийся в воду, и у смого кря его нечто вроде плот, обрзоввшегося из сухих пней, веток и выброшенных рекой досок или деревьев.

Плот был невелик и, очевидно, не был прикреплен к берегу, но стволы деревьев, хотя и громдные, были легки и плвли н смой поверхности воды.

Н верхушке одного из них, ближйшего к берегу, виднелся ккой-то темный предмет. Это было ккое-то животное, но ккое, ни Джоо, ни я не могли определить. Оно лежло, вытянувшись во всю свою длину. Его спин, плечи, шея, голов и ноги, кзлось, впивлись в ствол.

Его нельзя было принять з кусок дерев. Но оно не походило ни н ллигтор, очертния которого я узнл бы срзу, ни н черную обезьяну, тк тк было горздо крупнее ее.

Я перебрл всех животных, которые водятся в облсти Амзонки. Но мне не пришло в голову, что мы видим перед собой ягур. Джоо и я срзу узнли бы, конечно, пятнистую желтую шкуру этого цря лесов. Мы смотрели и гдли; Джоо збыл о своих обязнностях рулевого, кк вдруг мы зметили, что нше судно несется прямо н плот.

Кпитн схвтился з весло у кормы и сильным толчком переменил нпрвление судн.

Теперь мы нходились кк рз против плот, и мне удлось нконец хорошенько рссмотреть згдочное животное. Но кково же было мое удивление и ужс, когд я его рзглядел. Оно окзлось ни чем иным, кк свирепым черным ягуром Амзонки. Первя моя мысль был о ружье, которое я держл в рукх. Но я тут же вспомнил, что оно не зряжено!

Дело в том, что рзрядил я его утром, чтобы лучше вычистить, и збыл снов вложить птроны. Зряжть его теперь было уже поздно. Я пришел в полное отчяние. Кроме нескольких ножей, н плубе не было другого оружия. Мы были буквльно беззщитны.

Я снов посмотрел н ягур. Он спл. Его коричневое туловище, почти ткое же крупное, кк у индийского тигр, лежло, вытянувшись н плоту, освещенное солнцем, — прекрсное, но стршное, в особенности для нс. Около него лежли осттки нполовину съеденной рыбы. Он, вероятно, поймл ее, нсытился и сейчс уснул под жркими лучми солнц. Я сообрзил все это после, тогд мне было не до этих нблюдений. Я только зметил, что свирепое животное спло.

Мы с Джоо не успели еще скзть ни слов, мы лишь одновременно подли друг другу знк молчть. Кпитн увидел, что мое ружье было не зряжено, и хорошо понял опсность, в которой мы нходились. Он знл, что стоит лишь ягуру проснуться, и он первым делом прыгнет н нше судно и рстерзет нс.

Это опсение имело основние: ткие вещи происходили и прежде, бывли дже случи, что ягур пусклся вплвь по реке, вдогонку з челноком, чтобы нпсть н плывущих в нем людей. Тк поступли дже обыкновенные ягуры, это был черный ягур, и к тому же еще — громдной величины!

Джоо великолепно сознвл опсность. Он стоял неподвижно, твердо сжимя в рукх весло.

Через несколько секунд судно уже почти кслось плот. Нступил критический момент.

Нши гребцы спли. Проснутся ли они?

Я бросил н них торопливый взгляд. Они лежли н дне лодки, точно бронзовые сттуи, в смых рзнообрзных позх. Я слышл их дыхние. Нше же дыхние вряд ли кто мог услышть. Мы с Джоо словно змерли. Одно слово или движение — и мы погибли. Но все было тихо. Лодк медленно скользил вперед. Спящее животное не почуяло нс. Кк мы близко от него! Я мог бы дулом своего ружья коснуться его глянцевитой шкуры. Тихо, тихо! Ах!

— Смотрите, — прошептл Джоо, — смотрите, плот движется, он следует з нми!

Я тоже видел его, но не мог поверить своим глзм. Чсть плот, н котором лежл ягур, отделилсь, вероятно, блгодря сильным волнм, поднятым ншим судном, и теперь двиглсь вниз по течению. Плот рскололся тк бесшумно, что спящее н нем животное не было потревожено. Оно лежло н плывущей мссе, совершенно не подозревя о происшедшей перемене; трудно было поверить, чтобы ткой лютый зверь мог тк мирно спть. Его сон вряд ли длился бы долго, и тк кк бревно, н котором он лежл, уносилось течением в том же нпрвлении и с ткой же быстротой, кк и нше судно, рсстояние между нми, следовтельно, и опсность оствлись все время одинковыми.

В любую минуту, проснувшись, ягур мог прыгнуть н нше судно, и мы окзлись бы в его влсти. Не стоит описывть подробно ужсные ощущения, испытнные мною и Джоо, пок мы нходились под этим стршным конвоем. Спящие гребцы ничего этого не переживли, д и я см отвлекся, стрясь зрядить ружье.

Джоо нстоял н этом, и оперция эт производилсь мною тк тихо и осторожно, будто ружье было стеклянное, и я боялся рзбить его.

К счстью, мне удлось зрядить об ствол, прежде чем произошло то, чего мы тк опслись, то есть прежде чем ягур проснулся.

Его рзбудил не шум н ншем судне, тк кк у нс было совершенно тихо, но ккой-то шорох в воде, рядом с бревном, н котором он плыл.

Этот шум произвел морскя свинк, поднявшяся н поверхность.

Ягур вскочил н ноги, бревно звертелось от его прыжк. Н секунду дже этот бесстршный зверь кк будто вздрогнул, зметив, в кком он очутился положении.

Но тотчс же его удивление сменилось яростью при виде людей, нходящихся тк близко от него и, кк ему кзлось, послуживших причиной его неожиднного путешествия. Испустив дикий визг и удряя себя хвостом по бокм, он пополз по бревну, припдя н все четыре лпы и, очевидно, собирясь броситься н нше судно.

Он приготовился к прыжку. Его ужсня кругля голов был прижт к бревну, и я не мог желть лучшей цели, особенно зня, что животное пробудет в этом положении недолго. Я прицелился, не теряя ни секунды, и пустил в него две пули, одну з другой, из своей двустволки. К счстью, я не промхнулся. Когд дым рссеялся, мы с рдостью увидели, что ягур исчез; остлось только бревно, покчивющееся н окршенной кровью поверхностью воды.

Труп зверя пошел ко дну, и рзбуженные выстрелом гребцы только со слов Джоо и моих узнли об опсности, которой нм удлось избежть.