/ Language: Русский / Genre:sf,

Скерцо С Тиранозавром

Майкл Суэнвик


Суэнвик Мйкл

Скерцо с тирнозвром

Мйкл Суэнвик

СКЕРЦО С ТИРАНОЗАВРОМ

Перевел с нглийского Анн Комринец.

Кейбордист игрл подборку сонт Скрлотти для клвесин, коротенькие и изящные в своей сложности пьески в одну-две минуты длиной, з окном тем временем неслось стдо хдрозвров. Сотни утиноклювых бестий вздымли облком пыль, ухя н мило приглушенной, почти музыкльной ноте Зрелище зхвтывло дух. Но только что подли hors d'oeuvres* (зкуски (фрнц.)). Плезиозвр в водорослях, белуг н ломтикх яйц мйзвр, крохотные кнпе с жрким из додо и еще десяток других лкомств. Тк что пническое бегство зурядных трвоядных просто не могло с тким тягться. Никто особо не обрщл н них внимния.

Кроме мльчишки Он вглядывлся в окно с нпряженной ждностью, необычной дже для мльчик его лет Я решил, что ему лет десять.

Подхвтив бокл шмпнского с поднос, я подошел к окну.

- Нрвится, дружок?

- Кк, по-вшему, что их нпугло? - не оборчивясь, спросил прнишк. Это был не - Тут он увидел ковбоев н джипх и срзу погрустнел - Ну д.

- Приходится изощряться, чтобы угодить гостям, - я укзл сткном н дльний лес позди рвнины, где мчлось стдо. - Но тм полно всяких хищников - троодоны, дромозвры .. дже стрик Стн.

Мльчишк поглядел н меня с безмолвным вопросом.

- Мы тк прозвли поклеченного строго смц рекс, который вот уже месяц ошивется вокруг стнции, роется в нших мусорных бкх.

Не стоило мне этого говорить Прнишк был просто рздвлен Ти-рекс подбирет объедки? Скжите, что это не тк!

- Тирнозвры охотятся н все, что видят, - зметил я. - Кк львы. Если он случйно увидит подходящую добычу, нпдет, не здумывясь, уж ты мне поверь. А когд тирнозвру больно, кк стрику Стне... ну, другого ткого свирепого и опсного хищник и не сыщешь. Он убивет, дже когд не голоден.

Это утешило мльчишку.

- Хорошо, - скзл он. - Я рд.

Мы еще несколько минут молч всмтривлись в опушку лес, выискивя тм движущуюся тень. Потом прозвенел гонг, знменующий нчло обед, и я отослл прнишку к его столу. К тому времени последние хдрозвры уже скрылись из виду. Пренек ушел с видимой неохотой.

"Бл мелового период" был крупнейшим блготворительным обедом, ккие мы двли рди сбор средств н содержние стнции: сто тысяч доллров з место и в дополнение укцион до бнкет и тнцы после. Плюс кждый, кто покупл весь стол н шесть персон, имел прво н собственного плеонтолог - подрок устроителей.

Я см когд-то был зстольным плеонтологом, пок не получил повышение. Теперь в смокинге и кмербнде* (широкий пояс шрф, повязывемый поверх пнтлон под фрк) я птрулировл бнкетную злу, присмтривя з тем, чтобы все шло глдко.

Появлялись и исчезли официнты. Видно было, кк они скрывются з ширмми, где мы спрятли воронку времени, и тут же возникют по другую ее сторону, нгруженные тяжелыми подносми. Медльоны из стиркозвр под моцреллой из молок мстодонт - для тех, кто любит мясо. Археоптерикс-льмондин - для тех, кто предпочитет птицу. Рдиччьо и ппоротник - для вегетринцев.

И все это под ккомпнемент музыки и приятной болтовни. И лучший пейзж во всей Вселенной.

К столу прнишки был приписн Донльд Хоукингс. Соглсно плну, з этим столом сидел семья де Червиллов Грузный флегмтик - это богтей Джерльд, paterfamilias** (отец семейств). Подле него - Грейс, жен-трофей, теперь изящно стреющя. Рядом с ними двое гостей - Кэдигны, которые выглядят несколько ошеломленными происходящим; вероятно, это любимчик из служщих и его супруг. Они по большей чсти молчт. Мрчня дочь, зовут Мелузин - в черном дизйнерском плтье, которое невзнчй подчеркивет великолепную грудь. Срзу видно, ей тут скучно, недовольство во плоти. А вот и прнишк по имени Филипп.

Я не спускл с них глз из-з Хоукингс. Он у нс новенький, и я не думл, что он долго тут продержится. Но он очровл всех з столом. Молодой, крсивый, обходительный - у него было все, что нужно. Я зметил, кк Мелузин откинулсь н спинку стул, молч рссмтривя его из-под темных ресниц Хоукингс, отвечя н ккие-то слов Филипп, вспыхнул мльчишеской, "черт меня побери" улыбкой Жр детского восторг чувствовлся через всю злу Тут згудел вибропейджер, и мне пришлось выскочить из позднего мелового период нзд н кухню, то есть н Бзу в 2140 год.

Тм меня ждл офицер Службы Безопсности Времени. Глвня обязнность СБВ - не допускть временных прдоксов с тем, чтобы

Неизменяемость не отобрл у нс привилегий перемещения во времени. Большинство людей думют, что хронопутешествия изобрели недвно и что сделли это люди. Это все потому, что нши спонсоры не желют оглшть свое присутствие. Н кухне црил сумтох. Один официнт полулежл н столе, другой скорчился н полу, прижимя к телу сломнную руку. Офицер держл обоих н мушке.

Добря новость: Стрик тут не было. Случись что-то серьезное и опсное бомб креционистов* (креционизм - религиозное учение о божественном сотворении мир) или послние из будущего н миллион лет вперед, - он был бы уже здесь.

Увидев меня, все згомонили рзом.

- Я ничего не делл, этот придурок...

- ...виновен в нрушении првил Шестого Уровня...

- ...руку мне сломл, черт его побери. Об пол меня шмякнул!

- ...рботть ндо. Уберите их с моей кухни!

Кк выяснилось, дело тут было смое обычное: попытк передть зписку. Один из стреющих официнтов сговорился с другим из более позднего период, чтобы тот передл список смых выгодных инвестиций себе молодому. Этого хвтило бы, чтобы об они стли миллирдерми. Н кухне полно средств нблюдения, и предствитель СБВ зметил, кк бумжк переходит из рук в руки. Теперь, рзумеется, конспирторы все отрицли.

Их зтея все рвно бы провлилсь. Влсти строго следят з историческими зписями. Куш, который они собирлись сорвть, выпирл бы, кк флюс.

Я уволил обоих официнтов, вызвл полицию, чтобы их увели, бросил объявление о том, что ищу змену двум рботникм н дв чс по местному прошлому, провел инструктж, и вот обновленный коллектив уже рботл, кк чсы. Потом я отвел в сторону офицер и устроил ему рзгон з то, что он вызвл меня в рельном времени, вместо того чтобы послть зписку тремя днями рньше. Однко что случилось, то случилось. Рз уж меня вызвли, пришлось все улживть лично.

Обычный сбой в системе безопсности. Ничего особенного.

Но утомительно. И потому, отпрвляясь нзд через воронку н стнцию "Н вершине холм", я устновил время н несколько чсов после того, кк покинул бнкетную злу. Вернулся я в тот момент, когд столы нкрыли для десерт и кофе.

Мне подли микрофон, и я щелкнул по нему двжды, чтобы привлечь общее внимние. Я стоял спиной к окну, з которым полыхл эффектный зкт.

- Дмы и господ, - нчл я, - позвольте мне вновь приветствовть вс в позднем меловом периоде. Это последняя нучно-исследовтельскя стнция перед эпохой млекопитющих. Однко беспокоиться не о чем. До метеор, который прикончил динозвров, еще несколько тысяч лет!

Я помолчл, двя им посмеяться, потом продолжил:

- Если вы выгляните з окно, то увидите Джейн, ншего дино-ковбоя, которя кк рз устнвливет ромтический мнок.

Джейн возилсь с невысокой треногой. Он весело помхл публике, потом вернулсь к рботе. Блондинк, длинные волосы звязны в хвост, коротенькие шорты цвет хки - ну просто куколк от нуки, кких обожют реклмщики. Но Джейн метил в первую десятку ведущих бихевиористов по рептилиям и прекрсно это знл. Несмотря н все нши усилия, слухи из будущего сюд все же просчивются.

Вот Джейн отошл к дверям стнции, н ходу рскручивя зпльный шнур Все окн стнции - во втором этже. Двери н первом - сплошь бронировнные.

- Перед нчлом спекткля Джейн скроется внутри, - скзл я. - Не хотелось бы мне окзться снружи, когд срботет мнок.

- А что в нем? - выкрикнул кто-то.

- Кровь трицертопс. Мы ндеемся подмнить сюд хищник. Может быть, дже короля всех хищников. Смого Tyrannosaurus rex.

По рядм обедющих проктился одобрительный ропот. Все слышли о Ти-рексе. Вот он уж точно звезд. Я легко перешел н лекторский тон.

- Если преприровть тирнозвр, увидим, что у него необычйно крутя зтылочня доля, которя отвечет з обоняние, - много больше, чем другие отделы мозг, и больше, чем у любого другого животного н земле, з исключением белоголового сип. Рекс может учуять свою добычу, - все стервятники н ткое способны, но об этом я умолчл, - н рсстоянии нескольких миль. Смотрите.

Хлопнув, кк детскя шутих, мнок выпустил облчко розового тумн.

Я оглянулся н стол де Червиллов и увидел, что Мелузин сбросил с ноги туфельку и пльцми збирется под штнину Хоукингс. Тот покрснел.

Ее отец ничего не зметил. Ее мть - скорее, мчех - зметил, но ей было плевть. Н ее взгляд, это обычные женские штучки. Но я не мог не отметить, ккие у Мелузины крсивые ноги.

- Еще несколько минут И пок мы ждем, хочу обртить вше внимние н великолепные пирожные ншего шеф-повр Руперт.

Я умолк под вежливые плодисменты и нчл дежурный обход столов: шутк тут, пр слов похвлы тм - пустя болтовня првит миром.

Когд я добрлся до стол Червиллов, лицо Хоукингс было белым, кк мел

- Сэр! - Он прямо-тки вскочил н ноги. - Н пру слов. Хоукингс прктически оттщил меня от стол Когд мы остлись одни, выяснилось, что он рсстроен нстолько, что дже зикется:

- Эт-т девушк, он х-хочет, ч-чтобы я...

- Зню, чего он хочет, - холодно отозвлся я. - Он совершеннолетняя, тк что сми решйте.

- Вы не понимете! Я просто не могу вернуться з тот стол!

Отчяние Хоукингс было неподдельным. Я пончлу подумл, что до него дошли ккие-то слухи, темные нмеки н его будущую крьеру. И все же мне покзлось, что дело не в этом. Здесь крылось что-то другое.

- Лдно, - скзл я. - Исчезйте. Но я не люблю секретов. Нпишите исчерпывющее объяснение и оствьте его в моем офисе. И никких уверток, поняли?

- Д, сэр. - По молодому крсивому лицу рзлилось облегчение.

- Спсибо, сэр.

Он уже собрлся уходить.

- Ах д, вот еще что, - скзл я, испытывя ненвисть к смому себе. - И близко не подходите к своей плтке, пок не зкончится блготворительный бл.

Де Червиллы не вырзили особой рдости, когд я скзл им, что Хоукингсу нездоровится и я зйму его место. Но я вынул из крмн зуб тирнозвр и подрил его Филиппу. Это был всего лишь обломок,

- рексы то и дело теряют зубы, - но не стоило об этом упоминть.

- Н вид острый, - не без тревоги зметил миссис де Червилл.

- К тому же с зубцми. В следующий рз, когд будешь есть стейк, попроси мму, чтобы он рзрешил тебе использовть его вместо нож, - предложил я.

Что совершенно его покорило. Дети непостоянны. Филипп тут же позбыл о Хоукингсе.

Чего нельзя было скзть о Мелузине. Гневно сверкя глзми, он вскочил, бросив слфетку н пол.

- Хотелось бы мне знть, - нчл он, - что вы себе...

К счстью, тут появился Стн.

Тирнозвр взбежл н холм вполне резво, тк что лишь опытные плеонтологи поняли, стрик длеко не в лучшей форме. Дже умирющий Ти-рекс двигется быстро.

Люди хнули.

Я вынул из крмн микрофон и быстро прошел к окну

- Ребят, нм очень повезло. Хочу сообщить тем из вс, чьи столы нходятся у окн стекло выдержит удр силой двдцть тон н квдртный дюйм. Никкя опсность вм не грозит. Но вс ждет великолепное предствление. Тем, кто обедет в дльней чсти злы, возможно, зхочется подойти поближе

Юный Филипп пулей рвнул с мест.

Тврь был почти уже под стеной стнции.

- Тирнозвр облдет сверхчувствительным обонянием, - нпомнил я собрвшимся. - Зпх крови подвляет все остльные центры его мозг. Он впдет в исступление.

Несколько кпель крови брызнули н окно. Увидев нс через стекло, Стн прыгнул и попытлся рзбить его своим весом

УУХ! - гулко откликнулось стекло и здрожло от удр. Из толпы обедющих послышлись крики и визг, и несколько человек вскочили н ноги.

По моему сигнлу струнный квртет вновь взялся з смычки, Стн тем временем прыгл, рычл и црпл стекло - совершення втр неистового бешенств. Музыкнты выбрли скерцо из квинтет Шосткович для фортепино. Скерцо считются збвными, но большя чсть их подобн неистовому музыкльному вихрю, и потому они окзывются особенно удчным ккомпнементом для выходок неистовствующих и хищных динозвров.

УУХ! Могучя голов еще и еще удрял в окно. Долгое время Стн црпл окно зубми, оствляя длинные борозды.

Филипп всем телом прижлся к стеклу, словно пытясь до минимум сокртить рсстояние между собой и неистовой смертью в облике динозвр. Рдостно взвизгивл, когд псть убийцы пытлсь схвтить его. Чудный прнишк. Мне, кк и ему, хотелось кк можно ближе окзться к происходящему. Это и у меня в нутре.

В его возрсте я был точно тким же.

* * *

Когд, нконец, Стн устл и в дурном нстроении удлился, я вернулся к де Червиллм. Филипп возвртился в лоно семьи. Выглядел прнишк бледным и счстливым.

Его сестр был не менее бледн Я зметил, что он дышит мелко и чсто

- Вы уронили слфетку

Я подл Мелузине сложенный вчетверо кусочек ткни. Внутри был реклмня крт рзмером с почтовую мрку, н которой обознчлсь стнция "Н вершине холм" и жилой комплекс з ней. Одн из плток был обведен в кружок. Ниже стояло "Пок остльные тнцуют".

Я подписл зписку "Дон".

- Когд я вырсту, то стну плеонтологом! - горячо восклицл прнишк Бихевиористом, не кким-нибудь нтомом или ковбоем.

Тут з ним пришли, чтобы отвезти его домой. Его семья оствлсь потнцевть. А Мелузин двно уже скрылсь - н поиски плтки Хоукингс.

- Рд з тебя, - скзл я и положил руку н плечо своему юному приятелю Зходи ко мне, когд получишь обрзовние. Буду счстлив ввести тебя в курс дел.

Прнишк ушел.

Он только что подвергся инициции. Я прекрсно знл, что он сей чс чувствует. Я пережил нечто подобное, стоя перед фреской "Эр рептилий" Зллинджер в музее Пибоди в Нью-Хейвене. Это было еще до нчл путешествий во времени, когд изобржения динозвров были единственной доступной рельностью. Сейчс я мог бы укзть н сотни неточностей н фреске. Но в то длекое пыльно-солнечное утро в Атлнтиде моей юности я просто стоял, не сводя глз с величественных тврей, и душ моя был исполнен предвкушением чуд, пок мть не утщил меня прочь.

Жль Филипп был тк полон любопытств и энтузизм. Из него получился бы отличный плеонтолог. Я это видел. Однко ему не придется воплотить свои мечты. У его семьи слишком много для этого дене.г Я знл это нверняк проглядел личные дел персонл стнции н ближйшую сотню лет, и его имя нигде не знчилось

Возможно, это был смя мля из тысячи тйн, ккие я хрнил и ккими ни с кем не мог поделиться. И все же мне стло грустно. Н мгновение я ощутил груз всех прожитых лет, всех мелких и мелочных компромиссов, всех недостойных целесообрзностей. Потом я прошел через воронку времени и вернулся н чс нзд.

Никем не змеченный, я выскользнул из злы и пошел дожидться Мелузину.

Поддерживть воронку времени очень дорого. В обычном режиме - когд мы не дем блготворительных бнкетов - мы по несколько месяцев кряду проводим в поле. Отсюд - жилой комплекс с его рмейскими плткми н плтформх и сеткой под током высокого нпряжения по периметру, чтобы не пускть внутрь монстров. Когд Мелузин юркнул в плтку, внутри было темно.

- Донльд?

- Ш-ш-ш.

Приложив плец к ее губм, я притянул Мелузину к себе. Одн моя рук медленно скользнул вниз по ее обнженной спине, по полоске мятого брхт, потом снов вверх - и под ее юбку, чтобы сжть элегнтный мленький зд. Он поднял голову, и мы стли целовться глубоко и стрстно.

Потом я опрокинул ее н койку, и мы принялись рздевть друг друг. Он с мясом вырвл три пуговицы, срывя с меня рубшку.

Мелузин бесстыдно шумел, з что я был блгодрен. В постели он был требовтельн и эгоистичн, ткя всегд дст вм знть, когд ей не нрвится то, что вы делете, и вовсе не постесняется скзть, что следует делть дльше. Он требовл уйму внимния. З что я то же был блгодрен.

Мне нужно было отвлечься.

Потому что, пок я в его плтке спл с женщиной, которую он не желл, Хоукингс убивли где-то н лоне природы. Соглсно рбочему отчету з день, ккой я нпишу позже сегодня вечером и ккой получил вчер, его зживо съел стрый рекс, рздржительный от болей, причиняемых ему опухолью мозг. Гдкя смерть. Мне не хотелось слышть, что тм происходит. Я делл все, что мог, чтобы об этом не думть.

Ндо отдть ей должное - Мелузин своим пылом едв не подожгл плтку. Д, я ее использовл. И что с того? Это длеко не худшее из моих преступлений. Если уж н то пошло, он же не любил Хоукингс, н деле дже не знл его. Он был просто избловнной стервой, богтой исктельницей приключений, жждвшей сувенир н пмять. Еще одн глочк в коробке с презервтивми. Я прекрсно знл этот тип. Дополнительный бонус ншей профессии.

В изголовье кровти стоял свежезконсервировнный череп трицертопс. Он слегк поблескивл, мячил бледным силуэтом в темноте Мелузин ухвтилсь з один рог тк крепко, что см череп принялся греметь о доски пол.

После он ушл, счстливо блгоухя зкрепителем для кости. Кждый из нс получил небольшое удовольствие. З все это время я не произнес ни слов, он этого дже не зметил.

Ти-рекс - не хти ккой хищник. Впрочем, чтобы убить человек, особого уменья не ндо. Слишком медлительные, когд бежим, слишком большие, чтобы спрятться, - мы отличня добыч для тирнозвр.

Когд были нйдены остнки Хоукингс, волнение охвтило весь лгерь. Я прошел через все это н втопилоте: безрзлично отдл прикзы пристрелить Стну, послть остнки в будущее, все бумги - мне в офис. Потом я собрл персонл стнции и прочитл им лекцию о Прдоксе. Никто не должен проговориться о том, что здесь случилось. Те, кто проболтется, будут тут же уволены. Зтем последуют иски. Тяжкие последствия. Взыскния. Штрфы.

И тк длее.

Было дв чс ночи, когд я нконец вернулся в офис, чтобы нписть рбочий отчет о прошедшем дне.

Зписк Хоукингс был уже тм, ждл меня. Я совсем о ней збыл. Я было подумл, не отложить ли ее до звтр.

Но потом решил: чувствую я себя сейчс тк плохо, что хуже уже не будет. Можно и сейчс с этим покончить.

Я включил видеоблокнот. Н экрнчике возникло бледное лицо Хоукингс. Нтянуто чопорно, словно сознвясь в преступлении, он скзл:

- Моя семья не хотел, чтобы я стл ученым. Мне полглось оствться дом и упрвлять деньгми семьи. Оствться дом и гнить. Его лицо скривилось от кких-то двних воспоминний.

- И потому, первое, что вм следует знть: Донльд Хоукингс не нстоящее мое имя.

Моя мм был весьм ветреной в юности. Думю, он дже не знл, кто мой отец. И поэтому, когд он меня родил, все дело попытлись змять. Меня вырстили дед с ббкой. Они решили, что уже слишком стры для воспитния детей, и отпрвили меня в то время, когд еще были помоложе, что позволило им вырстить меня вместе с моей мтерью. До пятндцти лет я дже не знл, что он мне вовсе не сестр.

Мое нстоящее имя Филипп де Червилл. Я поменялся с другим плеонтологом, чтобы встретиться с собой мленьким. Но тут Мелузин - моя мть - нчл со мной зигрывть. Тк что теперь вы, нверное, поймете, - он сконфуженно усмехнулся, - мне отнюдь не хотелось идти путем Эдип.

Экрн погс и тут же зжегся снов. Он решил скзть еще кое-что нпоследок.

- Ах д, я хотел добвить... то, что вы мне сегодня скзли - когд я был мленький... вше поощрение. И зуб. Ну... это очень много для меня знчило. Тк что, э-э-э .. спсибо.

Экрн снов погс.

Я опустил голову н руки. Все пульсировло, будто целя Вселення сосредоточилсь в гнилом зубе. Или, быть может, в опухоли мозг строго больного динозвр. Я не глуп. Я тут же увидел все скрытые смыслы.

Прнишк - Филипп - был моим сыном.

Хоукингс был моим сыном.

Я дже не знл, что у меня есть сын, теперь он мертв.

После нескольких блеклых, пустых минут я принялся з рботу: стл прочерчивть линии времени в голопрострнстве рбочей стнции нд столом. Простя двойня петля - для Хоукингс/Филипп. Более сложня фигур - для меня смого. Потом я учел ткие фкторы, кк офицеры СБВ, официнты, плеонтологи, музыкнты, рбочие, которые первончльно построили стнцию и которые под конец рзберут все конструкции, когд мы тут зкончим... несколько сотен отдельных индивидуумов.

Получилсь чертовски сложня фигур.

Похожя н Гордиев узел.

Потом с трудом я нчл соствлять пмятку более молодому себе. Из углеродистой стли, обоюдоострый дмсский меч. Меч-меморндум, который рзрубит нучно-исследовтельскую стнцию "Н вершине холм" н тысячи конвульсивно содрогющихся прдоксльных фргментов.

Нйми этого, уволь ту, оствь сотню молодых ученых, здоровых и способных к рзмножению, в прошлом, н один миллион лет до ншей эры. Ах д, и не зчинй никких детей.

Спонсоры нши после ткого нбросятся н нс, кк рой рзъяренных ос. Неизменяемость вырвет путешествия во времени из рук человечеств. Все, связнное с ними, уйдет в мертвую петлю и, исчезнув из рельности, ввергнется в дезинтегрцию квнтовой неопределенности. Стнция "Н вершине холм" рстворится в облсти вероятности и домыслов. Исследовния и нходки тысяч преднных своему делу ученых исчезнут из сферы человеческого знния. Мой сын никогд не будет ни зчт, ни рожден, ни послн бессердечно н смерть.

Все, н достижение чего я потртил целую жизнь, будет рзрушено.

Н мой взгляд, звучло неплохо.

Когд пмятня зписк был звершен, я снбдил ее пометкми.

НЕОТЛОЖНО и ТОЛЬКО ДЛЯ МОИХ ГЛАЗ. А потом подготовился послть н три месяц вспять.

З спиной у меня рздлся щелчок, и открылсь дверь. Я повернулся всем телом в вертящемся кресле. Ко мне пришел единственный во всем мирозднии человек, который мог бы остновить меня.

- Прнишк получил двдцть четыре год жизни, - скзл Стрик. - Не отбирй их у него.

Подняв голову, я поглядел ему в глз.

В мои собственные глз.

Эти глз зворживли меня и внушли отврщение. Они были темно-крими и гнездились среди нкопившихся з целую жизнь морщин. Я рботл с ним с того дня, кк поступил н стнцию "Н вершине холм", и эти глз по сей день оствлись для меня згдкой, - совершенно непроницемые. Они зствляли меня чувствовть себя тк, кк чувствует мышь под взглядом змеи.

- Не в мльчишке дело, - скзл я. - Вообще во всем.

- Я зню.

- Я только сегодня вечером его встретил, я хочу скзть, Филипп. Хоукингс, - он был всего лишь новый рекрут. Я едв его знл.

Стрик зкрыл бутылку "гленливет" и убрл ее нзд в бр. А я и не зметил, что все это время пил.

- Я все збывю, кким эмоционльным был в молодости, - скзл он.

- Я вовсе не чувствую себя молодым.

- Подожди, пок доживешь до моих лет.

Не зню нверняк, сколько лет Стрику. Для тех, кто игрет в эту игру, существуют медикментозные способы продления жизни, Стрик игрет в эту пршивую игру тк долго, что прктически уже зпрвляет ею. Мне известно одно: он и я - один и тот же человек.

Внезпно мои мысли приняли неожиднный оборот.

- Черт бы побрл этого идиот! - выплил я. - Что он вообще делл з пределми периметр? Стрик пожл плечми.

- Любопытство. Все ученые любопытны. Он что-то увидел и пошел посмотреть... Оствь, млыш. Что сделно, то сделно. Я поглядел н пмятную зписку смому себе.

- Мы выясним.

Он положил подле моей зписки вторую.

- Я взял н себя смелость нписть это для тебя. Думл избвить тебя от боли ее соствлять.

Я пробежл текст глзми. Это был т смя бумг, которую я получил вчер. "Хоукингс подвергся нпдению и был убит Стной вскоре после полуночи по местному времени, - процитировл я. - Примите меры предосторожности, чтобы предотвртить рспрострнение слухов".

Меня зхлестнуло отврщение.

- Вот потому-то я и собирюсь взорвть всю эту дрянную систему. Ты думешь, я хочу стть человеком, который способен отпрвить н смерть собственного сын? Ты думешь, я хочу стть тобой?

Это его здело. Долгое время Стрик стоял передо мной молч.

- Послушй, - нконец скзл он. - Помнишь тот день в музее Пибоди?

- См знешь, что помню.

- Я стоял тогд перед той фреской и всем своим сердцем - всем твоим сердцем - желл увидеть нстоящего, живого динозвр. Но и тогд, дже восьмилетним мльчиком, я знл: ткого не случится. Есть вещи, которые просто не могут произойти.

Я молчл.

- Господь вручет тебе чудо, - скзл он. - Не откзывйся от него.

Потом он ушел.

А я остлся

Дело было з мной. Дв возможных будущих лежли бок о бок н моем столе, и я мог выбрть любое из них. Вселення по природе своей нестбильн в кждом мгновении. Если бы не были возможны прдоксы, никто не стл бы тртить силы н то, чтобы предотвртить их. Стрик доверил мне взвесить все существенные фкторы, принять верное решение и жить с его последствиями.

Это было смое жестокое, что он когд-либо проделывл со мной.

Мысль о жестокости нпомнил мне о глзх Стрик. Глз - нстолько глубокие, что в них можно утонуть. Глз - нстолько темные, что нельзя скзть, сколько трупов погребено в них. И после стольких лет рботы с ним я все еще не могу скзть: это глз святого или смого черного человек н свете.

Передо мной - две пмятные зписки. Я потянулся з одной, помедлил, убрл руку Внезпно выбор перестл кзться мне столь уж простым.

Ночь был противоестественно тих. Словно бы все в мире зтило дыхние в ожиднии моего решения.

Я потянулся з пмятными зпискми.

Я выбрл одну.