/ Language: Русский / Genre:prose_contemporary,

2. Эзраэлль.Книга

Наталья Коралевских

Вторая книга одноименной трилогии

Наталья Михайловна Коралевских

2. Эзраэлль.Книга

ПРОЛОГ.

Эта история берет свое начало в 1988 году, когда в небольшом подмосковном городке Люберцы на свет появилась маленькая девочка. Девочку назвали Амелия. Но никто из ее родных и не представлял, что малышку ожидает ТАКАЯ судьба…

Ей было предначертано стать Королевой вампиров – существ, которые стали за последние пару десятилетий столь популярны в среде кинематографа. Ей предначертано было стать Королевой… Вот только – чего?…

В апреле 2004 года Амелия (Она же просто Лия.) повстречала свою судьбу в лице Иштвана Арсения Матиаша Корвинуса, одного из самых сильных вампиров клана Трансильвании. Через полгода Лия переехала в Трансильванию, где и началиь ее приключения, описанные в перой части нашего рассказа.

Мы расстались с героями в конце 2006 года, после того, как Лия потеряла ребенка и узнала о том, что является Богиней Ночи по имени Эрзаэлль. Этот рассказ начинается с января 2007 года и повествует о том, что произошло с Королевой за последующие пару лет.

Приятного чтения!

ЧАСТЬ I. ИСПЫТАНИЕ СИЛОЙ.

Декабрь 2006 года.

Врагов нужно уметь ценить. Сейчас, в наше отнюдь нелегкое время, они стали такой редкостью, которую практически невозможно найти. Я имею в виду – настоящих врагов, кровных, а не склочных соседок по подъезду, которым вы все время заливаете кухню, живя с ней через три этажа.

К чему я все это написала? Да к тому, что у нашего дружного вампирьего общества опять приключилась веселенькая история, о которой я и хочу вам поведать.

Началась она…

***

21 декабря 2006 года.

Раннее утро. Сквозь щель в шторах пробился настырный солнечный луч, игриво скользнул в комнату и осветил огромное четырехспальное ложе, на котором сладко спали в обнимку два вампира. А что поделать… Гроб для двоих тесноват, а мы оба любим отдыхать с комфортом.

– Лийка! Вставай, хватит дрыхнуть!- радостно завопила Янка, врываясь в нашу с мужем спальню. Хорошо хоть, постучать предварительно додумалась!

– Тебе чего надо?- мрачно и неприязненно поинтересовалась я, выкапываясь из – под одеяла. Сенька недовольно забурчал, переворачиваясь на другой бок и скрываясь под подушкой. Извини, любимый… Но от Яночки так просто не отвяжешься!

Сам знаешь.

– Это не мне надо, а Старейшинам надо. Им там какую – то бумажку прислали, для тебя. Вроде как оборотни. Войну нам, кажется, объявили, – беспечно пояснила подруга. Украдкой косясь на моего законного супруга. Э! Я что – то не поняла – она неприятностей хочет или как? Я на своего Сенечку глаза никому выкладывать не позволю!

Потом, наконец, до меня дошел смысл вышесказанного.

– ЧТО?!- взревела я, слетая с постели. Янка деликатно отвела взгляд, – Они там что, совсем прибурели?!

– А я знаю, думаешь? Может, совсем. А может, и нет, – буркнула подруга, – Иди, ждут ведь.

– Ничего, подождут!- злобно рявкнула я, – Иди, передай им, что я скоро буду.

– Угу.

Как только она ушла, активизировался мой дражайший супружник. Сонно щурясь, выполз из – под подушки и поинтересовался:

– Ну? Чего там на этот раз случилось? Зачем она приходила?

– Нам, кажется, объявили войну…

– И кто же это такой умный решил сделать нам оригинальный новогодний подарочек?- томно потягиваясь, поинтересовался супруг. Мне как – то сразу стало не до оборотней… Но пришлось взять себя в руки. Я ведь не только замужняя дама, но еще и Королева. И у меня есть обязанности перед моим народом. Чтоб их леший забрал, эти обязанности…

– Оборотни, – тяжко вздохнув, отгоняя сладостно – искусительные мысли, ответила "замужняя дама".

– В который раз?!!! Им что, все еще не надоело?!- поразился Сенька, не догадывающийся о моем состоянии и о том, что мне эти оборотни были сейчас до форточки. Я пожала плечами и коварно предложила:

– А может, ну их, этих оборотней? Неужели мы не найдем, чем заняться?…

Муж улыбнулся, сграбастал меня в охапку, прижал к себе и поинтересовался:

– А как же Старейшины?

– Да ну их, этих Старейшин… Подождут часика три, не развалятся. Надо только дверь на ключ закрыть, а то припрутся еще в самый неподходящий момент…- сладко вздохнув, мурлыкнула я на ушко обожаемому супругу. Дальнейших вопросов не последовало…

***

Освободились мы только к вечеру. Господа Старейшины, конечно, укоризненно покачали головами, но ничего не сказали. В кои – то веки? Впервые за несколько тысячелетий они не сделали мне замечания. По поводу и без повода. У меня сразу появился дикий соблазн поинтересоваться – не ударялись ли они обо что – нибудь головой? О бетонный пол, к примеру… Или в лесу что – то очень крупное сдохло…

– Ваше Величество!- начал Кевин. Лирично, патетично, драматично…

– Ась?- лениво откликнулось Мое Величество, закинув ноги на стол в комнате Совещаний и подпиливая ногти. Сенька, бедняжка, вымотался и поэтому остался отсыпаться… Не хватало мне еще любимому супругу здоровье портить! Сама со всеми мелкими (А крупной войну с этими половиками блохастыми и не назовешь!) проблемами справлюсь.

– К нам сегодня днем прибыл вестник от Повелителя оборотней Виталиуса. Тот собрался объявить нам войну.

– Ну и хрен бы с ним. Пусть дальше собирается. Как соберется – пускай предупредит, – буркнула я.

– Но он прислал письмо!- потряс оным посланием господин Кевин. Ой… А я – то по простоте своей душевной ПОСЛАНИЕ за использованную туалетную бумагу приняла…

Еще и гадала, почему это у бумажки такой пожеванный вид… Наверное, Кевин со злости скомкал и в мусорную корзину выбросил. А потом специально это письмецо оттуда вытащил, чтобы я могла им вдосталь насладиться.

– Да? А разве он умеет писать?- наивно поинтересовалась я. Остальные Старейшины фыркали, как ненормальные… Кевин недовольно посмотрел на меня. Потом на бумажку. Потом снова на меня. Я без колебаний ответила ему тем же. Только доведя это утрированностью до абсурда… Злобно моргающие глаза и сурово нахмуренные брови придали моей рожице выражение прогрессирующего дебилизма. Пол – Совета пришлось вытаскивать из – под стола… А что? Я же просто скопировала Кевина!

Наконец вышеозначенный сумел справиться с негодованием и, откашлявшись, с выражением зачитал:

– Королеве Вампиров. От Повелителя оборотней. (Я фыркнула. Отличное начало!

Подозреваю, что и продолжение не подкачает.) Привет, клыкастая! (Совет возмущенно забурчал. Я весело рассмеялась. Ну, что я вам говорила?)Как ты там живешь – поживаешь? (Я сползла по спинке кресла…)Мужу привет передавай, если не заела его еще. А то кто ж вас, кровососов, знает… (Тут уже тихо рыдал весь Совет…)И подружке своей белобрысой. А то больно хорошо она о нас забыла, морда хитро… Тут непечатно. (Я сдавленно застонала.)И вообще всем – всем – всем.

Как твое здоровье? Ты отпиши, не стесняйся. Я всегда с удовольствием почитаю. ( Меня уже вытаскивали из – под стола. В не очень вменяемом состоянии…)А то, хочешь, в гости приезжай, а? Чайку попьем с пирожками, поболтаем… Я только рад буду. (Пол – Совета свалилось вслед за мной.)Так о чем это я? Ах, да.

В общем, мы тут посовещались между собой и решили всем миром объявить вам войну.

А то что – то закисли мы с тобой за последние века, только наемных убийц друг к другу подсылать и можем. Непорядок.

Надо, чтоб жить нескучно было! Чтоб петь хотелось и за кабаном бегать! (Без комментариев…)И поэтому даю тебе сроку два месяца. Ты уж подготовься там как следует, штоб, значитца, не упасть в грязь лицом. А то это не война получится, а смех один. А я к тебе через недельку заеду. Тогда и поговорим.

За сим остаюсь

Твой Вечный Враг

Повелитель Двуликих Детей Ночи

Виталиус. " Меня откачивали полчаса. Вот такие вот у нас войны…

***

Ночью мы всей своей небольшой тусовочкой собрались в библиотеке, дабы обсудить создавшееся положение. Вольг растянулся на ковре, все остальные расселись в креслах и я, откашлявшись, с выражением зачитала вслух экспроприированное у Кевина письмо. М – да… Задорнов бы не имел большего успеха.

– Слушай, Лий… А у него с головой вообще все в порядке или как?- поинтересовался Кощей, слегка успокоившись. Я пожала плечами. Мне – то откуда это знать?

– Не надо считать Виталиуса ненормальным, – не согласилась с ним Янка, – Он чересчур умный и хитрый. Просто это письмо – очень хороший отвлекающий маневр, чтобы ты расслабилась, а он получил дополнительное время. Меня он примерно на том же подловил… С Севой на пару. Убедили меня, сволочи, что я- оборотень…

– Ладно, я все поняла, – поспешно прервала я Янкину речь. Того и гляди – разрыдается… Не самые приятные воспоминания, смею вас уверить. Самой мне тогда досталось немного поменьше… А вот каково было бедной Яне – страшно представить,

– Зато… Я ведь теперь не совсем вампир. Спасибо Вольгу… Да и Сенька тоже…

– А, кстати, где он?- неожиданно поинтересовался Кощей, – Почему он не пришел?

– Он плохо себя чувствует. Остался отлеживаться… лукаво улыбнулась я. Все понимающе переглянулись и в один голос пропели:

– Поня – атнень – ко! Уморила парня совсем, ненасытная…

– Не ваше дело! Он и сам был не против…- возмутилась я, – И вообще – я к вам под одеяло не лезу! А того, кто продолжит сейчас задавать неуместные вопросы, покусаю в особо извращенной форме! Желающие есть?

И продемонстрировала волчий оскал. Желающих почему – то не нашлось.

– Ну, вот и ладненько. Вернемся к обсуждению актуальной темы. У кого – нибудь есть предложения по этому поводу? Кощей? Излагай!

– Есть предложение. Надо кому – то из нас отправиться к Виталиусу в гости (разумеется, тайно) и немножко там похозяйничать. Собрать нужную информацию и все такое. А Лие зачитать парочку своих стихотворений. Тогда нам останется только пепел Виталиуса в совочек смести и выкинуть! Если он, конечно, будет… Ладно. Я слегка отвлекся. Так вот: кому – то из нас нужно отправиться туда, а остальные останутся здесь, ждать возвращения добровольцев и готовиться к приезду Виталиуса.

– Отлично. Ты и Вольг отправитесь со мной, остальные останутся здесь, – решительно заявила я, – Возражений, надеюсь, нет?

Возражения были. У Янки.

– А как же Арсений? Он не отпустит тебя одну!

– Но я же буду не одна!

– Тогда тем более не отпустит!

– А я его очень убедительно уговорю. Своими методами… томно мурлыкнула я, – Тем более, что он- Король Вампиров, и если мы оба будем отстутствовать на рабочем месте, ничего хорошего из этого не выйдет. Да и мне там, у Витька, лучше будет без него хозяйничать. А то начнет еще нотации в самый неподходящий момент читать! И это не партизанская война получится, а гуманитарная помощь детям и инвалидам! Не волнуйся, я сумею его убедить. Завтра утром сбор здесь, мы отправляемся. Ладно, ребят… Вы тут еще посовещайтесь пока. А я пошла… уговаривать.

С этими словами я смылась из библиотеки.

***

– Ты с ума сошла!!! Даже не думай!!! Я тебя одну не отпущу!!!- возмущенно завопил Сенька, едва я заикнулась о завтрашнем мероприятии.

– Ну Се – еня – а!!!!! Па – ачему ты та – акой?!!!- патетично взвыла я, кидая в него подушкой, – Ты вредный и плохой! Я так хочу сделать им парочку нехороших сюрпризов! А что будет, если ты поедешь с нами?! С тобой ведь может что – то случиться! Я же себе никогда этого не прощу! Ну Се – еня – а!!!!! Отпусти меня – а!!! Я клянусь, что вернусь совсем скоро! Ну пожа – алуйста!!! Ну, зайчик!

– НИКОГДА!!! Только через мой труп!!! Да еще с Кощеем?!!! Почему ты не захотела поехать со мной?! Я все – таки твой муж! Я, а не он!!!

– Ты просто ревнивец и жуткий собственник!!!- возмутилась я.- Кощей- маг, его помощь просто незаменима! Вольг тоже нужен, он, как волк, куда сильнее, чем я! Я- вампир! Второго представителя нашего клана там не надо!

– А, та – ак?!!! Я, значит, просто вампир?!!! Отлично!!! А ты у нас вообще богиня! Так зачем тебе там какой – то Кощей?! Он к тебе давно уже клинья подбивает, я это заметил, не слепой! Или ты именно поэтому не хочешь, чтобы я поехал с вами?!

– Что ты несешь?! Эта ревность просто ненормальна!- возмущенно завопила я, – И вообще- что хочу, то и делаю! Раз я богиня! И я имею полное право немного отдохнуть от тебя и твоего общения, постоянно съезжающего на одну и ту же колею!

Меня уже это достало, между прочим! Что, скандалы и сплошной инстинкт размножения – это единственная приемлемая для тебя норма общения?! Ну так вот – меня это НЕ УСТРАИВАЕТ!!! Мне, извините, нужен вампир, с которым я могу поговорить откровенно, по душам! Об искусстве! О музыке! Я не хочу становиться загнанной домохозяйкой! Мне МУЖ нужен, а не любовник! А ты только об одном и думаешь! О чем мы с тобой в последнее время говорили, напомнить?! О новых звездах в мире литературы? О книге Ольги Громыко "Верные враги", которая является моей любимой книгой?! О стихотворениях Андрея Белянина (А он, если ты не знаешь, мой любимый поэт!!!)?! Тоже нет! О музыке коллектива "Rondo Veneziano"?! О, нет!!! У нас практически каждый день- скандалы! Или разговоры об этих треклятых оборотнях! Или очередные немотивированные вспышки ревности с твоей стороны! А все остальное время мы на разговоры не тратим! Я постоянно иду на поводу у твоих прихотей, и мы его тратим совершенно на другое! Как будто у нас затянувшийся медовый месяц! Ты хотя бы помнишь, когда в последний раз дарил мне цветы? А стихи читал? А писал их же?! Ты ведь это умеешь, я прекрасно знаю!

А когда мы в последний раз устраивали себе романтическую прогулку ранним утром, а?! Я вообще ничего из вышеперечисленного не помню! И теперь ты смеешь предъявлять мне какие – то идиотские претензии?! Как у тебя только язык повернулся?!

На этом я слегка выдохлась и выжидающе уставилась на него, ожидая реакции. Но ее почему – то не последовало. Вернее, последовала, но не та, которую я ждала.

– Делай, что хочешь. В конце концов, ты- Королева. Ты- богиня! А кто я? Всего лишь вампир. Чьи чувства и эмоции вообще никому не важны. Об меня можно вытирать ноги. О, да, ты ведь у нас дочка самого Саваофа! Тебе все можно! Стихи… А ты меня просила их читать? Музыку ты тоже сама слушаешь, когда хочешь и что хочешь.

Тут я тебе не указ и мое мнение абсолютно неважно. А что слушаю я- тебе как – то по барабану. Что читаю- тоже. Знаешь, что? Тебе слишком важна ты сама. А о чувствах и эмоциях других ты забываешь. А может, они тебе просто не важны? Ты ведь не такая, как все мы, сирые и убогие! Ты стала относиться к нам, как к глупым детям, Королева. И слишком разучилась уважать чужие решения. Тебе не интересны чужие мысли и эмоции. Главное, что ТЫ решила. А остальные должны подчиняться. Может быть, ты считаешь, что это правильно? А может, тебе и на это наплевать? Ты ведь у нас круче всех! Сила есть, так чего мучиться? С другими теперь можно не считаться! А того, кто попробует возразить, просто стереть в порошок. Ты никогда и никому не показываешь свое истинное лицо. Я долго не мог понять, почему. А теперь понимаю- ты сама его боишься. Потому что твоя Сила- это Власть. Потому что это твоя сущность, а ты не можешь с ней бороться. Тебя можно лишь бояться. Ты сама этого не осознаешь, но рано или поздно это проявится в полной мере. У тебя душа – как могила, для тебя одной. И ты никому и никогда ее не открываешь. Ты умеешь только приказывать. О просьбе даже и не думаешь. Потому что можешь манипулировать всеми, как марионетками. Это страшный дар, Королева!

Ты отлично умеешь управлять собой… И можешь сделать оружие изо всего, даже из любви. И после этого хочешь понимания? Не знаю. Но боюсь, что от меня ты его не дождешься. Удачи тебе, Королева. Я не сомневаюсь, что в этой войне победишь именно ты. Только вот сможешь ли бороться сама с собой? Рано или поздно твоя темная сущность возьмет верх над тем, что еще осталось в тебе человеческого. И тогда… Страшно представить, что будет тогда. Но… Ты все решишь сама. Потому что меня рядом не будет. Привет Кощею!- тихо, но зло произнес Арсений и вышел, хлопнув дверью. Я осталась сидеть в состоянии, близком к обморочному.

Он ТАК думает обо мне?! После всего того, что он наговорил, я его даже видеть не хочу!!! Пусть катится к чертовой матери подальше отсюда и не показывается мне на глаза!!!

Я с рыком сконцентрировала разряд электричества в ладонях и злобно шарахнула им по ближайшей стене. Свою новую силу я еще не очень хорошо контролировала…

***

Незримой власти тонкий привкус вновь

Возникнет на губах и так невинно

Он обратит судьбу и силу в кровь

Которая бездумно стонет в жилах.

В любви гореть, как в пламенном аду

И чувствовать презренье или счастье…

Усилия все приложить к труду

В заполучении венца всевластья.

Кому – то нужно, а кому – то – - нет.

Быть может, вам это и так знакомо…

И страшных мыслей врезавшийся след

В сознании мазком всплывает снова…

Точеной стали острый, яркий взгляд

Я цвет земли окрашиваю кровью…

Дорога есть вперед, но нет назад.

Возможно ли назвать все это болью?

Не знаю… Может, и возможно как – то…

А может, сила отступает вспять…

И странно – переменчивое "завтра"

Когда – то кто – то сможет нам отдать…

А ведь Арсений был прав… Моя сила – это Власть. То самое истинное лицо, которого я так боюсь… Всевластье – это не дар. Это проклятие…

***

Утром я стояла в библиотеке в полном боевом облачении, готовая ко всему. Я не я буду, если не сделаю все по – своему!

– Ну что? Уговорила?- ехидно поинтересовалась Янка, – Он хоть встать – то сможет?

– Не знаю. Мне плевать!- зло ответила я.

– Что – то случилось?- проницательно поинтересовалась подруга, приглядываясь ко мне, – На тебе лица нет!

– Я развожусь!- рыкнула я, – И прекрати лезть ко мне с идиотскими вопросами!

Знаешь же, что я это ненавижу!!!

У Янки вытянулось лицо. Потом она взяла себя в руки и издевательским тоном протянула:

– О, да тебя, судя по всему, не за то место укусили! И теперь Ваше Величество с трудом ходит и пылает жаждой мести! Ой, как это интересно! А можно, я пока твоим мужем попользуюсь? Все равно тебя не будет! Я верну, честно!

– Заткнись!!!- со звериным подвыванием рявкнула я. С потолка посыпалась штукатурка… Стены заходили ходуном. Янку, ехидно скалившую клыки, смело с кресла и впечатало в стену… Делай с ним, что хочешь! Даже если он сдохнет, я не почешусь!!! Вы все меня достали, видеть вас не могу!!!!!

Янка с трудом поднялась. Вытерла кровь с разбитой губы и ледяным тоном ответила:

– И не увидите, Ваше Величество!

– Оборотниха…- прошипела я ей в лицо, чувствуя какую – то дикую, стихийную ненависть., – Как ты смеешь так говорить с Королевой?!

Янка передернулась от моих последних слов. Потом взяла себя в руки и отозвалась:

– А я больше вообще с Вами разговаривать не буду!

С этими словами она ушла из библиотеки. Со мной остались только Кощей и Вольг.

Кощей тихо поинтересовался:

– Что с тобой? Ты никогда раньше так не злилась!

– Костя, я не хочу сейчас об этом говорить. Давай лучше отправляться, – с трудом взяв сбя в руки, откликнулась я. Что со мной?!!! Я чуть не убила Янку! Она же меня не простит! Веду себя, как последняя сволочь! … А они? Хоть кому – то интересны твои проблемы? Твои чувства и эмоции?…

Я чуть не взвыла от ярости. Как же меня все это достало!!!

– Отправляемся, – бесцветным голосом произнес Кощей.

***

Я открыла глаза. Мы стояли перед симпатичной трехэтажной сараюшкой, чем – то неуловимо похожей на ту, в которой проживали все румынские вампиры. Ничего себе такой домик, мне нравится.

– Что теперь?- поинтересовался Кощей, глядя на меня, – Будем разведывать, что здесь и как? Надо как – то сюда пролезть!

– Да зачем?- удивилась я, – Они сейчас сами мне откроют!

– Лия! Что ты задумала?!

– Ничего особенного, – буркнула я, ударом ноги с разворота вышибая дверь. Им, значит, можно на нас нападать? А я, как мелкий домушник, должна по углам ховаться?! Извините – подвиньтесь! Облезут, половики блохастые!

– Эй, Витя!!! Гостей принимаешь?! Мы к тебе на чашку чая!- зло крикнула я, сворачивая шею охраннику. Для верности надо бы голову еще отрубить… Лень. И так не воскреснет!

Кощей побледнел. Он понял, что я задумала. … Днем оборотни вялые, сонные. Все их звериные способности и инстинкты просыпаются и активизируются только по ночам. А мне уже наплевать на все правила благородных поединков. Я просто буду мстить. За все. Потому что я слишком долго была доброй…

Я вихрем неслась по дому, убивая всех, кто попадался мне на пути. Через час не осталось ни одного живого или относительно целого оборотня… … Когда они нападали на нас, они не щадили никого… Так какого хрена я должна быть с ними лояльной?! … В одной из комнат мне попался детеныш. Он пищал и поскуливал, пытаясь подползти к телу своей матери…

Неожиданно меня охватил ужас.

Что я делаю?!!! Я убиваю всех без разбора, не имея на это никакого права!

– Но ведь ты стала такой именно из – за них!!! Добей этого выродка и убей Повелителя!!!- зашипел внутренний голос.

Я очумело помотала головой. Подошла к детенышу, занесла меч… и отбросила его.

Подхватила пищащее от страха и голода тельце, прижала к себе. Сунула за пазуху, согревая… Ну уж нет! Я так не могу. Я НЕ ИМЕЮ ПРАВА никого убивать!!!

– Имеешь!!! Они напали первыми!!! Убей эту тварь, ты всесильна! Ты имеешь право

НА ВСЕ!!!

– Ничего подобного! Хотя… Правильно. Имею. Я имею ПРАВО на ВСЕ. На казнь…

– ДА!!!

– И на милость… Я оживлю их.

С этими мыслями я сосредоточилась и на минуту превратилась в сгусток чистой силы. … Время растянулось в невнятный монотонный гул, а потом и вовсе исчезло, перестав значить хоть что – либо… По всему телу пробежал жаркий огонь, забурлила кровь в венах, сила прирастала, пробуждаясь и откликаясь на мой зов… … Ослепляющий все и всех серебряный свет вырвался из окон разрушенного дома…

Вот и все. Я вернула им жизнь. Всем. Но… я все – таки не всесильна. Теперь они – люди… И не помнят о том, что раньше были оборотнями. И мать этого малыша тоже…

И что мне теперь делать?!

– Ну и сволочь же ты, Лия! Как это что?! Иди к Виталиусу, поговори с ним.

Малыша отдай ему. Он должен жить в стае. Ты и так уже дел наворотила немерено!

– Хм… Пожалуй, так и поступлю.

Я подняла с пола меч и, нежно придерживая пищащего волчонка, на негнущихся ногах поплелась к выходу. Там меня ждал бледный как поганка Кощей. Вольга рядом с ним не было.

– Что тут произошло?! Ты же на ногах не стоишь! А это кто?!- кинулся он ко мне.

Я пошатнулась и, успев сунуть ему малыша, мешком рухнула на пол. И потеряла сознание.

***

– ЛИЯ! Очнись!

Меня кто – то весьма ощутимо бил по щекам. Я с трудом разлепила веки, сфокусировала зрение на Кощее и, еле ворочая языком, пробурчала:

– Уже. Можешь перестать меня долбить.

Кощей тут же убрал руки и помог мне подняться. Я пошатнулась и чуть было не грянулась на пол вновь. Рядом сидел Вольг, лапой придерживая малыша. Тот пищал и тыкался носом ему в пузо. Очаровательная картинка… "Кормящая папа" называется.

– Он есть хочет…- слабым голосом сказала я, держась за Кощея, – Молока ни у кого нет? Не надо так на меня смотреть!!! Я не кормящая мать, у меня его по определению быть не может! Кстати, вы Витька не нашли? А то мне с ним поболтать надо.

– Нет, не нашли, – буркнул Вольг, – Его здесь нет, он куда – то смылся.

Невовремя… А жаль. Так бы решили проблему и все. Жили бы себе спокойненько до следующей войны. А с тобой- то что? Ты на ногах не стоишь!

– Я сперва убила всех оборотней, а потом оживила. Наверное, поэтому и упала в обморок. Сил потратила слишком много, – прошипела я, качаясь, как постоянный клиент вытрезвителя.

– То есть… Они все снова живые и вполне кусачие?!- ужаснулся Кощей.

– Нет, они теперь люди. Оборотни не могут перерождаться, подобно нам. Зато могут передавать свои наклонности по наследству. В отличие от основной и подавляющей массы вампирш.

– Почему "от основной"?

– Потому что только я могу рожать детей – вампиров. Такова моя планида, – буркнула я, отцепляясь от Кощея, – Переноси нас домой. Всех. Малыша тоже.

***

Через минуту мы уже были дома. Я бессильно рухнула в кресло, Вольг услужливо положил мне на колени пищащего детеныша. Мужики, блин, все одинаковые. Что люди, что вампиры, что волки!

– И что ты с ним будешь делать?- поинтересовался Кощей, осторожно присаживаясь на ручку кресла.

– Воспитаю сама. Будет моим приемным… ребенком. Кстати, а он тоже оборотень?

– В смысле?!

– Ну, я имею в виду- он сможет оборачиваться в человека? И какого он пола, кстати?

– Сможет. Когда подрастет. И это девочка.

Я погладила пищащую малышку по голове и задумчиво произнесла:

– Девочка, значит… Назову Селеной.

– Почему так странно?- вытаращились на меня оба "мужчины. " – А… Древнее египетское имя. Для создания Ночи как нельзя лучше подходит, означает "Луна". Очень соответствует.

– А – а – а… Понятно. Вот только ее покормить нужно!- брякнул Кощей.

– Спасибо, я знаю! Пойду – ка я в спальню, прилягу. А вы велите принести мне туда теплого молока. И мяса, желательно- с кровью. И ее самой стакан, – с этими словами я подхватила свежепоименованную Селенку и ускакала к себе.

***

Там, хвала… Небу, никого не оказалось. В виду имеется некая особь мужского пола по имени Арсений. Должность- мой муж. И куда он, интересно знать, делся?!

В библиотеке небось спал, капризник! Хотя… Мне – то что? Пусть дрыхнет, где хочет, делает, что хочет, и не показывается мне на глаза! Достал уже своими закидонами!

Я уложила пищащую Селенку на кровать и устало плюхнулась рядом. Сил моих дамских нету… И еще слабость эта противная… Вперемешку с тошнотой. Переколдовалась!

И почему – то все время жутко хочется соленых огурцов, больше ничего есть не могу вообще…И не первый день уже, кстати… …Переколдовалась?…

ПЕРЕКОЛДОВАЛАСЬ?!!!

Или… Или это что – то другое?! От внезапно пришедшей в голову мысли мне резко поплохело. Да нет, этого не может быть! … Хотя почему это? Очень даже может! Спасибо тебе, Сенечка, третьей степени!!! …

В дверь деликатно постучали. Потом она приоткрылась и в нее бочком протиснулся Кощей с подносом в обнимку.

– Там все чем – то заняты, им не до меня было. Поэтому я все принес сам.

– Спасибо, Костя, – ласково улыбнулась я, – Садись, поговорим. Если хочешь, конечно.

– Хочу! А можно?- скромно поинтересовался он, садясь на краешек кровати. Селенка заскулила, почувствовав запах молока. И мяса…

Я кивнула, садясь. Накормила малышку, сунула потяжелевшее, сонно хрюкающее тельце в гнездышко из одеяла с подушками. Выпила свою кровь и уже тогда поинтересовалась у помалкивавшего Кощея:

– А почему ты думаешь, что нельзя?

– Ну, ты же все – таки замужем… Я не хотел, чтобы у тебя был проблемы, – смущенно признался он.

– Костя, да ты что?! А я и не подозревала… Я, если честно, не знала, что и думать… Но ты ведь можешь быть моим другом! Несмотря на то, что я замужем за другим, – попыталась я утешить бедного парня. Он отвернулся и тихо произнес:

– Другом… Я так хотел быть для тебя кем – то большим…Но это невозможно.

Я вздохнула и повернула его лицом к себе. Минут через пять, прервав совсем не дружеский поцелуй, Костя изумленно поинтересовался:

– Что с тобой? Ты никогда себя так раньше не вела!

– Костя… А почему ты думал, что являешься для меня просто товарищем?- тихо спросила я, обнимая его.- Я сама с трудом могу разобраться в своих чувствах. Но ты для меня куда больше, чем друг…

Вместо ответа он щелчком пальцев погасил свет…

***

… Так странно просыпаться утром на плече давно уже ставшего бесценным человека… И слушать, как он шепчет стихи. Твои любимые… Он их, оказывается, тоже любит…

Но еще более странно при этом поинтересоваться у него:

– Сеня… И когда ж ты, наконец, прекратишь валять дурака?

Он чуть с кровати не слетел от удивления! Я ухмыльнулась и, томно потянувшись и высвободившись из его обьятий, спросила:

– Ты что, думал, я тебя не узнаю? Хотя… Ты же не в курсе, что я вижу сквозь личины и заклинания! Златкина работа? Точно ее… И как только уговорил? Ну, да ладно. В общем, мне стало дико интересно, что ты собираешься предпринять. А теперь я жду разъяснений!

Я щелкнула пальцами и разрушила Златкино заклятие. Передо мной сидел донельзя удивленный (Я бы даже сказала – охреневший…) Арсеня. Интересно, он что, думал, что я родного мужа не узнаю? Наивная ромашка!

– Так ты все с самого начала знала?!- возмутился он моим коварством, вскакивая с кровати. Я перевернулась на живот и, лукаво поглядывая на него, кивнула.- Но.

.. Это просто свинство с твоей стороны!!! Нельзя же так себя вести!

– А так, как ты, значит, можно?- ледяным тоном поинтересовалась я.- Мне сейчас и так плохо, а он тут проверки устраивает, экспериментатор недоделанный! Пошел вон отсюда, видеть тебя не хочу!

– Ага! А Кощея, значит, хочешь?!- возмущенно, но весьма нелогично осведомился муженек, закутываясь в одеяло.

– А Кощея, значит, хочу. Мне нужно с ним поговорить. А стихи ты, кстати, хреново читаешь… Ни интонации, ни выражения!- добила я его, зарываясь поглубже в перины и про себя давясь от хохота. (Удивленно вытянувшуюся рожицу благоверного супружника рассматривать можно было только так – еле сдерживая рвущийся наружу гогот…)Сонно пискнула Селенка, подползая ко мне.

– А это еще кто, кстати?!- вытаращился Арсенька.

– Моя приемная дочь, Селена. А вообще – иди – ка ты отсюда. Мне нужно побыть одной. Можешь сюда не возвращаться, – сонно буркнула я.- Мне и без тебя хорошо – о…

– Ах, та – ак?! Да иди ты к черту, К – королева хренова!!!- рявкнул он и выскочил из спальни, яростно долбанув дверью об косяк. С потолка аж штукатурка посыпалась… Ничего, ему полезно немного побыть на моем месте! Попозже прощу, когда настроение будет… Я ухмыльнулась и, положив Селенку под бочок и закопавшись поглубже в подушки, забылась тревожным сном.

***

… Мне снился дом. Мой родной дом, где я родилась и выросла. Вот только от него мало что осталось… Там явно побывали оборотни. Ничего и никого не оставлять в живых – это их почерк… Не самое лучшее, что можно увидеть в жизни.

Но и не самое худшее. Ведь это же просто сон…

Лия!!! Дочка!!! Помоги!!!

Я отчетливо услышала крики и увидела ухмыляющуюся рожу Виталиуса. Он трансформировался и рвал кого – то на части…

Это моя месть тебе, Королева!!!

И я проснулась.

***

– Б – р – р – р… Какой гадкий сон… – пробурчала я, носом уткнувшись в бок Селенки. Она сонно пискнула и открыла желтые, довольно разумные глазки. Я ласково рыкнула, подражая волчице, и почесала ее за ушком. Малышка сонно зачмокала и снова уснула. Черт… Ее ведь покормить надо.

Я встала с кровати и поплелась в ванную. Долго стояла под холодным душем, пытаясь привести мысли и чувства в порядок. Что – то неладное было с этим сном…

Что – то непривычное. Наверное, его чрезмерная реалистичность…

"Чушь!- рявкнула я мысленно.- Я не провидица и это не может быть реальностью! " "Ага, – елейно пропел внутренний голос, – а то, что ты богиня- это так, мелочи, да? Это реальность, деточка! От нее нельзя убежать или спрятаться. Это все равно, что убежать от самой себя. " Я похолодела. И, не одеваясь, рванула к телефону. Дома никто не брал трубку..

. Господи… Нет, этого просто не может быть!!!

"Очень даже может! " – цинично заявил внутренний голос.

Я накинула халат и ринулась к Кощею.

***

– Костя!!! Мне срочно нужна твоя помощь!!!- взвыла я, хватая его за грудки, – Вопрос жизни и смерти! Перенеси меня в Люберцы, умоляю!!!

– Сейчас. К тебе домой, да?- спрсил он, уже начиная выплетать заклинание. Я кожей почувствовала, как вокруг наших тел начал сгущаться силовой кокон. (Так вот как это делается… Ну, так это я и сама могу…). Я кивнула.

Через минуту мы стояли… в груде развалин. Я почувствовала, что теряю сознание… Если бы не Кощей, я бы точно грохнулась в обморок.

– А – А – А – А – А – А!!!!!- завизжала я на пределе ультразвука. И увидела вынырнувшего у меня из – за спины ухмыляющегося Виталиуса… … А я и не знала, что злость бывает осязаемой… Пожаром пробегает по венам и в конце концов находит выход, вырываясь из тела единым сгустком, вместе с отчаянным криком… Так странно… Так страшно…

Меня начала ломать трансформация. Через секунду перед обалдевшим оборотнем стояла яростная черная волчица…

– Как ты это сумела?!!!- пораженно завопил он. Я, не отвечая, кинулась на него. … И уже через пару секунд почувствовала вкус его крови, текущей ко мне в горло… Но убить его так и не смогла…

Со мной начало твориться что – то странное. Я ощутила вдруг огромную Силу, которая поднималась внутри меня. Силу, до этого момента мирно спавшую… Мир стал меняться, реагируя на мои мысли, а затем и показывая мне будущее…

Словно расступились какие – то незримые границы, боль и вообще чувства ушли, оставшись вместе со стоящим на обломках дома телом… … Я увидела Сеньку. Ворвавшегося в кабинет оборотня… Который снес ему голову… … Янку. Она спала, когда ее убили… … Всех остальных вампиров, уничтоженных со всей жестокостью, вырезанных до единого…

И над всем этим стояла я. И глаза у меня были черные. Чернота и пустота – ни белка, ни радужки, один сплошной зрачок…

И смерть. Всех и вся. Тех, кем я дорожила. Кого любила. Кого ценила…

И мою вечную жизнь. От которой невозможно избавиться…

Одиночество и пустота… Вечность… Ты никому не нужна!…

И я проснулась. На этот раз- по – настоящему.

***

И, накинув халат, бросилась искать Янку. А потом- Сеньку.

Нет, все – таки кое – какая польза от моей божественности все же есть. Недалекой тупице поясняют, что делать, при помощи снов. Раз так не доходит.

Янка обнаружилась в своей спальне. При виде меня она обидчиво поджала губы и отвернулась. Но того, что я сделала, она явно не ожидала!

– Яна!!! Прости меня!!!- взвыла я, бухнувшись перед ней на колени. Она аж на кровати подскочила!

– Лий, ты с ума сошла, да?! Немедленно вставай! Что случилось?!!!

– А ты меня простишь?- настырно поинтересовалась я, не спеша подниматься.

– Уже простила! Так в чем дело? Ты никогда раньше так себя не вела!

Я уселась рядышком с ней и вкратце обрисовала все. Умолчав только об одном моем домысле…Вот когда все точно подтвердится, тогда ей и скажу. Тем более, что первым об этом узнать должен Сенька…

Через полчасика, поболтав с ней, я потопала искать блудного муженька. Он, как бы забавно это не звучало, обнаружился под липкой, в саду. Мой потрясающий вид (в одном коротком – прекоротком халате…) охрану чуть до инфаркта не довел…И это зимой! Хорошо хоть, что я к холоду нечувствительна.

– Сеня… – тихо я, подойдя к нему и присев рядышком на скамейку.- Нам нужно поговорить.

– Да, Ваше Величество?- ледяным тоном поинтересовался он.- И где будем говорить?

– Дома. Пошли, нечего тут торчать, это слишком личное, – вздохнула я.- К тому же, мне сейчас нельзя на холодном сидеть.

– Почему это?- буркнул он, неохотно поднимаясь.

– Сейчас узнаешь, – ласково пообещала я, направляясь к Дому. Богом данный супруг поплелся за мной. Видно, думал, что я сейчас предложу ему развестись…Ага! Жди!

***

– Ну, и о чем таком ты хотела со мной поговорить?- мрачно буркнул он, плюхаясь в кресло. Разговор происходил в нашей совместной спальне.

– Как сына назовем?- неожиданно (для него!) поинтересовалась я, усаживаясь на кровать напротив господина Фэгераша. Сеня аж на полметра подскочил! Что – то я сегодня не перестаю всех шокировать…Непорядок.

– Ты о чем?!!!

– О том. Примерно через пять с половиной – шесть месяцев придется серьезно думать над этим вопросом. А если конкретнее, то: у нас будет ребенок.

– Ты это серьезно?!- ахнул он, недоверчиво глядя на меня и явно ожидая подвоха.

– Абсолютно. Так как? Предложения относительно имени есть?- поинтересовалась я, любуясь его ошарашенным лицом. Удивлены такой точностью? А вот я ничуть.

Сопоставила кое – какие факты, вспомнила нашу совместную ночь после серьезного скандала (Единственный раз, когда я забыла обо всем!) в октябре, припомнила сроки, да и тошнить по утрам уже месяца три как начало…Не сильно, правда, но вполне ощутимо.

– Малыш…Я не знал…Прости меня!!!- взвыл он, кидаясь передо мной на колени.- Я вел себя, как последняя сволочь!!!

– Сеня, встань!- испуганно воскликнула я, плюхаясь рядом.- Я сама хороша…

– Хороши же мы оба!- прошептал он, нежно обнимая меня за талию. Я мурлыкнула и прижалась к нему.- Ты меня простишь?

– Вообще – то, я то же самое хотела спросить у тебя, – призналась я.- Я вела себя, как дура…Но мне без тебя очень плохо.

Вместо ответа он…Ну, в общем, неважно. Это вы сами додумывайте.

– А стихи ты замечательно читаешь… – часика так через четыре шепнула я ему на ушко, лежа рядом…Он только улыбнулся, мечтательно глядя на меня.

Останься для меня мечтой,

Мой нежный ангел, моя греза,

Я для тебя смогу не воплотиться.

Я никогда бы не была и той,

Чьих слез давно уж нет,

Кому надежда часто только сниться.

Останься тихим счастьем для меня.

Запомни судеб и велений почерк.

Я рождена лишь для того, кто правит ночью, И в то же время – я всегда твоя.

Я не хочу остаться в небесах,

Я не желаю быть чужой иконой.

Смогу, быть может, воплотить те чудеса,

Что ветер мне принес в проем оконный.

Быть может, я сумею стать другой.

А нет – останусь, позабыв сомненья,

Прислушиваться к ним и быть лишь той,

Кто для природы чуда проявленье.

Быть может ты сумеешь стать моим,

Любить и ждать меня совсем не просто…

Я на земле сейчас, а тут – взлетаю к звездам…

Но я хочу быть тут, с тобой – не с ним.

А ты… Меня теплом своим укрой.

Я первой воплощу все изменения…

Я не хочу быть тут, с тобой, такой.

Я не хочу жить так. Ведь это – я.

Я стану на костер сама, сгорая,

И чувства захлестнут меня волной.

Ведь ты же знаешь, каково быть мной,

И я растаю, тихо умирая…

***

Утром радостную новость сообщили Старейшинам. Визгу было – о…Я имею в виду – радостного!

– Ваше Величество!- умиленно рыдал в платок Кевин.- Лиечка…Ребенок…

И так по кругу. Больше ничего связного от них добиться не удалось. Хотя мы очень старались.

Наш тусняк в плане воплей проявил себя куда как оригинальнее.

Янка тут же попросилась в крестные. Кощей последовал ее примеру(А дурной, как известно, заразителен…). Я переглянулась с Сенькой и мы синхронно кивнули.

Вольг и Злата стали крестными для Селенки. А что? Будет у меня двое детей.

Ничего. Воспитаем как – нибудь…

Потом я позвонила мамуле. И рассказала эту же новость ей. Потом пришлось выслушать двухчасовую лекцию о поведении и рационе, плюс получить обещание приехать на следующей неделе.

– Мам, у нас тут война, вообще – то… – неуверенно протянула я.

– Ну и что?- искренне изумилась она.

На этом тема была исчерпана.

Весь вечер мы праздновали это радостное событие. Ночь тоже была…нескучной. А утром произошло непредвиденное.

***

– Лия!!! Арсений!!! Быстрее!!! Оборотни напали!!!- заорала Янка, врываясь в нашу спальню. Я сурово рыкнула и, мгновенно перекинувшись в волчицу, понеслась за ней. Сеня, сонно щурясь, выполз из – под одеяла и, продрав глаза, понесся вслед за нами обоими, замыкая нашу колоритную группку.

Два огромных черных волка и одна вздрюченная вампирша через минуту стояли в библиотеке. Ада, Злата, Кощей, Вольг и все остальные были там же.

– Ну, шо будэм робити?- не подумав, брякнула я.

– Как что?!- удивленно воззрились на меня все.- Драться!!!

– Ага, понятно. План ясен и четок. А поконкретнее нельзя?

– Можно, – ласково сообщил Сеня, сидевший на ковре рядом со мной.- Солнышко, ты лучше посиди здесь. А мы их быстренько победим и вернемся к тебе с победой. Ага?

– Облезешь!!!- возмутилась я подобным коварством родного мужа.- Я, может, тоже драться хочу, а он меня тут усаживает! Молодец, вообще, такой…В общем, я с вами!

– Тебе нельзя!!!- хором откликнулись ребята. Ух ты, как это у них так слаженно получилось!

– Потому что я беременна, да? Так вот- хочу вас огорчить, – улыбнулась я. С волчьими клыками это смотрелось жутковатенько… – Вы забыли, что я не обычный человек. Я вообще не человек. И поэтому обращаться ос мной нужно совершенно иначе. Всем все понятно? Ничего со мной не случится, не помру. Мне сейчас необходим выплеск энергии, иначе я могу сильно навредить ребенку. В подробности вдаваться не буду, времени слишком мало.

– Ладно…Но в случае чего вернешься домой сразу же, без отговорок и пререканий!- с тяжким вздохом предупредил Сеня. Через минуту мы стали активно соображать, что делать. Предварительно вернувшись в человеческую ипостась.

– Сколько их?- мрачно поинтересовалась я.

– Около сотни. И еще с десяток – на страже.

– Ничего себе! Они точно доиграются. Если сейчас меня капитально разозлить, им не поздоровится. Может, выйти, предупредить бедолаг?

– Не ерничай. положение более чем серьезное.

– Ладно – ладно! Я серьезна, как часовой у Кремлевской стены. Пойду – ка я, пожалуй, и поговорю с Виталиусом, отвлеку внимание. Он мне ничего не сможет сделать, не волнуйтесь. А вы пока все подготовьте к обороне, – решительно сказала я, поднимаясь из кресла. Сенька тут же кинулся ко мне:

– Даже не думай! Тебе нельзя так рисковать! А если с тобой что – то случится?!

Я же этого не переживу!!!

Ребята понятливо отвернулись и сделали вид, что у них одновременно случился внезапный приступ глухоты. Я усмехнулась и поманила Сеньку за собой в коридор.

– Кто – то когда – то говорил, что мое истинное лицо – это Власть. Так вот – сейчас я хочу им это показать, – тихо сказала я, обняв его за шею.- Не волнуйся.

Со мной все будет в порядке. Я бессмертна, Сюш, теперь уже абсолютно. Мне они ничего сделать не смогут.

– Лия, ты не понимаешь!- с болью прошептал он, изо всех сил прижимая меня к себе.- Ты просто не знаешь ЕГО силы… А я не хочу и не могу тебя терять! Я этого просто не переживу, пойми ты! Мне никто, кроме тебя. не нужен! Как я буду жить, если с тобой что – то случиться?!

Я не ответила. Просто подняла на него взгляд. И впервые за все время нашего общения осмелилась показать ему свое истинное лицо. То, которого боялась я сама.

– Богиня… – едва слышно прошептал он, не в силах оторвать от меня взгляд. Я знаю. Это и впрямь завораживает… – Что же ты делаешь, девочка…

– Сеня… Я тебя люблю. У меня есть смысл жить. И поэтому я вернусь к тебе откуда угодно, даже с того света, как делала уже не раз. Но тебя я никому не отдам. А сейчас извини, я должна идти.

С этими словами я быстро поцеловала его и кинулась прочь. Он не пытался догнать меня или остановить. Просто стоял на месте и смотрел мне вслед…

Завернув за угол, я снова перекинулась в волчицу и со всех лап бросилась на выход. Ну, этот Виталиус у меня сейчас дождется!

У дверей стояли бледно – зеленые Старейшины, неизменно возглавляемые Кевином ( естественно, кого же еще я ожидала здесь увидеть…). При виде Моего Мохнолапого Величества они позеленели еще больше.

– Ваше Величество!!! Вам туда нельзя!!!- отчаянно крикнул Кевин, стараясь загородить мне дорогу. Я, не останавливаясь, чуть отклонилась от основного курса, обежала его и вылетела во двор.

Ничего со мной не будет! А вот их я ему не отдам! Слишком велика цена, которую я за свое счастье заплатила…

***

– Ну здравствуй, Витя, – ледяным тоном пропела я, подходя к нему. Челюсть бедного оборотня мягко шлепнулась на землю… – Ты в гости, как я понимаю? Так заходи, не стесняйся! Я тебя только и ждала. Вовремя ты, молодец.

– Как это возможно?!!!- взвыл он, явно имея в виду мой волчий облик.

– Ушами об косяк и каком кверху! (Еще одно мое гран мерси госпоже Завозовой…), – рявкнула я.- Глаза с земли подбери, не порть мне ландшафт всяким мусором!

Кстати, а что, тебя что – то не устраивает?

– Да нет, почему…Все нормально, – справившись с собой, отчеканил он. Лицо превратилось в застывшую маску злобы и страха. Ну – ну…

– Да? А мне почему – то так не кажется. Так зачем ты пожаловал?

– Ты разрушила мой Дом, уничтожила моих подчиненных…Я собираюсь мстить!

– О, сколько патетики…Я тобой просто восторгаюсь! А поконкретнее претензию изложить можешь или мозгов не хватит? Эти твои жалкие инсинуации- не повод!

– Упырица х…ова!- не сдержавшись, ругнулся Виталиус. (Само слово можете подставить в зависимости от настроения и воображения. Кого на что хватит.)Я ухмыльнулась и ответствовала ему в своей родной люберецкой манере. Тоже используя непарламентские выражения А что поделаешь? Противника надо бить его же оружием.

– Ах ты… – ошалел оборотень. Такого он от меня явно не ждал! Рыкнув, Виталиус молниеносно трансформировался. Подбежал ко мне, скаля клыки и захлебываясь слюной, норовя вцепиться в горло. А я просто сидела. Тоже трансформировавшись и приняв свой обычный вампирий облик. … И когда его клыки лязгнули в опасной близости от моего горла, я просто посмотрела ему в глаза. И увидела в них… …Страх обреченной жертвы. …А он увидел мои глаза. И завыл от ужаса, корчась на земле под моим пристальным немигающим взором. Потому что вместо глаз у меня была черная пустота.

Ни белка, ни радужки – один сплошной зрачок…Мрак и Тьма. ВЕЧНОСТЬ.

Бесконечность…

И я превратилась в сгусток Силы. Его армия, подчиняясь моей воле, перестала существовать…Они все стали людьми.

Виталиус вновь превратился в человека. Упал на колени и тихо спросил:

– КТО ТЫ?

– Я- БОГИНЯ! ПОДЧИНЯЙСЯ!!!- прошипела я в модулированном тоне. Ему еще больше поплохело.

– Я уйду, Королева. Но мы еще встретимся. На этот раз ТЫ победила. Но клянусь – я найду твое слабое место! Ты еще будешь ползать на коленях, умоляя меня о смерти! Когда все, кто тебе дорог, будут разорваны тысячами моих подданных!

– Это мы еще посмотрим!- тихо произнесла я. И снова ПОСМОТРЕЛА на него.

Через пять минут его и след простыл.

Я устало вздохнула и, поднявшись с земли, поплелась в Дом. Не хватало еще простуду или цистит подхватить…

Все вампиры смотрели на меня с ужасом и восхищением одновременно. Кевин, едва увидев мои глаза, тут же упал на колени.

– Встаньте. Пол холодный, поберегите свое здоровье, – устало сказала я, проходя мимо него в библиотеку. Меня провожали восторженно – испуганные взгляды.

В библиотеки все так же сидели ребята. Я в изнеможении плюхнулась в кресло и поинтересовалась:

– Ну, успели уже тут что – нибудь без меня сотворить?

– Лия…Твои глаза… – едва слышно прошелестел Кощей.

– Не обращай внимания. Побочный эффект моей божественности. Через пару минут в норму придут.

– А, понятно. Теперь ясно, как ты этих оборотней. Бац, бац – и они все люди!- немного нервно хихикнула Янка.- Витька там небось офигел! Слушай, а ты ведь одна запросто можешь любое войско разогнать. Тогда зачем мы тебе?

– Ян, не говори глупости. Вы, в первую очередь, мои друзья. И я хочу, чтобы вы забыли о том, кто я. И…вы мне нужны.

– Да? Ну, тебе, как говорится, виднее, – облегченно вздохнула Янка.- Ты бы пошла, прилегла, что ли…Завтра поговорим.

– Да, – слабо кивнула я, поднимаясь и направляясь в спальню.- Спасибо…

***

Сенька лежал на кровати и, не мигая, смотрел в потолок. Увидев меня, вскочил и …отвесил поклон. У меня чуть челюсть об пол не застучала!

– Сеня…С тобой все в порядке?!- ошалело поинтересовалась я.

– Да, Ваша Божественность!- преувеличенно бодро откликнулся он.

– Тогда почему ты так себя ведешь?- тихо спросила я, накидывая халат.- Что случилось?

– Ты сама знаешь. Ты ведь богиня…- прошептал он, не глядя на меня.- У тебя есть Сила.

– И что из этого? Я, в первую очередь, твоя жена! Прошу не забывать именно об этом. А насчет богини…Попробуй не думать об этом. Иди – ка ты лучше ко мне и поговорим спокойно. Погреешь меня заодно, – мурлыкнула я, заползая под одеяло.

Он уселся на край кровати и продолжал все так же странно на меня смотреть.- Сеня…Иди сюда. Пожалуйста. Я не кусаюсь.

– Хуже… – беззвучно шепнул он.

– Ты…меня боишься?!- вытаращилась я.- Ты с ума сошел!!!

– Ничего подобного. Ты действительно пугаешь.

– Сеня, да что с тобой?! Я ничего тебе не делала!- взвыла я, рывком садясь на кровати.- Почему ты относишься ко мне, как к прокаженной?!!!

– Ты можешь убить, только пожелав этого. Думаешь, я могу нормально к такому относиться?

– Отлично…Мало того, что я избавила вас от оборотней, растратила кучу энергии…Мало того, что я беременна…А теперь он еще и скандалы мне закатывает!- тихо всхлипнула я, жалуясь неведомо кому. Ну, в крайнем случае можно приплести Севу…Он же, как – никак, все слышит… – За что?! Я не сделала ничего плохого! А ты относишься ко мне, как к твари с ледяным сердцем, которая, дорвавшись до Силы, кинется убивать всех направо и налево!!! Я так жить не хочу!!!

С этими словами я вскочила с кровати и кинулась прочь из комнаты. Не заметив кого – то, по пути врезалась в него и с разгону влетела в стену. И потеряла сознание… …Очнулась я от чьих – то настойчивых шлепков по щекам. Как оказалось, это был Кощей.

– Лия…С тобой все в порядке?- тихо поинтересовался он, помогая мне сесть.

– Нет. Слушай, ты не мог бы отвести меня к…Черт, – неожиданно растерялась я.- Мне ведь даже идти некуда!

– Почему?- удивился он.- А твоя спальня?

– Я не хочу сейчас никого видеть. А того, кто там сидит – тем более!- тихо рыкнула я.

– Тогда…Пошли ко мне? Поспишь, отдохнешь. Легче станет, – предложил Кощей, уже беря курс в указанном направлении.

– Спасибо, Костя. Век твоей помощи не забуду.

***

Наутро я встала с тяжелой головой и мрачным настроением. Эти бесконечные скандалы уже начинали потихоньку меня утомлять…Ну нельзя же так с беременными обращаться!

" Интересно, а у мужчин тоже бывают критические дни?- мелькнула у меня идиотская мысль.- Может, он поэтому капризничает? Или мне ему пирожков напечь, чтобы не дулся? " Как видите, все мысли у меня были только об одном. "О нем! ", – спела бы Ирина Дубцова и была бы абсолютно права. Но я, в отличие от нее, петь не решилась.

Оставила бы бедняг – вампиров заиками на всю оставшуюся вечность…

День прошел в блаженном ничегонеделании. В последнее время это для меня оставалось только розовыми мечтами, ведь работа Королевы – не из легких…Ладно, не будем о грустном.

Походив по Дому, я зашла в библиотеку и, усевшись в кресло рядом со шкафом старинных манускриптов, задумалась. Отпуск себе устроить, что ли…Отдохну от них ото всех, а они пускай себе головы ломают, куда я делась. А мне еще нужно кое – что выяснить, и раздобыть кое – какую полезную и весьма интересующую меня информацию. Так, решено – отпуск! Одна, без всех! Ка – айф…

Я сорвалась с места и галопом помчалась собираться. Спасибо папе Севе – теперь я могла перемещаться во времени и пространстве без чьей – либо магической помощи.

Так что отпуск обещает быть запоминающимся…

Вот только что мне делать с Селенкой? Она же еще совсем малышка! А мои "шановны друзи" и подчиненные ее по часам кормить не будут! Так, решено – возьму с собой.

Пусть ребенок будет под присмотром…

В общем, часа через три я собралась, взяла Селенку и, чуть сосредоточившись, рассыпалась на миллиарды синих искорок, полетевших сквозь время и пространство, одинаково легко пронзая воздух и бетонные стены… Телепортация со смещением пространственно – временного континуума. На такое только очень сильные маги либо боги и способны!

***

…Я очутилась в Библиотеке. Да, именно так – с большой буквы и следует называть подобное хранилище знаний. Здесь были собраны все великие произведения всех времен, настоящего, прошлого, будущего…И те книги, о существовании которых люди и не подозревают. Мой рай…Вот плюну на всех этих капризников и переберусь сюда! Здорово будет…

Послышались легкие шаги. Я оглянулась и увидела…девушку с длинными черными волосами и щенком на руках. Ого!!! Да это же…Я?! Или это такое зеркало?

– Нет, Омелия. Я не зеркало. Я- твое отражение, – "пояснило" оно самое.

– А разве есть разница? Или я что – то недопонимаю?- удивилась я, нежно прижимая поскуливающую Селену к себе.

– Пойдем в Зал. Я все тебе покажу и объясню.

С этими словами мое отражение развернулось и решительно зашагало по светящейся дороге, явно выложенной гранитом науки, о который я в свое время изрядно клыки пообломала. (Это не шутка!). Я, все еще ничего не понимая, побежала за ней.

Селенка недовольно ворчала. Еще одна капризница…Господи, как же я устала!

Наконец мы пришли. Я аккуратно присела на небольшой стульчик, отражение уселось напротив. Мы посидели, помолчали. Потом она заговорила:

– Ты ведь спрашиваешь себя: за что все это досталось именно тебе? Тебе, а не какой – то другой девушке? Не отпирайся. Я это очень хорошо знаю, потому что являюсь частью тебя.

– Как это?

– Видишь?- неожиданно указала она на дверь в Зале. Дверь была закрыта, но из – под нее пробивался свет. Нежный, серебристый, обволакивающий…Мне нестерпимо захотелось зайти туда и раствориться в этом бесконечном сиянии…Черт! Да что это со мной?!- Это – твоя дорога. Та, которую ты выберешь.

– Да? И что же там?- наконец справившись с собой, поинтересовалась я.

– Твоя жизнь, – просто ответило отражение.- Это- твоя история. Книга твоей Судьбы. И сейчас, когда мы разговариваем, каждое слово или мысль проступают на ее страницах. Но однажды и они закончатся…Если ты этого захочешь. И ты можешь это сделать. Но свой выбор ты должна сделать именно сейчас.

– И что все это значит?- тихо, но зло поинтересовалась я, уже начиная догадываться.

– Ты можешь переписать свою Судьбу. Ведь ты же этого хочешь, правда?

Я задумалась. Посмотрела сперва на дверь, потом на отражение. Потом, недобро сощурившись, протянула:

– Вот, значит, как…А почему это, позволь узнать, я должна тебе верить? Ты пока еще ничем этого не заслужила.

– А кто заслужил? Твой Арсений?- ехидно поинтересовалось отражение.- А он чем, позволь узнать?

– Тебе не понять… – тихо ответила я.- Ты всего лишь копия. Бездушное отражение.

Ни чувств, ни эмоций…Тебе этого просто не дано. А то, что ты говоришь – ложь.

Ты думаешь, я не знаю, что бывает с теми, кто пытается что – то изменить ТАК? Ты – это я. Какой я стану, если решу последовать твоему совету. Ты слишком…правильная.

Я не хочу стать такой. Пусть я такая, какая есть, но я – жива. А ты – образ.

Слепок с меня, и тот – только внешний. Книга Судьбы…Книга моей жизни…Она останется такой, как сейчас. Я не буду ничего менять. Потому что это- моя жизнь.

Отражение злобно перекосилось и…лопнуло, распавшись на тысячи хлопьев конфетти.

Я вздохнула и буркнула:

– Пап! Это уже не смешно!

Сева, ханурик несчастный, материализовался за моей спиной и осведомился:

– Ты о чем?

– Об этих твоих проверках. Ты ведь опять меня проверял, так?

– Не совсем. Я дал тебе шанс. А то, что ты выбрала – только твой шаг и твое решение. И твой выбор – единственно правильный. И почему ты здесь, кстати?

Я сперва хотела сказать, потом передумала и спросила:

– Па, а пока меня не будет, ты можешь присмотреть за Селеной?

– Могу, конечно. Но…Что ты задумала?!

– Ничего плохого, поверь мне, – загадочно улыбнулась я.- Просто хочу найти ответы на кое – какие свои вопросы. САМА. Ладно, до встречи!

Не успел он и глазом моргнуть, как я сунула ему в руки сонно хрюкнувшую Селенку и телепортировалась.

На этот раз путь мой лежал…

***

Вот и она, моя Родина. Величественные Карпаты, переливающиеся в закатном свете солнца множеством разнообразных оттенков, возвышались надо мной. Красота, аж дух захватывает! Не удержавшись от искушения, я крикнула:

– Приветствую вас, величественные Карпаты!

– И ты.. И ты…И ты… – откликнулось эхо. Я вдохнула свежий, пьянящий воздух, умиротворенно вздохнула и потопала к Дому. Если мне не изменяет склероз, я в получасе ходьбы от него.

Невдалеке от меня стремительный горный поток весело журчал и вспенивал воду, усеивая мелкими брызгами все вокруг. Аромат сосен и еще каких – то деревьев (не удивлюсь, если среди них найдутся треклятые осинки!) настырно щекотал ноздри. Я , уже порядка десяти минут топавшая по направлению к Дому, остановилась и хотела было перекинуться в волчицу…Но не успела. Потому что нос к носу столкнулась с толпой крестьян, выруливших из – за ближайшего поворота и заметно оживившихся при виде меня. Я бы даже сказала – подозрительно оживившихся…

– Вон она, нечисть!!! Держи ее, держи – и!!!- тысячей звериных глоток взревела небольшая, в общем- то, толпа крестьян. Я ощутила непередаваемое раздражение…

– Ребят, вы чего, с дуба рухнули? Какая я вам нечисть? Обычная девушка, решившая погулять в горах!- мрачно ухмыляясь, обратилась к крестьянам "нечисть".

– Она еще и разговаривает!!!- обвиняюще тыча в меня пальцем, завопил какой – то мужик.

– Нет, глухонемая с рождения!- рявкнула я, выйдя из себя и забыв о приличиях. И о том, с кем имею дело.- Заткнись, идиот, и изволь внимательно выслушать благородную меня!!!

– Не слушайте ее, братцы!- срывающимся голосом завопил какой – то псих.- Нечисть енто, вомпёр! Заговорит, речами сладкими приманит, а потом поминай как звали! И снова начнет убивать, кровушку из детей наших пить! Вяжите ее, братцы, да к костру волоките! Ужо она наплачется!!! Отомстим ей за свои грехи…тьфу ты, за

ЕЕ!

Я с интересом выслушала прочувствованный спич, потом, к превеликому изумлению зрителей, вытащила из кармана носовой платочек и принялась бурно в него "рыдать".

Толпа попятилась…Видимо, с психанутыми " вомпЁрами" им еще не приходилось встречаться! Ну, то ли еще будет…

– Люди добрые!- в промежутках с рыданиями начала "каяться" я, подливая масла в огонь.- Ить прав этот добрый человек, воистину прав! Зело грешна я, дала волю одержимости пагубной, кою прежде держала в узде молитв и благочестия…А было дело вот как… …Вешним утром, ранним солнышком вышла я, девица красная (что – то меня не в ту степь понесло!), на крылечко, сонно потянулась, зевнула, (еле удержалась, чтобы не добавить "И промеж ног почсеалася…", вовремя язык прикусить успела, бестолочь!) и увидала вдруг молодца пригожего, да такой красы неписаной, что живо она мне уста сладкие замкнула, только сил мычать непотребственно и оставила…Да вот молодец тот не промах был. Увидав девку пригожую, схватил ее за рученьки белые, лобзал в уста сахарные, да в сарай, под предлогом изучения работы местной сельскохозяйственной промышленности, поволок. Как не невинна была дева, да живо смекнула, что сей же час предъявлено ей сластолюбцем будет главное, что может быть в жизни каждой бабы, (по евонному разумению). И пыталась отказаться, да упиралася, да на помощь звала…Потом повнимательней пригляделась к красавцу и живенько смекнула, что хирургов – то еще никто не отменял, а такой шанс упускать – дурой будешь… Ой, извините, сбилась!…И пошла покорно вслед за молодцем, Арсением прозывавшимся, а как по батюшке – то неведомо…

Пока я разливалась соловьем, ме – едленно намечая пути отхода, крестьяне слушали меня, распахнув рты (если вдруг в ушах не поместится…) и благоговейно внимая каждому "вомпЁрьему" слову. А меня все несло…Может, мне народной сказительницей стать? Буду писать под псевдонимом Василиса Ехидная и получать за это нехилые гонорары…Как говорится – врать и деньги за это брать! Ладно, это все мечты, а сейчас – реальность. Мой метод отвлечения внимания сработал – крестьяне даже не думали хватать меня и тащить на костер, внимая истории младой селянской девы, соблазненной коварным "вомпЁром", всем сердцем.

Но далеко уйти я не смогла: отвлекшись на убаюкивание крестьян, я как – то упустила из виду того придурка, который их против меня настраивал. А он времени зря не терял!

– Братцы, да не слушайте вы ее!!! Заманивает, пакость эдакая!- вякнул этот ненормальный и доселе зачарованные мной мужики встряхнулись, опомнились, выстроились "свиньей" и пошли на меня. Тут мне сразу стало как – то не до шуток…Толпень мужичья с дубьем и дрекольем целеустремленно перла прямо на меня, корча угрожающие рожи. Нет, я – то тоже так умею…Но, признаться, слегка опешила в первый момент.

Это меня и спасло.

Потому что несколько десятков вампиров, неожиданно появившихся невесть откуда, приземлились рядом со мной и угрожающе оскалились. В числе их была и моя дорогая подруга (Гос – споди, что я несу…) Алира, вместе с Арсением. И что они здесь забыли, интересно мне знать? И почему они так себя ведут?

– Ребят, хай вам и ре туда же!- приветливо поздоровалась я с ними. Алира кивнула, Арсений подошел и вежливо поволок меня за собой, в сторонку. Я удивилась, но за ним пошла.

– Зачем ты здесь? Почему ты не Дома, в своем времени?- поинтересовался он, укоризненно глядя на меня. (Поясняю: этот Арсений меня теперешнюю уже прекрасно знал, являясь одним из Войска Тринадцати, которое мне угораздило возглавлять.

Просто они с Алирой временно вернулись в свою эпоху. В общем, это долго объяснять, еще сама запутаюсь…)Я пожала плечами и ответила:

– Я хочу найти кое – какую информацию и просто отдохнуть ото всех, поэтому временно переместилась сюда. И вообще – у меня декретный отпуск!!! Ты как, не против, если я немного здесь побуду?

– Нет, что ты. А ты…Ждешь ребенка?- краснея, поинтересовался он, разглядывая мой чуть округлившийся животик. Я улыбнулась, вполне понимая его смущение. Еще бы: перед тобой стоит твоя будущая жена, ждущая твоего же будущего ребенка, и скромно интересуется – не выгонят ли ее на улицу, в ночь, из ее же собственного Дома? Тем более, что она еще и твоя Королева. Я бы на его месте себя чувствовала точно так же.

– Ага!- безмятежно откликнулась я, изобразив на лице выражение "Святая целомудренность".- А что?

– Нет, ничего…Поздравляю!- искренне улыбнулся он.- Пойдем пока домой, Алира с ребятами сами со всем прекрасно разберутся. А нам как раз можно будет спокойно поговорить. Хорошо?

Я кивнула, поворачивая в сторону Дома. Он облегченно перевел дыхание (видно, испугался, что я, подобно последней идиотке, ринусь в самую гущу драки) и пошел следом за мной.

По пути мы разговорились.

– Так что же все – таки привело тебя сюда?- настырно поинтересовался мой будущий муж, нежно поглядывая на мой живот. Эй, месье, остыньте! Я замужем за другим! М – да…Я сама – то подумала, что сказала?

– Мне нужно кое – что выяснить и кое – что понять. Точнее, извини, сказать не могу, – уклончиво ответила я.

– Ладно. А как у вас дела? Все в порядке?

– Ты о чем?

– Я имею в виду – с Арсением. Гос – споди, что я говорю… – усмехнулся он.

– Если честно, то не очень в порядке. Мы опять поссорились, причем я сама не знаю, из – за чего. Он на меня дуется, не хочет видеть. А я не понимаю, что с ним творится. По – моему, я не нравлюсь ему в виде богини. Хотя…Там все может быть. У вас, господин Арсений характер очень и очень тяжелый…станет, – вздохнула я.

Впереди наконец – то показался Дом. Я ускорила шаг, чтобы поскорее попасть внутрь. Арсений кинулся за мной, нагоняя.

– Подожди – ка. Так из – за чего возник спор?- поинтересовался он.

Я кратко изложила ему всю историю. Арсеня (Та – ак! Начинается…) сперва замолчал на пару минут, потом задумчиво произнес:

– Знаешь, даже для меня это странно…Такое ощущение, что происходит что – то ужасное, в чем еще никто не успел разобраться, но что уже начало действовать.

Точнее объяснить будет невозможно.

– Да уж…Ну ты и объяснил.. Наши учителя тебе и в подметки не годятся!- проворчала я, проходя в Дом. Арсений смутился, но взял себя в руки и повел меня в комнату, явно гостевую. Завел, пожелал приятного отдыха и предложил:

– Если тебе что – нибудь понадобиться, зови. Моя комната рядом с твоей.

– О – о – о… – томно мурлыкнула я, про себя давясь от хохота.- Это звучит…многообещающе!

Я с удовольствием воспользуюсь твоим предложением при первой же возможности!

– Я не то имел в виду!- безуспешно пытаясь не покраснеть, буркнул смущенный парень.

– Да? Жаль – жаль…Мы могли бы спокойно…

– Что?!- еле выдавил он.

– Побеседовать о делах наших скорбных. А ты что подумал?- как ни в чем не бывало ответила я, растягиваясь на кровати.- Надо будет – заходи… Поболтаем.

– Ага, – кивнул он и поспешно ретировался.

***

Я проснулась часа через три и долго лежала, глядя в окно. На Домом неторопливо всходила полная луна, заливая светом все вокруг. Вздохнув, я поднялась и пошла в сад, погулять и развеяться. Заодно и подумаю спокойно.

К своему глубочайшему изумлению, обнаружила там Арсения. Он сидел под свой любимой липкой и печально о чем – то размышлял. Я подошла, тихо уселась рядом с ним на теплую землю(здесь был август) и поинтересовалась:

– Что, не спится?

– "Не спится, няня, здесь так душно…Открой окно, да сядь ко мне! Поговорим о старине…", – процитировал Сеня "Евгения Онегина". Не удивляйтесь, что он его знает. Во время их с Алирой визита в XXI век он почти все время провел в библиотеке. Алирка же носилась по магазинам вместе с Яной – эти родственные души нашли друг друга, опустошив почти все бутики в Бухаресте. Продавцы при виде этих двух через неделю сперва за головы хватались, а потом – за валерьянку!

– Ну, давай поговорим, если хочется. Грустный ты какой – то, Сеня. Что с тобой?- тихо спросила я, внимательно глядя на него.

– Просто…Я сам не знаю, что со мной творится. Все это так странно, – так же тихо ответил он, глядя на луну.- Я уже знаю, что Алира через пару дней умрет.

Этого не предотвратить, как не старайся. Но вместо нее будешь ты. И именно ты через три сотни лет станешь моей женой. Потом у нас родится ребенок. А что дальше? Может ведь быть и так, что история нашей любви на этом закончится? В этой жизни все так странно…И страшно.

– Знаешь, Сень…Я могу показать тебе то, что ждет нас в будущем. Но согласишься ли ты на это?- едва слышно шепнула я. Но он расслышал и тут же спросил:

– Но как ты сумеешь это сделать?! Это ведь не под силу никому!

– Это под силу мне. Я могу показать тебе то, что ты так хочешь увидеть. Но ты уверен, что оно тебе надо?

– Не знаю…А чего это будет стоить тебе?

Я невесело усмехнулась. Эх, Сеня – Сеня! Ты, как всегда, в своем репертуаре.

Неожиданное решение пришло само собой. Я вскочила с земли и протянула ему руку.

– Сень, ты мне доверяешь?

– Да, – не раздумывая, ответил он.

– Тогда пойдем со мной…

Удивленный и заинтригованный донельзя вампир принял мою руку (…Я беру тебя за руки, смотрю в глаза, и мы вспоминаем нашу любовь под липами…Тьфу ты!) и поднялся с земли. Я чуть сосредоточилась и, крепко обхватив его за шею, превратилась в сгусток чистой силы. И он – вслед за мной… …Такого он наверняка никогда в жизни не видел. Когда звезды и луна, окружая тебя, несут сквозь пространство и время…Сквозь вселенную, которая меняется, подстраиваясь и реагируя на мои мысли… …Когда девушка, держащая тебя в объятиях, открывает глаза, которые отражают и аккумулируют лунный свет и смотрит на тебя…А ты видишь в них отражение своей собственной жизни, прошлое, настоящее и будущее… …Когда она неожиданно превращается в огонь, ледяной дождь, тонкий побег вереска или облако, следом меняя и тебя… …Когда ты слышишь слова на том единственном языке, существовавшем некогда на Земле. Язык богов…

И узнаешь их. Потому что они обращены к тебе, тоже бывшему одним из тех, кого называют Детьми Ночи, моим созданием…Тем, в чьих жилах текла моя кровь и тем, кто сам был полубогом, не осознающим совей силы… …Когда ты видишь в ее глазах то, что было в начале начал. Древнюю чистую силу, без которой на земле не было бы ничего живого…

НО…Сразу все увидеть нельзя. Иначе это чревато очень неприятными последствиями. И я это прекрасно знала.

– Ну как? Узнал, что хотел?- устало осведомилась я, спускаясь прямо по воздуху, как по лесенке. Сеня шлепнулся на землю рядом со мной и пару минут просто молчал, тяжело дыша. Как я тебя понимаю!

– Д – да…И даже больше. Чтоб я еще раз согласился на такое!- выдохнул он, с трудом соскребая себя с земли. Я присела рядышком и, ухмыляясь, уставилась на него невинными серебряными глазками. Черт…Опять небось фосфоресцировать начали, как всегда по ночам!

– А что тебе не понравилось?

– Ну, знаешь! Когда у тебя на глазах девушка превращается в огонь! И тебя следом!

Или когда слышишь, как разговаривают между собой звезды!!! Тут с ума сойти можно, между прочим!- возмущенно буркнул он.

– Огонь? Хм…А, ты же Скорпион, как и я! Водная стихия!- хлопнув себя по лбу, простонала я. Нашла, что демонстрировать!

– Ага. Но это…Сказать честно?

– Давай!

– Это…невероятно. все. Как ты смогла нормально перенести такое?- тихо поинтересовался он, пытаясь свести в кучку разъезжающиеся глаза. М – да, этот мой идиотизм у него и впрямь многовато сил отнял. Надо помочь.

– Пей, – ткнула я ему. под нос свое запястье.

– Чего – о?!!!- вытаращился Сеня.- Ты с ума сошла, да?!

Узнаю своего Сюшу!

– Да нет же! Пей, говорят! Ничего с тобой не случится, потому что кровь отдана добровольно и с целью помочь. А так ты год восстанавливаться будешь, – пояснила я, не спеша убирать руку.

Арсенька вздохнул и осторожно, словно бутона розы, коснулся клыками моего запястья. Через пару минут он от него сумел – таки оторваться и вопросительно уставился на меня.

– Это только я так могу, Алира, к сожалению, не способна. Только моя кровь не причинит тебе вреда, а ее просто убьет, – объяснила я. Потом, чуток подумав, придвинулась к нему поближе и, склонив голову на плечо мгновенно зардевшемуся вампиру, поинтересовалась: – Ну, как? Ты увидел то, что хотел?

– Да. Но…Ты это и так, наверное, знаешь…Я ведь любил тебя раньше и буду любить в будущем. Мне поэтому сейчас так тяжело: я ведь знаю, что скоро потеряю Алиру. Но взамен получу тебя. И счастливую, я надеюсь, жизнь. Когда – нибудь и у вампира должно быть счастье, верно? Алира же любит другого, и никто, кроме него, ей не важен. А я сейчас сижу тут и пытаюсь понять, что со мной происходит. И не могу, – тяжко вздохнув, придвинулся он ко мне.

Я неожиданно даже для самой себя протянула руку и нежно погладила его по щеке.

Он так же неожиданно вздохнул и потянулся ко мне, пряча лицо у меня на груди.

Я недоуменно замерла, не зная, что делать дальше. Потом осторожно обняла за плечи, погладила по волосам. Он вздохнул и начал тихо говорить:

– Ты знаешь, как я стал вампиром в последний раз?

– Нет, ты мне никогда этого не рассказывал, – призналась я, удивляясь этому вопросу.

– А мы с тобой вообще хоть о чем – то говорили?- подозрительно осведомился Сеня, на секунду отрываясь от меня.- Или только одним были заняты?

Я смутилась и отвела глаза. Ну и как я ему объясню, что в будущем он станет очень замкнутым и недоверчивым, даже по отношению ко мне? Причем я не знаю, почему. Арсеня пару секунд посмотрел на меня, потом вздохнул, покачал головой и заключил меня в крепкие обьятия. Еще раз вздохнул и начал рассказ:

– Я родился в семье венгерского аристократа, в 1553 году. Мой отец был верным вассалом короля, моя мать так же происходила из старинного аристократического рода. Здесь, в Трансильвании, находилось небольшое имение, принадлежавшее отцу.

У него в подчинении находилось несколько сотен крестьян и жизнь текла, как и у любого боярина. Основные проблемы начались после моего рождения. Мама скончалась при родах, отец очень тяжело переносил эту потерю – ведь он сильно любил ее.

Вышло так, что первые несколько лет жизни я рос без матери.

Потом началась небольшая междоусобная война. Мне в то время было около семи лет, но я помню все настолько отчетливо, как будто это было вчера. Темной летней ночью 1560 года к нам в замок ворвалась толпа озлобленных крестьян и армия воинов – наемников. Вся прислуга, вставшая на сторону отца, была убита. Другие же помогли убить их и…отца. Меня же схватили и потащили на кладбище, предварительно избив до полусмерти…

Я в ужасе уставилась на него, не в силах переварить услышанное:

– Куда – а?!!!

– На кладбище, – тяжко вздохнув, повторил он.- Наемники предложили похоронить меня заживо.

– Это…невозможно! Люди не могут быть такими жестокими! Ребенка…Живьем?!

– Это было другое время. Сейчас, правда, ненамного лучше. Но хотя бы какой – то прогресс есть. Так вот…Мне продолжать?

– Продолжай, – тихо отозвалась я, костеря себя за тупоумие. Я что, раньше не могла об этом с ним поговорить?! Какие, однако, интересные вещи я выясняю о собственном муже! У меня возникает стойкое ощущение, что я раньше вообще ничего о нем не знала…

– Меня притащили на кладбище и положили в гроб. Собирались уже закапывать, но неожиданно появилась Алира. Она, как ты знаешь, очень хорошо умеет драться…

– Да уж знаю!- хихикнула я, вспомнив, как этим летом чуть не попортила ей прическу во время нашей первой встречи. Арсений, судя по всему, тоже вспомнил этот славный эпизод из моей бурной биографии и сдавленно фыркнул. Но тут же посерьезнел и продолжил:

– В общем, она их всех убила.

Я побледнела, но ничего не сказала. Признаться честно – я сейчас, окажись на ее месте, поступила бы точно так же.

– Потом я потерял сознание и помню только, что она отвезла меня к моим бабушке и дедушке, жившим в небольшом замке в Бистрице. Жили он уединенно, но с прислугой, от которой я в первое время просто шарахался. Алира оставила меня у них и уехала.

А потом я увидел ее, когда мне было около 16 – ти лет. На меня напали какие – то идиоты, это было время очередной войны…В общем, меня почти убили. Если бы не она, я бы сейчас здесь не сидел. А так я стал вампиром и вернулся домой, к дедушке и бабушке. А через неделю я оттуда ушел. Сам. Ночью, с небольшой сумкой с самыми необходимыми вещами. Потому что не мог больше оставаться среди людей. А отчасти потому, что дедушка был верующим и, узнав, кем я стал, первым бы всадил осиновый кол мне в сердце, несмотря на то, что я был его родным внуком. Я пришел к Алире, потому что мне больше некуда было идти. И она приняла меня. И все то время, что я окончательно становился вампиром, была рядом со мной. Стала для меня самым близким другом. А потом…я ее полюбил. Но она об этом не знала, пока я ей не сказал. А она все захотела оставить, как есть. Потом Алира полюбила Шарля. Что из этого выйдет – ты и сама прекрасно знаешь, – закончил он.- Что с тобой?! Ты…плачешь?!!!

Я не плакала. Я рыдала взахлеб, понимая, какая же я дура и почему Сенька так себя вел…А как еще он мог себя со мной вести?!!!

– Ну что ты…Не плачь, пожалуйста. Не надо, – увещевал меня Арсений, поглаживая по голове. Я уткнулась носом ему в грудь и зарыдала еще горше. Мне было настолько его жаль, что слов просто не находилось.- И тебе нельзя волноваться.

Ну вот. Что я скажу…самому себе, а?

Вместо ответа я обвила его руками за шею, притягивая к себе. Он сперва не понял, попытался отстраниться. Но потом вздохнул и сам прижал меня к себе, целуя.

Минут через десять за этим занятием нас и застала возмущенная Алира.

– И что это вы тут делаете?

– Тебя забыли спросить!- на диво неприветливо отозвался Арсений, с трудом отрываясь от меня.- Алир, тебе чего надо, а? Мы тебя не ждали, если честно. Ты не могла бы снова оставить нас одних? Как друга прошу, между прочим!

– Да я разве что – то говорю? Вы бы в Дом пошли, что ли…Лие ведь нельзя сидеть на холодном. А ты, по – моему, совсем об этом забыл, – к моему несказанному удивлению, довольно мирно отреагировала Алира, мигая мне во все глаза. Я в ответ изобразила блуждающее косоглазие и начал беззаботно насвистывать, глядя в небо.

Арсенька покатился со смеху. Отсмеявшись, нежно поставил меня на ноги и заявил:

– А ты права, Алира. Мы, пожалуй, и впрямь пойдем домой. Лий, ты как, не против?

– Ну – у – у…А я хотела еще погулять, насладиться (короткий, но выразительный взгляд в сторону Арсени, ответившего мне тем же…Наслаждаться, судя по этому взгляду, он собирался вовсе даже не прогулкой, а кое – чем (или кое – кем!) другим.)…свежим воздухом… Тем более такая ночь!- капризно надув губки, протянула я, поплотнее прижимаясь к нему. (Не удивляйтесь, что я так себя веду.

Во – первых:это мой будущий муж. Во – вторых:это не измена…) – Желание девушки – закон, – хитро улыбнулся он.- Куда пойдем, сердце мое?

– Подальше отсюда!- не выдержав, сердито буркнула Алира, выразительно постучав себя по лбу. (Жест, соответственно, адресован мне.) – Спасибо за подсказку. Мы так и поступим, – нежно улыбнулась я, беря курс к ближайшему леску. Арсений помахал ручкой Алире и устремился за мной.

Она осталась шипеть от злости в гордом одиночестве.

***

– Ну, и что будем делать?- поинтересовался Арсений, мечтательно глядя на меня.

Мы сидели в лесу у небольшого уютного костерка, который развели минут десять назад. Мне жутко захотелось сострить что – нибудь, но потом почему – то передумалось. Правильно говорят, что во время беременности девушки становятся тихими и послушными! На собственном опыте проверено.

– Песни петь!- улыбнулась я, умащиваясь поудобнее и тщетно борясь с искушением закатиться к нему под бочок и погреться. Интересно, это можно обозначить, как чисто дружеский жест, или не стоит и пытаться?

– Что?!

– Песни петь! А что? Хорошее занятие! И…Кстати!!! А тут где были или есть гуцульские селения?!- неожиданно вспомнила я кое – что интересное.

– Наверное, километрах в пятидесяти отсюда… – растерянно отозвался Сеня.- А что?

– А то! У меня есть та – акая идея! Закачаешься!- загорелись у меня глаза. Мое гран мерси госпоже Руслане, заразившей меня своей дикой энергией. Хотя…Действительно мерси. Без этого было бы куда скучнее жить.

– И какая же?

– Узнаешь, – лукаво улыбнулась я, вскакивая с земли и протягивая ему руку.- Давай – ка мы с тобой переместимся кое – куда…Не бойся, ты ничего даже не почувствуешь.

– Это куда ж ты собралась?!- Как ни странно, но руку он мне все – таки дал.

Доверяет, значит…И побольше, чем его будущее воплощение!

– Говорю же – узнаешь!

С этими словами я мысленно представила себе место, куда мы должны были переместиться и…

***

М – да. Правильно говорят, что самонадеянность – худший из пороков. И уверенность в своих силах тоже не должна быть чрезмерной. Почему я вообще завела занудное рассуждение на эту нелегкую тему? Да потому, дорогой мой читатель, что хочу тебе признаться в одной страшной вещи. Ты имеешь дело с клинической идиоткой!!! То бишь мной.

Мы должны были оказаться в одном гуцульском поселении, смещенном от нас на несколько веков. А что вместо этого? А вместо этого мы оказались черт – те знает где. И точно определить, где именно, с первого взгляда не представлялось возможным.

– Лия…Где мы?- растерянно поинтересовался Арсений, инстинктивно придвигаясь ко мне.

– Чтоб я знала!- нервно огрызнулась я.- Кажется, моя сила дала сбой! И мне нужно чуть – чуть восстановиться. Полночи, боюсь, восстанавливаться придется. Иначе следующее колдовство может убить или меня, или ребенка, что более вероятно. Ты как, не очень против отдыха в этом прелестном местечке?

– Нет, что ты! Даже думать не смей о том, чтобы пытаться сейчас что – то наколдовать! Тебе нельзя!- испуганно откликнулся он. Потом, оглядевшись, удивленно заметил: – Смотри – ка! Что – то проясняется! Может, хоть выясним, куда попали.

– Всемилостивый Боже… – прошептала я через пару секунд, разглядев, куда мы попали.- Это же…

– Это…Атлантида!- выдохнул Арсений, спешно притягивая меня к себе: наверное, чтобы не украли. Я была с ним полностью солидарна, мечтая только об одном – свалить отсюда поскорее! Но…Кажется, что – то происходит. Что – то, что уже когда – то было…И я была свидетельницей этого. Когда – то давным – давно…

Перед нами показалась девушка совершенной красоты, по пятам преследуемая каким – то молодым человеком. Парочка остановилась напротив и начала о чем – то ожесточенно спорить, не обращая на нас внимания.

– Нахема! Ты не понимаешь – это может стоить тебе жизни! ОТЕЦ разгневается и тебя развоплотят!

– Ну и пусть, Самаель. Я хочу быть с ним. И мне плевать, что из этого выйдет!- сердито отозвалась девушка. Она стояла полубоком и мне удалось разглядеть только ее шею с правой стороны. На ключице я заметила одну вещь, от которой у меня потемнело в глазах…Родинка. Которая была у меня во всех жизнях, начиная с первого рождения. Так., по крайней мере, мне рассказывал Саваоф. Сам он обладал точно таким же знаком отличия, чем – то вроде метки.

– Лия…Мне кажется, они нас не видят!- чуть подумав, подал голос Арсений.

– А я даже знаю, почему…Это – мое прошлое!!! Мы оказались в том времени, о котором я почему – то никогда не вспоминаю…Но иногда, просыпаясь по утрам, я замечаю, что подушка у меня мокрая от слез, а сердце просто разрывается от боли… – еле слышно отозвалась я, прижимаясь к нему в поисках защиты и утешения.- Я не хочу этого видеть!!!

– Но тебе ничего нельзя сделать. Так ведь?

– Почему это? Очень даже можно. Например, переместиться в другой временной отрезок. Мы попали в мое прошлое. Теперь мы можем по нему перемещаться без затраты сил. Но выйти сможем только тогда, когда я хоть чуть – чуть восстановлюсь, – пояснила я. Потом, чуть отстранившись, вздохнула и нараспев, речитативом, начала читать заклинание:

– Силы магии, пронзающие пространство и время! Силы Времени, подчинитесь моей воле! Силы Тьмы, я взываю к вам! Перенесите нас в Карнак!

Вихрь, появившийся из ниоткуда, закружил нас в бешеном хороводе, после чего мы, ошалелые и растерянные, оказались в какой – то…гробнице. Та – ак! Нет, я Севу точно покусаю за то, что ничего мне толком не объяснил, свинюк эдакий!

– И где это мы? В Карнаке? Тогда почему в гробнице?- недоуменно вытаращился на оную господин Арсениум. (Вспомнила я – таки, как его по – настоящему зовут!) – Это…Моя гробница. Сейчас Нефертири проснется и отсюда, из Долины Царей, отправится в Карнак, – пояснила я, оглядывая гробницу. Темно, мрачно и сыро.

Хотя где – то рядом с нами, в специальном настенном креплении, торчит чадящий факел. Отсветы от него падают на стену, освещая испещренный древними иероглифами камень. Подойдя чуть ближе к ним, я закрыла глаза, провела ладонью по камню и тихо начала читать перевод, сам собой всплывающий в сознании:

– Здесь она покоится во Тьме. О страждущий! Если хватит смелости у тебя нарушить сон богини, подними крышку саркофага и напои ее своей кровью! И обретешь ты бессмертие – великий дар богов…Но помни – зла или нечестивых помыслов в тебе не должно быть, или ждет тебя смерть…" М – да. Слог, конечно, корявый. Но содержание интересное!

– Лия… – странно улыбаясь, подошел ко мне Арсенька.- Там кто – то шевелится…

– А, в саркофаге? Так это же я!- так же улыбчиво пояснила она самая, почему – то испытывая дикое желание поскорее унести отсюда ноги.- Сейчас – сейчас! Вылезет, Спящая красавица, и попрется к реке, искать перевозчика…

– Харона, что ли?- нервно съязвил Сенька, сосредоточенно разглядывая надписи на стенах.- Слушай…Да это же храм!

– Ты уверен?- скептически поинтересовалась я, оглядывая небольшое помещение три на три метра.- Тесноват он малость для храма!

– Святилище! Тут написано, – ткнул пальцем в оную надпись господин Всезнайка, – Место сие священно. С начала царствования Птолемея I Сотера покоится здесь наша богиня. И, покуда власть проклятых греков – завоевателей будет тяготеть над свободными землями Египта, не проснется! Но когда появится достойный преемник богини, она все же очнется от своего глубокого, смерти подобного сна, и покарает всех захватчиков! И если истинно веруешь ты, египтянин, в Родину свою, и в Бога Ра, и в Отца Ьогов, Осириса, и в жену его, Матерь Богов, Исиду – склонись перед мощью Богини Нефтиды, покоящейся в сем храме! ". Ну, как тебе:? Я почему – то думал, что ты – Нейт. А тут вон как, оказывается…

– Ну – ка, стоп!- метнулась я к стене, сосредоточенно оглядывая узор иероглифов.- Причем тут, е – мое, Птолемей Сотер, первый из Царского Дома Птолемеев, происходивший из Дома Лагидов? Какого хрена тут написано, что я – Нефтида?!

– А может, так оно и было? И…Ты видела, как выглядела та девушка, которая была в Атлантиде?

– Знаешь, я как – то не удосужилась повнимательнее ее разглядеть!- огрызнулась я, отходя от стены и с опаской косясь на саркофаг, в котором уже явственно кто – то скребся. "Кто – то! "Я, конечно, кто ж еще – то? Кому еще, спасибо папе Севе, пришлось бы скрестись, как отравленной мыши?

– Так вот – она выглядела в точности, как ты сейчас, – пояснил Арсеня, чтоб ему, доброхоту, икалось не переставая!

– Да – а? Я польщена. Так, пошли отсюда, мы здесь ничего не выясним. А любоваться на подгнившую себя мне уже как – то расхотелось, – буркнула я, цапая его за руку и притягивая к себе. И, пока он не успел возразить, нараспев завела вышеприведенное заклинание, закончив его несколько другим маршрутом, представив себе это самое место:

– Храм Амон – Ра в Карнаке! …Через минуту мы стояли в том знаменитом темном переулке, где Нефертири спасла Моню от урок, решивших его чуточку пограбить, и где я присутствовала всего пару месяцев назад. Видимо, кто – то сильный и могущественный, решивший все за меня (И я даже подозреваю – КТО!), отправлял нас туда, куда хотел сам. На сей раз, вместо одной Нёфы, я приметила скромно торчащую в уголке Адку, и саму себя, неспешно впихивающую свою тушку в какой – то простенок. Моня чапал в начале улицы и нас еще не видел. А сама Нёфушка тихохонько кралась за ним…Ну и какая же скотина решила так над нами поиздеваться?!!! Найду – все волосы повыдергиваю к чертовой матери!

– Господи Всемогущий… – так же ошалело, как я в самом начале, выдал Сеня, машинально хватаясь за меня. Я сперва хотела буркнуть что – нибудь язвительное по этому поводу, но потом поняла, что ему и так нелегко. Себя – то в прошлом он еще не видел! А будущее воплощение с ним не особо – то и рвалось общаться, предпочитая убегать под любым предлогом. Почему – остается для меня загадкой и по сей день.

– Все хорошо, Сеня, не волнуйся, – шепнула я ему на ушко, притягивая к себе вплотную и ободряюще улыбаясь.- Сейчас мы все познакомимся и будет просто отлично!

– Я не хочу этого видеть… – едва слышно шепнул он, пытаясь отвернуться. Но отворачиваться было некуда. А я не знала, как ему помочь… … – От прошлого ведь нельзя убежать, верно? Ты стала сильной, девочка. Но ты все так же слаба в некоторых моментах. И это очень и очень сыграет мне на руку!- шепнул на ухо чей – то бесплотный голос, похожий на дуновение ветерка. Ласковым бризом провел по щеке, чуть коснулся волос. На мгновение я почувствовала на своих губах тепло чьих – то еще…Но это был не Арсений, как я сперва подумала.- Пусть он смотрит…Он ведь грезил об этом, верно? И ты тоже. Все мы об этом мечтаем. Все те, кто бессмертен, мечтают вернуться в свое прошлое и пережить заново стирающиеся из памяти моменты. Я же могу подарить тебе это…Стоит только попросить…

– Кто ты?- так же невесомо шепнула я. Голос богов…ЯЗЫК БОГОВ…Да кто же ты, черт возьми, такой?! И зачем так поступаешь со мной?!

– Я тот, с кого все началось. Вся твоя история. Тот, благодаря кому ты стала вампиром. Первым вампиром.

– Что?- помертвело шепнула я.- Но как же Саваоф? Он говорил совсем другое…

– Он говорил то, что я приказывал ему говорить, – пояснил странный собеседник, не спеша показываться мне Он… Тоже БОГ. Тот, Кто Создал Нас Словом…Мамочки мои… – Оставь пока здесь своего любимого, ты вернешься к нему позже. А нам нужно поговорить. Наедине.

– Я Сеню одного не брошу!- возмутилась я. Вышеупомянутый Сеня все смотрел и смотрел на свое прошлое, не в силах оторваться, и меня, казалось, не замечал.

Как и не слышал нашего разговора.

– Он и не увидит того, что ты исчезла. Это ненадолго, поверь мне. Там, куда мы идем, нет ни времени…

– Ни боли… – продолжила я, оцепенев.

– Ни чувств, ни воспоминаний…Там и живут боги. Во всяком случае, настояшие, как мы с тобой.

– Хорошо. Но если с ним хоть что – то случиться – я тебе голову оторву!- пригрозила я.

– Моя Богиня…Ты все такая же…Время прошло, а ты ничуть не изменилась, – едва слышно шепнул невидимый нахал, невесомо обхватывая меня за талию и прижимаая к себе. Я попыталась выдраться, но ничего не получилось. Стальная хватка держала крепко. На губах появился горьковатый привкус крови…А я и не заметила, как выпустила клыки… …И я почувствовала, как растворяюсь в воздухе, тая, словно снежинка, упавшая на горячий уголек. И на моих губах опять оказались чужие губы…Да какого хрена он себе позволяет?!!!

Это было последнее, что я подумала перед тем, как потерять сознание.

***

Гос – споди…Во уж не чаяла вновь сюда вернуться! Это треклятое озеро, эта дурацкая ива, идиотское вечновечернее небо и вопли недорезанной вороны мне за прошлый визит успели осточертеть! А ведь с него прошло всего – то восемнадцать лет!!!

– Какого…?!- рявкнула я, вскакивая с кровати. Да, вы не ослышались. Рядом с озером, наколдованная невесть кем, красовалась огромная четырехспальная кровать. Я на ней лежала, переодетая в какую – то прозрачную (Повнимательнее разглядев одежку, я залилась краской. Да я такого даже во время медового месяца не надевала! Хотя…Что нам скрывать от мира?) ночную рубашку, едва прикрывающую…кхм…верхнюю часть бедра, и начинающуюся примерно от талии (такой глубины было декольте). Это кто ж такой у нас тут умный, решивший переодеть меня для выступления в стриптизе? Покажите мне его, он свое получит! В три раза больше, чем мечталось!

– Вижу, ты уже очнулась, crede ma?- нежным бархатистым голосом вопросил кто – то у меня из – за спины, неслышно подходя и садясь на краешек кровати. Я резко обернулась к нему и задохнулась от ужаса.

– Так вот ты какой, северный олень… И…Какого лешего?!!!!!!

– Что "какого лешего"?- наивно осведомился сидящий передо мной мужчина. Вернее…нет, скорее все – таки молодой парень.

– Зачем ты меня сюда приволок и кто ты вообще такой? И что тебе от меня надо?- залпом сердито выдала я, откатываясь на другой край кровати, подальше от него.

Уж с чересчур недвусмысленным лицом он разглядывал мою…мой…В общем, верхнюю часть моего туловища, полностью открытую декольте. М – да…Видел бы это Сеня!

– Я тот, кто создал этот мир, – скромно похвалился он самый.

– А кто ж тогда Саваоф?- ехидно поинтересовалась я, закутываясь в стянутое с кровати покрывало. Черное, шелковое…Мрак. Он меня что, соблазнить решил? Ну так не выйдет. Хотя…Хоро – ошенький, сил нет! Глаза синие, как сапфиры, удлиненные к вискам, пол – лица занимают. Серебряные волосы чуть вьются, спадая на чистый, высокий лоб. Угольно – черные брови и ресницы дополняли картину неземной красоты. А уж про фигуру вообще молчу. Я быстро смерила его взглядом, красноречиво задержавшимся ниже пояса, и покраснела, как школьница – младшеклассница. О, да – а…Теперь я понимаю, что значит "божественный красавец"!

Ой…что – то я не того…

– Саваоф – Бог – Воин, его имя об этом само за себя говорит, – пояснил он.

– А тебя тогда как кличут?- с трудом отрывая взгляд от его…фигуры, поинтересовалась я. Черт побери! Надо взять себя в руки, я же замужняя дама! Тем более ждущая ребенка! Что обо мне люди подумают?!

– А тут никого, кроме нас, нет!- неожиданно заявил парень, придвигаясь ко мне, как удав к кролику. Что?! Так он мысли мои читает?!!! Мама!!! Я пропала!!!

– И что с того?- нервно откликнулась я, отодвигаясь. Этак, чего доброго, кровать закончится и загремлю я в озеро с размаху…Весело!

– Ну…Мы же так долго не виделись! Может, хотя бы поцелуешь для разминки?- лукаво вопросил он.

– Облезешь!!!- Взяв себя в руки и наконец – то сумев оторвать взгляд от его…нижней части туловища, отозвалась я.- Ты что, Змей – Искуситель, что ли?

– Да нет…Кое – кто похуже. Меня зовут Хохма, – чуть помедлив, ответил он.

Я согнулась пополам в приступе дикого гогота! Да, ну имечко ему подобрали! Я бы повесилась!

– А что такого?! На языке Каббалы это означает "бесконечная разумная деятельность", между прочим!

– Да – а? Я так за тебя рада!- еле выдавила нахальная вампирка, утирая слезы.

– Да чтобы ты понимала!- неожиданно вызверился Хохма (Всемогущий Боже…Дай мне сил вынести это…) – Я есьм Эхие – Я есм я, Иах Тетраграмматон – Бесконечный, Иегова Иетрогелахим – Предвечный, Элоим – Правосудный, Элбжибор – Бог – Сил:;Шаддаи Эхиех – Всемогущий…

– Стоп – стоп – стоп! Я все поняла! И как ты все это выговаривать намастрячился?

Долго тренировался на скороговорках? Ох.. ел, правильно? Так ведь тебя зовут?- давясь загнанным внутрь хохотом, осведомилась я, выбрав наиболее легкое и прикольное имя. Бедняга позеленел и пошел симпатичными синими пятнышками… – Или Эхие? Я просто не расслышала, у тебя дикция нечеткая.

– Меня зовут Эхие – е!!!- взвыл он так, что с ивы облетела половина листиков.

– Значит, первый вариант был правильным?- не сдержавшись, съязвила я.

– Ну все…Сейчас я сам тебя удушу… – едва слышно простонал Элоим. Фемида, блин, недоделанная!

– Не надо, я поняла. Так зачем ты меня сюда притащил?

– Увидеться хотел! Десять тысяч лет не встречались, зай, за такое время можно и соскучиться! (Как он меня назвал?! Меня же так только Сенька и зовет!) – Можно. Но поясни – ка ты мне получше, что все это значит, – нервно попросила я, усаживаясь поудобнее и в порядочном отдалении от него. А то мало ли что…Как я потом Сене в глаза смотреть буду?!

– А то. Ты помнишь, как все начиналось? Когда ты появилась на свет, где это произошло и для чего?- спросил Элоим, посерьезнев и оставив игривый тон.

– Если честно, то нет. Так, просыпается порой что – то смутное, но ничего определенного нет и не было. А что?

– Тогда придется рассказывать все с самого начала.

– Дерзай!- ехидно посоветовала я.

***

История сотворения вампиров, рассказанная от первого лица.

Когда Земля только – только начинала зарождаться и высунула свою макушку из вод Великого Океана, появились и первые ее обитатели. Вопреки предположениям, были это вовсе не рыбки с птичками.

Первыми обитателями молодой Земли стала особая раса существ, чем – то отдаленно похожих на людей, но обладающая массой отличий. Эти существа были абсолютно бессмертны, обладали нечеловеческой силой, ловкостью и выносливостью, выглядели подобно живым божествам, но как таковыми ими не являлись. Абсолютное совершенство, возведенное в культ, было главным отличием этой богоподобной расы.

Еще одной особенностью этих перволюдей являлись их силы и способности – они могли управлять всем, что происходило в мире, при помощи одних только своих мыслей. Достаточно было слова или пожелания, высказанного вслух – и мир менялся согласно их идеям. Такова была особенность этих странных созданий.

Позже, когда прошло около тысячи лет и они освоились в окружающем их мире, пришла и другая сила. Люди (а это были все – таки люди) стали Богами. И самый старший и сильный из них, Элоим, возглавил пантеон первобогов. Как позже выяснилось, именно он их и создал. Каждый из богов получил силу и власть над определенным аспектом бытия, позднее сделав эту власть абсолютной. Но из – за этого и ушла их власть над другими стихиями либо событиями. Каждый из богов стал силен только в том, чему он покровительствовал.

Но, как известно, ни один бог не может жить без последователей и тех, кто ему поклоняется. И через некоторое время были созданы те, кто должен был чтить богов и являться в некоторой степени их преемниками. Так появилась Атлантида.

Это было прекрасное государство, в котором жили мудрые, мирные, красивые люди, достойно чтящие своих богов. На относительно долгое время на Земле воцарились мир и покой…

Основные проблемы начались, когда выяснилось, что у богов войны, смерти, насилия и жестокости, требующих кровавых жертвоприношений, почитателей не осталось вовсе.

Жители Атлантиды, этого прекрасного островного государства, не хотели воевать и сеять смерть, чем и разгневали этих богов. Да, их почитали и уважали…Но с каждым годом все меньше и меньше. А боги становятся уязвимыми, если о них забывают. Естественно, что никто из них не захотел этого допустить.

Среди богов назрел раскол. Слухи об этом доходили и до Элоима, но он был слишком занят собой и поглощен своими чувствами (А он был влюблен в богиню Ночи, чье истинное имя было Нахема.), чтобы вовремя обратить на это внимание…

Строптивая же богиня ему взаимностью не отвечала, чем сильно выводила из и без того хрупкого душевного равновесия несчастного Элоима. Как выяснилось позже, тому были свои причины – любовное равенство оказалось любовным треугольником.

Нахема любила человека. А ревнивого Элоима это доводило прямо – таки до белого каления, несмотря на то, что его притязания относительно Нахемы были абсолютно беспочвенны.

Но, как известно, люди не бессмертны. В отличие от богов. И Нахема задумала сделать своего возлюбленного бессмертным, чтобы он всегда мог быть с ней в ее вечности. И поделилась этой идеей со своим братом, богом войны Самаелем. (Он же Марс, он же Арес…)Тот пытался ее отговорить, прекрасно зная характер своего друга Элоима и понимая, что тот не простит такого поступка своей строптивой возлюбленной. Ведь люди, подобные богам, представляли нешуточную угрозу для самих вседержителей… …А в это время мятежные боги, решившие свергнуть власть светлых богов и установить свою, единоличную и непоколебимую, каким – то образом проведали о замыслах сестры и от чистого сердца предложили ей свою помощь в этом нелегком деле. Которую она приняла, не раздумывая…

И вот, однажды ночью, Нахема по совету братьев напоила кровью своего возлюбленного, превратив его в полубога, бессмертного, но обладающего всеми качествами смертного. А Элоим в это время стоял поблизости, под покровом невидимости, и кусал губы, понимая, что ему придется сейчас сделать…

Когда любимый Нахемы открыл глаза и она, не сдержав возгласа радости, кинулась ему на шею, за ее спиной послышались чьи – то шаги. Поспешно оглянувшись, она увидела, как один за другим из темноты появляются все боги, которые стояли на ее стороне. Следом появился и Элоим. А вместе с ним – ее брат, Самаель, все еще пытающийся остановить друга и не дать ему совершить то, что должно было произойти с любым богом, ослушавшимся повеления Элоима. Нахему, совершившую серьезный проступок, ждало развоплощение и вечное забвение…

Но даже тогда, узнав, что она любит другого, Элоим не смог уничтожить свою любимую. Вместо этого Нахема была приговорена к лишению всей своей божественной силы, ее возлюбленный – к немедленной смерти, а Самаель – к ссылке на дальний остров без права возвращения домой. …И тогда в игру вступили мятежники. К которым, увидев своими глазами уничтожение любимого, присоединилась и Нахема, А следом за ней, чуть помедлив, и Самаель. …Когда землю сотряс первый взрыв, случившийся в результате пробуждения истинной силы Богини Ночи, призвавшей на помощь ВСЕХ своих подчиненных, в том числе и Детей Тьмы, Элоим впервые почувствовал, как же он ошибался, считая Нахему слабой девчонкой… …Когда все потоки энергии, окружившие ее, распались на отдельные сферы, взрывающиеся одна за другой, взорам богов предстала подлинная Богиня Ночи…Только вот облик ее претерпел разительные изменения, недоступные даже божественному зрению… …Ведь первой Богиней была именно Ночь, из которой появился Свет, а следом и остальные боги…

Начало начал…

Атлантиду сотрясли чудовищные взрывы. Когда боги противоборствуют, люди попадают под раздачу…Последствия той ночи долго еще находили отголоски в сердцах людей, появившихся на земле после этой катастрофы. Атлантида затонула, когда Элоим сумел нанести Нахеме решающий удар…

Лишенная большей части своей силы, богиня упала на колени и с ужасом заслушала приговор, ставший более жестоким из – за ее поступка.

– Отныне ты вновь станешь богиней лишь после того, как три раза переживешь собственную смерть в бессмертии! Ты станешь Повелительницей Тех, кто будет создан из твоей крови! И сама станешь одной из них! Тебе даруется время, когда твоя сила еще будет иметь свои отголоски! Отныне ты – Нейт, Повелительница Тех, Кто Ходит Под Покровом Вечной Ночи! Твои создания будут подобны богам, но они должны будут пить кровь для поддержания своей жизни! Теперь ты будешь жить на Земле вместе с людьми…

После этого богиня Ночи была лишена своей силы и сослана на Землю. Остальные же боги, чей дом был уничтожен мятежниками и Нахемой, разбрелись по древним Землям, став божествами у тех людей, чьи цивилизации только – только начинали зарождаться. А память о Нахеме, лишенной своей божественной силы, осталась жить благодаря именно этим богам.

Так на Земле появились вампиры.

***

– Ну, вот. Вот и вся история, связанная с тобой и мной, – закончил свой рассказ Элоим. Потом, опасливо покосившись на сидевшую с откинутой челюстью меня, поинтересовался: – А ты…Не очень на меня сердишься?

– А? Что? Ах, не сержусь ли я?! Ты бы еще чего поглупее спросил!!!- рявкнула я, немного очухавшись и придя в себя.- Убить у меня на глазах любимого человека и после этого иметь наглость спросить, не сержусь ли я?! Да я в ярости, если ты соизволишь это заметить!!!

– Пойми ты, у меня не было иного выхода!- отчаянно защищался этот Охламон (или как там его зовут).- К тому же, вспомни, кого ты искала в Карнаке!

– Арсения, своего будущего и настоящего мужа!- еще яростнее рыкнула я, оглядываясь в поисках подходящего кирпича или хотя бы крепкого сука от ивы. Как назло, ни одного не было!

– Тогда его звали Аментхехотеп, верно? И он был жрецом Амона – Ра, коего представлял один из твоих братьев. А ты помнишь, что именно он был реинкарнацией твоего погибшего возлюбленного? Поэтому – то он и должен был стать вампиром, ведь в его жилах текла твоя кровь!

– Так вот что значила та фраза… – догадалась я, вспомнив обычное приветствие вампиров в Средневековье, – "Мы – одной крови, ты и я…". А у всех вампиров в жилах течет моя кровь! Стало быть, Сюшу я знала уже давным – давно…Интересно девки пляшут!

– А, ты тоже смотришь "Солдатов"?- неожиданно обрадовался Элоим.- Классный сериал, мне тоже нравится!

– А я больше люблю "Мастера и Маргариту", даже специально на DVD его приобрела, – эхом отозвалась я, чувствуя, что еще одно такое заявленьице – и моя крыша отправится в свободный полет.- Да и книга очень хорошая…Хотя мой любимый писатель – Ольга Громыко.

– "Профессия: ведьма"?- щегольнул знанием современного фэнтези мой собеседник.

– "Верные враги"!- возмущенно откликнулась я. М – да…Вот уж чего – чего, а такого я от Создателя точно не ожидала! Хотя…Что ж ему теперь, так невеждой и помереть?- Кстати! Если ты – Создатель, то кто ж тогда Сева?

– Тоже я!- скромно откликнулся он. Все…Я пошла в дурку сдаваться. Мне такая жизнь не мила!- Вернее, Саваоф – одно из моих имен, позднее это мое воплощение отделилось от меня и стало самостоятельной личностью, в то же время полностью подчиняющейся моим приказам. Вот я его к тебе в октябре и послал…Время уже пришло, а свою личность я пока раскрывать не хотел. И, насчет Создателя…Им (вернее, ей) была ты, а не я. А еще точнее – мы вместе создали этот мир.

– А я – а сошла с ума…Какая досада!- пробурчала я, немного подумав и придя к выводу, что так оно и есть.

– Ничуть. Ты как раз – таки в своем уме, Нокси!- насмешливо уведомил меня Элоим.

– Ладно. Хрен с тобою, Золотая Рыбка, плавай дальше! Что тебе от меня надо?

– Повидаться захотелось!

– Ну и как? Увидел, что хотел?

– Да. В частности то, что предсказание оказалось верным, – отозвался он.

– Это какое же предсказание, позволь узнать?

– А то, что после третьего перерождения Богиня Ночи получит свою силу и силу всех ушедших богов, кроме, естественно, моей.

– Чего – о?!!!- вытаращилась я на него. Чуть с кровати не грохнулась!

– Что слышала! Ты теперь всесильна, Нокс. И можешь делать все, что захочешь.

Можешь и остаться со мной…Поверь, эти десять тысяч лет мою любовь к тебе ничуть не остудили, а очень даже наоборот!- пылко заверил меня Элоим.- И мы, если хочешь, можем быть вместе…Навечно! Достаточно только одного слова!

Я, если честно, слегка призадумалась. А почему бы и нет, в принципе?…Арсений меня видеть не хочет, узнав о том, что я богиня. А тут меня как раз – таки принимают такой, какая я есть, и считают это абсолютно естественным. А Сеня и без меня прекрасно обойдется. Поскучает день – другой, и к той же Янке пойдет утешения искать. Зачем ему я? Что во мне – недостойной его, чистого и светлого, – может быть нужным? Да ничего. А Элоим…Красивый, умный (кажется), тоже меня любит… Принимает меня такой, какая я есть…

Почему бы и нет?

А как же Арсений будет без тебя?

Да никак! Мне плевать!

Да – а? А ВАШ ребенок?

Он ему так нужен!

А ТЕБЕ он что, тоже не нужен? Ну и стерва же ты, Омелия!

Зачем ребенку такая мать, как я? И такой отец?

А ты не думала, как ТЫ будешь без Арсения? День за днем, до скончания веков, жить рядом с этим Элоимом, который сделал тебя такой и убил тогда, на твоих глазах, твоего возлюбленного! Из ревности. Сейчас ты ему недоступна, и он горит от желания заполучить тебя. Но стоит этому произойти…Ты надоешь ему, как дешевая игрушка, которой попользовались и выбросили на помойку. Да и он тебе тоже…А Арсений, что бы не говорил, тебя по – настоящему любит. А боится он за тебя, а не тебя!

Господи…Какая же я дура! Почему я сама не догадалась?!

– Знаешь, Элоим, это очень лестное предложение с твоей стороны, но я лучше вернусь к любимому мужу, – мило улыбнувшись, сказала я.- Может, как – нибудь в другой раз я им и воспользуюсь, но пока у нас все хорошо и без этого.

– Да – а?- недобро сузив глаза, вопросил он.- А ты не думаешь, что я могу уничтожить и его, и вашего ребенка?

– Только попробуй!- рявкнула я, слетая с кровати и начиная трансформацию.

– А это очень просто!- Он усмехнулся и просто хлопнул в ладоши. Я неожиданно почувствовала дикую боль в низу живота и потеряла сознание…

Как все просто…

***

…Я лежала на кровати у себя в спальне и не могла понять, что же произошло и что со мной. Было только странное чувство, что я потеряла что – то или кого – то, без кого моя жизнь теперь не будет иметь смысла…

Кое – как соскребя себя с постели, я, пошатываясь, подошла к двери и отправилась искать Сеню. Если уж я дома, то лучше сразу все с ним решу и попрошу прощения за свой побег и идиотское поведение. И заодно расскажу ему истинную историю появления вампиров. Думаю, что Арсене это будет любопытно…

В библиотеке мною был обнаружен Кевин, тут же допрошенный с пристрастием. А чего зря время терять?

– О, Кевин, как хорошо, что вы здесь!- обрадовалась я, присаживаясь напротив.- А вы случайно не знаете, где я могу найти Арсения?

Такого странного взгляда я от него никак не ожидала!

– Моя Королева…Арсений погиб еще весной… – тихо отозвался он, стараясь не глядеть на меня.

– ЧТО – О?! Вы чего, очумели?!!!- взвыла я. А перед глазами, как назло, встала пещера Харона… Вот уж где не пожелала бы вновь очутиться!

– Ничуть…А что с вами?

– Какой сейчас месяц и день недели?- рявкнула я, заподозрив очередные происки временных перемещений. Или…Или это – месть Элоима за отказ…Господи! Только не это!!!

– Декабрь 2006 года, сегодня пятница, восьмое число. А что?

– Ни – че – го…Я пойду, пожалуй, прилягу…Что – то мне нехорошо… – прошептала я, по стеночке отправляясь к Янке. Может, хоть она что – то дельное скажет! Но что – то мне в это не верится…

А ведь боги могут влиять на события столь радикально, я это знаю по себе…

Господи…Я не хочу жить, если это так…

Это значит…Что теперь не будет ни Сени, ни ребенка…

Нашего ребенка…

Сочувственный взгляд Кевина провожал мою удаляющуюся спину.

***

Янка, как я и надеялась, обнаружилась в своей комнате. При виде бледно – зеленой меня она вскочила с кровати, на которой уютно развалилась в обнимку с журналом ELLE, и кинулась ко мне.

– Ли, ты чего?! Тебе плохо?!- испуганно поинтересовалась Яна, помогая мне сесть. Будто бы я сама с этим не справилась! Но приятно – о когда о тебе заботятся…

– Да. Ян…Скажи мне правду, пожалуйста. Что случилось с Арсением?- тихо поинтересовалась я. Янка отвела взгляд.

– Он…погиб в апреле, почти сразу после вашей свадьбы. Помнишь, тогда, когда ты вернулась из Царства Мертвых одна? Он остался там. У него был выбор – либо ты, либо он останется. Уйти мог только кто – то один. И этот выбор он сделал в пользу тебя. А ты разве не помнишь?- осторожно поинтересовалась она.

– Тут кое – что другое произошло!- рявкнула я. Янка насторожилась:

– Это что же такое случилось? Может, поделишься информацией?

В течении последующих трех часов я рассказала ей все, что произошло на самом деле, до вмешательства треклятого ревнивца Элоима, чтоб ему чихалось не переставая!

– М – да…Вот уж чего – чего, а такого никто не ожидал!- под конец моего рассказа выдала ошарашенная Янка.- И…что ты теперь собираешься делать?

– Перво – наперво забрать Сеню из Карнака. Потому что я его там благополучно забыла. Так он и сидит, бедолага, в нашем общем прошлом, и не может ничего сделать. А все Элоим этот хренов!- буркнула я.

– А что потом?

– А потом…Потом будет битва богов, – слишком спокойно отозвалась я.

– Лий!!! Ты чего задумала, а?! А ну, колись!- потребовала Януся.

– Я буду драться с Элоимом. Для того, чтобы выяснить, кто из нас сильнее. И кто займет первое место среди оставшихся богов. Тогда я смогу вернуть Сеню,- тихо сказала я.

– Но ты же не умеешь управлять своей силой! Ты погибнешь!

– Ну и пусть. Зато умру несломленной. А одна я так жить не хочу. Или Арсеня, или никого…А уж тем более не Элоим, так рьяно набивающийся греть мне постель!!!- разозлившись от одного воспоминания, рявкнула я.

– Ой, Ли, что ж ты затеяла… – тяжко вздохнула Янка.- А все из – за любви!

– Да. Потому что это единственное, ради чего стоит жить. Ну все, я в Карнак, – буркнула я, поднимаясь из кресла и начиная создавать вокруг себя силовой кокон. …Но я еще успела расслышать, как Яна едва слышно шепнула:

– Хотела бы я быть на твоем месте… …А затем провалилась в темный омут пространственной телепортации.

***

Сенька все так же стоял в том переулочке, где я его и оставила. А у меня при виде печального вампира аж слезы на глаза навернулись…

– Сеня…Ты как?- тихонько поинтересовалась я, приблизившись к нему.

– Все…Все хорошо, – откликнулся он, с трудом подавив предательскую дрожь в голосе.- А ты где была?

– В будущем…И…там много чего неприятного произошло. Давай – ка мы сейчас вернемся к тебе в Трансильванию, там и поговорим спокойно, – предложила я, уже беря его за руку.

– А ты сможешь? И…это не повредит ребенку?

– Нет… – тихо, еле слышно шепнула я, закрывая глаза и представляя себе любимые липки в саду. Назад, в 1688 года…Вернее – вперед!

***

– Так что случилось? – первым делом поинтересовался Сенька, плюхаясь на землю под липку. Я присела рядышком и, собравшись с духом, выпалила:

– Тебя убили! И…я потеряла ребенка. Вернее, меня его лишили.

– Чего – о?!- схватился за сердце Сеня. М – да…Не так же сразу!

– Того. А еще я выяснила, кто на самом деле создал вампиров. И кто я такая.

– Ага. Понятно. А поподробней изложить, что же все – таки случилось, ты можешь?

Рассказ занял около получаса. Под конец я еще и выложила один весьма любопытный факт, который почему – то вспомнила только сейчас.

– Так значит, Алира (то есть ты!) подстроила свою смерть?!!!- ошалел Сенька.

– Да. Потому что это был очень подходящий случай, а ждать хренову тучу времени до возможной смерти мне было влом. А Шарлем я просто очень хорошо попользовалась.

Потому что на самом деле всю жизнь любила только тебя. Вот, – выдала я на – гора последнюю новость и замерла, восстанавливая дыхание.

– М – да…Чудны деяния твои, Господи…

– Это ты мне?

– А кому ж еще?! Что делать будем, Нокси? Это надо как – то предотвратить!- весомо заметил мой будущий муж.

– Да знаю, знаю…Вот только как? У тебя есть какие – нибудь идеи?

– Есть! Нам с тобой надо отправиться в апрель 2006 года, тот день, когда вы переместились к нам и Арсений погиб! И отвести это! Нужно будет отрубить тому оборотню голову, – предложил Сеньчик.

– Мысль неплохая. А еще есть? Это слишком сильно изменит ход событий, – буркнула я, напряженно думая о своем.- Знаешь…Я, кажется, кое – что поняла! Это все произошло из – за ребенка!

– Почему это?! Чем кому – то могло помешать еще даже не родившееся дитя?!

– Да потому, что дитя получило бы силу и мамы, и папы! И могло представлять нешуточную угрозу для Элоима! А всю эту ерунду с любовью и ревностью он разыграл, заранее зная, что я не останусь с ним! И он сможет предпринять такой ход, якобы из мести! Иначе он бы не имел права вмешиваться в мою судьбу и судьбу нашего ребенка! Господи! Что же могло принести это дитя миру, если, еще не родившись, оно пугало самого сильного бога, создавшего этот мир?!- ужаснулась я.

– Не знаю…Но ничего хорошего в голову мне почему – то не лезет!- признался такой же шокированный Арсеня.- Слушай…А может, можно это как – то узнать?

– Понравилось путешествовать во времени?- улыбнулась я.

– Да нет. Просто так мы могли бы узнать, как нам действовать дальше, – плутовато усмехнулся Арсенька.

– А как же Алира? Ее ведь именно сегодня ночью убьют!- коварно напомнила я.

– А и что с этого?- чересчур наивно осведомился он.

– Да ничего…Ладно, в будущее – так в будущее! Как говорится, гулять – так гулять!- фыркнула я, вскакивая с земли и распахивая гостеприимные объятия для господина Арсениума, чем он не преминул воспользоваться…

– А поцелуи, между прочим, в обязательный ритуал переноса во времени не входят!- ехидно уведомила я его минут через десять, когда мы уже очутились где – то в будущем. Где точно, оставалось только гадать.

– Да? Извини, я не знал!- ухмыльнулся он, явно горя желанием это правило несколько изменить. Молодец такой…Мне бы его самообладание!

– Теперь узнал?

– Ага.

– Тогда давай думать о деле, а не о чувствах, ладно?- сердито попросила я, выворачиваясь из его обьятий и устремляясь к ближайшему дереву.

– Лий, ты куда?- удивленно крикнул Арсеня.

– В кустики!- ехидно отозвалась я.- А что? Хочешь составить мне компанию? Тогда тебе налево!

– Ну ты и язва… – буркнул смутившийся вампир, все же нагоняя меня и цапая под руку.- Так какой у нас план действий?

– Идем, куда глаза глядят. А там сориентируемся. Я перенесла нас в тот день и час, когда наш ребеночек гипотетически мог совершить что – то настолько переломившее судьбу мира, что товарищ Эхие решил избавиться от проблемы еще в зародыше. Тьфу ты, что ж я несу… – мрачно отозвалась я, пытаясь понять, где мы находимся. Судя по всему, это место располагалось где – то в Румынии, особая энергия, присущая именно румынской земле, настойчиво щекотала кончики пальцев, волной пробегая по венам и стальным обручем стягивая низ живота. Так вот что чувствуют маги, подпитываясь от источников своей силы…М – да. Не хотела бы я быть еще и магом!- Знаешь, судя по всему, мы в Трансильвании. Только вот район что – то незнакомый.

– Это Бистрица, – едва слышно отозвался Арсений, оглядываясь по сторонам. – Тут неподалеку был замок моего дедушки. А через пару километров будет граница с Молдавией и Буковиной.

– Ага. Это не про них ли Брэмуся, хрен рогатый, в своем романе "Дракула" написал?- откликнулась я, пытаясь вспомнить карту энергетических потоков, висевшую у нас в Доме. Видите ли, в чем тут дело…Практически в каждой стране в земле находятся энергетические жилы, так называемые "Линии Лея", из которых вампиры или маги без особых проблем могут черпать необходимую для жизни энергию. Ту же, что и из человеческой крови. Именно благодаря этим природным аномалиям нами и была выбрана Трансильвания для постоянного проживания. По мне, лучше находиться на одном месте и пить кровь раз в полгода, чем метаться по разным городам в поисках приключений на свою голову и пить ее каждый день. Согласитесь, разница есть.

Кстати, наш Дом стоит на такой энергетической точке, поэтому все вампиры, живущие там, реже нуждаются в крови, чем те, которые живут в Бухаресте или Дебрецене…Однако ж я отвлеклась. Почему, интересно, столь грандиозное событие будет происходить на пересечении "Линий Лея"? Это что, будет битва магов или что – то на нее похожее? Ну, поживем – увидим. А вот мне неплохо было бы подкачать в резерв немного энергии и восстановиться. А то как я, ослабленная, буду с Эхие биться, если придется? Вот и я не знаю.

– Именно о них. А…как ты его назвала?- поразился Сеня. Я вспомнила наконец, с каким воплощением разговариваю, и прикусила язык. Нахватается от меня всякого словесного мусора и как я потом ему в глаза смотреть буду? Правильно. Никак!

– Не обращай внимания. Так, значит, нам сейчас туда?- вопросила я небеса. Небеса, к удивлению на них понадеявшейся, ответ в кои – то веки дали. Клево…Вот уж не думала. что ночное небо, прочерченное кроваво – красной рваной полосой, сможет выглядеть настолько эффектно. Причем полоса возникла именно в тот момент, когда я взмолилась Небу о помощи.

– Значит, нам туда, – подвела итог я, беря курс в указанном направлении. Дорога на Бистрицу лежала неподалеку от реки, окруженной тысячами молодых деревьев, и вела вниз, к подножию Карпатских гор. Riul Doamnei, Река Княгини, верховья Арджеша…В которой я когда – то пыталась прервать свою жизнь…

Ночное небо Румынии тихо дышало свежестью и сыростью, неподалеку задумчиво шумел ветвями осенний лес. Осень в Румынии куда красивее, чем в России. Возможно, в этом дает себя знать богатая история этой прекрасной страны, которую так приятно слушать, сидя в кресле и закутавшись в плед; с чашкой горячего липового чая, так вкусно пахнущего медом и летним лугом; с любимым под боком; сидеть у горящего камина и болтать обо всем на свете, чувствуя себя невероятно счастливой…

А потом, на рассвете, засыпать на плече того, без кого не смыслишь жизни, и слушать песню волков…И подпевать им, в их извечной лунной тоске и одиночестве…Волки, липы и горные хребты Карпат, чью красоту нельзя описать – ее надо просто увидеть…Румыния…Дом …

Романтика и старина, история этой прекрасной страны; язык, так похожий одновременно на латынь и древнеславянский…Такая странная…Такая прекрасная страна…Единственное подходящее слово, чтобы ее описать, пришло из самих Карпат.

Molfar…Магический…

Так почему же, о страна богов, именно в тебе происходят все эти, столь трагичные события? За что? Почему именно страна, в которой сейчас находимся все мы, образовавшаяся только неполных сто лет назад, Румыния стала пристанищем вампиров в XIII веке этого тысячелетия? И что станет с тобой, Румыния, после того, как вновь обретшие силу древние боги сойдутся на твоих землях в последней, решающей битве? Которая случится именно из – за любви к твоему сыну, родившемуся и выросшему в столь гостеприимных объятиях? Не знаю…Но обещаю- что бы не случилось, люди всегда и по всему миру будут помнить о том, что здесь творилось и какой прекрасной была страна, в которой мне посчастливилось жить. И все будут помнить знаменитую любовь под липами, которой ты так славишься…

– Омелия! Ты меня вообще слышишь?!- возмущенно поинтересовался Арсений, дергая меня за рукав.- Я тебя в десятый раз спрашиваю, куда мы идем, а ты только молчишь и загадочно улыбаешься!

– Извини, вспомнила наши совместные ночи под липами и отвлеклась!- ехидно ответствовала я, надеясь этим прекратить поток возмущенных приставаний.

– И как? Есть, что вспомнить?- так же ехидно осведомился он, невинно хлопая ресничками.

– Связанных с тобой воспоминаний? Нет!- разозлившись, рявкнула я.- Слушай, чего тебе от меня надо – то, а? Я о своем думаю, а ты ко мне привязываешься не пойми зачем!

– Лий, ты чего?- опешил Арсений. Такого поведения он от меня явно не ждал! Ну так нате вам, удивитесь! Я тоже имею право на плохое настроение!

– Ничего!- фальшиво уверила я его.- Все просто изумительно! А что?

– Да так…Ну – ка, постой, – неожиданно остановился он.- Ты чего собираешься сейчас делать, скажи, пожалуйста? На тебе же лица нет, как будто на собственные похороны готовишься!

– Я…Ой, Сеня, лучше бы тебе об этом не знать… – тоскливо отозвалась я, мечтая об одном: чтобы кое – кто недогадливый обнял меня и пожалел. Но от него дождешься, как же!

– Так все – таки? Вон липа виднеется, пошли – ка, присядем и поговорим начистоту.

А то мне это твое поведение совсем не нравится, если честно!- решительно заявил он, уже беря курс на липку. Мне ничего не оставалось, кроме как пойти за ним.

Разместившись на уже холодной земле (что вполне понятно – октябрь на дворе), мы начали разговор, последствия которого до сих пор иногда мне аукаются. Хорошо хоть, что мой теперешний Сеня об этом ничего не знает! И не узнает…

– Знаешь, Сень…Я тебе еще не говорила об этом, но я…собираюсь драться с Йхвэ (это его истинное имя). Для того, чтобы занять первое место в иерархии богов и получить всю его силу. Без этого у меня не получится вернуть твое будущее воплощение. Так же вполне возможно, что я могу погибнуть в результате этой битвы.

Если я проиграю, он по праву сильного меня развоплотит и получит всю мою теперешнюю силу. Чего он, в общем – то, и добивается, – тяжко вздохнув, сказала я.

– Что?! Лия, это невозможно! Ты не должна с ним драться! А если ты и впрямь погибнешь?! Что…Что я буду делать без тебя?- не выдержав, выдал – таки себя Арсений.

– А что? Я тебе настолько дорога? А как же твоя ненаглядная Алира?- устало спросила я.

– Алира – это другое…К тебе теперешней я испытываю нечто гораздо большее, чем к ней. И сам не знаю, что это такое, – вздохнув, признался он.

– Интересно выходит…Это что же, ты боишься меня отбить у себя же?- фыркнула я, представив себе эту душераздирающую сцену.

– А что в это смешного?- потешно взъерошился он.

– Да так…Знаешь, Сеня, я хотела тебя кое о чем попросить. Ты сможешь это выполнить?- Неожиданно пришедшая в голову идея показалась мне чудесной. Это ведь и впрямь может стать нашими последними воспоминаниями друг о друге. И ему – обо мне, и мне – о нем…А я так не хочу.

– Да.

– Все, что угодно?- настойчиво поинтересовалась я.

– Только если это не будет предложением убить тебя, – серьезно ответил он.

– Не волнуйся, не будет. Сеня…Обними меня, – тихо попросила я, придвигаясь к нему.- У нас впереди есть только одна ночь…И ты знаешь, что ждет нас обоих. Я хочу, чтобы ты- именно ты!,- помнил хоть что – то обо мне, если завтра случится то, чего я так боюсь. Сегодня же давай не будем думать ни о чем, хорошо? Я просто хочу, чтобы ты узнал меня. Так, как никогда не узнаешь в будущем…И, возможно, такой бы ты меня по – настоящему полюбил.

– Девочка…Что же ты делаешь… – тяжело дыша, прошептал Арсенька, все же притягивая меня к себе и осторожно обнимая. Да так, что у меня дыхание перехватило. У него, судя по всему, тоже…

– Come on…

Let"s bring on the fire

In the night of desire

I can read what"s on your mind!

And it"s making me wild!- прошептала я, запрокидывая голову, чтобы видеть звезды.

Ощутив на своей коже его дыхание, я закрыла глаза и позволила себе не думать ни о чем до самого утра…

Такая ночь… …I"m your dream tonight

The one that you can "t fight

The stars are clear and bright

And I will dance for you all night Tell me have your ever been to magic land Tell me have your ever seen the magic dance Go go go wild dancers!!!

Chorus

Na Na na na na na na

Go wild dancers!

Na na na na na na na

Go go go wild dancers!

Na na na na na na na

Go wild dancers!

Na na na na na na na

Go go

I know this all is new

It may look strange to you

Tonight each move is true

Whatever we will do Tell me have your ever been to magic land Tell me have you ever seen the magic dance Chorus Come on…

Let"s bring one the fire

In the night of desire

I can read what"s on your mind

And it"s making me wild!

Кто хочет, пусть переведет сам. Потому что в такую ночь любые слова – лишние…

Ох, Arsenie, ma credco dragostea! Если бы не ты, меня бы попросту не было в этом мире…И мне незачем было бы жить. …И когда его губы касаются моей кожи, я так ясно ощущаю, что мир сегодня принадлежит только нам двоим…И каждое чувство, просыпающееся в глубине моего сердца, находит отклик в его движениях…И мои губы тают на его… …Я чувствую все то, что он хочет сделать…И отвечаю ему со всей страстью и нежностью, на которую способна… И наша любовь под липами повторяется вновь и вновь… …Я хочу запомнить его навсегда в жаркой поволоке этой ночи – так нежно пахнущей опавшей листвой, легкое дуновение ветерка на своей коже, его поцелуи и слова. Которые всегда останутся в моем сердце, что бы ни случилось…С нами обоими. … И ты делаешь меня дикой…Сеня…Господи, что же ты со мной делаешь

***

…Уже под утро мы, наконец, смогли ненадолго забыться. Уютно устроившись на плече у любимого вампира, я сладко вздохнула и задумчиво начала накручивать на палец прядку его длинных волос, растрепавшихся и выбившихся из гладко уложенного хвоста. Он же, все еще пытаясь прийти в себя, так нежно и рассеянно поглаживал меня по спинке, что мне ужасно хотелось размурлыкаться и потереться щекой о его плечо. Что я и не преминула сделать…

– Неужели ты еще не устала?- тихо спросил он, потянувшись и поцеловав меня в лоб.- Тебе нужно отдохнуть, а до рассвета совсем мало времени.

– Ну и что? Если это наш последний рассвет, то предлагаю встретить его так, как хочется именно нам, а не запихивая себя в невесть кем придуманные рамки! Жить по законам жанра не для меня, знаешь ли! И тебе не советую, – фыркнула я, отвечая на его обьятия.

– М – м – м…Но тебе (да и мне) все – таки надо отдохнуть, – резюмировал Арсений, поудобнее растягиваясь на спине. Я, хлопнув себя по лбу, поспешно наколдовала уютное одеяло, под которое первой же и заползла. Классно иногда все – таки быть богиней.. Особенно в таких случаях!- А то я так и не дам тебе уснуть до самого утра. Хотя…С тобой действительно можно забыть обо всем на свете.

– С тобой тоже…Хотя ты и бываешь моментами чересчур вредным и ехидным, – откликнулась я, еле заметно прикасаясь губами к его шее, и, постепенно увлекаясь, начала спускаться все ниже и ниже. Вампир страстно заурчал, дико насмешив меня этими интригующими звуками. Через пару секунд, в принципе, мне стало далеко не до смеха…- Так что все – таки будем делать? Если ты не очень устал, то давай оставшееся до рассвета время посвятим не сну, а кое – чему поприятней…

– Искусительница… – сладко вздохнул он, отзываясь на мои старания…

***

…Проснулась я уже днем. Арсеня, безмятежно спящий у меня на груди, вызвал у меня приступ невероятного умиления, который я еле сумела сдержать. Пусть отдохнет, я его и так за ночь вымотала…А если я его еще хоть раз поцелую, так наши планы на сегодняшний день и останутся невоплощенными.

Осторожно поднявшись и высвободившись из его обьятий, я отошла в сторонку и сладко потянулась, подставляя тело свежему ветерку и впитывая в себя окружающую энергию. Она тонкими слоями начала облеплять мое тело, окутывая полупрозрачными покровами… …Время замедлилось, растянувшись в невнятный гул, похоронным звоном отозвавшийся в ушах. Кончики пальцев засветились, низ живота стянуло стальным обручем, перехватывая дыхание…

Неожиданно меня скрутила судорога трансформации, почему – то ничуть не похожая на обычную.

За спиной стремительно начали расти серебряные крылья, светящиеся, с блестящими на солнце перьями. Глаза превратились в сплошные зеркальца расплавленной ртути, волосы, спадающие до бедер, словно поседели или выгорели в один миг…

Вот оно – мое истинное лицо.

Осторожно подойдя к видневшейся невдалеке лужице, я уставилась на свое отражение, не в силах поверить увиденному. Господи! Неужели это я?! И это- мой истинный облик? М – да. Ради такого стоило мучиться около десяти тысяч лет!

– Ли…Ты где?- послышался сзади сонный голос Сеньки. Я оторвалась от восхищенного созерцания себя и вернулась к нему.

– Ой…а вы…Кто вы и что здесь делаете?- смущенно поинтересовался заспанный и безумно родной Сеня, заворачиваясь в одеяло.

– Сень! Это же я! Не узнал?- смеясь, откликнулась я.

– Чего – о?!- ошалел он.

– Чего слышал! Это мой истинный облик, лицо богини! Так что не волнуйся, все в порядке.

– А – а – а…Вообще – то красиво. Но ты мне в своем натуральном больше нравишься, – сердито буркнул он.

– Да? Сейчас верну его, подожди пару секунд Через обещанную пару секунд я плюхнулась к нему в своем обычном вампирьем виде.

– Что ты делала?- сонно потягиваясь, поинтересовался он, уютно устроившись рядом со мной.

– Подпитывала ауру от энергетических источников, – безмятежно откликнулась я, располагаясь так, чтобы моя голова покоилась у него на груди, нога на боку, а тело – под ним (под боком, в смысле). Хо – ро – шо -то как…

– А, понятно. И что теперь?

– Ничего, перемещаемся обратно, – ничуть не меняя тона, отозвалась я.

– Чего – чего?!

– Да ничего. То, что должно было здесь произойти, произошло, мы свою программу выполнили. Сейчас 2010 год, мы и впрямь находимся в Бистрице. Наш ребенок не в свое время был…Кхм.. ну, ты понимаешь, – смущенно ответила я.

– Да…А откуда ты все это знаешь?

– Божественное озарение!- лукаво усмехнулась я, потягиваясь.

– Тогда…Что нам делать?

– Сейчас я верну тебя в твое время, а потом перемещусь Домой, обратно в 2006 год.

То, что должны были, мы сделали. Наш ребенок родится в 2011 году. Он чуть не появился на свет на пять лет раньше, это и привело бы все к катастрофе. Ничего, впредь будем осмотрительней! А твое надувшееся воплощение небось меня дома уже заждалось, чтобы прощения попросить.

– А…Ты скажешь об этой ночи?- тихо спросил Арсеня.

– Зачем? Ведь ее еще не было в моем времени. И об этом будем помнить только я и ты. Ну что, отправляемся?- вздохнув, поинтересовалась я, собираясь встать.

– Ну уж нет! Если все так благополучно решилось, ты останешься со мной еще на одну ночь, здесь. Тогда отпущу!- невесело усмехнулся он.

– Хорошо. Но только на одну ночь!- вернула я усмешку.

И посреди дня на землю опустилось темное покрывало Ночи. Которая подчинялась только своей богине…

Домой мы вернулись лишь через трое суток.

***

Декабрь 2006 года.

Раннее утро. Сквозь щель в шторах скользнул еще холодный солнечный луч, мазнул по векам, ласково провел невидимой ладонью по двум телам, лежащим в огромной кровати. Все вернулось на круги своя. Все, как прежде. Вот только я уже – не та…

– С добрым утром, любимая… – сладко вздохнув, мурлыкнул Сеня. Мой Арсеня, который, когда я вернулась, оказался жив и здоров. Вот только никто не помнил о том, что я ждала ребенка. Вернее – никто об этом пока не знал. Потому что это случится лишь через пять лет.

– И тебе того же… – сонно потянувшись, отозвалась я.

И в этот момент в дверь громко и вызывающе постучали.

– Ли! Тебя срочно вызывают Старейшины! – послышался голос Янки.

О, нет! Опять?!!! Что на этот раз?!…

Часть I.

ВОЗРОЖДЕНИЕ ТРИНАДЦАТИ БОГОВ.

"And the fire…It ME!"

Спи, дитя, я спою тебе грустную песню.

Песню с нежной и тихой сердечной мольбою.

Ведь навстречу весне мир идет…И, конечно, Кто – то в эту весну навсегда дверь закроет.

Я любила и знала, я ждала до утра,

На рассвете всегда уходя ненадолго.

Было все это верно, а может – игра,

Что была развлеченьем усталого бога.

Ночь – моя, я ее создавала в начале,

Когда не было в мире еще ничего.

После этого в мире жила я ночами,

Потому что любить я посмела его.

Чувства могут быть жизнью, а могут – игрою, Песни этой мотив на меня так похож…

И слова в тексте могут казаться мольбою, Только мне непонятно- чего же ты ждешь?

Я всегда буду рядом…Запомни- навеки.

Я была, есть и буду полуночным сном.

Что, быть может, сумеет тебе смежить веки, И напеть пару нежных и ласковых слов.

Ты запомни молитву мою, и, наверное,

От нее я смогу тебе все рассказать.

И когда можно будет считать это верным,

Ты поймешь, что тебя не хочу я терять.

Спи, любимый, а я буду петь тебе песню.

Ты поймешь, наконец, что тебя я люблю.

Ведь слова и стихи говорят всегда честно…

Только помни меня. Помни Лию свою.

Ноябрь 2007 года.

Трансильвания, г.Брашов.

На Брашов медленно опускались сумерки. Заснеженные деревья томно поскрипывали над головой, густо – синее небо с редкими вкраплениями фиолетового уже успело украситься льдистыми искрящимися звездами. Воздух при выдохе вырывался облачками пара, мороз нещадно кусал нежную кожу.

Что поделать, вампиры тоже не всесильны… Даже нам температурные колебания доставляют массу неприятных ощущений.

Старинные дома соседствовали с новостройками. На вымощенной булыжниками мостовой не было практически ни одной снежинки – так оперативно работали уборщики. Одно удовольствие гулять зимним вечером, предаваться мечтам и сочинять стихи. Но на этот раз мне было не до мечтаний. И, к моему глубочайшему прискорбию, не до стихов.

В Брашов меня привели неотложные дела. Здесь должна была состояться очередная Ежегодная Встреча Наместников, которые от моего имени и под моим чутким руководством осуществляли управление вампирами в других странах мира. Почему это не произошло у нас Дома, или, на худой конец, в Тырговиште? Если б я знала…

Но – что было, то было. Наверное, это была Судьба, на которую я с таким удовольствием привыкла сваливать решение всех своих проблем и вину за все, что бы со мной не произошло.

И именно Судьба привела меня в один довольно – таки большой трансильванский город Брашов в эту пятницу, 13 января. А вот для чего она это сделала, остается для меня загадкой и по сей день.

***

– Приветствую вас, Ваше Величество!- Голоса всех Наместников слились в один. Я чуть привстала с трона, кинула всем в знак приветствия и снова села. Как же я ненавижу все эти официальные церемонии, кто бы знал…- Мы прибыли по Вашему приказанию и готовы всегда верно служить Вам!

– Что вы, в общем – то, и делаете, – мрачно пробурчала я. – Садитесь, чего там церемонии – то разводить…

Кевин, кажется, поперхнулся. Или захлебнулся. Что обозначал этот странный придушенный горловой звук, я так и не расшифровала.

– Итак, дорогие мои, у меня к вам есть особое и очень важное и для меня, и для вас задание. Оно, в принципе, не очень сложное… Но времени отнимет много.

Искренне надеюсь, что вы сумеете мне в этом помочь, – издалека начала я. Им только скажи, что я собираюсь этим товарищам поручить, разорутся, как пингвины недорезанные! Но я им об этом все – таки скажу. Чуточку попозже…Только беруши заранее приготовлю и валерьянкой запасусь. Для себя, не для них же!

– Мы внимательно слушаем Вас, Ваше Величество, – чуть поклонившись, произнес Александрос, один из старейших Наместников, несильно уступающий мне в возрасте и силе. И, как – то довольно давно, у нас с ним даже был страстный роман…Кхм.

Хорошо, что Сени здесь нет. У него тоже на работе какие – то там заморочки и он успешно умотал в Америку еще неделю назад, оставив меня на растерзание этим змеюкам. Ну, ничего, мы тоже не из пробирки…Сейчас так их ошарашу интересными новостями, что неделю сидеть и разбираться будут! И пусть только попробуют не выполнить мой приказ! В порошок сотру!

– Итак, приступим. Все вы, надеюсь, помните, кто я такая и когда появилась на свет на самом деле. Вот на эту тему у меня и есть к вам пара вопросов. Видите ли, ребята… Вы что – нибудь слышали о культе Богини- Матери, существовавшем давным – давно, еще до того, как появились все основные религии, верования и культы?- начала я издалека и довольно – таки безобидно. Кевин, до этого момента мирно дремавший, неожиданно встрепенулся и кинул на меня испуганный взгляд. Не бойся, Кеша. Я не скажу им ничего лишнего. По крайней мере, пока. – Кто что знает?

Рассказывайте все.

– Ваше Величество…- тихо, еле слышно сказал Кевин. – Видно, нам уже давно пришла пора рассказать вам всю правду. Думаю, мы уже можем выполнить ваш давний приказ.

– Подождите? О чем это вы?! Что за приказ?- не на шутку поразилась я. Так, вот уж не думала, что это не я, а они меня будут ошарашивать!

– Рассказать вам всю правду только тогда, когда вы сами будете к этому готовы.

– Рассказывайте, я вся внимание.

– Вы читали в этой жизни Новый Завет? Откровение Иоанна Богослова?- совсем уж неожиданно поинтересовался Кеша, странно на меня поглядывая.

– Кажется, да…Апокалипсис, Антихрист, Зверь из моря… оно?

Все Наместники настороженно взирали на Кевина, словно взглядами (и мыслями, судя по всему!) пытались предостеречь от чего – то страшного, что может прямо сейчас произойти. И причиной этого несчастья буду…я?!!

– Ваше Величество, не думаю, что мне уместно будет рассказывать вам о том, когда вы впервые стали вампиром и тот случай. Вы его знаете намного лучше меня, потому что сами там были, а я в то время еще даже не появился на свет.

– И что?- еле сдерживаясь, чтобы не придушить его на месте, поинтересовалась я.

Сколько можно кота за хвост тянуть?! Никто его за язык не дергал, рассказывать не просил. Но уж если сам вызвался, будь добр, расскажи все, как полагается!

– Видите ли… В "Откровении" описывается Ваша тогдашняя стычка с Вашим братом Элоимом, он также был известен, как бог иудеев Йхве. И Антихрист – на самом деле вы.

Я не нашла ничего умнее, как закатить глаза и рухнуть в обморок на глазах всего честного собрания. Ну, что ж вы хотите… Это же я, а не какая – нибудь супергерла космического масштаба с непрошибаемыми мозгами и крепкой нервной системой, закаленной постоянным общением с торгашками на базарах…

Так что я сделала то, что сделала. И уже, к сожалению, ничего не изменишь.

Примерно в то же время в Подземье…

Темный зал был освещен лишь слабым пламенем камина. Ни окон, ни дверей в нем не наблюдалось. В самом дальнем углу этого странного помещения находился огромный стол, и стояло тринадцать кресел. Одно из них уютно располагалось во главе стола и больше всего напоминало трон.

Внимательный и зоркий наблюдатель, приглядевшись получше, смог бы заметить, что на троне кто – то сидит.

Хрупкая фигурка, длинные черные волосы. На первый взгляд самая обычная девушка, каких тысячи. … Вот только у людей не бывает таких глаз. Без белка, без радужки – сплошная чернота и пустота. И вместо зрачка – багровое пламя, цвета лавы в кратере вулкана…

– Хозяйка! – неожиданно прошелестело из противоположного угла. – Совет собрался.

Прикажете пригласить?

– Да, Самаель. Пускай заходят. – И голос у этого создания тоже нормальным никак не назовешь. Смесь змеиного шипения, лязга стали и холода Арктики. У людей такого не бывает. Но она и не человек. Она… Впрочем, не будем забегать вперед.

В Зале один за другим материализуются посетители. Их ровно двенадцать – не больше и не меньше. Учтиво кланяются сидящему на троне созданию и рассаживаются по своим местам. Никому из них не хочется навлечь на себя гнев этой особы. Все знают, что она не терпит ослушания или неуважения. Те же, кто по собственной воле осмеливался ей перечить… В общем, это тот случай, когда говорят либо хорошо, либо ничего.

– Приветствую тебя, Хозяйка!

Двенадцать голосов слились в один. В ответ обладательница оригинальных глаз и "обворожительного " голоса только кивает. Если бы хоть один из присутствующих сейчас в зале знал, ЧТО она задумала… Но всему свое время.

– Я собрала вас сегодня, для того, чтобы сообщить – я ухожу, – неторопливо говорит та, которую называют Хозяйкой.

– ЧТО?! КАК?! ЭТО НЕВОЗМОЖНО!!

Реакция именно такая, как и ожидалось. Хотя… Чего еще от них ждать? Вроде бы уже больше десяти тысяч лет прошло с того дня, как она пришла в этот мир. А они все не меняются… Рано или поздно, но это приведет к гибели.

– Вы не можете так ВСЕ бросить!! – возмущенно заявляет ее первый помощник Самаель. Верный слуга, исполняющий все приказы своей повелительницы. Но и для него эта новость стала большим ударом. Возможно, больше, чем для всех остальных.

..

– Почему же? – мягко возражает она. – Я – ваша Хозяйка, мне все можно. К тому же, я еще вернусь, вероятно… А может, и нет.

– Но почему? – боязливо и осторожно интерисуется Советник. Не хватало ему еще спровоцировать вспышку гнева этой особы…

– Видите ли, дорогие мои, в чем тут дело… Я уже давно не чувствуя вкуса к жизни. Я больше нескольких тысячелетий не была на земле. Все свое время я провожу здесь, с вами. Считайте это небольшим отпуском.

На время своего отсутствия заместителем я оставляю Самаеля. А сейчас- до свидания!

С этими словами она превращается в клубы ревущего пламени. Через секунду на троне воцаряется первозданная пустота.

Все присутствующие растерянно переглядываются и разводят руками в недоумении.

Что это было? Шутка? Нелепый розыгрыш?

Если бы! ОНА шутить не намерена…

Глава 1. Однажды в Люберцах…

Мало тех, кто поймут сумрак…

Тех, кто поверят – он не враг, и ведут

В обе сторны двери…

ОЛЬГА ГРОМЫКО

Порыв ледяного ветра бушевал на крыше, стремясь разнести все и вся на молекулы.

Хмурый ноябрьский вечер, кое – где на небе уже начали высыпать искристые ледяные звезды.

Провинциальный городок Люберцы, конец 2007 года. Именно тогда, в этот холодный вечер 11 ноября, в нем появилась ОНА. И жизнь круто изменилась.

***

Десятиклассник Олег Еланчик сидел дома. В соседней комнате мерно бурчал телевизор, бабушка с дедушкой умиленно ему внимали, разглядывая вечерние новости.

Олег, уже сделавший все уроки, томился от скуки. Впереди маячили выходные, дома, как назло, заняться было нечем. Наш герой задумчивым взором окинул комнату и переместил его за окно, туда, где уже давно сгустились ярко – синие зимние сумерки, с фиолетовыми всполохами света на горизонте. Вид ноябрьского вечера навел Олега на мысль, чем ему заняться. Пес Лермонтофф уже давно сидел на диване и грустными глазами наблюдал за хозяином, безмолвно умоляя о вечернем променаде.

Олежик мило улыбнулся собачке и понесся одеваться.

Через десять минут, в обнимку с визжащим от радости псом, он мчался по лестнице навстречу гостеприимным объятиям морозного вечера. Старый, сталинской постройки дом, жил своей жизнью. Из соседней квартиры доносились звуки домашнего скандальчика, еще из одной – звуки скрипки. "Опять Олёна занимается. ", – улыбнулся Олег, поняв, что это – надолго… Значит, сегодня на ночь снова придется одевать беруши.

Обычный вечер в обычном доме самой обычной пятницы. Пока что.

На улице явственно похолодало. Небо, уже совсем ночное, благосклонно обозревало землю. Луна плыла между тучами, купаясь в них и изредка запутываясь в ветвях давно облетевших деревьев. Олег опустил пса на землю и задумчиво поглядел на небо. В душе зазвучал смутно знакомый мотив клавесина и скрипки, складываясь в чарующую мелодию и навевая сладостно – романтические грезы. Душа барда жила в Олеге с детства и проявлялась при каждом удобном случае. Вздохнув и улыбнувшись, наш герой увидел, что в доме напротив, на первом этаже, светятся окна.

"Господи! Неужели Лия вернулась?! – пораженно подумал он. – Да быть такого не может! Она же укатила в Румынию, на учебу. А она не из тех девушек, которые бросают начатое. Разве что по родным соскучилась… " Тут, Олежек, ты не совсем прав… Ли (то бишь я), пока еше в Румынии. Но ты с ней встретишься! Обещаю…

Любовь, любовь… Типично человеческое чувство. А уж для школьника – десятиклассника, романтика и поэта, она прямо – таки родная сестра. "Может, хочет спеть серенаду о любви с каштановым взглядом и кудрями спелого лета?

Рыцари – такие поэты… " Трудно жить в 21 веке тому, кто грезит о Средневековье с его принципами и укладом жизни, магии и прекрасных дамах. Очень трудно… Вот только он еще не знает, что мечта может легко воплотиться в жизнь. Очень легко.

Раньше в доме напротив жила девушка по имени Лия. Она не знала, что уже давно, еще с самого первого класса, являлась объектом тайных мечтаний Олега. Той, о которой он грезил, как о Прекрасной Даме Сердца и кому посвящал стихи и сонеты.

И когда она 3 года назад неожиданно пропала, сплетни пошли одна хуже другой. Но летом 2005 года ее видели в Люберцах, дома, в компании с ее лучшей подругой Яной и каким – то смазливым парнем, о котором потом шептались все местные девчонки.

Говорят, родителей приезжала проведать. В Румынии учится, нехристь эдакая, замуж собралась… "Ничего! – говорили вездесущие кумушки, которым только повод дай сунуть нос в чужие дела. Чьи всевидящие глаза и всеслышащие уши всегда были начеку. – Вернется! И с замужеством ей тоже не повезет, ить она не от мира сего всегда была… Никуда не денется! Вернется! "Но пока что она больше не появлялась.

Неожиданно Лермонтофф взвыл дурным голосом и ринулся назад, в подъезд.

– Что с тобой, мальчик?! Иди сюда, все хорошо! – крикнул удивленный донельзя Олег, натягивая поводок. Пес отчаянно скулил и рвался куда – то. Интересно, что случилось с собакой?

***

ОНА стояла перед небольшим зданием, окруженным облетевшими деревьями. Небольшая площадка, огороженная забором, но ней стоит какой – то человек. ОНА закрыла на секунду глаза, заглядывая в его судьбу и недоуменно пожала плечами. Интересно, что она там увидела?…

В руках у человека была какая – то веревка, на которой страшно скулила собака.

Животные всегда безошибочно определяли, кто она. А вот люди… Ладно, не будем о грустном.

Она появилась в этом мире около десяти тысяч лет назад. Никто, даже она сама, не знали кто она такая и откуда взялась. Никто не знал и ее истинного имени. Да и она сама его, похоже, забыла… Только неотчетливые полувидения – полувоспоминания иногда посещали эту странную особу. Заставляя ее мучиться от неопределенности и невозможности узнать о своей жизни. Но она явственно чувствовала, что сейчас, в мире людей, она сможет что – то выяснить о своей личности.

В Подземном мире ее называли Хозяйкой. Ей подчинялись все демоны и создания мрака, беспрекословно слушались и почитали. Но никто не любил. Да это и немудрено…

Человек, стоявший на площадке перед домом обернулся и неожиданно увидел ЕЕ.

Интересно, почему? Разве он тоже принадлежит к представителям мира Инферно?!.

..

***

За день до этого в Трансильвании…

– Лия! Е – мое! Ты чего творишь, а?!! – грозно поинтересовался неожиданно нарисовавшийся у меня за спиной Сенька. Тьфу ты! Нарисовался – не сотрешь…

– Я… Э… Ну, это… А в чем дело – то, вообще?! – возмутилась я, стараясь не поворачиваться к любимому супругу спиной, за которую прятала одну весьма любопытную вещь.

– Да так… Ну – ка, покажи мне, что ты там такое интересненькое упрятываешь? – невинно попросил бесцеремонный вампир.

– Я – а?! Прячу?!!! Да как ты только мог такое подумать!!! – попыталась откреститься я, но с Сенечкой этот номер не прошел. Сделав неожиданный выпад, он развернул меня спиной к себе и внаглую экспроприировал то, что я так старательно прятала. Черт… Ну я и влипла…

– Это что такое?!!!!!! – вытаращился дорогой муженек. А то!

– Это… Ну… Письмо. Я хотела предупредить тебя, что буду отсутствовать на рабочем месте около двух недель, – буркнуло мое разоблаченное Величество.

– Ага. А лично, с глазу на глаз, ты мне это поведать не могла?!

– А хрен бы ты меня тогда отпустил!

– Правильно. Пока не выяснил бы, для чего ты собираешься куда – то там смыться и можно ли мне будет тебя в этом путешествии сопровождать. Может, поведаешь в качестве исключения из правил? – попросил муженек, плюхаясь в уютное кресло. То, в котором я так любила предаваться заслуженному отдыху в обнимку с хорошей книгой.

– Может, и поведаю… Только вот я не уверена в том, что тебе захочется это слушать. И, уж поверь, эта информация тебе совсем не понравится! – Тяжело вздохнув, я плюхнулась к нему на колени, обняла и мурлычущим голоском попросила:

– Только обещай, что выполнишь одну мою просьбу. Тогда расскажу!

– Это еще почему?! – возмущенно поинтересовался муж. – Я тебя, лису этакую, хорошо знаю! Что случилось? Выкладывай начистоту.

Я вздохнула еще горше. Блин… Ну и что я ему скажу? Правду? Да он тут же кинется куда подальше от меня, либо (что более вероятно) защищать Мое Величество и погибнет сам, а мне этого совсем не надо! Если я попаду в переплет, то ничего особо плохого не случится… А вот с ним – очень даже может!

– Сеня… Меня хотят убить, – тихо сказала я. Реакция последовала именно такая, как и ожидалось.

– ЧТО – О – О?!!!!!! …Без комментариев…

– А то, что это все (И я в том числе!) представляет нешуточную угрозу для остальных вампиров, тебя в том числе. Поэтому я и хотела тихо и незаметно уехать, разыграв один спектакль. А если ты мне в этом поможешь… Я не знаю, как смогу тебя отблагодарить. – уже совершенно другим, отстраненным и серьезным тоном, сказала я. Арсеня тяжко вздохнул и, прижав меня к себе, попросил:

– Только обьясни все поподробнее, пожалуйста… Что конкретно случилось и почему ты решила, что являешься обьектом чьих – то кровавых садистских мечтаний?

– Мне уже давно не дает покоя одна мысль… Вернее, она не одна. Помнишь, тот случай, когда Виталиус напал на нас, а потом исчез… Так вот, во – первых. Я НЕ убила его тогда. Хотя следовало. Во – вторых:он напоследок наобещал мне ТАКОГО, что когда об этом вспоминаю, меня начинает трясти… И еще одно, о чем я не хочу говорить… По крайней мере, сейчас. Так вот, я решила временно затаиться. То есть уехать в одиночку, оставив тебя, Злату, Яну и Аду здесь. Так, чтобы никто не знал о том, кто я и где сейчас нахожусь. Исчезнуть на некоторое время, сделав вид, что мы с тобой поссорились по какому – то пустяку, я, как обычно, вспылила и усвистала искать приключений на свою пустую голову. А ты и остальные остались здесь, потому что привыкли к моим причудам и уже не обращаете на них внимания. И вот… Тогда – то, как мне кажется, Витенька наш может себя выдать. Во всяком случае, я на это надеюсь. И еще… Пока я буду ездить, хочу собрать кое – какую информацию. – относительно кратко изложила я причины неудавшегося тайного бегства. Сенька посидел с минуту, подумал. Потом сказал:

– В принципе, ты права. Только у меня есть несколько вопросов. Первое: куда ты собираешься отправиться? Второе: почему ты думаешь, что он поступит именно так?

Третье: что ты собираешься делать, если он и впрямь так поступит? И… Какую информацию ты хочешь найти?

– Это все? Все вопросы?

– Угу.

– Тогда слушай ответы и внимай всем сердцем, потому что два раза я повторять не буду. Куда собираюсь отправиться – пока не знаю. Решу что – нибудь. Второе- я не" знаю", я в этом уверена. Третье- я его убью. Как говорится – нет человека, нет и проблемы. Ну, в данном конкреном случае, оборотня, но суть от этого не меняется.

И четвертое… Все изложено в письме. Ты почитай на досуге, тебе будет интересно. Уверяю. А сейчас… У меня есть около двух часов, как насчет того, чтобы провести их с толком? Мы ведь довольно долго можем не увидеть друг друга.

.. – От последней мысли мне хотелось тоскливо выть и лезть на стену. Но… я ведь не только женщина. Я еще и Королева. И безопасность моего народа и моих близких – превыше всего. Черт бы побрал того, кто придумал это правило…

– А… Ты не можешь чуть – чуть задержаться? Хотя бы до завтрашнего утра? – тихо попросил Сеня. Я вздохнула и, подумав, согласилась. В конце концов, я его люблю… И вообще не знаю, как буду обходиться без него все это время.

У нас впереди была только одна ночь. И я хотела провести ее так, чтобы помнить потом всегда… Даже если мы больше никогда не увидимся. Вот только ему я об этом не скажу. Ведь надежда – это то, чего я не хочу терять никогда. И не дам этого сделать тому, кого я люблю. Что бы ни случилось…

***

… На рассвете я наконец – то смогла оторваться от него и заснула. Вернее, сделала вид, что заснула. Натянув одеяло до самой макушки, я лежала и вспоминала то, что послужило истинной причиной моего тайного бегства, которое должно будет произойти днем. Сегодня днем.

Наследство богов оказалось не самой приятной штукой, которую можно себе представить. Мало того, что вначале мой нежно любимый супруг меня (как оказалось позднее- за меня) опасался и это чуть было не привело к катастрофе. Будто бы мне мало было той силы, которую я получила, став богиней. Будто бы мне было мало того, что я – тот самый Антихрист, которого так не любят обычные люди. Но…

Было еще кое – что.

Теперь я, как божественное существо, могу предвидеть будущее. И вот, недавно, я увидела то, чего не пожелала бы видеть никогда. … Небольшая лесная поляна залита голубовато – серебристым лунным светом.

Окружающие ее деревья таинственно и зловеще скрипят, отбрасывая корявые тени и наводя мысль о самоубийцах, лет двести – триста назад вешавшихся на их ветвях.

Я сижу у небольшого костерка и мрачно созерцаю окружающий меня пейзаж.

Неожиданно сзади доносятся легкие, осторожные шаги. Некто тихо подходит ко мне и кладет руки на плечи. Такой знакомый жест… Такой привычный… Такой родной.

.. … Разговор, которого я не слышу. А потом выхватываю из заспинных ножен меч и одним взмахом отрубаю голову тому, с кем только что разговаривала. … Арсению… Своему единственному и по – настоящему близкому существу…

Тому, без которого просто не смыслю жизни…

А потом – себя, и весь мир, лежащий в руинах у моих ног. Всех тех, кто был мне дорог и кого я любила – все они были убиты именно мной. И на Землю опустилась вечная Тьма, и Зло стало единственной приемлемой нормой жизни, а с неба полился огненный дождь… …И причиной всего этого была именно я. И наш с Арсеней ребенок. … И произойти это должно совсем скоро.

Я не выдержала и тихонько затормошила прикорнувшего рядом Сеню. Вымотался, бедняжка… Он сонно повернулся и шепотом поинтересовался:

– Что – то случилось?

– Нет… Просто… – не договорив, я нежно обняла его. И надолго замолчала, задумавшись о своем, вампирьем. Он не стал допытываться от меня обьяснений такого странного поведения, а просто заснул, крепко обняв. Так, будто не хотел отпускать никогда… Он еще не знает того, что может произойти с ним. С нами.

Не произойдет. Никогда. Уж лучше пусть не будет меня… В конце концов, я богиня. Я многое могу. Если захочу. Даже если из – за этого должна буду пожертвовать своей жизнью. Но его я никому не отдам… И никогда не стану убивать ни в чем неповинных людей.

Сеня думал, что я уеду днем, предварительно попрощавшись со всеми и он еще успеет отправиться вслед за мной. Или отправить охрану, чтобы с моим Величеством , не приведи боги, ничего не случилось.

Наивный ребенок! Я переместилась на рассвете. Даже не поцеловав его на прощание.

Повела себя, как последняя сволочь. Королева, так меня и разэтак!

Но ничего, так даже лучше. Не прощаешься – значит, вернешься.

Путь мой лежал в…

***

Снова в Люберцах Олег недоуменно уставился на девушку, стоявшую перед ним. Так странно. Откуда только взялась? Словно из воздуха соткалась. Секунду назад ее тут не было.

– Здраствуйте… – поразительно красивым и мелодичным голосом произнесло видение. – Простите, пожалуйста… Вы не подскажете, где я сейчас?

– Вы? В Люберцах. – откликнулся наш герой, оглядывая незнакомку с головы до ног.

Красивая. Волосы длинные, до бедер достают. Глаза черные, слегка раскосые. Кожа бледная, губы яркие. Овал лица, фигура – все просто безупречно.

Вот только как – то неестественно. Все есть… А жизни – нет. Впрочем, оно и неудивительно…

Да и пес выл на нее, как на покойницу. А уж собаке точно можно доверять. Зачем ей обманывать?

– Люберцах… Странное название. А где это?

– А как вы вообще сюда попали? – настороженно, вопросом на вопрос, ответил Олег.

Не слишком – то вежливо, но в данном конкретном случае – вполне оправданно.

– Я… гуляла. – после некоторой паузы ответила странная девушка. Ее длинный черный плащ развевался, напоминая крылья летучей мыши. Странно… Очень странно. Сейчас никто не носит такие плащи. Но ей – то откуда об этом знать?

– Да? – саркастически осведомился Олежек. – Это как же надо было загулять, чтобы ТАК заблудиться? Вы, часом, не с Луны свалились?

– Нет. Я из… Неважно. Лучше давайте познакомимся. Как тебя зовут?

– Олег. А тебя? – почему – то ему казалось, что у нее должно быть какое – нибудь необычное имя. А еще, что он когда – то ее уже встречал. Вот только где и когда это было?

Но ответ незнакомки его просто ошеломил.

– Я не знаю… То есть – у меня НЕТ имени. Назови меня как – нибудь. Так, как тебе нравится.

– НЕТ ИМЕНИ?!!! Это невозможно!!

– Почему же? В мире нет ничего невозможного. Ну же? Есть какие – нибудь идеи?

Излагай, я очень внимательно слушаю.

Неожиданно последняя фраза показалась Олегу знакомой. Он абсолютно точно слышал ее много раз. От…

– А давай тебя будут звать Лия! – выпалил он, сам удивляясь своей наглости.

Раньше ему никогда не приходило в голову так разговаривать с девушками. Они казались ему существами с другой планеты. Разве что с Лией он еще мог как – то общаться, но для нее он был чересчур маленьким. Младше ее на целых 2 года. И для нее он был как младший брат. Не больше и не меньше.

– Давай. – неожиданно легко согласилась девушка. – Красиво. Мне нравится.

– Тебе оно подходит. Ты чем – то похожа на… Неважно. Ну, вот и познакомились. – улыбнулся замечтавшийся Олег. Шестнадцать мальчишечьих лет во всем их неутешительном проявлении. Идиотизм клинический. Диагноз точный.

***

… Она смотрела на человека, видя в нем то, чего пока еще не мог видеть он сам. Будущий ВЕЛИКИЙ… Или Светлый – или Темный. Но неизменно Великий.

Интересно, на чью сторону он встанет? Чего больше в его юной мятущейся душе – света или тьмы? Этого не знает никто. Даже она. … ЛИЯ… Странное имя. Она уже где – то слышала его, причем совсем недавно. Вспомнить бы еще, где и по какому поводу…

Теперь осталось сделать выбор – сказать ли этому будущем Великому о том, кто ОНА или пока подождать. … И… Так странно… Он ведь знал ее. Ту, кого Она так долго ищет.

Потому что Та приходит к ней в снах. И вовсе не в виде ночного кошмара. … Почему я ничего не помню?!…

Эта мысль преследует ее более десяти тысяч лет. И будет преследовать и дальше.

Если только…

Если только она не найдет ответы на свои вопросы.

***

В это же время в Люберцах Я стояла на крыше своего дома в Люберцах и ежилась от порывов ледяного ветра, разгулявшегося не на шутку. Зачаровать его, что ли… А то так и околеть от холода недолго.

Как много глупостей можно совершить из – за любви? Судя по собственному опыту – тучи несметные. И нет им конца и края. Что мне стоило хотя бы поцеловать его на прощание?!! Ведь можем и не увидеться больше! Никогда… Мамочки!!! Не хочу его теря – ать!!! Увижу! Чего бы мне это не стоило! … А чего это будет стоить ЕМУ?…

Бли – ин!!! Ненавижу свое треклятое предвидение! Ненавижу эти проклятые силы!

Элоим, тебя это тоже касается!

В ответ на мои злобные мысли на небе появилась ухмыляющаяся рожа моего извечного оппонента по имени Элоим. Появилась и тут же пропала. Ай, молодец! Ай, умница!

Мысли мои читает, козел безрогий! С – сволочь эдакая…

Я испепелила взглядом пролетавшего мимо голубя и слегка успокоилась.

Дура я безмозглая. И этим все сказано.

Переведя свой всевидящий взор вниз, я с удивлением заметила кое – что весьма и весьма странное. По крайней мере, для моего родного города! Откуда здесь могут взяться Силы Тьмы?! И что они здесь забыли?

Решив не мучить себя идиотскими вопросами, я телепортировала к тому дому, около которого заметила подозрительное свечение чьей – то темной ауры. Вот сейчас у него (или нее) самого (самой) спрошу, что он (она) здесь забыл (забыла). Думаю, после приветственного обмена шаровыми молниями ОНО разговорится. Даже разоткровенничается! Мне не отказывают…

***

– Ну, и откуда же ты? – довольно фамильярно поинтересовался Олежек у свежепоименованной Лии. Но ответить она не успела.

Потому что у нее из – за спины совершенно неожиданно послышалось жизнерадостное, довольно мелодичное меццо – сопрано с легким. акцентом.

– Хай, чуваки! Чего на морозе тусуетесь, как суслики свежеохлажденные? Больше делать нечего?

Жизнерадостное – то оно жизнерадостное, но просто на диво ехидное и неприветливое. (М – да. Вот уж не знала, что один мой голосок производит на людей такое сногсшибательное впечатление… Наверное, надо было им " Березку" с выходом сбацать или "Калинку – малинку" затянуть гнусаво… Вот он, самый их вариант. Песнюшка " А давно ли я откинулся из зоны… " тоже могла бы расположить к себе, но рассчитана она на котингент постарше.) Олег с удивлением увидел, как заметно вытянулось лицо Лии. (Это которая намба ту. Чувствую, что скоро здесь будет ситуация из серии "Оно размножается!!!!".

Мрак… И ужас… Нашего городка.)Потом она молниеносно обернулась и…

За ее спиной стояла ЕГО Лия. И глаза у нее были серебряно – хрустальными и фосфоресцирующими.

Олег не выдержал переизбытка впечатлений и грохнулся в обморок. Еще бы! Я на его месте сделала бы то же самое…

***

– Ну и мужики пошли, блин… Только и умеют, что визжать и падать в обморок при виде мыши! И это будущее нации?! Мне очень жаль эту самую нацию. Ей явно не повезло со своими сынами, да и вообще с будущим, – мрачно буркнула я, огибая застывшую девицу, которая и была "моим клиентом" и наклоняясь над бесчувственным пацаном. В котором с удивлением опознала своего бывшего соседа Олега Еланчика.

Да… Судя по всему, у парня было тяжелое детство. – Жив, курилка… Сейчас оклемается.

– Слушай… А ты кто? – оторопело поинтересовалась у меня придурковатая девица, оглядывая мое богом (Не Элоимом!!!!) и тренажерным залом данное тело, закутанное в короткую черную кожаную куртку и такие же, только шерстяные, брюки вкупе с сапогами. Самый подходящий видок, чтобы попугать немного своих бывших учительниц, постучавшись ночью в окно на третьем этаже и поклянчив "Немножечко крови на пропитание голодающим трансильванским вампирам! ". Инсульты бы им были обеспечены. Хотя… Они у нас уже пуганые. А некоторые, отдельно взятые особи так указками у доски орудуют, что даже мне страшно за свою бессмертную шкурку становится!

– Я – то? Твой ночной кошмар. – приветливо улыбнулось мое нахальное величество.

– А ты кто такая? Местная юродивая? Или ты только что сбежала из Кащенко?

– Что – что? – недопоняла она. – Какая я, по – твоему? Уродина?!

– Ты чем слушаешь, бестолочь?! Ю – ро – ди – вая! По слогам повторяю, для особо тупых!

– Ах ты… – злобно зашипела дева. – Ты хоть знаешь, с кем разговариваешь?!!

– Не – а! Потому и интересуюсь, в целях повышения образованности! – нагло заявила я, тем временем сканируя ауру странноватой девушки. Мне, извиняюсь, ее обьяснения… До форточки, если выразиться культурно. И без слов спокойно могу все выяснить. – Как тебя зовут – то хоть? Белая Горячка?

Девушка разозлилась окончательно и слегка ослабила самоконтроль. И предстала передо мной во всем своем великолепии. Глазки цвета темной ночи с багорово – алыми вертикальными зрачками прожигали меня взбешенным взглядом. Зая ты моя! Я ведь ничуть не хуже умею…

Насмешливо улыбнувшись, я поклонилась и молниеносно сменила облик, приняв боевую трансформацию. Лицо адского создания вытянулось от удивления. Еще разок улыбнувшись, я не замедлила продемонстрировать впечатляющий оскал в пару сотен клыков. Затем, мысленно позлорадствовав, я перекинулась в волчицу. Самое пикантное было оставлено на десерт…

– Кто ты? – на древнем языке всех созданий ночи спросила она, видимо, не придя к нужному выводу самостоятельно.

– Ma numesca Omelia. Cum te numesti? Vorbiti Roman?, – на румынском ответила я.

Не удивляйтесь. ВСЕ создания мрака знают ВСЕ земные языки, включая давно ушедшие и позабытые. Все они когда – то произошли от единого праязыка, языка богов. – Я Та, Кто Крадется В Ночи, Дитя Мрака. (А вот это уже было сказано на праязыке.)Мое истинное имя Нокс. Слышала обо мне что – нибудь?

– Да… Приветствую тебя, Повелительница Ночи, – поклонилась она.

– И я тебя, Дитя Мрака. Как звать – то тебя, товарка? – по – русски поинтересовалась я, вновь приведя себя в норму. А то еще Олежек соизволит очухаться в самый неподходящий момент… Кондратий ему будет обеспечен. Волки ведь в Люберцах не водятся… Тем более говорящие. Она тоже сменила зрение и просто ответила:

– Не знаю. Человек назвал меня Лия. (У меня челюсть отвисла, явив миру ряд клыков в верхней челюсти. Ни хрена себе заявочки!)А так я не знаю своего имени.

– Ага. Понятно. А я – Амелия, можно просто Лия либо Ли. Но последнее только для своих, особо близких либо для камикадзе – самоучек(Ненавижу фамильярность.).

Слушай… А ты не очень против будешь, если я тебе какое – нибудь другое имя придумаю, а? А то это как – то некомильфо получается…

– Буду счастлива получить имя от Повелительницы Ночи. – уведомила меня девушка.

Хотя какая она девушка… Ей же лет не меньше, чем мне. Пару тысяч, как минимум.

– А давай ты будешь Лилит! – вспомнила я недавно изученную Каббалу. – Нравится?

А сокращенно можно Лилей звать. Или Лилией.

– Здорово! – просияла свеженареченная Лилит. Ха! Тепреь здесь еще одна несчастная! Не одна я в поле кувыркалась! Кхем. Извиняюсь за выражение. – Мне очень нравится, Ли.

– Мне тоже, Ли. – в тон ей откликнулась я. – А что ты здесь делаешь, сестра?

Какие – то проблемы в Подземье? Так почему ко мне не обратилась? Я с Люци тесно общаюсь и дружу, содействие всяческое оказываю его подданным. Помогу, чем смогу.

У меня как раз время свободное образовалось. Ты не стесняйся, скажи!

Лиля улыбнулась и указала взглядом на Олега, все еще лежащего без сознания.

Потом перешла на телепатический канеал связи.

– Он сейчас очнется. Поговорим где – нибудь наедине, чтобы он не слышал. Хорошо?

– Ладно, – просемафорила я в ответ, приветливо улыбаясь во все 32 зуба Олежику, наконец – то пришедшему в себя и теперь блудливым оком обводящему пространство, в котором присутствовали Лилит и Амелия. Его псина также пришла в себя. (Я забыла сказать, что славная собачка рухнула лапами кверху при виде волкоподобной меня. Вот уж не знала, что произвожу настолько слапсшибательное впечатление… ) – Приветик! Уже очухался? Молодец! Хвалю! – весело поприветствовала я Олежика, недоуменно уставившегося на меня. – Что с тобой приключилось – то, жертва нетрезвой акушерки? Тяжелое детство, голодная юность или просто критические дни?

Бедный парнишка залился жарким стыдливым румянцем. Нет, я определенно должна взять себя в руки и перестать хамить. И хоть на минуту отвлечься от мыслей о Сеньке… Не могу.

– Ребят, тут у нас кафе поблизости… Пойдемте – ка туда, а то меня на холоде торчать как – то не климатит. Пошли, я угощаю. Собаку тоже. – тряхнув головой и отогнав мысли о горячо любимом муже, решительно заявила я. – Ну что, потопали?

Ребятушки бодро кивнули и гуськом потянулись за мной в сторону кафе.

***

Снова в Трансильвании…

Нет. я ей умиляюсь! Договрились же, что уедет утром и хотя бы попрощается! Нет, просыпаюсь после ночного и обнаруживаю записку:"Arsenie, ma credco dragostea!

Прости, что я с тобой не попрощалась. Просто не смогла. Я, хоть и Королева, но тоже женщина и у меня есть свои слабости. То, о чем я не дорассказала тебе вчера, слишком больно для меня, я бы просто не смогла… Все это вынести. Нам и так чересчур многое пришлось пережить, чтобы быть вместе и терять тебя я не хочу.

Никогда…

Я надеюсь, что с тобой все будет хорошо. Ты ночью спрашивал, может ли это мое отсутствие быть опасным для меня самой… Отвечаю честно – да, может. Но так нужно. Либо я жертвую собой, либо… Тем, кого никогда в жизни под этот удар не подставлю. Прости, что не сказала тебе сразу.

Знаешь, если со мной что – то случится и я не вернусь, попытайся меня понять. И помнить хотя бы какое – то время… О том, что было между нами. О нашей dragostea din tei, о которой я так мечтала, будучи наивной девчонкой- подростком и котороую ты сумел мне подарить. Надеюсь, что я тоже сумела дать тебе что – то , кроме страданий и мучений…

Я постараюсь сделать все, чтобы предотвратить то зло, которое должно произойти.

Если у меня ничего не получится – не ищи меня. Просто оставь и забудь… Если сможешь. Но, умоляю, не ищи…

В моей спальне ты найдешь одну весьма любопытную вещь, которая может тебя заинтересовать. Это моя книга. Она называется "Любовь под липами! " и написана о нас с тобой. Рукопись и копии материалов прилагаются. Почитай на досуге, мне очень важно узнать именно твое мнение. Там же ты найдешь мои дневники, из которых сможешь узнать интересующую тебя информацию. Поверь, тебе это может очень пригодится. Так, возможно, ты сумеешь быстрее меня понять…

Нежно целую и обнимаю, вечно твоя

Лия.

P. S. Сеня! Я твой характер уже знаю, ты тут же ломанешься меня искать, несмотря на мою просьбу! Так вот- сперва прочитай то, что я тебе оставила, и лишь потом приступай к моим розыскам. И только попробуй мне этого не сделать – покусаю в особо извращенной форме! " Как вам такое послание от любящей женушки, а? По – моему, охренеть можно! Ладно, пойду разберусь, что она там понаписала… Хоть будет, чем заняться ночью. И поменьше выть от тоски по ней… Поскорее бы Ли вернулась! Я уже без нее не могу…

Глава 2. Чего хочет женщина…

***

Трансильвания. Дом Вампиров. … Да – а… Уж чего – чего, а такого я от Ли никак не ожидал! Чего только стоит это ее стихотвореньице! Посвященное, судя по всему, мне и обнаруженное в оставленных мне же записях!

Пусти меня прочь… Не могу я так больше быть рядом.

Останусь навеки я в памяти, сердце твоем…

Я Ночи – Царицы печальным отмечена взглядом.

Не быть больше мне чьим – то светлым и радостным днем.

Надежду оставь, отпусти, как плененную птицу.

Не жди от Судьбы ты подарков и знаков не жди.

Оставь, разорви эти узы… Позволь мне с тобою проститься.

Позволь мне одной в эту бездну навеки уйти.

Прости за мучения, счастье и радость былую.

Забудь, как забудется песни мотив, что без слов.

И пусть напоет его дождь, когда без меня ты тоскуешь.

А я вернусь к тем, кому буду лишь сладостным сном… … Неслабо так, а? Я просто обалдеваю от своей неординарной женушки! Нет, похоже, что мне не надо ее слушать, а нестись на всех парах и искать как можно скорее! Ничего, извинюсь за ослушание, попрошу прощения и все будет в порядке. Я Ли уже знаю, она долго ни на кого дуться не может. А на меня – в особенности.

Понимаю, пользоваться этим не очень хорошо, но в данном случае – вполне простительно.

Вскочив из своего любимого кресла, в которм я сидел в обнимку с записями нашей неординарной Королевы, по совместительству являющейся моей законной и горячо любимой супругой, я понесся собираться. И не успел заметить, как в нашей спальне появилась чья – то размытая фигура. Только почувствовал упругий удар горячего воздуха и с недоумением ощутил, что теряю сознание… Ли меня точно убьет…

За растяпистость и пустоголовость!…

***

Я сидела с ребятами в местном кафе, старательно игнорируя сладкие улыбки завсегдатаев. После того, как какой – то контуженный псих попытался уговорить меня на совместную ночку, блестя золотыми зубами и паскудно ухмыляясь, а в ответ получил короткий удар под дых и небольшое, но действенное проклятие, настроение у меня упало ниже плинтуса. Лилит мне, кстати, искреннне сопереживала и даже помогла проклясть мужика в усиленной манере… Теперь ему светит ближайшее упоминание в "Некрологе". Проклятия такой силы не снимаются…

Но это все были мелочи жизни. На самом деле меня мало волновали все эти гормонально контуженные придурки и прыщавые юнцы, которые собрались в этом богом забытом месте. Я напряженно размышляла о том, как отреагирует Сенька на то письмо, что я ему оставила. Зная его характер – ломанется на мои поиски тут же, а потом навесит на рожицу сладкую улыбку и профырчит что – то вроде:"Ну, не дуйся на меня, малыш… Я ведь тебя люблю! ". Знает, свинюк эдакий, что я от этих слов таю, как Снегурочка в электрогриле и начинаю дебильно ухмыляться, моментально прощая всех и вся! И что я тогда буду делать? Я не хочу причинять ему вреда! И ужасно хочу увидеть уже сейчас! Ну, и не только увидеть…

Яростно тряхнув волосами, чтобы избавиться от навязчивых идей, я вновь обратила внимание на моих сотрапезников. Вообще – то, из них троих (Собака тоже здесь ошивалась.) меня по – настоящему интересовала только Лилит. Что – то в ней было такое, не дающее сосредоточится и переключиться. Да и видела я ее уже где – то, это точно… Вот только где? Вспомнить бы…

– Лия… А можно вопрос? – робко осведомился Олежек.

– Да, конечно. Задавай, я тебя очень внимательно слушаю.

– А что ты здесь делаешь? Все говорят, что ты уже вышла замуж (В пенек гнилой превращу за такие вопросы…), давно живешь и учишься в Румынии. Это правда?

– Да.

– Про все? – не унимался потенциальный пенек.

– Про все. И про замужество, и про учебу, и про работу.

– А ты уже работаешь?! Вау! И кем, если не секрет?

Я тоскливо скривилась, вспомнив -кем, но решила слегка пооткровенничать и сказала:

– Я… Я Королева Вампиров, Олег. И, заодно, Богиня Ночи. Когда – то в Венгрии меня назвали Нокс.

Лилит окаменела, сидя в обнимку с собакой и пуская умиленные слюни. Интересно, это наивное Дитя Мрака что, псинок никогда не видело?!

– Ха – ха – ха! Ну ты и шутница! – рассмеялся Олежек. – Это надо же такое придумать – вампир! А где тогда клыки?

– Прямо здесь продемонстрировать? – холодно поинтересовалась я, прихлебывая чаек.

Эх, где вы, мои камин, плед, кресло и тепленький Сеня под боком?!

– Ну, попробуй!

Я нехотя встала, поманила его за собой на улицу. Нечего людей шокировать, а то в местную психушку переизбыток клиентов случится…

Олег наивно улыбался, думая, что мои слова- какой – то дурацкий розыгрыш. Он в корне ошибся… Я чуть сосредоточилась и почувствовала, как тело сводит знакомая судорога трансформации, разрывая и видоизменяя мышцы. Но теперь – что радует, – я не чувствовала никаких неприятных ощущуений… Опыт, знаете ли, и здесь полезен.

– МАМА – А – А – А!!!!!!! – завопил Олег, отшатываясь от меня. Я встряхнулась, взмахнула крыльями и поинтересовалась:

– Ну как? Ты доволен или тебе нужны еще какие – то доказательства?

– Не… Н… Не надо… – еле выдавил он. Понимаю. В первый раз видеть такое – всегда тяжело. Но вполне переносимо.

Я снова сосредоточилась на трансформации. Через минуту, стоя перед Олежкой в нормальном и относительно человеческом облике, осведомилась:

– Понравилось? Повторить?

– НЕ НАДО!!! Я верю! – аж отшатнулся бедный парень.

– Ну, вот и ладненько. Вот и хорошо. Пошли внутрь тогда, чего на холоде торчать.

..

В кафе я вновь плюхнулась на облюбованный стульчик, рядом с Лилей, и осведомилась:

– Надеюсь, в повторный обморок ты не отправишься? А то слабонервных я не люблю, знаешь ли…

– Нет… А как ты стала… ну…

– Вампиром? – услужливо подсказала я.

– Да! – собравшись с духом, выпалил Олег. – Именно вампиром!

– Очень просто. Я существовала еще при сотворении мира. Я стала Королевой Вампиров, прожила довольно – таки насыщенную жизнь, а точнее – несколько жизней.

.. Несколько раз меня убивали, после чего я перерождалась, и в последний раз родилась 15 ноября 1988 года, в городе Люберцы. А умерла перед этим в 1689 году.

После 15 – ти с половиной лет нормальной и внешне человеческой жизни я случайно встретилась с Арсением, моим нынешним супругом, и вскоре узнала о том, кем являюсь на самом деле. На следующий день после этого разговора ко мне подослали убийцу – оборотня, который отправил меня к праотцам, но, благодаря Сене, инициировавшему меня, осталась жить. Только вот уже не человеком… Мне на раздумье дали полгода, чтобы я могла решить – стану я Корлевой или нет. После некоторых событий, произошедших в ноябре 2004 года, я наконец сделала выбор, переехала в Румынию и стала полноправной Королевой Вампиров. Дальше рассказывать или уже ясно? – слегка выдохшись, поинтересовалась я. Про свою истинную природу я по вполне понятным причинам предпочла умолчать. Эх, жаль, что свою книгу с собой не прихватила… Так и зачитала бы им художественно, с выражением…

Ишь как слушают – аж рты приоткрыли, если вдруг в ушах не поместится! Самая моя публика.

– А что дальше? – не выдержав, спросила Лилит.

– Ну… Там дальше много чего было. В том числе и несколько моих смертей за один только 2006 год. А вот ты, Лилит, что можешь нам о себе рассказать? – задала я коварный вопрос. Олег удивленно воззрился на меня, но промолчал.

– Э – э – э… А нужно ли? – попыталсь откреститься она.

– Да. Не одной же мне тут душу изливать! Да ты не бойся, здесь все свои.

– Ладно… Я – Хозяйка Мрака. – тяжко вздохнув, поведала она.

– Что – о – о?!!!!! – Это Олег.

– Спасибо, я это и без тебя знаю! – нахально откликнулась я.

– Что – о – о?!!!!!??!!!! – Это уже Лилит.

– Просканировала ауру, связалась с Аидом по телепат – каналу, уточнила сведения у Люци… Братец, как – никак! – ухмыльнулась я, демонстрируя волчий оскал.

– И… что? – довольно жалко поинтересовалсь она.

– В смысле?

– Ну… Что ты теперь будешь делать? Я ведь сбежала. Меня теперь все демоны с собаками разыскивают! И, к тому же, я ничего не сказала тебе о том, кто я. Ты должна бы меня выдать Самаелю, по правилам!

– Да пошел он к черту на блины! Я ничего и никому не должна. Это раз. Я сама сбежала и нахожусь здесь нелегально. Это два. Меня хочет убить вместе со всем моим кланом Виталиус, Повелитель Оборотней. Почему – ты и сама наверняка знаешь, Хозяйка Мрака. Это три. И, последнее… Я никогда не выдаю тех, с кем сидела за одним столом. Запомни это на будущее, – устало отозвалась я, щелчком пальцев подзывая официантку.

– Амелия… Ты.. Вы… Я не знаю, как мне тебя благодарить! – выдохнула Лилит.

– Сочтемся… Слушай… Если не секрет – почему ты сбежала? Не думаю, что для этого были какие – то очень уж тайные причины. Так что поделиться этим ты вполне можешь.

– С тобой – да. А с ним… – кивок на столбнячного Олежека.

– Гляди – ка, он же сейчас в новый обморок грохнется! Ё – мое, да что за мужики пошли такие?!!! – ошарашенно выдала я.

– Олег… Ты меня слышишь? – прочувствованно вопросила Лилит. Судя по перекошенному лицу и дергающимся ушам – очень даже слышит! Но признаков жизни почему – то не подает.

Переглянувшись, мы синхронно вздохнули, встали и потащили пацана на улицу.

Вообще – то, я прекрасно справилась бы и сама, но женская солидарность – штука тонкая… И разумному обьяснению не поддающаяся.

***

Подземье. Резиденция Хозяйки. … Я насилу разлепил веки и ошалело помотал головой, пытаясь собрать разьезжающиеся глаза в кучку. И что это со мной произошло? И, самое главное – где я???

– Ты в резиденции Повелительницы Мрака, вампир. – Раздался из – за моей спины противный кряхтящий голос. Обладаетелей эдакого интригующего вокала я в своей довольно – таки долгой жизни пока еще не встречал… Слава Богу…

– А что я здесь забыл? – ехидно осведомился я, поворачиваясь к собеседнику лицом.

Невежливо это – тылы ему демонстрировать. Мало ли как он это может расценить!

– Ну… Э – э – э… Надо было! – опешил молодой мужчина, чем – то неуловимо смахивающий на Орландо Блума. Вот только вышеупомянутый актер не обладает такими глазами… Все ясно. Передо мной – какая – то крупная демоническая шишка. И зачем же я ему понадобился, интересно знать?

– Кому, позволь узнать? Если тебе – то можно было и не похищать меня, а поговорить нормально и в официальной обстановке. У меня такие, как ты, по сто лет приема дожидаются! А тут кое – кто нахальный решил отнять у меня время. Я жду разьяснений! – ледяным тоном произнес я, садясь в ближайшее кресло и выжидающе устремляя взор на остолбеневшего собеседника.

– Разьяснений?! А чего тебе еще надо?! – опомнившись, возмутился он.

– Совсем тупой, да?! Сказал же – разьясни, какого хрена я здесь сижу и время на тебя трачу! Оно у меня не казенное!

– Ну ты и нахал… – остолбенело таращась в одну точку, протянул демон.

– Стараюсь! Так все – таки? Зачем я вам понадобился? Какой от меня толк жителям Подземного мира? Или есть какое – то действительно важное дело?

– Есть…А…Ты не очень занят? Нам просто нужна твоя помощь и помощь Нокс.

Очень – очень, просто до зарезу, – признался он.

– Понятно…И чем я могу вам помочь?

– Не ты. ВЫ! – поправил меня демон.

– Нокс…Сбежала из дому. Мы поссорились, и я не знаю, где она, – краснея от стыда, соврал я. Вот ненавижу я говорить неправду, сил нет! А все Лиечка!

Спасибо тебе, любимая, третьей степени!

– Интересно девки пляшут…И что ж нам теперь делать? – окончательно растерялся мой похититель.

– А вот что…

***

Я- Аннабель. Моя профессия – охотница на вампиров. Знаю, звучит это несколько банально. Но таков наш приказ. Мы ищем и уничтожаем вампиров одного за другим, не щадя никого и никогда. Какими бы милыми и обаятельным подчас на казались кровососы, все это лишь маска. На самом деле их души черны и ничто, кроме смерти и убийств невинных людей, их не интересует.

Поэтому я и уничтожаю их, одного за другим, уже более пяти тысяч лет. Я поклялась быть бессмертной до тех пор, пока не избавлю мир от этой напасти навсегда. За это я продала душу Князю Тьмы…

И сейчас, в этот прекрасный ноябрьский день, я узнала шокирующую новость. Если убить Королеву Вампиров, вместе с ней погибнут все эти кровожадные твари. И теперь моя задача- найти ее и уничтожить…

***

Информация под грифом "строго секретно" База данных ЦРУ ТО, что никогда и нигде не было известно.

Уважаемая госпожа N. Данные по вашему запросу были найдены и переданы вам.

При помощи совеременных услуг сети Интернет, кодированные особым образом. Пароль доступа. как вы и просили,**********, будет передан вам вскоре после получения от вас уведомления о доставке файла.

Искрененне надеемся, что ваши поиски увенчаются успехом благодаря нашией помощи.

Ваши тайные соратники.

***

В пещере, принадлежащей ныне изгнанному Повелителю Оборотней, было темно и неуютно. Сам Виталиус все то время, что прошло с момента его отстранения от должности, пил не просыхая. И отнюдь не кровь, как принято порядочным вервольфам!

Пахло от него самой обыкновенной "Смирновкой", пустые бутылки из – под которой во множестве были раскиданы по всему логову.

– Н – ну, Ом – мелька, сучка тощая! Н – ну ты у меня поп – пляш – шещь! – заплетающимся языком пробубнил Витек, грозя волосатым кулаком здоровенной серой крысе, печально сидящей в углу и созерцавшей все это убожество. "Мерзость запустения! ", как выразилась бы вышеупомянутая (и отнюдь не в молитвах!) и весьма острая на язык особа по имени Амелька. – Я т – тя хор – рошо запомнил! И муженька твоего, харю смазливую, то – же!

Крыса досадливо чмыхнула носом и принялась сосредоточенно озираться по сторонам в поисках выхода. Третью неделю она сидит в этой пещере, и ни разу ее обитатель даже не соизволил покормить несчастного грызуна! Зачем же, спрашивается, было обнадеживать и обещать вкусную кормежку и темный угол в обмен на компанию?

Одному – то пить не интересно, чай, не алкаш какой…

Зачем ему была нужна эта крыса, Виталиус уже и сам не помнил.

***

Никогда не знаешь, что может случиться с тобой в следующую минуту. Казалось бы, ничто не предвещало тех странных событий, которые произошли со мной и остальными участниками этой истории в первый день летних каникул. Но об этом чуть позже.

Сейчас же позвольте представиться – Вилена. Обычная московская школьница, каких в столице тысячи. Единственное, что может прослыть оригинальным, это имя и одна довольно – таки необычная особенность. А именно привычка влипать в неприятные истории и выбираться из них с минимальными для себя потерями. По совместительству – страстный книгоман. Иначе эту болезнь просто не назовешь.

Живу в Юго – Восточном административном округе, точнее говорить не буду, во избежание несчастных случаев. Живу себе, никого особо не трогаю и радуюсь этой прекрасной жизни. Вернее, жила и радовалась до недавнего момента.

Увлечения – история, спорт и прочие, причем все здоровые. Ничего ненормального во мне нет и не будет. Не было. Единственная моя странность – я страстно, до потери пульса, обожаю фантастику.

С этого – то все и началось. Замечу сразу, во избежание возможных недоразумений – все описанное мной в этой книге лишь отчасти является вымыслом автора. (Почему я решила написать так, а не иначе, вы поймете, прочитав заключение к этой книге.

Прим. автора)Практически все события, описанные в этом произведении, на самом деле произошли со мной и остальными участниками летом 2007 года. Герои, кстати, все до единого реально существующие. Живут себе спокойненько, поживают, там где будет сказано. Имена их изменены лишь слегка или же не изменены вовсе.

Думаю, для первоначального разъяснения вполне достаточно. Остальное вы и сами все прекрасно поймете по мере прочтения этой книги. Смею скромно надеяться, что моя история вам понравится. Итак, не буду изменять своим принципам и следующей фразой сделаю…

Эта история произошла в…

1.

Одна дурацкая затея.

Июнь 2007 года Стоял чудесный июньский полдень. Солнце жарило, как ненормальное, стремясь расплавить всех прохожих, проезжих, проползших и проскакавших. Я вовсю наслаждалась прекрасной погодой и целеустремленно топала по направлению к своей любимой Книжной ярмарке (Кто не в курсе – находится в Люберцах.) Первый день летних каникул я вознамерилась потратить с пользой для себя и затариться книгами где – то на месяц вперед, чтобы потом к этому вопросу не возвращаться. Поэтому и направилась сюда.

Наконец дойдя до входа на рынок, я остановилась и впервые за весь путь призадумалась. Не надо считать, будто бы я этого принципиально не умею. Просто я настолько устала от школы, что заниматься чем – то подобным совершенно не хотелось. Посему я стояла у входа на рынок и размышляла, куда направить свои стопы. В данный момент стопы бесцельно топтались на месте и, надо признаться, сильно мешали сложному пооцессу мышления. Эх… Жаль, люди летать не умеют.

Или телепортироваться одной силой мысли.

Немного поразмышляв, я решила зайти в свой любимый магазин. Приняв столь важное на данный момент решение, я тут же перешла к его воплощению в жизнь. То есть резвой рысцой поскакала именно туда.

Народу оказалось немного. В любом другом магазине это было бы редкостью, но в книжном, да еще летом… В общем, сами понимаете.

Я целеустремленно потащила свою тушку к стенду с новинками отечественной фантастики. К своему огромному прискорбию я не обнаружила там ничего, на данный момент меня интересовавшего. Краем глаза я заметила какого – то странного молодого человека, который сперва ехал вместе со мной, а потом приперся и сюда.

Шел он за мной от самого моего дома. Но я решила не обращать ни на кого особо пристального внимания и поэтому, скорбно вздохнув, направилась к выходу. Попутно вспомнив анекдот про манию преследования, которая развивается у тех, кто никому не нужен. От этих анекдотов не смеяться, а плакать хочется! Естественно, плакать я не стала, а пошла по направлению к магазину"Букинист", надеясь найти там что – либо интресное и даже в чем – то полезное…

В этом магазине народу не было вовсе. При виде меня лениво дремавший продавец встрепенулся и кинулся окучивать потенциальную клиентку с алчностью голодного упыря в детском саду – О, здарвствуйте! Вам чем – нибудь помочь? У нас есть великолепные книги!

Просто чудесные! Таких вы больше нигде не найдете! Уникальные вещи, просто уникальные!

– А в Ленинской библиотеке их что, тоже нет? – ехидно поинтересовалась я. Очень не люблю, знаете ли, когда мне нагло что – то навязываают. Сразу начинаю вредничать, раздражаться и ехидничать. Сама из – за этого в первую очередь и страдаю.

– Все может быть… – интригующе понизил тон продавец. – Такого тайного сборника трав и любовных заговоров у них точно нет.

– А у вас – то он тогда откуда взялся? – не выдержав, довольно раздраженно спросила я.

– Секрет. Коммерческая тайна. Вас не интересует? Между прочим, по очень и очень низкой цене… Ни один мужчина перед вами не устоит! – соблазнял продавец. Не на ту напал, дядя!

– Спасибо за столь лестное предложение… Но я как – нибудь так, своими силами справлюсь. Так – то оно понадежнее будет. Вы лучше скажите – у вас есть что – нибудь про мистику и про магию? Или про каких – нибудь несуществующих существ?

Магию не любовную! – поспешно заявила я. С ужасом представив падающих при виде моего личика бедных мужчин… Сдалась мне эта любовная магия… Вот сам пускай мужчин к себе и привораживает, раз такой умный!

Мужик задумчиво почесал в затылке. Потом подозрительно ярко просиял:

– Есть! И про нежить, и про магию. Хотите посмотреть?

– Еще бы! – загорелась я. – Показывайте все, какие есть!

Продавец быстренько смотался в подсобку, а в магазинчик зашел тот самый парень, которого я заметила еще около своего дома. А симпатичный, кстати… Даже очень и очень ничего! Интересно, он и что, и впрямь за мной следит? Или это у меня уже паранойя началась, которую давно пора лечить?

А, ладно. Если получится, у него и спрошу. Чего мне самой – то голову ломать по таким пустякам?

В это время наконец – таки соизволил вернуться мой дорогой продавец, таща, что называется " и в руках, и в зубах" по туче старых пыльных книжек. Та – ак, а вот это уже становится интересным…

– Вот! – радостно бухнул он ими о прилавок прямо перед моим носом, подняв такой пыльный смерч, частично осевший у меня в носу, после чего я немилосердно трасчихалась. Видно, что бы получше рассмотрела, и уяснила себе, что круче (и, самое главное, дешевле!) точно нигде не найду… – Все, что вы просили! И про нежить, и про магию. Что брать будете?

– Все!- ласково пообещала я, лопатками ощущая пристальный взгляд моего преследователя. Интересно, какое ему до меня – то дело?! До меня и того, что я покупаю на свои кровно заработанные деньги?!! Совсем народ с катушек съехал…

Продавец бурно порадовался и принялся заворачивать отобранные мной экземпляры.

Минут через пять, расплатившись, я удалилась, провожаемая все тем же парнем, который выскочил следом за мной из магазина. Так ничего и не купив, кстати.

Глава 3.

Ой, здравствуй, здравствуй, моя шизофрения!

– Ну что, Витя, как жизнь? Как дети? – ледяным тоном поинтересовалась высокая черноволосая девушка у пьяного в каку Виатлиуса.

– АМЕЛИЯ?!!!!!- приглядевшись повнимательнее, в голос взвыл сам Витя. – Ты – то как здесь оказалась?!!! Что тебе от меня надо?!!!

– Витенька, солнышко мое тугодумное…Я не Амелия. Я… – И, выдержав полагающуюся случаю долгую драматическую паузу, девушка закончила: – Я – ТВОЯ

БЕЛАЯ ГОРЯЧКА.

– Ма – а – ама!!!!- заорал Виталиус и…

И проснулся.

На полу, рядом с ним, сидела задумчивая серая крыса, нежно пофыркивая бывшему Повелителю Оборотней в ухо. И, судя по всему, приглашая его таким образом к брачным играм…

Бедный Виталиус подхватился с пола, потом, чуть подумав, сел на него обратно и горько разрыдался, кляня собственное тугодумие, жизнь, судьбу, богов, и – конечно же!- Омелию, столь некстати встретившуюся ему на жизненном пути…

Крыса безмолвно вопияла.

***

– Итак, шо робити будемо, шановни друзи?- резонно поинтересовалась я у Олега и Лилит, навытяжку стоявших напротив меня. Судя по лицам, ребятки были готовы уже абсолютно ко всему- ко всяким опасным опасностям и самым " разужасным ужасностям"…Молодцы, хвалю!

Вот только мне бы кто подсказал, что делать, а?

Я, конечно, богиня… Но у некоторых же и своя голова на плечах должна быть!

А вот сейчас точно начнется!

– Амелия! Ну ты же Королева! Это тебе решать, не нам! Что скажешь, то и сделаем! – хором откликнулись " шановни друзи". Ай, какие же молодцы! Слов нет, а теми, что есть, в приличном обществе выражаться не принято… К сожалению.

– Ладно. Я, вообще – то, уже решила. Мы с Лилей сейчас чешем в какую – нибудь относительно приличную гостиницу, а ты, Олежек…

– И я с вами!!! Ну возьми – ите меня – а, пожалуйста – а – а!!!- неожиданно на пределе ультразвука завопил Олежек. Судя по всему, обманутый в лучших чувствах…Ну и дурак же ты, прости, господи! Чего тебе дома – то не сидится?!! Это я уже давно не человек, да и не была им никогда, а тебе зачем ввязываться во все эти авантюры?! Так жить надоело?!!

– Олег. Послушай меня внимательно, я два раза повторять не буду. Я не против взять тебя с нами. Но… ты так уж уверен, что тебе это надо? Олежек, милый, если ты думаешь, что жизнь вампира так уж легка, весела и беззаботна, то ты круто ошибаешься! И мой долг, если и не Королевы, то просто твоей давней знакомой, постараться уберечь тебя от всего этого… – с максимальным терпением начала я, но была возмутительно перебита и недослушана. Новым приступом истерических рыданий. Ну и что за манеры, я вас спрашиваю?!

– А – а – а!!! Вот ты какая – а!!!Сама уже давно живешь в мире волшебников и магии, и рыцарей, и королей…А меня туда взять не хочешь!!!- обвиняюще завопил Олег. Я чуть на месте не окосела от таких заявочек, пожизненно…Хороша бы я была с глазками, смотрящими один на Киев, а другой на Муром… Извините, отвлеклась.

Лилит, свинюка бессовестная, в это время тихо подхихикивала на заднем плане, но ни во что не вмешивалась. Спасибо хоть на этом.

– Олег, едрить твою налево!- не выдержав, ругнулась я. – Прекрати выть, как на похоронах любимой канарейки! Возьмем мы тебя с собой, но завтра. А сегодня…

– Нет, сегодня!- поставил ультиматум сопливый малец. Ах, ты… Ну все. Сейчас я сама его придушу, и суд меня оправдает.

– ХОРОШО. Сегодня. Но учти – назад ты можешь и не вернуться. Вообще! Это тебе не книга, где полоумный идиот с незаконченным детсадовским образованием всегда выпутывается изо всех переделок, и в итоге становится героем и любимцем прекрасных дам! Подумай как следует, что уж такого хорошего и привлекательного ты видишь в нашем мире. Подумай и скажи. А я послушаю. И если ответ будет логически обоснованным или очень искренним, то тогда ты и впрямь сможешь поехать с нами. Если же нет… Извини. Ты еще слишком мал для этого, – решительно сказала я. А потом…Потом неожиданно поймала взгляд Олега.

Глаза 16 – ти летних мальчишек – это особые глаза. В них все отражается так ясно и четко, что не требуется ждать ответа, облеченного в сбивчивые и спутанные слова…

Но ведь это действительно не сказка, о которой ты мечтаешь, мальчик.

И полюбил ты даже не вампира или богиню…

Ты полюбил собственную смерть.

Либо смерть всего человечества.

Потому что вечность невозможно напугать мгновением. Пусть ярким, захватывающим – но все – таки кратким мгновением человеческой жизни.

А в том, что ты ЧЕЛОВЕК, я не сомневаюсь.

Так зачем же я буду ломать тебе жизнь?

– Лия…А ты помнишь, что это такое – быть человеком? Или ты это давно забыла?- тихо, еле слышно спросил он.

Я не ответила. Не потому, что не хотела. Потому что не могла. А это хуже всего – когда ты мечтаешь ответить правду на чей – то вопрос, но вместо этого в который раз тебе приходится внутренне запираться и молчать, молчать, молчать…

Но ему не нужны были мои слова.

– Я слишком долго видел все то, во что превратился сейчас мир. И я не могу так жить. Я лучше погибну через месяц в твоем мире, чем проживу сто лет в этом. Но этот месяц… Возможно, я сумею что – то за это время сделать. Или хотя бы просто увижу воплощение своей мечты. Если, конечно, ты мне это позволишь.

– Почему тебе так не нравится человеческая жизнь? Что в ней, по – твоему, такое плохое?

– Отсутствие всякого смысла, – отозвался он. И я в очередной раз поняла, что подчас не умею с первого взгляда оценивать людей…А может, оно и к лучшему.

Тогда бы жизнь была еще более невыносима и скучна.

– Хорошо. Ты едешь с нами. Тебе надо забрать вещи или как?- взяла инициативу в свои руки Лилит, видя, что я сейчас просто не способна это сделать.

– Нужны они мне были! А…Можно взять с собой собаку?- тревожно поинтересовался Олег, на всякий случай подтягивая Лермонтоффа (ну и кличка!) поближе к себе.

– Ага. И прабабушкин комод, и любимую картину, и самую расчудесную напольную вазу эпохи Мин… Все бери, не стесняйся. Чего уж там…- пробурчала я. – Так, едем прямо сейчас. Твои вещи, если что, я прямо в номер телепортирую.

Ребятки синхронно кивнули и порысили за мной к шоссе, ловить ближайшую попутку.

К сожалению, идея телепортироваться благополучно отдала концы благодаря Олежеку.

Спасибо ему третьей степени.

***

В Зале Совещаний. Дом вампиров.

Трансильвания. 11 ноября 2007 года.

– Итак. Господа, у кого какие есть предложения по поводу помощи нашим инфернальным собратьям?- уже в который раз патетично вопросил Кевин, оглядывая " высокое собрание".

Собрание отвечать и не думало.

Я сидел в кресле на месте Лии и напряженно размышлял, вспоминая все, что она в последние перед отъездом пару часов мне рассказала, и сопоставляя эту информацию с полученной от Самаэля. Выходила не очень привлекательная картина.

Когда из Дома сбегает Королева Вампиров, не удосуживаясь объяснить причины этого странного поступка, это не очень хорошо.

Когда от своих подданных (и тоже под очень туманным предлогом) сбегает Хозяйка Мрака, повелительница всех темных сил, это плохо.

Если среди демонов из – за этого назревает раскол и все пытаются убедить бедного Самаэля в том, что его Хозяйка никогда уже не вернется, а править всеми кому – то надо, это совсем плохо.

Когда твою любимую жену пытается убить какой – то гормонально контуженный маньяк с явными отклонениями в психике, это совсем уж хреново.

А когда ты сам, вместо того, чтобы сию же секунду нестись и спасать и ее, и ( попутно) Хозяйку Мрака, ушами хлопаешь и мемекаешь, как козел на привязи, это уже вообще никуда не годится!

И поэтому сижу я сейчас тут, как Буриданов осел, и не знаю, какой стог сена…тьфу ты!… Какую линию поведения избрать.

То ли, напустив на себя серьезный и величественный вид, льстиво уверить высокое собрание, что все будет хорошо и наша Королева просто погуляет и вернется, а Хозяйка Мрака так вообще в магазин за гигиеничнскими тампонами на минутку отошла…

То ли плюнуть на все и на пару с Самаэлем отправиться искать наших блудных владык.

Откровенно говоря, я все больше и больше склоняюсь ко второму варианту.

– Иштван! Мы решили! – торжественно изрек Кевин, тем самым временнно вырвав меня из состояния отрешенной меланхолии. – ВЫ отправляетесь за ними обоими! Пока не найдете, можете не возвращаться. Выезжаете сегодня же.

Я вздохнул, и, ни говоря ни слова, поднялся и направился в спальню.

Спасибо вам, ребята, что вы подумали, а я решил это сделать.

Искренне вампирье спасибо.

***

В резиденции охотников на вампиров преобладал процент здорового оптимизма по поводу поимки и последующего уничтожения Королевы Вампиров. Но никто почему – то не задумывался над тем, что они будут делать после этого богоугодного деяния.

Куда пойти, куда податься, кого найти, кому…Кхм. В общем, неважно.

И лишь одна – единственная охотница по имени Аннабель не порола горячку и не прыгала радостно при виде очередного посеребренного кола и изображения Омелии, в которое этот кол вгонялся под одобрительные аплодисменты и вопли толпы учеников, собравшихся на лекции по отлову и поимке вампиров. Нет, отнюдь не потому, что она что – то там такое положительное в глубине души испытывала относительно этой самой Омелии или вообще была убежденной пацифисткой. А потому, что за свои пять с чем – то тысяч лет жизни успела навидаться всего и всякого, и уничтожение очередного кровососа воспринимала отнюдь не с таким энтузиазмом, как в самом начале своей карьеры. А вся эта зеленая молодеж, которая вампира только на картинке в книге, либо в кино какого- нибудь очередного Джоэла Суассона и видела, часто по этому поводу недоумевала. Но вопросы задавать не осмеливалась.

Как – никак, Аннабель была их Старейшей, и новобранцам при виде нее полагалось почтительно кланяться и вообще разводить придворные церемонии. Тех же, кто при встрече с Аннабель не проявил должного уважения и почтения, или же недостаточно низко поклонился (Да, да, и такое бывало…) свирепая охотница в живых не оставляла… Что, в принципе, понятно.

Но никоим образом не оправдано!!!

***

Такси остановилось прямо напротив самой дорогой и престижной в Москве гостиницы.

Я первой вылезла из него, предварительно рассчитавшись с водителем, и огляделась.

Вслед за мной, кряхтя, выполз скрюченный в три погибели Олежек, держащий под мышкой свою ненаглядную псину. Пес тоже огляделся, спрыгнул с хозяйских рук и пристроился к правому переднему колесу такси.

– Олег, твою маму, ты что, собаку вообще не воспитывал?!!- прошипела я, отпихивая наглую скотину, по счастью, еще не успевшую совершить свое черное деяние.

Не надо думать, что я так уж не люблю собак или вообще животных. Просто лично мне больше нравятся волки. И арапником это убеждение из – под волос не вышибешь, хоть ты тресни.

Тем более, что я сама в какой – то мере волк. Вернее, волчица… Но это вы и сами прекрасно знаете, коли уже читали мою первую книгу. Если же нет… Что ж, скорблю и далее по тексту.

Однако ж я отвлеклась…

Последней из машины я с большим трудом выковыряла Лилит. По той простой причине, что она из нее выходить категорически отказывалась и очень сопротивлялась.

Водитель, конечно, посмотрел на нас, как на полоумных, но смолчал и оставил свои мысли при себе. Еще бы, за те деньги, что я ему заплатила, квартиру на Рублевке купить можно! … Если подкопить на нее лет эдак за пятьдесят…Кхм.

– Ой, какая красота!!! У вас тут все такое??!!!- восторженно глазея на гостиницу, выдала Лиля. Я тяжко вздохнула, мысленно сочитала про себя до ста по – японски и вежливо, но непреклонно поволокла ее за собой внутрь здания. А то на нас прохожие уже коситься начали…

Олег решительно крякнул, схватил пса за ошейник (как только не придушил, ума не приложу!) и почесал следом за нами.

– Добрый ве…- улыбаясь во все 45 зубов начал портье, но я очень невежливо его перебила:

– У вас три одноместных номера люкс есть?

– Боюсь, что нет…- через пару секунд изучения своего ноутбука сообщил он. – Есть один. Берете? А то больше ничего нет.

Я перекосилась, но потом прикинула, что уже поздний вечер, до ближайшей гостиницы ехать как минимум два часа, а мне еще и отдохнуть надо, потому что устала я неимоверно… И молча выложила на стол оплату за неделю вперед.

Через десять минут, зарегистрировавшись, мы всей гурьбой направились в отведенные нам покои. Собака семенила следом.

Через пару минут, оказавшись в номере, я наконец – то смогла перевести дыхние.

Вы себе не представляете, что мне пришлось пережить за пять минут до этого, когда портье попросил у Лилит паспорт… Но, если вы внимательно читали предыдущие страницы и уже успели примерно обрисовать для себя психологический портрет этой особы, то мне не требуется ничего вам обьяснять.

Лиля же, судя по реакции, впервые в жизни видела гостиницу… Еле удалось уговорить ее не визжать от восторга так громко при виде стереосистемы и джакузи. (Кстати, приметив последнее, от радости чуть не завизжала я. Еле удалось сдержаться, чтобы не вытолкать всех взашей из номера и не нырнуть в теплую, ароматную, пенную ванную… И не выныривать оттуда по крайней мере часа три…

Извините, отвлеклась) – Лия… А что мы теперь будем делать? – резонно так поинтересовался Олежек, садясь на краешек кровати. Так…Стоп. А почему это кровать в номере одна?!!!И это ваш хваленый люкс?!!

Я должна буду спать в одной кровати с этими двумя??!!!!!!А – А – А – А – А!!!!!!!

А если у них вши??!!!

Или клещи???!!!! Или блохи???!!! Или вообще стригучий лишай!!!!

Но не одна я это заметила. Олежек, тоже, судя по всему, успевший просчитать ситуацию, охнул и залился краской. Весь, от лба до подбородка. Интересно, чего он так испугался? Что такого страшного в том, чтобы спать в одной кровати с двумя взрослыми и (если говорить конкретно о себе) довольно – таки красивыми женщинами, если одна из них – Хозяйка Мрака, самая могущественная демонесса, а другая – вообще Королева Вампиров и Богиня Ночи?

М – дя. Ясненько. Я его очень хорошо в данном случае понимаю.

На его месте я бы чувствовала себя точно также (Ну, или почти так. Правда, я бы еще постаралась сбежать от нехорошего места куда подальше и как можно быстрее, но это уже индивидуальные особенности характера и привычки…).

– Мы что, будем спать тут… все вместе?- осторожно, словно не веря своему "счастью", поинтересовался Олег.

– Да. А что тут такого? Ты что, никогда не лежал на одной кровати с двумя женщинами?- последнее слово я специально выделила, чтобы дать ему яснее понять, с кем он имеет дело.

Пацан отрицательно помотал головой, наливаясь симпатичным багровым оттенком. Уши аж бордовыми стали…

М – дя. Вот и имей дело с девственниками!

Хотя мне – то что?

А что, если… НЕТ. Даже думать об этом не смей, идиотка озабоченная! У тебя есть муж!!!

А он ничего об этом не узна – ает…

Ой, МАМА. Держите меня семеро. Опять внутренний голос пробудился! Лучше бы что дельное посоветовал, а не это…Развращение малолетних.

– Лия. Хватит издеваться над бедным мальчиком! Он не виноват в том, что у него было тяжелое детство!- вступилась за Олега Лилит, ехидно на меня поглядывая. Так.

Свинья ты, Лиля. Мысли мои читаешь… Как будто бы тебе это кто- то позволял. Ну, ничего.

Как тебе это понравится, милая?

Я демонстративно пожала плечами и, развернувшись ко всем спиной, начала раздеваться.

Олег шумно задышал.

Лиля ревниво покосилась на меня, но смолчала.

Собака кокетливо рыкнула и потерлась о мою ногу.

Я не менее демонстративно прогнула спину и начала расстегивать рубашку.

Олег начал не то что " шумно дышать", он синеть начал!

Правильно говорят: длительное воздержание – благодатная почва для греха.

Я потянулась еще демонстративней, оставшись в одном – единственном предмете туалета, недавно по случаю приобретенном в "Дикой Орхидее" (И с интересом опробованном на законном супруге, а уж он у меня знаток по части сексуального дамского белья! Я вообще только к его советам и прислушиваюсь, потому что все как один -дельные…), и слегка прикрывшись волосами.

Лилит позеленела от зависти.

Еще бы! У меня фигура своя, никем не сделанная, от природы стройная и округлая, ухоженная, короче – такая, что меня в румынскую версию журнала " Плэйбой" сниматься приглашали! Правда, Сеня не пустил, разорался так, что пришлось с сожалением отказаться… Хотя так хотелось!

– Ну что, ребят, кто со мной в ванную?- томно мурлыкнула я, чуть оборачиваясь к ним, так, чтобы можно было что – то разглядеть, а что – то себе домыслить…

Судя по всему, Олег с этой задачей справился весьма успешно…

Он упал в обморок.

В который раз?!!!!

Я поспешно наколдовала домашний халатик, накинула его и бросилась приводить этого обалдуя в чувство.

Но я же не виновата, что у него такое богатое воображение!

И насиловать я его не собиралась, просто пошутить хотела…чуть – чуть…

ДОШУТИЛАСЬ.

1.

ОДНА ДУРАЦКАЯ ЗАТЕЯ (продолжение) Домой я вернулась часика эдак через три, предварительно нагрузившись книгами по самое не хочу, чтобы в течение ближайшей недели было что читать. А что ж вы думали? У меня честно заслуженные каникулы, и посему я собираюсь практически целый месяц валяться на диванчике, как ленивый тюлень, и заниматься блаженным ничегонеделаньем.

Короче, лениться собираюсь. Если кого чего не устраивает, и вы считаете, что нормальные (хотя это и весьма сомнительное заявление!) школьники во время летних каникул должны учиться, можете смело выкинуть свое воображение на помойку.

Оно морально устарело.

Итак, я вернулась домой, и с удовольствием залезла в прохладный душ. Минут через пятнадцать, всласть накупавшись, я вылезла из ванной и направила свои стопы на кухню, куда к этому времени успела переместить и свежекупленные книги. Вот сейчас сделаю себе бутербродик с чем – нибудь вкусненьким, кофейку наведу, и завалюсь на диван с книжечкой… И буду лежать, пока не засну! Ур – ра! Летние каникулы форева!!!

Ах, да. Меня же мама, перед тем, как уехать на дачу, просила цветы каждый день поливать. А я, балда этакая, уже три дня этого не делала! Ну я и молодец, блин…

Аж сама собой горжусь.

Наабрав в лейку теплой водички, я приступила к поливу вверенного моим заботам цветоводческого хозяйства. Моя нежно любимая мамуля обожает всякие розочки и фиалочки (Кто бы спорил, я их тоже очень люблю и ценю…В букете. Эксклюзивном.

На свидании. Или в какой – нибудь парфюмерной композиции. Но это к делу не относиться.), и поэтому дома у нас их просто фигова туча. Все эти юкки, эхимеи, драцены, сансивиеры, и прочие прелести тоже присутствуют. Причем в таких количествах, что если собрать их в одну комнату, там шагу ступить негде будет.

Про фиалки и азалии я вообще молчу… На каждом подоконнике, на подставках, на стеллажах… До хрена и трошки.

А я скромная, я люблю только кактусы. Они такие славные! … Особенно когда ставишь их кому – нибудь втихаря на стул… Но об этом – тс – с! Никому не слова! Это мой маленький девичий секрет, которым я с вами поделилась. Надеюсь, вы впредь будете осторожнее и осмотрительнее. Когда будете садиться где – нибудь в радиусе трех метров от меня.

Так вот, к чему я об этом начала. Когда я поливала цветы, стоявшие на подоконнике, то случайно кинула взгляд за окно. И, к своему превеликому изумлению, обнаружила там преследовавшего меня парня, скромно сидящего на оградке на манер собаки на заборе.

М – да. Не хотела бы я быть сейчас на его месте. Ограду сегодня утром покрасили.

Интересно, что он здесь забыл? И впрямь меня ждет, что ли?

Совсем народ припух, ни стыда, ни совести.

Хоть в подвале от них прячься.

Или он что, мстить за кого – то мне пришел? Дохлый номер. Я на него Алке пожалуюсь. Сразу все претензии увянут на корню.

Кто такая Алла? Ах, вы ее не знаете? Жаль- жаль, колоритная личность…

Но для тех, кто не в курсе, поясняю. Алла Михайловна Кондратюк – моя хорошая подруга. Она меня, правда, постарше на пять лет, но по сути мы с ней очень похожи и дружим хоть и недавно, зато понимаем друг друга с полуслова.

Познакомились мы с ней презабавно. Я уронила ей на голову кирпич.

Нет, кроме шуток. Они с Юрой (Юра- ее парень) только – только переехали в наш дом, сняв соседнюю с нашей квартиру и тут – то мы с ней и познакомились.

В нашу первую встречу я чувствовала себя не очень приятно. Когда на тебя ехидно смотрит девица, лет на пять старше тебя, это не радует. Когда тебя считают малолеткой- тем более. Но когда ты при знакомстве после этого разворачиваешься к ней спиной, и, демонстративно покачивая бедрами, отчаливаешь – это производит впечатление.

Вот так мы встретились с ней в первый раз. Примерно месяц не общались, обмениваясь только здрасьте – до свиданья, а потом я нечаянно бахнула ей кирпич на голову.

Честное ученическое, это произошло совершенно случайно. Мне просто не понравилось, что она разбудила меня утром музыкой "Фактора – 2", включенной на полную катушку. А я только за час за этого легла, готовясь к зачету, и могла бы спокойно спать еще по меньшей мере часа три…

И поэтому, когда моей маме припекло зачем – то купить кирпичиков пару штук…

А, это она для дачи, что – то там такое нахайдучила потом, папа три часа ругался, как извозчик… А маме хоть бы хны, даже не почесалась. Но это так, к слову.

Сейчас – про кирпич.

Так вот, когда мы их несли домой, я заприметила Аллочку, нервно курившую на лестничной площадке на пролет ниже. И – конечно же, совершенно случайно!- грохнула ей его на голову. Наверное, мне кирпич скользкий попался.

Но, как вы понимаете из моего рассказа, я промазала. К сожалению… А может, и к счастью. Потому что потом я с огромным наслаждением выслушала от нее длиннющий матерный опус в свой адрес, и даже запомнила на будущее пару слов. На случай, если Владя (это мой парень) крепко достанет. Зато потом, когда она на следующий день, горя жаждой мщения, налила на мой учебник алгебры кетчуп вперемешку с клеем, я ее очень горячо благодарила. Я не люблю алгебру.

После этого мы с ней сели, поболтали, и она очень даже неплохой девчонкой оказалось! Даже прикольной!

После этого мы и сдружились.

Надо же мне с кем – то Владьке кости перемывать.

А ей – Юрке. Вот она, настоящая женская дружба.

Так что пойду – ка я к ней, Юрик ее как раз на работу попилил, а мы очень даже славненько можем поболтать. Авось подскажет, что мне с этимм преследователем недоделанным сотворить. А то мое воображение совсем обленилось и ничего дельного надумать не хочет. А надо, чтоб этому хмырю жизнь малиной не казалась.

Я тяжко вздохнула, показала оконному проему средний палец, залпом допила свой кофе, и, прихватив пачку сигарет, почесала к Аллке.

Если я стану курить дома, мама мне голову оторвет…за свои погубленные цветочки.

Чтоб их.

***

Виталиус, шатаясь, брел по направлению к ближайшему магазинчику " Вино – воды".

Продавщица при виде него оживилась, выпятила бюст (вернее, его отсутствие) и начала призывно улыбаться во все свои три зуба, оставшихся у нее с лучших времен.

Этого сильного, крепкого, опухшего " синяка" она встречала здесь уже почти год.

Он даже был у нее почетным клиентом. Не потому, что она имела на него какие – то виды.

Так, просто…

Баба – то холостая, без мужика. А этот очень даже ничего. А что пьет- так то ж не проблема. В ее деревне Малые Кабаны все пили и пьют не просыхая. И она сама- не исключение… Но это тайна. Если Клавка, начальница, то бишь, об этом прознает… Все. Тушите свечи. С работы Надька вылетит и даже ахнуть не успеет.

Но мы, вообще – то, ведем разговор о Вите.

В его голове травлеными тараканами метались одна за другой гадкие мысли. И даже привычная "Смирновка" уже не приносила должного покоя и умиротворения. В Виталиусе говорило что – то, что он так долго и довольно – таки успешно загонял внутрь себя. Загонял и старался не выпускать наружу.

Его волчья натура.

Он хотел крови.

И…ее. Омелию. Ту, что никогда не отвечала взаимностью на его чувства. А ведь все так хорошо начиналось…

Но сейчас…Было только грязное и надоевшее до колик в желудке " сегодня".

Повторяющееся и бесконечное, томительное. И никакого намека на светлое и радостное завтра.

А его звала луна. Молодая, только – только народившаяся, которая так нежно и успокаивающе светила ему с неба.

Все мы- Дети Ночи…

И сейчас в Виталиусе вновь заговорил не человек, а оборотень.

И теперь он смотрел на продавщицу уже совсем другими глазами.

Это больше не была спившаяся женщина, старательно привлекающая внимание.

Его внимание.

Это была жертва. Потенциальная. Первая с того дня, как он перестал быть Повелителем Двуликих Детей Ночи.

Это было начало Охоты.

Для того, чтобы вновь завоевать любовь его Омелии. Как тогда, давным- давно…Еще в Атлантиде.

Вот только, похоже, она об этом не помнила.

– Мужчина, что брать будете? – призывно улыбаясь, поинтересовалась Надька. Так, будто хотела сказать: " Меня возьми!" Она и не подозревала, кто этот мужчина на самом деле…

Пока он не поднял на нее глаза.

Янтарно – желтые, совершенно волчьи.

Сверкнули обнаженные в волчьей ухмылке длинные клыки.

– Брать – то? Твою жизнь.

Раздался испуганный визг женщины, впервые лицом к лицу столкнувшейся со своей смертью.

Эх, Энн Райс, как же ты была не права, когда написала, что умирать не больно!

Но Наде это уже не поможет.

Глава 4.

Охота началась. … Беги, девочка. Беги, пока еще можешь.

Пока веришь.

До тех пор, пока в твоей душе еще теплится что – то человеческое, я не смогу воплотиться.

Но мы с тобой- едины и неразделимы.

Все твое- мое.

Все мое – твое.

Ты и не подозреваешь, насколько мы похожи.

Мы две половины единого целого.

Но Я – это твое истинное лицо, которого ты так боишься.

И если ты сейчас поймешь, что ты не человек, ты предашь свою веру в светлое будущее и потеряешь надежду…

Ты потеряешь веру в Бога.

В распятого ли Христа либо какого другого – только тебе решать.

Но только я останусь с тобой навсегда.

Главное, перестань мне сопротивляться.

Прими меня…

Впусти меня… Позволь завладеть тобой безвозвратно.

Возьми мое сердце и мою душу.

Лишь я тебя достоин. И никто иной.

И даже твой наивный мальчик, которого ты так любишь…

Вернее, думаешь, что любишь.

На самом же деле он ничего для тебя не значит.

Родить сына ты сможешь только от меня. И именно он положит начало новой вере.

Новому миру.

Миру, где Зло будет законом.

Миру, где нет места для света.

Это будет НАШ С ТОБОЙ мир.

Только позволь мне быть твоим женихом.

Здесь.

Сейчас.

Подчинись моей воле и моей любви, девочка.

Прими меня.

Иначе ты узнаешь, что такое настоящая боль…

Дьявол не терпит ослушанья…

Мое Дитя…

Моя невеста.

Моя Эрзаэль…

Ну же…Чего ты ждешь? Не бойся меня…

Я проснулась от собственного крика. Так странно…

Или мне только чудится, что кто – то только что меня ласкал?!

И если да, то кто ему это позволил?!!

Эрзаэль!

– Лия! Лия!! Да что с тобой?!! Я тебя уже добрых пять минут трясу, но ты сидишь, как замороженная! И что у тебя с глазами?!- рыкнула Лилит. Оказалось, что меня трясла именно она.

– Н.. Ничего…Со мной все в порядке, – еле выдавила я из себя. Все тело ныло, как от чьих – то чересчур настойчивых ласк, голова кружилась и все расплывалось перед глазами…

Господи… Неужели это опять началось?

– Ага. А я прямо – таки вижу, как с тобой все в порядке, – ехидно заметила она.

Покосилась на спящего Олега, и за рукав потянула меня к выходу из номера. – Пойдем – ка, поговорим где – нибудь. Не здесь. Пускай бедный мальчик выспится.

– Поговорим… А надо ли?

– Надо.

***

Это был теплый ласковый ветер, обнимавший меня, ласкавший все тело так, как это никогда бы не смог не один человек…Или вампир…

Или даже БОГ.

Это была нежная волна, как будто вода в море, прогретом последними, закатными лучами оранжево- красного солнца.

Это был голос, шептавший стихи в темной комнате.

Стихи, которые предназначались только мне, потому что никто другой просто не сумел бы их услышать.

Это был голос, утешавший меня, когда мне было одиноко или больно. Вытирваший мои слезы и вселявший уверенность в том, что все будет хорошо…

Это был кто – то, кто был нужен мне и кому была нужна я.

Нужна для чего – то, чего – то очень важного…

Важного не только для него – для всего мира…

И я почти не находила в себе сил противиться этому сладостному очарованию…

Потому что, поддавшись этим чарам, я смогу наконец стать свободной…

И не нужна будет больше Королева вампиров.

Возможно, так будет лучше для всех нас.

Ну, давай же. Чего ты ждешь? Я этого хочу.

Так же, как и ты…

Медленно, очень медленно передо мной прямо из воздуха возник силуэт мужчины.

Абсолютно обнаженного.

И очень красивого, надо признать.

– Ты и впрямь согласна? Согласна принять меня? Стать моей невестой и женой, матерью нашего ребенка? – недоверчиво поинтересовался он, притягивая меня к себе и глядя прямо в глаза. Так, чтобы невозможно было укрыться от этого странного, всепроникающего взгляда, тонкой и незримой нитью соединяющего души…Растворяющего в себе и подчиняющего своей воле…

– Да…- едва слышно шепнула я.

Но ему не нужны были мои слова.

Я почувствовала, что растворяюсь в его обьятиях…

Становлюсь продолжением его самого, и чувствую так, как никогда не чувствовала никого другого…

И ощутила, что мое тело трясут.

Господи… Ну что это такое, а?!!

Ведь это же мой… Астральный двойник! И я сейчас вернусь в свое тело!!! Так и не успев ничего сделать!

Ты еще вернешься… Я только дождусь ночи, Эрзаэль, моя Эрзаэль…

И мы все – таки станем едины.

Я вздохнула и медленно растаяла в воздухе, возвращаясь в свое тело.

***

– Может, расскажешь, что с тобой происходит? – недобро глядя на меня, поинтересовалась Лилит. Я с некоторым неудовольствием заметила, что ее глаза изменили цвет и стали абсолютно типичными для демонессы, что явно служило признаком того, что мне пора сматывать удочки…

Хрена с два.

Не тот у меня возраст и статус, чтобы сбегать, роняя тапки, от каждой демонической шишки.

Я ведь тоже не смоляночка.

– А тебе так уж надо это знать? – в том же тоне откликнулась я, доставая из кармана халатика пачку сигарет. "Эссе" ментоловые – самое лучшее успокоительное для хандрящей Королевы Вампиров.

По крайней мере, мне уж точно помогает.

Все лучше, чем убивать людей.

А вообще – то, перед кем я отчитываюсь? Это мое личное дело.

– Если мы с тобой волею случая оказались в одной компании, я желаю, чтобы ты рассказал мне об этом!- важно надув щеки, заявиля Лиля, внаглую цапая у меня сигарету и прикуривая от собственного дыхания.

Закашлялась, поперхнулась дымом, выпучила глаза и начала медленно багроветь…

Дилетантка.

– Ты хочешь знать, что со мной происходит или тебе интересно, почему я смоталась из Дому, бросив все на растерзание своего Совета Старейшин?- спокойно осведомилась я, затягиваясь и выпуская дым аккуратными колечками. За окном, у которого я стояла, сгущались рассветные облака, нежно- розовые, с голубовато- сиреневым отливом…

И вполне понятно, что мне не хотелось омрачать это прекрасное утро признаниями в своей истинной сущности.

Ни это, ни в какое – либо другое.

Потому что в таком признаваться рад будет только клинический идиот.

– Да, хочу, – так же спокойно отозвалась Лилит, наконец – то нормально закуривая.

Никогда не встречала таких упрямых демонов!

Кроме Сени и самой себя, но мы, вообще – то, вампиры.

– Ладно… Ты что – то слышала о сотворении этого мира?

– Это о тринадцати богах и Анкхе? – совершенно неожиданно спросила она, что – то напряженно вспоминая.

У меня отвалилась челюсть.

– Ты о чем это?!!!

– О сотворении этого мира. Вернее, о легенде., – простодушно отозвалась она.

– Ну – ка, давай рассказывай, живо!!!- рявкнула я, выбрасывая непотушенную сигарету и хватая ее за грудки. – Ты что, не понимаешь, что это невероятно важно?!!!

– Понимаю – ю…- полузадушенно прохрипела она, силясь отцепить мои руки.

Бесполезно. Вампирья хватка не зря называется мертвой. Либо она мне все сама расскажет, либо я ее просто придушу ненароком, пытаясь выжать инофрмацию. Но узнаю, чего бы мне это не стоило. – Разожми руки, а? Я и так все тебе прекрасно расскажу, мне несложно!!!

Я опомнилась и выпустила ее. Лиля схватилась за горло, с минуту старательно выравнивала дыхание, потом распрямилась. Взглянула на меня и явственно переменилась в лице.

– Что? – недовольно поинтересовалась я. – Ты же вроде бы обещала все рассказть.

Чего ты так на меня смотришь?!

– А ты сама себя видела? – отозвалась она, не в силах отвести взгляд- Зеркало дать?

– Давай!!!

Ну, она и сделала, что просили…

Зря я это сказала.

– Мама…- просипела я и сползла по стенке. – Только не это…

Мое лицо напоминало венецианскую карнавальную маску. Абсолютно черные провалы глаз, белоснежная кожа, алые губы.

Лицо мраморной статуи. На руках острые когти.

И за спиной – черные крылья.

Антихрист. Падший ангел…

Началось.

Теперь уже ничего не изменишь… …И только я останусь с тобой навсегда!…

***

Аэропорт " Отопени". Бухарест.

Румыния. 12 ноября 2007 года.

Я ждал своей очереди на посадку и просматривал все тома наших " Хроник" через ноутбук, попутно стараясь найти кое -какие нужные материалы в Интернете.

Возможно, мне и повезет.

Но из того, что я видел пока, складывалась не очень приятная картина.

И теперь я понимал, почему Лия сбежала из Дома. На ее месте я бы сделал то же самое.

И почему ей постоянно так хронически не везет? Чем она это заслужил? Почему все эти гадости сваливаются именно на голову моей бедной, многострадальной жены?

Но единственный по – настоящему волновавший меня сейчас вопрос был таков – чем я ей могу сейчас помочь?

Я, который на самом деле еще при рождении сделал ее подобной себе?

Вот только она об этом, похоже, не знает.

И лучше будет, если не узнает вообще. Или, по крайней мере, как можно дольше.

Я прикрыл глаза и погрузился в воспоминания…

***

15 ноября 1989 года.

Больница при Институте Акушерства и Гинекологии. 9:00 утра.

– Арсений! Немелдленно пойдемте, сейчас будет операция!- дергал меня за руку главный хирург. По совместительству – наш Наместник в Москве. – Если вы, конечно, хотите это увидеть своими глазами.

– Чтобы я пропустил рождение нашей Королевы?Да за кого вы меня принимаете?Идемте.

Через полчаса наша Королева криком обьявила о своем приходе в этот мир. Да таким, что несчастный хирург отпрянул, протягивая мне на пеленке новорожденного младенца. Я осторожно взял ее и увидел… …ЕЕ глаза. Такие же, как прежде.

При виде моего изумления малышка неожидано сморщила носик и улыбнулась.

И при этом ее зрачки на миг вытянулись в узкую вертикальную полоску, а радужка осветилась изнутри холодным голубым пламенем.

Я секунду подумал, потом все – таки решился, и прокусил себе вену на запястье.

И дал ей своей крови.

Вот когда наша Королева на самом деле впервые узнала вкус моей крови в этой своей жизни.

Но я почему – то не хочу ей об этом говорить.

Не хочу, потому что… боюсь. Слишком боюсь потерять ее с таким трудом завоеванное доверие и расположение.

Но еще больше я боюсь потерять ее любовь.

Потому что тогда мне просто не для чего будет жить.

***

Олегу снились странные сны. Прежние мечты о драконах, придворных менестрелях и Прекрасных Дамах канули в небытие.

Это были сны боли и крови, всего того Откровения, которое так не нужно и чуждо молодому мальчишке. Того, от которого его так тщетно пыталась уберечь Амелия.

Зря он ее не послушал. А может, и не зря…

Потому что это все было предопределено заранее. И их встреча, и его выбор, и все то, что должно будет произойти далее…

Ведь на алтаре тринадцати богов должна быть принесена искупительная жертва, чтобы Анкх вновь сумел вернуться в этот мир.

Зря ты ввязался в это дело, мальчик. Ведь, когда боги творят свои замыслы, люди попадают под раздачу.

Ты так уж уверен, что это тебе нужо?

Ты так хочешь быть Тринадцатой жертвой?

Вернее, одной из Тринадцати?

***

1.

ОДНА ДУРАЦКАЯ ЗАТЕЯ (продолжение) Аллка оказалась дома. При виде меня ее сонно зевающая рожица осветилась таким неподдельным и искренним счастьем, что мне даже стало как – то не по себе. Но ничего, подавила в себе этот странный порыв, и улыбнулась ей в ответ.

– Привет. Ты чего пришла?- поприветствовала она меня.

– Дело есть, – без обиняков брякнула я.

– Проходи.

Через пару минут мы стояли у окна уже вместе и я тыкала пальчиком в парня, все так же смирно сидевшего на ограде (прилип он к ней, что ли?!).

– Вон он, видишь? Сидит, как будто ждет чего – то… Или кого – то.

– Ну и что? Может, ему там просто удобно, на ограде этой, – пожала плечами Аллка.

– Что ты от меня – то хочешь?

– Что – нибудь с ним сделать…- сделала я намек.

– А – а – а!- расцвела сразу проснувшаяся Аллочка. – Так бы сразу и сказала… А то преследователь, преследователь.. Ерунда это все. По себе знаю.

– М – дя? Ладно. Идеи какие – нибудь есть?

Аллочка секунду подумала и, просияв, поманила меня на кухню. Я послушно пошла за ней.

– Ты что, его котлетами решила закидать? Классный план!- фыркнула я.

– Да погоди ты!

Аллочка залезла в кухонный шкафчик и вытащила оттуда здоровенную двадцатилитровую кастрюлю…

Интересно, что она в ней готовит? А, это же Юрке ее на ужин, на тарелку…

Ох, и здоров же он жрать!Не хотела бы я, чтобы мой будущий муж столько хомякал.

Его ж убить легче, чем прокормить.

А Аллке ничего, справляется.

Пока что.

Но это, кажется, не мое дело?

В общем, фиг с ними обоими.

Алла же за то время, что я предавалась размышлениям, успела наполнить кастрюлю, засунутую под кран с холодной водой, примерно на две трети…

Я наконец – то сообразила, ЧТО она собирается сделать.

И мне стало страшно… За бедного парня. Он же воспаление легких подхватит, как пить дать!

" А и что с того?- неожиданно пробудился мой зловредный внутренний голос. – Впредь умнее будет!… Если вообще выживет…" Я с минуту подумала (Алла успела набрать кастрюлю до краев…) и признала его правоту. В конце концов, трудности закаляют.

– Ты под одну ручку бери, а я под другую!- скомандовала Аллка, хватая вышеозначаенную ручку. Я крякнула и повторила ее маневр, после чего мы вместе, пыхтя, поволокли кастрюлю на балкон, с которого прекрасно просматривалась наша жертва.

– Сидит, милок! – злорадно умилилась я, пыхтя, как дореволюционный паровоз.

Тяжелая, з – зараза!

– А что ему сделается?- пожала плечами Аллка?синея на глазах. – Ну что, льем?

– А то!!!

После этого бодрого вопля мы перевернули кастрюлю над перилами…

Судя по воплю, еще как попали!

– Эй, ты кастрюлю – то не бросай!!!- спохватившись, дернула за "свою" ручку я вышеозначенную кастрюлю. Не надо думать, что мне так жалко кастрюли! Мне жалко этого бедолагу, не в добрый час решившего за мной следить.

– А что?- безмятежно поинтересовалась Аллочка. Ай, добрая какая!

– А то! Дебилом его на всю оставшуюся жизнь сделаешь, вот что! Если, конечно, он и так им не является… Ой, мама!!!! ОН БЕЖИТ СЮДА!!!- полузадушенно взвизгнула я, пригибаясь и чуть ли не ползком направлясь к двери.

Аллка кинулась следом за мной…

ДОИГРАЛИСЬ.

***

– Лилит! Ну что мне делать?!- всхлипнула я, уже который час рассматривая себя в зеркало. Что я только не пробовала сделать – все тщетно… Ни крылья не убирались, ни клыки не укорачиваличсь, ни глаза в нормальное состояние не возвращались… Ни – че – го!

И что мне теперь делать?!! Я же не могу так постоянно ходить!!!

А знаете, что самое поганое? Что теперь я даже смотреть на солнце не могла, оно жутко резало мне глаза и вызывало непередаваемо острое желание забиться в самый темный угол и не вылезать оттуда до ночи.

И кем я стала?!!!

И… Что мне теперь делать?!!

– Жить, как и полагается настоящему вампиру, – абсолютно спокойно ответила она, щупая мое крыло. Я раздраженно фыркнула и щелкнула отросшим хвостом ей по рукам.

Ой, я разве не сказала, что у меня еще и хвост вырос?! Как же это я так…

Оплошала малость.

– То есть?!!

– Спать в каком – нибудь гробу, по возможности – в склепе…Я боюсь, что солнце спалит тебя, едва мы выйдем на улицу.

– М – дя… Я и раньше – то не особо день любила, а теперь так вообще имею полное право спать днем, а ночью гулять на полную катушку!- прикинула я, малость подуспокоившись и начав, наконец, думать головой, а не другим местом. – Класс!

– А что, тебе раньше не давали этого делать?

– Не фига подобного! Все время дела, дела, работа…Ни сна, ни отдыха измученной душе! А теперь я имею полное моральное право отсыпаться, когда мне вздумается…- размечталась я. – Надо только гроб купить будет, и в самом деле… А то сгорю нафиг, и что вы тогда без меня делать будете?

– Прыгать от счастья!- ехидно уведомила меня Лилит. – Что избавились наконец!

– Ах, ты…- не на шутку возмутилась я подобным коварством. – Да я тебя…Короче, иди за гробом. А Олег пускай тебя проводит, как проспится.

– Ладно – ладно. Но, по – моему, тебе лучше найти какой – нибудь заброшенный склеп, и мы все вместе бы там пожили. Мне, если честно, тут как – то неуютно.

Людей слишком много, и все чего – то хотят, что – то думают, что – то чувствуют…

– Как я тебя понимаю! – посочувствовала я. – Я же практически все время это испытываю! Но, к сожалению, такова наша планида…

– Врагу не пожелаешь, – мрачно вздохнула Лилит.

– Кто бы спорил.

Минут через двадцать Олег наконец – то соизволил пробудиться. При виде того существа, в которое я превратилась, его чуть кондратий не хватил. Еле откачали…

– ГОСПОДИ?!!!ЧТО С ТОБОЙ СЛУЧИЛОСЬ???

Это была первая более или менее нормальная реплика с его стороны.

– Скорее всего, началось превращение Лии в кого – то. А вот в кого, пусть она сама нам расскажет, – недобро глядя на Олега, пояснила Лилит. Судя по всему, ее уже начали раздражать обычные люди. Как я ее сейчас понимала! Но мне самой тоже было невесело… Меня сводил с ума запах крови.

Крови ОЛЕГА.

И в кого же я и впрямь превратилась?!!Того и гляди, на людей кидаться начну! А если вампир укусит человека, тот превратится в нечто вроде приколича, только более проблемное и трудноуничтожаемое. А мне эти приколичи и так уже крови попортили столько, что словами не сказать, пером не описать… Ну, да это вы и сами должны помнить. Если читали о моих приключниях позапрошлгогодней давности на хуторе Малиново, в компании местных русалок, так и не отловленных мной за хвост… Однако же у меня опять начались приступы ностальгии. Вам, как я полагаю, куда интереснее то, что происходит со мной сейчас. Иначе бы вы не держали в руках эту книгу.

– Ребят, – наконец отвлеклась я от общения с Высшим Разумом. – Не думаю, что вас сильно обрадует известие о том, что легендарный Антихрист – это…Я.

Олег вытаращил глаза так, что я чуть было не кинулась их ловить.

– ЧТО – О – О?!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

Без комментариев.

Лилит, умничка, отреагировала намного спокойнее и не травмируя мои несчастные, многострадальные барабанные перепонки.

– Ну и что?

Видите разницу? Вот он – мир людей и мир Инферно. На чью сторону вам больше хотелось бы встать, буде такая возможность, поразмыслите на досуге. Лично я голосую за мир людей…

– Что слышали. А теперь, ребят, лично для меня… НАЙДИТЕ ГДЕ – НИБУДБ ГРОБ!!!!

ПОКА Я ТУТ НЕ СГОРЕЛА К ХРЕНАМ СОБАЧЬИМ!!!!!! – взвизгнула я, нечаянно попав под прицел беспощадных солнечных лучей.

Нет, не скрою, будучи человеком я читала Энн Райс, Челси Куинн Ярбро, Дэна Симмонса, и прочих признанных мастеров мистики, которые с завидным упрямством сообщали, что вампиры солнце либо не переносят вообще и сгорают, лиюо ненавидят лютой ненавистью.

Но, сама став вампиром, я выяснила совершенно обратное. Успокоилась, расслабилась… И на тебе!!!!!!

Эх, где ты сейчас, мой добрый враг Брэм Стокер, вот бы ты сейчас посмеялся надо мной! Или же, что более вероятно, искренне посочувствовала и помог найти безопасное убежище. Чтобы я там про него не бурчала, а оборотень он все – таки прекрасный. Самый лучший из всего их племени… И ничем ты из него это не вышибешь.

А из меня – этого убеждения. Да и писатель он тоже очень хороший… Кстати, если кому интересно, именно Брэмуся мне и подал идею написать книгу о своих приключениях. Сперва идея показалась мне дикой, но потом… В общем, сами знаете, что из этого вышло.

– Лий, я не знаю, где его искать! – обьявила Лиля, с надеждой глядя на Олежека.

Тот шумно вздохнул, почесал маковку, потом (видимо, вспомнив, ЧЕГО он может лишиться, если я сгорю…) просиял:

– Я знаю тут наодалеку заброшенное кладбище, у меня там троюродная бабка по отцовской линии захоронена, может, там можно что – то найти?

– В склеп… Скорее…- простонала я, пытаясь крыльями отгородиться от настырного солнца. Мне было так плохо, что я еле – еле стояла на ногах и могла разговаривать… И состояние все время ухудшалось.

Поясняю на конкретном примере. Вы когда – нибудь пробовали купаться в соляной кислоте? Так вот, уверяю вас, это гораздо приятнее.

Ребята поняли все правильно, и резво кинулись искать мобильник Олега. Я рыкнула от злости и кинула им свой.

Минут через двадцать мы все отправились на кладбище. Я замоталась от глаз до пят в длинный плащ, отданный мне добросердечной Лилит, и, превозмогая боль (глаза у меня на солнце тоже реагировали отнюдь не восторженно!), загрузилась в такси.

Ребята влезли следом, чуть не отправив меня на тот свет "нечаянным" тычком в бок…

***

Зал Собраний центра охотников за вампирами Аннабель, одетая в очень симпатичный латексный костюмчик и в обнимку с любимым колом, гордая, как орел на навозной куче, стояла во главе огромного стола и "принимала экзамен". Сегодня ей предстояло отбрать отряд воинов, которых возглавит она сама, для того, чтобы наконец – то избавить мир от Королевы Вампиров и ее подданных.

Сами понимаете, событие более чем важное и знаменательное, не грех и принарядиться… Латекс почистить, кол наточить, чесночок в ожерелье сплести и на шею повесить…

Серебряными пулями запастись, в бонбоньерку вместо леденцов или ирисок насыпав…

Осинку ближайшую с корнем вывернуть, на дрова порубить…

Кто вам сказал, что профессия охотника на вампиорв такая уж хлебная? Х – хе!

Если что – то от жертвы останется, тогда да, но ведь чаще всего ушлые вампиры все средства держали на кредитных картах в банке, а пин – коды говорить категорически не желали, противные…

Так что топилось все здание именно дровами.

Вот вам и суровая проза жизни. Это ж не Голливуд, в конце концов.

Но мы вообще – то речь ведем не об этом. А о том, как Аннабель любовалась своими воспитанниками, резво машущими колами друг на друга. Когда один из молодых охотников "нечаянно!" чуть не засветил ей этим самым колом в глаз, слишком сильно размахнувшись, ее здоровый энтузиазм малость поутих…

Но команду из тринадцати охотников она все – таки отобрала.

Потом произнесла перед ними пламенную речь, вдохновляя на трудовой подвиг, и отправилась в свой кабинет. Обдумывать план ОХОТЫ.

***

Москва. 12 ноября 2007 года.

Молодой историк, вежливо и неопределенно улыбаясь, прошел в здание Центральной Ленинской библиотеки. Погруженный в свои мысли, показал необходимые документы зевающей библиотекарше и направился в нужный ему отсек.

Если бы какой – нибудь досужий наблюдатель взглянул на названия отобранных им книг, то наверняка подумал бы, что молодой человек пишет что – то по истории религии. Или о мифах и легендах народов мира, что тоже было вполне вероятным.

Но вряд ли кого – то бы это сильно заинтересовало. А вот глаза молодого человека, спрятанные под стеклами самых простых очков для чтения, на миг полыхнувшие нечеловеческим отблеском, вполне могли бы не только заинтересовать, но и до смерти напугать кого угодно.

Вот только никто этого, похоже, не заметил…

Слава Богу.

***

В небольшом городке N с утра прошел слух о серии зверских убийств, репортеры местной газеты не успевали метаться от дома одной жертвы к другому, люди возбужденнно перешептывались, передавая друг другу свежие новости и "исключительно важные" подробности этого дела.

Люди были убиты не чем – то или кем – то.

Это было вообще ни на что не похоже.

Местный дьякон, с утра побывавший в домах убитых, по делу исполнения своего нелегкого долга, впал в состояние прострации и все время порывался уехать куда подальше из города, что – то бормоча о конце света и Апокалипсисе, о четырех всадниках, и Звере из моря…

Он даже не подозревал, насколько был близок к истине…

Но об этом пока никому знать не следовало.

Общим числом жертв было тринадцать. Дьякон Василий, посмотрев на зверски изуродованные трупы, что – то вспомнил, и, не прощаясь, понесся в свой приход, где часов с семи утра уже собирались все верующие люди.

Но никто и не предполагал, что от этого ужаса Дом Божий их не защитит…

До тех пор, пока вечером запершийся в своей келье отец Василий не был найден мертвым. Из груди его, наподобие осинового кола, торчала рукоятка его же большого нательного креста.

Местные милиционеры, прибывшие на место преступления с изрядным опозданием, только руками разводили…

А в это время в одном далеком и всеми позабытом месте, на древнем каменном круге, в котором в незапамятные времена еще язычники совершали свои обряды, появилась первая метка. И это было вырванное кем – то из груди сердце многострадального дьякона…

***

Виталиус стоял над очередным изуродованным трупом многострадальной жертвы и думал только об одном- как бы поскорее унести оттуда ноги. В принципе, его можно было понять – не каждому понравится созерцать лужи крови и ошметки плоти, живописно разбрызганные по стенам. Но тут дело было вовсе не в чувстве брезгливости, одолевавшем бывшего Повелителя Оборотней.

Дело было в том, что на этот раз кто – то очень хорошо его подставил… Опередив и убив прежде него намеченную жертву. И хоть ты тресни, ничего тут уже не сделешь… Кроме одного.

Можно найти убийцу самому. И втолковать ему, что не след становиться на пути у Повелителя Двуликих Детей Ночи.

Этим – то Витя и собирался заняться.

А пока… Пока что ему, как и всякому уважающему себя вервольфу, самому надо было идти на охоту. И хотя он знал, что у жертвы, немолодой уже женщины лет сорока пяти, есть взрослая дочь, пока еще и не подозревающая о случившемся, он не стал ее ждать. Не стал вносить ее в свой список жертв, под новыи пунктом.

Потому что теперь он принял для себя решение охотиться только на социально неблагополучных элементов, только мешающих спокойно жить обществу, и пока что от этого правила ни на йоту не отступал.

Как и любой порядочный и уважающий себя оборотень. Каким он, в общем – то, и являлся всю свою более чем пятитысячелетнюю жизнь…

А ведь когда – то давным – давно, когда Атлантида уже успела уйти под воду, стараниями неугомонного старшего братца Йхве и Омелии, успешно позабывшей свое настоящее имя, и, похоже, не особо – то стремящейся его вспомнить… Да и надо ли оно ей?

Зачем вспоминать о том, что когда – то у древних египтян нынешний Повелитель Оборотней Виталиус был известен под именем бога Анубиса? А у славян, куда позже переместился, так как египетский климат ему был не очень – то по вкусу, был известен как Велес (или Волос)?

Ну кому, кроме нас с вами, уважаемые читатели, это может быть ннтересным?

***

ВЫДЕРЖКИ ИЗ ДНЕВНИКА КОРОЛЕВЫ ВАМПИРОВ

Древний Египет, период правления Фараона Рамсеса II.

Точная дата записи не известна. Информация скопирована с папируса Нефертари, И перенесена в личный компьютер Омелии, Королевы Вампиров. Пароль открытия файла неизвестен. … Египет – удивительнейшее место. Просто не представляю, как раньше могла жить без этого великолепия и моего ненаглядного Рамсюси. Потрясающий человек оказался, я просто счастлива, что смогла найти с ним общий язык. К сожалению, пока что я до конца не привыкла к своему теперешнему положению, и, в частности, к тому, что приходится скрываться от солнца, ибо в Та – Кемте оно жжет просто немилосердно…

И самое неприятное то, что мне, похоже, придется впасть в глубокий, смерти подобный сон. Дело в том, что здесь и сейчас в определенный момент мне делать нечего, а боги, если о них забывают, слабеют… Вот так и со мной, похоже, происходит.

Так что в ближайших планах найти какую – либо заброшенную гробницу или же попросить Рамсеса выстроить лично для меня новую, и погрузиться в сон.

Если, конечно, не произойдет какое – нибудь интересное событие, благодаря которому я смогу чем – то себя занять и отсрочить момент своего погружения в сон…

Однако больше писать пока не могу, потому что прибежал слуга Рамсеса. Говорит, что Великий Фараон немедля желает меня видеть… Интересно, зачем я ему сейчас понадобилась?

А, ладно. Увижу – спрошу…

Не думает же он предложить мне свои руку и сердце, причем всерьез? Один раз он уже это сделал, но я сочла это розыгрышем. Хотя он, похоже, не шутил…

Интересно мне знать, что он учудит на этот раз? Упадет на одно колено с пылкими лобзаниями? Хотя это и запрещено, и народ Египта имеет право целовать только статуи своих богов, но чем я – то хуже? Думаю, надо будет как – нибудь жрецам подать эту идею, пусть запишут… И отдельным указом разрешат людям таким образом и богов славить, и себе время, не лишенное приятности, доставлять… Да народ в храмы в очередь записываться будет!!!

Но этот служка, чтоб его… Аумтехотеп, чтоб его матери вечно пришлось его воспитывать… Из него со временем вышел бы неплохой царедворец и первый советник, если бы только он так не пускал слюни при виде округлой женской фигуры!

Вот прямо сегодня на него Рамсесу и пожалуюсь. А то у меня возникает такое нехорошее ощущение, что паренек хочет меня съесть. Причем без хлеба или масла…

Глава 5.

Полностью Вилене посвящается.

1.

Одна дурацкая затея (продолжение) Мы с Аллкой, тихими мышками затаившись у двери, наблюдали за теми боевыми действиями, которые разворачивал на нашей площадке облитый парень. Судя по выражению его лица, принять наши действия за "милый розыгрыш" и "попытку знакомства нестандартным методом" он и не думал! А жаль, если честно… Ну, ничего страшного. В случае, если он начнет ломать дверь, мы можем просто выпрыгнуть с балкона… Тут невысоко, всего – то шестой этаж! Мелочь по сравнению с этим разьяренным бронтозавром!

– Ну, шо робити будемо?!!- нервным шепотом осведомилась я, пытаясь влипнуть в стену.

– Та шоб я знала! -так же нервно отозвалась уроженка города Луганск. – Шо будемо, шо будемо… Хиба ж надо било так усе воспринимати – то, а?!! Мозгов, блин, хрен да ни хрена, зато гонору – до хрена и трошки!

– Это ты о нем?

– А о ком ж еще – то?! Тьфу, бисов сын, щас как пойдет в дверь головой ломиться, шо робити – то будем, гарна дивчина?! Короче, ты меня на это подбила, тебе и думать! Ты это лучше умеешь.

– Ой, молодца! А если я ему просто понравилась, а вот вода – нет?!!- нервно огрызнулась я, спешно соображая что же мне делать с этим разьяренным товарищем.

Ой, мама… – Он звонит к нам!!!

Аллка всхлипнула и свалилась в обморок… Кастрюля загремела по полу, как немой свидетель нашего идиотизма.

В этот момент и впрямь раздался звонок в дверь. Такой требовательный, как будто он к себе домой звонит, а его почему – то не пускают…

Я, хотя и была уже морально к этому готова, все равно почему – то вздрогнула.

Звонок нервно заорал снова, затем смолк и послыщались чьи – то удары ногой в дверь. Думаю, пояснять чьи, не нужно?

И в этот эпохальный момент в мою голову, ласково помахивая крылышками, прилетела ИДЕЯ. Я секунду ее осмысливала, потом приняла – таки решение и, схватив Аллку за ногу, поволокла ее в комнату. Кастрюлю, как вещественное доказательство, аккуртано поставила рядом с ней. Они так трогательно смотрелись вместе, что я чуть не разрыдалась… Потом, после особого яростного ругательства в наш адрес, послышавшегося из – за двери, я все – таки вспомнила, что у меня есть дело и план, от которого лучше не отступать.

Глубоко вздохнув, я продуманно распустила декольте своего пеньюара (а кто же по – соседски в гости в деловом костюме ходит?!) поглубже, встрепала волосы, и, придав голосу легкую хрипотцу только что проснувшего человека, томно поинтересовалась:

– Кто там?

Из – за двери послышалось такое злобное рычание, что мне стало страшно…

– Открываю уже, открываю…- недовольно пробурчала я, распуская декольте до совсем уж неприличной глубины (Это так, отвлекающий маневр… Хотя лично я сильно сомневаюсь, что подействует!) и берясь за замок.

Потом, спохватившись, прикрыла дверь в гостинную, где в это время отдыхали кастрюля и Алла, и наконец – то открыла дверь.

За дверью, как и ожидалось, обнаружился наш потерпевший. Темные очки он наконец – то снял (не помню, упоминала я о том, что он их постоянно носил?), и я впала в состояния легкой прострации. Куда там до него моему Владе, трижды он будь неладен! Если бы я раньше знала, что он такой лапочка, то фига с два бы я от него убегала! И водой бы его тоже не обливала… Что я, по – вашему, совсем дура?

И где же они такие симпатюли берутся -то только? Ой, сорри. Что – то я малость отвлеклась…

– Здрасьте… А вы кто? – очаровательнейше улыбнувшись, поинтересовалась я.

– Я тот, кого вы с еще одной девушкой пару минут назад облили водой с балкона!

Не узнаете? – ехидно вопросил он. Все. Я пропала…

– А по имени – отчеству – фамилии?

– А зачем? – резонно так поинтересовался он. Недобрый какой… Я к нему, можно сказать, со всей душой, а он чего? Хамит и вредный, как зараза!

– Ну, на нет и суда нет…- с деланным равнодушием протянула я, делая вид, что собираюсь закрыть дверь. Парень ловко сунул ногу между створкой и косяком (Он что думает, что для МЕНЯ это помеха? Наивный чукотский юноша…) и буркнул:

– Я Арсений.

– Вилена, – представилась я. – А с чего ты взял, что это была я? Я спала, вообще – то.

– Да – а?!! А почему тогда я видел тебя и еще одну девицу, объясни, пожалуйста?!

Все. Я хочу памятник работы Фаберже…

– Ты, наверное, обознался… Да и солнце еще такое было…Может, тебе примерещилось? – попробовала выкрутиться я, но в этот момент появилась доселе мирно валяющаяся в обмороке статистка, и, по закону подлости, все испортила.

Дверь гостиной распахнулась и из нее вышла Аллка. В обнимку с кастрюлей и с подозрительно сосредоточенным выражением лица. Я почувствовала, что сама теряю сознание… Она что, совсем с катушек съехала?!

– Ой, а это моя слабоумная сестричка… Ты извини, я ее сейчас в комнате запру и вернусь… Посиди пока на кухне, хорошо? – пискнула я в надежде хоть как – то исправить ситуацию, но не тут – то было! Аллка, с переливчатым воплем:

– Ах, это ты, маньяк хренов!!! – засветила бедному Арсению кастрюлей (ой, еее…!!!!) по голове!! Пацан отпал без единого звука…

– АЛЛА, Е.. ИТЬ ТВОЮ НАЛЕВО!!!- взревела я пьяной сиреной. – Что ты натворила?!!!

– Ничего! Спасала наши жизни, между прочим, – обиженно буркнула она. – Он бы нас поубивал тут на фиг!

– Подумаешь, парень пришел заранее на рогах и с жаждой крови! Но по голове – то его бить зачем?! Где твоя хваленая приветливость и дружелюбие?! Где твои манеры, в конце концов, о буйная луганская дева?!

Аллка промолчала, наклоняясь над бездыханным Арсением. Деловито пощупала пульс…

Что – то я сомневаюсь, что пульс щупают именно там… Но она у нас девушка бывалая, ей виднее…

– Жив, кажися. Минут через десять очухается, как миленький. Ой, а симпотный какой! Просто лапочка… Такой хорошенький мальчик… Интересно, ему лет двадцать уже есть? Если да, на фига мне тогда Юра…

– Э – э – э!!! Разбежалась – мордой об забор!!! Он мне тоже понравился!!! – не на шутку возмутилась я.

– А у тебя Владик твой есть!

– А у тебя Юра!

– Ну и хрен?!!!!

Чувствуя, что мы тут сейчас и подеремся, деля "боевой трофей", я предприняла попытку взять ситуацию под контроль. Хотя внутри у меня все кипело от злости, если честно…

– Он, конечно, лапочка и все такое…Давай заносить, что ли, а то простудится еще, в мокром и на холодном кафеле… – буркнула я, старательно избегая гадких мыслей утащить парня за ногу к себе, благо, что недалеко… А потом сделать вид, что и знать о нем ничего не знаю. И Аллке нипочем не выдавать!

– Ой, и правда… Давай. За ноги?

– Лучше за руки! – в ужасе ответила я, представив себе эту душераздирающую сцену из серии " чтоб ты сдох в раскорячку"… Извинияюсь.

Перетаскивание в комнату бедного парня мог бы по – настоящему красочно описать только писатель – юморист, причем специализирующийся исключительно на чернухе самого низкого пошиба. Я же себя к таковым не отношу и поэтому просто помолчу на эту тему в тряпочку. Мне же еще мужа когда – то себе искать придется… А после этого описания шансы его вообще когда – нибудь найти для меня существенно снизятся и сравняются нулю! Я и так отнюдь не подарочек и даже не презент…

Минут через пять мы его наконец – то занесли:сказывались долиге тренировки по тасканию картошки из магазина. Из последних сил доволокли его до дивана. Чуть не сломав ему при этом шею, закинули (хорошо так закинули, с раскачкой…) на диван и бессильно плюхнулись рядом.

– Я чуть не надорвалась! – невеесть кому пожаловалась Аллочка, еле дыша. – А ты?

– Не знаю… Я и большие тяжести поднимать могу, если надо будет. Сказывается привычка таскать нажратого в ноль Владика из школы до дома.

– И на хрена ж он тебе в таком случае нужен? – резонно, уже не в первый раз поинтересовлаась она.

– А пусть будет, что мне, жалко, что ли… – тяжко вздохнула я, покосившись на нашего страдальца. Вздохнув еще раз, с трудом оторвала от него жадный взгляд и перевела его на сопящую Алку. – Ну что, пока он в себя приходит, может, по сигаретке?

– Да – ава – ай…- сипло простонала она, протягивая загребущую длань за пепельницей, стоявшей на тумбочке у дивана. Молодец, предусмотрительная…

Мы выкурили по сигаретке, потом еще по одной. Потом полежали рядышком на диване, вместе с парнем, помолчали… Наверное, со стороны это смотрелось весьма интнригующе, потому что когда в комнату зашел Юрка, челюсть у него отвалилась чуть ли не до пояса…

У Аллки тоже, но по другой причине.

Я же, вскочив и спешно запахнув пеньюар, попыталась все ему объяснить в двух словах:

– Юра, познакомься…Это…э.. э.. э…

– КТО ЭТО?!!!!- раненым бизоном взревел Юра, бахая об пол мотком антенны, который до этого момента держал в руке.

– Это…МОЙ ЖЕНИХ! – не придумала я ничего умнее. Аллка выпучила глаза, но голос ее подвел и ничего, кроме ничего не значащего блеяния, она выдать не сумела. – Он вместе со мной к вам в гости зашел, а тебя дома, как назло, не было… Мы вот решили посидеть немного, подождать…

В этот момент очухался Арсений. Ну все. Сейчас будет классический мордобой.

– Ну что,… пере… ный, – зло сузив глаза, спросил Юрик. – Ты какого… здесь делаешь – то, а?

– Да так… трамвай жду! – едва пискнул Арсений, хватаясь за голову. – Ну, девочки, вы меня и "приласкали"…Аж все тело ломит!

Аллка закатила глаза и рухнула в новый обморок. Я хотела было последовать ее примеру, но вовремя одумалась, и, схватив Арсения за рукав, притянула к себе и нагло уставилась на Юрку. Тот начал синеть…

– Ну и как ты мне ЭТО обьяснишь?!!!- взревел он, ткнув пальцем в ушибленного на голову (самое лучшее и подходящее выражение!) Арсения. Я поморщилась, но смолчала. – Какого… он несет?!!!

– Он просто ударился головой, сильно. И виноваты в этом мы.

– Ага! Ударился… Да эти две меня так кастрюлей приложили не пойми за что, что чуть последние мозги не вышибли!- пожаловался наш пострадавший герой, не спеша, впрочем, вырываться из моих ласковых объятий. Что обнадеживало, признаться… То ли он все понял, как надо, то ли еще до конца не пришел в себя.

– Это мы знаем…- почесал собственную макушку внезапно смутившийся Юрка. – Они такие! Ты, браток, сто раз подумай, на фига ж оно тебе надо? Пожрать приготовить Вилька не умеет, убираться не любит, стирать – тем более… Разве в чем – то другом от жены должен быть толк? Телок смазливых можно и в журнале поглядеть, а жена – то всегда под боком!На хрена тебе это? Я тебе по – дружески советую, уноси ноги, пока не окрутили…

Арсений вытаращил глаза, явно не понимая, о чем речь. Я тихонько толкнула его в бок и сделала большие глаза. Потом, чуток подумав, потянула за руку с дивана, к выходу, на прощание бросив Юрке:

– А это уж мы сами как – нибудь разберемся… Ну все, до вечера.

Арсений, все еще ничего не понимающий, поспешил за мной.

Мы поднялись на мой этаж, зашли в квартиру, и только тогда он осмелился задать сильно интересовавший его вопрос:

– А о чем это он говорил? Я, если честно, что – то малость недопонял…

– А, это у него всегда так, – попыталась открутиться я. Потом, взглянув на его растерянное лицо, прыснула со смеху:- Ладно, так уж и быть, я все объясню.

Только пообещай, что не будешь ругаться, я же нас всех спасала!

– Не буду… Ругаться, в смысле. Так что ж ты ему наговорила?

– Что ты мой жених, – честно призналась я.

– Класс… Стоило на пару минут потерять сознание, как тут же и сосватали! – фыркнул он, потом застонал и схватился за красиво вызревающую на затылке шишку.

– Твоя подруга – это что – то… Она где так драться училась?

– У меня. Ты чаю с конфетами хочешь? А то надо же мне как – то извиниться… За наше нехорошее поведение.

– Если только ты в конфеты пургену не подсыпешь, – ухмыльнулся он. При улыбке темные глаза Арсения на миг сверкнули каким – то странным блеском, но я, увлеченная им, ничего не заметила и не сочла подозрительным… А зря.

– Тогда пошли.

Минут через двадцать мы уже болтали как старые друзья.

– Итак, начнем допрос. Ты откуда? – поинтересовалась я, прихлебывая чаек.

– Из Румынии. Точнее – из Трансильвании. Небольшой такой городок Клуж – Напока, если тебе это хоть о чем – нибудь говорит. А то многие вообще считают, что трнасильвания – это город! – неожиданно ответил он.

– Ну ничего себе! А у меня мама- румынка, вот прикол!- ахнула я, мигом растеряв всю свою подозрительность по отношению к парню. Болезненная страсть у меня почему – то к моими наполовину соотечественникам. – Так тебя, значит, зовут Арсений? Но это же не совсем румынское имя.

– Вообще – то, по – настоящему меня зовут Арсение,это мое второе имя и полностью точная транскрипция с румынского, – пояснил он, с любопытством меня разглядывая.

– А ты, наверное, на папу больше похожа? В тебе от румынки только глаза, кажется. Но серебряные волосы – это для нашей нации что – то очень новенькое!

– Ой, да я и сама знаю, что не очень похожа… Но кровь – то никуда не денешь!- гордо приосанилась я.

– Ты права… Кровь действительно никуда не денешь, – тихо откликнулся он. – А откуда родом твоя мама?

– Она из Сибиу, это тоже в Трансильвании.

– Да я знаю, спасибо…

– Всегда пожалуйста. А ты что здесь делаешь, если не секрет?

– Невесту ищу!- ухмыльнулся он.

– А если без шуток?

– А я и впрямь серьезно. Мне сейчас срочно нужно на ком – то жениться, вот я и приехал в Россию. Параллельно еще дельце одно тут обстряпать требуется, но об этом лучше не надо…

– Почему это?

– Да так… Просто не интересно.

– А за мной ты тогда для чего следил? – нагло поинтересовалась я, в упор глядя на него.

– А вот именно для этого и следил. Ты как, не хочешь вернуться на историческую родину? – усмехнулся он. Нет, какой же все – таки красивый парень! Моему Владьке до него, как до дальнего столба, болвану несчастному!

И так приятно разговаривать, что не хочется прекращать этого странного очарования никогда… … Ну, а ты? Чего ты хочешь, кстати? Я смогу исполнить твои грезы…Ласково смахнуть с ресниц все слезы, об ином загадывать не станем…

Так странно. Опять мои спообности пробудились, что ли? А я так надеялась, что этого не произойдет…

Это был голос, шептавший странные стихи в темной комнате.

ЕГО голос.

– Что с тобой? Ты меня слышишь?- осторожно поинтересовался Арсений, странно глядя на меня. Я встряхнула головой, отгоняя необъяснимое очарование, и улыбнулась ему:

– Все в порядке. Извини, я просто задумалась…

– О чем это?

– О твоем предложении!- еще шире улыбнулась я, силясь подавить в себе странную внутреннюю дрожь, от котрой хотелось убежать и спрятаться где – нибудь подальше.

Но я не виновата в том, что у меня такая природа. Я этого дара не просила! …И больше всего на свете мечтала от него избавиться.

Трудно жить среди людей, зная, что ты – ведьма в тринадцатом колене.

Ведьма, которая не хочет верить в Свой Дар…

И которая никому и никогда не может об этом рассказать.

– Ты можешь рассказать об этом мне, – тихо произнес Арсений, еще более странно на меня глядя.

– Ты о чем?!!

– О твоем Даре, – отозвался он, и я с внутренним содроганием ответила, что зрачки у него вытянулись, как у кошки…

– КТО ТЫ, черт побери, ТАКОЙ?!!!- взвыла я, отшатываясь от стола.

– Я вампир. Не бойся, Ave"llael"e, я не причиню тебе вреда, – спокойно отозвался он.

Та – ак! Он еще и мое Истинное Имя откуда – то знает!

– А почему я должна тебе верить?- напряженно поинтересовалась я, глядя на него уже без прежней симпатии. Я еще никогда в жизни ни с кем не говорила об этой своей тайне, и раскрываться перед каким – то неизвестным вампиром совершенно не хотела!

– Потому что наша Богиня видела твою Судьбу. И очень сильно захотела с тобой познакомиться. Там весьма интересная история получилась… Если хочешь, я ее тебе расскажу. И, пожалуйста, не бойся меня. Я и впрямь тебя не трону и, уж тем более, не обижу. – поднялся со стула Арсений, явно намереваясь направиться ко мне. Я разозлилась, и зашипела, обнажая собственные клыки. Вскинув руки в защитном жесте, я чуть раскрыла пальцы в "лотосе" и почувствовала, как вырывается наружу так давно забытая мной сила… В виде ослепительно яркого синего огня…

Арсений отскочил, и, распахнув крылья, укрылся ими как плащом. Я почувствовала, как мой хвост, доселе бывший совершенно незаметным, прорывает кожу и хлещет во все стороны подобно плети… Если бы я сейчас заглянула в зеркало, то наверняка заметила бы. что мои синие глаза, так же, как у него, стали нечеловечески светиться, а зрачки вытянулись в узкую вертикальную щелку. Но что уж поделаешь, такова моя природа…Черт бы ее побрал!!!

– Ведьма, успокойся! Я клянусь, что не сделаю тебе ничего плохого!!! Тебе же нельзя так волноваться, ты полгорода разнесешь к чертям собачьим! – рявкнул мой нежданный гость, рапахивая крылья в эффектном жесте " я у мамы эксгибиционист".

Подбежав ко мне, перехватил руки за кисти и осторожно притянул меня к себе…Я, если честно, остолбенела от подобного поведения.

– Ну что, успокоилась? -тихо спросил он минут этак через пять, нежно поглаживая меня по щеке. Я только глазами хлопала, пытаясь выровнять дыхание и понять, что же это все значило. – Не бойся меня, девочка. Я не желаю тебе зла, а, наоборот, хочу помочь… И, если хочешь, давай я сейчас снова приведу себя в порядок ( тебе, кстати, тоже не помешает это сделать…) и мы спокойно поговорим.

Договорились?

– Ага…- отозвалась я, вовсе не спеша покидать гостеприимные объятия вампира.

Впервые в жизни встретила кого – то, кого не испугала моя истинная сущность, и теперь еще и отказаться от подобной возможности?! Нет уж…

Еще минут через десять, наконец – таки сумев взять себя в руки и прервать столь нежданные нежности, я мысленно прикзала когтям, клыкам и хвосту втянуться на их положенные места и, приведя в норму глаза, уселась напротив Сени. Он тоже уже успел стать вполне человекообразным и теперь уютно расположился на стульчике у окна, на всякий случай отгородившись от меня столом.

– Так что ты хотел мне рассказть? – спокойно, как ни в чем ни бывало поинтересовлась я у него.

– Ты знаешь, откудау тебя этот дар? Я имею в виду, кто его тебе передал?

– Да, знаю. От моей двоюродной прабабки. Она перед смертью передала его моей маме, когда той было всего шестнадцать, как мне сейчас. Но после моего рождения у мамы пропали почти все способности… Зато у меня лет так с пяти проявились, – тяжко вздохнув, ответила я. – А ты что – то говорил о вашей Богине и о том, что она как – то увидела мою Судьбу… А кто она?

– Ее зовут Амелия, и она бывшая и настоящая Богиня Ночи и Королева Вампиров.

Она обладает практически безграничной Силой и может сделать все, что угодно. Так же Лия может предвидеть Судьбы и… она увидела тебя. Я, если честно, не очень – то понимаю, как это произошло, но, если захочешь, спроси у нее сама. Она, кстати, твоя соотечественница.

– В смысле, румынка?

– Нет. В смысле, люберчанка. И она стала Королевой вновь всего – то три года назад. Вы, кстати, с ней в одной школе учились… Может, знаешь?

И он назвал фамилию девушки, которая преотлично была мне знакома… Мы мало того, что были знакомы, так еще и хорошие подруги…были. Пока она куда – то не исчезла три года назад…

– Ну как, ты знаешь, о ком я?

– Прекрасно знаю. Но чтобы Лия – и Богиня Ночи?!!! Это просто ни в какие рамки не укладывается!- пожаловалась я.

– А что ж ты хотела? В жизни все отнюдь не так просто, как кажется. И совсем нелегко,- грустно отозвался он.

– И как у нее дела?

– Прекрасно. Вышла замуж за мое будущее воплощение, и вполне счастлива…была, пока наши Старейшины не признались ей в том, что она – воплощение Антихриста на этой земле. Весело, по – твоему?

– Что – то не очень… А ты ей кто?

– Фактически- ее будущий муж. Но… я не знаю, как тебе это объяснить, – замялся Арсений.

– А ты попробуй, времени – то у нас много…- участливо посоветовала я, пододвигая к нему чашку с чаем.

Арсений вздохнул, покосился на часы и начал рассказ…

***

Я знаю, что это неправильно, что мне всего пятнадцать с половиной лет, что у меня дома в данный конкретный момент отсутствуют родители, и вообще…

А вообще, какое вам дело, остался он у меня ночевать или нет?

И если да, то чем мы с ним занимались дальше, если учесть, что он смотрел на меня ТАК, что даже самая нескромная девушка на моем месте покраснела бы как вареный рак?

Хотя… Скорее всего, я просто пытаюсь найти объяснение тому, что между нами произошло…

Но обо всем по порядку.

Часов в восемь вечера нарисовалась Аллка. Увидев меня и маячившего за моей спиной вампира, перекосилась как не знаю кто… Что, милка, себе его хотела захапать? Не выйдет… Так сглажу, что до смерти волосы на зубах расти будут! Ни к какой гадалке не ходи…

– Привет. А вы, как я погляжу, уже очень славно спелись, и все разногласия куда – то подевались…- мрачно выдавила она из себя некое, хоть и весьма сомнительное, подобие культурного приветствия. – Ты мне чайку не нальешь?

– Да всегда пожалуйста! Если тебе уже жить надоело…- привычно подколола ее я, ставя чайник и плюхаясь рядом с вампиром на стул. Он в это время пытался разобраться с с моей стереосистемой, не зная, куда запихнуть диск. Я хихикнула и все сделала, как надо. Интересно же послушать, какую музыку он любит…

Но меньше всего я ожидала, что он выберет ARSENIUM"а… Которого мои соседи и так уже наслушались в предостаточном количестве.

– Ой, блин, и этот туда же! Виль, может, тебе сразу за него замуж выйти?! Не прогадаешь…- гаденько поинтересовалась Алла. Вампир бросил на меня оч – чень красноречивый взгляд говорящий: "Одно твое желание – и я ее убью!" Мне, к сожалению, Алла была еще чем – то дорога, как память, скорее всего. Так что сладостные мысли пришлось с сожалением отложить… Ненадолго. А если будет плохо себя вести, то совсем ненадолго…

– А тебе завидно, да? -отозвалась я. -Опять, что ли, Юрка все деньги на автоматах спустил?

– А ты сама – то как думаешь?- еще горше вздохнула она, глядя на поставленную перед носом чашку с чаем. – А у тебя водки нет?

– Нет, я уже спрашивал, – опередил меня Арсений. – Давайте хоть познакомимся нормально, что ли… А то ваш метод мне, конечно, показался весьма и весьма оригинальным, но не скажу, чтобы понравился. Меня зовут…

– Белая Горячка! – перебила я- Это теперь наш небольшой домашний глюк, нечто вроде недружелюбного привидения из Вазастана. Вот и познакомились!

– Как тебя зовут, глюк? – усмехнулась мигом прояснившаяся и расцветшая, как роза в куче компоста Аллочка, отнюдь не избалованная скупым мужским вниманием.

– Меня зовут Арсение. Иштван Арсение Матиаш Корвинус, если вам интересно полное имя.

– Ой… А ты кто, выходит, по национальности – то? – растерялась Аллка.

– Он по крови -венгр, а по месту жительства – румын!- не выдержав, снова вмешалась я. Что – то мне в ее поведении совсем не нравилось… Так нагло клеить при мне моего же гостя, по меньшей мере, неэтично! Но она, похоже, об этом и не задумывается… – Можешь его порадовать, повторив за мной их национальное приветствие и пожелание долголетия и благополучия. Скажи Lasa – ma in pace!

Аллка послушно повторила. Арсений явственно покраснел… от еле – еле сдерживаемого хохота. Вы что же, подумали, что я ей и впрямь нужную фразочку подсказала? Х – хе… Вы меня еще очень плохо знаете.

– Ой, какой красивый… у вас.. язык! – отчаянно кокетничая, выдала Аллочка. Я яростно и незаметно почесала хвост, но хлестать им во все стороны не рискнула…

Куда мне потом девать два трупа? Провоняют же мне здесь все… А на удобрение для мамулиных цветочков этот запах не спишешь.

Эй, детка, какого… ты пялишься на его гордость и основное достоинство?! Тебе что, это кто – то разрешал?!! Я не поняла… Они тут, блин, ваще ох…ли, что ли?!…

Пардоньте, ежели кого невольно шкировала издержками своего воспитания.

– О, да… А у вас очень милая… – Аллка аж напряглась вся, страстно жаждя узнать, что же он такого милого в ней нашел… Но тут Сеня превзошел все мои ожидания. В хорошем смысле! -… Очень милая КАСТРЮЛЯ. Мне так понравилось! Не подскажете, где покупали? А то есть у меня парочка надоевших товарищей, я бы их познакомил… В смысле, с кастрюлей. Или с вами, Алла. Выбор – то невелик…

Я про себя мысленно запечатлела на лбу у вампира нежный поцелуй и похлопала ему, тоже мысленно. Он внезапно покраснел и отвернулся от меня… Ой, бли – ин… Я же совсем забыла, что он телепат! Ну кто меня просил?…

Совсем засмущала бедного мальчика.

Аллка явно обиделась. Как только по лбу ему ничем не засветила – ума не приложу…

Ах, да. Она же кастрюлю дома забыла. А без нее дело не так спорится…

Посидев с нами полчасика для приличия, она наконец – то ушла. Не поймите меня превратно, она мне очень даже дорога… Но я впервые в жизни общалась с кем – то, кто так же, как и я, не был человеком.

– Ну, что будем делать? – посидев минут пять в тишине, поинтересовался Арсений.

Я подумала про себя кое – что весьма приятное, но вслух сказать не решилась… А он все понял и без слов.

Ну кто меня просил это думать?!!

– Ты действительно этого хочешь? – не глядя на меня, поинтересовался он.

Я не ответила и залилась краской ото лба до подбородка. Ну кто его просил читать мои мысли?!

– Так да или нет? – неожиданно жестко поинтересовался он, подходя ко мне вплотную. Я почувствовала тепло, исходящее от его тела, пряный запах, его запах… и поняла, что сейчас точно потеряю голову.

– Только если ты сама этого желаешь…- тихо сказал Арсений, обнимая меня так, что дыхание куда – то подевалось…

– А ты сам как думаешь?- поднимая на него глаза, спросила я. И он увидел… То же самое, что уже давно в нем увидела я. А людям этого понять не дано…

И теперь задыхаться начал уже он.

– Если ты хочешь быть сегодня со мной, так чего же ты ждешь?- тихо – тихо спросила я, запуская ему руку под рубашку…

Он ничего мне не ответил. Тяжело дыша, подхватил в свои объятия и мир для нас двоих просто перестал существовать… …Ну, давай же…

И пусть этот час будет часом ведьмовства…

Кто сказал, что ведьмы не умеют любить? Очень даже умеют. Просто не всех и не так, как об этом думают люди…

И эта ночь была только для нас двоих.

На рассвете я проснулась от его движения. Арсений лежал на боку и внимательно разглядывал меня, явно о чем – то напряженно размышляя. Увидев, что я проснулась, он широко улыбнулся, продемонстрировав небольшие, но очень острые клыки.

– Доброе утро, соня. Как себя чувствуешь?

– Не знаю… Я еще не проснулась, – сладко потягиваясь, призналась я. Потом, лукаво поглядев на него снизу вверх, шепнула: – А что, если мы с тобой кое – что повторим?

Он фыркнул, но предложение воспринял с поразительным энтузиазмом…

Краткая биография Вилены.

Для тех, кому интересно.

Полное имя – Вилена Аркадьевна Паулеску.

Истинное Имя – Ave" llaelle

Стихия – огненная

Возраст – 15 лет и 6 месяцев Родилась в Сибиу, небольшом трансильванском городе, мать – природная ведьма, как и многие ее родственницы по женской линии. В активном пользовании ведьмовскими способностями не замечена, магический потенциал сильно ослаб при рождении дочери, видимо, передавшись той по наследству.

Также известно, что Вилена самая могучая ведьма в их роду, которой передались сильнейшие способности к сглазу, управлению стихиями, сильные телепатические и эмпатические способности, возможность вызывать демонов и духов, управление элементалами и сильнейшие приворотные чары. Так же может спонтанно телепортироваться и неплохо предсказывать судьбы, обладет определнными экстрасенсорными способностями, неплохой генетической памятью и способностью к ясновидению. В детстве помогала отыскивать пропавшие прдметы и людей, после чего болела по нескольку недель, судя по всему- черпая силу из самой себя.

Вилена всегда облада очень острыми способностями к эмпатии и телепатии, может читать карты и убивать, лишь только пожелав это человеку. Если ее разозлить, то…

В общем, о ней можно сказть только одно. Если вам жить не надоело, лучше с ней не связывайтесь.

***

Днем я наконец – то сумела встать из постели, с огромным трудом справившись с искушением задержаться в ней еще как минимум на пару часов, оставила сладко спящего Арсения нежиться и потопала в ванную.

Набрав полную ванну теплой, ароматной воды, от души налила туда пены и с блаженным стоном по шею погрузилась в пахнущую лавандой и пачули воду…

И меня как будто под эту самую воду дернули. … Я стояла посреди горной долины в древнем каменном круге, чуть поодаль от самого центра, около одного из камней, составлявших сам круг. Как я машинально подсчитала, камней было ровно тринадцать.

Это…что – то, что еще не произошло, но скоро случится…

Рядом со мной медленно начали проявляться чьи – то силуэты. Каждый- у своего камня. Последним оказался занят алтарь посреди круга. Напрягая зрение, я сумела разглядеть, что это девушка. Красивая, с правильным, хоть и несколько пугающим лицом. За ее спиной были видны черные крылья, все в перьях, как у лебедя…

Очень большого лебедя.

А ее глаза… Ее лицо… …А ее лицо – это река…

Река времени, чувств и воспоминаний. Всего, что когда было точно так же и именно здесь…

Много тысяч лет назад, когда даже Атлантида была еще в проекте…

– Анкх возродится этой ночью!!!- тысячей звериных глоток взревели те, кто стоял рядом со мной, и я вновь почувствовала, что погружаюсь под темную гладь воды… – И очнулась. В собственной ванной, вода в которой уже успела порядком остыть…

Что со мной было?!! Как это понимать?!!

Но, похоже, давать мне ответ на эти вопросы никто не собирался.

Зато одно я знала точно – это было видение будущего. Чего – то, что должно будет произойти совсем скоро…

И, самое главное, я там буду.

Глава 6.

А с милым рай мне и в гробу – у…Любимая песня вампира.

Кладбище встретило нас… безмолвием. Сыростью. Скрипом обомшелых стволов и ржавых покосившихся оградок. На ставшем свинцово – сером небе метались вспугнутые стаи ворон. Но, в принципе, ничего… Мне понравилось. Ничего себе так, уютно… в какой – то мере. Никто не лезет, клыки не скалит, смрадом не дышит, убить не пытается… Просто благодать. А приметив где – то в самом арьергарде симпатичный заброшенный старинный склеп, я и вовсе воспрянула духом и резво понеслась по направлению к нему.

Хотя солнце уже и не слепило так настойчиво мои бедные глаза, все – таки приятного было мало. Поэтому чем мобильней будет наш маленький отряд "гусар летучих", тем лучше для всех нас… А в особенности для моих спутников, с которых я начинала незаметно, но верно скачивать жизненную силу. Они – то об этом не знали… Но последствия будут самыми малоприятными. Каждое такое обращение к чужой ауре отнимало у реципиента около десяти лет жизни, а для человека это, согласитесь, немало… Для демонессы же, причем самой сильной в своей иерархии, это практически ничего не значит, да и не почувствует она ничего, короме легкой усталости и жжения в висках…Затем тошноты… Затем потери сознания… А потом и до скорых похорон уже недалеко. Даже для демонессы. Даже для самой сильной. Но это не так уж и важно, правда?

Где – то через двадцать минут мы подошли – таки к облюбованному мной склепу.

Внутри было… пусто, темно и сыро.

– То, что нужно! – обрадовалась я, первой шагая в такую уютную и желанную темноту, приветливо распахнувшую мне свои объятия. Следом за мной, испуганный и нервно озирающийся по сторонам, шагнул Олежек. Потом вбежала его ненаглядная собака, мигом кинувшаяся инспектировать углы. Последней зашла хмурая и по виду сильно уставшая Лилит. – А вот и гробик! Ну, ничего, нам это на пару часов, потом съездим в магазин и купим парочку хороших кроватей… Ну чего вы смеетесь?

– Н…Ничего – о… – простонал скорчившийся в три погибели Олег. – Просто представил себе милую сцену, как мы будем все это вместе покупать, а потом на своих горбах тащить сюда… Представляете себе лицо сторожа?

Теперь уже и я рассмеялась, проникаясь к парню невольной симпатией. Чем – то он мне меня саму напомнил, в тринадцать лет… Я была такая же деловая и шустрая, как таракан! Вот только тапки на меня подходящей не было… А жаль.

Вспомнив о том, что мне вскоре предстоит, и от чего именно я сбежала, я перестала смеяться. Как – то пропало настроение веселиться и вообще радоваться жизни. И я с еще большим ужасом стала ждать прихода ночи…

И того, кто меня этой ночью наверняка посетит. Если только я не приму нужные меры.

Я сбросила плащ на крышку каменного саркофага, стоявшего в центре зала, протянула руки к потолку и на древнем языке произнесла Слова Призывающего, искренне надеясь, что тот, к кому я обращаюсь, не очень сильно в данный момент занят и откликнется на мой Зов…

– Привет, Кощей. Как дела? – радостно поинтересовлась я у него, кидаясь к нему же на шею. Кощей мне тоже обрадовался. Подхватив на руки, радостно покружил в воздухе, чуть крепче, чем положено, прижал к себе.

– Амеля! Ты нашлась! Я так за тебя беспокоился…

– Правда? Ой, Костя, ну чего ты… Я же такая сентиментальная, я же расплачусь сейчас… И не вздумай сразу меня успокаивать, – предупредила я, утыкаясь носом ему в плечо и страстно желая, чтобы нас временно оставили наедине… Потом как – то все же удалось взять себя в руки.

Но в этот момент нашу удивительную хрупкую внутренню гармонию самым бессовестным образом нарушили. И сделал это… как вы думаете, кто? Правильно. Именно он.

– КОЩЕЙ?????Лий, ты что, шутила?

– Нет. Амеля не шутит такими вещами, ты ее слишком плохо знаешь, – буркнул Костя, с трудом отрывая от меня взгляд сияющих глаз и глядя на Олега. Чуть прищурившись, удивленно глянул на меня. – Омель, а что это с тобой? Ты же обычно не так выглядишь? И почему мы в склепе?

– А еще я совсем забыла представить тебе моих спутников, какя же я дура… – не больно – то огорчилась я, чувствуя, как руки несколько обнаглевшего Костика ползут ниже моей талии и останавливаются в не очень – то приличном месте.

Интересно, он что, решился- таки воспользоваться отсутствием законного мужа и темнотой? Правильно, молодец, так и надо! Давай – давай – давай! Я ничуть не против. А наоборот- очень даже ЗА!!!- Это Хозяйка Мрака, моя вечная спутница вот Тьме, поклонись же ей со всем пиететом, только руки не разжимай, не надо… Я сказала, не надо их разжимать!!! Вот и умничка, вот и молодец! А это Олег, мы с ним раньше в одной школе учились и вообще были соседями… А это его собака. А вам, дамы и сопливые господа, позвольте представить…

– Ван ХЕЛЬСИНГ!!! – шепотом фыркнул Костя мне на ухо. Ай ты ж моя умничка, посмотрел – таки! Нет, я, кажется, не за того замуж вышла… Я муркнула и потерлась носом о его плечо. Костя явно воодушевился, я уже забыла о том, что мы в склепе не одни… Но с ними забудешь, как же.

– Так кто вы?!- не выдержал любопытный Олег, прожигая Кощея жадным взглядом, в котором с жадностью причудливо смешались ревность и черная – пречерная зависть…

Судя по дергающимся ушам, он бы и сам был не прочь стоять сейчас на месте Кости…

И никакие пророчества ему были бы не страшны.

– Я – Кощей Бессмертный, – скомканно и невнимательно представился он самый, в данный момент занятый кем – то куда как более важным, чем этот юный наглец… То есть мной.

– Ой, правда?!!!! А где ж тогда ваша Василиса?!

Задал -таки вопросик, судя по всему, сильно его интересовавший.

Его кто об этом просил??!!!

Костя при одном воспоминании о Васеньке (Потому что эту мужеподобную крастоку размером с броненосец "Потемкин" только так ласково звать и можно! Ну, или еще там "кобыла дохлая" или " слониха ожиревшая"…Кхм.) позеленел и задрожал, как заячий хвостик. Я успокаивающе погладила его по волосам и пояснила:

– А ее нет, вся вышла. А кто будет дальше продолжать задавать идиотские вопросы, того я покусаю в особо извращенной форме.

И продемонстрировала клыки. Олег наконец – то заткнулся и наступила благословенная тишина, которую никто и ничто не нарушало.

– Омель, я тебе нужен? Или ты просто хотела повидаться? – минут через пять осмелел Кощей. – Или я могу чем – то тебе помочь?

– Можешь. Побудь со мной этой ночью, а? А то мне так одиноко и страшно, что повеситься хочется… – шепнула я в ответ.

– А… Ты и правда этого хочешь?!!- не поверил своему счастью Кощей, хватая меня в охапку так, что бедные ребра протестующе хрустнули.

– Очень. Хотя бы на одну ночь…

– На сколько угодно ночей!!!

– Спасибо, милый…- шепнула я ему на ушко и со вздохом покинула его объятия.

Поянсила смурным ребятам:

– Это Кощей, мой давний друг и просто очень близкий мне человек. Он теперь будет с нами, если вы не очень против.

– А даже если против, то разве нас кто – то будет слушать? – мрачно осведомился Олег. Этого Кощей не стерпел… Подойдя к парню и положив ему руку на плечо, "на секундочку" попросил его выйти с ним из склепа на улицу, "поговорить".

Вернулись они через "пять секундочек", Олег с симпатичным синяком на скуле, а Кощей довольный, как слон после купания. Я не стала уточнять, чем они там занимались и на какие темы "болтали". Скорее всего, " о бабах – с"… По Олегу это видно просто невооруженным глазом.

Я хлопнула в ладоши, телепортировав откуда – то из мебельного магазина три совершенно новых кровати с подушками и одеялами, и приглашающе сделала всем ручкой.

– А… Почему их три?- осмелился – таки вякнуть Олег.

– А я бууд спать с Костей, нам не привыкать…- ласково пояснила, подмигивая Кощею. Тот только ухмыльнулся, первым плюхаясь на "нашу" кровать. Я подумала и, закатившись к нему под бочок, минут через двадцать уже уснула.

***

…Это было вообще ни на что не похоже… Я словно парила над всем миром. Осеняя его тенью своих крыльев и раскинув руки в разные стороны…

А в следущую секунду ощущала себя распятой на кресте, горящей заживо от чего – то, чего я не могла понять…

Это было настолько странно и неестественно, что не могло быть обычным сном…

Тогда что же это?

– А ты сама не догадываешься?- внезапно раздался чей – то голос у меня над ухом.

Я вздрогнула и молниеносно обернулась… Рядом со мной парил в воздухе ОН.

Тот, кого я всегда так боялась. Это была… часть меня самой… И он знал обо мне все.

– Ты уже приняла мой Дар?

– Ты о чем это?- нервно спросила я, глядя на проносящиеся под ногами города.

– О том, как ты теперь выглядишь. Это и есть мой Дар. Теперь моя Сила – это твоя сила. Моя Власть – твоя Власть. Мы с тобой вскоре станем едины… Ведь ты – моя невеста.

– Я, вообще – то, замужем за другим! – ехидно уведомила я.

– Уверена? – краем губ усмехнулся мой собеседник и я сама не поняла, как оказалась в его объятиях…- Все, что во мне, твое. Все твое- мое. Так зачем же противиться уготованной нам обоим Судьбе? Я так догло ждал тебя, этого мига, моя возлюбленная, моя Эрзаэль…

– А как зовут Тебя?- осмелилась спросить я, проводя кончиками пальцев по его лицу, густым смоляным кудрям, открывающим чистый и гладкий, как у ребегнка лоб, шелковистым губам… И понимая, что такого я не испытывала никогда и ни к кому…

Все, что во мне, твое…

Да… Сделай это. Не тяни. Я тоже слишком долго ждала тебя… А Судьба редко ошибается. И если мне предначертано быть твоей, так зачем медлить и тянуть, словно ждать чего – то, о чем и сам толком не знаешь? Чего – то, что на самом деле не может дать тебе то, что так нужно…

Зачем под маской фальшивой чистоты прятать свое Истинное лицо? И крылья никогда уже не побелеют, если они изначально были черными…

– Ты знаешь Мое Имя… Оно такое же, как у тебя, – отозвался он, ответно прикасаясь ко мне. Да так, как я не могла представить себе даже в самых смелых мечтах…- Ты видишь, чувствуешь, что могу тебе дать Я, но никогда не мог дать Он?

– Да…- прошептала я, откидываясь всенм телом к нему на грудь… И неожиданно поняла, что именно происходящее сейчас, в данный момент, и есть РЕАЛЬНОСТЬ. А все остальное – просто глупость и человеческая слепота… Вот только кого Азраил имеет в виду, говоря, что ОН не мог бы подарить мне такого? Явно не Арсениума…

– Скажи мне, хочешь ли ты этого… И я могу исполнить любое твое желание… Я знаю, знаю, о чем ты так давно мечтала. И никто, кроме меня не сможет дать тебе столь желанную свободу, – прошептал он, охватывая меня и растворяя в волне нахлынувших образов, видений, воспоминаний.. Всего, чего я раньше видеть и ощущать не могла.

– Что это? Я вижу что – то, и не могу понять, что это…- шепнула я.

– Это… То, что было, то, что будет, то, что происходит сейчас. Теперь ты можешь это видеть и слышать. И изменять реальность так, как это будет угодно сделать именно тебе, – как ни в чем ни бывало отозвался Сатана, в чьих объятиях я на данный момент и парила над всем миром.

– Таков Твой Дар?- едва слышно шепнула я, приникая к нему всем телом, будучи не в силах противиться нахлынувшим желаниям и противостоять своим чувствам.

Чувствам к нему, которые я так скрывала ото всех… Даже от самой себя. И – уж тем более – от него…

– Да…Не бойся. Я не сделаю тебе ничего дурного. Ты такая же, как я, мы- две половины единого целого.

Я почувствовала исходящий от него жар, и что – то, чему нельзя было найти описания, но это было именно тем, что я всегда искала и чего мне никогда не хватало…

И в тот момент, когда его руки крснулись моей спины, спускаясь по ней ниже и ниже, расправляя крылья, я откинулась на упруго спружинивший воздух, распростершись на нем подобно какому – то нелепому кресту, и ощутила… … И ощутила, что меня грубо и вульгарно трясут за плечо.

И вернулась в свое тело.

***

– Пора вста – авать!- пропел мне на ухо Кощей, который и тряс меня до этого.

Потом он повнимательней пригляделся ко мне и отшатнулся в ужасе. Я знаю. Это действительно выглядит впечатляюще. – ЧТО С ТОБОЙ?!!!

– Ничего. Ты меня лучше в следующий раз не буди, я сама встану, – предупрпедила я. Потом, потягиваясь и зевая, выползла из – под одеяла и огляделась. Вокруг был все тот же склеп, и ничего, казалось бы, не напоминало о том, что я несколько мгновений назад парила над всем миром в объятиях ДЪЯВОЛА. Все это казалось таким странным, что я не могла найти всему объяснения… Или хотя бы приемлемой версии, почему это все происходит именно сейчас и именно со мной.

Я понимаю, что это чрезвычайно эгоистичный вопрос, но… Я всегда задавала его себе, раз за разом, и никогда не получала ответа.

Как оказалось после небольшого осмотра, на дворе стояла глубокая ночь. Мои крылья, к превеликому моему же удивлению, куда – то делись, либо стали невидимыми, что тоже вполне вероятно. Судя по всему, теперь нормальный облик я смогу приобретать только по ночам… М – дя. Что – то не особо радует меня такая перспективка.

На соседней кровати сладко дрых Олежек в обнимку со своей ненаглядной собачкой.

Я разрезвилась и, подражая волку, задрала лицо к потолку склепа и провыла несколько тягучих звуков, завибрировавших и казалось бы расслоивших воздух…

А собаке хоть бы хны. Как спала, так и продолжала спать. Я просто умилилась, если честно…

Кощей, за всеми моими манипуляциями наблюдавший с престранным выражением лица, наконец соизволил выйти из нирваны и поинтересовался:

– Может, выйдем, поговорим?

Я фыркнула:

– Ты что, наивно полагаешь, что я куда – то пойду с тобой разговаривать после сегодняшнего синячка у Олега под глазом? Если мне не изменяте склероз, с ним вы тоже выходили " поговорить"…

Кощей явственно смутился и покраснел, виновато засопел, но потом умудрился – таки выдать поистине бесценный аргумент в свою защиту:

– А он…это… А он вообще сам упал!… Вот.

Я захохотала так, что со стен посыпались оглушенные летучие мыши. Одна из них, возмущеннго пискнув, острыми коготками вцепилась мне в волосы и поползла по ним, как по канату. Симпатичные твари. И на нас чем – то похожи… Отдаленно.

– Что ж мне с тобой делать – то… – пробормотала я, аккуратно отцепляя ее от своей шевелюры и подкидывая в воздух. Кощей, к которому и относилась эта фраза, стоял смирненько и ждал продолжения. Но я еще до конца не надумала, о чем хотелось бы кому – то рассказать, а о чем скромно умолчать и поэтому ответа пока что не последовало.

– Слушай, Костя, тут такое дело… я даже не знаю, с чего начать и как все это понятно и доступно объяснить. Но, если хочешь, то могу и рассказать. Тебе первому.

– А ты сама хочешь это рассказывать? – тихо спросил он, усаживаясь на краешек кровати рядом со мной.

– Может быть… Я еще не решила.

– Тогда расскажи хотя бы то, что можешь, а остальное потом, когда – нибудь…

Если это когда – нибудь вообще хоть когда – то наступит.

– Ладно. Знаешь, Костя, я не так давно узнала о себе просто потрясающую новость.

Ты помнишь, кем я являюсь на самом деле, и знаешь, когда я стала такой, как сейчас, то есть Богиней Ночи. Но это, как оказалось, не все. В январе этого года, на Совете Старейшин, выяснилось, что я являюсь воплощением всего Зла на этой земле. Тем., кого люди так боятся и ненавидят. Ты знаешь, конечно же, кого я имею в виду… Ты читал и Библию, и Откровение Иоанна Богослова, так его и разэтак!

– Так кто ты?!

– Я… АНТИХРИСТ.

Все. Финита ля комедиа. Вот и сказано наконец то, чего я так страшилась. И сказано тому, кто мне действительно близок… Пусть как друг, но это тоже многое значит.

– И что из этого? – неожиданно спокойно поинтересовался Костя, приобнимая меня за плечи. – Ты что от этого, хуже стала? По – моему, в этом ничего страшного нет.

Ты какой была для меня, такой и осталась, и останешься. И мне совершенно плевать на какие – то там Откровения, каких – то полоумных монахов. Ты, надеюсь, не против?

У меня отвалилась челюсть…

Минут этак через пять я сумела прийти в себе и сподобиться спросить у него самое банальное, что только могло прийти мне в голову:

– Ты это серьезно???

– Абсолютно, – без тени насмешки в голосе подтвердил он, и я окончательно поняла, что с кем – с кем, а с Кощеем мне точно в этой жизни повезло… Такого друга, как он, еще поискать нужно!

– Может, пойдем погуляем? Эти все равно спят, как сурки дохлые, а меня почему – то жутко тянет на улицу. И, заодно, хоть поговрим спокойно. Если ты не против, конечно, – предложила я, думая о своем. А именно – о том, откуда же у меня взялась эта непонятная, словно сжигающа изнутри… жажда. Жажда крови. Но об этом я пока что об этом распространяться не намерена.

– Пойдем, – безропотно согласился Костя, с неохотой поднимаясь с уютной кроватки.

Я вздохнула и последовала его примеру.

***

Ночной воздух был наполненн словно тысячей разных ароматов… голосов… Звуков…желаний…

Я не могу точно сказать, как это, но ночь – она жила. Она пела и звала к себе, обещая покой и умиротворений вместе с горячей кровью, которая течет в жилах у любого живого человека! И чем дольше я находилась в этой густой, обволакивающей темноте, тем больше во мне разгоралась жажда. Жажда крови, какой у меня никогда не бывало раньше… И я все меньше и меньше могла сопротивляться этому сладостному очарованию…

Да и не нужно было ему сопротивляться… Если ты – один из нас и мы с тобой – одной крови… Если в твоем теле давно уже сердце бьется только благодаря тому, что ты забираешь у людей их мечты и желания, отнимаешь надежду и веру в счастливое будущее… Если ты отнимаешь у них самое дорогое, что только может быть у человека – саму жизнь…

И при этом имеешь полное на это право. Одна жертва – и порождение на свет многих сотен жизней, каждая из которых по – своему изменит мир… Но все равно этому мало кто сможет найти оправдание. Но я и не пыталась сделать именно это и именно сейчас. Сейчас я нуждалась в ком – то, кто мог бы при помощи своей жизни принести мир и покой в мою измученную и истерзанную душ… А если он захочет принять взамен смерти вечную жизнь вампира, одного из нас, Создания Ночи – то я тем более не буду этому препятствовать…

Ведь врата в наш мир открыты для любого, кто согласен будет расстаться с собственной тенью. А у меня тени не было. Уже давно, с тех самых пор, как я превратилась в носферату. Потому что у меня давно не было настоящей, обычной человеческой души.

– Лия… Что с тобой? – тихо спросил меня Кощей. – У тебя такой странный взгляд и глаза… красные.

– Чего?!! – не на шутку испугалась я, на секунду отвлекшись от сладостных мыслей о свежей крови.

– А того. Зеркало дать?

– Давай…

Так вот, дорогой мой читатель, сейчас я скажу тебе то, что ты должен был ожидать от меня уже давно, еще в самом начале нашего рассказа… Я не отражалась в зеркале. Вообще. И я не знаю, как такое возможно!

Вампиры – в смысле, нормальные, обычные вампиры, прекрасно в нем отражаются, и ничего такого, как сейчас со мной, с ними никогда не происходит. И что это такое?

– И как это выглядит? – тихо, но злобно поинтересовалась я у небес, не зная, к кому еще в такой ситуации можно обратиться. Разве что… Но от него дождешься ответа, как же! Слишком велика честь будет!

– Да нормально, в принципе. Ничего страшного. Просто немного светятся… Как маячные огни… И красные, как кровь. Говорю же – ничего страшного! – попытался меня уверить добрый Кощей.

Я не выдержала и рассмеялась. Ох, Костя, доброхот ты мой непрошенный! Что бы я сейчас без тебя делала…

– Ладно. Я пойду искать кого – то, кто мне подойдет, а ты, если можно, смотайся в ближайший супермаркет и приобрети пару связок чеснока, что – то серебряное, н…

Пару бутылок томатного сока. Это на случай, если я проголодаюсь… – попросила я его, остмеявшись и вспомнив о том, что мне предстоит. И о том, что никогда и ни при каких обстоятельствах не возьму с собой на дело Кощея.

– А что ты собираешься делать? – поинтересовался он, уже разворачиваясь в нужную сторону.

– Охотиться… – едва слышно шепнула я, быстро трансформируясь и чувствуя, как за спиной распахиваются мои привычные и родные крылья. И взмыла в воздух, не слушая его испуганных и отчасти возмущенных воплей…

***

Свою жертву я нашла не сразу. Не надо думать, что я обезумела настолько, что кинулась на первого попавшегося прохожего и вцепилась ему в шею. Я еще неплохо могла себя контролировать и поэтому искала вполне определенный объект. Поэтому и полетела на Донское кладбище. Потому что именно там могла найти в данный момент того единтсвенного, кто был достоин стать моей первой жертвой. Я искала такого же, как мы. Гота.

Того, чья душа, хоть и была вполне человеческой, все же тянулась к нашему миру, и поэтому появление голодного вампира могла перенести нормально. К тому же, почему бы не помочь какому – нибудь самоубийце, мечтающему отдаться в объятия смерти, найти ее? В какой – то мере это даже милосердие… Но только в какой – то.

На кладбище, так же как и на облюбованном нами, было тихо и довольно – таки пустынно. Но минут через пятнадцать активных поиско с воздуха была обнаружена моя ненаглялная и долгожданная жертва. Но это был отнюдь не гот, как я подумала сначала. Просто молодой парень, сидящий на чьей – то могиле и мечтающий порезать себе вены от отчаяния и нежелания жить дальше. " А вот, собственно, и тот, кого я так долго искала!", – мысленно порадовалась я и начала аккуратно снижаться.

Подальше от него. Чтобы не испугать и не обратить в бегство.

– Эй! – тихо окликнула я его, вздрогнувшего от моего голоса и тут же обернувшегося – - Зачем ты здесь сидишь? Ведь уже ночь. Тебе бы надо быть дома и спать в постели, и видеть светлые и радостные сны.

– А ты? Кто ты такая?! И почему спрашиваешь меня об этом?! – истерично всхлипнул он и я с неудовольствием отметила про себя, что он пьян, возможно, уже не первый день.

– Просто думаю, можно ли чем – то тебе помочь, или же мне тебя так и убить, чтобы не хамил, кому не надо, – ласково улыбнулась я, демонстрируя длинные острые клыки. Лицо парня побледнело, зрачки расширились, на висках выступили капельки пота… Я почуяла исходивший от него запах страха и облизнулась, все еще борясь с накатившим внезапно голодом. Потом, волевым усилием взяв себя в руки, я присела на надгробную плиту рядом с ним и спросила: – Как тебя зовут?

Почему ты на самом деле здесь сидишь?

– Кто ты?!! – прохрипел он, с ужасом глядя на мои клыки.

– Антихрист, – просто ответила я, и мои глаза на миг превратились в черные провалы венецианской маски. Этого он вынести не смог…

– Зачем я тебе?!! Что ты от меня хочешь?!!

– Не знаю. Скорее всего, убить. Но могу и помочь, если ты все – таки мне все расскажешь. У тебя кто – то умер?

– Да… Моя младшая сестра. Я не знаю, что мне теперь делать и как с этим жить… – неожиданно спокойно ответил он. Видимо, поняв, что я и есть тот шанс относительно легко и безболезненно уйти из жизни.

– Что с ней случилось и когда это произошло?

– Три дня назад. И… Это я ее убил. Я был пьян и сел за руль, а она…

Выбежала меня встречать, когда я вернулся. Я не справился с управлением и врезался сперва в нее, а потом в дерево. У меня в ушах до сих пор стоит ее крик…

И я не хочу так жить.

– Сестра, говоришь… Хочешь, я верну ее тебе? – тихо спросила я.

– А ты так уверена, что это возможно? – горько усмехнулся он.

– В мире нет ничего невозможного… Но тебе придется умереть за нее. Отдать свою жизнь в обмен. Она возродится, а ты попадешь на ее место. Хочешь?

– Неужели это и впрямь… возможно? – не в силах поверить услышанному, спросил он. – И куда я после этого попаду? В ад?

– Ада нет… Есть мир, в котором бродят души умерших, и находятся в плену своих страхов, кошмаров… Чего – то, что мучило их всю жизнь, и теперь никогда уже не оставит. Так ты хочешь вернуть сестру?

– Да! – решившись, ответил он. Видимо, полагая, что чудес в жизни не бывает и думая, что все это невозможно…

Но для меня не было ничего невозможного.

– Дай мне руку! – жестко и властно приказала я, распахивая крылья и превращаясь в темного ангела, каким стала только вчера днем… Он неожиданно беспрекословно подчинился.

Я глубоко вздохнула, зажмурилась и… …И шагнула в его прошлое. Вместе с ним. И увидела…

Маленькую девочку, шесть лет всего, которая радостно неслась навстречу машине брата. А я сидела рядом с ним за рулем… И поняла, что еще секунда – и я либо сверну машину в сторону, под колеса мусоровоза, либо…

Либо спасу их ОБОИХ.

И не дам умереть еще не выросшему созданию, и тому, кто так ее любил. Потому что я все – таки на что – то способна. И я могу делать только то, что хочу.

Почему же тогда Бог убивает, не глядя, такие создания? И почему я должна быть хуже его?

Я зажмурилась, выпрыгнула из машины, сбивая девочку и оттаскивая ее в сторону…

А потом меня словно накрыло какой – то темной волной. И я поняла, что сделала именно то, что было необходимо.

Одна возвращенная жизнь – и одно убийство кого – то, кто действительно заслуживает смерти.

И тогда я смогу сохранить в мире равновесие.

А когда я открыла глаза… … То оказалась с этим парнем рядом, но уже не на кладбище, а в чьей – то квартире. Он сидел напротив меня за кухонным столом и глядел на меня так, что я почувствовала на глазах непрошенные слезы…

Он глядел на меня, как на живого БОГА. Снова.

Этот поступок того стоил.

– Ты… ты… КТО ТЫ на самом деле? – ошарашенно спосил он.

– Меня зовут Эрзаэль. Я… Я и впрямь Антихрист, – отозвалась я, проверяя за спиной крылья. Крыльев не было.

– Ой, что – то с трудом мне в это вериться… Ты же говорила, что после этого я должен буду умереть! Ты сперва и меня убить хотела, но потом почему – то передумала! Почему?

– Не знаю. Наверное, потому, что я и сама совсем недавно считала себя человеком.

А как тебя зовут?

– Максим. А сестру – Алиса. Но… как мне тебя отблагодарить?

– Мне нужна кровь. У теяб случайно мяса сырого нет?

– Есть, но у меня есть идея получше… – пробормотал он, подходя ко мне и подставив шею для укуса. Я расхохоталась:

– Ну и что это? Оплата натурой за мои демонические услуги, что ли? Нет уж, спасибо. Я тогда лучше полечу.

– Но… Что мне все – таки для тебя сделать? – вконец озадачился парень.

– А ты за меня свечку поставь. Авось и сдохну поскорее, – пробурчала я, сердясь на собственную добросердечность и идиотскую сентиментальность. И что мне теперь делать? Где кровь искать? Разве что… А неплохая мысль, кстати. Пожалуй, именно это и сделаю. – Ну, я пойду, пожалуй… Время -то уже недетское, да и неприлично в гостях столько засиживаться. А ты… береги сестру. Второй раз у меня может и не получиться.

И с этими словами я эффектно растворилась в воздухе.

***

Я стояла в темном переулке, и на моих глазах разворачивалась весьма неприятная сцена – молоденькая девчушка, накрашенная и разодетая, плакала и одновременно кричала во весь голос, пока стая каких – то подонков срывала с нее одежду, причем с весьма недвусмысленными намерениями.

– Сиди тихо, а то я тебя и не так отымею, шмара! – рявкнул один из них, мощной затрещиной сшибив девчонку с ног. Я почувствовала, как во мне вскипает злость и ненависть к этому ублюдку, решившему получить удовольствие, изуродовав девушке психику на всю оставшуюся жизнь. Я видела, как через три дня после этого она вскрывает себе вены. А ее мать на следующий день умирает от сердечного приступа…

Я видела ее будущее… и не собиралась допустить того, чтобы все это и впрямь с ней случилось. Эта девочка заслужила большего, чем смерть в неполных пятнадцать лет только из – за того, что какой – то мерзавец пытается утолить свою гнусную похоть.

– Ну и что это вы делаете, ребята? – ласково пропела я, все еще держась в тени, и чувствуя, что так долго продолжаться не может – мой голод разорвет меня изнутри… Если его не утолить. Но я ждать этого мига не намерена. – Резиновых телок не хватило?

– Это еще что за…?!! – вытаращился в пустоту старший из подонков. Девушка перестала кричать и теперь только тихо всхлипывала, вдруг, на секунду поверив в то, что есть еще надежда…

– Это всего лишь я, – тихонько шепнула я, выныривая из – за его спины и стальной рукой хватая мерзавца за горло. Секунд тридцать послушав сперва жалобный мат, потом скулеж, а потом хрипение, я не выдержала искушения и припала к его горлу…

Теплая кровь хлынула потоком и затопила меня вихрем обрывочных видений, мыслей, желаний… И последнего, отчаянного желания жить.

Будь я человеком, я бы отпустила его. Но я давно уже не человек…

Через десять минут к моим ногам мешком рухнуло мертвое тело. Я вытерла окровавленные губы, с наслаждением слизала кровь с пальцев и негромко, прочувствованно поинтересовалась у пребывающих в ступоре подонков:

– Кто хочет быть следующим?

Минута молчания сменилась все нарастающим, подобно сходу лавины с гор, воем ужаса. После этого в переулке осталась только дрожащая от ужаса девчонка и я. Да еще труп, который по вполне понятной причине никуда убежать не мог.

– Ты в порядке? – поинтересовалсь я у девчонки. Та всхлипнула и кивнула. Потом, минуту помолчав, пока я ломала шею трупу и залечивала рану, чтобы не оставлять следов, спросила:

– А…почему ты спасла меня? Ты же, кажется, не человек?

– Я вампир, – безмятежно отозвалась я. – А спасла потому, что у меня планида такая – помогать обиженным, сирым и уюогим. А вообще – ты что, чем – то недовольна? Так я могу подправить ситуацию и вернуть этих подонков сюда. Надо?

– НЕТ! – взвизгнула девчонка. Я улыбнулась, потом подошла к ней поближе и, проведя рукой над кровоподтеками и ссадинами, исцелила их. Критически оглядела свою работу, кивнула и растворилась в воздухе, напоследок шепнув:

– Прощай…

***

Открыв глаза, я обнаружила себя в нашем Доме. В Румынии. На кухне. Около холодильника с донорской кровью. Вот и отлично, пополним запасы. А то один раз повезло,но неизвестно, что будет во второй. А невинных людей убивать каждую ночь я не то что не имею права – попросту не желаю!

Тихо, стараясь не шуметь, выгребла почти половину пластиковых упаковок, закрыла дверцу и…

И улышала за спиной ехидный голос моей ненаглядной Яночки:

– А за хищение колбасы из холодильника в особо крупных размерах полагается штраф или судебное рабирательство!

– Я у себя Дома! – возмутилась я, оборачиваясь к нахалке. Она стояла передо мной в одной ночнушке и, по виду, минуты две как проснулась. И что она, интересно знать, здесь забыла?

– Я учуяла тебя. Не знаю, как это объяснить, но это так. – пояснила она в ответ на мой вопросительный взгляд. – И куда ты на этот раз встряла, подруга?

– Ой… Лучше и не вспоминать. Но вляпалась я отнюдь не в варенье! – пробурчала я. – А что?

– А то. Подожди меня минут пять, и отправимся с тобой вместе. А то я же твоя фрейлина, мне здесь делать нечего. Лучше я с тобой побуду. Ты как, не против?

– А даже если против? – обреченно поинтересовалась я.

– А мне это пофиг! – улыбчиво отозвалась она, чапая к выходу. Мне ничего не оставалось, кроме как потрусить следом за ней…

Или взять прабабушкин комод, любимого хомячка, а на спину прицепить плакат: "

ВОТ ОНА Я, СМОТРИТЕ ВСЕ!!!"

Но этого я делать, разумеется, не стала.

***

Когда мы с Янкой, в обнимку с ее десятью чемоданами, несколькими литрами донорской крови, моими необходимыми вещами (не десять чемоданов, конечно, но… тоже немало!) и ноутбуком, появились в склепе, Лилит где села, там и упала. От хохота. Кощей, обернувшись и заметив нас, красивых, на минуту отвлекся от исцеления Олегова фингала и расхохотался так, что я чуть не оглохла. Но вот для Олега, который тоже вздумал немного посмеяться, это даром не прошло… Через пару минут все три хохочущих субъекта катались по полу, пытаясь понять, откуда взялся этот дикий ураган боли, так внезапно нахлынувшей и не позволяющий даже нормально вздохнуть…

– Лия…А – кх – ха! Прекрати! Я больше не буду! – первым сообразил извиниться Кощей. Я милостиво кивнула и сняла проклятие. Ничего, впредь умнее будут. Это никому не лишнее.

– Да уж! – пробурчал все тот же Костя, с огромным усилием вставая с пола. – Как я погляжу, с тобой лучше никому не связываться и уж тем более, не злить…

Откуда такие таланты?

– Долго тренировалась на врагах! – парировала я, сваливая чемоданы на свою кровать. – К сожалению, об их ощущениях я ничего узнать не успела, как и об их мнении на этот счет. Они просто так долго не протягивали.

– Поверю на слово! – отозвалась злющая, как черт (м – да… Удачное же я выбрала сравненьице!), Лилит. Встав и оглядев тихо шизеющую Янку, не менее мрачно поинтересовалась: – А это еще кто?

Мы с Яной понимающе переглянулись, после чего перешли к решительным действиям…

Яночка нежно – нежно обняла меня за талию и, сделав мечтательное лицо, промурлыкала:

– Мы с Ли… Любим друг друга!

Челюсть несчастной демонессы отвалилась чуть ли не до пола… Кощей вытаращил глаза, Олег где сидел, там и упал, его собака…

Его собака подошла к Яне и, не церемонясь, подняла на нее заднюю лапу…

Яна заорала так, что я чуть было не оглохла повторно. Представляю, что думает бедный сторож, который за всем этим наблюдает. Тут такие вопли, как будто убивают кого…Хотя местечко как раз для этого подходящее: чтобы сразу труп и закопать, не отходя от кассы…

– Ах ты, чтоб тебе, охренели совсем, да?!!!! – Это были единственные цензурные слова из ее длинного десятиминутного монолога, который я выслушала с искренним удовольствием.

По прошествии этих самых десяти минут она малость подуспокоилась и начала говорить и думать нормально.

– Ну, что будем делать, народ? Идеи какие – нибудь есть? – поинтересовалась Янка, плюхаясь на кровать рядом с Кощеем. Тот смутился, покраснел и постарался отодвинуться подальше… Мы с Янкой заговорщицки переглянулись и синхронно хихикнули. Вопрос был задан исключительно для проформы, так как на ответ остальных нам с ней было абсолютно плевать. Мы для себя уже решили, чем займемся, так чего зря время терять?

– Если ни у кого нет идей, вы не против, чтобы я высказала нашу с Ли?

– Валяй, выкладывай, – отозвалась Лилит, ревниво косясь на Яночку. От этого взгляда кто – нибудь другой давно бы уже задымился на месте, а этой мамзели – хоть бы хны, даже не почесалась… Завидую я ей моментами.

– Мы решили… Создать собственную музыкальную группу! – сделав эффектную паузу, выдала Яна. Я с интересом наблюдала за происходящим, но пока что предпочитала не вмешиваться…

– ВАУ!!!!!!! И Я С ВАМИ!!!!!!!!! – одновременно заорали Кощей и Олег. Собака и Лилит, как сидели, так и остались сидеть, глядя на нас с таким ехдством и скептицизмом, что мои нервы не ваыдержали…

– Лиля, а ты чего молчишь? Тебя что – то не устраивает? – холодно поинтересовалась я.

– Да нет, почему… Просто я не понимаю, о чем вы говорите и что имеете в виду, – преспокойно отозвалась она.

– Да ты что?!! Ты не знаешь, что такое музыкальная группа?!! – схватились за сердца Олег и Янка. – Это же…

В общем, их подробный рассказ занял бы часа два, поэтому я здесь его приводить не буду. Под конец Лилит – таки поняла, что это значит, прониклась и тоже попросилась в участники. Я довольно усмехнулась, невольно вспоминая Арсика, котрый никогда не расставался со своей любимой скрипкой и погрустнела. …А суждено ли нам хоть когда – нибудь снова с ним увидеться?

Даже думать об этом не хочу!!!

– Scuzati – Ma!Ребят, я оченно извиняюсь, но нам надо все детально обсудить.

Тексты у нас есть. Нужно найти кого – то, кто сможет написать к ним музыку и…

И начать с ним работать. Деньги, хвала Небу, не проблема. Какие предложения относительно кандидатур? – устало поинтересовалась я.

– А что, если… – И Янка назвал имя того, о ком я не смела даже думать…

– Ян… Это было бы слишком хорошо! – выдавила я, вспоминая упомянутого певца и чувствуя, как меня охватывает легкая дрожь, которую нельзя ни с чем спутать…

Нет. Даже думать об этом не смей! Он – обычный человек, нельзя же так ломать ему жизнь только из – за какой – то глупой и эгостичной прихоти!!!

Но ведь… Я могу предложить ему вечную жизнь и все, что он пожелает… Я могу исполнить любое его желание! Если только…Если только он сам этого захочет.

Иначе нельзя.

А почему бы и нет?

– Тогда перемещаемся в Молдову! – решительно заявила я. – Карта этих эпохальных мест у кого – нибудь с собой есть?

– Абыжаэшь, дарагой! – ухмыльнулся Кощей и хлопнул в ладоши. Перед нами светился глобус, по котрому плыли облачка, вода тихо журчала, кое – где слышался шелест листвы.

– Вау!Вот это мне нравится!Да у вас тут сЁрвис, – оценила я, припоминая заклятие поиска. Мысленно вызвав образ объекта, я чуть сосредоточилась и послала энергетический импульс на карту.

На глобусе замигала алая точка, с каждой секундой пульсируя все сильней.

– В Кишинев! – хором проскандировала моя будущая группа. Просто какой – то "Вампир Лестат" получается, прости меня, Энн Райс! Я и впрямь не думала, что так выйдет…

Но жизнь – не книга, и сюжет здесь зависит вовсе не от меня. А от чего – то совсем другого…

– В Кишинев, так в Кишинев… Только можно сперва задать один вопрос? – боязливо осведомился Олег.

– Задавай! – милостиво позволила я, будучи мыслями уже там…

– А кто это? Мы к кому перемещаться сейчас будем? А то я совсем в молдавских певцах не разбираюсь, если честно…

Янка с Кощеем завистливо поглядели на Олега, но промолчали, предоставляя мне возможность ответить на столь редкий и эксклюзивный вопрос. Ибо кто из вас не знает, кого из наших сограждан я не просто люблю и ценю как людей талантливых, а прямо – таки боготворю…

Ну конечно же, это..

– Его зовут ARSENIUM.

Вопросов более не последовало…

***

Кишинев встретил нас безрадостно. Оно и понятно – раннее утро, только – только начало рассветать… И мы стоим у дома того, о ком я грезила, будучи девочкой – подростком.

– Ну, ребят, – обратилась я к Олегу и Лилит, стовшим у меня за спиной. – Кто – то из вас умеет говорить по – румынски?

– А причем тут Румыния? – неподдельно изумился Олежек. – Мы же в Молдове, вроде бы… Или я ошибаюсь?

– Да нет, просто и в Румынии, и в Молдове национальным языком является румынский, то есть романский. С тех самых пор, как даки в 98 году нашей эры были изгнаны с этих земель обнаглевшими римлянами, – отозвалась я, напряженно размышляя, что же делать дальше. Одно дело – гипотетически подойти к нему на каком – то концерте и поздороваться, но тут – то совсем другое! Вот сейчас как пошлет он нас куда подальше, этот господин Тодераш, чтоб ему икалось… И что тогда? М – дя… На эту тему я как – то не подумала.

И в этот эпохальный момент из подъезда не особо примечательного дома появился тот, о ком я только что думала, с собакой на поводке…

У меня в голове медленно – медленно начал вызревать план…

– Ребят, спрячьтесь. Нет, лучше так – Кощей, наведи на всех невидимость, пожалуйста… – тихо попросила я, наблюдая за Арсение из – за дерева. А ведь может сработать, в принципе… Мне мой Сеня о нем много чего хорошего рассказывал. Тоже тот еще фанат… так что приблизительно характер Арси я знала.

И это очень – очень хорошо!

Кощей кивнул, уволакивая всех за собой и принимаясь плести заклинание. Я чуть сосредоточилась и, перекувырнувшись в воздухе, превратилась в волчицу.

Принюхалась, втянув ноздрями воздух вокруг себя, и медленно направилась по направлению к своему "объекту". Объект в это время зевал и чесал нос, поражая своим усталым видом. Честно говоря, я еле подавила в себе идиотское желание дать ему копеечку…(Надеюсь, что сам господин Арсениум НИКОГДА нее будет читать эти строки… Потому что он очень хорошо понимает по – русски!!!А – а – а!!! Спасите кто – нибудь бедного автора!) Потом, секунду помедлив, я осторожно двинулась к нему…

– Ой, собачка! – на моем родном языке воскликнул известный певец, лучезарно улыбаясь, а я на мгоновение почувствовала предательскую дрожь в лапах… Что – то в нем было такое, будоражившее кровь и заставлявшее спину морщиться от волн сладкой дрожи… Скорее всего, его запах. Я ведь как волк очень чувствительна на это дело… Так вот, от него пахло, как от настощего мужчины – самца, извините за сравнение. И запах этот заставлял меня дрожать от чего – то, чего я редко когда испытывала…Ощущения, что это настоящий мужчина, сильный и здоровый самец с точки зрения волчицы, чутко приглядывающейся к нему из глубин моего сознания.

Этот запах… Немного мускусный, терпкий и в то же время горьковато – соленый, как будто ощущаешь вкус свежей крови на своих губах… И пахло так, что я аж расчихалась, подойдя поближе и помахивая хвостом. Надеюсь, он не заметил, что хвост у меня прямой и висит "поленом":? Искренне надеюсь, что нет… Но все равно неважно.

– Привет, песик. Как тебя зовут? Где твой хозяин? – присев на корточки и все так же ласково улыбаясь. спросил Арсение. Я едва сдержалась, чтобы не ляпнуть:: " А меня Амеля звать!". Оставила бы парня заикой на всю жизнь… Но вместо этого я помахала хвостом и потянулась к нему, тычась носом в доверчиво раскрытую ладонь.

М – м – м… А это приятно… Ну, давай, почеши меня… Где – нибудь. Где хочешь!

Ой… Извините. Что – то я того, забылась, немного. – Ну – ка, хочешь печенье для собак? Чем мне тебя угостить?

Я понюхала предложенное печенье и презрительно сморщила морду. Арси заметил это и рассмеялся. С каждой минутой он начинал нравиться мне все больше и больше…

Было в нем что – то такое, чего я и никогда не могла найти в других мужчинах…

Даже если им было под несколько тысяч лет.

– Ну а чего ты тогда хочешь? И почему ты одна, собачка, и без ошейника? Ты потерялась? Не похожа на брошенную, вон какая шерсть блестящая, ухоженная… А команды ты понимать умеешь? Ну, сделай "зайчика"!

Я еле сдержалась, чтобы не огрызнуться: " Я перед тобой за какое – то вшивое печенье раком стоять не буду!!! Ты так девушке своей предложи в обмен на печеньку полночи тебя ублажать по – всякому! А я посмотрю, что она тебе на это ответит!" Но потом осознала, что это неприкрытое хамство и послушно сделала зайчика, мечтая теперь об одном – треснуть его лапой по башке, авось мозги на место встанут…

– Ай, молодец, ай, умница, хорошая девочка! – порадовался он, уже совершенно не обращая внимания на собственного пса и продолжая ласкать и нахваливать послушную меня. Печенье, кстати, зажилить и не подумал… Молодец. Ценю! – А пойдем ко мне, собачка? Я тебя кормить буду и любить, а то мне одному так одиноко… Даже поговорить не с кем.

Подождите – ка… А это что, разве не его собака? Судя по всему, нет… Хм! А какая хорошая идея, однако… Скрыться под личиной пса в его доме, где меня никто и не подумает искать…

И привести с собой стадо хомяков, попугайчиков, крысок и жабок, в которых превратятся Кощей, Янка, Лилит и Олег. И его собака, в частности. Ну, эту в таракана… На другое она не тянет.

Я обнаглела и лизнула ему руку… Видел бы это мой Сеня! Он бы ему голову оторвал! А потом и мне, за компанию.

– Ну, тогда пойдем? – радушно предложил он, маня меня за собой. Оставшийся без внимания пес угрюмо поплелся следом…

Вот уж не думала, что когда – нибудь так запросто буду тусоваться в обществе певца, да еще и стоя перед ним на задних лапках и помахивая хвостиком…

Дожилась. Ну, ничего, дождемся ночи, а там… А там уже и раком встанем…Простите!

Ребята все еще стояли под прикрытием невидимости и пялились на меня, не понимая, что я делаю…

Подождите чуть – чуть, ребята. Я к вам выберусь. Пусть он только отвернется на минуту… Тут и решим, что нам делать.

***

В первый раз жизни я встретила настолько ответственного молодого мужчину – первым делом он отдал соседке псину, после чего зарулил наконец в свою квартиру и повел подобранную "собачку" на кухню, дабы незамедлительно покормить бедную голодную зверушку. Умничка. Все бы такими были.

Я с наслаждением представила себе, как в его отсутствие растянусь на его огромной кровати в спальне и буду целый день валяться и смотреть телевизор,и заурчала от удовольствия. Арсений, судя по всему, таких интригующих звуков от собак раньше не слышал и почему – то решил, что я собираюсь его укусить. Больно надо! Ему же потом не одна прививка от бешенства не поможет! Да и некрасиво это – он ко мне по – хорошему, со всей душой, можно сказать, а я его кусать буду?

Нетушки… Мне мои клыки еще дороги! И честь, надо сказать, тоже!

А волки, наверное, не умеют мурлыкать… Это я их с кошками перепутала. Поэтому я тут же потерлась боком о его ноги (ой, мама, он точно сочтет меня ненормальной собакой!) и ткнула носом в направлении холодильника.

– Поразительно умная псинка! Интересно, милая, где же ты раньше была? Кому так повезло, а? – В шутку поинтересовался он, присаживаясь рядом со мной прямо на пол. Застудится ведь… Интересно, почему он такой грустный? Что – то случилось?

Я ободряюще ткнула носом ему в бок и начала тихонько поскуливать, указывая лапой на холодильник. Он рассмеялся и потянул дверцу на себя, предлагая на мой выбор всякие вкусные вещи… Ой! Мои любимые… Мои родные… Милые мои, дорогие! Моя жизнь, моя радость! Нет, я не верю своему счастью!

Я счастливо заскулила, тыча носом в банку с… солеными огурцами. Глаза Арсения медленно полезли на лоб… Но ничего, оправился от изумления и вынул мне один на тарелку, поставив ее прямо перед носом. И ехидно так заметив:

– Ну, посмотрим, будешь ли ты это есть. Что – то я сильно сомневаюсь, что да.

А зря ты сомневаешься!

Я залихватски тяпнула огурец за пупырчатый бок и в считанные секунды сжевала его, даже не поморщившись. На этот раз у звезды Молдовы отвисла челюсть…

– Ничего себе!!! Ну и собачка мне досталась! Милая, может, ты и читать умеешь?

И тут я не выдержала…

– Я не только читать, писать и считать умею, но и думать, а так же весьма успешно занимаюсь финансовым консалтингом! Но только за нормальные деньги, за бесплатно вам пусть ежики бегают! Жизнь – то сейчас недешевая… – буркнула я, насмешливо глядя на его стремительно бледнеющее лицо.

– Ой, мама… Я, кажется, слишком много работаю… – еле слышно выдавил Арсение, чуть отодвигаясь от меня и щипая себя за руку.

Я поняла, что натворила, и поспешила исправить ситуацию. Сделала дебильное личико (то есть дебильную морду) и четко и раздельно произнесла:

– Гав – гав!

Его немного отпустило…

– Ну, слава богу, ты и впрямь нормальная собака… А жаль. Вот было бы здорово, если бы ты оказалась заколдованной прекрасной девушкой, и я смог бы тебе чем – то помочь! – мечтательно вздохнул он, глядя куда – то мимо меня.

А неплохая мысль… Надо будет на досуге ее детально продумать.

– Ну, и как же мне тебя назвать? – очнувшись, спросил он минут через пять, вернувшись на нашу грешную землю… Я за это время успела умять еще четыре огурца и теперь опасливо косилась на свое надутое пузо, как у девушки на седьмом месяце беременности. Очаровашка! Больше в наш скверик не ходи… Тьфу, о чем ж я думаю – то только!

– Может, Жужа? – задумчиво протянул Арсений, поглаживая меня по спине. Я растянулась на полу рядом с ним и внаглую положила голову ему на колени. А что ж мне, мененгит теперь себе зарабатывать на холодном полу? Не, спасибо.

Ну – ка, применим – ка телепатию… На нормальное имя тебя натолкнем…

– Амелия? Откуда я знаю такое странное имя? – тихо поразился он, но тут я радостно завиляла хвостом, всем видом показывая, что это имя – именно то, что нужно! – Значит, Амелия? Ну, ладно… Красиво. А сейчас, милая, пойдем – ка приляжем с тобой на пару часов, а то у меня скоро репетиция и меня не будет дома до поздней ночи. Я надеюсь, ты найдешь, чем тут без меня развлечься, – сказал он, поднимаясь и маня меня в спальню…

" Конечно, найду. Буду плавать в твоей ба – альшой ванне, напевать твою песню LOCA, и общаться со своими, надоевшими до желудочных колик, товарищами, – пронеслось у меня в голове, прежде чем я рванула следом за ним. …Последнее, что я помнила, погружаясь в сон, как Арсений обхватил меня за туловище и, уткнувшись носом в бок, задремал…

Hey, loca! Give me, give me your bocca! You my girl, you my loca! You are breaking my heart…

Hey, loco! Please, is very important! Have I give you"re my choko? Do you want it all night?

Yeah…

Глава 7.

Ну как ты там? Посвящается всем осталным героям этой книги.

А ты иди теперь ТУДА…Куда – ты знаешь сам!!!

Ирина Дубцова Что – то мы с вами совсем забыли про Аннабель. Я и так слишком мало успела о ней рассказать, а посему каюсь, посыпаю голову пеплом и начинаю рассказ. Если он вам, конечно, интересен. А если нет, то можете следующие несколько страниц пропустить.

***

Никто не знает, когда точно появились первые охотники на вампиров. Наверное, примерно тогда же, когда и сами вампиры. Все охотники считали себя Служителями Господа Бога, неважно, какого именно, и свою работу выполняли скурпулезно и методично. Их главной целью и смыслом жизни становилась непрекращающаяся охота на Тех, Кто Крадется В Ночи. И самое важное для любого охотника было только одно – умереть, положить жизнь на это дело, но не допустить никоим образом того, чтобы вампиры уничтожили человечество или не сделали людей своими рабами.

Стоит признать правдивым утверждение самих вампиров об этом. " А на хрена нам это надо?!!!!!!!!!!" Дальше чаще всего шли самые нелецеприятные отзывы о до чертиков надоевших вампирам охотниках. Стоит признать так же и то, что сами вампиры крайне редко нападали на своих убийц, предпочитая честный бой, а не подлый удар в спину, которого от самих охотников в любой момент можно было ожидать. В процессе своей освободительной миссии они не гнушались ничем, и начисто забывали о таких понятиях, как " честный бой" или "милосердие".

Однажды в истории вампиров произошел очень сильный бунт против этого невмешательства в убийство своих собратьев, и Королева сдалась. И разрешила своим подданым устроить так называемую "акцию протеста" против охотников. После той "акции" мало кто из охотников выжил, а те, кто выжил, долго потом не протянули…

Одной из уцелевших после той единственной кровавой бойни и была уже знакомая нам с вами охотница по имени Аннабель. И уцелела она по одной – единственной причине…

Аннабель сама стала вампиром.

Но это не заставило ее забыть про свои кровавые замыслы относительно ночных охотников. Отнюдь! Только вампиров она и кляла из – за своего превращения, хотя никто не собирался ее в вампира превращать! И Аннабель сама выпила кровь того вампира, в грудь которого почти сразу же всадила осиновый кол. Она хотела уподобиться врагу в его неуязвимости, силе и ловкости. И теперь отчаянно мстила всем, кто, по ее мнению, был прчастен к той битве и ее превращению.

В общем, как вы, наверное, уже поняли – она была абсолютно полоумной кровавой маньячкой, куда похлеще любого самого злобного монстра. И я бы искренне не советовала вам становиться хоть когда – нибудь на ее пути… если только вам жить не надоело.

Особого размаха карьера Аннабель как охотницы достигла во времена Гражданской войны, когда убийства и кровопролития, к сожалению, не были редкими. И где ее собственный вкус к крови казался совершенно нормальным и естественным… А сколько вампиров она уничтожила за это время, лучше вообще не упоминать, потому что от одного вида этих зловещих цифр у меня холодеет сердце… И самое гадкое, что тогда у вампиров не было Королевы. А у Аннабель не было возможности добраться до нее и избавить мир от всех кровососущих тварей разом… Вот только сама она, похоже, не понимала, что убийством Королевы ничего не изменишь и кто – то просто пустил очень хорошо продуманную дезинформацию в мир охотников на вампиров, заставив тех просто прыгать от счастья и мечтать о роковой встрече с их более чем тысячелетним "врагом", чтобы лицом к лицу сойтись с той, которая представляла столь серьезную угрозу для этого мира… Вот только молодые бойцы и не подозревали, что их "более чем тысячелетний враг" на самом деле не Королева Вампиров, а сама их Старейшая, использовавшая юных ребят как пушечное мясо, предназанченное для бойни. Но это не так уж и важно в борьбе "за правое дело", правда?

Итак, сегодня Аннабель вместе со своей группой избранных отправилась на дело…

***

Путевые заметки Аннабель, охотницы на вампиров 14 ноября 2007 года … Сегодня рано утром мы с группой самых сильных и перспективных охотников выехали из нашего Центра, в котором практически все время и живем, за исключением, конечно, тех случаев, когда нужно выходить на охоту.

Итак, всей группой около десяти часов утра мы стояли на вокзале. Наш поезд должен был отвезти нас в Галац, небольшой город на юго – востоке Трансильвании.

Уже оттуда мы собирались отправиться на рейсовом автобусе в город Брашов, неподалеку от которого и располагалось логово наших "объектов".

По крайней мере, так планировалось. Но потом… Когда поезд задержали, в группе начали возникать первые признаки беспокойства. Усилием воли подавив в себе недостойный порыв передушить малодушных товарищей, я приказала всем замолчать и немного подождать. Поезд надолго не задержится, и придет совсем скоро. Тогда и отправимся. 16 ноября 2007 года Ждем поезда до сих пор. 17 ноября 2007 года Нервы перестали выдерживать уже и у меня. Решили отправиться самолетом до Бухареста, и уже оттуда добраться до Брашова. Это должно было занять не более 6 – 7 часов, и, если бы не моя дурацкая предубежденность по отношению к самолетам, то все давно бы уже были на месте. *** Несколькими часами позже.

Только что в кассе узнали, что ближайший самолет до Бухареста будет только…через неделю?!! Да что это такое?!!! Что за идиотская страна!!! МЫ ЖЕ НАХОДИМСЯ… В

МОЛДОВЕ.

***

Я сидел в этой библиотеке уже четвертые