/ Language: Русский / Genre:sf_humor,sf_fantasy,

Танец стихий

Ольга Безмирная


Ольга Безмирная

ТАНЕЦ СТИХИЙ

Глава 1. Ударилась девица о земь…

Сегодня проводили показательное выступление для новичков. День открытых дверей всегда суетливый и энергоемкий, а если еще и совмещенный с тренировкой… Хадиджа, учитель восточного танца, никогда нас не щадила. Правда и сама не сидела на занятиях. И девочки, привычно взмыленные, с бешеной скоростью пытались привести себя в порядок, дабы не выступать перед зрителями в таком виде, будто только что пробежали марафон. Времени было крайне мало, промежуток между тренировкой и выступлением не превышал получаса. А что делать? Ведь аренда помещения немалая и приходится экономить время, ну и деньги заодно. Тело потихоньку охватывало привычное ощущение легкого мандража. Остывающие мышцы упорно не хотели быстро двигаться, и непослушная застежка уже в третий раз выскальзывала у меня из рук. Ольга, уже переодевшаяся и поправляющая макияж, сжалилась над моими потугами:

— Давай помогу, чего мучаешься… Вот ведь какая тугая, зараза!

Я расслабилась, предоставив теперь попыхтеть подруге. Ожерелье было новым и застегивалось с большим трудом. Потом спохватилась, что времени все меньше, и принялась одевать многочисленные браслеты. Вздох облегчения за моей спиной поставил точку в моем наряде. Подправить лицо я явно не успевала. Ну и пусть с ним. Авось прикинут, так ли легко все это дается.

— Быстрее, быстрее! — Поторапливала Хадиджа. — Зал заполнен, Наталья вот-вот вас объявит.

Значит, разговоры и вопросы уже исчерпали себя, и теперь люди просили зрелищ. Наша группа легкой сиреневой стайкой впорхнула в ярко освещенный зал. Где сразу попали под перекрестный обстрел взглядов множества дам различных возрастов и комплекции. Раздалась музыка, заполняя огромный зал и рассеивая отголоски по коридорам. Искрясь улыбками, мы начали несложный танец, вся прелесть которого заключалась именно в рисунке. Мы менялись, переходя из одной фигуры в другую. После нескольких секунд страха перед зрителями, который испытывали абсолютно все, девочки расслабились и задвигались свободнее и мягче. Так всегда бывает, у нас по крайней мере. Заключительное па и зал взорвался аплодисментами. Танцовщицы, сияя, как новые монисты, змейкой полились к выходу. Посмеиваясь и делясь впечатлениями, мы влетели в костюмерную, на ходу снимая украшения. Будет другой танец, другой костюм, другая бижутерия. Привычно быстро переодевшись, девочки выстроились по двое у входной двери. Объявления не было, видимо возникли какие-то вопросы. Я, посмеиваясь оглядывала подруг. В этих костюмах мы неуловимо напоминали цыганок… и новогодние елки. Ольга поймала мой взгляд и тоже усмехнулась, выразительно оглядев меня с ног до головы. Ну еще бы! Мы так часто это обсуждали, и я не строила иллюзий, что выгляжу иначе. Музыка стряхнула с наших лиц ухмылки, нацепив вместо них привычные 'обворожительные' улыбки.

И еще один танец, и еще два после переодеваний. После, очень медленно доплетясь до маленькой комнатки, мы молча переодевались в повседневную одежду. Руки слегка немели от непомерной нагрузки, ноги подкашивались. Но хорошее настроение щекотало нёбо пузырьками шампанского. Стоило выйти из костюмерной, как мы попали в объятия стайки девушек, жаждущих что-то узнать у нас лично. За их спинами маячила донельзя довольная хитрюга Хадиджа. Ольга и Мария, помогающие ей тренировать новичков, мрачнели все больше по мере увеличения вокруг нас восторженных глаз. И как всегда я порадовалась, что так успешно когда-то отмазалась от этой повинности. Вроде бы мы все-таки прорвались без жертв…

Я возвращалась с тренировки, лениво передвигая ногами в сторону родного дома. Правое плечо оттягивала сумка с костюмами, а по левому бедру в такт шагам бился CD проигрыватель. Все тело наполняла приятная усталость. На душе было легко и спокойно. Привычное состояние после хорошей тренировки. В танце я всегда выкладываюсь полностью, можно сказать, что эмоции бьют через край. Чувствуешь, что летишь и можешь окинуть взглядом весь мир. Я улыбнулась, раскинула руки в стороны и запрокинула голову, стараясь чтобы перед глазами было только небо. При быстрой ходьбе создавалось ощущение полета. Как будто были только звезды и я. Очень люблю звезды. Они притягивают меня, манят несбыточным, зовут к мечте, отрывают от земли.

Да, наверное, правильно мама все время твердила, что надо бы и под ноги смотреть, хоть иногда. Эта немудреная истина яркой вспышкой озарила мою бедовую голову во время полета. Да, думаю, прохожие получили море удовольствия от моего пируэта, и только остатки чувства такта в людях останавливали в окружающих желание попросить меня еще раз кувырнуться на бис.

Первая мысль была о технике, если я её разгрохала, то мы на долгое время останемся без музыки, и будем в танце прихлопывать себе в такт ладошками, изображая детский ансамбль. Я усмехнулась, представив себе эту картинку. Попыталась подняться и почувствовала — что-то не так.

И обратила внимание на Тишину. Живя в городе, я так привыкла к тому, что жизнь довольно шумная штука, да и в деревне никогда не бывает особенно тихо. А эта Тишина настораживала, причем я отлично слышала шорох своей одежды, когда поднималась с земли. А вокруг меня стояла такая тишина, будто меня окружал кокон, старательно поглощающий все звуки. И вдруг обнаружила, что нахожусь не в свете фонаря, а в центре круга Света, а вокруг Тьма, наполненная Тишиной. Волна страха медленно поднялась моему телу, принося холодный липкий пот. Казалось, что стук моего сердца слышен во Тьме и эхо раздается на всю вселенную.

— Тихо, без паники! Этому наверняка есть какое-нибудь логичное объяснение. — Сказала я себе, и, как всегда, звук собственного голоса меня привел в чувство. Всегда приятно поговорить с хорошим человеком! — Если у меня поехала крыша, то буду надеяться, что меня скоро вылечат! К тому же здесь нет туннеля, а свет собран исключительно вокруг меня, а не маячил где-то впереди. Значит, это не смерть. Возможно также, что темнота вокруг просто оптический обман зрения. Надо посмотреть, что находиться вне зоны данного локального освещения.

Я подумала, и решила, что мой голос дело говорит, и сделала шаг из круга.

В этот же миг меня окружили звуки, в лицо ударил ветер, а под ногами хрустнула пожухлая трава. Что за… Холодно то как! Вроде лето же, а температура находилась на отметке около нуля.

Я обернулась, но на том месте, где я только что стояла, никакого света не было. Меня со всех сторон окружала темнота. Но это уже была другая темнота, и ничего устрашающего в ней не было. Глаза постепенно привыкли, и я увидела себя посреди леса! Под ногами обнаружилась тропинка, причем довольно утоптанная. Тропка виляла зигзагами и скрывалась среди кустов. Деревья над головой шептались с ветром и с энтузиазмом засыпали меня засохшими листьями. Казалось что все вокруг живое и я ощущала на себе пристальные взгляды… Ничего не понимаю!

Ноги сделали шаг, другой, и я побежала по тропинке, подгоняемая ветром, и уже на ходу подумала, что это неплохая идея. Не выберусь, так согреюсь!

Минут через десять спринтерского бега я увидела впереди мелькающий светлячок. Надежда подхлестнула меня и я побежала еще быстрее. Когда мелькающая точка света обрела формы фонарика, лес вдруг кончился, и я очутилась в каком то населенном пункте. То, что пункт явно населенный, я поняла вследствии того, что столкнулась с представителем местного населения лоб в лоб. Судя по тому, как нас отбросило друг от друга, пресловутая частица общества направлялась в мою сторону тоже с нехилой скоростью. Пересиливая дурноту и звон в ушах, я попыталась сфокусировать взгляд на объекте столкновения. Он усиленно крутил головой и длинные волосы разлетались как в рекламе известного шампуня, из чего я сделала вывод, что объект скорее всего женского пола. А потом прибавила тщедушность тела и какой-то балахон вместо одежды, и утвердилась в результате своего дедуктивного метода.

Скажем прямо, Шерлоком мне не быть! Когда я подползла поближе, дабы извиниться, мальчик пытался собрать волосы в хвост. А балахон оказался рубашкой с отцовского плеча. Увидев с меня, он застыл.

— Ты как, не сильно ушибся?.. — Начала было я.

Парнишка открыл рот и закричал. Я опешила:

— Ты чего орёшь?!

Он замолчал так резко, будто выключили звук. Наконец сквозь дрожащие губы прорвался звук:

— Ты кто? — писк вместо голоса опять вверг меня в сомнение насчет пола ребенка.

— Я Мелайна, можно Мел. А ты кто?

— Я Рови, сын старосты. А ты откуда, на тебе странная одежда.

Похоже, мальчишка быстро пришёл в себя, любопытство в его взгляде росло и крепло.

— Рови, — решилась я, — я так сильно ударилась, что забыла куда шла. Подскажи-ка, милый ребенок, что это за место.

— Это наше село Кряжны. Мой отец здесь старостой, а я бежал к ведунье нашей новой, у нас мамка чой-то приболела. Хочешь, пошли вместе, может она и тебе поможет с памятью-то???

Рови оказался словоохотливым и легким в общении.

— Спасибо, но я лучше к твоему отцу обращусь с просьбой помочь. Подскажи дорогу.

Рови мне подробно, даже слишком, объяснил, где находится дом старосты, а потом, минут через десять после описания всех окрестных домов, мимо которых мне предстояло пройти, сказал с гордостью в голосе:

— Вы точно не ошибетесь, это единственный двухэтажный дом в селе!

Я изобразила на своем лице смирение и поблагодарила высшие силы, что мне не пришлось выслушивать, например, через сколько коров я должна повернуть напаво!

Мы распрощались, мальчик припустил по тропке в лес абсолютно без страха, словно всегда тут бегает, причем исключительно по ночам. Хотя, возможно так оно и было. И я, поправив на плече сумку, двинулась в сторону тускло светящихся окошек.

Глава 2

Староста

Даже в темноте найти дом старосты оказалось легче лёгкого. Хотя этот особняк язык не поворачивался обозвать домом. Он, словно замок, возвышался среди притулившихся вокруг него кривобоких избушек. Окна в человеческий рост и широкий подъезд внушали уважение. Я прошла в распахнутые ворота и направилась к двери. Стоило мне потянуться к ручке, как дверь резко распахнулась и в проёме показалась улыбка. Потом вышло и всё остальное, но человечек казался бесплатным приложением к своей потрясающей улыбке.

— Проходите, уважаемая ведунья, мы уже вас заждались! Ровку только за смертью посылать! Где этот же этот негодник, — посмотрев за мою спину и не увидев мальчишку, староста махнул рукой и опять расплылся в улыбке 'мечта дантиста', - да вы проходите, не стойте на пороге!

Я прошла внутрь вслед за улыбчивым человеком и попыталась прийти в себя от такого приёма. Меня приняли за ведьму? Видимо потому, что сейчас я на неё очень похожа, после всех приключений. И тут неожиданная мысль пригвоздила меня к месту — я даже не знаю, что произошло! Моя память отказывалась выдавать информацию о событиях, происходивших со мной ранее, чем час назад Паника поднималась по позвоночнику и взобравшись, поставила волосы на голове дыбом, видимо, решив мне помочь ещё более походить на ведьму.

— П-простите уважаемый, но кажется вы ошиблись! Я не ведьма… во всяком случае мне кажется, что это так.

Староста недоуменно обернулся, потом спросил неуверенно:

— А кто же вы?

— Я Мелаина, и, похоже, это единственное, что я помню… Я кажется сильно ушиблась головой, и помню только этот вечер.

— Да уж скорее ночь! И как же вас так угораздило? — голос старосты выражал искреннее сочувствие, а глаза так и светились от любопытства. Я пожала плечами.

И тут в дверь влетел Рови:

— Она идет! Ведьма идет! Батька, встречай! — и шмыгнул в сторону двери, откуда доносились такие аппетитные запахи, что слюна мгновенно заняла доминирующую площадь во рту.

Староста снова нацепил свою эксклюзивную улыбку на лицо и рванул к дверям. В дом вошла женщина. По-моему, совершенно обычной внешности. Староста рассыпался в любезностях, потом собрался и гаркнул что-то нечленораздельное в сторону лестницы. Откуда-то понабежал народ разных мастей и возрастов. И тут все завертелось, закружилось, меня потащили наверх по лестнице, через пару поворотов по коридорам. Когда же, наконец, все вокруг немного стихло, я обнаружила себя к небольшой комнате с закрытыми шторами и с одной горящей свечой. В легком полумраке я разглядела огромную кровать с лежащей на ней женщиной с изможденными чертами лица. Со стороны кровати доносились странные ритмичные клокочущие звуки. Кровать окружали три человека. Похоже, одна из фигур это пришедшая колдунья, вторая фигура — староста, а третья… подошла ко мне.

— Вы помощница ведуньи? — робко спросила молодая женщина.

— Скорее, я её потенциальная пациентка. Я потеряла память и пришла просить помощи у старосты, — устало ответила я.

— Староста хороший человек и в помощи не откажет! — решительно проговорила женщина.

Я пожала плечами, я ж и не спорила, это даже в моих интересах.

У кровати раздался шум и мы обернулись.

— А что у вас случилось? — тихо спросила я.

— У мамы третий день икота. Ни есть не может, ни спать, измучалась совсем!

— Вы дочь старосты? — поинтересовалась я, вспомнив, что Рови говорил, что болеет его мать.

— Я падчерица… Но он мне заменил отца, я его очень уважаю, — с гордостью ответила она.

Раздалось шипение, легкий вскрик и все стихло. Ведунья откинула с лица пряди волос и облегченно вздохнула:

— Ну вот и все, теперь поспите, а утром…

И тут она подняла глаза в наш угол. Ведунья с шумом втянула воздух и уставилась в мою сторону расширившимися глазами. Я удостоверилась, что за моей спиной никого нет, и изумилась, чем же моя скромная персона так взволновала ведунью. Наконец сцена из 'Ревизора', успевшая порядком потрепать мне нервы, закончилась. Казалось, ведьма заново вспомнила, как дышать и попыталась что-то сказать. Попытка не удалась, зато её хрип вывел из недоумевающего ступора старосту, и он разразился благодарственной речью в честь ведьмы и потащил её комнаты. По пути он подхватил под руку и меня. Дорога пролегла опять через лестницу, только уже вниз. Сопровождаемые витиеватой речью старосты, мы попали в столовую. Ведунья все еще косилась на меня, как лошадь на пожар.

Казалось, что в столовой ожидали нашествия многочисленных родственников. Пятиметровый монументальный стол был уставлен разной снедью. Нас усадили за стол и речь старосты, ни на секунду не прекращавшаяся за наш переход, вылилась в тост. Выпив за здоровье исцеленной бокал вина, ведунья обратилась ко мне:

— Кто вы? — Поднадоевший вопрос! Я послушно повторила свою биографию, решив, что сегодняшний вечер я уже забыть не должна ни при каких обстоятельствах, если верить, что повторение укрепляет память. И, кстати о памяти, озвучила просьбу о помощи в обретении оной.

Ведунья, представившаяся Марвией, надолго задумалась. Я уже успела попробовать немало блюд, настойчиво рекомендуемых хозяином дома, когда она заговорила вновь:

— К сожалению я не могу помочь, — разбила она мою надежду, — судя по следу на твоем сознании, потеря памяти сопровождалась сильным магическим возмущением неизвестных мне сил. Я вообще сначала приняла тебя за магичку с возможностью управлять этими самыми силами. Возможно это силы, отвечающие за переход между мирами, а потеря памяти так сказать побочный эффект. Возможно, она восстановится сама, как в обычных случаях потери памяти от шока. А возможно это навсегда, я не знаю, извини.

— Что же мне делать? — упавшим голосом спросила я, не знаю уж у кого.

— Для начала, освоиться в нашем мире, а потом попробовать найти человека или иное существо, способное тебе помочь. Что-то ты умеешь делать?

— Не знаю… — растерянно произнесла я.

— Тогда посмотрим, что у тебя в сумке и попытаемся определить твою специальность. — Улыбнулась Марвия и направилась к моим сумкам… — Что ЭТО!!!

— CD-плеер, — тут же ответила я и осеклась.

— Уже прогресс, — усмехнулась Марвия, — а для чего оно?

— Чтобы слушать музыку, — я продемонстрировала. Марвия при первых же звуках замерла с ужасом на лице, а вот староста мгновенно принял позу суслика в поле, и только усы дергались от любопытства. Я выключила, решив, что с них пока хватит, чем вызвала искренне огорчение старосты.

— Так, допустим, — наконец очнулась ведунья, — и для чего тебе была нужна музыка?

— Что бы танцевать, — отрапортовала я и обрадовалась. Хоть какое то познание себя!

— Значит ты танцовщица, — логично заключила Марвия.

— Я знаю, знаю, — аж подпрыгнул староста, — мой хороший знакомый корчмарь в Вальем Граде собирает труппу артистов для увеселения посетителей. Человек он богатый, и что важно, добрый. И лёгкая прижимистость не помешает ему дать тебе приличное жалованье и место проживания в его же гостинице. Конечно же, по моей протекции, он мне немного задолжал когда то…

— Ну и замечательно, Гув! А теперь, тебе не кажется, что гостье надо поспать, что бы представить товар лицом этому твоему знакомому, — с легкой усмешкой произнесла ведунья?

Староста смутился, и сразу его деятельная натура создала вокруг меня смерч, к счастью не магический, а из суетящихся людей, которые меня в буквальном смысле спать уложили.

Глава 3

Вальий град

Наутро, тепло попрощавшись с новыми знакомыми, я отправилась в Вальий Град. Правда, к счастью не одна, меня сопровождало рекомендательное письмо Гува и Марвия, которой что-то понадобилось в городе из ингридиентов для зелий. А я так думаю, что она решила убедиться, что со мной все будет хорошо. Это было очень приятно, что практически незнакомый человек проявляет к тебе столько участия. Или очень настораживающее… Поэтому я сразу решила уточнить причину нежданного счастья. Марвия рассмеялась моей 'нечеловеческой' проницательности и объяснила, что хочет проследить за моей дальнейшей судьбой, может быть удастся установить, что же за неизвестная магия решила почтить этот мир своим присутствием.

— Может, ты просто не знаешь о такой магии, — сказала я, — ведь ты не можешь знать, какая магия обитает в каких-нибудь уголках вашего мира.

— Ты знаешь, Мел, я же не просто ведунья, я магичка со степенью. И хоть у меня специальность целительство, это не освобождало меня от изучения и других предметов. К тому же мне часто приходится лечить не только от болезней, но и от сглазов и проклятий различной сложности, которые могла вызвать любая магия этого мира.

— Что же ты делаешь в этой глуши? — изумилась я.

— Я пишу диссертацию. К тому же это не совсем глушь. С одной стороны нашего леса Вильий Град, это сход торговых путей, один из самых богатых городов Кеприи, к тому же единственный, имеющий выход к морю, то бишь порт. С другой стороны леса простирается граница владений светлых эльфов. А на севере лес упирается в горы, где живут дроу. А я бегаю спринтером во все три стороны, лечу уйму существ и пишу диссертацию о различиях симптомов одних и тех же болезней у различных рас.

Я присвистнула в изумлении такой энергичной деятельности подруги и спросила без пяти минут магистра:

— То есть так завуалировано ты предлагаешь мне свою помощь?

— И дружбу, — улыбнулась она.

Мы шли по дороге, уложенной булыжниками, и по дороге я попросила прочесть лекцию о здешних устоях и обычаях, дабы не попасть впросак. Вышли мы на рассвете и вскоре нас начали обгонять группы всадников и обозы с товарами. Дорога становилась все более людной, и на подступах к городу было совсем уж не пробиться. Более того, у ворот выросла приличная очередь. Когда мы подошли к очереди, я уже начала слегка косеть от свалившейся на меня информации о количестве народов, населяющих этот нескучный мир и об их зачастую нетривиальных обычаях. Запутавшись совсем, я запросила о пощаде. Марвия засмеялась и успокоила меня, что в этом городе живут практически все представители рас и если бы они стремились исполнять каждый свои обычаи, то город взлетел бы на воздух в первый же день. Так что я слегка расслабилась, а магичка потащила меня куда-то вдоль очереди к неприметной дверце. За дверью оказался… мрак. Я нервно хихикнула, а Марвия, и дальше таща меня куда-то, объяснила, что это 'черных ход', специально для таких как она. Я сделала вывод, что магов здесь любят, или хотя бы боятся, что в огромной очереди они озвереют и разберут город по камушку. И правильно! Марвия сказала, что в школах магии учатся как минимум пятнадцать лет (представьте себе!), так что надо же получать какие-нибудь привилегии. Вскоре посветлело и мы вышли с другой стороны крепостной стены, причем уже не у ворот, а на какой то улочке города.

— В любом случае спасибо! А то в такой очереди меня просто раздавили бы и свернули в рулон для большей компактности.

— В такой очереди тебя бы украли в чей-нибудь гарем! — рассмеялась ведунья.

— ???!!! — Кажется, я лишилась дара речи.

— Мел, твоя внешность о-ч-ч-чень необычна для нашего мира, так что постарайся не пополнить чью-нибудь коллекцию раньше времени, ладно?

— И много у вас тут таких коллекционеров?!

— Хватает. Но нам надо добраться до знакомого корчмаря Гува и тогда тебе ничего не будет грозить. Он помешан на искусстве и всегда готов взять под свое крылышко очередного непонятого гения. Ты бы и без рекомендации Гува бы произвела бы на него впечатление, но так, с тебя вообще пылинки сдувать будут!

Будущее со слов подруги представилось мне в радужных тонах.

Мы бодро передвигали ногами. Да, без проводника в прогулки по городу я решусь пуститься еще очень нескоро. И как только Марвия разбирала, в какую из абсолютно одинаковых подворотен нырнуть и куда повернуть на одном из многочисленных перекрестках.

Наконец мы подошли к трехэтажному зданию, которое выглядело не как корчма, а скорее как дворец. Ну, небольшой такой дворец с огромной конюшней и площадью с фонтаном перед входом. Помпезные колонны, правда, уже были кое-где сколоты, и в гранитных урнах что-то дымилось, но все равно это не было похоже на корчму. Похоже, что эти мысли отразились на моей не в меру живой физиономии, потому как Марвия рассмеялась.

— Впечатляет? Не переживай, это впечатление ты делишь со всеми приезжими. Дело в том, что здесь жил старый граф, у которого была куча родственничков, претендующих на его титул и состояние. Но не было собственных детей. И он решил напоследок подложить им всем большую свинью. После того, как они его вылизывали лет пять перед смертью (или морили, что, наверное, ближе к истине), он завещал все своему камердинеру и с условием, что он сделает из дома гостиницу, и будет бесплатно сдавать четверть комнат представителям любого искусства. Камердинер пошел еще дальше, разместив на первом этаже корчму, а обласканным музами дает в пользование половину всех комнат, поскольку разделял любовь своего господина к прекрасному. Правда это не мешает ему драть с других постояльцев втридорога. А поскольку это сейчас самая модная, чистая и с безупречным обслуживанием гостиница, комбинированная с корчмой, то от желающих отбоя нет, здесь даже места бронируют! И это при наличии еще пятнадцати гостиниц и сотни кабаков в этом городе!

Я прониклась, покивала с восхищением, подруга посмотрела на меня и видимо удовольствовалась этим спектаклем, потому как меня наконец ввели во внутрь. Правда, торжественность момента несколько нарушало наше хихиканье.

Но вскоре мне стало не до смеха. Зал был просто огромен! И до некуда заполнен людьми. Впрочем, я поторопилась, как раз людей как таковых здесь было немного…

— Посмотри вон на тот столик, вот так выглядят светлые эльфы! Впечатляет? — Похоже, подруга решила подкрепить свою лекцию практикой. — А вон в том углу целая компания айранитов… Вообще-то это очень странно, ну да ладно. Слева сейчас гномы, а за правым столиком оборотень-дракон…

Мы пробирались между столиками, а я удивлялась, сколько существ любят маскироваться под людей. Многие отличались от людей совершенно неуловимо. Кажется единственные, кто выглядели не как люди, это гномы и тролли… Тут проходя мимо столиков последних, я услышала как меня бурно обсуждают, различив слова я начала краснеть. А, оглянувшись, увидела что по нашему пути все отвлеклись от своих дел и наблюдают за нами пристальными взглядами, кто-то направлялся в нашу сторону.

Ма-а-арвии-и-я!!! — Прошипела-прокричала я. В минуты стресса я способна еще не на такие звуки.

— Спокойно, Мел! Вот твой защитник! — Громко продекламировала Марвия.

Я перевела взгляд впереди себя и икнула. Пред моими глазами было пузо в диаметре так метра полтора. Я запрокинула голову, пытаясь посмотреть в глаза его обладателю.

Глава 4

Дик

— Привет! — Улыбнулась живая гора.

Я остолбенела. Марвия притворно вздохнула и, вынув письмо из моей сумки, передала его великану. Он пробежал глазами по строчкам, и глаза его еще больше потеплели.

— Я Дик. Не бойся, я тебя в обиду не дам! — По-моему он специально произнес последнюю фразу так, что она громом пронеслась по всему залу. Я оглянулась. Заинтересованные типы пробиравшиеся тут и там между столиками в нашу сторону внезапно стушевались и постарались сделать вид, что встретили знакомых за близлежащими столиками. Соседи удивились, и шуму в корчме прибавилось.

— Друзья этого пройдохи — мои друзья! — Снова загудел Дик, — Слушай, а ты можешь выступить уже сегодня вечером?

— Это будет здорово, Мел, я хоть посмотрю, ради чего вся эта суета с новоприбывшей.

— Хорошо, — не стала ломаться я. К тому же я подозревала, что завтра подруги уже в городе не будет.

— Лады!!! — Грохнул Дик, — тогда в семь. Пойдем, покажу тебе твою комнату, и до вечера можешь гулять.

Номер был выше всяких похвал! Три (!!!) комнаты, огромная ванная с бочкой в человеческий рост посередине. Воду в 'ванне' подогревала хитрая конструкция с горячими углями. Я сердечно поблагодарила Дика и он, напомнив о выступлении, вернулся в зал.

— Просто здорово! — подруга была со мной согласна, на этот раз даже её проняло. — Кто первый купаться с дороги?

Мы взвизгнули и обе рванули в бочку, срывая с себя одежду… Раздался всплеск и наш счастливый визг. Благо размеры бочки позволяли залезть в неё и вчетвером. Вымывшись, мы обнаружили в столовой блюдо с фруктами и, подкрепившись, решили погулять по городу. Заодно подкупить кое-чего в знахарскую сумку ведуньи.

Нагулявшись до ломоты в ногах, мы вернулись очень довольные. Я, полная необычных ещё впечатлений, а Марвия полностью и недорого отоварилась в знахарских лавках. Мы разбрелись по комнатам и заснули…

Мне снилось, что я танцую в группе из шести девушек в восточных костюмах в свете рамп…

— Да вставай же, наконец, хочешь проспать свое первое выступление!? — похоже, меня будили долго, поскольку подруга была уже слегка на взводе.

— Не тряси меня, я чувствую себя, как в миксере. — Тряска к моему облегчению прекратилась, должно быть, Марвию озадачило незнакомое слово. Я открыла глаза и перед моими глазами материализовалась чашка с чем-то горячим. И к моим магическим способностям это не имело никакого отношения, просто подруга решила побаловать меня душистым чаем.

— Я надеюсь, в твои планы не входит моя скоропостижная гибель? — я подозрительно покосилась на чашку.

Похоже, подруга обиделась, она сунула мне чашку, буркнула, что это 'повысит бодрость', и ретировалась из комнаты. Уж и поворчать нельзя! Я вдохнула чудесный аромат, и, проорав спасибо в сторону открытой двери, выпила зелье, маскировавшееся чаем.

Потянувшись, я встала и, умывшись водой из кувшина, спросила:

— А сколько у меня еще времени? Ну, хватит дуться, подруга!

— Я не дуюсь, а пытаюсь разгладить твои наряды, — раздалось из соседней комнаты, — а выход твой через час.

Я вошла в комнату и увидела Марвию за работой. От моих костюмов, развешенных на мебели, и действительно находящихся в жутко смятом состоянии, летели искорки. Мгновение, и они стали выглядеть так, как будто их выгладили лучшие специалисты в этой отрасли. Я восхищённо вдохнула, ведунья улыбнулась и спросила:

— Ты так и будешь стоять истуканом или все-таки приведешь себя в порядок?

Я метнулась к сумке, подруга направилась ко мне и следующие минут сорок провела за любимым занятием девочек, игрой в куклы. Вместо куклы выступала я.

И вот я в костюме и с макияжем спустилась вниз, в комнатку перед сценой корчмы. Ведунья несла за мной CDплеер. В комнатке никого не было, похоже, я выступаю первой. Это несколько нервировало, всегда трудно быть первой. Подруга обняла меня, стараясь не помять, пожелала удачи и ретировалась в зал.

Вошёл Дик, окинул меня восхищенным взглядом, присвистнул:

— Да ты и вправду танцовщица!

— Ты сомневался и назначил выступление? — засмеялась я.

— От этого пройдохи можно ждать чего угодно! Я подумал, что он направил ко мне скрывающуюся магичку-отступницу, — усмехнулся он. Потом стал серьёзным, — готовность пять минут. Удачи тебе и не переживай, независимо от результата ты под моей защитой.

Великан вышел. А я глубоко вздохнула, прогоняя нервную дрожь, и, перекрестившись, вышла в зал.

Глава 5

Взгляд дроу

Я прошла по сцене в тени занавеса и поставила плеер в конце зала, задав программу проигрыша мелодии через пять минут. Опять глубоко вздохнула и сосредоточилась на своем состоянии. По не такому большому, но опыту могу сказать, что от душевного состояния танцовщицы напрямую зависит успех выступления. Даже если вы в танце ничего собой не представляете, но во время выступления у вас 'светятся глаза' и улыбка сияет искренней радостью, то успех вам обеспечен в большей степени, чем профессионалу с лицом мумии. Поэтому я приготовилась получить удовольствие от своего танца. В этом проблем у меня никогда не было, танцевать я люблю, и всегда любила, это песня тела, порыв души. В танце я выражаю эмоции, которые невозможно описать словами. Передаю свои чувства, свое видение мира.

За занавесом слышен равномерный гул. Что ж, люди (и не люди) веселятся, все правильно, надо же как-то разнообразить свою жизнь. По занавесу проплыла огромная тень, и громоподобный голос произнёс:

— Тихо! — и настала неправдоподобная тишина, как будто кто-то выключил звук, — Представление начинается! — Уже тише добавил Дик.

Я стояла на сцене и отчитывала мгновения, оставшиеся до начала мелодии. Занавес медленно отъезжал в сторону, и я оказалась в столбе переливающегося света. Сердце колотилось так, что зрителям наверняка казалось, что это там-тамы. По залу прокатился вздох, как ветерок. Что ж, я могу их понять. Я и сама, когда смотрю со стороны на наших девушек в группе, мне кажется, что это нереальное зрелище даже переплюнуло сказку. Золотые босоножки на семисантиметровом каблучке сверкают перламутровыми блестками. Юбка, сидящая на бедрах, состоит из мягко переливающего фиолетового атласа, поверх которого слой органзы, меняющей свет от угла зрения от сиреневого до красного. Углы верхней и нижней юбок расходятся, создавая образ воздушности, и украшены золотыми сверкающими пайетками и бисером. Фиолетовая блузка заканчивается под грудью, с длинными рукавами, заканчивающимися расклешенными манжетами, по стилю повторяющие юбку. Блузка расшита восточными узорами из золотого бисера и пайеток, а по краю украшена пятисантиметровой бахромой из золотого бисера. На бедрах закреплен золотой пояс, сплошь расшитый фиолетовыми, сиреневыми и красными камнями и бисером, и по краю украшен десятисантиметровой бахромой из золотого бисера. Все это великолепие сверкало и искрилось до боли в глазах в луче света.

Несколько мгновений пролетели для меня часом неподвижности на сцене. Глаза отказывались воспринимать публику как что-то осуществленное. Это плохо, надо танцевать для публики, она почувствует обман и не поблагодарит за него. Еще помидорами забросают. Хоть они по цвету сочетаются с костюмом… Ну, в общем не люблю я томаты. И мне уже все равно, свежие или тухлые. И тут в цветном расплывчатом пятне публики, которое упорно видели мои непослушные гляделки, я отчетливо увидела Глаза. Не знаю, чем они меня зацепили. Явно нечеловеческие, цвета редкого янтаря, они словно светились, притягивали, гипнотизировали… Наконец началась музыка. Я облегченно вздохнула и, словно нырнув с пятиметровой вышки в холодную воду, начала свой танец. Я танцевала для этих глаз. Я выражала любовь ко всему живому, любовь к самой жизни, воплощала в танце восхищение прекрасным и необычным. Все это я видела в Глазах. Тело повторяло заученные до автоматизма, отработанные до совершенства движения, а душа пела и искрилась, заполняя меня. Казалось, душа вышла за пределы тела и объемом стала со столб света, окружающий меня. Вокруг меня засверкали все краски жизни, засветилась радуга и тут же распалась на миллиарды светлячков. Вокруг запорхали невиданной красоты птицы, а под ногами зацвели цветы, источающие аромат божественного нектара. Теперь каждое мое движение заполняла небывалая энергия, она заполнила все тело. Даже померещилось, что мои руки светятся и стали полупрозрачными. Великое счастье жизни лилось из меня водопадом, я никогда не ощущала такого счастья! Последнее движение, плавно перетекло в поклон, и музыка стихла. Я стояла, ошеломленная, а вокруг меня оседали хлопья света, которые гасли в сантиметре от пола, темнота поглощала пространство около меня.

'Странная тут иллюминация, наверняка магическая' — подумала я.

Когда стало темно, я подняла глаза. Меня неприятно поразила тишина, абсолютная тишина. Не то, что я привыкла к бурным овациям, но полностью проигнорировать выступление артиста было совсем уж по-свински. Пыхтишь тут, стараешься, выкладываешься по полной, а в ответ тишина, он вчера не вернулся из боя.

И тут я опять увидела Глаза. Только теперь для моего взора постепенно из тумана прорисовалось лицо. Такое лицо! Смуглое, нечеловечески красивое. Мне подумалось, 'Куда там общепризнанным красавчикам, светлым эльфам! Потом, как на картине художника появились волосы… абсолютно белые! Но это его не портило, даже придавало еще более неземное ощущение. Волосы струились по плечам и ниспадали до талии по черному плащу, усиливающему контраст. Брови же наоборот были иссиня черные. Он сидел абсолютно неподвижно, не сводя с меня Глаз. Я почувствовала, как кожа моя пошла красными пятнами. Надеюсь это не очень видно из зала! Казалось, чистая энергия струится через наши глаза: золотистая из его в мои, и нежно сиреневая из моих в его. Как будто издалека до меня донесся нарастающий гул. Ощущение, что на меня надвигается огромный улей пчел. Я вздрогнула, связь между нами прервалась, и зал стал виден моим нормальным зрением. Ну, Слава Богу! А то я подумала, что ослепла от неземных переживаний, да плюс глюк в виде Глаз невероятно красивого парня! А со мной все в порядке! У-р-р-а-а-а-а! Я не псих!!! Да еще улей превратился в овации. Не то слово — это были бешенные овации! Все кричали, свистели, зал стоял на ушах. Конечно это лучше тишины, но по-моему, ребята (да и девчата тоже) слегка (хм!) перебарщивают. Я окончательно смутилась и стрелой бросилась со сцены.

Не успела я перевести дыхание, как в комнату ворвалась Марвия. Она махала руками, пыталась и ногами, но рухнула в кресло. Повращала глазами вдоль и против часовой стрелки, несколько раз попыталась что-то сказать, но только разводила руками. Я встала напротив неё и скрестила руки на груди: 'Ну, мол, чего ещё покажешь'. Пантомима мне понравилась, но было интересно, что она пытается сказать.

— Марвия! Кончай придуриваться, скажи по-человечески, чего тебе нужно!

Она несколько раз вздохнула и выдохнула. Я восприняла благосклонно её титанические попытки привести себя в порядок и стала спокойно ожидать окончания немудреной дыхательной гимнастики.

Наконец из подруги стали раздаваться звуки, похожие на человеческую речь. Хвала богам, она не стала тренироваться на первых выученных, типа 'Папа, мама', а неестественно спокойным после вышеозначенного буйства голосом, произнесла:

— И ты меня грузила, что не магичка! Да первое твое выступление выдало в тебе Мастера! Ты это нарочно или ты и это забыла!?!

— Чего??? — Я опешила. Смысл сказанных слов ускользал от меня, как уж из рук.

— Я так и знал, что ты Ведьма, девочка!!! — Ворвался в комнату Дик, заполняя собой все свободное пространство. — Но ТАКОЙ силы я в тебе и не подозревал!

— Ребята, объясните пожалуйста девушке, слегка сдвинутой по фазе, О ЧЕМ собственно говоря вы толкуете!!!! — тихо начала я, но в конце сорвавшись на фальцет.

Марвия моргнула. Тут же выставила Дика за дверь, посадила меня в кресло, сунула в руки какое-то пойло, села напротив, и — заговорила.

По её словам выходило, что я мало того, что магичка, так еще и Мастер (даже не магистр и не архимаг). Только мастер может превратить магию в искусство! Или искусство в магию. К тому же, видимо чтоб не скучно было, я использую в танце ВСЕ стихии. И то, что я принимала за разыгравшееся воображение (со мной это бывает), было на самом деле. И чувства, которые я испытывала в танце, вместе со мной испытывал не только весь зал, но и весь город! И это не иллюзия, не внушение, они на САМОМ деле это чувствуют и еще долго будут находиться в состоянии эйфории. Короче говоря, все жители и гости города следуют правилу 'Возлюби ближнего своего! и сейчас помирились даже кровные, самые непримиримые враги. Дар магии всех стихий очень редок и труден в постижении. У меня же это естественно, словно я родилась с этим умением. Но этого не может быть, так как противоречит закону природы. В истории Мастера Танца Стихий за минуту могли остановить войну миров, также, собственно, и завязать её. И только от силы мага зависит 'радиус поражения'.

— Я теперь понимаю, почему она скрывается! — Ухмыльнулся вновь появившийся в дверях Дик.

— Извините, ребята, мне срочно нужно побыть одной!

Они как по команде скорчили самые понимающие физиономии, а я вылетела в дверь. Я бежала, ничего не видя вокруг, и только каким то чудом оказалась все-таки в своей комнате. Захлопнув дверь, я со стоном повалилась на кровать и попробовала отловить хотя бы одну дельную мысль у себя в голове. Но моя бедовая верхняя конечность отказывалась выдать хотя бы недельную мысль. Вообще никакую и отзывалась на каждое усилие только гулким звоном. Я прекратила это издевательство над своим еще ни в чем не повинным организмом, встала с кровати, и петляющей походкой направилась в столовую, где еще утром заметила графин с чем-то темным. Последняя надежда оправдалась, это было вино. Выпив залпом целый бокал, я почувствовала первую мысль — 'Обалденное вино! Я усмехнулась это мысли и, налив еще бокал, направилась к кровати. В одной руке я держала) полуторалитровую бутыль с вином, вполную (ну, уже почти полную другой, бокал с оным же вином. Войдя в комнату, я столкнулась с Глазами, к которым прилагалось все вышеизложенное мною. Я хихикнула, и поматав бутылью у него перед носом, нежным голосом пропела:

— Здравствуй, Глюк!

Глюк, похоже, опешил, потому как застыл соляным столбом и усиленно захлопал своими прекрасными гляделками. Я же выпив вино из бокала, протянула ему бутыль:

— Хоч-чешь глот-оч-очек? — А крепкое, уже язык заплетается.

Из-за спины глюка вынырнула Марвия, и, пытаясь отнять у меня бутыль, которой я многозначительно вертела перед носом у Глюка, обдавая его ароматными брызгами, сообщила мне громким трагическим шёпотом:

— Мел, очнись! Это не глюк, это Верховный маг Поднебесной Цепи, Рож'иальяр Л'ладаргра. Он дроу.

— Можно просто Роже. — Произнес этот тип, слегка поклонившись и не пряча насмешку в глазах.

Услышав его вибрирующий баритон, я окончательно впала в ступор, бутылка выскользнула у меня из рук и разбилась вдребезги. Что окончательно погубило щегольской костюм мага.

Глава 5

Похищение

Я моментально протрезвела и насторожилась:

— И что же великому и ужасному верховному магу Поднебесья вдруг понадобилось в комнате кабацкой танцовщицы? Покорены моим талантом? — иронично спросила я. Вот так всегда, стоит мне смутиться, как я начинаю хамить. Что-то вроде условного рефлекса.

Глаза Роже сузились и сверкнули насмешкой. Он снова слегка поклонился и ответил:

— Несомненно, покорен! И приглашаю Вас на гастроли в Поднебесную Цепь. Спешу заверить, что Вам будут оказаны все возможные почести моим народом.

— Звучит угрожающе! — Пробормотала я тихо, но этот тип обладал, как оказалось феноменальным слухом.

— Уверяю Вас, что я обеспечу Вам всю возможную безопасность. Вы будете жить во дворце нашего Повелителя.

— В каком качестве? Нового экспоната? Меня просветили насчет здешних обычаев…

Марвия толкнула меня в бок и я благополучно подавилась концом фразы.

— Должен Вас успокоить, что у дроу не принято заводить гарем, как у некоторых рас — улыбнулся Роже, — Даже у Повелителя нет такой привилегии.

— Так зачем же я Вам понадобилась, только не говорите, что без ума от танцев, не поверю. Я никуда не поеду без ясной цели моего путешествия.

— Я все Вам расскажу по прибытии, — Ответил дроу. Потрясающе, мне готовят сюрприз! Только внутренний голос мне ехидно шептал, что оный вряд ли меня обрадует.

Так что в ответ я пожала плечами, демонстративно развернулась и, подхватив под руку подругу, ушла в комнату, захлопнув за собой дверь.

— Какие у тебя будут мысли насчет этой бредовой поездки, цель которой мне не хотят сообщать? — спросила я Марвию.

— Знаешь, Мел, с дроу всегда нужно держать ушки на макушке. Они самые лучшие стратеги и ничего не делают просто так. Любой их, даже самый незначительный поступок, есть звено в цепи большой интриги. А уж если они чего-то недоговаривают, то это вдвойне подозрительно.

— Я с тобой согласна, мне кажется, что эти, с позволения сказать 'гастроли' принесут мне море проблем.

— Но дроу никогда не отступают. Нам будет трудно уйти от него. Может, Дик поможет?

— Позови его, Марвия, а я постараюсь отвлечь дроу болтовнёй…

— Смотри только поосторожнее, как бы он тебя саму не отвлек! — Ехидно улыбнулась подруга. — Ну что, действуем по плану?

Мы выдохнули, как перед прыжком в воду, И, открыв дверь, уставились на дроу. Он стоял в том же положении и на том же месте, где мы его оставили.

— Простите Роже, нам надо было посоветоваться, — я постаралась улыбнуться как можно более обворожительно, но, судя по невозмутимости дроу, все мои старания прошли даром. — Давайте присядем и обсудим все как цивилизованные люди.

— Я дроу, — машинально поправил Роже, присаживаясь в кресло.

Я, садясь напротив него, начала атаку мощным обстрелом глазками. Лицо дроу застыло, похоже, он решил, что у меня нервный тик. Так, ладно, женские чары на него не действуют… А жаль. Тогда я попыталась состроить максимально умную физиономию. Не то что бы получилась, но Роже пришлось удовольствоваться тем, что есть.

— Расскажите мне о Вашей Поднебесной Цепи. — Попросила я, опершись подбородком на руку. — Должна же я хоть иметь представление, куда собираюсь направиться!

Пока я как могла, отвлекала внимание нашего гостя, Марвия тенью проскользнула к входной двери и постаралась раствориться. На мой взгляд, у неё это получилось просто великолепно.

Внезапно Роже улыбнулся, встал и сделал взмах рукой в сторону двери. Щелкнул замок. Я недоуменно посмотрела на дверь, потом на мага, и, вскочив, бросилась в комнату. Дроу перехватил меня на полпути, развернул к себе лицом и положил мне на плечи руки. Лицо его медленно приближалась, а я опять подумала 'Как же он красив! . Я слегка откинула голову назад, губы мои раскрылись, глаза заволокло туманом… Вокруг нас что-то сверкнуло и дроу медленно отстранился. Но рук с плеч не убрал. А я так и осталась стоять, глупо хлопая глазами с приоткрытым ртом, ожидая поцелуя. Туман рассеялся и я увидела совершенно другую обстановку… Похоже меня похитили. Волна ярости нарастала во мне. Правда, если честно, то не столько из-за похищения, сколько из-за того, что выставила себя дурой, неправильно истолковав его поведение. Так сказать выдала желаемое за действительное.

Из моего горла вырвался крик гарпии на последней стадии бешенства, я обхватила правой рукой ладонь дроу, лежащую на моем левом плече, и, повернув её по определённому ракурсу, провела приём, следствием которого у обычных людей если не ломается, то вывертывается кисть. Да, не зря видимо я так сильно в детстве увлекалась айкидо и пять лет обучения данному виду так сказать спорта, а для меня и стиля жизни, ввели приемчики мне под корку под видом рефлексов. И когда я в бешенстве, это дает о себе знать, как нервный тик, помимо моей воли. Проще говоря, я сначала делаю, а потом уж может и подумаю, когда немного остыну.

К чести Роже, надо сказать, что он не вскрикнул. Находясь в весьма неудобном и болезненном положении он немного расслабился, по его телу прошла судорога и он каким то образом умудрился вывернуться из практически безвыходного положения законченного приема. Я вновь пошла в атаку, теперь уже действуя не приемами, а стараясь нанести телесные повреждения силовыми методами. Но он уже был готов к атаке и все мои выпады разбивались в глухой защите. Вскоре ему надоело это импровизированное танго, и он, обхватил меня, повернув к себе спиной, зафиксировал мои руки так, что я не могла пошевелиться вообще. А каждая попытка освободиться причиняла мне острейшую боль, но, к счастью, кратковременную. И, вскрикнув в очередной раз от боли в безуспешной попытке освободиться, я обмякла, решив замаскироваться под обморок.

— Ну что, воительница, больше глаза мне выцарапать не хочется? — съехидничал этот хам.

Я скрипнула зубами от злости и пожелала ему счастливой и долгой жизни в месте настолько отдаленном, что отсюда не видать. Как можно витиеватее, разумеется. Мой партнёр по стихийной тренировке замолчал, похоже опять впав в ступор от моей новой выходки. Интересно, дроу кто-нибудь удивлял столько раз на дню, сколько я? Или это мой личный, хоть и сомнительный рекорд в этом мире.

— Ладно, больше нападать не буду, — с трудом выговорила я, почувствовав в теле нарастающую слабость.

— Точно? — Иронизирует, гад. Наверняка знает о последствиях данного приема на испытуемом и тянет время, что бы я вообще пошевелиться не могла.

— Тебе поклясться или перекреститься?

— Да ладно, так поверю, хотя наверняка об этом ещё пожалею!

Я в ответ только многообещающе хмыкнула, подтверждая его худшие опасения. Но благоразумно оставила сладкое на третье, предпочтя плавно осесть на пол, когда он меня наконец-то отпустил. И, наконец, обратила внимание на обстановку…

Глава 6

Поднебесная Цепь

Из моего горла раздался полувскрик-полувздох. Роже заметно дернулся, но, увидев что послужило причиной таких звуковых эффектов, довольно ухмыльнулся. Да, приятель, а после общения со мной, нервишки придётся подлечить.

Но мне было не до него, я во все глаза рассматривала стены из чароита со вставками друзы аметистов. На каменных стенах были выбиты сцены сражений и мирной жизни прекрасных существ. То, что изображены не люди, было понятно с первого взгляда, как и то, что это творение рук отнюдь не человеческих. Мебель была также выдержана в тонах в диапазоне от нежно-сиреневых до глубоко фиолетовых. В арке в конце комнаты огромная кровать с балдахином и занавесками. Стол посередине комнаты был вырезан из цельного куска аметиста а окружающие его пуфики только подчеркивали величественность этого произведения искусства. Два огромных зеркала в полный рост в тяжелых рамах из серебра и пушистый ковер на полу с изображением фиалок также различных оттенков сиреневого. Вот и вся обстановка. Ни окон, дверей тоже пока не видно. Но освещение яркое и равномерное. Казалось, что светится сам воздух.

— Нравится. — Скорее утвердительно, чем вопросительно произнес Роже. — Это теперь твоя комната. Вы с ней прекрасно гармонируете, — уже более ехидно добавил он.

Я опустила глаза и увидела, что я еще в сценическом костюме! И как я умудрялась еще и драться в этом наряде. Со стороны наверное смотрелось потрясающе. Я хмыкнула, а потом меня как током шибануло:

— А мои вещи! Мне даже не во что переодеться!

— Не волнуйся, тебе все принесут, что тебе нужно.

— А как эти кто-то узнают мои потребности???

— Скоро к тебе придут, изложишь свои просьбы.

На этом он просто пропал. Был и нет! Я обвела взглядом комнату, и убедилась, что двери не видно. Похоже, я затворница и меня будут навещать только таким эффектным образом. Но если кто-то ко мне заявится без стука, уж не знаю, по чему они будут стучать, в долгу не останусь! Пусть свои ножки да рожки потом сами собирают.

На этом мои размышления прервал стук в дверь, которая здесь все-таки была, просто замаскирована в нише за гобеленом с изображением снежных вершин.

Я открыла дверь и в комнату вошла красавица. Если к ней подходили другие эпитеты, то её можно было назвать только ещё совершеннейшей красавицей. Абсолютно белые волосы уложены в высокую прическу. Огромные карие глаза на смуглом лице занимали наибольшую площадь из когда-либо видимых мной соотношений. Такие глаза только рисуют. Прибавьте кукольный носик и капризно изогнутые пухлые губки, а так же сногсшибательную фигурку. Если бы я была мужчиной, то сейчас тихонечко бы поскуливала у ног красавицы. Я же, немного полюбовавшись творением природы, спросила вполне твердым голосом:

— Кто Вы, и что Вам от меня нужно? — Немного грубовато, но кратко и по сути.

— Я Харлеана, королева Поднебесной Цепи. Пришла спросить, не нуждаешься ли ты в чем-нибудь.

Я хихикнула.

— Уж никак не думала, что королева занимается подобными пустяками. Или у Вас напряг со слугами.

— Да нет, скорее некоторый переизбыток, — королева вдруг мягко усмехнулась. — просто мне было интересно на тебя взглянуть.

— Что на меня любоваться, не диковина чай. Или Вы людей не видели?

— Не злись. Я хотела спросить, не хочешь ли ты прогуляться со мной. Я бы показала тебе свою вотчину и изложила бы суть проблемы, из-за которой тебя пригласили сюда.

Пригласили, блин, я не стану молчать!

— Вообще то я считаю, что меня похитили!

Она опешила, как приятно наблюдать выражение растерянности на нечеловечески красивом лице. Правда она быстро взяла себя в руки и улыбнулась.

— Ты, наверное, не так поняла…

— А что тут понимать, ваш маг ворвался ко мне в комнату и, воспользовавшись тем, что моя подруга вышла, телепортировал меня сюда против моего желания!

— Возможно, он слегка поторопился и превысил свои полномочия, но только потому, что проблема на самом деле очень важна. Я бы сказала, нам жизненно необходима твоя помощь.

— Ладно, — сдалась я под её мягким взглядом, — мне нужно платье, но без корсетов и прочих ухищрений, обувь, белье и горячая ванна. И через двадцать минут я в вашем распоряжении.

Она кивнула и вышла, а я устало легла на мягкий ковер, подозрительно покосившись на королевское ложе, скромно именуемое кроватью. Столько впечатлений за короткое время, даже странно, что более-менее спокойно все воспринимаю. Как во сне.

Оказалось, что я действительно заснула, причем так, что меня не разбудили, когда перетаскивали на кровать и раздевали. Последнее меня возмутило! Когда я открыла глаза, в окно светилось солнце. Окно? Их же здесь не было… Ах, вот в чем дело, допрыгав до окна босая и в длинной шикарной полупрозрачной сорочке, я увидела, что одно из зеркал на самом деле зеркало только когда на улице темно, а днем это окно. Я потянула на себя стекло за обнаружившуюся тут же ручку, и вздохнула полной грудью свежий воздух с легким привкусом озона. Ну да, все правильно, я же в горах. И попыталась рассмотреть что либо на улице, щурясь от яркого утреннего солнца.

А посмотреть было на что. Под окном обнаружилась пропасть, судя по всему бездонная, хотя скорее всего мои гляделки не в силах разглядеть пресловутое дно на столь отдаленном расстоянии. На сколько простирался взгляд, кругом были горы, да не просто горы, а заснеженные пики. В соседних горах можно было разглядеть точно такие же окна, выходящие на небольшие балкончики. А некоторые продолжались мостами, соединяющими горы между собой. Мостиков было в избытке. Смотрелось, как будто титаны оплетали горы в кружево. Судя по всему, гора, в которой я сейчас находилась, самая высокая с этой стороны гряды. Из окна напротив кто-то выглянул, и, сыграв живую пантомиму 'Бурное удивление', быстро ретировался обратно. Я вошла в комнату.

И увидела, что гобелен, изображающий сцену из жизни драконов откинут, а за ним находится еще помещение. Да, похоже, в моих умственных способностях тут не сомневаются, зная, что их нет, вот и тыкают носом, как котенка. Что ж, посмотрим, куда нас приглашают.

Это оказалась ванная, выполненная в голубом цвете. Присмотревшись, я увидела, что стены выложены мелкой плиткой из бирюзы. Похоже, что полудрагоценные камни в интерьере здесь используют с большим рвением. Ванна была тоже каменная, выточенная из цельного куска бледно-зеленого цвета, слегка полупрозрачного, в виде цветка кувшинки. Большой такой кувшинки, в которую я могла влезть целиком, что с удовольствием и сделала, поскольку ванна была наполнена горячей ароматной водой. Немного понежившись, я быстро вымылась и облачилась в чистую одежду, оказавшуюся тут же. Посмотревшись в зеркало, я осталась довольна: нежно-розовое платье облегало талию и мягкими складками струилось до пола, фигурное декольте выгодно подчеркивало грудь и оставляло руки свободными. Туфли на пятисантиметровом каблучке были удобнее тапочек. Я расчесала свои длинные пепельно-русые волосы и повернулась на стук в дверь.

Глава 7

Эльфы

Я разрешила стучащим войти и положила расческу. Выпрямившись, и откинув с лица водопад шелковых волос, я повернулась к вошедшим. К вошедшему. На пороге стоял зеленоглазый светлый эльф, буравя меня странным взглядом, под которым мне стало неуютно.

— Слушаю Вас.

Но эльф упорно изображал статую, не отрывая от меня взгляда. Все вокруг наполнилось электрическими вспышками, а я, к своему изумлению, оказалась в центре сияния…

— Ривиэль! — Окрик прозвучал как-то предупредительно и угрожающе одновременно, и голос этот мне был до боли знаком. И правильно, за эльфом обнаружился Роже. Эльф вздохнул, как бы с силой оторвал от меня взгляд и улыбнулся Роже. Сияние постепенно пропало.

— Прости, друг, не удержался, — правда, на лице если и было написано сожаление, то только тем, что Роже пришёл не вовремя.

— Перемещайся в зал совещаний. — Буркнул дроу. Тот пожал плечами и исчез.

Роже направился ко мне, оглядел меня с головы до ног, чему-то кивнул и, положив ладони мне на плечи, приблизился ко мне. Я уже не обольщалась и приготовилась к перемещению. Вспышка и мы стоим посреди цветущей поляны, края которой терялись в тумане.

— И куда ты меня на сей раз притащил? — С вызовом спросила я, кидая выразительный взгляд на его руки, все еще лежащие на моих плечах. Он быстро их отдернул, будто обжегся, завел за спину и ответил:

— Мы в зале совещаний. Только пока в стороне, но нас скоро позовут.

— В зале? — Я задумчиво окинула поляну, — Это иллюзия?

— Нет. Это поляна находится в кратере бывшего вулкана. Используется как зал совещаний и для встреч на высшем уровне, так как из-за природных магических особенностей именно этого вулкана, разговор, проведенный здесь невозможно подслушать ни обычным, ни магическим путем.

Он резко замолчал и направился в сторону тумана быстрым шагом. Шагов через десять, он обернулся, и, увидев, что я стою, ехидно поклонился и сделал приглашающий жест:

— Нас зовут присоединиться к беседе.

Шагов через тридцать туман расступился, и я увидела широкую площадку, уложенную каменной мозаикой, на которой стоял круглый стол 'бубликом'. В Центре восседал дроу с колючими глазами и жестким выражением лица. Вокруг стола сидели представители светлых эльфов и дроу. Среди присутствующих я заметила нового знакомого эльфа и королеву, которая единственная мне улыбнулась. Остальные смотрели на меня настороженно и оценивающе одновременно. Роже галантно помог мне сесть за стол и, ободряюще улыбнувшись, сел рядом. Тишина продолжалась, теперь она начала отзываться звоном у меня в ушах. В голове было пусто и что-то гудело. Я догадалась, что меня 'сканируют'. Звон закончился внезапно, а Дроу в центре усмехнулся.

— Можем ли мы рассчитывать на твою помощь, колдунья? — Громом прозвучали его слова. Я слегка оторопела.

— Ч-чем… помочь? — Надо срочно что-то делать с голосом, а то мой писк вызывает недоуменные взгляды. Я прочистила горло и продолжила уже твердым голосом. — Объясните, пожалуйста, чем Я могу помочь Вам.

'Таким всесильным, всемогущим и всезнающим темным и светлым эльфам!?!

Похоже мысль мою услышали все, так как некоторые лица вытянулись, а у других в глазах заиграли смешинки.

— Ты, Мастер Танца Стихий! Можешь ли ты помочь нам остановить войну? — Невозмутимо продолжил дроу в центре, скорее всего Король.

— Каким образом? Встать на амбразуру?

— Рож'иальяр Л'ладаргра! Зачем ты привез девчонку, которая не умеет пользоваться своей силой? Зачем ты внушил нам ложную надежду?! — Король жестко смотрел в глаза Роже. Тот не отвел взгляда:

— Я уверен, что она нам поможет, мой Король.

— Объясни, что стало причиной для подобной уверенности!

— Четырьмя минутами она без особых энергетических затрат остановила злобу и ненависть в сердцах жителей Вальего Града и его окрестностях.

— Знаю! Весть об этом пролетела сразу же среди всех разумных рас. Но это вышло стихийно, она не управляет своей силой!

— Я научу её, мой Король! Завтра назначим испытание.

— Хорошо. — По тону я поняла, что на сегодня разговор на тему меня окончен и облегченно вздохнула.

Роже встал и потянул меня с собой.

Я безропотно прошла десяток шагов, потом вдруг очнулась и набросилась на него с вопросами:

— Так с кем война то?

— Со светлыми эльфами.

— Это с теми, представители коих сидели с нами за одним столом?! — хихикнула я. — Вы делитесь с ними планами очередной военной вылазки в тыл врага, что бы они подготовились, и вам не было скучно на месте?

Дроу взглянул на меня так, что смех застрял у меня в горле:

— Скоро ты все поймешь. — Тихо сказал он.

— Куда направляешься, Роже? — Ривиэль возник рядом так внезапно, что я подпрыгнула на месте, с трудом сдержав крик. Эльф холодно усмехнулся.

— Ты вовремя, Ривиэль, я хочу отвести вас к ним…

Эльф кивнул. Вид у него стал мрачный. Роже положил нам на плечи руки и приблизился. Опять двадцать пять, вспышка и новые декорации. Очень мрачные, смею заметить. Полутемное освещение комнаты все-таки позволило разглядеть прутья клетки. Роже сделал пасс рукой и комната наполнилась светом. Я вздрогнула.

В клетке находились эльфы, бывшие когда то светлыми. Сейчас язык бы не повернулся их так назвать. Оборванные, грязные с кругами под глазами и оскалами, сделавшими бы честь любому вурдалаку. В глазах читалась жажда убийства, а когда они увидели Роже, пена пошла у них изо рта. Они все полезли в его сторону, цепкие руки протягивались сквозь прутья, пытаясь дотянуться… Они давили друг друга в этом стремлении. Я поежилась:

— Что с ними?

— Проклятье. Кто-то вложил в них одно стремление — уничтожить всех дроу.

— Роже, я хочу найти его! — с болью в голосе произнес Ривиэль.

— Не стоит, друг, ты ему ничем не поможешь.

— Кого вы хотите найти? — тихо спросила я, не надеясь в прочем на ответ.

— Моего брата. — Ответил Ривиэль. И резко повернулся ко мне, так что я отшатнулась, сколько скорби было в его глазах. — Теперь ты понимаешь, КАК нам необходима помощь! Всем! Проклятье распространяется очень быстро, неизвестным способом. Скоро оно поглотит всех эльфов и начнется война, в которой не будет победителей.

Он метнулся к прутьям, а Роже с криком попытался его оттащить. Безумные эльфы каким-то образом схватили обоих. Они пытались разорвать их руками, брызнула кровь, какие-то мгновения… Не знаю, что произошло. Я вдруг закричала, и, сделав па с разворотом мягко послала руки волной. Эльфов за прутьями словно смело смерчем и они затихли кучей неподвижных тел в дальнем углу.

Ребята хрипели и отплевывали кровь, одновременно шаря по телу, пытаясь оценить ущерб своему здоровью. Я бросилась к Роже со слезами на глазах.

— Помоги Ривиэлю, — Прохрипел он, — я в порядке.

С сомнением посмотрев на него, я все же подошла к эльфу и неосознанно сделала пасс рукой, похожий на движение со свечой. Эльф стал дышать равномернее, лужа крови под ним более не расползалась. Помутневшим взглядом он посмотрел на меня исподлобья:

— Спасибо, человек. — И рухнул в обморок.

— Он потерял много крови, но ты спасла ему жизнь.

Роже подхромал к нам и обнял нас за плечи. Вспышка.

Глава 8

Обучение

Мы оказались в моей комнате. Роже оттащил эльфа на кровать и, не слова не говоря, прошел в ванную. Послышался всплеск. Вот нахал, он еще и воду залез, прощай вечерний расслабон! Я махнула рукой, прибавив пару словечек позаковырестее для успокоения себя любимой, и подошла к кровати. Эльф лежал бледный и, казалось что безжизненный. Сердце тяжело бухнулось в ребра. Я быстро наклонилась к нему, стараясь уловить дыхание, когда сзади раздался насмешливый голос:

— Наш красавчик сейчас не в состоянии выразить благодарность за внимание и ласку! — Я отпрянула от эльфа и залилась краской. От гнева, разумеется! Чего это он подумал! От возмущения не смогла сказать ни слова, да и не собираюсь я перед ним оправдываться, какого…

— Да, ладно, не красней, — усмехнулся дроу, вытирая обнаженный торс полотенцем, — помоги мне лучше его привести в более-менее нормальное состояние, что бы его дружки не закатили нам международный скандал. На фоне происходящего любая мелочь может создать эффект разорвавшейся бомбы.

— Он, кажется, не дышит, — прохрипела я, с трудом справляясь с непонятными мне самой чувствами, — как бы не пришлось могилу копать.

— Это было бы крайне неприятно, копать в горах могилу дело небыстрое, уйдет пара лет со сменой лопат. К тому же иногда и этот прохвост пользу обществу приносит. Да и отец его меня по головке не погладит, за то что не уберег его драгоценное, но глупое чадо. Выхода нет, надо спасать.

— Я серьезно, посмотри, он…

— Да успокойся. — Уже без иронии сказал Роже. — Жив он.

И добавил ехидно:

— Мертвые эльфы не шевелят ушами, прислушиваясь к разговору. Ривиель, что ты хочешь услышать о своей персоне? Любят ли тебя девушки? Будет ли старый больной дроу рыдать над твоей могилой?

— Дождешься от тебя! — Раздался слабый голос эльфа. — Скорее действительно девушки разлюбят. — Эльф так многозначительно посмотрел на меня, что я фыркнула и, резко развернувшись, ушла в ванную комнату.

Там я наполнила тазик теплой водой и захватила пару полотенец в комнату. Роже успел раздеть эльфа. Судя по тому, что на нем осталось, многое из одежды пришло в негодность. Точнее все. Я не ожидала такого зрелища, поэтому опять покраснела, но собрав остатки сил, постаралась не уронить таз с водой. Не доставлю я им такого удовольствия. Они и так оба на меня глядели во все глаза, ожидая от меня реакции. Я сделала вид, что лицезрение обнаженных прекрасных эльфов входит в мой ежедневный распорядок дня, со скучающим видом поставила таз, подала мокрое полотенце Роже и обмакнула в воду свое. Отжав тряпку, я повернулась в сторону этих наглых типов и сказала:

— Ну! Чего уставились! Ривиэль, тебе по сценарию положено изображать смертельно раненого! Роже, тебе надо осторожно обмыть раны друга, дабы проводить его в последний путь чистым и ухоженным! — И с размаху всучила ему второе полотенце.

— Мел, а что по сценарию будешь делать ты? — похоже, Роже опешил от моей наглости.

— Тушить пожар, который вы устроили в моей комнате!

Я обвинительно указала рукой в сторону чудо-стола, на котором догорало что-то, похоже на испорченную окровавленную одежду этих двоих.

— И, кстати, как вы пойдете отсюда, голышом? — Я начинала злиться.

— Мел, не ерепенься, голый у нас только Ривиэль, а я…

— А ты в одних подштанниках! Что хотите делайте, я больше в этих играх не участвую! Ты и сам справишься, ты же архимаг.

— Я верховный маг. — Поправил Роже, между делом успевший обтереть друга. — Но я еще и взял на себя тяжелую ношу учителя. Так, что не отлынивай от своих обязанностей! Урок первый — вылечи эльфа.

Мы с Ривиэлем оба уставились на Роже, причем оба с ужасом!

— Но, но… — что-то проблеял эльф.

Попытка воззвать к сочувствию дроу не удалась, Роже уже тащил меня к кровати, так что Ривиэль успел только прикрыться мокрым полотенцем. Видимо пытаясь оградить от моих действий самое дорогое.

— Но, что я… Я же не умею! — Сопротивлялась я. Роже спокойно поставил меня перед эльфом и сказал:

— Ну ты же как-то спасла ему жизнь, причем безконтактным способом. Значит, колдовала, логично? Вспомни свои действия и ощущения в том момент и попытайся их повторить. Для начала…

— Вы знаете, мне стало намного лучше, — уверенно сказал эльф, наблюдавший мою растерянную физиономию — пожалуй, я даже сам до своей комнаты дойду.

В глазах у эльфа читалось, что он готов в настоящем виде дойти и до самого своего дома, лишь бы отказаться от услуг такого 'доктора', как я. Да уж, жить захочешь, еще и не так раскорячишься!

— Ладно! — Решилась я, — Это твой друг.

Глаза эльфа забегали в поисках спасения. Я вздохнула, закрыла глаза и попыталась повторить свой пасс, сосредоточившись на создании нужного настроения. Оказывается, данный пас вызывал стихию жизни и стихию смерти. Я подумала, что этого недостаточно и продолжила движения уже обеими руками. Веерообразные движения пальцами мягко переплетали стихии. Я осознала, что стихия смерти затягивает раны, а стихия жизни исцеляет их. То, что нужно.

Я приоткрыла один глаз: эльф все еще дышал! И еще как! Только у него были подозрительно большие глаза. Я перевела взгляд на рваные раны на его теле… точнее на то место, где они были. Там остались красные рубцы, будто раны зашил врач, причем неделю назад. Я перевела затуманившийся взгляд на Роже. Тот выглядел подозрительно довольным. Туман в моих глазах густел…

Когда я открыла глаза, оказалось, что мы с Ривиэлем поменялись местами. Теперь они с Роже нависали надо мной.

— Ну что? На ком следующем будем проводить полевые испытания? — Слабым голосом спросила я. Они заулыбались и помогли мне подняться. Я увидела, что они были одеты.

— У меня глюки или вы успели ограбить проходящих мимо придворных?

— Ни то, ни другое, Мел. Я просто телепортировал сюда содержимое своего шкафа.

Роже показал на кучу одежды, валяющейся на полу.

— Не надейся! Жить с тобой я не буду! Уноси отсюда свои манатки! — Закричала я, срываясь на визг от сдерживаемого смеха.

Дроу застыл столбом и захлопал ресницами. А мы с эльфом переглянулись и залились слегка истеричным смехом. Роже понял, что это шутка и терпеливо ждал, пока мы не успокоимся. Но почему-то его невозмутимая физиономия только подливала огонь в наше веселье. Мы с эльфом уже стекли на пол и тихо хрюкали в обнимку.

— Один-один. — Слабо произнес эльф и помог мне подняться. Я утерла слезы, и посмотрела на него, скорчив максимально серьезную физиономию:

— Осталось отомстить тебе.

— Какая ты грозная да мстительная! С ума сойти! А с чего ты так завелась? Что плохого может сделать тебе скромный и обаятельный эльф, коим я являюсь?

Я только вздохнула. А за спиной раздался голос Роже:

— Если вы закончили паясничать, то я хочу продолжить обучение. Урок второй — ты должна будешь повторить свой танец для тех несчастных. Надеюсь, я не ошибся в противоядии.

— А вот это не получится при всем моем желании!

— Что тебя заставляет так думать? — удивился Роже.

— А то, что скоммуниздив мою драгоценную персону, ты не позаботился о моих вещах! Или то, что мой плеер остался там, ничего тебе не говорит?

— Нет, что за плеер?

— Он проигрывает мелодию! А без музыки я не смогу станцевать так же!

Дроу расслабился и улыбнулся:

— Музыка не при чем. Тебе должно хватить мелодии твоего сердца, твоей души. Вспомни, что ты тогда чувствовала, о чем думала. Продолжительность и сила этих эмоций может сыграть большую роль, чем идентичность движений.

Я посмотрела на него и вспомнила… Все заволокло дымкой, я видела только его глаза, как тогда…

— Отлично, Мел, похоже, это то, что нужно. Не теряй ощущения, поддерживай свое состояние. А теперь вслушайся в свое тело, оно подскажет тебе нужные движения.

Откуда-то, будто изнутри меня, раздалась божественная музыка, полился свет. Я опять танцевала для этих волшебных глаз цвета редкого янтаря. И снова пели птицы, цвели цветы, радуга переплеталась с шелком моих волос… 'Мел, мел' Прошло бесконечно долгая секунда, и я смутно различила две фигуры, потом обстановку. Ощущение мира возвращалось ко мне очень медленно. Мужчины что-то говорили, активно жестикулировали, комната заполнялась народом, что-то происходило. Но меня это не касалось, мне было покойно и хорошо где-то там… Где была любовь.

'Мел! Возвращайся! — Зачем, думала я, зачем куда-то возвращаться…

И тут меня резко втянуло в завихрение эмоций, причем моих эмоций, таких сильных, красочных! Я моргнула и с шумом втянула воздух. Носом, так как мой рот был несколько занят. Роже целовал меня, как мне показалось максимально старательно и с некоторой претензией на страстность. Я отчаянно забилась в его объятиях. Дроу вздрогнул и отпустил меня. Кажется, он несколько увлекся, поэтому упустил момент моего возвращения. Нет, конечно, я бы и не подумала сопротивляться, если бы он целовал меня по-настоящему. Но я, почему-то, была уверена, что он просто применил максимально простой и эффективный способ вернуть меня из астрала. Удивляюсь, что он не переложил эту обязанность на эльфа. Грустно улыбнувшись своим мыслям, я, наконец обратила внимание, что мы в комнате одни.

— А где все? Кажется, тут была куча народу.

— А, ты помнишь, — Роже устало опустился в кресло. Я села прямо там, где стояла, то есть на ковер, не в силах дойти до кресла.

— Ты их вернула! Всех! То есть не только этих эльфов, что ты видела, а всех, кто был на расстоянии десяти километров вокруг. Из засад выскочили многочисленные шпионы и покаялись в своих грехах ближайшим дроу. Все в восторге! Обучение закончено, ты прошла проверку. Я устало кивнула, сладко потянулась на ковре, и провалилась в глубокий сон.

Глава 9

Карт-бланш

Проснулась я, когда солнце уже стояло высоко. Еще доброе, но уже не утро. На кровати, опять в ночнушке. Ух, попадись мне тот, кто меня переодевает… Я подняла голову и огляделась. В комнате никого не было. От вчерашнего разгрома не осталось и следа. Уж не приснилась ли мне вся эта история с эльфами? В дверь постучали и, не дожидаясь ответа, в комнату ввалилась небольшая толпа. При ближайшем рассмотрении оказалось, что толпа состояла из двух уже до коликов знакомых мне проходимцев и еще парочки эльфов сверх программы. Развеселая компания сгрудилась у моей кровати. Я натянула одеяло до подбородка, так как ночнушка отличалась уж чересчур излишней прозрачностью, больше подчеркивая, чем что-то скрывая. Ревиэль, от которого не укрылось это движение, подсел ко мне на кровать, и, подмигнул:

— Я думаю, что нам уже незачем что-то друг от друга скрывать!

Компания обалдела и притихла. На лице Роже отразилось недоумение, типа, когда же вы успели. Я решила раз и навсегда разобраться с наглым эльфом:

— Это только тебе нечего уже от меня скрывать, бесстыдник! Но, тем не менее, я попрошу тебя впредь сдерживать свою гиперсексуальность в большем количестве слоев одежды и больше не пытаться соблазнить меня своей неземной красотой, потому как в следующий раз, если тебя угораздит попасть в беду, голому тебе я помогать уже ни за что не буду!

Но этот нахал продолжал нежно улыбаться и смотреть на меня масляными глазами. Вот уж точно, как с гуся вода. Я с мольбой посмотрела на дроу. Он перестал хихикать над сценкой 'неприступная девица' и потащил всех из комнаты. Хлопнула дверь. Я облегченно вздохнула и выскочила из-под одеяла. И натолкнулась на взгляд Роже, весьма красноречивый. Мои ноги словно приросли к полу. Через минуту, он перевел взгляд на мое лицо и совершенно серьёзно сказал:

— Да, Ривиэль много потерял. Если бы он остался, то уж точно вам обоим не было бы чего друг от друга скрывать.

Я вспыхнула до корней волос и метнулась в сторону ванной.

Через десять минут одетая и причесанная, но все еще донельзя смущенная, я вошла в комнату, в которой уже давно гудели голоса. При моем появлении воцарилось молчание. Ривиэль вскочил, и, взяв меня под руку, усадил подле себя. Я мельком взглянула на Роже. Лицо его ничего не выражало, взгляд был отрешен. Казалось, он и не заметил, что я пришла.

Впрочем, лица у всех были донельзя серьезными, это уже были не те балагуры, что ввалились ко мне полчаса назад.

— Что-то случилось? — Спросила я, мой голос внезапно стал хриплым.

— Война случилась. — Тихо произнес Роже, и, посмотрев мне в глаза добавил: — Проклятье сработало до конца, охватив ВСЕХ эльфов. Кроме тех, кто находился в радиусе десяти километров отсюда, а также в Вальем Граде. Этих ты спасла.

Два новоприбывших эльфа оказались из недавно исцеленных. Это брат Ривиэля и его друг. Оказалось, что нас отправили на задание 'осчастливь эльфа' впятером. Я как рабочая лошадка, Роже как магическая поддержка, эльфы в качестве живых щитов. Причем добровольных. Я уже устала отбиваться от ухаживаний Ривиэля, только нервно огрызалась. Брат Ривиэля прочитал мне лекцию на тему, как он рад, что в их семье появился такой замечательный человек как я. На мои слабые возражения, что, дескать, я и не собиралась пополнять их семью своей особой, никто не обратил внимания. А я не понимала, что происходит. Роже, кажется, поддерживал эльфа в его стремлении вскоре обзавестись парой-тройкой маленьких полукровок. Я же была просто в бешенстве от его реакции. Неужели установившаяся между нами в первую же встречу, такая волшебная потусторонняя связь была плодом моего неуемного воображения?

Начались бестолковые сборы, Король толкнул речь минут на сорок о мире во всем мире. Ривиэль постоянно крутился вокруг меня, но я уже и не огрызалась. Мне было все равно. Внутри меня как будто что-то сгорело и стало пусто и тоскливо. Но мое состояние списали на форсмажорные обстоятельства, тем более, что эти самые обстоятельства, собственно говоря, никому настроение не повышали.

Мужчины взялись за руки и встали вокруг меня. Слаженно запели, так, как будто полжизни работали в церковном хоре. Что-то на эльфийском, должно быть заклинание перемещения групп, судя по эффекту. Свет рождался внутри их тел и с каждым словом все увеличивал яркость, накрыв в конце и меня светлым облаком. Когда краски потускнели, мы оказались в пещере. Было сыро, пахло пожухлой травой и чем-то еле заметным. Из пещеры открывался вид на огромное поле, поросшее низкой травой. Эльфы тут же выскользнули из пещеры. Роже объяснил, отвечая на мой немой вопрос, что они будут охранять подступы к пещере. Это намного безопаснее и для них, и для нас. Так как у проклятых эльфов они подозрений не вызовут и их сюда не пустят.

Роже расчистил площадку, установил по кругу магические свечи, для усиления заклинания, что бы уж точно покрыть как можно большую площадь. Лагерь эльфов, подвергнувшихся проклятию находился совсем рядом, наступление было назначено на утро. Меня стал бить озноб.

— Роже! Мне кажется, я не справлюсь. Я какая-то пустая, ничего не помню, не испытываю никаких эмоций. Во всяком случае, положительных.

Похоже, я сорвалась на скулеж.

— Соберись, Мел! От тебя сейчас зависит судьба двух народов. Причем от судьбы одного из них напрямую зависит твое счастье.

Я вскинула голову и вопросительно посмотрела на него, недоумевая над последней его фразой. Он вздохнул и попытался объяснить:

— Если… Нет! КОГДА все получится, ты заживешь счастливо с Ривиэлем. Его народ воспримет тебя, хоть и человека, но спасительницу всего рода эльфов. Ты должна сейчас думать только об этом, бери силы в своей любви. Это огромная сила, совершенная магия. У тебя все получится, я в тебя верю.

— Но я люблю не Ривиэля! — Воскликнула я. Роже моргнул и недоуменно уставился на меня.

— Но ты любишь?

— Да…

— Так дай волю силе своей любви, дальше тянуть нельзя, я отдам тебе все свои магические силы для ритуала. Сосредоточься и начинай.

По спине побежали мурашки, но я тряхнула головой и прошла в круг. Если Роже говорит, что медлить нельзя, значит это как минимум именно так. Мы встали друг напротив друга. Взгляды наши встретились, и я позволила себе утонуть в этих необыкновенных глазах, раствориться в них. Волны света прошли в пространстве, воздух наполнился электричеством, на моих волосах засверкали искорки. Счастливая улыбка озарила мое лицо. Я больше не сдерживала свою любовь. Не боялась её показать, мое тело продолжило движение души, и я закружилась в танце, выплетая картину самой Жизни из нитей стихий. Разноцветные узоры оживали причудливыми существами, которых уносили завихрения силы, создаваемые восьмерками и волнами движений. Один за другим вокруг меня выстраивались мощные потоки Сил. Стихии закручивались на потоках, соединяя мощь в чистую энергию. Физически ощущаемая субстанция текла из района солнечного сплетения и заполняла собой каркас из потоков. Я вложила в танец всю свою любовь и несбывшуюся надежду, всю себя, и, опустошенная, опустилась на каменный пол.

Но созданное мной заклинание продолжало жить, расти. Оно обрело сознание, и запульсировало, превратившись в комок ярчайшей субстанции, которую отказывались идентифицировать все шесть чувств. Сознание положило заявление о своем уходе на мой лоб, и последнее, что я ощутила, это как субстанция, сжавшись до микрона, взорвалась. И от этой бесконечно малой величины пошли круги в горизонтальной проекции, свободно проходя сквозь стены и любых существ. Затем все погрузилось во тьму.

Очнувшись, я подумала, что, судя по энергозатратам на мои заклинания, я проживу недолго великим магом стихий. Моя голова покоилась на чем-то мягком. Я скосила глаза и определила, что в качестве подушки я использую колени. Подняв взгляд выше, я определила во владельце столь полюбившихся мне конечностей, Роже. Он гладил меня по голове и шептал что-то успокоительное.

Кто-то вбежал в пещеру. Я резко села, чем вызвала мельчешение разноцветных кругов в моей голове, и со стоном уронила голову на руки. Роже, воспользовавшись неожиданной свободой, подорвался с места в сторону прибывших. Завязался жаркий разговор. Я восстановила равновесие в верхней конечности, которую пока язык не поворачивался назвать носителем разума, и осторожно направилась в сторону дискуссии.

На меня налетел вихрь, при ближайшем рассмотрении оказавшийся не кем-нибудь, а Ривиэлем. Он закружил меня, сотрясая воздух дикими криками:

— Получилось! Ты гений, любимая!

И крепко обняв, поцеловал меня.

— Ривиэль, ты что, с ума сошел?! Она же еле жива! — Хвала небесам, Роже отодрал от меня эльфа. Меня же, осторожно поддерживая, подвел к выходу. Эльфы снова выпорхнули мимо нас из пещеры и понеслись куда-то сплоченной стайкой.

За пределами пещеры, в пределах видимости моего зрения стояли эльфы со счастливыми лицами. У некоторых из глаз лились слезы. На земле валялось оружие. Некоторые недоуменно оглядывались или трясли головой, сгоняя наваждение. Они походили на людей, вырвавшихся из кошмарного сна, который оказался жуткой явью.

— У тебя все получилось, ты умница. — Прошептал Роже. Я уже твердо стояла на ногах, и он отпустил меня, пройдя вперед. Глаза его, обращенные к небу, светились.

— Да, у меня получилось… Благодаря тебе. Ты один такой. Я не могла не полюбить тебя. — Тихо говорила я, мягко отступая назад. Раздалась тихая печальная музыка. Плавно проведя руками перед собой, я закрутила спираль ладонями вокруг своего тела, и, опускаясь на колени, медленно провела круг над землёй.

— Я люблю тебя, Роже! Прощай… — Проговорила я из последних сил, и полупрозрачная реальность донесла до меня обрывок фразы …СТОЙ!…

* * *

— Прощай, любимый! — прошептала я тьме.

— Рано помирать-то собралась, милая! — Прозвучало у меня над головой. — Хоть и чебурыхнулась так, что аж звездочки вокруг посыпались… но жить будешь.

Я открыла глаза и обнаружила себя в свете фонаря распластанной на земле. Слева валялась сумка с выпавшими костюмами, справа застыл на боку плеер. А над головой возвышалась улыбающаяся старушка и еще несколько лиц на заднем плане. У меня вырвался стон.

— Чаво стоите, люди добрые, помогите молодке! — Засуетилась вокруг старушка.

— Спасибо, мне уже лучше. И до дома сто метров осталось дойти.

— Может проводить? — Бухнул басом какой то мужик.

— Огромное спасибо за заботу, но мне на самом деле близко…

И, подхватив свои вещи, я побрела к дому. А в след мне раздавались голоса очень живого обсуждения моего сальто. Сразу стало видно, как народ соскучился по художественной гимнастике. Поди, еще и оценки выставили.

Дома я первым делом залезла под душ, скинув нежное шелковое платье… Шелковое платье?! И тут в моем сознании вспыхнуло все произошедшее, и я со стоном опустилась на дно ванны. Струи бежавшие по моему лицу смешивались со слезами отчаянья. Но слезы не приносили утешения…

Роже смотрел в синее предрассветное небо, смотрел, как звезды исчезают одна за другой, унося с собой в небытие все проблемы… Он возносил хвалу этому небу за эту ночь, за Мел, за то, что он снова смог полюбить.

— Да, у меня получилось… Благодаря тебе. Ты один такой. Я не могла не полюбить тебя. — Легкий шепот за спиной заставил его замереть, а его сердце заработать в бешенном ритме.

— Я люблю тебя, Роже!

Он повернулся к Мел и счастливая улыбка озарила его лицо.

— Прощай…

Фигурка Мел таяла во тьме…

— Мел, стой! Я люблю тебя! — Метнулся он к девушке.

В пещере стало темно. Роже упал на колени:

— Я люблю тебя больше жизни! Мел…

Глава 10

Мир без любимого

Я открыла глаза ранним утром, и снова тоска начала упоенно грызть меня. Как эта зараза видимо соскучилась по мне за ночь! Мне сегодня опять снился Тот Мир. Во сне я была счастлива, я танцевала для Роже, только для него. Он смотрел на меня своими удивительными глазами и улыбался так, что в душе пели райские птицы…

Каждое пробуждение было мукой для меня, я опять вопреки потаенной надежде просыпалась здесь, в мире без него. И так уже много-много дней. Тоска изъела мою душу, заострила мои черты, проложила тени под глазами. Я старалась не смотреть в зеркало. Мне было все равно, ведь он на меня не смотрит. Я совсем перестала ходить на занятия, не танцевала даже дома. Для всех окружающих это было странно, ведь я все свои эмоции выражала в танце. Друзья постоянно звонили, таскали по моим любимым местам, старались отвлечь. Они знали только, что мой любимый уехал далеко и я не могу поехать за ним.

Ко мне часто приходи Хадиджа. В последнее время, это единственный человек, присутствие которого приносило чуть облегчения боли. Она молча сидела рядом. Ни о чем не спрашивала, просто ждала. И меня прорвало. Я рассказала её все, не боясь, что меня потащат в доктору. И начав, не смогла остановиться, пока не излила её всю свою горечь. После десяти минут молчания я не выдержала и подняла глаза.

— Что ты можешь мне на это сказать?

Глаза учителя странно блестели:

— Ты знаешь, я не сильно поражена. Уж прости, — не удержалась Хадиджа от усмешки. — История необычная, но не эксклюзивная.

— А вот с этого места попрошу поподробнее. — Я искренне заинтересовалась происходящим.

— Понимаешь, это философия. Философия танца…

Мое недоумение позабавило подругу:

— Я не говорила об этом, потому как вам еще рано… Правда, похоже, что тебе как раз давно пора. Как ты думаешь, возник танец живота?

— Ну, вроде как есть легенда, что девушке под платье залетела пчела и она волнообразными движениями попыталась прогнать нахалку. А окружающим понравилось…

Хадиджа искренне расхохоталась.

— Потешно! Но таких историй сотни, а правда одна. Это искусство, такое же как каратэ, йога и прочее. Есть практическая часть, а есть духовная. Сейчас народ не хочет постигать Знание, все хотят результат. Но нет на свете известной танцовщицы, которая изучала бы только физическую сторону дела. Это очень заметно… Не делай такое страдальческое лицо, сейчас я объясню. Вернее, попытаюсь.

— Каждое движение, такое красивое несет с собой энергетическую линию. Если смотреть иным взглядом, меняется даже аура танцовщицы. А танец есть создание структурного энергетического поля. И площадь этого поля зависит от вкладываемой в танец потока энергий. Так ты можешь оздоровить себя либо кого-то другого, надо только, чтобы объект попал в созданную структуру. А ты рассказываешь по сути об огромнейшем поле и влиянии его на сознание множества людей… Ну хорошо, эльфов. В этом нет ничего неизвестного и странного. Древнее искусство танца трепетно передано нам поколениями. И не только восточными. Ката в каратэ — тот же танец. Можно просто выполнять движение, а можно постигать высшее искусство, неся поток энергий. Мне даже нечему учить, тело твое знает больше моего. Только не хватает теории. А сейчас тебе так плохо потому, что ты выложилась больше, чем имела право. Задействовала поток своей жизни, своего здоровья. И как умирающая лиса, вернулась в свою нору. Или восстановиться или умереть. Но ведь последнее не так уж обязательно?

Хадиджа подмигнула мне самым легкомысленным образом.

— Набирайся сил, восстанавливайся. Если ты смогла один раз, сможешь еще. Главное не бояться перемен и верить в свою судьбу.

Подруга ушла, оставив меня переваривать полученную информацию.

Я боялась. Я надеялась, что моя магия еще при мне, и я смогу вернуться с её помощью, но страх разочарования был сильнее. Страх потерять Надежду, которая поддерживала в этом теле жизнь, перекрывал все.

Защипало в горле и тяжесть подкатила к вискам…

— Хватит! — Гаркнула я на саму себя, — Давай договоримся, милая. Ты сейчас встанешь, примешь душ и выпьешь кофе, а потом можешь устраивать истерики, если уж тебе так сильно приспичило.

Кажется, говорить с самим собой это первый признак шизофрении или еще там чего-то, но меня этот странный как будто не мой голос немного успокоил, я даже решила, что предложенный план неплох. И, откинув одеяло, приступила к его скурпулезному выполнению.

Уже сидя на кухне с чашкой свежезаваренного черного кофе без сахара, я позволила себе немного расслабиться. Тоска обрадовалась и принялась грызть меня с удвоенной силой. Что-то эта стерва сегодня уж совсем разбуянилась! Я уже почти решилась, но надо было все тщательно взвесить, а таким тонким делом надо заниматься на светлую голову, причем с обязательно легким сердцем. Все вышеизложенное в данный период моей странной жизни можно было соединить только в одном состоянии. И я отправилась на пробежку.

На улице ярко светило солнце, одинокие прохожие с по-утреннему хмурыми лицами торопились на работу. Я бежала в легком топике, трико и кроссовках. Все это я купила, как только поняла, что танцевать я не буду как минимум долго. Тело у меня тогда воспротивилось, начало ломить все кости и мышцы, и я поняла, что совсем без физической нагрузки я не смогу. Так что появилась альтернатива. Бегать мне нравилось, это поднимало мое настроение с отметки 'хуже некуда' до вполне сносного 'терпимо'. Я не пожмотилась и выбрала для экипировки вещи качественные, фирменные, бегать в них было еще приятней. С особенной тщательностью я подбирала кроссовки. Взяла летние, упругие, без задника с лентой, перехлестывающей пятку для фиксации. Плюс было не жарко. Через пару километров я начала замечать красоту природы и пение птиц. Это было хорошим знаком. Как раз где-то к этому моменту я выбегала из душного города и бежала вдоль реки, наслаждаясь свежим ветром. Солнечные блики носились толпами по волнам. Это мельчешение еще больше повысило мое настроение, и это было странно, почти до хорошего. Видимо из-за того, что утром мне было хуже обычного, некто добрый сверху решил мне дать небольшую передышку. Я горячо возблагодарила небеса, распугав всю местную живность своим дурным голосом. Хорошо хоть людей не было. Солнечные зайчики бегали по моему лицу, я чихнула, и со все возрастающим удивлением заметила, что мне захотелось искупаться. Решив не испытывать такую добрую сегодня тетушку судьбу, я сбежала вниз по крутому склону к воде, на ходу раздеваясь и со всего размаху нырнула в воду. Прохладные волны подхватили меня и нежными струями обвились вокруг моего тела, щекоча меня пузырьками воздуха. Вынырнув на поверхность, я мощными гребками поплыла поперек реки, чувствуя под собой все возрастающую глубину. Настроение зафиксировалось на отметке 'стабильно хорошее', а я не уставала поражаться необычному дню. Наплававшись вдоволь, я повернула назад, и увидела, что отплыла на очень приличное расстояние. Я вообще не видела приметной березки на берегу, видимо меня отнесло течением. Дорога назад отняла гораздо больше сил, так как пришлось плыть против течения. Наконец, увидев ориентир, я буквально выползла на берег, еле живая от усталости. Рухнув на песок, попыталась восстановить дыхание. Через несколько минут мне это удалось и я перевернулась на спину.

Над головой проплывали облачка. Небо было глубокое, оно так и манило к себе, захотелось стать птицей. Взмахнуть крыльями и улететь в эту глубину… Мир вокруг разорвался на тысячи цветных бликов, стало трудно дышать, словно под водой, сдавило грудь, усиливался звон в ушах. Вдруг я увидела живую картину, и вскочила на ноги. Роже… истощенный, в разодранной одежде с кровоподтеками. Он был прикован, да практически вмурован в скалу, на которой явно различались какие-то магические письмена и знаки. Вдруг дроу поднял, казалось безжизненную голову, и посмотрел прямо мне в глаза. Его глаза горели огнем, губы сложились в подобие улыбки:

— Любимая… — Раздался его тихий шепот, больше похожий на дуновение ветра.

Яркая вспышка ослепила меня, и мир вернулся ко мне со всеми красками, пением птиц, как будто и не было ничего.

— Было, — Прошептала я, — Было…

Что с ним произошло, почему он беспомощен, кем он повержен. Миллион вопросов крутились вокруг меня, как пчелы. Каждый причинял боль и ввергал меня в панику.

— Спокойно, Мел, — попыталась я себя образумить. — Он жив, и это самое главное. Остальное можно исправить.

Быстро одевшись, я побежала, не осознавая, что я делаю. В голове с быстротой молнии прокручивались какие-то слова. Я не успевала их осознавать, как они бесследно исчезали. И одна мысль, вполне понятная и ясная, родилась громом среди ясного неба:

— А куда я, собственно, так мчюсь? До него мне не добежать, даже если я буду всю жизнь наматывать круги по планете.

Представив вытоптанную мною дорогу, опоясывающую Землю наподобие второго экватора, я усмехнулась, и огляделась. Полянка, где закончился мой кросс, была совсем небольшой и окруженной темными соснами. Кажется, я убежала в лес, даже этого не заметив. Вот что значит мчаться сломя голову, не разбирая дороги.

Перед моим внутренним взором опять встало увиденное мною не так давно. И шепот: 'Любимая… , ножом полоснул по моему сердцу.

По щекам потекли слезы, из-за которых окружающий пейзаж принял облик зеленого пятна различных оттенков. Как будто из самой души вырвалась старая песня:

Мир без любимого,
Солнце без тепла, птица без крыла!

Под аккомпанемент своего голоса я закружилась по полянке, вкладывая всю свою любовь в песню:

Край без любимого,
Горы без вершин, песня без души!

И вдруг мое зрение отметило какое-то движение в мельчешении зеленых пятен. Скорее даже не зрение, а какое то другое чувство подсказало мне, что я не одна. Я резко остановилась и инстинктивно приняла боевую стойку, мало ли кто бродит по нашим лесам.

Глава 11

Лес

Да вот так вот… такой веселенький столбняк. Я стою на дороге, которую окружают исполинские деревья. Ветви начинались метров в пяти от земли, а верхушки щекотали облака. Я почувствовала, что вокруг меня становится людно, но никого не видела.

— Параноя, параноя! — Нервно хихикнула я, и, махнув рукой на самолюбие, заорала как можно более грозно. — Эй, кто там прячется в лесу! Выходи на смертный бой!

От звука моего голоса казалось даже ветер оторопел, потому как все звуки стихли. Да нет, не параноя, решила я изменить себе диагноз, а манька-догонялка, то бишь мания преследования. Да еще с глюками и звуковыми эффектами. Консилиум прихиатров по мне плачет.

И тут загадочные преследователи все-таки решили поберечь мне нервы. Правда несколько странным методом, называется шоковая терапия. Они выступили из-за деревьев все сразу, окружив меня глухой стеной ощетинившихся в мою сторону луков. Эльфы?!

Один из них, похоже маг, спросил, буравя меня холодными глазами:

— Зачем ты заявилась в Лес, человеческая ведьма?

Похоже мне не рады. Ну и ладно мы не гордые. Но что-то ответить надо, а то буду похожа на ежа, и это что-то еще должно было им понравиться. Похоже, от тяжелой работы мозги расплавились и отказались далее выполнять свою функцию, пискнув на последок 'Ривиэль'. Я аж подпрыгнула — точно! Стрелы, направленные на меня, завибрировали от напряжения. Похоже, меня отделял от гибели миг, поэтому я поспешно выпалила:

— Я гость Ривиэля по его личному приглашению! И приглашению его брата, а также друга, которого не помню уж, как зовут. Простите, склероз на нервной почве.

От моей тирады маг обалдел, потом пристально посмотрел на меня. В голове загудело, но так как там было абсолютно пусто в данный момент, это ничего ему не дало. Не отрывая от меня холодных глаз, он махнул рукой, я зажмурилась, приготовившись к участи игольницы. Ничего не происходило. Я медленно приоткрыла один глаз. На дороге были только мы вдвоем с магом, который, увидев, что я не умерла от страха, презрительно бросил:

— Следуй за мной! — Развернулся и быстрым шагом направился по дороге. Я вприпрыжку помчалась за ним, со стороны должно быть, напоминая Пятачка. Шли долго. Эльф напряженно молчал, а я все-таки решилась задать мучавший меня вопрос:

— А почему вы решили, что я ведьма?

Эльф меня проигнорировал.

— Если вас не сильно затруднит, ответьте пожалуйста.

Эльф слегка повернул в мою сторону лицо, я обрадовалась и рывком поравнялась с ним, приготовившись слушать. Но он только выразительно оглядел меня с головы до ног, обдав тройной дозой холодного презрения.

— Спасибо на добром слове! — Буркнула я, 'Сам такой! .

Эльф скосил на меня взгляд, в котором мелькнула усмешка. Похоже, меня опять 'сканировали'. Тут мы вышли к поселению, и это отвлекло меня от выбора способа мести заносчивому магу. Да, красота, умеют эльфы устроиться… И тут же перед моими глазами встала иная картина: горы дроу, их балкончики и каменные мостики. Горький полувздох-полустон вырвался у меня помимо воли. Эльф удивленно оглянулся на меня. Похоже, он впервые встречал существо, которое не замирало от восхищения этой красотой, а страдальчески закатывало глаза.

Справившись с удивлением, маг повел меня вдоль всего этого великолепия. Я семенила за ним как побитая собачонка. Плечи все больше опускались под грузом тревоги. Эльф уже косился на меня, как на сумашедшую, не в силах разгадать сумбур у меня в голове. Я и сама не в силах, образы и мысли с быстротой бешеных галок метались по всему сознанию. Но он был прав, надо прийти в себя, мне еще предстоял серьезный разговор с Ривиэлем. Почему он бросил друга в беде?

Мы подходили к дереву, на котором раскинулся обширный дом с десятком подвесных мостков. Под ним стояла небольшая толпа, не сводящая с нас десятки буравящих и колющих глаз. Навстречу нам вышел улыбающийся Ривиэль и заключил меня в объятия. Судя по виду, эльфы в толпе медленно косели, а сзади раздался стук упавшей челюсти мага. Он по ходу мне вообще не поверил. Потом к нам подлетело еще двое эльфов, и заключили нас с Ривиэлем в объятия с двух сторон. Толпа зашумела, хотя может, это зашумело у меня в голове. Похоже, эльфы все-таки услышали мой раздавленный хрип, потому как простора вокруг меня прибавилось, и дышать стало легче. Ривиэль подхватил ослабевшую меня на руки и легко взбежал по мостку в дом. Меня положили на что то мягкое и оставили приходить в себя. Ривиэль вышел на балкон и продекламировал хорошо поставленным баритоном:

— Спасибо, Ллерекайен, что проводил мою невесту. Друзья, простите меня, но сегодня я останусь с Мел. Мы долго не виделись и нам многое надо обсудить. — В ответ раздались одобрительные выкрики, и вскоре все стихло.

И тут до меня дошло: 'Невеста?! Вошел эльф. Я подорвалась с кровати:

— И когда же это мы успели обручиться?! — Честно говоря, я было в гневе.

Эльф опешил, подумал, немного отошел от меня, и робко произнес:

— В Поднебесной Цепи. Я при своем брате, друзьях и Короле дроу назвал тебя своей невестой. Ты думала, я пошутил? Эльфы не разбрасываются такими словами.

Я растерянно моргала глазами, не в силах выудить из памяти сей занимательный момент. Эльф расценил мой вид по-своему, и мягко улыбнулся:

— Не беспокойся, милая, никто не будет возражать. Моя семья уже знает про тебя, и они в восторге ждут встречи. Я попросил пока оставить нас наедине.

— А мое согласие что-то значит? Или это не моего ума дело? — Мягко спросила я, выдавая такой оскал за улыбку, что Ривиэль отшатнулся.

— Ты благосклонно воспринимала мое общество… или ты передумала?

Все правильно, он меня тогда так достал, что на его реплики я отвечала невнятным мычанием, не вслушиваясь в смысл слов. А зря, как оказалось! Я вздохнула, не до этого мне сейчас:

— Ривиэль, скажи мне пожалуйста, когда ты в последний раз видел Роже?

Он нахмурил лоб и выдал инфу:

— Так месяц прошел всего, как он уехал отсюда, гостил у нас после проклятия примерно полгода. Вы же наши национальные герои. А так как ты телепортировалась домой, все бремя благодарности нашего народа легло на его могучие плечи. Правда, ты не расслабляйся, скоро и тебе достанется. Они только и ждут, когда же мы намилуемся.

С этими словами эльф попытался меня обнять, я кое как отпихивалась, крича:

— Ривиэль не доводи меня! Выслушай! Я же не просто так спрашиваю.

Эльф сделал серьезное лицо. Но его попытки не увенчались успехом, маска сосредоточенности постоянно расползалась в улыбке. Я понаблюдала за спектаклем, потом махнула рукой, попутно сбросив его руку со своей коленки:

— Роже в беде, я не знаю, жив ли он еще, но он был жив пару часов назад. Серьезная переделка…

И я рассказала о скале. Лицо эльфа мгновенно сосредоточилось, глаза стали холодными, в них засветилась мудрость двух-трех столетий. Мне вдруг подумалось, что в такой вариант Ривиэля я, пожалуй, могла бы и влюбиться, будь мое сердце свободным.

Эльф по-деловому произнес:

— Собирайся. Я позову Ллерекайена и объясню все совету.

Он быстро и бесшумно выскользнул из дома. Я откинулась на диван, решив немного отдохнуть от событий, так как собирать мне было нечего, все свое, так сказать, я всегда ношу с собой, находясь в этом мире.

Глава 12

Все тихо в королевстве дроу

Похоже, я опять заснула. Как сквозь туман до меня долетел гул голосов, постепенно обретая форму отдельных фраз, потом вычленились слова, но смысл все равно ускользал от моего сознания. Я с трудом разлепила глаза. В другом конце комнаты стояли трое незнакомых эльфов и что-то очень эмоционально обсуждали. Я все еще стараясь понять смысл их дебатов, приподнялась на локте. Все трое тут же замолчали и уставились на меня колючими взглядами. Я почему-то подбоченилась, выдвинула подбородок и грозно сверкнула глазами. В общем, вид приняла максимально соответствующий виду грозной ведьмы. По-моему, вышло не очень, так как они, все как один, расплылись в насмешливых улыбках. Я пожала плечами, принимая свой нормальный вид, типа, не хотите, и не больно то и надо. Пока мы все вместе практиковались в пантомиме, в дом бесшумно вошли Ривиэль с Ллерекайеном. Я встала с дивана и пошла навстречу. Ллерекайен поклонился и улыбнулся максимально дружелюбно. Улыбка на его, не привыкшей к таким усилиям физиономии, смотрелось как на корове седло. Я тихонечко хихикнула, безуспешно пытаясь скрыть смех в кашле.

— Госпожа Мелаина, в следующий раз, когда решите заглянуть к нам в гости, Вам будет достаточно произнести свое имя, и Вам будут оказаны все полагающиеся Вам почести! Я прошу у Вас прощения за свое непочтительное поведение и спешу заверить Вас, что Вы всегда можете рассчитывать на мою помощь и поддержку! — И он склонился передо мной на одно колено, опустив голову.

Эк его… Должно быть у меня вытянулось лицо, вон как ехидно эльфы косятся. Я стояла в растерянности и смотрела на склоненную голову мага, не зная, что сказать. Помощь пришла с неожиданной стороны. Ривиэль подошел ко мне ослепительной улыбкой, покровительственно обнял рукой мои плечи и весело сказал коленопреклоненному Ллерекайену:

— Да ладно тебе, Ллер, ты слишком серьезно отнесся к словам моего отца, При всем моем к нему уважении, надо признать, что он любит сгущать краски. — Эльф шагнул к магу и потащил его за локоть вверх.

— Да уж, Ривиэль! Зато ты полная ему противоположность! Излишне легко ко всему относишься. Когда же ты повзрослеешь, сэр будущий Верховный эльф!

— Что-о-о???

Похоже, эльфы решили удивить меня сегодня максимально возможное количество раз. Ко всем сомнительным достоинствам наглого эльфа, он еще и принц впридачу! Но все смотрели на меня спокойно, даже с некоторым удивлением.

— А ты не знала? Странно, я вроде говорил. — Задумчиво промолвил новоявленный принц.

Ха, если бы я слушала все, что он говорит, я бы давно стала буйнопомешанной. Немного смущенно я пожала плечами. И решила поинтересоваться:

— Мы собрались здесь по делу или будут еще хвалебные деферамбы и неожиданные откровения? — Если и была в моем голосе ирония, то совсем чуть-чуть. Я беспокоилась о Роже все больше и больше.

Трое эльфов в углу, не вмешивающихся в наши споры, оказались телепортационной группой, а мы, соответственно, телепортируемой. Ллера отправили с нами, в качестве магической поддержки. Мне стало еще хуже, когда я подумала о том, что в прошлый раз магическую поддержку нам обеспечивал как раз Роже. Глаза мои наполнились слезами, а маг нахмурился в раздумьях, бросив быстрый взгляд на улыбающегося Ривиеля. Но ничего не сказал, только стал еще мрачнее. Да уж, непростой типчик. Мы втроем взялись за руки и подошли близко друг к другу. Остальные эльфы встали вокруг нас, расположившись равносторонним треугольником и, хорошо поставленными голосами запели заклинание перемещения. Эльфы засветились изнутри, и это сияние постепенно поглотило и нас. Мы переместились как раз в тот зал совещаний, который находится на цветущей поляне в кратере потухшего вулкана. В лучах заходящего солнца легкий туман, видимо всегда обитающий здесь, приобрел грязно-розовый оттенок. Это выглядело настолько зловеще, что мы быстро сгруппировались. Мужчины соединились спинами, поместив меня между оными, и приняли боевые стойки.

Впрочем, как раз природное явление тут было не причем. Мы ощущали мощное проявление магии смерти. Но, поделившись своими впечатлениями, сообща решили, что это просто след. Ни фига себе, остаточное явление! Какой силы должен быть маг, что бы оставить ТАКОЙ след!? Ллер, прислушался и добавил, что эпицентр не так далеко, возможно даже, что в этой долине. Хотя ничего нельзя сказать наверняка. Мы посовещались, и большинством голосов решили найти этот самый эпицентр, что бы иметь представление, что же тут произошло. Маг прислушался к себе и решительно направился в сторону заходящего светила. Мы побрели следом. Ривиэль строил гипотезы произошедшего, одну другой фантастичнее. А перед моими глазами проходили сцены из прошлого. Роже перед королем, защищающий меня, ручающийся за меня. Мне вспомнилось его решительное лицо, потрясающие, бесконечно любимые глаза. И мягкая улыбка поддержки. Он одним своим присутствием мог создать атмосферу безопасности. Что же произошло? Кто смог одержать над ним верх?

Ох уж этот туман, мало того, что настраивает на мрачные мысли, так еще и скрывает все на расстоянии десяти шагов. Мы могли пройти в двадцати шагах от дракона и не заметить его! Хотя насчет живых существ можно было не волноваться или наоборот, волноваться, но уже за них самих. Так как, благодаря моей новообретенной способности, я точно могла сказать, что живых тут нет, причем на большом расстоянии. Я очень надеялась, что нет здесь и мертвых.

Мы резко остановились. Маг внимательно огляделся, к чему-то прислушиваясь.

— Да, Точно! Это здесь…

— Но здесь ничего нет! — Разочарованно воскликнул Ривиэль. — Как же мы узнаем, что тут произошло?

Вдруг я резко покрылась холодным потом и хрипло прошептала:

— Что-то приближается, но это неживое, это точно! Но огромное…

— Насколько огромное? — Деловито спросил Ллерекайен, примеряясь к площадке и закатывая рукава. — С какой стороны приближается?

Я попробовала еще раз пощупать пространство и закричала:

— Уже здесь! Сзади тебя!

Маг стремительно обернулся и вскинул руки, а принц оттеснил меня к дереву и, молниеносно вынув меч, закрыл собой.

Теперь уже было слышно какое-то странное шипение, к которому изредка добавлялся звук, более всего напоминающий хаотически выстроенный перестук камней. Но ничего видно не было. Звук же нарастал, тело мое наполнила какая-то ненормальная вибрация. Такое ощущение, будто внутренние органы перетряхиваются, внезапно решив поменяться местами, причем кардинально сменить ПМЖ. Ллер вдруг согнулся пополам и его вырвало кровью. Я закричала, оттаскивая принца, метнувшегося было к магу. Сил моих явно не хватало, сомневаюсь даже, что Ривиэль почувствовал, что ему что-то мешает. Протащившись по земле пару шагов, я сочла за самое благоразумное отпустить эльфа. Ривиэль не добежал один шаг, как крик боли сотряс его тело. На земле корчились два тела. Я вскочила и взметнула руками вверх и с силой развела их в стороны. Какая то часть меня, древняя как этот мир, взглянула на происходящее моими глазами. Будто со стороны я наблюдала за действиями своего тела. Это была я и не я. Вот так люди и сходят с ума, разрываясь на две личности! Я увидела, ЧТО происходит на самом деле, и забилась в панике в самом дальнем уголке сознания.

Глава 13

Схватка

Весь мир состоял из сгустков энергии различной плотности, полярности, внутреннего движения. Над поляной зависло мрачное облако гудящей шмелем энергии. Оно тянуло щупальца в виде тонких смерчей к судорожно сжимающимся телам на земле. По завиткам этих смерчиков в направлении от эльфов в облако перетекала сверкающая субстанция, растворяясь в черной туше. Я осознавала, в приступе глобальной ясности, что это жизненная энергия и что уже сейчас их, скорее всего, не спасти. Тела их меркли, глаза постепенно гасли. Лица корчились так, как будто их заживо пропускали через мясорубку. Во мне поднималась волна ярости. Она проходила снизу вверх по телу, вкручиваясь в спираль, и расхлестывалась через руки в стороны. Я резко сжала ладони. Яростная бушующая энергия цвета зимнего солнца забурлилась вокруг кулаков, создавая два сердитых шара на моих запястьях. С силой взмахнув руками, я плавно раскрыла ладони, и, создавая пальцами волну, развернула кисти ладонями вперед. Шары сорвались с моих пальцев и со скоростью, значительно превышающей скорость света, устремились к чудовищу. По поверхности шаров проходили волны, по пути они подкармливались энергией от всего, что встречали на своем пути. В итоге, к тому времени, за какие то миллионные доли секунды, когда они коснулись твари, каждый шар был чуть меньше, чем сама тварь. Шары внезапно соединились и накрыли чудовище целиком. Крик твари возымел огромный резонанс в ментальном мире, заставил меня сжаться, но я не опустила рук. Мне была не нужна быстрая смерть твари, и не то, что я хотела бы её помучить. Причина была более серьезная — надо было, что б она вернула то, что успела отнять, причем как можно медленнее, а то скорость возвращения жизненной энергии может убить моих спутников.

Я глубоко вздохнула и медленно, очень медленно стала совершать волнообразные непрерывные движения от плеча к кисти. Тварь загудела, а охватывающая её платиновая энергия сотворила два мини-смерча как у твари, только обратной полярности, и по этим каналам по искорке начала поступать энергия в практически безжизненные тела. Я полностью сосредоточилась на волнах, так как только от меня зависело, выживут ли они. Это как давать пищу умирающему от голода, очень важно строго соблюсти меру. Очень хорошо, что у меня так развита гибкость движений, я все делала идеально. Мастер древности, мастер всех стихий проснулся как нельзя вовремя во мне. Сейчас я могла при желании вывернуть мир наизнанку и посмотреть что получится, находясь в центре Хаоса. Я знала, что сил у меня хватит еще и не на такое. Но это никак не влияло на мои чувства (или уже не мои, поди разбери), я была спокойна как сфинкс, и подозреваю, что даже улыбалась как он. Эльфы стали подавать слабые признаки жизни. Сила вернулась к ним, теперь им было необходимо отдохнуть, а мне разобраться с тварью.

Правой рукой удерживая поле, я левой аккуратно телепортировала эльфов за свою спину. Ну, что ж, посмотрим, помню ли я еще, как жабы препарируются. Хорошо, что рядом нет зеркала, вряд ли мне понравилась бы сейчас моя улыбка.

Мягкой танцующей походкой я приблизилась к чудовищу, положила ладони прямо поверх моего поля и медленно начала раскручивать руками восьмерку над своей головой. Я постепенно наращивала темп, теперь в движение вступило все мое тело, изгибаясь в противоположные стороны, что создало эффект взаимодействия противоположностей. Из твари сыпались искры поглощенной ранее жизненной энергии, которые золотой пыльцой оседали вокруг меня. Тварь стала резко уменьшаться в размерах. Она была обессилена, у неё не осталось ни пылинки истинной жизни. Вот теперь поговорим.

Я взяла шар, размером с детский мячик, в одну руку, другой снимая платиновую оболочку. Тварь стала медленно растворяться, потеряв всякую форму. Я сморщилась, но медлить было нельзя, тварь умирала, а я должна была выяснить все!

Одним резким движением, пока не передумала, я впитала тварь в свое солнечное сплетение. Тварь тут же распылилась, напрямую столкнувшись с моей Силой Стихий, но главное было сделано — ментальная память чудовища стала частью моей памяти. Теперь я знала все, что знала тварь. Посмотрим, насколько был осторожен её создатель!

Впрочем, не создатель, решила я, прислушавшись к чужой памяти. Тварь призвали и усилили магически. Существо, призвавшее тварь, память описывала сильным проводником стихии смерти. Информации очень мало.

Я с трудом развернулась и подошла к эльфам. Они с ужасом смотрели на меня. От их взглядов я вздрогнула, и… стала собой. Опять стала жалобно блеющим невротиком, не осознающим собственной силы.

Хотя нет, прислушавшись к себе, я поняла, что никуда моя сила не ушла, и даже не спит. Она просто обернулась вокруг меня компактным вторым слоем ауры, практически незаметным, только более плотным на ощупь.

Эльфы еще подозрительно на меня косились, но увидев, что я не во что больше не собираюсь превращаться, во всяком случае сейчас, расслабились.

— Как вы? — Задала я мучавший меня вопрос.

— Как умершие и воскрешенные. — Хрипло ответил Ллерекайен. — Мел, ты спасла мою жизнь. Знай, что теперь ты вправе потребовать от меня любой услуги, даже если она будет противоположна моим принципам!

— Бла, бла. Бла, — сразу запаясничал Ривиэль. — Мелайна, я ничего не буду говорить тебе…

— Ну и Слава Создателю! — Простонала я.

Принц как ни в чем не бывало продолжил:

… Так как моя жизнь и так принадлежит тебе, делай с ней все, что захочешь, любимая.

Я застонала:

— Ривиэль, ну сколько раз тебе повторять! Не нужна мне твоя жизнь…

— Да, да, я знаю, — Усмехнулся этот нахал. — Ты меня не любишь и я тебе не нужен. Видишь, я умею запоминать!

— Тебе важнее научиться понимать! — Со злостью сказала я.

— Я все понимаю, Мел.

— Ну и чего ты понял. — Я саркастически приподняла левую бровь.

— Ты очень устала, любимая, тебе срочно надо выспаться. А я могу посторожить твой сон… ну и, заодно согреть тебя.

Ллерекайен расхохотался, и, вконец обессилев, опять опустился на землю. Все еще хихикая, он предсказал:

— Да, тяжело тебе будет, ведьма!

Ясновидец хренов.

Глава 14

Пещера

Мы, собрав последние остатки энергии, телепортировались в тронный зал, что б уж сразу все выяснить. В зале царил мрак и запустение. Все было покрыто пылью, тонким слоем, но везде равномерно. Я застонала, осознав свою ошибку. Эльфы вопросительно подняли глаза.

— Ребята, помните, я сказала, что на поляне нет живых существ? — Они слаженно кивнули. — Так вот, я ошиблась.

— Что ты хочешь сказать? — Осторожно уточнил маг.

— Только то, что живых существ нет нигде в этом королевстве.

— Как это? — Заморгал глазами принц.

— А так! Я не ощущаю ни дроу, ни эльфов, ни троллей, ни людей, ни птиц и даже тараканов нет! — Под конец я сорвалась на крик и спрятала лицо в ладонях, испугавшись своего гнева. Мне надо учиться контролировать свои эмоции, а то ничего живого не останется во всем этом мире. Восстановив равновесие стихий, я подняла глаза. Оба эльфа выжидательно смотрели на меня.

— Что я могу?… — И осеклась. Но ведь я могу! — Так, кажется, я могу попробовать проследить события последнего дня. Так как тогда наверняка был сильный всплеск энергии, должны были остаться следы. Ллер будет исполнять роль поисковой овчарки, отыскивая эти следы, а я буду складывать мозаику в картину.

Маг поморщился от сравнения, но спорить не стал, да и мне было не до того, надо было восстановить силы.

— Надо хоть немного поспать! Я телепортируюсь в комнату, которую привыкла считать своей, а вы двое, — выбросив предостерегающий жест в сторону открывшего рот Ривиэля, — найдете себе спальни, не сомневаюсь. Подъем через три часа и начинаем.

— Я провожу тебя и спою колыбельную. — Эльф улыбнулся и обнял меня за талию.

— Мне сейчас только концерта самодеятельности не хватает! — Буркнула я, мягким жестом погружая эльфа в сон. А сама телепортировалась к 'себе' и рухнула на кровать.

Пусть с ним Ллер разбирается, сгрузит куда-нибудь. Я улыбнулась, как все-таки хорошо быть ведьмой. Сон мягко накрыл меня прохладной волной.

Я оказалась в полной темноте, хотя это даже не темнота. Я чувствовала себя в первозданной Тьме, надвигающейся на меня со всех сторон. Тьма пыталась меня раздавить, сожрать этот смелый кусочек жизни. Я зябко передернула плечами и услышала ЗОВ. Мне надо идти вперед. Я сделала первый, самый трудный шаг и, тяжело переставляя непослушные ноги, понесла свое тело навстречу зову. Под ногами беспрестанно что-то шуршало, а при каждом моем шаге противно хрустело и хлюпало. Я старалась не думать, что может издавать подобные звуки, чтобы не исчез и так небольшой стимул продвигаться вперед. Я чувствовала, что дальше будет только хуже. Странная атмосфера сего ненормального места потихоньку начинала светиться черным (!!!) светом. Я и представить себе такое не могла! Но факт, все может быть. Я уже что-то различала боковым зрением, но сознательно не присматривалась к окружающей обстановке. Ну их подальше с этими адскими интерьерами. Моя память подобрала единственный пример, хоть немного соответствующий происходящему. Правда, пример не был ни чем обоснован и был жив только благодаря слухам и Библии. Но сознание немного успокоилось, это было что-то более-менее знакомое, значит можно к чему-то подготовиться, а, точнее, к самому плохому. Хоть я и не присматривалась к обстановке, но услужливая фантазия уже успела нарисовать отсыревшие своды с несметным количеством всякой низшей ползающей живности, а также горы костей и останков под ногами. Разумеется, человеческих. От подобных ассоциаций я содрогнулась своему полету мысли, и, решив, что хуже не будет, решила оглядеться.

Да-с, как наивен человек! Реальность настолько потрясла меня, что я поддалась панике и затряслась всем телом.

Я находилась в узком коридоре абсолютно круглого сечения, на стенках, потолке и полу лежал слой какой-то субстанции. Даже не лежал, а, к моему ужасу, непрерывно двигался с астрономической скоростью и в хаотичной беспорядке. Причем субстанция состояла из настолько маленьких тварей, что казалось это грязь рождается, дышит, развивается и умирает сама по себе в бесконечной прогрессии. Местами в массе мелькали сегменты чьих-то тел: в шаге от меня промелькнул глаз с тянущейся от него жилой, в сантиметре от своей ноги я увидела фалангу человеческого пальца.

В принципе я глубоко благодарна последнему видению, так как я обратила, что мои ноги постепенно покрывает толстым слоем эта проклятая грязь, взбираясь вверх. Причем, пальцев на ногах я уже не чувствовала. Я закричала, и сама испугалась своего голоса. Это придало мне прыти, и я сломя голову метнулась вперед по коридору. Через минуту спринта я почувствовала свои пальцы ног, но как-то слабо, как после анастезии. Эти твари успели впрыснуть какой то яд в мой организм, но доза была, к счастью не велика, и тело потихоньку справлялось само. Паника поутихла, странная грязь слетела с ног при быстром беге, и я перешла на шаг, пытаясь восстановить дыхание. Глупо мчаться вот так неизвестно куда, особенно после такого теплого приема!

Черный свет здесь стал значительно ярче, а я все ломала голову, пытаясь найти логическое объяснение этого явления. Моя голова обиделась на меня и отозвалась резкой болью, намекая на непосильность поставленной задачи. Я покивала, соглашаясь с неоспоримым мнением, и высокопарно извинилась перед своей пятой, периодически нужной конечностью. Похоже, извинения были приняты, поскольку боль немного поутихла. Я воспользовалась передышкой и огляделась. Грязи из тварей здесь было значительно меньше, иногда моему взору представали стены, идеально гладкие, словно полированные, из какого то материала, на вид больше всего походящего на металл. Если бы не полупрозрачность и проглядывающие разводы неровными кругами, как у спила столетнего дерева. С каждым шагом тьма становилась все ярче, стены чище, а коридор стал расширяться, уводя потолок вверх.

Через метров сто, взору моему предстала огромная пещера с множеством ходов, пробуравленных на разной высоте от пола. Все ходы были отполированы до блеска, как будто ими ежедневно пользовались какие-то огромные змеи. Я содрогнулась от собственного сравнения.

Посреди пещеры стоял огромный валун, походящий на сколотую часть горной вершины. Камень так походил на скалу, к которой был прикован Роже по моему видению, что я почувствовала дурноту и слабость в ногах. Я, пересилив эмоции, медленно приблизилась к валуну. Где-то справа раздался легкий стон, больше похожий на последний вздох. Я вздрогнула и метнулась в сторону звука. Обогнув скалу, я увидела дроу.

Он был весь спеленат оковами из уже знакомого мне странного материала с разводами и прикован к скале на уровне около полуметра от пола. Грязные клочья, бывшие когда-то щегольской одеждой верховного мага Поднебесной Цепи свисали лентами мумии. Изможденное тело обтянуто восковой кожей, сквозь которую было видно, с каким трудом пульсирует в венах кровь. Очень медленно. Спутанные грязные волосы свисали паклей с опущенной головы, закрывая лицо. Не было слышно ни малейшего признака дыхания.

— Роже… — Прошептала я дрогнувшим голосом.

По телу дроу прошла судорога, он немыслимо изогнулся от боли во всем теле, прошло несколько секунд. Потом он обмяк, и я услышала неровное дыхание. Маг с трудом поднял голову, и его глаза медленно сфокусировались на моем лице. Только его необыкновенные глаза не подверглись страшному изменению. В них, как и раньше светилась мудрость и грусть. Я со слезами метнулась к нему…

И со всего размаху врезалась в невидимую стену. Не поверив в такой жестокий оборот судьбы, я прощупала пространство впереди себя. Стена была монолитной и окружала скалу плотной завесой. Дроу печально улыбнулся и тихо сказал:

— Мел, я рад, что увидел тебя перед уходом. — Я с ужасом поняла, что он умирает. Хуже, он уже умер, когда я пришла и только его могучая сила воли вернула его к жизни. Чтобы попрощаться.

Я, застонав от бессилия, опустилась на пол. Из глаз моих потекли слезы.

— Нет, нет, только не сейчас! Я же нашла тебя, нашла!

— Не плачь, любимая, я буду ждать тебя за порогом. Когда-нибудь мы снова встретимся…

Улыбка застыла на его прекрасном лице. Голова его медленно опустилась, и волосы скрыли от меня любимые черты.

Глава 15

Темный маг

— Нет!!! — От моего крика завибрировали стены. Страх потерять его, бурлящий во мне, наконец нашел выход, взбудоражив Силу во мне. Я выбросила вперед руки и, очертив ими идентичные круги спирали, развернула ладонями вверх. Раздался оглушительный хлопок. Преграды больше не существовало. Избавившись от энергии страха, я, воззвала к стихии воды, почувствовав, как она поднимается двумя ожившими столбами. Одновременно я мягко провела руками вдоль тела снизу вверх, и, завершая движение, мягко провела руками в спираль. Следствием этого движения пробудилась энергия огня и спиралью взобралась по столбам ярко голубой энергии воды. Приподнявшись на цыпочки, я перенесла вес тела на правую ногу, одновременно левой делая захлест вокруг оси тела, и с силой развела руки в стороны — энергия воздуха повлекла яркий клубок противоположных энергий к прикованному в скале телу, и окружила спиралями тело со всех сторон. Яркий свет вспыхнул внутри тела Роже и пробежал ярким всплеском молний от центра по всем клеточкам тела. Когда тело мага закончило искриться, вокруг него коконом застыло облако яркого света. Странный свет тьмы вокруг нас заметно потускнел.

Тело дроу на глазах наполнялось силой, краски обретали яркость. Аура мага обретала объем и насыщенность живого человека. Он поднял голову, рывком откинул волосы с лица и пораженно уставился на меня. Похоже, потерял дар речи. Я смущенно развела руками:

— И не надейся от меня избавиться! Либо оба здесь, либо вместе туда!

Роже усмехнулся:

— Прямо и не знаю, что и выбрать! А еще варианты есть?

Мы рассмеялись. Друг Роже резко замолчал, и я прочитала в его глазах беспокойство и непонимание.

— Что с тобой? — Спросил он чужим голосом.

Я посмотрела на свои руки и, к своему ужасу, увидела сквозь них пол пещеры. Я медленно таяла и была уже полупрозрачной. Что происходит?

— Браво, мисс! Не ожидал от Вас такого… энтузиазма.

Я резко развернулась. Позади меня на расстоянии двух шагов стоял человек. Темная аура клубами дыма окутывала его фигуру в черной одежде. От него исходили волны силы. Знакомой силы, по памяти твари. Маг продолжал:

— Явиться прямо в мою скромную обитель, да еще в таком, я бы сказал, неадекватном состоянии… Смело, очень смело. Но вы потратили слишком много сил на восстановление силы своего друга и скоро не сможете поддерживать свое ментальное тело в таком виде. Это и так энергоемкий процесс, а с вашим выбранным резервом, так и вообще дело дрянь! С минуты на минуту мы лишимся возможности лицезреть Вас. Но, признаться, я удивлен. Вы добились того, что я не смогу причинить вред магу, но он остался моим пленником. Один-один. Хотя нет, два-один в мою пользу. Я узнал Ваш потенциал и теперь могу обещать, что скоро разделаюсь с вашей компанией, и вы больше не будете вставлять палки в мои колеса, мешая исполнению моих планов!

Я вскипела:

— Ой ли? Уже носишь шкуру неубитого медведя? С тварью твоей мы справились. Не боишься, что справимся и с тобой?

— Мой уровень выше, победа над наивной девчонкой будет легким приключением. — Плотоядно улыбнулся маг.

— А если девчонка сделает так? — Я воззвала к древнему существу внутри себя и взглянула глазами вечности в лицо магу. Он побледнел и, покачнувшись, отступил. Но видимо на эту ребяческую выходку ушел весь остаток резерва энергии, я провалилась во тьму.

Открыв глаза, я увидела, что опять лежу у себя в комнате на постели. За окном уже было утро. Трудолюбивое солнышко вовсю карабкалось на небо, согревая все живое и стряхивая с меня остатки оцепенелости. Меня била нервная дрожь. Все тело было в поту, как будто меня всю ночь использовали в качестве черепахи, удерживающей Землю. Я сползла с кровати и доплелась до шкафа. К моему счастью, там все еще висела одежда, которой меня снабдили в прошлый мой визит. То ли не успели убрать, то ли на самом деле закрепили за мной данную жилплощадь. Последнее было приятно. Значит, меня здесь ждали. Я переоделась и облегченно вздохнула, раскинувшись в кресле. Я чувствовала себя такой разбитой, к тому же что-то не давало мне покоя, будто камушек попал в туфлю. Сон… кажется это важно. Никак не удается вспомнить. Кстати, а почему, собственно, меня не разбудили. У нас же были грандиозные планы по поиску бесследно исчезнувшего народа! Или под шумок и эльфы пропали и я одна живая душа на километры вокруг? Прислушавшись к себе, я успокоилась, эльфы были где-то рядом.

Ладно, раз меня не хотят окружать вниманием, то и не надо! Я не гордая, сама найду и выскажу наболевшее. Как они могли меня проигнорировать! В следующий раз не буду их спасать! Я рассмеялась, — ну и бардак у меня в голове! И на этой оптимистичной ноте отправилась на поиски эльфов. Я вышла из комнаты и отправилась по коридору. У развилки я остановилась и задумалась, куда же мне свернуть, как тут услышала приглушенные голоса. Я радостно свернула на звук и вскоре обнаружила друзей в огромном зале, по которому разносилось гулкое эхо, превращая их беседу для моего слуха в непрерывный гул.

— Привет, Мел, как спалось? — Ривиэль уже шел ко мне навстречу.

— Спасибо, хреново! Что ж не разбудили то?

— Мел, мы тебя будили, точнее, пытались, но ты вообще создавала впечатление не спящей, а завороженной. — Улыбнулся подошедший Ллер. В глазах у мага я прочла тревогу.

— А вы что-нибудь нашли, пока я пыталась разворожиться?

В ответ маг махнул рукой на то место, где они стояли:

— Здесь очень сильный след. Но это единственный след в замке. А остатки магического возмущения наблюдаются абсолютно везде. Мел, я не то что раньше такого не видел, я вообще о таком не слышал.

Я вздохнула. Ну чем я могла помочь? Еще не так давно я была знакома с магией только по книжкам! Но попытаться было необходимо, вдруг проявится еще какая-нибудь моя способность. Хотя, если честно, я бы немного подождала с новыми потрясениями. Легко мечтать о силе, но сложно владеть ею. Моя шкурка это испытала на себе. Я сейчас вообще не понимала кто я. Магические прозрения были милосердно короткими, но все равно сила, бушующая в такие моменты пугала меня. Мне было легче думать, что она вселилась в меня на время, пришла извне. Но гадкий шепоток внутри все подкладывал мне доказательства обратного. Я тяжело вздохнула и переместилась в указанное Ллером место. Сосредоточилась на своих ощущениях. Что-то знакомое промелькнуло на подсознании, возникло ощущение дежавю.

— Ребята, сдается мне, что я знаю, кто оставил этот след, но почему-то не могу вспомнить ни его, ни откуда я его знаю! Есть от чего сойти с ума!

— Давай-ка помогу, — маг быстро подошел. — Сосредоточься на нем.

И положил указательные и средние пальцы рук на мои виски. Голова моя загудела, как портативный компьютер, я тихо хихикнула насчет своей причастности к миру техники. Потом виновато скосила глаза на нахмурившегося мага и сосредоточилась.

В голове моей что-то звучно щелкнуло и поплыли образы… Да, конечно, как я могла! Как могла забыть ТАКОЕ! Я задыхалась, мои глаза решили, что им тесно в глазницах. Маг отпустил мою голову и отошел. Меня била крупная дрожь, холодный пот покрыл позвоночник. Я затравлено оглянулась на друзей.

— Мел, не тяни! — Не выдержал Ривиэль. — Только не говори, что не вспомнила, не поверю. Это написано огромными буквами на твоем лице!

— Ну так прочитай! — Буркнула я, внутри заново переживая минувшую ночь.

— А я люблю слушать твой голос, меня это успокаивает и настраивает на счастливую семейную жизнь!

Я гневно сверкнула глазами и открыла было рот, чтобы высказать этому нахалу все, что я думаю о семейной жизни как таковой и о его жизни в частности. Но вспомнила, что момент, мягко говоря, не подходящий.

Мысли явно пропечатались на моем лице, потому как Ривиэль хмыкнул. Ллер понял, что я уже более-менее в порядке и спросил:

— Кто это, Мел?

— Темный маг. — Ответила я и начала рассказ на тему: 'Что я делал этой ночью'.

Глава 16

Дракон

После моего рассказа друзья впали в ступор, переваривая услышанное. Я же усиленно почесывала тыковку в поисках мало-мальски дельной мысли. Все было против нас. Роже похищен, хвала Создателю, что он сейчас хоть в относительной безопасности. Но я не знаю, сколько продержится моя защита. Я не знаю, где конкретно он содержится. Я не знаю, что произошло. Он же один из сильнейших магов этого мира, как же удалось Темному магу взять его в плен. И, главное, почему он это сделал. Чего он хотел от него добиться. И куда делись все дроу. Я со злостью ударила кулаком по какой-то статуе. Одни вопросы и ни одного намека на ответ.

След стороннего магического вмешательства мы нашли, а толку. Только мага идентифицировали. А многочисленных что, зачем и т. д. только прибавилось. И было пока только одно решение.

— Ребята, я сейчас собираюсь сделать большую глупость, но прошу вас мне не мешать.

Эльфы очнулись и вопросительно уставились на меня.

— Я возвращаюсь в логово темного мага. — На лице Ривиэля был написан откровенный ужас, но маг ответил мне понимающей улыбкой. Он тоже понимал, что другого пути нет. Нам надо получить хоть какие-то ответы.

— У тебя получится. — Только и сказал он и тут же в него полетел возмущенный взгляд принца.

— У меня должно получиться! — Я решительно осмотрелась и добавила. — Да, именно здесь. Мне будет легче, пойду по следу как гончая. Куда-нибудь да попаду.

Я сосредоточилась и телепортировала кровать из своей комнаты. И, отвечая на удивленные взгляды эльфов, кивнула в сторону голого пола:

— Ну вы же не думали, что я позволю своему телу валяться где ни попадя, да еще и в такой сомнительной компании, пока моя душа, или что еще там, шляется неизвестно где!?

— Я очень надеюсь, что нам будет известен её маршрут. — Спокойно улыбнулся Ллер. Вот уж кто был уверен во мне за нас двоих… Или нет, смотря на вытянувшееся лицо Ривиэля, пожалуй за троих! Принц молчал.

— Что с тобой, Ривиэль, я думала, ты физически не способен помолчать хоть пять минут подряд! — я по-дружески хлопнула эльфа по плечу. — Ты даже для проформы не повозмущался! Форму теряешь.

— Насколько я понимаю, тебя отговаривать бесполезно. — Каким то блеклым голосом ответил принц.

Я только пожала плечами и начала уже устраиваться на кровати, как раздался страшный грохот. Мы молниеносно вскочили. Вслед за шумом огромное окно зала, собственно одна из стен, выполненная из стекла, разлетелось на мелкие кусочки, застывшие на стенах и полу расплавленными кляксами. Я как сквозь сон проследила за полетом осколка, пролетевшего в сантиметре от меня. И снова повернулась к окну. А там было на что посмотреть! В пролом, в клубах дыма и проблесках пламени медленно влетел дракон. Он был величиной с пару упитанных слонов, чернильно-черного цвета. На голове, немного повыше глаз красным веером раскинулись шипообразные наросты, создавая иллюзию нимба вокруг головы. Ярко красные же шипы располагались вдоль позвоночника, начиная от нароста и заканчивая кончиком мощного хвоста, длиной метров пять. Алый раздвоенный язык метался в довольно узкой и длинной пасти.

— Красавец! — Невольно вырвалось у меня. Не то чтобы я не испугалась, очень даже наоборот, но я же в первый раз вижу дракона. Живая легенда, так сказать.

Дракон остановился, странно кося на нас алым глазом, потом вытянул шею в нашу сторону и прошипел:

— Ес-с-ли уж на то пош-шшло, то красс-савица!

После этих слов, дракон немыслимо изогнулся, вспыхнуло пламя, и, сквозь клубы черного дыма вышла невероятно тоненькая девушка с черными глазами и черными, с синим отливом, волосами. Взмахнув длинными густыми ресницами, она улыбнулась:

— И спасибо за комплимент!

— Дракон-оборотень! — Пораженно выдохнул Ллер. — Скажите, какова цель Вашего визита, леди.

Девушка окинула нас взглядом, слегка задержав его на принце.

— Послание Королю Поднебесной Цепи!

Мужчины, сраженные её красотой, принялись наперебой объяснять, почему в данный момент Король не может принять послание. Девушка нахмурилась и еле слышно произнесла:

— Значит опоздали…

Мы переглянулись и потребовали объяснений. Девушка признала справедливость наших требований. Она ослепительно улыбнулась Ривиэлю, от чего тот заметно покраснел.

— Для начала, меня зовут Ссхенлишь. Вы можете называть меня Хен. Я дракон-хранитель. Точнее одна из хранителей. Охраняю границу нашего мира от непрошенных гостей. Особливо от тех, кто пришел с негативными намерениями. Если быть более точной, наша цель — соблюдать равновесие нашего мира по отношению ко всей вселенной. Около семи месяцев назад границу пересек очень сильный маг-испытатель. В нашем мире не было мага, который мог бы противостоять ему. Не в силе, а в тонкости его магии. Она чужеродна для этого мира и несет всему живому смерть. Посредством высасывания жизни. Мы не смогли засечь его самого, но чувствовали все, что он творит. До последнего момента мы не знали, какую интригу он плетет. Для нас была загадкой история полугодовой давности. Зачем ему надо было сталкивать два древних народа между собой. Эту проблему мы решили, призвав из пограничного мира мага с возможностью управлять сразу всеми стихиями, поскольку на данный период в нашем мире магов такого плана не было.

При этих словах Хен отвесила в мою сторону легкий полупоклон. Так это они меня сюда притащили!

— Только сейчас мы разгадали его замысел. Все дело в том, что у всех дроу врожденные способности к магии смерти. Существует вероятность, что если собрать вместе весь народ дроу и провести в замкнутом пространстве определенный ритуал, то через одного дроу, желательно сильного мага, можно получить всю магию клана. Или добиться одновременной их смерти и сразу впитать посмертный магический выброс. Это сделает его магом вне времени и пространства. Меня послали предупредить клан, но я опоздала, причем на целый месяц. Он наверняка уже провел ритуал и вытягивает жизненные силы из несчастных. Она замолчала, горестно поникнув.

В тишине раздался серьезный голос Ривиэля:

— Мел, я думаю тебе нужно рассказать ей…

Я тяжело вздохнула и затянула волынку по новой, стараясь не упустить ни малейшей мелочи. Хен слушала очень внимательно. В конце рассказа она просветлела и сообщила нам:

— Мел уже почти решила проблему. Во всяком случае, она отгородила дроу от посягательств испытателя, но остальные дроу могут умереть от истощения. Все дело в том, что дроу с помощью магии были заключены в этот обломок скалы. Со своей стороны они наверняка ощущают себя в тесном каменном мешке. Связь между ними и магом выбран обеспечивать Верховный маг, что совершенно логично вписывается в нашу догадку. Пошли дальше. Проблемы темного мага начались с того, что Роже оказался все-таки уникальным магом, сильным духом. Он очень долго сопротивлялся, готов был скорее отдать свою жизнь, чем позволить испытателю провести свой мерзкий опыт. А своей магией Мел как бы запечатала вход. Заклятие наверняка продержится еще пару дней, судя по его силе. Но мы не можем ждать. Действовать надо прямо сейчас. Я настроюсь на энергию Мел и отыщу эту пещеру, вы полетите на мне. Наша задача освободить дроу и уничтожить мага…

— Одной только поправкой! — Вмешалась я. — ВЫ полетите, а я отправлюсь с черного хода.

Глава 17

Сила

Дракон кивнула, отошла к окну и перекинулась. Оглянувшись, она припала к полу, позволив эльфам взбежать по хребту и сесть себе на шею. Потом слегка повернула ко мне свою монументальную голову, и, подмигнув, оскалила пасть в подобие улыбки. Я содрогнулась от этого неземного зрелища. Проводив глазами улетающих друзей, повернула в сторону кровати и начала вторично устраиваться.

Расслабившись и закрыв глаза, я сосредоточилась на внутренних ощущениях. Попыталась вспомнить пещеру, своды, темные провалы ответвлений, до самой последней мелочи. И внезапно пещера предстала передо мной в натуральном виде. Все было в том же состоянии, как и в мой первый визит. Я огляделась. Темного Мага нигде не было видно. Я подбежала к камню и облегченно вздохнула, Роже был жив. Он спал, окруженный коконом света.

— Роже… — Тихонько позвала я.

Маг тут же проснулся, и, подняв голову, нежно улыбнулся:

— Мел.

— Роже, я не знаю, сколько у нас времени, поэтому буду кратка. Я знаю, что твой народ заточен в этом камне, а ты замок. Я сейчас попробую подобрать к тебе отмычку, так что будь готов ко всему.

— Но существует опасность, что этот человек почувствует твое присутствие.

— Обязательно почувствует! На то и расчет. Не волнуйся, у меня есть группа поддержки, и, судя по моим ощущениям, они как раз приближаются. Это хранитель в образе дракона-оборотня и два эльфа, один из которых маг. Так что, на какое-то время они его отвлекут.

Я немного отошла и воззвала к Силе, покоящейся внутри меня. Сразу же мои глаза настроились на энергетическое видение. И яркий кокон вокруг Роже поблек на фоне скалы, к которой он был прикован. Гора казалось, состояла из крошечных солнышек в миллионном количестве. Я воззвала к силе любви и жизни и легким движением направила её по спирали вокруг горы. Легко вскочив на эту спираль, разворачивала движение маятника. Вокруг зазвучала музыка жизни. Я выпустила на волю Силу огня, и она саламандрой пробежала по спирали, поднимая меня выше. Сила воздуха, развеяла ментальное тело в пространстве. Я стала воздухом, в структуру поля мягко вплелась сила воды, образовав новые завихрения невероятной силы. Воззвав к силе земли, я сумела проникнуть сквозь скалу, а сила смерти дала мудрость веков всех миров. Я закрутилась в середине валуна, распрямляя пространство изнутри, раскрывая каждую клеточку камня. Словно со стороны услышала щелчки и падение тела. Это скала отпустила Роже. Теперь будет посложнее. Силы загудели шмелями, переплетаясь друг с другом, смешиваясь но оставаясь отдельно от потоков. Я охватила всю внутреннюю сторону камня и вывернула её наружу. Это потребовало максимальной концентрации. В стремлении удержать шаткое равновесие, я немедленно, пока оставался хоть минимальный резерв, телепортировала дроу из пещеры на поверхность земли и плавно полетела навстречу тьме, не в силах более совладать с бушующими стихиями. У меня полностью был выбран резерв магии. Я постепенно растворялась в Силе, и тут почувствовала рядом чье-то присутствие, я не понимала, кто это, но чувствовала полный резерв, открытый для моего пользования. Одним 'глотком' втянула в себя почти весь резерв существа. Усмирив стихии, нашла темного мага. Его ментальное тело не совпадало с физическим, представив собой рваный каплеобразный силуэт. Я мгновенно распространилась вокруг него, создавая непробиваемую сферу. Тело задергалось, а я позволила силе смерти объединиться с силой огня. И субстанцией ярко черного света пробила мага насквозь.

Астрально снизившись на уровень, позволяющий мне видеть своим обычным физическим зрением, оглядела поле боя. Да-с, картинка. На широком плато, жавшись друг к другу, стояли изможденные дроу. Хен склонилась над Ривиэлем и перевязывала ему сильную рану на плече. Рядом стоял Ллер, живой, но какой-то белый с лица. Вся одежда у него была в крови, будто в ней искупался. Чужой крови. Я подошла к Ривиэлю и уже протянула руки, что бы его исцелить, когда натолкнулась на его упреждающий взгляд. Он едва заметно покачал головой. Я посмотрела на девушку-оборотня и понимающе улыбнулась. Камень свалился у меня с сердца, и, прогромыхав напоследок марш Мендельсона, укатился в небытие. Тут все на мази.

Я повернулась к Ллеру:

— Почему ты так выглядишь?

Похоже, тот в очередной раз лишился дара речи и только развел руками. За него ответил принц:

— Ну и спектакль ты тут устроила, сестренка! Мы вполне честно сражались трое на одного, и этот хмырь успел меня вывести из строя, да рванул к этой беззащитной девушке…

'Беззащитная девушка' хищно улыбнулась, но ничего не сказала против, нежно посмотрев на эльфа. Мы с ней обменялись ироничными взглядами. Похоже у меня появилась еще одна подруга. Ривиэль продолжал, не обращая внимания на наше перемигивание:

— Ллер бросился наперерез, плетя новое заклинание, как вдруг Темный остановился как вкопанный, и удивленно вскрикнув, разлетелся на молекулы. Лера и всех, кто стоял внизу, окатило душем из свеженькой кровушки. Жаль, нет среди нас вампиров, а то порадовались бы такой пирушке.

И он снова с нежностью поглядел на Хен. Та слегка покраснела и сделала вид, что его повязка очень нуждается в поправлении. Я умильно улыбнулась. Какая сладкая парочка получилась. Тут мне пришло в голову, что заниматься чужой личной жизнью как минимум нелепо, когда своя есть. Я спросила:

— А кто-нибудь видел Роже?

— А я давно уже здесь, — Раздался за спиной хриплый голос. — Вот стою, жду, когда и до меня очередь дойдет.

Я с воплем радости бросилась ему на шею… и со всего размаху проскочила мимо. Непонимающе уставилась на свое прозрачное тело и провалилась в темноту.

Эпилог.

— Ты меня выжала, как лимон. У меня больше ни на что сил не осталось. Я отдал тебе весь резерв, ну как я смог бы без магии телепортировать к нам твое тело?!

— А ты не оправдывайся. Еле живая героиня после славных подвигов хочет только одного поцелуя, но и это у неё отбирают! А мне еще пришлось ждать, когда вы изволите доползти до города, не зная в какой стороне вас искать! Я было рванула…

И тут меня попросили заткнуться, впрочем, самым приятным образом.

— Как же я тебя люблю! — произнесли мы вместе и счастливо рассмеялись такому единодушию.