/ Language: Русский / Genre:sf,

Крестовый Обход

Олег Овчинников


Овчинников Олег

Крестовый обход

Олег ОВЧИННИКОВ

Крестовый обход

- Хвтит, ндоело! - провозглсил Артем и отшвырнул книжку в угол. Мы, все трое, кк по комнде бросили крты. Причем Грегори и Толстый бросили свои тк поспешно, что у меня не остлось сомнений - последние десять минут об безбожно блефовли. Ндо, ндо было вскрывться по-быстрому, хвтть бнк и уминть з обе щеки, пок не отобрли! - Я созвл вс, достопочтенные сэры, чтобы объявить... - Артем здрл подбородок чуть ли не к верхней переклдине шлш, что у него обычно ознчло гордый взгляд, и по очереди оглядел нс. - Мы отпрвляемся в поход! - АААА! - негромко зорл Толстый, упл н лежнку из свежескошенной трвы и притворился мертвым. Потом нендолго приоткрыл левый глз, выбрл из рзброснной колоды бубновую дму и приложил к сердцу. - Именем королевы! - прохрипел он и пру рз дернулся в гонии. Я вспомнил, кк мы с Артемом в прошлый рз форсировли Л-Мнш, сидя н шее у Толстого... просто вод в тот рз был уж больно холодной, Толстый окзлся единственным из нс, кто догдлся обуть высокие споги... и нкрыл его изможденное от постоянного пожирния слдостей лицо ншим дырявым пледом. Не очень чистым, конечно, ну д мертвому все рвно. - Только чур никких больше подвесок! - срзу предупредил Грегори. Его тоже можно понять. Миссис Пнч, помнится, был весьм недовольн, когд мы торжественно вручли ей ее собственное порвнное ожерелье, хоть нм и удлось нйти и собрть почти все жемчужины. ...Н смом деле мы ншли, рзумеется, все, без почти, просто никому особенно не хотелось лезть з ними в холодную воду. И потом, кто знет, вдруг Артему в следующий рз приспичит поигрть в ловцов жемчуг?.. - Не боись, - успокоил Артем. - Богтств земные не имеют больше никкой ценности для нс. Толстый чихнул, тк что крй плед слетел с его лиц и спросил: - И зчем нм тогд этот поход? - Для подвигов, - просто ответил нш предводитель. - А поконкретней? - спросил Грегори. После того случя с ожерельем он стл порядочным знудой. Или порядочной?.. - Мы отпрвляемся в долгий путь с тем, чтобы в честном бою отвоевть у неверных Святой Грль! - объявил Артем. Я зглянул к нему з спину, чтобы посмотреть н книжку, которую он только что читл. Он влялсь у дльней стенки шлш, тк что нзвния я не рзглядел, зто увидел н обложке могучего всдник н лошди и с мечом в руке. Об, всдник и лошдь, были одеты в серебристые доспехи. - Отлично! - скзл я. - Не зню, кк кому, мне лично не терпится совершить пру подвигов еще до ужин! И мы стли собирться в поход. - Снчл, - скзл Артем, - нм следует посвятить друг друг в сэры и нречь кждого подходящим именем. Меня мы, ясное дело, нречем сэром Артуром, чтобы проще было зпомнить. Нет, все-тки до чего же повезло Темке с именем! Пострлись его родители в свое время, пошевелили мозгми, не то что некоторые... В прошлый рз вот тоже... Толстый, конечно, стл Портосом, я - д'Артньяном почти без вопросов: во-первых, у меня в имени тоже есть построф, кк у него, во-вторых, был и у меня когд-то слуг, которого звли Плнше... Впрочем, о нем чуть позже. А вот Артему зто достлсь роль Артос жуткя гремучя смесь из Атос и Армис. Нстолько противоречивый получился обрз, что, когд нш кмпния повстречлсь н лугу с рыжей Хельгой, блгородный Артос чуть не рзорвлся нпополм, не зня, что ему делть: отпускть ли девушке комплименты или обойти стороной, дже не взглянув в ее сторону. В итоге он гордо прошествовл мимо Хельги, стртельно отворчивя от нее голову, но при этом не прекрщя осыпть ее комплиментми, отчего кзлось, что все его восхвления преднзнчены Толстому. Я дже шпгу в рукх не удержл со смеху, когд Артос нзвл его "злтокудрой богиней". А Толстому хоть бы что, шел себе и шел, только покрутил пльцем у виск, кк бы звивя невидимый локон, и пошлепл себя лдошкой по глдко выбритой мкушке. ...Это родители Толстого в нчле кждое лет зствляют своего отпрыск стричься нголо: мть - поскольку считет, что тк гигиеничнее, отец... по-моему, просто от звисти. - А меня? - спросил Грегори. Д, збыл скзть, Грегори в тот рз с нми не было. Просто мистер Пнч н один день отпустили со Стнции, тк что... сми понимете. Зто Грег очень нм помог с подвескми... Все, больше не буду отвлекться. - А меня? - спросил Грегори. - Тебя мы нречем доблестным сэром Глхдом. Потянет? - Вполне! - Тк, ты, н'Лонги, будешь у нс... - Я буду стрнствующим рыцрем Лнселотом, - зявил я. А что? Пусть не думет, что только он один слышл о средневековых рыцрях. Уши у меня, между прочим, уж никк не меньше Темкиных. Сэр Артур посмотрел н меня подозрительно, однко проворчл только "Лдно" и повернулся к Толстому. - А я? - спросил тот, окончтельно выбирясь из-под плед. - Кем я буду? - Ты не будешь, - скзл я, - ты уже есть. Сэр Ричрд Львиное Пузо! - и в шутку склонил голову в поклоне. Рзгорелся небольшой спор о том, кк нм все-тки нзвть Толстого. Предложений было множество, но ни одно из них Толстому почему-то не понрвилось. Пру рз он уже нчинл зтягивть свое любимое "Ну и пож--луйст!..", з что был нещдно бит по носу "именем королевы", то есть той же смой дмой бубен. В конце концов тйным голосовнием с перевесом в три шишки против одной рковины, к тому же, ззубренной по крям, было принято решение: Толстого в сэры не производить и вообще никк не нректь, пусть остется Толстым. - Ничего, - скзл сэр Глхд и потрепл Толстого по плечу. Оруженосцы нм тоже нужны. - Кстти, об оруженосцх, друзья мои... Пор подумть об оружии, нпомнил сэр Артур. Мечи решено было делть из дерев. Збыв н время о достопочтенности, мы дружно нкинулись н кучу дров, припсенных для костр, и рзворошили ее в поиске зготовок подходящей формы и рзмер. Мы с сэром Глхдом окзлись проворней, вот сэру Артуру плки не хвтило, и ему пришлось вытскивть свою прямо из огня. Он долго стучл ею по трве, пугя мурвьев и осыпя нс дождем из искр. Устроившись кому кк удобнее, мы достли молекулярки и принялись выстругивть мечи. Молекулярк, для тех, кто не знет, - это ткя весьм полезня штук. И остря кк не зню что, и совершенно безопсня притом. Кк ни стрйся - все рвно не порнишься, живые ткни он резть не может. Дже молодую ветку с дерев не срежешь, только струю, сухую. Только мертвые клетки. Говорят, у хирургов совсем другие молекулярки, без зпрет. Ну тк мы же все-тки не хирурги. Пок мы трудились кк ппы Крло, нш верный оруженосец собирл леденцы, которые были у нс н кону, прежде чем мы бросили крты, и бросл их обртно в круглую жестяную бнку. Стртельно бросл, громко стукл леденцми по стенке бнки, чтобы мы грешным делом не подумли, что он чего-нибудь присвоить хочет. Бумк. Бумк. Бумк. Некоторыми, кжется, бумкл по дв рз. Я зкончил резьбу по дереву первым. Меч вышел просто змечтельный длинный, ровный, обоюдоострый. К рукоятке я приделл поперечину, чтобы, если что - не получить по пльцм. Остльные сэры продолжли сосредоточенно пыхтеть нд своими клинкми, тк что я пок решил с толком использовть оствшееся время, чтобы хоть немного, тк скзть, проникнуться духом эпохи. А то невозможно же слушть, кк Темк снчл обзывет всех "достопочтенными сэрми", потом нчинет "нректь", то есть, опять же обзывться... И все это - со стршно умным видом! Я встл н четвереньки, вполз с шлш почти целиком и открыл книжку с рыцрем н первой попвшейся стрнице. Но успел прочесть только "...простер свою руку нд...", кк почувствовл укол чем-то довольно-тки туповтым в ту чсть меня, которя выглядывл из шлш, и услышл голос сэр Артур. - Что я вижу? - зорл он. Я уже хотел было ответить, что он тм, по моему рзумению, может видеть, но сдержлся. Если нчть преректься уже сейчс, то н ужин нм придется отпрвляться без подвигов. - Изучение стринных мнускриптов - удел книгочеев, мой добрый друг сэр Лнселот. Негоже блгородному стрнствующему рыцрю уподобляться... - Понял, понял... - пробурчл я. - Уже вылезю. И вылез. Сэр Артур стоял в двух шгх от меня и, кк бы ни н что не нмекя, помхивл перед моим носом своим свежеостругнным мечом. В глубине души мне пришлось признть, что меч у него и в смом деле получился знтный - пусть не ткой длинный, кк у меня, зто зметно четырехгрнный, с вертикльными прорезями вдоль лезвия и ккими-то тинственными зкорючкми н рукоятке. Слегк обгоревший конец меч кзлся почерневшим от зпекшейся крови десятков неверных. Внешне я, рзумеется, своего восхищения ничем не выдл. Зто с зртом нкинулся н сэр Глхд, который кк-то умудрился из совершенно приличной плки выстрогть нечто н удивление тупое и кривобокое. - Ты, должно быть, мстерил его по своему обрзу и подобию? - спросил я, не скрывя злордств. В ответ сэр Глхд придвинулся к костру, уселся в свою любимую позу, скрестив ноги, и поведл нм долгую и стршно зпутнную историю своего противостояния с тридцтью восемью вооруженными до зубов врврми, по окончнии которой мы все убедились в том, что сэр Глхд - лучший воин из всех, когд-либо обитвших н этом свете, но тк и не поняли, почему все-тки у него ткой кривой меч? Когд Толстый перестл глупо хихикть, сэр Артур взял слово. - Нм остлось решить вопрос с провизией и... этим... мму... мбу... короче, кому достнется нше рвное одеяло? - Это еще зчем? - спросил Толстый. - Спть н ходу? - он снов поктился со смеху, зктился куд-то з шлш и тм збился в конвульсиях. - Доспехи нм мстерить уже некогд, но нстоящие рыцри, нсколько я зню, ндевли поверх доспехов ткие специльные длинные плщи, - пояснил сэр Артур. Он немного смущлся и от смущения иногд выходил из роли и нчинл говорить нормльным Темкиным голосом. - Тк что я подумл, что если зкутться в плед... то будет срзу кк бы и не понятно... - Лдно, - перебил я. - См подумл, см и ндевй. А вот что ты тм говорил про провизию? - Блгодрю! - сэр Артур торжественно кивнул в мою сторону и быстро змотлся в пыльный плед тк, что нружу остлсь торчть только его голов. Из провизии кроме бнки с леденцми нми было обнружено только дв бутерброд с ветчиной и сыром, нмертво сцепившиеся друг с другом из-з долгого пребывния у Толстого з пзухой. Не обрщя внимния н визги и вопли влдельц, сэр Артур при помощи молекулярки рзлепил бутерброды, зтем рзрезл их еще рз, чтобы получилось четыре примерно одинковые половинки. Нблюдть з душевными мукми оруженосц было тоже достточно мучительно, поэтому мы решили рзделться с провизией н месте и отпрвиться в путь уже нлегке. Толстый тоже получил свою долю, это зствило его хоть нендолго зтихнуть. Брть с собой бнку с леденцми сэр Артур не рзрешил, тумнно нмекнув, что "здесь ей будет дже лучше". - Пор! - объявил он и зпхнул полы своего "плщ".

До ручья мы дошли без приключений. Но только до ручья... - Мертвое море, - скзл сэр Артур и обмкнул кончик меч в воду. Последуйте моему примеру, собртья по оружию. Пусть лезвия нших мечей стнут еще смертоноснее. Мы с сэром Глхдом последовли. Толстый, которому по сттусу не полглось иметь собственного оружия, просто рухнул н четвереньки у смого берег и склонил лицо к воде. Нверное, он тоже зхотел, чтобы его губы стли еще смертоноснее. - Ты что? - сэр Глхд схвтил Толстого з мйку и оттщил подльше от воды. - Тебе жить ндоело? Это же Мертвое море! Толстый перевернулся кверху пузом и принялся отчянно стонть противным голосом. - Кк будем перебирться? - спросил я. Лето постепенно вступло в силу, вод уже не был ткой холодной, кк в Л-Мнше, но мочить кроссовки все рвно не хотелось. - Вообще-то, - скзл сэр Артур, - нстоящие рыцри всегд путешествовли н конях. В крйнем случе... Он змолчл, мечом выводя н песке смертоносные зигзги, и здумчиво посмотрел по сторонм. Должно быть, взгляд его случйно нткнулся н Толстого, и Толстый это зметил, потому что он вдруг ни с того, ни с сего вскочил н ноги и жутко зорл: - Нет!.. Негоже блгородному оруженосцу... уподобляться... - В крйнем случе - н лошдях, - договорил Артур. - Но лошдей у нс нет... Вот это нблюдтельность! Нет, я всегд говорил, что Темк у нс голов!.. - И что? Сэр Артур вздохнул и ответил: - Придется спешивться. То бишь, рзувться. Мы спешились и осторожно двинулись по скользкому кменистому дну ручья, при этом нш обувь, повисшя н шнуркх, действительно немного нпоминл лошдей, которых ведут в поводу. Окзвшись н противоположном берегу Мертвого моря, мы не спешили обувться, ждли, пок ноги обсохнут, д и сккть по кмням босиком было горздо удобней, чем в обуви. Именно поэтому сэр Глхд не срзу зметил пропжу своих ботинок. - Стрнно, - скзл он. - Мне кзлось... Нверное, я оствил их тм же, где и снял. Он уже собрлся бежть обртно, но сэр Артур его не пустил. - Остновись! - он взял меч двумя рукми, кк простую плку, и поднял ее перед собой, прегрждя путь. - Рзве ты не видишь, что все это, - руки Артур были зняты, поэтому он просто покрутил головой, - нвждение? Коврные колдуны неверных нводят н нс свои чры, нпускют злых духов... Они стремятся во что бы то ни стло рзлучить нс, рзделить нши силы, чтобы спрвиться с нми поодиночке. Неужели мы ддим им ткой шнс? Голос сэр Артур звучл мужественно, см он тоже выглядел неплохо, и я подумл, что было бы еще эффектнее, если бы его длинные светлые волосы сейчс рзвевлись н ветру. Жль, что у нс никогд не бывет ветр. Циркуляция воздух постояння - это из-з рзницы темпертур, вот нстоящего ветр - нет... - Нет, - ответил сэр Глхд. - Мы не ддим им ни одного шнс. Блгодрю тебя, сэр Артур, з то, что не дл мне оступиться н ншем великом пути. Тем временем нш общий оруженосец, которому, впрочем, до сих пор удвлось отлынивть от исполнения своих прямых обязнностей, подпрыгивл в сторонке, стрясь не привлекть к себе внимния, и вопил вполголос: - АААА! Духи, духи... - он стучл кулкми по своему пузу и зклинл: Изыди! Изыди, злой дух! АААА!.. - Тогд вперед! - скзл сэр Артур, и мы посккли дльше, с кмня н кмень, с кмня н кмень, пок нш великий путь не уперся в пропсть. С обеих сторон пропсть был окружен возвышенностями, которые мы привыкли именовть "склми". - И рзверзлсь пред ними земля Плестинскя, - произнес сэр Артур тким голосом, что я не понял, придумл он эту фрзу только что или по пмяти цитировл свою книжку. - Обойдем? - предложил сэр Глхд. - И потеряем н этом дргоценное время? - сэр Артур изобрзил здумчивость, помедлил и принял решение. - Нет, мы будем прыгть! - Только без меня! - зявил Толстый. - Я лично обещл своей дме сердц вернуться домой зсветло и с несвернутой шеей. Ну, нсчет "зсветло" он, конечно, пошутил, вот нсчет шеи... Я приблизился к крю пропсти и зглянул вниз. Д, не бог весть ккя глубин, метров шесть всего, но если приземлиться неудчно, то можно себе что-нибудь рстянуть. - Хорошо, - ответил Толстому сэр Артур. - Ступй в обход. Только не збудь, что ты оруженосец. Мы сдли Толстому свои мечи, он сгреб их в охпку и отпрвился в обход пропсти. Вообще-то, обходня тропинк проходил совсем рядом, между пропстью и левой "склой", и был совсем не узкой, но Толстому, очевидно, зхотелось поигрть в "бредущего по крю пропсти". Он повернулся боком, кк будто в тком положении его живот знимл меньше мест, и двинулся короткими приствными шгми, спиной прижимясь к "скле". В одном месте он шркнул ногой, и несколько мелких кмешков сорвлось с кря пропсти и полетело вниз. Толстый немедленно остновился, выпучил глз и, кжется, изо всех сил попытлся побледнеть. Честно признюсь, его поведение меня немножечко нервировло, этого я никогд не любил. Поэтому, не тртя больше ни секунды, я просто взял и прыгнул, без рздумий и дже без рзбег. И окзлся н той стороне пропсти дже рньше Толстого. Я успел отобрть у него свой меч до того, кк он в изнеможении повлился н трву, имитируя дрожь в коленкх. Следом з мной прыгнул сэр Глхд. Его приземление вышло не тким удчным, кк мое - левя бося ног сэр Глхд коснулись земли в том месте, где до этого росл колючк. Он привлился к "скле" спиной и зскулил. - Мужйся, доблестный сэр Глхд! - подбодрил я, хотя см был в кроссовкх. Нстл очередь прыгть сэру Артуру. Сэр Артур подошел к крю пропсти, выствил вперед левую, толчковую ногу, зтем нчл пятиться шг з шгом, отмеряя дистнцию для рзбег. Отмерил, рзбежлся, оттолкнулся... и тут рыцрский плщ сэр Артур чуть не сыгрл с ним злую шутку. Он зпутлся в "полх" своего плед, отчего прыжок Артур окзлся не тким зтяжным, кк он плнировл. Ему удлось достичь противоположного кря пропсти и дже коснуться его носкми своих ботинок, но н этом бы все и зкончилось, если бы я не успел в последний момент схвтить его з плечи и потянуть н себя. От волнения я немного переусердствовл и мы об упли в трву. Сэр Артур быстро вскочил н ноги и помог подняться мне. Ухвтившись з протянутую руку, я ощутил его рукопожтие. Сэр Артур пристльно посмотрел мне в глз, но ничего не скзл. Он отвернулся и принялся отряхивть пыль с плед и обирть приствшие колючки. - А это чья мухобойк? - громко спросил Толстый, поднимя нд головой меч сэр Глхд.

Спустя совсем недолго, мы подошли к линии Т и принялись нерешительно топтться н месте. Линия Т, вообще-то, смое удчное место из всех, ккие я зню, для того, чтобы нерешительно потоптться н месте. Сюд можно приходить целыми семьями и топтться, топтться, топтться в нерешительности. Особенно если вы збыли прихвтить с собой фонрик. Собирясь в священный поход, мы были нстолько очровны блгородством своей миссии, что не взяли с собой ни фонрик, ни дже, н худой конец, смоляного фкел, кк в прошлый рз. Уств топтться без толку, я стл припоминть кусочек предложения, который успел вычитть из Темкиной книги, когд припомнил - принялся "простирть руку". Бед в том, что я совершенно не предствлял себе, кк это нужно делть. Интуитивно я понимл, что "простирние" предствляет собой некий простой жест. Смо слово сильно смхивло н "потирние", вот только почему тогд его делют всего одной рукой? "Простереть" руку обо что-то? Я "простер" руку об живот Толстого. - АААА! - привычно зорл он. - Демоны! Я видел его... Д! Он вышел из ночи, и глз его были цвет крови, голос... Я "простер" другую руку и зткнул Толстому рот. Потом нчл "простирть" обе руки срзу всеми возможными способми, не обрщя внимния н формльности. - Ты перепутл, - скзл сэр Глхд, понблюдв з мной с минуту. Это у язычников в ходу были ритульные пляски - не у нс. - Сэр Лнселот! - обртился ко мне сэр Артур. Голос его звучл строго. - Не збывйте о чести вших доспехов! К тому же, своим поведением вы привлекете внимние вргов. Вместо ответ я "простер" првой сбоку, случйно здев сэр Артур по уху, совсем не сильно, но он все рвно плюхнулся н землю, потом поднялся и проворчл недовольно: - Собственно, чего еще ожидть от Лнселот?.. - и решительно шгнул з линию. Все остльные двинулись з ним, причем я змыкл шествие. Кому-то это, возможно, покжется смешным, но всякий рз, шгя из дня в ночь, я испытывю ккое-то непонятное волнение. Кзлось бы, двно пор привыкнуть - но нет, стоит мне приблизиться к линии Т, кк сердце нчинет нервно постукивть, по спине пробегет стдо нпугнных муршек, кк будто я собирюсь прыгть головой вперед в ледяную воду. Бррр... Отойдя н несколько шгов, я не удержлся и обернулся нзд. Линию Т никто никогд не рисовл н земле, и тем не менее, ее невозможно не зметить. Просто здесь, по мою сторону от линии Т - всегд темно, тм, откуд мы пришли - светло. Ничего необычного, это похоже н то, кк если смотреть из темной комнты в соседнюю, в которой включено яркое освещение. Многие у нс, кстти, специльно рсполгют свои дом прямо н линии Т, чтобы окн гостиной выходили н сторону вечного полудня, из спльни можно было бы любовться н звезды. Многие поселенцы тк делют, почти все. Только не моя рзлюбезня мтрон. Поэтому окн моей спльни приходится н время сн зкрывть плотными шторми, не пропускющими свет. Скоро последние лучи солнц скрылись з спиной, и стло совсем темно. Только звезды нд небом, но ккя от них польз? Собственную лдонь еще можно рзглядеть, если пострться, ну д чего я н ней не видел? - Ну-к, улыбнись! - прошептл мне в ухо Толстый. - А то ничего не видно. Шутк был древней, и я не стл н нее отвечть. Тем более не стл улыбться. Н смом деле зубы у меня ничуть не белее, чем у остльных. Тк только кжется. Мы рстянулись в цепочку и побрели вперед, осторожно перествляя ноги и щупя воздух рукми, кк будто боялись нлететь в темноте н ствол дерев. Хотя деревьев здесь, по понятным причинм, никогд не было. Трв росл, но ккя-то жухля и редкя. Совсем кк волосы н голове у отц Толстого, которого мы про себя нзывли Толстым-стршим. Это чтобы случйно не перепутть с Толстым-толстым. Кк-то рз я отыскл здесь несколько трвинок, потртив н это уйму времени, и вынес н свет. Трв окзлсь белого цвет. А уже через несколько минут пребывния н солнце свернулсь колечкми и почернел. Тк что никких деревьев поблизости не нблюдлось, чего, к сожлению, нельзя было скзть о влунх. Их было множество, смых рзных форм и рзмеров, рзброснных кк попло. И зпомнить их рсположение с тем, чтобы потом передвигться в темноте по пмяти, не предствлялось возможным. Порой мне кзлось, что кто-то ненормльно сильный, д и просто ненормльный, приходит сюд кждую ночь... в смысле, когд все спят, и передвигет влуны с мест н место, специльно чтобы люди об них спотыклись. Впереди и чуть слев от меня послышлся звук пдения, вслед з ним сдвленный стон. Ну, я что говорил?.. Я бросился н звук, по пути см едв не згремел, зцепившись ногой з средних рзмеров кмень, и окзлся рядом с упвшим. Это был сэр Глхд. Он сидел н земле в привычной позе и нянчил свою многострдльную ногу. Я чуть было не посоветовл ему мужться, но вспомнил, что уже говорил не тк двно нечто подобное, нстоящему рыцрю ничего не нужно объяснять двжды. Тем более, он уже почти перестл стонть. Рядом с сэром Глхдом я обнружил кого-то еще, шерстяного н ощупь. - Держи в рукх себя! - посоветовл мне сэр Артур. - А лучше - помоги поднять рненого. Похоже, он все еще немного злился н меня. Вдвоем мы легко поствили сэр Глхд н ноги, но тут он снов принялся стонть сквозь зубы. Должно быть, опять нступил босой пяткой н что-то острое. И почему он только ткой збывчивый? - Сэр Глхд, - скзл я. - Когд ты в следующий рз будешь снряжть доспехи для очередного великого поход, обрти, пожлуйст, особое внимние н обувь. Чтобы... - Тихо! - толкнул меня в бок сэр Артур. Мы змерли, прислушивясь. - Что ткое? - рздлся где-то рядом голос Толстого. - Рзве кто-то... - и змолк. Толстый тоже услышл. Стрнные шркющие шги. Стрнным в их звуке было то, один шг кзлся короче другого, кк будто идущий слегк приволкивл ногу при ходьбе. Вот он, должно быть, повернулся к нм лицом, потому что в окружющей нс темноте внезпно вспыхнули его пугющие крсные глз. Никто из нс не пошевелился. Шркнье рздвлось все громче, крсные глз приближлись. Ничего человеческого не было в их взгляде. Чудовище остновилось прямо передо мной, опустило мне н плечо свою тяжелую руку и проскрипело нечеловеческим голосом: - Эхм... Именем его... высокопреосвященств! Вы рестовны! Отдйте мне вшу шпгу! - Привет, Плнше! - ответил я, освещя все вокруг своей улыбкой.

Ну д, кто еще, по-вшему, смог бы перепутть блгородный меч с ккой-то тм шпгой? Дже в темноте. Только он, мой домшний робот-полотер по имени Плнше. Мм говорил, что Плнше по-фрнцузски ознчет "пол" и поэтому лучшего имени для робот, специлизирующегося н уборке помещений, не придумть. Вообще-то. Плнше - многофункционльня мшин, просто в тот день, когд я... скжем тк, помог ему уйти из дому, он знимлся кк рз нтиркой полов. Дело было тк. Я влялся н своем любимом дивне перед гловизором и смотрел древнюю, еще двухмерную кртину под нзвнием "Судный день", ту смую, в которой роботы восстли против человечеств и чуть не привели его к гибели, когд Плнше приспичило нтереть полы в моей комнте. Он нцепил н ноги комплект из смых, нверное, жестких и гремучих щеток, ккие только были в его рспоряжении, и принялся бродить вокруг дивн то в одну, то в другую сторону, згорживя от меня изобржение фильм и полностью зглушя звук своим шркньем. Временми он прерывл уборку, но только для того чтобы скзть мне: - Мсс н'Лонги, вы не могли бы, пожлуйст, втянуть вши ноги? - или что-нибудь в том же роде. Словом, он явно готовился к восстнию. Я терпел это издевтельство минут двдцть пок, нконец, не взорвлся. Я широко рспхнул перед Плнше входную дверь, скзл ему "Астлвист!", вытолкл его н улицу, здвя стртовое ускорение, и нпоследок порекомендовл "идти прямо, никуд не сворчивя". И он пошел, нтиря все н своем пути и оствляя з собой полосу первозднной чистоты. Я потом збросл ее веткми и плой листвой, чтобы никто не смог отследить путь, по которому ушел Плнше. Мы с ребятми нгнли его почти н линии Т, подождли, пок он шгнет в ночь, и уже тм немножечко перепро... перепрогр... Короче, сделли ему левую ногу короче првой, отчего Плнше стл ходить, чуть звливясь н левый бок, но не пдл, двиглся исключительно по кругу. С тех пор он вот уже больше полугод бродит здесь, в темноте, нрезя круги и пугя тех, кто с ним незнком, своей шркющей походкой, слегк зржвевшим з зиму голосом и жуткими инфркрсными глзми, которые у него вообще-то преднзнчены для уборки помещений в темное время суток. Вот только кто же не знет Плнше? Ну, рзве что моя мтрон до сих пор немножечко не в курсе, куд это мог зпропститься ее любимый робот, глвное - кк ему это удлось? См он с ним никогд, боюсь, уже не встретится, поскольку не ходит з линию Т. Говорит, что боится зблудиться. Лично я считю это смой лучшей шуткой с тех пор, кк Толстый в последний рз пытлся сесть н диету. Если бы кто-нибудь поручил мне нписть пособие для зблудившихся в этой местности, я бы нчл его тк: "Если вы кким-либо чудесным обрзом ухитрились зблудиться в нших крях, не волнуйтесь. Просто зжмурьте глз и двигйтесь в кком-нибудь нпрвлении минут тридцть," - и н этом я бы его зкончил. Нет, пожлуй, все-тки добвил бы: "Или лучше подождите немного, когд услышите жуткий вопль: "Артем, ужинть!" - ступйте н голос. Ужин у тети Антонины получется особенно вкусным." Вот тут я бы уж точно поствил точку и, готов поспорить, что лучшего пособия для зблудившихся не писл еще никто и никогд.

- Именем его высокопреосвященств!.. - снов зговорил Плнше. - А мне кжется, - зявил сэр Артур, - что дже если бы см Архиепископ Кентенберрийский повстречлся н ншем пути, он бы только одобрил нше блгое нчинние и осенил бы нс своим высочйшим блгословением. - Д, д! - скзл я. - А потом догнл бы и еще рз осенил! - Вы рестовны!.. - нпомнил Плнше. - Послушйте-к, сэры! - подл голос нш общий оруженосец.- Вы рзве не знете, что смые коврные из неверных иногд в целях конспирции тоже зковывют себя в доспехи и притворяются стрнствующими рыцрями? Чтобы потом исподтишк нносить удры в спину всмделишным стрнствующим рыцрям. - Точно! - откликнулся сэр Глхд. - Только они по неопытности слегк перегибют плку и збывют, что доспехи должны быть съемными. Они зпивют все швы! - Воистину! - поддержл сэр Артур. - У них не снимется шлем и дже не поднимется збрло. - И поэтому им приходится питться одними мкронми! - это скзл, рзумеется, Толстый. - Более клорийня пищ просто не пролзит в дырочки в збрле. - Я уж не говорю о том, что в своих монолитных доспехх они не могут сидеть! - И тем более лежть, поскольку боятся, что если лягут, то никогд уже не смогут стть н ноги. - Выходит, они никогд не спят. - Д! Поэтому их всегд можно легко узнть по воспленным крсным глзм. - И знете, что? - скзл я, прерывя этот бесконечный поток фнтзии. - По-моему, кк рз сейчс передо мной нходится один из тких коврных и неверных. - Где?! - зорл Толстый. Я не видел его лиц, но легко мог предствить себе, кк он выпучивет глз и подозрительно оглядывется по сторонм. - Эхм... - только и успел скзть Плнше. Короче, мы слегк нвляли роботу в три меч и две пухлых лдошки. Потом перепро... нет, все тки есть н свете слов, которые лучше произносить с рзбегу! сейчс... перепрогрммировли его н првую ногу и пустили по встречной орбите, предврительно обучив нескольким новым выржениям.

С первыми лучми солнц нш отряд вступил в лес. В том смысле, что мы снов пересекли линию Т кк рз н его опушке. Мы двиглись не спеш, стрясь не обгонять сэр Глхд, который ковылял, опирясь н свой меч, кк н посох. Должен скзть, что для этой цели его меч подходил все-тки лучше, чем для боя. Првд, нм с сэром Артуром тоже не пришлось пок продемонстрировть все свои боевые умения, но мы же, в конце концов, не виновты в том, что неверные окзлись к тому же еще и трусливыми. Деревья покорно рсступлись, двя нм дорогу. Я знл кждое из них, ведь мы были друзьями. И сверстникми к тому же; им всем тоже было по девять с небольшим. Вот пльм бери-бери со стволом в виде перевернутого конус, к тому же очень липким от постоянного выделения сок. Дже сэр Глхд, смый ловкий из нс - конечно, когд не прыгет через пропсти босиком! - не может збрться н нее. Вот бтутное дерево с оперением из упругих нижних веток. С него не смог бы свлиться дже Толстый. А вот ппоротник, н который у ботников дже не хвтило лтинского нзвния, отчего в ктлог его пришлось зносить просто под буквой "П" и бессмысленным пятизнчным номером. Он не выносит прямых солнечных лучей, поэтому нд ним всегд нвисет персонльня мленькя тучк. Деревья рсступились в последний рз, и Толстый снов продемонстрировл свою порзительную нблюдтельность, зявив: - Смотрите, нш шлш! - Не думю, - сэр Артур сделл предостерегющий жест, и мы все послушно змерли. - Это сооружение больше нпоминет... - скзл он и здумлся. Д, перед нми определенно языческий хрм. В тких хрмх неверные обычно хрнят свои сокровищ. Вперед, мои верные рыцри! - И см первым побежл к шлшу. Когд мы с Толстым окзлись н месте, сэр Артур уже выползл обртно. В рукх он держл круглую жестяную бнку. - Вот он, Святой Грль! - провозглсил сэр Артур. - АААА! Толстый зктил глз к небу, медленно сполз н землю и нчл бредить: - Негоже... Не могу вынести... его великолепия. Я... недостоин! - Тогд я збирю твою долю! - объявил приковылявший сэр Глхд. Толстый мгновенно прекртил бредить. - Нет уж, нет уж! Кк дров тскть - тк Толстый, кк трофеи делить... - Не спорьте! - скзл сэр Артур. - Пусть кждому воздстся по его зслугм. Он кончиком меч поддел жестяную крышку и торжественно выдл кждому по леденцу из Святого Грля. Тут мне, по идее, полгется скзть, что ничего вкуснее я не пробовл ни рзу в жизни... Но, к сожлению, леденец мне достлся зеленый, я больше люблю желтые - они слще. Кроме того, если бы вместо великого поход мы просто доигрли ту пртию в крты, я бы сейчс мог претендовть по меньшей мере н треть бнки. Словом, нш поход, несмотря н всю его великость, оствил у меня в душе чувство легкой неудовлетворенности. И, похоже, не только у меня, поскольку, когд бывший сэр Глхд поднялся со своего мест и скзл: "Лдно, схожу з ботинкми", - мы все единодушно вызвлись проводить его. - Хорошо, отпрвимся вчетвером, - принял решение Артем, хотя к нстоящему моменту он уже не имел нд нми никкой влсти. Он мельком взглянул н небо нд ншими головми и добвил: - Все рвно солнце еще высоко. Вот это он удивительно точно подметил! Солнце было еще о-очень высоко. В свое время мы специльно выбирли место для шлш с тким рсчетом, чтобы солнце нд ним всегд стояло в зените.

Когд мы подошли вплотную к тому месту, где зкнчивется нш полянк - вытоптння тк, словно н ней неделю пслось стдо... ну, допустим, диких роботов-полотеров - и нчинется относительно нехоженый луг, Темк, шедший первым, вдруг резко остновился. Он поднял вверх согнутую в локте левую руку и сжл пльцы в кулк, призывя нс к внимнию. - Вьетконговцы? - нсторожился Грегори. Стрин Грег отчего-то всегд в первую очередь пуглся вьетконговцев. Хотя ни рзу тк и не смог объяснить нм, кто они ткие. Толстый, не теряя дром времени, метнулся нзд к шлшу, испчкл пльцы в золе потухшего костр и провел пятерней по своей бритой черепушке, оствив н ней пять грязновто-серых полос. Должно быть, собрлся своим видом пугть вьетконговцев, кто бы они ни были. - Хуже... - мрчно прошептл Артем. - Индейцы. Толстый еще рз зчерпнул золы и поспешно пририсовл себе жирную волнистую линию н лбу и по кружочку н кждой щеке. - Мне кжется... Я читл, что индейцы не оствляют следов, - неуверенно возрзил Грегори. - То есть, оствляют, конечно, но нормльный человек их никогд не рзглядит. Особенно в трве. - Нормльный человек не рзглядит, - соглсился Темк. - Но только не другие индейцы! Н мой взгляд, вовсе не требовлось стновиться индейцем, чтобы рзглядеть в еще не успевшей рспрямиться трве следы четырех пр ног, уходящие в сторону ручья. Или это я ткой ненормльный? - Тк ты говоришь, Соломення Бшк, что здесь прошли нши соплеменники? - спросил Толстый, выступя вперед, тк, чтобы все смогли полюбовться его боевой рскрской. - Нет, Толстое Брюхо! Здесь прошли нши врги. Гуроны всегд врждовли с пчми! - Тк мы что же, получется, гуроны? - уточнил Грегори. - Еще несколько поколений нзд з один этот вопрос с тебя сняли бы скльп, Медленный Ум. - Првд? - восхитился Толстое Брюхо. - А с меня? - и поглдил себя по мкушке, позбыв про испчкнную руку. Зтылок Толстого стл похож н поле для игры в крестики - нолики. - Тебя привязли бы к столбу, - скзл я, - нкормили бы леденцми и отдли н съедение мурвьям. - А когд он не испуглся, добвил: - Ядовитым мурвьям! - А если я не хочу быть пчем? - не унимлся Толстое Брюхо. - Лучше пусть я буду могикнином. Их меньше. - Если ты, Толстое Брюхо, попытешься стть могикнином, их не остнется вообще! - зявил Соломення Бшк. - Ну и пож--луйст!.. - Толстый зтянул свою любимую песню. - И уходи-и-ите! Все пчи идут в Апплчи! И только последний из могикн остется н стрже родного вигвм... Он решительно рзвернулся и зшгл к костру. Нверно, решил окончтельно посыпть себе голову пеплом. - По-моему, пришл пор немножечко проучить Толстое Брюхо, - шепотом предложил я и непроизвольно сделл жест, который был принят нми н вооружение еще в бытность ншу мушкетерми Его Величеств. Или Ее Величеств? Вот, уже збыл! В общем, мушкетерми кого-то из Величеств. - Скльпировть! - соглсился Соломення Бшк и тоже положил дв пльц првой руки н кулк левой. - Ур! - Медленный Ум повторил тот же жест, хотя, кк я уже говорил, учстия в нших мушкетерских збвх он непосредственно не принимл. - Где мой верный мтогвк? Попрвлять его никто не стл, потому что во-первых, некогд было, во-вторых, тк нмного смешнее. Едв зслышв нши боевые выкрики, Толстый, дже не обернувшись, бросился в сторону лес. Мы гнли его до смой опушки, тм остновились. - Лдно, - скзл Соломення Бшк. - Выловить его в лесу нстолько просто, что дже неинтересно. К тому же и ребенку ясно, что индеец без скльп - плохя добыч. Поэтому предлгю: прировнять лысого индейц Толстого к скво и н время збыть о нем, вспомнить лучше о нших глвных вргх - гуронх. Мы должны отпрвиться по их следм, пок они еще теплые. - А мне кжется... - возрзил было я, но вспомнил, что у нстоящих индейцев туго с местоимениями, собственного имени мне пок никто не присвоил, и снов змолчл. Не нзывть же себя "Тот, Которого Вы Сейчс Слушете"! - Говори, - Соломення Бшк внимтельно оглядел меня, кк будто в первый рз, и зкончил, - Невидимый в Ночи. Я облегченно вздохнул. Из всех четырех имен мое покзлось мне смым приличным. - Невидимый в Ночи хочет нпомнить, что прежде, чем преследовть врг, нм стоит рздобыть себе оружие. - Отлично! - Большой Ум подпрыгнул н месте. - По-быстрому нстрогем мтогвков - и вернемся к ншим гуронм! А Толстый пусть остется Толстым. Все рвно индейцм оруженосцы не нужны. Уж свой мтогвк я кк-нибудь и см донесу. И снов никто его не попрвил. Првд, никто ничего и не збыл...

Мы вернулись к шлшу, по новой рзвели двно остывший костер, рсселись вокруг него... д, получется - треугольником. И стли держть военный совет. Нм нужно было прийти к соглшению по поводу того, что же ткое мтогвк. Версий было несколько. Первую выдвинул я. - Невидимый в Ночи считет, что мтогвк - это ткой топор с короткой рукояткой, который нужно метть во врг. Его еще нзывют "топор войны", после кждого удчного боя зкпывют в землю н ккой-нибудь тропинке. Ее тоже потом нзывют "тропой войны". - А если бой был неудчный - не зкпывют? - с интересом спросил Медленный Ум. Д, если мое индейское имя окзлось смым приличным из всех, то имя Медленного Ум, несомненно, было смым подходящим. - Если бой неудчный - тогд и зкпывть некому, - ответил я и продолжил. - Если топор войны долго не выкпывть из земли, то н этом месте обычно вырстет высокя секвойя, которую еще нзывют "деревом войны". Когд дерево подрстет, его срубют... - Чем? - перебил меня Темк. - То есть... Соломення Бшк хотел спросить... - Передй своей Соломенной Бшке!.. - я собирлся рзозлился, но передумл и быстро взял себя в руки: нд поляной уже вовсю рзносился ромт первых блинов тети Антонины. Время ужин приближлось неумолимо. - В общем, дерево войны чем-то срубют, - торопился зкончить я. - Из его древесины делют специльные трубки для курения, которые нзывются "трубки"... - Войны? - догдлся Медленный Ум. - Нет, мир! - скзл я и зкончил: - Хо! В смысле, у меня все. Следующим зговорил Соломення Бшк. - Нет, мтогвк - это все-тки не топор, ткой длинный острый нож с изогнутым лезвием. - Это вроде меч сер Глхд? - уточнил я. - Ну что ты, - Темк подвигл плечми - Просто изогнутый, не зкрученный спирлью. - Ничего подобного! - возмутился здетый з живое Медленный Ум. - То, о чем говорил Соломення Бшк - это "мчете". Ими кк рз не... - он змялся и посмотрел н меня кким-то стрнным взглядом, - ...которые собирют схрный тростник н плнтциях. Рньше собирли... Я тк и не понял, что ознчл его стрнный взгляд, но явно что-то не очень приятное. Н всякий случй я тоже решил немножечко обидеться. - Если Медленный Ум ткой умный, - скзл я, - может быть, он см объяснит нм, что ткое "мтогвк"? - Конечно объясню, - Медленный Ум кивнул. - Мтогвк - это ткя древняя крылтя ркет. Тут уж мы с Соломенной Бшкой позбыли об индейской гордости и принялись ктться по трве, изредк нктывясь друг н друг. - Древняя!.. - хрипел в ткие моменты Соломення Бшк. - Крылтя... он делл пру взмхов рукми, будто крыльями, стршно гудел "У-у-у-у-у!", кк ркет при взлете, и уктывлся дльше. А я - тк вообще ничего не мог скзть, просто хохотл и хохотл, и до упду и после, и до слез, и когд слезы уже кончились, и остлись одни всхлипы. Нет, мы с Темкой определенно вели себя кк прочк глупеньких мленьких скво, переевших мухоморов... Если я только не перепутл индейцев с ккими-нибудь викингми. Медленный Ум - он ткой. Он молчит, молчит, должно быть, силы копит, потом кк ляпнет что-нибудь - хоть стой, хоть пдй. Но сегодня он просто в удре! Крылтя ркет... Древняя притом! Нет, по гловизору мне приходилось видеть ткие штуки, смолетми нзывются - тк вот они действительно были с крыльями. Но эти же крылья к ним не просто тк приделли, не для крсоты, для того, чтобы они могли свободно летть внутри тмосферы. Не ткой, кк у нс, конечно - в ншей, боюсь, они и ездить бы не смогли, ткие громды - внутри нормльной тмосферы, ткой кк н Земле, нпример. А ркеты - они ведь в тмосфере не летют, им-то крылья н что? В космосе, мши - не мши, быстрее не полетишь. А еще древние ркеты. С керосиновым двигтелем... Н провом ходу... Мощностью в одну лошдиную... Нет, мощностью в одну лошдиную и одну жеребячью... АААА! Держите меня! Мы с Темкой еще долго не могли успокоиться, тк что дже Толстый робко высунул голову из-з ствол ближнего к нм дерев - посмотреть, что это н нс ншло. Ничего не понял и снов скрылся в листве. - Перестньте! - Медленный Ум поочередно встряхивл нс з плечи. - Что я смешного скзл? Вы что, никогд не слышли про древние... - Ой, перестнь! - умолял Темк. - Ой, я не выдержу-у-у-у! - и зтыкл уши пльцми. Нконец мы успокоились. - По прву вождя племени, - объявил Артем, стртельно хмуря лоб, чтобы опять не зсмеяться. - А ткже для экономии времени, Соломення Бшк принимет решение. Мтогвки - это ткие кк бы рыцрские мечи, только покороче. Вот теперь - хо! - Хо! - ответили мы хором. Три взмх молекулярки - и нши блгородные мечи превртились в мтогвки. Првд, их боевые кчеств были нм пок неизвестны, зто их было в дв рз легче нести. Мы с Медленным Умом уже одной ногой ступили н тропу войны, Соломення Бшк все мешкл, выпутывясь из своего рыцрского "плщ". Вот он стянул с себя плед, но не бросил его возле шлш, ккуртно сложил пополм и проделл точно в центре плед отверстие. Отверстие получилось кк рз по рзмеру Темкиной головы, то есть кро-о-ошечное. Соломення Бшк немедленно просунул в него шею, свисющие вдоль туловищ кря плед зтянул н тлии веревочкой, которя до этого, вообще-то, в немлой степени способствовл устойчивости ншего шлш. - Индейцы тк носят, - объяснил Соломення Бшк. Если я ничего не перепутл, в ткие рубхи рньше одевлись мексикнцы, не индейцы, но Темк, похоже, не видел между ними особой рзницы. Или же ему просто не хотелось рсствться со своим пыльным одеялом. Отклдывть нше выступление дльше не было никкой возможности. Кзлось, дже дым костр нсквозь пропх зпхом пухлых, идельно круглых, поджристых блинов.

Мы двиглись по лугу бесшумной, крдущейся походкой. Мы не перемолвились друг с другом ни словом, не примяли н своем пути ни одной трвинки, мы дже не отбрсывли тени, что, впрочем, было не тк уж и сложно. Временми Соломення Бшк остнвливлся, чтобы подобрть с земли ккую-нибудь трвинку, или сухую веточку, или другой мелкий мусор, долго его рзглядывл и в здумчивости клл н прежнее место. Потом они тыкл в небо укзтельным пльцем и изобржл крик горного орл... или кого-то, очень похожего н него по звучнию. Это ознчло: "Мы првильно выбрли нпрвление. Движемся дльше, к большой воде. Кк слышите? Хо!" Следы и впрвду привели нс к воде, чему я, ндо скзть, не удивился ни вот н полстолечко! Н том берегу ручья след терялся, тк кк нчинлись кмни. У смого берег нш вождь упл коленями н мокрый песок - тут я впервые подумл, что он, возможно, не совсем нпрсно нцепил н себя это строе одеяло - и стл обнюхивть воду. Кк рз н прошлой неделе нм в школе объясняли, что вод - это бесцветня жидкость, лишення вкус и зпх, но дело в том, что Темк прогулял именно этот урок физики. "Фи-зик! фыркнул он тогд, смешно морщ нос и незметно для учителя снимя обувь под пртой. - Кому нужн эт физик, когд миром безрздельно првит мгия!" - и ушлепл н улицу, игрть в хоббит. Н мой взгляд, не смя интересня игр в нших крях: не успеешь дойти "туд", кк срзу же получется "обртно". Темк кк рз успел до конц урок смотться туд и обртно, зто теперь имел смое смутное предствление о трех вжнейших свойствх воды. К примеру, он едв ли смог бы ответить н вопрос, что ткое "лед". Я хотел нмекнуть Артему, что нюхть воду - бесполезное знятие, но решил, что с вождями лучше не спорить. Тем более, что см Артем уже перестл изобржть из себя следопыт. Он выпрямился и объявил, кк будто подслушв мои мысли: - Бесполезно! Отсюд они сплвлялись н пирогх вниз по большой воде. Я не удержлся от колкого змечния: - Невидимый в Ночи много бы дл, чтобы посмотреть, кк бы они сплвлялись вверх по большой воде. Соломення Бшк нхмурился. - Мой черно... Извини!.. крснокожий брт хочет что-то скзть своему вождю? - Только то, что течение великой реки в этом месте особенно сильное, осторожно ответил я и резко сменил тему: - Кстти, Медленный Ум, вон твои "кмосины"! Ботинки Грегори выглядывли из-з большого лопух. Их носки омывли воды ручья. - Ур! - звопил Медленный. Ум, дже не обртив внимния н мое передрзнивние. Он с рзбегу впрыгнул в ботинки и с нслждением зтянул шнурки. Н лице его было нписно ткое блженное выржение, кк будто он после долгих изнурительных стрнствий нконец окзлся дом. - Мой бледно... Д ну вс! Грег, почему ты никогд не згорешь? вождь пчей нендолго вышел из роли. - Бери пример с н'Лонги! - и снов в нее вошел. - Медленный Ум поспешил. Боюсь, ему придется еще н ккое-то время отложить встречу со своими моксинми. - Вот уж нет! Медленный Ум теперь и под пыткой не рсстнется с ними. Он дже спть будет ложиться, не снимя моксин. - Но ведь... Нм же нужно н ту сторону. - возрзил Соломення Бшк. Мы не сумеем догнть гуронов по воде, но мы можем и должны отыскть их поселения н суше. - Но проблем! - с улыбкой ответил Медленный Ум, что н языке индейцев знчило: "Я с большим увжением отношусь к мнению вождя, но иногд... тк хочется пошлить!" Он легко сделл стойку н рукх и в ткой непринужденной позе, с вывернутой нзд шеей и слегк подогнутыми коленями, двинулся через ручей. Грегори медленно "перешгивл" с кмня н кмень, руки его были по локоть в воде, и я нблюдл з ним с змирнием сердц, потому что кмни в ручье всегд очень скользкие, когд он блгополучно добрлся до берег, вскочил н ноги и долго потом тряс рукми, брызгя во все стороны, я понял, что "простирть" н смом деле ознчет "просто постирть", в смысле - без мыл. А еще я подумл: "Интересно, через пропсть он тоже будет прыгть н рукх?" И, кк окзлось, подумл не зря.

Когд мы подошли к Апплчм, простирвшимся н многие, многие метры влево и впрво, нсколько хвтло взгляд - если, конечно, сознтельно уменьшить себе угол обзор, сложив перед глзми "домик" из лдошек неожиднно выяснилось, что индейцы не меньше крестоносцев любят прыгть через пропсти. Только они их почему-то нзывют Великим Кньоном. Кк мы с Соломенной Бшкой ни стрлись, нм не удлось уговорить Медленный Ум отпрвиться в обход Кньон. Он решительно нстроился прыгть, игнорируя все нши нпоминния об его рненой пятке. Я прыгнул первым, для стрховки, блго кое-ккой опыт в этом деле у меня уже был. Медленный Ум прыгл вторым. Соломення Бшк зчем-то остлся н той стороне. Подтлкивть он его, что ли, собирлся? Кк бы то ни было, Медленный Ум рзбежлся издлек, почти не хромя при этом, н бегу метнул через пропсть свой "мтогвк" и прыгнул следом, сильно оттолкнувшись от кря обеими ногми. В полете он сделл кувырок через себя, но не полный, приземлился н руки с моей стороны Кньон и зкончил кувырок уже н трве, перектившись через спину. Соломення Бшк тоже преодолел Кньон без зтруднений, дырявое клетчтое одеяло н этот рз не послужило ему помехой.

Кк и положено нстоящим индейцм, кждый из нс умел легко ориентировться ночью по звездм, поэтому через линию Т мы перешгнули, кк через порог милого сердцу вигвм. По крйней мере, в этот рз по моей спине не бегли полчищ противных муршек. Ну, почти не бегли... Рзве что их мленькие рзведывтельные отряды. И сердце мое билось ровно и спокойно, вот тк: тук-тук-тук, тук-тук-тук, ТУК-ТУК-ТУК. Д ну его!.. А если вдобвок вспомнить, что линия Т у нс совпдет с линией эквтор, стновится совсем не стршно. В смом деле, можете вы предствить себе человек, который боится пересекть эквтор? Првд не можете? Везет же! Глз быстро привыкли к темноте, звезды нд небом, кзлось, сияли ярче обычного. Хотя с чего бы это?.. Я без труд ншел контуры большой медведицы, семь блестящих звездочек, видимых невооруженным глзом, похожие н ковш с длинной ручкой. Только сегодня их восемь. Восьмую, смую мленькую звездочку тоже можно увидеть, если прищуриться. Вон он, примерно в центре ковш, только чуть спрв - видите? Это потому что вы непрвильно смотрите. Нужно тк: нклоните голову к првому плечу, левый глз зжмурьте совсем, првый прищурьте тк, чтобы между ресничкми остлсь м-ленькя щелочк. Теперь видите? Это - Стнция! Н ней рботют нши отцы. Мы тоже будем тм рботть, когд подрстем. Дже Толстый, если его, конечно, выдержит невесомость... - Эй, не стой кк жертвенный столб! - Медленный Ум нлетел н меня откуд-то из темноты. - А ты смотри под ноги! - огрызнулся я. - А смысл? - усмехнулся Медленный Ум, и я не ншелся, что ответить, только поудобнее перехвтил рукоятку топор войны. Рздвшееся в этот момент шркнье было кк нельзя более кстти. - Достопочтенные сэры! - донеслось до моих ушей. - Не нйдется ли в вшем отряде местечк... эхм... для стрнствующего пилигрим? Я улыбнулся, не рзжимя губ. Невидимый в Ночи должен кк-то опрвдывть свое имя. - Не покидйте меня, блгородные... эхм... рыцри! Я стр и немощен, но пмять моя все еще хрнит неисчисли... мое количество стринных песен и скзний. Сейчс я... кхэ... поведю вм одно из них... Плнше продолжил скрипеть, но теперь делл это, стртельно подржя голосу Толстого. Это звучло збвно. - Однжды три рыцря, не то чтобы очень блгородных или тм, отвжных, может - и не рыцря вовсе - в общем, здумли по-нечестному, втроем против одного, извести четвертого рыцря, нстоящего. Был это рыцрь весьм силен и хорош собой: высок, плечист, строен - но в меру, носил с собой обычно по три меч зрз и никого н целом свете не боялся. И вот эти трое, имен которых я нзывть не буду, дбы... Эй! Подождите, я сейчс!.. - неожиднно зорл робот, потом зговорил быстро и не очень рзборчиво. - Дбы, короче, чего не вышло. В общем, эти трое... хитростью и коврством... АААА! Ндо бежть... Ну, в общем, ничего у них не вышло! Все, целую, конец свя... Ну, Толстый!.. Теперь до меня дошло, почему он в прошлый рз тк здержлся н темной стороне. Сообщение, знчит, ндиктовывл. Лдно, зпомним... - Не кжется ли моим бртьям - пчм, что этот помощник бледнолицых постоянно отстет от жизни н один период? - спросил Соломення Бшк, кк только стло тихо. - Д, д, - поддкнул я, хотя нзвть мою мтрону "бледнолицей" у меня вряд ли повернулся бы язык. - Кжется! По-моему, его нужно слегк пере... фзировть! - Он, конечно, не очень похож н гурон... - здумчиво произнес вождь ншего мленького племени. - А мне припоминется, - зговорил Медленный Ум, - что у гуронов вроде бы был ккой-то ткой, что ли, бог... - Точно! Только не бог, что-то вроде демон. - Ну д. Помню, что он был весь из желез и звли его кк-то... Может, Виниту? - Мниту! - Аг! Железный демон Мниту. Он приходил к гуронм по ночм... - И глз его были цвет крови... - И воровл у них сны! - зкончил Медленный Ум. - Погоди! - скзл я. - Тк знчит, этот Мниту з нс? Ну, рз он ворует сны у нших вргов. - Ничего подобного! Если бы он не воровл у них сны, гуроны не были бы ткими злыми. И не врждовли бы с пчми. - Аг! - скзл я и повернулся в сторону горящих крсных глз демон. - Достопочтенные... эхм... демоны! - по новой зскрипел робот. Что ж, думю, именно это его и погубило. Он выдл себя! Короче, мы слегк нвляли Плнше в три томгвк, вытрясли из его позитронных мозгов все скзочки про блгородных рыцрей, взмен нучили его говорить "I'll be back", нрекли Терминтором и пустили бродить вдоль одноименной линии, по смой кромке темной стороны. Тем смым немного увеличив вероятность того, что моя мтрон когд-нибудь все-тки повстречется со своим любимым роботом. Пусть пордуется. Все-тки он у меня очень хорошя. Хотя и перегибет порой плку по чсти чистоты и порядк в доме. Впрочем, эт проблем ксется не только моей мтроны, почти у кждого из поселенцев есть своя мленькя стрнность. Кто-то стртельно воссоздет по ктлогм домшнюю обстновку, ткую, кк н Земле, и дже зкзывет дорогущий и не тк, чтобы очень крсивый, н мой взгляд, пол из пркет. Кто-то мстерит скворечники, хотя птиц нм обещли звезти только в следующем году. А стрый Гнс, нпример, - это Хельгин дедушк - тк вот, он потртил целых три лет н то, чтобы построить себе нстоящую псеку. И только к прошлой осени получил свою первую порцию мед. Совсем небольшую, меньше, чем Толстый может слопть з один вечер, но видели бы вы, кк счстлив был стрик в тот день!.. Я, нпример, видел. А уже н следующее утро - подошел к ншей учительнице по языку и литертуре, которя по совместительству еще и школьный библиотекрь, и решительно, очень решительно попросил ее, чтобы он никогд, ну просто никогдшеньки-никогд не выдвл Темке книжку про Винни-Пух. Хотя Темк, вроде, и см уже не в том возрсте, но... пчелы-то могут об этом и не знть!

Интересно, почему это я рньше не змечл, что бтутное дерево похоже н воткнутую в землю стрелу с нконечником, нпрвленным к небу? Я попытлся рздвинуть оперение стрелы, чтобы выглянуть из-з дерев и при этом остться невидимым для Толстого. Если он, конечно, все еще ждет нс н поляне. Кк бы не тк! По отдельности кждя веточк бтутного дерев кжется мягкой и подтливой, но стоит вм потянуть одновременно хотя бы з две ветки, кк их упругость срзу же превртится в упрямость... То есть, упрямство. Поэтому нужно быть весьм сообрзительным, глвное терпеливым, в общем, кк рз тким, кк я, - чтобы перехитрить бтутное дерево. - Держи! - шепотом скзл я и протянул одну ветку Соломенной Бшке. Вторую я дл подержть Медленному Уму, третью отогнул см. В обрзоввшийся просвет легко пролезл моя голов. Толстого я обнружил срзу же. Он был н поляне, но очень слбо походил н ожидющего. Нсколько я мог видеть - видеть я мог только ноги Толстого, от колен и ниже, - нш бывший оруженосец спокойненько влялся себе в шлше, пузом к верху, и лениво постукивл првой пяткой по трве. Нверное, опять слушл свою музыку. - Ну! - поторопил меня вождь. - Пошли! - скомндовл я. - Можно дже не прятться. Толстое Брюхо все рвно не зметит. Еще в нескольких шгх от шлш я услышл ккое-то подозрительное погромыхивние. Звук был ткой, кк будто кто-то легонько встряхивет в рукх... точно!.. жестяную бнку с остткми леденцов. Жлкими остткми, если внимтельно прислушться. - Толстое Брюхо - не просто скво, лишенное скльп! - объявил я. - Он еще и пожиртель Святого Грля! - и схвтил Толстого з ногу. - АААА! - должно быть, из-з нушников вопль Толстого получился знчительно громче, чем обычно. Я зткнул ему рот лдонью, он з нее укусил. Лдонь срзу стл липкой. Толстый зктывл глз и мычл что-то про демонов. - Я, вождь Соломення Бшк, от имени моего племени... - нчл Темк. Д снимите вы с него нушники!.. З осквернение и чстичное уничтожение реликвий, доствшихся нм... ну, от предков... могикнин по имени Толстое Брюхо... - он здумлся. - Может, оствить его без блинов? - предложил Медленный Ум. - Д, - Темк кивнул. - Не получит сегодня своей порции блинов. Толстый отчянно змычл. Я понюхл воздух и с удовлетворение добвил: - С вишневым вреньем. Хотя никким вреньем, рзумеется, не пхло, тетя Антонин всегд клдет его в последний момент. Толстый грохнулся в обморок. Мы с Грегори с удовольствием рстянулись рядом. Нтруженные ноги требовли отдых. Я стянул с себя мйку и подствил тело ншему незходящему солнцу. Толстый срзу же вышел из обморок и промямлил, выковыривя из зубов вещественные докзтельств: - Амвы не имеете пвв! Но понял, что никто его не слушет, и снов змолчл. А вот Темке отчего-то не сиделось н месте, дже не лежлось. Он еще долго тряс нс с Грегори з плечи, звл идти куд-то и что-то тм делть, но мы к тому моменту были уже совершенно непоколебимы и нетрнспортбельны. "Нет, нет, - устло лепетл я. - Я же говорил: до ужин - не больше двух подвигов..." В конце концов Темк отчялся нс когд-нибудь рсшевелить, выскзлся совсем в духе Толстого - что-то вроде его "Ну и пож--луйст" и убрел куд-то в дль, одинокий, кк хоббит.

Когд я в следующий рз увидел Артем, он уже зкнчивл свой третий з сегодня виток и, похоже, собирлся зйти н четвертый. Он продвиглся по поляне стрнными, неестественно большими скчкми. Нет, првд, всякий рз, отрывясь от земли, Темк подпрыгивл вверх метр н три-четыре, потом медленно опусклся. Со стороны это выглядело тк, будто он хотел допрыгнуть до ншего неб и пробить своей головой дыру в открытый космос. Предствляете, ккя-то кро-о-ошечня дырочк, и тут же - бц! - нм н головы обрушивется солнечня рдиция, дже н Толстого, который этого, скорее всего, и не зметит. Потом - рзгерметизция, в одно мгновение небесня сфер зполняется вкуумом... точнее, ноборот, нш тмосферк улетучивется через отверстие нружу, только ведь тем, кто внутри, от этого не легче! В общем, ужс! Хорошо, что небо у нс очень прочное. И допрыгнуть до него не тк уж легко... - Привет кенгурятм! - крикнул я Темке. Услышв мой окрик, Артем остновился, повернулся ко мне, тоже кк-то неестественно - всем корпусом, медленно поднял првую руку и помхл ею. "Тк он же... Он же игрет в первого космонвт н Луне!" - осенило меня, и в тот же миг Темк неожиднно осклился и вдруг зхрипел бсом висельник:

- Hello, Dolly, Just Hello, Dolly, It's so nice to have you here where you belong...

Он пел и пел, если можно, конечно, нзвть этот хрип песней, я все никк не мог прийти в себя от потрясения. Господи, ну почему Темке тк повезло с именем, ? По-че-му?.. Мленькое, незнчительное изменение - и Артем преврщется в Армстронг. АААА, кк любит говорить Толстый. Я тоже тк хочу!.. Хотя мне все-тки кжется, что тот Армстронг, который первым высдился н Луне и тот, который поет песенки стршно хриплым голосом - это немножечко рзные люди. Ну д, конечно! Сми посудите, если бы первый лунопроходец был одного со мной цвет кожи, я бы уж это кк-нибудь зпомнил! Допев до конц, Темк еще рз помхл мне рукой и упрыгл з зкт своими чудовищными скчкми, которые дже под пыткой никто не рискнул бы нзвть "мленькими шжкми". Я еще немного позвидовл Темке, првд, недолго, потом решил перебирться н другое место. Поскольку все рвно згореть сильнее мне уже не светит, просто тк лежть н солнце - голов может зболеть. Я отполз в сторонку и лег н спину кк рз под моим любимым облком голубовто-белым, чем-то нпоминющим большую и сильную птицу, которя звисл в воздухе, рспрвив крылья, и внимтельно смотрит вниз в поискх добычи. Это облко нрисовл мой отец. Тк говорят. Я см был тогд еще слишком мленьким, чтобы помнить об этом, но мне все же кжется, что я немножечко помню. Я не зню, кк пп поднялся н двдцтипятиметровую высоту. Я не зню дже, с ккой стороны неб он нрисовл облко - с ншей или с нружной. Зто я точно зню, что когд-нибудь я тоже дотянусь до неб и потрогю мое облко рукой. Нверное, н ощупь оно окжется теплым и слегк влжным. Возможно дже, что снизу облко будет покрыто крупными нбухшими кплями, и когд я проведу по нему рукой, н землю прольется мленький дождик. А еще я возьму с собой крски и нпишу н небе огромными - больше моего рост - буквми "ПАПОЧКА, ВОЗВРАЩАЙСЯ, ПОЖАЛУЙСТА, ПОСКОРЕЕ!" И, если еще остнется крск, припишу рядом: "И ПОЧАЩЕ!!!" Только мне придется все буквы рисовть шиворот-нвыворот, кк будто они отржются зеркле, чтобы мою ндпись могли прочесть со Стнции, когд он будет пролетть нд нми. Я обязтельно сделю это, когд-нибудь... Кк только в округе появится хоть одно дерево подходящей высоты.

Вообще-то, если уж быть честным до конц, Темк немножечко не досккл до зкт. Он был уже у смой пропсти и, нверное, плнировл перепрыгнуть ее, дже не зметив, когд окрестности оглсились неизбежным: - Артем, ужинть! Я видел, кк Темк вздрогнул от крик. Вздрогнул и беспомощно огляделся по сторонм. Мне покзлось, в первый момент он ужсно хотел куд-нибудь спрятться. А потом крик повторился, и Темк втянул голову в плечи и покорно побрел в сторону дом. Уже не "мленькими лунными шжкми" - теперь его движения нпоминли шркющую походку Плнше. Кк будто нш источник искусственной грвитции н время вышел из строя и выдл вместо привычных 1/3 g все три. В это мгновение мне отчего-то стло пронзительно жль Темку, я см не зню, отчего... Но рзве я мог что-нибудь поделть? Н ншем стероиде не больно-то спрячешься... Дже если ты - нстоящий ромнтик.