/ Language: Русский / Genre:love_sf,sf_fantasy,

Эльфийский браслет

Олеся Алексеева

Ни когда не принимайте подарки от странных антикваров! Ведь это может привести Вас к довольно необычным последствиям. Что не верите? Вот и Лера тоже не верила, и что в результате? Обрела браслет с заключенной в нем душой эльфийского княжича, познакомилась с ведьмой-хранительницей и отправилась в другой мир снимать проклятье наложенное на эльфа. А оно ей надо? Так что не принимайте подарков от подозрительных антикваров, ведь это может изменить всю Вашу жизнь. PS: Этот рассказ мой первенец и он находится в процессе рождения, так что не судите строго я пока только учусь писать интересные истории. С радостью приму замечания и критику =) Приятного чтения.

Глава 1

. О том, что в мире всегда есть место для волшебства.

   "Это невозможно!" - сказала Причина. "Это безрассудство!" - заметил Опыт. "Это бесполезно!" - отрезала Гордость. "Попробуй..." - шепнула Мечта.

   Неизвестный автор

   У каждого из нас в жизни есть увлечения, кто-то собирает значки, кто-то монеты, а я просто обожаю украшения. Особенно если они старинные. Я не знаю, как объяснить свою страсть к ним но, беря в руки очередное кольцо или серьги я будто бы переношусь в прошлое, где прекрасные дамы танцевали на балах со своими кавалерами, ослепляя их в свете свечей драгоценными камнями и своими улыбками. Каждая вещь может рассказать вам о ее прошлом, и чем старее вещь, тем эта история интересней, нужно лишь чуточку воображения и Вы все услышите и увидите своими глазами. Необходимо только капля фантазии... а с ней у меня ни когда не было проблем.

   Вот и сейчас я замерла перед витриной антикварного магазина, где заприметила необычный браслет. Вы только представьте себе, это чудо выполнено из серебра, ширина браслета сантиметров пять, по краям изображены какие то символы, а в центре - ветка с цветами, которая украшена драгоценными камнями. Мур-р, хочу! И цена у него не большая, всего сто долларов. Да за такую красоту я и больше отдала бы, странно, что раньше ни кто не купил.

   -Уважаемый, я покупаю у Вас этот браслет.

   Старый антиквар внимательно посмотрел на меня и улыбнулся.

   - Девушка, это не простое украшение, оно само выбирает хозяина. И если Вы ему понравитесь, то я продам его, а если нет, то не обессудьте - развел руками антиквар.

   -Я думаю, мы поладим - усмехнулась я.

   - Сейчас увидим. Дело в том, что его уже пытались купить, но он многих отверг.

   М-да, кажется, дедуля переутомился на своей работе, браслет отвергает покупателей, бред. Это же просто украшение, да старинное, да со своей историей, но все-таки вещи не выбирают хозяев, это мы их выбираем.

   - Вы только не подумайте, что я сошел сума. Сейчас сами все увидите - с этими словами он протянул мне браслет.

   Взяв его в руки, я почувствовала странное тепло идущее от браслета и поняла, что бы мне не втирал этот старик, я не выйду отсюда без него. В голове всплыла фраза "моя прелесть" из Властелина колец. Удивленно улыбнувшись, я посмотрела на антиквара:

   - Ну что, прошла я ваш тест на совместимость?

   - Да, юная леди, Вы ему понравились. Видно века ни чему не научили этого пройдоху - старик весело рассмеялся - знаете, а я вам его подарю, только пообещайте зайти ко мне после и рассказать, чем все закончилось.

   - Что закончилось?

   - Ваше приключение, юная леди, ваше приключение.- В глазах старика плясали веселые чертики, и это было странно.- Он долго вас ждал, надеюсь, Вы сможете помочь этому негоднику.

   -Кому помочь? Браслету?- мои брови поползли вверх, кажется, помощь здесь нужна не браслету, а самому антиквару.

   - Не совсем, но Вы скоро все сами поймете. А теперь идите, и уберите свои деньги! Я же сказал, что дарю Вам его.

   Выйдя из магазинчика, я побежала на встречу с подругой, а из головы не выходил этот антиквар. Он говорил о браслете, как о живом существе, которому требуется помощь, бред! Все, забыли чокнутого антиквара, радуемся жизни и нежданному подарку.

   ***

   Мне снился прекрасный сон, будто бы сижу я на берегу речки, вода в ней до такой степени прозрачная, что видно дно, покрытое галькой, стайки пестрых рыбок важно проплывающих между водорослями. В метрах в десяти от меня шумит не большой водопад, окатывая меня веселыми брызгами. На берегу растет большой куст жасмина полностью покрытого крупными и ароматными цветами. Под этим кустом я и устроилась, зачарованная танцем бабочек кружащихся над кустом. Оглянувшись, я заметила, что берег с моей стороны окружен березовой рощей, из которой доносится пение птиц и много других не менее приятных звуков природы. Глядя на зеленый ковер под ногами, я подумала, что если где-то есть рай, то он должен быть похожим на это место. Пение птиц, море цветов и зелени, журчание речки и не обыкновенно чистый и свежий воздух, что еще нужно человеку для полного счастья? Жаль, что таких мест в мире осталась очень и очень мало...

   Залюбовавшись окружающей меня красотой, я чуть было не пропустила появление нового действующего лица. Из рощи навстречу мне вышел прекрасный принц, почему именно принц? Ну... кто еще может сниться юной деве, как не прекрасный принц, правда у этого не наблюдалось белого коня, но думаю и так сойдет. Так вот, идет мне навстречу это чудо природы и мило так улыбается и от его улыбки я таю как крем-брюле под знойным солнцем. Мы встречаемся взглядами, и он говорит мне:

   - Я долго ждал тебя, aranel(1) {принцесса- эльфийский}, долгие годы я томился в неволе ожидая того, что ты освободишь меня от злых чар - он подошел ко мне и взял мои руки в свои - Я могу узнать, как зовут мою спасительницу?

   - Э... меня?- я даже обернулась, нет ли поблизости еще какой "спасительницы",- Валерия, но можно просто Лера, а Вы кто и от чего я Вас спасла?

   - Меня зовут Анорион, что означает сын Солнца. Остальное ты узнаешь позже, а сейчас позволь мне поцеловать свою спасительницу...

   - Позволяю - довольно промурлыкала я.

   Наши лица стали сближаться...

   И тут... зазвонил сотовый. Блин, как не вовремя! На самом интересном месте, не справедливо, хочу продолжения! Но досмотреть сон мне не дал настырный звонок Аннет, моей подруги.

   - Подъём соня! Нас ждет пляж и горячие мальчики. Вставай, а то всех разберут без нас.- Весело прокричала мне в трубку Аннет.

   - Анька, мне такой парень снился, по сравнению с ним наши мачо губернского разлива просто серые мыши.

   - Рассказывай, я внимательно слушаю.

   Тут надо пояснить: дело в том, что моя подружка увлекается толкованием снов. Ей не нужен сонник для объяснения значений ночных грез. Она у нас сама придумывает толкование, у нее к этому талант. Это она так утверждает, но ни чего, из предсказанного ею, еще не сбылось. Но слушать ее одно удовольствие.

   Пересказав сон я ожидала вердикта Аннет. Мне стало интересно, что же она придумает на этот раз.

   - Так, опиши мне его внешность - я тихо прыснула со смеху, так серьёзно звучал ее голос.

   - Ну, он такой высокий, стройный, я бы даже сказала утонченный. У него миндалевидные большие зеленые глаза, длинные волосы цвета спелой пшеницы...

   - А длинных заостренных ушек не было? - усмехнулась Аннет.

   - Не, вроде не было, хотя... не помню, может, и были - пожала я плечами.

   - Мда, подруга. Читать всякую фигню на ночь не надо, а то уже вместо нормальных мужиков эльфы снится стали. - На том конце провода Аннет умирала со смеху.

   Хм, и вправду как сразу не догадалась что Анорион - эльф. Да, стыдно должно быть вам, уважаемая Валерия Батьковна. Столько фэнтези прочитать и не узнать эльфа, срам. Ну ладно, эльф так эльф, жалко, что в реале с этим красавчиком не повстречаюсь, так интересно было бы на его знаменитые эльфийские ушки посмотреть.

   - Ладно, мечтательница собирайся. Жду у Речной улицы через час. - С этими словами Анька положила трубку. А я, носясь как метеор по квартире начала свои сборы на пляж. Уже на выходе из квартиры, стоя перед зеркалом, я нацепила на руку свой новый браслет, приобретенный у антиквара. Снова почувствовав странное тепло от браслета, я улыбнулась своему отражению и побежала на остановку.

   ****

   Через час я уже нежилась под ласковым солнышком, рядом весело щебетала Аннет рассказывая очередную сплетню. Все было просто замечательно, а сердце замирало в предвкушении чего необычного и долгожданного.

   Из головы не шел утренний сон, слишком знакомым мне казалось имя прекрасного эльфа. Анорион, Анорион... где же я его слышала. Блин, как назло ни чего в голову не приходит. Дело в том, что у меня есть еще одна большая страсть - фэнтези. За несколько лет я столько романов прочитала, что ни счесть, но все равно имя знакомое.

   - Ой, какой браслетик! Лер ты, что не хвастаешься, когда купить успела? - Аннет вцепилась в мою руку, на которой был надет подарок антиквара.

   - Я не покупала, мне его подарили - зря я это сказала, ой зря. Сейчас начнутся расспросы: Кто? Зачем? Почему? И т.д.

   - Кто?- по блеску в глазах подружки я поняла, что она жаждет услышать сенсационную новость о каком ни будь олигархе, раздаривающем старинные украшения, я усмехнулась:

   - Жаль тебя разочаровывать, но это подарок старого антиквара из магазинчика, что рядом с моим домом. Вчера я увидела там браслет, и он мне его подарил.

   - Что, вот так просто подарил? И ни чего взамен?- подозрительно спросила подружка.

   - Ну почему, не так просто. Взамен он попросил зайти к нему и рассказать чем все закончилось - усмехнулась я.

   - Что закончится?

   - А кто его знает, - пожала я плечами - но он обещал приключение по спасению таинственного некто, связанного с этим браслетом.- Заговорческим шепотом закончила я. - Но только об этом тш.. это большая тайна...

   Мы весело рассмеялись и дружно решили, что старичку пора на заслуженный отдых.

   Вдоволь накупавшись и позагорав, мы перебрались в ближайшее кафе, где познакомились с парочкой парней ищущих женского общества, после отправились на дискотеку, короче домой я попала только под утро.

   Оставшись одна я снова задумалась о таинственном эльфе. "Черт, где же я слышала это имя!". Решив больше себя не мучить я включила комп и залезла в поисковик. Если здесь не найду - что ж значит не судьба.

   Так, что мы имеем, поисковик нашел 152 страницы, где упоминается слово Анорион. Про демонов нам не подходит, Властелин колец тоже, хотя... нет, точно не подходит, стыдно признаться, но его я так, и не прочла. Вот нашла! "Легенды параллелей" Элиза Гетфорд. Кажется, в прошлом году у нее была презентация этой книги в нашем книжном и я тогда с ней пообщалась у меня даже где-то есть ее визитка, но сначала вспомним легенду.

   Ну, если коротко, то выходит что на одной из параллелей, а именно на Аэлькоре, жил эльф, которому не сиделось на месте. Любил он путешествовать, азартные игры, охоту и женщин, при чем ему все равно было какой те расы, есть ли у них муж или нет. Ну, вот на этом наш эльфенок и попался. Охмурил он как-то жену очень сильного эльфийского волшебника, который заявился домой в самый не подходящий момент и, разозлившись, проклял Анориона, разделил его тело и душу. Тело до сих пор в фамильном склепе его семьи, а вот душу, колдун заключил в первую же безделушку жены, которой оказался серебреный браслет и закинул его в другой мир, какой конкретно не известно. Браслет с тех пор скитается по чужому миру, а в нем томится душа эльфа и ждет горемычный, когда же найдется его спаситель, ну или когда колдун его простит и освободит.

   "Угу, долго же ждать придется".

   "Ну, вообще то, я надеюсь, что он уже забыл о том недоразумении. Да и не ясно кто кого соблазнил его жена меня или я ее!"

   От неожиданности я подскочила на стуле, огляделась вокруг - никого. Испугавшись, я схватила вазу стоявшую рядом с компьютером и решила бороться, только пока не ясно с кем.

   -Эй, кто здесь - голос дрожал от испуга - выходите, я вас не боюсь!

   "Да я здесь, я!"

   В комнате по-прежнему пусто. И голос звучит как-то странно, как будто в нутрии меня. Все, приплыли, кажется у меня глюки. "Из стены полезли руки, ты не бойся это глюки".

   "Я не глюк!"- Обиженно засопел некто.

   - А кто же ты?- поинтересовалась я.

   "Анорион! Ты же сейчас сама активировала браслет!"- возмутился он.

   - Ничего я не активировала, и вообще тебя не существует, ты вымышленный!

   "Ты сейчас камни на браслете гладила?"- тяжко вздохнул эльф.

   - Э....да.- Каюсь, пока читала легенду я теребила рукой браслет, надетый на мою руку.- И что теперь?

   "А теперь, дорогая, ты должна меня освободить. - Ехидно произнес Анорион - А для этого нам необходимо попасть на Аэлькору".

   - Куда? А на Камчатку не хочешь? - возмущенно произнесла я - да будет тебе известно, дорогой, у нас нет спецрейсов в другие миры, и ближайшее время вряд ли появятся.

   "И что делать?"

   -Спать! Между прочим уже утро, а я еще не ложилась.

   "Как спать, а я? А мое спасение? Ты должна сейчас же что-нибудь придумать!"

   - Угу, уже бегу. - зевнув и сладко потянувшись я отправилась в сторону спальни - И вообще как говорила Скарлет Охара "Я подумаю об этом завтра", если к тому времени ты не исчезнешь.

   "Уж поверь мне я не плод твоего воображения, я реален!!!- громко кричал разъяренный эльф".

   Я едва коснулась подушки и сразу уснула, последней мыслью было

   "Лишь бы ты не исчез, будь реальностью, пожалуйста".

   ***

   "Эй, проснись. Уже утро, вставай".

   - Угу, сейчас встану, еще чуть-чуть посплю и встану - сонно пробормотала я.

   Меня окончательно разбудил приятный мужской смех, раздавшийся у меня в голове. Резко сев на кровати я вспомнила события сегодняшней ночи.

   -Так это не сон и не глюк! Ты реален!

   "Ну, наконец, то! Дошло. - Ехидно произнес Анорион.- Может теперь ты будешь искать способ, как вернуть мне тело. А то знаешь, в твоей голове конечно хорошо, но у тебя порой такие бредовые мысли..."

   - И ни чего не бредовые!- обиделась я.- Ладно, давай думать, что с тобой делать.

   "Ты вчера легенду читала про меня, а откуда она на Земле известна?"

   - Она из сборника "Легенды параллелей" одной местной писательницы.

   " Давай, для начала с ней встретимся".

   - Угу. И как ты это себе представляешь? Здравствуйте, меня зовут Лера. У меня в голове сидит эльф из вашей книги, Вы не могли бы мне помочь?- съехидничала я - А она мне сразу, неотложку на дом вызовет.

   - "Ты ей встречу сначала назначь, объяснять причину твоего интереса к книге не обязательно, потом как нибудь, выкрутимся".

   - Ладно, попробую. Мне бы еще визитку ее найти...

   Хм, найти визитку, сказать проще, чем сделать. Я умудрилась так запрятать бедную, что вовремя поисков перевернула всю квартиру верх дном. Доведенная до бешенства этими поисками и ехидными замечаниями Анориона насчет "старческого склероза в столь юном возрасте", я все-таки додумалась посмотреть непосредственно в книге этой писательницы. И, о чудо(!), она нашлась! Я использовала визитку в качестве закладки для книги и благополучно об этом забыла.

   Стоя посреди комнаты, я обозревала последствия масштабных поисков. М-да... Визитку то я нашла, но параллельно превратила всю свою двухкомнатную квартиру в место, где резвилось стадо слонов.

   - Теперь бы телефон откопать бы...

   Анорион издал тяжелый стон, и что-то там проворчал о пустоголовых девицах, у которых руки не оттуда растут. На что я заметила, что причиной погрома был он, так что все претензии, соответственно, пусть предъявляет к себе любимому, и что если он еще раз позволит себе нелестные замечания в мой адрес, дорогу домой он будет искать самостоятельно.

   Поговорив в таком же духе еще, где-то минут двадцать, мы все-таки решились позвонить госпоже Гетфорд. На том конце провода мне ответил приятный женский голос:

   -Ало.

   -Ало, здравствуйте, меня зовут Валерия. Я могу поговорить с писательницей Элизой Гетфорд?

   -Я Вас слушаю, что Вы хотели?

   - Элиза, тут такое дело..- замялась я - Мы не могли бы с Вами встретиться сегодня и не много пообщаться.

   - Девушка,- в трубке раздался тяжелый вздох - а Вы не могли бы по телефону сказать о Вашем деле? Если Вы из газеты, то я ранее говорила, что все интервью через моего агента....

   -Нет, нет, я не журналистка. Мне просто очень необходимо поговорить насчет Вашей книги "Легенды параллелей".

   - А что с ней не так?- Удивленно произнесла Элиза

   "Ну же, заинтересуй ее, чем нибудь, она же тебя сейчас пошлет!"

   - Цыц! Простите это я не Вам, Элиза с Вашей книгой все в порядке, она просто замечательная. Просто я хотела обсудить не которые легенды из сборника, мне очень интересна история их создания.

   - Ну что ж, давайте встретимся. В два часа дня кафе "Энигма", Вас устроит?

   -Да, конечно! Большое спасибо!

   Простившись, я взглянула на часы - десять часов. Так, время у меня есть, значит сначала разбор погрома, а потом навстречу приключениям.

   ****

   На встречу с писательницей мы опоздали, т.к. одеваться с закрытыми глазами я не привыкла, а выслушивать комментарии наглого эльфа, поселившегося в голове, по поводу моей внешности быстро надоело и даже безумно злило.

   К нашему счастью Элиза все еще сидела в кафе и ждала нас. Я подошла к столику и села напротив писательницы.

   - Здравствуйте Элиза, это я Вам звонила сегодня утром. Простите за опоздание, у меня возникли хм.... не которые трудности.

   Напротив меня сидела молодая девушка лет двадцати пяти, ее внешность заставляла у мужской половины кафе - сворачивать шеи, а у женской вызывала дикую зависть. Дело в том, что Элиза являлась обладательницей роскошных вьющихся волос цвета воронового крыла, на солнце отдававших синевой и длинной ниже пояса. Но не только волосы являлись достоянием этой женщины вся ее фигура, лицо были будто бы вылеплены неизвестным гением. Сияющая, чуть смуглая кожа, пухлые губы, красивый чуть вздернутый носик и глаза.... глаза у нее казались не реальными. Большие, выразительные, цвета молочного шоколада в обрамлении пушистых длинных ресниц, где-то в глубине этих глаз плескалось озорное веселье, но и в тоже время решительность и смелость тоже были там. С первого же взгляда в эту женщину можно было не только влюбиться, но и открыть ей всю душу не боясь что тебя осмеют.

   Из легкого ступора меня вывел восхищенный возглас Анориона:

   " Вот это женщина...."

   Да уж, если учесть что вижу я Элизу не в первый раз, и то она оказывает на меня ошеломляющее впечатление, то, что говорить о неокрепших мужских умах.

   "Слюни, подбери, не про тебя эта красота". Усмехнулась я.

   Познакомившись, мы заказали кофе, и немного поговорили о ее творчестве и планах на будущее. Но я понимала, что разговор про Анориона больше откладывать нельзя.

   - Элиза, Вы уж простите, что отвлекаю Вас от дел, но мне действительно необходимо с Вами поговорить. Я интересуюсь Вашим творчеством и мне очень интересно, где же Вы берете сюжеты для Ваших произведений.- Разговор я решила начать из далека, может повезет и меня не примут за умалишенную.

   Она удивленно приподняла бровь:

   - Какое же конкретно произведение Вас заинтересовало до такой степени?

   -Легенды, а точнее одна, про Анориона.

   - Лера, а если я Вам скажу, что эту легенду я узнала на самой Аэлькоре из первых уст. Вы мне поверите? - она задорно рассмеялась.

   -Да, поверю!- сказала я и показа ей браслет на моей руке.

   От неожиданности Элиза поперхнулась кофе

   -Кхм.. Ну ни фига себе, сказала я себе, это что тот самый браслет?

   - Угу, он родимый, а к нему прилагается и его хозяин собственной персоной. В данный момент он не плохо устроился у меня в голове. Вы только не подумайте, что у меня шизофрения, я знаю это звучит как бред. Но это правда! Эта язва сидит у меня в голове и постоянно все комментирует и меня это жутко раздражает. Кстати, Вам от него привет. - Я перевела дух и закончила чуть тише - Элиза я прошу Вас о помощи. Если Вы и раньше бывали на Аэлькоре, помогите мне попасть туда.

   Замолчав, я посмотрела на свою собеседницу, по ней было видно, что она, что-то обдумывает, и я решила дать ей время переварить все, что я ей сейчас сказала. И стала ожидать ее ответа.

   - Лера, скажите, зачем Вам это нужно?- спросила она у меня серьезным тоном, я поняла, что мне поверили.

   С облегченьем вздохнув, я совершенно серьезно ответила:

   - Чтобы освободить Анориона, мне кажется, ни кто не заслуживает такой участи, тем более за то, что он совершил.

   - То есть ты готова ввязаться в такую авантюру из-за не знакомого существа, только из чувства справедливости? Перейди в другой, незнакомый, мир где нет никого и ничего знакомого?- Я хотела, было возразить, но она не дала мне этого сделать и продолжила еще более строгим голосом. - Не перебивай меня. Аэлькора это не Земля, там другие законы жизни, там правит магия, а не наука. Логика там бессильна. Попав туда раз, ты изменишься навсегда и еще не известно как именно. Я вернулась оттуда ведьмой! Послушай мой совет: не суйся в параллели. Они ломают людей и не каждый, это выдерживает - устало, опустив голову на руки, она произнесла - Не верь книжкам, там тебя ни кто не ждет, мир спасать не надо. Если повезет, то ты поможешь эльфу и останешься цела, если нет... то ты исчезнешь, навсегда, из всех параллелей. Подумай хорошенько, перед тем как сделать этот шаг, и если ты не передумаешь, я помогу Вам с Анорионом.

   Она замолчала, теперь пришло мое время задуматься над ее словами. Я понимала, что у нее уже есть опыт путешествия в параллели и, судя по книгам, она побывала во многих мирах. У нее больше опыта и знаний, и если она говорит "Это опасно" то это далеко не пустой звук. Зная эту женщину всего час, я полностью ей доверяла, не знаю почему, но мне казалось, что она реально поможет, не только скажет куда идти, но проведет за руку. И сейчас она ждет моего решения, пойду ли дальше или одумаюсь и вернусь домой.

   Но, черт возьми, что я теряю в этом мире. Ответ печален до невозможности - ни-че-го. Вот так вот, прожив двадцать лет на Земле, я поняла, что меня здесь ни чего не держит. С десяти лет я сирота, родители погибли в горах во время отпуска. Воспитывала меня бабушка, но и она меня покинула два года назад. У меня есть свое жилье, работа, универ. Но это все. Личной жизни никакой, современные молодые люди в большинстве своем, меня не устраивают. Как говорит Аннет я "заменила реальных парней, на книжных нелюдей", но что поделать, если жизнь, описанная в книге мне больше нравится, чем наша реальность? А тут такая уникальная возможность попасть в свою персональную сказку к эльфам, магам и прочим чудесам. Скажите, Вы бы отказались? Вот и я нет.

   "Анорион, язва ты ушастая, слышишь? Мы отправляемся к тебе домой. Я постараюсь тебе помочь".

   "Спасибо. Я этого не забуду"

   - Не забудет он, кто б позволил. - Тихо проворчала я - Элиза, я все решила, как бы это не было опасно, я хочу попасть на Аэлькору.

   - Ну что ж это твоё решение. Я пыталась тебя отговорить. - И уже более веселым голосом она предложила - Для начала не хотела бы ты избавится от квартиранта в своей голове?

   - А это возможно? - спросила я и с надеждой посмотрела на нее.

   Она подмигнула мне:

   - Возможно все. Ну, если ты готова, тогда пошли. - Она встала и взяла свою сумочку.

   - Куда?

   - В зоомагазин. Выбирать новый сосуд для Анориона.

   *****

   "Я не буду кроликом!!!"

   "Да не ори ты! - я устало потерла виски - У меня уже голова о тебя раскалывается. Ну, чем тебе кролик не угодил? Смотри, какой милый и на тебя похож".

   Я нежно улыбнулась кролику сидящему в клетке, напротив которой стояли мы с Элизой.

   "Чем же он на меня похож?!" - возмутился эльф.

   "Ну... у него тоже большие ушки, форма глаз похожа, правда, цвет подкачал, но это же не принципиально? А главное, кролики такие же любвиабильные, как и ты".

   "Я не любвиабильный!"

   "Угу, напомнить тебе как ты в эту бижутерию попал?" - съязвила я.

   Стоявшая рядом со мной Элиза не могла слышать нашу мысленную перебранку, но за то наблюдала всю гамму чувств отразившихся на моем лице, и это ее здорово веселило.

   -Что не хочет быть кроликом?- тихо смеясь, спросила она у меня.

   Я поморщилась как от зубной боли.

   -Ага, хочет быть, кем ни будь поблагороднее. Короче так, Анорион, выбирай: либо кролик, либо хомячок. Кого-то более тяжелого я на себе таскать, не намеренна. В конце концов, какая тебе разница? Это же только на время.

   "Ладно, кролик так кролик. - Обиженно засопел Анорион - только ни капельки я на него не похож".

   - Ну, вот и хорошо. Элиза, мы берем этого кролика с персиковым окрасом, он такой милый, так бы и съела.- Анорион возмущенно фыркнул - Да, шучу я, шучу. Не боись, не съем я тебя.

   Уже стоя возле кассы, мы продолжили обсуждение наших дел.

   - Значит так, сейчас оплачиваем покупку, затем по магазинам пробежимся, а после к тебе домой. Оттуда я Вас и отправлю на Алиру.

   - А в магазин то зачем? - удивилась я.

   - Закупить продукты и некоторые вещи, они Вам понадобятся на первое время. Или ты думаешь, что Вас там с хлебом-солью ждут?- тихо рассмеялась Элиза - С собой нужно взять все необходимое, что может потребоваться в путешествии. А именно: не скоропортящиеся продукты, смену одежды, необходимый походный инвентарь, ну и так далее. Не известно, куда Вас может выкинуть портал и далеко ли будет ближайший населенный пункт. Карту я Вам дам, но в остальном будете полагаться на память Анориона. Кстати, скажи ему, что в отличие от нашего мира на Аэлькоре прошло всего лишь 100 лет с его исчезновения, так что там особых изменений нет.

   "Сто лет это ни так много для эльфов, значит, меня там еще не забыли. Лер, спроси про моих родителей".

   По магазинам мы решили поехать на машине Элизы. Клетку с кроликом я закрепила на заднем сидении, а сама села спереди. Подумав, мы решили не мотаться по всему городу, а купить все необходимое в торговом центре "Венера", до которого пол часа езды по пробкам. В машине я задала вопрос, так интересовавший эльфа.

   -Элиза, а родители Анориона живы?

   - Живы. Князь, после того случая, в ярости убил мага. А потом понял, что сначала надо было узнать, как вернуть сына, но уже было поздно, ни один некромант не смог вызвать душу нежелающего общаться мага. Все эльфийские маги до сих пор пытаются найти браслет, ну или хотя бы способ вернуть душу в тело. Ни то, ни другое им не удалось, пока. Так что если доберетесь до эльфов, Вам там обрадуются.

   - Подожди, но если маги ни чего не могут сделать, то и у меня мало что получится.

   - Знаешь, у нас говорят, новичкам везет. Те более что выход есть, но родители Анориона не хотят им воспользоваться.

   - И какой же?

   -Гварды2. [гварды - искусственно выведенная демиургами Аэлькоры раса, для сохранения мира на Аэлькоре. Своеобразные стражи порядка общемирового масштаба с очень могущественными силами. Самые сильные существа в мире] - Поморщилась Элиза - Они могут все. Но за свои услуги берут очень дорого, и не деньгами.

   - А кто такие гварды? Это что местные Боги?

   - Давай историю Аэлькоры ты потом у эльфа выспросишь. У нас сейчас слишком мало времени для этого. Так, а теперь внимательно слушай меня и запоминай, попав на Аэлькору сначала определите Ваше место нахождение, потом уже думайте, как Вам до эльфов добраться. При встрече с вампирами беги как можно быстрее, хотя это навряд ли поможет, так что просто избегай этих встреч. С оборотнями, конечно, тоже нежелательно пересекаться, но тут уж на кого нарвешься. С гномами не советую пить, они, что наши деревенские мужики, фиг перепьешь, но они лучшие ювелиры и кузнецы. В лес без разрешения лешего не входи, чтобы получить разрешение нужно сесть возле ближайшего дерева и ждать когда тебя заметят и выйдут на встречу. У него ты можешь спросить дорогу, леший всегда знает короткие тропки и место нахождение того или иного жителя леса. С дриадами не спорь, они самые красивые и мудрые, и пусть дальше так думают, поверь мне, спокойнее будет. Купаться можно только на мелководье, потому что там меньше шансов быть утащенной на дно водяным. Ты не поверишь, но ему всегда мало жен, и откуда только силы берет зараза. Если не можешь определить, кто перед тобой стоит жить или нежить, лучше тихо смойся, мало ли на кого нарвешься. И самое главное, запомни, на Аэлькоре нравы самого закоренелого Средневековья, разве что без инквизиции, так что положение женщины там чуть выше любимой собаки. Девушка, путешествующая без сопровождения мужчины вызывает подозрение, такие вольности прощаются только бардам и магичкам. Ты у нас будешь бардом, потому что, не известно есть ли в тебе сила или нет. Фух, ну вроде все. Если что Анорион тебе подскажет.

   Я сидела и пялилась в одну точку на лобовом стекле. У меня просто не укладывалось в голове, что все это реально: эльфы, гномы, лешие. Еще вчера казавшиеся героями вымышленных историй, сегодня же оказавшиеся реальными. А я сама отправляюсь в другой мир, где могу оказаться пищей для вампира или женой водяного. Меня начали одолевать сомнения, а правильно ли я поступаю?

   "Да не бойся ты так, я же с тобой буду. Это мой мир, мы там не пропадем. Пожалуйста, Лер, помоги мне. Без тебя я никогда не увижу родных, ведь у них кроме меня никого нет. Хочешь, после возращения в свое тело, я на тебе женюсь?"

   "Нет уж спасибо, сомнительная плата за услуги, тебе так не кажется? - я нервно хихикнула - Знаешь, со мной еще ни когда не расплачивались натурой".

   "А что ты хочешь?"

   " Экскурсию по Аэлькоре, поверь этого достаточно. И давай закроем эту тему, я согласилась помочь не ради награды, а просто, потому что мне этого захотелось".

   - Элиза, а ты часто бывала на Аэлькоре?

   - Понимаешь, я своеобразный связной между мирами. Я чувствую, когда в наш мир попадает кто-то чужой, в мои обязанности входит найти его и отправить домой. Ну и соответственно забираю попаданцев из нашего мира домой. Так что подолгу службы я часто бываю в разных мирах. Вот такая у меня работа, а в свободное время пишу книги о других мирах.

   - Подожди, так что книга про Катерину о тебе?

   - Да, там все, правда. И то, как я попала в другой мир и то, как обрела силу и как вернулась домой.

   - А Лео?

   - Леораниэль, это старший сын Повелителя Иокра. И как оказалось я ему не пара. - грустно вздохнув Элиза сказала - Возможно это и к лучшему. Ладно, не будем о грустном, нас ждут магазины.

   ****

   Совершив набег на торговый центр, и накупив невероятное количество вещей, мы приехали ко мне домой. Первым делом Элиза зачаровала мою спортивную сумку. Теперь, как она утверждает, сумка может вместить слона и при этом не станет тяжелее. Ну что ж проверим...

   Забрав клетку с кроликом и мой браслет, Элиза уединилась в зале. Она сказала, что ей нужно сосредоточиться и все подготовить для ритуала и нашего перемещения. Меня же она отправила собирать вещи, предупредив чтобы я не увлекалась, на Аэлькоре мини и шпильки не уместны.

   Войдя в спальню, и увидев гору вещей лежавших на кровати, я стала впихивать их в сумку. Когда все необходимое было собрано, я стала думать чтобы еще взять с собой. В ход пошла большая косметичка, средства для укладки, баночки с кремами, скрабами и прочие так милые девичьему сердцу вещички, но совершенно бесполезные в путешествии. Но если они помещаются в сумке, то почему бы не взять их с собой? Не много подумав, я добавила к выше перечисленному парочку вечерних платьев и любимые босоножки, все же родители Анориона князья, и негоже мне выглядеть, как бомж когда до них доберусь.

   Из зала стали доноситься странные запахи, меня разбирало любопытство, что же там происходит?

   "Любопытство сгубило кошку, тебе сказали сидеть и ждать когда позовут, вот сиди и не мешай".

   " Ой, ну надо же кто проснулся! Что это ты так долго молчал?"

   "Да что толку то с тобой разговаривать. Если что умное могла бы сказать, а так только глупости выслушивать, а их мне и в мыслях твоих хватает. Тем более то, что происходит в зале намного интереснее".

   " А ты откуда знаешь что там?"

   "я слышу, видеть не могу. У меня связь с браслетом, ты что забыла? Правда все равно не понятно, что она там делает"

   " Анорион расскажи кто такие гварды, Элиза сказала, что они могут нам помочь".

   "Гварды... М-да не хотелось бы к ним обращаться. - Вздохнул эльф -  Ты, наверное, знаешь, что все миры создают демиурги? Есть легенда о сотворении нашего мира в которой говорится, что однажды, супруги Кор и Аэль решили сотворить новую планету в своей галактике и заселить её самыми совершенными расами из тех что уже существовали. Сначала из хаоса они создали нашу планету, поверхность которой покрывала вода. Затем они опоясали наш мир сушей, разделив мировой океан на Северный и Южный. В отличие от Земли, у нас только один материк. Вся суша располагается единым монолитом вокруг всей планеты, лишь в океанах можно найти небольшие острова, но и они большая редкость. Глядя на новорожденный мир Аэль заметила, что чего-то не хватает, передней простиралась гладкая зеленая равнина без гор, рек и морей. Тогда она пустила по суше реку Варна, которая разделила весь материк на определенные участки - государства. Дальнейшие изменения ландшафта супруги делали в соответствии с расой, которая будет населять тот или иной участок суши. Таким образом, на нашей земле появились такие государства как: эльфийское, вампиров, оборотней, драконов, людей и гномов. На самом деле рас населяющих Аэлькору намного больше, просто изначальных рас было всего шесть, это не считая морских народов..."

   " Я тебя просила про гвардов рассказать, а не историю Аэлькоры!"

   " Не перебивай, так вот... После того как планета была создана и заселена, возникла проблема: как сохранить мир на Аэлькоре? Ведь по опыту предыдущих миров супруги знали, что рано или поздно будут возникать войны и распри, а им этого очень не хотелось. Тогда Кор создал новый вид, он взял от каждой расы по частичке и сотворил мужчину и женщину - первую пару повелителей. Получились довольно могущественные существа призванные сохранять мир и покой на планете. Гварды обладают способностями управлять всеми стихиями одновременно, больше такой способности ни у кого нет. Они умны, хитры, самые сильные маги мира и это только малая часть их талантов. Их уважают и боятся одновременно. Задача гвардов охранять, наблюдать и если есть необходимость вмешиваться в дела княжеств. Но это вмешательство может дорого стоить просящим..."

   "В смысле?"- поинтересовалась я.

   " В прямом. В обмен за свои услуги они имеют право потребовать все что угодно, от пирожного до твоей жизни и жизни близких."

   " Ужас, - поежилась я - и почему демиурги это допустили? Это ведь беспредел. Их создали для помощи миру, а они сами творят что хотят".

   " Ну... я бы не сказал что это беспредел. За то, перед тем как во что нибудь ввязаться сто раз подумаешь, потому, как гварды видят все и при их вмешательстве будет туго как для совершившего злодеяние, так и для того на кого оно было направлено. А так как связываться с гвардами желающих мало то и соответственно проблем, которые могут пошатнуть мир на Аэлькоре значительно мало".

   ОтступлениеN1

   В это же время.

   Красивая темноволосая девушка расхаживала по залу не знакомой квартиры, она остановилась напротив стены с большим карандашным портретом ее новой знакомой, которую она собралась переправить на Аэлькору, и внимательно его рассматривала. "Да, красивая эта Лера. Интересно получится у нее задуманное?".

   Зажав в правой руке большой сапфир каплевидной формы, девушка подошла к большому зеркалу, стоящему посреди комнаты и начала что-то тихо напевать, после чего левой рукой коснулась холодной глади зеркала. В тот же миг поверхность зеркала пошла мелкой рябью, и изменило свое отражение. Из зеркала на девушку смотрел молодой гвард с насыщенно синими глазами.

   - Здравствую Лизи.

   От его голоса у Элизы замерло сердце. "Нет, не сейчас, не надо, его нужно забыть. Забыть то, как вам было хорошо вместе, все его слова, руки, губы..."

   - Приветствую Вас, повелитель Леораниэль - Склонила голову девушка.

   - Ну, зачем же так официально, я думал мы давно уже общаемся на "ты" и без официоза - усмехнулся гвард.

   - Я нашла девушку - вздохнула Элиза.

   -И?

   - И у нее браслет.

   -Не понимаю о чем ты? Какая девушка? Какой браслет?

   - Браслет довольно известный в Вашем мире, мой повелитель. Тот самый, который эльфы уже лет сто ищут по всем мирам.

   - Эльфийский княжич нашелся? В твоем мире? У вас же магии кот наплакал. Невероятно. Как ты его нашла?

   - А я и не нашла- улыбнулась девушка - это они меня нашли. И попросили перекинуть их к вам.

   - Они это Анорион и та девушка, которая нашла браслет - Элиза кивнула, подтверждая слова гварда. - Но она же не из нашего мира, как браслет ей открылся? Или... Нет, не может быть!

   - Все возможно, Леораниэль.

   - Ты думаешь, ее предки жили на Аэлькоре? Но если и так то почему они оказались на Земле? М-да слишком много "почему". От меня то ты чего хочешь?

   -Ваше разрешение на телепорт- девушка недоуменно подняла брови - Или Вы забыли, что мне запрещено без разрешения выстраивать переходы?

   - Ах, это. - Не много рассеяно произнес Леораниэль - Тогда считай, что оно у тебя есть.

   Молодой гвард внимательно рассматривал девушку из зеркала. Кажется, она совсем не изменилась, все такая же красивая, гордая и упрямая. А он все так же любит ее, и надеется что когда нибудь... А вот что именно будет, он и сам не понимает. Но кто мог знать, что маленький запуганный воробышек, найденный им в лесу, превратиться в прекрасную птицу с коготками. Их роман был в самом разгаре, когда родители поставили условие - если дриады скажут, что Лизи его судьба, они примут ее в семью. Если нет, то она должна отправиться обратно в свой мир. Без права возврата на Аэлькору.

   После ритуала огня (3) проведенного дриадами, в огне явилась его суженная, но это была не Элиза... С законами своего мира он поспорить не мог. А на предложение стать его второй женой (4) она закатила такой скандал, что его еще долго будет помнить весь дворец повелителей. Она хлопнула дверью и ушла, казалось навсегда. Но Богиня решила посмеяться над ним и Элиза стала Хранительницей (5) своего мира. А он ее личным связным с Аэлькорой.

   Теперь уже минуло пять лет, с момента проведения ритуала и через месяц у него свадьба с той самой девушкой. Леораниэль не знал, как ему сообщить это Элизе, ведь он по-прежнему ее любит. Но он решился, сейчас или ни когда:

   - Лизи, я хотел тебе сказать...

   - Не стоит, я все знаю, мой повелитель.- Горько усмехнулась девушка - И вам не чем беспокоиться, у нас не возникнет проблем на этой почве. Желаю счастья в браке.

   - Элиза - поморщился Леораниэль - ты же сама знаешь, что любви, а следовательно и счастья в этом браке нет, и вряд ли будет. Это воля Богини, и я должен ее исполнить.

   - Угу, я все понимаю. Извините, но мне пора. Лера наверно уже собралась, а у меня еще ни чего не готово. Ах да, чуть не забыла, у меня к Вам будет просьба, присмотрите там за ними. Девочка хорошая, жаль будет, если она сгинет на просторах Аэлькоры.

   - Об этом могла и не говорить - усмехнулся Лео - сам все понимаю. Успокойся буду присматривать и сообщать тебе о всех их перемещениях.

   - Ну, вот и замечательно. Досвидания.

   Элиза провела рукой перед зеркалом и изображение Лео исчезло, теперь это просто стекло с ее отражением.

   - Дура, все еще на что то надеешься! - Сказала она своему отражению. - Он скоро женится, тебе нет места в его судьбе. Так что взяла себя в руки и приступай к своим обязанностям.

   ***

   Вот уже два часа прошло, с тех пор как Элиза закрылась в зале. Целых два часа я сгораю от любопытства узнать, что же там происходит. Но все мои попытки подслушать и подсмотреть пресекает вредный Анорион. Ему то хорошо, он хотя бы слышит, что там происходит! А мне лишь удалось услышать странный запах шедший из комнаты, что-то наподобие смеси из лаванды, чабреца и еще чего-то довольно приятно пахнущего.

   - Все-таки нет в мире справедливости! Ну, где это видано? Первый раз в своей жизни сталкиваюсь с волшебством, и то не могу нормально все рассмотреть. Не честно! Я же умру от любопытства! - пожаловалась я. - Ну, вот чем мне себя занять? Сумку я собрала, себя в порядок привела, все, что нужно в квартире выключила. Анорион, объясни мне, что можно так долго делать?

   " Она готовит ритуал и переход".

   - Что так долго? А как же там... все желания по щелчку пальца? - удивилась я - Во многих книгах, когда описывают ворожбу, выходит что магу, на заклинание, отводится пара секунд. А тут уже время часами измеряется.

   "Богиня,- простонал Анорион - с кем приходится иметь дело?! Как думаешь, если ваши писатели будут описывать весь процесс плетения заклинания, книга будет интересна? Она будет похожа на учебник по боевой магии, да и к тому же, что могут знать о магии писатели не магического мира?"

   - Ха, у нас есть магия! - сказала я с гордостью, если было кому, еще и язык показала бы - Всегда были экстрасенсы, ясновидящие и прочие. Причем у каждого века они свои. Одна Ванга чего стоит.

   -" Не путай мага и видящего.- Произнес эльф, голосом зануды-профессора - Видящие есть в каждом мире, они способны предвидеть грядущее. Но редко когда могут его изменить. Из настоящих магов у Вас только Элиза, ну и еще парочка по каждому на континент. И то, их дар имеет иномирное происхождение. А экстрасенсы Ваши... Если их дар не обман, то он больше схож с шаманством. Травки там всякие, заговоры. Короче ни чего серьезного".

   После таких объяснений мне даже обидно стало за наш мир. Как это у нас нет магии? Есть! Ну, или была когда-то. Одни истории про Мерлина чего стоят. Я всегда считала, что ни один миф не возникает на пустом месте. Это ж какой фантазией надо обладать что бы выдумать магов, единорогов, драконов, вампиров и прочих. Вот на что способны люди, так это все переврать и приукрасить, но и для этого нужна основа. Нет, все-таки эльф не прав, есть у нас магия, просто ее очень мало осталось.

   Мои дальнейшие размышления прервал долгожданный зов Элизы.

   - Лера, иди сюда.

   Я ломанулась в зал со скоростью света. Зайдя в зал, я увидела, что Элиза

   зажгла свечи, и от этого в комната создавалась таинственная атмосфера. На середину комнаты вытащен стол-книжка, на котором был нарисован круг. По периметру круга Элиза нанесла различные символы, описывать их не берусь, так как ни чего в них не соображаю. Так же были разложены пучки трав, не которые из них тихо тлели и дымили, разнося по всей комнате приятные запахи.

   - Класс! - воскликнула я - Настоящая магия, с заклинаниями и ритуалами!

   - Это из опыта шаманов аэлькоры, так продлевали жизнь своим правителям орки. Что бы и после смерти их души помогали своему народу. Чаще всего их воплощали в различных птиц. - По ходу объяснения Элиза заканчивала подготовку к ритуалу.

   - А можно вопрос? Каким образом все это - я обвела рукой комнату - оказалось в моей квартире?

   - Обижаешь, - засмеялась Элиза - уж магию перемещения я освоила на отлично. И вообще хватит болтать, пора приступать к ритуалу. Бери браслет и одевай его как ошейник на кролика. Молодец, клади его теперь в центр круга и дай мне правую руку.

   Я выполняла все, что мне говорила Элиза и ощущала себя Алисой попавшей в страну чудес. Все настолько было не обычным, что аж дух захватывало. Но вот Элиза взяла нож и руку пронзила резкая боль.

   - Ай, ты что творишь, больно же - Возмутилась я, пытаясь вырвать свою руку из хватки Элизы.

   - Не дергайся! - Прикрикнула на меня Элиза - Все идет как надо, сейчас стой и молчи. Не сбивай меня, а то вместо души Анориона, в кролике окажется твоя. Все тишина!

   Я ошалевшими глазами смотрела на происходящее. Из моей ладони кровь тонкой струйкой стекала прямо на браслет и кролика, пламя свечей резко взмыло вверх подчиняясь взмаху руки моей новой знакомой. Вдруг стало очень тихо. Дым от тлеющей травы образовал своеобразный кокон в центре, которого находились мы, это он не пропускал посторонние звуки. В наступившей тишине стал слышен голос Элизы тихо, что-то напевавшей. Взглянув на девушку, я увидела, что она стала раскачиваться в известном только ей ритме и все время повторяет одну и туже фразу с разной интонацией:

    "meus desitjos"

   Она выкрикивала это все громче и громче, отбивая ритм ножом по столу. В последний раз выкрикнув "meus desitjos", она резко прижала мою руку в какому то знаку на столе. В тот же миг мою голову пронзила ужасная боль и я упала на пол, последнее что я слышала это голос Элизы произнесший:

   "Ordeno! Soul Elf abandonen el cos de la noia i entra en la bХstia!!!"

   ***

   Возвращение из темноты было болезненным, очень сильно болела голова. И внутри, была какая то пустота, с чем это связано я так и не поняла.

   - Лера, отрывай глаза, я вижу, ты уже очнулась, так что не притворяйся.

   И эта... не хорошая девушка мне говорит о притворстве?! Я ей доверилась, а она меня чуть не прибила!

   - Ну не убила же?

   Изумленно открыв глаза, посмотрела на Элизу.

   - Я что вслух говорила?

   - Нет, ты просто громко думаешь. Хватит себя жалеть. Я считала тебя сильнее, как же ты собираешься путешествовать по мирам с таким изнеженным характером то?

   - Я не думаю, что там будет много народу желающего моей смерти. Скажи, что я тебе плохого сделала то, за что ты меня так? Я чуть коньки не откинула!- Выдвинув свои претензии к этой ведьмочке я попыталась встать, что далось мне с больши?м трудом.

   - Ты мне ничего плохого не делала. Я не виновата, что ритуал такой болезненный. В принципе если вспомнить что он выполнялся над умирающими правителями, то понятно, почему не осталось записей об этом.

   - Ага, за то я поняла, от чего они испускали свой дух. Ладно, скажи хоть все получилось или я зря страдала?

   - Сама глянь - усмехнулась Элиза.

   Пошатываясь, я подошла к столу, на котором все еще оставались следы ритуала. Кролик, сидевший на столе, как-то странно на меня посмотрел, как будто я перед ним в чем-то провинилась.

   -Эм... а что это он на меня так уставился?

   И тут он, в смысле кролик, заговорил:

   - Ты еще спрашиваешь?! Не могли другое животное для меня выбрать?

   - Ого, он что говорящий?!- удивленно произнесла я - предупреждать надо, так ведь и с катушек слететь можно! Невероятно, Анорион это точно ты?

   - Нет, красная шапочка, блин! Не задавай глупых вопросов. Конечно это я! И прекрати дергать меня за уши!

   Я резко отдернула руку от кролика и смущенно улыбнулась. Просто он так смешно дергал ушками при разговоре, что грех не дернуть за них. Глупо захихикав, я подумала, что меня теперь в любой сумасшедший дом примут с распростертыми объятиями. Ну, сами посудите, сначала я разговаривала с голосом в моей голове; потом познакомилась с ведьмой, пардон - магичкой. А теперь, после ритуала степных орков Аэлькоры, я разговариваю с кроликом! Да... здравствуй шиза, мне так тебя не хватало.

   - Так, если вы все выяснили, то пора вам собираться. Разрешение на портал я получила, так что мне осталось только активировать заклинание.

   С этими словами Элиза опять, что-то зашептала и взмахнула кинжалом, как будто что разрезая. Вдруг посреди комнаты показалось странное сияние, со стороны это выглядело, так как будто кто-то разрезал картину и из разреза идет золотистое свечение. Но моя то комната не нарисованная, и все это смотрелось очень необычно. Хотя, о чем это я? Все что происходит со мной в течение этих суток вряд ли можно назвать обычным и пора уже прекращать смотреть на все с детским восторгом.

   - Так, взяли вещи и быстро в портал, он долго не продержится.

   - Ты хотела сказать - взяла, ведь нести вещи, как в прочем, и нашего княжича придется мне - недовольно проворчала я, подхватывая сумку с вещами и рюкзачок с кроликом.

   - Не ворчи, а полезай в портал - улыбнулась Элиза - Да, чуть не забыла, вот карта Аэлькоры, по прибытию сориентируетесь где вы и в каком направлении следует продвигаться.

   Я развернула протянутый мне свиток, и удивленно уставилась на магичку:

   - Смеёшься? Она же пустая!

   - Она волшебная, балда. Как прибудете на Аэлькору, так сразу на ней появится карта местности и ваше местонахождение будет отмечено красной точной.

   - Хм, иномирный навигатор? Это круто. Ну что ж, я думаю прощаться не стоит, так как я все же надеюсь вернуться живой и здоровой. Так что - до встречи.

   - Удачи, передавай привет родителям Анорион.

   - Обязательно передам. Спасибо тебе за помощь и помни - ты всегда желанный гость в нашем княжестве. А теперь нам пора уходить. Лера если тебе страшно, то лучше войти в портал с разбегу. - Посоветовал мне Анорион.

   Дожила, слушаю советы кролика с душой эльфа, как мне лучше входить в портал. Тихонечко заскулив от страха, я разбежалась и прыгнула в портал. Ну что ж прощай Земля и здравствуй загадочная Аэлькора....

Глава 2.

   Отвага - одна из прекраснейших черт наших очаровательных дам.

   Пьер де Бурдей Брантом

   - Что бы я еще когда-нибудь слушала советы всяких эльфов, да ни в жизнь! Ты меня, что покалечить решил?!

   - Лер, ну я же не знал, что так получится.

   Конечно, он не знал, что после его мудрого совета войти в портал с разбега мой первый шаг на Аэлькоре окажется далеко не изящным. А все дело вот в чем: на выходе из портала я по инерции продолжила бежать, и ни кто не виноват, что на пути моего следования окажется эта чертова береза! А еще говорят, что это дерево с хорошей энергетикой и полезно прислонятся к ней головой! Угу, я так прислонилась, что до сих пор не отойду.

   - Лер, это не береза - извиняющим тоном произнес Анорион. Ему кстати тоже досталось. При падении я выронила сумки, и если вещам все ни почем, то бедный кролик при полете в рюкзаке здорово намял себе бока. Так что ворчала я на него только из вредности, не одной же мне мучаться.

   - А что же это за дерево, если не береза? - спросила я - Вон смотри: ствол черно-белый, ветви тонкие свисают, листва зе.. мама родная! Это еще что такое?!

   Листва этой "не березы" ввела меня в ступор. Вы ведь видели листья конопли? А теперь поместите эти листики на ветви нашей русской красавицы. Правда довольно не обычная картина получается, прямо мечта наркомана какая то.

   - Это не мечта наркомана, это хран, дерево растущее только у оборотней - обрадовал меня Анорион -, так что можешь не искать карту я примерно представляю где мы находимся.

   Мда... удачненько мы вылетели. Нет меня, конечно, предупреждали, что жизнь полна сюрпризов, но в данном случае она мне подложила такую свинью, что просто слов нет. Насколько я помню из разговоров с Анорионом, оборотни всегда жили отшельниками, и если и соизволяли общаться с другими расами то это были не люди. Людей они жутко не любят. Вы спросите за что? Да так, сущая мелочь. На территории людей оборотни причислены в стройные ряды нечисти и методично истребляются. Люди погубили очень много молодых оборотней, еще не осознавших что не всегда можно верить окружающим, особенно если за шкуру представителя твоей расы назначена награда золотом. По этому мое пребывание на территории двуипостасных приравнивается к хождению по минному полю.

   - Анорион, а почему "храны" - вздохнув, поинтересовалась я. - И не могут ли они расти еще где нибудь, желательно подальше от оборотней.

   Кролик, до этого непрерывно наблюдавший за тем как я собирала разбросанные по земле вещи, теперь удивленно склонил мордочку и посмотрел на меня так, как будто бы я спросила несусветную глупость.

   - Лер, они просто не могут расти в других местах. Храны это магически выведенное дерево, которое защищает своих хозяев, в данном случае оборотней от негативно настроенных существ. То есть от нежити, всяких охотников за головами и прочих моральных уродов. Они прижились только у оборотней, тут почва какая то особенная. А почему храны - я думаю, ты уже сама додумалась. Кстати советую сорвать маленькую веточку и повесить на шею, жизнь он тебе не спасет но, по крайней мере, предупредит об опасности.

   Собираясь на Аэлькору я совершенно не задумывалась, что меня здесь ждет. Мне представлялось это как путешествие в мечту, в сказку. И я ни как не думала, что сказка может быть разной, и здесь я запросто могу пойти на корм какой нибудь зверюшке или не зверюшке. Я не удивлюсь, если у какого нибудь жителя этого мира такие вот не разумные девицы как я стоя?т главным блюдом в меню. Так что перво-наперво необходимо научиться себя защищать и почаще прислушиваться к советам эльфа все таки это его родной мир и это значительно облегчит мне жизнь.

   Из задумчивости меня вывел возмущенный голос Анориона:

   - Эй, стоп, стоп ты что творишь! Я же сказал - веточку, а не связку хвороста.

   Я удивленно опустила взгляд на свои руки, оказалось, что совершенно на автомате нарвала довольно таки приличную связку веток этого загадочного дерева. Мда... кажется, я все таки увлеклась, но ладно. Как говорится, в хозяйстве все пригодится. Тем более что у меня есть такая замечательная сумка, еще раз спасибо Элизе.

   По совещавшись, мы решили, что чем даль мы будем держаться от крупных городов оборотней, тем будет лучше. По этому мы выбрали дорогу, а точнее тропинку, ведущую в глубь леса, за которым начинается граница между империей оборотней и княжеством вампиров. Конечно, выбор у нас был не большой, либо нас раздирают оборотни, либо скушают вампиры. Но был один ма-а-аленький шанс выжить. Вампиры, как бы ни старались люди, все равно очень уважают нашего брата-человека. Правда в виде десерта, но это не столь важно. Главное что они людей не убивают, ну или почти это как кому повезет. Как рачительные хозяева берегут свою доеную корову, так и вампир бережет человека. За пребывание на земле вампиров приходится платить в прямом смысле - кровью. По прибытию необходимо выбрать себе кива?на, вампира-покровителя, который обеспечит вас жильем едой и хорошей экскурсией и даже окажет посильную помощь в деле приведшим вас к ним в княжество. За гостеприимство приходится платить кровью, правда в безопасных для вас количестве. По не гласному правилу кива?на всегда выбирался противоположного пола, почему не знаю, но глядя на мечтательно-довольную мордочку своего спутника, догадываюсь.

   Мне было очень интересно слушать рассказ Анориона про вампиров, время летело быстрее и я почти не замечала усталости наступившей вследствие не привычно долгой пешей прогулки. На этот день мы запланировали пройти около 20 километров. Но не учли одного фактора - мою физическую подготовку. Как и у большинства населения нашей страны, моя физическая подготовка закончилась еще в школе, хотя еще были уроки физ-ры в универе, но там я отлынивала как могла от этого полезного дела. Видимо зря я это сделала, так как если верить карте выдохлась я еще только на 12 километре. И дальнейший путь не представлялся возможным.

   - Анорион, я больше не могу... у меня ноги от усталости подкашиваются, я сейчас свалюсь прямо на эту симпатичную кочку.

   - Давай, давай. Садись - язвительно сказал мой спутник, и дождавшись когда я сяду, продолжил - надеюсь ее обитатель проголодался, ведь ему сегодня ужин с доставкой на дом прибыл.

   - Что!- я резко подпрыгнула вверх, брр вот ведь что значит не знать местной фауны, так на что нибудь наткнешься и поминай как звали.

   - Хи-хи. что второе дыхание проснулось? - ядовито спросил Анорион.

   Я так поняла, что меня просто надули как младенца, блин придушу его когда нибудь, чес слово! В отместку за глупую шутку я запихнула кролика полностью в рюкзак и потуже затянула тесемки, что бы не выбрался. Вот теперь пусть посидит и подумает, как шутить над теми, кто тебя раз этак в ...цать больше.

   Преодолев до темноты еще пару километров, я решила обустраиваться на ночлег. Кое-как развела костер, достала спальный мешок и легла спать. Сначала меня разбудил Анорион, слезно просивший выпустить его из рюкзака, и клявшийся что больше так не будет. Отпустив на волю этого кролика-эльфа, я снова попыталась уснуть, но не тут то было. Первая усталость прошла и я ни как не могла уснуть. А потом в темном лесу мне стали чудиться различные шорохи, шепоты, треск веток. Мне казалось, что вокруг нашего лагеря кто-то ходит и от этого мне стало очень жутко. А потом я услышала это - жалобный стон.

   - Анорион, ты слышал это? - тихо произнесла я.

   - Что именно?- сонно спросил кролик.

   - Ну, звуки различные.

   - Лер, мы в лесу! Здесь живут различные животные и ночью они охотятся, естественно ты будешь слышать посторонние шумы. - Услышав как я испуганно заскулила, Анорион перебрался ко мне под бок и продолжил.- Не бойся они к костру не подойдут, да и амулет из храна предупредит об опасности, так что спи и ни чего не бойся.

   Едва мы стали засыпать, как опять раздался этот жалобный стон и, судя по навострившимся ушкам Анориона, в этот раз ни я одна его слышала.

   - Анорион, там кто-то стонет. Ты слышал? Давай посмотрим, что там происходит.

   - Лер, ну какая тебе разница, что там происходит - тяжело вздохнул Анорион. - И вообще если кто-то где-то стонет, на это может быть две причины: либо им очень хорошо, либо очень плохо. Если там кому-то хорошо, то мы только помешаем. А если плохо, то ты все равно ни чего не сможешь сделать. А я, дорогая моя, - кролик, и тоже ни чем не могу помочь. Так что не ищи себе проблем на свою ж... женскую долю, лучше спи. И буди во мне зверя.

   - Я кроликов не боюсь! И вообще если ты не знаешь, то сообщаю что ближним надо помогать, так что я иду туда и узнаю в чем дело.

   Поднявшись с земли я пошла в сторону шума. Да уж, прогулка по ночному лесу то еще удовольствие. Как назло под ноги попадаются различные ветки, пеньки, ямы, а в лицо бьют ветки. И нет ни какой возможности избежать этого, ведь в лесу нет ни одного фонаря. Я тут же себе представила лес полный фонарей и, поежившись, решила, что уж лучше так, чем превращать дивную природу в черте че.

   По мере моего приближения к источнику стонов я стала слышать и другие звуки - смех, разговоры мужчин и звуки ударов. Раздвинув очередные кусты я увидела небольшую полянку, окруженную густым кустарником. На поляне возле костра сидело трое мужчин, судя по всему людей, и что-то пили из бурдюков. А четвертый в это время избивал связанного молодого парня. Как только парень начинал стонать вся компания начинала ржать и подбадривать своего товарища.

   - Гром, давай бей сильнее этого выродка, только шкуру ему сильно не порть. Нам его еще покупателям показывать. - Сказал рыжебородый мужчина ближе всего сидевший ко мне. - На рынке, за него много дадут, эт надо же как нам сегодня подфартило - поймали молодого нелюдя, он еще небось и совершеннолетие не справил. Ха! Его быстро купят.

   Та-а-ак, похоже парнишке повезло нарваться на охотников за головами. Вот тебе и чудесное дерево хран, парнишку поймали на его же территории. Гады, ненавижу, когда обижают противника заведомо слабее себя. Пленник лежал на земле свернувшись калачиком, и связанными руками пытался прикрыть голову, но это мало ему помогало. На нем была одета изорванная грязная рубаха, на которой кровь и грязь смешались до такой степени, что невозможно было понять ее изначальный цвет. А сам парень с каждым разом издавал все более тихие стоны, стало понятно, что если не вмешаться, то он долго не протянет.

   "Лер, не вмешивайся. Ты сними не справишься!" раздался в голове голос Анориона которого я держала в руках.

   Что! Не поняла? Нас же разделили.

   " А Элиза тебе не сказала, что мы по-прежнему можем общаться без слов? Только ты должна для этого мысленно обращаться ко мне, как бы посылая сигнал"

   " Нет, представь себе, не сказала! Ладно, потом разберемся. Сейчас надо решить, как помочь этому бедолаге".

   В голову как назло ни чего путного не приходило. А время шло, и надо было что-то делать. Не слушая голос разума, в роли которого выступал Анорион, я решила, что лучший план спасения, это импровизация. Выбрав палку по увесистей, я решительно вышла из кустов. А в голове прозвучал приговор Анориона " ДУРА!"

   -Добрый вечер мальчики! - радостно поздоровалась я - А вы не знаете, как пройти в библиотеку?

   - Че?! - возмущенно произнес рыжебородый, поднимаясь с бревна. Я, замахнувшись шандарахнула его палкой по голове.

   - Ни че, а библиотека, мужлан неотесанный! И вообще где ваша вежливость! Перед вами дама, а вы "че". Бе! - вообще то я не идиотка, но когда я когда волнуюсь, несу полную чушь, прям как сейчас.

   А тем временем оставшиеся охотники за головами очухались и стали надвигаться на меня. Мама! А что дальше то делать?! При ударе о голову первого типа палка выпала из рук и теперь я осталась без своего оружия. Но тут я заметила арбалет валявшийся рядом с поверженным головорезом. Не теряя времени даром, я схватила его и направила на оставшихся противников.

   - Всем стоять! Это ограбление! - произнесла я избитую фразу наших боевиков. - Мне нужен только парень, а вы можете ехать дальше, я вас так и быть не трону.

   Мужики переглянулись и заржали, причем смотрели они на меня как на полную дуру. А я не могла понять в чем дело то? Они что думают, что я не выстрелю, так это они зря. Парня мне намного жальче.

   " Лер, переверни его! - вздохнул Анорион - Ты арбалет держишь вверх тормашками".

   Упс! Теперь понятно, почему им так весело. "А теперь что делать".

   " Стрельба из арбалета по технике схожа со стрельбой из винтовки, приложи ложе к плечу, так теперь правую руку на курок, левая поддерживает арбалет чуть дальше под направляющей, главное тебе повезло и он уже заряжен, теперь наведи на цель - я послушно выполнила указания - молодец, а теперь нажимай на курок и пли..."

   Я нажала на курок, и болт прямехонько полетел в ближайшего к парню человека и, прошив насквозь его плечо, попал в дерево.

   Такого, похоже, не ожидал никто, в том числе и я. Мама, я ж его ранила. Ужас, что же я наделала. Я стреляла в человека.

   - Сука! Она меня ранила! Что стоите, уроды, держите ее! - заорал на своих товарищей раненый.

   " Беги дура, самобичеванием потом займешься. - И видя, что я опять вскинула арбалет, Анорион обрадовал меня - он однозарядный, беги".

   -А!- заорала я, пытаясь быстро сделать ноги. Но, к сожалению оставшиеся два головореза, решили перестать стоять столбом и поймать меня. Ноги после сегодняшнего лесного похода болели жутко, поэтому убежать далеко я не смогла. Я упала на землю и пыталась отбиться от наподдавших арбалетом, используя его как дубинку. Но остановить это их не смогло, как бы я не старалась сопротивляться все было в пустую. На меня сверху навалились два противника и стали меня бить. Грудную клетку пронзила острая боль, я хрипло закричала и руками прикрыла голову. Вдруг по поляне разнесся грозный рык, а затем хриплый крик раненого мужчины.

   - Что за... - договорить мои мучители не успели, на них из темноты прыгнула черная тень. И я скользнула в спасительный обморок.

   ***

   Боже, как мне плохо то. Такое ощущение, что меня хорошенько пожевали, а потом выплюнули. Болело все: от головы до кончиков пальцев. Постепенно приходя в сознание, я пыталась вспомнить, что же произошло и по чему за неполные сутки я уже второй раз теряю сознание. В голове тут же всплыли картины моей глупой попытки спасти какого-то парнишку от охотников за головами. Блин, а сейчас я где? И где Анорион? Приоткрыв глаза, я зажмурилась от яркого света. Так значит сейчас день. Если судить по моим ощущениям лежу я на чем-то мягком и под открытым небом. Вокруг меня ходили люди и что-то обсуждали на непонятном мне языке. Судя по тому, что разговор велся на повышенных тонах они если и не ругались, то очень яростно спорили. Да что происходит то!

   - Анорион...- со стоном позвала я - Анорион!!!

   Спорщики резко замолчали и, судя по звукам шагов, направились в мою сторону. Надо мной склонился тот самый парнишка, которого я пыталась спасти. На вид ему было лет 14-15, довольно таки высокий и худощавого телосложения. На его юношеском лице светилась счастливая улыбка, а глаза необыкновенно золотого цвета смотрели на меня с обожанием. В отличие от меня выглядел он более здоровым. Парень положил свою руку мне на лоб и стал очень быстро, что-то говорить.

   - Я, я не понимаю. - Свой голос я узнавала с трудом, он был очень тихим и хриплым. - Где мой кролик, такой с длинными ушками он должен был быть в лесу рядом со мной, где он?

   Но парень, кажется, меня не слышал и продолжал, что-то говорить при этом постоянно прикладывая свою правую руку к сердцу. Да...у нас с ним получается разговор глухого с немым. Блин, что делать то? Вдруг парня кто-то резко одернул и за тем ко мне подошел второй человек. При виде него по моему телу пробежал рой мурашек, и мне срочно захотелось взглянуть на себя в зеркало. Хотя я о?чень сомневаюсь, что увиденное может меня порадовать. Подошедший ко мне мужчина был высоким, даже очень - метра два точно. Под одеждой хорошо просматривалось его мощное натренированное тело со всеми полагающимися бицепсами, трицепсами и прочими мышцами. Лицо с высокими скулами и волевым подбородком было словно высечено из камня. Он изучающее склонил надо мной голову и его неровно остриженные волосы цвета воронового крыла длинной до плеч свесились в низ, как бы отгораживая его от внешнего мира. Его можно было бы назвать смазливым, если бы не глаза. Холодные, изучающие глаза цвета изумруда смотрели на меня с отвращением и ненавистью. Так смотрят на пойманную букашку: вроде бы и убить жалко и рядом находиться противно. Странно, ведь я встречаюсь с ним впервые, и не успела заслужить такого отношения к себе.

   - Кто ты? - резко спросил он - кто прислал тебя и с какой целью?

   От его тона во мне сразу пропали все романтические бредни. Да будь он хоть трижды Бред Пит, кто ему позволял рычать на меня и с какой это стати мне устроили допрос? Я попыталась сесть, а то лежа общаться с зеленоглазым мне было очень неудобно. И только сейчас заметила что из одежды на мне только любимые джинсы, а моя грудная клетка вся перебинтована. Ох, ну ни чего себе. Теперь понятно, почему у меня все так сильно болит, судя по всему те гады на поляне мне все ребра переломали, больно то как. От попытки сесть у меня потемнело в глазах, и я отложила эту зряшную затею.

   - Я не собираюсь отвечать на Ваши вопросы, пока со мной не будет мой кролик и сумка с вещами. Все это осталось не далеко от того места где Вы нашли меня и этого парнишку. Кстати, почему он так странно на меня смотрит - спросила я, не выдержав щенячьего взгляда парнишки.

   - Этот, как ты выразилась, парнишка тебя раза в два старше будет - хмыкнул мой допросчик.- А смотрит он так потому что ты первый человек, вставший на защиту оборотня. Вот меня и интересует с чего бы это ты так расстаралась ради не знакомого оборотня, а? Может, просветишь?

   Значит все таки оборотни, да... а мы так хотели избежать такой встречи. Не пронесло, жаль. Теперь придется, как-то выкручиваться.

   - Меня зовут Валерия, и я направляют в эльфийское княжество. К сожалению, миновать вашей территории мне не удалось, так что вот так я оказалась здесь. Меня ни кто не куда не посылал. - Глубоко вдохнув, я продолжила - Уже остановившись на ночлег, я услышала странные звуки и пошла проверить, что там происходит и увидела парнишку и тех головорезов. Чем смогла, помогла, как видите, я пострадала больше чем ваш соплеменник. Больше мне рассказать вам не чего.

   Я устало закрыла глаза, после полученных травм разговаривать было довольно таки проблематично, очень сильно болели туго стянутые ребра. Этот короткий рассказ о причине пребывания на их территории казалось, лишил меня остатков сил. Но не ответить при нынешнем положении дел я не могла. Если продолжала бы молчать, они просто прикончили бы меня прямо здесь, как вражеского лазутчика на их территорию.

   "Анорион - мысленно позвала я - где же ты?"

   " Лер, ты как?- услышала я наконец голос Анориона - Со мной все в порядке я сейчас на месте нашего ночлега вместе с вещами."

   "Повезло - вздохнула я - а я сейчас лежу перевязанная как мумия в плену у оборотней, мне тут допрос устраивают, я потребовала, что бы тебя принесли ко мне, так что никуда не уходи".

   По нашей с Анорионом связи я почувствовала его недоумение и легкое раздражение.

    "То есть как в плену? А ни чего что ты из-за их щенка чуть головы не лишилась?! - возмутился Анорион.- беспредел, какой-то. Лер, старайся меньше с ними общаться пока меня не будет рядом, а то еще ляпнешь чего лишнего".

   " И как ты себе это представляешь?! - разозлилась я на эльфа. - Мне что сказать им, что без адвоката, в роли которого выступает длинноухое недоразумение, я рта не открою? Анорион, на мне сейчас живого места нет, уж поверь, способ развязать мне язык они найдут!"

   " Всему то тебя учить приходиться - вздохнул эльф - притворись что без сознания, они на время оставят тебя в покое. Все, импровизируй. Ко мне кто-то приближается, так что, надеюсь, скоро буду у тебя".

   Вздохнув, я открыла глаза, "притворись" мысленно передразнила Анориона. Угу, зеленоглазого, пожалуй, проведешь. Вон как пристально смотрит на меня, будто бы мысли читает. Хотя кто их нелюдей знает, может и впрямь читает. Ну что ж выбора то у меня нет, если меня начнут допрашивать без Анориона, то долго молчать я не смогу. А если начну говорить... Вот интересно у них есть дома для душевно больных?

   - Что? - удивленно переспросил меня зеленоглазый. Упс, кажется, последний вопрос я произнесла в слух.

   - Я спрашиваю, куда у Вас больных на голову отправляют? - Вздохнула я и добавила уже чуть тише - А то чувствую, пора мне туда наведаться.

   На лице зеленоглазого пробежала целая гамма эмоций от непонимания и удивления, до раздражения. Впрочем, последнее мне менее всего понятно, вроде бы ни чего такого не говорила, а он на меня рассердился.

   - У нас с такими не возятся. - Ехидно произнес он. - Сразу убивают, что бы не мучались. Ну что ж коли ты пока не хочешь со мной общаться, это твое право. Подождем пока принесут твои вещи, а там отправимся на пограничную базу. А вот там тебе, моя хорошая, от вопросов не отвертеться. - С его лица не сходила издеватетельская улыбочка. Взяв рукой меня за подбородок, зеленоглазый пристально посмотрел мне в глаза. - Я лично займусь твоим допросом, так что пока придумай, что врать будешь.

   Выпрямившись, мой допросчик пошел в сторону своих товарищей. А я, наконец-то решила осмотреться. Находились мы на печально известной мне поляне. Судя по тому, что на траве много крови, но тел не наблюдается, значит, от них уже избавились. И от этого вывода мне стало жутко. Повезло, что для начала они решили устроить допрос, а уж потом решать мою судьбу. На поляне кроме меня, спасенного паренька и оборотня с замашками инквизитора, присутствовали еще трое. Все они были одеты очень странно, во что наподобие кимоно и широкие шальвары. Глядя на них мне вспомнились любимые анимешные мультики. Оружие у всех быдло разное, как впрочем и цвета одежды. Например, один из оборотней был одет во все черное, а за плечами висел меч. А вот другой был одет в одежду темно зеленого цвета и за его плечами висел арбалет. Может от цвета одежды зависит, каким оружием владеет ее обладатель? Хотя не понятно, почему тогда мой зеленоглазый инквизитор одет в кожаные брюки и поверх голого торса кожаную же куртку с множеством заклепок и карманов. Надо будет выспросить у Анориона по этому поводу. Все-таки я думала, что мы пойдем через вампиров, и оборотнями совершенно не интересовалась. Кто ж знал, что все так обернется.

   Ко мне вновь подошел бывший пленник и принес с собой фляжку с водой, за что я была ему очень благодарна. Так как пить хотелось очень сильно, а попросить страшно. Он помог мне напиться, после чего приложил руку к своей груди и сказал "Рей". М-да, нашелся хоть один воспитанный человек, то есть оборотень, решивший представиться мне.

   - Валерия - хрипло произнесла я и улыбнулась. Все таки я ни капельки не жалею что решила помочь парнишке. Глядя на него мне, почему-то хотелось улыбаться и в груди разливалось такое тепло, будто бы передо мной не посторонний нелюдь, а мой младший брат, которого мне всегда хотелось иметь.

   - Ва-ле-рия - протянул Рей, как бы пробуя на вкус непривычное для него имя, после чего радостно произнес - Валери??!

   Ну что ж, Валери? так Валери?. Пусть хоть горшком зовут, лишь бы в печь не ставили. Продолжению нашей содержательной беседы помешали двое вновь прибывших оборотней держащих в руках мою сумку с вещами и рюкзак с кроликом. От облегчения у меня даже слезы выступили на глазах. Слава Богу, Анорион теперь со мной и с ним ни чего не случилось. Взяв мои вещи у своих товарищей, зеленоглазый приблизился ко мне и сев на землю стал их рассматривать. Для начала он осмотрел рюкзак и кролика, его он даже понюхал после чего хмыкнув протянул мне.

   - Что таскаешь с собой дичь для ужина? - ехидно спросил он.

   - Нет, это мой талисман. - Сказала я неловко обняв кролика пристроившегося у меня под боком.

   Еще раз хмыкнув, зеленоглазый открыл вещевую сумку и засунул в нее руку. Судя по увеличившимся от удивления глазам, он не ожидал что она окажется безразмерной. Покачав головой, он что-то сказал своим товарищам и бросил мою сумку одному из оборотней. После чего поднявшись на ноги сказал:

   - Ну что ж, зверье свое ты получила. Теперь пора отправляться на базу.

   - И как вы себе это представляете? - поинтересовалась я - Мне даже сидеть трудно, не то чтобы встать.

   Ухмыльнувшись, он схватил Анориона за уши и грубо запихнул его обратно в рюкзак и вручил его мне. После чего он легко, как пушинку (и это при моих 186см роста и 80кг веса!) поднял меня над землей и понес на руках в сторону уже удаляющихся оборотней. Испугавшись, что он меня уронит, я крепко схватилась за него, пытаясь одновременно и удержать Анориона, и как можно меньше боли причинять себе.

   - Не волнуйся, не уроню. - Усмехнулся оборотень, - мне тебя еще допрашивать, так что целая ты будешь мне нужнее.

   - Спасибо утешил. - Проворчала я, расслабившись на его руках. Я решила, что пока мы будем добираться до неизвестной мне базы, нам с Анорионом не обходимо многое обсудить. В особенности, что мне можно рассказывать, а что нет.

   " Анорион, - позвала я, - что делать будем? Он же мне по прибытии допрос с пристрастием устроит".

   " Не бойся, все будет хорошо - уверенно произнес Анорион, и по нашей связи его уверенность передалась и мне. - Я хорошо знаю твоего зеленоглазого инквизитора. Поверь, по прибытии он за тобой еще и ухлестывать начнет." - Рассмеялся Анорион.

   " С какой это стати?" - удивилась я.

   "Узнаешь, а сейчас постарайся расслабиться и уснуть. Идти нам прилично, а тебе необходимо набираться сил".

   Я было хотела возразить Анориону, что вполне хорошо себя чувствую. Но слабость взяла свое и задремала на руках своего зеленоглазого инквизитора.

Глава 3

   Друзья на то и существуют, чтобы помогать друг другу.

   Ромен Роллан

   Проснулась я в незнакомой комнате, обставленной довольно скудно: односпальная кровать, комод, заваленный всяким хламом и кресло с красной обивкой. Меня не особо церемонясь, скинули на кровать. Все тело сразу же отдалось дикой болью, а на глаза навернулись слезы. Я, конечно, понимаю, что для них я потенциальный враг, но можно ведь поаккуратнее с девушкой обращаться. Эту мысль я решила озвучить, может хоть совесть замучает этого инквизитора. Зеленоглазый сразу склонился надомной и ощупал мои многострадальные ребра.

   - Больно! - зашипела я.

   - Та-а-ак, - протянул мой мучитель - кажется, без целителя здесь не обойтись. Ладно, организуем. Но позднее, а для начала поговорим.

   С этими словами он придвинул кресло ближе к кровати и удобно устроившись, стал пристально на меня смотреть.

   "Анорион, радость моя, - обратилась я к эльфу - я надеюсь, ты придумал, как уладить наши проблемы? А то мне не очень хочется, что бы меня допрашивали с пристрастием"

   "Сейчас все улажу, а ты пока старайся поменьше шевелиться. А то, по-моему, у тебя серьезный перелом ребер. - С тревогой произнес эльф - Даже я чувствую твою боль, хотя наши ощущения и эмоции не так сильно связаны как раньше".

   "Я уже сама догадалась, что травма серьезная - раздраженно произнесла я - ты лучше скажи что делать, а то мое длительное молчание может нанести еще больший вред моему здоровью".

   - Ну и? - Не выдержал зеленоглазый - Долго из себя умирающую строить будешь? Или все-таки расскажешь, за чем ты пришла на земли нашей империи?

   - Отстань от девушки зануда! - Проворчал Анорион, пытаясь самостоятельно вылезти из рюкзака брошенного около кровати.- И вообще где твое воспитание, Ксандр? Девушка вашего щенка пыталась спасти, а ты ей допрос устраиваешь.

   Знаете, ради этого момента стоило влезть в авантюру со спасением Рея. Когда Анорион заговорил зеленоглазый не сразу понял КТО с ним разговаривает, а когда до него дошло... О-о это было что то. От удивления Ксандр, так, оказывается, зовут моего инквизитора, даже онемел. Встав с кресла и вытащив, наконец-то, Анориона из рюкзака за уши он поднял его на уровне глаз и, рассматривая кролика, стал открывать и закрывать рот, как рыба на суше.

   - Но... но как?! Ты же не оборотень! - воскликнул Ксандр. - Как ты разговариваешь? Да кто ты вообще такой?!

   - Уши отпус-сти, зараза! - прошипел Анорион. - Что-то больно память у Вас короткая кронпринц Ксандрон Тем. Или за не полный век уже забыли как вместе со мной по бабам, пардон - женщинам, бегал?!

   Ксандр плюхнулся обратно в кресло и, усадив на колени кролика, стал недоверчиво его рассматривать.

   - Хм, Анорион? - кролик кивнул, в знак согласия - Но, как?! Тебя же везде ищут. Твои родители сума сходят. Перевернули не только наш мир, но и ближайшие параллели. Тебя ни где не было, засранец ты ушастый. Я сам помогал в твоих поисках.

   - Это долгая история - вздохнул Анорион.

   - А я, знаешь ли, никуда и не спешу! По этому выкладывай как ты, наследник эльфийского престола, стал зайцем...

   -Кроликом. - Хмыкнул Анорион. - причем декоративным.

   - Да какая разница кем, главное как?

   - Ну, все началось с того, что я познакомился с Кайлейниэлией, женой одного архимага...- начал свой рассказ эльф.

   Далее последовал рассказ о злоключениях Анориона, который был мне уже знаком, а следовательно не особо интересен. Воспользовавшись тем, что на меня ни кто не обращает внимания, я решила проанализировать все, что случилось со мной за такой короткий отрезок времени. М-да невеселая картинка получается. Не успела я оказаться в новом мире, как уже лежу с многочисленными травмами на попечении оборотней(!). А если вспомнить, как они любят нашего брата человека, так вообще тоскливо становится. Хотя если Анорион хорошо знает кронпринца (везет же мне на венценосных особ) этого государства, то может все и обойдется. Но даже если меня не тронут, возникает другая проблема - состояние моего здоровья. Так как мне даже дышать больно, не говоря уже о попытках самостоятельно передвигаться, то продолжать наше путешествие на родину Анориона придется отложить на неопределенный срок. Вот интересно, у них врачи есть? Или одни бабки травницы, хихикнула я. Ладно, разберемся. В конце концов, Ксандр сам пообещал мне лекаря, а его за язык ни кто не тянул.

   Кстати о Ксандре. Мне интересно, что делает кронпринц оборотней на границе своих земель? Ему вроде как положено в столице быть, или я чего-то не понимаю? И как мне теперь к нему обращаться - "ваше высочество" что ли? Надо будет у Анориона выспросить. Кстати о птичках, как там мой эльф? Что-то затянулся его рассказ.

   -... ну, я ей и говорю "куда суешься, дура! Прибьют же!" Ты думаешь, она меня послушалась? - вздохнул Анорион, явно на кого-то жалуясь.- Кто же в наше время умных эльфов слушает. За то теперь вон лежит, вся перебинтованная, как мумия царицы дриад.

   Так, я не поняла, это он на меня что ли жалуется? Нет, ну каков гад! Сидит и с наглой мордой выставляет меня полной дурой. А Ксандр, еще с умным видом кивает, мол, сочувствую брат она и в правду дура. Р-р мужчины! Дайте только поправиться, я покажу вам, где раки зимуют.

   - Будешь на меня бочку катить - уши оторву, а родителям твоим скажу, что так и было - хрипло произнесла я, обратив на себя внимание.

   - О, проснулась - обрадовался Анорион - Лежи спокойно, Ксандр послал за лекарем в ближайшую деревню. Так что скоро тебя на ноги поставят. И, между прочим, я ни на кого бочку не качу. Еще скажи, что я ни прав. Ты зачем болезная полезла, куда тебя не просили, а?

   Я решила промолчать и обидеться. Может я и дура, но я не могу спокойно смотреть, как избивают детей. Да я понимаю, что шансы у меня были ничтожные, но я потом сама себе бы не простила такого равнодушия. Ну и пусть я сейчас похожа на мумию. За то я смогла отвлечь бандитов от Рея, и к приходу подмоги он остался жив.

   - Ладно, прекрати наезжать на девушку. - Неожиданно заступился за меня Ксандр. Встав с кресла, он пошел ко мне и сел на край кровати и стал внимательно меня рассматривать, будто бы в первый раз видел. - Она же пыталась помочь. Храбрый котенок. - Нежно произнес он и провел тыльной стороной ладони по моей щеке.

   Э... а с чего это вдруг такие нежности, я что то пропустила? Не то что бы я была против такого внимания к своей персоне, просто как-то неожиданно произошел переход от жесткого следователя до защитника обиженных девушек.

   Я вопросительно посмотрела ему в глаза и стала тонуть в этом зеленом омуте пронзительных глаз. Эх, хорош, зараза! Вот достанется же кому-то такая красота. А почему бы и не мне? Тем более он так не двусмысленно склоняется надо мной, от волнения я облизала губы. Ну же, еще чуть-чуть ниже...и его губы касаются моих в легком, как касание крыльев бабочки, поцелуе. М-м...

   - Эй, эй. А ну стоп! Ты что делаешь, кошак облезлый! - Голос Анорион слышался как сквозь вату, почему он так возмущается. Я только что поняла кто мой мужчина мечты, тот единственный которого ждут всю жизнь. - Ксандр, если ты не прекратишь зомбировать Лерку, я... я, короче хана тебе будет.

   Вздохнув Ксандр стал отстраняться от меня. Эй, куда? Я еще хочу, и потянула парня за края куртки обратно к себе. Тот только довольно хмыкнул и повернулся к всеми забытому на кресле Анориону. Бросая на того лукавые взгляды, он сказал:

   - Фи, Анорион. Если сам не можешь, то другим кайф не ломай.

   - Какой кайф?! Обалдел что ли! - заорал Анорион - Лерка, зараза такая, а ну быстро очнулась! Вы что со всем сума сошли, я же все ее сильные эмоции как свои ощущаю. Понимаешь ВСЕ. - И продолжил уже более спокойно - И я никогда не гипнотизировал девушек для того, что бы их поцеловать, по этому не понимаю о каком кайфе идет речь.

   -Ладно, не трону я твою Леру.- Сказал оборотень - Не волнуйся. Пойду, проверю, не пришел ли целитель.

   И уже на выходе из комнаты он спросил:

   - Что и вправду можешь чувствовать ее эмоции?

   - Да, правда.- Тяжело вздохнул Анорион.

   - И как, я был на высоте? - едва сдерживая смех, спросил Ксандр и вышел из комнаты не дожидаясь ответа Анориона в котором из цензурного были только предлоги.

   Я лежала и смотрела в потолок, пыталась на нем найти причину моего безумия. Что со мной произошло, раньше я не кидалась целовать мало знакомых личностей. Да и с какого перепуга я решила, что люблю его. Странно, очень странно...

   - Да не мучайся ты так.- Прервав мои размышления сказал Анорион- Просто у него врожденные способности к ментальному воздействию на собеседника. Очень полезное качество для будущего правителя.

   - Так, стоп. Он что тупо загипнотизировал меня? - возмутилась я.

   - Не "тупо", а очень даже профессионально. Так что совет на будущее- по меньшему в глаза смотри.

   Наш разговор прервал появившийся целитель, который сразу же приступил к осмотру моего многострадального тела. Не буду рассказывать как этот коновал истязал меня в течении часа. Скажу только то, что было очень больно. Меня постоянно щупали, тыкали в больные места, переворачивали и доводили до медленного закипания. И если бы я не понимала, что это необходимо для моего скорейшего выздоровления, то послала бы этого Айболита на х... хутор бабочек ловить.

   После осмотра лекарь подошел к Ксандру и стал что то тихо ему говорить при этом очень сильно жестикулируя. Ксандр хмурился и резко отвечал ему, только вот что именно для меня осталось загадкой из-за не знания языка. После того как за целителем закрылась дверь хмурый Ксандр подошел к нам. Став рядом с моей постелью, он стал перекатываться с носка на пятку, по лицу оборотня было видно, что он о чем-то размышляет. И чем задумчивее становилось его лицо, тем страшнее мне становилось. Да что же такого сказал ему целитель? Неужели все настолько плохо? Первым не выдержал Анорион:

   - Что сказал лекарь? - тревожно спросил он.

   - Да в принципе ни чего такого, чего бы мы не ожидали - Ксандр раздраженно взлохматил рукой свои волосы. - У нее сломана пара ребер и многочисленные ушибы по всему телу. Через пять-шесть недель будет как новенькая. Но дело в том, что у нас нет этих недель, понимаешь. - Оборотень стал мерить комнату шагами - Черт, Анорион! Тебе просто необходимо попасть домой, твои родители так долго ждали тебя, что уже отчаялись тебя увидеть живым. Значит, так. Лера отправляется с охраной в столицу, там в моем доме за ней будет должный уход и все необходимое. А мы с тобой отправляемся к тебе.

   - Не получиться.- вздохнул Анорион - Ксандр, если расстояние между мной и Валерией увеличится более чем на километр, я снова вернусь в ее тело. А кролик окажется просто животным.

   - Почему? - удивилась я.

   - Да потому что ты являешься носителем моей сущности, а кролик лишь временный сосуд. Только ты можешь перенести мою душу обратно в тело. Так что вариант разделиться нам не подходит. Значит, придется ждать.- Голос Анориона стал тише, а по нашей связи я ощутила его тоску по родным.

   - Тогда остается лишь одно, - сказал Ксандр.- это конечно малоприятная процедура, но выхода нет.

   - Ты о чем? - поинтересовалась я.

   - Обряд возрождения - хором произнесли Анорион и Ксандр.

   - Возрождения? - Я недоуменно посмотрела на них - Так ведь я не умерла, зачем он мне?

   - Если бы ты умерла, то помочь смог бы лишь некромант. - Съязвил Анорион.

   - Обряд возрождения проводится над смертельно ранеными. - Стал объяснять мне Ксандр - Он позволяет за очень короткий срок полностью восстановить организм раненого. Возвращая его в первоначальное состояние, то есть силы природы вылечивают его. Он этот обряд то еще удовольствие. - Поежился Ксандр.- как вспомню, так до сих пор озноб берет.

   Не долго думая я согласилась на проведение этого загадочного обряда. Ни когда не любила лечиться, а как представлю что мое мучение продлиться больше месяца... В общем хуже чем есть, уже быть не может.

   Это я так думала. Наивная...

   Отступление N2

   В большом кабинете освещенным лишь огнем камина и светом, льющимся из зеркала, находился мужчина. Его заинтересованный взгляд был направлен на зеркальную поверхность, в которой отображались очень интересные для него события.

   Совсем недавно, один очень дорогой для него человек попросил присмотреть за девушкой-иномирянкой, прибывшей в его родной мир. Он никогда не в чем не мог отказать своей любимой, но в данном случае им двигало любопытство. Что же необычного в этой Лере и как она связанна с Аэлькорой? Ведь существа из других миров, особенно из тех, где магии почти нет, не способны воспринимать магию его мира. А эта девушка не просто нашла браслет с княжичем, но и смогла его пробудить. Что почти не реально даже для большинства магов Аэлькоры.

   На первый, а впрочем, и на второй, взгляд - эта девушка обычный человек. И если она имеет корни с Аэлькоры, то очень и очень древние. Интересно было бы узнать кто ее прародители.

   А тем временем события в зеркале стали развиваться. Появился новые действующие лица - охотники за головами, отлавливающие представителей иных рас и продающие их в частные зоопарки. И его новая подопечная очертя голову бросилась спасать малолетнего оборотня от этих головорезов. Тихо, выругавшись, Леораниэль уже собрался вмешаться. Но за него это сделал пограничный отряд оборотней во главе с кронпринцем. "А он то, что тут делает?" - удивился Лео и продолжил наблюдать за ситуацией в лесу.

   Весь следующий день Леораниэль не мог продолжить свои наблюдение за иномирянкой. и, освободившись лишь поздно вечером, он как раз застал осмотр Леры целителем.

   "Обряд Возрождения, значит. Что ж, посмотрим, кто у нас там ближайший маг жизни". Лео провел правой рукой перед зеркальной поверхностью и на ней тут же замелькали изображения различных оборотней. Через некоторое время в зеркале отразилась невысокая девушка, с янтарными глазами и волосами цвета серебра. "Какая удача. - Хмыкнул Лео - Заодно и должок отработает".

   ***

   Карин была в гневе. Да как они посмели, ее наследницу рода Тар (!), одну из сильнейших жриц Жизни выслать из столицы. И куда? В эту глушь?! Граница с землями вампиров, что может быть хуже для молодой девушки, так любящей светскую жизнь. Да было бы хоть за что! Ну, подумаешь, назвала старшего советника кайзера* [император нем.] - блохастым шакалом. Да он себя в зеркале видел?! Тот, кто назвал его вторую ипостась - волком, ему сильно польстил. Как можно сравнивать благородное животное и это ничтожество! Тощий, облезлый, грязно-коричневого цвета, да еще и ростом не вышел, Фу!

   Вот она, истинная волчица. Во второй ипостаси Карин имеет великолепную густую, шелковистую шерстку серебристо-лунного цвета. Ее быстрота и ловкость давно уже стала легендарной среди ее родичей. Мощные лапы волчицы позволяют преодолевать многие километры расстояний в погоне за дичью. Она одна из лучших охотниц своего рода и по праву занимает место наследницы рода Тар.

   Ко всему прочему с детства она обучалась мастерству у лучших жриц Жизни и достигла на этом поприще не малых успехов. Да, да именно она лечила кронпринца империи, за что и была призвана ко двору его Величества Императора Висмура II.

   И теперь она вынуждена прозябать в этой дыре. Р-р, Богиня, почему ты так не справедлива к своей дочери. Чем я тебя прогневала?

   От тяжких раздумий Карин отвлек открывшийся в ее комнате портал, из которого вышел старший сын правителя гвардов - Леораниэль.

   - Повелитель, - девушка почтенно склонилась в глубоком реверансе - Чем обязана столь высокой чести лицезреть Вас в своих покоях.

   Лео пренебрежительно окинул взглядом склонившуюся перед ним девушку. Если бы не знал ее хорошо, то подумал бы что перед ним кроткая овечка, а не волчица, на зубки которой лучше не попадать.

   - Должок за тобой, пора возвращать. - Резко произнес Лео.

   - Что я должна сделать? - Выпрямившись, поинтересовалась Карин. Про свой давний долг гварду она уже успела благополучно забыть. Да и давно это было - лет 150 назад Карин влюбилась в одного из командиров личной императорской гвардии. А тот, пообещав жениться, обесчестил тогда еще очень наивную и доверчивую Карин. Но одного не знала девушка, что у ее любимого еще с десяток таких невест и все из знатных семей, и каждой он в любви клялся.

   Красивым был ее не состоявшийся жених, сильным, статным чем и пользовался когда дурил головы девушкам. Но в том то и дело что был, до тех пор, пока Карин не попросила справедливости у гвардов. На ее зов откликнулся Леораниэль и с тех пор красавец командир имеет ужасный шрам, перечеркивающий его лицо как позорное клеймо, а за Карин числится неоплаченный долг.

   - Не бойся, ни чего запредельного. - Усмехнулся Лео.- Скоро к тебе придут и попросят провести обряд Возрождения для одной человеческой девушки...

   - Я откажусь, если Вам это угодно - перебила его Карин.

   - Ты согласишься - с нажимом сказал Лео. - Но помимо прочего, проведешь еще один - Взывание к крови предков. Я хочу узнать, кем они были, а для этого в ней должна проснуться кровь предыдущих поколений живущих задолго до нее.

   - Но если девушка простой человек, то она может не выжить - неуверенно сказала Карин.- Или Вам все равно останется ли она в живых?

   - Она должна выжить! И ты будешь отвечать за нее не просто головой, а существованием своего рода! - Разозлился гвард.- Так что уж постарайся. Да и, кстати, о втором обряде ни кто не должен знать.

   Сказав это, гвард шагнул обратно в телепорт, а Карин стала искать выход из сложившейся ситуации. Ведь если гвард сказал что уничтожит весь род из-за смерти человеческой девушки, значит, так оно и будет. Но как провести два обряда подряд и не навредить человеку? Да уж, умеют озадачить эти повелители.

Глава 4

   На Аэлькоре наступила ночь. Моя вторая ночь в этом мире. Надеюсь, что в отличие от прошлой, она будет спокойнее. А то мне как-то не улыбается опять, во что-то влипнуть, хотя о чем это я? Я и так уже по самые уши в ... хм, неприятностях.

   Проведение обряда решили отложить назавтра. Так как, во-первых, необходимо найти какую то жрицу, а во-вторых, дать мне хотя бы не много отдохнуть. Вот только уснуть у меня ни как не получалось, мозг постоянно переваривал прошедшие события и не давал успокоиться. Выводы напрашивались плачевные. Хотела помочь Анориону вернуться домой, а в итоге лишь задерживаю его в пути. Одно радует - дальше с нами пойдет Ксандр.

   Сейчас Анорион и Ксандр пытаются разыскать жрицу для проведения завтрашнего обряда. На все мои расспросы об этой процедуре, они лишь отмахивались и говорили, что завтра все сама узнаю. И лишь перед самым уходом Ксандр успокоил меня, сказав, что от этого еще ни кто не умирал. Да уж успокоил...

   Кстати об оборотне, очень интересный оказался экземплярчик. Пока он уходил раздавать приказы своим подчиненным, я допрашивала Анориона на его счет. Оказывается, Ксандр приходится старшим сыном кайзера Висмура II, ну или, проще говоря, императора. Мы, кстати, сейчас находимся в пограничном поселке империи Валур. Именно сюда сбежал наш кронпринц от наставников и собственного отца, ежедневно тыкающего своего сына носом в его обязанности перед народом.

   Анорион и Ксандр оказались ровесниками, им всего лишь (!) 320 лет. А познакомились они в священном лесу дриад на ежегодном осеннем балу лет эдак 180 назад. Во время этого бала парни узнали, что у них очень много общего, и с тех пор наследники двух государств были не разлей вода. Вместе на тренировки, вместе путешествовали, вместе пьянствовали, вместе по бабам шастали, за что и получали по шее тоже вместе. В общем, весело ребята жили. Пока не исчез Анорион.

   Ксандр, вопреки моему мнению, оказался не верфольфом, а пантерой. Как впрочем, и вся правящая династия. И, несмотря на то, что кронпринц является повесой и гулякой, каких давно не видали земли оборотней, он может быть и жестоким. Прям как настоящий кот - пока гладишь по шерстке, он сама доброта и обаяние. Но не советуется злить Ксандра, как говорит Анорион, он один из лучших воинов своей империи и при необходимости может быть очень жестоким, в чем я хоть и в малой степени, но убедилась. От природы Ксандр одарен способностью к убеждению, силой, ловкостью и очень острым и расчетливым умом. Хотя и скрывает это под маской разгильдяя.

   Ближе к полуночи ко мне в комнату заглянула девушка и принесла кружку, с каким то отваром. Выпив предложенное мне питье, я потихоньку стала засыпать.

   ***

   В единственном трактире пограничного поселка Гренз сегодняшним вечером было не так много посетителей. Трактирщик, пожилой оборотень, скучал за барной стойкой и лишь изредка покрикивал на девиц разносчиц заигрывающих с постояльцами. Эх, глаз да глаз нужен за этими вертихвостками, вздохнул трактирщик, а то вот в прошлом месяце уже две сбежали с заезжими артистами. Славы им захотелось, тьфу, дуры-девки. Найдут ведь потом в каком нибудь зоопарке или того хуже вообще прибьют. Ну, вот опять стоило только на пару минут отвернуться, как эта рыжая лиса Марийка стала заигрывать с молодым кронпринцем. И куда лезет? Вот ведь бабы народ дурной, наслушаются бабкиных сказок, а потом ищут приключения на свой хвост.

   Хотя, кронпринц то наш, сегодня уж очень странно себя ведет. Сначала, какую то еле живую девицу приволок, судя по запаху человеческую. Потом всех на уши поднял, что бы ему срочно лекаря отыскали. А чего этого лекаря искать, дома он сидит, болезный, уже пятый день как из запоя не вылезает. Повезло, что в трактире на ночь остановился городской лекарь, приезжавший проведать друга. А после так вообще кутерьма началась, солдаты то и дело на второй этаж в покои кронпринца на доклад бегали. И ведь не узнаешь в чем дело то, у комнаты два охранника стоят - ни подслушать, ни подсмотреть. Эх, и самому интересно узнать, что там происходит, и девки мои от любопытства сума сходят. Под вечер кронпринц спустился в зал, а на руках у него зайчонок рыжего окраса, да еще и в ошейнике. Наверное, мода новая в столице пошла, хмыкнул трактирщик, надо будет своей жене тоже зайца отловить, что б все как в столице было.

   Но странности на этом не закончились. Заказав кружку пива, гуся и зачем-то пустую миску наследник престола сел в самый дальний угол обеденного зала. Дождавшись заказа, он поставил на стол перед зайцем миску и налил в нее пива, а рядом положил гусиное крылышко. И заяц сал его есть, и при этом запивать пивом! А теперь кронпринц сидит и разговаривает сам с собой и даже не глянет в сторону красавицы Марийки, весь вечер вертящейся перед ним. И это после того как он за неполную неделю половину девок в поселке перепортил?! Эх, кто ж поймет этих сильных мира сего. Что у них причуда, а что в порядке вещей? А пока надо бы от греха подальше отозвать Марийку, пока кронпринц своими делами занят, а то братья у нее шибко строгие. Наследнику они ни чего не сделают, а вот самой девке попадет по-крупному.

   За дальним столиком обеденного зала трактира "Старый лис" сидели Ксандр и Анорион и даже не подозревали, что на них обратили столь пристальное внимание.

   -Ксандр, а это ТОЧНО единственная жрица жизни в округе? - обреченно спросил Анорион.

   - Да, точно, точно. - Вздохнул Ксандр.- Я уже несколько раз проверил, больше в этой глуши специалистов ее уровня нет. Да и к тому же, она уже проверена лично мной. Если бы не она меня уже в живых могло не быть. Лет 40 назад я ввязался в драку против мага, ну и поплатился за самонадеянность. Карин меня уже с того света вытаскивала. Так что не дрейфь, вылечит она твою Леру в два счета.

   - Но ведь она такая су...

   - Так, - одернул Ксандр своего друга - попрошу о даме поуважительней отзываться. Все-таки Карин теперь одна из фрейлин моей матери.

   - Это не оскорбление, а констатация факта. Когда я последний раз с ней встречался, то у меня было лишь два желания.

   - Да? - усмехнулся оборотень. - И каких же? Раздеть и затащить в укромный уголок.

   - Нет, блин. Придушить и сбежать как можно дальше. Вот не поверишь, я не ко всем под юбку лезу.- Съязвил Анорион - А к этой я даже на арбалетный выстрел подходить не хочу. Такой мужененавистницы я, наверное, никогда не встречал. Она мне весь мозг выела за неполных полчаса. Да при этом стерва жуткая. Бр-р... А ты хочешь ей на растерзание Лерку отдать. Да она ее не вылечит, а добьет.

   На это Ксандр лишь усмехнулся. Да уж Карин это что-то. При дворе она вела себя так будто бы это она императрица, и смотрела на окружающих как на грязь под ее восхитительными ножками. У нее было больше врагов, чем доброжелателей, и очень многие пришли бы на помощь Анориону в процессе удушения этой заразы. Кстати, после того как ей временно отказали от двора, во дворце устроили бал, неофициальной причиной которого был ее отъезд. Но с другой стороны она лучшая из жриц Жизни. Хотя в случае с Валери помогла бы любая, даже самая слабая из жриц. Но если есть возможность обратиться к лучшей, то зачем усложнять себе жизнь поисками другой кандидатуры.

   - Анорион, все будет нормально. Письмо с просьбой о помощи я ей отправил, так что к завтрашнему дню все будет готово к обряду. А вечером мы сможем отправиться в путь.

   ***

   Всегда знала, если утро не задалось, значит, весь день жди неприятностей. Сначала очень грубо разбудили, совершенно позабыв о моем болезненном состоянии. А потом меня стали усиленно готовить к предстоящему обряду. Принесли чистую одежду, две служанки помогли мне вымыться и привели в порядок мою голову. После чего меня поместили в карету и отправили к таинственной жрице.

   Если честно я так и не поняла, почему меня везут к какой то жрице, а не магу или колдуну. Ведь это магический мир. О чем я и спросила своих спутников.

   - Понимаешь Лера, в нашем мире существуют различные виды магии,- стал объяснять мне Ксандр - в основном это стихийная, ментальная и черная магия. А вот за жизнь, смерть и судьбу жителей Аэлькоры отвечают три дочери-богини демиургов. Лия- Жизнь, Тара- Смерть и, наконец, Лекса - Судьба. В каждом государстве есть храмы только двух богинь - Лии и Тары, в них служат женщины-жрицы различных рас. Младшая же, Лекса, наделила своей силой только одну расу - дриад. Только они могут предвидеть и изменять будущее. Так вот в твоем случае нам необходима помощь богини Лии и, следовательно, для этого надо обратиться к ее жрице. Понятно?- вздохнул оборотень.

   Я кивнула головой в знак согласия. Да уж, чем дальше в лес... Это что ж получается, если вдруг мне приспичит кого нибудь убить, то надо обращаться к Таре? А если здесь есть боги, то зачем нужны эти всемогущие гварды? Непонятно.

   "Ну, чего тебе не понятно?- проворчал Анорион.- Все очень просто: Боги создают законы, гварды следят за их исполнением и судят нарушителей. Тех, кто преданно служат своей Богине, она одаривает частичкой своей силы для помощи окружающим и для личного пользования".

   - На выход. - Прервал объяснения Анориона Ксандр.

   Подъехали мы к небольшому особняку из красного кирпича, вокруг которого раскинулся красивый сад. На крыльце нас встречала девушка невысокого роста с волосами цвета серебра, которые ниспадали до самой талии. Одета она была в длинное черное платье с серебряной вышивкой, поверх которого была накинута легкая шаль серого цвета. Честно, глядя на нее, я бы ни за что не сказала, что это жрица Жизни. Скорее уж Смерти.

   Посадив Анориона за пазуху и взяв меня на руки, Ксандр вошел в дом.

   - Неси на второй этаж, первая комната с права.- Проинструктировала его хозяйка дома. А голосок у нее довольно таки приятный - низкий с легкой хрипотцой и командные нотки пробиваются.

   Комната была странной. Нет, не так, комната была жутко странной. Во-первых, в ней не было окон, во-вторых, в ней абсолютно все было белым - и стены с потолком и немногочисленная мебель. Единственным цветным пятном оказался стеллаж с различными банками, пучками трав, свечами и прочей атрибутикой. Меня положили на стол-алтарь стоящий посреди комнаты, после чего стали к нему привязывать за руки и ноги.

   - А это еще за чем?- возмутилась я.

   - Что бы ты сама себе не навредила во время прохождения обряда. - Пояснил Ксандр. Сама же жрица только хмыкнула, да и вообще за это время я услышала от нее не больше нескольких фраз. Молчаливая, однако, попалась жрица.

   После того как все приготовления были завершены жрица выставила моих спутников за дверь, предварительно одев на шею Анориона какой то амулет, как она объяснила он, временно перекроет наш канал ментальной связи и не даст Анориону чувствовать тоже, что и я. Когда все вышли, я решила наладить контакт с этой девушкой.

   - Меня Лера зовут, а тебя?

   - А меня не зовут. - Сострила жрица.- А то, что тебя Лерой зовут, я знаю. Мне про Вас все Ксандр рассказал, да и народ в поселке все уши прожужжал про то, как ты Рея спасала. Зря кстати, только сама пострадала. А этот щенок - с отвращением сказала она - опять, куда нибудь влипнет. И что опять спасать ринешься?

   - Надо будет, опять так же поступлю. - Раздражено сказала я.- А ты бы стояла и смотрела на моем месте?

   - Я ни когда не окажусь на твоем месте, - Она стала рисовать на алтаре вокруг меня какие то символы.- Я слишком ценю свою жизнь. Что и тебе советую. Кстати - Карин.

   - Что? - не поняла я.

   - Мое имя - Карин - пояснила девушка.- А теперь молчи и не мешай мне.

   Карин стала ходить вокруг алтаря и, обрызгивая меня какой то жидкостью что-то напевала. Разобрать слов я не могла, да и честно говоря, и не старалась. Я сосредоточилась на своих ощущениях, ведь не каждый день становишься главным участником магического обряда. Я не чувствовала ни чего необычного, лишь краем взгляда заметила, что вокруг меня воздух стал сгущаться и образовывать кокон. Когда кокон сформировался окончательно, я перестала слышать голос Карин, перед глазами была лишь сизая дымка. А через несколько мгновений накатила боль, сильная всепоглощающая боль. Было такое ощущение, что меня выворачивают на изнанку, ломают каждую косточку, а потом сращивают обратно и так по нескольку раз. Мой мир поглотила тьма и боль. Больше ни чего не было, ни моего родного мира, ни Анориона, ни Аэлькоры. Была лишь тьма и боль. Я кричала, громко, срывая голос, а по щекам катились кровавые слезы. Как долго это продолжалось я не знаю, но в какой то момент боль ушла. Осталась только темнота. Но в этой темноте я не долго была одинока. Я стала слышать обрывки фраз. Разговаривало очень большое количество людей, мужчин, женщин, детей.

   ...живая? Здесь?..

   ...чужая...

   ...нет, своя...

   ...но нас нет...

   ...господин, он знает...

   ...она наша?...

   ...да, своя...

   ...мы примем ее?...

   ...рано...

   И посреди это гомона я вдруг отчетливо услышала голос мужчины обращающегося ко мне:

   - Кто ты?

   - Я? Лера.- Удивилась я.

   - Зачем призываешь свою кровь?

   - Не знаю. Я, наверное, умерла?

   - Нет, - усмехнулся мужчина - ты жива.

   - А кто все эти люди, ну те голоса, которых я слышала?

   - Те, кто жил до тебя, твои предки.

   - Они мертвы?- тихо произнесла я

   - Да.

   Я замолчала, не зная, что говорить дальше. Меня по-прежнему окружала темнота, но теперь казалось, что она смотрит на меня миллионами глаз. Любопытными, осуждающими, равнодушными. И я ничего не понимала.

   - Мама. - Тихо позвала я, в надежде услышать ее.

   - Мне жаль,- произнес тот же голос - но ее здесь нет. В ней не было нашей силы.

   - А кто вы?- глотая слезы, спросила я.

   - Я правитель народа Итар, давно сгинувшего с лица этого мира. А ты наш последний потомок.

   -Почему Вы исчезли, почему я одна.

   -Не знаю - голос правителя стал тише и с каждым мгновением становился все тише и тише.- Но теперь ты не одинока, я даю тебе свою силу, знание. Ты сама все поймешь, но только позже.

   - Подождите не исчезайте - взмолилась я. - Я не хочу оставаться одна.

   - Позови меня, и я всегда приду к тебе во сне, только позови.- И уже почти исчезнув, он прокричал - мое имя Шейн, запомни дочь моя.

   И опять я одна в темноте...

   ***

   Выйдя из комнаты для обрядов, Ксандр спустился в низ и, отыскав бар, удобно расположился не далеко от него. Анориона которому надоело сидеть за пазухой у оборотня и он посадил на журнальный столик. Только кролику не сиделось спокойно, он сильно переживал за свою подругу.

   - Ксандр, ты уверен, что все будет в порядке?- встревожено спросил Анорион.

   Ксандр лишь отмахнулся от друга. Ну что может произойти? Он сам прошел через обряд Возрождения, да и к тому же был в куда худшем состоянии, чем Валери. Да было неприятно, да немного больно, но не смертельно.

   - А зачем она дала мне этот амулет? - нервно спросил Анорион.- Нет, здесь что то не чисто. Она даже не поиздевалась надо мной! - Ксандр прыснул со смеха - Что смешного. По-твоему Карин так просто упустит возможность поиздеваться над мужчиной, попавшим в мою ситуацию? Да ни за что не поверю!

   Сдернув с себя амулет, Анорион стал ходить из стороны в сторону и нервно дергать ушками. Он ожидал от Карин любой подлости, и неизвестность лишь злила его. Ну почему не нашлось другой жрицы Жизни! И какой же он дурак, что согласился доверить ей Леру.

   Сначала они услышали душераздирающий крик, и лишь после Анорион согнулся от боли, чужой боли.

   - Ле-лер-ра! - воскликнул он.

   Испуганно взглянув на друга, Ксандр резко вскочил и опрокинув кресло кинулся наверх. От увиденной картины его пробил озноб. Рядом с алтарем лежала Карин ее тело била мелкая дрожь, а губы были искусаны в кровь. Алтарь был покрыт сизым туманом, не позволяющим увидеть, что происходит с лежащей на нем девушкой. Ксандр подбежал к жрице и приподнял ее с пола. Карин приоткрыла глаза.

   - Там. На полке. Розовая. Колбочка. Дай.- отрывисто произнесла она.

   Быстро найдя нужную колбу, оборотень протянул ее девушке, та дрожащими руками поднесла ее ко рту и судорожно опрокинула в себя содержимое.

   - Проклятье, что произошло?!- Закричал Ксандр.- Что с Лерой?!

   - Помоги мне сесть. - попросила Карин и приняв более удобное положение продолжила.- Я тебя предупреждала, что не знаю последствия этого обряда для иномирянки. Знаю только то, что сил у меня на этот обряд ушло в десять раз больше чем обычно. Теперь можно только сидеть и ждать, когда все закончиться.

   - Р-рр! Карин, мать твою, - закричал на жрицу Ксандр - там Анорион загибается, тут не известно, что происходит с Лерой. Да сделай же ты хоть что нибудь!!! Не сиди пнем!

   - Этот осел длинноухий снял амулет?- Ксандр кивнул - Тогда одень его обратно и ни чего с твоим дружком не будет. А вот Лере я сейчас не помощник. Она сейчас полностью во власти богини. Так что нам остается только ждать.

   Через полчаса туман стал рассеиваться, открыв взору окружающих бледную девушку с длинными волосами черного цвета, на ее руке блестело кольцо с аметистом. Друзья начала даже не узнали Леру, а когда поняли что это действительно она, Ксандр перенес ее на руках в спальню Карин. Где и провел вместе с Анорионом все время до пробуждения Леры.

Глава 5

   Хей детка!

   Я теперь брюнетка,

   Бежать бессмысленно -

   Я стреляю метко!

   Kamon - "Брюнетка"

   Постепенно тьма стала уходить, и стали просыпаться мои органы чувств. Первым очнулся слух, и я услышала мерное тиканье часов, чье то дыхание рядом со мной и звуки улицы, доносившиеся из открытого окна. Потом вернулось осязание, и я почувствовала, что лежу на чем-то мягком и гладком как шелк, по телу шло легкое покалывание. Так бывает, когда долго лежишь в неудобной позе. Следующими появились запахи трав и парфюмерии. Последним прояснилось зрение. Проморгавшись я стала оглядываться. Хм, я здесь раньше никогда не была, судя по всему, это чья то спальня и, кажется, я догадываюсь чья. Рядом со мной на кровати, покрытой шелковым покрывалом, лежал Ксандр и, судя по равномерному дыханию - он спал. Анориона я обнаружила на кресле рядом с кроватью. "Спят, гаврики. Ни чего с тобой не будет, - передразнила я - от этого не умирают, тьфу. Да лучше бы я пять недель не подвижно пролежала, чем такое перенести". Вздохнув, я продолжила осмотр комнаты.

   Стены, пол, мебель были розовыми, причем моего самого не любимого поросячьего оттенка. Бр-р, я сразу поняла, что эта Карин ненормальная. В изголовье кровати располагалось большое, на всю стену окно с прекрасным видом на сад. Напротив была резная дверь, слева от нее под большим зеркалом стоял туалетный столик со всякой косметикой-парфюмерией, и маленькое резное кресло. На стенах висело большое количество картин с изображением волков. Да уж, зато не надо гадать какая вторая ипостась у этой жрицы.

   О, она даже на потолок умудрилась повесить картину. Довольно необычную, я бы сказала. На ней была изображена лежащая на кровати девушка, такой своеобразный вид сверху. Девушка была одета в длинное кремовое платье с глубоким вырезом на груди. "Прям как у меня"- мелькнула в голове мысль. Сама девушка была очень интересной внешности - по кровати разметались длинные черные волосы, которые оттеняли бледное лицо незнакомки и не естественно алые губы. Но самым не обычным у этой девушки были ее глаза большие, слегка раскосые, насыщенно аметистового цвета, обрамленные густыми ресницами. Рядом с девушкой на кровати лежал мужчина, очень знакомый мужчина.... Еще не до конца веря своим глазам, я протянула руку вверх к картине, и она сделала аналогичное движение!!! Какая к чертям картина?! Надо мной висело зеркало!!!

   -А-а-а!!!!!- Кто сказал, что крик баньши самый громкий? Не-е этот человек просто не слышал крика девушки обнаружившей, что за день ее внешность изменилась до не узнаваемости.

   Вскочив с кровати, я подбежала к зеркалу, висевшему на стене до последнего надеясь, что мне это лишь приснилось. Мой крик переполошил весь дом. От неожиданности Ксандр подпрыгнув вверх - упал с кровати, Анорион забился в дальний угол кресла и прижал ушки лапами, чтобы не слышать мои вопли. А перепуганная Карин вбежав в комнату, чуть не прибила меня резко распахнувшейся дверью.

   - Что здесь происходит!- прокричала она.

   - Это ты у меня спрашиваешь?- взвизгнула я - Ты, что со мной сделала, ведьма?! Ты во что меня превратила?!- кинулась с кулаками на жрицу, и если бы Ксандр не поспел во время, то точно бы подпортила эту наглую физиономию.

   - Лерочка, успокойся. Все в порядке.- Стал он меня успокаивать, крепко прижимая к груди.

   - Что в порядке?! Ты меня видел или ослеп на старости лет?- разозлилась я еще больше.- Я же на себя не похожа. Что вообще Вы себе позволяете. Кто разрешил меня перекраивать, я себе и прежней очень нравилась.

   Не сумевший найти выхода гнев обернулся слезами, полившими из глаз ручьем. Видя, что у меня началась настоящая истерика, Ксандр сел на кровать и усадил меня к себе на колени.

   - Ну-ну. Не плачь. - Гладил он меня по голове. - Все нормализуется. Эй, ты меня слышишь? Прекрати это мокрое дело. - Я лишь заревела пуще прежнего.- Ведь во всем этом есть и положительные стороны - теперь ты здорова.

   Да, уж успокоил. Хотя надо сказать, что боль в ребрах и правда исчезла. Да и не только она, пропал и шрам на запястье и, кажется все мои пломбы... Ой, мамочка, да что ж со мной сотворили то?

   Вытерев глаза рукавом платья я судорожно всхлипывая, подошла к зеркалу и попыталась еще раз осмотреть свое новое тело. За мной настороженно наблюдало три пары глаз, ожидая новой истерики. У-у, ненавижу! Я ж теперь похожа на анимэшную героиню. Глазищи в пол лица, да еще и неестественного цвета. Вот как я теперь домой вернусь, меня же все знакомые в жертву пластической хирургии запишут. Хотя, о чем это я, какие знакомые? Если я сама себя с трудом узнаю.

   Беглый осмотр и ощуп своего организма привел меня к выводу, что изменилась капитально. М-да... Мои волосы холеные в салоне красоты из красивой лесенки длинной до плеч стали доставать мне аж до колен, а цвет из каштанового стал угольно черным. Цыганка Аза, блин. Глаза, эх за глаза то больше всего и обидно. Я так гордилась своими глазами цвета горького шоколада, а теперь... Осталось только табличку на шею повесить - жертва магического обряда. Ладно, хватит о грустном, перейдем к положительной стороне моего изменения. Ну, во-первых, ребра у меня все-таки зажили, значит, не зря я мучалась. Во-вторых, вместе с ребрами зажили и другие мои изъяны: шрамы оставшиеся после бурного детства, зубы у меня теперь без пломб, и самое главное я сбросила пару кило. Эх, ну хоть какая то компенсация за моральный ущерб.

   "Все, Лерка, прекращай ныть. В конце концов, надо радоваться тому, что есть, тем более что из тебя далеко не уродина вышла. Вон, грудь как из платья выпирает".

   "Ну наконец то хоть одна здравая мысль в голове промелькнула - вздохнул Анорион - а то твое нытье уже достало".

   "Достало, не слушай - огрызнулась я - и вообще ты не понимаешь, как это тяжело не узнать себя в зеркале".

   "Ну, куда уж мне до тебя,- съязвил эльф - я всего то из эльфа стал кроликом!"

   "Ой, sorry. Я как-то позабыла".

   Тяжело вздохнув, я решила, что слезами и стенаниями делу не поможешь, а поэтому если это невозможно исправить будем привыкать к новой внешности. Я еще раз, взглянула в зеркало и простонала как от зубной боли. "Да уж, теперь надо привыкать, не шарахаться от собственного отражения".

   - Ладно, товарищи экспериментаторы. - Сказала я, повернувшись к моим мучителям - Теперь, когда я успокоилась, мне, наконец-то, объяснят, что со мной произошло? Или так и должно было быть?

   В комнате стало не естественно тихо, кажется, даже часы в холе замедлили свой ход. Ни кто из присутствующих не хотел первым отвечать на мой вопрос, и поэтому я сама догадалась, что так быть не должно. Следовательно, где-то во время обряда произошел сбой, ну или как это там у них называется. Я перевела свой вопросительный взгляд на жрицу. Та только закинула ногу на ногу сидя в кресле и нахально глядя мне в глаза сказала:

   - А что я? Я всех предупреждала, что не знаю, каковы будут последствия для организма иномирянки. Так что ко мне никаких претензий. - Развела она руками.

   - Ну, хотя бы объяснить ты можешь, что со мной произошло? - разозлилась я.

   - Объяснить смогу. - Усмехнулась Карин - В тебе было слишком много искусственного и противного богине Жизни, вот она и вернула тебя в первозданный вид. Не просто вылечив, но и убрав все лишнее.

   - То есть, как лишнее?! - возмутилась я. - Я понимаю, она вылечила меня от всех изъянов, но моя внешность ей чем не угодила то?

   - Ты была чужда этому миру, и она подстроила твою внешность под Аэлькору, так что будь благодарна великой Лие! - Возмущенная моей не благодарностью Карин встала с кресла и вышла из спальни хлопнув дверью.

   - Истеричка! - крикнула я ей вслед.

   - Угу, чья бы корова мычала - произнес Анорион.

   - А длинноухих попрошу не высказываться! - прикрикнула на него я. Да, знаю я, что веду сейчас себя как последняя дура, но ничего поделать с этим не могу. Во мне сейчас кипел настоящий вулкан, который требовал выхода. Вот я и отрываюсь на окружающих. И еще где-то на краю сознания мелькнуло ощущение, что жрица чего-то не договаривает, но я всего лишь отмахнулась от этого. Ну, какой ей смысл лгать? Просто мне как всегда везет на неприятности. Из задумчивости меня вывел голос Ксандра:

   - Лера, а что за кольцо у тебя на пальце? Раньше его не было.

   - Кольцо? - Я недоуменно посмотрела на свою правую руку, где на среднем пальце обнаружилось незнакомое кольцо. Я уже хотела ответить, что не знаю, откуда оно у меня, но вдруг сказала совершенно иное- это кольцо рода Итар.

   Ксандр встал с кровати и, подойдя ко мне, взял руку и стал внимательно рассматривать мое новое украшение. Кольцо было выполнено из белого золота виде змеи оплетающей мой средний палец, а между хвостом и головой змеи был зажат камень - аметист. Кстати, камушек был такого же оттенка как цвет моих глаз.

   - Ты уверенна, что это родовое кольцо Итар? - я кивнула, хотя не знаю, почему была так в этом уверенна - Тогда многое становится понятным...

   - Что именно? - спросил Анорион так и не покинувший удобного кресла.

   - Анорион, что ты знаешь о Итар? - вопросом на вопрос ответил Ксандр не выпуская моей руки.

   Анорион задумался и ответил:

   -Хм, ну насколько я помню свои уроки истории, то род Итар появился на Аэлькоре задолго до гвардов, цели у них были те же, а сил намного меньше. А потом они исчезли. Вот и все, кажется.

   - Да-а-а, друг мой. И куда только смотрели твои наставники?- покачал головой Ксандр и, отойдя к окну, продолжил - Неуд вам светлоэльфийский княжич. Представители рода Итар самые древнейшие в нашем мире, их создали вместе с Аэлькорой. И создала их младшая дочь демиургов, богиня Судьбы Лекса. Она в дальнейшем являлась покровительницей всех представителей этого рода. Вокруг них ходит очень много легенд, но доподлинно известно, что гварды создавались по образу и подобию Итар, только их наделили большим могуществом и властью.

   - Усовершенствованная модель - хмыкнула я.

   - Ну да, что-то в этом роде. - Подтвердил Ксандр.- В течение многих тысячелетий Итар следили за порядком на Аэлькоре, но они были лишь судьями, но не карателями. Представителю этого рода не возможно соврать, они чувствую ложь, они могли видеть будущее, всегда знают ответ на любой вопрос и в совершенстве владели ментальной магией. Кстати у меня в роду тоже были Итар, поэтому я обладаю столь редким для оборотней даром. - Не много помолчав, оборотень продолжил, при этом, пристально посмотрев мне в глаза - Но однажды они исчезли. Все. Да так, как будто бы их не было вовсе. А через столетие, когда на оставшейся без присмотра Аэлькоре началась полная анархия, и все государства погрязли в войне, в нашем мире появились гварды. И сразу взялись за наведение порядка. От Итар не осталось ни чего и посей день неизвестно, что стало с представителями этого древнего рода. Хотя в архиве моей семьи остался портрет моей давней прабабки, и знаешь что?

   - Что?- спросила я с замиранием в сердце.

   - У нее были такие же глаза. А теперь, ответь мне на один вопрос: что стало с родом Итар? - Ксандр не отравно смотрел мне в глаза, как будто бы проникая в саму душу. Но что ответить на его вопрос я не знала. Нет, вернее знала, но как объяснить, почему мне известно, то что уже давно является загадкой не для одного поколения жителей Аэлькоры.

   - Они мертвы, все. - Тихо произнесла я- И кажется...

   - Ты одна из них? Ведь так?

   - Да. - Пожала я плечами - По крайней мере, мне так сказали.

   - Кто?- грозно спросил Ксандр, нависая надо мной как скала.

   - Не важно - отмахнулась я.

   -Я спросил кто?!- Рыкнул оборотень, в усмерть перепугав меня. Ну я ему и рассказала про то что со мной произошло после того как они оставили меня наедине с этой жрицей. По ходу моего рассказа Ксандр все больше злился, и что больше всего радует - не на меня.

   - Черт, черт!- Выругался оборотень - Где эта дрянь?!

   С этими словами он выбежал из спальни, оставив нас с Анорионом одних.

   -Что это с ним?- поинтересовался эльф - я лишь пожала плечами и взяв Анориона с кресла повалилась на кровать.

   - Вот скажи мне, мой длинноухий друг. - Я подняла кролика на уровне глаз. - Почему вас, мужчин так трудно иной раз понять? За время моего знакомства с Ксандром он менял свое отношение ко мне с завидной частотой. В чем прикол?

   - Все очень просто, ты перестала быть врагом, а к друзьям всегда относятся по иному.

   - А мне вот интересно, почему он сразу поверил, что ты это ты? - поинтересовалась я.

   -Его полное имя знают только избранные - хмыкнул Анорион. - У оборотней какое то суеверное отношение к именам, по этому чаще всего они пользуются сокращенными или прозвищами. Так что вот поэтому он сразу мне поверил.

   Ксандр отсутствовал, где-то около часа. Когда он вошел в спальню я, уже засыпая, чесала Анориону за ушком, а тот только что не мурлыкал от удовольствия.

   - Она исчезла! Эта змея просто испарилась!- Злой как черт Ксандр стал расхаживать из угла в угол, даже не заметив, как перепугал нас своими криками.

   - Кто?- сонно спросила я.

   - Карин! Нет, ну надо же так провести меня.

   - Ксандр, не мечись, - угомонил друга Анорион - лучше по нормальному объясни, в чем дело и зачем тебе Карин понадобилась?

   - А ты что не понял? Тогда ты напрочь растерял всю свою сообразительность за годы отсутствия!

   - Во-первых, не ори! А во-вторых - продолжил эльф- это ты у нас был великим стратегом, а я лишь скромным исполнителем. Так что не выпендривайся, а выкладывай в чем дело?

   -Анорион, эта с... эта...Короче она провела взывание к крови Леры.- скороговоркой выпалил оборотень - По этому она так и изменилась. Со временем в ней может и сила рода Итар проснуться, но я как представлю, что могло произойти, в случае если тело Валери не выдержало бы нагрузок от двух обрядов подряд. У меня волосы дыбом встают!!!

   - И зачем ей это понадобилось? - недоуменно спросила я.

   -Личной выгоды ей не было, тогда она выполняла, чей то приказ... - задумчиво произнес Анорион - Только вот чей?

   - Это мы теперь вряд ли узнаем - проворчал Ксандр, заметно успокоившись.- Она исчезла из поселка и ни один из маг.родаров не смог ее засечь. Так что сейчас мы возвращаемся обратно в трактир, забираем вещи и с утра отправляемся в путь. Я не хочу, что бы здесь появился тот, кто приказал ей провести обряд.

   Тяжело вздохнув, я поднялась с кровати и направилась в сторону двери. Ну, вот не успела, как следует отдохнуть, как опять куда то идти. И ведь с моего прибытия на Аэлькору прошло только три дня, а уже столько событий произошло. Ой, толи еще будет...

Глава 6.

   После того как мы покинули гостеприимный дом жрицы меня потащили обратно на постоялый двор где, отобрав мою сумку с вещами Ксандр стал перебирать все мое барахло в поисках чего нибуть полезного в походе. Хм, услышала тогда я от него очень много лестного в свой адрес. Хотя откуда мужчинам знать, что именно может понадобиться девушке в дальней дороге? Ну да, согласна, что брать с собой фен и ноутбук было глупо, но откуда я могла знать, что здесь вся техника не работает, даже на аккумуляторах. Так что плеер, фен, ноутбук и мобильный телефон оказались совершенно бесполезны, и пришлось выложить их из сумки, но остальные вещи я яро отвоевывала. После не продолжительной борьбы за оставшиеся вещи Ксандр стал учить меня правильно пользоваться этой чудо-сумкой. Оказывается, эта сумка довольно распространена на Аэлькоре, стоит только заплатить любому магу, как он создаст вам личную кладовую в пятом измерении, дверью в которое является сумка. Правила пользования очень просты: необходимо закрыть глаза и засунуть руку внутрь. Перед глазами появиться не большое помещение, в котором кучей навалены твои вещи, а дальше дело техники, а точнее фантазии. Представляешь себе большой шкаф и раскладываешь в нем все вещи, вот в нем они и будут храниться, не портясь очень долго.

   Когда мы вышли из трактира, нас уже ожидал конюх с двумя великолепными лошадьми, но только вот моя радость прошла в тот момент, когда пришлось на них садиться. Не знаю, кто был удивлен больше я или лошадь, но через каких-то сорок минут я уже сидела в седле и чувствовала себя опытной наездницей, наивная. Оказывается, сесть на лошадь это полбеды, главное суметь на ней удержаться и не свалиться на землю. Так мы и выехали из поселка - я вцепившиеся в гриву лошади и Ксандр справа от меня, заработавший себе нервный тик от моих выкрутасов с бедным животным. Да-а, порадовали мы народ напоследок, они, наверное, никогда не видели такой цирк.

   Поездка верхом для не обученного человека оказалась сущим мучением. Не знаю как там благородные дамы, но я и в мужском седле держалась еле-еле, не говоря уже о дамском. Через два часа езды я взмолилась о пощаде.

   Но основным мучением была отнюдь не лошадь, а мои спутники решившие взяться за мое обучение. Для начала они решили обучить меня некоторым языкам этого мира, включая язык оборотней (лугару/лейканов) и вампиров (носферато), а потом уже и эльфийский. Оказывается, в этом мире есть всеобщий язык, на котором я свободно могу общаться, но не читать-писать, а так же у каждого народа Аэлькоры есть собственный язык, изучая который можно сломать язык, в переносном смысле конечно.

   Вторым предметом моего обучения являлась горячо любимая мною еще со школы история. В прочем ее изучение шло на много лучше, чем остальное, что и позволило ребятам считать, что их уроки не проходят даром.

   Но больше всего меня интересовали не минувшие годы этого мира, а современные быт и уклад жизни жителей этого мира.

   Оказывается, здесь у них все очень сложно. Все жители этого мира входили в различные гильдии. Здесь существовуют гильдии на каждую профессию от гильдии советников до гильдии пастухов. Да, я тоже долго над этим смеялась. Но оказывается, что гильдии это важный элемент в трудоустройстве жителей Аэлькоры. Они обучают выбранной профессии, предоставляют рабочие места, обеспечивают защиту членам гильдии, а так же проводят судебные разбирательства между членами гильдий. В каждом городе есть филиал, в который обращаются за наймом рабочей силы.

   Так же я узнала, что Элиза была права, когда назвала этот мир средневековым. Положение женщин здесь очень не завидное. Женщина зависит от воли мужчин своей семьи и не имеет даже элементарных прав. Единственным исключением являются женщины маги и артистки, для них существуют другие правила и законы. В первую очередь они подчиняются законам своей гильдии и мастеру, стоящему во главе ее. Во всем остальном они полностью свободны. Но, к сожалению, девочек рождающихся с волшебным даром очень мало. Те, которые родились с божественным даром - с рождения попадают в храмы на обучения. А рождение стихийников вообще ни кто не отслеживает, поэтому, обычно, родители скрывали этот дар и поспешно отдают дочерей замуж, что бы те не успели сбежать из под родительского крыла в какую ни будь академию.

   Это и еще многое другое мне объяснял Ксандр, который был полностью солидарен с нашими правоохранительными органами в том, что не знание закона не освобождает от ответственности за его нарушение. Поэтому во время пути он пытался впихнуть в меня как можно больше информации.

   Еще нам было необходимо придумать внятное объяснение тому, что не замужняя девушка-человек путешествует без сопровождения, да еще и в компании оборотня. Посовещавшись, мы решили, что до тех пор, пока не проснулся мой гипотетический дар рода Итар, я буду выдавать себя за бродячую артистку, такие девушки явление хоть и редкое, но все же привычное для этого мира. На вопрос моих спутников, каким же талантом я обладаю, я только отмахнулась, как нибуть выкручусь. Этот образ приглянулся мне еще тем, что нет необходимости соблюдать определенные правила в одежде, то есть мне не придется носить те пыточные устройства, по глупости названные одеждой, которые я заметила на девушках в селении оборотней. А это значит, что я смогу носить свои любимые джинсы, хоть и Ксандр этим фактом очень не доволен. Он, почему-то считает, что если на девушке надеты брюки, то это уже не девушка, а воин. Да уж, его бы в мой мир, думаю, он очень бы удивился, сколько у нас таких "воинов" по улице бродит.

   По прошествии первой недели нашего путешествия я начала тихо выть от ужаса. Седло жутко натирало, спали на жесткой земле, не спасал даже походный инвентарь из моего мира. По дороге за все это время нам не встретился ни один водоем, и по этому ванна стала моей мечтой, ну или хотя бы какая нибудь речка! Да еще и ребята подливали масла в огнь, постоянно подкалывая меня за изнеженность. В общем, продержалась я еще несколько дней, а потом в пух и прах разругалась с Ксандром и Анорионом, который еще в самом начале пути перебрался за пазуху к своему другу.

   На очередном перевале я схватила свои вещи, и стала углубляться в лес, до чертиков надоевший мне за эту неделю.

   -Ты куда? - Крикнул мне в след Ксандр.

   -Вешаться!- зло ответила я.

   - Ксандр, не трогай ее, путь она остынет. Авось, далеко не уйдет.

   Да, уж спасибо тебе Анорион за заботу, за понимание. Чурбаны бесчувственные! Нет бы поддержать меня, ведь я не привыкла к таким условиям жизни, помочь адаптироваться, в конце концов! Ну, что вы! Эти венценосные особы могут только издеваться и тыкать меня носом как нашкодившего котенка! "Лера, не сиди на лошади как мешок с мукой", "Опять ты не так кашу варишь", "Прекрати ныть, до темноты еще далеко. Бери пример с меня, я кронпринц и то не жалуюсь на условия" и т.д. Р-р, как же они мне надоели, кто бы знал.

   Не знаю, как далеко я отошла от нашего лагеря, но прислушавшись, я услышала тихое журчание воды. Еще до конца не поверив своему счастью я ринулась на звук.

   Мои глазам предстала чудесная картина - в пяти метрах от меня плескалась небольшая речушка, переливаясь в лучах закатного солнца всеми цветами алого. Что мне больше всего понравилось так это то, что несмотря на небольшую ширину эта речка имела довольно таки приличную глубину, позволяющую без проблем искупаться. Красота!

   Быстро раздевшись и бросив, веши на траву, я прыгнула в реку. Полностью расслабившись, я позволила чистой, прохладной воде ласкать мое уставшее от верховой езды тело и отнести меня чуть ниже по течению реки.

   Поплавав с пол часа и тщательно вымывшись, я направилась к берегу. Так получилось, что место, где я оставило свои вещи было скрыто за каким-то раскидистым кустом и заметить его можно только подойдя в плотную. По этому я не сразу заметила, что рядом с моими вещами находился кто-то посторонний. На траве, вальяжно развалившись, лежал юноша, на котором из одежды присутствовали только штаны, но за то отсутствие рубашки полностью компенсировали длинные, ниже талии волосы насыщенно зеленого цвета, заплетенные во множество косичек. На вид парнишке было лет 15-16 не больше, а так как совращение малолетних аборигенов не входило в мои планы, то я быстро нырнула обратно в воду.

   - И кому это жить расхотелось? - зло прошипела я.

   -Ой, ну зачем же так строго то?- нахально протянул он - Я, между прочим, пришел помочь, а ты сразу ругаешься.

   -И чем же ты решил мне помочь?- от долгого сидения в воде мои зубы стали отбивать чечетку, что ни сколько не улучшало моего настроения. А на лес тем временем опускалась ночь, и теплее от этого не становилось.

   Облокотившись на руку, парень откинулся назад и оценивающее взглянув на меня сказал:

   - Моя тетя попросила помочь разбудить твой дар, а ее об этом попросила госпожа, которой все мы служим. Поверь, такие просьбы игнорировать нельзя. - Проказливо улыбнувшись, он продолжил,- Кстати, ты там решила поселиться и отрастить хвост? Я думаю, это очень порадует моего друга, находящегося за твоей спиной.

   Резко обернувшись назад, я не удержалась на ногах и полностью погрузилась под воду. От неожиданности я заглотнула много воды и почувствовала, что начинаю захлебываться. Но пойти на дно мне не дали чьи-то заботливые руки. С перепуга я всеми конечностями вцепилась в своего спасителя, не желая отпускать столь хрупкий шанс не утонуть.

   Вынырнув из-под воды, я стала хватать ртом воздух и откашливаться, пытаясь избавиться от воды в легких, и поэтому не сразу разглядела своего спасителя. А посмотреть было на что. Отдышавшись, я подняла взор на своего спасителя с намереньем поблагодарить за помощь. Но слова застыли в горле. Я прижималась всем телом к непонятному существу, то, что это не человек я поняла сразу. Начнем с того, что кожа у незнакомца была синего цвета, впрочем, и волосы тоже, да и глаза были невероятно синими и без зрачка. В общем как бы это не звучало, но мой спаситель был синим, полностью.

   -Мама, - нервно произнесла я,- ты кто?!

   -Внук.- Это чудо ослепительно улыбнулся и еще крепче прижал меня к своей груди.

   -Чей?

   -Водяного - дал он исчерпывающий ответ.

   Я во все глаза уставилась на этого внука водяного улыбающегося во все свои 32, или сколько там у него, зуба и обалдевала. Мама родная, кого только не встретишь, сначала эльфо-кролик, потом оборотень голубых кровей, а теперь еще и прототип Аватара утверждающего, что он внук водяного.

   -Кх, кх!- донеслось с берега громкое покашливание. - Я, конечно, не хочу вам мешать, но времени у нас в обрез.

   Ах, ну да, как же я могла забыть, что она берегу меня ожидает зеленоволосый паренек, желающий помочь мне пробудить дар рода Итар. Вот интересно, а он кто? Русал? Фей? Эльф? А может вообще леший?

   Несший меня на руках к берегу, внук водяного усмехнулся и прошептал мне на ухо:

   - Почти угадала, рыбка, он его младший сын. - Он уткнулся носом в мою шею и нежно прикусил мочку моего уха. Взвизгнув, я оттолкнула его и он, не удержав на руках, уронил меня на землю.

   - Б-больше так не делай! - тыча пальцем в грудь внука водяного, произнесла я.

   - Да, Нев, кажется ты не в ее вкусе - смеясь, произнес зеленоволосый.

   Схватив лежавшее на земле полотенце, я быстро обмотала его вокруг себя, все конец импровизированному стриптизу. А то уже всякие водяные цепляться стали.

   - Так, все баста карапузики! - начала закипать я - Может быть, вы соизволите, наконец, объяснить что происходит. И какого черта вы ко мне прицепились?

   Мои новые знакомые переглянулись и заулыбались. На некоторое мгновение мне показалось, что они мысленно переговариваются и обсуждают, судя по всему меня. Р-р как же мне надоели эти сверхъестественные штучки!

   - Ты что ей ни чего не объяснил?- спросил Нев.

   -Не-а! - засмеялся зеленоволосый - а зачем? Так будет на много интересней.

   - Фи??ал, ну нельзя же так. - Укоризненно покачав головой, Нев повернулся ко мне. - Лера не злись. Просто этот оболтус, как всегда сначала делает, а потом думает. Меня зовут Невиан, для друзей просто Нев. Я внук здешнего водяного царя. А это зеленоволосое недоразумение...

   -На себя посмотри!

   -...зовут Фиалка, он младший сын лешего этого леса.

   - Как? Фиалка?!- я даже прослезилась от смеха - А знаешь, тебе подходит. Нет, правда.

   -Ха, ха. Как смешно.- Обиделся Фиал.- Я не виноват, что имя мне придумывали нимфы. А у них одни цветы в голове вместо мозгов.

   -Ладно, парень не переживай, могло быть и хуже. - Похлопала я его по плечу - Представляешь, если бы они тебя маргариткой назвали.

   -Так, все стоп, стоп - Стал нас успокаивать Нев.- У нас действительно мало времени. Скоро твои спутники пойдут тебя искать. Я уже сейчас устал сдерживать ментальный натиск Анориона, который пытается пробиться к тебе по вашей Связи. Поэтому давайте, скорее, решайте ваши проблемы.

   Я недоуменно посмотрела на ребят, какие проблемы? Кроме невнятного объяснения насчет помощи в пробуждении моего дара, я так и не поняла, зачем они ко мне прицепились.

   В это время Фиал достал из кармана брюк маленький мешочек и, попросив у меня кружку, высыпал в нее какие-то травки. Затем Нев, сложив руки лодочкой, набрал воды, и на моих глазах вода в его руках стала закипать. От такого зрелища я пришла восторг, не каждый день увидишь такие фокусы. Вылив воду в кружку с травой, Нев протянул ее мне.

   - Это не фокусы, в моих силах управлять стихией воды и еще я обладаю силой ментальной магии. - Пояснил он мне.- А теперь выпей это.

   - Зачем? - недоверчиво спросив, я все-таки взяла кружку со странным чаем. Аромат, исходивший от кружки, был умопомрачительным, единственное, что меня останавливало так это не знание ингредиентов входивших в этот чай.

   -Не бойся не отравим. - хмыкнул Фиал.- Здесь травы Силы, они помогут тебе быстрее разбудить твои способности. Ты пей, пей. Он действует как своеобразный энергетический напиток, пробуждая все силы организма - он внимательно проследил как я выпила весь отвар, а потом добавил, - правда есть не большой побочный эффект...

   От такого заявления я даже поперхнулась. В голове сразу промелькнули варианты этих эффектов - вырастут рога, отрастет хвост или вообще посинею как Нев. Бр-р. Я озвучила свои опасения.

   - Не, не.- Возразил Фиал. - Ни чего такого кардинально меняющего твою внешность не будет. Просто ты, где-то с неделю не заснешь, а после дня три тебя будет невозможно разбудить. Как видишь ни чего страшного.

   Отвар оказался не только приятным на запах, но и на вкус. От него по организму пробежала приятная теплая волна, а по спине пробежал табун мурашек.

   Ну что ж, это не такие уж и страшные последствия, для того чтобы, наконец-то узнать, в чем же заключаются мои загадочные силы. Вот Анорион и Ксандр обрадуются. У нас с ними даже традиция такая появилась - каждое утро мучить меня расспросами, не чувствую ли я каких нибудь изменений в себе. Угу, изменения. Куда уж больше, я до сих пор от своего отражения вздрагиваю, так как не узнаю ту особу, что из зеркала на меня смотрит.

   Закрыв глаза, я прислушалась к своему организму. И опять не почувствовала каких либо изменений. Я вопросительно посмотрела на Фиала. Он лишь пожал плечами и сказал, что эффект будет не сразу.

   Решив, что просто так сидеть и ждать скучно, Нев сказав, что скоро вернется, нырнул в реку. А когда вернулся, то принес с собой три бутылки вина и предложил отметить наше знакомство...

   Отступление N3

   -Проклятье!

   Получив в очередной раз веткой по лицу, Ксандр разозлился еще больше. Хотя казалось бы, куда уж больше. И все из-за чего? Из-за того, что какой то взбалмошной девчонке пришло в голову в одиночку погулять в лесу чужого мира. Обиделась она, видите ли, знать бы еще на что. Вот теперь ходи ищи ее незнамо где. А теперь еще и Анорион ее не может почувствовать, говорит, что его кто-то блокирует. А это означает, что Лера, во что-то вляпалась. "Вот ведь неугомонная девчонка! Найду - уши надеру!"

   Продираясь сквозь заросли Ксандр, в очередной раз спросил у Анориона сидевшего на его плече:

   - Ты точно ее не чувствуешь? А то может быть, мы зря паникуем?

   - Да точно, точно!- взволнованно произнес его друг - Понимаешь, нас очень сложно блокировать друг от друга, мы с Лерой почти как одно целое. Когда души прибывают в одном теле, пусть и короткий промежуток времени, между ними образуется связь и разорвать ее почти не возможно. Блокировать можно, но это очень трудно и для этого необходимо обладать большим потенциалом в ментальной магии.

   - Понятно - вздохнул оборотень - Меня беспокоит еще то, что я не могу учуять ее запаха. Он обрывается, где-то в ста метрах от нашей стоянки. И на ум сразу же приходит тот неизвестный, по чьей просьбе Карин взывала к крови Леры.

   - Во-во, я тоже думаю, что не спроста мы ее уже три часа найти не можем, а уже стемнело...

   Друзья дружно вздохнули и продолжили поиски своей спутницы и у каждого из них в голове мелькали мысли, одна мрачнее другой. Они даже не надеялись найти ее живой, ведь в не знакомом лесу молодую девушку поджидает огромное количество опасностей. Самыми малыми, из которых являются встречи с дикими животными. В этом лесу полно нечисти и нежити, лесных духов и прочих не знакомых жителю не магического мира существ. А что если она попала в круг фей, и где-то танцует в незабытии? Или лесавки одурманили своими играми? А может..

   - Леший! - одновременно вскрикнули Анорион и Ксандр.

   - Ч-черт! Как же я сразу не догадался то! - хлопнул себя по лбу Ксандр - ведь только он может так заметать следы. Вот гад зеленый, ну я тебе сейчас покажу.

   - Э...Ксандр, ты главное не горячись, а то мне как-то не улыбается пробродить в этом лесу всю оставшуюся жизнь. А ты ведь знаешь, что он может сделать, если разозлить.

   Вызвать лешего это минутное дело, если ты знаешь, как правильно взывать к хозяину леса. Анорион это усвоил еще с детства, когда ты живешь в лесу приходиться находить общий язык со всеми его обитателями.

   Перед ними появился статный мужчина из длинной шевелюры и бороды которого торчали маленькие зеленые листочки. В целом облик лешего был мало похож на описанный в человеческой мифологии образ старика с вредным характером. Это был высокий мужчина средних лет с зелеными волосами, одет он был в льняные брюки. Его грозный взгляд говорил о том что он чем-то очень недоволен.

   - Ну и что вам нужно! - грозно спросил он.

   - Мы тут, девушку ищем - тихо пробормотал Анорион, он ни как не ожидал, что хозяин леса будет в гневе, а это, как известно не к добру.

   -Ах, девушку?! Мало того, что без спроса в лес сунулись, так еще и девицу здесь потеряли! Вот как потеряли, так и ищите! Без вас проблем хватает - с этими словами леший растворился в воздухе.

   - Что это было - недоуменно спросил Ксандр.

   - А это, друг мой леший в гневе. Не завидую я тому, кто его вызвал. Ладно, давай дальше искать нашу пропажу - вздохнул Анорион.

   Не успели они отойти и пяти метров от места вызова лешего, как тот появился перед ними снова и уставшим голосом спросил:

   - А ваша девица случайно не такая: длинная, тощая с фиолетовыми глазищами в пол лица и черными волосами ниже жо... короче, длинными.

   -Наша! - воскликнул Ксандр - Где она?

   - Пошли - вздохнул леший, покачав головой.

   Впереди возникла узкая тропинка, по которой и направился леший, а вслед за ним и Ксандр с Анорионом на плече. Через пару метров стал, различим шум воды, а еще через некоторое время к нему добавилось чье то пение. Выйдя на берег небольшой речки им открылась удивительная картина: у костра сидели трое... и конь. Двоих из сидевших на берегу Ксандр не знал, а вот третьего или точнее третью знал очень хорошо. Он чудом сдерживал себя, что бы не ринуться к этой заразе и не надавать по шее, хотя руки чесались неимоверно.

   Судя по всему, из этой компании трезвым оставался только конь, в обнимку с которым и сидела Лера пьяно, что-то напевая. Возле небольшого костерка валялись пустые бутылки в количестве семи штук, так же рядом валялся в стельку пьяный зеленоволосый паренек, нежно обнимавший какое-то бревно. На траве, пристроив голову на коленях у девушки, лежал молодой водяной и, поглаживая ногу Леры подпевал ей.

   - Рыбка, а какие еще песни русалок ты знаешь? - слегка заплетающимся языком спросил у Леры водяной.

   - Не...дорогой, главный вопрос - какие ты знаешь песни, потому как я не знаю ни одной - захихикав, сказала Лера.- И спасибо тебе за подарок - чмокнула она его в макушку - А то эти изверги мне, какое то орудие пыток, а не лошадь подкинули.

   -Да не что у меня этих кельпи целый табун

   Дальнейший диалог прервал грозный рык Ксандра эхом отозвавшийся по всему берегу.

   -Лера!!!

Глава 7

   В который раз убеждаюсь, что утро добрым не бывает. Особенно утро после веселого вечера. А начиналось все так хорошо. Нев принес три бутылки великолепного вина и какие-то водоросли на закуску. Мы выпили, закусили, познакомились поближе. Потом еще выпили, потом еще и еще...Остальное я помню обрывками. Вроде бы я стала жаловаться на своих спутников, на неудобства окружающие меня. Потом помню, Нев подарил мне лошадь, ах нет, не лошадь, а кельпи (не забыть бы, узнать у Анориона, что это за зверь такой). Дальше я, кажется, выпила с кельпи... Еще мы кажется пели песни местных русалок (только вот откуда я их знаю?!) А вот дальнейшее покрыто мраком, ну не помню я, что было дальше. Но судя по кислым лицам, а точнее лицу и мордочке, моих спутников, собиравшихся в дорогу, весело было только мне.

   -Ребят... ну простите меня. Не знаю, за что, но простите.- Жалобно попросила я.

   А в ответ тишина.... Кажется, меня решили игнорировать. Ну что ж подойдем с другого бока.

   -А мне вчера дали выпить какой-то чудодейственный отвар способный пробудить во мне силы. Но если вам это не интересно...- я встала на ноги и, покачиваясь, пошла к реке, умываться. Как хорошо, что мы остались ночевать рядом с рекой. Потому что только отсутствие рядом воды могло сделать это утро еще хуже.

   Наклонившись над водой, я стала умываться, но вместо своего отражения в воде я обнаружила лицо Нева. Судя по помятости данной части тела моего друга, худо после вчерашнего было не только мне. Вот интересно, а как там наш цветочек поживает?

   - Поверь, ему намного лучше, чем нам с тобой - хрипло произнес водяной - его еще с утра нимфы разными травками отпоили, так что сейчас он здоров и свеж, как весенний первоцвет.

   - Повезло, - вздохнула я - а у меня будто бы дятлы в голове поселились.

   - Вот поэтому я здесь, - на поверхность воды всплыла маленькая бутылочка с зеленой жидкостью.

   -И что с этим делать!

   -Пить.

   Зажмурив глаза, я выпила все содержимое бутылочки и тут же почувствовала, как вслед за головной болью проходят и остальные симптомы похмелья.

   -Ты волшебник - блаженно зажмурив глаза, я растянулась на берегу.

   -Что бы ты без меня делала - хмыкнул Нев - А теперь слушай меня, рыбка. Я сейчас не могу оказаться рядом с тобой, у меня есть одно важное дело. Но я всегда готов придти к тебе на помощь. Кельпи будет охранять тебя...

   - От кого? - рассмеялась я, вновь склонившись над водой - Нев не перегибай палку, не такая я уж важная особа, что бы против меня плелись заговоры.

   Отражение Нева недовольно нахмурилось, и строго взглянув мне в глаза, он спросил:

   - Как звали моего прадеда?

   -Да отку...- тут во мне что щелкнуло и я выдала - Аттик Мор Фалорм Второй. Ой! - испуганно прикрыв рот и уставилась на Нева.

   -Видишь! А ты говоришь, зачем тебе охрана! представь, сколько народу захочет воспользоваться твоим даром?

   Я испуганно заморгала глазами. Это что и есть тот самый таинственный дар? То есть я теперь как ходячая советская энциклопедия?! А как же умение читать мысли, раскидываться фаерболами?!

   -Не спеши, это только первые отголоски твоих сил - вздохнул Нев. - Ты для начала научись эти силы контролировать, а потом уже мечтай о чем-то другом.

   Получив наставления от моего водного друга, я понуро побрела к месту нашей ночевки. Все-таки жизнь не справедливая штука. В книгах - попаданка в другой мир получает могущество, великую силу способную перевернуть весь мир и вдобавок, парня своей мечты. А у меня что? Сил с гулишкину кукишку. Знания. Да кому нужны эти знания? Мне так это точно. За то теперь я буду асом по разгадыванию кроссвордов и сканвордов. Супер! Просто слов нет! Про парня моей мечты вообще молчу, а зачем себя еще больше расстраивать.

   А на месте ночевки меня опять встречали хмурые лица.

   -Все, достали!- взорвалась я. - Подумаешь, напилась, вот только не надо передо мной строить праведников. Будто бы у меня без вас проблем мало!

   -И какие это у тебя проблемы?- ядовито спросил Ксандр.

   -Ксандр, не стоит. - Предостерег друга Анорион, которого уже ни кто не блокировал, а значит, он примерно знал, что творится в моей голове.

   - Нет, постой Анорион, давай разберемся! - прорычал оборотень. - Мы с ней носимся как с вазой хрустальной. Закрываем глаза на все ее капризы и что в благодарность? Она просто исчезает, не предупредив нас о том, куда направляется. Мы тут сума сходим, разыскивая ее, переживая и не надеясь найти в живых! А когда находим, то что же мы видим? Она пьяная в хлам обнимается с лошадью...

   -Кельпи - робко вставила я.

   - Да по мне хоть с драконом! - от его рыка мне захотелось уменьшиться до размеров дюймовочки.

   И ведь что самое обидное, Ксандр, был прав. Мне даже в голову не пришло, что они будут за меня так волноваться. Кто я им? Всего лишь временная спутница, сосуд для Анориона и его шанс вернуться домой.

   "Какая же ты все-таки дура! - вздохнул Анорион и подбежал поближе ко мне - Мы за тебя так вчера переволновались, Ксандр чуть с лешим не переругался. А это знаешь ли чревато большими проблемами".

   "Ага, из-за меня вы переживали. Конечно. Просто боялись что я пропаду и вы не сможете вернуть душу в твое тело - На глаза навернулись слезы и, всхлипнув, я продолжила - Шпыняете меня постоянно как несмышленого котенка. Только и слышу от вас, что я не так все делаю".

   "А, как еще тебя учить прикажешь? - рассердился эльф - Если бы ты была нам безразлична, то мы бы не тряслись так над тобой".

   -Правда? - недоверчиво спросила я утирая слезы.

   -Все, Ксандр, - схватился лапками за голову за голову Анорион - сил моих больше нет. Быстро миритесь, и иди ее успокаивай.

   Ксандр сел рядом со мной и обняв, уткнулся носом в шею.

   -Еще раз такое выкинешь - тихо произнес он - На задницу долго не сможешь сесть. Поняла?

   Я довольно рассмеялась и, прижав кролика к груди, сказала:

   -Поняла, и больше так не буду делать. Обещаю. Ребят, - робко спросила я - а вы меня простите, если я скажу, что благодаря вчерашнему у меня дар частично проснулся...

   На мгновение повисла тишина, которая потом взорвалась двойным воскликом:

   -Что?!! И ты молчала.

   - А я сама только пять минут назад узнала - рассмеялась я вытирая слезы - Но вы не обольщайтесь. Ни чего особенного я не умею. Всего лишь знания.

   -Шутишь? - восхищенно воскликнул Ксандр - Да это же самая невероятная способность представителей рода Итар. Только они могли знать все и прошлое, и будущее, не говоря уже о настоящем. У дриад тоже есть такие силы, но очень и очень слабые.

   - То есть ты хочешь сказать, что после того как я чуть не умерла на алтаре этой ненормальной Карин, я всего лишь буду все знать?! Да вы что издеваетесь!!!

   -Не беспокойся, они еще много чего могли. Но все должно развиваться постепенно.

   Ну, как всегда - хочется всего и сразу, а получаешь ни чего и постепенно.

   Позавтракав на скорую руку, мы продолжили свой путь к вампирам. Я пересела на подаренного мне кельпи и пожалела, что этого черногривого чуда не было у меня раньше. Ни каких неудобств при езде я не ощущала. Животное шло спокойно и не пыталось меня сбросить. Как оказалось, кельпи это низшие водяные духи, способные при желании принимать обличие коня или молодого человека с всклоченными темными волосами. Чаще всего кельпи враждебны по отношению к людям, но они же самые верные существа в мире. Кельпи достался мне от высшего водяного духа, то есть Нева, следовательно, бояться нападения от него не нужно, а уж завоевать доверие этого необычного существа я постараюсь.

   Во время пути мои спутники решили потренировать меня в использовании своего дара. Честно говоря, это был скорее допрос с пристрастием. Интересовало их в основном прошлое друг друга и их знакомых. Короче: кто, где, с кем и как именно. Так как промолчать я была не в состоянии (пока что я не научилась контролировать свой дар) то я, краснея, отвечала на все их вопросы. В ответ они только ржали и подкалывали друг друга. Продолжалось это до тех пор, пока кельпи не укусил лошадь Ксандра за круп, и та не сбросила своих седоков наземь. После этого Ксандр благоразумно решил отложить тренировки до лучших времен, ну или до тех пор, пока не окажутся подальше от моего кельпи.

   Оказывается, мы были уже недалеко от вампирьей границы и уже к вечеру достигли их приграничного поселения. Решив переночевать в местном трактире, мы сняли две комнаты и заказали ужин. Ужин оказался бесподобным. Честно говоря, от вампиров я ожидала чего-то более... кровавого. Например, наличие крови в меню. Но я ошибалась, меню было с обычным перечнем блюд: первое, гарниры, салаты, мясные блюда и т.д. После ужина я сразу поднялась к себе.

   Войдя в отведенную мне комнату, я разделась и наспех умывшись, собралась ложиться спать. Не успела я лечь, как в дверь постучались. Я открыла ее, не потрудившись спросить "кто там". Открыв дверь, я ожидала увидеть на пороге Ксандра, но мой взгляд уперся в совершенно не знакомого мне парня. Мой ночной посетитель, нагло отодвинув меня от двери, вошел в комнату и запер дверь. Возмущенно открыв рот, я уставилась на этого наглеца. Из одежды на нем были только брюки. Его кожа была мертвенно бледная и отливала синевой, черные волосы были всклочены, как будто бы их никогда не касалась расческа. Выразительные глаза черного цвета смотрели на меня с раздражением, он плотно сжал губы и уставился на меня. Такое ощущение, что он от меня, что-то ждет, только вот я не пойму что.

   - Слушайте, по-моему, вы перепутали комнаты. - Раздраженно сказала я - По этому прошу покинуть мою спальню.

   Я распахнула дверь и скрестила руки на груди. Незнакомец подошел и снова ее закрыл, причем, вынув ключ из замочной скважины, он закинул его на небольшой шкаф.

   - Я буду кричать. - Испуганно пискнула я.

   На это заявление он только закатил глаза и покрутил пальцем у виска. Отойдя к окну, парень опустился на четвереньки и склонил голову, его тело окутало голубое сияние и вот по среди комнаты стоит...конь, бр-р то есть кельпи.

   - Кельпи!? Какого... что ...КАК??!! - обернувшись обратно парнем кельпи подошел ко мне, обняв за плечи, подвел к кровати и уложил спать, надежно укутав одеялом. А сам придвинул кресло к двери и уселся в него лицом ко мне.

   -Ты что так всю ночь будешь сидеть? - кивок - Охраняешь меня? - опять кивок. - Ну, тогда спокойной ночи.

   Пожав плечами, я повернулась к стенке и через некоторое время уснула.

   Проснулась я от дикого грохота. Кто-то упорно не хотел понимать, что я все еще сплю, и продолжал осыпать мою дверь ударами. Вот интересно кто это такой баран упертый?

   - Иди в баню, Ксандр, я сплю!!! - Сев в постели и сонно потерев глаза, я оглядела комнату. Кельпи ни где не было, ключ был вставлен в замок. Может, мне это только приснилось? Странно.

   Одевшись, я вышла к завтраку, где меня уже ждали Ксандр, Анорион и накрытый стол. Помещение трактира радовало своей пустотой. Не понятно, либо здесь очень мало постояльцев, либо они просыпаются только с наступлением темноты. В голову сразу пришел бар из фильма "От заката до рассвета". Бр-р, скорее бы к эльфам. Вот кого я хочу увидеть больше всего.

   -Смотрите, кто о крыл глазки. - Язвительно сказал Анорион - Как спалось радость моя.

   - Шикарно, впервые за последние дни я нормально выспалась.

   Пани переглянулись и странно на меня посмотрели.

   - Лера, - Ксандр подозрительно прищурил глаза - ты нам ни чего не хочешь сказать?

   Я пожала плечами и, улетая за обе щеки свой завтрак, покачала головой.

   - Да? А скажи нам, пожалуйста, что за мужчина выходил сегодня из твоей спальни рано утром?

   Мужчина? Из моей спальни? А! Это, наверное, они кельпи видели. Значит, он мне не приснился. Ну что ж замечательно.

   -Кхм, кхм!

   - Мальчики не волнуйтесь - прожевав, ответила я - это был всего лишь кельпи. Оказывается, он теперь всегда будет со мной, даже в спальне. За это надо будет Нева поблагодарить, это он ему приказал меня постоянно охранять.

   - Нев, это такой весь синий или зеленый?

   -Синий - хихикнула я.

   - Понятно, ну что ж будет за тобой дополнительный присмотр - я возмущенно фыркнула - И не спорь со мной, все равно бесполезно - Ксандр закал себе еще чая - А теперь давайте обсудим наши дальнейшие планы.

   -А что тут решать, сейчас в столицу к Сати... - поймав мой недоуменный взгляд, Анорион пояснил. - Сати это моя кива?на на землях вампиров. Остановимся у нее на несколько дней, а потом через портал ко мне домой.

   Я пожала плечами, мне то что, куда скажут туда и поеду хоть к Сати, хоть обратно к Карин. Хотя... нет, пожалуй, к этой жрице я больше не хочу.

   ***

   Вечером следующего дня мы въехали в столицу вампиров Орлок. Город поражал своим величием. В центре возвышался огромный дворец в готическом стиле. Кажется, будто бы его не построили, а сплели из тончайших кружев. Большое количество различных башенок были украшены стрельчатыми окнами и лепниной. У меня слов не хватает что бы описать эту красотищу. Мне всегда нравились такие замки в стиле Sagrada FamМlia в Барселоне. С ними всегда связаны, какие нибудь интересные легенды.

   От дворца, в котором проживала венценосная чета и приближенная к ней знать, как круги на воде расходились улицы города. И чем дальше "круг" располагался от дворца, тем беднее были там жители.

   Не смотря на поздний вечер улицы города не спали. По всюду сновали торговцы громко выкрикивая названия своих товаров, бегали маленькие дети. Прогуливались под ручку пары. Многие горожане собирались в небольшие компании по интересам- кто то пел, кто то танцевал, а кто то просто разговаривали.

   Оплатив въездную пошлину, мы въехали на оживленные улицы Орлока. По началу на нас мало обращали внимание, но потом нам преградил дорогу невысокий мужчина в ярко алом сюртуке, белых бриджах и черных сапогах-ботфортах. Его длинные черные как смоль волосы были завиты в тугие кольца, а ярко алые губы кривились в подобие улыбки.

   - Что делает такая милая девушка в компании неотесанного оборотня, да еще и без сопровождения?

   Ксандр недовольно нахмурился, ему явно не нравилось, что его оскорбили. Я открыла рот, желая поставить на место наглеца

   - Я...

   - Ах, молчите, молчите. Я знаю, на что способны эти пушистые негодники, запудрил девушке голову и увел из под опеки близких...

   - Слушай ты попугай ряженный! - разозлился Ксандр.

   - Ах, молчи, негодник! - отмахнулся мужчина от него - Бедная моя девочка, не волнуйся я позабочусь о тебе. Дядюшка Айек позаботится о тебе и не даст в обиду.

   Он подошел ко мне и положил руку на мое колено, но тут же ее отдернул. Кельпи очень не понравилось, что меня кто-то лапает, и он щелкнул зубами в паре сантиметрах от его руки.

   - Слушай, дядюшка, лапы не распускай. - Я дала знак Ксандру молчать. Этого типа я и сама на место могу поставить. - А то мой конь сегодня еще не ужинал, вдруг он не разберется и откусит тебе, что нибудь лишнее.

   Я так выразительно посмотрела на его брюки, что он, побледнев еще больше, отступил на пару шагов назад.

   - Да и защита мне не нужна, мы уже приглашены к этой ...- Я защелкала пальцами, пытаясь вспомнить имя знакомой Анориона.

   -Сати - хмыкнул Ксандр.

   - Именно! По этому, мужчина не загораживайте дорогу.

   Напустив на себя важный вид и выпрямившись в седле, мы с кельпи важно прошествовали мимо. Через минуту я услышала за спиной приглушенный смех. Обернувшись я увидела смеющегося Ксандра.

   -Ну ты даешь!

   - Вот видишь, я вполне могу за себя постоять - показав ему язык я отвернулась.

   - Да уж я вижу. Гроза местных психов - и уже не стесняясь, Ксандр заржал во весь голос.

   - То есть ?

   - Ой, ой не могу ... - Ксандр скорчился в седле хватая ртом воздух.

   - Айек, это местный блаженный. Он пристает ко всем приезжим. К нему уже все привыкли и не обращают внимание. Кстати он совершенно безобидный. Даже кровь пьет только у животных. Говорят, по этому он и свихнулся. - Трагическим голосом закончил Анорион. А, потом, не выдержав, тоже засмеялся.

   - Да ну вас. Все я на вас обиделась! - и тоже рассмеялась.

   Вот в таком веселом настроении мы и добрались до дома знакомой Анориона.

   Отступление N 4

   В саду под цветущей вишней сидели мама с дочкой. Женщина читала книгу и изредка посматривала на девочку, увлеченно перебирающую коклюшки. Из-под ее умелых пальчиков выходили прекрасные, разноцветные кружева. Нити в плетении были различны не только по цветам, но и по текстуре. Здесь присутствовали и шерстяные, и шелковые, и даже нити из драгоценных металлов. И не было в кружеве ни одной одинаковой нити, каждая из них была уникальна и неповторима.

   Но вот девочка прекратила перебирать коклюшки и, зажав в маленькой ручке золотистую, как солнечный лучик, нить задумчиво уставилась на подушку с кружевом.

   -Что случилось, дорогая? - с тревогой спросила женщина у дочери.

   - Мне нужно закрепить новую нить. - Капризно надув губки, девочка взяла коклюшку с серебряной нитью.

   - Так в чем же проблема? Скрепи ее, как всегда, с родственной нитью. - Пожала плечами женщина и снова вернулась к чтению.

   -Нет у нее здесь родственников. - Проворчала девочка и, вздохнув, продолжила. - Ту часть кружева я уже давно закончила, они были моим первым узором. Вы мне со старшей сестрой потом велели на их основе начать плести новый узор.

   Удивленно приподняв одну бровь, женщина отложила книгу и поближе придвинулась к дочери. Да, действительно, это было странно. Она думала, что нити из этого семейства давно закончились, а теперь появилась новая, причем перешла сюда из чужого рисунка, что случалось довольно таки редко. Эта новая нить уже была крепко связана с зеленой шелковой нитью. Это означало, что она уже закрепилась в кружеве, пускай еще и не так крепко, но это дело времени. Женщина не понимала, зачем ее дочери понадобилось снова закреплять эту нить. Но тут ее взгляд упал на вторую нить, зажатую в маленькой ручке.

   -Ты этого не сделаешь! - Строго сказала она своей дочке.

   -Почему? По-моему они подходят друг другу.- Пожав плечами, девочка стала переплетать две нити.

   -Нет!- испуганно вскрикнула мать.

   В этот же миг нити оттолкнулись друг от друга, не желая переплетаться.

   -Видишь. Они сами не хотят этого. Тем более что золотая нить уже связана с зеленой, зачем тебе скреплять ее еще с кем то?

   -Потому что я так хочу! - капризно произнесла девочка, с упорством пытаясь вновь и вновь скрепить не послушные нити.

   -Когда же ты вырастешь, Лекса! Повысила голос женщина.- Ты же сама знаешь, что чужие жизни не игрушка. Им не суждено быть вместе, а значить нечего их связывать.

   Бросив на мать раздраженный взгляд, девочка в мгновение ока преобразилась и уже не маленькая девочка сидела под вишней, а взрослая женщина с пронзительно карими глазами. Упрямо вздернув подбородок, она посмотрела на маму:

   -Ты сама мне вручила эти нити, а значит, я вольна делать с ними что захочу. И сейчас я хочу, чтобы они были связаны! - с этими словами она сжала в пальцах две нити золотую и серебряную и тихо прошептала -Poseu-vos en contacte amb.

   На кончиках пальцев Лексы заиграли радужные искры перебежавшие на соединенные нити и крепко их спаяв, образуя общую точку соприкосновения.

   -Да, вот так - самодовольно произнесла Лекса, усаживаясь обратно за плетение. - И теперь даже смерть не разлучит их.

   Обернувшись обратно, в маленькую девочку Лекса проказливо показала матери язык и возобновила плетение, тихо напевая, какую-то веселую мелодию.

   -Ты не исправима. - Устало покачала головой Аэль, возвращаясь к чтению.- Ну что ж, да поможет им Небо.

   А в это время, далеко от прекрасного весеннего сада демиургов, в столице государства вампиров Орлок в толпе столкнулись двое. Парень, с волосами цвета серебра и глазами цвета сапфира, и девушка с аметистовыми глазами...

Глава 8

   Из прочитанных книг о вампирах у меня сложился определенный образ представителей этой расы. Отличительными чертами вампира являются: холодная бледная кожа, красные глаза, длинные, черные волосы, ярко алые губы и, конечно же, клыки. Одеваться они должны в готическом стиле, обязательно бояться солнечного цвета, чеснока и святой воды, спать только в гробах, ну и прочие "отличительные" атрибуты представителей данной расы.

   То, что вампиры не бояться солнечного цвета я поняла, как только мы пересекли границу владений оборотней. Жители приграничного поселка Цимар, в котором мы ночевали, превосходно чувствовали себя в лучах солнечного света и некоторые из них обладали смуглой кожей. Наличие в блюдах такой приправы как чеснок, разрушило очередной стереотип. В глаза окружающим я, конечно, не заглядывала, но думаю, что красный цвет глаз не присущ данной расе.

   Но окончательно я перестала верить киношным и книжным образам вампиров своего мира, когда мы подъехали к дому знакомой Анориона.

   Едва мы успели спешиться, как навстречу к нам из дома выскочила миниатюрная девушка, поначалу принятая мной за ребенка. С диким визгом девушка прыгнула на руки к Ксандру и сжала его в объятиях.

   - Ксандрик, дорогой, как же я по тебе скучала. Совсем забыл про свою Сати, кошак ты эдакий. - Она чмокнула его в щеку и еще крепче прижалась к груди оборотня. Совершенно не замечая, что под рубашкой у Ксандра сидит кролик.

   -Слезь, задавишь же! - Сдавленно прохрипел Анорион.

   Удивленно ойкнув, Сати полезла за пазуху к оборотню и, вытащив оттуда полузадушенного Анориона, стала восхищенно его рассматривать.

   -Богиня! Ксандр, неужели ты мне привез подарок? Ой, он такой забавный и говорящий, просто отпад.

   -Э...Сати, это не подарок.- Ксандр попытался забрать бедного затисканного кролика из рук вампирши - Отдай, кому говорю. Это Анорион, а за твоей спиной стоит Лера.

   Не выпуская кролика из рук, девушка повернулась ко мне лицом и стала внимательно меня рассматривать. Я решила не отставать от нее и окинула внимательным взглядом, стоящую напротив меня вампиршу. Девушка была блондинкой невысокого роста, метр пятьдесят не больше, с длинными кудрявыми волосами и серо-голубыми глазами. Да и вообще, из нас двоих я была больше похожа на вампира. Сати же вызывала ассоциации с таким маленьким, озорным ангелочком.

   Придирчиво осмотрев меня с ног до головы, она улыбнулась и протянула мне руку.

   -Я Сати, а ты подружка Ксандра?

   Пожав ей руку, я отрицательно покачала головой.

   -Ну что ж - разочарованно протянула она - Жаль, но думаю, мы все равно подружимся. Ой, да что же я вас на пороге держу. А ну быстро в дом. Ксандр, как это мило с твоей стороны назвать домашнее животное в честь пропавшего друга. Ах, Анорион, он был таким замечательным эльфом...

   Сати повела нас в дом, не прекращая при этом тараторить и не давая Ксандру вставить ни слова в поток ее речи.

   Дом представлял собой небольшое одноэтажное строение, огражденное невысокой живой изгородью. Внутренняя отделка была в пастельных тонах, обставлено все было со вкусом и без излишек мебели. Проведя нас в гостиную, Сати удалилась на кухню за чаем.

   -Она всегда такая?- ошарашено спросила я.

   -Да. - Дружно вздохнули ребята.

   - И поверь это только начало. - Хмыкнул оборотень.- Сати ни когда не отказывала себе в удовольствии поболтать неважно с кем, неважно о чем.

   В гостиную тихо вошел кельпи и встал за моим плечом. Глядя на это, Ксандр только покачал головой и достал из своей сумки рубашку.

   -Пусть оденется, а то так и будет целый день полуголым расхаживать.

   Самодовольно ухмыльнувшись, кельпи натянул на себя рубашку оборотня, сразу стало заметно, что она ему коротка и жмет в плечах. Заметив это, Ксандр выпрямил спину и расправил плечи, стараясь казаться выше. Но поймав мой смеющийся взгляд, он вздохнул и плюхнулся в кресло.

   Вернувшаяся хозяйка дома катила впереди себя сервированный чайный столик, заставленный различными вазочками с варениями, печеньем, булочками и прочими сладостями. Удивленно взглянув на замершего за моей спиной кельпи она лишь пожала плечами и стала разливать чай.

   За чаем Сати и Ксандр стали обсуждать своих общих знакомых, абсолютно не знакомых мне. Странное дело, но почему-то ребята не стали разубеждать девушку насчет Анориона. Для нее он по-прежнему оставался домашним животным, названным в честь друга. На мой вопрос Анориону почему они не объяснили девушке кем он является на самом деле, он только фыркнул и сказал что в противном случае об этом узнает весь город. Ведь большей болтушки, чем Сати сложно отыскать.

   Через полчаса мне стало неимоверно скучно просто сидеть и рассматривать стену. Даже послушать о чем говорили Сати и Ксандр не получалось они то и дело переходили с всеобщего, на язык вампиров и из-за смешения слов я не могла вникнуть в суть их разговора. Но, судя по взрывам смеха иногда раздававшихся в комнате, им в отличие от меня, было весело.

   Произучав рисунок обоев еще в течение 15 минут я была готова взвыть и поэтому стала проситься на самостоятельную экскурсию по Орлоку. По началу Ксандр отказывался меня куда-либо отпускать одну, мотивируя это тем, что без знания языка и сопровождающего я только наживу себе неприятностей. Но мои слезные мольбы и уверения что я от кельпи, ни на шаг не отойду, возымели свое действие. Снабдив меня кошельком, и инструкциями потратить все в свое удовольствие Ксандр с легким сердцем отпустил нас с кельпи развлекаться.

   ***

   Немного побродив по городу, я потащила кельпи к основной цели моей вылазки - на рынок. По словам Анориона в Орлок стекались самые разнообразные товары со всего мира. А это значит, что мне выпадает великолепный шанс увидеть представителей различных рас, как только подумаю об этом, так сразу сердце замирает в предвкушении.

   Не смотря на то, что я путешествую в компании с эльфом и оборотнем, а по дороге познакомилась еще с несколькими представителями различных рас, ничего необычного в них я не заметила, ну если не считать Нева и временно ставшим кроликом Анориона. Ксандр, не смотря на все мои мольбы, наотрез отказывается перекидываться и показывать мне свою вторую ипостась - пантеры. Анорион сказал мне, что это из-за неадекватной реакции некоторых барышень пытающихся сразу его погладить, а он этого терпеть не может. По этому я так радовалась возможности увидеть и других, более отличающихся от людей, жителей этого мира.

   Торговая площадь Орлока поражала своим разнообразием. Здесь было все. Магические амулеты, лежавшие вперемешку с обычной бижутерией, море одежды, драгоценностей, оружия и прочего добра. От такого разнообразия у меня даже глаза разбежались.

   У одного прилавка с драгоценностями я увидела настоящего гнома. Я подошла к нему, разглядывая не столько товар, сколько самого продавца. А вон там, рядом с птичьими клетками стоит настоящая эльфийка, нервно подергивая кончиками ушек с множеством сережек. Ой, а оружием вообще торгует кто-то рогатый! Я восторженно оглядывалась вокруг, мое состояние было сродни радости ребенка, которого впустили в магазин бесплатных игрушек. Окружающие сначала подозрительно на меня косились, а потом вообще стали обходить стороной, наверное, принимая меня за умственно помешанную.

   Поглазев на пеструю публику, кишащую на рынке, я решила, что хватит уже пугать окружающих, пора приступать к шопингу. Денег, что выделил мне Ксандр должно хватить на многое. И пока они обсуждают свои дела, я постараюсь расслабиться по полной программе.

   Для начала необходимо купить себе одежду. Джинсы это, конечно же, удобно, но в них я сильно выделяюсь. Не далеко от себя я увидела небольшой магазинчик, на витрине которого красовались яркие платья, и решила что это именно то, что мне нужно.

   Эх, не понимаю я мужчин. Как можно не любить походы по магазинам. Даже невозмутимый кельпи, через час пребывания в магазине готовой одежды, начал потихоньку зеленеть от моих вопросов в стиле: "А это мне идет?". Но зато я вышла из магазина очень довольная собой. Все-таки жизнь приятная штука, особенно после походов за покупками.

   В магазине я переоделась в один из своих новых нарядов. Теперь на мне вместо джинсов и футболки было одет короткий топ- корсет, держащийся на плечиках и выгодно подчеркивающий мою грудь и тонкую талию. Для удобства во время верховой еды я приобрела черные бриджи, и заправила их в легкие сапожки-ботфорты, а поверх бридж я надела длинную юбку на запах, полы которой распахивались при ходьбе. Вся моя одежда была в черно-бело-красных тонах. И вертясь пред зеркалом, я сама себе напомнила девушку-цыганку с длинными черными волосами и озорным взглядом. Для завершения этого образа я сделала из ярко алого шарфа бандану. Хороша...

   Идя по улице, я то и дело ловила на себе восхищенные взгляды мужчин, и это начинало мне нравиться. Наряд у меня конечно не скромный, но раз я решила выдавать себя за творческую личность, то выглядеть надо было соответствующе.

   Для полного счастья мне не хватало только избавиться от надзора Кельпи. Все-таки я не понимаю людей, которых постоянно окружает охрана. Постоянное сопение кельпи за моей спиной и его угрожающие взгляды в сторону мужчин пытающихся со мной познакомиться, уже сидели у меня в печенках. А по этому от него надо избавиться, только вот как?

   Немного подумав, я развернулась лицом к своему конвоиру, и, состроив умильную моську, жалобно так сказала:

   - Кел, ты мне друг? - кельпи подозрительно посмотрел на меня, явно ожидая какого то подвоха - Я так устала. У меня даже голова закружилась от всего этого. А ведь знаешь, я ни когда не любила походы по магазинам. - Глаза кельпи полезли на лоб, он удивленно кивнул на огромное количество свертков у него в руках. - Но это только самое необходимое! - возмутилась я и тут, вспомнив о своей роли уставшей девушки, я приложила руку тыльной стороной ко лбу и, закатив глаза, продолжила представление.- Ах, Кел купи попить, срочно или я свалюсь в обморок прямо посреди улицы.

   Кельпи никак не хотел оставлять меня одну, даже на небольшой срок, но после моего обиженного "Ты, что мне не доверяешь?" он смиловался и пошел искать для меня, что нибудь попить, дабы спасти от обморока.

   Эх, наивный народ мужчины. Едва он скрылся в толпе, как я тут же развернулась и побежала в противоположную от него сторону. Пока он купит попить, пока поймет что я сбежала, пока будет искать меня, в общем, у меня в запасе около получаса свободного времени и его необходимо использовать в свое удовольствие.

   Решив уйти как можно дальше от кельпи, я бежала со всех ног, не особо разбирая куда, постоянно натыкаясь на граждан, возмущенно кричавших мне в след. Но я только смеялась. О, как же я давно не играла в прятки, как будто бы вернулась в детство. Но вдруг я резко, во что-то врезалась, ощущения как от удара об стену с разбега. Зажмурив глаза, я стала ощупывать свое неожиданное препятствие. Хм, а на ощупь очень даже приятная "стеночка". Под гладкой тканью рубашки ощущались рельефные мышцы, сразу видно, что ее обладатель заботится о своем физическом состоянии. Приоткрыв один глаз, я осторожно провела рукой вверх.

   - И как долго ты собираешься меня наглаживать? - чуть слышный насмешливый голос раздался у самого моего уха - не то что бы я был против... но все таки не посреди же улицы?

   Возмущенно фыркнув, я отскочила от парня вставшего на моем пути. Ха, нахал да что он о себе возомнил. Ну, подумаешь мордашка симпатичная, да ему с Ксандром не сравниться. А глаза у Нева красивее, хотя тоже синие, да такое шикарное тело в этом мире у каждого второго! И что это он так самодовольно ухмыляется? Тоже мне Дон Жуан нашелся.

   Окинув презрительным взглядом парня, я стала обходить его. Когда я оказалась приблизительно в полушаге от незнакомца, моя правая рука вдруг резко взлетела вперед и припечаталась к груди парня. Мои попытки отдернуть ее не привели к успеху, такое ощущение, что я намертво приклеилась к его груди.

   - Да ... - протянул парень - девушки ко мне всегда липли, но ты первая прилипла намертво.

   Совместными усилиями мы с трудом смогли оторвать мою конечность от его тела, руку как магнитом тянуло обратно. Я предосудительно спрятала ее за спину, но меня резко крутануло на месте, и рука снова оказалась на груди у незнакомца.

   -Проклятье!- одновременно воскликнули мы.

   В этот раз я с легкостью убрала свою непослушную конечность с чужого тела. Но убрать ее далеко мне было не суждено. Рука отодвинулась только на длину цепочки от медальона, висевшего на шее у парня. Я возмущенно подергала рукой, пытаясь скинуть с нее ненужный предмет.

   -Эй, эй, осторожнее! - прошипел парень, хватая меня за руку - это очень дорогой артефакт. И если ты его повредишь...

   - Ха! Напугал, лучше убери с мой руки свой замечательный артефакт! - вздохнув я решила, что если мы сейчас начнем ругаться то делу это ни как не поможет, наоборот может только навредить. - Хм, ладно давай спокойно во всем разберемся, и коль нас с тобой ТАК тянет друг к другу, может быть представишься?

   - Хэйлон. - пробормотал он, задумчиво изучая мою ладонь с прикрепленным к ней амулетом.

   Он низко склонился над ней, что его дыхание щекотало мне ладонь. Так как Хэйлон полностью погрузился в изучение произошедшего с нами феномена, то я решила ему не мешать. Вдруг умную мысль спугну. За то я в полной мере смогла разглядеть его склоненную голову. Вначале показавшиеся мне седыми волосы парня оказались серебряными и невероятно светились на солнце. Что мне еще понравилось, так это то, что волосы были коротко подстрижены, а не спадали с плеч, как у большинства увиденных мной мужчин этого мира. Моя оставшаяся на свободе левая рука так и тянулась в них зарыться, попробовать их на ощупь. Тьфу, веду себя как какой то маньяк парикмахер.

   Вдруг Хэйлон хмыкнул и стал гладить мой средний палец. Эй, что это за нежности, чем он там с моей рукой занимается?

   - Интересное колечко у тебя на пальчике. - Фух, это его заинтересовало кольцо рода Итар. А я уже вообразила... - Где стащила?

   - Что? Да это мое кольцо! За кого ты меня вообще принял? Я разве похоже на воровку?! - моему возмущению не было предела.

   - Твое значит... Ну насколько я помню последний носитель такого колечка скончался еще за долго до рождения моего деда. Или ты хочешь сказать, что имеешь право носить это кольцо?

   - Да имею!

   Хмыкнув, он осторожно снял кольцо с моего пальца. Оказалось, что это не моя рука прилипла к амулету, а кольцо бывшее у меня на пальце. Повертев в руке кольцо и амулет он осторожно их разъединил и что-то тихо буркнув себе под нос вернулся к созерцанию моей ладони. И проводя рукой по линиям на моей ладони, он бормотал, какую то чушь.

   - Хм, ну надо же... да и братец здесь отметился... о, и его бешеная девица. А это что... Да ладно, не может быть ... хотя. - Подняв голову, он внимательно посмотрел на меня. - Дайка мне рассмотреть твои глазки, дорогая.

   Приподняв рукой мой подбородок, Хэйлон стал внимательно смотреть мне в глаза и глупо улыбаться.

   - Невероятно! - восхищенно произнес он. - Так как ты говоришь, тебя зовут?

   Хлопнув его по руке, я попыталась отойти подальше от этого сумасшедшего. Я и так долго терпела его неадекватное поведение, а теперь пора сматываться. А то скоро кельпи найдет меня, и тогда точно не погуляешь. Развернувшись, я хотела уйди, но меня наглым образом схватили за руку.

   - Я, кажется, спросил твое имя. - Из голоса пропали все дурашливые нотки. Передо мной стоял серьезный, собранный молодой мужчина и грозно смотря на меня, ожидал ответа.

   - Л-лера - испугавшись, произнесла я.

   - А полностью? Ну, отвечай!

   - Карпова Валерия Геннадиевна.

   - Хм, странное имя. - В задумчивости он потер свой подбородок. - Откуда ты родом.

   Чертов дар, из-за него я не могла промолчать, слова так и рвались с языка. Ну не научилась я его контролировать. Да и не старалась, если честно. Я закрыла рот рукой надеясь, что это помешает мне рассказать незнакомцу о себе все, чего точно не следует делать. Но, заметив мой маневр Хэйлон ухмыльнувшись, взял обе мои руку в свои и вопросительно на меня посмотрел. Вздохнув, я смирилась с неизбежным.

   - Я с Земли.

   -Точнее.

   - Планета такая Земля. Не слышал.- съязвила я.

   -Я то слышал, а вот ты откуда про нее знаешь?

   - Ну, знаешь, - я возмущенно открыла рот. - Сначала требуешь ответа, а, получив его, обвиняешь во лжи. Пипец, какой-то. Все больше от кельпи не на шаг не отойду. Он хоть таких психов как ты отгоняет от меня.

   -Кельпи?

   Я не успела ответить, кого имела в виду, так как услышала выкрики пацаненка торговавшего газетами.

   - Новость дня! Спешите узнать последние подробности из эльфийской столицы! - выкрикивал он, размахивая газетами - Князь свергнут и заключен в темницу! Княжество осталось без законного правителя! Интрига дня - кто же сядет на трон?

   Я недоуменно захлопала глазами. Как свержен? Как в темнице? Да почему? А потом до меня дошел весь ужас происходящего. Анорион! Боже, что же с ним будет? Надо срочно возвращаться обратно к Сати. Вырвавшись из рук Хэйлона я кинулась к парнишке и купив у него газету уставилась в текст пытаясь хоть то нибудь понять. Черт, я же не умею читать на этом языке. Повернувшись я сунула газету в руки следовавшему за мной Хэйлону.

   - Читай. - Коротко приказа я ему. - Про эльфов. - уточнила я заметив как он начинает листать газету.

   - Ты что не умеешь читать?

   -ЧИТАЙ!

   - Ладно, ладно. - найдя интересующую меня статью Хэйлон стал читать ее мне в слух. - " Вчера ночью по окончании совета старейшин эльфийского княжества Элькатор, князь Лаирасул был взят под стражу вместе со своей женой Тауриэль. Большинством голосов было решено лишить княжескую чету этого почетного звания и выслать их из страны. Причиной послужило продолжительное пребывание свергнутого князя у власти. Вместо принятых у эльфов пяти сот лет Лаирасул правил более пятисот шестидесяти лет. Считалось, что на место Лаирасула со временем придет его единственный сын Анорион, но тот считается пропавшим без вести уже более ста лет. А так как нет наследника престола, то необходимо избирать новую правящую семью. И вследствие этого в стране воцарилось безвластие. Элькатору грозит гражданская война и до сих пор не ясно кто станет во главе разрозненной страны. Будем надеется, что все решиться миром и эльфы избегут ужаса гражданской войны"

   Я стояла и не верила своим ушам. Как нет наследника? А Анорион? Война? Кошмар, вот тебе и мирная прогулочка в другой мир.

   - Этого давно следовало ожидать. Эльфы очень консервативный народ и без отсутствия законного наследника они могут творить что захотят. - Раздраженно проведя рукой по волосам, Хэйлон посмотрел в небо. - Вот ведь... остроухие подкинули работы. Эх, теперь придется туда ехать и следить за выбором нового князя.

   Честно говоря, я мало слушала его, в моей голове крутились мысли, одна мрачнее другой. Нужно решить, что делать дальше. То, что я не брошу Анориона это однозначно, уж слишком я к нему привязалась. Вздохнув, я уже пожалела, что заставила Ксандра поставить нам с Анорионом ментальный блок, ведь теперь я не смогу быстро связать с ним.

   Неожиданно я зацепилась за одну фразу в статье - "Нет наследника". Как же нет? Есть. Анорион! Осталось только вернуть его в первозданный вид. И это необходимо сделать в очень короткий срок. Пока не стало слишком поздно.

   Вдруг меня схватили за плечи и стали трясти.

   - Что ты сказала? Какой наследник?

   - Анорион. - тихо прошептала я, поняв, что все это время рассуждала в слух. А потом, резко выйдя из задумчивости, вырвалась из крепких рук Хэйлона. И стала громко кричать, зовя кельпи.

   Через пол минуты ко мне подбежал злой как тысяча чертей Кел и явно хотел меня задушить за эту выходку с побегом. Но, заметив тревогу в моих глазах, он немного успокоился и перевел удивленный взгляд на стоявшего рядом со мной Хэйлона.

   - Кел, нам сейчас некогда разбираться! Нужно срочно вернуться в дом Сати. - Я сунула ему под нос газету. - Бегло пробежав глазами по странице, Кел схватил меня за руку и потащил в сторону дома Сати. Мои покупки мешали быстро выбраться из толчеи торговой площади. Но все равно где-то через пятнадцать минут мы уже стояли у знакомого дома. Велев кельпи упаковать покупки в мою сумку я влетела в гостиную, Ге все еще сидели мои друзья.

   - Лера что произошло? - Ксандр встревожено подскочил ко мне.

   Из-за такого стремительного кросса я не могла вымолвить и слова. Мне сильно не хватало воздуха и кололо в боку. По этому я сунула в руки Ксандра газету и сползла на пол.

   - Проклятье! - прорычал оборотень, прочитав статью о событиях в эльфийском княжестве.

   В гостиной начался дикий переполох. Ксандр успокаивал Анориона. Сати возмущалась, что ей не рассказали что кролик, это эльф. Но ребята прикрикнули на нее, и она успокоилась и тихо сидела в кресла. Потом стали обсуждать выход из возникшей ситуации.

   - Мне вот интересно, что же вы все-таки предпримите?

   Все резко обернулись. В дверях, облокотившись на косяк, стоял Хэйлон.

   Испуганно пискнув, Сати опустилась на колени и, кланяясь, уткнулась лбом в пол. Ксандр тоже согнулся в поклоне, мне кажется, даже Анорион склонился. Я недоуменно смотрела на своих друзей не понимая, что за цирк они здесь устроили.

   - Повелитель, я так рада, что Вы удостоили меня такой чести, как видеть Вас у себя дома. - Подобострастно пролепетала Сати.

   - Повелитель? Где? - я завертела головой по сторонам. А потом поняла что из посторонних здесь только мой не давний знакомец. - Да вы что! Какой из него повелитель? Ой, вот только не горите что он очередной принц. Ребят я этого не выдержу. Уж слишком много венценосных особ на одну скромную меня.

   - Молчи и поклонись. - Процедил Ксандр. Но, видя, что я по-прежнему не собираюсь этого делать, он обратился к Хэйлону - Повелитель, прошу простить Леру. Просто девушка совсем недавно в нашем мире и еще не все знает.

   Подойдя поближе ко мне Хейлон подал мне руку, помогая подняться с пола.

   -Ну что ж, я думаю, мне стоит еще раз представиться гостье нашего мира. - иронично выпрямившись он прокашлялся и представился, - Меня зовут Маргодол Хейлон ар Грев Бутар, начальник стражей гвардов и по совместительству младший сын повелителя гвардов Иокра.

   - Ой, здрасте - пискнула я. Склонившись, он поцеловал мне руку и насмешливо посмотрел в мои глаза. Ох, судя по тем веселым бесятам в его взгляде, скучно мне в ближайшее время точно не будет.

Глава 9.

   Появление в нашей компании гварда ничуть не облегчило наше положение. На повестке дня по-прежнему стояли две проблемы - возвращение Анориона в человеческий, точнее в эльфийский, вид и последующее освобождение его родителей из-под ареста.

   Второе невозможно без исполнения первого. А решить первую проблему было очень проблематично. Ну, хотя бы потому, что место нахождение тела эльфа нам было не известно. Раньше оно находилось в его комнате, во дворце. Но вот куда его теперь переместили...

   - Слушай, ты же такой всемогущий гвард. - Не выдержав, наехала я Хэйлона. - Ты должен знать, где сейчас Анорион. Или сила вашей расы сильно преувеличена?

   - Я солдат, а не гадалка. - Огрызнулся гвард. - С этим вопросом лучше обратиться к моей матери, но делать этого не стоит.

   Утонять, почему не стоит, я не стала. Ладно, если весь их себя могучий солдат Хейлон, оказался бессилен помочь, то значит, буду сама думать. Сев на пол по-турецки, я сосредоточилась на мыслительном процессе. В голове гулял сквозняк... Не было ни единой умной мысли. Почесав затылок, я тяжело вздохнула.

   Ни какого от меня проку. Ребята меня убеждали, что только мне под силу вернуть Анориона в нормальное состояние. А как же я это сделаю? Я даже не знаю где его тело.

   Ухватив за хвост промелькнувшую мысль, я вскочила на ноги и, хлопнув себя по лбу, сказала:

   - Ну, мы и тормоза! - на меня недоуменно уставилось четыре пары глаз.- Ксандр, быстро спроси меня, где Анорион!

   - Лер, где Анорион? - в глазах оборотня мелькнуло понимание.

   - Здесь. - Простонала я - блин, конкретнее спрашивай!

   - Хорошо, где тело Анориона?

   - В семейном склепе. - Радостно воскликнула я.

   Стон отчаянья пролетел по комнате. По моему этому известию обрадовалась только я.

   - Лер, тут не чему радоваться. В семейный склеп эльфийских князей сложнее попасть, чем в их казну. Там такая охранка поставлена, что и осадой не возьмешь. - Ксандр стал нервно ходить в зад-перёд, эмоционально жестикулируя. - Во-первых, там стоит магический поглотитель, который полностью гасит всю магию...

   - Это что бы умершие предки от скуки не решили подняться и напомнить о себе потомкам - хохотнул Анорион.

   - А во-вторых, попасть в склеп можно только через тронный зал, дверь располагается как раз за троном князя.

   . - Ну, а это для того, что бы какой нибудь шустрый некромант не пробрался в склеп и не помог им в этом.

   - Очень смешно - скривился Ксандр. - В общем, так наша задача номер один попасть в склеп и выкрасть тело.

   - А родители Анориона? - встревожено спросила Сати. - И вообще ребят, прежде чем сломя голову, куда то нестись, необходимо подробно разузнать, что происходит в столице княжества.

   - Да ты права, - устало, закрыв глаза, оборотень сел на диван - Что делать с родителями Анориона решим завтра, а сейчас всем спать. Повелитель, можно с вами поговорить? - и видя, что ни кто не покидает гостиной, он уточнил - наедине.

   Разочарованно вздохнув, я подхватив Анориона направилась к выходу, едва Сати закрыла за нами дверь как я тихо подошла и прислонила ухо к двери с намереньем подслушать разговор оборотня и гварда. Сати глядя на меня, укоризненно покачала головой но, не выдержав, присоединилась ко мне. Все-таки любопытство страшная сила и не нам хрупким девушкам с ним бороться.

   Сначала было слышно лишь потрескивание дров в камине, поскрипывание половиц и шелест ткани. А потом я услышала тихий голос Ксандра:

   - Мой повелитель, имею ли я право просить вас об одолжении?

   Снова скрип половиц, звук пододвигаемого стула, наверное, Хэйлон сел поближе к оборотню.

   - Смотря какая. - Мне показалось странным, что из голоса гварда пропали все дурашливые нотки, он был очень серьезен.- Хотя я и сам уже догадался, что ты попросишь, но я не смогу. И никто из гвардов не в силах вернуть твоего друга. Разрушить заклинание сотворенное в порыве гнева магом мог только он сам, но как мы с тобой знаем, его уже нет в живых.

   -Но в руках вашего рода великая мощь!

   - Мы лишь дети своих создателей - усмехнулся гвард. - Помочь сможет лишь тот, по образу и подобию кого мы были созданы много-много тысяч лет назад.

   В комнате на несколько минут воцарилась тишина.

   - А вы сможете...

   -Да, я сделаю это. Но должником будешь не ты.

   -А...

   - Тсс, все завтра. Мне пора возвращаться на постоялый двор не хочу, что бы мои солдаты напились, оставшись без моего надзора. Завтра с утра я буду у вас.

   Едва мы успели убежать и спрятаться под лестницей, как двери гостиной распахнулись, и оттуда вышел Хэйлон весело, что-то напевая.

   -Ты что нибудь поняла? - спросила я у Сати, та лишь отрицательно покачала головой. - А ты, мой ушастый друг?

   -Нет, но у Ксандра лучше не уточнять. Захочет, расскажет, а нет то поймем сами, но позже.

   Н-да... дело ясное, что дело темное. Уже ночью лежа в кровати, я размышляла - что же хотел оборотень? Первая его просьба была о возвращении души Анориона в тело, но гвард этого не сможет сделать, как впрочем, и никто в этом мире. Но помочь в этом может кто-то, на подобие кого были созданы гварды. Насколько помню, это были Итар, т.е. только я смогу вернуть Анориона в нормальный вид. И мы опять возвращаемся к нашим баранам, а точнее к моим способностям. Что бы это сделать у меня должна быть сила, а у меня ее практически нет и когда появиться не известно.

   Но какова была вторая просьба оборотня? Вот что не понятно. Судя по всему гвард его отлично понял, раз не дал ему договорить ее. Наверное, знал, что мы подслушиваем, и он не желал, что бы кто-то был в курсе просьбы Ксандра.

   Ну что ж, мальчики, не только вы умеете играть в партизанов. У меня тоже есть козырь в рукаве, в виде маленького мешочка с травой переданной мне Фиалом, на тот случай если дар так и не пожелает проснуться. Хм, правда он говорил, что использовать ее необходимо осторожно и в очень маленьких дозах. Но с этим мы потом разберемся. Вздохнув я поудобнее строилась в постели, пожелала спокойной ночи сидевшему у двери кельпи и уснула.

   Отступление N 5

   Хэйлон.

   Выйдя из дома молодой вампирши, я в который раз мысленно поблагодарил свой амулет-поисковик. Уже не в первый раз он приводит меня к ценным находкам, но в этот раз он удивил даже меня. Надо же, какая удача, последняя рода Итар, да еще и наивная как младенец. Ну что ж в хороших руках из нее получится настоящий магический бриллиант. А то что она в хороших руках я не сомневаюсь, разве кто то обучит ее лучше меня?

   Но для начала необходимо разузнать каким боком тут пристроился мой драгоценный братец и его земная ведьмочка. Свяжусь с ним из своей комнаты сразу же, как только проверю своих архаровцев. А то боюсь, без меня они много чего натворить могут.

   Ну, так я и думал. Еще не дойдя до здания постоялого двора, я услышал громкие вопли своих солдат распевающих гимн элитного отряда гвардов. Боги, что бы я еще взялся нянчиться с молодняком да ни в жизнь! Застыв на пороге "голодного вампира", так называется постоялый двор, где мы остановились, я увидел потрясающую картину. Пятнадцать вдрызг пьяных молодых гвардов горланят песни и еще успевают тискать проходящих мимо официанток. В углу сидят злющие мужики явно недовольные их поведением, но не решающиеся возразить гвардам. Властители мать их! Только позорят имя гварда.

   Зло сплюнув я подошел к ближайшему и пинком вышиб из-под него стул. В зале сразу наступила гробовая тишина, даже мухи, кажется, перестали летать. Мои архаровцы, испуганно глядя на меня, попытались принять вертикальное положение и вытянутся по стойке смирно, но получилось это не у всех, да и на ногах стояли только пятеро. Остальные даже взгляд сфокусировать не в состоянии.

   -Молодцы! - зло прорычал я глядя на это безобразие. - Спать быстро! Построение в пять, опоздавшие отправятся к мамке за юбку прятаться. Все ясно - со всех сторон раздалось "да повелитель". - Тогда вон отсюда, глаза бы мои вас не видели защитнички.

   Хлопнув дверью своей комнаты бросил на кровать доломан и снял портупею, аккуратно положив ее на кресло. Проклятье, раздражение после общения с подчиненными еще не прошло. Завтра я им устрою, узнают у меня как самогон пить да девок местных тискать. Сколько раз уже повторял - когда мы находимся вне дома вести себя прилично, не порочит имя гвардов. Все как эльфийке математика, в одно ухо залетит, из другого вылетит. Ну ни чего по-хорошему не понимают, будет по-моему.

   Решив больше не медлить, я подошел к большому зеркалу и постучал по нему фамильным перстнем с сапфиром. Отражение покрылось рябью и я увидел своего старшего брата сидящего за письменным столом.

   -Лео, тебе ни кто не говорил, что иногда нужно отдыхать?

   Вскинув голову он уставился на зеркало, а увидев в нем мою физиономию радостно улыбнулся.

   - Кого я вижу, мой блудный братик решил пообщаться. Что совесть замучила, или опять что-то нужно?

   -Совесть? А что это? - удивленно спросил я. - Вообще то я к тебе по делу.

   -Понятно - усмехнулся брат. - И что же на этот раз?

   - Меня интересует одна девушка - Сделав паузу, я выжидательно посмотрел на брата, он ни как не отреагировал. - Зовут Лера.

   - И за чем же тебе понадобилась эта девушка. По моему ни чего особенного в ней нет. - пожав плечами Лео попытался напустить на себя безразличный вид. Но получалось это у него из рук вон плохо.

   - Ну да, ну да. Если не считать за необычное что она Итар. - У брата потемнели глаза он зло посмотрел в мою сторону. - Да не переживай ты так. Ни чего я с ней не сделаю, я всего лишь взялся ее обучать.

   В мгновение ока Лео оказался перед зеркалом и глядя мне в глаза произнес сквозь зубы:

   -Не смей ее трогать, понятно! Это не игрушка на пару дней.

   - Я не собираюсь с ней спать, я буду ее учить.

   -Хэйлон ты не посмеешь!

   - Поспорим. - Меня очень удивила реакция моего братца. Хотел бы я знать, в чем его интерес. Явно не из-за доброты душевной он так печется об этой иномирянке.

   - Я знаю, как ты учишь, после этого многих сильных мужиков выносят с полигона. А она хрупкая девушка, еще не осознавшая свою силу.

   - Эй, эй. Лео, спокойно - подняв руки в примирительном жесте, я на пару шагов отошел от зеркала, а то брат, если захочет и оттуда меня достанет. - Я не собираюсь ее гонять по венной подготовке. Я всего лишь буду учить ее магии. Мне необходимо научить ее пользоваться своей силой для того, что бы она вернула эльфийского наследника.- Лео подозрительно сощурившись посмотрел мне в глаза. - Я серьезно.

   - Узнаю, что нибудь не то... не посмотрю, что уже за сто восемьдесят перевалило, уши надеру как двадцатилетнему. - по зеркалу опять пошла рябь обозначая что разговор закончен и уже в последний момент до меня донеслось - Надеюсь ты понимаешь, что наша мать не должна знать о Лере.

   Знаю, знаю не дурак. Вечно он меня как пацана малолетнего учит.

   Усмехнувшись, я растянулся на кровати. Лео всегда такой, одним словом старший брат, пообщался с ним и накопленное раздражение куда то улетучилось. Он никогда не боялся меня и не считал взрослым для него я всегда останусь непослушным младшим братом.

   Я появился на свет, когда ему было уже четыста сорок лет. В детстве он заменял мне и мать и отца, которым было, откровенно говоря, не до меня. У них политика всегда стояла на первом месте. Мать всегда выступает в роли всемирной свахи, устраивает выгодные браки для детей правителей разных стран. Отец - строгий судья, к нему обращаются в самых крайних случаях, когда помочь уже ни кто не может. Так и получилось, что наши родители больше беспокоились за окружающих, чем за собственных чад.

   Ладно, надо подумать, что делать завтра. Мне необходимо как-то избавиться от хвоста в виде моих подчиненных и продумать линию поведения с Лерой.

   ***

   Утро встретило меня пением птиц за окном и ясной погодой. День обещал быть прекрасным. Наскоро умывшись я сбежала по лестнице в низ. Все уже собрались в столовой к завтраку, ждали только меня. Оставшись помогать Сати убирать со стола после завтрака я увидела как Ксандр и Анорион закрылись в гостиной.

   -Чего это они?- удивилась я.

   -Да кто их мужиков знает, Ты лучше мне скажи, что у тебя есть из родного мира. Я умираю от любопытства.

   Завалившись ко мне в комнату, мы стали перебирать содержимое моей сумки, даже не заметив, как пролетело время. Опомнились лишь, когда услышали, как Ксандр зовет меня спуститься.

   В гостиной уже сидел Хэйлон. И когда это он успел прийти?

   - Давай скорее. - Оборотень жестом приказал мне сесть рядом с гвардом. - В общем, так, сегодня вечером мы с Анорионом отправляемся ко мне домой. Будем решать вопрос выдачи его родителей нам под предлогом политического убежища. Но для этого мне нужен отец, как понимаешь, я пока мало что решаю.

   -А я?

   - А ты остаешься здесь с Сати и повелителем Хэйлоном.

   - С какой это стати! - возмутилась я.- Почему вы бросаете меня здесь? А как же то, что я могу помочь Анориону вернуть тело?

   Ксандр подошел ко мне сзади и приобнял за плечи:

   - Лер, ты по-прежнему важна для нас. Но сейчас главное что бы ты научилась управлять своей силой и развивать ее, а иначе помочь ты нам не сможешь. - Видя что я собираюсь возразить Ксандр продолжил. - Не спорь. Я нашел тебе хорошего учителя. Повелитель обучит тебя всему необходимому. Да и мы уезжаем не надолго, максимум неделя.

   От удивления я даже не нашла слов. Эти предатели смывались бросая меня на попечение гварда. Я в шоке, да чему он меня научит? Какое кофе он любит получать в постель? Нет уж, если я и останусь, то уж точно без попечительства этого самодовольного типа. Впрочем, мои возражения ни кто и слушать не стал. Как-то не заметно все растворились и в комнате остались только мы с Хэйлоном.

   -Ну что мир? - предложил гвард.

   - Да мы вроде бы и не воевали.- проворчала я - Ну, я так понимаю, что мои возражения по поводу твоей персоны ник то и слушать не стал. Вот что значит репутация великого и могучего гварда.

   - Успокойся, я согласился помочь тебе лишь в качестве учителя, как женщина ты меня не интересуешь. Совсем. - Поднявшись, он направился к выходу и, обернувшись на пороге комнаты, сказал - Начало занятий завтра в шесть.

   Я тихо закипала, не интересую я его, видите ли. А сам все время глазами раздевал. Р-р не в его вкусе, подумаешь, а сам он будто бы в моем. Хам! И если он надеется что я встану в такую рань, то он глубоко разочаруется.

   ***

   Проснулась я от ощущения что тону. Закричав, я резко вскочила с кровати.

   - С добрым утром - у кровати радостно улыбаясь, стоял Хэйлон, держа в руке кувшин с водой.

   -Ты... ты...- с языка так и рвались сорвать одни не цензурные слова. - Гад!

   Усмехнувшись он вышел из комнаты дав мне пять минут на одевание.

   -А ты куда смотрел! - Накинулась я на сидящего у двери кельпи, но тот лишь пожал плечами пряча улыбку в кулак. - Вот выгоню в конюшню спать, будешь тогда знать.

   В низ я спустилась дико злая, готовая разорвать всех на свете, а в особенности эту наглую морду.

   Наши занятия начались с медитации но, заметив, что под видом медитации я пытаюсь поспать, Хэйлон вытащил меня на пробежку по-утреннему Орлоку.

   Ну что сказать за мое обучение он взялся конкретно, и никаких поползновений на свою девичью честь от него я не видела.

   День наш начинался в шесть утра с пробежки, затем завтрак. После час медитации, а потом урок контролирования дара. Он спрашивал меня самые сокровенные вещи до тех пор, пока я хотя бы малость не стала контролировать ответы. За то теперь я научилась не только давать ответы на заданные мне вопросы, но и контролировать их и сама улучшать поиск ответа, не говоря первое, что пришло на ум.

   После обеда мы обычно занимались классической магией. Хэйлон до сих пор не потерял надежды научить меня чему-то большему, чем маленькому светлячку, который у меня получался с огромным трудом.

   Потом у меня были уроки языка и чтения. Читала я в основном книги по магии или легенды о мире Аэлькора. Последние были не пример интереснее учебников по магии.

   Напоследок меня снова ожидала пробежка. И под вечер я так выматывалась, что в кровать меня на руках заносил кельпи, так как я едва не засыпала за столом, ловя сочувственные взгляды Сати.

   Так не заметно для меня пролетела неделя...

Глава 10

   Рассвет встретил меня приветливым пением птиц и утренней росой на ногах. Хэйлон, конечно же, изверг, каких свет не видывал. Но без него я, наверное, никогда не узнала бы, как прекрасен город ранним утром. Сейчас стоя на Рассветном холме (его так прозвали по тому, что с него видно самые первые лучи рассветного солнца) и, восстанавливая дыхание, я любовалась этой божественной картиной, когда солнце, просыпаясь, золотит все вокруг.

   Странно раньше я не замечала, как поют птицы по утрам, как сверкает на листьях роса. Глубоко вдохнув прохладный воздух, я улыбнулась. В своем мире я была лишена всего этого. Мой обычный день начинался в семь утра и заканчивался глубоко за полночь. Днем универ, вечером работа и так изо дня в день, мне даже не приходило в голову проснуться пораньше и пойти гулять по едва проснувшимся улицам. Да, вот так неожиданно для себя открываешь, что-то новое в старом мире. Улыбнувшись, я повернулась к Келу следовавшему за мной по пятам.

   - Кел, ты даже не поверишь, какой ты идеальный парень - усмехнулась я, - всегда рядом и всегда молчишь. Кстати это ты только со мной мочишь или вообще разговаривать не умеешь?

   Кельпи только фыркнул в ответ, из чего я сделала вывод, что речь ему не доступна, жаль. Ну что ж, пора возвращаться к Сати. Развернувшись к тропинке ведущей с холма, я не спеша, побежала обратно.

   Сегодня должны вернуться ребята из поездки домой к Ксандру, честно говоря, их поездка началась не лучшим образом. Не успели они выехать из города как, сработала наша связь с Анорионом. До сих пор не забуду, как меня тогда тряхнуло. Как и говорил Анорион, мы с ним не можем находиться на больших расстояниях друг от друга. Так что пришлось им возвращаться обратно. Очень злой Ксандр собрался взять меня с собой, чему я не сказано обрадовалась, но Хэйлон не позволил. Он решил, что мое обучение важнее всего, а так как следовать за нами он не сможет, то я остаюсь в Орлоке. Не знаю что он там нашаманил, но после этого мы с Анорионом вполне сносно переживаем расставание, что не может не радовать.

   Пробегая мимо фонтана на центральной улице, я приветливо махнула цветочнице, эта добрая вампирша помогла мне еще в самом начале моих утренних пробежек, когда я с дикой болью в боку свалилась на мостовой она одним лишь прикосновением руки избавила меня от боли. Именно тогда я поняла как это замечательно, когда окружающие обладают магической силой и это не является чем-то необычным. С тех пор мы с Риной подружились. Я всегда останавливалась поболтать с ней и послушать интересные истории из жизни города, ну или, проще говоря - городские сплетни. Вампирша явно испытывала к моему кельпи теплые материнские чувства, потому что каждое утро она приносила для него свежую выпечку и другие вкусности, а мне доставался прелестный букетик цветов. Хотя, спрашивается кто из нас лошадь я или он? Но мне пришлось смириться и нюхать цветочки, глядя на довольно чавкающего Кела. Потому как точно знала - если Хэйлон узнает о моем не санкционированном чревоугодии, то бежать мне еще лишних три километра.

   Сегодня я пренебрегла нашей беседой, так как очень торопилась домой к Сати, но Рина на меня не обиделась, она знала, что я очень жду приезда своих друзей, правда я не объясняла ей причину такого не терпения, потому как поняла, что знает Рина - знает весь Орлок. Услышав за спиной полный горя, вздох кельпи, я лишь прибавила ходу, ни чего обойдется без пирожков, не одной же мне слюнки глотать?

   Приблизившись к дому, я заметила привязанного у ворот коня Ксандра. Заметив меня тот на секунду приподнял свою морду, пренебрежительно фыркнул и вернулся к объеданию клумбы с цветами. Показав язык вредной живности, я на всех парах влетела в дом. Ребята были в гостиной. Резко распахнув двери, я с визгом кинулась на шею Ксандру.

   - Как же я по вас скучала! - расцеловав оборотня в обе щеки, я уютно устроилась у него на коленях, Сати передала мне Анориона, которому тоже досталась щедрая порция моих объятий.

   -Задушишь - сдавленно прошептал Анорион, после чего я ослабила хватку и осмотрела комнату.

   В принципе состав присутствующих оставался все тем же. Сати суетилась, сервируя к чаю маленький столик. Кел застыл каменным изваянием на пороге комнаты, а Хэйлон вальяжно растянулся на софе и насмешливо смотрел на Ксандра сидящего в кресле со мной и Анорионом на коленях. Честно говоря, у меня уже целую неделю чесались руки, чем нибудь его огреть и стереть эту противную улыбочку с его лица. Ну не заладились у меня с ним отношения, причем с первого дня. Он считал себя Мистером Вселенная, самым обаятельным, умным и дико сексуальным, а я таких типов еще в своем мире терпеть не могла. Вот так мы и жили - я обзывала его самодовольным индюком, а он меня эльфийкой. При чем я так и не поняла, чем ему не угодили эти прелестные создания, так как ими он только ругался.

   - Ну, теперь, когда наша девочка, наконец, соизволила появиться, ты расскажешь о результатах вашей поездки? - спросил гвард у Ксандра.

   Услышав мое возмущенное сопение, оборотень ободрительно приобнял меня и тихо прошептал: " Не кипятись!" и уже громче продолжил:

   - Конечно, повелитель, простите за задержку. Просто я считаю, что Лера тоже должна все узнать.

   - Богиня! Сколько раз повторять, - поморщился гвард - меня зовут Хэйлон, и давай без лишних расшаркиваний.

   - Хорошо пов... Хэйлон. - поправился Ксандр. - Так вот как вы все знаете, мы ездили к моему отцу с определенной целью - добиться, что бы оборотни предоставили родителям Анориона политическое убежище. Не буду рассказывать про все наши споры, главное, что я добился своего. Отец отправил в эльфийскую столицу письмо с просьбой выдачи ему княжеской четы. - Ксандр протянул копию письма гварду, тот, нахмурившись, пробежал по нему глазами.

   - Когда выдвигаются переговорщики?

   - Через три дня. - Вздохнул оборотень. - И то благодаря тому, что я их тороплю, а иначе они собирались бы не меньше недели. Из столицы выезжает делегация отцовских дипломатов. Мы присоединимся к ним на границе. Сокращать путь через земли людей послы отказываются напрочь, и я их прекрасно понимаю. Но это лишь первая часть того, что я вам хочу рассказать, так сказать хорошие новости.

   -А в чем же плохая? - поинтересовалась я.

   - А плохая новость заключается в том, что не все так просто в эльфийском княжестве, и неспроста там возник переворот. По донесениям наших шпионов, да Анорион у отца есть свои люди при вашем дворе и не надо строить такую возмущенную мину. Будто бы у вас нет шпионов в нашем княжестве. Так вот, по донесениям шпионов нам стало известно, что около месяца назад при дворе появился некий маг, судя по всему темный, который стал постепенно сближать со всеми членами совета старейших. А потом они вдруг восстали против князя, причем эльфы сами в недоумении от действий совета. Все были довольны правлением князя и принимали активное участие в поисках Анориона, и вдруг резко такие изменения - княжеская чета под арестом, тело Анориона перенесли в склеп и признали его умершим. И теперь рядом с троном маячит фигура этого таинственного мага, который всячески продвигает на трон какого-то эльфа из семьи Тиль. А сам маг, что-то вынюхивает в эльфийской библиотеке.

   -Стоп, ты хочешь сказать, что этот маг организовал свержение князя для того, что бы порыться в библиотеке? - удивилась я. - Ты меня, конечно, извини, но это бред.

   - Лер, в нашем мире книги это величайшие творения. В них содержится вся мудрость веков. - Стал объяснять мне Анорион.- А у отца в библиотеке хранятся книги по магии, датированные еще началом времен. И поверь мне ради них можно не только организовать свержение действующей власти в отдельно взятом княжестве, но и спровоцировать мировую войну. Мне не ясно только одно как мудрейшие представители эльфийского рода поддались влиянию, какого то мага, тем более, человеческого?!

   М-да, чем дальше в лес, тем злее партизаны. Теперь вот маг нарисовался, и что с ним делать прикажете? А тут еще я никак не пробужу свою силу, эх.

   Мужчины, собравшись вокруг стола, стали обсуждать предстоящее событие. У меня наглым образом отобрали карту, подаренную Элизой. Ксандр стал объяснять Хэйлону наши дальнейшие планы. Анорион рассказывал планировку дворца и возможности проникновения в тронный зал.

   Удивительно как за такой короткий срок они спелись. А поначалу Ксандр всегда почтительно кланялся при появлении гварда, даже разговаривать боялся в его присутствии, а Анорион старался казаться неодушевленным предметом, лишь бы на него не обратили внимание. Зато сейчас они горячо спорили, обсуждая маршрут продвижения посольства оборотней, и о том - на каком отрезке их пути нам лучше всего к ним присоединиться. Хотя, эти перемены скорее заслуга Хэйлона, чем Ксандра и Анориона. С первых дней нашего знакомства он никогда не ставил себя выше других, а он это мог уж поверьте мне.

   Неделю назад, когда я познакомилась с гвардом, я очень многое выпытала у Ксандра о нашем новом знакомом. Хэйлон самый младший в своей семье, и с самых ранних лет его воспитывали как в казарме. Это привело к тому, что он стал одним из лучших воинов своего народа, ему даже доверили элитный отряд гвардов, ну это что-то вроде нашего спецназа только с магией. За последние тридцать лет этот отряд предотвратил немало конфликтов, а сколько разбойников они отловили, вообще счету не поддается. Так же Ксандр рассказал мне, что Хэйлона боятся не только простые жители Аэлькоры, но и его сородичи. Чем вызван этот страх, мне не удалось узнать. Хотя можно догадаться, что Хэйлон не со всеми такой доброжелательный.

   Еще в начале моего обучения он взял меня с собой на тренировку своих подопечных - молодых гвардов проходящих обучение военному делу под его началом. До сих пор не могу забыть с каким ужасом я смотрела на это избиение младенцев, Хэйлон раскидывал их по арене как котят, хотя некоторые были покрупнее гварда. В моей голове крутилась единственная мысль: "Меня что так же учить будут?!". Но к огромному счастью эта учесть меня обошла, и мое обучение было менее жестоким.

   По началу я внимательно вслушивалась в то, что так горячо обсуждали мои друзья, но они постоянно перепрыгивали с языка на язык. Нет, я, конечно же, учила и эльфийский и вампирский, но понять смысл фразы, состоящий из слов на разных языках, очень сложно. Вздохнув, я решила не париться, все равно мне потом все объяснят. Встав с колен Ксандра, я взяла в руки чашку с обжигающе горячим травяным чаем и уселась на пол рядом с камином. Засмотревшись на огонь, я не сразу услышала, как меня позвал Анорион.

   - Лера, не спи!

   - А?

   - Ксандр спрашивает, как у тебя обстоят дела с тренировками, уже что нибудь получается?

   - О да, за это время я стала таки магом высшего уровня! - съязвила я - Теперь я не только ходячая советская энциклопедия, но еще могу делать вот так. - Щелкнув пальцами, я вызвала на кончике указательного пальца маааленький огонек, не больше чем от спички.

   По скисшим лицам своих друзей я поняла, что ожидали они другого. Но ни чего поделать я не могла. Толи Хэйлон плохой учитель, толи я посредственность, но с магией у меня пока ни чего не выходило.

   Вздохнув, Ксандр предложил всем разойтись, время было уже позднее. По такому случаю меня даже освободили от вечерней пробежки, чему я была не сказано рада.

   Где-то через час мне дико захотелось пить и тихо, что бы никого не разбудить стала спускаться на кухню. Проходя мимо спальни Кела, (еще в первый день Сати выделила кельпи отдельную спальню, что бы тот не торчал в моей) я услышала приглушенные голоса. Сгорая от любопытства, я прижалась ухом к двери и прислушалась.

   - Не ужели она безнадежна? - тихо спросил Ксандр. Так, а разговор то кажется обо мне. Тогда тем более стоит послушать.

   - Ну не то что бы... - а этот, почему еще здесь, а не в казармах?

   - Хэйлон, ты же понимаешь что нам очень нужен маг, и не просто маг, а именно она.

   - Да все я понимаю! - раздраженно произнес гвард, мне даже кажется, что сейчас он своим излюбленным движением взъерошивает себе волосы, он всегда так делает, когда раздражен. - Но у нее внутри стоит мощнейший блок. Он не пропускает большие потоки магии, а сквозь него просачиваются только крохи той силы, что в ней есть. Я не знаю, что случится, если я разрушу его, сама же она его снять не может, Лера ужасно не усидчива. На медитациях засыпает, не на чем не может долго концентрироваться. Да и вообще жутко бестолковая.

   - Не перегибай - заступился за меня Анорион, и тут я услышала у себя в голове: "Брысь спать! Иначе скажу им, что подслушиваешь!"

   "Анорион, зайка, не будь занудой. Мне же интересно".

   "Как думаешь, Хэйлону понравится твой пеньюар?" - ядовито спросил Анорион.

   "Все ухожу, ухожу".

   У, гад ушастый. Даже дослушать не дал. Все-таки жаль, что наша связь до конца не оборвалась. На близких расстояниях эльф читал меня как открытую книгу, хотя я за последнее время научилась закрываться от него, но постоянно забываю ставить блок.

   Попив, я поняла, что совершенно не хочу спать, я вышла в сад. Сад был гордостью Сати, она с трепетом относилась к каждой травинке растущей здесь. Честно говоря, я ее не очень понимала, но все-таки выбрала здесь себе любимое место. Это был небольшой искусственный прудик с рыбками. В свете луны вода загадочно мерцала, казалось что под водой горят огонечки, так и маня окунуть руку в воду. Но я решила, что будить бедных рыбок среди ночи, это хамство. Поэтому я просто села рядом и облокотившись на не большой бортик, уставилась на водную гладь.

   И почему я такая невезучая? Мои друзья во мне нуждаются, а ни чем не могу помочь. Теперь вот маг нарисовался. Хотя все они обладают магией, у кого-то чуть меньше сил, а у кого-то зашкаливает, это я про Хэйлона. Но почему-то им нужна только я. Честно говоря, это даже странно. Чем таким обладали Итар, что не может молодой, полный сил гвард? Пока я нашла лишь одно отличие - Итар слишком много знают, даже то о чем сами не подозревают. Не умеющий контролировать себя представитель рода Итар как тот болтун - находка для шпиона, или злоумышленника.

   Я не совсем согласна с Хэйлоном, я не так безнадежна, как он говорит. За неделю я научилась контролировать поток выдаваемой мной информации, теперь хотя бы через раз я не отвечаю на заданный вопрос. А как тут не научишься сдерживаться, когда этот Макаренко начинает расспрашивать о самом интимном? Вот и я с трудом, но научилась. Да и умению вызывать маленький огонек, я обрадовалась как ребенок Деду Морозу. Для них это ерунда, а для человека видящего магию лишь в кино, и то это результат спецэффектов, это настоящее Чудо.

   Хотя конечно бы я не отказалась поторопить пробуждение своей магии. Прибывая в глубокой задумчивости, я медленно водила пальцем по водной глади, вызывая тем самым небольшие волны. Как же сейчас не хватает дельного совета... К ребятам не пойдешь, те лишь будут успокаивать и уверять что всему свое время. Хотя в душе будут надеяться, что это время придет как можно скорее.

   - О чем грустишь, рыбка? - от неожиданности я громко выругалась, из воды на меня смотрело лицо Нева, почти не заметное в темноте, лишь глаза неестественно светились, пугая меня.

   - Господи, Нев! Кто же так пугает?

   - Я не пугаю, просто увидел, что ты грустишь, и решил немного тебя развеселить. - Он ослепительно улыбнулся. Эх, куда там голливудскому аватару, Нев ему сто очков вперед даст как по своей синеве, так и по обаянию.

   Я недоверчиво нахмурилась:

   - Это как же ты меня увидел? Да и вообще как здесь оказался?

   - Я не здесь, в смысле здесь, но не совсем я. - Окончательно запутал меня водяной.- Короче, это всего лишь мое отражение, сам я сейчас нахожусь у себя в спальне. Я вообще могу появляться везде, где есть вода.

   - Даже в супе? - съязвила я.

   - Даже в твоей ванне, когда ты там купаешься. - В тон мне ответил Нев

   - А теперь, не хочешь мне рассказать причину твоего кислого вида?

   Честно, никому жаловаться на судьбу не хотелось, но как-то незаметно я выложила ему все. И про не заладившиеся отношения с гвардом, и про колдуна в эльфийском княжестве, и про неудачи с даром. Нев внимательно меня слушал, хмурился и качал головой.

   - Вот в принципе и все... - тяжело вздохнула я.

   - Знаешь, а я вполне согласен с Хэйлоном, ты действительно эльфийка, причем сто процентная.

   - Да чем же вам так не угодили бедные эльфийки! - возмутилась я.

   - Познакомишься с ними, тогда поймешь. - Хмыкнул Нев. - А теперь, рыбка, скажи мне, что тебе дал Фиал, когда вы прощались?

   Я раздосадовано хлопнула себя по лбу. Травы для отвара!

   - Да, да я именно про это тебе и говорю. - Кивнул водяной, поняв, о чем я подумала. - Правда, ты пока их не пей, я сегодня же узнаю, что с ними делать, а завтра скажу тебе, поняла?

   Я утвердительно кивнула. Мы проболтали с Невом пол ночи, после чего я жутко сонная пробралась к себе в спальню и, рухнув на кровать, мгновенно уснула.

   Утром меня разбудил стук в дверь. Опять, и почему я думала, что с приездом Ксандра и Анориона мои мучения закончатся?

   После моей пробежки мы сели завтракать, весело болтая и перешучиваясь, мы обсуждали истории из жизни Ксандра и Анориона, а точнее их совместные приключения. Приняв из рук Сати чашку горячего цикория, я уже хотела, было отпить из нее, как заметила два больших глаза. Вскрикнув, я бросила чашку на пол, и только через пару мгновений до меня дошло, что это был Нев. Просто мой друг не найдя ни чего лучше, отправил свое отражение в мою чашку, он даже не подумал что чуть не довел меня до инфаркта. Слегка заикаясь я сказала , удивленно смотрящим на меня друзьям, что просто обожглась и быстро сбежала в кухню.

   Взяв глубокую тарелку, я налила в нее воды и стала ждать. Нев появился почти сразу.

   - Что бы так больше не делал! - злобно прошептала я. - Ты меня до смерти перепугал, когда нибудь пробовал что нибудь пить, когда у тебя в чашке, чья то физиономия плавает?

   - Успокойся, я всего лишь хотел с тобой поговорить, я же не знал, что ты чай пьешь.

   - Цикорий. - Поправила я, на лице друга не было ни капли раскаянья. Было видно, что он не только знал что у меня в руках чашка с горячим напитком, но и специально там появился. Что бы доказать мне что он может не только через суп со мной связаться. Гад!

   - Не кипятись, рыбка. Я с хорошими новостями. - Примирительно начал водяной. - В общем, тетка Фиала сказала, что тебе нужно сделать отвар из тех трав и пить его каждый день по два глотка, не больше! - предостерег он меня. - Это поможет постепенно снять твой блок и магия Итар проснется в полной силе. Все мне пора, не скучай.

   Помахав мне рукой, отражение Нева исчезло, а я так и стояла посреди кухни, замерев с тарелкой в руках. Значит надо сделать отвар, хорошо у меня как раз где-то в сумке завалялась бутылка из-под минералки, вот в нее то я и налью чудодейственное зелье. Усмехнувшись, я развернулась к двери, а там меня уже ждали. Двое и кролик.

   -Что за отвар? - подозрительно посмотрел на меня Анорион. - И почему я о нем только сейчас узнал, да и то не от тебя?

   Вот блин, шпионы, хреновы, подслушивали. Хотя я тоже хороша, могла бы убедиться, что я в кухне одна.

   - Так что там за отвар? - подозрительно спросил Хэйлон.

   - Обыкновенный отвар - пожала я плечами - из трав, которые мне дал один молодой леший по просьбе своей тети. После того как я в первый раз выпила его, у меня стали проявляться магические способности. А когда мы расставались, он дал мне еще этих травок, в случае если магия во мне не проснется, то я должна буду еще раз его выпить.

   Хэйлон потребовал, чтобы я принесла ему эти травы немедленно. Тоже мне командир нашелся, недовольно ворча, я поплелась в свою комнату. Достав из сумки небольшой пакетик с чудо-чаем, я призадумалась. А вдруг у меня его отберут? И что тогда? Возможно, это мой единственный шанс помочь Анориону. Покопавшись в сумке, я вытащила оттуда коробочку любимого зеленого чая и поменяла местами содержимое пакетиков. Спускаясь по лестнице, я думала о том, как же хорошо, что чем дальше я нахожусь от Анориона, тем хуже он меня слышит.

   Я еле сдерживалась, что бы ни рассмеяться, наблюдая за тем, как тщательно изучали Хэйлон и Ксандр содержимое принесенного мною пакетика. Ну что я могу сказать, отборный китайский чай был одобрен ими полностью, правда, ни чего магического они в нем не обнаружили, так что его необычный эффект Хэйлон списал на чисто психологический фактор. После этого заявления состроила жутко разочарованную мордочку, и, судя по всему мне, поверили, правда Хэйлон подозрительно на меня косился, но это я списала на его вечную подругу - паранойю.

   Следующие два дня мы усиленно готовились к отъезду и освобождению родителей Анориона из тюрьмы. А я тайком ото всех попивала отвар...

Глава 11.

   - Дорогая если ты и дальше будешь так ко мне прижиматься, то я подумаю что роль моей любовницы не так уж и претит тебе. - Весело прошептал мне на ухо гвард.

   И вот так я мучаюсь уже два дня. А началось все с того, что за день до нашей встречи с оборотнями в гостиной Сати собрались великие умы (это я так про гварда и оборотня) придумывать легенду для нашей поездки к эльфам. Потому как даже у слабоумного возникнет вопрос, - какого черта надо такой разношерстной компании как наша в эльфийской столице.

   Думать над этой задачей вместе с ними я отказалась напрочь, вместо этого мы вместе с Сати отправились гулять по городу. Вернувшись ближе к вечеру уставшие, но очень довольные мы развалились у меня на кровати, и даже не подозревали какую свинью нам подложили мужчины.

   В начале в дверь моей комнаты просунулся Ксандр и подозрительно вежливо попросил спуститься в низ, мне бы уже тогда насторожиться, но я была в слишком хорошем настроении, что бы заморачиваться на такие мелочи.

   Далее в течение получаса оборотень расписывал их гениальный план по спасению родителей Анориона и проникновением в эльфийский склеп. Первой не выдержала Сати:

   - Ксандр мы и так уже все поняли, переходи лучше к той части, где ты объясняешь, как будешь представлять нас своим соотечественникам и эльфийскому двору.

   - Эм.. Сати, ты только не злись, но ты с нами не едешь. - Оборотень предусмотрительно отошел подальше от Сати.

   - Что?! - разозлилась вампирша. - как это не еду?

   - Ну, сама подумай, как мы объясним присутствие вампирши в составе мирной делегации парламентеров? - пытался воззвать к разуму Сати Ксандр. - И так компания подбирается, нарочно не придумаешь! Если присутствие Хэйлона мы объясним его желанием проконтролировать законную передачу княжеской четы под покровительство оборотней, то, как ты можешь объяснить свое присутствие?

   На мгновение Сати задумалась, и обольстительно улыбнувшись гварду, предложила:

   - Повелителю ведь недолжно быть скучно в пути, вот я и буду играть роль его спутницы, Вы не против этого? - спросила она у Хэйлона.

   - Боюсь что это вакантное место уже занято Валерией, а брать с собой двух любовниц это уже плохой тон.

   - Что!!!- я вскочила с кресла и угрожающе надвинулась на гварда. - Даже и не думай!

   - Что брать пример с тебя? - невинно смотря мне в глаза, спросил этот гад.- Ты же у нас никогда себя этим не утруждаешь.

   Воздух у моей правой руки заискрился, преобразуясь в огненный шар размером с теннисный мячик. Я испуганно отшвырнула его от себя. Шар полетел в гварда, но тот с легкостью поймал его, и, сжав шар в руке, мгновенно затушил.

   - А вот это уже интересно...

   Я огляделась. В комнате стояла гробовая тишина, на меня удивленно уставилось три пары глаз, и лишь Хэйлон смотрел с подозрением.

   Ухты! Это первый выброс сил с тех пор как я пью отвар. Если за несколько дней употребления его я смогла создать не маленький огонек, а целый шар то, что же будет когда я совсем сниму барьер?

   - И что мы молчим?

   -Хэйлон, я не знаю, как это вышло! Но это было... было.. просто отпад! - моему восхищению не было предела, я даже забыла, что должна возмущаться тем что меня так легко определили в любовницы к гварду. Мне тут же захотелось поэкспериментировать, и я судорожно стала вспоминать какие заклинания я нашла в библиотеке у Сати. На ум пришло только одно, но для чего оно я уже не помню, но за то его было легко запомнить.

   - Fins! - успела воскликнуть я, прежде чем гвард закрыл мне рот своей рукой.

   Настороженно оглядевшись вокруг и поняв, что ничего не произошло, гвард убрал руку и дал мне подзатыльник.

   - Вот поэтому ты должна постоянно быть под моим контролем. И на будущее, прежде чем, что нибудь ляпнуть - все-таки подумай о последствиях.

   Вот в таком настроении мы и выехали со двора нашей гостеприимной хозяйки. Сати провожая грустно смотрела нам в след, явно желая поохать вместе с нами. Как все-таки хорошо, что она осталась дома, в безопасности.

   ***

   Отступление N..

   - А ты сегодня особенно хороша.

   Черт! Выругалась девушка, пытаясь выровнять движение машины.

   - Повелитель вам ни кто не говорил, что нужно думать, где появиться! - зло прошипела она, глядя в зеркало заднего вида.

   Синеглазый гвард лишь удивленно всмотрелся в окружающую девушку обстановку.

   - а где это ты?

   - В машине, причем еду на приличной скорости! - припарковавшись у обочины девушка устало откинулась назад. - Надеюсь, у вас есть достойное объяснение тому, что не давали о себе знать три месяца?

   - У нас прошел всего лишь месяц, или ты забыла разницу во времени между нашими мирами?

   "Забудешь тут" - мысленно вздохнула Элиза. И уже вслух спросила:

   - Вы ко мне с новостями о Лере?

   - Да - кивнул гвард. - Но узнаешь ты их не раньше, чем нормально ко мне обратишься.

   - Как поживает ваша супруга, повелитель? - последнее слово она нарочито выделила.

   Усмехнувшись, Леораниэль покачал головой, какая она все-таки упрямая, его Лизи.

   - Я не женат, Лизи.

   - Да... и что же такое произошло? Не ужели за полтора года ваша невеста не успела подготовиться? Хотя... она же эльфийка, что с нее возьмешь.

   - Не язви, - поморщился гвард. - просто она...

   Но досказать ему не дали, Элиза перебила гварда заявив, что ей совершенно не интересна его личная жизнь. И лучше бы он рассказал как там Лера. Вздохнув, гвард стал пересказывать все события, произошедшие с Валерией за все это время.

   Нервно закурив, девушка слушала рассказ гварда и в голове крутилась мысль, что не следовало отправлять Леру на Аэлькору. Одно дело доставить родителям душу потерянного сына, и совсем другое впутываться в дворцовые интриги. Да еще и это ее родство с Итар, ч-черт, как же все сложно.

   Об Итар Элиза многое узнала еще во время пребывания на Аэлькоре, когда она могла еще вольно пользоваться библиотекой гвардов. Из того, что она успела узнать, выходило, что когда-то очень и очень давно на Аэлькоре существовала группа существ называющих себя Итар. Их было очень мало, где-то существ шестьсот, может чуть больше. Внешне они были похожи на людей, а по силе превосходили все расы живущие тогда в молодом мире. Итар считались не гласными правителями всей Аэлькоры, в письменах отмечалось, что для новорожденного мира это были золотые века, всюду царил мир и благополучие. Но все хорошее рано или поздно проходит, так и Итар исчезли с Аэлькоры. Они не вымерли, их не уничтожили, они именно исчезли. Испарились в один миг, будто бы раньше и не существовали. Земли, где раньше проживали Итар, окружила магическая пелена, а когда она спала, то оказалось что они непригодны для проживания живых существ. Сейчас их называют Землей Мертвых. На протяжении многих километров простирается мертвая зона, земля выжжена, над этим местом даже птицы не летают.

   Когда Итар исчезли, Аэлькора стала раскалываться на отдельные государства, чаще всего отделялись по расовой принадлежности, но были и те существа, которые можно встретить на территории любой страны, такие как водяные, феи, лешие и прочие. Начались войны, междоусобицы беззаконье, хотя нет - законы существовали, просто они были у каждого свои. Видя такое положение дел, демиурги потребовали со своих дочерей создать новых "стражей порядка", но младшая отказалась, ведь это она создавала Итар и после их исчезновения, непонятного даже богам, Лекса не захотела предавать их память. Так что в создании Гвардов участвовали лишь Тара с Лией. По-этому они лишены сил судьбы, за то в остальном гварды значительно сильнее Итар.

   Когда появились гварды, прошло уже не одно столетие и жители Аэлькоры привыкли жить без высшей власти. Они просто отказывались признавать новоиспеченных повелителей, так что гвардам пришлось смириться с ролью стражей, но это уже отдельная история. А сейчас нужно разобраться, как помочь Лере.

   - Лео, я так понимаю с ней сейчас твой брат? - от волнения Элиза даже не заметила, как стала называть гварда по имени и на "ты". Но, судя по потеплевшему взгляду Лео, он это заметил и даже в какой то мере обрадовался.

   - Да, сейчас с Валерией Хэйлон, он пытается обучать ее магии, но в ней стоит блок. Я однажды пытался его рассмотреть и честно говоря, даже не знаю что делать. Она не полноправная Итар, всего лишь полукровка, но какие силы содержаться в ней мне так и не удалось узнать. Хотя обычно я сразу вижу магический потенциал любого человека, да и не только человека.

   - Мне нужно на Аэлькору, - вдруг заявила Элиза. - я заберу Леру обратно на Землю, открой для меня портал.

   Но гвард лишь покачал головой:

   - Нельзя, Лизи, пойми. Своим появлением она уже задела определенные нити в судьбе моего мира и если Лера резко исчезнет, то я не берусь предсказывать последствия как для Аэлькоры, так и для самой девушки. Да и ты сама подумай, что будешь делать с необученным потенциально сильным магом? Она же будет как, заклинание замедленного действие - неизвестно где и когда рванет.

   - И что ты предлагаешь? - Элиза с надеждой посмотрела в глаза гварда.

   - Ждать, просто ждать и наблюдать. Лизи я не дам ей погибнуть, я тебе обещаю.

   Сказав это, гвард исчез, и в зеркале было видно лишь дорогу и испуганные глаза молодой хранительницы.

   - Во что же ты влезла, девочка. - повернув ключ зажигания Элиза тихо прошептала - Храни тебя Боги.

   ***

   Сесть верхом на кельпи мне не разрешили, его определили в охрану сопровождающую послов. По этому ехать мне пришлось на одной лошади с гвардом, причем боком. Во время пути я постоянно боялась что еще чуть, чуть и я полечу с лошади, и выбирая между двух зол я выбрала меньшее - по теснее прижалась к Хэйлону, что он сразу прокомментировал. Ууу, зараза! Не мог смолчать.

   Впечатления от встречи с оборотнями у меня были двоякими: с одной стороны не знай я, что они не люди, ни за что бы не определила в них оборотней, с другой - от них исходила такая мощная сила, что просто поражала. Это как при встрече со спящим тигром, вроде бы на данный момент он безвредный, но где-то внутри понимаешь, что если этого "Барсика" за хвост дернуть, то мало не покажется. Вот я и старалась, как можно реже оказываться наедине с незнакомыми личностями.

   Чем ближе мы подъезжали к эльфийским землям, тем холоднее становилось, ребята всячески старались меня отогреть. То чашку чая подадут, то куртку одолжат. Сейчас я вообще проснулась от ощущения чего-то очень теплого и мягкого. Приоткрыв глаза я удивленно заморгала - перед моим лицом были перья, и не сами по себе а повтыканные в крылья. Испуганно заворочавшись в объятиях гварда, я попыталась освободиться от этого "одеяла".

   - Тш.. не бойся это всего лишь мои крылья, - тихо прошептал мне на ухо гвард. - Ты дрожала от холода во сне, вот я и решил тебя согреть.

   - Обалдеть... А ты оказывается у нас пернатый. - Так же тихо ответила я Хэйлону. Тот лишь фыркнул. А я стала изучать новую часть гварда.

   Крылья были не совсем обычными. Внутри перья были белыми, очень мягкими и пушистыми, а еще чувствительными к щекотке, в чем я убедилась на практике, услышав нервный смех гварда. А вот снаружи перья крыльев были как сталь, как по цвету, так и по прочности. Они образовывали своеобразный щит для своего владельца. Хм, наверное, они не заменимая помощь для гварда в бою. А что, у наших бойцов есть бронежилеты, а у гвардов крылья, так сказать два в одном: и средство передвижения и защита. Решив не лишать себя удовольствия погреться, я с головой укуталась в импровизированное одеяло, что и спасло мне жизнь.

   Мы были уже близко от эльфийской границы, когда нас атаковали. Со всех сторон на наш отряд посыпались стрелы, где рядом со мной раздался вскрик и испуганное ржание лошади. Хэйлон лишь крепче прижал меня к себе и пришпорил лошадь. Через пару мгновений он резко остановился и раскрыв крылья скинул меня из седла в какие то кусты и кинув мне сумку и Анориона крикнул "Беги!".

   Я стояла на четвереньках и пыталась осмотреться. Пред моими глазами разыгрывалась настоящая бойня. Перекинувшиеся оборотни сгруппировались и пытались высмотреть среди листвы деревьев своих противников, но это было безуспешно. С неба падал целый дождь из стрел, не на мгновенье не прекращаясь. Мы оказались в западне. Выехав на открытое пространство наш отряд, стал легкой мишенью, сейчас оборотням не где спрятаться. Я затаилась, боясь даже дышать. Упирающегося кролика я быстро запихнула в свою сумку и перекинула ее через плечо.

   Вглядываясь в творившиеся на поляне, я пыталась высмотреть в царившем хаосе своих друзей. Гвард укрываясь крыльями отбивался от летевших в него стрел и пробирался в сторону оборотней. Ксандра я не видела, испугавшись за оборотня, я привстала из своего укрытия и лишь тогда увидела его. В ужасе, зажав рот, я боялась поверить своим глазам - он не подавал признаков жизни, просто лежал, казалось что он просто прилег отдохнуть, но две стрелы тачавшие в спине говорили о том что случилось ужасное.

   - Нет! - заорала я - Ксандр!

   Обернувшись Хэйлон заметил тело оборотня, потом он взмыл вверх и вытащив меч из ножен стал пробиваться к нападающим.

   В моей голове судорожно билась лишь одна мысль - бежать. Что я и сделала. Я бежала без оглядки, всхлипывая и размазывая слезы по лицу. Нет, так просто не должно быть! Это моя сказка и в ней не должны гибнуть мои друзья. Нет, прошу вас, пусть это будет всего лишь сон, плохой кошмар. Я сейчас проснусь, спущусь в гостиную к Сати, кинусь на шею Ксандру и мы вместе посмеемся над моим идиотским сном. Ну, пожалуйста!

   Не знаю, к кому я в тот момент обращалась, да и не важно это было. Мое сердце разрывалось, Ксандр - этого просто не может быть правдой.

   Я бежала очень долго, до боли в боку, но останавливаться боялась. Наверное, я бы еще долго смогла бы продвигаться не знамо куда, но я споткнулась и упала. Из глаз лились слезы, голос был сорван от крика и рыданий, я металась, по траве зовя Ксандра, кого-то, проклиная, а в голове звучал голос Анориона. Я была как в бреду.

   Когда я более или менее пришла в себя, было уже темно. Достав Анориона из сумки, я уткнулась носом в его шерсть.

   - Лер, подожди, быть может не все так страшно. - Стал успокаивать меня Анорион. - может, он всего лишь ранен?

   Я лишь покачала головой. С такими ранами не живут. Я поднялась на ноги и слегка пошатываясь, пошла в перед. Я не могла определить место своего нахождения, карта осталась у гварда. Но надо двигаться вперед, авось, куда нибудь да выйду...

Глава 12

   Сколько точно прошло времени, после страшной трагедии развернувшейся у эльфийской границы, я не знаю. Но, судя по моей усталости, чувству голода и жажде - прошло более суток. Продвигаясь как в бреду, я шла все время вперед, не обращая внимания на попытки Анориона вразумить меня. Он говорил, что мы заблудились, и что стоит остановиться на ночлег, ведь прошлой ночью я не спала, а значит, в любой момент могу просто свалиться наземь.

   С собой у меня была лишь сумка с вещами, которые я брала из дома, но там не было воды и провизии, все это осталось у ребят. И если Анориона я заставила съесть траву, которой в условиях приближающейся зимы было очень мало, то со мной этот вариант не прошел. Мне хотелось не столько есть, сколько пить. Оставшийся в бутылке отвар, я берегла. А точнее боялась пить в больших количествах, я хорошо запомнила, что говорил мне Нев о непредсказуемых последствиях резкого снятия блока с моей силы.

   - Анорион...- слабо прошептала я - если что-то случиться со мной, обещай мне, что будешь искать путь вернуться в свое тело.

   - Да что с тобой случиться? - Анорион обеспокоено посмотрел на меня, высунув свою мордочку из-под плаща.

   Отвечать я не стала, а зачем? Что я могу ему сказать? То, что если мы не доберемся в ближайшее время, до какого нибудь жилья - я свалюсь и просто умру на холодной эльфийской земле? Вот и верь потом сказкам, о том, что у эльфов всегда лето. В Орлоке сейчас самый разгар лета, а у эльфов поздняя осень.

   Не знаю, какой умник сказал, что когда человек готовиться умереть у него помелькает вся жизнь перед глазами. Перед тем как свалиться на землю у меня перед глазами мелькали лишь радужные круги, а в ушах звучал испуганный крик Анориона. Прости друг, я не смогла тебе помочь...

   Алекс.

   Эльфы! Алекс ненавидел их всей душой. Не спасало даже то, что он сам был полукровкой, хотя это только усугубляло его ненависть ко всем представителям данной расы.

   - Высокородные, мать их. - Зло выругался сквозь зубы Алекс, проходя по коридорам княжеского дворца. Кичатся своим положением в мире. Как же, одна из влиятельнейших и мудрейших рас. Но за то он, простой полукровка, выживший благодаря жрицам Тары, смог обвести этих остроухих вокруг пальца, за какой то месяц. Но удовлетворения от этого он не получил. Даже наоборот - разочаровался, что все оказалось так просто.

   Теперь весь эльфийский двор ел у него с рук. Старейшины бегали за советом по каждому вопросу, их дочери не давали ему прохода предлагая себя, и не только в качестве жен. Хищно улыбнувшись, Алекс вошел в библиотеку, единственное место, где он мог спрятаться ото всех этих эльфов. Последнее время он искал для себя, что нибудь необычное, что бы выделило из общей массы жителей Аэлькоры.

   Удобно развалившись в кресле и положив ноги на изящный столик, он погрузился в чтение очередной древней книги, вот чем действительно богаты эльфы, так это книгами тысячелетней давности. Зачитавшись, он даже не заметил появления в библиотеке гостьи. Но, услышав деликатное покашливание, он на мгновение оторвался от книги и, увидев, что это всего лишь какая то мелкая девчонка, опять вернулся к книге.

   Щелкнув пальцами, девчонка в мановение испарила из рук Алекса книгу. Тот в бешенстве вскочил на ноги и накинулся на нахалку.

   -Да знаешь ли ты, маленькая дрянь, что это за книга!

   Удивленно подняв бровь, девочка прошествовала мимо ошарашенного такой наглостью Алекса и села напротив него.

   - Ну, предположим, что я знаю. А вот знаешь ли ты, кого сейчас обозвал дрянью?

   Алекс повнимательнее взглянул на девчонку. Ни чего особенного он в ней не заметил. Хотя ее осанка и дерзкий взгляд карих глаз говорил о том, что она все-таки не дочка крестьянина. Скорее всего, юная леди, дочь какого нибудь дворянина. Но гонору у нее на и принцессу хватит.

   Отвесив ей, шутовской поклон Алекс спросил:

   - Ох, сударыня простите, простого меня, за не внимательность. - Яд так и сочился в каждом его слове. - И чем же я могу помочь, столь почтенной девушке как вы?

   - Не язви, - усмехнувшись, ответила она. - А теперь, садись, клоун, и попрошу по больше почтительности, когда с тобой богиня разговаривает, а то ведь я и рассердиться могу. А злить судьбу не самое лучшее занятие...

   Алекс сел обратно в кресло и скрестив руки на груди, с недоверием посмотрел на девочку. Честно говоря, он мало поверил, что она Лекса. Слишком редко эта богиня посещала Аэлькору лично. Да и с чего это ей приходить к нему, он служит Таре - ее старшей сестре.

   - А вы ни чего не перепутали, уважаемая, я вообще то мало похож на дриаду. А Вы являетесь только к ним. Или, о Боги!- он наигранном ужасе прикрыл рот. - Только не говорите мне, что во мне течет древесный сок этих девиц.

   - Знаешь, а ты мне нравишься. - Улыбнулась Лекса. - И только по этому я пока тебя не прибила.

   - Премного благодарен.

   - Вообще то я к тебе с дарами, ты же искал что то необычное...Но если тебе это не интересно... - сказав это Лекса стала потихоньку таять в воздухе.

   Алексу хватило секунды, что бы понять - если дары богов сами плывут тебе в руки, то нужно хватать такой шанс за хвост.

   - Я извиняюсь! - крикнул он в пустоту. - Честное слово, язвить больше не буду. И меня очень интересует, что Вы такое мне хотели предложить.

   - Ну, так бы сразу!- воскликнула девочка, материализовавшаяся на коленях Алекса. - А то я уже испугалась, что ошиблась в тебе.

   - Так что там за необычный дар?

   - О, я думаю, она тебе понравиться. - Счастливо улыбнулась маленькая богиня.

   ***

   М-м, вода. Живительная влага стекала ко мне в рот. Никогда не думала, что буду так рада этой жидкости. Приоткрыв глаза, я увидела склоненного надо мной мужчину. Его глаза всматривались в мое лицо, будто бы что-то ища. И тут я увидела, что он влил мне в рот! Обреченно застонав, я оттолкнула от себя бутылку с отваром. Ч-черт, зря только себя истязала.

   Так, я опять не умерла. Не скажу, что это меня расстроило, даже очень наоборот.

   Моя попытка сесть провалилась, я была очень слаба.

   - Да уж, вот и доверяй богам. - проворчал незнакомец. - Ну Лекса.

   - кто такая Лекса? - прошептала я.

   - О... как все запущено то! Лекса, это маленькая обманщица пообещавшая мне подарок, а подкинула полуживую тебя. Ладно, пошли горе мое, буду тебя на эльфийских харчах откармливать. - Он подхватил меня на руки и куда то понес, а я кажется уснула.

    Алекс.

   Да уж - необычный подарочек мне поднесла Лекса. Полуживая девица, что может быть неожиданней. Когда маленькая богиня сказала, что я найду свой подарок в лесу, и что я должен поторопиться, то я действительно рассчитывал на что-то более, более... Короче, совсем не на эту девицу. И что мне теперь с ней делать?

   Создав портал, я перенесся в свою спальню во дворце князя, который в недалеком будущем станет моим. Уложив девицу на кровать, я заметил, что она, что-то крепко прижимает к себе. Разжав ее руки, я увидел маленького зверька, чем-то похожего на зайца, только рыжего. Позвав служанку, я приказал принести еды, воды и еще некоторых мазей и в дополнение отдал необычного зверька, пусть с ним слуги возятся, мне же и его хозяйки за глаза.

   Так, теперь нужно внимательно осмотреть этот подарок богов. Для начала ее нужно раздеть и осмотреть, нет ли еще каких нибудь повреждений, кроме истощения. Хм, а она неплохо сложена. Я провел рукой по черным волосам, которые рассыпались как шелковое покрывало по кровати, затем провел тыльной стороной по щеке. Красивая, если ее еще и в порядок привести, так вообще будет глаз не оторвать. Хм, что-то я отвлекся, так видимых повреждений нет, а, просканировав ее организм, я убедился, что и внутренних кровотечений тоже нет. Единственное что настораживает, это необычные всплески силы. Будто маленький торнадо внутри нее. Странно...

   -Ну, как, угодила я тебе?

   -Проклятье! - Тихо выругался я. Лекса как всегда, подкралась не заметно. - Может ты еще и объяснишь что в ней такого особенного? А то, знаешь ли, я не много другое ожидал найти.

   - Нет, ну чего себе, наглость! - возмутилась богиня - Я ему отдаю свою единственную дочь, между прочим, таких как она, в нашем мире больше нет! А он еще и нос воротит. Знаешь, дорогой, ты меня все-таки обидел...

   В глазах маленькой богини засверкали молнии.

   - Эээ, прости. Просто я действительно не понимаю...

   Но Лекса его не слушала. Она забралась с ногами на кровать и, уперев свои маленькие ручки в бока, продолжала наезжать на меня. Да, кажется, не стоило так пренебрежительно относиться к ее подарку.

   - Знаешь, Алекс, я ведь тебя специально выбрала для возрождения моих деток! И где благодарность? Нет, это надо же не разглядеть Итар, да к тому же последнюю! Ты меня разочаровываешь, парень! - На мгновение маленькая богиня задумалась и как-то по детски выпятила нижнюю губу.- Ладно, я тебя прощаю. В конце концов, только ты сможешь обучить ее контролировать свои силы, тем более ты так варварски доломал ее магический барьер. Но в наказание, я не буду спрашивать твоего мнения. Просто сделаю, как сама хочу!

   Я сидел с очумелым видом, пытаясь хоть слово разобрать в этой гневной отповеди своей персоны богиней. Единственное что я понял, так это то, что девушка - последняя Итар, во что верилось с трудом. Хотя я ведь сначала не поверил, что эта мелкая пигалица - Богиня Судьбы Лекса. Так что, оказывается все возможно.

   -Я не поняла, ты меня слушаешь или нет? - закричала на меня Лекса.- Ну все достал ты меня. - Она схватила правую руку девушки и вложила ее в мою, а сверху положила свою маленькую ладошку. Все происходило так стремительно, что я даже не успел сориентироваться. И весь смысл произошедшей катастрофы до меня дошел лишь, когда маленькая зараза ядовито произнесла "Силой Богини Судеб объявляю вас мужем и женой!" и растворилась в воздухе, а на наших руках засветились золотые брачные браслеты, соединенные тонкой магической цепочкой, которая исчезнет после подтверждения брака. А если учесть что браки совершенные богами не расторгаются... Обреченно застонав, я посмотрел на свою молодую жену. Вот она удивиться, когда очнется.

   ***

   Да, последний раз я так высыпалась еще на Земле. А если учесть что в этом мире я уже приблизительно месяц, то не высыпалась я давно. Да и как тут отдохнешь, если со мной постоянно, что-то случается? То меня всю ломают, то перекраивают мое тело под этот мир, то отдают на растерзание Хэйлону. И почему-то я всегда вырубаюсь. Хотя если вспомнить мою жизнь до Аэлькоры, то в обмороки по любому поводу, как здесь, я не падала.

   Вот и сейчас, открыв глаза после очередной потери сознания, я огляделась вокруг. Хм, интересно, куда на этот раз меня занесло? Оглядываясь вокруг я старалась не думать о произошедшем на эльфийской границе, сейчас главное понять, где я и как добраться до своих спутников. Думать о том что, возможно, никого в живых не осталось - я отказалась. Убить Хэйлона не так-то просто, да и последствия убийства младшего сына повелителя Иокра должны быть не малыми.

   Ладно, хватит о грустном. Сейчас я должна определить свое местонахождение и статус, а также срочно разыскать Анориона. Начать я решила с первого. Судя по обстановке комнаты, я находилась в спальне. Надо отметить, что комната была обставлена очень шикарно. Кровать, на которой я лежала, могла при необходимости вместить на себе человек пять - шесть, такие кровати моя подруга Аннет называла "сексодромом". Из-за полуопущенного полога, висевшего над кроватью, полностью осмотреть комнату было затруднительно. Выбравшись из-под тяжелого одеяла, я слезла с кровати и только сейчас заметила, что на мне нет одежды, совсем. Вот блин, теперь точно попытки разведать обстановку ограничиться этой комнатой, по дому голышом долго не находишься, не найдя себе при этом приключений на свои вторые девяносто. Соорудив из огромной простыни, что-то вроде тоги волочащейся по полу, я стала рассматривать предметы, находящиеся в комнате. Первое что меня привлекло - большое, в человеческий рост, зеркало, висевшее на стене. Подойдя к нему, я критически оглядела себя, ну что ж одно хорошо, новых изменений в себе я не обнаружила. Разве что глаза, почему-то стали значительно ярче, и мне показалось, что они даже слегка светились, но я тут же отогнала эту глупую мысль, чего только не померещиться. Рассматривая свое отражение в зеркале, я заметила браслет на запястье правой руки, от которого тянулась тонкая золотая цепочка, прикрепленная к стене. Неужели меня посадили на цепь? Но почему? Подергав за цепочку, я обнаружила, что она может удлиняться, если ее тянуть на себя, решив проверить возможную длину своего "поводка" я стала натягивать ее на себя, не знаю, как долго я так развлекалась, но длинна цепочки меня поразила. Смысл меня приковывать к стене, если я при желании могу покинуть эту комнату. Попробовав разорвать свои оковы, я узнала, что цепь удивительно прочна при своей не вероятной изящности и тонкости а, рассмотрев ее еще пристальней я обнаружила, что ее звенья выполнены в виде каких то символов, наверняка не обошлось без магии. Но еще больше я удивилась, когда цепь резко сократила свою длину, а ее место закрепления в стене стало меняться, все ближе приближаясь к двери. Замерев, я наблюдала за данной метаморфозой и честно говоря, я почти не удивилась когда дверная ручка повернулась и в комнату вошел мужчина с идентичным браслетом на руке, к которому то и крепился другой конец цепочки.

   - О, ты уже проснулась! Вот и замечательно, - мужчина прислонился плечом к дверному косяку и критически меня осмотрел. - Как себя чувствуешь? Ни где не болит?

   Судорожно сжав края простыни, я натянула ее ближе к шее и испуганно рассматривала знакомца. Вот интересно он кто - мой спаситель или тюремщик? А может и то и другое вместе? Кем бы он не оказался, пока я решила быть с ним осторожнее.

   Внешне незнакомцу можно дать лет 28-30 не больше, рост выше среднего. Сравнив его рост относительно двери я поняла что он меня не намного выше максимум на 5 см. Ну что ж он стал приятным исключением для меня, а то среди своих через чур высоких новых друзьях я как то не привычно ощущаю себя маленькой дюймовочкой. На первый взгляд он человек, хотя кто их в этом мире разберет? Резко очерченные скулы, прямой нос и хмуро сдвинутые брови придают его лицу некоторую суровость. Единственное что портило образ этакого сурового воина это его пухлые губы, конечно не Анжелина Джоли, но все таки довольно таки аппетитные... В целом я бы не назвала его красавцем, вполне обычный молодой мужчина, таких как он, по моему городу много ходит. Но что-то в нем цепляло, а вот что... Аура может быть? Казалось, воздух рядом с ним был заряжен уверенностью и силой. Ну и губы у него ни чего... Я задумчиво рассматривала эту часть его тела совершенно забыв о том что изучаю не фотку а реального человека. Очнулась я лишь, когда незнакомец снова заговорил:

   - Что, нравлюсь? - усмехнувшись спросил он.

   - Не особо, - честно ответила я, после чего незнакомец тяжко вздохнул и деланно грустным голосом сказал.

   - Придется смериться, - он отклеился от дверного косяка и сел в кресло недалеко от меня, а потом бросил раздраженный взгляд на дверь и она резко захлопнулась. - Знаешь, я и от тебя ждал большего. Все-таки супругой будущего эльфийского князя должна быть особа более представительного вида. А вообще то, какая ирония, эльфами будут править полукровка и восставшая из небытия Итар, ведь ты Итар, я не ошибся.

   - Кто будет править эльфами? И при чем тут, чья то супруга? И вообще где я?!

   - Ты сейчас в покоях эльфийского князя, - увидев мои расширившиеся от удивления глаза, он только усмехнулся. - Не волнуйся, хозяева не заявятся, они сейчас не плохо проводят время в тюрьме. И отправил их туда ваш покорный слуга, правда я молодец? - его так и распирало самодовольство, а мне с каждым его словом становилось все хуже и хуже: "Твою мать, куда я опять вляпалась?!" Правда судя по словам этого типа до пункта назначения, эльфийского дворца, я все таки добралась, но вот что делать дальше?

   - Править эльфами буду я, но они пока об этом не знают. Временно я посажу на трон свою марионетку, а потом сдвину его и уже официально возьму бразды правления в свои руки, и править рядом со мной будешь ты, как моя супруга. Теперь ясно?

   - Ясно... то есть погоди, с чего ты решил что я за тебя замуж пойду? - возмутилась я.

   - Твое согласие уже не нужно, - он поднял левую руку и потряс ей перед моим носом, видя что до меня по-прежнему не доходит, пояснил. - Браслеты уже на нас, и ты уже моя жена.

   -Да с какого ляда? - я вскочила на ноги и попыталась расстегнуть этот чертов браслет. Блин, да что же такое, ну почему опять я, что больше дураков нет бегать по Аэлькоре и собирать все шишки на свою задницу?

   - Слушай, ты что с неба свалилась? Не знать элементарных вещей! - незнакомец тяжко вздохнул и встав с кресла подошел ко мне. - Это, - он взял левой рукой мою правую руку с браслетом, - навсегда, и раскроются они только со смертью одного из нас. Божественные браки разводу не подлежат, тебе ясно? Так что можешь даже не мучаться. А уж если мне досталась такая бестолковая жена, то поясню: браслеты соединенные цепью судьбы символ единения мужа и жены. Моя жизнь, твоя жизнь, мои чувства твои. Я чувствую сейчас твой страх, растерянность и желание меня, чем нибудь огреть. А теперь успокойся и расскажи мне кто ты и откуда, и почему мне тебя навязали.

   - Я... я...- растерянно хлопая глазами, я стояла и не знала что сказать. Получается, что я стремилась попасть в эльфийскую столицу, что бы вернуть тело Анориону, и свергнуть какого то темного мага. А теперь получается в бессознательном состоянии, я умудрилась, каким то образом выйти замуж за этого самого мага, против которого мы шли. Бр-р, Санта Барбара какая то. И что мне теперь ему говорить, правду? А не прибьет ли меня муженек за это, а если врать то что? Анорион, где же ты, мысленно взмолилась я.

  Чтобы изменить документ по умолчанию, отредактируйте файл "blank.fb2" вручную.