/ / Language: Русский / Genre:nonf_publicism,sci_history,ref_encyc, / Series: 100 знаменитых

100 знаменитых катастроф

Оксана Очкурова

Хорошо читать о наводнениях и лавинах, землетрясениях, извержениях вулканов, смерчах и цунами, сидя дома в удобном кресле, на территории, где земля никогда не дрожала и не уходила из-под ног, вдали от рушащихся гор и опасных рек. При этом скупые цифры статистики – «число жертв природных катастроф составляет за последние 100 лет 16 тысяч ежегодно», – остаются просто абстрактными цифрами. Ждать, пока наступят чрезвычайные ситуации, чтобы потом в борьбе с ними убедиться лишь в одном – слишком поздно, – вот стиль современной жизни. Пример тому – цунами 2004 года, превратившее райское побережье юго-восточной Азии в «морг под открытым небом». Помимо того, что природа приготовила человечеству немало смертельных ловушек, человек и сам, двигая прогресс, роет себе яму. Не удовлетворяясь природными ядами, ученые синтезировали еще 7 миллионов искусственных. Мегаполисы, выделяющие в атмосферу загрязняющие вещества, взрывы, аварии, кораблекрушения, пожары, катастрофы в воздухе, многочисленные болезни – плата за человеческую недальновидность. Достоверные рассказы о 100 самых известных в мире катастрофах, которые вы найдете в этой книге, не только потрясают своей трагичностью, но и заставляют задуматься над тем, как уберечься от слепой стихии и избежать непредсказуемых последствий технической революции, чтобы слова французского ученого Ламарка, написанные им два столетия назад: «Назначение человека как бы заключается в том, чтобы уничтожить свой род, предварительно сделав земной шар непригодным для обитания», – остались лишь словами.

природные катаклизмы,исторические события,техногенные катастрофы,экологические катастрофы2006 ru vetka FictionBook Editor Release 2.6 15 January 2013 http://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=4912659b75dc9d6-5f16-11e2-8658-002590591ea6 1.0 Литагент «Фолио»3ae616f4-1380-11e2-86b3-b737ee03444a 100 знаменитых катастроф ФОЛИО Харьков 2006 966-03-3130-4

Валентина Скляренко, Оксана Очкурова, Геннадий Щербак, Ольга Исаенко, Александр Ильченко

100 знаменитых катастроф

ЭКОЛОГИЧЕСКИЕ БЕДСТВИЯ

РАЗВЕРЗШАЯСЯ ТВЕРДЬ ЗЕМНАЯ

ГИБЕЛЬ ПОРТ-РОЙАЛА

В результате землетрясения и образования зыбучих песков в 1692 году была разрушена и ушла под землю столица ямайских флибустьеров – «прибежище „джентльменов удачи“» и «самый веселый» город на побережье. Катастрофа унесла с собой около двух тысяч жизней.

Что послужило причиной трагедии и почему современники назвали это событие «карой Господней»?

На острове Ямайка, с юго-восточной его стороны, там, где высятся Голубые горы, есть большая бухта, образующая прекрасную естественную гавань – Кингстон-Харбор. На берегу бухты стоит город Кингстон – столица и главный порт острова. Однако так было не всегда. В XVII веке в конце существующей и сегодня песчаной косы Палисейдоус, вытянувшейся в океан на 13 км, находилась знаменитая пиратская столица – Порт-Ройал.

Когда-то на этом месте был форт, который постоянно отвоевывали друг у друга то англичане, то испанцы. В 1655 году, когда Ямайка окончательно перешла под юрисдикцию британской короны, форт разросся до размеров города. Он имел удобную гавань и укрепленный берег, именно поэтому вскоре его облюбовали морские пираты. До метрополии было далеко, и власти очень быстро перестали справляться с наведением порядка на острове. В 1674 году король Англии Чарльз II даже был вынужден назначить на должность мэра Порт-Ройала самого известного из морских разбойников – Генри Моргана. Однако и это не помогло – город прочно удерживал за собой пальму первенства среди самых опасных мест планеты. Здесь грабили и на море, и на суше. За спиной каждого купца стояли свои городские бандиты. Легкая нажива порождала пьянство и разврат, размеры которого приводили в замешательство даже видавших виды флибустьеров, мечтавших отдохнуть в тихой гавани. В порту процветала работорговля, здесь находился один из самых больших невольничьих рынков в мире.

До катастрофы в Порт-Ройале было около двух тысяч строений. Большинство из них служили жилищем для местного населения, какая-то часть – для развлечений, остальные постройки выполняли хозяйственные функции. В городе были два хорошо укрепленных форта, церковь, множество магазинов и складов. Здания, расположенные на самом берегу гавани, были в основном деревянными. Одна из исторических хроник XVII века так описывает этот крупнейший торговый центр всего Карибского бассейна: «Таверны забиты золотыми и серебряными кубками, которые сверкают драгоценными каменьями, украденными из соборов. Простые моряки с тяжелыми золотыми серьгами с драгоценными каменьями играют на золотые монеты, ценность которых никого не интересует. Любое здание здесь – сокровищница». Многие считали это место проклятым и восприняли страшное землетрясение как месть Бога отступившим от него людям.

Действительно, с точки зрения сейсмической опасности, это было, вероятно, самое незащищенное место в мире: город в полном смысле слова строился на песке. Современные научные исследования показали, что верхний двадцатиметровый слой песка косы Палисейдоус утрамбован не плотно, и к тому же насыщен водой. Под ним находится гравий и обломки скал. Даже небольшое землетрясение могло наделать здесь много бед, а твердый песок в одночасье мог стать «зыбучим». Образование так называемых зыбучих песков происходит по следующей схеме. Сначала глубоко под толщей песка начинает бить подземный источник, затем вода, поднимаясь вверх, заполняет пространство между песчинками и раздвигает их. Сцепление частиц почвы резко уменьшается, песок становится «жидким» и начинает плыть под ногами. Другой, более быстрый механизм превращения обычного песка в «зыбучий» – это землетрясения, которые также вызывают разрыв связей между частицами почвы.

7 июня 1692 года Порт-Ройал подвергся мощному землетрясению, в результате которого большая часть пиратской столицы исчезла с лица земли. Долгое время считалось, что город «сполз» в море под действием подземных толчков и образовавшегося затем цунами. Но последние исследования показали, что он попросту ушел в песок, на котором стоял. Подземные толчки нарушили плотную структуру почвы, менее чем за минуту песок стал текучим, и город «провалился сквозь землю». Буквально через десять минут после землетрясения песок восстановил свои свойства, похоронив под собой большую часть строений и более двух тысяч жителей. Сохранились письма от министров, городских чиновников и торговцев, очевидцев катастрофы Г. Слоэну, тогдашнему секретарю Британского королевского общества, которые свидетельствуют, что Голубые горы, находящиеся в двух километрах от берега, были сдвинуты землетрясением и что береговая линия теперь имеет совсем другой вид, чем раньше.

Все началось в 11 часов 43 минуты при полном штиле на море и прекрасной погоде. Последовало всего три толчка, из которых последний был самым сильным. После первого удара стихии стены зданий дали трещины, внутри помещений на пол попадала утварь и мебель. С моря налетел ураган, и некоторые жители бросились в верхнюю часть города, поближе к Голубым горам. В результате они были спасены. Затем последовал второй, более сильный толчок, от которого дома стали рушиться и уходить под землю вместе со всем содержимым. На море сформировалась огромная волна, хлынувшая на берег и увлекающая за собой все, что попадалось на пути.

Однако для некоторых людей это смертоносное цунами стало спасительным. Гигантская волна подняла на себя фрегат «Лебедь», вытащенный на берег для ремонтных работ. Корабль понесся над оставшимся внизу городом, потянув за собой крепежные канаты и леера. Те люди, которые смогли ухватиться за них, остались на плаву. Когда «Лебедь» врезался в крышу полуразрушенного здания и остановился, они смогли выбраться на мелководье и остаться в живых. Чудом выбрался из песочной ловушки один из обитателей пиратской столицы – купец Льюис Голди. Его затянуло под землю почти полностью, и он с ужасом осознавал, что скоро погибнет. Но тут несчастный почувствовал, что снизу его выталкивает сильный поток воды. Через мгновение он вылетел из песка, как пробка из бутылки. Пережив сильнейшее нервное потрясение, купец, тем не менее, не захотел покидать проклятый остров и стал одним из известнейших людей во всей округе. Он охотно рассказывал приезжим небылицы о великом ямайском землетрясении 1692 года, которое ему удалось пережить.

Через несколько минут после третьего, самого сильного толчка, песок снова стал твердым, а на поверхности земли остались торчать куски стен и головы несчастных жителей Порт-Ройала, которые не смогли выбраться из зыбучего песка. Как писал позднее преподобный отец Эммануэль Нит, «эти головы потом служили пищей бродячим собакам». Другой очевидец в одном из писем свидетельствовал: «Люди были схвачены в объятия Земли и задушены ею. Их так и хоронили – с головами над поверхностью, а некоторые были объедены собаками. Долгие годы потом эти места все старались обходить стороной».

Те, кто пережил катастрофу, стали восстанавливать уцелевшие дома и отстраивать город заново на том же месте. Однако через десять лет после того страшного землетрясения в Порт-Ройале произошел сильный пожар, который полностью уничтожил все, что было восстановлено. Вслед за этим пронеслось несколько мощнейших ураганов, и остатки «пиратского оазиса» были занесены толстым слоем ила и песка. Еще в 1859 году любопытствующие могли видеть на месте погибшего города остатки нескольких домов, стены которых на один-два метра торчали из прибрежного песка. Но затем еще одно сильное землетрясение, произошедшее здесь в 1907 году, спрятало от людских глаз и эти немые свидетельства катастрофы.

С тех пор многие искатели приключений и легкой наживы пытались откопать сокровища Порт-Ройала, погребенные на морском дне. Хроника трагедии на Карибах, дошедшая в многочисленных описаниях до наших дней, давала надежду, что застигнутые врасплох обитатели пиратской столицы попросту не имели возможности перенести свои сокровища в безопасное место. Золотоискателям грезились огромные сундуки с награбленными ценностями, которые должны были уцелеть в разрушенных домах, скрытых под толщей песка и воды. Ныряльщики, обследовавшие в XIX и XX веках акваторию Кингстон-Харбор, подтверждали наличие под водой старинных развалин.

Первую экспедицию к берегам Ямайки на специально оснащенном для подводной археологии судне «Си Дайвер» осуществил в 1953 году Эдвин А. Линк. Продолжительная работа грунтососа долго не давала ожидаемых результатов. Исследователь был разочарован, но решил попытать счастья еще раз. Передвинув заборный шланг всего на несколько метров в сторону, он сразу наткнулся на то, что искал. Самой уникальной находкой был подъем золотых часов, изготовленных в 1686 году амстердамским мастером Полем Блонделем, стрелки которых зафиксировали время катастрофы – без 17 минут полдень. Однако незначительные средства, полученные Линком от Национального географического общества США, позволили ему обследовать только кухню и магазин в форте погибшего Порт-Ройала. Затем он с сожалением расстался с «пиратским Вавилоном». Следующая экспедиция была осуществлена американским ученым Робертом Марксом, который оказался удачливее своего предшественника. Маркс нашел таверну, два сохранившихся здания и… сундук с драгоценностями с испанского галеона, потерпевшего крушение в составе флотилии в 1691 году.

В настоящее время в бухте Кингстон-Харбор совместно ведут работы правительство Ямайки и Институт подводной археологии при Техасском университете США. Кто знает, сколько еще тайн хранит мертвый город Порт-Ройал, так неосмотрительно построенный пиратами на песке?

ВЕЛИКОЕ ЛИССАБОНСКОЕ ЗЕМЛЕТРЯСЕНИЕ

Упоминания об этой катастрофе встречаются во многих исторических документах. Ее называют «Великим лиссабонским землетрясением» (1755 г.). Сила толчков – 7–8 баллов по шкале Рихтера. Приблизительное количество жертв – 70 тыс. человек.

Любое колебание земной поверхности, вызванное естественными причинами (среди которых основное значение принадлежит тектоническим процессам), принято называть землетрясением. За год происходит несколько сотен тысяч подобных перемещений природных масс внутри Земли, имеющих различную силу. Большинство из них улавливается только высокочувствительными приборами – сейсмографами, а те, которые ощущаются человеком, уже относятся к разряду катастроф. От стихийного бедствия по имени «землетрясение» за всю историю цивилизации в общей сложности погибло около 150 млн человек. На нашей планете бывали годы, когда сейсмическая активность резко возрастала, например, 1976 год был назван «годом катастрофических землетрясений». Тогда число человеческих жертв доходило до полумиллиона.

О самых древних природных катаклизмах ученые узнали из надписей на глиняных табличках, найденных при археологических раскопках в Месопотамии. Древние шумеры описали последствия катастроф, которые произошли на их глазах около 2000 года до н. э. Римский ученый Плиний Старший в своих трудах рассказывает о сильном землетрясении в Малой Азии, когда за одну ночь были разрушены сразу 12 городов. Преподобный Джон Камминг, исследуя эту «Божью кару», пишет в своей книге «Седьмой сосуд»: «Между 1800 и 1865 годами лишь в прежних границах Римской империи произошло не менее 35 мощных и разрушительных землетрясений, которые не могут не привлечь внимания историка. …На Скандинавском полуострове и в Исландии с 1700 по 1850 год их было 224; в Испании и Португалии – 178; во Франции, Бельгии и Голландии – 600. …На Апеннинском полуострове и в восточном Средиземноморье за период с 1800 по 1850 год произошло свыше 800 землетрясений».

Однако, как утверждает исследователь Дж. Партон, необычная быстрота, с которой произошли разрушения в Португалии, выделяет этот случай из череды других: «Лиссабонское землетрясение 1 ноября 1755 года озадачило теологов и философов… В то утро без двадцати десять Лиссабон стоял во всем своем великолепии… Спустя шесть минут город лежал в руинах». Все ученые единодушно признают, что землетрясение 1755 года было одним из сильнейших за весь период существования человека на планете Земля.

Еще несколько веков назад Португальское королевство считалось империей, «над которой никогда не заходит солнце». Страна обладала мощным флотом, корабли доходили до самых отдаленных уголков планеты и доставляли оттуда на родину несметные сокровища. Уже в XVI столетии европейские купцы пользовались в Индии португальско-тамильским словарем, отпечатанном в лиссабонских типографиях, а в Африке многие народы в течение нескольких веков обозначали одним и тем же словом понятия «португалец» и «белый человек». Столицу империи в те времена называли не иначе как «цветущий сад на берегу Атлантики». Тогда в Лиссабоне проживало около 275 тыс. человек, он превосходил своим богатством и роскошью знаменитую Геную и легендарную Венецию. Прекрасный королевский дворец «Маркус де Леврикаль», множество красивейших культовых сооружений, дома богатых горожан были украшением и гордостью столицы империи. В частных и публичных музеях города хранились уникальные произведения искусства, а в богатейших библиотеках монастырей – многие печатные раритеты того времени.

Хотя Лиссабон и вся Португалия испытывали воздействия землетрясений и раньше, никто из жителей столицы не мог представить, что их город войдет в историю, как место одной из самых страшных катастроф на Земле. То роковое утро 1 ноября 1755 года было солнечным, и ничто не предвещало трагедии. Большинство горожан присутствовало в храмах на утренней мессе по случаю католического праздника дня Всех Святых. После службы предполагалось торжественное шествие по городу. Внезапно небо затянула серая пелена и последовал первый мощный толчок, почва под ногами задрожала.

Сохранилось описание тех событий, сделанное очевидцем: «Каких только ужасов я ни насмотрелся. Больше чем на локоть земля то поднималась вверх, то опускалась, здания рушились со страшным грохотом. Возвышавшийся над нами кармелитский монастырь раскачивался из стороны в сторону, грозя каждую минуту раздавить нас. Страшной казалась и земля, которая могла поглотить нас живыми. Людям не было видно друг друга, так как солнце было в каком-то мраке. Казалось, что настал день Страшного суда. Это страшное трясение длилось более восьми минут. Потом все немного успокоилось… Мы бросились на большую площадь, лежащую невдалеке от нас. Приходилось пробираться среди разрушенных домов и трупов, не раз рискуя погибнуть…»

Другие обитатели столицы, оставшиеся в живых после первого толчка, устремились к причалу Кайз-Депред на реке Тежу. Они рассчитывали найти там надежное убежище и отдохнуть от пережитого ужаса. Но после второго подземного удара фундамент причала стал быстро оседать и вместе с людьми ушел под воду. Тем временем в другом районе Лиссабона происходило следующее: «На площади, куда мы добежали, собралось не менее 4000 человек, одни полураздетые, другие – совсем нагие. Многие были ранены, лица всех были покрыты смертельной бледностью. Находившиеся среди нас священники давали общее отпущение грехов. Вдруг снова началось землетрясение, продолжавшееся около восьми минут. После этого целый час тишина не нарушалась. Все улицы были сплошь загромождены развалинами домов. Пробираясь среди камней и трупов, мы подвергались страшной опасности… через четверть часа нам удалось достигнуть широкого поля…»

Вследствие сотрясений в океане образовалась огромная волна высотой в 17 метров. Она хлынула на побережье и в мгновение ока смела мосты, тяжелогруженые трехмачтовые корабли, уцелевшие здания, превратив все это в горы мусора. Волна докатилась до центральных улиц Лиссабона. Из двадцати тысяч домов города уцелело только 3 тысячи, которые затем уничтожил пожар, начавшийся от упавших свеч и канделябров. В одночасье красивейшая столица Европы перестала существовать. Очевидец событий писал: «Первую ночь мы провели в поле под открытым небом, лишенные самого необходимого. Сам Его Величество король принужден был жить среди поля, и это подбодряло нас, облегчая страдания…»

В общей сложности, 1 ноября 1755 года столицу Португалии трясло около пятисот раз. Сила толчков оценивается учеными в 7–8 баллов по шкале Рихтера и в 9-10 баллов по шкале MSK. Волна землетрясения докатилась до Европы и Северной Африки. Подземные толчки, а также вызванные ими цунами были зафиксированы в Марокко, где от этого пострадало почти 10 тыс. человек. В Люксембурге в разрушившихся от землетрясения казармах погибло около 500 солдат. В Скандинавии вышли из берегов реки. В английском графстве Дербишер, отстоящем от эпицентра почти на 1,5 тыс. км, со стен осыпалась штукатурка, а в земле образовалась расселина. Мощные подземные толчки ощущались в Испании, Франции, Швейцарии, Голландии. Многим людям на Земле показалось, что исполнились пророчества Апокалипсиса и наступил «конец света».

Кроме 70 тыс. человеческих жизней Лиссабон потерял в этой катастрофе 200 полотен Рубенса, Корреджо и Тициана, бесценную королевскую библиотеку, включавшую в себя 18 тыс. томов книг. Среди них была «История», написанная собственноручно Карлом V, а также карты мира, которые на протяжении веков составляли португальские моряки, и особенно ценные инкунабулы – книги, напечатанные еще до 1500 года. В огне пожаров погибли просветительские манускрипты, хранившиеся в стенах доминиканского монастыря.

Едва оправившись от потрясения, городские власти начали поиск виновников случившегося. Король Португалии Дон Жозе приказал соорудить виселицы и публично повесить сотни заключенных, сбежавших из тюрьмы во время землетрясения. Священная инквизиция занялась выявлением еретиков. Были схвачены несколько протестантских священнослужителей, которых силой заставили принять крещение в наказание за греховную провокацию «Божьего гнева». К счастью, во всей этой истерии возобладал здравый смысл и ум государственного секретаря маркиза де Помбаля. Когда король попросил его внести предложения по плану восстановления города, маркиз произнес слова, вошедшие в историю: «Сеньор, мы должны похоронить мертвых и накормить живых».

Известно, что де Помбаль получил от короля чрезвычайные полномочия. Для начала он приказал доставить из провинций тонны продовольствия и обеспечить бездомных жильем. Затем под его руководством горожане стали отстраивать столицу заново. Восстановление Лиссабона продолжалось долгих 15 лет. На этот раз ширина его улиц была увеличена до 12 метров, появились просторные тротуары.

Катастрофа на берегу Атлантического океана глубоко потрясла современника событий французского философа-просветителя Вольтера. Ему приписывают такие слова: «Воистину, для тех мест это был день Страшного суда; не хватало лишь трубного гласа». Впечатление от происшедшего было настолько сильно, что философ приказал отложить на время премьеру своей новой пьесы. Как говорил его биограф Таллентир, «землетрясение заставило людей призадуматься. Изменив своей любви к театру, они устремились в церкви». Другой французский энциклопедист, Жан Жак Руссо, рассматривал Великое лиссабонское землетрясение 1755 года в качестве доказательства своей теории «естественного человека»: «Если бы больше народа жило на природе, то выжило бы значительно больше людей».

Позже Вольтер обессмертил португальскую трагедию, описав в своем произведении «Кандид» прибытие главного героя и доктора Панглосса в Лиссабон в самый разгар катастрофы: «…они почувствовали, как Земля под ними задрожала. Море в гавани закипело и разрушило корабли, стоящие на якоре. Вихри пламени и пепла объяли улицы и площади. Дома стали крушиться… В ужасе Кандид стоял, трясясь от страха и растерянности…»

АПОКАЛИПСИС В ГВАТЕМАЛЕ

Во время землетрясения, происшедшего 18 апреля 1902 года, погибло свыше 12 тысяч человек, более 80 тысяч жителей небольшой страны Латинской Америки потеряли кров. Сейчас ученые называют эту трагедию одним из самых сильных землетрясений за 200-летнюю историю Гватемалы, опустошившим большую часть территории страны.

Воистину XX век можно назвать веком глобальных катастроф. Две мировые войны, в результате которых погибли десятки миллионов жителей планеты. Всевозможные техногенные и природные катастрофы, которые тоже уносят тысячи жизней и причиняют огромный материальный ущерб. Бесстрастной статистикой, которая знает все, подсчитано, что в целом на Земле каждый стотысячный человек погибает в результате природных катастроф. По некоторым данным, жертвами землетрясений с начала цивилизации стали 150 миллионов жителей планеты. И с каждым годом эта цифра растет. Только в прошлом веке в результате землетрясений погибло около трех миллионов человек – это в три раза больше, чем в XIX веке. Можно сказать, что XX век начался с сотрясения Земли. Трагедия в Гватемале 1902 года открыла счет нескончаемой череде природных катаклизмов. Природа как будто мстит человечеству за неподобающее к себе отношение:

Чья мощна длань в безумной злобе
Так – раз за разом – нас трясет?
Иль воет пар в земной утробе?
Иль царь морской трезубцем в берег бьет?
Ах, нет! То нечестивцев рать
Земля терпеть уже не в силах.
Спешит злодеев покарать
И вся дрожит, готовя им могилу.

(Неизвестный автор, примерно 1750 г.)

Вообще для Гватемалы разнообразные природные катастрофы не редкость, поскольку страна расположена в одном из горных районов Центральной Америки, через который проходит так называемый «пояс землетрясений». На Земле существует два крупных сейсмических пояса, один из которых протягивается по периметру Тихого океана, другой прослеживается через Центральную Азию до Средиземного моря. За пределами этих и других, меньших по размеру, поясов вероятность сильного землетрясения ничтожна. Зато здесь сейсмические катастрофы – явление не только не редкое, но даже кое-где привычное. На Тихоокеанский сейсмический пояс, в пределах которого находится Гватемала, приходится почти две трети крупнейших землетрясений в мире.

Естественный ландшафт страны – горы с многочисленными вулканами, поросшие буйными вечнозелеными тропическими лесами. Теплый климат с частыми дождями, плодородные почвы, возможность собирать урожаи несколько раз в год – все это издавна привлекало человека. Несмотря на то что район оказался сейсмоопасным, люди отсюда не уходили, наоборот, вырубая джунгли, расширяли свои кофейные, сахарные, банановые плантации, основывали города.

Гватемале «не повезло» с географическим положением. Страна буквально рассечена напополам глубоко под землей. Дело в том, что литосфера земли разбита на крупные плиты, которые перемещаются по астеносфере (над которой находится литосфера) в горизонтальном направлении. Гватемала расположена как раз на границе между двумя такими плитами – Северо-Американской и Карибской. Разлом Мотагуа, часть границы плит, протянулся на 300 км от Карибского моря на востоке до гор к западу от столицы – города Гватемала. В результате сложных тектонических процессов возникает относительное перемещение вдоль границы между Карибской и Северо-Американской плитами, первая из которых движется на восток, вторая – на запад. Именно относительное смещение двух плит, а это ни много ни мало два метра за каждые сто лет, постоянно вызывает сокрушительные колебания почвы.

Исторические документы страны свидетельствуют, что страну «трясет» регулярно. Сохранились свидетельства о том, что, например, прежняя столица страны, город Антигуа, пережила крупные сейсмические катастрофы в 1586, 1717, 1773 и 1874 годах.

18 апреля 1902 года, когда Гватемалу потрясла серия подземных толчков, обстановка усложнялась погодными условиями. В это время шли проливные тропические ливни, почва была пропитана влагой, реки и другие естественные водоемы были переполнены. И когда в земле образовывались разрывы и провалы, которые неизменно сопутствуют землетрясениям, туда мгновенно устремлялись потоки воды. Таким образом, всего за несколько часов был затоплен город Гватемала. Люди тонули в расщелинах, глубина которых была в среднем от одного до двух метров, но некоторые гигантские разрывы достигали глубины девяти метров.

Более 12 тысяч жителей погибло под обломками своих домов, а около 80 тысяч человек остались без крова. Но таких огромных жертв и разрушений можно было бы избежать, если бы в стране строились сейсмостойкие здания. К сожалению, даже разрушительное землетрясение 1976 года показало неготовность страны к подобным катастрофам. Что же говорить о начале века, когда практически все население страны и столицы ютилось в трущобах, где дома были построены из дешевого строительного материала. Специалисты характеризуют эти строения таким образом: «Обычно брикеты такого материала называют сырцовым кирпичом, хотя существует множество разнообразных модификаций такого материала. Все дома такого типа имеют общие черты – толстые стены из неармированных брикетов или блоков слабого материала, тяжелая крыша и отсутствие надежных связок между стенами и крышей». Местные лачуги, сооружаемые из тяжелых сырцовых брикетов на глиняном растворе, называют «адобе». Секреты строительства таких зданий переходят в каждой семье из поколения в поколение. Крыши домов покрывали тростником, черепицей, реже, в богатых домах, гофрированным железом.

Местным умельцам, к сожалению, не были известны законы египетского фараона Хаммурапи, написанные в 1750 году до н. э. Один из законов этого мудрого правителя гласил: «Если строитель построит дом для человека и не сделает его прочным, а дом упадет и принесет смерть его владельцу, этот строитель заслуживает смерти. Если при этом погибнет имущество, он должен возместить то, что уничтожено, и, раз он не сделал дом прочным, он должен построить его заново за свой счет».

Саманные здания как раз наиболее опасны при землетрясении. При первых же подземных толчках адобе обрушились, как карточные домики: стены развалились, а крыши провалились внутрь зданий. Они стали могилами для целых семей. А так как дома были буквально прилеплены друг к другу, то целые кварталы оказались погребены под тяжелой, размокшей от дождя глиной. Гибли и строители, и заказчики. Основное население Гватемалы жило за чертой бедности и не могло себе позволить строить дома из более прочного материала. Но справедливости ради надо заметить, что сильно пострадал и кафедральный собор столицы.

Очевидцы свидетельствовали: «На улицах много камня; его убирают. Вдоль улицы многие здания из сырцового кирпича полностью обрушились… В центре города, там, где разлом пересекает мощенную булыжником улицу, возникла резко бросающаяся в глаза „просека“ полностью разрушенных сырцовых построек».

Надо заметить, что от землетрясения пострадала не только Гватемала. Западное, тихоокеанское побережье страны опоясала цепь действующих вулканов, среди них наиболее крупные Санта-Мария и Пакая. Последний крупный вулкан в этой цепи – Санта-Ана, который находится уже в соседнем Сальвадоре. Он самый высокий в этой стране, его высота достигает 2365 метров над уровнем моря. Колебания почвы при землетрясении в Гватемале спровоцировали одно из самых мощных извержений Санта-Аны. Кроме того, подземные толчки вызвали огромную волну цунами, которая обрушилась на берега Южной Америки. Это было даже закономерно, поскольку в прибрежных районах цунами является обычным спутником землетрясений, являясь при этом одной из самых страшных природных катастроф.

К сожалению, трагедия, случившаяся в начале века, повторилась через 74 года в еще более крупных масштабах. Катастрофа не послужила хорошим уроком, она стала «генеральной репетицией» крупнейшего землетрясения, произошедшего за последние сто лет в Гватемале. 4 февраля 1976 года число жертв достигло 22 тысяч человек и около 70 тысяч жителей остались без крыши над головой.

СТРАШНОЕ УТРО САН-ФРАНЦИСКО

Это был один из самых больших катаклизмов прошлого века. Утром, в среду, 18 апреля 1906 года, в 5 часов 14 минут сила подземных толчков в штате Калифорния составила 8,3 балла по шкале Рихтера. Впервые же минуты бедствия в Сан-Франциско погибли около 800 человек. В результате стихии и продолжавшегося еще три дня пожара с карты города исчезли 29 тысяч зданий и без крова остались почти 300 тысяч жителей. Ущерб исчислялся в сумме 400 млн долларов. Писатель Джек Лондон, которому поручили написать репортаж о землетрясении для еженедельного журнала, сообщал: «Сан-Франциско больше нет».

Город, бывший вначале поселком, стихийно возник во время «золотой лихорадки» 1850-х годов, когда в Калифорнии нашли золото. Сюда со всей Америки, из Европы, Китая и других уголков земного шара хлынул поток искателей счастья, поэтому крошечный портовый городок быстро вырос. К началу XX ст.

400-тысячный Сан-Франциско стал финансовым центром Запада, но сохранил многое со времен первых старателей. Всему миру были известны бордели, курильни опиума и игорные дома китайского квартала Чайнатаун. В то же время процветающий тихоокеанский город стал своего рода культурным центром – там жили многие известные деятели литературы и искусства.

Тогда никто не знал, что мегаполис расположился прямо на геологическом разломе Сан-Андреаско – трещине в земной коре, 1050 км которой проходят по территории США. Полоса, уходящая в глубь земли примерно на 16 км, представляет собой линию соединения двух из 12 тектонических плит, на которых расположены океаны и континенты Земли. Средняя их толщина – около 100 км, они находятся в постоянном движении, дрейфуя на поверхности жидкой внутренней мантии и сталкиваясь друг с другом с чудовищной силой. В так называемых «плавающих зонах», где перемещение плит происходит относительно свободно, накапливающаяся энергия высвобождается в тысячах мелких толчков, практически не наносящих ущерба. На других участках разлома плиты прижаты одна к другой так плотно, что перемещений не происходит сотни лет. Напряжение постепенно нарастает, пока, наконец, обе плиты не сдвинутся, высвобождая в мощном рывке всю накопившуюся энергию. Тогда происходят землетрясения, подобные сан-францисскому.

Именно катастрофа 1906 года вызвала разрушения на территории, протянувшейся с севера на юг на 640 км. Вдоль линии разлома в считанные минуты почва сместилась на шесть – семь метров; здания, дороги и системы коммуникаций были повреждены, газо– и нефтепроводы воспламенились, огонь охватил целые города и поселки.

Со времени своего основания в 1766 году Сан-Франциско пережил уже несколько неразрушительных подземных толчков: в 1868, 1892 и 1898 годах. «Обычная трясучка, – говорили горожане. – Она и вполовину не так страшна, как смерч или ураган». Когда в тот роковой день 1906 года, когда слуги разбудили газетного магната Уильяма Рэндольфа Херста, отдыхавшего в своих роскошных нью-йоркских апартаментах, и сообщили, что его родной Сан-Франциско разрушен стихией, тот не поверил: «Не переигрывайте – в Калифорнии часто происходят землетрясения»…

Приближающуюся беду чуяли животные. Так, лошади всю ночь вели себя очень беспокойно, непрерывно перебирали копытами и ржали, но люди сочли их поведение как признак перемены погоды – и не более того.

С пяти часов утра 18 апреля 1906 года на побережье Тихого океана ощущались слабые колебания, был слышен невнятный гул, напоминающий отдаленную канонаду. «Началось с океана, почти сразу под маяком в Пойнт-Арене, в 150 км к северу. Затем волнение начало двигаться на юг, неуклонно перемещаясь в сторону Сан-Франциско. Сдвинулись с места миллиарды тонн земли, вздымая и обрушивая огромные скалы и образуя утесы там, где секунду назад была равнина», – рассказывал один из очевидцев. Многие жилые районы были стерты с лица земли, на окраине города вследствие сильных колебаний земной поверхности был сброшен с рельсов поезд. Высокие здания качались и тряслись, кирпичные стены рушились, какие-то неведомые, но могучие силы словно стремились столкнуть город в Тихий океан. Очень сильные подземные толчки кроме построек повредили насосные станции, газо– и водопроводы, прервав водоснабжение. После этого возник пожар и началась паника.

Спустя десятилетия одна из жительниц так вспоминала события того зловещего дня: «Меня выбросило из кровати. Стены дома, в котором мы жили, начали дрожать и покрываться трещинами. Затем с грохотом обвалилась штукатурка. Мы выбежали на улицу – дорога покрылась буграми, они двигались, вспучиваясь, словно в кипящем котле. Мама собрала нас, детей, и мы поехали из города на повозке в горы. Внезапно возник новый пожар – это лопнул бензопровод, и бензин начал выливаться на улицу. Повсюду полыхал огонь»…

Пламя распространялось очень быстро, объединяясь в грандиозные очаги с температурами, достигавшими 2000 °C. Ситуация осложнилась тем, что пожарная часть также пострадала, и пожарные не смогли принять необходимые меры. Отсутствие воды и гибель начальника пожарного управления Дэнниса Т. Салливана стало причиной того, что три последующих дня город полыхал, как факел, пока не сгорел дотла. Один пожар, по легенде, начавшийся из-за того, что хозяйка готовила себе на печке завтрак, газетчики с черным юмором назвали «пожаром ветчины и яиц».

В элитном районе Телеграф Хилл при отсутствии воды самые богатые в городе семьи итальянских иммигрантов пытались тушить пожары десятками тысяч литров вина. (Около 90 % вина в США – калифорнийское, хотя оно производится почти во всех штатах.) Знаменитый итальянский певец Энрико Карузо, гастролировавший в то время в Сан-Франциско, выпрыгнул из окна «Палас-отеля» в ночной пижаме. Он прихватил из номера только то, что считал наиболее ценным, – портрет президента США Теодора Рузвельта с автографом.

А известный в те годы актер Джон Бэрримор еще не успел к пяти часам утра добраться до дома и долго бродил пьяный среди руин и дыма в вечернем смокинге с цветком в петлице.

По улицам носились любители поживиться, опустошая разрушенные магазины и подчищая карманы мертвецов, лежавших вдоль водосточных канав. Захватив мародеров на месте преступления, разъяренные жители тут же начинали их линчевать.

Чтобы остановить распространяющееся пламя (большинство зданий в городе и тротуары были из дерева), пожарные взрывали целые улицы. Эти меры иногда помогали, но чаще всего пожары выгорали сами собой. 21 апреля пошел дождь и потушил остатки пламени. По приблизительным подсчетам, только пять процентов разрушений были вызваны подземными толчками, а остальные здания сгорели.

Наиболее эффективные действия по борьбе с огнем предприняла портовая пожарная команда, у которой не было нехватки воды. Благодаря этому порт был спасен, что облегчило восстановление города. Военно-морской флот начал эвакуацию сотен бездомных людей на другую сторону залива. По официальным данным, стихия забрала жизни 478 человек, но более позднее исследование показало, что жертв было от трех до восьми тысяч человек.

Это было первое из шести самых трагичных в XX ст. землетрясений. За ним последовали: Мессинское (1908 г.), Ашхабадское (1948 г.), Чилийское (1960 г.), Таншаньское (Китай, 1976 г.), Армянское (1988 г.).

Сан-Франциско довольно быстро отстроился заново и восстал из пепла (не зря на его гербе изображен Феникс). Планировка улиц была улучшена, а гавань – переоборудована. Архитекторы и строители стали проектировать здания и мосты, которые могли выдержать определенную силу колебаний земной поверхности. Трагедия вынудила правительство США вложить деньги в изучение разлома земной коры и в разработку мер, которые позволили бы в дальнейшем предсказывать стихийные бедствия.

Опираясь на фундаментальные исследования, федеральное агентство по чрезвычайным ситуациям в 1980 году предположило, что в ближайшие годы землетрясению могли подвергнуться города Сан-Франциско и Лос-Анджелес. Прогнозировалась гибель до 50 тыс. человек и многомиллиардный материальный ущерб не только от подземных толчков, но и от пожаров и грабежей в обстановке беззакония и беспорядков. Не исключались вспышки эпидемий. В 1989 году телевидение показало смоделированную учеными картину возможных разрушений.

Вечером 17 октября 1989 года скалы в разломе Сан-Андреаско больше не смогли сдерживать давление земной коры, начавшей энергичную подвижку. Подземная стихия в течение 15 секунд превратила многие здания Сан-Франциско в развалины, уничтожила секцию моста Бэй Бридж, разворотила целую милю шоссе-эстакады и ввергла в пожарище исторический район Марина. Благодаря мировой телевизионной сети, показывавшей бейсбольный матч, телезрители увидели, как начал качаться стадион «Кэндлстик парк» и огромные трещины появились в бетонных стенах.

После того как на протяжении мили рухнула эстакада и упала на дорогу, проходившую под ней, десятки людей были погребены в своих автомобилях. «Бетон расплющил их, – говорил Генри Реньера, руководитель чрезвычайной службы. – Верхнее шоссе засыпало водителей внизу огромными булыжниками и автомобилями. Жертвы, оказавшиеся в ловушке под тоннами камней, отчаянно сигналили, и мы бросили туда огромное количество подъемного оборудования и кранов, надеясь спасти их. Слабеющие звуки автомобильных сирен постепенно затихали, так как разряжались аккумуляторы, но мы знали, что там находятся люди». Тогда погибли 63 человека.

Одна домохозяйка рассказала репортерам: «Это выглядело так, словно Бог хлопнул в ладоши и под землей прошла волна. Автомобили на шоссе прыгали вверх и вниз, как в диснеевском мультфильме. Каждый раз, когда в Калифорнии происходит землетрясение, мы хихикаем, мы спокойны и самоуверенны. Но теперь все было по-другому. Нас преследовала мысль, что шуточки закончились. Мне казалось, что началось то, большое землетрясение».

Подача газа и электричества в городе была прекращена в самом начале подземных толчков. Может быть, отчасти благодаря этому не возникло многочисленных пожаров. Эксперты сошлись во мнении, что катастрофа была бы еще масштабнее, если б не калифорнийский строительный кодекс, введенный после 1906 года и действующий до настоящего времени. Этот документ, дополненный уроками землетрясений 1971 года в Сан-Фернандо и 1985 года в Мехико, обязал строителей обратить особое внимание на сейсмическую устойчивость домов и сооружений.

Горожане предпочитают не думать о том, что новое землетрясение тоже может достигнуть 8,3 балла по шкале Рихтера. Похоже, никого не занимает исследование, проведенное Национальной океанической и атмосферной комиссией после 1989 года. По прогнозам ученых, в ближайшие 50 лет Калифорнии грозят серьезные природные катаклизмы. Предполагается, что землетрясение с магнитудой (размахом колебаний) от семи до восьми баллов по шкале Рихтера может причинить ущерб на миллиарды долларов и унести 17–20 тыс. жизней, а от дыма и огня могут погибнуть еще несколько миллионов человек (американский сейсмолог Рихтер предложил шкалу землетрясений с максимальным значением – девять баллов. За год в среднем на Земле происходит только одно землетрясение с магнитудой 8,0).

Жители Сан-Франциско гордятся, что пережили бедствие, и некоторые щеголяют фаталистическим отношением к будущей возможной агрессии природы: «Мы живем на геологическом разломе, как под дамокловым мечом. И это захватывает».

«ШИНСАЙ» – ВЕЛИКОЕ ЗЕМЛЕТРЯСЕНИЕ В КАНТО

Если смотреть на Страну восходящего солнца с высоты птичьего полета, то может показаться, что гигантский дракон погрузился в воду отдохнуть, оставив на поверхности лишь спину, а потом уснул на многие тысячелетия. Хорошо еще, что «дракон» этот был не огнедышащим (в таком случае Япония давно бы превратилась в пустыню, где вместо песка – пепел), а всего лишь очень беспокойным. Он постоянно ворочается во сне, и в это время японцы ощущают, как дрожит земля под ногами. А иногда, где-то раз в столетие, «дракон» словно просыпается, по каменному телу проходят судороги, превращающиеся в одно из страшнейших стихийных бедствий для людей – землетрясение.

«Страшно подумать, какому риску подвергает себя человек, живущий в Токио…» – признался как-то после очередного землетрясения бывший премьер-министр Японии Какуэй Танакка. Надо сказать, что прав он только отчасти: в постоянной опасности находятся не только токийцы, но и все жители и гости страны. Ведь Японию часто и вполне оправданно называют «страной землетрясений»: в районе Японского архипелага активность земных недр настолько высока, что в год здесь случается в среднем 1500 ощутимых подземных толчков и до 7500 слабых. Причина этого кроется в геологическом строении Японского архипелага. Он создан молодыми островами, представленными отдельными блоками суши, размером 10–50 км2, разделенными разломами. Образование рельефа Земли тут еще не окончено, и в результате различных геологических процессов и возникают землетрясения. Замечено, что самые сильные из них в основном происходят в двух гигантских разломах земной коры – Суруга и Сугами, располагающихся в открытом океане вдоль японского побережья. Именно здесь находился эпицентр крупнейших сейсмических катастроф в 1498, 1605, 1707, 1854, 1923, 1944 годах.

Землетрясение, получившее впоследствии название «Шинсай», что значит «великое», не было для Японии единственным в своем роде по интенсивности. Однако по количеству смертей и разрушений оно является наиболее тяжелым в истории страны, и поэтому события 1–3 сентября 1923 года вызвали огромный резонанс среди ученых, инженеров-строителей и в правительственных кругах, озабоченных безопасностью своих граждан, и обнажили многие ранее завуалированные проблемы.

Эпицентр землетрясения интенсивностью 8,3 балла по шкале Рихтера находился примерно в 80 км к юго-западу от Токио, возле острова Осима в заливе Сугами. Катастрофа полностью охватила область провинции Южный Канто, площадью около 56 тысяч км2, на восточном побережье центральной части острова Хонсю. В зоне бедствия оказались Токио, Иокогама, Ёкосука – экономические, политические и культурные центры Японии – и восемь менее крупных городов. Все они были практически полностью разрушены, также сильно пострадало еще 11 городов.

Единственным признаком приближающегося бедствия стало необычное поведение животных, в частности рыб. 29 августа какой-то ихтиолог у пляжа в Хаяма, поблизости Токио, увидел раздувшуюся на мелководье усатую треску, которая водится только в очень глубоких местах. Но несмотря на то что подобные случаи зафиксированы в исторических хрониках, тогда никто не обратил на это внимания. Доказательства прямой взаимосвязи между поднятием на поверхность некоторых обитателей морских глубин и сильными землетрясениями были собраны только несколько десятилетий спустя биологом Токийского университета Ясуо Суэхиро.

Итак, следуя канонам художественной литературы, – в субботу, 1 сентября, ничего не предвещало беды. На тот день была намечена церемония конфирмации князя Гомпея Ямамото на должность премьер-министра, председательствовать на ней должен был принц-регент (впоследствии император) Хирохито. Несмотря на несколько сильных толчков, перевернувших мебель во дворце, церемония состоялась. Кто же знал тогда, что в течение 48 часов после катастрофы новое правительство Японии просто будет не в состоянии управлять Токио из-за разрушенных коммуникаций и возникших беспорядков среди населения?

Среди сохранившихся свидетельств очевидцев Великого землетрясения в Канто одно из наиболее подробных и ценных принадлежит Д. Абрикосову, работнику дипломатического посольства России в Токио в 1916–1925 годах. Во время толчков 1 сентября он находился с визитом в известном своими храмами городке Никко неподалеку от Токио и, будучи старожилом, привыкшим к неспокойным японским недрам, не придал им никакого значения. На следующий день, как пишет в своих мемуарах дипломат, он был разбужен рано утром слугой, от которого и узнал, что накануне, в 11.57, три чудовищных подземных толчка обратили в груду развалин две трети столицы. Абрикосов немедленно выехал в Токио. Он вспоминал, что видел по пути множество разрушенных домов, а в одном месте пассажирам пришлось перебираться через реку по висящим в воздухе рельсам от рухнувшего моста. Когда дипломат добрался до города, толчки продолжались и весь город был охвачен пламенем. Первый иностранец, встреченный Абрикосовым на улице, немец, смог лишь сказать в ответ на вопрос о происшедшем, что «всему Токио капут». Впоследствии дипломат сообщал в Россию: «Размеры бедствия колоссальны: две трети Токио, вся Иокогама превращены в груду развалин. Посольство повреждено, но уцелело; продолжает функционировать. Личный состав невредим. Консульство в Иокогаме уничтожено…» Но российское посольство не пострадало лишь потому, что направление ветра уберегло его от распространяющихся пожаров.

А происходило все так. 1 сентября, в субботу, деловая активность свернулась рано, еще до полудня. Повсюду горели кухонные плиты – газовые и топившиеся углем, – готовился обед. В результате первого, самого сильного, толчка дома начали обрушиваться, а плиты перевернулись. Сильные ветры, сопровождавшие землетрясение, разносили пламя, а газ из оборванных газопроводных труб подпитывал его. В результате, практически по всему городу одновременно начались пожары, которые постепенно объединились в один пылающий костер. Это было настоящей катастрофой, особенно если учесть, что уже в первые минуты землетрясения была разрушена водопроводная система и большая часть пожарных средств уничтожена. Впоследствии в городе насчитали 134 (по других данным – 208) очагов пожара, чему способствовало и наличие быстро воспламенившихся складов химических продуктов. Все это, а также отсутствие воды и сильный ветер превратили Токио в огненное море.

Город повторял судьбу Лиссабона в 1755 году и Сан-Франциско в 1906 году, где в большей части разрушений были виновны не подземные толчки, а огонь. И это при том, что еще в 1903 году профессор Имамура предупреждал, что если в Токио не будет улучшена система водоснабжения и противопожарной безопасности, то при землетрясении пожары принесут большое бедствие, так как традиционными строительными материалами зданий были легковоспламеняющиеся дерево и бумага, а улицы города были столь узки, что исключали возможность действия пожарных команд! Ситуацию еще больше усугубляла возникшая на улицах паника и начавшиеся корейские погромы (корейцев обвинили в том, что они, пользуясь всеобщей сумятицей, создавали новые очаги пожаров).

Люди метались среди огня и вздыбившейся земли, не в состоянии найти выход из ловушки. Увиденное по окончании землетрясения ужасало: так, например, 40 тысяч человек собрались в городском парке, спасаясь бегством из горящих жилищ, и лишь две тысячи из них остались в живых, – остальные задохнулись в дыму…

Еще сложнее ситуация оказалась в главном порту Японии – Иокогаме, расположенном на берегу Токийского залива, примерно в 65 км от эпицентра землетрясения. Те, кому посчастливилось выжить в этой катастрофе, рассказывали: «Сначала раздался подземный рев, потом почти сразу же начались следовавшие друг за другом толчки…» А затем… Нефтяные цистерны на холмах, танкеры на морских базах лопнули от колебаний земли, и по улицам, в залив полились тысячи галлонов горящей нефти. Горящая масляная пленка превратила поверхность моря в сущий ад, погубила множество людей, которые прыгали в воду в поисках спасения от огня. Пожар в гавани Иокогамы от разлитого по воде бензина был ужасен, столбы пламени достигали 60 метров. Пожарные команды были парализованы, и огонь бушевал в течение нескольких дней. На площади Милитэри-Клозинг-Депо лежало одновременно более 40 тыс. человек, задохнувшихся от дыма. Искусственный водоем в парке Асакуса был заполнен мертвыми телами бежавших от огня и погибших в результате давки людей.

Во время землетрясения «Шинсай», по переписи 1920 года, население Токио составляло более 2 млн человек, то есть это был шестой по величине город мира. Только в столице под развалинами и в пожарах погибло более 100 тысяч человек, а лишилось крова более 1,5 миллиона. Всего же на равнине Канто, по официальным сведениям, погибло более 174 тысяч, а пострадало около 4 млн человек, но жертв было бы больше, если бы цунами высотой более 20 м (как обычно, возникшее в результате землетрясения) не схлестнулось с отливом. Однако, несмотря на эту «поблажку природы», в расположенных на побережье городках была разрушена почти половина домов.

В Токио 356 подземных толчков, происшедших в течение 1–3 сентября, полностью и частично разрушили более 254 тысяч домов, в основном построенных из бумаги и дерева. Несмотря на то что была организована срочная эвакуация пострадавших в город Кобэ, через пару дней вспыхнули и стали набирать силу народные волнения: люди требовали пищи и крыши над головой. Власти послали «общаться» с народом войска и ввели жесткую цензуру на всю информацию, касающуюся реальных последствий катастрофы и возникших беспорядков, подавляемых солдатами. Но в конце концов посол Японии в США с разрешения своего правительства вынужден был обратиться к мировому сообществу с просьбой помочь японскому народу в трудный для него час. В краткие сроки было собрано более 15 млрд долларов, что пострадавшему государству пришлось очень кстати: по наиболее скромным подсчетам, убытки от землетрясения и пожаров составили 4 млрд долларов, что по тем временам составляло два годовых бюджета Японии.

C точки зрения геологии землетрясение было чрезвычайно интересно – оно привело к значительным и совершенно неожиданным изменениям рельефа. Район от полуострова Идзу до Токио сместился к юго-востоку. Это смещение увеличивалось с запада на восток и достигло на полуострове Бозо 4,55 метра. К северу и востоку от залива Сагами было обнаружено несколько разрывов и перемещение территории на восток на расстояние до 5 метров. В центре залива измерения показали опускание дна до 200 м, а на его севере – подъем до 250 м. Это трудно объяснить смещениями вдоль разломов, и поэтому многие специалисты считают, что приведенные цифры являются результатом неточности измерений глубин залива, выполненных до землетрясения.

Сейсмическая активность в пострадавшем районе наблюдалась долго. После главных толчков 1 сентября в тот же день произошло еще 216 сильных афтершоков, в воскресенье, 2 сентября, – 57, а вплоть до 28 сентября общее число ощутимых, но более слабых землетрясений составило 1200.

Однако недаром писатель Б. Пильняк писал: «Весь японский быт упирается в землетрясения. Эти землетрясения освободили японский народ от зависимости перед вещью и убрали вещь: психология народа выкинула ее из своего обихода… Японская материальная культура трансформировалась в волю и организованные нервы японского народа». Когда паника утихла, города, и в особенности Токио, были восстановлены со скоростью, которая удивила практически всех. Привыкшие к лишениям и стихийным катастрофам японцы восприняли свое несчастье как то, что надо терпеть, но не дольше, чем это абсолютно необходимо, и сразу же начали работать. В ходе восстановления велись поиски новых путей и применялись новые методы, чтобы узнать, как лучше выдержать любую очередную катастрофу, когда бы она ни произошла. Так, оказалось, что использовавшиеся многие столетия легкие материалы для строительства домов подвели: да, рушась, они не причиняют почти никакого вреда, но ведь основное бедствие было вызвано не самим землетрясением – пожаром! Поэтому после катастрофы тяжелые монолиты из бетона, непоколебимые и невоспламеняющиеся, возвышающиеся среди развалин, красноречиво доказали, что подземные толчки не имеют над ними власти. В Токио уцелело несколько зданий, в частности «Империал-отель», спроектированный американским архитектором Ф. Л. Райтом, который разработал специальные подвижные рамы из стали (кстати, отель был официально открыт всего за несколько дней до землетрясения): они были заложены в фундамент и погасили воздействие землетрясения на здание. Остались почти целыми здание штаб-квартиры ведущих корпораций и дворец Акасака, укрепленный гибкими стальными конструкциями, – тоже бетонные.

В результате изучения этих зданий была создана новая технология строительства, которая постоянно совершенствуется в лабораториях по изучению землетрясений в университете в Цукубе и во всей Японии. В этих лабораториях моделируются землетрясения для испытаний фундаментов зданий и строительных методов и материалов. Тем более, что с помощью компьютеров возможны такие виды моделирования, которые прежде были недоступны, и в результате японская технология строительства считается теперь лучшей в мире.

Но грамотной инженерной планировки жилищ порой оказывается недостаточно. Это доказало землетрясение 17 января 1995 года, когда центральная часть страны содрогнулась от подземного толчка силой 7,2 балла и в полуторамиллионном городе Кобэ погибли 6430 жителей, более 43 тысяч были ранены и 317 тысяч человек остались без крова. Эта катастрофа выявила просчеты конструкторов и недоделки строителей: рухнули автомобильные эстакады, обвалились стенки портовых причалов, считавшиеся сейсмоустойчивыми… А известие о том, что большинством погибших стали одинокие старики, которым некому было помочь, всколыхнуло общественность. В результате японское правительство, кроме ежегодно проводящихся 1 сентября учений по эвакуации в условиях землетрясения, равному по силе катастрофе 1923 года, разработало десятилетнюю программу «Феникс», ставящую задачу не только вернуть к жизни разрушенный Кобэ, но и сделать японские города более устойчивыми к стихийным бедствиям, использовать общенациональную волну сочувствия к пострадавшим, дабы возродить, приумножить и закрепить чувство общественной солидарности, которое было традиционно присуще народу, вынужденному «жить на спине дракона»…

А тем временем прогнозы ученых всего мира относительно судьбы Японии становятся все мрачнее и мрачнее. Они предполагают, что в ближайшие годы Страну восходящего солнца вновь ожидает сильное землетрясение, во время которого могут погибнуть около миллиона человек… Этими данными не замедлил воспользоваться при написании своего бестселлера «Гибель Японии» писатель и режиссер Сакио Камацу. Своей книгой, а позднее и фильмом он вызвал настоящий ажиотаж: Камацу пишет о катастрофе, уносящей 40 млн жизней, «а сама Япония вообще перестает существовать…»

«ПЛЯСКА СВЯТОГО ВИТТА» В ЧИЛИ

Землетрясения – не новость для Земли. Они происходят ежегодно, затрагивая 10 % территории, на которой проживает почти половина человечества. Небольшие сотрясения почвы мы почти не ощущаем. Они, правда, весьма негативно отражаются на здоровье людей, имеющих хронические заболевания и относящихся к так называемой метеочувствительной группе. Сильные же землетрясения, к счастью, происходят довольно редко. Но и память по себе оставляют долгую… Специалисты различают несколько видов таких катастроф. Большая часть из них является результатом естественных процессов, проходящих в недрах нашей планеты. Жителями же сейсмоопасных районов страшная «дрожь земли» воспринимается как некая болезнь. В этом отношении печально знаменита территория Чили: похоже, что она страдает неким подобием «пляски святого Витта»… Трясет там часто. А чего еще ожидать от сравнительно молодой (по геологическим меркам) местности, где еще не закончился процесс горообразования? Некоторые чилийские трагедии стали чуть ли не демонстрацией возможностей вышедшей из себя стихии. По масштабам разрушений, количеству человеческих жертв, размеру экономического ущерба для страны и последствиям для других государств они не имеют себе равных. Печальное лидерство, к которому не стремится ни один народ. Но что поделать! Как известно, место, где предстоит родиться и прожить жизнь, выбрать заранее никто не может.

Список катастроф, выпавших на долю чилийцев, впечатляет. Неоднократно за всю историю освоения этой местности человеком землетрясения и цунами ровняли с землей здешние поселки и большие города, уносили множество жизней. Но проходило время, и на руинах вновь вырастали постройки, в опустошенные районы возвращались люди – до следующего «приступа». К самым крупным бедствиям, случившимся здесь, обычно относят: разрушения Вальпараисо, крупного административного центра и главной военно-морской базы Чили, в 1575, 1730, 1817, 1906, 1928, 1960 годах; цунами 1746 года, ставшее результатом изменения рельефа дна прибрежной части Тихого океана, волны которого достигли рекордной высоты в 27 м; землетрясения 1562, 1835 и 1939 годов, уничтожавшие город Консепсьон (на его долю выпало еще 12 столь же сильных разрушений).

Но наиболее подробно стоит рассказать о двух трагедиях минувшего века, случившихся в Чили в 1939 и 1960 годах. Они отличались максимальной силой и заставили содрогнуться (в прямом и переносном смысле) весь остальной мир.

Ни одно из землетрясений в истории Южной Америки не унесло столько человеческих жизней, как то, которое произошло 24 января 1939 года в 23 часа 35 минут. Толчки силой в 8,3 балла по шкале Рихтера захватили ничего не подозревающих чилийцев врасплох. В результате 50 000 человек погибли, 60 000 получили ранения и 700 000 остались без крова. Среди жертв стихии было очень много детей. Первое же сотрясение привело к завалам сотен шахт. Работавшие там шахтеры едва ли успели что-то понять – штольни рушились, превращая забои в братские могилы. Город Консепсьон за несколько минут потерял бо́льшую часть своих жителей и 70 % строений. Еще сильнее пострадал Чильян, расположенный вблизи эпицентра землетрясения, – уже через 3 мин после прекращения толчков в городе остались всего три здания.

Обычно силу землетрясений принято оценивать по широко применяемой шкале Гуттенберга—Рихтера. Но в случае очень сильных подземных толчков эта система себя не оправдывает, и тогда специалисты обращаются за помощью к шкале Канамори. Так вот, наисерьезнейшее бедствие, определенное по ней, получило название «Чили» – именно там в период с 21 по 30 мая 1960 года произошла серия мощных сотрясений, равных 9,5 баллам (11–12 по Рихтеру). Эта «дрожь земли» считается самым сильным из зафиксированных землетрясений. Его эпицентр находился возле побережья Чили на глубине 33 км под водой.

Судорожные рывки почвы сопровождались образованием многокилометровых трещин и разрывов. Длина самого большого из них составила около 1000 километров, а смещение горных пород – до 20 метров. Территория, по площади превосходящая Великобританию, превратилась в руины, а огромная полоса побережья была поглощена Тихим океаном. Поскольку эпицентр толчков находился под водой, в результате образовались волны высотой до 11–25 метров. Только на их счету – 2300 жизней и разрушение 400 000 домов.

Вообще, в те страшные дни в Чили погибло более 57 000 человек, 3000 получили ранения разной степени тяжести, а около 2 млн жителей страны остались без крова. Ужасное испытание стихией продолжалось несколько дней. Многочисленные сильные и слабые толчки «разнообразили» извержения пробудившихся вулканов (в результате этого землетрясения «вернулись к активной жизни» 14 огнедышащих гор) и гигантские цунами. За это время почти вся сельская местность – более 100 000 квадратных километров – превратилась в руины. 20 % промышленного комплекса Чили оказались уничтожены. Размер ущерба составил почти полмиллиарда долларов США (в соответствии с ценами того времени).

Надо сказать, что земля заранее предупредила чилийцев о своем намерении слегка «размяться». К сожалению, тревожные признаки в виде серии незначительных колебаний-форшоков (предшественников главного толчка) населением страны всерьез восприняты не были: к подобному здесь просто привыкли. Первый толчок, произошедший в субботу в 6 часов утра 21 мая, слегка встряхнул древний город Консепсьон, который заново отстроили после катастрофы 1939 года. Большого материального ущерба он не причинил, хотя норов показал: из строя оказались выведены водопровод, электростанция, средства связи. Но стихия, войдя во вкус, не собиралась останавливаться на достигнутом. Земля снова судорожно вздрогнула – уже значительно сильнее. Жители Консепсьона, близлежащих городков и сел, наученные горьким опытом, в панике выбежали на улицы. Это спасло жизнь многим, так как продолжавшиеся толчки расшатывали и разрушали здания. В полдень, когда на место бедствия прибыла помощь из Сантьяго с медикаментами и продуктами, число погибших составляло уже около 200 человек. За первым сотрясением последовало еще пять сильных – с магнитудами около семи. Колебания почвы не прекращались в течение 11 часов. Но, как оказалось, главное землетрясение было еще впереди…

Никто не мог предвидеть, что в течение последующих 48 часов страшные тяжелые толчки будут без труда перемешивать камни и землю, стирать с лица земли строения, превращая в единое жуткое месиво обломки зданий и человеческие тела. С первыми же серьезными ударами города Консепсьон, Вальдивия, Осорно и Пуэрто-Монт были разрушены почти полностью, а 40 квадратных километров сельской местности опустились на 300 метров.

Но беда, как говорят, не приходит одна: вскоре после первого толчка тревожно заволновался океан и начался сильный отлив – где-то зарождалось страшное цунами. Стена воды, двигаясь со скоростью около 800 км/ч, подошла к суше и обрушилась на прибрежную линию Чили. Волны сровняли с землей рыбацкие деревушки Аноуд, Лебу и Квелин, смыли все строения и дорожные покрытия в Пуэрто-Сааведра, а часть домов отбросили в глубь материка на три километра. Та же участь постигла город Пуэрто-Монта. Всего вода разрушила несколько городов, смыла десятки поселков, уничтожила порт Анкунд на острове Чилоэ и затопила берег в глубь континента на 500 метров.

Отхлынув и полюбовавшись «плодами» своей ударной деятельности, цунами решительно двинулось в противоположном направлении. Почти с такой же разрушительной силой вода ударила в берег Японии, погубив 150 человек, разрушив 6000 и затопив около 40 000 домов. Прибрежная полоса оказалась во власти океана, суда, находившиеся у берегов, выбросило на сушу, а часть построек волны унесли с собой.

Этот отголосок чилийского землетрясения успел оставить свой след во многих местах. Прокатившись через весь Тихий океан, 23 мая цунами достигло берегов Гавайских островов, где уничтожило еще 60 человек и нанесло ущерб, оцененный в 75 млн долларов. Стена воды двигалась при этом со скоростью 730 км/ч, преодолев 11 000 км приблизительно за 15 часов. Жертвы и разрушения имелись также на Филиппинах, в Новой Зеландии и в других частях Тихоокеанского кольца. Гигантские волны докатились и до берегов Калифорнии, отстоящих от Чили на 17 000 километров. А через 22 часа после начала страшной пляски океана цунами, преодолев более 16 000 километров, подошло к берегам Дальнего Востока России. У Командорских островов отлив обнажил полсотни метров дна, а через несколько минут появилась водяная стена. Сила удара была такова, что крепкий бревенчатый мост через речку Гаванскую забросило почти на 600 метров в глубь острова. Высота подъема воды здесь составила от трех до семи метров. На Курильских островах больше всего пострадал город Северо-Курильск: вода затопила его на 4,7 метра, превратив дома на побережье, склады и причал в декорации к фильму о легендарной Атлантиде. Жители Южно-Курильска отделались небольшим испугом: здесь цунами ограничилось смытым мостом и несколькими разрушенными строениями. В Малокурильском, где высота подъема воды составила 4 метра, были затоплены причалы и некоторые здания, мост вынесло на сушу. По всему Дальнему Востоку суда оказались сорваны с якорей.

Не желая успокаиваться, страшные порождения землетрясения проникли в Охотское море. Периодические колебания уровня воды происходили вплоть до 28 мая 1960 года.

Чилийское цунами стало уникальным природным явлением: впервые в истории человечества оно прокатилось до противоположного побережья Тихого океана, почти не утратив своей первоначальной силы.

Но вернемся в Чили. 22 мая в 3 часа дня там произошел самый разрушительный толчок, в 100 раз сильнее первого. Очаг землетрясения протянулся вдоль Атакамской глубоководной впадины – примерно от Консепсьона до острова Чилоэ. Серия более слабых землетрясений – отголосков чилийской истерии – прокатилась вплоть до Огненной Земли. А впереди была еще неделя, в течение которой длились последовавшие за главным толчком афтершоки (колебания, следующие после главного толчки). Некоторым тогда казалось, что наступил конец света…

Землетрясение сопровождалось, как это нередко бывает в подобных случаях, оживлением вулканической деятельности. Во время извержения в небо на высоту в семь километров были выброшены сотни тонн вулканического пепла. К пробудившимся вулканам «присоединились» новые кратеры, прорвавшиеся вблизи озер Риньиуэ и Ранко. Последнее оказалось затопленным лавой. Выплеснувшаяся из берегов Ранко вода стала причиной многочисленных оползней и обвалов, которые погубили сотни людей и большое количество домашних животных. Вызванный землетрясением грандиозный обвал запрудил вытекающую из озера Риньиуэ реку Сан-Педро.

Наконец земля успокоилась. Но испытания для несчастных чилийцев, как оказалось, еще не закончились. На истерзанную зону бедствия обрушились дожди со снегом. А ведь множество людей остались в результате землетрясения без крыши над головой… Конечно, в Чили поступила многомиллионная денежная помощь из 35 стран мира. Этих средств хватило, чтобы со временем отстроиться и восстановить хозяйство. Но сразу после катастрофы сотни тысяч людей остались среди руин, доведенные голодом, нуждой и холодом до полного отчаяния. Известия об имевших место в зоне бедствия случаях каннибализма наводили ужас. А убийства из-за куска хлеба и бутылки молока стали прозой жизни. То и дело возникала поножовщина, а полицейские и армейские патрули вынуждены были стрелять по истеричной, наполовину одичавшей толпе. Этот ужас несчастные жертвы землетрясения терпели долгие месяцы, пока, наконец, прибывшие из разных стран медики и работники служб спасения не помогли восстановить для больных, бездомных, раскиданных по всей стране людей сносное жилье.

Что же вызвало к жизни столь серьезный катаклизм? По мнению профессора Н. Н. Павлова, работавшего в 1970-е годы заведующим отделом службы времени Пулковской обсерватории в Ленинграде, катастрофическому землетрясению в Чили весной 1960 года предшествовало смещение Южной Америки в сторону Тихого океана почти на 16 метров. Год спустя колебания продолжились в Австралии, которая в свою очередь движется в восточном направлении.

…В 1999 году чилийцы получили по электронной почте ложное предупреждение о том, что приближается страшное землетрясение. Шок от пережитого оказался столь силен, что, несмотря на прошедшие после трагедии 39 лет, сотни тысяч людей одновременно ринулись из своих домов на улицу. А теперь каждый из них говорит, что очень хотел бы встретиться с «юмористом» лично – пояснить, что существуют вещи, по поводу которых шутить не стоит. Никогда.

СУРОВАЯ ЗИМА ЭРЗИНДЖАНА

Свыше 50 тысяч человек погибло и сотни тысяч было ранено во время землетрясения, обрушившегося 27 декабря 1939 года на провинции Турции Эрзинджан, Сивас и Самсун. Катастрофа, в результате которой практически исчезли с лица земли несколько городов и десятки деревень, вошла в историю под названием Великое Эрзинджанское землетрясение.

Хорошо читать о наводнениях и лавинах, землетрясениях и извержениях вулканов, сидя в безопасности, дома в удобном кресле, на территории, где земля никогда не дрожала и не уходила из-под ног, вдали от разрушительных гор и опасных рек. При этом скупые цифры статистики – «число жертв природных катастроф составляет за последние сто лет 16 тысяч ежегодно» – остаются просто абстрактными цифрами. Гораздо больше впечатляют другие цифры – с места, где произошла очередная крупная трагедия, в которой погибло людей на две-три статистические ежегодные «нормы».

Одна из таких катастроф произошла в конце 30-х годов XX столетия в Турции. Территория этой страны находится в пределах огромного сейсмического пояса, который прослеживается вдоль границ плит Малайского архипелага, Гималаев и далее в Средиземноморье и относится к тектонически-активному региону. Здесь находится зона столкновения Аравийской и Евроазиатской плит. По территории страны проходит Северо-Анатолийский разлом, который простирается более чем на тысячу километров через весь Малоазиатский полуостров. В настоящее время по Анатолийскому разлому идет горизонтальный сдвиг: южный блок медленно, примерно на 10 сантиметров в год, сдвигается в западном направлении. По статистике, во второй половине XX века именно на этот сейсмически активный пояс за счет большой плотности населения приходилось 75 % жертв землетрясений во всем мире.

Территория Турции подвергалась землетрясениям на протяжении всей своей истории. В древние времена эти стихийные бедствия считались предвестником бедствий государственных, поэтому их обычно фиксировали очень тщательно. Так, исторические источники сообщают об античном городе Никомедия, стоявшем некогда на берегу Измитского залива, который неоднократно разрушался во время землетрясений – в 69, 358 и 554 годах. Регулярно подвергалась стихийным бедствиям и столица Византии – Константинополь, о чем сообщают не только византийские хроники: «Страшное землетрясение, какому равного не бывало в те времена, опрокинуло башни Византия, повалило множество домов, которые стали могилами для их обитателей, соседние с Византией селения разрушило до основания и причинило смерть многим деревенским жителям» (Лев Диакон), но и славянские источники: «В царствующем граде был трус: стены города колебались, и большие дома рушились до основания, без милости убивая живущих в них» (рукопись старца Филофея, XVI век).

На территории нынешней Турции с давних времен не такая уж редкость разрушительные землетрясения силой до 7–9 баллов по шкале Рихтера. Только за последние сто лет их было несколько десятков. Однако катастрофа 1939 года выделяется по своим масштабам из общего ряда сейсмических катастроф, произошедших здесь на протяжении двух тысяч лет.

Это страшное землетрясение, охватившее территорию северо-восточных провинций Турции – Эрзинджана, Сиваса и Самсуна, началось 27 декабря в 23 часа 57 минут. Магнитуда землетрясения составила около 8 баллов по шкале Рихтера, его интенсивность достигала 11 баллов по шкале Меркалли. Эпицентр находился в районе Северо-Анатолийского разлома. Сейсмологами было зафиксировано семь крупных толчков, которые привели к большим жертвам и разрушениям.

По воспоминаниям свидетелей землетрясения, земля задрожала, потом стала вздыматься и «разбухать». В почве появился разлом огромных размеров. Он вскрылся на протяжении 300 километров в длину, причем продольное смещение достигало 7,5 метра. В земле появились трещины шириной до нескольких метров, в которые проваливались не только люди и животные, но и целые здания.

В ужасных корчах вся земля колеблется: Дрожит она внутри – снаружи молнии Испепеляют самый пепел пламенем, Срывают города зубцы со стен своих И наземь их бросают с плачем горестным. Так волосы себе рвут девы в трауре.

В стихах византийского поэта Иоанна Геометра описывается катастрофа, которая произошла в 989 году, почти за тысячу лет до событий Великого Эрзинджанского землетрясения. Однако теми же словами можно описать то, что происходило 27 декабря 1939 года.

Дома рассыпались почти мгновенно, не успели появиться даже трещины на их стенах. В результате землетрясения было почти полностью уничтожено 15 городов и 90 деревень, расположенных на площади около 8400 км2. Причиной крупных разрушений стало то, что бедствие обрушилось на довольно плотно заселенные турецкие провинции, а качество построек из-за бедности жителей было низким. Несмотря на частые землетрясения в Турции, территория этих провинций хранила «сейсмическое молчание» около двухсот лет. Никто не думал о сейсмостойкости построек. Здания строились в основном из необожженных кирпичей, которые не могли выдержать серьезного испытания.

Самые сильные разрушения постигли город Эрзинджан, столицу провинции. Тысячи домов лежали в руинах. Город стал огромной могилой для своих жителей. Во время землетрясения здесь погибло более 80 % населения. Тот, кто видел Эрзинджан, лежащий в развалинах после катастрофы, понимал, что город проще построить заново, чем восстановить. По иронии судьбы, здесь уцелело одно-единственное здание – тюрьма, половина заключенных в которой были приговорены к смертной казни и дожидались расстрела. Погибли почти все государственные чиновники, которые могли бы руководить спасательными работами. Когда же оставшееся в живых население начало раскапывать завалы, это оказалось невероятно сложно из-за многочисленных повторных толчков. Афтершоки в Эрзинджане и некоторых других районах Турции продолжались в течение последующих трех недель.

Землетрясение произошло ночью, когда большинство жителей уже находились в домах и спали, что стало причиной огромных жертв. В результате землетрясения погибло около 50 тысяч человек. По некоторым данным, только в одном Эрзинджане в числе погибших оказалось 40 тысяч жителей. Кроме того, сотни тысяч людей были ранены и примерно столько же оказались без крова. Более 30 тысяч домов были разрушены.

Большую роль в увеличении числа жертв сыграла непогода. Зима была в самом разгаре, и в конце декабря как раз ударили сильные морозы, достигавшие 30 градусов. Кроме того, на страну обрушилась череда снежных бурь. Для защиты от лютого холода непривычные к нему жители городов и деревень утепляли свои дома как умели. Многие не нашли ничего лучшего, чем насыпать на крыши своих домов камни и глину. Под тяжестью груза жилища не выдержали даже первых толчков землетрясения, и крыши с наваленными на них камнями обрушились на спящих людей.

Сильные морозы продолжались еще несколько дней после землетрясения. Люди, которые выжили в первую волну, но остались без крыши над головой, замерзали прямо на улицах.

Ужас произошедшей катастрофы объединил людей. Необычный акт милосердия проявили узники эрзинджанской тюрьмы. Десятки заключенных, выбравшись из ее стен, не разбежались, а вместе с выжившими жителями города принялись за спасение людей, оказавшихся под развалинами. Их руками были освобождены из каменного плена более тысячи человек. Когда спасательные работы были закончены, заключенные приступили к сооружению убежищ для тех, кто оказался без крова. Они организовали выдачу теплой одежды, часто отдавая свою собственную, и разжигали костры, которые спасли многих от непогоды.

Еще долго страна не могла ликвидировать последствия Великого Эрзинджанского землетрясения. Города и деревни продолжали лежать в развалинах, напоминая о страшной трагедии. Катастрофа отозвалась и в других регионах земного шара.

По мнению некоторых сейсмологов, повторяющиеся толчки стали причиной серии сильнейших землетрясений, прокатившихся в 1939 году по всему миру, которые, правда, не имели таких трагических последствий. На территории Турции с тех пор и до конца XX века произошло более 20 крупных землетрясений, унесших свыше 57 тысяч человеческих жизней. Последнее из них случилось 17 августа 1999 года и стало причиной гибели 15 тысяч человек.

ГРОЗНЫЙ ГУЛ НАД АШХАБАДОМ

6 октября 1948 года в 2 часа 14 минут в районе Ашхабада произошло землетрясение силой девять-десять баллов. Город был полностью разрушен, по разным данным погибли, с учетом пригородных районов, от 40 до 174 тысяч человек, без крова остались примерно столько же людей.

Нынешняя столица Туркестана Ашгабат была основана в 1881 году под названием Асхабад. В 1919 году большевики переименовали его в Полторацк, а в 1924 году сделали столицей Туркменской ССР. В 1927 году город стал называться Ашхабадом. В военные 1941 и 1942 годы он принял тысячи беженцев и десятки эвакуированных предприятий, учреждений, госпиталей.

Основную часть жилищного фонда города составляли одноэтажные строения из высушенного на солнце саманного кирпича (смесь глины с песком и соломой) с плоской глиняной крышей. До 1934 года антисейсмические кирпичные и железобетонные здания в столице Туркмении не строились, затем они возводились с учетом возможных подземных колебаний силой лишь до восьми баллов по шкале Рихтера.

Ночью 6 октября 1948 года эпицентр землетрясения находился в предгорьях Копет-Дага недалеко от Ашхабада. После первых толчков одноэтажные глинобитные дома и двухэтажные кирпичные общежития города на глазах стали разваливаться. Стихия застала врасплох и спавших людей, и тех, кто бодрствовал дома или находился на работе в ночную смену. Сотни рабочих погибли под развалинами предприятий, тысячи людей оказались погребенными под руинами своих жилищ, часто целыми семьями. Один из выживших местных жителей, фронтовик, позднее рассказывал приблизительно следующее: «Среди ночи послышался гул, потом раздался грохот, земля задрожала, как при бомбежке. Я выбежал во двор, за спиной рухнул дом, взметнулись клубы пыли. Качающиеся деревья и падающие здания были освещены каким-то странным желтоватым светом. Затем наступил мрак, и спустя некоторое время со всех сторон раздались крики, плач; засветилось багряное пламя вспыхнувших пожаров, а земля продолжала временами подрагивать. То тут, то там сыпались кирпичи, падали уцелевшие стены. Сильные горизонтальные толчки буквально сбивали с ног, бросая из стороны в сторону, и секунд через 15 стали утихать. Под завалами были похоронены тысячи людей, среди них – очень много детей и стариков. В кромешной тьме люди пытались руками откапывать своих близких, некоторые при этом сами оказались задавленными остатками стен. Ближе к рассвету – еще один подземный толчок. Он хоть и был слабее, но, тем не менее, довершил уничтожение города»…

В ту роковую ночь в здании ЦК компартии Туркменистана, по существовавшей тогда «сталинской» традиции работать до утра, шло расширенное заседание. После первых же ударов стихии прервалась телефонная связь, в том числе и правительственная. Академик Д. Наливкин, присутствовавший на том совещании, рассказывал: «Вдруг послышался непонятный гул, грохот, посыпалась штукатурка. Только и успел подумать: „И кому это надо взрывать Туркменский ЦК?“, как помещение начало качаться, устоять на ногах было трудно, за окном было что-то невероятное: вместо темной прозрачной звездной ночи стояла непроницаемая молочно-белая пыльная стена, а за ней ужасные стоны, крики о помощи. За несколько секунд весь старый глиняный, саманный город был разрушен. Уцелели здания ЦК, Госбанка, старинная мечеть, электрическая подстанция и памятник В. И. Ленину»…

Только спустя два часа оставшийся неизвестным радист из военного городка передал по рации сообщение о трагедии в Ташкент, в штаб Туркестанского военного округа. Его командующий, генерал армии И. Е. Петров немедленно доложил о случившейся катастрофе в Москву. Поднятые по тревоге спасательные части (тогда они назывались войсками местной противовоздушной обороны) со всей Средней Азии были отправлены в район Ашхабада.

Сразу после землетрясения группа заключенных, выбравшись из развалин тюрьмы, раздобыла оружие то ли в помещении охраны, то ли в бывшем отделении милиции и покинула стены. Уголовники начали мародерствовать, грабить и убивать – органы правопорядка на улицах отсутствовали. К бандитам присоединились некоторые местные правонарушители. Во многих районах города спасшиеся жители стали организовывать отряды самообороны для защиты от мародеров. На следующий день банда попыталась захватить деньги и золото в уцелевшем здании республиканского Госбанка, но им помешали солдаты, введенные в Ашхабад по приказу командующего округом. Военные патрули не дали разгуляться преступности и помогли сохранить относительный порядок. В перестрелках с уголовниками погибли несколько военнослужащих. Среди солдат, работавших на разборке завалов, тоже были жертвы: остатки строений рухнули.

Ранним утром 6 октября в Москве была создана правительственная комиссия. Начальник тыла Вооруженных сил СССР Хрулев первым делом создал воздушный мост со столицей Туркмении. Через каждые 15–20 минут прибывали самолеты на резервный полевой аэродром «Ашхабад Южный» (сейчас это микрорайон Гаудан). 120 военно-транспортных и гражданских кораблей круглосуточно привозили в туркменскую столицу врачей, медикаменты, продукты, одежду и эвакуировали пострадавших. Так, только с Бакинского аэродрома в первый день вылетело 50 хирургических бригад, было послано более 15 тонн медико-санитарного оборудования и лекарств, три передвижных электростанции, палатки, инструмент. В Ашхабад прибыла бригада монтажников «Азэнерго», группа работников для организации общественного питания и другие специалисты. Так же быстро начальник тыла армии организовал восстановление разрушенных железнодорожных сооружений и путей. По железной дороге со всех уголков СССР пошли в пострадавший район продукты, пресная вода, одежда, палатки, стройматериалы, техника, бензин, передвижные госпитали, полевые кухни и другое.

А население всей страны при этом оставалось в полном неведении относительно всего происшедшего в Средней Азии. В скупом сообщении ТАСС, опубликованном газетой «Правда», говорилось: «6 октября 1948 года в 2 часа 14 минут по местному времени в районе города Ашхабада Туркменской ССР произошло землетрясение силой до девяти баллов. Разрушено большое количество жилых домов, имеются многочисленные жертвы». И все – больше никаких подробностей. Ходили слухи, что Сталин распорядился скрыть истинные масштабы трагедии и количество погибших, чтобы избежать прибытия в Советский Союз представителей Международного Красного Креста, ведь Лаврентий Берия убедил вождя в том, что вместе с помощью в страну проникнет много иностранных шпионов.

В первые дни после землетрясения режиссер Роман Кармен снял документальный фильм об этой трагедии. Киноленту тоже засекретили на многие десятилетия – коммунистическая верхушка считала, что в самой передовой стране рабочих и крестьян не может быть таких разрушительных катаклизмов и невероятно большого количества пострадавших.

Даже многие военные не были проинформированы о катастрофе. Например, дважды Герой Советского Союза Виталий Попков (он являлся прообразом одновременно и командира «поющей» эскадрильи, и молодого летчика Кузнечика в известном фильме Л. Быкова «В бой идут одни „старики“») получил приказ перегнать новые реактивные истребители в район Ашхабада. Летчик, ничего не зная о беде, решил показать свой класс жителям туркменской столицы. Он и его товарищи снизились до предельно малой высоты и с ревом пронеслись над городом. От гула истребителей люди перепугались, решив, что снова началось землетрясение. Из окон сохранившегося здания ЦК начали выпрыгивать находившиеся там работники партийного аппарата, серьезно травмировалось несколько человек. «Но я ж ничего не знал про трагедию», – говорил потом пилот. Это учли, и за воздушное лихачество его лишь сняли с должности.

Правительственная комиссия с места катастрофы докладывала Сталину и Политбюро: «Жилищный фонд Ашхабада состоял из 9434 домов общей площадью 558 тыс. м2. Все эти здания в основном разрушены. В городе насчитывалось 220 промышленных предприятий с числом рабочих 9981 человек. Разрушения заводов и фабрик весьма значительны. Сгорел крупный стекольный завод им. Калинина. Все здания мясокомбината превратились в руины, под ними – около 800 т мяса, 25 т сливочного масла, 20 т колбасных изделий. Приняты меры по их раскапыванию для использования. Торговая сеть города, состоявшая из 252 магазинов, ларьков и палаток и 122 столовых и ресторанов, полностью разрушена. Сильному разрушению подверглась железная дорога. Все служебные помещения и пристанционные постройки на протяжении 50 км на восток и 50 км на запад от столицы лежат в руинах. Сильно повреждена водопроводная и ирригационная сеть, выведены из строя мосты и дороги, линии связи и электропередач. Количество погибших и раненых весьма значительно, их точное число установить не представляется возможным. Для захоронения трупов отведено шесть специальных мест. Рытье братских могил производится силами военного гарнизона и уцелевших местных жителей.

8 и 9 октября производилась раскопка и разборка развалин. Для руководства этой работой созданы чрезвычайные „тройки“ (по числу бывших районов города), в которые входят местные партийно-советские работники. Кроме используемых на этих работах солдат к раскопкам привлечено все местное население. В целях недопущения эпидемий начали работу четыре дезинфекционных отряда по обеззараживанию мест раскопок и захоронения трупов. На 11 октября было похоронено 9573 погибших»…

От столицы Туркменской ССР остались горы камней и глины. По обочинам дорог лежали тела мертвых, которых солдаты вытаскивали из-под развалин. Первых раненых военные хирурги оперировали под открытым небом, позже развернулись полевые госпитали. Некоторые люди, находившиеся в каменном плену четыре, пять и даже десять суток, оставались живыми, и их спасли. Греясь по ночам у костров, жители тогда грустно шутили, что у них наступил коммунизм: продукты, одежду, необходимые вещи раздавали бесплатно. Днем стояла жара, и пока не восстановили водопровод, за привозной водой к автомобильным цистернам выстраивались длинные очереди, впрочем, как и за кашей к полевым кухням. Постепенно часть ашхабадцев была эвакуирована в другие города СССР, остальных расселили в палатках и землянках. Осиротевших детей забрали в детские дома. В последующие годы вместо старого здания республиканского ЦК компартии построили новое помещение. Треснувшую мечеть снесли танками, и на ее месте разбили сквер, в центре которого установили памятник туркменскому поэту Махтумкули. Другие здания, уцелевшие, но не подлежащие восстановлению, тоже сровняли с землей.

В советские времена говорили о 25–30 тысячах жертв катастрофы. Однако в их число не были включены погибшие в других туркменских населенных пунктах, обитатели военных городков и заключенные. Помимо столицы, пострадало 89 населенных пунктов в Ашхабадском районе и 55 – в Гекдепинском. На момент написания очерка туркменские власти вслед за президентом Сапармуратом Ниязовым (у которого стихия забрала мать и двух братьев) говорили о 174 тысячах пострадавших. Некоторые исследователи считают, что погибших насчитывалось 60–70 тысяч и более 40 тысяч были искалечены. К этим жертвам необходимо добавить гибель трех тысяч людей в Северном Иране, где стихия затронула 32 населенных пункта.

Государственная комиссия, изучавшая обстоятельства ашхабадской трагедии, пришла к следующему выводу: «Разрушения в основном произошли от несоблюдения элементарных правил строительства сейсмостойких зданий. Несущие конструкции, перегородки, потолки, крыши не скреплялись между собой, как того требуют условия сейсмоопасных районов. Качество кирпича, кладки и особенно раствора свидетельствует о плохом ведении строительных работ. Сырьем для производства кирпича служила малопригодная местная, сильно засоленная глина, а в цементный раствор добавлялся непригодный барханный песок. Контроль над возведением зданий отсутствовал».

Согласно официальным сообщениям, город был восстановлен в кратчайшие сроки, его строил весь Советский Союз. На самом деле и в начале 1980-х годов в бедных районах ашхабадских окраин некоторые люди все еще жили в землянках.

В 1995 году 6 октября было объявлено в Туркменистане Днем поминовения. В очередную годовщину землетрясения там выпустили памятную золотую монету. В центре Ашхабада возвели памятник жертвам катастрофы в виде быка, держащего на своих рогах земной шар и символизирующего неукротимую стихию.

МНОГОСТРАДАЛЬНЫЙ ТАШКЕНТ

Землетрясение, произошедшее ранним утром 26 апреля 1966 года, превратило в руины большую часть древнего азиатского города. На восстановление Ташкента потребовалось свыше трех с половиной лет объединенных усилий армии специалистов со всех концов СССР. Но, к счастью, жертв стихии при таких масштабах разрушений было на удивление мало. Странные явления природы и необычное поведение домашних животных встревожили горожан, не дали им крепко заснуть в ту ночь. В результате, настороженные, обеспокоенные люди быстро отреагировали на начало катастрофы и успели убраться подальше от обреченных зданий.

Периодические землетрясения – это судьба человечества. Нравится нам это или нет, – они происходят снова и снова, абсолютно равнодушные к страху, отчаянию и боли. Им нельзя предъявить обвинения в массовых убийствах, членовредительстве или террористических разрушительных актах. Подобные катастрофы неотвратимы. Земная кора ни минуты не знает покоя – под ней, на глубинах от 100 до 700 километров, как раз и рождаются чудовищные судороги. Еще Овидий сказал: «Причина их скрыта, но зато наши несчастья очевидны». Не удовлетворясь этим тонким замечанием, ученые в течение веков искали причины разрушительных толчков, пытались научиться предвидеть их и выработать меры защиты от вечного бедствия. К сожалению, до сих пор существует только один способ противостоять грозной стихии – построение надежного жилья, способного выдержать колебания и даже разрывы почвы силой в 10 баллов. Казалось бы, не так уж все и сложно, но… Почему-то именно на вопрос «выносливости» строений, которые возводятся в опасных районах, люди часто машут рукой, надеясь, что «пронесет». А когда очередные многоэтажки рушатся от подземных толчков, подобно карточным домикам, объявляют аварийную ситуацию и дни государственного траура. Неужели так проще жить?

Ташкент – самый большой в Средней Азии город с более чем 2000-летней историей (первые сведения о нем содержатся в древневосточных хрониках II века до н. э., а археологические раскопки говорят о существовании еще более ранних поселений на этом месте).

Сильные регулярные землетрясения (до 7–8 баллов по шкале Рихтера) повторяются здесь на протяжении веков. Поэтому местные жители всегда отдавали предпочтение сейсмостойким и относительно безопасным одноэтажным глиняным строениям. Если такое здание и разрушалось, у жильцов оставалось много шансов не только остаться в живых, но и даже избежать сколько-нибудь серьезных ранений и увечий. Кроме того, после очередного сильного толчка глиняные домики легко восстанавливались на старых фундаментах, требуя при этом минимальных затрат сил и средств. Значительно труднее было ремонтировать монументальные сооружения. Так что величественные памятники древних времен, до сих пор поражающие воображение туристов, строились очень долго и тщательно, с учетом возможных колебаний, сдвигов и разломов почвы. Мастера не жалели времени для того, чтобы их творения не стали жертвой очередного катаклизма.

Время шло, город рос, развивался, становился все более многолюдным. Получив статус столицы Узбекистана, Ташкент пополнил число крупнейших мегаполисов Центральной Азии. О маленьких домиках речь не шла уже давно: чтобы дать кров огромному количеству проживающего в столице народа, требовались современные здания. Естественно, многоэтажные. Учитывая, что исходная сейсмичность города равна 8 баллам (он расположен в Пскентско-Ташкентской сейсмогенной зоне), это становилось серьезной проблемой для проектировщиков и строителей. А ведь кроме «собственных», здесь ощущаются также «транзитные» землетрясения, интенсивность которых в отдельных случаях увеличивается. Ташкент, таким образом, представляет собой локальную зону повышенной сотрясаемости. Теоретически это обстоятельство при возведении многоэтажек в расчет бралось. Однако, как показывает жизнь, теория и практика на просторах тогдашнего СССР не только не шли рука об руку, но часто даже и не встречались друг с другом… Так что здания строились без учета сейсмической обстановки в этом районе. Кроме того, в Ташкенте на тот момент существовало много старых одно– и двухэтажных домов со стенами из сырца на слабых известковых или глиняных растворах. Естественно, в них тоже отсутствовали средства сейсмозащиты. Это привело к тому, что 26 апреля 1966 года очередной толчок практически полностью разрушил город и его пришлось строить почти заново. На это потребовалось более трех с половиной лет. Магнитуда землетрясения была относительно небольшой – 5,3 (восемь баллов по 12-балльной шкале), но эпицентр толчков находился в центре столицы. Здания, не рассчитанные на подобное испытание, моментально рассыпались. В руины превратились около двух миллионов квадратных метров жилья – более 36 000 жилых домов и административных зданий. 78 000 семей (около 300 000 человек) лишились крыши над головой. А вот подземные коммуникации, как ни странно, получили меньше всего повреждений и были быстро восстановлены.

Утешало одно: количество жертв разошедшейся стихии оказалось небольшим. Застать ташкентцев врасплох природе не удалось: многочисленные необъяснимые явления поселили в душах людей беспокойство и подсознательный страх. Они-то и позволили горожанам вовремя отреагировать на начавшиеся толчки и спасти свои жизни.

Светопреставление началось, как уже упоминалось, 26 апреля 1966 года, под утро. Накануне дождило, но к ночи тучи ушли и над Ташкентом раскинулось великолепное звездное небо. В 5 часов 22 минуты 53 секунды по местному времени произошел первый мощный толчок, разрушивший и повредивший многие промышленные предприятия, культурные, медицинские, коммунально-бытовые учреждения, школы. Большая часть людей смотрела на весь этот кошмар со стороны, заранее покинув помещения. В ту ночь за пять часов до подземного удара было зарегистрировано возмущение геоэлектрического поля и наблюдалось рекордное количество различных световых эффектов. Так что многие горожане проснулись не от подземных толчков, а… от невероятно яркого света, лившегося во все окна. Небо над эпицентром будущих толчков пылало: в течение нескольких часов над городом дрожало напоминавшее рассеянный свет молний белесовато-розовое зарево.

Вдруг по улицам прокатился странный звук – как от работающего трактора. Затем вспыхнул ослепительный яркий белый свет; когда его сила достигла максимума, начались толчки…

Кроме того, перед началом землетрясения из-под земли в южной части города вырвался гигантский факел и взмыл над крышами домов. Довольно четко очерченный по краям, но размытый в верхней части, он кругло расширялся и напоминал по форме пламя свечи. Оторвавшись от земли, таинственное предзнаменование взлетело вверх и растворилось в полыхающем свете ночного неба, где качались яркие полосы и выгибались огненные дуги. Светились почва, техника, провода линий связи и электропередач. Самопроизвольно загорались выключенные люминесцентные лампы. За несколько часов до катастрофы в некоторых домах, расположенных в эпицентре предстоящего землетрясения, голубоватое свечение охватило внутренние поверхности стен, а близко расположенные, но не соприкасающиеся друг с другом электрические провода искрили.

Свечение прекратилось через час-полтора после первого толчка. Не желали сдаваться только лампы – они начинали светиться и перед некоторыми повторными подземными ударами.

Такие явления, получившие название оптических предвестников землетрясений, наблюдаются в 25 % случаев сейсмических толчков. К сожалению, грозным гонцам стихии подчас уделяется мало внимания, хотя ученые «охотятся» за ними вот уже более сотни лет, выдвинув кучу гипотез, но так и не выяснив до конца загадку странных огней.

Незадолго до катастрофы многие горожане, державшие дома животных и птиц, отметили нетипично беспокойное поведение своих питомцев: собаки выли и норовили вытащить хозяев на улицу, голуби бились в стекла голубятни, пытаясь вылететь наружу, попугайчики жалобно верещали, а кошки внезапно исчезали. Хозяева одной мурки заметили, что она вдруг начала спешно перетаскивать своих котят в другое место. Как затем оказалось – самое безопасное.

Глубина очага толчков была небольшой, поэтому зона максимальных разрушений составила 10 км2. Кроме жилых массивов, сильно пострадали 236 административных зданий, около 700 объектов торговли и общественного питания, 26 коммунальных предприятий, 181 учебное заведение, 36 культурно-бытовых учреждений, 185 медицинских и 245 промышленных зданий. Погибло восемь человек, около 150 было госпитализировано с повреждениями разной степени тяжести. Основной толчок сопровождался многочисленными афтершоками, продолжавшимися в течение 1966–1968 годов. Наиболее сильными, интенсивностью 6–7 баллов, были афтершоки, произошедшие 9 и 24 мая, 5 и 29 июня, 4 июля 1966 года, и 24 марта 1967 года. Всего же в течение только одного 1966 года было зарегистрировано около 700 толчков. Правда, энергия их постепенно уменьшалась.

О подлинных масштабах трагедии и количестве жертв ТАСС, как всегда, умалчивало. Но вскоре в столицу Узбекистана со всех концов страны начали отбывать строительные поезда с техникой и стройматериалами. В Ташкент были отправлены тысячи квалифицированных рабочих. Детей из зоны бедствия вывезли в пионерские лагеря и санатории 94 областей Союза. Оставшихся жителей пострадавшего города снабдили более чем 15 000 палаток, медикаментами, промышленными и продовольственными товарами. Желающим (15 000 семей) предоставили возможность покинуть родные места и переехать подальше – туда, где о землетрясениях знают только благодаря работе радио, телевидения и редакций газет.

Восстановительные работы проводить было нелегко: афтершоки повторялись снова и снова, подчас имея пугающую силу. Казалось, этому кошмару не будет конца. И пускай к тому моменту в городе обрушилось уже все, что могло рухнуть, а количество жертв не увеличивалось, – люди получали все новые психические травмы, находились в постоянном напряжении, не переставали бояться за свои жизни…

И все же к началу зимы 1966 года совместные усилия армии приезжих строителей и горожан увенчались успехом: более 300 000 пострадавших получили кров. За короткое время, немногим более 3,5 лет, столица фактически была отстроена заново. У нее даже появился город-спутник Сергели (название он получил не сразу, долгое время именуясь просто Спутником).

Правда, как выяснилось позже, далеко не все было так уж замечательно. Квартиры во многих жилых домах, строившихся по стандартным проектам, имели проходные ванные, крохотные балконы, кухни и туалеты, смежные комнаты. Однако на момент их постройки вопрос удобства вообще не стоял: необходимо было до зимы просто расселить пострадавших людей.

Землетрясение 1966 года послужило причиной начатых в СССР специальных комплексных исследований глубинного строения сейсмоопасных районов, геологических причин землетрясений и возможности их предсказаний. Для этого на базе Центральной сейсмической станции «Ташкент» был создан Институт сейсмологии при АН УзССР.

…На берегу древнего канала Анхор гигантские бронзовые фигуры женщины с ребенком на руках и мужчины вот уже много лет рвутся прочь от зигзагообразной трещины в земле, которая ведет к расколотому надвое кубу из черного Лабрадора с выгравированной датой «26 апреля 1966 года» и циферблатом остановившихся часов. Это – мемориал «Мужество», хранящий память о том трагическом событии. Место для памятника выбрано не случайно. Канал разделяет Ташкент на две половины: западную, где стоит старый город, и восточную – там возникла во второй половине XIX века новая (европейская) часть. Именно в том месте, где ныне высится монумент, находился эпицентр землетрясения 1966 года. Стрелки памятника, как и стрелки всех городских механических часов в то утро, показывают 5 часов 23 минуты. Фоном для скульптуры служат 14 стел с рельефами, на которых изображены этапы восстановления Ташкента.

И все же, жители сейсмоопасных зон подчас удивляют своим оптимизмом. Уже в 1973 году в столице Узбекистана началось… строительство метрополитена! В 1977 году первое метро в Средней Азии, построенное в сейсмоактивном районе, вступило в эксплуатацию. Общая протяженность линий составила около 31 км (29 станций). А 1 сентября 2001 года состоялось открытие третьей, Юнусабадской линии, которая имеет метромост между двумя станциями. Видимо, вдохновленные тем, что подземные коммуникации во время памятного землетрясения почти не пострадали, строители вполне уверены в «непоколебимости» собственного детища. Было бы прекрасно, если бы к их оптимистическому прогнозу могли присоединиться также создатели жилых и общественных зданий. Но вот последним жители Ташкента не доверяют и сейчас…

ТАНШАНЬСКАЯ ПОДЗЕМНАЯ БУРЯ

28 июля 1976 года подземные толчки силой 8,2 балла по шкале Рихтера превратили полуторамиллионный промышленный китайский город Таншань (провинция Хэбэй) в груду развалин. Материальный ущерб составил огромную по тем временам сумму – более 2 млрд долларов США. По разным источникам, погибли от 242 до 800 тысяч человек и около миллиона – получили увечья и ранения. Подобное количество жертв сопоставимо только с землетрясением 23 января 1556 года в провинции Шэньси (центр – г. Сиань). Тогда число погибших составляло около 830 тысяч человек и примерно столько же были тяжело травмированы.

Иногда природным катаклизмам предшествуют необычные явления. Скажем, землетрясение в Турции 17 августа 1999 года, по словам очевидцев, началось с таинственных огней: «Они были необычайно ясными, круглыми или треугольными по форме, белые, желтые, красные и синие, и оставались на небе от пяти до 20 минут. Непосредственно перед подземными толчками дно моря в Измите стало красным, а температура воды поднялась до 40–45 °C». Таншаньская катастрофа 1976 года в северо-восточном Китае тоже начиналась необычными световыми эффектами. По словам очевидцев, накануне у некоторых островов в Желтом море наблюдалась очень яркая светящаяся лента на поверхности воды. На суше, в районе будущей подземной бури, примерно за пять с половиной часов до ее начала ночное небо озарилось белым свечением, продолжавшимся 20 минут. За полчаса до трагедии по небу летел огромный огненный шар, превратившийся затем в яркую сверкающую полосу. Минут за десять до начала толчков появилась красная дуга в небесах и прервалась подача электроэнергии почти во всей провинции. Непосредственно перед первыми колебаниями почвы в 3 часа 42 минуты местного времени небо на многие километры осветилось, словно днем. Множество огней, по большей части белого и красного цвета, были видны на расстоянии до 200 миль. Кусты и посевы обгорели, листья на деревьях обуглились.

Непосредственный участник трагедии, машинист локомотива потом рассказывал, что примерно за минуту до начала землетрясения его скорый поезд проходил поблизости от Таншаня, и он увидел в темноте ночи что-то похожее на сверкнувшую молнию. Затем светофор вдруг переключился с зеленого на красный свет и погас. Машинист применил экстренное торможение и успел остановить состав до того, как рельсы начали искривляться под воздействием подземных толчков. «Поезд начал сильно раскачиваться из стороны в сторону, полураздетые пассажиры в панике выскакивали из вагонов, по земле пошли трещины. Вдали над городом прокатился гром, в небо взметнулись столбы пыли, дыма и огня».

Около пяти часов утра последовали повторные толчки, в результате которых были разрушены уцелевшие кое-где в провинции строения. Эпицентр землетрясения находился в Таншане, почти все его население погибло под обломками зданий. Здесь работали предприятия угольной и химической промышленности, тяжелого машиностроения и крупный металлургический комбинат, построенный советскими специалистами. Все заводы и фабрики, так же, как и жилые дома, в мгновение ока превратились в развалины. Были разрушены мосты, плотины, линии электропередач, железнодорожные пути, автострады, трубопроводы. Пылал пожар, который некому было тушить. Весь город практически сровнялся с землей, покрывшейся множеством огромных трещин. В одну из них провалилось здание больницы, в другую – переполненный пассажирами поезд.

Землетрясение ощущалось в радиусе сотен километров от эпицентра. Ударная волна докатилась даже до Пекина, находящегося в 160 км западнее, и там тоже были разрушения и жертвы. Соседний Тяньцзинь (ПО км на юг от Таншаня) также сильно пострадал – после катастрофы город два года был закрыт для посещения.

Что страшно – коммунистическое правительство Китая сделало все, чтобы скрыть масштабы трагедии. Пострадавшие районы одной из самых густонаселенных провинций – Хэбэй – оцепили войсками и строго ограничили туда въезд, а иностранных журналистов, спасателей и врачей не пускали совсем. «Великий кормчий» Мао Цзэдун отказался от поддержки Запада, и представители Международного Красного Креста не смогли доставить гуманитарную помощь нуждающемуся населению. В результате многие тысячи пострадавших китайцев умерли от голода, ран и болезней. Солдаты китайской армии сооружали для раненых временные укрытия, но их не хватало. Серьезной проблемой стало водоснабжение, так как водопроводные магистрали были разорваны. Уцелевшие очевидцы трагедии потом рассказывали, что они в течение нескольких суток оставались без еды и воды. Профессиональных спасателей было недостаточно, и под завалами остались тысячи трупов. В целях предупреждения эпидемий Таншань орошали с самолетов дезинфицирующими средствами.

В течение 31 июля и 1 августа 1976 года сейсмологи зарегистрировали более 100 подземных толчков, сила которых достигала четырех-пяти баллов по шкале Рихтера. Но разрушать уже было нечего – вместо гигантского индустриального центра оставалось огромное пространство, состоящее из одних руин. Говорят, на фотоснимках советских и американских космических спутников эта картина выглядела, как Хиросима после ядерного удара в 1945 году. Ну а потом развалины Таншаня вместе с оставшимися под обломками зданий телами заровняли бульдозерами.

В связи с невиданным землетрясением, а затем смертью Мао Цзэдуна командование Советской Армии дважды отменяло войсковые учения военных округов, расположенных вблизи китайской границы. Отношения СССР и Поднебесной оставались далеко не дружественными, и руководство Советского Союза решило, что не стоит бряцать оружием в непосредственной близости от рубежей миллиардного соседа в такие напряженные периоды его истории.

Официальных сообщений об этой катастрофе из Пекина не поступало, но в гонконгской газете промелькнуло сообщение, что погибло 655 тыс. 237 человек. В коммунистической прессе Китая спустя годы называлась цифра в 242 тыс. жертв. По оценкам западных специалистов, погибших во всей провинции было от 800 тыс. до одного миллиона человек плюс столько же, если не больше, искалеченных людей.

Землетрясение стало «незапланированным» событием в период правления «великого кормчего», который утверждал, что пока он находится у руля власти, никаких катаклизмов в его государстве не будет. По древнему китайскому поверью, землетрясение означало, что Небо гневается и скоро наступят грандиозные перемены. Действительно, 9 сентября того же, 1976 года умер престарелый коммунистический император Мао, его вдову Цзян Цин осудили как «врага народа».

С другой стороны, таншаньская сейсмическая трагедия послужила толчком для нового этапа работ по прогнозу землетрясений в Китае и других государствах. С тех пор ученые предсказали более 20 опасных серий подземных толчков. Накануне десяти из них китайским властям удалось вовремя эвакуировать население в безопасные места, к примеру, в июле 1995 года, когда произошло землетрясение на границе с Бирмой, и в 1997 году в Джанши (Хинджанг).

Спустя десятилетия после катастрофы в заново построенном Таншане создали парк птиц. Его открыли 1 октября 2000 года в день Национального праздника Китая. Зеленый массив занял территорию в 15 тыс. м2 и насчитывал около трех тысяч птиц 70 видов. В соседнем, пятимиллионном г. Тянь-цзинь, тоже пострадавшем в роковой день 28 июля 1976 года от стихии, напротив гостиницы «Дружба» возвели Мемориал в память жертв землетрясения в провинции Хэбэй.

Если совершить экскурс в историю, то обнаружится, что еще 2 сентября 1679 года в этой местности произошла трагедия, сопровождавшаяся многочисленными разрушениями и унесшая десятки тысяч человеческих жизней. В последующие столетия неукротимая подземная стихия продолжила счет своим жертвам по всему миру. Возьмем для примера XX век: 18 апреля 1906 года – землетрясение в США, в результате которого разрушился г. Сан-Франциско – погибло около восьми тысяч человек; 28 декабря 1908 года, о. Сицилия, г. Мессина – более 80 тысяч жертв; 1920 год, Китай – 200 тысяч; 1 сентября 1923 года, Япония, о. Хонсю – 140 тысяч; 1923 и 1939 годы, Китай – 200 тысяч и 28 тысяч соответственно; 26 декабря 1939 года, Турция – около 30 тысяч; 29 февраля 1960 года, Марокко, г. Агадир – 12 тысяч; 22 мая 1960 года, Чили – 10 тысяч; 2 сентября 1962 года, Иран – 12 тысяч; 31 мая (22 мая?) 1970 года, Перу – 60 тысяч; 4 февраля 1976 года, Гватемала – 22 тысячи; 21 июня 1990 года, Иран – 50 тысяч. А были еще землетрясения в Ашхабаде (1948 г.), Германии (1978 г.), Армении (1988 г.) и др. Любопытно, что большинство из них происходили в дни новолуния или полнолуния. Случайность? Или Луна оказывает свое влияние и на возникновение такого рода катастроф?

Статистические данные говорят о том, что сейсмические катастрофы случаются на нашей планете все чаще. И этому пока нет никаких объяснений. Если за 1900–1930 годы зарегистрировано «всего» две тысячи подземных бурь, то в период 1940–1982 годов их насчитывалось ежегодно уже не менее одной тысячи. В 1983 году сейсмологическими приборами было зафиксировано 300 тыс. подземных толчков различной силы. (Человек ощущает колебания почвы от трех баллов и выше.) С 1984 года число регистрируемых землетрясений составляет уже около одной тысячи в течение каждых суток. Разумеется, далеко не все они приводят к человеческим жертвам и разрушениям, однако доля опасных землетрясений тоже растет. В первой половине XX столетия таковых насчитали 33, а во второй половине – уже 95. В 1947–1970 годы в мире в результате землетрясений погибло более 150 тыс. человек. За период с 1962 по 1992 год число жертв составило уже 577 тысяч.

«Это бедствие распространяется шире всех. Неизбежное, алчное, оно поражает сразу весь народ. Ибо истребляются не только отдельные дома, семьи, города, бывает, что целые племена и страны уходят под землю, скрываясь под развалинами или проваливаясь в разверзшуюся пропасть», – писал римский философ Сенека.

Из последних сообщений можно отметить землетрясение в северной части Китая (на границе с Киргизстаном) в Синь-цзян-Уйгурском автономном районе в феврале 2003 года. Тогда погибло около 300 человек, покалеченными оказались более двух тысяч китайцев, разрушилось свыше 11 тыс. домов. По словам очевидцев, на месте трагедии царил полный хаос, деревенские больницы были переполнены, а машины «скорой помощи» постоянно подвозили новых раненых. Причем так часто, что у врачей не было возможности даже сосчитать их. 9 августа 2004 года в юго-западной части Китая в провинции Юньнань сила подземных толчков достигала 5,6 балла. В результате без крыши над головой остались примерно 400 тыс. людей, около 200 получили ранения и четверо погибли. Подземная стихия продолжает собирать свой смертоносный урожай.

МЕХИКО В РУИНАХ

19 сентября 1985 года на Мехико, один из мировых мегаполисов, самый крупный, самый старый и самый стремительно развивающийся город Нового Света, по численности населения превосходящий Москву, Нью-Йорк и Токио, обрушились два последовавшие одно за другим землетрясения. Их магнитуды составляли 8,2 и 7,8 по шкале Рихтера, а эпицентры располагались в 480 километрах от столицы, в Тихом океане, и были связаны с тектоническим разрывом в плите Кокос. Обычно, если речь идет о таком удалении от очага, сильных разрушений в жилых районах не происходит. Однако сейсмическими колебаниями от землетрясения в самом Мехико было уничтожено более 400 зданий и сотни повреждены. Всего же по стране оказались разрушенными 7500 строений. Тогда под развалинами погибло около 10 тысяч человек, 40 тысяч получили ранения, а 350 тысяч остались без крова.

Мехико-сити – самая древняя столица западного полушария – находится в южной части Мексиканского нагорья, вблизи гор Попокатепетль и Истаксихуатль, на высоте 2278 метров над уровнем моря.

30-миллионный мегаполис расположен между семи холмов, в громадной котловине. Когда-то здесь было большое озеро Тескоко, посреди которого возвышался остров. На нем и родился город, построенный еще в глубокой древности индейцами. Позднее водоем частично осушили, частично засыпали, а на его месте, собственно, и выросла столица Мексики. Мехико-сити стоит на песке и болотах, а под ним лежит большая водяная подушка вулкана Попокатепетль.

Этот древний исполин «дышит» – иногда пеплом и камнями. За год в Мексике обычно происходит пять-шесть землетрясений. В XX веке было зарегистрировано несколько особо крупных подземных толчков – в 1909, 1959 и 1985 годах. Последний оказался самым мощным в истории города и превратил его в руины: от 15-25-этажных построек остались только груды строительного мусора, сильно пострадали и другие дома, имевшие более одного-двух этажей.

1980-е годы стали особым временем в истории Мехико. Они знаменовались бумом строительной индустрии, когда мексиканские богачи и иностранные инвесторы вкладывали значительные средства в создание жилых зданий, промышленных предприятий, парков и курортов. Прекрасные туристские зоны, сеть супермаркетов, индустриальные пейзажи, новейшие офисные здания, виллы в роскошных кварталах и зеленых пригородах столицы – все это до неузнаваемости преобразило древний город.

19 сентября 1985 года все это великолепие оказалось разрушено в результате сильного землетрясения с магнитудой 8,2. Эпицентр толчков находился в прибрежной полосе, вдоль которой ложе Тихого океана уходит под Мексиканское побережье и образует Средне-Американский разлом (желоб). Специалисты утверждают, что постоянное давление, создаваемое вдоль этих трущихся друг о друга плит, как раз и является причиной многочисленных землетрясений.

Трагедия произошла утром и затронула всю страну. Но больше всего досталось Мехико, чье население на тот момент составило 17 миллионов жителей. Подземные удары в считанные минуты превратили в груду развалин целые жилые кварталы, под которыми оказались заживо погребены тысячи местных жителей. Центральные районы города оказались вообще стерты с лица земли: жилые дома, небоскребы, отели, банки, школы и церкви разваливались на глазах, будто карточные домики. Не пощадила стихия и крупнейший в Латинской Америке больничный комплекс. А рухнувшая стометровая телевизионная башня снесла на своем пути несколько зданий.

С первым подземным толчком многие жители почувствовали, что здания внезапно стали раскачиваться взад и вперед, а затем приседать и подниматься. В квартирах и на предприятиях мебель срывалась с места, переворачивалась, распахивались оконные рамы, сами по себе хлопали двери, по воздуху летали книги и картины. Затем со звуком, напоминавшим ружейный выстрел, начали лопаться стены домов. Одним из первых рассыпался 12-этажный отель «Принципиало». Под его обломками оказались погребены 140 постояльцев. Только 39 из них впоследствии удалось спасти. В результате одновременного разрушения тысяч домов в воздух поднялось гигантское облако серой цементной пыли. Оно закрыло небо над Мехико, сократив видимость в котловине до минимума. Многие здания, не рухнувшие сразу, продолжали разрушаться в течение дня: это постепенно разваливались расшатанные каркасы строительных конструкций.

Надо отдать должное местным жителям: еще до прибытия в район бедствия войск и профессиональных спасателей в городе были созданы бригады добровольцев, почти сразу приступившие к откапыванию заваленных людей. Для этого в ход пускались все пригодные подручные средства. В окрестностях города наибольшей трагедией стало разрушение древнего собора, простоявшего уже пять веков. Древние стены рухнули во время утренней мессы и погребли под собой 26 человек. На улицах Мехико образовались завалы, оказались серьезно поврежденными коммуникации, прекратилась подача воды и образовались утечки газа.

Но на этом беды мексиканцев не закончились. 20 сентября, в 19 часов 35 минут, когда спасательные работы вступили в организованную стадию, столицу потряс новый подземный толчок с магнитудой 7,8. Он обрушил здания прямо на головы спасателей. Отель «Дель-Карло» затрещал и упал сам по себе, похоронив под обломками несколько десятков людей.

В Мехико самолетами прибыли бригады спасателей из Франции, Швейцарии, Западной Германии, Голландии и США. Они привезли на место катастрофы специально обученных немецких овчарок и с их помощью немедленно приступили к розыску людей, заваленных тоннами обломков. Поисковые псы бродили среди руин, вынюхивая несчастных, и начинали лаять, обнаружив очередное тело. Тысячи спасателей вели раскопки в местах, указанных четвероногими помощниками. Собаки работали и в зонах повышенного риска, ценой своих жизней помогая спасти жертв землетрясения. Около десятка животных оказались погребены под обломками зданий, но с их помощью удалось извлечь из руин и вернуть к жизни несколько сотен столичных жителей. Может, поэтому сейчас вы вряд ли увидите в Мехико, как кто-нибудь из детей запустит камнем в собаку…

Во время большинства подобных катастроф происходят случаи, которые спасатели обычно называют чудом. Так, незадолго до землетрясения в одном из роддомов столицы Мексики на свет появилась недоношенная девочка. Ребенка поместили в инкубатор. Но едва медсестра успела закрыть его дверь, как на аппарат рухнули все верхние этажи больницы. И ребенок, и инкубатор оказались погребены под тоннами стали и бетона. Спасатели добрались сюда только через 55 часов. Оказалось, что поверх инкубатора легла тяжелая стальная балка, которая слегка погнула капсулу, но одновременно защитила ребенка, удержав другие крупные обломки. Люди не верили своим глазам, извлекая из аппарата живую и здоровую, только изрядно проголодавшуюся кроху.

По мере проведения спасательных работ стало ясно, что землетрясение было странно избирательным и затронуло только небольшую часть города. К сожалению, именно эта часть оказалась самым густонаселенным районом Мехико… Здесь пролегла зона полного опустошения, насчитывающая 10 км2, и зона наиболее сильных разрушений. Гигантский жилой массив Нуева-Леон, где проживало 200 семей, просто перестал существовать. Стоявшая по соседству главная больница тоже превратилась в месиво из бетона, похоронив под обломками всех сотрудников и 600 пациентов. Спасти в этой зоне не удалось никого.

А разбушевавшаяся стихия успокаиваться была явно не намерена: утром 30 сентября в Мехико произошло еще одно землетрясение силой 7,3 балла. В общей же сложности в период с 19 по 30 сентября приборы национальной сейсмической службы зарегистрировали в этом районе более 70 толчков интенсивностью 4,5–7,8 балла по шкале Рихтера.

К тому же, на этот раз природа «расщедрилась» не только на сотрясения почвы. 10 октября на город обрушились сильнейшие ливни и град, который покрыл землю 70-сантиметровым слоем. 21 октября в Мехико вновь начались подземные толчки – к счастью, они были небольшими. А 29 октября город вновь содрогнулся от землетрясения интенсивностью 5,7 балла. Результат стихийного бедствия оказался неутешительным: по сообщениям мировой печати, в сентябре-октябре в Мексике погибло более 10 000 и серьезно пострадало 40 000 человек, подземные толчки разрушили и серьезно повредили 7000 зданий, 350 000 мексиканцев лишились крова.

Наличие такого большого числа жертв и значительные разрушения строений во многом – на совести строителей. Почему-то во время возведения большинства новых зданий инженеры практически не брали в расчет сейсмическую активность района. В результате собственная частота колебаний домов (0,5–2 Гц) оказалась очень близка к частоте содроганий почвы и из-за резонанса усилилась в 70–80 раз. Ситуацию серьезно усугубила илистая почва, которая имеет способность усиливать сейсмические волны, и водяная подушка под городом (в этом случае больше разрушений приходится как раз на район, удаленный от эпицентра). Спасение людей было затруднено еще и тем, что столица расположена на дне огромной чаши, – пыль от разрушенных зданий долго не рассеивалась, накрыв Мехико почти непроницаемым облаком. А повторные толчки, продолжавшиеся еще в течение месяца, делали крайне опасной, а подчас и невозможной работу в завалах. К тому же вслед за землетрясением на многострадальный город обрушилось наводнение, вызванное мощными ливневыми дождями.

Часть когда-то великолепных сооружений до сих пор стоят развороченными, пустыми, с выбитыми стеклами. Некоторые районы города выглядят так, словно недавно пережили ядерную атаку. Сегодняшний Мехико беден, оправиться после стихийного бедствия он так и не сумел. Правда, удар стихии дал и некоторый положительный эффект: власти укрепили конструкции зданий, новые сейсмостойкие дома имеют всего по два этажа, в школах и других общественных местах проводятся регулярные учения на случай срочной эвакуации.

Годовщина самого страшного для Мехико землетрясения отмечается приспусканием государственного флага в знак траура.

А колебания почвы не дают забыть мексиканцам, что они проживают в сейсмически неблагоприятном районе. Ежегодно в стране регистрируется в среднем до 1300 трехбалльных подземных толчков и несколько более серьезных. 1 октября 1999 года в городе Санта-Крус в результате землетрясения силой 7,4 балла по шкале Рихтера было разрушено более 500 домов, погибли 20 человек, сотни людей получили ранения. В начале 2003 года на западе страны произошел подземный толчок силой 7,9 балла, унесший жизни 29 человек. Около 100 человек получили различные травмы и шок.

2 января 2004 года поблизости от Акапулько было зарегистрировано землетрясение силой 5,7 балла. Второй толчок силой 5,2 балла произошел примерно через 30 минут после основного.

Несмотря на то что эпицентр колебаний находился довольно далеко от столицы, охваченные паникой люди предпочли провести ночь под открытым небом, тем более что в некоторых районах было прервано электроснабжение, нарушена телефонная связь, несколько зданий дали трещины, и местами возникли утечки газа.

В самом Мехико травм тогда никто не получил, но несколько десятков человек были госпитализированы с сердечными приступами и шоковыми состояниями – память о трагедии 1985 года жива среди горожан до сих пор.

СПИТАКСКИЙ РАЗЛОМ

Армения – одна из стран с самым большим количеством континентальных землетрясений в мире. Здесь неоднократно происходили разрушительные сейсмические катастрофы, которые причинили огромный материальный ущерб народному хозяйству и стоили жизни тысячам людей. В памяти нынешнего поколения еще свежо ужасное по своим масштабам Спитакское землетрясение 7 декабря 1988 года.

За год на Земле случается от 300 до 600 серьезных землетрясений (от 7 баллов и выше). Чаще всего они происходят на Тихоокеанском кольцевом поясе. Но иногда центры сейсмической активности располагаются в горных районах, где существуют глубокие разломы земной коры. Так, на территории бывшего СССР толчки более 7 баллов возможны почти на 20 % площади страны. Обычно землетрясение начинается от гипоцентра, расположенного на глубине от 5 до 700 км. Причина – напряжение вдоль линии взаимодействия плит. Сейсмические волны вызывают поперечные и продольные (наиболее разрушительные) сдвиги. Продолжительность землетрясения – как правило, всего несколько секунд. Силу толчков принято характеризовать балльностью, а воздействие землетрясения на объект – его интенсивностью. Внешние проявления оцениваются по 12-балльной шкале Меркалли: сила землетрясения от 1 до 4 баллов не вызывает повреждения зданий и сооружений (разве что иногда на них появляются трещины), остаточных явлений в грунтах и изменения режима грунтовых и наземных вод. Толчки силой 5–7 баллов уже влекут за собой значительные разрушения не только строений, но и серьезные изменения грунтов: образование тонких трещин, перераспределение грунтовых вод и источников. Передвижение людей без дополнительной опоры становится затруднительным, а в помещениях находиться уже невозможно. И только землетрясения силой от 8 до 12 баллов относят к катастрофическим. Но, как свидетельствует история, иногда толчки меньшей силы приводят к ужасающим последствиям, если из-за них вступает в силу вращательный фактор перемещения тектонических плит Земли.

В прошлом Армении сильнейшие сейсмические катастрофы происходили довольно часто: в 735 году погибло около 10 тысяч человек, в IX веке Двинские землетрясения разрушили столицу древней Армении в Араратской долине – город Двин. Катастрофа 973 года уничтожила уникальный храм Звартноц около Еревана. Сильные землетрясения в Армении происходили и в 1679, 1827, 1840, 1926, 1931 годах. Однако несмотря на все это, территория Спитака и близлежащих городов на тот период времени не относилась к потенциально сейсмически опасным зонам. Поэтому дома здесь строились из расчета на гораздо меньшую интенсивность землетрясений, без точной оценки грунтовых условий, и отличались крайне низким качеством. Защиты от этого природного катаклизма нет, и единственное, чем можно помочь, – это просчитать его начало, чтобы предупредить людей.

Вот и 7 декабря 1988 года произошло печальное совпадение: в Ашхабаде, пострадавшем от разрушительного землетрясения сорока годами ранее, проходило Всесоюзное совещание сейсмологов, приуроченное к годовщине этой катастрофы. Прямо в зале заседания ученые рассматривали свежепроявленные пленки сейсмограмм. Огромные черные амплитуды колебаний в районе Памбак-Севанского и Амасия-Сарыкамышского разломов земной коры, с которыми были связаны сильные Ленинаканские землетрясения 1926 года, свидетельствовали, что катастрофу опять не удалось предсказать заранее, что разрушения будут велики, но никто не предполагал настолько печального исхода. Ученые снова проморгали. Так, директор Института сейсмологии РАН Г. А. Соболев свидетельствует, что за неделю до землетрясения в Спитаке уровень подземных вод – один из параметров сейсмоконтроля – заметно колебался, и шансы предсказать этот катаклизм все-таки были, если бы данные обрабатывались в реальном времени, но началась армяно-азербайджанская война, и наука отошла на задний план. Остался не услышанным и доклад киевского Института геофизики Академии наук УССР (докладчик Э. И. Несмеянович), опубликованный еще в апреле 1988 года, в котором сейсмолог предсказала зону и место Спитакского землетрясения. На рисунке, представленном ею, изображена именно эта зловещая зона – Спитак, Ленинакан, Кировакан, а на графике – пик амплитуды с указанием срока 7-13 декабря 1988 года!

Удары стихии обрушились в 11 часов 41 минуту – до школьного звонка оставалось всего четыре минуты… Подземные толчки силой до 7 баллов по шкале Рихтера за 30 секунд практически уничтожили Спитак, разрушили Ленинакан (ныне Гюмри), Степанаван, Кировакан (ныне Ванадзор). Центром землетрясения был Спитак. Толчки с магнитудой 7,0 разрушили этот районный центр до основания. Очаг землетрясения располагался на глубине до 20 километров от поверхности и в шести километрах на северо-запад от города. Землетрясение охватило всю северную часть территории Армении с населением около одного миллиона человек – трети жителей республики. Сейсмический толчок уничтожил до 80 % жилищного, социального и производственного фонда второго по величине города Армении Ленинакана. Также пострадали 350 селений, из которых 60 разрушены полностью (из 1063 населенных пунктов республики).

Землетрясение вывело из строя около 40 % промышленного потенциала Армении, нанесло значительный ущерб примерно 9 млн м2 жилья, из которых 4,7 млн м2 было просто уничтожено или снесено впоследствии из-за аварийного состояния. Непригодными для использования оказались 280 школ, 250 объектов здравоохранения, сотни детских садов, около 200 предприятий. Измеренный ущерб от Спитакского землетрясения – 20 млрд долларов. Но самое страшное – в Спитаке и Ленинакане, по официальным данным, погибли 28 854 человека (по неофициальным данным число человеческих жертв достигло 55 тысяч), тяжелые увечья получили около 20 тысяч человек, без крыши над головой в тяжелый зимний период осталось 530 тысяч человек. Большинство из них до сих пор меряют жизнь на «до» и «после» землетрясения.

После толчков возник 37-километровый разлом земной поверхности, с амплитудами смещения от 80 до 170 сантиметров. Он образовался на месте уже существовавшего здесь тектонического разлома. Характерной особенностью разрушительного Спитакского землетрясения было то, что в зоне бедствия рядом стоящие здания получили развороты и наклоны в противоположных направлениях. В самом Спитаке наблюдались смещения и повороты архитектурных памятников и надгробных камней при хорошем качестве цементного раствора. Подобное происходило в Ленинакане, Кировакане, Степанаване и во многих других населенных пунктах. На одной из фотографий видно часовню, верхняя часть которой получила сдвиг и поворот относительно нижней. Это подтверждает, что имевшие место вращательные силы проворачивали здания вокруг оси, тем самым разрушая их до основания. Были строения, которые наклонились под углом в 45°, были дома (пяти-и девятиэтажные), разрезанные пополам: одна половина в развалинах, другая стоит, а в разрезе свисают с каждого этажа на арматуре железобетонные плиты, одеяла, ковры…

Первый самолет Министерства обороны СССР вместе с военно-полевыми хирургами и лекарствами почти сразу, как стало известно о землетрясении, вылетел из московского аэропорта Внуково. В Ереване военные медики пересели на вертолет и уже через два часа приземлились в Ленинакане. Садились поздно вечером и в полной темноте. Ни одного огонька внизу не светилось. Казалось, город со всеми своими домами, улицами, площадями, скверами просто исчез. Курганы из красного туфа, щебня, бетона, кирпича, стекла и остатков мебели… Со всех сторон раздавались крики и стоны. С редкими фонариками на эти курганы взбирались мужчины, выкрикивая имена жен и детей и отыскивая своих потерявшихся родственников. Изредка в темноте виднелся свет фар машин «скорой помощи», которые подбирали раненых.

Генерал Николай Тараканов, президент Центра социальной защиты инвалидов Чернобыля, который в те трагические дни участвовал в работах по ликвидации последствий землетрясения в Спитаке и посвятивший ему несколько своих книг, в том числе «Разлом» и «Мертвые судят живых», на пресс-конференции, приуроченной к 15-й годовщине трагедии, говорил: «Это самая крупномасштабная катастрофа и великая трагедия ушедшего века. Как будто это была ядерная война – весь город лежал в руинах. Всю жизнь это будет стоять у меня перед глазами… Я не мог уложить в своей голове силу сдвига, который вызвал такой разлом, прошедший по самой окраине Спитака».

Оставшиеся в живых или ходили среди руин как потерянные, с потухшими, безжизненными глазами, или обреченно сидели на развалинах своих домов. Солдаты, прибывшие на место трагедии и разбирающие завалы, не могли ни есть ни спать после увиденного. Бывший армейский командир Геннадий Колышкин, встретивший первый день этой катастрофы в Спитаке, рассказал про похоронные команды, которые были созданы из солдат для захоронения погибших под завалами: «Славянская команда от пережитых впечатлений за 10 дней вышла из строя, пришлось создавать команду из мусульман». А когда открыли дверь класса одной из разрушенных школ и увидели мертвых детей, один французский спасатель-доброволец скончался от разрыва сердца. Некоторые сходили с ума. В первые дни наблюдалась полнейшая растерянность, но люди, особенно медики, работали на износ. Тот же Тараканов пишет: «Я наблюдал в одном из госпиталей такую картину. Хирург оперирует пострадавших, к нему приносят его раненую дочь, которой срочно нужна операция. Врач говорит, что будет оперировать девочку в порядке общей очереди. Когда подходит очередь его дочери, она умирает у него на руках…»

Врачи прибыли на место трагедии раньше спасателей и испили горькую чашу человеческих мук до дна. Раненых свозили не машинами «скорой помощи», а грузовыми, автобусами и даже самосвалами. «Из них – крики, стоны и кровь, просто ведрами лилась на землю кровь. Открываешь дверь автобуса – оттуда вываливаются окровавленные люди с поврежденными конечностями. Чья нога, чья рука – не поймешь. Оторванные конечности, переломанные. В том числе уже мертвые… – вспоминает исполняющий в то время обязанности главврача Ара Михайлович Минасян. – Знаете, я раньше никогда не плакал… Ну, есть люди, которые не могут плакать. Но тут не удержался. Убежал в кабинет, заперся и пять минут громко плакал. Думаю, так и другие. Потом мы справились с шоком и начали работать. Тяжело смотреть на людей и детей с аппаратами Илизарова и гирями на конечностях, которые врачи пытаются исправить, спасти. Но еще тяжелее – на выздоравливающих, которым некуда идти после выписки. Впрочем, всякий раз находились люди среди больных и родственников, которые брали таких к себе – „на время или насовсем“».

Еще более страшное зрелище являл собой городской стадион: тысячи трупов, накрытых чем попало и ждущих часа быть опознанными, и тысячи гробов. Гробы стояли и вдоль центральной улицы Орджоникидзе… Только за первые три дня из-под руин извлекли более 1700 живых и свыше 2000 мертвых. Возможно, что спасти можно было больше людей, но в то время никаких служб спасения, никаких МЧС еще не существовало. Не были отработаны методы борьбы со стихийными катастрофами, отсутствовали специально подготовленные кадры, техника. А когда первые иностранцы, прилетевшие на место трагедии, спрашивали: «А кто у вас занимается спасением людей?» – наши даже не понимали, о чем идет речь, и отвечали: ну, исполком, ну, райком, ну, милиция…

Следует сказать, что именно на части МВД и армейские подразделения легла вся ответственность за спасательные работы, наведение порядка, создание атмосферы надежности, которая очень нужна людям. Именно военные и милиция навели порядок с распределением поступающих грузов и в борьбе с мародерами (однако нужно подчеркнуть, что таких преступников были единицы). Огромную помощь оказали и 130 спасательных отрядов, созданных комсомольскими активистами из всех республик. Среди добровольцев были даже выпущенные на время из тюрем заключенные.

Весь тогда еще существующий Союз и мировая общественность пришли на помощь пострадавшей республике. Со всех сторон шла помощь. В сутки разгружали сначала 800, потом 1200, 1600 вагонов гуманитарной помощи, лекарственных препаратов и строительных материалов. Кроме того были самолеты: 170 в Ереване и 130 в Ленинакане ежесуточно… Повсюду проводился сбор гуманитарной помощи. Медикаменты, продовольствие и одежда поступали и из-за рубежа. Для восстановления разрушенного в Армению приехали 45 тысяч строителей. Очень многое в сложившейся ситуации зависело от организации спасательных и срочных восстановительных работ. И надо отдать должное, люди сделали все от них зависящее, вынося на своих плечах десятикратную нагрузку, работая день и ночь. Так, начальник станции Спитак, железнодорожник с 40-летним стажем, А. Б. Асатрян, похоронив сына и невестку, друзей и сослуживцев, собрал живых и немедленно организовал восстановительные работы.

Даже те, которые до сих пор поливают грязью «коммунистический строй», признают, что наибольший объем работы взяли на себя партийные и комсомольские работники. Спитакский районный штаб возглавил неутомимый Норайр Мурадян, секретарь Спитакского райкома, человек большого мужества и целеустремленности. Симпатичный молодой человек с густой черной шевелюрой в один день поседел, постарел на глазах у людей. «До разлома» у него была большая семья, много друзей, единомышленников. Бывший директор швейной фабрики, сделавший ее конкурентоспособной среди многих зарубежных фирм (это в 80-е годы!!), став секретарем райкома, все силы отдал любимому Спитаку. В этом маленьком городе была не только промышленность республиканского, союзного и международного значения – лифтостроительный завод, мукомольная фабрика, мощный элеватор, швейная фабрика, – здесь, благодаря горячей инициативе Мурадяна, был известный на всю республику детский сад, образцовая школа и много-много другого. За 30 секунд это все было уничтожено. Тогда и потерял секретарь всю семью – 11 его близких родственников погибли. Не все могут выдержать такие удары. Это на пределе человеческих сил, человеческой психики. Норайр Мурадян выдержал: живя в палатке, питаясь кое-как, засыпая изредка, одетым, он с первых минут беспрерывно работал – ездил по объектам, говорил с людьми, отдавал распоряжения, работал со спасателями, железнодорожниками, сейсмологами, строителями, совместно с проектировщиками обсуждал образ будущего, возрожденного Спитака.

И еще три человека стали объектами мгновенно вспыхнувшей, горячей, истинно всенародной благодарности, возникшей в эти дни, – премьер СССР Николай Иванович Рыжков (ему в Спитаке был поставлен памятник), Шарль Азнавур и сын тогдашнего президента США Буша. Слезы этих людей и жажда помочь были настолько искренними, что секундные телекадры сделали свое дело: народ поверил…

Спитакская трагедия проверила людей на душевную чистоту. Вот один эпизод: американский пенсионер на другой стороне планеты отдал свои сбережения, чтобы на них купили одноразовые шприцы, югославские летчики их доставили и погибли при приземлении, а на следующий день шприцами торговали армяне на главном проспекте Еревана! Все мыслимые нравственные границы преступили члены террористической организации «Карабах», потребовав в ночь после землетрясения в Армении изгнать всех азербайджанцев из села Гурсалы, также серьезно пострадавших от подземных толчков. Трагедия не спасла два народа от межнациональной вражды.

Еще одна трагическая, почти не описанная в печати ситуация – это разрушения мелких селений на большой территории. Дело в том, что гигантские разрушения трех городов зоны – Спитака, Кировакана, Ленинакана – заслонили все. О провинциях как бы просто забыли. Не умышленно, просто не пришло сразу в голову, что и там тряхнуло. Хватились только на третий, а где-то и на четвертый день. А уже 7 декабря сразу оборвалась всякая связь, прекратилась подача электричества, разрушились скотоводческие здания, погубив часть людей и скота. Люди ничего не могли понять, растерялись, были подавлены. «Я подумал, что пришел конец света, – говорил старый скотник, – самый настоящий. По Библии. Скотина воет страшно: одни от боли, раненые, другие – от голода, третьи от страха, общей паники. Вспоминаю, где должны были люди остаться. Стою, как сумасшедший, во дворе фермы среди этого ужаса. Уже вечер. Света нет и ясно, что не будет. Темнота. Конец света. Но если я – Ной, Бог должен мне дать какой-то разум, какое-то знание, какие-то силы. А ничего нет…»

В общей сложности более полумиллиона людей остались без своих квартир и домов, и до сих пор некоторые жители, чьи дома были разрушены при землетрясении, живут в железных вагончиках. Вернуть города и поселки в их первоначальный вид не удалось ни руководителям СССР (рабочие со всего Союза были отозваны в 1992 году), ни армянским властям, хотя нынешний президент Армении Роберт Кочарян перед своим избранием и обещал восстановить разрушенные районы. Для нормализации жизни в зоне бедствия потребуются еще десятки лет. А душевная боль останется в сердцах поколений навсегда.

СМЕРТЬ НЕФТЕГОРСКА

Этот небольшой сахалинский поселок городского типа умер ночью 28 мая 1995 года в результате самого сильного за последние 55 лет землетрясения в мире. Когда-то здесь проживало 3200 человек. В ту страшную ночь погибло 2267 и осталось инвалидами 39 человек взрослых и детей, 75 малышей осиротели. Спасательные работы длились 10 дней. За это время из-под обломков было извлечено только 369 живых. Но далеко не всех из них медицина могла спасти от гибели, последовавшей через несколько часов, дней или месяцев. К тому же люди, выжившие под руинами домов, испытали сильнейший психологический шок. Медики до сих пор отмечают у жителей Охинского района присутствие «нефтегорского синдрома»: повышенную тревожность, чувство постоянного беспричинного страха, беспокойства. А еще – острое нежелание находиться в больших блочных домах. Но виновата в трагедии не только разгулявшаяся стихия. К гибели поселка и его жителей «приложили руку» недобросовестные проектировщики, возводившие в Нефтегорске здания, не рассчитанные на сейсмическую активность, и строители, поставившие бетонные блоки, в которых львиную долю занимал песок. Говорят, что во время ликвидации завалов спасатели пользовались в основном кувалдами: бетонные плиты с одного удара рассыпались мелким крошевом…

Само название этого населенного пункта содержит в себе изрядную порцию злой иронии. Ведь технология добычи нефти подразумевает возникновение значительных подземных пустот, наличие которых в местности, опасной в сейсмическом плане, чревато катастрофическими последствиями. Этот недосмотр, как показало время, сыграл свою роль.

В принципе, в том году землетрясение ждали. Только не на Сахалине, а на Камчатке… В Нефтегорске же оно стало полной неожиданностью. Ведь север острова традиционно считался зоной меньшей сейсмоактивное™, чем его южная часть или Курилы. К тому же обширная сеть сахалинских сейсмостанций острова, построенная в советские времена, к 1995 году приказала долго жить и большинство из них были ликвидированы. Так что люди с вполне понятной растерянностью смотрели после землетрясения с вертолетов на многокилометровую трещину, такую глубокую, что казалось – можно увидеть владения самого Аида. Страшная рваная рана появилась на земле Сахалина 28 мая 1995 года в 01 час 04 минуты местного времени, когда на северо-восточном побережье острова произошел подземный толчок. О силе землетрясения имеются разные мнения. Ее оценивают от 8 до 11 баллов. Бедствие затронуло многие населенные пункты, но самые трагические последствия оно имело для Нефтегорска, который находился в 25–30 км западнее эпицентра главного толчка.

Нефтегорск был очень ухоженным, уютным поселком городского типа. Люди здесь жили долгие годы и не собирались уезжать. Их привлекали развитая инфраструктура, хорошие зарплаты.

…В то воскресенье, в час ночи все жители поселка мирно спали. Только некоторые любители рыбной ловли отправились на лодках в залив, да будущие выпускники, для которых накануне прозвенел последний звонок, засиделись в местном кафе. Одна парочка убежала из общего зала на улицу – целоваться. Ребята тогда даже не подозревали, что они спасаются от смерти: через несколько минут потолок кафе обрушился на бывших школьников. Вместе с этими 19 выпускниками в ту ночь погибло более двух тысяч нефтегорцев.

Первый толчок подкинул в воздух все 17 пятиэтажек, в которых проживала большая часть населения поселка. Блочные бетонные строения 30-летней давности рассыпались на глазах, превратившись в бесформенные кучи. Второй толчок, который произошел несколькими секундами позже, сровнял здания с землей, и почти 3000 жителей городка, в том числе 450 детей, оказались погребены под завалами из бетона.

Для многих смерть наступила внезапно, люди даже не успели проснуться. Дальнейшие события той кошмарной ночи никто из оставшихся в живых не забудет до конца жизни. Большая часть из них оказалась заживо погребена под руинами. Чудом же уцелевшие метались среди завалов, пытаясь отыскать родных.

То, что нашелся человек, сумевший среди ночи доехать до поселка, оценить ситуацию и, добравшись до телефона, поднять милицию, медиков и спасателей на ноги, иначе, как Провидением, не назовешь.

Виктор Новоселов руководил Нефтегорским отделением милиции, но жил в 26 км от городка, в небольшом поселке Сабо. 28 мая он проснулся в момент «полета», падая с кровати. Все в доме тряслось, подпрыгивало и дребезжало. Жена Новоселова начала кричать. Милиционер успел вытащить ее и двоих детей из-под завала. На улице он развел костер, чтобы можно было греться, а сам, будто почуяв, что «тряхнуло» в Нефтегорске, сел в машину и поехал на работу. Знакомая дорога оказалась практически непроходимой: повсюду зияли трещины и разломы, мост через реку разрушился. Двигаться дальше было невозможно. Тогда Новоселов вернулся, нашел в Сабо доски-пятидесятки, уложил их в машину и снова направился в Нефтегорск.

То, что открылось его глазам, вполне можно назвать зрелищем не для слабонервных. Виктор Эньевич испытал самый настоящий, дикий ужас; его стало трясти, а зубы так стучали, что приходилось время от времени придерживать челюсть руками. Оправившись от первого шока, Новоселов понял, что разгрести такие завалы без техники невозможно. Поскольку в самом поселке, естественно, уже не было ни электричества, ни телефонной связи, милиционеру пришлось опять возвращаться в Сабо и оттуда по телефону связываться с Охой – районным центром. Милиционер торопливо объяснял, что в Нефтегорск срочно нужно отправить вертолеты, краны, тросы и как можно больше людей – пока не стало слишком поздно и хоть кого-то можно вытащить из-под рухнувших зданий живыми. Но… Ответ собеседника на другом конце провода был неожиданным и прозаичным: «Пошел ты, мужик, знаешь куда? Проспись лучше!»

Ошарашенный Новоселов все же продолжил телефонную баталию с милицейским руководством и администрацией Охи. Чиновники не верили ему. Но Виктор Эньевич продолжал тормошить всех, у кого имелся телефон. Через какое-то время он так надоел представителям администрации города, что в район Нефтегорска на всякий случай послали на разведку вертолет. И только убедившись, что милиционер не бредит, стали собирать всех местных спасателей и связываться с Москвой. Работа началась к утру – через 17 часов после катастрофы. Слишком много времени ушло на «битву» с чиновниками, на разведку местности. К тому же Оха, ближайший большой город, удалена от Нефтегорска на 100 км и добраться до поселка можно только по бездорожью или с помощью вертолета. До приезда профессиональных спасателей на завалах круглые сутки работали сахалинские милиционеры и сотрудники «Сахалинморнефтегаза» – пострадавшие от землетрясения были их коллегами. Опыта действий в таких условиях не имел никто. К несчастью, все городские крановщики тоже числились среди пропавших.

Кстати, через несколько недель после катастрофы Новоселову было предъявлено обвинение в злоупотреблении служебным положением. В течение месяца милиционер находился под следствием. Оказалось, вина Виктора Эньевича заключалась в том, что он «преступно» отдал распоряжение брать для спасательных работ все, что необходимо: топливо, технику… То, что нельзя было упускать время, чинуши почему-то не учитывали. Начальство же, имевшее право отдать такое же распоряжение, приехало в поселок только через сутки. К тому времени Нефтегорск успел бы превратиться в огромный некрополь – город мертвых. Видимо, уразумев всю нелепость выдвинутого обвинения, в дело вмешался Б. Ельцин, подписавший указ о награждении Новоселова орденом Мужества.

Сейсмические толчки стали причиной еще одной беды: они нанесли по водным системам северо-восточного побережья Сахалина серьезный удар, вызвав чрезвычайную гидроэкологическую ситуацию. Но эта проблема сразу же отошла на задний план. Нужно было спасать заживо погребенных и расселять людей, оставшихся в живых.

Те, кто ликвидировал последствия землетрясения, особенно остро запомнили несколько моментов. В разрушенной больнице не прекращал работу по оказанию первой помощи 43-летний доктор Родов. От запоя он весь заплыл, но никто не посмел укорить этого человека в пьянстве. Врач похоронил всех родных и близких: жену, дочь, двух сыновей, своего отца, родителей жены, ее сестру. При этом он продолжал оказывать необходимую помощь пострадавшим. Когда Родов, собственноручно из шланга обмыв родные сплюснутые тела, застыл, выбирая щепочки из волос дочки, подходить к нему побоялись…

Добравшись до одного из полуразрушенных домов, спасатели ахнули: в пролете между первым и вторым этажами вниз головой висел мужчина и онемевшими, скрюченными руками держал балку, которая одним концом упиралась в стену, а другим грозила придавить его беременную жену…

Параллельно с разбором завалов приходилось отлавливать мародеров и биться с чиновниками. Трудно сказать, кто вызывал больше отвращения у спасателей: нелюди, у которых в карманах обнаруживались отрезанные пальцы с кольцами, или представители судмедэкспертизы. Последние, почти не глядя на человеческие останки, которые приносили с собой пережившие катастрофу – то, что еще недавно было детьми, взрослыми, стариками, – говорили: «Идите отсюда, может, это собачьи кости, и справку вы не получите. Ваши родственники считаются без вести пропавшими, вот пройдет пять лет – придете за свидетельством о смерти». Горе почти помешавшегося старика, несшего в тазике обуглившийся череп своей жены, потрясло ликвидаторов… Но судмедэксперты – люди, видимо, особые. Бог им судья…

Кстати, в городе было и несколько лиц, придавленных плитами отнюдь не буйством стихии. Кто лишил жизни этих падалыциков, увечивших трупы и еще дышащих людей ради тоненького обручального колечка, – неизвестно. Но ликвидаторы говорили, что понимают таких людей и верят, что Бог простит им этот грех…

Последний звонок прозвенел накануне в Нефтегорске для 26 выпускников. Утром 29 мая их осталось в живых только 9. Аттестаты ребятам выдали на основе годовых оценок.

В спасательных работах в Нефтегорске принимали участие более 1500 человек, камчатские, сахалинские, хабаровские поисково-спасательные службы, военные, было задействовано около 300 единиц техники. Люди работали сутками. В городе устраивались часы тишины: в это время спасатели старались услышать чей-то стук, стон или просто дыхание. Привлеченные к розыску собаки нашли не один десяток заживо погребенных.

Оставшиеся в живых получили жилье и материальную помощь, а дети – возможность учиться в любом вузе страны бесплатно. Тем не менее, государство, переживая, как бы пострадавшие не получили больше, чем положено, выдало сертификаты на бесплатное жилье с условием проживания в любой точке России по смешным нормам: одинокий человек получал не более 33 м2 общей площади, семье давалось по 18 м2 на человека…

На материке выжившие первым делом справлялись о том, сколько баллов выдержит их новый дом. Большинство мужчин, потерявших семьи, спились. А кто-то, оставшись один, поспешил свести счеты с жизнью. Некоторые даже квартиры не успели получить: людей обворовывали, убивали… Работой нефтегорцев никто не обеспечил. А когда переселенные в центральные районы России получали квартиры, «ломая» очереди, и требовали выплаты повышенной «северной» пенсии, им отвечали: «Катитесь на свой Север и требуйте там льготы».

Почему же в вахтовый поселок для нефтедобытчиков пришла беда? Оказалось, что в той или иной степени пострадали все сооружения, но полностью разрушились только пятиэтажки. По проектным нормам эти здания физически не могли находиться на Сахалине: они рассчитывались для строительства в районах, где отсутствуют просадочные грунты, горные выработки, вечная мерзлота и сейсмичность. К тому же, лабораторные испытания показали, что фактическая несущая способность блоков составила 26 кг/см2 вместо 75 кг/см2 по проекту.

Нефтегорск не восстанавливали. Его сровняли с землей. Остались только сиротливые маленькие таблички: здесь был дом 16… 15… 14… Посреди песчаной пустыни возвышается черный памятник в окружении крестов и могильных плит. И часовенка, куда каждый год приезжают люди – помянуть родственников. В российских почтовых справочниках индекс Нефтегорска – 694 479 – остался. Но на карте этого населенного пункта больше не существует. И только мемориальный колокол продолжает звонить – раз в год, 28 мая в 1.04 ночи.

ИЗРАНЕННАЯ ЗЕМЛЯ ИРАНА

26 декабря 2003 года в Иране произошла серия подземных толчков силой до 6,8 балла по шкале Рихтера, причем два особо мощных из них имели интервал всего в 40 минут. В результате стихийного бедствия были практически полностью уничтожены несколько деревень в провинции Фарс, ряд небольших населенных пунктов в провинции Керман. Серьезно пострадал город Барават. Но особенно сильно стихия проявила себя в городе Бам, расположенном в 1000 км от Тегерана и в 180 км от города Керман. Там оказались разрушенными около 90 % зданий – 50 000 жилых и административных построек. Исторический центр Бама, в котором находился уникальный замок-крепость, выстроенный более 2000 лет назад, оказался стертым с лица земли. Согласно официальным данным, число погибших в городе составило 30 000 человек, а катарский телеканал «Аль-Джазира» со ссылкой на информацию, полученную от иранских властей, сообщил, что землетрясение унесло жизни 50 000 местных жителей. Более 50000 человек получили серьезные ранения и 525 пропали без вести в результате катастрофы, признанной одним из самых разрушительных землетрясений за всю историю человечества.

Вообще, землетрясения в Иране – отнюдь не редкость: большая часть страны считается крайне сложной с сейсмической точки зрения (только 20 % территории относится к зоне умеренной опасности, а остальные 80 % располагаются в зонах высокой и очень высокой опасности). То есть сотрясения интенсивностью от 8 до 10 баллов известны тут не понаслышке. Почти ежедневно в Иране фиксируются колебания почвы различной мощности, а каждые несколько лет здесь происходит сильное землетрясение, вызывающее большие разрушения и сопровождающееся значительными человеческими жертвами. Так, с 1991 по 2003 год в стране было зарегистрировано более 1000 подземных толчков силой от трех баллов. Они унесли жизни 17 600 человек и стали причиной травм 53 000 местных жителей.

Землетрясение, которое произошло на юго-востоке Ирана 26 декабря 2003 года, стало результатом движения Аравийской литосферной плиты к северу, к Евразийской плите. Этот сдвиг происходил в течение нескольких тысяч лет со скоростью приблизительно 3 см в год. Он вызвал деформацию земной коры в широкой зоне стыка Центрально-Иранского массива и его юго-западного горного обрамления. Накопленное напряжение, собственно, и породило землетрясения в этом районе.

В данном случае, эпицентр подземных толчков находился в одном из наиболее сейсмически опасных регионов: недалеко от города Вам в провинции Керман. Здесь Иранское плато обрамляют активные разломы, глубоко проникающие в земную кору. Один из них, Вам, находится менее чем в 1 км к востоку от одноименного города и протягивается к городу Барават. 26 декабря произошло быстрое смещение блоков земной коры по этому разлому. В результате возникли поверхностные разрывы почвы и другие нарушения поверхности: обвалы глыб породы на вертикальных уступах рельефа, оползни на крутых склонах, разжижения и провалы грунта над древними подземными водосборными галереями-канадами, провалы поверхности в форме карстовых воронок.

В древности Вам являлся крупным торговым центром на знаменитом Пути пряностей, проходившем из Китая и Индокитая через Центральную Азию и Иран. В городе существовало множество жилых домов, школ, гробниц, бань, были построены караван-сараи, базар и тюрьма. А в трех километрах, на так называемом Огненном холме, вблизи Великого шелкового пути, возвышался Арг-Бам, главная достопримечательность провинции Керман. Он являлся самым большим саманным комплексом в мире: его площадь составляла около 240 000 м2, а общая площадь застройки вокруг замка – около 6 км2. Уникальный памятник был возведен из саманного кирпича (он делался из необожженной глины с примесью соломы). Эта огромная крепость предназначалась для защиты местных жителей от набегов враждебных племен. Кроме того, здесь находился религиозный центр: сначала это был зороастрийский храм, а затем на его месте соорудили мечеть.

Все имеющиеся у специалистов сведения указывают на то, что в историческое время сколько-нибудь сильные землетрясения непосредственно в Баме не происходили. Во всяком случае, речь может вестись о последних 2000 годах: именно тогда был построен Арг-Бам. Древнее сооружение, конечно, пережило несколько ремонтных работ, но ни разу не было разрушено. Таким образом, землетрясение 2003 года завершило период сейсмического затишья в этом районе.

Под утро, когда большинство жителей спали, начались подземные удары, которые породили сотрясения девяти– и восьмибалльной интенсивности. Первый толчок в 6,8 балла был зафиксирован в 5.27 по местному времени, а второе землетрясение силой в 5,3 балла по шкале Рихтера произошло спустя всего 40 минут.

Девятибалльная зона заняла, в общем-то, небольшую площадь (примерно 10x8 км2), но город Бам оказался почти в самом ее центре… Поэтому катастрофа повлекла за собой гибель такого большого количества людей. Кроме того, местные здания – и древние, и новые – в основном были построены из саманного кирпича и, естественно, при этом не имели средств антисейсмической защиты. Ветхие стены и перекрытия не устояли перед ударами такой силы и обрушились на головы людей. В течение пары минут город оказался снесен почти до основания – пострадало около 90 % жилого фонда. Разрушению подверглись жилые и административные здания, больницы, гостиницы, археологические центры и древний замок, были прерваны электро– и водоснабжение, телефонная связь. Сильные вертикальные смещения поверхности во время главного толчка сбивали людей с ног.

Президент Ирана Мохаммад Хатами назвал гибель Бама общенациональной катастрофой. В стране был объявлен трехдневный траур и проведена всеобщая мобилизация для оказания помощи пострадавшим и ликвидации последствий разгула стихии. Власти призывали население сдавать кровь для раненых. Однако иранское правительство реально оценивало свои возможности и обратилось к международному сообществу с просьбой направить в страну служебных собак и специальное оборудование для расчистки завалов.

Чтобы избежать ненужной (а в той ситуации просто убийственной!) волокиты, для сотрудников международных благотворительных и правительственных организаций, оказывающих помощь, Министерство внутренних дел Ирана ввело безвизовый въезд в страну. Бригады спасателей принимал международный аэропорт Кермана.

Готовность оказать всестороннюю помощь Ирану сразу же выразили 40 государств, среди которых были Пакистан, Португалия, Япония, Россия, Франция, Голландия. Даже Белый дом нашел способ доставить в пострадавшие районы гуманитарную помощь (напрямую это сделать было невозможно, поскольку между Тегераном и Вашингтоном не установлены дипломатические отношения). Экономическая помощь, направленная в зону трагедии, была ощутимой. В самой же оперативно-спасательной операции приняли участие 400 специалистов из 16 стран мира – более 30 бригад, оснащенных дорожной техникой и машинами «скорой помощи» для доставки раненых. Единственное, что осложняло спасательные работы, – это нехватка тяжелой техники, в частности бульдозеров и экскаваторов.

Вскоре к месту бедствия стали приезжать грузовики с продуктами питания, одеялами, лекарствами, водой – это было весьма актуально для тех местных жителей, которые избежали гибели в завалах, но оказались (раненые, в шоковых состояниях) под открытым небом, не имея средств к существованию. Не обошлось и без фактов мародерства. В то время, когда оставшиеся в живых еще не пришли в себя после ужаса землетрясения, в Баме были ограблены несколько банков, а из полуразрушенной тюрьмы успели совершить побег заключенные.

Со стороны России в разборе завалов рухнувших зданий приняли участие более ПО сотрудников Центрального аэромобильного спасательного отряда «Центроспас» и Центра по проведению операций особого риска «Лидер». Российские специалисты привезли с собой уникальное оборудование, которое позволило проводить спасательные работы круглые сутки, не прекращая поиск выживших под руинами людей даже в ночное время. В состав «Центроспаса» и «Лидера» вошли также шестеро кинологов со служебными собаками. Кроме того, спецрейсами МЧС в Иран прибыли 12 врачей Всероссийского центра медицины катастроф «Защита», которые привезли с собой необходимые медикаменты и два мобильных госпиталя МЧС.

Эти и другие передвижные пункты «скорой помощи», спешно организованные военными и местным обществом Красного Полумесяца, занялись спасением несчастных, которых извлекали из-под завалов. Кстати, состояние 90 % жертв стихии оценивалось как тяжелое. В определенном смысле повезло только 5900 местным жителям: их после оказания необходимой медицинской помощи сразу выписали из больниц. Многие пострадавшие были отправлены в стационары уцелевших окрестных пунктов. Спасателям удалось извлечь из-под руин многих раненых. Некоторые случаи были сродни чуду: грудной младенец, оставшийся невредимым; пожилая женщина, которая провела под развалинами 28 часов; двое детей, спасенных благодаря щебетанию канареек в клетке – эти странные звуки услышали спасатели; полугодовалая девочка, остававшаяся погребенной в течение двух суток, но отделавшаяся парой царапин; 97-летняя женщина, извлеченная из-под развалин 3 января… 8 января одна из бригад обнаружила в руинах живого 57-летнего мужчину; Джалал Чахмалейки провел под завалами 13 суток и находился в крайне тяжелом состоянии. Его спешно доставили в ближайший госпиталь, где врачи сделали все возможное для спасения уникального пациента. К сожалению, усилия медиков на сей раз успехом не увенчались…

Вообще, доставка раненых оказалась делом нелегким: мешали транспортные пробки и большое скопление людей. Поэтому на дорогах, ведущих в пострадавший район, временно был закрыт доступ частного автотранспорта.

Поскольку в Баме во время землетрясения рухнули все три городские гостиницы, среди погибших оказались несколько иностранных туристов, в числе которых были один гражданин США и один гражданин Великобритании. Не удалось спасти, к сожалению, также известного иранского певца Ираджа Бастами и его семью – они приехали отдохнуть в древний город накануне землетрясения. А вот трое граждан Германии, гражданка Великобритании и гражданин Швейцарии остались в живых – туристы были поставлены на ноги в госпитале в Тегеране и смогли вернуться домой.

Несмотря на то что спасательные работы проводились в круглосуточном режиме, на пределе возможностей самих спасателей, количество жертв трагедии возрастало буквально с каждым часом.

На центральное кладбище города каждую минуту подъезжали грузовики, заполненные трупами, но мест для захоронения практически не оставалось. Поэтому тела несчастных после спешной обработки дезинфицирующими растворами хоронили в огромных братских могилах. Вскоре спасатели всерьез заговорили о возможности появления в Баме эпидемий инфекционных заболеваний. Чтобы избежать этого, требовалось любыми силами к концу недели очистить район бедствия.

Уже 27 декабря специалисты сообщили, что понедельник, 29 декабря, вероятно, станет последним днем, когда под обломками можно будет отыскать живых людей. На четвертый день поисковых работ спасатели уже обнаруживали в основном трупы. Специалисты требовали сосредоточить внимание на выживших, которые провели три ночи подряд под открытым небом. К городу следовало как можно скорее доставить гуманитарный груз: палатки, одеяла, печи, консервы.

Российские бригады работали в Баме до 30 декабря. Затем, после длительного совещания, представители спасательных служб различных стран пришли к выводу, что под завалами выживших не осталось, и поисковая операция была прекращена. Но, тем не менее, под руинами еще долго продолжали находить живых горожан…

КИПЯЩИЕ КОТЛЫ ПЛАНЕТЫ

РАЗГНЕВАННЫЙ ВЕЗУВИЙ

На юге «итальянского сапожка» с незапамятных времен величаво вздымалась живописная гора. Достоверно известно, что именно на ней был расположен лагерь бесправных рабов легендарного Спартака в 73 году до нашей эры. Там, укрывшись за роскошными виноградными лозами, они готовились к броску на имперских легионеров. По этим же лозам, сплетенным в веревки, гладиаторы по одному из отвесных склонов спустились вниз и ринулись в бой. Ничем более эта гора не была примечательна до 79 года уже нашей эры, когда Везувий очнулся от многолетней спячки…

На землях благодатной Кампании, неподалеку от цветущего Неаполя располагались три дачных предместья: Геркуланум, Стабия и богатые Помпеи. Прекрасные виллы, роскошные сады, ухоженные поля и виноградники. Никто никогда и не задумывался, почему здесь такая плодородная почва. Все утопало в зелени, как в раю. И за всем этим с высоты 1277 метров молчаливо наблюдал Везувий. Жителей близлежащих селений не волновало, что живут они у подножия очень мощного вулкана. Ни одна легенда, ни одна историческая хроника не сохранили сведений о том, что Везувий когда-либо извергал огонь и пламя (вулкан – от лат. vulcanus – огонь, пламя), хотя древние римляне знали, что это все же вулкан. Гора имела в то время правильную конусообразную форму, а на ее плоской вершине находился заросший зеленой травой кратер. Это сейчас вулканологи говорят, что именно спящие вулканы становятся причинами самых крупных, самых трагических катастроф и относят Везувий к плинианскому (по имени римского писателя и императорского легата Плиния Младшего) типу, для которого характерна вязкая лава с высоким содержанием газов. Она с огромным трудом выдавливается из жерла, и при этом скопившийся газ взрывается, выбрасывая на многокилометровую высоту огромное количество пепла и вулканических бомб. В результате на вершине возникает черная колонна, именуемая плинийским столбом.

Нельзя сказать, что вулкан не предупреждал людей об опасности. За десять лет до катастрофы, в 69 году нашей эры, произошло сильное землетрясение с эпицентром под Везувием. Часть Помпеи было разрушено, но жители города не придали этому должного внимания. Все отстроили заново, и спокойная жизнь продолжалась до 24 августа 79 года. Вот тогда люди горько пожалели о том, что не прислушались к предупреждению Везувия.

О всех событиях того далекого времени нам известно благодаря писательскому таланту и любви к научной точности Плиния Младшего, который подробно описал катастрофу. Именно его еще юношеская работа (а это было всего лишь одним из его писем римскому историку Тациту, в котором сообщалось о смерти Плиния Старшего) стала первым обстоятельным документом по вулканологии.

Вот как об этой трагедии писал Плиний: «24 августа около часа дня появилось облако необычайной величины… по своей форме оно напоминало дерево, именно сосну, ибо оно равномерно вытянулось вверх очень высоким стволом и затем расширилось на несколько ветвей… Спустя некоторое время на землю стал падать дождь из пепла и куски пемзы, обожженные, растрескавшиеся от жары; море сильно обмелело. Между тем из Везувия в некоторых местах вырывались широкие языки пламени и поднимался огромный столб огня, блеск и яркость которого увеличивались впоследствии окружающей темнотой». Это «дерево», очень напоминающее итальянскую сосну – пинию, было видно даже в Неаполе.

Темно было как ночью. В воздухе парил черный пепел, скрывая солнечные лучи. Люди засуетились. Те, кто побогаче, постарались уйти в безопасное место, оставив охранять свое имущество рабов. Но многие просто не верили, что от Везувия может исходить реальная угроза, и, накрыв головы подушками, пытались в кромешной тьме добраться до арены, где на этот день были назначены гладиаторские бои. Гладиаторы находились в своих казармах, их тоже никто не собирался отпускать. Пепел оседал на дома и мостовые, в нем люди начали вязнуть, как в глубоком снегу, и только тогда началась паника. Мужчины, женщины, дети в испуге метались по улицам, а под их ногами дрожала земля, рушились колонны, стены, скульптуры, украшавшие крыши зданий. А вот как описывает катастрофу в своем романе Эдуард Бульвер-Литтон: «Земля задрожала, ее судорога потрясла все вокруг. По городу прокатился грохот – это обрушилось множество крыш и колонн, и молния, словно прибитая к небу, на мгновение повисла над статуей императора. А потом статуя покачнулась и рухнула вместе с цоколем, дробя мостовую». Сотни гибли под развалинами, под летящими с неба камнями. Это было страшное зрелище всеобщего ужаса.

Даже сильные люди оказались беспомощными: горячий пепел сжигал кислород, дышать становилось все труднее, силы иссякали очень быстро. Люди не знали, куда бежать – вокруг была непроницаемая тьма. Среди людей метались тигры, вырвавшиеся из клеток. Они дождались своей схватки, но не с гладиаторами, а с паникующей толпой.

Даже в нескольких десятках километров от Помпеи пепел тонким слоем покрыл все, а в самом городе черные заносы поднялись до трех метров. Ядовитые пары убили и тех, кто решил укрыться от бедствия в стенах еще уцелевших домов. От удушающего раскаленного пепла и запаха серы погиб и историк Плиний Старший в близлежащей Стабии, демонстрируя «свою неустрашимость» жителям этого селения.

Два города погибли. Везувию «не понадобилось» даже направлять туда лаву. Огромное количество раскаленной магмы «слизнуло» вершину горы, образовав кратер в диаметре порядка трех метров, и ринулось мимо них к Неаполитанскому заливу.

Через три дня все было кончено и уже ничто не напоминало о цветущих Помпее и Стабии. Но Везувий приготовил очередной «подарок». Жители Геркуланума не долго возносили хвалу богам, что их минула сия беда. Город, расположенный по другую сторону от Везувия, не был даже засыпан пеплом: ветер все унес и ссыпал на Помпеи и Стабию. Но и Геркуланум был обречен на страшную гибель. На верхушке вулкана образовался огромной высоты плинийский столб. Может быть, он мог бы постепенно осесть, но боги отвернулись от Геркуланума и послали сильнейший ливень. Размокшие массы пепла превратились в грязевой поток и понеслись к городу. Местами глубина потока достигала 15 метров. Город был погребен…

Почти 17 столетий пролежали Помпеи под пеплом. Затем археологи приступили к раскопкам и восстановили до мельчайших подробностей картину бедствия именно «благодаря» пеплу, который, затвердев, сохранил слепки тел и одежды, предметы утвари. Все сохранилось, словно законсервированное. «…Стены словно только вчера выкрашены, красивые мозаичные полы ничуть не поблекли, на форуме еще стоят недостроенные колонны, так, как их оставили мастера, в сундуках сохранились жертвенные треножники, в залах – сундуки для драгоценностей, в банях – щетки, в театрах – хитроумные устройства при входе, в атриях – мебель и светильники, в триклиниях – остатки последнего пира, в спальнях – благовония и румяна давно истлевших красавиц, и всюду – кости и скелеты людей, когда-то приводивших в движение этот небольшой, но блестящий механизм роскоши и самой жизни… Мокрый пепел, затвердев, принял форму человеческих фигур…» Драгоценности, монеты, серебряные сосуды, священные украшения, вино в амфорах… стали никому не нужными. Жизнь покинула Помпеи навсегда.

Карл Павлович Брюллов, побывав в конце 1820-х годов на раскопках, еще не раз возвращался в разрушенный город. Перед его мысленным взором вставала картина, на которой слепая стихия не просто отнимала человеческие жизни, но и обнажала души. Три года он собирал материал. Отрывок из воспоминаний Плиния лег в основу композиции картины «Гибель Помпеи» (1827–1833): «Мужчины, женщины и дети оглашали воздух воплями безнадежности и жалобами, причем кто звал отца, кто сына, кто отыскивал затерявшуюся жену; тот оплакивал собственное несчастье, другой трепетал за друзей и родных, нашлись люди, призывавшие на помощь смерть из опасения умереть! Некоторые громко кощунствовали, утверждая, что богов уже нет нигде, что настала последняя ночь Вселенной!» Главными героями на картине стали те, кто в минуту смерти думал о других. В одной из групп Брюллов изобразил самого Плиния, спасающего мать.

Картина потрясла современников: черный мрак навис над землей, кровавое зарево пылало у горизонта, вздрагивала земля, рушились здания, тьму разрывала ужасная молния, освещая то, как в ослепленных страхом людях проявляется истинная ценность человеческих душ. Корыстолюбец, умирая, думает о наживе, сыновья выносят на руках старика отца; юноша, забыв об угрозе, оплакивает смерть любимой; вера в милосердного Бога ставит на колени мать и дочь, не помышляющих о бегстве. Среди испуганной толпы, замерев, стоит художник с этюдником на голове (в нем Брюллов изобразил себя), ловящий все оттенки трагедии.

Но это было не последнее пробуждение Везувия. Теперь он время от времени напоминал о своем существовании. А 12 июня 1794 года произошло еще одно сильнейшее извержение, сопровождавшееся землетрясением. Кристиан Леопольд фон Бух, ставший впоследствии известным геологом и автором трудов по вулканологии, так описывал происшедшее: «…С утра до вечера во всей Кампании земля колебалась, подобно морским волнам… Спустя три дня послышался страшный подземный удар… Вдруг небо озарилось красным пламенем и светящимися парами. У подножия конуса Везувия образовалась трещина. Гора, не переставая, колебалась, а спустя четверть часа землетрясение усилилось, со всех сторон неслись страшные, никогда не слыханные звуки. Дым, пламя и пары поднимались выше облаков и разливались во все стороны в виде огромной сосны».

Не правда ли, это описание почти точно совпадает с плиниевским? Но в этот раз ужасную беду, в первую очередь, принесла лава. Она широкой рекой неслась по склонам Везувия, постоянно меняя направление. Жители городков Резины, Портичи, Торро-дель-Греко, расположенных в окрестностях Неаполя, к которому ветер уносил пепел, с ужасом наблюдали за направлением огненной реки. Вначале, когда лава устремилась к Резине и Портичи, жители Торро-дель-Греко дружно бросились в церковь с благодарной молитвой за свое спасение. Но горящая река встретила на своем пути глубокий ров и, изменив направление, стремительно понеслась к прибрежному местечку. Огненный поток шириной в 600 метров в считанные минуты достиг цветущего города. Восемнадцатитысячное население искало спасения у моря, но не нашло… Лава, за несколько часов испепелив все дома, дворцы, церкви, ринулась на берег. Все погибли… Даже море не могло остановить пламенный поток. По застывшим нижним языкам ползли огненные. Вода в заливе кипела, словно в огромном котле, в котором готовилась уха.

Природа показала свой нрав. Вулкан затих и «спрятался»: густое темное облако полностью скрыло гору. Даже солнце светило тускло, ведь пепел все еще кружил в воздухе. Лава еще несколько дней медленно стекала в залив, постепенно затвердевая. Подходить к ней никто не решался, потому что время от времени лава трескалась и из нее вырывались языки пламени. И только когда пепел слегка улегся, стал виден Везувий. Он еще «бурчал» и плевался то смрадным черным облаком, то тяжелыми обломками породы. Но камни взлетали все ниже, чаще всего падая обратно в кратер. Только через десять дней вулкан угомонился, пепельный дождь иссяк и в Кампании вновь восстановился порядок.

Все уничтожил огонь и засыпал пепел унылый. Даже боги такой мощи не рады своей.

Эти слова римского поэта Марциала посвящены извержению Везувия 79 года. Но они могут стать эпитафией к любой вулканической катастрофе. Ученые признают, что практически невозможно с большой долей достоверности предсказать следующее извержение, уж очень глубокие слои Земли приходят в движение, и угадать, где «выстрелит», просто невозможно. Поэтому к извержению вулкана нужно быть готовым всегда. На Везувии постоянно действует вулканологическая обсерватория и всегда начеку спасательные отряды. Может быть, поэтому последнее «бодрствование» вулкана, которое продолжалось с 1957 по 1959 год, обошлось без трагических последствий. И если Помпеи так и остались мертвым городом, то Торро-дель-Греко стоит на прежнем месте. Здесь люди живут в прямом значении слова, как на вулкане. Ну побушует Везувий, а потом сколько пользы. Почва плодородная, сосновые рощи, море рядом, солнце чуть ли не круглый год. Не вулкан, а дом родной. И для виноградников места лучше нету. Вот и взбираются они террасами прямо по Везувию до высоты в 800 метров…

«ПЕРВАЯ ДАМА СИЦИЛИИ»

Суровый, какой-то лунный пейзаж самой высокой горы в Сицилии никого не оставляет равнодушным. К тому же это один из наиболее печально знаменитых вулканов планеты – Этна. Ему принадлежит первенство по количеству известных человеку извержений. Говорят, что в последнее время он немного угомонился, стал спокойнее, но все же раз в три года старательно напоминает о себе. Последнее извержение произошло в октябре 2002 года. Казалось бы, ну какой прок селиться в таком беспокойном месте, разве что для того, чтобы рассказывать потомкам о былой мощи Этны.

Итальянский остров Сицилия – самый большой в Средиземном море, и именно здесь расположен первый по величине вулкан Этна. Рядом с ним Везувий, стерший с лица земли Помпеи и Геркуланум, выглядит подростком, ну а Вулкано и Стромболи – и вовсе малолетками. С гигантской Этной они тягаться не в силах. На сегодня ее высота составляет 3340 метров, и с каждым новым извержением она вырастает еще на несколько метров! Диаметр кратера Этны равняется почти 400 метрам, а диаметр всего вулкана – 45 км.

«Гора, извергающая адский пламень, несущая смерть и опустошение. Вулкан-убийца, вулкан-разрушитель. Чудище стоглавое…» Примерно такие заглавия дают своим статьям журналисты. А вот жители Сицилии свой вулкан называют горой, правда, Горой с большой буквы. А еще говорят: «наша синьора» или «первая дама Сицилии». К такой беспокойной соседке они привыкли и почти не замечают ее. Но раз в несколько лет по острову разносится весть – «гору прорвало». И тогда уж все внимание – ей.

Мифы окружали гору Этна, которая, согласно геологическим данным, периодически извергается уже больше 2,5 миллионов лет. Это самый величественный вулкан Европы. Ученые, поэты, историки никогда не утрачивали к ней интереса. Греки, которые были свидетелями ранних извержений Этны, объясняли привязанность людей к вулканам религиозными понятиями. Три извержения – в 1226, 1170 и 1149 годах до н. э. – приписывали гневу Зевса и изгнанию Геркулеса с Сицилии. Другая мифологическая версия гласит, что Этна – мастерская бога огня Гефеста. Подробное литературное описание вулканической деятельности Этны оставил поэт Пиндар. В 474 году до н. э. он вывел на сцену мифического Тифона, которого Зевс заключил в недра Этны. И именно это стоглавое чудище с тех пор в гневе извергает пламя из всех своих глоток и вызывает ужасающий, яростный поток лавы.

Сам Пифагор описал взрыв вулкана, который произошел в 525 году до н. э. А Фукидид запечатлел еще одно сильное извержение, произошедшее в 477 году до н. э. Свой поэтический дар Этне посвящал Вергилий. Интересовался мифологией горы и Сенека, а Лукреций сделал первую научную попытку объяснить природу вулканических извержений – самого великолепного и ужасающего природного бедствия, которое порой уничтожает целые города.

Но разрушая, вулкан и созидает. Поэтому жители не хотят покидать эти плодородные земли. Вулканолог Салваторе Каффо отмечает: «Во время извержений происходит обогащение почвы различными химическими элементами: калием, натрием, магнием, железом, алюминием. Она также обогащается и укрепляется упавшими на нее пеплом и песком. Конечно, нужны сотни и тысячи лет, чтобы все эти вещества под действием дождей, ветров, микроорганизмов были усвоены почвой, но результат получается замечательный». Земля вокруг Этны насыщена микроэлементами и потому весьма плодородна. Вина, которые производят из местного винограда, не спутаешь ни с какими другими. А за пределами массива Этны большая часть Сицилии представляет собой подобие пустыни. Зато у вулкана растет практически все: артишоки, персики, маслины, виноград, гранаты, яблони, инжир, вишни, бананы, кукуруза, финиковые пальмы, сахарный тростник, помидоры, табак, сливы, перец, тимьян, розмарин, апельсины, лимоны, каштаны, фисташки, арахис, грецкие орехи, фундук…

Шестьсот тысяч лет назад на месте Этны был морской залив и вулканическая деятельность началась под водой. В результате многочисленных извержений со дна поднялся вулканический конус. Этна долго строила себя и в результате создала сложное геологическое образование, которое даже трудно назвать отдельным вулканом. Это, скорее, асимметричный вулканический комплекс, который буквально сочится лавой. По объему магмы, которая изливается из нее, Этну опережает только Килауэа на Гавайских островах. Этна относится к наиболее активным паралитическим вулканам (из всех 800 действующих): здесь есть и центральный, и огромное количество боковых кратеров. Внешне она напоминает дородную матрону, огромную, пышную, увенчанную снежно-белым головным убором. Этна гостеприимно приютила на своих обширных плодородных склонах «человечков», позволила им строить здесь дома, выращивать богатые урожаи, но никогда не позволяет забывать о горячем нраве хозяйки. Ярким примером этому может служить история города Катании – второго после Палермо города Сицилии.

Халкидская колония появилась на склоне Этны, который спускается к Ионическому морю, в 729 году до н. э. на дымящихся развалинах сикульского поселения. Люди облюбовали здесь природный лавовый мол и построили город, который правильнее было бы назвать не Катанией, а Фениксом. Много испытаний выпало на его долю. Город облагали налогами римляне, его по очереди захватывали остготы, византийцы, арабы и норманны. Однако самые большие неприятности доставлял местным жителям вулкан. На протяжении всей истории Этна извергалась более 140 раз, угрожая в любой момент взорваться и похоронить все созданное людьми и их самих. Но жители с упорством муравьев отстраивали город. Катания выдержала извержение 396 года до н. э. В 122 году до н. э. Этна снова взорвалась, и огромные массы вулканического пепла осели на руинах города. Известно также извержение 41 года н. э., запомнившееся горожанам постыдным бегством из Катании обратно в столицу императора Рима Каракайло.

А самое длительное извержение Этны продолжалось десять лет: с 1614 по 1624 год. Но Катания лишь «отряхивалась» и вновь набирала силы, оживала и даже расцветала. Благодаря своей ключевой позиции в районе Средиземноморья она стала излюбленным местом крупных торговцев, возивших дорогие товары с Востока на Запад. Город вновь украсился многочисленными монастырями и великолепными церковными зданиями. Жители ее мало-помалу богатели, появились дворцы, а в утопающих в зелени пригородах – роскошные виллы. Крестьянам из десятков небольших селений было где продать выращенный ими богатый урожай, а из порта корабли отплывали с грузом зерна и фруктов. Как говорится, люди ко всему могут привыкнуть, но только не к событиям 1669 года.

За три дня до катастрофы ощущались сильные подземные толчки и вихри. Местные жители увидели, как с вершины Этны ползет густое черное облако – смесь дыма и пепла. Прорывалось и пламя, заметное издалека. Задрожала земля, и раздались столь оглушительные подземные взрывы, что даже привычные к таким явлениям люди перепугались. Чудилось, что загорелся сам воздух. Он наполнился столь густой пылью, что в двух шагах ничего нельзя было разглядеть. Это падал пепел. Ясный день превратился в кромешный мрак, как при полном затмении.

Первым пострадал городок Николози, но не от извержения, а от толчка чудовищной силы. Дома казались корабликами на море во время шторма. Людей, укрывшихся в палатках, ничто не спасло от падающих деревьев и отвалившихся от скал глыб. Гора взорвалась и треснула на высоте 800 метров. Трещина длиной 19 километров не дошла каких-нибудь ста метров до Николози, но поглотила по пути деревеньку Вольта-ди-Итеоданари. И вот отсюда на рассвете 11 марта от самого низа склона (а не из главного высокого кратера, как ожидали) брызнула лава. А вначале из двух десятков кратеров полетели раскаленные камни в туче огня и дыма.

Этна разбушевалась, и не на шутку. Пять наиболее крупных кратеров разверзлись в огненные жерла. Куски раскаленного докрасна шлака на тысячи метров вылетали вверх и, остывшие, почерневшие, сокрушительным градом сыпались на землю. За считанные часы вокруг свежих кратеров выросли внушительные холмы, известные с тех пор под названием Монти-Росси. Одновременно из трещины брызнули и понеслись со скоростью скачущей галопом лошади потоки лавы. Вмиг они докатились до местечка Гварида, западнее разрушенной Николози, и спустя несколько часов оно было погребено под многометровым слоем лавы. Потом пришла очередь селения Мальпассо. Здесь лавовый поток разлился наиболее широко – на 4300 метров. Толщина лавовых языков достигала 50 метров.

На своем пути огненная река встретила непреодолимое препятствие – холм Монте-Пильере. Но он был не в состоянии сдержать поток. Лава обошла его с двух сторон и вновь слилась. Подточенный с трех сторон жидким огнем огромный холм медленно погрузился в огненные волны. Лава, не встречая больше препятствия, хлынула вниз, разрушив Мальпассо, поглотив Кампо-Ротунду. 12 и 13 марта поток неумолимо катился под гору, сметая все на своем пути. Он полностью разрушил богатое селение Монпильере. Здесь лава натолкнулась на новое препятствие – старый, высоко выступающий язык застывшей лавы заставил огненный поток разделиться на два рукава. Один рукав направился к Торре-дель-Грифо и застыл, немного не дойдя до Маскалуча и аббатства Св. Антония, в то время как западный рукав дошел до селения Сан-Пьетро и частично уничтожил его.

14 и 15 марта округу засыпали тучи раскаленного пепла, выжигая все, на что они попадали, – как будто было мало, что восточный язык лавы, продолжая наступать широким фронтом, полностью разорил селение Сан-Джованни-ди-Галермо. А огненные жерла продолжали пузыриться лавой. Потоки ее ползли по полям, виноградникам, садам и улицам. Огненный поток достиг Мальпассо, потом Кампо-Ротунду, 22 марта – Валь-Корренте, 29 марта – Сан-Пьетро, чуть позже – Мистербьянко. Кругом был ад. Языки лавы теперь нацеливались на Катанию. Однако именно на пятнадцатые сутки извержения чудом уцелевшие доселе городки, устоявшие во время извержения, были разрушены мощным подземным толчком. Что означало это землетрясение? Одновременно с ним с вершины Этны поднялся громадный клуб черно-серо-оранжевого дыма. Открылось новое жерло наверху? Нет – это обвалилась вся верхушка вулкана, сгинув в земных недрах. (С тех пор как центральный верхний кратер забит огромной толщей пород и у вулкана не хватает энергии, чтобы взорвать эту пробку, очередные извержения происходят из множества боковых кратеров и отверстий, которые называют «паразитическими конусами». Причем некоторые из этих конусов столь значительны, что в других районах могли бы сойти за самостоятельный вулкан.)

Гора навсегда изменила свои очертания. И это страшило еще сильнее. Тем более, что лава останавливаться не собиралась. Огненные ручьи все так же исправно текли из жерл и 4 апреля добрались до Порта-Фердинандеа, где находился монастырь иезуитов. Люди надеялись, что виноградники и плодовые деревья, защищенные высокими холмами, не пострадают, однако, высушенные приближающейся лавой, они вспыхивали, словно факелы. Да что деревья! Деревушка Гуана-д'Альито и небольшое озеро, утопающее в зарослях камыша, исчезли в считанные часы.

15 апреля первые потоки лавы высотой 10–12 метров доползли до стен Катании, которые были сложены из больших, прочных, тщательно подогнанных блоков и казались способны ми выдержать натиск потоков. Все места, где лава могла прорваться внутрь города, были тщательно законопачены. Но высокие, крепкие стены не спасли город. Поток лавы ворвался на улицы, уничтожая все по пути. В церкви Ностра-Синьора-дел-ле-Грацие над хорами возвышалась статуя Пресвятой Девы. У ее ног поток замер и – о чудо! – пощадил святой образ…

Другой поток обогнул город и 22 апреля вышел в порт. Вид слияния раскаленной лавы с морскими волнами потрясал и зачаровывал: толкаемая вперед чудовищными силами, лава ползла даже под водой…

Именно под Катанией впервые была осуществлена попытка отвода лавы. Правда, в результате часть потока стала угрожать безопасности городка Патерно, что привело к вооруженному столкновению между жителями. Катанийцы вынуждены были прекратить свои попытки, и главный поток, который восемь дней скапливался у городских стен и так и не разделенный на мелкие рукава, залил улицы. Delenda est Catania – погибла Катания… С ужасающим грохотом один за другим стали рушиться дома, и неумолимый поток уносил с собой их обломки.

Бежать было некуда… Один из языков лавы 5 мая дошел до Корсо. 16 мая пал Порт-дель-Сале, а за ним Кастель-Урсино. До последней минуты каждый житель надеялся выжить, каждый мечтал, чтобы именно его жилище осталось невредимым. А когда люди осознавали, что пора уходить, было слишком поздно пытаться спастись. Казалось, что, разорив Катанию, извержение немного успокоилось: реки лавы замедлили свой бег. Однако еще целых два месяца жерла Монти-Росси продолжали изрыгать потоки лавы и облака пепла. Только в июле вулкан угомонился после трех с половиной месяцев беспримерного буйства.

В Катании каким-то чудом уцелел замок Урсино, который здесь был построен в XIII веке. Это было единственное, что осталось от былого величия города. Но если замок когда-то стоял на берегу моря, то теперь он находится на расстоянии 2,5 км от него, к тому же лава, вливаясь в море, полностью изменила конфигурацию берега. Удобный лавовый мол исчез и теперь воды порта подвержены всем ветрам.

Реки расплавленной лавы похоронили 50 населенных пунктов, была залита площадь более 200 км2. Погибло около 20 тысяч человек (по другим данным, от 80 до 100 тыс.). По прогнозам ученых, случись это сегодня – число жертв составило бы около двух миллионов.

А в 1693 году на Сицилию обрушилась новая напасть – невиданное по силе землетрясение, сопровождавшее извержение, разрушило только что отстроенный город, похоронив под обломками 16 тысяч человек! Впрочем, это событие имело не только трагические последствия. Конец XVII века ознаменовался пылом стремительного восстановления, прекрасные плоды которого составляют сегодняшнюю гордость города. Во время прогулки по городу можно наткнуться на фонтан в виде могучего слона, которого местные жители зовут «Лиотру». Он изготовлен из лавового туфа и увенчан египетским обелиском с иероглифическими надписями. Это своеобразный символ Катании, «доживший» до наших дней с древнеримской эпохи и испытавший на «собственной шкуре» все землетрясения и извержения Этны.

Кстати, Этна до сих пор считается одним из самых активных вулканов. Правда, последние 300 лет она вела себя довольно «прилично». Более близкие нам извержения случились в 1910 году, когда открылось 23 новых кратера (всего 360 кратеров, четыре из них – центральные); в 1917 году, когда фонтан лавы поднимался на высоту 800 метров; в 1923 году, когда лава оставалась раскаленной в течение 18 месяцев. В 1983 году при извержении вулкана было взорвано 6500 фунтов динамита, чтобы отклонить потоки лавы от поселений, а в 1993 году два потока лавы чуть не уничтожили деревню Зафераны.

Что касается самых последних извержений, то это извержение 2001 года, когда на южном склоне открылось несколько боковых кратеров на высоте 1500-1800-2500 м и выше. Часть их расположены в тех местах, где нет никаких поселений, а другая – там, где находятся жилые поселки, например городок Николози. Слава богу, никто не пострадал, однако это извержение полностью разрушило канатную дорогу, которая поднимала туристов на высоту 3000 м, и четыре зимние горнолыжные трассы. А во время извержения, продолжавшегося с 27 октября 2002 года по конец января 2003 года, за несколько дней у подножия Этны зафиксировано больше 2,5 тысячи не сильных землетрясений. Аэропорт в Катании был закрыт: все взлетные полосы покрыты слоем пепла, выброшенного вулканом. Лава «слизала» автомобильную стоянку и ангар со снегоочистительной техникой, и это послужило очередной «приманкой» для вездесущих туристов. Полицейские говорят, что такие искатели приключений страшней, чем сама Этна. Им нет дела до безопасности и тем более до заключений ученых, которые не переставая твердят, что практически невозможно предсказать, в каком направлении будут двигаться новые потоки лавы.

За последние несколько десятков лет на Этне не погиб ни один местный житель – только туристы, пытавшиеся подойти совсем близко к кратеру. Чтобы защитить любопытных от их же собственного любопытства, туристическая полиция постепенно ужесточала правила пребывания на вулкане. В декабре 2002 года она вовсе запретила подниматься на вершину вулкана. Но это не касается местных жителей, которые говорят: «Красивая женщина ведь тоже источник всяческих опасностей. Просто надо уметь с ней обращаться. Подойти как можно ближе и при этом не обжечься». А зажиточные граждане Катании строят вблизи вершины вулкана загородные дома для занятий горнолыжным спортом зимой. И несмотря на реальную опасность, склоны Этны очень плотно заселены, хотя правительство Сицилии запретило местному населению строить дома выше 1000 м по горе.

Однако научные исследования последних лет вызывают как у специалистов, так и у местных жителей растущее беспокойство. За последние восемь лет на Сицилии было зарегистрировано 650 землетрясений, центры которых находились под самой горой или в непосредственной близости от нее. Этна все чаще извергает в атмосферу облака пепла и раскаленные камни. «Затишье позади», – предупреждают вулканологи. По данным ученых итальянского Национального института геофизики и вулканологии, здесь в недрах Земли на относительно небольшой глубине – от 3-х до 5-ти километров – образовалось огромное и продолжающее расти скопление магмы. Под действием гигантского давления расплавленные горные породы могут в любой момент вырваться наружу. «Ближайшее десятилетие станет десятилетием значительной вулканической активности Этны», – полагают ученые. Но жители живописной и шумной Катании даже не слушают прогнозов погоды, зато тревожатся, когда Этна подозрительно долго не дымит.

ПОСЛЕДНИЙ ДЕНЬ СУМБАВЫ

Каждый природный катаклизм по-своему необычен и отличается чем-то своеобразным, особенно если это касается катастроф поистине мирового масштаба. Так, если извержение карлика Кракатау привело к появлению самых высоких цунами в мире и таким странным явлениям, как синяя окраска солнца, зеленая – луны и кровавая – восходов и закатов, то великан Томбора прославился как «самое зрелищное и губительное извержение за всю историю человечества», а также наибольшим количеством извергнутых горных пород, «годом без лета» и ужасающим количеством жертв.

Лето 1816 года выдалось по всей планете необычайно холодным. Никто не мог понять, чем это вызвано, и, как бывает, обвинили в этом, с подачи одного теоретика физики, самый невинный предмет – громоотводы Б. Франклина, поскольку «их повсеместное применение привело к нарушению естественного потока согревающего электричества из ядра Земли, и поэтому во всем мире ударили морозы». Однако если бы был жив сам отец американской демократии, он быстро сопоставил бы факты и выяснил, в чем же дело. Ведь именно Франклин, будучи в 1784 году послом США во Франции, приписал необычайно холодную зиму «сухому туману», который появился вследствие извержения вулканов Асама в Японии и Лаки в Исландии, тем самым первым отметив связь между резким похолоданием климата и извержениями. Позже эта теория была научно обоснована. Поэтому в «тысяча восемьсот холодном» году нет ничего удивительного – в период с 1812 по 1815 год произошли три крупных извержения вулканов: Сонфриер на острове Сан-Винсент в Карибском море и Майон на Филиппинах. Третье из них стало наиболее известным – это был взрыв Тамбора на острове Сумбава.

Началось извержение Тамбора 5 апреля 1815 года: в кратере происходили регулярные довольно мощные взрывы, сопровождавшиеся небольшими выбросами пепла. Однако никто не придал значения глухим звукам, докатившимся до Батавии (Джакарты), поскольку сочли это отголоском какого-либо другого происшествия. Так, заместитель губернатора Явы сэр Стэмфорд Рафлс решил, что это или судно терпит бедствие, или бунтовщики напали на ближайший британский аванпост. Он отправил два отряда и два корабля на помощь. Но корабли не нашли в Яванском море не то что тонущего корабля – ни одного человека, которому нужна была бы помощь. Капитан крейсера «Бенарес», стоявшего у острова Сулавеси, тоже предпринял попытку найти источник ужасающего грохота, решив, что пираты дали артиллерийский залп, и тоже ничего подозрительного не обнаружил. На суше же никаких происшествий замечено не было. Однако Рафлс все же счел те звуки слишком подозрительными, чтобы оставлять их без внимания. Он нашел жителя с Сумбавы и подробно расспросил его о событиях, произошедших на острове за последние несколько дней. После рассказа аборигена вырисовалась такая картина.

6 апреля, на следующий день после первых взрывов, на территорию в радиусе 650 километров стал опускаться легкий пепельный дождь. При этом на самом Сумбаве, красивейшем тропическим острове с бесконечными виноградниками и пастбищами, Тамбора выбросил в воздух громадные обломки горных пород и большое количество раскаленного пепла. Все это упало на сотни домов на Сумбаве и близлежащем Биме, раздавив некоторые хижины своей тяжестью. В тот же день произошел сильный взрыв, гул от которого разнесся на 1400 км, а струи газа, испускаемые вулканом, из невесомых и почти не видных стали плотнее и темнее. Вскоре уже все небо в этом районе было покрыто зловещей непроглядной пеленой, а на острова Сумбава, Ломбок, Бали, Мадура и Ява обрушились настоящие лавины из пепла.

В период с 6 по 10 апреля взрывы постепенно становились все интенсивнее, а пепел, вылетавший из жерла, превратился в раскаленные сверкающие валуны. Дальнейшие события один из немногих очевидцев описал так: «Около 19 часов 10 апреля три отчетливо видимых столба огня взметнулись возле вершины горы Тамбора. Все они явно находились на краю кратера. Каждый из них поднялся на очень большую высоту, а потом их вершины соединились в воздухе в бурлящую массу. За короткое время гора превратилась, казалось, в конус жидкого огня, простирающегося во всех направлениях. В это время градом сыпались камни, некоторые из них были величиной с два кулака, но в основном не больше грецкого ореха». Вслед за этим произошло очень редкое явление – над вулканом образовался гигантский вихрь, «который смел почти все дома в деревне Сагар [в 40 км от центра извержения]. В районе, примыкающем к Тамбора, вихрь был намного сильнее; он вырывал с корнями самые большие деревья, швырял их в воздух вместе с людьми, домами и животными и всем остальным, что только оказывалось на его пути». Во время пароксизмов Тамбора 10–12 апреля взрывы ощущались уже на расстоянии 1750 км от Сумбавы. В течение трех дней территория, равная Франции, на которой проживали миллионы людей, была во власти кромешной тьмы. На острове Ломбок слой пепла достигал 60 см, а прекрасные цветущие сады и поля были превращены в безжизненную пустыню.

Сэр Рафлс, свидетель катастрофы, так вспоминал о происходящих на Сумбаве событиях: «Почти каждый знаком с описаниями Этны и Везувия, описанными поэтами и натуралистами. Но известные извержения этих вулканов не поддаются сравнению ни по силе, ни по продолжительности с извержением вулкана Тамбора. Неопровержимые доказательства этого извержения распространились на тысячу миль от эпицентра. Подземные толчки и канонада взрывов даже в трехстах милях от вулкана порождали громадную тревогу. На Яве, на расстоянии трехсот миль, люди были охвачены ощущениями ужаса, как при непосредственной близости извержения. Небо в полдень было затемнено облаками пепла. Солнце окутано черной пеленой, сквозь которую не могли пробиться его лучи. Зола и пепел покрывали дома, улицы и поля слоем в несколько дюймов. Среди этой темноты время от времени слышались взрывы, подобные артиллерийским залпам или раскатам отдаленного грома. Звуки так напоминали канонаду, что некоторые офицеры были посланы на каботажные суда, чтобы отразить предполагаемое нападение пиратов…»

Вследствие взрывов образовались цунами от трех до пяти метров высотой. Отхлынув от Сумбавы, они обрушились на соседние острова, унеся в открытое море сотни людей. А извержение все продолжалось. Оно разрывало Тамбору на части: у вулкана обрушилась вершина и раскололись склоны. При этом поднялась черная туча пыли, закрывшая солнце в радиусе 650 км вокруг острова и вызвавшая тем самым трехдневную ночь. 12 апреля 1815 года после ужасного взрыва первоначальная высота вулкана – 3962 м – уменьшилась фактически на треть и теперь составляет 2821 м. От первоначального кратера не осталось и следа, а на его месте возвышаются несколько боковых конусов и гигантская кальдера[1] диаметром свыше 6 км и глубиной до 700 м, на дне которой находятся озеро и кратер второго порядка. Сам остров Сумбава, на котором располагался Тамбора, практически полностью затонул.

Постепенно сила извержения начала утихать, но еще три месяца Тамбора грохотал и изрыгал огонь. 18 апреля сэр Рафлс решил, что вулкан достаточно успокоился и можно без риска отправить в тот район груженный провиантом корабль, чтобы накормить немногочисленное уцелевшее на островах население. Капитан прибывшего на Сумбаву судна Оуэла Филлипс рассказывал, что перед ним предстала душераздирающая картина: когда-то величественная гора сровнялась с плоскогорьем, большую часть острова покрывал слой пепла и грязи толщиной 60 сантиметров и нигде не было видно даже следа буйной растительности, зато море вокруг острова было усеяно тысячами вырванных с корнем деревьев и громадными плавучими островами пемзы, которая скопила в своих порах достаточное количество газа, чтобы держаться на плаву… Выброс пепла и грязи не ограничился одним только островом Сумбава. Почти метровый слой покрыл весь остров Томбак, что находился в 160 километрах от Тамбора. Всего же за время извержения вулкана было обращено в пыль и выброшено в атмосферу наибольшее количество горных пород за всю историю формирования современной земной коры – около 150–180 км^. Рафлс подсчитал потом, что если собрать все исторгнутые Тамбора породы и пепел, их бы хватило на «три горы величиной с Монблан, а если рассеять на поверхности Германии, то они покрыли бы ее территорию слоем толщиной 60 сантиметров».

Количество жертв этого извержения составило 92 тыс. человек, причем непосредственно от вылетавших из кратера пород и лавы погибло лишь 4900 жителей. При взрыве и последующем затоплении острова только на Сумбаве мгновенно утонули 12 тысяч человек, а в живых после этого осталось лишь 26 островитян. Еще больше людей было убито ужасающими цунами на земле или вынесено и утоплено ими в море. Но самое страшное испытание выпало на долю тех 127 тысяч, которые пережили эти катаклизмы. Пока не начали подходить корабли с провиантом, они старались найти чудом уцелевшие саговые пальмы и опустошали внутренности стволов, ели подорожник. К тому же сразу после взрыва вспыхнула пандемия холеры. Голод и болезнь, которая в следующем году достигла Бенгалии, а в 1830 году – Европы, свели в могилу, по приблизительным расчетам, более 37 тысяч человек. Таким образом, подсчитав все жертвы, а также первичные и вторичные разрушения, можно заключить, что извержение Тамбора является наиболее губительным извержением в истории цивилизации.

Еще одним последствием извержения стал выброс в атмосферу Земли мельчайшей пыли, которая перенеслась затем в атмосферу. Она обволокла планету невидимым покровом, из-за которого началась дисперсия, что, в свою очередь, привело к появлению эффектных ярко-оранжевых закатов, запечатленных на картинах английского живописца Уильяма Тернера.

Побочным, но не менее страшным явлением извержения Тамбора стал знаменитый «год без лета» – 1816 год. Как уже писалось выше, в этом обвинялись громоотводы, а кроме них – пятна на Солнце и большое скопление айсбергов в северной части Атлантического океана, но никто и не подумал, что виновным в действительности был взорвавшийся вулкан. Ведь частицы пепла в атмосфере не только окрасили небо – они частично отражали от себя солнечный свет, чем было вызвано аномальное похолодание по всей планете в течение двух лет. Однако именно лето 1816 года отмечено в метеорологических хрониках, аккуратно ведущихся с конца XVIII столетия, как самое холодное. Так, первые месяцы весны в Новой Англии мало отличались от предыдущих лет, но уже май был холоднее обычного, а 6 июня землю и посевы покрыл снег толщиной до 15 см. Он сопровождался сильным ветром, таким же холодным, как это бывает в ноябре, и лютым холодом. Люди вынуждены были топить печи, надевать теплую одежду. Длилось это до 11 июня. Меньше чем через месяц пришла новая волна холода, а 21 и 30 августа еще одна. Доселе невиданными морозами была уничтожена масса посевов, погибло множество деревьев и много голов скота. В Квебеке (Канада) небольшие озера покрывались льдом. В Европе положение осложнилось только окончившимися наполеоновскими войнами (1796–1815 годы). И без того опустошенная земля не принесла урожая. Все это привело к исключительным мерам – грузовики с зерном на рынках от голодающих горожан оберегали жандармы…

Извержение вулкана Тамбора в 1815 году не стало последним. Гигант в прошлом, он просыпался еще дважды – в 1847 и 1913 годах, но уже без столь сокрушительных последствий. Однако и сейчас Тамбора не «спит»: он находится в состоянии сольфатары, то есть постоянно выпускает в атмосферу струи сернистого и сероводородного газов температурой от 100 до 300 °C, что свидетельствует о его активности и медленной подготовке к новому извержению. А каким оно будет и превзойдет ли извержение 1815 года, – покажет время.

ГИБЕЛЬНОЕ ПРОБУЖДЕНИЕ КАРЛИКА КРАКАТАУ

Как-то Эдуарду Сэмсону, работавшему редактором отдела новостей и репортером в бостонской газете «Глоб», приснился кошмар: будто на острове Проломе, поблизости Явы, проснулся вулкан и тысячи обезумевших туземцев ищут спасения от низвергающихся потоков лавы в море, но оказываются в ловушке – море вскипает. Он видел, как смывают ужасающие грязевые потоки другие тысячи людей, а гигантские цунами расшвыривают и корежат корабли; слышал громовые раскаты, сотрясающие, казалось, не только землю, но и небо. Катаклизм окончился чудовищным взрывом, уничтожившим остров и оставившим после себя лишь огнедышащий кратер среди пенящихся волн. Поразмыслив, Сэмсон выдал сон за чистую монету: сообщение о катастрофе разлетелось по миру. Однако вскоре ложь была раскрыта (острова Проломе просто не существовало!), незадачливый журналист уволен, а руководство «Глоб» готовилось напечатать опровержение и извинение, но… кто же знал тогда, что сон Сэмсона окажется пророческим?! А случилось это все в 1883 году.

Чей взгляд хотя бы раз не приковывали к себе документальные съемки извержения вулканов? На больших экранах в столь популярных в последние годы фильмах-катастрофах с применением спецэффектов это зрелище потрясает не только своей разрушительной мощью, но и необыкновенной, какой-то дьявольской красотой. И нетрудно предположить, что каждый человек хотел бы на миг увидеть происходящее собственными глазами, почувствовать на своих щеках огненное дыхание беснующейся природы. Людей всегда увлекали загадки и страшные тайны, а что может быть интереснее извержения вулкана – мифического Ада «в миниатюре»?

Любители необычного экстрима могут сказать спасибо, что родились на Земле, – на нашей планете существует около 600 действующих вулканов с разными периодами «сна». Специалистами установлено, что за последние девять тысяч лет человечество пережило около пяти с половиной тысяч извержений. Были среди них те, которые изменили ход истории, как извержение 1470 года до н. э. на острове Санторине, уничтожившее цивилизацию и положившее начало преданию об атлантах. Были поистине легендарные, как извержение Везувия в 79 году, обратившее в пепел и недвижимые скульптуры Помпеи и Геркуланум. Извержение же Кракатау по праву считается величайшей в мире катастрофой. Карлик по сравнению с Котопахи, высота которого составляет 5896 м, малоизученный до того времени, 27–29 августа 1883 года он громогласно заявил о себе более чем 36 тысячами жертв.

Индонезия, стоящая на стыке двух тектонических плит, известна не только своей тропической экзотикой, но и сотней действующих вулканов, собравшихся на одной, сравнительно небольшой для их количества территории. Однако вулкан Кракатау по сути своей таковым не являлся – это был небольшой архипелаг островов, находившихся в Зондском архипелаге. Самым крупным из островов и был Кракатау, размером 9x5 км, благодаря которому архипелаг приобрел свое название. Он состоял из трех сросшихся между собой кратеров: южного Ракаты высотой 813 м, центрального Данана (450 м) и северного Пербуатана (120 м). Также архипелаг включал в себя острова Ферлейтен и Ланг и несколько других, совсем крохотных клочков суши.

Кракатау был безжизненным островом – ближайшее селение находилось от него на расстоянии в 20 км, кроме того считалось, что вулкан потух еще два столетия назад, и потому ничего конкретного о начале пробуждения вулкана неизвестно – первые наблюдения относятся к маю 1883 года, когда деятельность вулкана была уже заметна с судов, проходивших мимо Зондского архипелага. Так, 20 мая с немецкого корабля «Елизавета» было зафиксировано грибообразное облако над одним из жерл, возносящееся на 11 тыс. м; вся палуба покрылась пеплом. Отголоски подземных толчков и взрывов доносились до Батавии (теперь Джакарта). В связи с этим впервые вулкан осмотрели 27 мая, и выяснилось, что в Пербуатане каждые 5-10 мин происходят взрывы, столбы дыма и пара от которых поднимаются на высоту 2–3 тыс. метров. Деревья на острове были сплошь обсыпаны пемзой, вылетающей из недр Кракатау. Однако постепенно процесс начал затихать, но, как оказалось, лишь для того, чтобы вскоре вспыхнуть с новой силой.

В 20 числах июня извержения возобновились с еще большим размахом. 24 июня скалы Пербуатана исчезли, настолько расширился кратер. Через две недели на острове было уже три больших кратера и множество мелких, все они непрерывно извергали пар и пепел, вследствие чего пепельный дождь в этом районе практически не прекращался. 12 августа один из наблюдателей за Кракатау сообщил, что его склоны уже покрыты полуметровым слоем вулканического пепла, – и этот человек оказался последним, чья нога ступила на остров, – наблюдать за происходящим на Кракатау можно было уже только с далеко стоящих кораблей.

Катастрофа разразилась 26 августа 1883 года. Утро того дня было на удивление ясным – небо почти не застилал привычный пепельный дождь, однако около 13.00 стал появляться первый предвестник надвигающейся беды – подземный гул. Он распространился на 190 км до Батавии и к ночи настолько усилился, что невозможно было заснуть. Через час с одного из кораблей над островом были замечены столбы пепла 27–33 км высотой. Затем последовало несколько мощных взрывов, и пепел, выброшенный тремя кратерами вулкана, накрыл судно, шедшее по проливу в 20 км от Кракатау. В 17 ч произошло первое цунами, вызванное обрушением кратера. Начался пепельный дождь, а небо над Кракатау закрыло черное облако размером в 27 км. Небольшие корабли, не ушедшие из этого района, заливало водой или выбрасывало на берег, волны цунами полностью стерли с лица земли несколько деревень. Над вулканом то и дело мелькали молнии, на корабельных снастях и мачтах были видны огни св. Эльма.[2] Всю ночь до утра продолжались взрывы и грохот. От подземных толчков на близлежащих островах рушились дома…

Утром 27 августа небо прояснилось, но скоро вновь все кругом покрылось густым мраком, который не исчезал в течение последующих двух с половиной дней – солнце должно было уже взойти и ярко светить на небе, однако Батавия по-прежнему оставалась погруженной в сумерки, образованные облаками темной пыли. Очевидец писал впоследствии: «Несчастные аборигены сочли, что настал конец света, они сбились в кучу, словно отара овец. Их вопли делали атмосферу происходящего еще более гнетущей». Громадные массы пепла, пемзы, шлаков и тягучей, подобной тесту, грязи направились в Зондский пролив, к островам Яве и Суматре. В 6 ч новые устрашающие волны устремились на низменные берега.

В 10.02 настал судный день Кракатау. Жители близлежащих районов временно оглохли, такой силы и громкости взрыв потряс остров. Выброшенные при этом газы, пары, пепел и обломки пород – продукты извержения вулкана, – объемом до 18 км3, были подняты на высоту 70–80 км и рассеялись по площади около 1 млн км2. В радиусе шести километров изверженные породы нагромоздили пласты толщиной 20–40 м. Вызванные взрывом чудовищные цунами вздымались, как горы, доходя до 40 м в высоту. Одна за другой низвергались они на острова. Города, деревни, леса, железнодорожная насыпь, проходящая на Яве вдоль берега, – все было стерто с лица земли этим потопом. Города Анжер, Бентам, Мерак и другие были разрушены, а все население островов Себеси и Серами погребено под слоем пепла и воды…

В 10.54 произошел второй гигантский взрыв такой же силы, однако на этот раз цунами не вызвавший. Следующий взрыв, сопровождавшийся слабым цунами, прогремел в 16.35. Пепельный дождь, взрывы, буря и волнение на море не прекращались всю ночь, однако сила их постепенно ослабевала. Утром 28 августа 1883 года небо наконец стало светлее, извержение с каждым часом слабело… Однако до полного его окончания было далеко: небольшие взрывы происходили в сентябре и в октябре, а последнее извержение Кракатау было отмечено 20 февраля 1884 года.

От чудовищного взрыва остров разломился на две части. От Кракатау не осталось и трети – кратеры Данан и Пербуатан исчезли бесследно. Остров Ланг увеличился в размере на 0,3 км2, а Ферлейтен – более чем на 8 км2. Один небольшой островок размыло волнами, но рядом образовались два новых – Стреера (3 км2) и Кальмейера (4 км2), однако вскоре они исчезли под водой. Изменился и рельеф дна: там, где глубина моря раньше составляла 36 м, обнажились мели и этот район стал непригоден для судохождения. На месте Данана и Пербуатана на дне моря образовалось две впадины: одна, глубиной до 120 м, находилась между островами Ланг и Ферлейтен; другая, глубиной до 300 м, с ровным дном – южнее. На месте Ракаты же образовалась кальдера – гигантская вулканическая воронка диаметром 3 км и глубиной 275 м. Издали казалось, что на островах горит костер, такой над ними стоял дым; на самом же деле это был пар, поднимавшийся от высококотемпературной груды изверженных пород. Пемза покрыла море самыми настоящими плавучими островами так, что даже корабли с огромным водоизмещением не могли ее прорезать. Пепел покрыл все площадью 750 тыс. км2. Таковы были последствия непосредственно извержения вулкана.

Как уже говорилось выше, после первого взрыва Кракатау на близлежащие районы обрушились чудовищные цунами. Приливная волна, вызванная заполнением кратера водой, устремилась прочь от острова со скоростью 1100 км/ч (что фактически равняется скорости звука). Эти цунами оказались куда страшнее и разрушительней, чем, собственно, само извержение вулкана, и вошли в историю рекордными по мощности волнами. Судите сами: на всем побережье Индийского океана наблюдались волны, более или менее сильные – в зависимости от расстояния до Кракатау. Волнение распространилось также по всему Тихому океану, достигло восточного побережья Америки и даже Австралии, преодолев расстояние в 12 875 км. В Атлантическом океане цунами, вызванное взрывом в Зондском архипелаге, наблюдалось в Ла-Манше и на Панамском перешейке. Таким образом, цунами впервые за историю человечества обошло весь земной шар.

Все это – последствия извержения, касающиеся непосредственно науки. В реальности сухие факты выглядели куда страшнее. Лишь через пару дней, когда тьма рассеялась полностью, можно было оценить настоящие масштабы произошедшей катастрофы. Многие небольшие острова просто затопило водой, унеся людей в открытое море. Берега Суматры и Явы изменились до неузнаваемости: знакомые места можно было найти разве только по положению, но никак не по внешнему виду: здесь царило полное опустошение, не уцелело ни одного дома, даже крепкий маяк разнесло до самого основания. Огромные волны проникли в среднем на 3 км в глубь суши, и вся земля на их пути оказалась усеяна трупами людей и животных. Тропическая растительность исчезла бесследно везде, где только прошли цунами. Плодородная некогда земля была смыта до основания и теперь представляла собой смесь серой грязи, продуктов извержения, вырванных с корнем деревьев и остатков зданий. О небывалой силе цунами свидетельствуют и такие факты: немецкий военный корабль, стоявший в порту Телукбетунг на Суматре, после катастрофы был найден в 3 км от берега, на 10 м выше уровня моря; погибли 2,5 тыс. рабочих камнеломни, находящейся на высоте 46 м над уровнем моря. Всего же извержение Кракатау и цунами стерли с лица земли около 300 населенных пунктов и принесли смерть, по разным данным, от 36 до 40 тыс. человек.

Были поставлены и другие своеобразные «рекорды». Те жители Суматры, которым посчастливилось остаться в живых, рассказывали, что пылающий пепел вырывался из-под полов в их домах и бил вверх «подобно фонтану». Это были пирокластические потоки – настоящая лавина из вулканических газов и пепла, которой, чтобы достичь хижин, пришлось преодолеть 35-километровый путь над морем! Ученые доказали, что энергия, выделившаяся во время взрыва, была равна силе 100 тыс. атомных бомб, сброшенных на Хиросиму в 1945 году, а от грохота извержения в 150 км от Кракатау срывались с петель окна и двери, со стен обваливалась штукатурка. Грохот был слышен в Маниле, в 2 тыс. км от вулкана, в Центральной Африке, на расстоянии 3,6 тыс. км, на Мадагаскаре – в 4775 км, на острове Родригес – в 5 тыс. км, на Цейлоне, Филиппинах, в Австралии, в США… Воздушная волна докатилась до Японии, и барометры в Токио отметили резкое повышение атмосферного давления. Вблизи порта Гавр (Франция) 27 августа приборы зафиксировали пробежавшую по морю волну высотой всего 12 миллиметров. Это был далекий отзвук гигантских волн-цунами, обрушившихся на Индонезию, и он считается самым громким звуком, раздававшимся когда-либо на земле. Ударные волны обогнули планету семь раз, ее атмосфера дрожала и звенела от этого импульса.

Однако, несмотря на то что извержение официально окончилось в феврале 1884 года, его следы продолжали витать над миром в течение нескольких последующих лет. Так, в первый год регулярно выпадали дожди из пепла и пемзы, а дальше практически все страны «накрыли» просто удивительные явления. В связи с тем, что атмосфера Земли была сплошь пронизана пеплом и пылью, уровень солнечной радиации снизился почти на 30 %. Ас Солнцем и Луной стали происходить удивительные вещи, вызванные дисперсией: Солнце приобрело синеватую окраску, а Луна – ярко-зеленую. Сначала это явление было заметно лишь вблизи Кракатау, а затем на Цейлоне, острове Маврикий, на Западном берегу Африки, пока наконец не достигло Бразилии, США, Австралии и Европы. В конце ноября 1883 года и на протяжении всей зимы и весны в Европе отмечался еще один странный факт: из-за того же пепла закаты солнца начали приобретать кроваво-красный цвет, который не исчезал очень долго, после чего наступала кромешная тьма. Вскоре то же стало происходить и с восходами. Все это было не только удивительно, но и необыкновенно красиво. Художники К. Моне и Э. Мунк запечатлели пурпурное небо на своих картинах, а поэт А. Теннисон писал: «День за днем кровавой зарею пламенел тревожный закат»…

На этом рассказ об извержении Кракатау можно было бы закончить, если бы не одно «но»: вулкан жив. После извержения он стал полностью стерилен, однако через полгода ученые обнаружили на нем крошечного паучка-хищника, через год – синие водоросли, еще позже – травы и мхи, ростки кокосовой пальмы. Искалеченный уголок природы начал приходить в себя. Через шесть лет после взрыва Кракатау превратился в прежний тропический уголок, а через 30 – флора острова насчитывала 140 видов растений, а фауна – 202 вида животных. В 1933 году на Кракатау обитало уже более 1000 видов животных. Сейчас остров и его окрестности включены в состав Национального парка «Уджунг Кулон».

В 1928 году на месте старого вулкана появился новый конус, который местные жители назвали Анак Кракатау, что значит «Дитя Кракатау». В 1952 году он стал проявлять характер, такой же нелегкий, как и у его «родителя», – над кратером постоянно на несколько сотен метров поднимается столб дыма, вылетают «вулканические бомбы» – приличных размеров куски лавы, – а по ночам видны выбросы раскаленных газов. В наши дни высота Анак Кракатау достигла 200 м, а длина – около одного километра. Но хотя он ведет себя достаточно мирно и ученые не прогнозируют впечатляющих извержений в ближайшее тысячелетие, полностью гарантировать этого они не могут – Природа изменчива.

Осталось поведать только об одном участнике этой истории – репортере Эдуарде Сэмсоне. Конечно же, его вернули в штат газеты «Глоб», и он каждый день готовил репортажи о происходящем на Кракатау. Сэмсон состарился и был уже полностью слепым, когда Голландское историческое общество прислало ему в подарок старинную карту, на которой остров назывался своим туземным именем – «Праломе»…

ГОРА ИДЕТ!

Говорят, что человек полностью утратил связь с природой и разучился читать ее знамения. Может, так оно и есть. Иначе как объяснить тот факт, что после извержения вулкана Мон-Пеле, завоевавшего печальную славу наиболее «убийственного» из карибских кратеров, в 1902 году нашли лишь один труп кошки (а животных этих в Сент-Пьере было пруд-пруди), а из 30 тысяч горожан в живых остался всего один человек?

Еще в доисторические времена в Карибском море сформировался архипелаг Антильские острова, в состав которого на востоке входят Малые Антильские острова. Малые Антилы, как они еще называются, тянутся через вход в Карибское море в виде 700-километровой дуги, выгнутой к Атлантическому океану, и простираются от пролива Анегада к востоку от Виргинских островов почти до самого побережья Южной Америки. По природе происхождения эти острова относятся к вулканическому типу, причем из семнадцати антильских вулканов, официально числящихся активными (возможно, их больше), за последние триста лет извергались восемь и три из них – подводные. Но тем не менее, приобрели печальную известность всего лишь два: «Старая дама» Суфриер на острове Сент-Винсент и ее «младшая сестренка» Мон-Пеле (ныне Монтань-Пеле), расположенная на острове Мартиника в 160 км к северу от Сент-Винсента. От имени последнего свое название получил пелейский тип извержений вулканов, характеризующийся образованием грандиозных раскаленных лавин или палящих туч, а также ростом экструзивных[3] куполов чрезвычайно вязкой лавы. Но обо всем по порядку.

Мартиника была открыта Христофором Колумбом 15 июня 1502 года. В 1635 году ее населили французскими колонистами с острова Св. Христофора, которые тридцать лет спустя продали остров французскому правительству. С тех пор Мартинику неоднократно захватывали англичане, однако последние 350 лет она является главным французским форпостом в Карибском море. В XIX веке остров стал самой процветающей французской колонией в мире, его даже называли «маленьким Парижем Вест-Индии». Успешное развитие его было связано с разведением сахарного тростника, кофе и какао, производством ценной краски индиго и знаменитого рома. Кроме торговых достоинств есть у него и еще одно – красота. Сравнительно маленькая территория, всего 37 км в ширину и 80 км в длину, являет собой настоящий тропический рай: берега ее изрезаны бухтами и украшены ожерельем коралловых рифов. Весь остров гористый, большая часть его покрыта непроходимыми джунглями, прорезанными речками и ручьями. На северной оконечности острова высится вулкан Мон-Пеле, высота которого в начале XX века составляла практически 1500 метров, а у подножия горы лежит тихий сонный городок Сент-Пьер. Некогда он был самым красивым из городов Малых Антильских островов, столицей Мартиники, деловым и культурным центром с яркой и насыщенной жизнью.

Сам вулкан, несмотря на то что его название переводится как «Лысая гора» (согласитесь, это сразу вызывает страшноватую ассоциацию с ведьмовским шабашем), считался достойным украшением процветающего города. И к тому же ни одно извержение Мон-Пеле до 1902 года не давало причины считать его опасным вулканом. Так, во время извержения 1767 года погибло 16 тысяч человек, но большинство из них находились на склонах горы. С тех пор извержения вулкана становились все слабее и тише, а последние 50 лет он и вовсе «проспал», не подавая признаков жизни.

Нельзя сказать, что вулкан проснулся неожиданно и молниеносно. Как и происходит в большинстве случаев, признаки зародившейся активности Мон-Пеле появились задолго до извержения. Уже 2 апреля 1902 года через фумаролы (отверстия на склоне горы) стали пробиваться сильные струи пара. Это возбудило любопытство жителей, некоторые из них поднялись на вершину и увидели, что вода в кратере кипит. С каждым днем деятельность вулкана усиливалась: ночью был виден яркий свет на вершине, в самой горе слышен шум. С 16 апреля на улицы Сент-Пьера постоянно сыпался пепельный дождь с явным запахом серы, а от проходивших под землей толчков сотрясалась мебель в домах. На следующий день западный склон Мон-Пеле покрылся таким густым облаком пепла, что пароход не смог пристать к берегу. Растительность в округе покрылась светло-серым, напоминающим цемент пеплом, люди стали находить животных и птиц, умерших от голода или задохнувшихся от ядовитого газа, который исходил от пепла. С 25 апреля признаки приближающейся катастрофы становились все четче. В кратере раздавались непрекращающиеся взрывы, он наполнился кипящим озером шириной до 200 метров, а рядом с самой вершиной возник чудовищный фонтан кипящей воды.

Интересна реакция животных на происходящие изменения в округе. Сентпьерцам стоило бы присмотреться к ним повнимательнее, а они лишь удивлялись их необычному поведению. Так, около города находилось озеро, на котором уже многие века отдыхали перелетные птицы. Однако на этот раз они лишь покружили над водной гладью и полетели дальше на юг. Вслед за ними последовали городские птицы, а последними обжитую местность покинули воробьи. Еще 17 апреля, выгнанные потоком горячего пепла из своих гнезд на равнину, где находится Сент-Пьер, потянулись змеи всех видов и мастей, и в тот день от их укусов погибло 50 человек и 200 животных. Один из горожан, преподаватель лицея, записал в своем дневнике: «Сейчас 5 часов 45 минут утра, 3 мая. Наши собаки беспокойно тявкают. Чей-то бык сорвался с привязи и, как одурелый, мчится по дороге. Птички подолгу порхают над деревьями и как будто боятся на них спуститься. Голуби притаились в голубятнях. Куры и утки проснулись, но не выходят из клеток. А вулкан курится все сильнее…» В день перед извержением из Сент-Пьера исчезли все кошки: даже их сильнейшее чувство привязки к местности не смогло перекрыть животный инстинкт самосохранения.

Однако несмотря ни на что, город продолжал жить обычной жизнью. В местной прессе, правда, проскользнуло предупреждение о том, что вулкан, кажется, проснулся, но лишь две тысячи жителей в страхе покинуло Сент-Пьер. Официальным властям же срочная эвакуация была не выгодна: приближались административные выборы… И 30 тысяч человек остались в городе ждать своего судного часа.

Утром 5 мая хлынули ливневые дожди, которые вызвали потоки коричневой воды по юго-восточному склону Мон-Пеле. После полудня поток горячей грязи, спустившийся по руслу реки Белой, затопил сахарный завод на берегу моря. Лавина поглотила его за считанные минуты, погубив 150 человек и оставив на поверхности только трубы. В книге геолога А. Павлова приводится свидетельство очевидца: «В 10 минут первого слышу крики, бьют тревогу. Люди бегут мимо моего дома и в ужасе кричат: „Гора идет!“ И я слышу шум, который нельзя ни с чем сравнить, шум страшный, ну, просто дьявол на земле… и я выхожу, смотрю на гору… Над белыми облачками пара с горы опускается с треском черная лавина более 10 м высотой и в 150 м шириной… Все изломано, потоплено… Они надвигаются бешеным натиском, эти черные волны, они надвигаются, как гром, и перед ними отступает море». В прибрежных водах лавина создала настолько огромную волну, что та перевернула два стоявших на якоре судна и затопила нижнюю часть города, а вскоре был обнаружен разрыв подводного телеграфного кабеля и в бухте всплыла мертвая рыба: это значило, что фумаролы открылись даже на дне моря.

Весь день 7 мая Мон-Пеле извергался без остановки, в воздух непрерывно взлетали клубы пепла и «бомбы». Казалось бы, любому человеку станет понятно, что ужасающая развязка неминуема. Однако жители Сент-Пьера, узнав, что вулкан Суфриер, расположенный на Сент-Винсенте, взорвался, унеся практически 1600 жизней, успокоились окончательно. Они решили, что это извержение уменьшит давление на Мон-Пеле и недра утихомирятся. Да и рассвет следующего дня не походил на все предыдущие: впервые за истекший месяц погода обещала быть ясной и солнечной. Даже вулкан успокоился, из его кратера поднимался лишь столб пара, правда, гораздо выше обычного…

Однако постепенно на город вновь стал падать легкий серый пепел. Мало-помалу пепельный дождь все усиливался, и стало так темно, что пришлось зажигать лампы в домах. Вулкан дымился все сильнее, в облаках дыма, витавшего над вершиной горы, слышался гул, слабые подземные толчки следовали один за другим. Вскоре на гавань, в которой стояло 18 кораблей, и на город опустилась непроглядная ночь. Наступило время смерти.

В 7.50 утра 8 мая 1902 года Мон-Пеле мгновенно разлетелся на части. Вернее, так показалось сторонним наблюдателям: на самом деле вначале в горе послышался оглушительный треск, а после произошли четыре мощных взрыва, больше похожих на пушечные выстрелы. В этот момент из кратера вылетела раскаленная черная туча, окутанная сетью молний. Она покатилась вниз с вулкана по направлению к Сент-Пьеру. Край ее захватил несколько экипажей, поднимавшихся на холм, в результате чего задние бесследно исчезли, а передние были разломаны на куски; их пассажиры, контуженые и обожженные, остались живы. Однако центральный выброс не был самым страшным. Роковыми стали боковые выбросы, – те, что теперь и называются «пелейскими». Это они послали с ураганной скоростью горючую смесь пепла, огня и серы по склону горы прямо к городу… Пронесясь над Сент-Пьером и гаванью за несколько минут, туча исчезла, как будто ее не было и в помине. Но она была, и страшным свидетельством тому являются картины, обнаруженные спустя несколько дней.

Последствия извержения Мон-Пеле и вправду могут удовлетворить самого привередливого любителя фильмов-катастроф. Менее чем за две минуты 30-тысячное население Сент-Пьера было превращено в пепел. Люди или мгновенно сгорели, или же задохнулись от ядовитых испарений. Из судов, стоявших в гавани, уцелел только «Роддан», капитан которого успел на полных парах направить пароход к соседнему острову Санта-Лючия. Когда он вошел в гавань, на палубе лежал слой пепла толщиной в 6 см. В живых остались только капитан и машинист, остальные члены экипажа скончались от удушья и страшных ожогов.

Вскоре ученые подтвердили, что у жителей Сент-Пьера не было ни единого шанса спастись. Огромная вулканическая туча, накрывшая район площадью более 60 км2, представляла собой эмульсию из сверхгорячих ядовитых газов, пара и раскаленной лавовой пыли. Она имела температуру 700–980 °C и двигалась со скоростью, достаточной, чтобы нести обломки горных пород и вулканических выбросов – 500 км/ч. По мнению вулканолога Г. Тазиева, такая невероятная скорость отчасти может быть объяснена мощностью начального взрыва, действием силы тяжести, а также своего рода цепной реакцией, вызываемой растворенными в лаве газами, которые продолжают вырываться из любой, даже самой мельчайшей частицы.

На месте некогда прекрасного города и роскошных лесов теперь простиралась серовато-белая «пустыня». Растительность практически исчезла, с немногочисленных деревьев сорвало листья и ветки – остались лишь голые стволы. Для того, чтобы город немного остыл и в него могли войти спасатели, потребовалось 4 дня, но людям все равно приходилось ступать по раскаленной золе. Разрушения потрясали и ужасали одновременно. Каменные и бетонные стены толщиной до метра просто разорвало на части, словно картонные. Театр, здание суда и другие дома, расположенные в северной части города, близ реки Рокселян, были просто смешаны с землей. Однако деревянные части зданий и деревья в этом районе были мало обожжены, по-видимому, вследствие кратковременного действия горячего урагана. Статую Девы Марии, весившую около трех тонн, поток воздуха отнес на 15 метров от ее основания. Спасатели обнаружили и еще более странные вещи: «перекрученные железные балки, огромные массы кровельного покрытия, намотанные, как тряпки, на столбы, на которые их бросил ветер; брусья, завязанные петлей и развешанные гирляндами, как будто они были сделаны из веревок…» Обуглившиеся трупы людей сидели за столом, сервированным неповрежденными тарелками, приборами, стаканами; какая-то женщина прижимала к губам нетронутый белоснежный платок… Многие трупы остались «целыми», но почему-то раздетыми. В ювелирном магазине сотни часовых механизмов были спаяны в один комок, а на чьей-то кухне стояли целые и невредимые бутылки с водой… Природа столь избирательного действия раскаленной тучи до сих пор остается до конца не раскрытой.

Но катастрофой 8 мая 1902 года разрушительное действие Мон-Пеле не ограничилось. Вулкан еще долго выбрасывал и столбы пара, и раскаленные облака. 2 июня над развалинами Сент-Пьера пронесся горячий вихрь, который был мощнее первого. Теперь от города остались лишь камни, перемешанные с золой. В тот день погибло практически две тысячи человек – почти все они были спасателями, инженерами и моряками, доставившими помощь на Мартинику. Сильное извержение произошло и ночью 22 июня. Вначале был виден слабый свет, исходящий из кратера, из которого вылетали раскаленные докрасна камни, но затем яркий свет озарил темную тучу над Мон-Пеле, из горы донесся продолжительный сердитый рев, и страшная лавина темно-красного с более светлыми полосами цвета вырвалась из кратера по направлению к морю. При извержении 12 сентября раскаленная пепельная туча захватила краем Красный холм, до тех пор не подвергавшийся опасности, и погубила 1500 человек – в точности, как и 8 мая.

В конце 1902 года на вершине горы, выше кратера, стал заметен какой-то острый зубец или обелиск – явление в вулканологии чрезвычайно редкое. Первые признаки его образования заметили еще в сентябре 1902 года: кратер освободился от пара, и из него поднимался на 50 м вверх каменный обелиск, со всех сторон изборожденный трещинами, из которых постоянно били клубы белых паров. Еще в течение всего 1903 года Мон-Пеле выбрасывал из недр пепел и камни. Красноватый обелиск, выдвинувшийся из кратера, достиг в высоту 400 м. Ночью он светился и постоянно изменялся по форме и величине, но в конце концов во время очередного извержения разрушился.

Еще более странные явления были обнаружены уже после завершения серии извержений. Все это время в окрестностях Мон-Пеле наблюдалась невиданная магнитная буря, остановившая динамомашины местной электростанции. А жизнь, вернувшаяся в эту часть Мартиники, потрясала воображение: все выросло в несколько раз. Это касается как растений, так и животных, от насекомых до собак. Так, десятисантиметровая ящерица лдоруй превратилась в полуметрового убийцу. Даже ученые французской научно-исследовательской станции, установленной на острове для изучения феномена, не избежали этой участи: руководитель станции вырос на 6 см, а его помощник на 5,5 см, причем оба были мужчинами в возрасте. Было выяснено, что рост вызван радиацией ископаемых, которые были вынесены извержением, и немедленно прекращается, как только объект наблюдений увозили с острова. После падения радиации «чудовища» постепенно уменьшились в размерах, однако ученые до сих пор ломают головы: не этим ли явлением объясняется ренессанс рептилий, известных у различных народов под названием драконов и чудовищ?

Вот, собственно, и все, что можно рассказать о трагедии, произошедшей с Сент-Пьером в 1902 году. Остается добавить лишь несколько слов о том единственном человеке, которому посчастливилось пережить этот ад и отделаться лишь ожогами. Им оказался преступник Аугус те Кипарис, приговоренный к смертной казни: спасли его крепкие стены местной тюрьмы – в камере не было окон, лишь небольшое зарешеченное отверстие в двери. Катастрофа, унесшая жизни 30 тысяч людей, обернулась для него счастьем. Четыре дня спустя Кипариса откопали, и губернатор Мартиники лично помиловал осужденного. Он вступил в цирковую труппу и в качестве «узника Сент-Пьера» объездил весь мир, рассказывая о чудовищных событиях 8 мая 1902 года…

СВОЕНРАВНАЯ КРАСАВИЦА КАЛИФОРНИИ

В 1805 году исследователь Уильям Кларк отметил в вахтенном журнале экспедиции «Девис и Кларк»: «Гора Сент-Хеленс, наверное, самая прекрасная вершина в Америке». В то время он мог бы еще добавить: «И довольно опасный вулкан», а спустя лет 60 уже назвать его самым безопасным в США. Сент-Хеленс не подавал признаков жизни в течение 120 лет, чтобы затем взорваться и вызвать величайшую лавину в истории современного человечества. Это извержение не погубило сотни тысяч людей – количество жертв было сравнительно небольшим (хоть смерть всегда остается смертью). Вулкан Сент-Хеленс известен другим – его называют божьим подарком ученым, потому что его взрыв приоткрыл завесу над многими геологическими вопросами по образованию Земли.

Этот мир знал тысячи жертв и жертвенных поступков. Их приносили и совершали за что-то и вопреки чему-то. Общество может их осудить или найти оправдание, принять или отвергнуть, но очень редко – понять, почему человек поступил так, вопреки всякому здравому смыслу. К таким вот странным жертвам можно отнести и поступок 84-летнего ветерана горы Сент-Хеленс и владельца охотничьего домика на озере Спирит-Лейк Гарри Трумана. Он встретил свою смерть во время извержения вулкана, отказавшись эвакуироваться из опасного района даже после получения приказа полиции штата. Когда землетрясение в 5 баллов разбросало вещи в его доме, старик, по словам последних очевидцев, сделал глоток виски, собрал вокруг себя некоторых из своих 16 котов и отказался выходить, сказав лишь: «Я – часть этой горы. А гора – часть меня». Перед такой непоколебимостью сдался даже закон: Трумана сделали лицом, облеченным правами шерифа, узаконив его самоубийство. Домик был похоронен под раскаленным пеплом. Тело Гарри так и не нашли. Он навсегда остался в истории некогда самой красивой горы Соединенных Штатов Америки.

Сент-Хеленс – самая юная и одна из самых небольших (ее высота составляет всего лишь 2950 м) среди Каскадных гор, протянувшихся на 1125 км к югу от Канады до Калифорнии и входящих в Тихоокеанский Огненный пояс. Расположена она в штате Вашингтон, а название свое получила от английского мореплавателя, капитана Джорджа Ванкувера в 1792 году в честь британского посла в Испании барона Сент-Хеленса. Геологическая история вулкана невелика. Первые его исследователи слышали рассказы индейцев о ранних извержениях, однако не придавали им значения, считая легендами. Но между 1800 и 1857 годом произошла серия извержений, которые были детально описаны. После извержения 1857 года Сент-Хеленс замолчал и долгих 123 года считался самым спокойным из американских вулканов. Однако затишье это было мнимым. На самом деле вулкан относится к плинианскому типу (от имени Плиния Старшего, подробно записывавшего ход извержения Везувия, во время которого и погиб). Если такой вулкан не действует много лет, остывшая в его жерле лава служит своеобразной пробкой, не выпускающей из глубины магму и газы. По мере заполнения магматической камеры давление в недрах горы растет, и она может слегка вздуться, а затем и взорваться. Так и произошло в 1980 году.

Как это и бывает в большинстве случаев, «подготовка» к извержению шла постепенно. 10 марта первая серия всевозрастающих сейсмических ударов – четыре мощных подземных толчка – сотрясли местность. Утром 27 марта ее всколыхнули уже 47 более слабых толчков – до 3 баллов по шкале Рихтера. А в полдень раздался чудовищный взрыв около самой вершины. Руководство телеканала «Колумбиа» послало разведывательные вертолеты исследовать вершину. Корреспондент Б. Стюард передавал с места событий: «На северной стороне вершины была дыра в снегу, ее покрывал черный пепел. И вершина, особенно ее северная сторона, сотрясалась. Под снегом располагались длинные зазубренные трещины». 28 марта к вершине, также на вертолете, приблизились ученые. Они подтвердили заявление «Колумбиа» о неминуемом скором извержении Сент-Хеленса. Взрыв вершины горы произошел из-за парового извержения, вызванного подземными водами, которые, просочившись вниз, попали на раскаленные камни и испарились. А это значило, что в недрах вулкана явно находится перегретый очаг.

Поспешно началась эвакуация людей из опасных зон около Сент-Хеленса и соседнего с ним озера Спирит-Лейк: ведь ученым до сих пор не под силу предсказать, каким путем пойдет раскаленная лава, – и уже в середине апреля на дорогах установили заслоны. В зоне будущего извержения остались только ученые с семьями, несколько упрямых лесорубов, не желавших покидать обжитые места, и упомянутый выше Гарри Труман – всего 62 человека. Все они погибли во время извержения и последовавшей за ним лавины.

Извержение вулкана Сент-Хеленс является наиболее тщательно описанным в мировой истории. Сохранились многочисленные свидетельства очевидцев и наиболее бесценный документ – чудом сохранившаяся, хотя и порядком поврежденная пленка, заснятая двумя молодыми американскими геологами. «Репортаж с места событий» велся с самого начала извержения и до того момента, как страшная лавина унесла их жизни.

Все началось 18 мая в 8 часов 32 минуты, когда по горе прокатилось еще одно землетрясение, силой в 5 баллов, которое и «привело в движение» магматические породы и газы, находящиеся в вулкане. Геологи Дороти и Кейт Штоффел рано утром вылетели, чтобы посмотреть на состояние горы, и во время землетрясения находились прямо над вершиной и наблюдали за сердцевиной кратера с высоты примерно 300 метров. Они рассказывали: «Вся северная часть вершинного кратера начала двигаться как одна гигантская масса, и эта масса сжималась и пенилась. Затем вся северная сторона вершины стала скользить к северу вдоль наклонной плоскости». Так начался направленный взрыв. Выпуклость, образовавшаяся около вершины, резко отделилась и привела в движение обширные грязевые потоки, нашпигованные смертоносными обломками. В то же самое время из склона горы вырвался поток горячих, наполненных пеплом газов. А из конуса вертикально вверх на высоту 6000 м взметнулась туча пепла, в которую самолет Штоффелов не попал только чудом. В то же время грандиозная лавина – самая большая из всех зафиксированных, – состоящая из 2,8 млрд м3 обломков вулканических пород и льда, от соприкосновения с паровым выбросом превратилась в пар и кипяток. Под воздействием сжатого воздуха она понеслась вниз со скоростью 400 км/ч, прокатилась по реке Спирит-Лейк, ударилась о нижний хребет и, сменив направление, ушла в северный рукав реки Таутл. Долину реки и озеро Спирит-Лейк после этого сразу же покрыли обломки слоем до 150 метров.

Слияние воды с оставшимся снегом и вулканическими обломками привело к образованию мощного селя, который продолжил спуск по северному рукаву Таутл в реку Каулиц, а из нее – в реку Колумбия. Грязевой поток, похожий на известковый раствор, нес кучи бревен, обломки мостов и домов. Очевидцы утверждали, что видели даже полностью загруженный бревнами грузовик, несущийся по поверхности потока. К тому времени как сель достиг Колумбии, его скорость снизилась до 7 км/ч. Он оставил в реке Каулиц более 28 млн м3 наносов. А грязь, перенесенная в это время Каулиц, полностью забила судоходное русло Колумбии. Одновременно фонтаны горячего газа забили из трещин вокруг выпуклости со скоростью до 400 км/ч, догнали лавину, и пока она катилась по склону, нагрели ее до 300 °C. Объединение сильных порывов пара и обломков вулканических горных пород сровняло с землей и испепелило мосты и сооружения на площади 550 км2. Целые деревья с диаметром ствола до 2 м были вырваны с корнем и смыты в эпицентре взрыва. Чуть дальше с них сорвало ветви и кору, переломало стволы. В некоторых местах деревья лежали ровными рядами, а их стволы были направлены в сторону, противоположную взрыву; в других – похожие на торнадо вихри оставили груды древесины.

Все живое на северном склоне Сент-Хеленс было почти полностью уничтожено, а сама местность выгорела до состояния лунного ландшафта. По заявлению отдела охоты штата Вашингтон, в этом нетронутом уголке природы погибли 5000 чернохвостых оленей, 200 медведей, 1500 лосей, все птицы и мелкие млекопитающие.

Громадная туча пепла и обломков, которая чуть ли не погубила геологов, с ревом вырвалась из кратера, когда скорость лавины достигла максимума, и за 10 минут поднялась на высоту 19 200 метров, закрыв солнце. В городе Спокан (штат Вашингтон), что в 400 км от Сент-Хеленса, как только туча достигла города, видимость упала до трех метров посреди белого дня. В Якиме, в 145 км от вулкана, выпал слой пепла толщиной до 12 см. Пепельные дожди прошли также в Айдахо, Монтане и Колорадо. Туча обогнула Землю за 11 дней, но в течение еще нескольких недель влияла на окраску атмосферы.

Как и в большинстве извержений, величина горы уменьшилась на 600 метров, сама она стала напоминать обломанный с одной стороны зуб. Образовался также лавовый купол высотой 183 метра и диаметром 610 метров, из которого начала изливаться лава. В течение всего 1982 года Сент-Хеленс снова извергался, но с меньшей силой. Сейчас он находится в «спячке», однако его жизнь как действующего вулкана не окончена.

Извержение Сент-Хеленс и последовавшая за ним лавина приоткрыли завесу тайны образования Земли с точки зрения геологии. Несмотря на многочисленные потери, вызванные этими катастрофами, пользы от них больше, чем вреда. По крайней мере, ученые-креационисты радовались открывшимся их взглядам истинам, как дети. Так, это событие в корне изменило взгляды большинства ученых на динамику образования геологических структур. Мощность слоя осадочных пород, возникшего в результате извержения, составила 180 м при скорости образования до 8 м/сутки. Всего несколько месяцев понадобилось для появления торфяного пласта, из которого, как известно, при подходящих температуре и давлении лишь за несколько минут образовывается каменный уголь. И только одного дня – 19 марта 1982 года – хватило, чтобы в еще недостаточно затвердевших за два года породах селевой поток со склонов Сент-Хеленс создал каньон глубиной 43 м, который в шутку называется моделью Большого Каньона в масштабе один к сорока. Подобные явления свидетельствуют, что, вероятно, все крупные эрозионные структуры образовались в еще не окрепших на тот момент породах довольно быстро в результате оттока вод Потопа, либо различных послепотопных локальных катастроф.

Во время исследований были замечены и другие, не менее интересные факты. Как говорилось выше, грязевым потоком была снесена масса деревьев. Впоследствии эти стволы и пни были отложены потоками по берегам реки Тутл. Казалось бы, обычное явление, если бы не одно «но»: некоторые из деревьев были отложены лахарами[4] в вертикальных или наклонных положениях, а не горизонтально, как это привычно любому человеку. Также в результате отложения грязевыми потоками стволов и пней вдоль берегов реки Тутл произошло смешение двух типов растительности: более умеренных деревьев со склонов Сент-Хеленса и теплолюбивых с реки Тутл. Этот факт может помочь осмыслить обстановку осадконакопления при формировании некоторых «каменных лесов». Все вышеизложенные явления могут привести ученых будущего к ошибке определения количества слоев почв и лесов за XX век в регионе вокруг Сент-Хеленса – они насчитают их не менее пяти. А напоследок стоит привести слова биолога национального заповедника «Джиффорд Пинчор» Билла Рудигера, сказанные им после этого извержения: «Я думаю, людям необходимо иметь в виду подобные разрушения. Природа поступает так: каждые пару тысяч лет она избавляется от всех старых наносов. То, что мы имеем сейчас, – почти состояние зарождения», – и задуматься: если все и на самом деле так, то что ожидает Землю в ближайшем будущем?

СМЕРТЬ, ПРИШЕДШАЯ ИЗ ОЗЕРА НИОС

15 августа 1984 года облако бесцветного газа вырвалось из недр озера Монун, расположенного на западе Камеруна, и накрыло окрестности. В результате выброса отравились газом и погибли 37 человек. 21 августа 1986 года углекислый газ из озера Ниос, что у северо-западной границы Камеруна, погубил более 1750 жителей округи. Пали практически все домашние и дикие животные в радиусе до 25 км. Правительство страны вынуждено было переселить около пяти тысяч человек с берегов этих озер в безопасные места.

15 августа 1984 года на берегу небольшого африканского озера Монун полегла вся трава, а на ней валялись мертвые звери и птицы. Невдалеке на дороге, идущей к камерунской деревне Нжидун, местные власти насчитали 37 трупов мужчин, женщин, детей. Мертвыми были и животные, запряженные в повозки. Местный врач, осматривая погибших людей, пришел к выводу, что у всех наступило удушье в результате отравления. Но каким газом они отравились и откуда он взялся в этих глухих краях, оставалось загадкой. Абсолютно непонятным было и появление на трупах странных ожогов, хотя одежда совершенно не пострадала. Позже умерли еще несколько человек, ехавшие в тот роковой вечер по этой дороге на автомобилях.

Во время опроса жителей деревни выяснилось, что 15 августа вечером они слышали со стороны озера взрыв, после чего вода в нем приобрела красно-коричневый цвет из-за мелких частичек глины, поднятой со дна. Приглашенные иностранные специалисты провели научное расследование. Анализ химического состава озерной воды показал, что она содержит много двуокиси углерода (угарного газа). По их мнению, скопившиеся под дном озера вулканические газы могли с шумом вырваться наружу и образовать удушающее облако. Тяжелый газ с высоты опустился на землю и некоторое время стелился по ее поверхности, отравляя все живое вокруг. Странные ожоги под одеждой погибших, видимо, получились от окислов азота или серы. Трава полегла, возможно, от высокого водяного вала, образовавшегося в озере после «выстрела» газа.

Спустя два года трагедия повторилась на берегах другого камерунского озера – Ниос, расположенного в 120 км к северу от Монуна и в 50 км от г. Бамеда. Этот красивый водоем окружен живописными скалами, полями и холмами. Его длина 1400 м, ширина 900 м, глубина 208 м. Он расположен в кратере образовавшегося в результате извержения вулкана около 400 лет назад, в 300 км от горы Камерун (4070 м), давшей название республике. Из Ниоса вытекает небольшая речка. Питание озера осуществляется как за счет ручьев, впадающих с юга, так и многочисленными ключами, расположенными на дне. Таких вулканических озер по всему миру множество, но лишь Монун и Ниос «прославились» тем, что убили все живое на своих берегах.

Вечером 21 августа 1986 года жители деревень, расположенных вокруг Ниоса, услышали оглушительный взрыв. После этого густое облако удушливого газа вырвалось из озера под большим давлением, образовав волны высотой до восьми метров, и мгновенно окутало все вокруг. Крестьяне стали выбегать из хижин, ища спасения, но вся местность оказалась накрыта облаком яда. Когда же через час оно рассеялось, оказалось, что около 1800 человек умерли от удушья. Погибли также тысячи голов скота и все домашние и дикие животные. Спаслись только семеро крестьян, которые находились в это время на возвышенностях местности, т. к. газ был тяжелее воздуха и лежал в долине.

«В первой деревне мы увидели мертвых мужчин и женщин, распростертых на земле перед их хижинами или на кроватях, иногда прямо на тропинках. Люди лежали так, будто умерли на ходу или в середине разговора с соседом. Погибли все собаки, весь скот, с деревьев попадали мертвые птицы и насекомые. Как будто взорвалась нейтронная бомба – ничего не повредив, но убив все живое!» Так описывал увиденное своими глазами голландский пастор, посетивший берега рокового озера спустя два дня после катастрофы. Последней, кто погиб от взрыва Ниоса, была девочка, наутро после извержения спустившаяся с холма в лощину, наполненную газом. По деревням пошли слухи, будто бы на озере испытывали израильскую или американскую нейтронную бомбу. Другие верили в какую-то месть духов.

Медики установили, что причиной гибели людей и животных было отравление углекислым газом. Он в незначительном количестве присутствует в воздухе, которым мы дышим, но при концентрации более 10 % вызывает смерть. В тот фатальный час она достигла 20–30 %.

К озеру-убийце направилась международная научная экспедиция, в состав которой вошли токсикологи, гидрохимики, геологи и другие ученые из Франции, Италии, США и Великобритании. Они определили, что газовый «фонтан» был высотой 80 м и все вокруг утонуло в ядовитом облаке. Оно распространялось по окрестностям со скоростью более 70 км/ч и быстро добралось даже до селений, находящихся в 20–25 км от смертоносного водоема.

Очевидцы сообщали специалистам, что в течение нескольких дней после катастрофы в реке, вытекающей из озера, не было воды. По оценкам ученых, 21 августа Ниос потерял до 200 тыс. т воды. Характерные повреждения растительности по берегам озера являлись следствием воздействия водяного вала, достигавшего в отдельных местах высоты 8 метров. Вода в озере оказалась сильно насыщена растворенным углекислым газом.

Совокупность собранной информации позволила утверждать, что гибель людей и животных была вызвана внезапным выделением из глубинных слоев озера более тысячи кубометров смертельного газа. При этом он поступал (и продолжает поступать) в озеро с водой питающих его минеральных источников. Если предположить, что к 21 августа 1986 года концентрация в придонных слоях воды подошла к отметке перенасыщения (14 литров газа на один литр воды), то катастрофа могла быть спровоцирована падением камня с обрыва, оползнем и даже волнами. После трагедии около пяти тысяч человек были эвакуированы с берегов чудовищного водоема и расселены в безопасных районах.

В 1987 году в столице Камеруна Яунде состоялась научная конференция для определения путей нейтрализации смертоносных озер. Французские ученые предложили и осуществили в 2001 году простую систему безопасной дегазации вод Ниоса. С плота была вертикально опущена полиэтиленовая труба длиной 203 м, нижний конец которой немного не достигал дна. С помощью насоса в нее закачивали воду, насыщенную газом. Затем эта смесь самопроизвольно поступала на поверхность озера, образуя саморегулирующийся гейзер. Так происходило искусственное извержение, которое в небольших объемах не представляло особой угрозы. Однако тем самым уменьшалось количество газа на дне, лишая озеро-убийцу его силы. Одна такая труба выбрасывала в атмосферу 20 млн кубометров углекислого газа в год. Этого, тем не менее, недостаточно для безопасного возвращения населения на берега озера. Ведь в его глубинах припасено еще примерно 300 млн кубометров растворенного яда.

На соседнем плоту установили систему телеметрического контроля, электропитанием служили солнечные батареи. Все данные о «самочувствии монстра» поступали с помощью космической связи во Францию. Так впоследствии управляли уникальной установкой, не подвергая себя опасности погибнуть от углекислого газа, а также от воинственных камерунских племен, проживающих в районе Ниоса. Во время экспедиции по укрощению строптивого водоема белые ученые не раз подвергались нападению аборигенов. Из одной поездки группа французов вернулась в «костюмах Адама». Местные туземцы перегораживали дорогу срубленными деревьями, а затем, угрожая копьями и стрелами, отбирали все, что им понравится.

Французские ученые утверждают, что за пять лет можно полностью очистить озеро от углекислого газа, тогда исчезнет угроза очередной катастрофы. Люди смогут спокойно вернуться и жить без опаски лет 100–200 в этих красивейших местах. Правда, для этого нужно задействовать пять аналогичных установок одновременно, на которые пока нет денег. Староста камерунской деревни Буа-Буа настроен менее оптимистично: «Все решается на небесах…» Местное население не очень-то доверяет белым, считая, что какой-то углекислый газ, несущий смерть, – это неправда, а правда состоит в том, что кто-то потревожил духов, и те стали мстить.

По мнению ученых, Ниос может «выстрелить» газом снова, разрушить хрупкую дамбу в северной части озера, и тогда его воды вырвутся на территорию соседней Нигерии, где под угрозой затопления окажутся места поселений более десяти тысяч человек.

В свете всех этих событий специалисты обеспокоены состоянием одного из крупнейших среди Великих африканских озер – Киву. В его водах количество диоксида углерода в тысячу раз превышает содержание этого газа в Ниосе и Монуне, вместе взятых. Кроме того, там растворено большое количество весьма огнеопасного метана. Неразумная деятельность человека может привести к поднятию на поверхность этого газа. И контакт с любым открытым пламенем вызовет чудовищный взрыв, подобный ядерному.

Озеро-убийца – Бросно – есть и в России, в Тверской области. О нем давно уже слагали кошмарные легенды. Например, рассказывали о том, как варяги, промышлявшие в тех краях разбоями, решили прятать награбленное добро на островке посередине водоема. Вернувшись на берег, они с ужасом увидели, как среди вод разверзлась жуткая пасть и поглотила остров вместе со всеми сокровищами. Тот же шок испытали в свое время орды Батыя, остановившиеся здесь по пути на Новгород. Монгольских всадников, решивших было напоить и искупать коней, пожрало жуткое чудовище, в связи с чем Батый якобы напрочь отказался покорять Новгород и спешно убрался. Во время Второй мировой войны в пучине загадочных вод исчез немецкий самолет вместе с летчиком.

На поверку оказалось, что все жертвы озера, видимо, столкнулись с неожиданным выходом сероводорода на поверхность. Отсюда и рассказы о разверзнувшейся пасти – это могла быть воронка, образуемая мощным выхлопом сероводорода. Или об огнедышащем чудище – для воспламенения газа достаточно близкого открытого огня. Гибель рыбаков можно объяснить тем, что, скажем, брошенный с лодки якорь тревожил дно, оттуда начинал выделяться сероводород. Надышавшись им, человек мог свалиться в воду и утонуть.

Более серьезная ситуация возникла в северной части Индии. Там существует «Долина семи смертей», откуда, согласно местным легендам, не удалось вернуться ни одному человеку. Правительство организовало хорошо оснащенную экспедицию, которая выяснила, что кроме множества ядовитых растений и змей в центре долины есть озеро, из которого выделяется угарный газ. При определенных метеоусловиях он как бы запирается в долине и отравляет всю округу. В США известно «Ущелье смерти» в штате Аризона и «Долина смерти» в Неваде, отличающаяся от прочих тем, что люди там просто исчезают, оставляя на дороге вполне исправные машины. В начале 1990-х годов во время учений в этом загадочном и проклятом месте пропала группа американского спецназа, готовившаяся к операциям в Ираке. На острове Ява тоже есть «Долина смерти», усеянная скелетами зверей и людей. В Канаде в «Долине безголовых» люди не только исчезают, но иногда обнаруживаются их трупы без вышеупомянутой части тела. Неподалеку от Неаполя существует «Пещера смерти». Там из-под земли выделяется углекислый газ и скапливается примерно полуметровым слоем на дне пещеры. Поэтому в ней погибают кошки и собаки, а люди «откупаются» головной болью. В Китае существует смертельное «Черное бамбуковое ущелье». Ученые специальной экспедиции обнаружили в этой местности ядовитые растения, эфирные выделения которых вызывают у людей удушье, поражают их психику, в результате чего они теряют ориентировку и падают в пропасть. К тому же в этом районе зафиксировано мощное магнитное поле, выводящее из строя компасы и другие навигационные приборы.

Но не всегда причина гибели всего живого в подобных местах так очевидна, и множество «чертовых кладбищ», «долин», «пещер» и «озер смерти», разбросанных по всему земному шару, до сих пор скрывают свои тайны.

БУШУЮЩИЕ СТРАСТИ СТИХИЙ

ВСЕМИРНЫЙ ПОТОП: МИФ ИЛИ РЕАЛЬНОСТЬ?

Шумерские и вавилонские легенды, мифы южно-американских и североамериканских индейцев, предания жителей древних цивилизаций Индии и Китая почти одними и теми же словами рассказывают о величайшей катастрофе, постигшей Землю на заре человечества, – Всемирном потопе. И во всех этих легендах и мифах присутствует человек, который спас жизнь на планете, построив корабль и собрав на нем людей и животных. В Библии, посвятившей Всемирному потопу четыре главы, этого человека зовут Ной, а его спасательный корабль – Ноев ковчег. Что же это за глобальная катастрофа, которая потрясла сознание людей нашей планеты в незапамятные времена? Произошла ли она на самом деле или это досужие выдумки? Если произошла, то каковы ее причины и масштабы? Исследователи всего мира по сей день не нашли однозначных ответов на эти непростые вопросы.

В разные времена выдвигалось множество гипотез относительно причин самой глобальной из катастроф, когда-либо случавшихся на планете – Всемирного потопа, – от солидно обоснованных научных теоретизаций до весьма откровенных фантазий. Например, ученые предполагали, что великое наводнение было вызвано падением метеорита-гиганта в воды Мирового океана и поднявшаяся затем огромнейшая волна прокатилась по всему земному шару. Еще говорили, что потоп произошел из-за «встречи» Земли с кометой и это столкновение нарушило водный баланс нашей планеты. Была и такая гипотеза: произошел сверхмощный вулканический процесс планетарного масштаба, следствием которого стало титаническое цунами, затопившее всю сушу. Весьма любопытной является гипотеза американского геолога Г. Рискина. По его словам, причиной Всемирного потопа могла стать «метановая катастрофа» – колоссальный взрыв больших количеств метана, выделившегося из вод Мирового океана около 250 миллионов лет назад. Следует отметить, что автор теории и сам признает, что она «весьма гипотетична», однако считает ее «слишком весомой, чтобы пренебречь».

Гипотеза «метанового катаклизма», отстаиваемая Г. Рискиным, заключается в следующем. Сначала на определенном историческом этапе по неким геолого-климатическим или иным причинам из донных осадков начал выделяться метан, источником которого могли быть отложения органики или замерзшие гидраты. Под давлением толщи воды газ растворялся, и его концентрация постепенно росла. Далее достаточно было весьма незначительного внешнего вмешательства, чтобы придонные водные массы, насыщенные метаном, переместились к поверхности. Таким толчком, предполагает Рискин, могло быть падение небольшого метеорита, землетрясение или даже – что весьма любопытно – движение крупного животного (например кита). Вода, перемещаясь к поверхности, больше не испытывала сильного давления и буквально «вскипела», высвобождая в атмосферу содержавшийся в ней метан. В дальнейшем процесс стал необратимым: к поверхности перемещались все новые водные массы, которые, шипя и пенясь, словно газировка в открытой бутылке, выделяли в атмосферу все большие объемы горючего газа. Вот и все, осталось ждать, пока концентрация не достигнет критических значений и пока не появится какая-нибудь «искра», чтобы все это поджечь. Теоретически, утверждает ученый, воды Мирового океана могли содержать достаточно метана, чтобы обеспечить взрыв, по мощности превосходящий эффект детонации мирового запаса ядерного вооружения в 10 000 (!) раз. Это составляет более 100 миллионов мегатонн (!) в тротиловом эквиваленте. Если описываемое явление действительно имело место, катаклизм такого масштаба, мощностью даже на 1–2 порядка ниже, вполне «тянет» на конец света.

Эта гипотеза действительно, на первый взгляд, кажется весьма нереальной. И, тем не менее, она, как и любая другая, имеет своих сторонников. Некоторые специалисты полагают, что «хоть она и эксцентрична, однако не настолько безумна, чтобы не воспринимать ее всерьез».

Так или иначе, но Всемирный потоп – это не выдумка. Многие ученые пытаются научно доказать этот довод. И. Яновский, руководитель Центра инструментальных наблюдений за окружающей средой и геофизических прогнозов, в книге «Тайна Всемирного потопа» пишет: «Исторический факт Всемирного потопа сомнений не вызывает. Слишком много о нем имеется схожей информации в самых различных источниках – археологических исследованиях, сказаниях народов мира, теологической литературе. Все это, вместе взятое, позволяет воспроизвести общие контуры того случившегося, самого грозного природного явления. Несогласованность описаний – только в деталях. И если раньше говорилось о давности события в двенадцать с половиной тысяч лет, то недавно американские исследователи заявили о том, что Всемирный потоп произошел всего семь с половиной тысяч лет назад». Но все же не это самое главное, полагает автор. Исследователям прежде всего важно понять «физический механизм, при котором возникали, перемещались и сохранялись какое-то время огромные массы воды». Именно непонимание механизма вызывало у ученых полное недоверие к самому факту Всемирного потопа. Причем, по мнению И. Яновского, библейский дождь, который «лил как из ведра сорок дней и ночей», ничего не объясняет, – ведь был же в недавней истории, в начале хорошо известного Годуновского лихолетья (1600 год), непрерывный дождь в течение 10 недель (с 23-го мая по 16 августа, всего 70 суток), и ничего тогда в Государстве Московском не затопило – погиб лишь на корню весь урожай (Н. М. Карамзин. «История государства Российского»).

Описание Потопа как природного явления дает в своем фундаментальном труде «Следы богов» Г. Хэнкок. По его мнению, крупномасштабный Потоп сопровождался сильнейшими землетрясениями и извержениями вулканов. Как пишет автор, характеристики динамики водных масс этого грозного природного явления самые разные – «от сравнительно медленного подъема воды в результате таяния снеговых и ледовых покровов „предшествовавшего ледникового периода“ (отчего звери и люди успевали уходить в горы, скапливались в пещерах и т. д.) до мгновенного, с высотой волн-цунами в 500–700 метров! Последние расшвыривали местами даже мегалитические постройки „атлантов“, вес монолитов в которых достигал сотен тонн». Эта и многая другая информация, как следует из работы Г. Хэнкока, прошла тщательную экспертизу в Американском географическом обществе; в состав экспертов входили многие известные ученые, в том числе А. Эйнштейн. Заключение однозначно: эта информация – не миф, а научная реальность.

Но если на главный вопрос – был ли Потоп вообще – в большинстве своем ученые дают положительный ответ, то о масштабах этой катастрофы существуют совершенно различные мнения. Некоторые из исследователей полагают, что они сильно преувеличены и потоп вовсе не был Всемирным, как это сказано в Библии. Свои доводы антибиблейские критики объясняют следующим образом. В Ветхий Завет, утверждают они, легенда о Ное и его ковчеге попала из древних шумерских и вавилонских преданий. В частности, рассказ об этой катастрофе сохранился на глиняных халдейских табличках XXI века до нашей эры. Тогда, четыре тысячи лет назад, население древних Шумера и Вавилонии жило в Месопотамии между двумя реками – Тигром и Евфратом. Климат в то время был более влажным, дожди – более продолжительными. Возможно, после какого-то очень уж затяжного дождя (в предании шумеров говорится, что тот самый дождь шел 7 дней и 7 ночей), вода в Тигре и Евфрате поднялась и затопила все Междуречье. А древние жители Месопотамии считали, что их родина – это весь мир. Потому, заключают ученые, в легендах и появились рассказы о Всемирном потопе.

Однако противники этой версии утверждают, что схожие с библейским изложением черты были обнаружены не только в древнешумерских и вавилонских повествованиях, но и в легендах многих других народов. Например, те же самые элементы описания глобального наводнения обнаружены в фольклоре североамериканских племен и у обитателей Центральной и Южной Америки, в Африке и на Ближнем Востоке, в Азии и в Австралии, а также в фольклоре этнических групп древних обитателей Европы. После того как это выяснилось, мало у кого остались сомнения, что бытописатель Моисей вряд ли мог предпринимать столь дальние фольклорные экспедиции. Поэтому Библии нельзя приписывать роль сборника мифов и легенд, заимствованных у соседних народов.

Сторонники так называемой библейской версии Всемирного потопа полагают – гораздо вероятнее, что память всего человечества хранит рассказ об одном и том же событии. Действительно, практически все народы Земли, имеющие традицию эпического фольклора или почитаемые в этом народе священные тексты, хранят память о гигантском всемирном наводнении. И все обнаруженные предания сохраняют общие основные черты изложения: вся первоначальная жизнь на земле уничтожена грандиозным, ни с чем не сравнимым катаклизмом; вся нынешняя жизнь пошла от одного человека, который, будучи сверхъестественным образом предупрежден о грозящей катастрофе, соорудил специальное судно и пережил Потоп на нем вместе со своей семьей. Не удивительно, что в устных преданиях разных народов этот рассказ в различной мере подвергся искажениям, оброс характерными фольклорными элементами. Тем не менее, письменное библейское свидетельство сохранило его в предельной полноте.

В Библии повествование о Всемирном потопе занимает ключевое место. Не случайно его описанию уделено четыре главы в книге Бытие, открывающей ветхозаветную часть священной книги. И не случайно сам Иисус Христос говорит о Потопе не как о мифе, а как о реальном событии. Какие же процессы реально имели место во время катастрофического события, известного нам под названием «Всемирный потоп»? Вот как описывается начало катастрофы в Писании: «В шестисотый год жизни Ноевой, во вторый месяц, в семнадцатый день месяца, в сей день разверзлись все источники великой бездны, окна небесные отворились; и лился на землю дождь сорок дней и сорок ночей» (Бытие 7:11,12). Вот как описали бы это же явление геофизики. Непрерывный разогрев недр Земли привел земную кору в напряженное состояние, близкое к критическому. Даже незначительное внешнее воздействие, каковым могло быть как падение крупного метеорита, так и обычная приливная деформация, неизбежно вызывало раскол земной коры. Этому расколу, распространяющемуся со скоростью звука в породе, понадобилось всего два часа, чтобы обогнуть всю планету. Под воздействием давления в образовавшиеся разломы – источники великой бездны – устремились извергаемые породы вместе с перегретой подземной водой (даже в наше время около девяноста процентов продуктов вулканического извержения составляет вода). Согласно расчетам, суммарная энергия этого извержения в 10 000 раз превышала энергию извержения вулкана Кракатау. Высота выброса пород составила около 20 километров, а поднявшийся в верхние слои атмосферы пепел привел к активной конденсации и разрушению водно-парового защитного слоя, выпавшего на землю обильным дождем.

Все же львиную долю всех вод Потопа, как полагают некоторые исследователи, составили подземные воды. Общее количество изверженной из недр воды равняется примерно половине водного запаса современных морей и океанов. В Библии говорится, что источники великой бездны заливали поверхность земли водой в течение ста пятидесяти дней (Бытие 7:24), в то время как дождь лил всего сорок дней и сорок ночей, заливая землю, согласно произведенным вычислениям, с интенсивностью 12,5 миллиметра в час. Исчезновение естественного парникового покрытия привело к практически моментальному похолоданию в полярных областях планеты и появлению там мощного оледенения. Вмерзшими в приполярные ледники оказались многие представители тропической флоры и фауны. Палеонтологи постоянно находят прекрасно сохранившиеся в вечной мерзлоте останки древних животных и растений – мамонтов, саблезубых тигров, пальмовых деревьев с зелеными листьями и спелыми плодами и т. п.

Однако в результате Потопа полного уничтожения жизни не произошло. Согласно Библии, спасаясь «от вод потопа», на борт ковчега вошли Ной, его сыновья Сим, Хам и Иафет, а также жены всех четверых. Как известно, на борт спасительного судна Ной взял и животных – «каждой твари по паре». Можно сказать, что это популярное сегодня выражение досталось нам в наследство от Всемирного потопа. А еще в нашем языке есть слово «допотопный» (то есть буквально: произошедшее до Потопа). Мы употребляем его, когда говорим о чем-то смехотворно устаревшем.

Сегодня ученые всего мира озабочены угрозой нового всемирного потопа. Впервые за 12 тысяч лет ледники Антарктиды начали стремительно таять. Самый крупный из океанских странников достигает площади 5,5 тысячи км2, что в два раза превышает размеры Люксембурга. Аналогичные процессы происходят и в Арктике. Наша голубая планета вскоре может остаться без ледяной шапки. Еще год назад ученые с беспокойством заговорили о том, что гигантские шельфовые ледники раскалываются под воздействием глобального потепления. В результате часть одного из крупнейших в Антарктике айсбергов ВМ-14 сократилась на 3 тысячи 235 километров за 41 день. Руководитель лаборатории British Antarktic Survey, доктор гляциологии[5] Д. Воган заявил тогда, что «изумлен скоростью процесса. Просто невозможно поверить, что ледяная глыба весом почти в пятьсот миллиардов тонн распалась всего за месяц».

Ученые выразили опасение, что со временем процесс может ускориться, и тогда угроза нового всемирного потопа станет для человечества вполне реальной. Они оказались правы. Уже через два месяца их коллеги из Национального гляциологического центра в Сьютленде сообщили о том, что глыбы дают все новые трещины и многокилометровые айсберги отлетают от них, как щепки. Например, не так давно от одного из ледников оторвался айсберг, по площади в девять раз превышающий Сингапур. «Глобальное потепление не слишком полезный и приятный для человечества процесс, – считает профессор МГУ М. Сокольский. – Это может существенно изменить климат планеты, грозит разнообразными катаклизмами и в конечном итоге ставит под угрозу выживание биосферы Земли. Уже сейчас из-за раскола ледников возникают трудности с навигацией, гибнут десятки тысяч животных, многие из которых относятся к редким и вымирающим видам. Прошлогодний дрейф поставил на грань выживания целую колонию императорских пингвинов на мысе Круазье. Для выведения потомства этим животным нужен толстый, прочный ледяной покров. Но вместо этого бедолаги оказались на снежном крошеве, которое не выдерживало их массы. Более половины из них погибли. Естественно, возникает тревога – что же дальше?»

К сожалению, никаких мер борьбы с разрушительным процессом, кроме более пристального наблюдения и точного прогнозирования, ученые пока предложить не могут. Правда, время от времени возникают экзотические гипотезы, как преодолеть парниковый эффект. Американец Д. Крауф предложил «выведение» на полюсах огромных масс искусственного льда, а австралиец Ч. Капуччи разработал теорию нагнетания холода на определенных участках нашей планеты, накрывая их морозильным колпаком, наполненным фреоном. Создание таких гигантских холодильных камер обошлось бы человечеству в немыслимую сумму, однако это еще не предел фантазии. Ученые из Мэрилендского университета недавно сообщили о своем проекте принудительного отклонения курса планеты от привычного вращения, что якобы позволит изменить климат на ней в лучшую сторону.

Пока что все эти проекты всерьез никто не рассматривает. Наиболее дешевым кажется «ноу-хау» уже упомянутого московского геофизика И. Яновского. По мнению этого ученого, разрушительные процессы, происходящие в недрах Земли, в том числе феноменально быстрое таяние ледников, имеют прямую связь с нашими мыслями и чувствами (кстати, в древнем Китае наместника императора в провинции, в которой происходили разрушительные землетрясения, казнили!). Если верить профессору Яновскому, наши дурные поступки и помыслы рождают соответствующую реакцию со стороны природы. Он полагает, что именно неправильное поведение человечества когда-то спровоцировало Всемирный потоп. Если люди изменят ход мыслей, будут добрее и терпимее, то беды еще можно избежать.

Конечно, Всемирный потоп, постигший когда-то нашу планету, – далеко не единственная глобальная катастрофа, которая когда-либо происходила. История, археология, геология и Писание донесли до нас массу свидетельств о всевозможных бедствиях, так сказать, «местного масштаба» – землетрясениях, извержениях вулканов, цунами, ливневых и паводковых наводнениях, селях и оползнях. Естественно, все эти бедствия в той или иной мере оставили свой след на облике Земли. Однако крупнейшим глобальным катаклизмом в истории нашей планеты остается Всемирный потоп.

ПОИСКИ АТЛАНТИДЫ ПРОДОЛЖАЮТСЯ

Об Атлантиде знают все, но где и когда существовала эта чудесная страна, до сих пор остается загадкой. Со времен античности и до наших дней, а это уже более 2 тысяч лет, о ней написано более 10 тысяч томов. Но существовала ли эта загадочная цивилизация? Если да, то когда и где? Как толковать свидетельства древних?

Никто ничего не мог понять, пока не разверзлась земля и не потекла горящая лава, сметая все на своем пути, грохот и стоны заглушали плеск воды, пожиравшей континент со всех сторон. Пространство земли становилось все уже и уже, пока кошмарная воронка не затянула последний клочок суши, унося в неведомую глубину тысячи жизней и все то, что представляло собой удивительную процветающую цивилизацию…

Первым поведал об Атлантиде древнегреческий философ Платон (427–347 гг. до н. э.) в своих диалогах «Тимей» и «Критий» со ссылкой на знаменитого политического деятеля и реформатора Афин, одного из семи мудрецов Древней Греции Солона (640–559 гг. до н. э.). Кстати, Солон был предком Платона по материнской линии. Путешествуя по Египту, Солон записал рассказ древнеегипетских жрецов храма богини Нейт в Саисе, опиравшихся, как считают ученые, на письменные свидетельства, оставленные древними более 30 тысяч лет назад на не дошедших до нас папирусах. И уже от него эта история, бережно хранимая, по родовым ступеням дошла до Платона.

По Платону, олимпийские боги разделили между собой землю, и Атлантида досталась Посейдону, богу морей и землетрясений, и все атланты – жители острова – произошли от него и его жены Клерио, простой смертной. Атлантида, остров или материк, и окружавший ее океан, Атлантический, получили свое название якобы в честь старшего сына Посейдона – Атласа. Он сам и его потомки правили страной так мудро, что превратили ее в могущественную морскую державу. Располагаясь за Геркулесовыми столбами (пролив Гибралтар), она распространила свое господство на все Средиземноморье вплоть до Турции и Египта. Естественные ресурсы Атлантиды были безграничны, и цивилизация развивалась очень быстро: одомашнивались животные, дважды в год собирались урожаи. Там водились слоны и лошади. Добывались драгоценные металлы, строились дворцы, храмы, доки, каналы и мосты. Отделанный серебром храм Посейдона окружала золотая стена. Жители Атлантиды были не только примерными гражданами, но и непревзойденными наездниками и мореплавателями. В гавани заходили корабли других держав, развивалась культура, наука. Армия составляла 840 тысяч воинов, 120 тысяч всадников и 10 тысяч боевых колесниц, флот насчитывал 1,2 тысячи кораблей и 240 тысяч матросов. Но со временем мудрость покинула правителей Атлантиды, и они решили покорить весь мир. Тогда Зевс собрал всех богов, и они покарали неразумных: вскоре случилось страшное землетрясение, а затем – наводнение, и Атлантида погрузилась на дно моря. Это произошло около 9500 года до н. э.

Итак, Атлантида исчезла в пучине морской. А что же осталось? Остались всего лишь 20 страниц платоновского текста, где упоминается о ней, да загадка, которую пытается разрешить не одно столетие. Где же находилась легендарная Атлантида, когда погибла, каковы причины катастрофы? Практически у всех народов, населяющих нашу планету, есть предания о загадочной земле, которая однажды ушла под воду. Эту землю многие считают прародиной. Такие предания есть у китайцев и греков, южно-американских индейцев и аборигенов Австралии, у египтян и русских (Китеж-град). Общим для них является то, что погибшая цивилизация несла в себе Великое Знание в виде заклинаний, ритуалов, секретных формул, идеального государственного устройства, превосходя по развитию все остальные цивилизации. В мифологии жителей островов Тихого океана есть упоминание о большой стране, затонувшей в незапамятные времена, и это якобы был огромный материк – Пацифида, погибший в результате грандиозной катастрофы. У народов Индии есть предания о континенте Лемурия – колыбели человеческой культуры, ушедшей на дно Индийского океана. О большом острове в Индийском океане, расположенном южнее экватора, упоминает Плиний, писали средневековые арабские историки, а современники Д. Кука были уверены в том, что население этой неведомой южной земли составляло до 50 миллионов человек. Атлантиду периодически «помещали» в Бразилии и Палестине, Скандинавии и Антарктиде, в проливе Па-де-Кале и т. д. А с конца XIX века наибольшую популярность приобрела версия русского академика А. Норова, предположившего существование острова в Средиземноморье.

Археологи и этнографы утверждают, что древнейшие цивилизации – Месопотамия, Египет, Крит и Греция, Индия и Китай имеют единую основу, что и объясняет единство форм их мифологической и ритуальной структур. Все эти цивилизации возникли примерно в одно и то же время. Появились они внезапно, не оставив практически никаких следов эволюции, лишь смутные воспоминания о пришедших из-за моря просветителях, принесших с собой культуру и науку в готовом виде, а также схожие государственные иерархические структуры, в которых главное место занимал клан жрецов. Трудно объяснить уникальность и полноту древних знаний, среди которых особое место занимала астрономия, и то, какие колоссальные силы и средства затрачивались на жертвоприношения и возведение огромных и дорогостоящих культовых сооружений с явно выраженной астрономической направленностью. А кроме того, согласно легендам, эти просветители появились после глобальной катастрофы, погубившей их родину. Вполне возможно, что часть жителей Атлантиды сумела спастись и перебраться в разные части света, чем и объясняется общность культур у многих, на первый взгляд разных, народов.

Здесь уместно будет упомянуть о том, что в существование Атлантиды и дальнейшее расселение атлантов свято верил шеф СС Генрих Гиммлер, в библиотеке которого в 1945 году союзники обнаружили порядком зачитанные книги о дивной цивилизации. В этих книгах, в частности в «Ледовой теории» Эрнста Хербшера, утверждалось, что на острове Атлантида поселилась прибывшая из космоса «сверхраса», расселившаяся затем по миру и приобщившая к цивилизации греков и египтян. Гиммлер организовал тайные экспедиции в самые дальние уголки Земли, чтобы найти расовые и археологические следы Атлантиды и «расы господ», но при этом был твердо убежден, что потомки атлантов в лучшей форме сохранились только в Германии.

Еще за полвека до Платона древнегреческий историк Геродот (V век до н. э.) также писал об атлантах, народе, который, по его словам, населял обширный район Африки – от гор Атлас до атлантического побережья. Об этом районе упоминается и в египетских папирусах, а финикийские моряки привозили оттуда разные истории о загадочной цивилизации. По рассказам Геродота, Плиния Старшего и ряда других античных историков, атланты не видят снов, не используют имен, не едят ничего живого и проклинают восходящее и заходящее солнце. Если же следовать точно по Платону, то искать Атлантиду нужно к западу от Гибралтара, по-видимому, размерами она была, как полуостров Малая Азия.

Современными учеными доказано, что некогда на планете существовал единый материк, расколовшийся затем на известные континенты. Если их снова сложить вместе, то как раз к западу от Гибралтара между Северной Америкой, Европой и северо-западной Африкой образуется пустота, сходная по размерам с Малой Азией. То, что этот район был когда-то сушей, доказали две экспедиции (в 1981 и 1984 годах), занимавшиеся поисками Атлантиды на научно-исследовательском судне «Витязь». В этом районе, от Испании до Кубы, ученые находили удивительные объекты, которые, вероятно, дадут возможность определить границы затонувшего царства: подводные города у берегов Испании и Кубы и такая же дорога искусственного происхождения у Багамских островов, храм у Азорских островов. И еще, на каменных блоках у затонувших городов найдены загадочные письмена, которые до сих пор не расшифрованы. Сенсацию вызвала найденная в библиотеке Леувардена (Нидерланды) рукопись, в которой рассказывается о «стране Атлан», об океанских плаваниях на больших кораблях, о торговле между континентами и о страшной катастрофе, начавшейся с землетрясения и извержения вулканов и окончившейся поглощением суши бездной морской. Интерес представляет фраза из рукописи о том, что затем появились новые материки, а спасшиеся после катастрофы переселялись в другие земли, истребляя местных жителей или обращая их в рабство. Если эта рукопись не фальсификация, то она на тысячелетия старше всех известных науке письменных памятников прошлого и ей сегодня около 8 тысяч лет.

Есть еще одна любопытная версия о расположении Атлантиды – Восточное Средиземноморье, острова Крит и Тера (в античности – Фера), который ныне находится под водой. Именно на нем ученый-океанолог Ж. И. Кусто обнаружил остатки затонувшего города. Но была ли это Атлантида? Если только допустить, что Платон, повествуя о гибели Атлантиды, ошибся, дописав к дате катастрофы ноль, то это почти идеально совпадает с мощнейшим извержением вулкана Санторин, уничтожившим крито-микенскую цивилизацию, найденные остатки которой имеют сходство с описаниями Платона. Интересно, что в это же время образовался Гибралтарский пролив. Это событие отразилось в древнегреческих мифах как результат битвы Геракла с Антеем.

Что же послужило причиной катастрофы, уничтожившей легендарную Атлантиду? Если исходить из того, что Платон прав и дата ее гибели – 9570-й год до н. э., т. е. свыше 11 570 лет назад, то здесь прослеживается и космический след.

Считают, что в это время в районе Флориды упала комета или астероид массой в несколько сот миллиардов тонн и что это падение сместило земную ось и привело к перераспределению масс земной коры и воды. Результатом этого были катастрофические землетрясения, наводнения и ливни, что нашло отражение в практически повсеместных легендах о Всемирном потопе. Некоторые ученые считают, что астероид мог быть одним из «попутчиков» кометы Галлея и что цунами, возникшие в момент столкновения с Землей, достигали трех километров и обошли несколько раз вокруг земного шара, уничтожая все на своем пути. Есть версия, что катастрофа – это результат столкновения Африканской и Евроазийской литосферных плит. Если же исходить, что Атлантида – это крито-микенская цивилизация, то гибель ее вполне соответствует повествованию Платона: взрыв вулкана, землетрясение и цунами, достигшее тогда материковой Греции, Китая, Египта и других частей Восточного Средиземноморья. Облако вулканических газов, смешанных с пеплом, окутало Греческий архипелаг, погубило значительную часть населения, сожгло растительность и уничтожило животный мир. По уверениям геологов, пепел трижды обогнул земной шар с воздушными потоками, и его следы были обнаружены даже в Южной Америке.

Острова, поселения, города, погибшие в результате извержения вулкана или затопления, не редкость в истории, но не все они остались в памяти человечества. Атлантида же – могущественная и таинственная страна чудес – не дает о себе забыть, но по-прежнему хранит свои загадки и ждет первооткрывателей.

ХУАНХЭ – «СКОРБЬ КИТАЯ»

Так местные жители в течение многих столетий называли реку Хуанхэ. Китайское же название переводится как «Горе сыновей хана», что указывает на частые наводнения. За последние четыре тысячелетия река более полутора тысяч раз прорывала дамбы, при этом затапливая сельскохозяйственные угодья и целые селения. В результате этого погибли десятки миллионов человек, столько же пропали без вести, а материальный ущерб исчислялся сотнями миллиардов долларов.

По статистике ЮНЕСКО, от речных наводнений за последние 20 лет погибло около 200 тысяч человек (не считая жертв наводнений, вызванных тропическими циклонами). Реками бедствий можно назвать Амазонку в Бразилии, Амур в России, Арно и По в Италии, Ганг и Брахмапутру в Индии, Миссисипи и Миссури в США, Янцзы и Хуанхэ в Китае.

Одну из главных водных артерий Китая – Хуанхэ – называют «Рекой тысячи огорчений». Она более 20 раз меняла свое русло, впадая то в Бохайский залив, то в Желтое море к югу от полуострова Шаньдун, а то даже в Восточно-Китайское море – в районе нынешнего устья Янцзы. При этом вода затапливала поля и деревни, губила людей и скот, порождала эпидемии и голод. В то же время ее называют «Мать-река», потому что она является кормилицей для миллионов крестьян, дарит новую жизнь полям: отступающая после разлива вода оставляет значительную часть плодороднейшего лёсса (ила), собранного выше по течению. Ведь каждая тонна лёсса содержит значительное количество азота, фосфора и кальция. Хуанхэ – одна из самых илистых рек в мире: она переносит около 26 кг ила на кубический ярд воды. Во время разлива течение может нести до 544 кг ила на кубический ярд, что составляет примерно 70 % ее объема. Река выносит в Желтое море около полутора тысяч тонн лёсса ежегодно. За цвет воды она и получила еще одно свое название – Желтая река.

Со своих верховий течение Хуанхэ приносит на Великую Китайскую равнину ежегодно до 400 млн тонн ила и песка. В результате в низовье русло «Реки скорби» приподнимается, и она как бы нависает над окружающей местностью. В настоящее время высота речного русла над окружающей равниной в некоторых местах достигает трех-пяти метров. В среднем его подъем увеличивается на 10 см в год. Кроме того, русло реки из-за ила сужается, что влечет за собой снижение ее пропускной способности и ведет к учащению катастрофических наводнений.

Свое начало источник многих китайских трагедий берет в восточной части Тибета на высоте 4,5 тысячи метров над уровнем моря, примерно в 161 км к западу от озера Джарин Hyp (Гьяринг Цо). Отсюда Хуанхэ и начинает свой путь длиной в 5463 км к Желтому морю. Это четвертая из самых протяженных рек Азии, хотя ее водосборный бассейн площадью 979 тыс. км2 занимает только седьмое место в мире. Путь реки в верхнем течении на протяжении 1175 км пролегает по малонаселенным районам Китая. Она спускается по стремнинам и глубоким ущельям и вырывается с Тибетского нагорья на пустынные равнины Внутренней Монголии. Затем течет через Лёссовое плато, пустыню Ордос, восточные отроги хребта Цинь Лиин и наконец попадает на просторы Великой Китайской равнины. Здесь из-за нанесенного тысячелетиями слоя ила уровень реки оказывается на несколько метров выше уровня окружающей ее местности. Поэтому людям пришлось оградить русло с обеих сторон земляными валами, иногда достигающими высоты десяти метров.

В июле-октябре во время сезона муссонных дождей наступает половодье, максимальные расходы воды в реке порой превышают меженные в 200 раз! Именно в этот период случаются катастрофические наводнения. Например, в 2356 году до н. э. Желтая река вышла из берегов, произошло сильное наводнение, река поменяла русло и стала впадать в Желтое море недалеко от г. Тяньцзинь. В 602 году до н. э. наблюдалось увеличение количества наводнений, что заставило жителей строить защитные сооружения для усмирения необузданного нрава «Матери-реки». Без механизмов и машин сотни тысяч крестьян с корзинками на коромыслах носили грунт и насыпали высокую дамбу. В том году грозная река вновь поменяла свое русло. К 69 году до н. э. на равнине миллионами человеческих рук уже была создана система защитных дамб. Но Хуанхэ, сметая все на своем пути, продолжала менять направление. Крестьяне практически голыми руками строили новые защитные сооружения взамен дамб, разрушенных непокорной стихией.

В 1324 году река возвратилась в свое южное русло, затопив при этом миллионы гектаров рисовых полей и садов, обрекая местное население на голодную смерть. Снова потребовался адский труд миллионов людей, чтобы восстановить нормальную жизнь. В 1332 году произошло одно из самых катастрофических наводнений, погубившее тысячи людей и оставившее без крова миллионы китайцев. После него вспыхнула эпидемия чумы, унесшая жизни семи миллионов человек. Заражение происходило, в том числе, и через грязную речную воду, в которой плавали трупы людей и животных. В 1851 году река после очередного разлива повернула на север и понесла свои воды по современному руслу. Это повлекло за собой разрушение многочисленных деревень, гибель тысяч крестьян и домашнего скота, затопление полей, садов, источников чистой питьевой воды. Как следствие, среди населения начались болезни и голод. В октябре 1887 года наводнение принесло смерть 900 тысячам человек (по другим сведениям, утонуло и умерло от голода около двух миллионов людей). Водами Хуанхэ было затоплено 80 тысяч км2 земли, что примерно равно всей территории Австрии. Многие деревни оказались погребенными под слоем ила, около семи миллионов человек остались без крова, тысячи людей пропали без вести.

В 1927 году китайцы пригласили к себе иностранных инженеров для консультаций по вопросам защиты от грозной воды. Один из них делился впечатлениями о Желтой реке: «Во всем мире нет, очевидно, другой реки, которая приносит так мало пользы людям, учитывая плотную населенность района, через который она протекает. Местные жители только отчасти могут защитить себя от ее опустошительной деятельности. Даже как транспортная артерия она не имеет большого значения. Эта река больше враг, чем помощник». Несмотря на современные дамбы, 1931 год собрал огромное количество жертв – стихия забрала 3,7 млн человеческих жизней. Разбушевавшаяся вода, сокрушающая все преграды на своем пути, затопила населенные пункты и рисовые поля, погубила миллионы голов домашнего скота и оставила без крыши над головой сотни тысяч семей. В 1933 году около 4 млн человек пострадало от нашествия вод, 18 тысяч утонуло, свыше трех тысяч населенных пунктов оказалось под водой. Более 500 млн кубометров земли пришлось переместить людям, чтобы вновь заставить реку течь по отведенному ей руслу и отвоевать у нее плодородные земли. В июне 1938 года трагедия разыгралась по вине самих китайцев. Они направили воды Хуанхэ с запада на юго-восток, для того чтобы остановить продвижение японских захватчиков. Вся местность вместе с неприятелем оказалась затопленной, река пошла к Тихому океану по своему старому руслу. Это стоило жизни полумиллиону китайских крестьян, деревни и поля которых скрылись под водой, а домашний скот погиб. Такую цену заплатил Пекин за остановку наступления армии Японии.

Ко времени провозглашения Китайской Народной Республики 1 октября 1949 года общее состояние природы страны было плачевным. Лесов осталось всего 8–9 % от площади всей территории, эрозии было подвержено более 1 млн км2 почвы. Но особенно значительный урон окружающей среде был нанесен в период «большого скачка» и «культурной революции». В те годы с целью скорейшего решения продовольственной проблемы пекинская коммунистическая верхушка выдвинула лозунг: «Зерно – основа основ». В соответствии с этим началась не только неконтролируемая распашка новых земель, но и перепрофилирование многих существующих сельскохозяйственных угодий. В степях Северо-Западного Китая и Внутренней Монголии были распаханы под зерновые культуры миллионы гектаров пастбищ. В прибрежных районах осушались и засевались зерновыми даже рыбные нерестилища. От крестьян требовали собирать по два урожая в год, хотя для выращивания пшеницы там необходимо восемь-девять месяцев. Повсеместно вырубались леса, причем даже в верховьях Янцзы и Хуанхэ. Это привело к новым катаклизмам. В августе 1950 года в результате разлива двух главных рек КНР – Хуанхэ и Янцзы около 500 человек утонули и более 10 млн остались без крова. Стихия разрушила 890 тыс. домов, а 5 млн акров сельскохозяйственных угодий оказались под водой. Примерно 4 млн акров земли оставались непригодными для обработки в течение всего посевного периода. Животноводству также был нанесен колоссальный ущерб.

Правительство КНР призвало местное население «обуздать Хуанхэ» и разработало план, который предусматривал строительство гидроэлектростанций, противопаводковых водосбросов, оросительных каналов и т. д. За первые десятилетия были построены Хуанхэйский канал, соединивший Хуанхэ и Вэйхэ, а также «Канал народной победы». Для уменьшения угрозы затопления местности были сооружены два водосброса, с помощью которых отводили лишнюю воду. Чтобы решить проблему снабжения электроэнергией промышленных районов, предотвратить крупные наводнения, развить систему орошения, улучшить условия судоходства и регулировать сток, был построен гидроузел Саньмынься. Второй крупной гидротехнической стройкой на Хуанхэ стала ГЭС Люцзяся. Вошли в строй гидростанции на многих водохранилищах, что в значительной степени уменьшило опасность наводнений – с помощью плотин и водосбросов можно было регулировать сток воды.

Но несмотря на все меры, стихия оказалась сильнее. В 1998 году от наводнений в Поднебесной погибли четыре тысячи человек, пострадали 40 млн, оказались разрушенными 5 млн домов, а также дороги, мосты, железнодорожные насыпи, линии электропередач и связи. Общий экономический ущерб составил более 36 млрд долларов. На борьбу со стихией правительство бросило тысячи спасателей и армейские подразделения. 14 ноября 2002 года стартовал проект по укреплению противопаводковых дамб на Желтой реке. На участках течения в районе городов Хэцзэ и Цзинаня общая протяженность составляет 128 км. Но все равно через год случилась новая катастрофа. После ливневых дождей в сентябре-октябре 2003 года и выхода своенравной реки и одного из ее притоков из-под контроля около 300 тысяч человек были вынуждены эвакуироваться в безопасные районы. Только в провинции Шаньси в результате наводнения оказались затопленными более 20 тысяч гектаров сельскохозяйственных угодий и несколько деревень. Это было уже пятое затопление за год.

Но вот парадокс: несмотря на опустошительные сезонные разливы, Хуанхэ – самая крупная река в мире, подверженная пересыханию. Последнее время из-за большого расхода на нужды орошения рисовых чеков и садов стал ощущаться острый недостаток воды в Желтой реке. В 1972 году ее воды впервые не достигали устья в течение двух недель. В следующем десятилетии река в нижнем течении пересыхала уже несколько раз, а с 1982 года это стало происходить ежегодно. При этом безводный период все время увеличивался. Например, засушливым летом 1997 года низовья полностью пересохли более чем на 140 дней (по другим сведениям – на 226 дней), оставив без воды крестьянские наделы. С каждым годом периоды пересыхания Желтой реки становились все продолжительнее, создавая угрозу сельскохозяйственным угодьям. Неурожай, в свою очередь, порождал голод в миллионах китайских семей.

«И ВСПЛЫЛ ПЕТРОПОЛЬ, КАК ТРИТОН…»

На Руси всегда было так: что написано пером – не вырубишь топором! Может, где-то результаты наводнений имели более трагические последствия, но питерские воспел сам Александр Сергеевич Пушкин в поэме «Медный всадник», и с тех пор Петербург (Санкт-Петербург, Петроград, Ленинград) считается «столицей наводнений». Со дня своего основания город пережил 323 наводнения, из которых три отнесены к разряду катастрофических…

Закладывая город, Петр I, видимо, рассчитывал, что Ладожское озеро – вполне надежный регулятор, обеспечивающий Неве завидную равномерность стока. Но как показала история, месторасположение Санкт-Петербурга для «отсель грозить мы будем шведу» – идеально, а вот для спокойной жизни граждан – не совсем удачно. С самых отдаленных времен почти все пространство земли, занимаемое ныне городом, было покрыто водой на 4,6 м, а во время приливов окрестности погружались на глубину до 7,6 метра. При строительстве, конечно, был насыпан дополнительный слой почвы, но никто не просчитал, что устье Невы, превосходящее почти в семь раз ширину не разделенной на рукава реки, при ветрах, противоположных течению, может принять весьма много морских волн, которые не только останавливают исток, но делают его обратным, в результате чего вода начинает быстро выступать из берегов и заливать все низменные части этого побережья.

Не прошло и трех месяцев со дня основания Санкт-Петербурга, как случилось первое наводнение. В ночь с 30 на 31 августа 1703 года вода в реке поднялась выше ординара[6] на 7 футов (более 200 см). Мощный поток разнес часть леса и других строительных материалов, приготовленных для сооружения Петропавловской крепости. Начальник гарнизона А. И. Репнин доносил Петру I: «Зело, государь, у нас жестока погода с моря и набивает в нашем месте, где я стою с полками, воды аж до моего станишки…» Петром были изданы указы о принятии мер по спасению имущества во время наводнений. Но следующие восемь, случившиеся еще при его жизни, немало озадачили царя.

Царь Петр издавал указы «возвышать сушу с великим поспешанием», заботился и об экологии, требуя «никакого сору и помета на Неву не бросать». После каждого наводнения следовали мероприятия по защите – возведение валов, проведение каналов, конкурсы проектов… Чтобы предотвратить частые наводнения в Петербурге, еще в первые годы, при его основании, архитекторы Леблон и Трезине предложили весь Васильевский остров и Петербургскую сторону поднять на 3,2 метра. Петр предполагал застраховать Васильевский остров от наводнений, перерыв его большими каналами, как в Венеции, но исполнению этого проекта, видимо, что-то помешало, и потому в 1723 году он повелел на острове выкопать пруды, чтобы везде иметь воду в случае пожара. Но и пруды тоже не были выкопаны. После, уже в 1736 году, последовал высочайший указ: от пожара вырыть на дворах колодцы. Император Петр II, после наводнения 12 октября 1729 года, даже подумывал перенести столицу навсегда в Москву, оставив в Петербурге одно Адмиралтейство и 40-тысячное войско. При императрице Елизавете отец фельдмаршала Кутузова, Илларион Матвеевич, представил проект «О проведении канала для предотвращения жителей столицы от гибельных последствий наводнений». Проект этот был приведен в исполнение только в царствование Екатерины II. Канал назвали в честь императрицы Екатерининским.

Но не успели еще его достроить, как на город обрушилось наводнение, которое и было отнесено к разряду катастрофических (первое по времени и третье по мощности). В ночь с 21 (10) сентября 1777 года уровень воды поднялся на 321 см. Весь город был затоплен, только Литейная и Выборгская части не скрылись под водой. В седьмом часу вечера вода начала сбывать и в полдень вступила в свои берега. За два дня до этого бедствия в Петербурге прошла буря, которая принесла большие разрушения в город и сопровождалась человеческими жертвами. После этого бедствия Екатерина II в указе, данном вице-президенту адмиралтейств-коллегий и главному галерного флота командиру графу И. Г. Чернышеву, повелела учредить знаки и сигналы, по которым жители должны были принимать спасательные меры.

Но ни работы по строительству спасительного Екатерининского канала, окончившиеся в 1790 году, ни начатая постройка Обводного канала при Александре I, не смогли предотвратить бедствия, названного «потопом XIX века». А ведь многие народные приметы предвещали катастрофу еще месяца за четыре до того рокового дня – 18 (7) ноября 1824 года. Так, летом камень, лежащий близ берега на Каменном острове, был весь покрыт водой, а муравьи устроили свои «склады» зимних запасов необыкновенно высоко – на верхней перекладине ворот. По приметам старожилов, это предвещало повышение воды осенью. За день до наводнения кошка в одном из домов перетащила своих котят на ту ступеньку лестницы, до которой вода потом не поднялась. Крысы и мыши из подвалов перебрались на чердаки. Но большая часть жителей отнеслась к чудовищным порывам ветра с беспечной легкомысленностью, хотя ветер вздымал воду в реках и каналах Петербурга и вода в Неве сильно поднялась. «Нева металась, как больной…» Многочисленные реки и каналы Невской дельты слились с водами, покрывающими улицы. Вода все продолжала прибывать. В середине дня ветер достиг особой силы. Именно это катастрофическое наводнение было описано в знаменитой поэме А. С. Пушкина «Медный всадник»:

Но силой ветра от залива Перегражденная Нева Обратно шла, гневна, бурлива, И затопляла острова, Погода пуще свирепела, Нева вздувалась и ревела, Котлом клокоча и клубясь… И всплыл Петрополь, как тритон, По пояс в воду погружен.

«Ужасный день!» С вечера 6 ноября, когда вода только поднялась на три с половиной фута, на Адмиралтействе были зажжены сигнальные фонари, и всю ночь (на 7 ноября) неоднократно раздавались пушечные выстрелы. Вот как писал об этом в своих записках писатель Фаддей Булгарин: «К 10 часам толпы любопытных все равно устремились на берега Невы, которая высоко вздымалась пенистыми волнами и с ужасным грохотом разбивала их о гранитные берега. Невозможно описать того ужасного явления, которому были свидетелями люди, бывшие в это время на берегу Финского залива и чудесно спасшиеся от гибели. Необозримое пространство воды казалось кипящей пучиною, над которой распростерт был туман от брызгов волн, гонимых против течения и разбиваемых ревущими вихрями. Белая пена клубилась над водяными громадами, которые, беспрестанно увеличиваясь, наконец, яростно устремились на берег… Люди спасались как могли, в уцелевшие дома, на бревнах, плавающих кровлях, воротах и т. д. Многие погибли, как и домашний скот и пожитки… в одно мгновенье вода полилась через края набережных, через подземные трубы она хлынула в виде фонтанов».

В полдень улицы уже представляли собой быстрые реки, по которым носились барки, галеоны, полицейские будки, крыши с домов, дрова и вообще всякий хлам. Среди порывов ужасной бури со всех сторон раздавались отчаянные людские крики, ржание коней, мычание коров и истошный лай собак. Исаакиевский мост, который представлял тогда из себя крутую гору, бурей был разорван на части. Нева явила свою страшную силу, поднявшись выше ординара на 421 сантиметр!

В Адмиралтейской части и везде, где строения были каменные, наводнение оказало не столь пагубное воздействие. Но затопление всех нижних этажей, магазинов, складов, лавок, лабазов и погребов нанесло несметные потери. Было затоплено около половины всей площади города, полностью разрушено 324 дома, повреждено 3257 разных строений (т. е. половина всех имевшихся на то время). Из 94 судов, стоявших в гавани, удалось спасти только 12. Быков, лошадей, коров и прочей домашней живности в одном только Петербурге погибло 3609 голов. Их невозможно было свозить за город и закапывать, поэтому сжигали прямо в городе. Материальный ущерб составил 15–20 миллионов рублей. В городе погибло более трех тысяч человек, большей частью люди из низшего сословия. Но и те, которые уцелели, немногим отличались от мертвых – так они были измучены борьбой с волнами. Долгое время в городе свирепствовали простудные заболевания. Цены на продукты питания, сено и дрова резко подскочили.

Больше половины территории Петербурга было покрыто водой. А. С. Грибоедов вспоминал, что «…Невский проспект превращен был в бурный поток». Другой очевидец наводнения А. Философов описывал свои впечатления в письме: «По Невскому проспекту, до самого Белосельских дома, ездили в лодках. Летний сад, Царицын луг, Семеновского полку парадное место, все окрестности Петербурга, словом, весь Петербург до Фонтанки, начиная от Пантелеймона, был в воде, и все прибрежные улицы. Домы плыли по улицам, барки и лодки въезжали на набережную – деревья Летнего сада повалены, мосты все разорваны, исключая тех, которые на Фонтанке. Новый мост согнут, украшения, быки Суворовского моста вдребезги разбиты, парапет и сиделки большой набережной повалены. Галерной гавани, Кларкова чугунного завода едва след остался». Огромный ущерб был нанесен Кронштадтской крепости. Почти весь остров Котлин был залит водой. После этого в течение ряда лет продолжалось восстановление гаванских стенок, крепостных сооружений. Деревоземляные сооружения были заменены каменными. И еще долгое время спустя это наводнение именовалось «потопом».

Нельзя сказать, что стихия ежегодно «пробует на зуб» город на Неве. За свое почти 300-летнее существование Питер прожил 130 лет без наводнений, включая 32 годовых перерыва, 8 – двухгодовых и 10 – трехгодовых. Имели место перерывы в 4–9 лет, особенно на рубеже XVIII–XIX веков. Но случаются повторные наводнения, которые происходят через 5–7 суток после основного, а также и внутрисезонная повторяемость с интервалами в 1–2 месяца. Характер грозной стихии изучен до мелочей. Согласно многолетним исследованиям, природа невских наводнений вкратце такова. Циклон, несущий с собой ненастную, ветреную погоду, пересекая Балтийское море, выводит из равновесия его водные массы и чаще всего формирует особого рода длинную волну. Высота такой волны в центральных районах моря обычно не превышает нескольких десятков сантиметров, а ее длина сравнима с длиной самого моря. Особенно опасна волна, которую ветер гонит с юго-запада на северо-восток. Именно тогда циклоны увлекают длинную волну непосредственно в Финский залив и у его горла как бы возникает выпученность за счет воды, согнанной сюда из открытых районов Балтики и отчасти из центральных районов Финского залива. С подходом к вершине залива высота волны возрастает, так как залив делается уже и мелководнее, а атмосферный фронт как бы подхлестывает волну, создавая эффект резонанса.

Впервые предупреждения об угрозе наводнения в Петербурге (без указания ожидаемой высоты подъема) стали составляться Главной физической обсерваторией в 1897 году. С тех пор и по настоящее время предупреждения о наводнениях регулярно составляются в старом «Доме погоды». Но если предсказывать беду научились, то предотвращать – нет. Сколько было всевозможных проектов – от научно обоснованных до авантюрных. Большая часть специалистов и по сей день склоняется к предложению профессора П. П. Базена, который с 1824 по 1834 год занимал пост директора Института инженеров путей сообщения. Он через год после «потопа XIX века» представил правительству проект заградительной каменной дамбы длиной 22 км, которая перекрыла бы Финский залив от Лисьего носа через Кронштадт до Ораниенбаума. Это была бы в полном смысле слова дамба, так как предлагалось сделать лишь одно отверстие – шлюз в районе Морского канала для пропуска. А также водослив – у южной оконечности дамбы. Предложение не получило поддержки. В основном возражения вызвала необходимость проводить суда через шлюз и факт значительного подъема грунтовых вод в городе. Об этом проекте вспоминали, только когда город вновь попадал во власть стихии, а потом опять благополучно откладывали «на потом».

И это «потом» грянуло ровно через столетие. Наводнение 23 ноября 1924 года немногим уступало наводнению 1824 года, так как вода в Неве поднялась на 3,64 метра выше ординара. Волна хлынула через гранитный парапет Невы и добралась до Васильевского острова и Петроградской стороны. В центре тогда уже Ленинграда вода залила весь район от Адмиралтейства до Фонтанки. Толпы прохожих бежали изо всех сил от Гостиного двора и Садовой к Фонтанке с криками: «Вода! Вода!» Люди спасались бегством от гнавшейся за ними большой волны. Вода подняла знаменитую торцовую мостовую Невского, и деревянные торцы носились по волнам. К вечеру вода схлынула обратно в Неву, но встревоженный и промокший город гудел.

Убытки были огромны – позже их исчисляли в 100 млн рублей (червонцами). Было затоплено 65 км2 территории города, снесено 19 мостов, повреждено более 5000 домов. Запасы дров, выгруженные с барж на набережных Васильевского острова и Петроградской стороны, были унесены водой. Город, большинство домов которого отапливалось дровами, мог остаться на зиму без дров. Продукты и товары на складах были испорчены. Их «сушили» на малопроезжих улицах. Человеческих жертв, к счастью, было не много (их количество так и не было обнародовано), так как все были предупреждены, а спасательные лодки, разъезжавшие по затопленным улицам и площадям, спасли множество ленинградцев, захваченных наводнением. Жители 2-3-4-х этажей охотно пускали к себе жильцов из залитых квартир и прохожих, отрезанных наводнением от своих домов. Несчастье сплотило горожан.

О потрясающей силе стихии свидетельствовала огромная баржа, в 30–40 метров длиной, «возлежавшая» на набережной Зимнего дворца. Поднятая волнами, она была переброшена через гранитный парапет и врезалась носом в стеклянную галерею первого этажа Дома ученых, пройдя внутрь зала.

Жизнь города, всего восемь месяцев носившего имя вождя революции, была серьезно нарушена. Сильно пострадали порт, ряд фабрик и заводов, а также склады. Были частичные пожары. Снесено несколько мостов: Сампсониевский, Гренадерский и другие. Местные и центральные газеты с пафосом сообщали о революционной борьбе со стихией и о мужественном сопротивлении красного питерского пролетариата природному бедствию. Печатались стихи типа «…иль страшна мне Нева озверелая, испугается ль страна моя краснотелая?..»

В «преступной ошибке и невнимательности» обвинили синоптиков. Заработали проверочные комиссии, правда, сошлись на том, что «обсерватория проявила не преступную халатность, а недопустимую небрежность», так что никто из ученых в данном случае не пострадал. И вообще в советские времена о наводнениях сообщалось весьма скупо и сдержанно, причем часто – искаженно. Например, когда 15 октября 1955 года произошло наводнение, оказавшееся четвертым по высоте в истории города (282 см), о нем сообщили в местных газетах, не указав главного – максимальной отметки уровня воды, ибо не подобало «столице трех революций» тонуть…

И вновь бросились осуществлять проект Базена, решив возвести к 1938 году защитные сооружения «централизованным способом», подобно «всесоюзным гигантам» – Магнитогорск-строю, Днепрострою и Беломорстрою. Но еще один объект ГУЛАГа, «у морских ворот Невы» не состоялся. Вначале помешали массовые репрессии, а потом были война и блокада и «возрождение». Проект не осуществлен до сих пор. Теперь ко всем экономическим проблемам добавились протесты «зеленых».

А угроза наводнений продолжает нависать над городом. Наводнения, отнесенные к группе «опасных» (161–210 см), случались в XX веке 105 раз. Так 21 сентября 1977 года уровень воды поднялся на 321 см, а 30 ноября 1999 года – на 262 см. Три опасных подъема воды произошли в 2002 году. Расчеты ученых бесстрастно и беспощадно говорят, что возможны подъемы больше, чем в 1824, 1924 или 1977 годах. И цифры эти угрожающие: в Петербурге один раз в тысячу лет возможно еще не наблюдавшееся наводнение высотой 465 см над ординаром, а раз в десять тысяч лет – 530 сантиметров. А если учесть, что в последние тридцать лет участились зимние наводнения, то картина выглядит совсем удручающей. И с каждым разом ущерб от наводнений становился более значительным и исчислялся миллионами рублей. Историческому центру наносится тяжелый непоправимый ущерб. Принимая во внимание состояние старинных зданий, можно предположить, что в случае возникновения наводнения большое количество архитектурных ансамблей просто не сможет быть восстановлено. И не известно, что принесет 2024 год…

ВЕЧЕРИНКА ДОННЕРОВ

Под таким названием в историю освоения Америки вошла трагедия, произошедшая с переселенцами из штата Иллинойс под предводительством капитана Джорджа Доннера. 28 октября 1846 года колонисты подошли к берегу высокогорного озера Тракки (ныне – озеро Доннера), чтобы пересечь хребет Сьерра-Невада и попасть в Калифорнию. Из-за сильных снегопадов и снежных бурь путники, половина из которых были дети от одного года до 18 лет, оказались в ловушке. До весны 1847 года от холода и голода из 90 человек умерло 40, каждый второй, оставшийся в живых, стал людоедом.

В XIX столетии «орегонская золотая лихорадка» охватила многие районы американского континента. Люди бросали ставшие бесплодными земли и, преодолевая неимоверные трудности, отправлялись на запад США в поисках лучшей жизни. Пешком, верхом, на повозках, где лежали нехитрые домашние пожитки, сотни людей целыми семьями и поодиночке, бросив обжитые края, отправлялись в неизвестность. Их маршруты проходили через леса, прерии, пустыни, горы. Переселенцев не останавливали ни опасные стычки с враждебными индейскими племенами, ни тяготы и лишения многомесячных переходов, ни голод, холод и жажда. Недавно открытые золотые месторождения и плодородные земли Дикого Запада манили все новых и новых искателей счастья. В 1841 году в солнечную Калифорнию направилась первая группа колонистов под руководством Джона Бидвелла и Джона Бартлсона. Потом сотни золотоискателей, фермеров, торговцев отправлялись добывать золото, осваивать земли в долинах Сакраменто и Сан-Хоахин, разворачивать торговлю в новых краях. Но история освоения западных штатов США – это не только героические подвиги первых поселенцев, но и факты каннибализма, которые некоторые американцы хотели бы оставить в тайне.

14 апреля 1846 года группа искателей лучшей доли, основу которой составляли семейства Джорджа Доннера и Джеймса Рида из Спрингфилда (штат Иллинойс), ради волнующих перспектив в Калифорнии взяла курс на запад. Нагруженные доверху разнообразным скарбом фургоны ехали медленно. Стадо домашнего скота неспешно следовало за хозяевами. Поломки повозок, болезни маленьких детей и взрослых, непредвиденные остановки существенно тормозили продвижение к заветной цели. Роковая ошибка произошла 19 июля того же года, когда иммигранты решили пойти коротким путем, чтобы наверстать потерянное время. Сопровождаемые 30 помощниками (по другим данным – 31), колонисты из-за целого ряда неудач и неприятностей подошли к самой трудной части пути лишь поздней осенью. В некоторых записях говорится, что им советовали не пытаться пересечь горный хребет Сьерра-Невада до наступления весны: в снег и морозы неподготовленным и неэкипированным людям, да еще со скотом и маленькими детьми преодолеть высокогорный перевал будет не под силу. В других источниках указывается, что местные проводники-индейцы обещали им безопасный и быстрый переход через перевал Тракки. Еще есть версия, что они, по непонятным причинам, якобы бросили колонистов в Скалистых горах и те заблудились, что привело к катастрофе. Как бы там ни было, 90 человек (по другим данным – 87) – 29 мужчин, 18 женщин и 43 ребенка – во главе с Джорджем Доннером 28 октября подошли к расположенному высоко в горах озеру Тракки. И здесь начались частые и сильные снегопады и снежные бури. Один из выживших рассказал потом: «Снег пошел так неожиданно, что нам едва хватило времени натянуть палатку и соорудить навес из кустарников, одна сторона которого так и осталась открытой. Мы накрыли его еловыми ветками, а сверху – плащами и одеялами. Строить хижины времени не оставалось, да и подходящего материала не было».

Едва прекращался снегопад, Доннер предпринимал несколько попыток провести людей и скот через снега к перевалу и спуститься по другую сторону хребта в теплую долину к людям. Все они заканчивались неудачей из-за сильного мороза и глубокого снега. Запасы продовольствия неумолимо уменьшались, а вьюга не прекращалась. Выходившие на добычу питания охотники возвращались ни с чем – на таких высотах звери почти не водятся. Люди съели весь домашний скот и принялись за вьючных животных. Не видя иного выхода, 16 декабря отряд добровольцев из 17 мужчин и женщин под руководством поэта-лесоруба С. Т. Стэнтона в отчаянии отправился вверх, чтобы преодолеть роковой перевал и привести помощь к медленно умирающим от голода и мороза обитателям лагеря Доннера. Через три дня после начала подъема руководитель заболел снежной слепотой, а спустя два дня умер, написав перед смертью стихотворение, посвященное своей покойной матери. Оставшиеся в живых, несмотря на лавины, обморожения и скудное питание, продолжали пробиваться по пояс в снегу к перемычке перевала. Вскоре у них закончился запас мяса, снег по-прежнему доходил до пояса и выше, обессилевшие путники теряли ориентировку. Настал день, когда полуобезумевшие люди, возможно, убили и съели двух проводников-индейцев, а затем начали есть мясо других погибших.

Только через 32 дня, 17 января 1847 года, семеро уцелевших смельчаков дошли до индейской стоянки на западных склонах Сьерра-Невады. Изможденные, обмороженные, потерявшие человеческий облик, они умоляли послать спасательные отряды к оставшимся мужчинам, женщинам и детям, которые, возможно, еще не все погибли в лагере у озера Тракки на восточной стороне хребта.

Первым откликнулся на беду Джеймс Рид – один из организаторов перехода из штата Иллинойс в Калифорнию. Его выгнали из группы в начале сентября 1846 года за то, что он в драке убил человека. По иронии судьбы Рид благополучно преодолел перевал до наступления зимы и достиг заветной Калифорнии, в то время как его жена и дети оставались по ту сторону Сьерра-Невады. Капитан Джордж Доннер, второй организатор перехода, умер у злополучного озера. Он и его спутники делали все возможное, чтобы продержаться до прихода спасателей. Пищей в его лагере были собаки и кошки, воловьи и конские шкуры, потом мокасины, ремни, сыромятная кожа. Ее варили до едва съедобного, клейкообразного состояния, но даже этот запас со временем кончился. Первыми стали умирать старики и дети. Некоторые родители дошли до поедания собственных детей. Другие тоже срывали мясо с умерших людей, варили и пожирали его. Одна из выживших в том роковом путешествии вспоминала: «Я была десятилетней девочкой в то время, и я помню, как мы съели дедушку. Это было страшно, но мать говорила мне, что так надо, так хотел дедушка…» Многие обитатели лагеря у озера Тракки находились на грани безумия, а некоторые перешли ее.

19 февраля 1847 года первый из трех спасательных отрядов, организованный калифорнийским первопроходцем капитаном Дж. Э. Сапером, сумел пробиться через перевал Тракки и, несмотря на лавины, сильный ветер, глубокий снег, спустился к лагерю Доннера. Картина, которую они увидели на берегу замерзшего озера, повергла их в ужас. На снегу в беспорядке валялись остатки палаток и скелеты людей с наполовину содранным мясом. Посредине всего этого, сбившись в кучку, лежали около 50 обессиленных, обмороженных, полубезумных людей. Некоторые из них были уже психически ненормальны.

Джеймс Рид прибыл со второй партией спасателей. Его жена и две дочери выжили и позже описали все переживания. Опубликованные дневники уцелевших поселенцев повергли Америку в шок. Состоялось судебное заседание. Против тех, кто совершил каннибализм, было выдвинуто обвинение в убийстве. Но потом дело закрыли, т. к. не было прецедентов ужасов, пережитых участниками группы Доннера.

Трагическая участь этих колонистов натолкнула американского изобретателя Гейла Бордена на мысль о создании специального провианта для путешественников. Больше всего его интересовала проблема транспортировки, и потому в первую очередь он начал искать способ как-то «сжать» еду, чтобы она занимала меньше места и могла длительное время оставаться съедобной. Так появилась новая технология консервирования рыбы и мяса.

Спустя десять лет после трагедии на берегу озера Тракки несчастья обрушились на группу из 429 мормонов. Они эмигрировали из Европы и отправились в поисках лучшей доли из Айова-Сити в Солт-Лейк-Сити (штат Юта). На приобретение крытых фургонов с лошадьми денег у них не хватило. Поэтому, добравшись до Айова-Сити поездом, дальше переселенцы пошли пешком, толкая перед собой ручные повозки – по пять человек на каждую. Тяжелые телеги с провизией тащили волы. Неудачи начались с того, что путешественники слишком поздно отправились в дорогу, в пути их застала зима, а у них не было ни теплой одежды, ни теплых одеял, ни зимней обуви. Однажды волов, которые тянули повозки с продуктами, охватила по дороге внезапная паника, они порвали постромки и умчались на волю, увлекая за собой небольшое стадо коров. Путники остались без тягловой силы, а также без мяса и молока. Пополнить запасы съестного в городе Форт-Ларами им тоже не удалось. Ко всем бедам добавилась еще одна: в скалистых горах Вайоминга снежная буря устроила ловушку искателям счастья. Здесь повторилось то же, что и в группе Джорджа Доннера. Хотя мормоны застряли в горах не на пять месяцев, как Доннер, а всего на пять недель, причем в последние три недели они получали помощь из Солт-Лейк-Сити, случилось непоправимое горе: от голода и холода погибло 68 переселенцев.

Многие читатели, очевидно, помнят комедию Чарли Чаплина «Золотая лихорадка». Так вот, на мысль о создании этого фильма режиссера натолкнула книга о реальной катастрофе, постигшей в 1846 года Джорджа Доннера и его спутников. Великий Чаплин по поводу этой драмы сказал: «Как ни парадоксально, но трагедия пробуждает смех… я думаю, что смех – проявление духа противоречия; нам остается смеяться над нашей беспомощностью перед лицом природных стихий – или сходить с ума».

То, что произошло в горах Сьерра-Невады зимой 1846/1847 года, до сих пор окутано мифами и легендами, несмотря на многие публикации. В 2003 году было обнаружено место предполагаемой стоянки на берегу высокогорного озера Доннера. Археологи надеются поставить точку в этой истории и выяснить, «помогали» ли колонисты своим ослабленным спутникам уходить в мир иной или довольствовались трупами, как написано в некоторых дневниках уцелевших участников того трагического перехода. Страница этой истории может быть закрыта только тогда, когда все вопросы будут сняты. Раскопки пока не дали ответа на поставленные вопросы. Обнаруженные остатки костей слишком малы для генетической экспертизы. Но, по словам ученых, они не собираются останавливаться на достигнутом результате и надеются найти доказательства того, что изучаемая ими стоянка и есть то самое место, где состоялась кровавая вечеринка Доннеров. После этого, возможно, удастся пролить свет на подробности той катастрофы.

СВЕТОПРЕСТАВЛЕНИЕ В ОКРЕСТНОСТЯХ МОСКВЫ

Циклон, который прошел в тот далеко не прекрасный июньский день 1904 года над центральной частью России, вызвал к жизни сильнейшие смерчи в окрестностях Москвы. Скорость движения воронок достигала 60 км/ч, а скорость самого вихря – сотен метров в секунду. Светопреставление сопровождалось градом размером с куриное яйцо, отдельные градины весили 400–600 граммов и стали причиной смерти нескольких человек. Общее же количество жертв превышало сто человек, раненых насчитали 233. Страшный «хобот» сметал на своем пути прочные постройки, срывал крыши, переворачивал вагоны и… отсосал воду из Москвы-реки. К счастью, такие бедствия на нашей территории – редкость. Но люди, пережившие буйство стихии, вспоминают о происходившем с содроганием.

Смерч – одно из наиболее разрушительных явлений природы – часто сопровождается грозой, дождем, градом. Это не ветер, как считалось до недавнего времени, а скрученный в тонкостенную трубу «хобот» дождя, огромный пустотелый цилиндр, ярко освещенный внутри блеском молний и издающий оглушительный рев и жужжание. Он вращается со скоростью 300–500 км/ч, а перепад давлений (внутри смерча и наружного) разгоняет вторичный воздушный поток до 330 м/с (1200 км/ч) и более, т. е. до сверхзвуковых скоростей. Чудовищная воронка образуется на грани фронтов – в переходной зоне между теплой и холодной воздушными массами, в мощных грозовых облаках. Прогнозировать возникновение смерчей люди, увы, еще не научились.

К счастью, «хобот» живет недолго, но, несмотря на это, почти всегда успевает произвести огромные разрушения. Примером может служить один из сильнейших вихрей, когда-либо проносившихся над Московской областью.

29 июня 1904 года над центральной частью Русской равнины проходил циклон, двигавшийся в северо-восточном направлении. В нижней части образовавшихся мощных дождевых облаков то и дело возникали и исчезали смерчевые воронки. В тот день сильная гроза затронула территории нынешних четырех районов Московской области: Серпуховского, Подольского, Московского и Дмитровского. Грозы с градом прошли также в Калужской, Тульской и Ярославской губерниях. Начиная с Серпуховского района, буря превратилась в ураган, который постепенно усиливался. В Подольском районе он нанес существенный ущерб 48 селениям и стал причиной гибели и увечий большого числа людей. Но самые страшные опустошения принес смерч, возникший к юго-востоку от Москвы в районе деревни Беседы. Его путь лежал неподалеку от трех московских обсерваторий: Университетской, Межевого института и Сельскохозяйственной академии. Установленные там самописцы зафиксировали ценные данные о том, что же творилось в Москве в тот день.

На своем пути «хобот» произвел огромные разрушения, уничтожил деревни Рязанцево, Капотня, Чагино, Грайвороново, Карачарово и Хохловку; в Люблинской роще вырвал с корнем и сломал до 7 га леса.

По внешнему виду вихрь представлял собой черный столб, напоминавший по форме песочные часы. Многие очевидцы принимали его за поднимающийся дым от горящего дома. Одна из пожарных команд столицы даже примчалась тушить «пожар».

Все началось с того, что в районе деревни Беседы, восточнее линии Московско-Курской железной дороги, появилась двигавшаяся с запада громадная грозовая туча. Необычная, многоцветная, она неслась, почти касаясь земли. На нижней границе тучи небольшие, более светлые облачка хаотически двигались в разные стороны. Постепенно их движения становились спиральными. В 16 часов 38 минут к земле свесилась серая остроконечная воронка, которая почти сразу втянулась обратно в облако. Через несколько минут рядом появилась другая, быстро увеличившаяся в размерах; навстречу ей с земли поднялся столб пыли, становившийся все выше. Наконец столб и воронка соединились, и возникла колонна смерча, которая, достигнув ширины около 500 метров, двинулась к деревне Шашино. Там она подняла на воздух избы, разметала обломки строений и куски деревьев; люди и домашний скот сильно пострадали от буйства стихии. В это же время в нескольких километрах к западу, вдоль Московско-Курской железной дороги шла другая воронка. Расплывчатые очертания черных колонн, их большая ширина, значительная площадь разрушений и низко ползшая туча привели к тому, что люди не поняли, что это смерч. Даже в газетах и журналах его чаще всего называли ураганом.

Главная воронка начала свои бесчинства в Москве с Люблино, затем захватила Симонов монастырь, Рогожский район. Но больше всего досталось Лефортовской части, по обе стороны Яузы. Когда смерч надвинулся на город, стало совершенно темно; на одной из улиц даже столкнулись две кареты – извозчики попросту не видели друг друга. Темнота сопровождалась страшным шумом, ревом и свистом, заглушавшим все звуки. Вслед за этим небо начали рвать электрические явления огромной интенсивности. Из-за частых разрядов молний погибло два человека, несколько получили серьезные ожоги, тут и там возникали пожары. В Сокольниках наблюдалась шаровая молния. Прохождение воронки сопровождалось градом необыкновенных размеров: льдины были с куриное яйцо, а отдельные градины, имевшие форму звезды, достигали 400–600 г веса. Прямое попадание такого «снаряда» убило на месте нескольких человек, перерубало толстые ветви деревьев, срывало провода, сильно повредило посевы и сады.

Налетевший вихрь производил такой треск, вой и грохот, как будто рушилось небо. Вдоль улиц летали, точно пушинки, железные листы с крыш, стволы сломанных деревьев, куски бревен, доски, кирпичи, кареты. Все это продолжалось не более двух минут. Двинувшись дальше, смерч оставил после себя разрушенные строения, заваленные обломками и разным хламом улицы. Массивная толстая металлическая фабричная труба смялась, точно была вылеплена из пластилина, и вершиной легла на мостовую.

В Лефортово на пути воронки оказалась знаменитая Анненгофская роща. Громадный парк напоминал сады французских королей: геометрически правильные скрещивающиеся дорожки, фонтаны и гроты, деревья ценных пород. По преданию, это чудо возникло в одну ночь. Государыня Анна Иоанновна, гуляя по лугу, как-то обмолвилась: «Очень приятно было бы гулять здесь, ежели бы тут была роща: в тени ее можно было бы укрыться от зноя». Несколько дней спустя рано утром на этом месте действительно появилась роща. Придворные разбили луг на участки и за ночь засадили его старыми деревьями. Простояв почти три столетия, парк так же внезапно исчез. На это потребовалось всего несколько минут. Коровы, бродившие в роще, летали по воздуху и были брошены воронкой в нескольких километрах от этого места. А поваленные, как спички, деревья, за которыми открылась Лефортовская тюрьма, стали сюжетом для почтовых открыток.

От смерча пострадали даже такие крепкие здания, как Лефортовский дворец и военный госпиталь. Не обошлось и без трагикомичных случаев. В том же Лефортово «хобот» опустошил кабинет участкового судьи, рассеяв по дворам, садам и крышам окрестных зданий все квитанции, дела, заключения, решения, приговоры и обвинения. Двое задержанных, которых должны были судить на следующий день, с радостью узнали, что все улики и материалы против них бесследно исчезли. Кроме того, отмечались случаи, когда куры, попавшие в полосу прохождения смерча, мгновенно оказывались голыми, как будто их ощипали.

Пройдя по Гаврикову (Спартаковскому) переулку, «хобот» ненадолго поднялся в воздух и с новой силой обрушился на Сокольники, где повалил вековой лес, проделав просеку шириной 200–400 метров. Затем смерч направился в Лосиноостровский район, где уничтожил 120 га крупного леса, и вышел к Мытищам, уйдя, наконец, из Москвы. Далее воронка распалась, уступив место сильной буре.

Напоследок смерч до полусмерти перепугал крестьянку с тремя детьми, которые шли через поле около Мытищ. Налетевший «хобот» слегка помял и отбросил в канаву старшего и младшего мальчиков, где они спаслись. Третьего малыша вихрь подхватил и унес. Ребенок почти сразу потерял сознание и был занесен в Сокольники, за несколько километров от того места, где его захватил смерч. Мальчик, совершенно невредимый, очнулся в яме, образовавшейся от вывороченной с корнями громадной сосны. Нашли его лишь на следующий день.

Всего московский смерч 1904 года преодолел около 40 км, при этом ширина полосы причиненных им разрушений все время колебалась от 100 до 700 м. Вторая воронка прошла Грайвороново, Карачарово, Измайлово и Черкизово, прежде чем распалась. Ширина пути у обоих «хоботов» была значительной, как это обычно бывает у расплывчатых смерчей, и достигла от 200 до 1000 и более метров. Изогнутая железная лестница, носившаяся по воздуху, доски, брусья, бревна, целые крыши, поднятые на десятки метров люди и домашние животные стали свидетельством того, что скорость московского вихря не уступала скорости громадных расплывчатых смерчей в США (несколько сотен метров в секунду).

Разрушительная сила смерча 1904 года казалась очевидцам ужасающей. Большинство домов, попавших в зону прохождения страшного «хобота», превратилось в развалины. Большие, солидные каменные дома остались стоять. Но крыши везде были сорваны, стропила поломаны, а местами повреждены верхние этажи и участки стен. Каменные заборы оказались снесены. В результате разгула стихии были уничтожены многие дома около Немецкого рынка. В этом же районе в центр страшного вихря попал городовой. Он «вознесся на небо» и затем, раздетый и избитый градом, был брошен на землю. На переезде подмосковной железной дороги ветер поднял высоко в воздух железнодорожную будку и швырнул ее на землю в 40 метрах от старого места. Странно, но обходчик, который не успел выскочить наружу, остался жив и даже не очень сильно пострадал. В Карачарово смерч снес половину колокольни. У Черкизово на землю опустилось черное облако и непроницаемой пеленой закрыло митрополичий сад и рощу. Вслед за темнотой пришли страшный шум и свист, удары грома и треск крупного града. Громадная липа влетела на террасу дома через окно толстым концом вперед. Ураган перебросил ее по воздуху на 100 метров. Роща за три-четыре минуты превратилась в поляну, которую завалило обломками огромных берез, местами с корнем вырванных из земли и переброшенных на значительные расстояния. Кирпичная ограда оказалась разметана. В тех местах, где смерч проходил через Москва-реку, он засасывал столько воды, что на какое-то время русло полностью оголилось.

Картина разрушений московского смерча оказалась очень сложной. Анализ его следов как раз и заставил считать, что 29 июня 1904 года через Москву промчались несколько «хоботов». Строения на расстоянии нескольких десятков метров от границ их пути остались абсолютно нетронутыми.

В последующие дни циклон ушел в Финский залив и вызвал серьезные бури на Балтике.

К счастью, на территории нашей страны смерчи – довольно редкое явление: здесь они наблюдаются не чаще двух раз в год. Но, по странному стечению обстоятельств, вихри, которые проносятся над Московской областью, обычно отличаются огромной разрушительной силой. Правда, в каждом отдельном месте черный «хобот» появляется не чаще одного раза в 100 лет.

…Может, обойдется?

ОГНЕННЫЙ ШАР НАД ТУНГУСКОЙ

Утром 30 июня 1908 года в небе над бассейном р. Подкаменная Тунгуска (Красноярский край) стремительно пронесся гигантский сверкающий огненный шар и взорвался на высоте около десяти километров. Сила взрыва была эквивалентна взрыву атомной бомбы мощностью от 10 до 40 мегатонн, что сравнимо с энергией двух тысяч единовременно взорванных ядерных зарядов, сброшенных на Хиросиму в 1945 году. На площади в 2250 км2 в считанные секунды взрывной волной было повалено 80 млн деревьев, уничтожены звери, пострадали люди. Одновременно под действием светового излучения в радиусе 40 км от эпицентра вспыхнула тайга. Начавшийся пожар уничтожил то немногое, что уцелело после взрыва. Космический ураган на долгие годы превратил некогда богатую флорой и фауной тайгу в унылое кладбище мертвого леса. На месте катастрофы произошла частичная мутация растений, ускорился рост деревьев, изменился химический состав и физические свойства почвы и воды.

Летом 1908 года в природе чувствовалось напряжение и приближение чего-то необычного. Учеными отмечались частые появления ярких метеоров, на Средней Волге и в Сибири наблюдался эффект, похожий на северное сияние. В небе ярко светились длинные серебристые облака, вытянутые с востока на запад. За девять дней до Тунгусской катастрофы во многих местах Европы и Западной Сибири небо пестрело яркими цветными зорями.

Утром 30 июня 1908 года на территории нынешнего Эвенкийского автономного округа местные жители наблюдали фантастическое зрелище: по небу летело нечто огромное и светящееся. Огненное тело оставляло за собой след, как падающий метеорит. Люди приходили в ужас от ослепительно яркого света и грохочущих звуков, напоминавших раскаты грома и слышных на тысячу километров вокруг. Затем последовал невиданной силы взрыв. В радиусе более чем 100 км от его эпицентра дрожала земля, вылетали оконные стекла, падали деревья, в реках воду гнало мощным валом. В таежных поселках и эвенкийских стойбищах началась паника. Сотрясение почвы ощущалось на площади свыше 1 млн км2 между Енисеем, Леной и Байкалом. Отзвуки вызванного взрывом землетрясения были зарегистрированы сейсмографами в Иркутске и Ташкенте, Слуцке, Тбилиси, а также в Йене (Германия). Воздушная волна, порожденная чудовищным взрывом, два раза обошла земной шар. Она была зафиксирована в Копенгагене, Загребе, Вашингтоне, Потсдаме, Лондоне, Джакарте и в других городах планеты.

Из-за мощной световой вспышки и потока раскаленных газов возник лесной пожар в радиусе нескольких десятков километров, отличающийся от обычных лесных пожаров тем, что лес загорелся одновременно на большой площади. Но пламя тут же было сбито ударной волной. Затем вновь возникли очаги пожара, которые слились в один. Спустя несколько минут после взрыва началось возмущение магнитного поля Земли и продолжалось около четырех часов. Это было похоже на геомагнитные бури, наблюдавшиеся после высотных взрывов ядерных устройств.

Эвенки-кочевники и жители поселка Ванавара, обосновавшиеся на берегу Подкаменной Тунгуски, правого притока Енисея, находились ближе всех к эпицентру катастрофы. По их рас сказам, после мощных световых явлений земля под ногами качнулась, раздался грохот, многократно повторившийся, как громовые раскаты. Многие из очевидцев не смогли устоять на ногах, а открытые части их тела оказались обожженными. Ожоги получили даже люди, находящиеся в сотне километров от места катастрофы. Ударная волна ломала многовековые деревья, как спички, и гнала воду в реке вспять. По встревоженной тайге метались обезумевшие звери, в воде плавали вывороченные с корнем деревья и трупы животных.

Через 15–20 часов после катастрофы от Центральной Сибири до Великобритании на территории площадью более 12 млн км2 началось необычное свечение земной атмосферы. Облака, образовавшиеся на высоте около 80 км, интенсивно отражали солнечные лучи, тем самым создавая эффект светлых ночей даже там, где их прежде не наблюдали. Сияние неба было настолько сильным, что многие жители не могли уснуть. Ночью можно было свободно читать газету. Это явление продолжалось несколько суток. В июле-августе 1908 года на актинометрической станции в Калифорнии (США) ученые зафиксировали резкое помутнение прозрачности атмосферы и значительное снижение солнечной радиации. Оно было сравнимо с тем, что происходило после крупных вулканических извержений.

Что же случилось на самом деле в малонаселенном районе Сибири? Ответ пытались найти многие научные экспедиции. По сохранившимся документам, первая из них отправилась к месту Тунгусской катастрофы в 1911 году и была организована Омским управлением шоссейных и водных дорог. Ее возглавлял инженер Вячеслав Шишков, ставший впоследствии известным писателем. Экспедиция записала показания многих очевидцев необычной катастрофы, обнаружила в районе Нижней Тунгуски огромный вывал леса и следы колоссального пожара.

В 1921–1922 годах ученый-геофизик Леонид Алексеевич Кулик (1883–1942) предпринял разведочную экспедицию в Восточную Сибирь. В этой поездке он собрал много сведений о событии, произошедшем в глухой тайге 13 лет назад, и предположил падение на Землю огромного метеорита. В 1927 году Кулик возглавил специальную научную экспедицию в район Подкаменной Тунгуски. Ученые искали кратер внушительных размеров от упавшего небесного тела и его осколки. Но вместо этого они увидели безжизненную равнину и лес, поваленный веером. В эпицентре деревья стояли на корню, но были обуглены и без веток. Огромная часть тайги оказалась сожжена. Каких-либо обломков предполагаемого метеорита эта экспедиция ученого-геофизика найти не смогла, как, впрочем, и все последующие (1929–1930 годы и 1938–1939 годы). Как показали аэрофотосъемки, поваленный лес сверху напоминал форму бабочки. В этих местах наблюдалось ярко выраженное перемагничивание почв в радиусе примерно 30 км вокруг центра взрыва. Если за пределами района взрыва вектор намагниченности закономерно ориентирован с юга на север, то около эпицентра направленность его практически терялась. В 1940 году местная печать сообщала о «чертовом кладбище», или «поляне смерти» диаметром примерно 200 м. Ее обнаружили местные охотники в сотне километров от упоминавшегося уже поселка Ванавара. На этой поляне, по их словам, не росла даже трава, виднелись многочисленные кости зверей и птиц. Свежая ветка, положенная в этом гиблом месте, спустя несколько минут увядала и ее листья желтели. Охотничьи собаки скулили и становились вялыми. Люди чувствовали необъяснимую тревогу, потом возникала боль во всем теле и тяжесть.

Следующая экспедиция Кулика в 1941 году не состоялась из-за войны, а спустя год ученый скончался. 12 февраля 1947 года на Дальнем Востоке упал громадный Сихотэ-Алинский метеорит, изучение которого началось практически незамедлительно. Естественно, что исследования тунгусской загадки отложили на неопределенное время. С 1958 года были проведены еще несколько экспедиций Академии наук СССР в эвенкийскую тайгу, но ничего существенно нового они не принесли.

Сегодня существуют десятки гипотез, предлагающих различные сценарии катастрофы. Некоторые астрономы считают, что небесный объект был в действительности обломком кометы Энке. В космосе тело имело диаметр около 100 м, а его масса составляла от 100 тысяч до одного миллиона тонн, комета летела со скоростью до 40 км/сек. Пыль, образовавшаяся после измельчения в атмосфере, стала причиной «белых ночей», наблюдавшихся после тунгусского взрыва. Другие истолковывают этот взрыв как результат дробления и испарения кометного льда, что объясняет отсутствие кратера и крупных осколков. Обнаруженные оплавленные шарики – это твердые компоненты ядра космической гостьи. А свечение неба в июле 1908 года могло быть вызвано распылением хвоста кометы. По другой версии, все-таки в тайгу упал метеорит и утонул в болоте, а образовавшийся кратер затянула болотистая почва.

Другие ученые предполагают, что 30 июня 1908 года в эвенкийской тайге взорвалось огромное количество газа метана. В результате необычно жаркого для этих краев лета вечная мерзлота растаяла и выброс газа в атмосферу, по словам очевидцев, продолжался целую неделю, о чем свидетельствует вышеупомянутое свечение облаков. Ведь в районе Подсменной Тунгуски находится один из огромнейших угольных бассейнов мира, а где уголь, там и метан. Кстати, многие месторождения полезных ископаемых были открыты благодаря случайным взрывам газа. Возможно, сначала произошел подземный взрыв, потом в небе появился огненный шар, затем начался пожар в тайге. Либо метан выходил вверх, пока его не подожгла в воздухе молния, и произошел взрыв – надземный, а не подземный.

По мнению вулканологов, тунгусская катастрофа могла явиться естественным продолжением вулканической деятельности более ранних эпох. В 1908 году случился газово-грязевой выброс вулканического пепла, грязи и раздробленного взрывом каменного материала. Газ рассеивался, и ветер относил его в сторону. В верхних слоях атмосферы, взаимодействуя с озоном, он окислялся. И в небе появилось свечение. Всего за сутки шлейф должен был растянуться на 400 км. Смешавшись с воздухом, газ превратился в огромное взрывоопасное облако. За многие километры от Тунгусской котловины, согласно данной гипотезе, шлейф газа прошел через грозовой фронт. И тут же, словно гигантский болид, пронесся по небу огненный хвост. В котловине, где концентрация газа была самой высокой, вспыхнул гигантский огненный шар. Взрыв потряс тайгу. От ударной волны земля просела, разломы закрылись и газ перестал выходить в атмосферу. По рассказам местных эвенков, после катастрофы вода в болоте «жгла людей и оленей, как огонь». Ведь в составе природного газа есть сероводород. Сгорая, он образует сернистый ангидрид, а тот, смешавшись с водой, превращается в своего рода кислоту.

Физики объясняют события 1908 года прорывом сгустка солнечной плазмы, вызвавшим образование, а затем взрыв нескольких тысяч шаровых молний с объемом в четверть кубического километра. Можно предположить, что огненные шары, обследовав районы поверхности нашей планеты, в урочный час сошлись над безлюдной Подкаменной Тунгуской, чтобы избежать совсем (или значительно уменьшить) количество человеческих жертв. Следовательно, тунгусская катастрофа могла быть целенаправленной акцией внеземного разума. Писатель-фантаст А. Казанцев говорил об инопланетном космическом корабле, потерпевшем аварию в 1908 году над тайгой. Участники научно-исследовательской экспедиции Сибирского общественного государственного фонда «Тунгусский космический феномен» утверждают, что в Байкитском районе в окрестностях поселка Полигуса им удалось обнаружить блоки инопланетного технического устройства. Помимо этого, участники экспедиции нашли так называемый «олень» – камень, неоднократно упоминаемый в воспоминаниях очевидцев падения Тунгусского метеорита, и доставили в Красноярск его осколок весом около 50 кг для экспресс-анализа. На момент написания очерка о результатах исследований этого обломка и материала неземного происхождения ничего не известно.

Канадские ученые высказывают предположение, что разрушения в сибирской тайге в 1908 году были вызваны столкновением Земли с «черной дырой». Кстати, 31 марта 1965 года в 21 час 47 минут ослепительный метеор пронесся с запада на восток над Южной Канадой. Потом произошел взрыв, напоминающий тунгусский, только меньшего масштаба, в 450 км к юго-западу от города Эдмонтона в канадской провинции Альберта. Ударная волна выбила стекла в близлежащих селениях и переполошила население в радиусе 200 км. Сейсмические станции зарегистрировали землетрясение средней силы даже в Колорадо (США), т. е. на расстоянии 1600 км от эпицентра.

ЛАВИНЫ В АЛЬПАХ

Огромную опасность в горах представляют снежные лавины. По материалам Швейцарской спасательной службы, до 50 % несчастных случаев в Альпах приходится на них. Лавины отбирают до нескольких десятков жизней в год, а иногда счет идет на тысячи. К примеру, во время Первой мировой войны, в 1915–1918 годах, в Альпах под лавинами погибло, по разным оценкам, от 40 до 80 тысяч человек. Только за 12 и 13 декабря 1916 года, когда сильный снегопад спровоцировал невиданный сход лавин, погибло более 10 тысяч австрийских и итальянских солдат.

История Альп полна описаний множества катастроф. И большая их часть связана с «белыми молниями гор», как их иногда поэтически называют, – со снежными лавинами. Действительно, они, как молнии, падают на неосторожных, осмелившихся вторгнуться в царство снегов. Снежные лавины необычайно сильны. В своем движении они переносят не только снег, но и обломки скал, деревья. Рев лавины слышен за многие километры, а сила поистине ужасна и способна сносить с лица земли даже крупные поселки.

Одной из первых известных историкам катастроф, связанных с лавинами, возможно, обязана своим спасением великая Римская империя. В книге «Всеобщая история» римского историка Полибия приведен рассказ о том, как в 218 году до н. э. известный карфагенский полководец Ганнибал, захватив большую часть Иберийского полуострова, выступил в поход на Рим. Его путь пролегал через Альпы в долину реки По. Огромная армия, набранная в Иберии и Галлии (нынешних Испании и Франции), двигалась по узким ущельям, забираясь все выше в горы. Время для перехода было выбрано неудачно, в Альпах как раз начиналась зима. Воины Ганнибала мужественно преодолевали негостеприимность природы, но не смогли устоять против ее гнева. Когда растянувшаяся колонна уже почти вышла на перевал, на одном из окрестных склонов появилось легкое облачко. Оно быстро приближалось, а его движение сопровождалось гулом и грохотом. На мечущихся в испуге людей и животных обрушилась лавина. Под снежными завалами погибли десятки тысяч пеших и конных воинов, вьючные животные и почти все слоны. В этой катастрофе Ганнибал потерял до половины своей армии. От полного уничтожения войско спасло то, что колонна на переходе сильно растянулась, иначе все могло закончиться, даже не начавшись. Повезло и самому Ганнибалу, он также уцелел и смог продолжить поход. Войну с Римом он, в конечном итоге, проиграл, но кто знает, как повернулись бы события, если бы этой лавины не было.

Вообще, все боевые действия в Альпах во все времена содержали в себе опасность не только воинскую, но и природную. Во время наполеоновских войн русская армия под предводительством Суворова, совершая в 1799 году переход через Альпы, преодолевала не только сопротивление врагов, но и сопротивление стихии. При форсировании Сент-Готардского перевала лавины очень сильно затруднили действия армии. Русским солдатам пришлось пережить множество испытаний, из которых они вышли с честью.

Но самое страшное бедствие в истории Альп было, как ни странно, не только природным, но и рукотворным. Человеческая жестокость смешалась с природной, получив поистине ужасающий результат. На одном из альпийских склонов, недалеко от перевала Вршич, находится православная часовня. Она стоит здесь как память о пленных русских солдатах, погибших во время схода огромной лавины 12 марта 1916 года. Попав в плен в ходе боев Первой мировой войны, они строили и ремонтировали горные дороги, по которым войска австро-венгров перебрасывались к линии фронта. Никто не знает точно, сколько же пленных покоится в снежной могиле. По приблизительным оценкам, погибло около 200 русских солдат. Вместе с ними под удар лавины попали и охранявшие их австрийцы. Но это не единственный пример, когда под ударами стихии гибли солдаты обеих враждующих сторон. Тогда же, в 1916 году, испытать на себе ярость стихии пришлось десяткам тысяч австрийских и итальянских солдат, сражавшихся в Тирольских Альпах. Сначала, в декабре 1916 года по склонам Альп прогрохотали более сотни снежных обвалов, вызванных оттепелью. При этом пострадало около 10 тысяч человек. Но люди превзошли природу. Солдаты обеих стран начали использовать лавины как средство борьбы с врагом. Расстреливая склоны, артиллеристы рассчитывали обрушить лавины на врагов. Но расчеты оказались неверными. Разрывы снарядов вызвали повсеместный сход снега, похоронив десятки тысяч солдат, большая часть которых осталась там навсегда. Их тела так и не были найдены.

Что же представляет собой это грозное явление природы? Термин «лавина» происходит от латинского слова «labina» – оползень. Это снежный обвал, набирающий огромную скорость и силу при движении с крутого горного склона при мощном снежном покрове. Снег движется со скоростью 20–30 м/с как по естественным направляющим (логам, ущельям), так и по склонам. Если лавина соскальзывает с уступа, она называется прыгающей. Огромной разрушительной силой обладает воздушная волна, идущая впереди лавины. Она наносит удар массой до 100 тонн на квадратный метр. Хотя свежевыпавший снег кажется легким, буквально невесомым, но его кубометр весит 50–60 кг. Вес кубометра слежавшегося снега – 300–400 кг, а если снег насыщен водой, то он становится тяжелее почти в два раза. Большая лавина может содержать более 100 тысяч кубометров весом до 70 тысяч тонн.

Возникают лавины как следствие нарушения устойчивости снега из-за нарастания его толщины при одновременном разрыхлении снизу. После длительных снегопадов на склонах гор накапливается огромное количество снега. Постепенно снег под собственной тяжестью уплотняется. В то же время нижние слои разрыхляются и образуют прослойку между основной массой снега и землей. По слою такого рыхлого снега лавина соскальзывает как по смазке.

Под действием силы тяжести спрессованный снег может в любой момент сдвинуться с места, удерживаясь только силой сцепления. Достаточно любой причины, нарушающей хрупкое равновесие, – падения камня, неосторожного движения или громкого крика, и вся масса снега приходит в движение и мчится вниз со скоростью свыше 100 км/ч, сметая все на своем пути.

Были случаи, когда лавина проложила в лесу просеку длиной 150 метров, ломая деревья, как спички. Наиболее опасны лавины на склонах с крутизной более 20°, лишенных естественных факторов, могущих задержать лавину, – деревьев, кустарников, крупных скал. Очень часто сход лавин наблюдается в Хибинах, Кордильерах, на Кавказе, на Сахалине. Но опаснее всего они в Альпах. Там их называют белой гибелью – из-за высокой плотности населения под удар лавин постоянно попадают как люди, так и здания и сооружения. В страшном 1951 году в Швейцарии под лавинами, число которых достигло почти полутора тысяч, погибло около ста человек и было разрушено 1527 домов. Только в 1960-е годы началось создание комплексной программы борьбы со стихией, осуществление которой финансировали правительства альпийских государств. Непрерывные исследования, увеличение точности метеопрогнозов, постоянное наблюдение с воздуха за наиболее лавиноопасными участками, искусственная стимуляция сходов лавин, осуществляемая специалистами-подрывниками, – вот далеко не полный перечень мероприятий, обходящихся странам-участницам в десятки миллиардов франков. Для предупреждения соскальзывания лавины снежные пласты разделяют стенками, обстреливают из минометов. Над дорогами и путепроводами строят железобетонные навесы и отклоняющие стены.

Но даже в наше время сообщения с альпийских курортов Австрии, Швейцарии и Франции напоминают сводки из зоны бедствия. В результате схода снежных лавин в этих районах постоянно гибнут люди. Лавины засыпают туристов, сносят путепроводы, дома, разрушают инфраструктуру. Из районов, отрезанных от внешнего мира, эвакуировать людей приходится вертолетами. Несмотря на то что сходы лавин можно заблаговременно предсказать, до сих пор так и не создан эффективный механизм предотвращения катастроф. Природа пока оказывается сильнее человека. В Альпах существует почти 20 тысяч лавиноопасных участков. Из них более 10 тысяч мест, в которых постоянно сходят лавины, угрожая населенным пунктам, дорогам и линиям связи.

Несмотря на неоднократные предупреждения ученых, продолжается застройка горных районов базами отдыха, расширяются горнолыжные курорты. На сегодняшний день Альпы – это самый крупный в мире курорт. Число отдыхающих на нем туристов превышает 120 миллионов в год. Стремясь к многомиллиардным доходам, хозяева туристического бизнеса игнорируют опасность. А насколько она сильна, можно понять из регулярно публикуемых документов Института по изучению снежных масс, расположенного в Давосе (Швейцария). По словам ведущих специалистов Давосского института, несмотря на принимаемые меры, всегда сохраняется возможность неконтролируемого развития ситуации. Хотя вероятность метеопрогнозов для Альп составляет 70 %, всегда возможны внезапные изменения погоды. Опаснее всего – резкие колебания температуры, в результате которых воздушные потоки достигают скорости до 130 км/ч. При таком ветре снежные массы, набирая скорость, устремляются вниз, сметая на своем пути беззащитные поселки, деревья и даже противолавинные заграждения, которые, кстати, невозможно поставить повсюду.

КОВАРНЫЙ ДУШИТЕЛЬ ПРОМЫШЛЕННОГО ОБЩЕСТВА

Всемирно известный английский драматург XVI века Вильям Шекспир сравнивал черные лондонские туманы с мифической рекой подземелья Ахероном. Знаменитый автор дневников следующего века Джон Эвелин сделал однажды такую запись: «Па этой неделе случился такой туман, что люди не могли найти дороги на улицах и свет свечей почти не проникал сквозь его толщу. Я чувствовал себя в постоянной опасности. Между огнями, установленными на пути от Сити к Кенсингтону [административные районы Лондона], орудовали воры и грабители. Па берегах Темзы барабанщики били в барабаны, чтобы как-то дать понять судам, далеко ли до берега…» С каждым столетием зловещие смоги приносили все большую опасность, пока наконец на протяжении 5—13 декабря 1952 года в Лондоне она не достигла своего апогея.

Согласно энциклопедическим данным, слово «смог» является производным от двух английских слов: «smoke» – дым и «fog», что переводится как туман. Происхождение слова вполне понятно, ведь оно означает пелену дыма, тумана и пыли, которая возникает вследствие загрязнения атмосферы частицами сажи, пепла, газовыми отходами производства, выхлопными газами автомобилей, содержащими более 180 компонентов, в том числе и канцерогенные вещества, вызывающие у человека рак.

В сухую жаркую погоду смог напоминает прозрачную желтоватую завесу, не мешающую передвижению и зрению человека. Однако под действием ультрафиолетовой радиации солнца компоненты смога реагируют друг с другом, из-за чего возникают различные вредные соединения, например перокснацетилинтрат, вызывающий раздражение дыхательных путей, резь в глазах, слезы, обострение заболеваний органов кровообращения. Вредное влияние загрязненной атмосферы на здоровье людей, животных и растений проявляется еще и по-иному. Облака копоти и дыма застилают солнце и задерживают проникновение к поверхности земли ультрафиолетовых лучей, поэтому учащаются случаи заболевания рахитом, авитаминозом и другими болезнями. У животных крошатся зубы, они худеют и погибают. В экологической литературе описаны случаи массового отравления диких животных, птиц, насекомых при выбросах вредных загрязняющих веществ большой концентрации (особенно залповых). Так, например, установлено, что при оседании на медоносных растениях некоторых токсичных видов пыли наблюдается заметное повышение смертности пчел.

Газы, выбрасываемые промышленными предприятиями, вызывают нарушение процессов ассимиляции у зеленых растений: в листьях нарушаются протоплазма и хлоропласта, перестают функционировать устьица, в 1,5–2 раза снижается испарение воды листьями растений, нарушается процесс фотосинтеза, – а значит, уменьшается поглощение растениями в городах углекислого газа и выделение кислорода. Смог, опустившийся на фермерские хозяйства и леса, не менее опасен, хотя и по-другому: потери урожаев сельскохозяйственных культур и природной растительности при систематическом воздействии смога оцениваются более чем в 1 млрд долларов ежегодно, и цифра эта с каждым годом возрастает.

А в дни, когда влажность воздуха становится высокой и появляются туманы, но ветра нет, смог, коварное дитя промышленного общества, буквально превращает людей в своих заложников, ибо даже свет мощных фар не в состоянии пробить толщу тумана – ничего не разглядишь, – и невольно становится убийцей.

История трагического влияния черных туманов, как уже было сказано выше, исчисляется несколькими столетиями, однако наиболее ужасающие его последствия приходятся на конец XIX-начало XX века – время промышленного скачка, когда помимо печных труб мир заполонили дымящие трубы заводов. Так, 1 декабря 1930 года на долину бельгийской реки Маас около города Льежа опустился туман, полный газовых и пылевых частиц, загрязняющих атмосферу. Причиной смога стали многочисленные предприятия по производству железа, цинка и стекла, расположенные в долине Мааса, которая лежит в глубокой котловине, – циркуляция воздуха там всегда затруднена, а в те дни здесь не было даже намека на ветерка. Абсолютное безветрие привело к тому, что туман продержался здесь пять дней, вызвав множество сердечно-сосудистых и легочных заболеваний. Смертность в это время возросла в 10 раз против обычного – 63 летальных случая в районе на участке длиной 20 км вдоль берега реки.

Добрался коварный туман и до Нового Света. Бедствие постигло небольшое местечко Донор близ Питсбурга (штат Пенсильвания). В октябре 1948 года чрезвычайно плотная пелена тумана накрыла этот город, в котором жили 12 тысяч человек, в результате чего у 42 % так же, как и у льежан, возникли нарушения дыхательной и сердечной деятельности, причем у 10 % заболевших эти нарушения носили тяжелый характер, а 20 человек скончались. В конце 1962 года в Руре (ФРГ, ныне Германия) смог убил за три дня 156 человек – этот район лежит в глубокой долине одноименной реки и известен крупными залежами каменного угля.

Печальную статистику можно продолжать и продолжать. В 1963 году фотохимический смог, опустившийся на Нью-Йорк, убил 350 человек. В Токио такой же туман вызвал отравление 10 тысяч человек в 1970 году и 28 тысяч – в 1971 году, при этом большинство деревьев оба раза летом (!) полностью потеряло листву. Это явление серьезно вредит здоровью жителей Чикаго, Бостона, Милана, Парижа, Мехико и не только. В ближайшее время оно может возникнуть в наибольших индустриальных городах бывшего СССР, где пока так и не научились заботиться о здоровье окружающего пространства: Киеве, Москве, Харькове, Санкт-Петербурге, Днепропетровске, Одессе, Симферополе…

В целом, фотохимический смог – один из двух видов этого зловещего тумана. Есть у него и другое название – летний, или лос-анджелесский. Возникает он летом при интенсивном воздействии солнечной радиации на воздух, перенасыщенный выхлопными газами автомобилей. Частые изменения температуры в сочетании с интенсивной инсоляцией приводят к тому, что солнечное излучение вызывает фотохимические реакции в окислах азота и серы, а также реакции, ведущие к образованию раздражающих высокотоксичных загрязнителей – фотооксидантов (озон, органические перекиси, нитриты и др.), которые в силу метеорологических условий застаиваются у самой земли и раздражают слизистые оболочки желудочно-кишечного тракта, легких и органов зрения. Назван этот тип тумана в честь Лос-Анджелеса, который является лидером по выбросу в атмосферу выхлопных газов. Загрязнение воздуха в этом городе достигло невиданных размеров: четыре миллиона местных автомобилей выбрасывают только оксидов азота в количестве более чем тысяча тонн в сутки, и хотя местные власти ведут широкую кампанию борьбы за чистоту атмосферы, добиться этого можно только повсеместным переходом на новое, безопасное нетоксичное топливо, что пока не представляется возможным.

Катастрофическим считается и положение в Париже. Сами французы, в отличие от туристов, выбирая место для отдыха, практически не жалуют вниманием свою столицу – из-за крайне загрязненного воздуха. За последнее время у жителей Парижа изменился даже цвет легких. Как установили патологоанатомы на вскрытии умерших, поверхность органов дыхания уже не обычного розового цвета, как прежде, а покрыта темным налетом – свидетелем многочисленных вредных веществ, «зависших» в атмосфере. Астрономы Парижской обсерватории уже не могут пользоваться своими телескопами – для наблюдений им приходится ездить за десятки километров от города, потому что прозрачность воздуха уменьшилась более чем наполовину. Ученые привели внушительный список посторонних примесей, которыми дышат парижане: это азотная, азотистая и серная кислоты, аммиак, сернистый газ и сероводород в сочетании с углекислым газом, кремний, окись железа, барий, мышьяк и растительная пыльца. Этот адский коктейль способен разрушить не только хрупкий человеческий организм, но даже и строение из гранита. Достаточно отметить, что Луксорский обелиск, перенесенный в 1836 году на площадь Согласия в Париже, подвергся на этом месте большему износу, чем за все свое существование, начавшееся четыре тысячи лет назад при фараоне Рамсесе II.

Вторым видом смога является «черный смог» (в противовес «белому», лос-анджелесскому), так называемый лондонский, или зимний тип. Именно он состоит из смеси дыма и тумана и возникает зимой в крупных промышленных городах при неблагоприятных погодных условиях – отсутствии ветра и температурной инверсии, проявляющейся в повышении температуры воздуха с высотой в некотором слое атмосферы (обычно в интервале 300–400 м от поверхности земли) вместо обычного понижения. В результате циркуляция атмосферного воздуха резко нарушается, дым и загрязняющие вещества не могут подняться вверх и не рассеиваются. В это время концентрации оксидов серы, взвешенной пыли, оксида углерода достигают опасных для здоровья человека уровней и приводят к расстройству кровообращения, дыхания, а нередко и к смерти.

Свое название смог получил от Лондона, считающегося его колыбелью: в городе, казалось, объединилось все, чтобы породить смертельный черный туман: климатические и рельефные условия, масса фабрик, заводов и автомобилей, а особенно многочисленные топки и котельные, которые топились соляркой, углем и мазутом. Количество пыли и сажи, витавших в воздухе на сравнительно небольшой территории, было невероятным; а помноженное на влажный теплый морской климат, оно и стало причиной знаменитых черных лондонских смогов и столь любимой англичанами ярко-красной окраски почтовых ящиков и экипажей – ведь этот цвет в тумане виден лучше всего.

На фоне пелены, постоянно висевшей над столицей Великобритании, наиболее зловеще выделяются туманы декабря 1881 года, января 1882 года, ноября 1901 года, января-февраля 1918 года, ноября 1921 и декабря 1924 года. Но количество их жертв выглядит каплей в море по сравнению с погибшими и пострадавшими во время экологической катастрофы, вошедшей в историю под названием «Великий лондонский смог 1952 года».

Утром, в пятницу 5 декабря 1952 года, почти над всей южной частью Англии возникла зона высокого давления, и в течение нескольких дней не ощущалось ни малейшего дуновения ветра. Подобная метеорологическая обстановка сложилась почти во всей Великобритании, однако трагедия разыгралась только в Лондоне. В тот день для жителей английской столицы солнце совершенно исчезло с небосклона. Да что там солнце! Нескольких шагов сделать нельзя было, не споткнувшись – такая толща черного тумана опустилась на город. Смог провисел над Лондоном четыре дня и рассеялся лишь 9 декабря 1952 года, когда наконец-то подул ветер. От удушья в эти дни погибли четыре тысячи лондонцев, что сравнимо с количеством жертв эпидемии холеры 1866 года. Общее число пострадавших исчислялось десятками тысяч людей: в больницы Лондона поступило вчетверо больше, чем обычно, пациентов с заболеваниями дыхательных путей и сердечно-сосудистой системы. Еще 8 тысяч умерли в течение нескольких месяцев от отравления ядовитым туманом.

Впоследствии английские специалисты определили, что смог 1952 года содержал несколько сот тонн дыма и сернистого ангидрида. Доктор Уилкинс ежедневно производил анализы атмосферы и затем сравнивал их с кривой смертности. Он получил поразительные результаты и составил по ним схему, из которой видно, что смертность увеличивается прямо пропорционально концентрации в воздухе дыма и сернистого газа… Остановить распространение смогов могли только жесткие меры по очистке атмосферы, вернее, недопустимости выбросов в нее. Еще Джон Эвелин в начале XX века сочинил специальный трактат о туманах, в котором предлагал отказаться от топки углем, изгнать из города все виды шумной и грязной торговли и для удобства жителей высаживать множество ярких цветов. Однако английскому правительству потребовалось еще полстолетия, чтобы соотнести масштабы смертности населения с появлением черных смогов. Из состояния спячки его и вывела катастрофа 1952 года. Была создана специальная правительственная комиссия по изучению причин образования тумана и методов борьбы с ним, и в 1956 году Великобритания приняла закон по борьбе с туманами – «Акт о чистом воздухе», в соответствии с которым было запрещено топить печи и камины каменным углем.

Однако туманы исчезли не сразу и принесли еще немало горя. В декабре 1957 года смог привел к железнодорожной катастрофе на востоке Лондона, в Люишеме, в которой погибли 87 человек. А в 1962 году от него погибли 137 жителей столицы, в том числе в результате уличных аварий. Утонул машинист паровоза, решивший выйти из кабины: в тумане он не понял, что остановился на мосту, и упал в реку… Но постепенно Лондон избавился от этой напасти, и хотя и в наши дни в конце декабря и до весны еще бывают здесь туманы, они уже не напоминают черного смога и сохраняются не так уж долго. Сейчас столица Великобритании считается одним из самых чистых городов мира, а легковерные лондонцы утверждают, что воздух чистый, как в 1504 году. В городе даже не осталось прокопченных стен: чтобы очистить их от столетиями оседавшего смога, понадобилось восемь лет, 118 млн фунтов стерлингов и самоотверженный кропотливый труд. Столичные дома построены из разных материалов, от обычного серого камня до хрупкого песчаника. Некоторые из зданий быстро отчистили пескоструйками, но многие стояли в лесах годами и их чистили вручную. Так, на очистку часовни Вестминстерского аббатства ушло два года и… три миллиона зубных щеток!

В последние десятилетия проблема смогов постепенно становилась все острее, но в развитых странах в результате принятых крупномасштабных мер по экологическому оздоровлению ситуация изменяется в лучшую сторону. Но по сей день одним из способов профилактики остается в основном использование метеорологических прогнозов, которые позволяют предвидеть дни, когда отсутствие ветра и атмосферная влажность могут превратить дым в смертоносный смог. Попытки сотрудничества между метеорологами и экологами все чаще оканчиваются успешно. В некоторых городах США и Канады, например, научились регулировать количество выброса в воздух токсических продуктов в соответствии с предстоящим изменением погоды. В штате Вашингтон промышленников обязывают максимально ограничивать сжигание различных отходов в периоды, когда ветер спадает и над городом могут образоваться черные туманы. В новых городах градостроители учитывают преобладающее направление ветров и планируют множество зеленых зон, ведь оздоравливающее действие парков и зеленых пространств, которые очищают воздух, уничтожают пыль и микробы, давно известно.

Можно надеяться, что слова французского ученого Ламарка, написанные им два столетия назад: «Назначение человека как бы заключается в том, чтобы уничтожить свой род, предварительно сделав земной шар непригодным для обитания», – останутся лишь словами.

ГАМБУРГ ПОД ВОДОЙ

До недавнего времени жители Германии не слишком часто страдали от наводнений. Разбушевавшаяся стихия была уделом Нидерландов, большая часть территории которых лежит ниже уровня моря. Однако наводнение, произошедшее в ночь с 16 на 17 февраля 1962 года, напомнило немецким гражданам о том, что от стихийных бедствий никто не застрахован. Оно стало самым крупным наводнением в Германии за последние 100 лет.

Во всех географических справочниках написано, что Гамбург – второй по величине город Германии после Берлина – расположен в ПО км от Северного моря. В то же время он является главным портом страны, грузооборот которого превышает 60 млн тонн в год. Это кажущееся противоречие объясняется просто: Гамбург расположен на Эльбе, неподалеку от места ее впадения в море. Он является точкой пересечения речных, морских, автомобильных и железнодорожных путей.

Нельзя сказать, что Гамбург, по праву считающийся одним из крупнейших портов Северного моря, не был защищен от возможных стихийных бедствий. Со стороны моря его прикрывал ряд волноломов, который до трагедии 1962 года довольно успешно справлялся со своей задачей. Паводки на реке также случались, но ранее они не были столь разрушительными. Как и в любом городе на реке, в Гамбурге была и программа эвакуации на случай паводка, и четкие инструкции должностным лицам. Правда, они не были рассчитаны на настоящее стихийное бедствие: эвакуации подлежали жители ближайших к Эльбе районов.

Наводнение 1962 года стало возможным в результате рокового стечения обстоятельств: одновременной атаки моря и реки. Февраль – не самое типичное время для паводков. До весеннего половодья еще далеко, поэтому стихийное бедствие 17 февраля стало полнейшей неожиданностью. Все началось с того, что в верховьях Эльбы за несколько дней выпала почти месячная норма осадков. Если бы речь шла о снеге, то дальнейших событий могло бы и не произойти: в случае постепенного таяния снежного покрова уровень половодья повышался бы постепенно. Однако дожди привели к тому, что в верховьях Эльбы резко поднялся уровень воды. В результате водяной вал покатился к морю. Русло реки не могло вместить такого количества воды, и вскоре бурный поток захлестнул улицы.

Возможно, все ограничилось бы несколькими размытыми фундаментами и временным прекращением автомобильного движения, но на Северном море разыгрался шторм. Шквальный ветер погнал штормовые волны прямо в русло вышедшей из берегов реки. Волны разбили линию волноломов и затопили большую часть береговой линии. Образовалось что-то вроде плотины: морские волны препятствовали свободному стоку Эльбы в Северное море. Река повернула вспять: потоки воды устремились в глубь материка.

Жители Гамбурга оказались между молотом и наковальней. Потоки воды невиданной силы проносились по улицам. Уровень подъема воды достигал уже двух метров, затем – трех… Ситуация осложнялась тем, что паводок начался ночью, когда люди мирно спали в своих домах. Проснувшись от рева воды, горожане начали выбираться на крыши зданий, некоторые пытались добраться до возвышенных мест. В панике многие срывались и падали в воду, температура которой (семь-восемь градусов) почти не оставляла надежды на выживание: в таких условиях человек может продержаться лишь считанные минуты. В городе прекратилась подача газа и воды, вышли из строя телефонные линии. Многие дома не выдерживали. Тысячи зданий были снесены с фундамента или рухнули под напором воды. Вскоре пятая часть города была затоплена. Местами вода стояла на отметке 5,7 м, казалось, что скоро весь Гамбург окажется под водой. Около 500 тысяч (по другим данным – 75 тысяч) человек остались без крова, работа большинства предприятий была парализована. Однако о материальных убытках думать было некогда: под угрозой оказалась жизнь людей.

Наводнение происходило настолько стремительно, что многие жители Гамбурга не успели найти убежище и погибли в волнах. Первоначально список жертв насчитывал 281 человека, однако эта цифра постоянно увеличивалась. После подведения окончательных итогов оказалось, что наводнение унесло жизни 343 жителей северогерманского побережья Северного моря. Безусловно, история человечества знает и более крупные наводнения. Например, в первой половине XVIII века уровень воды в Бенгальском заливе поднялся на 16 м, что привело к гибели более 100 тысяч человек. Однако это вряд ли может послужить утешением для тех, кто потерял родственников или друзей.

Бургомистр Гамбурга временно отсутствовал – он находился на австрийском курорте. Поэтому руководство спасательными операциями принял на себя Гельмут Шмидт, будущий пятый канцлер Германии, занимавший в то время должность министра внутренних дел в правительстве земли Нижняя Саксония. Он взял руководство спасательными операциями на себя и действовал столь решительно и умело, что бургомистр по возвращении мог только одобрить принятые им меры. Перед спасателями стояло несколько задач. Прежде всего, необходимо было эвакуировать жителей затопленных районов и оказать им медицинскую помощь. Далее, требовалось обеспечить оставшихся без крова временными пристанищами, где жертвы стихии могли бы отогреться и получить пишу. Людям была необходима информация о родных и близких, поэтому была организована работа информационного штаба, в котором можно было узнать о судьбе эвакуированных гамбуржцев. Роль спасателей взяла на себя армия. Солдаты бундесвера в эти несколько дней стали самыми желанными гостями жителей Гамбурга. Они делали все возможное, чтобы спасти жизнь людей, оказавшихся в смертельной опасности.

Безусловно, жители других районов Германии и соседних стран пришли на помощь жителям Гамбурга. В город беспрерывно доставлялись посылки для пострадавших: медикаменты, продукты, теплая одежда. Американские военные предоставили в распоряжение штаба по борьбе со стихией лодки и вертолеты. Около двухсот десантных суденышек и 140 надувных лодок курсировали по улицам Гамбурга, превратившимся в бурные реки. В лодках развозили горячую пищу и напитки, теплые одеяла. Одновременно с водным десантом начал поиск и эвакуацию людей и воздушный. Он также был интернациональным: более 70 немецких и 25 американских вертолетов летали над затопленным городом. Двадцать тысяч человек было эвакуировано с чердаков затопленных домов, высоких деревьев, заборов. Некоторые из них уже готовились к смерти, другие были полны решимости. Многие мужчины, видя, что уровень воды поднимается, из подручных средств мастерили плоты, чтобы попытаться перебраться в более надежное убежище.

Наводнение продолжалось несколько дней. За это время в Шлезвиг-Гольштейне и Нижней Саксонии был смыт весь урожай, утонула большая часть поголовья скота. Поля превратились в болота, покрытые слоем ила. В течение нескольких месяцев после наводнения эти земли не могли восстановиться. Наибольший урон был нанесен тем землям, по которым прокатилась морская вода. Гамбург оказался не единственным пострадавшим городом. Сильный ущерб был причинен также Бремену, а остров Краутзанд в течение нескольких дней был изолирован от остального мира. Причиненный ущерб составил, по оценкам специалистов, более трех миллиардов немецких марок.

Наводнение 1962 года оказалось далеко не последним в Германии. В последние годы программы новостей все чаще показывают затопленные немецкие города. Увеличение количества паводков, вызванное превышением нормы атмосферных осадков, – плата за человеческую недальновидность. Мегаполисы, которые выделяют в атмосферу огромное количество тепла, и отдельные промышленные предприятия, загрязняющие воздушное пространство, несколько изменили климатическую карту Европы. Так что не исключено, что устранение последствий наводнений станет одной из привычных статей государственного бюджета.

ДЕСЯТЬ СУТОК ВО ВЛАСТИ «ФЛОРЫ»

Он зародился у Малых Антильских островов и бушевал в странах Карибского бассейна с 30 сентября по 9 октября 1963 года. На Гаити, Пуэрто-Рико, Тобаго и Кубе стихия забрала около восьми тысяч человеческих жизней и свыше 400 тысяч людей лишила крова. Тысячи людей пропали без вести или были ранены. Материальный ущерб составил более 500 млн долларов США.

Тропические циклоны в различных частях света называют по-разному: в Китае и Японии – тайфунами, на Филиппинах – бэгвиз, в Австралии – вилли-вилли, вблизи побережья Северной Америки – ураганами. Индейцы именовали этот бешеный ветер «хуракан», отсюда, возможно, и пошло название грозного природного явления. По разрушительной силе он может соперничать с землетрясением или извержением вулкана.

Ураганы зарождаются летом и осенью над теплой поверхностью океана обычно в низких широтах недалеко от экватора. Отсюда огромные массы облаков диаметром от 500 до полутора тысяч километров и высотой до 15 км начинают свое путешествие. В центре циклона располагается так называемый «глаз тайфуна» – небольшая устойчивая зона полного спокойствия диаметром 10–30 км, иногда и до 200 км. Здесь стоит малооблачная погода, небольшая скорость ветра, высокая температура воздуха и очень низкое давление. Но на периферии этой зоны возникает ураганный ветер, скорость которого может достигать 300 км/ч, сопровождаемый очень сильными ливнями, грозами и градом. Это, в свою очередь, влечет за собой, кроме разрушений, наводнения, селевые потоки, оползни. Сила ураганных бурь может равняться энергии взрыва тысяч ядерных или водородных бомб.

Европейцы впервые познакомились с ураганом 14 февраля 1492 года, когда каравеллы Христофора Колумба «Пинта» и «Нинья», находясь в Атлантике к западу от Азорских островов, были застигнуты вращающейся бурей. Вот как описывал это событие сам командор: «Никогда я не видел море столь вздыбленным, столь ужасным, настолько покрытым пеной. Ветер не давал возможности продвигаться вперед, не позволял выйти из бухты. Поверхность моря казалась кипящей, словно вода в котле на большом огне. Ужас вселяла в нас эта буря, вода казалась багрово-красной, кровавой. Небо и море пылали днем и ночью, словно вокруг был ад, огненные искры раскалывали небо, это был настоящий потоп. Люди выбились из сил, они были настолько изнурены, что предпочитали смерть. Корабли теряли шлюпки, якоря, такелаж, они потеряли управление».

В 1868 году офицер французского фрегата «Юнона», оказавшегося в Южно-Китайском море в центре стихии, именуемой «глаз бури», рассказывал: «Внезапно воцарилось абсолютное молчание, которое можно сравнить только с тишиной после взрыва мины. Это было спокойствие центральной зоны урагана, спокойствие внезапное и страшное, которое вызывало скорее изумление, чем ощущение безопасности – настолько оно казалось противоестественным. Птицы, рыбы, саранча падали со всех сторон, и электрическое состояние атмосферы вызывало головокружение, которое никто из нас никогда не испытывал». Еще в 1821 году вихревой характер сильного ветра был замечен владельцем магазина в Коннектикуте У. Рэдфилдом, который, объезжая пострадавшие районы штата, обратил внимание на поваленные бурей деревья: они лежали кронами в разные стороны. Отсюда американец сделал вывод, что необычный шторм представлял собой вращательную систему ветров. Беседуя с моряками и анализируя судовые журналы, он установил направление вращения крупных вихрей и нашел некоторые закономерности. В 1831 году исследователь опубликовал книгу, в которой обобщил результаты своих наблюдений. По мере изучения грозного природного явления ученые стали давать ему персональные имена. Стихию могли назвать именем святого, в день которого произошло бедствие, или ураган получал название по местности, которая пострадала от него больше всего. А скажем, в 1935 году циклон получил имя «Булавка», т. к. форма его траектории напоминала упомянутый предмет. Один австралийский метеоролог использовал свое служебное положение для мести отдельным членам парламента, которые отказывались голосовать за выделение кредитов на метеорологические исследования, и называл тайфуны именами парламентариев.

В 1940-х годах ураганам стали присваивать женские имена. Поначалу это была неофициальная терминология у метеорологов Военно-воздушных и Военно-морских сил США, применявшаяся для удобства обмена информацией об ураганах, обнаруживаемых на картах погоды: короткие названия помогали избежать путаницы и сокращали текст радиограмм. Позже упорядочили и саму процедуру присвоения имен. Так, первый ураган года стали называть женским именем, начинающимся с первой буквы алфавита, второй циклон – со второй буквы и т. д. Для тайфунов существовал список из 84 кратких, легко запоминающихся женских имен. Когда их стало не хватать, с 1979 года в ход пошли мужские.

Пути ураганов чаще всего бывают классическими: на запад вместе с пассатами, а потом на север к полюсу, или же их направление может много раз непредсказуемо меняться. Именно по этой причине ураган «Флора» за десять суток своего «хозяйничанья» в октябре 1963 года вызвал катастрофические разрушения в странах Карибского бассейна. Скорость ветра достигала 250 км/ч, выпало невероятно большое количество осадков, что повлекло за собой ужасные наводнения, грязевые сели и оползни. Коммунистический лидер Кубы Фидель Кастро обвинил США в сокрытии информации о приближении урагана, который снова и снова пересекал остров Свободы в разных направлениях. Он превратил ручьи в бурные реки, смыл поля и затопил целые селения, уничтожил 25 % посевов сахарного тростника и 90 % урожая кофе – основу экономики страны. Невероятной силы ветры повалили леса, уничтожили сотни деревень и поселков. Более тысячи человек погибло, 175 тысяч остались без крыши над головой. Соединенные Штаты прислали кубинцам помощь, а Советский Союз, кроме того, помог восстановить разрушенное хозяйство.

На Гаити погибло и пропало без вести, по разным источникам, от четырех до десяти тысяч человек, бездомными остались свыше 100 тысяч жителей. На острове Тобаго «Флора» унесла жизни больше 40 человек и несколько тысяч людей оставила без крова. Миллиарды тонн воды обрушились с неба на острова Карибского бассейна, и сильнейшие наводнения довершили начатую ураганными ветрами трагедию. Люди спасались от водных потоков и грязевых селей на возвышенных местах и деревьях. Целые деревни сметались с поверхности земли в мгновение ока. У берегов Карибских островов плавали тысячи трупов людей и животных, обломки деревьев, домов, лодок.

В прошлом веке наибольший урон нанесли ураганы, сформировавшиеся в Индийском океане, в Бенгальском заливе. В 1942 году стихия унесла 40 тысяч жизней людей прибрежных государств, в 1991 году – 139 тысяч. А самый печальный рекорд был установлен 12 ноября 1970 года, когда циклон в северной части залива вызвал восьмиметровый подъем уровня моря, совпавший с высоким приливом. Поднятая ветром водяная стена прошла над густонаселенными островами и, смывая все на своем пути, ударила по прибрежным районам, где вместе с ураганным ветром принесла катастрофические разрушения. Несколько часов эти острова и часть материка были покрыты водой. В результате урагана и возникшего наводнения погибли примерно 300 тысяч человек, и одни лишь потери урожая оценивались в 63 млн долларов США. Тысячи и тысячи населенных пунктов оказались разрушенными и снесенными водой, две трети рыбацких судов потоплены или разбиты. Любопытно, что о приближении циклона знали 90 % жителей наиболее пострадавшего района, но лишь один процент людей решил прислушаться к советам и укрыться от надвигающегося бедствия.

Специалисты США обычно давали своим гражданам очень лаконичные советы по поводу того, какие действия наиболее эффективны перед ураганом: «Эвакуация. Поиски убежища. Молитва». А сразу после стихии, по их словам, следует: «Предъявить страховые иски страховым компаниям. Примириться с убытками. Приниматься за восстановление нормальной жизни».

Америка неоднократно подвергалась атаке морской стихии. Скажем, в 1992 году ураган «Эндрю» накрыл штаты Луизиана и Флорида, унес жизни 61 человека. В 2003 году «Исабель» погубил 33 человека. В сентябре 2004 года тропический ураган «Айвен» (неофициальное название – «Иван Грозный»), разбушевался в Карибском регионе и забрал жизни около 100 человек в Венесуэле, Гренаде, Доминиканской Республике и США. Специалисты присвоили ему пятую категорию опасности – самую высокую по шкале Саффира-Симпсона.

Сразу за ним на страны Карибского бассейна и США в конце сентября того же года обрушилась «Жанна».[7] Национальный центр наблюдения за ураганами присвоил ей третью категорию опасности по пятибалльной шкале. Укротить природную стихию человеку пока что не удается.

СМЕРЧ НАД РОССИЕЙ

Смерчи – явления столь же серьезные, как и землетрясения или наводнения. Разрушения они причиняют порой даже большие, а число жертв этих природных катастроф впечатляет. На что способен мощный смерч, хорошо проиллюстрировал тот случай, который произошел в центральных областях РСФСР в начале июня 1984 года. Ранее на территории СССР смерчи подобной силы не были зарегистрированы.

Порывы ветра буквально валят с ног. С неба, от темных низких туч, к земле спускается призрачная колонна, по форме напоминающая то ли хобот, то ли гигантские песочные часы. Она вплотную прижимается к поверхности почвы, а иногда взмывает вверх – как будто переступает с места на место, ощупывая землю. Там, где «хобот» опускается вниз, здания, машины, деревья, люди и животные подхватываются сильнейшим вихрем, безжалостно крошатся, ломаются, выворачиваются. Затем игрушки стихии отшвыриваются в сторону – за ненадобностью. Это – смерч. Чаще всего страшная воронка имеет диаметр от нескольких метров до полутора километров. Воздух в ней вращается с огромной скоростью, измерить которую еще ни разу не удавалось: приборы не выдерживают натиска стихии. Считается, что в отдельных случаях скорость вихря достигает 300–400 км/ч. В результате возникают огромные центробежные силы. Именно они создают внутри «хобота» сильное разрежение, позволяющее втягивать песок, почву, воду, различные предметы. Когда смерч проходит над строениями, они из-за разницы давления как бы взрываются изнутри. Полоса разрушения – след очередной катастрофы – может достигать нескольких километров в ширину и десятков и сотен километров в длину. Но путь смерча часто бывает прерывистым: иногда «хобот» вихря отрывается от земли, чтобы обрушиться на нее с новой силой.

Впервые о смерче в России официально упоминается в Троицкой летописи: в 1406 году под Нижним Новгородом вихрь поднял в воздух и унес упряжку вместе с лошадью и человеком. На следующий день телегу и мертвую лошадь нашли висящими на дереве по другую сторону Волги, а человек пропал без вести… Но вообще смерчи в средней полосе – гости редкие. Самый же мощный из них прошелся по территории России совсем недавно – в июне 1984 года. Тогда в зоне бедствия оказались Московская, Калининская, Ярославская, Ивановская, Костромская, Тверская, Вологодская и Нижегородская области. Но наиболее круто стихия показала свой норов именно в Иванове.

Позднее Гидрометцентр СССР утверждал, что возникновению смерчей предшествовали сильные южные и юго-западные ветры. Они способствовали перемещению далеко к северу теплого влажного воздуха в нижней части тропосферы, а сухого холодного – в ее верхней части (выше 2–3 км). Именно закручивание этих потоков в вихри стало причиной образования страшных воронок. Но в тот день, 9 июня, никто из россиян не подозревал, какое бедствие обрушится на них через несколько часов. Несмотря на существование в центральной зоне России густой сети метеостанций, ни одна из них не зафиксировала прохождение смерчей… Все показания соответствовали грозовой обстановке со шквалами и градом. Так что перемещение русского торнадо пришлось воссоздавать по показаниям очевидцев, следам разрушений и другим косвенным признакам.

В этот день наблюдалось резкое усиление скорости ветра до 15 м/с. Смерч зарождался на западной окраине Иванова: примерно в 15.30 здесь прошло грозовое облако с крупным градом, а через четверть часа вблизи города появилось темное пятно с хоботом, который, раскачиваясь, опускался от грозовой облачной массы к земле. Почти коснувшись ее, «хобот» стал быстро расширяться и всасывать все, что находилось в пределах досягаемости. Нижний конец его неоднократно приподнимался и опускался. Призрачный столб, светящийся внутри, быстро вращался, издавая свист и гул, словно мощный реактивный самолет. От этого адского кипящего котла отрывались рукава, которые разлетались в стороны и вновь возвращались, «выплевывая» на высоте втянутые вихрем предметы. Облако, из которого опустился «хобот», быстро перемещалось на север, оставляя полосу шириной около 500 метров. Здесь оказались сорваны крыши домов (многие постройки просто разметало до основания), поломаны или вырваны с корнями деревья в лесу, повалены столбы и опоры электропередач, перевернуты тяжелые вагоны, раскиданы искореженные автомашины, автобусы, троллейбусы и даже погнуты рельсы железной дороги.

Налетев на Иваново, вихрь вмиг превратил все в сплошное месиво, оставив после себя трупы людей и вырванные с корнями деревья. Спаслись только те жители, которые успели укрыться в погребах каменных домов.

Особенно сильно пострадал район Балино. Вдоволь наиздевавшись над строениями, транспортом и зелеными насаждениями, превратив в груду металлолома подъемный кран весом 350 т, смерч обрушился на старое кладбище. Поскольку была суббота, там находилось довольно много народа. Внезапно налетел огромный расширяющийся кверху, ревущий коричнево-серый столб дождя и ветра. В течение полутора-двух минут он бесновался, раскидывая в разные стороны людей и куски камня. Затем смерч передвинулся, оставив картину полного разрушения: разрушенные могилы, поваленные или унесенные кресты и памятники, сметенные сады, вывернутые с корнем деревья (кладбищенский лес почти весь лежал на земле), груды искореженного металла. То немногое, что осталось, было залеплено серой грязью. Здесь надо отметить одно странное обстоятельство: все раненые и пострадавшие отмечали, что боль от полученных травм была несоизмеримо мала по сравнению с их тяжестью, а заживление повреждений происходило быстро и без осложнений. Но самым удивительным оказалось даже не это. По непонятным причинам мелкие предметы (щепки, ветки, соломинки, песчинки) наносили тяжкие повреждения, проникая в человеческие тела на глубину до 5 см.

Покинув Иваново, смерч отправился дальше и стер с лица земли деревни Беляницы и Говядово. Только в городской больнице № 7 сразу после катастрофы прооперировали 97 человек, еще 166 оказали первую помощь. Общее же количество жертв стихии было огромным, а точное число погибших и по сей день неизвестно.

Ивановский смерч, диаметр которого достигал 2 км, «нарисовал» на земле зигзаг замысловатой формы протяженностью около 100 км. Вихрь двигался скачками длиной 1–2 км со скоростью 70–80 км/ч в направлении с юго-запада на северо-восток. Призрачный «хобот» оставлял после своего соприкосновения с землей площадки разрушений диаметром от 500 до 1000 м, в центре которых имелось круглое ядро диаметром 300–400 м, хаотически заваленное переломанными соснами. По периферии некоторых таких площадок смерч оставлял еще по несколько коридоров длиной 300–400 м и шириной 50 м. Здесь сосны были повалены вдоль просек к ядру площадки. Судя по этим следам, воронка смерча опустилась на лес, ее нижняя кромка наткнулась на деревья и порвалась на пять кусков. Каждый из них под действием перепада давления, сил инерции и торможения двигался по сворачивающейся спирали и прорубил в лесу 5 коридоров. Вблизи центра смерча эти обрывки воронки смешивались и образовывали хаос из переломанных сосен.

Полоса разрушений протянулась через леса, поля, пригород Иванова, вышла к Волге, обошла город Волгореченск. Лесоповалы протянулись вплоть до восточной окраины города Любима. Активность вихря понемногу уменьшалась, но на холмистом берегу, примерно в 60 километрах к северо-востоку от Иванова, у турбазы Лунево (смерч добрался сюда приблизительно через час) ветер вновь резко усилился. Падали вывороченные с корнем ели, ломались сосны и березы. Бак водонапорной башни весом 50 тонн ветер, играючи, отбросил на 200 метров в сторону. Большие бетонные и кирпичные строения, правда, выстояли под натиском стихии, отделавшись лишь сорванными кровлями и разбитыми стеклами. Зато смерч с удовольствием отыгрался на щитовых и деревянных домиках – от них остались только фундаменты… Перед прохождением воронки над турбазой выпал град. Диаметр ледяных шариков внушал невольное уважение: он достигал трех сантиметров.

После того как град закончился, в небе над Лунево вновь засияло солнце. Но уже после обеда вдалеке, километрах в десяти, показался высокий темный столб, на который опиралась грозовая туча. Несколько левее и дальше маячил еще один (более светлый) «хобот». Через пару минут он исчез, а темный столб, озаряемый огненными проблесками, обрушился на дачный поселок. Ревущий ветер играючи гнул толстые деревья и срывал с них листву. Средь бела дня на берег Волги опустились сумерки. И вдруг наступила полнейшая тишина. Она совершенно не соответствовала тому, что творилось вокруг: ураган превращал в чудовищное месиво все, до чего мог дотянуться, но не было слышно ни звука. В жутком безмолвии срывались с места и улетали куда-то теплицы, словно клочки газетной бумаги; разлетались щепками новенькие дачные домики; бились о землю, превращаясь в груду искореженного металла, машины. Отдыхающие получили множество серьезных повреждений. Многих вихрь уволок из домиков на несколько десятков метров в сторону. Но наибольшее удивление вызвала странная избирательность смерча. На одном из участков, например, на клумбе росли два пиона: красный и белый. От красного не осталось и следа, а на белом ветер не тронул ни лепестка. Стоявший под навесом стол с инструментом бесследно исчез, а ящик с гвоздями почему-то остался. В домике, из которого стихия «прихватила» крышу, две стены и всю мебель, обнаружился холодильник (ранее у хозяев его не было). А на соседнем участке, где смерч тоже разрушил половину постройки и уволок мебель, остался шифоньер. Однако вместо одежды его почему-то заполнял битый шифер. У кого-то из дачников из кармана ветер вытащил документы. Их прислали пострадавшему из Костромской области.

Уничтожив турбазу Лунево, вихрь затих в лесном массиве вблизи Костромы. «Выдохшуюся» воронку последний раз видели в селе Владычное. В тот день смерчи были отмечены во многих районах Ярославской области, но по ряду признаков можно судить, что это был один и тот же торнадо. Прошедший вблизи Ростова, «хобот» окончательно затерялся над болотами в районе Варегово. Прохождение ревущих колонн в ряде мест сопровождалось градом диаметром 3-15 сантиметров. Вес отдельных градин достигал одного килограмма.

Вблизи Москвы стихия также не забыла оставить свою «визитную карточку»: еще один смерч прошел через аэропорт Шереметьево. Он разрушил ангар и проложил в лесу полосу поваленных деревьев.

Только в Ивановской области от вихрей существенно пострадали 680 жилых домов, 200 объектов промышленного и сельского хозяйства, 20 школ, детские сады, леса. Без крова остались 416 семейств, оказались разрушенными 500 садово-дачных строений. В дачном кооперативе «Южный», на который обрушился первый удар стихии, более 20 человек погибли, многие получили ранения. Из 200 домиков были уничтожены 130. Сильно пострадали леса.

Конечно же, вся страна тут же пришла на помощь пострадавшим. В район бедствия были отправлены строительные бригады, перечислялись денежные средства, отсылались одеяла, платки, консервы. Страшная рана, нанесенная стихией, постепенно затягивалась. Вот только забыть о том смерче люди не могут и по сей день. Тем более, что молодые деревья, высаженные на месте многих лесоповалов, заставляют местных жителей иногда с опаской поглядывать на небо…

«ИВАН» ДА «ЖАННА»

В августе—сентябре 2004 года над странами Карибского бассейна и южными штатами США пронеслись ураганы «Иван» («Айвен»), неофициально прозванный за свирепость «Иваном Грозным», и «Жанна». Они унесли жизни более двух тысяч человек, лишили крова свыше одного миллиона жителей Гренады, Венесуэлы, Доминиканской Республики, Ямайки, Гаити, США. Без вести пропали около полутора тысяч человек и примерно столько же насчитывалось раненых. Материальный ущерб составил, по разным оценкам, от 12 до 30 млрд долларов.

Почти все ураганы формируются в области до 30° от экватора. Возникают они обычно в Тихом океане – к востоку от Филиппин и в Южно-Китайском море, к западу от Калифорнии и Мексики, к востоку от Новой Гвинеи; в Атлантике – к востоку от Больших Антильских островов; в Индийском океане – в Бенгальском заливе и Аравийском море, к востоку от Мадагаскара и к северо-западу от Австралии.

В последние десятилетия крупные вихри исследовались со специальных самолетов метеослужбы, а радиолокаторы и метеорологические спутники позволили получить «изображения» глобальных ветровых систем. Особенно четкими получаются фотографии циклонов, поскольку они сопровождаются сильной облачностью и осадками. До стадии урагана развиваются менее десяти процентов завихрений, образовавшихся в областях пониженного давления в тропиках, остальные бесследно исчезают. Когда ураган выходит на сушу, то из-за неровности земной поверхности его нижние слои начинают разрушаться, он слабеет из-за недостатка основного «питания» – влаги. Но если ураган оказывается вновь над океаном, то он может набрать прежнюю силу. Обрушиваясь на густонаселенные районы суши, грозная стихия уносит тысячи человеческих жизней и причиняет огромный материальный ущерб. Кинетическая энергия среднего урагана равна запасу энергии тысячи атомных бомб средней мощности.

Прогнозы перемещений циклонов и антициклонов за последние десятилетия стали намного надежнее благодаря использованию мощных компьютеров и информации, доставляемой спутниками, самолетами и радиолокаторами. За год прослеживается до ПО крупных завихрений, зарождающихся над Атлантикой. Но только десятая часть из них вырастает до размеров урагана или тропического шторма. Характерными для тропических циклонов являются большие скорости ветра, доходящие до 360 км/ч, и огромное количество осадков (до 1000 мм в сутки). Это приводит к катастрофическим опустошениям на суше и бурному волнению на море. Наводнения при прохождении стихии вызываются не только ливнями, но и наплывом на низменные берега морской воды высотой иногда более 12 м.

Ученые считают одной из причин зарождения грозной стихии неразумное вмешательство человечества в природу, что приводит к нарушению природного баланса и потеплению климата. Группа американских ученых опубликовала недавно специальный доклад о глобальном потеплении на планете Земля. Одна из его авторов, Амелия Шевенелл, высказывалась: «Наше исследование показывает, что климатическая система Земли очень чутко реагирует на изменения окружающих условий – будь то увеличивающаяся концентрация углекислого газа в атмосфере или передвижения континентов. При этом не имеет значения, изменились ли внешние обстоятельства по причине естественных процессов или в результате вмешательства человека. Если общие условия колеблются, мы должны предполагать, что климатическая система Земли отреагирует соответствующим образом».

Не в последней степени из-за потепления климата 2004 год стал поистине урожайным на ураганы в тропической Атлантике. Только за шесть недель над странами Карибского бассейна и США пронеслись четыре бури невиданной силы: «Чарли», «Фрэнсис», «Иван» и «Жанна». В последний раз подобная ситуация, когда четыре ураганных шторма подряд прошли над одной и той же территорией, была зафиксирована в 1886 году в Техасе.

По словам представителей американского Национального центра по наблюдению за ураганами, «Иван», или, на английский манер, «Айвен», стал девятым по счету в 2004 году. Он зародился в августе в Карибском бассейне, специалисты присвоили ему пятую, высшую категорию опасности по шкале Саффира-Симпсона. Метеорологи утверждали, что это один из мощнейших ураганов в истории. Он принес с собой сильный ветер (скорость в его эпицентре превышала 250 км/ч) и обильные ливни (в отдельных районах выпало до 80 см осадков). Высокая вода на острове Большой Кайман смыла сотни домов, а большинство их жителей пропали без вести. В небольшом островном государстве Гренада стихия уничтожила 80 % инфраструктуры и 90 % всех построек, в том числе столичную тюрьму. Уцелевшие заключенные разбежались. На Ямайке власти объявили, что пропали без вести свыше 30 рыбаков, сотни зданий превратились в развалины. На Кубе происходила массовая эвакуация людей с запада острова, но ущерб от урагана, к счастью, оказался сравнительно небольшим. Всего погибло на островах Карибского моря, по разным сведениям, от 68 до 100 человек, а тысячи людей остались без крова.

После достижения «Иваном Грозным» территории США сила ветра снизилась до 209 км/ч, и ураган, периодически на своем пути вызывающий многочисленные торнадо (смерчи над сушей), нанес ущерб меньший, чем предвиделось. Метеорологи понизили его уровень с «урагана» до «тропического шторма». После него начались ливни и наводнения. На полуострове Флорида стихия нанесла максимальный ущерб, большинство жертв насчитывалось именно в этом штате. Его инфраструктура и курорты понесли ощутимый урон. Повреждение энергосетей вызвало отключение от электроснабжения около 3 млн человек в штатах Флорида, Алабама и Миссисипи. Указом президента США Джорджа Буша эти территории, а также Луизиана, были объявлены зоной стихийного бедствия. Туда в срочном порядке направлялась помощь, подразделения Национальной гвардии и спасатели.

Административный центр штата Луизиана – Новый Орлеан, находящийся ниже уровня моря, – вопреки прогнозам, не подвергся затоплению, в нем произошли только небольшие разрушения. Накануне власти призывали население города к эвакуации. «Надеюсь, что дом останется на месте», – заявил корреспондентам житель города Тара Чандра, который в этот момент ставил в машину вещи перед отъездом. В прибрежных районах штатов Флорида, Алабама и Миссисипи тоже была объявлена массовая эвакуация. На ведущих в глубь страны дорогах образовались автомобильные пробки, а на заправках выстроились длинные очереди за бензином.

Теряющий свою силу «Айвен» продолжал двигаться в глубь США, в основном, перемещаясь по штату Алабама. В городе Галф Шор ураган выпустил на свободу девять крокодилов, которые из-за проливных дождей сумели самостоятельно покинуть вольеры и пошли гулять по жилым кварталам. В городе Мобайл, с населением 200 тысяч человек, были повалены деревья, опоры линий электропередач, рекламные щиты, с многих домов сорваны крыши, выбиты окна и двери. Прибрежная зона подверглась затоплению, потом вода сошла, оставив вокруг строений большие массы песка. Жертвами урагана «Иван», который обрушился на южные штаты США, стали 30 человек. Больше всего людей погибло в штате Флорида, принявшем на себя один из мощнейших ударов стихии.

С нескольких американских военных баз, расположенных на побережье Мексиканского залива, были переброшены в более безопасное место 275 самолетов и вертолетов. Тропический ураган остановил добычу, переработку и отгрузку нефти в этом заливе, где сосредоточена примерно четверть нефте– и газодобычи США, т. к. около 13 тысяч нефтяников были эвакуированы с нефтяных платформ. Сразу же на Нью-Йоркской товарной бирже был зафиксирован рост цен на «черное золото» – за баррель давали более 50 долларов. Во избежание негативных последствий для экономики США, которые могли бы возникнуть в случае перебоев с поставками, правительство распорядилось о выделении запасов из стратегических нефтяных резервов.

Не успели жители «солнечного штата» прийти в себя после удара стихии, метеорологи уже предупредили о новой угрозе. На юго-восток США во второй половине сентября надвигался очередной ураган – «Жанна». Национальный центр наблюдения за ураганами присвоил ей третью категорию опасности по пятибалльной шкале. Коварная стихия долгое время находилась в стадии тропического шторма. Казалось, что по сравнению с «Айвеном» этот циклон – просто детская забава. Но в одном из беднейших государств в мире, Гаити, стихия забрала жизни около двух тысяч человек (по другим данным – свыше трех тысяч) и разрушила многие населенные пункты. Жертвами урагана только в городе Гонаив стали более 600 жителей. Люди спасались от наводнения на крышах домов, уровень воды достигал четырех метров, под водой зачастую оказывались целые селения и даже острова. Более половины из 200-тысячного населения остались без крова, катастрофически не хватало чистой питьевой воды и продовольствия. От сильных наводнений и схода оползней тысячи человек погибли и пропали без вести, сотни были ранены. Временный премьер-министр Гаити Жерар Латортю объявил в стране национальный трехдневный траур и обратился за помощью к ООН. Представители Красного Креста сообщали об опасности вспышки эпидемий, т. к. многие трупы людей и домашнего скота оставались неубранными. По мере продолжения поисково-спасательных работ появлялись все новые сведения о жертвах стихии.

В Панаме погибли 11 человек и 13 тысяч людей остались без крова. В Доминиканской Республике погибших насчитывалось около 20 человек и тысячи лишились крыши над головой. Массовые разрушения наблюдались в Пуэрто-Рико. По берегу били волны высотой до семи метров, сила ветра достигала 185 км/ч с порывами до 220 км/ч. Ливни, оползни и грязевые сели серьезно повредили здания, сооружения, коммуникации.

Вечером, 25 сентября 2004 года тропический циклон, сопровождаемый проливными дождями и ураганными ветрами, достиг берегов Флориды. Он срывал крыши домов, валил деревья и разрушал линии электропередач. Авиакомпании отменили рейсы в Майами и Форт-Лодердейл, аэропорты закрылись. Местные власти накануне настоятельно рекомендовали жителям и гостям эвакуироваться в безопасные места. В результате смерчей и семиметровых морских волн штат, лишь частично восстановившийся после предыдущих ударов стихии, снова понес убытки на несколько миллиардов долларов. Погибло, по меньшей мере, 12 человек. «Людям уже это все осточертело, – говорил один из жителей штата Деннис Мэйс. – „Жанна“ станет четвертым ураганом, обрушившимся на Флориду за это лето».

До «Жанны» по штатам Флорида, Алабама, Джорджия, Луизиана, Миссисипи, Северная Каролина, Огайо, Пенсильвания и Западная Вирджиния ударяли «Иван», «Фрэнсис» и «Чарли». Все они были очень мощными, достигая четвертой и даже пятой категории опасности. Президент США Джордж Буш вынужден был запросить у законодателей более 12 млрд долларов на покрытие убытков. Многие страховые компании обанкротились и прекратили свое существование. Общая сумма нанесенного ущерба от этих стихий только в Соединенных Штатах превысила 30 млрд долларов. Материальный урон в 2004 году превзошел потери 1992 года от урагана «Эндрю», которые тогда составили около 22 млрд долларов и являлись своеобразным рекордом.

А может быть, природа стихийными бедствиями адекватно отвечает человечеству на то, что оно губит окружающую среду, и таким образом предупреждает людей о недопустимости преступления черты, за которой – экологическая катастрофа мирового масштаба?

В ОКЕАНЕ СЛЕЗ

Такой глобальной и масштабной катастрофы, какая произошла утром 26 декабря 2004 года в акватории Индийского океана, наша планета не знала многие десятилетия. Это крупнейшее в истории стихийное бедствие унесло жизни более 170 тысяч человек. Оно коснулось в общей сложности 50 стран, но наиболее пострадали 11 государств и территорий Юго-Восточной Азии.

Гигантская волна цунами, образовавшаяся в результате подземных толчков, со скоростью около 800 км/ч обрушилась на побережья Шри-Ланки, Индонезии, Индии, Бангладеш, Малайзии, Таиланда, Мальдивских островов и Мьянмы. Чудовищные волны дошли даже до берегов Сомали. Сотни тысяч погибших и раненых, миллионы оставшихся без крыши над головой – такова цена разбушевавшейся стихии. По оценкам американских ученых, это было самое сильное землетрясение на планете за прошедшие 40 лет и пятое по масштабу разрушений за более чем вековую историю сейсмических наблюдений. Как свидетельствуют специалисты, мощность колебаний составила 9 баллов по шкале Рихтера. Сейсмические волны от этого разрушительного землетрясения угасли только через 6 часов. Даже в Эквадоре, расположенном в десятках тысяч километров от эпицентра, земная поверхность сместилась почти на 2 см. Однако ее движение было слишком медленным для того, чтобы его почувствовали люди. Эпицентр разрушительного землетрясения находился под Индийским океаном, в толще земной коры на глубине 40 км. Самый сильный подземный толчок произошел ровно в 8 часов утра – недалеко от индонезийского острова Суматра, ближайшей к эпицентру густонаселенной территории.

Первыми удар стихии приняли на себя индонезийцы из провинции Ачех. Колебания суши были немалыми – более 6 баллов, но убийственной оказалась пришедшая следом чудовищная 10-метровая волна. После того как вода отступила, тела погибших были повсюду, их снимали даже с деревьев. Некогда прекрасные песчаные пляжи являли собой ужасающее зрелище – в СМИ их назвали «моргами под открытым небом». Не менее страшная катастрофа произошла за полторы тысячи километров от Индонезии. Волна, покатившая в другую сторону, обрушилась на полуостров Индостан. Рыбацкие деревни на юго-восточном побережье Индии буквально смыло с лица земли. Пострадали жители трех штатов, но больше всего южный Тамилнад, где погибли или пропали без вести тысячи индийцев.

«Сначала все было тихо. На море – полный штиль, – рассказывают очевидцы. – Все началось внезапно. Огромные волны просто смывали людей в море. Они не в силах были сопротивляться стихии». Разрушения, нанесенные гигантскими волнами прибрежным районам, были чудовищными. Например, с воздуха не удалось обнаружить никаких признаков жизни в городе Малабо, расположенном в 150 км от эпицентра землетрясения. В городе, где проживало 150 тысяч человек, сохранилось одно-единственное здание. Также не обнаружены какие-либо следы выживших на острове Симелуэ, где жили 76 тысяч человек. Несколько островов у западного побережья Суматры просто «исчезли» с лица земли.

Жестоко обошлась стихия и с таиландским островом Пхукет. Этот райский уголок – мечта тысяч туристов из северных широт – в течение нескольких минут превратился в руины. Как вспоминают очевидцы, утро накануне трагедии было самым обычным. Правда, пляжи на Пхукете, вопреки обыкновению, были заполнены отдыхающими только наполовину: прошедшее днем ранее пышное празднование католического Рождества утомило туристов. И многие из них еще отсыпались в своих отелях – утром к морю выбрались лишь самые стойкие. Российский летчик Валерий Хан, которому довелось стать свидетелем страшного катаклизма, вспоминает тот день: «Я пришел на пляж как обычно, в 7.30. Утром вода чистая, да и не так жарко, как днем. Купаться – одно удовольствие. Но в тот день, как чувствовал, не мог заставить себя зайти в океан. Ходил по пляжу, загорал…» Около 8 часов утра Валерий почувствовал еле ощутимое колебание песка. Удивился, но значения этому не придал и продолжил отдых. Спустя полтора часа он все же решил окунуться. Подошел к океану, а… воды в нем просто не оказалось. «Вода уходила от берега необычно быстро, – вспоминает Валерий. – Первая мысль – отлив. Но вскоре погруженными в песок оказались оградительные буйки. Я понял: происходит что-то странное». Валерий поинтересовался у местного продавца: что это может быть? Однако старый таец только развел руками: «Сколько живу – такого не видел». Эта фраза насторожила туриста. Если местный житель видит такое впервые, значит, происходит что-то экстраординарное. Вода ушла, но ведь она должна вернуться! «Не знаю, чутье какое-то звериное сработало. А может, профессиональная интуиция, – делится воспоминаниями Валерий. – Я быстро собрал свои вещи, оглянулся и понял, что реагирую только я один. А народ стоит, смотрит на „чудо дивное“ – красота, солнце, тишина. Я засомневался. Подумал еще, что зря засуетился, и решил вернуться – может, показалось, ничего страшного и нет».

Но реальность оказалась страшнее любых предположений. Все происходило не дольше десяти минут. Необычный отлив сменился бешеным приливом. Вода стала прибывать очень быстро. Волна молниеносно подобралась к первому ряду солнцезащитных зонтиков, затем остановилась и начала вздыматься. «В этот момент я понял, что представление закончилось и надо „делать ноги“, – вспоминает Валерий. – Схватил вещи и побежал. Те, кто был дальше от океана, тоже ринулись с пляжа.

Но кто-то стал искать в воде свои вещи. Думаю, именно из-за этого погибли многие люди». Волна догнала туриста уже на улице. Он домчался до своего отеля, схватил необходимое и побежал дальше. Вокруг уже царила паника, куда бежать – не знал никто. Вскоре появились сообщения о подходе еще одной гигантской волны. Спасаясь, большинство людей устремились в горы. Почти все они – без документов и вещей, в одних купальниках. Добирались кто как мог: пешком, на арендованных мотоциклах и машинах. Грязные и раненые, в горах люди переждали ночь. Все это время выбраться с Пхукета было невозможно: в ожидании схода «большой воды» были закрыты и аэропорт, и автовокзал. Когда на следующий день аэропорт открыли, туда ринулись толпы туристов. Люди размещались где попало – даже там, где прежде было нельзя: в VIP-залах и на священных подмостках Будды. Все ждали рейсов, но билетов не хватало. Не у всех были и деньги. «Мне повезло, – говорит Валерий. – Хоть и вечером 27-го числа, но я все-таки улетел с Пхукета. Уже сейчас, вспоминая этот кошмар, я думаю, что в той ситуации меня спасло только спокойствие. Я не суетился, действовал четко. Ведь от меня в те минуты ничего не зависело. Бояться тоже было бесполезно. Страх сковывает физические и интеллектуальные возможности человека. Это стихия. И суетись не суетись – ничего не изменится. Я предпринял для спасения своей жизни все, что мог. Работа такая».

Но не всем отдыхающим повезло так, как Валерию. Всего на юго-востоке Азии стихия унесла более 7,5 тысячи жизней иностранных туристов. Больше всех потеряли своих граждан Швеция, Великобритания и Германия. Последняя возглавляет список европейских государств по числу жертв – 1000 немцев числятся пропавшими без вести, более 60 – погибшими. Среди русских и украинцев жертв гораздо меньше. Но случись катастрофа на 2–3 дня позже, погибших среди наших соотечественников было бы несравнимо больше. В отличие от других европейцев, приехавших отметить католическое Рождество на берегу океана, основная масса наших туристов к моменту катастрофы еще не выехала на отдых – люди должны были прибыть к концу декабря – на новогодние праздники.

Давно известно, что развитые страны расплачиваются со стихией долларами, а развивающиеся – человеческими жизнями. Но стихия унесла не только сотни тысяч жизней, но и нанесла огромный экономический ущерб пострадавшему региону. Полностью уничтожена инфраструктура, многие страны Юго-Восточной Азии оказались на грани гуманитарной катастрофы. Из-за разрушенной системы водоснабжения и канализации возникла угроза массовых эпидемий, которые могут унести жизни еще сотен тысяч людей. Прежде всего, это касается Индонезии – страны, наиболее пострадавшей от цунами. Чтобы избежать массовых заболеваний, принимаются срочные меры – в том числе по обеззараживанию территорий.

Восстановление жизнедеятельности в пострадавших районах – задача не из легких. Но местное население делает все возможное, чтобы не только нормализовать свою жизнь, но и не «потерять» туристов. Поэтому в первую очередь люди спешат как можно быстрее восстановить отели. Увы, уже ясно, что туристический сезон 2005 года для Юго-Восточной Азии потерян. Удар по туриндустрии региона, которая на момент стихии находилась в самом разгаре «высокого» зимнего сезона, более чем ощутим. Для десятков миллионов таиландцев, ланкийцев, индонезийцев и их соседей это может означать потерю средств к существованию. Дело в том, что в пострадавших от стихии странах международный туризм является одним из основных источников доходов. Например, на Мальдивах в сфере туризма работает 64 % населения, а вся отрасль приносит три четверти всех доходов национальной экономики. Даже в ориентированных на экспорт различных промышленных товаров Малайзии или Индонезии доходы от туризма дают около 10 % ВВП и примерно такую же долю рабочих мест.

Чтобы как можно быстрее наладить нормальную жизнь в разрушенных регионах, мировое сообщество развернуло беспрецедентную операцию. В помощь 5 миллионам пострадавшим и на последующие восстановительные работы было выделено более 6 млрд долларов. Немалые суммы оказавшимся в беде пожертвовали звезды кино и шоу-бизнеса – Джордж Клуни, Леонардо Ди Каприо, Джонни Депп, Сандра Баллок, Пол Маккартни и др. Люди всего мира восприняли страшную катастрофу на юго-востоке Азии как личную трагедию и по собственной инициативе собирали пожертвования. Одна лишь Бельгия предоставила в пользу пострадавших свыше 39 млн евро. «Откликаться только словами на кошмарные события, затронувшие страны, наиболее нуждающиеся в гуманитарной помощи, недопустимо. Безотлагательные действия международного сообщества помогут этим странам справиться с постигшим их бедствием», – сказал глава МВФ Родриго де Рато.

В первые дни после стихии в районы, с которыми была нарушена связь, на парашютах сбрасывались продовольствие и медикаменты. На пострадавших территориях в огромном количестве работали и продолжают работать иностранные специалисты. Они не только помогают восстанавливать разрушенные объекты, но и участвуют в поиске пропавших без вести, а также в идентификации тел и т. д. Поскольку жертв было чрезвычайно много, первые недели после цунами бригады патологоанатомов просто задыхались от объема свалившейся на них работы: не хватало места для хранения тел, которые к тому же на жарком и влажном воздухе быстро разлагались. Работа по идентификации погибших становилась труднее с каждым днем. Некоторые тела обнаружили только спустя 2–3 недели после катастрофы. Все это время многие из них пребывали в соленой воде, и поэтому на телах погибших не осталось ни волос, ни ногтей. Все это затрудняло работу патологоанатомов. Но иностранные и местные специалисты всеми силами пытались ускорить работу. В тела внедрялись компьютерные чипы – с тем, чтобы избежать путаницы, проводились анализы ДНК. Местные храмы были превращены во временные гигантские морги, в которых специалисты пытались идентифицировать тысячи тел. По буддийским традициям, трупы необходимо сжигать, но тел было очень много, поэтому некоторых из них просто наспех хоронили. В этой тяжелой и скорбной работе местному населению помогали волонтеры со всего мира.

Психологическое состояние тех, кому удалось выжить в страшной катастрофе, было невыносимым. Первые дни и даже недели люди находились в состоянии сильнейшего шока. Среди жителей прибрежных районов не было такого человека, который не потерял бы кого-то из близких. Люди, чьи родственники пропали без вести, даже спустя недели после трагедии не теряли надежду увидеть их живыми. Из уст в уста они передавали истории чудесного спасения и продолжали верить в чудо. Увы, таких историй было немного, но как это ни кажется невероятным, они действительно были. Более двух недель провел 21-летний индонезиец Ари Афризал в открытом океане, куда его смыло волной. Первые сутки парень провел, уцепившись за ствол плавающего дерева. Затем ему удалось перебраться на плот, где он и просидел, пока его не подняли на борт проходившего мимо судна. Это не единичный случай, когда уцелевшие после стихии жители Индонезии оказывались в Малайзии – вода уносила людей за десятки километров от того места, где их застала стихия. 30 декабря местный траулер подобрал беременную женщину, которая пять дней находилась в открытом океане, держась за пальму. Она сильно обгорела на солнце и получила травмы от укусов рыб, но к счастью, угрозы для жизни ее ребенка нет.

Те, кому посчастливилось выжить, испытали не только ужас от потери близких – только на Шри-Ланке от стихии погибло около 31 тысячи человек, – но и страх того, что на них в любой момент может вновь обрушиться стихийное бедствие. В душах оставшихся в живых ужас природной стихии оставил тяжелейший след. Специалисты говорят об этом, как о «цунамофобии», а детей, выживших в катастрофе, называют «поколением цунами». Даже по прошествии нескольких недель после катастрофы рыбаки все еще не решались вернуться к морю, которое кормило их и их предков многие тысячелетия. «Море обмануло наше доверие. Мы боимся даже смотреть на него», – говорили они.

Страх перед гигантскими волнами люди испытывали с незапамятных времен. Явление цунами старо, как сам океан. Рассказы очевидцев о страшных волнах, передававшиеся из поколения в поколение, со временем становились легендами, а примерно 2000–2500 лет назад появились и письменные свидетельства. Первое цунами, о котором мы знаем из истории, уничтожило город Амнисос на Крите около 1400 года до нашей эры. Считается, что гибель этой минойской цивилизации отразилась в легенде о гибели Атлантиды. Страх людей перед разрушительной стихией не исчез и тогда, когда люди смогли объяснить причины этого грозного явления природы.

Серьезное изучение цунами стало возможным после возникновения сейсмографа и появления науки сейсмологии, так как цунами, как правило, является следствием землетрясения. Нам знакома картина, когда импульс, возникший от камешка, брошенного в пруд, порождает серию волн, имеющих видным толчком (либо извержением вулкана, оползнями дна или ядерным взрывом), несет гигантское количество энергии и распространяется с огромной скоростью. Такие волны, обрушиваясь на населенные прибрежные районы, вызывают катастрофические разрушения. «Длинные волны катастрофического характера, возникающие главным образом в результате тектонических подвижек на дне океана» – так звучит точное определение цунами.

Японский термин «цунами» образован из двух иероглифов, читающихся как «цу», что означает «гавань», и «нами» – «большая волна». Хотя «большая волна в гавани» и звучит несколько описательно, этот термин довольно точно отвечает сути явления, поскольку волны цунами именно при приближении к берегу сильно увеличивают свою высоту. Далеко в море моряки не замечают цунами, поскольку эти волны там длинные и пологие. А вот около берега они увеличивают свою высоту до гигантских размеров, разрушая все в прибрежной полосе, выбрасывая на берег огромные суда, стоящие на якоре. Использование японского слова «цунами» также оправдано тем, что именно Японские острова сильно страдают от таких волн.

Основное «гнездилище» цунами – Тихий океан, ведь именно он опоясан великим огненным кольцом, с которым связана основная масса землетрясений и вулканических извержений. Одно из самых сильных в истории цунами обрушилось на Японию 15 июня 1896 года, высота волны достигала 35 м, погибло 27 тысяч человек, все прибрежные городки и деревни, растянувшиеся на 600 км, прекратили свое существование. Но, как оказалось, Индийский океан таит в себе не меньшую угрозу. Пережив ужасную трагедию, люди опасаются ее повторения. Правда, ученые успокаивают, что землетрясение в Юго-Восточной Азии вряд ли может вызвать цепную реакцию разрушительных геологических процессов. Они говорят, что хотя эпицентр и находился довольно близко от активных вулканов Индонезийского архипелага, это расстояние, как и глубина, на которой он находился, были недостаточны для того, чтобы вызвать извержение лавы. Опасение возникло из-за печальной истории катастрофических извержений в Индонезии, включая взрыв, который в 1883 году уничтожил конус вулкана Кракатау и привел к возникновению цунами. Жертвами волн тогда стали как минимум 34 тысячи человек.

С чем все эксперты соглашаются безоговорочно, так это с тем, что азиатское землетрясение 2004 года вызвало цепную реакцию процессов, которые изменяют ландшафт прибрежной зоны, подвергшейся удару цунами, – эрозии, оползней и отступания пляжа. Однако, говорят они, поскольку цунами – одноразовое событие, которое вряд ли повторится в ближайшем будущем, природа восстановит себя почти в прежнем виде. Так что, полагают специалисты, самое ужасное позади, и нет никаких оснований жить, готовясь к худшему. Стихийные бедствия, как правило, застают людей врасплох даже в традиционно «подготовленных» к природным катаклизмам странах, где система обучения населения сейсмической обороне широко распространена. Тем не менее, государствам Юго-Восточной Азии нужно постараться защитить себя от грозной стихии, в первую очередь создав систему по предупреждению цунами. Такая система уже много лет существует в государствах Тихоокеанского бассейна. Основы этой системы – каналы оповещения, четкие маршруты эвакуации и разъяснительная работа среди населения. Люди должны знать основные признаки приближения больших волн, они должны понимать, что если море вдруг начинает отступать, то вскоре будет мощный прилив.

Если бы подобная система на юго-востоке Азии существовала, разрушения, конечно, вряд ли можно было бы предотвратить, но людских жертв, безусловно, было бы меньше. Ч. Кумаратунга, президент Шри-Ланки – страны, надолго которой пришелся один из самых тяжелых ударов, признала в интервью Би-би-си, что проблеме цунами давно следовало уделить больше внимания. «Мы никогда с такими вещами не сталкивались. Это не оправдание тому, что случилось, но это – причина», – сказала она. Сейчас же главный вопрос состоит в том, смогут ли развивающиеся страны типа Индии, Индонезии и Таиланда, столкнувшиеся с необходимостью в срочном порядке искать огромные деньги на ликвидацию последствий трагедии, выделить средства и силы на создание системы, которая поможет отслеживать цунами в будущем.

Что же касается катастрофы конца 2004 года, то есть свидетельства того, что власти некоторых из пострадавших стран были предупреждены о надвигающихся волнах американскими специалистами. Но, опасаясь паники и, главное, «бегства» туристов с курортов, чиновники не проинформировали людей, понадеявшись «на авось». По существующим мировым стандартам, для того чтобы избежать жертв, власти должны были предупредить людей за 15 минут до катастрофы.

Своеобразное предупреждение о надвигающейся опасности дал А. Кларк – писатель-фантаст, предвосхитивший полет человека в космос и предсказавший появление мобильных телефонов и систем спутникового слежения. Разгул бушующей стихии он описал в рассказе «Конец детства». Писатель уверен, что стихия повторится снова, но категорически не согласен с теми, кто считает цунами небесной карой, ниспосланной людям за грехи. А такое убеждение довольно широко распространено в мире среди приверженцев различных верований. Невиданная катастрофа в Юго-Восточной Азии, как некогда библейский потоп, стала наказанием рода человеческого за грехи, считают они. Например, ортодоксальные исламисты уже объявили цунами в Азии наказанием за прегрешения геям, лесбиянкам и транссексуалам, среди которых курорты в Таиланде и других пострадавших странах были особенно популярны. Мусульмане на Шри-Ланке также полагают, что цунами 26 декабря наслал на них Аллах в наказание за то, что люди игнорировали его законы. В качестве доказательства они предъявляют снимки, сделанные со спутника во время нашествия стихии. «Можно совершенно ясно прочитать „Аллах“ на арабском языке», – заявил глава Исламского центра в Коломбо, имея в виду очертания волн, которые напоминают, по его словам, гигантскую букву «Е», сходную с обозначением Аллаха в арабском языке. Рассказывают даже об иностранном туристе, которому три ночи до цунами снились огромные волны. Он, как и Ной в свое время, пытался предупредить людей, но никто не воспринял его слова всерьез. Священник М. Файзин, работающий в исламском центре в Коломбо, считает знаком свыше то, что мусульманская школа осталась нетронутой волнами, в то время как более 400 зданий вокруг были разрушены. Он убежден, что цунами – это наказание за то, что страны, пострадавшие от цунами, допустили на свою территорию неверных с Запада, а также погрязли в алкоголизме и проституции. «Аллах сначала посылает маленькие наказания – например, потерю успеха в жизни. Если человек игнорирует предупреждение – Аллах насылает на него смерть. А если мы все не будем обращать внимания на его знаки, то на нас обрушатся землетрясения и цунами», – говорит Файзин.

С ним согласен председатель Отдела внешних церковных связей Московского патриархата митрополит Смоленский и Калининградский Кирилл. «Мало кто связывает сегодня страшную апокалипсическую картину разрушений от цунами с наказанием за грех, причем наказанием не только и даже не столько тех, кто погиб или пострадал от этой катастрофы, а всех нас. Знамения времени грозно предупреждают род человеческий: умножающееся зло либо должно быть остановлено самими людьми, либо до времени оно будет останавливаться Божьими карами», – сказано в рождественском послании митрополита. Совсем не случайно, считают верующие, одним из районов, наиболее пострадавших от удара стихии, стал остров Патайя, который является негласной столицей секс-индустрии Таиланда. Ежегодный оборот секс-индустрии Таиланда превышает 4,3 миллиарда долларов, что составляет примерно 3 % от общего дохода страны. Для сравнения, за поставку на экспорт оружия и боевой техники в 2002 году Россия получила 4,2 млрд долларов, а в 2004 году – около 5,6–5,7 млрд долларов. Таиланд, Шри-Ланка, Филиппины и Камбоджа занимают первое место в мире по «сексуальной эксплуатации» несовершеннолетних. Считается, что испокон веков тайцы славились гостеприимством. Обслуживать гостей, делать все, чтобы им было хорошо, в Таиланде всегда было самым уважаемым делом. Что же касается туристов «особого рода», то для них на «райских островах» была создана целая индустрия продажной любви. Налаженный секс-конвейер, предназначенный для тех, кто желает «тряхнуть» не только «стариной», но и тугим кошельком, работал бесперебойно. Около 350 тысяч немцев ежегодно отдыхали в Таиланде. Министерство по делам семьи констатирует, что до 70 % немцев, посещающих страны Южно-Азиатского региона, едут на экзотические острова блаженства именно за сексуальными развлечениями.

Каждый на свой лад, люди пытаются не только объяснить причины ужасной катастрофы, но и разгадать загадки, которые она породила. Одна из таких загадок состоит в том, что после страшного стихийного бедствия, обрушившегося на побережье Шри-Ланки, не осталось никаких следов животных. Спасатели обнаружили десятки тысяч человеческих тел, но не нашли ни одного трупа животного, погибшего от цунами. Гигантские волны смыли все на расстоянии 3 км от побережья. В этой зоне находился и уникальный природный заповедник Яла, в котором жили сотни диких слонов, десятки леопардов и множество других зверей. Однако от удара стихии не пострадало ни одно животное! «Необъяснимо то, что мы не нашли ни одного погибшего животного. Все слоны живы, все леопарды живы. Не погиб ни один кролик! Я думаю, у животных есть шестое чувство: они знали, что надвигается опасность, и ушли», – заявил директор парка X. Д. Ратнайяке.

Между тем люди обеспокоены мгновенными разрушительными и катастрофическими последствиями цунами для окружающей среды. «Достигнув побережья, – утверждает А. Монтемаджори из итальянского Института экологии, – волна неизбежно смывает гнездовья морских птиц, расселяющихся вдоль побережья. Многие виды птиц в этот период высиживают потомство. Взрослые особи спасаются, а птенцы погибают, и это означает, что нового поколения в этом году не предвидится». Огромные волны обрушились и на лагуны, где нерестятся различные виды рыб. От них не осталось и следа после того, как по этим районам с огромной скоростью прокатилась волна. «Разрушенными и уничтоженными оказались коралловые барьеры, – продолжил ученый. – Их хрупкие структуры и без того испытывали на себе последствия изменения климата и жизнедеятельности человека». А ведь именно коралловые рифы служат естественным источником питания для рыб – если кораллы умрут, под угрозой окажется рыболовство, составляющее основу экономики прибрежных районов многих пострадавших стран. Огромной волной были смыты и представители мелкой фауны, начиная от насекомых и заканчивая моллюсками. Как считают ученые, после губительного цунами подводный мир будет восстанавливаться от 10 до 50 лет.

Катастрофа в Индийском океане повлекла за собой и более масштабные последствия, которые повлияли на планету в целом. По заявлению американских геофизиков, азиатское землетрясение увеличило скорость вращения Земли, уменьшив продолжительность суток на долю секунды. Кроме того, по мнению ученых, сильные толчки внутри земной коры привели к колебанию оси вращения земного шара. Как заявил эксперт по геофизике Лаборатории реактивного движения NASA в Калифорнии, в ходе сильных подземных толчков произошло смещение масс к ядру планеты, что привело к сокращению времени совершения полного оборота вокруг своей оси и смещению самой оси на 2,5 сантиметра. «Когда одно огромное тектоническое плато под Индийским океаном зашло под другое, эффект был такой, как будто Земля стала более компактной и начала вращаться быстрее», – сказал эксперт. А руководитель геофизической научной обсерватории г. Шильтах (Германия) Р. Вильдмер-Шнидриг сообщил, что в «течение десяти минут после первого толчка земная кора „вибрировала“ с амплитудой, равной толщине листа бумаги, а затем вернулась к прежнему состоянию». Также ученый отметил, что «в результате землетрясения в бассейне Индийского океана европейский континент поднялся на один сантиметр и сдвинулся на север на два сантиметра». «Это очень большое смещение с учетом столь отдаленного землетрясения», – подчеркнул геофизик. По его словам, континент находился в движении в течение нескольких минут, однако это было незаметным для людей и могло быть зафиксировано лишь высокоточными приборами.

Трагедия в Юго-Восточной Азии повлекла за собой не только глобальные природные изменения на планете. Она оказала определенное негативное влияние и на мировую экономику. Стихия нанесла удар по компаниям, чьи офисы находятся в тысячах километров от эпицентра. Первыми на землетрясение отреагировали резким падением акций авиакомпаний Thai Airways и Singapore Airlines. Они ориентированы в первую очередь на туристов, которые теперь в больших количествах вряд ли скоро появятся в пострадавшем регионе. Также резко упали акции туристических и страховых компаний. Стихия в Юго-Восточной Азии обойдется страховым компаниям в мире в 5-10 млрд долларов, считает Международная ассоциация страховщиков (IUA). В то же время специалисты полагают, что последствия трагедии в экономическом масштабе не столь значительны, как об этом объявили некоторые СМИ сразу после трагедии. Дело в том, что большая часть из пострадавших стран не имеет значительного веса в мировой экономике. «Кажется, что главный удар пришелся не на производственную или деловую инфраструктуру мирового значения, а на страны – как это ни цинично звучит, – не столь много значащие для глобальной финансовой системы, или в основном на туристические объекты», – отмечают аналитики Внешторгбанка. При этом некоторые корпорации из индустриальных стран, в первую очередь Китая и Японии, могут даже оказаться в выигрыше, если получат новые заказы в связи с восстановительными работами.

Дестабилизация экономики – все же дело временное, а вот сотни тысяч человеческих жизней не вернуть уже никогда. Не скоро возвратится и былое спокойствие, с которым люди привыкли жить на побережье. «Мы всегда с гордостью говорили о безопасной земле, на которой не случается ни землетрясений, ни извержений вулканов. Теперь нам придется помнить о страшной стихии и помогать людям справиться с ней», – сказал Ньютон Перера, генеральный директор Национального института социального развития.

У ПРИРОДЫ НЕТ ПЛОХОЙ ПОГОДЫ…

Недавно на экранах украинских кинотеатров прошла премьера американского фильма-катастрофы – «Послезавтра». Джек Холл, главный герой фильма, по профессии – ученый-климатолог, изучая климат нашей планеты, доказал, что в результате выброса в атмосферу промышленных отходов был создан парниковый эффект, приведший к глобальному потеплению. Что, в свою очередь, приведет к возникновению природных катаклизмов – ураганов, наводнений, и в результате климат на земле полностью поменяется – наступит новый ледниковый период. Получив такие данные, Джек предпринимает попытку предупредить власти США о надвигающихся стихийных бедствиях, но его заявление никто не воспринял всерьез. И зря, так как через некоторое время на Америку обрушился невиданной силы ураган, который сменился снежной бурей, а затем наступила вечная зима… Конечно, это всего лишь фильм – выдумка голливудских сценаристов, но, если учесть то, что климат нашей планеты за последние годы действительно несколько изменился, то определенная доля истины в этом фильме присутствует. И к сожалению, немалая…

Говорят, что у природы нет плохой погоды, каждая погода благодать. Но если вспомнить недавние события, то с этим очень сложно согласиться, так как, по данным Всемирной метеорологической организации, на 2004 год от природных катастроф пострадала треть населения планеты. И судя по тому, как начался 2005 год, все еще только впереди. Подтверждением этому может послужить буря, разразившаяся в начале января в Восточном полушарии, длившаяся несколько дней, но при этом почти полностью нарушившая повседневный жизненный ритм многих европейских стран. Правда, по утверждению метеорологов, буря, прошедшая по Европе и некоторым регионам России, является всего лишь слабым отголоском азиатского цунами. Но и этого отголоска вполне хватило для таких климатически благоприятных стран, как Германия, Швеция и Великобритания. Ураган и наводнение на несколько дней парализовали здесь привычный жизненный ритм. И даже в удаленных от эпицентра разбушевавшейся стихии Польше и Прибалтике были нарушены энергоснабжение и сельскохозяйственная промышленность.

Свой первый удар стихия нанесла почти сразу же после новогодних праздников, а точнее 9 января 2005 года, когда мощный ураган с ливневыми дождями прошел над Германией, парализовав жизнь в северных районах страны. По меньшей мере 14 человек погибли, более тысячи домов были подтоплены, сотни тысяч домов остались без электричества в результате мощного шторма, урагана и дождей. По данным метеорологов, наиболее сильный удар стихии пришелся на земли Шлезвиг-Гольштейн, Нижняя Саксония и Мекленбург-Передняя Померания, где была зафиксирована скорость ветра свыше 180 км/ч. В прибрежных районах шквалистыми порывами ветра были повалены сотни деревьев, которые заблокировали железнодорожные магистрали, вызвав сбои в движении поездов на участках Гамбург-Фленсбург и Фленсбург-Киль. Во многих местах сорванной с крыш черепицей были разбиты окна домов и витрины магазинов, повреждены стоявшие на улицах автомобили. Кроме того, в результате обрыва линий электропередачи было нарушено электроснабжение в ряде населенных пунктов. Правда, по сообщению ИТАР-ТАСС, человеческих жертв на территории Германии не было. Чего, к сожалению, нельзя сказать о Швеции, где в результате сильного урагана погибло шесть человек.

По данным полиции и службы спасения, основной удар стихия нанесла по южным районам королевства, где скорость ветра превышала 120 км/ч. На ряде авто– и железнодорожных магистралей к югу и востоку от Гетеборга – второго по величине города Швеции – было временно прекращено движение из-за сваленных ветром деревьев. Некоторые дороги были затоплены. Порывами ветра сорваны крыши десятков жилых домов. Более ста тысяч жителей южных районов остались без электроэнергии. А ураган, наведя свои порядки, переместился в страну вечных туманов – Великобританию, где продолжил крушить все на своем пути, в том числе и человеческие жизни.

По новостийным сводкам, в Великобритании три человека погибли в результате наводнения, вызванного ураганным ветром. Больше всего пострадал город Карлайл в графстве Камбрия на северо-западе Англии. Десятки тысяч людей там остались без электричества, а многих пришлось эвакуировать из районов, где существует опасность затопления. В графстве Уэст-Йоркшир спасатели так и не нашли человека, которого, предположительно, смыло водами вышедшей из берегов реки. А ветер, между тем, переворачивал грузовики, валил деревья, срывал с крыш домов черепицу и трубы. Помимо этого, на море у берегов Шотландии разыгрался нешуточный шторм, из-за которого было остановлено движение морского транспорта. Но стихии этого показалось мало, и она, продолжив бушевать, избрала своей следующей жертвой Польшу, где из-за порывов ураганного ветра 10 тысяч жителей Поморья остались без электроэнергии. Кроме того, сильный ветер выворачивал с корнем деревья, по всей стране повреждены линии электропередачи. К счастью, по сообщениям средств массовой информации, человеческих жертв не было. Также человеческих потерь избежали и страны Прибалтийского региона. Правда, с экономической точки зрения, урагану все же удалось нанести им серьезный ущерб.

В результате бушевавшего всю ночь на воскресенье сильного шторма в Эстонии был подтоплен ряд городов, нарушено автомобильное и паромное сообщение. Как сообщил «Интерфакс», в уездах прервана подача электроэнергии на 5500 подстанциях, что составляет около 30 % всей сети подстанций. Больше всего от стихии пострадали Вильяндиский, Пярнуский, Выруский уезды, а также остров Сааремаа. Ремонтные бригады, приступившие к восстановлению нормальной работы энергетики, не смогли закончить ее в намеченные сроки в связи с тем, что дороги были затоплены или перекрыты упавшими деревьями. Также большой ущерб был нанесен разбушевавшейся стихией городу Пярну, находящемуся на юго-западе страны. Там, по сообщению городской кризисной комиссии, оказался подтопленным ряд приморских улиц вплоть до центра города. По данным спасательного департамента Эстонии, в Пярну из затопленных районов эвакуировано около 100 человек. В городе Хаапсалу на западе Эстонии затопленными оказались полуостров Холми и прибрежный район Паралепа. Жителей полуострова пришлось эвакуировать. В Таллинне уровень воды поднялся на 1,52 метра. Но, видимо, этого природе показалось недостаточно, и она обрушила на Эстонию ураганный ветер, бушевавший всю ночь и вызвавший многочисленные обрывы ЛЭП. А во многих районах Эстонии ураган нарушил также телефонные линии. Почти такая же картина наблюдалась в других прибалтийских странах – Латвии и Литве.

Правительство Латвии на чрезвычайном совещании объявило в стране энергетический кризис. Он вызван пронесшимся над страной ураганом, в результате чего до 60 % жителей республики столкнулись с перебоями в подаче электроэнергии. В Латвии два дня были закрыты все школы и детские сады. Но если латыши, можно сказать, отделались легким испугом, то их ближайшим соседям – литовцам – повезло значительно меньше. Буря, разразившаяся в ночь с 9-го на 10 января, считается самой сильной в истории Латвии за последние 40 лет. Скорость ветра достигала 40 метров в секунду. Ураганными порывами были сорваны крыши жилых домов, складов, рекламные щиты в Клайпеде, в близлежащих районных центрах, повалены деревья на магистральных дорогах страны. В ряде районов Литвы выведены из строя трансформаторные электроподстанции. Жизнь оказалась парализованной в значительной части населенных пунктов страны, где вместе с электричеством исчезли отопление, вода, телефонная связь. Перестали работать АЗС, поваленными деревьями блокированы дороги и железнодорожные пути. В ряде некоторых поселений вода затопила жилые дома. Пострадали также 70 % сельских угодий. К счастью, погибших не было и ни один из объектов государственного значения не пострадал. А стихия все не унималась, и отголоски литовской бури сказались на жизнедеятельности соседних регионов.

В первую очередь пострадали жители Калининграда, так как многие населенные пункты Калининградской области, в том числе поселки Морское и Рыбачий, снабжаются электричеством от подстанции, находящейся на территории Литвы. В результате отключенными от электричества остались часть потребителей в шести городах и районах области. Калининградские энергетики очень быстро отреагировали на сложившуюся ситуацию и смогли достаточно оперативно устранить последствия штормового ветра, зацепившего край самой западной российской области. По данным МЧС, за четыре часа работы аварийные бригады компании «Янтарьэнерго» восстановили 50 из 138 трансформаторных подстанций, выведенных из строя. А вот в Псковской области, тоже пострадавшей от урагана, дела обстояли значительно хуже. В результате сильного ветра, скорость которого достигала 25–30 метров в секунду, было повреждено 288 линий электропередачи, отключено 3900 трансформаторов. Без света остались 3 тысячи 512 населенных пунктов. Ну и завершающим этапом разгула стихии было наводнение в одном из красивейших городов Российской Федерации – Санкт-Петербурге.

В городе на Неве оказались затопленными несколько улиц и предприятий. Наиболее пострадали в результате наводнения Петроградский, Приморский и Василеостровский районы. В частности, на Васильевском острове под водой очутились Восьмая и Съездовская линии, Средний проспект. В Петроградском районе подтопленными оказались предприятие «Канат», Ждановская набережная и часть ЦПКиО, а также Крестовский остров. В городе были отключены затопленные четыре котельные, в 13 котельных демонтировано оборудование. Кроме того, отключены три канализационные насосные станции. На шести станциях метро перекрыли вентиляционные шахты и гидроклапаны. Правда, график работы метрополитена не был нарушен, просто поезда проходили эти станции без остановок. Не обошлось в Питере и без пострадавших. По сообщению главного городского управления по делам ГО и ЧС, два человека были госпитализированы. Ими оказались две девушки, которых спасатели эвакуировали из затопленной машины на набережной у моста Лейтенанта Шмидта. А буря, между тем, решив, что уже достаточно потерроризировала население Восточного полушария, постепенно стихала и к 11–12 января утихла совсем, оставив население поверженных областей ликвидировать последствия своего победного шествия, которое вполне можно назвать одной из самых сильных катастроф начала XXI столетия.

ПОДРУЧНЫЕ СМЕРТИ

ЭПИДЕМИЯ ЧЕРНОЙ СМЕРТИ

В своем произведении «Когда король губит Францию» известный французский писатель Морис Дрюон помимо политических интриг описывает эпидемию смертоносного заболевания, распространение которого в Средние века стало катастрофой для многих народов мира. «Когда беда раскинет свои крыла над какой-нибудь страной, все смешивается, и природные катастрофы сопрягаются с людскими ошибками… Чума, великая чума, пришедшая из глубины Азии, обрушила свой бич на Францию злее, чем на все прочие государства Европы. Городские улицы превратились в мертвецкие, предместья – в бойню. Здесь унесло четвертую часть жителей, там – третью. Целые селения опустели, и остались от них среди необработанных полей лишь хижины, брошенные на произвол судьбы…» Это действительно была страшная картина, но наблюдалась она не только во Франции. Почти через все страны пронесся смертоносный вихрь, унося за собой миллионы жизней, и только в XX веке удалось положить этому конец. Но надолго ли?..

Чума известна человечеству еще с давних времен. Название этой болезни происходит от арабского слова «джума», что в переводе означает «боб». Это объясняется основными симптомами заболевания – увеличением лимфатических узлов. Возбудитель чумы, ерсиния (чумная палочка), был открыт в 1878 году бактериологом Г. И. Минном. А в 1894 году двое японских ученых выявили пути передачи этого смертоносного заболевания – трансмессивный (через кровь при укусе блох), воздушно-капельный и контактно-бытовой. Благодаря работам этих и многих других бактериологов, а также появлению современных лекарств, людям удалось практически полностью ликвидировать страшную болезнь. Так что самые страшные пандемии остались в прошлом, но окончательно забывать о них не стоит, так как в мире еще есть несколько природных очагов чумы и при неблагоприятном стечении обстоятельств «черная смерть» может снова начать свое смертоносное шествие.

На сегодняшний день в истории человечества известно три пандемии этого заболевания. Первая пандемия, известная под названием «юстиниановой чумы», возникла в VI веке в Византии и охватила многие страны. За 50 лет погибло около 100 млн человек. Некоторые регионы Европы – например Италия – почти обезлюдели и стали легкой добычей завоевателей. Но, как ни странно, на экологическую обстановку в Италии чума повлияла позитивно, так как за годы эпидемии восстановились леса, ранее безжалостно вырубаемые. Вторая пандемия возникла в XIV веке. По словам современников, мир поразила эпидемия «черной смерти» – бубонной чумы, которая уничтожила примерно треть населения Азии и половину населения Европы. Сведения о распространении пандемии дошли до нас буквально по годам.

Очаг «черной смерти» вспыхнул в 1320 году в пустыне Гоби (Монголия). Смертоносным вихрем она обрушилась и на Азиатский регион. Первой жертвой пандемии стал Китай. После морового нашествия население страны Великого дракона уменьшилось со 125 до 90 млн человек. Выполнив свою опустошающую миссию, «черная смерть» двинулась на запад по пути караванов. К 1345 году чума уже бушевала в низовьях Волги, а к 1346 году достигла Кавказа и Крыма. Вскоре, в 1347 году, жертвой «черной смерти» пал Константинополь. Осенью того же года смертоносный саван накрыл Александрию. К весне 1348 года ежедневно умирали тысячи человек, а пандемия продолжала свое погребальное шествие. Поздним летом 1347 года чума достигла Кипра. А в октябре того же года зараза проникла в генуэзский флот, стоявший в Мессине, и к зиме мор пришел в Италию. В январе 1348 года чума была уже в Марселе. Весной смерть распростерла свои объятия над Парижем, а в сентябре лик чумы увидела Англия. Двигаясь по Рейну, по торговым путям, чума достигла Германии. Причем страшное заболевание не щадило ни бедных, ни богатых. Даже единственный сын короля Франции Филиппа Валуа был унесен чумой.

Этот год был наиболее страшным из всех лет господства чумы, так как эпидемия вызвала ряд известных восстаний – Уотта Тайлера в Великобритании, Жакерию – во Франции, восстания горожан во Флоренции. В 1349 году моровое поветрие достигло Скандинавии и, выполнив там свою опустошающую миссию, двинулось дальше, на Восток. И везде, где пролегал ее путь, оставались пустые дома и трупы со следами страшного заболевания. Черные пятна на теле, гниющие язвы вокруг шеи. Это чума…

Но, несмотря на смертоносность и практическую неизлечимость болезни, средневековые медики пытались противостоять пандемии. Заболевшим чумой пускали кровь. Правда, это отнюдь не помогало, а наоборот, только убивало. Зачем забирать силы у организма, когда он еще борется с болезнью в неравном поединке и только правильное лечение может дать выздоровление? Но люди не оставляли своих попыток одержать победу над смертью. Одним из наиболее известных борцов с чумой в Средние века был Мишель де Нотрдам, больше известный как великий Нострадамус. Он наказывал больным, что необходимо употреблять родниковую воду, как можно больше находиться на свежем воздухе и принимать лекарства, которые он делал на основе целебных трав. Благодаря лекарству Нострадамуса были спасены десятки человек – но вот спасти свою жену и двоих детей он не сумел. Они умерли в 1537 году. Но, тем не менее, благодаря стараниям Нострадамуса люди поняли, что даже самую страшную болезнь можно победить.

После окончания эпидемии развитие европейской цивилизации пошло несколько по иному пути: из-за того, что стало меньше рабочих рук, наемные работники добились повышения заработной платы, выросла роль городов и началось развитие буржуазии. Кроме того, значительный прогресс был достигнут в области гигиены и медицины. Благодаря достижениям в двух последних областях о чуме не было слышно целых пять веков. А затем пришла третья пандемия.

Она возникла в конце XIX века, и разносчиками инфекции являлись крысы, жившие на морских кораблях. Этот факт послужил причиной возникновения эпидемий в более чем 100 портах многих стран мира. Но, несмотря на достаточно большое число жертв, третья пандемия чумы стала началом ее конца. Ученые и медики смогли оказать достойный отпор страшной болезни, так как уже были введены понятия об элементарной гигиене населения. Но тем не менее чума продолжала распространяться, правда, уже не так активно, как в Средние века. В 1839–1849 годах вспышки этой болезни регистрировались на Кавказе и Закавказье, а затем они заглохли почти на 25 лет. В 1878 году случаи заболевания чумой появились на Волге, в Ветлянке, и, к сожалению, были не сразу распознаны. За эту ошибку заплатили жизнью многие из числа обслуживающего персонала.

Отголосками этой пандемии явились заносы чумы в Одессу в 1902 и 1910 годах, однако обширного захвата территории, как при первых двух пандемиях, не наблюдалось. Возможно, этому способствовало строгое соблюдение правил, предписанных «Сводом правительственных распоряжений по принятию мер против заноса и распространения холеры и чумы внутри Империи и по сухопутным и морским границам». Кстати, высочайше учрежденная Комиссия о мерах предупреждения и борьбы с чумной заразой постановила производство кем бы то ни было как опытов, так и исследований по бубонной чуме сосредоточить исключительно в помещениях Форта в Кронштадте, запретив эти работы во всех других учреждениях Петербурга, ввиду представляемой ими опасности. А возможно, на распространение заболевания также оказал влияние тот фактор, что население стало соблюдать элементарные правила гигиены. И в конце концов пандемия была ликвидирована. Так что с XIX века и до нашего времени смертельная болезнь не появлялась ни в нашем регионе, ни в европейских странах. Правда, многие инфекционисты считают, что опасность ее возвращения всегда остается. Например, эпидемиологи из Ливерпульского университета Сьюзан Скотт и Кристофер Дункан несколько лет назад сделали заявление, что вирус «черной смерти», известный как геморрагическая чума, может вновь «ожить». При этом, предупреждают ученые, в современном мире, опутанном паутиной транспортных артерий, страшная болезнь охватит не отдельно взятый континент, а всю планету. На чем же основывается мнение английских инфекционистов? На этот вопрос наиболее точно ответил российский врач-эпидемиолог В. П. Козакевич. В своей работе, посвященной природным очагам особо опасных инфекций, он заявляет о том, что эти природные очаги до сих пор не ликвидированы и продолжают существовать в азиатских странах. Причем с эпидемиологической точки зрения наиболее опасны стыки между очагами дикой чумы и поселениями людей, где возбудитель передается крысам и домовым мышам, а также домашним животным. При этом вполне допускается возможность передачи и укоренения чумы в популяциях городских крыс вследствие заносов ее в портовые города. А этот фактор может послужить толчком к возникновению новых природных очагов. Тем более, что такие примеры уже были в истории человечества, и многие авторы, в частности, считают, что чума в США и Индонезии, на Гавайских островах и юге Африки укоренилась после завоза ее в портовые города в ходе третьей пандемии. Так что, несмотря на то что человечеству удалось победить «черную смерть», всегда следует помнить, что чума – это не просто темное воспоминание прошлого. Тем более, что она периодически напоминает о себе. Известна эпидемия легочной чумы в Маньчжурии и Забайкалье в 1910–1911 годах, жертвами которой за 4 месяца стали 44 тысячи человек, а остров Мадагаскар пережил вспышку этой болезни в конце 1990-х годов. Правда, в этом случае некоторые специалисты высказали мнение, что Мадагаскар стал жертвой биологического оружия. Но прямых доказательств этому нет. Кроме этих двух случаев вспышки чумы были отмечены в 14 странах мира (в основном, африканских) в 1999 году. Тогда заболело свыше 2,6 тысячи человек, правда, большинство жертв «черной смерти» удалось спасти благодаря современным препаратам. Ведь сейчас, в век развития антибиотикотерапии, врачи знают, как бороться с опасным заболеванием. Хотя здесь тоже есть свои трудности. Некоторые формы чумы способны унести человеческую жизнь за два-три дня, а даже самые современные препараты начинают действовать только на третьи сутки. Так что здесь главное – своевременно выявить заболевание и успеть начать правильное лечение. И тогда жизнь больного будет спасена.

НАШЕСТВИЯ САРАНЧИ

Саранча – один из самых опасных вредителей сельского хозяйства. Эти насекомые, которые тысячи лет наводят ужас на земледельцев, всего лишь дальние родичи кузнечиков. Одинокая саранча не опасна, но когда эти одиночки сбиваются в стаи – они способны в считанные часы, а то и минуты опустошить огромные поля, оставив после себя голую пустыню.

Нашествия саранчи и в современном мире – огромная катастрофа, а в древности после них вымирали целые страны. О саранче многие легенды, дошедшие до нас из глубины веков, говорят с ненавистью и ужасом. В Библии, в Исходе, записаны слова Моисея, обращенные к царю египетскому: «А если ты не отпустишь народа Моего, то вот завтра в это самое время я наведу саранчу на твою область: она покроет лицо земли так, что нельзя будет видеть земли, и поест у вас оставшееся… объест также все дерева, растущие у вас в поле, и наполнит домы…». Нашествие этих небольших насекомых считалось одной из самых страшных «казней египетских», от которой нет спасения.

Саранча была известна еще в Древнем Египте, о чем свидетельствуют ее изображения на фресках и папирусах 5000-летней давности. В 125 году до н. э. в римских провинциях Киренаика и Нумидия, что в Северной Африке, огромная стая саранчи, опустившись на поля, уничтожила все посевы пшеницы и ячменя. От голода умерло все население провинций – почти 800 тысяч человек.

Саранча – это полевые кобылки, дальние родственники кузнечиков. В небольших количествах они не представляют опасности, но время от времени насекомые собираются в огромные стаи и мигрируют на дальние расстояния. «Поход» начинается, как только личинки саранчи из отложенных в землю яиц выбираются на поверхность, линяют и превращаются в маленьких саранчуков. Летать они еще не могут, но зато отлично передвигаются пешком. Отряды такой нелетающей саранчи называют кулигами. Сначала кулиги двигаются медленно – всего 100–150 метров в сутки, но с каждым днем скорость их растет, и уже через три недели они могут за то же время проскакать до 10 километров. Большую кулигу не остановит даже река. Первые саранчуки, кинувшиеся в воду, погибнут, но следующие пройдут по ним как по мосту.

По пути саранчуки растут и взрослеют. Когда у них появляются крылья, они всей стаей поднимаются в небо, закрывая солнце. Подсчитано, что в стае размерами 5-12 км2 от 700 миллионов до 2 миллиардов насекомых, а общий их вес около трех тысяч тонн. Обычно такая туча летит на высоте около 600 метров, но может подниматься и до двух тысяч метров, и даже до шести. Бывали случаи, когда попавшие в стаю летящей саранчи самолеты падали вниз и разбивались. Облако саранчи огромно. Однажды в Южной Америке заметили стаю, которая достигала размеров 20 на 100 километров. Она пролетела таким строем три тысячи километров, оставив под собой несколько стран. А в северной Аргентине еще большее облако саранчи растянулось на 210 километров в длину, при этом его ширина составляла те же 20 километров. По некоторым предположениям, вес стаи подобных размеров равен четверти веса всего человечества.

При безветренной погоде стая летит не слишком быстро – всего 18–20 километров в час. Но обычно она передвигается с попутным ветром, и тогда ее скорость может возрастать вдвое. Был зафиксирован случай, когда саранча пролетела за сутки из Южного Марокко в Португалию почти тысячу километров, совершив беспосадочный перелет над морем. Другая стая в 1954 году пролетела 2400 км с северо-запада Африки в Англию – и тоже над морем.

Саранча невероятно прожорлива. И взрослые насекомые, и саранчуки уничтожают на своем пути абсолютно всю растительность. Там, где прошла кулига или куда опустилась стая саранчи, остается голая пустыня. А после этого стая двигается дальше. За один день саранча съедает количество зелени, в два раза превышающее ее вес. Тонна саранчи сжирает в день столько же, сколько могут съесть 2500 человек.

В 1962 году стая саранчи, опустившись на юге Марокко, съела за пять дней семь тысяч тонн апельсинов, не считая прочей растительности. Другая стая, приземлившись в одной из стран Южной Америки, уничтожила огромную табачную плантацию гораздо быстрее – всего за 20 секунд. Поэтому понятен ужас земледельцев перед саранчой. Еще в конце XIX века крестьяне, увидев стаю летящей саранчи, пытались громкими криками и шумом отогнать стаю саранчи от полей. А в Российской империи уничтожение саранчи было одной из «натуральных повинностей». Крестьяне затаптывали саранчу стадами скота в канавы.

Однако затаптывать саранчу ногами – занятие абсолютно безрезультатное. Когда однажды стая саранчи опустилась в окрестностях деревушки на юго-востоке Танганьики, энтомолог В. Вильяме, ставший свидетелем нашествия, прикинув приблизительно размеры стаи, подсчитал, что даже если бы местному населению удалось уничтожать по миллиону насекомых в минуту, то людям пришлось бы семь суток, днем и ночью, давить саранчу, не отвлекаясь больше ни на что. Однако вряд ли саранча стала бы сидеть столько времени на одном месте. В тот раз стая снялась уже на следующее утро.

Бывали случаи (в районе Килиманджаро в Африке, в Неваде и даже в России, на Дону и на Кавказе), когда саранча останавливала поезда. Стая, севшая на железнодорожное полотно, покрывала его настолько плотно, что поезд сначала просто давил насекомых, потом его колеса начинали скользить, и состав останавливался, не в силах взобраться даже на небольшое возвышение.

Приближающаяся стая саранчи – зрелище незабываемое. В. Вильяме, который наблюдал приближение облака саранчи, описал его так: «Через час небо на севере почернело. Грозная туча закрыла небосвод. Солнце померкло. Первые насекомые градом посыпались на фруктовые деревья опытного сада, застучали по рифленым крышам домов. Над землей кружилась серая пурга. За шумом крыльев не слышно было голосов. С треском рушились ветви под тяжестью осевшей на них саранчи. Вся округа побурела. Но туче на севере не видно было конца. Девять часов закрывала она небо уже после того, как финишировал авангард стаи. В крылатой армаде было не меньше десяти миллиардов пилотов!»

Возникает вопрос: откуда берется такое количество этих насекомых, сбивающихся в стаи, и куда они потом деваются? Самое странное, что в промежутках между вспышками численности саранчи ее представителей вообще найти очень сложно, она словно исчезает с лица земли. И лишь в 1915 году русский ученый Б. П. Уваров, изучая проблему саранчи на Северном Кавказе, обнаружил, что там, где появляется саранча, исчезают некоторые виды обыкновенных кобылок. Как оказалось, саранча существует в двух различных жизненных фазах – стадной и одиночной. Если численность этих видов насекомых не превышает некоей критической массы, то их личинки развиваются в обычных кобылок. Но если вдруг вылупившиеся личинки слишком часто видят себе подобных, т. е. их численность превысит эту критическую отметку, то меняется весь генетический ход их развития. Личинки вырастают в насекомых более крупных, с другой окраской, более активных, у которых к тому же усилены миграционные инстинкты. Кстати, как выяснили ученые, здесь основную роль играет именно зрение, что было доказано одним простым, но наглядным опытом. Личинку кобылки выращивали в садке, оборудованном зеркальными стенками, так что она была окружена множеством собственных отражений, и при этом она развилась в саранчу.

Саранча невероятно плодовита. Сохранились данные о том, что в 1881 году на Кипре жители, поднявшись на борьбу с саранчой, уничтожили почти полтора миллиона тонн яиц саранчи, выкопанных ими из земли. Однако уже через два года саранча сумела отложить там же втрое больше яиц.

Но и через 120 лет после этой попытки уничтожить саранчу, в начале XXI века, в мире высоких технологий, она почти также непобедима. В июне 2001 года в Китае произошло одно из самых массовых за многие годы нашествий саранчи. Саранча оккупировала десять китайских провинций общей площадью в восемь миллионов гектаров. В одной из провинций, Синьцзяне, плотность саранчи достигала 3-10 тысяч насекомых на квадратный метр, при том, что порог вредоносности на квадратный метр составляет примерно 5–7 особей. Длительная засуха, которая охватила перед тем Китай, создала идеальные условия для размножения саранчи. Лондонская газета «Times», оценивая масштабы катастрофы, писала: «Ни разу с библейских времен, когда египтяне навлекли на себя гнев Господень, саранча не производила столь опустошительные набеги».

Катастрофа в виде облака летящей красной саранчи обрушилась в ноябре 2004 года на столицу Египта. Это было самое крупное нашествие в стране за последние 20 лет. Стая, которая двигалась по направлению к Каиру из Ливии, уничтожила перед тем приморский город Мерса Матрух в 500 километрах от египетской столицы и оазис Сива в 350 километрах к северо-западу от нее. Потом полчища саранчи двинулись вдоль средиземноморского побережья на восток, перекрыв автомобильное движение. А в четверг, 18 ноября, полчища саранчи появились в Каире. Небо над городом потемнело буквально за несколько минут. Почти сразу же было перекрыто авиационное сообщение с египетской столицей, поскольку тучи насекомых заполонили воздушное пространство в районе Каирского международного аэропорта.

Саранча оккупировала исторический центр столицы и районы Гелиополис и Докки. При виде миллиардов насекомых, летящих высоко над многоэтажными зданиями, в городе возникла паника. Один из очевидцев, который в этот момент находился в своем офисе, видел, как саранча, которая достигала 7,6 сантиметра в длину, врезалась в здание и падала вниз: «Это было просто кошмарно. Шел настоящий дождь из насекомых». Люди искали укрытия, но саранча пробиралась везде, облепляя машины, забиваясь через щели в дома. В больницы Каира только за первые сутки обратились 25 человек, которые пострадали от многочисленных укусов насекомых.

Для борьбы с саранчой были созданы специальные бригады, которые распыляли на полях различные ядохимикаты, в первую очередь специально созданный препарат «дароспан». А крестьяне действовали «по старинке» – жгли автомобильные шины и громко стучали крышками кастрюль.

Нашествие охватило не только Египет. Стаи насекомых прошли над Тунисом, Алжиром и Мавританией. А буквально за месяц до этого чуть не произошла глобальная катастрофа в Африке. В начале октября 2004 года саранча обрушилась на несколько африканских стран. Ян Эгеленд, заместитель Генерального секретаря ООН по гуманитарным вопросам, обращаясь к мировой общественности с призывом профинансировать распыление инсектицидов, заявил: «Речь идет о большей опасности для выживания населения, чем представляет любой вооруженный конфликт в Африке… Если мы в ближайшие пять недель проиграем эту битву, десятки миллионов людей, проживающих в самых бедных странах, останутся без пищи». В этот раз нашествие саранчи было остановлено, но «казнь египетская» остается одной из самых страшных экологических катастроф в мире.

ЖЕСТОКАЯ ПОСТУПЬ ГОЛОДА

Энциклопедия трактует понятие «голод» как «социальное бедствие, проявляющееся в двух формах: явной – абсолютный голод и скрытой – относительный голод: недоедание, отсутствие жизненно важных компонентов в рационе питания». На протяжении веков от голода и недоедания во всем мире погибли миллиарды людей.

Первое летописное упоминание о голоде в Древней Руси в связи с неурожаем относится к 1024 году. А засушливым летом 1092 года была такая жара, что пересыхали ручьи и речки, самовозгорались торфяники и лесные массивы, звери спасались от пожаров бегством. Пострадали от огня также хлебные поля, сенокосы. При этом скудные осадки повышали вероятность заражения питьевой воды бактериями и способствовали распространению желудочно-кишечных и других заболеваний. В результате в Киевских, Полоцких и некоторых других землях начался голод, который вместе с эпидемией чумы косил и людей, и скот. В 1128 году тяжелые голодовки постигли жителей Новгородских земель. Летом 1202 года здесь выпало очень много осадков в виде дождей и града, урожай погиб на корню. Частые ливни увеличивали число насекомых – переносчиков болезней. Затем наступила ранняя и очень холодная зима, под снегом оказались неубранные зерновые культуры. Голод и эпидемия унесли многие тысячи человеческих жизней и поголовье скота. Население вынуждено было в поисках пропитания бежать из городов и рассеиваться по другим княжествам.

В 1215 и в 1230–1231 годах ситуация повторилась. В Новгороде от голодной смерти умерло более трех тысяч человек, в Смоленске – около 32 тысяч. Сильно пострадали Псков, Суздаль и Владимир. В последнюю из этих голодовок, сопровождавшуюся особенно большой смертностью, население было спасено от окончательной гибели подвозом хлеба из Германии: «Прибегоша немцы из-за моря с житом и с мукою, и сотвориша много добра, а уже бяше при конци город сий», – написал летописец. Способствовали голоду и междоусобные войны, и нашествие кочевников, которые сжигали посевы, жилье, отравляли источники воды, угоняли скот и трудоспособное население. В частности, в XIII–XIV столетиях разорение Руси татарами сопровождалось жестокими голодовками и смертностью.

В 1320 году затяжные дожди и неурожайное лето погубили много народа не только в Русских княжествах, но и в Литовских землях. Начавшаяся зимой 1420 года эпидемия на Руси привела к тому, что весной почти некому было сеять хлеб, а летом – убирать урожай. Хлеб осыпался в поле. Голод продолжался почти три года, оставшееся население съело лошадей и весь скот, потом добралось до птиц, собак и кошек. Отмечались случаи людоедства и трупоедства. Спустя 15 лет, в 1435–1438 годах голод охватил Московскую, Смоленскую, Псковскую, Новгородскую земли. Продолжительные ливневые дожди привели к разливам рек и затоплению полей и лугов. Неурожай дождливого лета имел последствия: невозможно было насушить на зимний период достаточное количество сена для скота. Ко всем бедам добавилось и раннее выпадение снега, под которым оказался неубранный хлеб. Во время этого трехлетнего голода наблюдались даже случаи поедания родителями своих детей…

Потом пришел 1508 год с его необычайно знойным и сухим летом. Жара и недостаток воды способствовали повсеместно распространению различных заболеваний, в том числе брюшного тифа. Кроме того, многочисленные лесные пожары загубили большое количество зверей и дичи. Огонь ветром переносился на деревни, хлебные нивы, покосы, оставляя без пропитания людей и скот. Ручьи и речки пересохли. Все это, в конце концов, вызвало голод среди людей и падеж домашних животных. Количество диких зверей тоже уменьшилось – охотники часто возвращались из леса без добычи. В результате голода только в Новгороде погибли более 15 тысяч человек. В 1525 году засуха повторилась, к тому же ко всем бедам добавилась саранча, пожиравшая растительность. Поголовье скота резко сократилось. Разразился новый голод, который повторился в 1533–1534 годах. Новгородские и некоторые другие земли страдали от засухи, пожаров, недостатка воды.

Через сорок без малого лет, в 1571 году в Новгороде и Великом Устюге умерло от голода и эпидемий 22 тысячи человек. Потом, в 1601–1602 годах, во время тяжелого московского голода по распоряжению царя Бориса Годунова в Москву доставлялся хлеб из Украины; это спасло миллионы людей. В 1734 году смертоносная засуха захватила Воронежскую, Нижегородскую, Смоленскую земли. Начавшийся затем голод погубил десятки тысяч человек.

Промышленные кризисы также вызывали голодные смерти среди населения индустриальных центров. Так случалось, например, в Англии в 1815, 1818, 1825, 1836, 1847, 1857 годах. В 1817 году голод поразил и Германию. В XIX столетии от недоедания и вызванных им болезней погибло около одного миллиона человек. С 1850 года 11 неурожаев постигло Индию. В этой густонаселенной стране миллионы людей голодали в 1861, 1866, 1869, 1874, 1876–1878, 1897, 1899–1901 годах. Население, занимающееся почти исключительно земледелием, по бедности своей редко создает запасы хлеба и в неурожайный год не располагает ни остатками от прежних сборов, ни денежными средствами для покупки зерна. Неразвитая сеть путей сообщения в Индии делала невозможным подвоз продовольствия в голодающие провинции. В 1869–1870 годах в Бенгалии голодной смертью умерли около 10 млн человек – треть всей страны, а в 1874 году снова голодало 15 млн человек. В Персии особенно ужасны были последствия засухи 1870–1872 годов, когда страна потеряла почти четверть своего населения, умершего голодной смертью. В африканских странах дефицит воды и длительное отсутствие осадков тоже неоднократно приводили к неурожаям и массовой смертности от голода. Кроме того, европейские завоеватели часто искусственно создавали голод в своих будущих колониях, чтобы покорить своих чернокожих подданных. Много жителей Африки погибли от недоедания, жажды и болезней при перевозке их в трюмах кораблей в Америку в качестве рабов.

Население планеты неоднократно страдало от голода, который являлся следствием стихийных бедствий – землетрясений, ураганов, извержений вулканов, наводнений. Скажем, Китай пережил особенно тяжелые голодовки в 1877–1878 годах, в 1887–1889 годах и в 1911 году. Этому предшествовали наводнения от разлива рек Хуанхэ и Янцзы, когда вода затапливала селения, рисовые поля и сады, губила скот. Тогда к жертвам стихии добавились миллионы погибших от недоедания и начавшихся эпидемий.

В России во время правления Николая I самые крупные голодовки после длительной засухи были в 1833, 1845–1846, 1851, 1855 годах. При Александре II первый голод разразился в 1872 году на Волге, в Самарской губернии, которая до того времени считалась богатейшей житницей России.

В 1880 году голодало Нижнее Поволжье и часть новороссийских губерний. Спустя пять лет голод начался на обширных нечерноземных землях от Калуги до Пскова. В 1891 году страшная засуха способствовала еще более страшному кризису, который охватил почти 40 млн крестьян в 29 губерниях. На следующий год наступил голод в центральных и юго-восточных районах Российской империи, который повторился в 1897–1898 годах и унес жизни десятков тысяч людей.

XX век тоже начался с голода. В 1901, 1905–1908 и 1911 годах от недостатка питания страдали 22 российские губернии, в том числе четыре нечерноземных: Псковская, Новгородская, Витебская, Костромская, в которых выпадало очень мало дождей. В 1912 году из Москвы в голодающее Поволжье направлялись отряды добровольцев, которые в деревнях организовывали общественные столовые и сумели сохранить жизни тысячам людей.

Голод в 1921–1923 годах при большевиках был сильнее, чем во все предыдущие неблагополучные годы. В Поволжье страдало 17 губерний, в Украине – пять, испытывали острую нужду в продовольствии юго-восток России и Крым. Всего костлявая рука голода затронула более 35 млн человек. После Первой мировой и Гражданской войн страна лежала в руинах, лошадей и мужских рабочих рук на селе катастрофически не хватало. Повсюду бесчинствовали армейские продотряды, конфискующие у селян в пользу революции так называемые «излишки продовольствия». Вооруженные восстания народа против коммунистического режима на Тамбовщине, на Дону, в Украине жестоко подавлялись чекистами и частями Красной Армии. При этом против плохо вооруженных крестьян использовалась артиллерия и боевые отравляющие вещества. Чтобы вынудить повстанцев прекратить сопротивление, повсеместно практиковалось взятие в заложники и расстрел детей, женщин и стариков.

Местные власти с берегов Волги сообщали в столицу: «Массовые голодные смерти сделались обычным явлением в городе. Например, число смертей в 1921 году по городу Самара составляло 183 человека на каждую тысячу населения. В Башкирии голод достиг крайних пределов. Все, не потерявшие способности передвигаться, уходят из опустошенного Поволжья, идут, куда глаза глядят, спасаясь от голода. Появились среди населения болезни, раньше не виданные на людях. Они, вероятно, перешли к ним от поедаемой падали животных. За последнее время в пищу пошла старая овчина с полушубков, употребляемая следующим образом: шерсть опаливается, кожа разваривается и так съедается, при этом крестьяне заранее готовят себе могилы. Все чаще и чаще поступали сведения о трупоедстве и людоедстве. Охотятся за живыми людьми, женщинами и детьми особенно. Муж убил жену, обрезал мясо, сварил и съел. Мать зарезала ребенка и съела. Сын убил отца и съел. Мародерство, воровство, грабежи, бандитские нападения приняли колоссальные размеры».

Ужасная картина наблюдалась в Украине во время искусственного голода, созданного большевиками в 1932–1933 годах для того, чтобы сломить крестьян и загнать их в колхозы. Используя армию и милицию, комиссары, чекисты, местные партийные и комсомольские активисты выгребали из сусеков непокорных селян все зерно, муку и даже овощи. С дворов забирали лошадей и весь скот, который потом неделями держали в загонах без корма и воды, чтобы околел. Мирные протесты и отдельные вооруженные выступления населения жестоко подавлялись войсками. Уцелевшие после расстрелов крестьяне варили кожу сапог, ремней, ели мышей, сусликов. Собаки и кошки давно уже были съедены. Опухшие от голода родители сходили с ума, беспомощно глядя на своих умирающих детей-скелетов. Шло поголовное физическое вырождение населения Украины. Умирали не только семьями, но и целыми селами. Органы власти сигнализировали в Киев и Москву о катастрофическом положении, многочисленных случаях людоедства и трупоедства. Кремль отверг продовольственную помощь иностранных государств и заверил дипломатов, что в Советском Союзе никакого голода нет и быть не может. Сталин потом публично заявил, что «жить стало лучше, жить стало веселее»…

Миллионы людей умерли от голода в советских и нацистских концлагерях. В блокадном Ленинграде за 1941–1944 годы голодной смертью погибли десятки тысяч жителей. В 1946–1947 годах засуха в ряде областей СССР породила новый голод. На селе в основном пекли хлеб пополам с половой, лебедой и крапивой, да и этой скудной пищи не хватало. Количество умерших, как всегда, тщательно скрывалось коммунистическим правительством от населения и международных представителей Красного Креста.

В наши дни в беднейших странах мира от недоедания люди продолжают умирать.

СМЕРТОНОСНАЯ «ИСПАНКА»

По данным специалистов, ежегодные эпидемии гриппа поражают около 10 % населения. Само слово «грипп» заимствовано из французского языка и дословно переводится как «заразный насморк». Правда, гриппом эту болезнь стали называть только в начале XX века, а до этого в ученом мире употреблялось слово «инфлюэнца». Это понятие было придумано в средневековой Италии, жители которой наивно полагали, что гриппозные вспышки возникают не без злого влияния небесных тел (в астрологии «инфлюэнца» означает эманацию энергии звезд). Как в Средние века, так и в наши дни эпидемии гриппа сопровождаются высокой летальностью, особенно у лиц старше 65 лет, детей раннего возраста, в том числе первого года жизни. Причем причиной смерти является не сам грипп, а вызванные им осложнения, прежде всего со стороны бронхолегочной системы (пневмония, бронхит и другие болезни). В настоящее время ученым известно три разновидности этого вируса – А, В и С. Наиболее опасным и тяжело протекающим из них является вирус гриппа А, другое его название – «испанка». На протяжении многих столетий огромное количество людей становилось жертвами этого вируса. Пимент от него, а не от яда, якобы подлитого Сальери, умер великий Моцарт. В XX веке человечество перенесло три глобальные эпидемии этого заболевания, и ученые многих стран долго ломали головы над вопросом: что это за вирус и откуда он взялся?

Первые упоминания об этом заболевании были отмечены много веков назад – еще в 412 году до н. э., – именно тогда небезызвестный Гиппократ описал похожее на грипп заболевание. Также многократные описания эпидемий гриппа встречаются в Средние века. Гриппоподобные вспышки были отмечены в 1173 году. Начиная с XII века человечество подверглось более чем 130 вирусологическим атакам – примерно столько раз возникали эпидемии и пандемии гриппа. Первая задокументированная пандемия гриппа, унесшая много жизней, случилась в 1580 году. Затем в течение достаточно долгого времени о гриппе ничего не было слышно, пока в 1918 году не разразилась самая крупная из известных пандемий гриппа. Вызвавший эпидемию вирус гриппа получил имя «испанка», так как долгое время считалось, что родиной этого бедствия является Испания. Правда, дальнейшие изучения показали, что поскольку этот вирус очень схож с вирусом, вызывающим грипп у птиц, то, вероятно, он был занесен в Европу из Китая. Так как в этой стране несколько лет подряд свирепствовал птичий грипп, по проявлениям очень похожий на «испанку». Но есть и другая версия происхождения вируса. По этой версии, вирус «испанки» был занесен в Европу американскими солдатами во время Первой мировой войны. Существует даже «романтическая» история, согласно которой в 1918 году над одним из небольших военных постов США (Кэмп Фанстон, Канзас) пролетала больная утка и случайно испражнилась прямо в корыто с водой, из которой пила местная свинья. Вскоре солдаты ту свинью съели, после чего отправились в Европу в составе экспедиционного корпуса, где заражению подверглись все окружающие. Спустя несколько месяцев, в апреле 1918 года, вспышки данного заболевания были зафиксированы в портовых городах Франции, Испании и Италии. В течение 10 месяцев от «испанки» пострадало население всего мира.

Выполнив свою опустошающую миссию, «испанка» дала людям целый год отдыха, а затем с новой силой принялась уничтожать население земного шара. Повторные всплески заболевания произошли в 1919–1920 годах и поразили тех, кто не заболел во время первого пика. Потери были ужасающие: по самым оптимистичным прогнозам, от «испанки» умерло 20 млн человек, однако по некоторым данным, эта цифра достигла 40–50 млн; серьезно пострадало 40 % населения земного шара. Смерть наступала крайне быстро. Человек мог быть еще абсолютно здоров утром, к полудню он заболевал и умирал к ночи. Те же, кто не умер в первые дни, часто умирали от осложнений, вызванных гриппом, например от пневмонии. Необычной особенностью «испанки» было то, что она часто поражала молодых людей. Вирус прошел по миру тремя волнами в течение двух лет, и каждая следующая волна была более инфекционной. Возбудитель болезни распространялся с такой скоростью, что целые поселения на Аляске вымерли полностью прежде, чем об этом узнали ученые. Пандемия охватила даже Западное Самоа, острова на юге Тихого океана, – там за короткое время умерло 20 % населения. Не пострадала только Австралия, где ввели строжайший карантин. «По уровню смертности эта пандемия сравнима только с эпидемией чумы», – считает сотрудник Института патологии Вооруженных сил США Джеффри К. Таубенбергер. Следующая пандемия случилась в 1957/1958 году и унесла жизни 70 000 человек в США. При пандемии в 1968/1969 году в США погибло 34 000 человек. Не обошла смертоносная болезнь и нашу страну. Первая вспышка гриппа наблюдалась в портовом городе Одессе, куда приходили корабли со всего мира. Вместе с кораблями пришла из Европы и «испанка». Спустя две недели у более трети всех больных в Одессе была именно «испанка», и она не щадила ни молодого, ни старого, ни богатого, ни бедного. Поначалу кто-то из одесских медиков, введенный в заблуждение некоторым сходством симптомов, скоротечностью болезни и высокой от нее смертностью, опрометчиво заявил, что «испанка», дескать, не что иное, как пришедшая из Испании легочная форма чумы, спасения от которой пока нет и вообще быть не может. Слух об этом мгновенно разлетелся по напуганному, готовому ко всяким неожиданностям городу и породил панику, не менее страшную, нежели сама болезнь. И угасать она начала лишь после того, как пользовавшийся непререкаемым авторитетом профессор Я. Ю. Бардах со всей ответственностью заявил, что «испанка» при всей своей несомненной опасности все-таки не есть чума, а новая и очень тяжелая форма гриппа.

В то время, несмотря на все усилия, причин необычайной смертоносности «испанки» медикам выяснить так и не удалось. Микробиологи и вирусологи всего мира долго ломали голову над этим вопросом и строили различные предположения. Например, в первой трети XX века возбудителем гриппа считалась палочка Афанасьева-Пфейфера. Но дальнейшие эксперименты показали, что это не так. Выделенная из мокроты больных гриппом палочка на самом деле оказалась сапрофитной микрофлорой, которая есть в каждом человеческом организме. Поиск возбудителя гриппа продолжился. И наконец в 1933 году английский вирусолог Смит и его коллеги выделили из легких хомячков, зараженных материалом от больных гриппом людей, вирус гриппа А. Тремя годами позже был идентифицирован вирус гриппа В. А в 1947 году Тейлором был выделен вирус гриппа С. Однако все эти исследования не решали проблемы возникновения «испанки». И хотя эта форма гриппа напоминала грипп А, все же она была более тяжелой и в большинстве случаев заканчивалась летальным исходом. Изучения смертоносного гриппа безрезультатно продолжались вплоть до 1998 года, пока американские ученые не смогли заполучить образец легочной ткани солдата, умершего от гриппа в 1918 году. Его исследование и должно было помочь дать ответ на вопрос, почему вирус оказался смертельным и как с ним бороться в будущем. Кроме того, в вечной мерзлоте Аляски были обнаружены останки женщины, про которую точно было известно, что она скончалась от «испанки». Благодаря этим находкам вирусологам удалось, наконец, выделить вирус и исследовать механизм его действия. Оказалось, что это действительно разновидность вируса птичьего гриппа. Попав в организм, он «приклеивается» к поверхности клетки и, в конечном счете, убивает ее. Присоединение происходит с помощью пикообразной молекулы, называемой гемагглютинин. Но так происходит только с птицами. Попав в человеческий организм, эти самые гемагглютинины перестают работать, поскольку действуют не на те клеточные рецепторы, на которые «нужно». Дальнейшие исследования в этом направлении показали, что, попав в организм человека, птичий грипп мутировал. Согласно полученным результатам, в структуре белков вирусной оболочки произошло лишь незначительное изменение, но его оказалось достаточно, чтобы возбудитель смог преодолеть межвидовой барьер и заразить человека. Так же, изучив все особенности этого коварного убийцы, вирусологи смогли разработать вакцины против гриппа и медикаменты, способные облегчить течение болезни. Так что на сегодняшний день грипп не представляет такой смертоносной угрозы, как в Средние века, но, даже имея на вооружении все современные медицинские технологии, не стоит забывать, что вирус так же может адаптироваться и приобрести своеобразный иммунитет к лекарственным средствам. Так что изучения свойств вируса гриппа и разработка новых лекарственных препаратов, способных купировать проявления болезни, продолжаются во всем мире, поскольку угроза повторения пандемии 1918 года окончательно не исчезла. В подтверждение того, что опасность возрождения «испанки» существует до сих пор, говорят данные, полученные в лабораториях США. В результате проведенных исследований в области вирусологии и генной инженерии американским ученым удалось установить, что для того, чтобы современный вирус гриппа вызвал эпидемию, подобную «испанке», ему достаточно всего двух новых генов. Таким образом, сейчас многие вирусологи разных стран вернулись к изучению вируса «испанки», благо сохранились его образцы, чтобы окончательно разобраться, какие именно преобразования произошли тогда в птичьем вирусе, как он смог преодолеть межвидовой барьер и ждет ли человечество еще одна опустошающая мир пандемия. На последний вопрос у вирусологов уже есть ответ. Руководствуясь данными последних исследований, специалисты считают, что:

– следующая пандемия гриппа неизбежна, однако никто не знает, когда именно она случится;

– пандемии случаются в среднем каждые 30–40 лет, а в настоящее время вирус гриппа A (H3N2) циркулирует уже более 30 лет, поэтому пандемия может начаться практически в любой момент;

– между идентификацией нового вируса и началом пандемии может пройти от 1 до 6 месяцев;

– пандемия может возникнуть одновременно в разных странах.

Наибольшему риску заболеть будут подвержены врачи и медсестры, так как они будут находиться в постоянном контакте с больными гриппом, поэтому, учитывая все вышесказанное, Министерство здравоохранения Украины разработало схему, по которой несколько центров, расположенных по всему миру, контролируют состояние вирусов гриппа. Это позволяет медикам давать рекомендации по штаммам вируса, которые могли бы быть использованы в составе вакцины против гриппа на предстоящий сезон. Таким образом, увеличится эффективность вакцины как профилактического средства против эпидемий гриппа. Кроме того, в осенне-зимний период, излюбленный сезон гриппа, рекомендуется применять различные меры профилактики заболевания: прием таблеток ремантадина, закапывание в нос интерферона и употребление в пищу большого количества лука и чеснока. Если вовремя начать профилактику, то есть возможность избежать массовых вспышек заболевания и таким образом воспрепятствовать возникновению и распространению эпидемии этой тяжелой и страшной болезни.

ЧУМА XX ВЕКА – СПИД

Никогда в истории человечества ни одна болезнь не привлекала к себе столь пристального внимания общественности и не ставила под угрозу дальнейшее существование человечества, как ВИЧ-инфекция, или, как ее еще называют, – СПИД. По данным, обнародованным в «Британском медицинском журнале», это заболевание вызвало самую масштабную пандемию за всю историю человечества и вот-вот обгонит известную эпидемию бубонной чумы XIV века. По последним данным Всемирной организации здравоохранения на сегодняшний день в мире насчитывается около 40 миллионов больных СПИДом, и эта цифра неуклонно продолжает расти, а ученые и врачи всего мира ничего не могут с этим поделать.

СПИД, или вирус иммунодефицита человека (ВИЧ), впервые был обнаружен в 1981 году, когда в больницах г. Атланта (США) было зафиксировано несколько случаев обращения пациентов, больных саркомой Капоши и пневмоцистной пневмонией. К августу 1981 года было зафиксировано 111 случаев этих заболеваний. И эта цифра продолжает увеличиваться. Через несколько месяцев внезапной вспышкой столь редких болезней заинтересовался Центр по контролю за болезнями. Медиков насторожили некоторые странности этой внезапно возникшей эпидемии. Во-первых, пневмоцистной пневмонией и саркомой Капоши болеют, как правило, очень ослабленные и пожилые люди, а среди выявленных в 1981 году больных не было ни одного человека старше 40 лет. А во-вторых, у большинства этих больных при исследовании крови выявили дефицит клеточного иммунитета, что, собственно, и явилось причиной болезни. Проанализировав эти два фактора, медики поняли, что они имеют дело с каким-то новым заболеванием, которое поражает клетки иммунной системы, и организм не может противостоять даже самым безобидным микробам.

Новое заболевание получило название Синдром приобретенного иммунодефицита (СПИД). А так как большинство больных были гомосексуалистами, то болезнь стали называть Иммунодефицит, передаваемый гомосексуалистами. Но вскоре врачи убедились, что СПИД поражает также и людей с гетеросексуальной ориентацией. В 1982 году появились данные о выявлении схожих симптомов у больных гемофилией, которым неоднократно переливали кровь по жизненным показаниям. Из этой информации был сделан вывод, что СПИД может передаваться с донорской кровью. А в июне 1982 года больные СПИДом были обнаружены среди выходцев с острова Таити, в том числе и две женщины. Таким образом, миф о том, что этой болезнью заражаются только при гомосексуальном контакте, также был развеян. Но эти данные, в свою очередь, поставили перед научно-медицинским миром целый ряд вопросов: что же такое СПИД, чем он вызывается и откуда взялся? Исследования новой болезни продолжались, вскоре, в 1983 году два независимых исследователя, Л. Монтанье и Р. Галло, доказали, что СПИД вызывается вирусом, поражающим клетки лимфатической системы человека. А передается этот вирус с кровью и спермой. Таким образом, благодаря исследованиям француза и американца медики получили возможность ответить на два вопроса из трех. А вскоре появились предположения и по поводу происхождения этого опасного вируса.

На настоящий момент наибольшее число признаний завоевала теория о том, что человек получил этот вирус от человекообразных обезьян, обитающих в Центральной Африке, вероятнее всего от шимпанзе, так как