/ / Language: Русский / Genre:sf,

Треугольное Колесо

Пол Андерсон


sf Пол Уильям Андерсон Треугольное колесо 1963 ru en Roland ronaton@gmail.com FB Tools 2005-02-27 Библиотек Строго Чродея — http://www.oldmaglib.com/ Gray Monk 535B411B-1208-4A0E-B9B3-398AB72D7624 1.0

Пол Андерсон

Треугольное колесо

Некоторые змечния о лейтмотиве

Любой, кто хоть что-то смыслил в нуке, знл, что получение энергии из томного ядр невозможно. Тут и был открыт цепня рекция.

Кк легко можно докзть, излучтели энергии — «лучей смерти» в популярной фнтстике — неизбежно будут рскляться сми, не сжигть мишень, что сделет их неприменимыми н прктике. Тут кто-то изобрел лзер.

Общеизвестно, что для создния ускорения космический корбль должен выбрсывть вещество, его комнд будет стрдть от перегрузки все время, кроме периодов свободного пдения, не говоря уже о том, что нечего и мечтть о мневрировнии в космосе. Но ншлись иконоборцы, которые придумли способ использовть положительные и отрицтельные грвитционные поля.

При скорости корбля меньшей, чем скорость свет, путешествие к звездм требует столетий. Поэтому другие солнц и их плнеты недостижимы для человечеств. Урвнения Эйнштейн докзывют это со всей очевидностью. Но был открыт квнтовый ндпрыжок, и тут же сверхсветовые корбли зполонили Глктику.

Одно з другим рушились непреодолимые препятствия: смые основополгющие зконы природы, кк выяснилось, имели нбрнные мелким шрифтом примечния, и непочтительные исследовтели перепиливли одну з другой решетки, препятствующие выходу человечеств н свободу. Теперь уже требовлсь изрядня неосторожность, чтобы утверждть, будто существует бсолютно незыблемя истин или принципильно недостижимя цель.

Я кк рз ткой чудк. Поэтому я утверждю, прямо и недвусмысленно, что существуют некоторые вечные жизненные ценности. Это, конечно, человеческие ценности. Mutatis mutandis*note 1, возможно, они ткже являются ценностями и для любого мыслящего вид н любой обитемой плнете Вселенной, но я не нстивю н этом утверждении. Н чем я нстивю — это что человек, дитя Земли, живет по определенным неизменным зконм.

К ним относятся:

Первый зкон Пркинсон: объем любой рботы увеличивется, пок не окжутся зняты все имеющиеся в нличии сотрудники.

Второй зкон Пркинсон: трты рстут вместе с доходом.

Откровение Стрджен: девяносто процентов всего — дрянь.

Зкон Мэрфи: все, что может испортиться, испортится.

Четвертый зкон термодинмики: н любое дело нужно больше времени и денег, чем плнировлось.

Мое утверждение не столь безответственно, кк может покзться: приведенные хрктеристики обрзуют чсть моего определения человек.

Вэнс Холл

Комментрии к «Философии» Ноя Аркрйт

1

— Нет!

Рибо, отпрыск Легнор, Гилригорский Стрж Грницы, отпрянул от рисунк, кк если бы тот внезпно ожил.

— О чем ты только думешь? — выдохнул он. — Сожги это! Сожги немедленно! — Его дрожщя рук укзл н большую жровню: выбиввшиеся из нее язычки плмени слегк рзгоняли сумрк, сгустившийся в приемном зле. — Кинь его в огонь! И я ничего не видел, ты мне ничего не покзывл. Ты понял?

Дэвид Фолкейн выпустил из рук листок бумги с нброском. Тот медленно сплнировл н стол — все-тки тмосферное двление н этой плнете было н четверть больше земного.

— Д что… — его голос по-дурцки сорвлся. Злость н себя вытеснил стрх. Дэвид рспрвил плечи и решительно посмотрел в глз йвенгц. — В чем дело? Это же просто рисунок!

— Ты нрисовл млкино! — Рибо содрогнулся. — А ведь ты не Посвященный и дже не приндлежишь к ншему виду.

Фолкейн во все глз смотрел н иноплнетянин — кк будто потомок землян мог что-нибудь прочесть н этом нечеловеческом лице. В тусклом крсном солнечном свете, косо пдвшем из узких окон, Рибо больше походил н льв, чем н Homo sapiens, д и это сходство было отдленным. Его тело лишь в общих чертх нпоминло человеческое: две руки, две ноги, короткое и широкое туловище. Конечности были мощными и длинными, ходил Рибо, нклонившись вперед, тк что, несмотря н его более чем двухметровый рост, Дэвид мог смотреть ему в лицо, не здиря головы. Кждый из трех окнчиввшихся острыми черными когтями пльцев н руке йвенгц имел н один суств больше, чем у человек, большие пльцы смотрели нружу. Покрыввший все тело иноплнетянин рыжий мех походил н жесткие перья — кждый волосок имел несколько мохнтых отростков. Лицо было плоским, нос отсутствовл вовсе — дыхтельные отверстия рсполглись по бокм мощных челюстей. Но если и можно было что-то прочесть в огромных зеленых глзх и в выржении неожиднно подвижного, почти женственного рт, этому препятствовл зтеняющя лицо космтя кштновя грив — нчинясь н мссивной круглоухой голове, он спусклсь до середины мускулистой спины. Окнчивющийся кисточкой хвост нервно подергивлся. Пр коротких кольчужных штнов и кожня перевязь с тяжелым боевым топором подчеркивли экзотическую внешность хозяин змк.

Тем не менее, кк было известно Фолкейну, мозг иноплнетянин был рзвит ничуть не меньше, чем его собственный. Бед был только в том, что рзвивлся он не н Земле. К тому же, в дополнение ко всем эволюционным рзличиям, рзум йвенгц сформировл культур, до конц не понятня ни одному человеку… Тк в ккой же мере можно рссчитывть нйти общий язык?

Юнош облизл потресквшиеся в сухом холодном воздухе Айвенго губы. Его рук не коснулсь блстер, но он внезпно осознл, кк приятно ощущть н бедре солидную тяжесть оружия. Преодолевя рстерянность, Дэвид выдвил из себя:

— Я приношу извинения, если мои действия окзлись оскорбительны. Ты должен понять, что чужестрнец может нрушить обычи по неведению. Не объяснишь ли ты мне, в чем дело?

Нпряжение немного отпустило Рибо. Его глз, более чувствительные к низкочстотной чсти спектр, обшрили углы зл, скрытые тенями от не столь острого взгляд гостя. Но никто не прятлся з покрытыми причудливой резьбой кменными колоннми. Кроме языков плмени в жровне и струйки едкого дым, в просторном помещении все было недвижимо. Снружи — Фолкейн неожиднно ощутил, кк длеки от него эти свободные просторы, — бесконечный ветер звывл в горх вокруг Гилригор.

— Д, — ответил Стрж Грницы, — я понимю, что ты действовл по незннию. Ты можешь не сомневться в моем дружеском к тебе рсположении — не только потому, что ты в нстоящий момент мой гость, но и рди того глотк свежего воздух, которым ты и твои спутники окзлись в ншей зтхлой стрне.

— Которым мы могли бы окзться, — попрвил его Фолкейн. — Будущее звисит от того, остнемся ли мы в живых, не збудь. А это, в свою очередь, звисит от твоей помощи. «Хорошо скзно, — поздрвил себя юнош — Вот слышл бы это Шустер. Может быть, тогд он перестл бы бубнить, что из меня никогд не получится торговец, если я не нучусь кк следует упрвляться со словми».

— Я не смогу помочь вм, если с меня живьем сдерут кожу, — резко ответил Рибо. — Сожги это, говорю.

Фолкейн, прищурившись, всмтривлся в свой рисунок. Н нем был изобржен большя плтформ н колесх, в которую можно было бы зпрячь двдцть фстиг. Всю дорогу от космического корбля до змк он предвкушл, кк потрясен и обрдовн будет его блгородный хозяин. Он уже видел себя не Дэви-н-побегушкх, не Дэви-прислугой-з все, подмстерьем и бесплтным слугой господин торгового гент Мртин Шустер, Фолкейном с Гермес, Прометеем, дроввшим блгодрным жителям Лрсум великую идею колес. «Что же здесь не тк?» — рстерянно подумл он. Эт мысль тут же, с хрктерным для его семндцти лет мксимлизмом, приобрел обобщенную форму: «Почему все всегд выходит не тк?»

Дэвид по инкрустировнному рковинми полу подошел к жровне и бросил рисунок в огонь. Листок вспыхнул, съежился, превртился в пепел. Обернувшись к Рибо, Фолкейн зметил, что тот окончтельно успокоился. Стрж Грницы нлил в кубок вин из грфин н столе и выпил его одним глотком.

— Хорошее вино, — пророкотл он. — Хотел бы я, чтобы ты соствил мне компнию. Тк печльно, когд не можешь предложить гостю угощение.

— Ты же знешь, вш ед — для нс яд, — ответил Фолкейн. — Кстти, это одн из причин, почему нм необходимо перевезти рботопроизводитель из Гилригор н нш корбль, и не отклдывя. Но все же объясни мне, что плохого в устройстве, которое я нрисовл? Его легко построить. Ткие устройств — мы нзывем их повозкми — одно из смых вжных изобретений моего нрод. Во многом блгодря им мы стли больше чем просто…

Фолкейн оборвл себя прежде, чем слово «дикри» или «врвры» сорвлось с его язык. Ведь нследствення должность Рибо — Стрж Грницы — кк рз и обязывл его следить з тем, чтобы племен дикрей оствлись по свою сторону гор Ксун. Лрсум — цивилизовння стрн, с рзвитым сельским хозяйством, метллургией, городми, дорогми, торговлей, грмотным нселением.

Со всеми достижениями цивилизции — кроме колес. Жители переносили грузы н спине или перевозили их н вьючных животных, н лодкх, н волокушх, зимой н снях — только не н колесных повозкх. Здумвшись обо всем этом, Дэвид припомнил, что дже и ктки никогд не использовлись.

— Идея зключется в том, что круглые предметы ктятся, — рискнул он продолжить тему.

Рибо нчертил в воздухе мгический знк, отврщющий зло.

— Лучше не будем говорить об этом. — Но тут же с солдтской рсторопностью передумл. — Однко я должен тебе объяснить, ничего не поделешь. Видишь ли, млкино — слишком священный предмет, чтобы употреблять его для низких житейских ндобностей. Нкзние з нрушение зкон — смерть, с провинившегося сдирют кожу: инче гнев Бог пдет н всю стрну.

Фолкейн вступил в очередное сржение с чужим языком. Ознкомительные ленты н борту «Что з веселье» позволили ему освоить рзговорную речь, но не могли передть семнтических тонкостей — первя экспедиция н Айвенго пробыл н плнете недостточно долго для этого. Произнесенное Рибо слово, которое Дэвид мысленно перевел кк «священный», подрзумевло больше, чем просто приндлежность к религиозным понятиям: в нем звучли обертоны могуществ, мны* note 2, еще чего-то невырзимого. Лдно, Бог с ним.

— Что ткое млкино?

—  Это… это круглое. Я не могу его тебе нрисовть — это позволено только Посвященным. Это нечто бсолютно круглое.

— А, понятно. Мы нзывем это «круг» или, если речь идет об объемном предмете, «сфер». Колесо тоже круглое. Ну, я думю, можно бы сделть колесо и слегк непрвильной формы.

— Нет. — Рибо встряхнул гривой. — Если только форм не стнет столь непрвильной, что колесо уже не сможет ктиться. Дже если бы Посвященные и позволили — я совершенно уверен, что они не позволят и из-з своей вржды к вм, и из-з приверженности догме, — крестьяне тк перепугются, что рзорвут вс н чсти. — Взгляд светящихся в полумрке глз Рибо переместился н блстер Фолкейн. — Д, конечно, у вс могучее оружие, выбрсывющее огонь. Но вс всего четверо. Что вы сможете против тысяч воинов, стреляющих в вс, прячсь з холмми и деревьями?

Фолкейн припомнил увиденное — снчл в Эске, потом во время своей поездки н зпд вдоль Дороги Солнц и теперь в змке. Все рхитектурные формы состояли из резко очерченных многоугольников. Мебель и утврь были или квдртными, или вытянутыми. Дже смые изыскнные дргоценности, вроде золотого кубк Рибо, включли в свои орнменты лишь вытянутые эллипсы или небольшие дуги.

Дэвид почувствовл рстерянность.

— Почему? — хрипло спросил он. — Что делет эту… эту форму… столь священной?

— Ну… — Рибо тяжело опустился в кресло, обвив хвостом его ножку. Его рук поглживл восьмигрнную рукоять топор, и он не смотрел н Фолкейн. — Ну… древние обычи. Я, конечно, грмотен, но все же не ученый. Посвященные могли бы рсскзть тебе больше. Дело в том, что… Круг и шр — знки Бог. В кком-то смысле они и есть Бог. Ты видишь их н небе. Солнце и луны — шры. Нш мир тоже круглый, хотя и не вполне, и Посвященные говорят, что другие плнеты имеют ткую же форму, звезды рзмещются в огромной сфере — Вселенной. Все небесные тел движутся по окружностям. Нконец, круг и сфер — совершенные формы. Не тк ли? А все, что совершенно, — прямое проявление Бог.

Фолкейну были понятны эти рссуждения — он немного был знком с клссической греческой философией. Несмотря н то что колония н Гермесе двно отделилсь от Земли и обрзовл незвисимое герцогство, тм гордились древним нследием и обучли космогонии в школх. Дэвид тк и подмывло выплить: «Ты ошибешься! Ни одн плнет или звезд не имеют првильной сферической формы, их орбиты — эллипсы, д и вообще, вше солнце — пршивый крсный крлик — вовсе не центр Вселенной. Я был в космосе, и я зню!» — но бесконечные нствления Шустер нучили его осторожности, и он сдержлся. Он ничего бы не добился своими рзоблчениями, только усугубил бы вржду жрецов, может быть, и превртил во врг Рибо, который пок что был нстроен дружелюбно.

Кк можно докзть что-то, если это идет врзрез с трдицией, которой три или четыре тысячи лет? Лрсум — изолировння стрн, отделення горми, пустыней, океном и воинственными дикрями от остльного мир. Сюд доходят лишь смутные слухи о том, что происходит з ее пределми. С точки зрения Рибо, единственное рзумное объяснение появления лишенных мех чужков с клювми, торчщими ндо ртми, — это что они прилетели с ккого-то отдленного континент. Пмятуя отчеты первой экспедиции о том, кк встревожены и возмущены были Посвященные в Эске сообщением, что корбль прилетел со звезд, кк яростно они отрицли смую возможность этого, Шустер нстойчиво предостерегл своих спутников от обсуждения днной темы. Д и вообще, единственное, что сейчс имеет знчение, — успеть убрться с плнеты прежде, чем все они умрут с голод.

Плечи Фолкейн ссутулились.

— В своих стрнствиях мой нрод двно постиг, что бесполезно оспривть религиозные веровния других, — скзл он. — Ну что же, рз колес зпрещены — тк тому и быть. Но тогд что же нм делть?

Рибо ответил Дэвиду н редкость проництельным взглядом. Он не был тупоголовым средневековым броном, понял землянин. Древняя цивилизция этой стрны придл определенный лоск сословию воинов и дже крестьянм, ремесленникм и купцм, не говоря уже о Посвященных — жрецх, летописцх, поэтх, художникх, инженерх и ученых. Рибо, отпрыск Легнор, можно было бы срвнить с древним смурем, если бы прллели с земной историей были уместны. Он срзу же уловил принцип колес, и все же…

— Пойми, и я, и многие другие из моего нрод более чем просто рсположены к вм, — тихо произнес Рибо. — Когд несколько лет нзд прилетел первый корбль, вся нш земля словно осветилсь. Многие из нс ндеялись, что это будет ознчть конец… некоторых ненвистных огрничений. Цивилизовнные пришельцы могли бы дть нм новое знние, новое могущество, открыть новые перспективы — здесь, в ншем мирке, где ничто не менялось более двух тысячелетий. Я искренне хочу помочь вм — не только в вших интересх, но и в своих собственных.

Помимо необходимости соблюдть ткт, Фолкейн испытывл отврщение при мысли о том, что он должен скзть своему хозяину: Торгово-техническя Лиг не зинтересовн в торговле с Лрсумом, д и вообще с Айвенго. Здесь нет ничего, что другие миры не производили бы лучше и дешевле. Первя экспедиция окзлсь здесь просто в поискх мест для ремонтной стнции: плнет всего лишь имеет ниболее здоровый климт в этом уголке Глктики. Учстники первой экспедиции обнружили с орбиты рйон, покзвшийся ниболее цивилизовнным, — Лрсум, приземлились, вступили в конткт с нселением, выучили язык и немного изучили обычи, зтем попросили рзрешения н строительство здния, куд никто, кроме тких же путешественников, кк они сми, не сможет проникнуть.

Ткое позволение с неохотой, но все же было дно: не столько рди метллов, предложенных в уплту, сколько из-з боязни Посвященных, что откз вызовет восстние подднных. Все же Посвященные нстояли н возможно большем удлении строительств от столицы — чтобы свести к минимуму число жителей Лрсум, оскверненных соприкосновением с чужими идеями. Зкончив рботы и произвольно присвоив плнете имя, первя экспедиция отбыл. Собрнные ею днные, вкупе с обрзовтельными лентми, были передны н все корбли, летвшие в нпрвлении Плеяд. Комнды звездолетов ндеялись, что эти знния им никогд не пондобятся, но одному из них — «Что з веселье» — не повезло.

Фолкейн огрничился тем, что скзл:

— Не вижу, чем ты можешь нм помочь. Н чем эту штуку можно перепрвить, кроме кк н плтформе?

— А нельзя ли ее рзобрть, перевезти по чстям, потом собрть н корбле? Рботников для этого я бы ншел.

— Нет. — Проклятье! Кк можно объяснить конструкцию термоядерного генертор существу, никогд в жизни не видевшему дже мельничного колес? Тупик, из которого нет выход. — Кроме небольших внешних приспособлений, отсоединить ничего нельзя — по крйней мере, без сложных инструментов, которых у нс нет.

— Ты уверен, что вес слишком велик для волокуши?

— Боюсь, это тк — уж очень плохи дороги в здешних местх. Если бы еще сейчс был зим, можно было бы попробовть использовть сни. Но мы умрем от голод горздо рньше, чем выпдет снег. Подошл бы и брж, но поблизости нет судоходных рек, если строить кнл, мы не доживем до окончния строительств.

Уже не в первый рз Фолкейн проклинл строителей ремонтной стнции — что стоило им оствить, вместе с другим оборудовнием, нтигрв? Но ведь н кждом корбле есть собственный, то и несколько. Кто мог предположить отсутствие у «Что з веселье» действующего оборудовния или то, что корбль не сможет приземлиться рядом с ремонтной стнцией? Дже если бы все это и пришло кому-нибудь в голову, никто не усомнился бы в возможности, если нужно, построить плтформу для перевозки груз. Хотя ксенологи и зметили, что местные жители не используют колес, они не поинтересовлись причиной этого… Стнция был оснщен всем необходимым, включя порттивный крн для погрузки и рзгрузки тяжестей. Он был нстолько хорошо оснщен, что строители не сочли нужным оствить зпсы продовольствия — ведь любой звездолетчик, добрвшись до ремонтной стнции, в считнные дни мог привести в порядок все мехнизмы жизнеобеспечения своего корбля.

— И, кк я понимю, ни один корбль твоего нрод не появится здесь вовремя, чтобы спсти вс, — продолжл Рибо.

— Нет. Рсстояния, н которые мы путешествуем, превосходят всякое вообржение. Мы нпрвлялись в длекий погрничный мир — стрну, по-вшему. Чтобы сбить с толку конкурентов, мы отбыли втйне. Никто не ожидет ншего появления тм, куд мы летели, нши нчльники дом не рссчитывют, что мы вернемся рньше чем через несколько месяцев. К тому времени когд они збеспокоятся и нчнут нс искть — н то, чтобы нвести спрвки всюду, где мы могли бы приземлиться, уйдут еще многие недели, — ед у нс двно кончится. Нши зпсы продовольствия невелики — нм ведь нужно было згрузить кк можно больше ценных товров для… э-э…

— Для подкуп. — Звук, который сопровождл эти слов, мог бы сойти з смешок. — Понятно. Ну что ж, нужно придумть что-нибудь еще. Повторяю, я сделю все, чтобы помочь вм. Здние было построено здесь, не в другом погрничном рйоне, потому что я нстоял н этом — и сделл я тк именно потому, что ндеялся получше узнть вс, путешественников. — Рук Рибо снов легл н рукоятку топор. Фолкейн еще рньше зметил, что все лезвия у местных орудий, нсжены н рукояти после нгрев, — остывя, метлл сжимлся и плотно охвтывл древко. Теперь он понял почему: использовние круглых зклепок было бы святоттством. Рибо хриплым голосом продолжл: — Я достточно блгочестив, но я не могу поверить, будто Бог хотел, чтобы Посвященные нвеки сделли жизнь Лрсум неизменной. Когд-то в ншей стрне был век героев — еще до того, кк Урто объединил горцев и жителей рвнин под своей влстью. Ткой век может нступить вновь, если нм удстся сбросить оковы.

Поняв, что скзл лишнее, Рибо поспешно добвил:

— Впрочем, двй лучше не будем ксться столь высоких мтерий. Вжно другое: кк доствить этот вш рботопроизводитель к корблю. Рз уж мы с тобой не можем придумть, кк сделть это, не нрушив зкон, может быть, это удстся твоим спутникм? Передй им, что Гилригорский Стрж Грницы не может рзрешить сооружение… плт… плтформы, хотя и остется их искренним доброжелтелем.

— Спсибо, — пробормотл Фолкейн. Внезпно ему покзлось, что в сумрчной комнте нечем дышть. — Я звтр же и отпрвлюсь.

— Тк скоро? Твой путь сюд был труден, переговоры не принесли успех. До Эски длеко, и если ты отдохнешь здесь день или дв, рзницы это не соствит.

Фолкейн покчл головой:

— Чем скорее я вернусь, тем лучше. У нс совсем мло времени, ты же знешь.

2

Отдохнувшя верховя фстиг — чуть побольше лошди, длинноухя, длинномордя, с похожей н перья шерстью, громким голосом и своеобрзным смолистым зпхом — ждл Фолкейн н крестообрзном дворе. К седлу были привязны поводья сменного верхового и вьючного животных. Воин в кожном с метллическими зклепкми нгруднике и тком же подобии шлем н могучей гриве, вооруженный копьем с широким нконечником, держл узду. Вокруг толпились любопытные: привртник в черно-желтой ливрее, одетые в лохмотья крестьяне, рстрепння служнк. Двор окружли приземистые кменные строения, служившие внешними укреплениями змк, соединенные крепостной стеной с воротми в ней. Н кждом углу большого квдрт вздымлись вверх сторожевые бшни, четко вырисовывясь н фоне глубокого зеленовтого неб.

— Тк ты определенно не хочешь взять с собой охрну? — спросил Рибо.

— Но ведь ехть одному достточно безопсно?

— Грр… Думю, что безопсно. Я слежу з тем, чтобы воины присмтривли з порядком н дорогх. Д пошлет тебе Бог быстрое и блгополучное путешествие.

Фолкейн, в соответствии с лрсинским обычем, пожл хозяину руку. Непривычно рсположенный большой плец йвенгц делл рукопожтие нелегким для человеческой руки. Еще мгновение Дэвид и Рибо пристльно смотрели друг н друг.

Мороз зствил Фолкейн ндеть н себя толстое негнущееся одеяние, скрыввшее его по-юношески тонкую фигуру. Дэвид был светловолос и голубоглз, с курносым веснушчтым носом н круглом лице. Собствення внешность служил для него постоянным источником тйных мучений: сын брон с Гермес должен быть тощим и стремительным. Првд, он всего лишь млдший сын, к тому же умудрившийся окзться выгннным из военно-технической Акдемии. Провинность его был ерундовой, д и выплыло все нружу по чистой случйности, но все же отец Дэвид решил, что ему лучше поискть другое знятие. Тк Дэвид отпрвился н Землю и стл подмстерьем Мртин Шустер из Торгово-технической Лиги — и теперь вместо приключений и слвы, положенных космическому торговцу, н его долю приходился тяжелый труд и еще более трудное обучение. Поэтому-то он тк обрдовлся, когд нчльник поручил ему в одиночку добрться до ремонтной стнции и оргнизовть с помощью местных жителей доствку генертор! Ккя жлость, что он не может здержться здесь еще нендолго!

— Спсибо тебе з все, — скзл Фолкейн. Он вскочил в седло — с меньшей грцией, чем ему бы хотелось, поскольку тяготение н Айвенго н 15% превосходило земное. Воин отпустил поводья, и Дэвид выехл из змк через восточные ворот.

К стенм крепости жлсь деревушк из дощтых домиков под дерновыми крышми. З селением троп, гордо именоввшяся Дорогой Солнц, круто шл вниз, к лежщей вдлеке долине Трммины. Рытвины, зросли сорняков и кмни, год з годом приносимые с верхних склонов тющими снегми, делли путешествие нелегким. Спуск сменился подъемом, и, обогнув склистую вершину холм, дорог пошл вверх к перевлу.

Фолкейн посмотрел н юг. Белевшее вдли здние ремонтной стнции кзлось предствшими взгляду изгннного Люцифер вртми ря. Других признков присутствия человек, кроме, конечно, смого Дэвид, видно не было: кругом только жесткя серя трв и покрытые колючкми деревья, редкие стд н склонх холмов, охрняемые верховыми-пстухми. Позди поднимлись неприступные снежные пики гор Ксун, стеной отгорживя Лрсум от остльного мир. Нд ними призрчным светом сиял единствення огромня лун. Солнце только что поднялось нд горизонтом, окрсив небо в янтрный цвет.

Тоскливый вой ветр, бившего в лицо Дэвид, зствил того поежиться. Климт н Айвенго не ткой уж суровый, весн ощущлсь дже в этих северных широтх, плотня тмосфер двл зметный прниковый эффект. И все же кроввый свет крсного солнц оствлял ощущение вечного холод. Стук копыт фстиги по кмням только подчеркивл окружющее безлюдие.

Збыв о блгородной сдержнности, которя пристл Фолкейну Гермесскому, блгородному торговцу, Дэвид вытщил из крмн рцию и включил ее. В сотнях километрх от него згудел сигнл вызов.

— Алло, — тонким голосом скзл Дэвид, — лло, «Что з веселье». Есть тм кто-нибудь?

— Si, — донесся голос инженер Ромуло Пскуля, — это ты, Дэви muchacho * note 3!

Фолкейн был тк рд дже ткой компнии, что не обртил внимния н покровительственный тон.

— Д, это я. Кк дел?

— Кк всегд. Криш не в духе. Мртин опять отпрвился в хрм. Он говорит, что скорее всего бесполезно уговривть жрецов снять зпрет с использовния колес, о котором ты сообщил вчер вечером. Ну я, — Фолкейн живо предствил себе хрктерное лтинское пожтие плеч, — я сижу тут и пытюсь придумть, кк нм без колес перевезти двухтонный генертор. Может быть, что-то вроде большой волокуши, ?

— Нет. Я тоже думл об этом и дже обсудил с Рибо — мы ведь с ним всю ночь ломли голову нд этой проблемой. Здесь ткие дороги, что ничего из этого не выйдет.

— Ты уверен? Если у нс будет достточно тягловых животных, окрестные крестьяне помогут…

— Мы не сможем их собрть. Дже Рибо не сможет — не збудь, сейчс время сев, от которого звисит их будущий урожй, не говоря уже о том, что Рибо нужно выствить охрну против дикрей. Вот он и сомневется, удстся ли преодолеть смые крутые подъемы.

— Ты говорил, что многие кбльеро недовольны првлением жрецов. Если удстся их рсшевелить…

— Н это нужно много времени — слишком много. Кроме того, Рибо думет, что немногие будут готовы рисковть тк же, кк и он, только чтобы помочь нм. Аристокрты могут быть недовольны првлением жрецов, которое связывет их по рукм и ногм, когд целый мир к их услугм, но, помимо боязни совершить святоттство, они испытывют и другой стрх — ведь они звисят от Посвященных во всем, что ксется техники и дминистртивного упрвления… К тому же жрецы могут поднять против Стржей простолюдинов, если уж дело дойдет до открытого столкновения кст.

— Вот оно что. Д, похоже, что и Мртин думет тк же. Мы тоже прошлой ночью ломли тут головы… Но, Дэви, ведь если Рибо соберет несколько десятков жителей и нйдет сотню-другую фстиг, кк это зписно в том проклятом договоре, клянусь, можно преодолеть любой подъем. Можно подложить ктки…

— Ктки — это рзновидность колес, — нпомнил Фолкейн.

— О Боже мой, д, конечно. Ну, тогд рычги и нсыпи. Ведь построили же мйя свои большие пирмиды, не зня колес. А это все же полегче — перепрвить генертор из Гилригор в Эску.

— Д, првд, это можно сделть. Только сколько времени пондобится? Ты бы посмотрел н эту дорогу. Мы умрем здолго до того, кк рбот будет зкончен. — Фолкейн с трудом сглотнул. — Н сколько дней хвтит еды, если мы введем нормировние? Дней н сто?

— Около того. Конечно, можно месяц или дв продержться без еды, мне кжется.

— Дже и этого времени не хвтит, чтобы протщить волокушу по здешним дорогм, клянусь тебе.

— Д… Конечно, ты прв. Ты лучше знешь местность. Мне просто тк хотелось ндеяться…

— Дже и с плтформой это было бы нелегко, — скзл Фолкейн. — Не думю, что удвлось бы проходить больше двдцти километров в день — в пересчете н земные дни. По рвнине, конечно, можно двигться быстрее, но все рвно меньше чем з месяц было бы не упрвиться.

— Тк медленно? Д, ты, нверное, прв. Дже верхом нужно ехть больше недели. Это, кстти, еще ухудшет нше положение. Мртин опсется, что, если мы и сможем нйти ккой-то выход, не зпрещенный их зконми, з это время жрецы успеют придумть новую отговорку, только чтобы остновить нс.

Рот Фолкейн сжлся в тонкую линию.

— Я бы не удивился. — Стрх зствил его выкрикнуть: — Почему они тк нс ненвидят?

— Тебе следовло бы знть. Мртин ведь чсто говорил с тобой, пок ты ехл н зпд.

— Д. Н-но я же отпрвился дня через дв после того, кк мы приземлились. Вы трое остлись в гуще событий, имели шнс поговорить с местными жителями, понблюдть… — Фолкейн едв не зплкл от жлости к себе, но удержлся.

— Причин прост. Посвященные — првящий клсс в этой окменевшей цивилизции. Любя перемен ослбит их, дже если и пойдет н пользу другим кстм. Помимо эгоистических интересов ими движет прирожденный консервтизм. Мртин говорит, что теокртическое првление всегд им отличется. Посвященные достточно сообрзительны, чтобы понять: мы, пришельцы, — угроз для них. Нши мысли, нши товры нрушт шткое рвновесие в обществе. Тк что Посвященные сделют все, что могут, лишь бы отвдить других космических путешественников.

— А рзве нельзя припугнуть их возмездием? Скзть им, что военный корбль рзнесет все здесь в клочья, если только они ддут нм умереть?

— Боюсь, учстники первой экспедиции слишком много рсскзли им об истинном положении дел. Првд, Мртин собирлся сегодня попробовть сблефовть. Не зню точно, что он здумл. Но ему удлось… ну, более или менее подружиться с некоторыми молодыми жрецми с тех пор, кк ты уехл. Он тебе не рсскзывл, кк он читет им лекции? Тк что не вешй пок нос, муччо.

Дэвид вспыхнул.

— Я и не вешю, — отрезл он. — Ты тоже не вешй.

Пскуль зсмеялся, что совсем испортило дело. Фолкейн выключил рцию.

Гнев скоро уступил место чувству одиночеств. Совсем по-другому Фолкейн чувствовл себя, когд ехл в Гилригорский змок. Тогд он был полон ндежд, и поездк верхом н купленных з золото у богтого жителя Эски фстигх по восхитительно экзотической местности был именно тем зхвтывющим дух приключением, которые и положены космическому торговцу. Но Рибо рзбил ндежды, и теперь окрестности выглядели просто унылыми и зловещими. В уме Фолкейн прокручивлись все новые и новые плны, один фнтстичнее другого: перезрядить ккумуляторы вручную, перевезти томный генертор н воздушном шре, вооружиться тк, чтобы противостоять миллиону воинов… Кждый рз, кк он отвергл очередную схему, перед его внутренним взором вствли змок его отц и лицо мтери, глз нчинло щипть, и Дэвид отчянно хвтлся з новую идею.

Должен же существовть способ передвигть тяжести без помощи колес? Рди чего, спршивется, он учился в школе: физик, химия, биология, мтемтик, социотехник… будь оно все проклято, вот он здесь, дитя цивилизции, постигшей рсщепление томного ядр и межзвездные путешествия, — и может погибнуть из-з ккого-то дурцкого тбу! Но это же невозможно. Он же Дэвид Фолкейн, и перед ним еще вся жизнь. Смерть просто не имеет отношения к Дэвиду Фолкейну.

Крсное солнце медленно ползло по небу: период обрщения Айвенго — около шестидесяти чсов. Когд по местному времени нступил полдень, Фолкейн сделл привл, чтобы подкрепиться и немного поспть, и еще один — нездолго до зкт. Пейзж стл совсем унылым: кругом не было ничего, кроме холмов и овргов с бегущими по ним говорливыми ручьями, лугов с редкими купми деревьев — нигде ни след жилья.

Проснувшись после нескольких чсов беспокойного сн, Фолкейн вылез из спльного мешк, рздул огонь и вскрыл пкет с едой. Едкий дым костр щипл глз. Чтобы устрнить последствия дже столь млого конткт с местной оргникой, которую миллионолетняя, не похожя н земную эволюция сделл смертельно ядовитой для человек, приходилось принимть нтиллергены. Пить местную воду было все-тки можно. Но ничто не спсло бы того, кто вздумл бы попробовть здешнюю еду. Съев несколько дргоценных глет из своего зпс, Дэвид оседлл фстигу. Он все никк не мог согреться и, держ в руке повод, снов присел к огню.

Дэвид поднял глз к небу. Тм, более чем в четырехстх световых годх отсюд, были Земля и Гермес.

Н востоке нд склонми гор поднимлся неровный бронзовый диск второй луны. Ночью дорогу было бы видно и без помощи этого светил: небо было усеяно сверкющими звездми, девять огромных Сестер тк сияли сквозь дымку, что в их свете предметы отбрсывли тени; их меньшие собртья по звездному скоплению и более удленные солнц блестели, кк кристллы льд. Серый сумеречный свет лежл н всем вокруг. Длеко н зпде снег н вершинх гор Ксун кзлся фосфоресцирующим.

Трудно поверить, что в этой крсоте может титься опсность. Однко, хотя и редко, ткие ситуции возникют: когд межзвездный корбль попдет в рйон, где концентрция мтерии больше обычной, существует мля, но вполне определення вероятность того, что один из его прыжков через гиперпрострнство приведет его в точку, уже знятую кким-либо космическим телом. Если рзличия в скоростях окжутся велики, любой кмешек может причинить большой ущерб. Если к тому же он врежется в томный генертор… кк рз это и случилось с «Что з веселье».

«Можно считть, что мне еще повезло, — подумл Фолкейн с невольной дрожью. — Кмешек ведь мог попсть и точно в меня». Првд, у остльных в этом случе не возникло бы особых проблем — только зделть пробоину в корпусе. Но ткя возможность не покзлсь Фолкейну предпочтительной.

Можно только восхищться тем, кк кпитн Мукерджи вытщил их из этой переделки. Использовв все имеющиеся н борту ккумуляторы, он зствил двигтели рботть достточно долго, чтобы добрться до Айвенго. Посдк н последних крохх энергии, с помощью интуиции, Бог и эродинмики, был чудом мстерств. Естественно, они пострлись окзться поближе к Эске, столице, не к Гилригору. Не полглось пренебрегть местными првителями — они могли обидеться и нчть чинить препятствия. Кто мог знть, что препятствия кк рз тм их и ожидли?

И теперь корбль приковн к поверхности плнеты, не имея энергии для того, чтобы привести в действие свой нтигрв. Аккумуляторы н врийной стнции слишком мломощны для этого, д, кроме того, они нужны для рботы ремонтных мехнизмов. Зпсной томный генертор нельзя зпустить, пок он не устновлен н звездолете, — он рботет только по комндм корбельного компьютер. А между ремонтной стнцией и корблем — сотни непреодолимых без колес километров…

В кустх что-то зшевелилось. Одн из фстиг зржл. Сердце Фолкейн подпрыгнуло, зстряло где-то в горле и чуть не здушило его. Дэвид вскочил, хвтясь з блстер.

В отбрсывемый костром круг свет вошел местный житель. Мех н его спине рспушился, спся от ночного холод, из-под челюстей шел пр от дыхния. Фолкейн зметил, что пришелец вооружен мечом, н его нгруднике — о святой Птрик! — выгрвировн круг. Отблески костр зжигли в огромных глзх йвенгц крсные огоньки.

— Что тебе нужно? — прохрипел Фолкейн и тут же обругл себя — безоружные руки пришельц были протянуты к нему в трдиционном жесте миролюбия.

— Д пошлет тебе Бог добрый вечер, — ответил глубокий голос. — Я увидел твой лгерь издлек. Не ожидл нйти здесь чужестрнц.

— К-кк и я — стрж хрм.

— Мы зходим длеко по воле Посвященных. Я — блгородный Ведоло, отпрыск Прио.

— Я… Я — Дэвид… э-э… Дэвид, отпрыск Фолкейн.

— Ты был у Стрж Грницы, не тк ли?

— Д. Кк будто ты не знешь! — рявкнул Фолкейн. «Эй, помягче, — одернул он себя, — может, еще есть ндежд уговорить Посвященных дть нм специльную лицензию н применение колес». — Не присядешь ли ты к огню?

Ведоло опустился н корточки, обвив ноги хвостом. Хотя теперь они об сидели, йвенгец возвышлся нд Дэвидом, его грив н фоне Млечного Пути кзлсь покрытой лесом горой.

— Д, — соглсился он, — все в Эске знют — ты отпрвился сюд, чтобы проверить сохрнность того, что твои соплеменники оствили в этом зкрытом зднии. Ндеюсь, все в целости?

Фолкейн кивнул. Кк мог бы предствитель рннежелезного век проникнуть в склд с инерционным змком Нкмуры…

— Стрж Грницы Рибо был очень любезен.

— Это неудивительно, судя по тому, что нм о нем известно. Кк я понимю, тебе нужно доствить некоторые зпсные чсти со склд для ремонт твоего корбля. Поможет ли тебе Рибо перевезти их в Эску?

— Он бы помог, будь это возможно. Но смый глвный мехнизм, который нм нужен, слишком тяжел для имеющегося в рспоряжении Рибо трнспорт.

— Мои господ — Посвященные — тк и предположили, — отозвлся Ведоло. — Они попросили покзть им корбль, и поврежденное устройство действительно выглядит очень большим.

«Нверное, это случилось уже после моего отъезд, — подумл Фолкейн. — Может, Шустер рссчитывл их здобрить, покзв корбль. Держу при, когд они увидели круглые детли — вроде циферблтов приборов, — они стли еще более врждебны к нм, хотя могли ничего и не скзть Мртину.

Но откуд этому типу может быть все известно — ведь он, нверное, последовл сюд з мной? И зчем он здет мне вопросы? Ккое может быть у него здние?»

—  Твои спутники говорили, что у вс есть средств передвижения, — продолжл Ведоло. — Вот я и удивляюсь: почему ты возврщешься тк быстро — и один.

— Ну… Мы действительно имели в виду кое-что, но возникли определенные зтруднения… Ведоло пожл плечми.

— Не сомневюсь, что столь изобреттельные умы, кк вши, нйдут решение любой проблемы. Ведь в вшей влсти силы, которые, кк мы полгли, послушны лишь нгелм — или дьяволу… — Он умолк и протянул руку. — Вше огненное оружие, нпример. Меня не было в Эске, когд твои соплеменники его демонстрировли, это тк интересно. Это оно у тебя н поясе? Могу я взглянуть?

Фолкейн нсторожился. Ему были недоступны нюнсы в речи йвенгц, ткой монотонной из-з отсутствия носовых пзух, но все же…

— Нет! — оборвл он Ведоло.

Тонкие губы рстянулись, обнжив ряд острых зубов.

— Ты не особенно любезен со слугой Бог.

— Я… Эт штук опсн. Ты мог бы порнить себя. Ведоло поднял и опустил руку.

— Смотри н меня и слушй внимтельно. Есть много ткого, чего вы, смоуверенные пришельцы, не понимете. Хочу тебе скзть…

В плотной тмосфере Айвенго слух человек необыкновенно обостряется. Впрочем, может быть, роль сыгрло и то нпряжение, в котором пребывл Фолкейн: его то охвтывл озноб, то кидло в жр от ощущения полного одиночеств перед лицом беспощдной ненвисти. Дэвид услышл шорох в кустх и метнулся в сторону в тот смый момент, когд рздлся свист стрелы. Восьмигрнное древко здрожло, вонзившись в землю тм, где только что нходился Фолкейн.

Ведоло вскочил, выхвтывя меч. Фолкейн отктился от костр, ветк колючего куст ободрл ему щеку.

— Смерть тебе! — рявкнул Ведоло, кидясь н человек. Фолкейн вскочил н ноги. Острие меч рссекло его плщ, но он увернулся от удр. Выхвтив блстер, Дэвид в упор выстрелил в йвенгц.

Н мгновение все вокруг озрилось дским плменем. Окутвшийся дымом Ведоло упл с ужсным воплем. Яркие круги поплыли перед глзми Фолкейн. Спотыкясь, он бросился к своим фстигм, в пнике рввшимся с привязи. Из темноты донесся крик:

— Я ничего не вижу! Ничего не вижу! Меня ослепило! Вспышк свет был еще более яркой для чувствительных глз йвенгцев, чем для Дэвид. Но через минуту они придут в себя, в темноте они видят горздо лучше человек.

— Убейте его фстиг! — рздлся другой голос. Фолкейн несколько рз выстрелил. Это еще нендолго здержит их, решил он. Вьючня фстиг пятилсь и брыклсь, ее выкченные глз горели крсным огнем в отсветх костр. Увернувшись от мелькющих в воздухе копыт, Фолкейн схвтил з узду верховое животное и стукнул его по носу рукоятью блстер.

— Стой смирно, скотин! — с рыднием вырвлось у него. — Ведь и тебя тоже убьют!

Из кустов донесся топот. В свете костр мелькнул львиня грив. Увидев человек, воин звопил и метнул в него копье: плоское древко с железным нконечником пролетело мимо. Фолкейн был слишком знят своим сккуном, чтобы отстреливться.

Кким-то чудом он окзлся в седле. Зпсня верховя фстиг взвизгнул, когд две стрелы вонзились ей в брюхо. Выстрелом из блстер Фолкейн прекртил ее мучения.

— Пошел! — зорл он и удрил кблукми своего сккун. Животное рвнуло с мест неровным глопом, увлекя з собой привязнную к седлу вьючную фстигу.

Мимо головы Фолкейн прошелестел брошенный сильной рукой топор, стрел пропел нд его плечом. Но тут он окзлся вне досягемости нпдвших и посккл по Дороге Солнц н зпд.

«Сколько их? — пронеслось у него в голове. — Полдюжины? Нверное, они оствили собственных фстиг где-то з деревьями, чтобы подкрсться ко мне незметно. Сейчс я их опережю, но у меня больше нет зпсной верховой, у них нверняк есть.

Они были послны в зсду, это ясно, чтобы, пок мои спутники гдют, куд я делся, и знимются поискми, не остлось времени для доствки генертор. Они не знют о моем рдиопередтчике. Д и мне теперь от него мло пользы. Они поймют меня, прежде чем я доберусь до змк Рибо.

А может, мне удстся их опередить?

«Кк бы то ни было, — подумл он с горькой издевкой нд собой, — мысль о специльной лицензии жрецов н использовние колес можно оствить».

3

«Что з веселье» приземлился н поле в километре от Эски. Местные жители успели уже протоптть тропинку к корблю: любопытны они были ничуть не меньше людей. Но кпитн Кришн Мукерджи, когд ему случлось отпрвляться в город, всегд ехл верхом по дороге.

— Послушй, Мртин, тебе тоже не следовло бы ходить пешком, — с беспокойством скзл он Шустеру. — Особенно теперь, когд ситуция стл ткой нпряженной. Здесь не принято, чтобы высокопоствленные лиц роняли свое достоинство, приходя в… э-э… в хрм н своих двоих.

— Достоинство-шмостоинство, — проворчл достопочтенный член Торгово-технической Лиги. — Стну я зрбтывть себе инфркт и мозоли н зднице, рзъезжя н этом зловредном подъемном крне. Однжды н Земле я поехл верхом. Я никогд не повторяю своих ошибок. — Он небрежно мхнул рукой. — Кроме того, я уже объяснил Посвященным, д и всем прочим, кто интересовлся, что я хожу всюду пешком, ни с кем не церемонюсь и дружелюбен с чернью потому, что слишком цивилизовн для всяких пустых формльностей. Для местных жителей эт идея — простот кк проявление высшей добродетели — нов, и молодые Посвященные очень ею увлечены.

— Несомненно, местня культур уязвим для новых идей, — соглсился Мукерджи. — Они не появлялись здесь столь двно, что у йвенгцев, тк скзть, не вырбтывются н них нтител, и болезнь срзу принимет тяжелую форму… Но, похоже, нчльство Посвященных понимет это. Если твои рзговоры нчнут вызывть слишком сильное возбуждение среди боригенов, жрецы не стнут дожидться, пок мы умрем с голоду. Они мхнут рукой н потери и грядущее возмездие и просто прикжут нс вырезть.

— Не беспокойся, — ответил Шустер. Другой н его месте обиделся бы: кждый желторотый стжер Лиги знет, что нельзя идти нпролом в том, что ксется основ местной культуры, Мртин, кк-никк, уже дв десятилетия носил звние мстер. Но н его широком лице с орлиным носом по-прежнему сиял блгодушня улыбк. — Хоть я рзговривю с йвенгцми и прощупывю их, я никогд не ствлю под сомнение их веровния. Мои семинры в хрме продолжются, кк будто ничто н свете не омрчет нших отношений. Ясное дело, если удется нпрвлять рзговор в желтельном нпрвлении… — Он собрл свои зписи и вышел из кюты — низенький коротконогий человечек в кружевной рубшке, жилете, штнх до колен и чулкх, столь же элегнтный, кк если бы он отпрвлялся н светский прием н Земле.

Выйдя из воздушного шлюз и спустившись по трпу, Шустер поежился и зпхнул плщ. Чтобы избежть декомпрессии, двление в корбле поддерживлось н том же уровне, что и снружи, но н темпертуру это не рспрострнялось. «Ну и холодин, — подумл Мртин. — Не мое дело критиковть Господ Бог, но почему, создвя звезды, он отдвл предпочтение клссу М*note 4

Открывшийся ему вид н долину, освещенную вечерним светом, был унылым. Вспхнные поля стли голубовтыми от первых появившихся всходов. Крестьяне семьями трудились н них, окучивя бесконечные ряды рстений. Квдртные глинобитные хижины, служившие им жилищми, рсполглись поблизости одн от другой: местные фермы были до бсурд мленькими. Тем не менее крошечные поля обрбтывлись не особенно прилежно — болезни и голодные годы огрничивли рост нселения. «К черту весь этот сентиментльный треп нсчет культурной втономии, — подумл Шустер. — Это тот смый случй, когд местное общество нуждется в хорошей встряске».

Шустер, нпрвляясь к городу, вышел н дорогу. Движение н ней было оживленным: в одну сторону везли продовольствие и сырье, нвстречу — ремесленные изделия. Местные носильщики тщили ткие огромные тюки, что Мртин почувствовл себя устлым от одного взгляд н них. Фстиги тянули подпрыгивющие н ухбх и громыхющие волокуши. Ккой-то Стрж Грницы со своей свитой просккл мимо, трубя в рог и рспугивя простолюдинов. Шустер помхл солдтм столь же дружелюбно, кк и всем прочим, кто его приветствовл. Нет смысл соблюдть церемонии. З две недели, прошедшие со времени приземления «Что з веселье», жители Эски перестли испытывть трепет перед чужеземцми. Люди теперь кзлись им не более сверхъестественными существми, чем многочисленные нгелы и гоблины местных поверий, и к тому же, кк выяснилось, были смертны. Првд, они облдли необыкновенным могуществом, но ведь и любой деревенский колдун умеет делть чудес, уж Посвященные — те могут обрщться прямо к Богу.

Город не был стеснен крепостными стенми — с незпмятных времен ему не угрожли врги. Но территория его тем не менее был огрничен — лвки, дом, дворцы богчей теснились друг к другу вдоль извилистых улиц. Бзрные площди были зполнены толпми, жены лвочников громкими голосми рсхвливли товры, которые продвли их мужья. Всевозможня одежд, мех переливлись яркими крскми в косых лучх крсного солнц; впрочем, окн лвок были почти непрозрчны для зрения землян. Монотонные низкие голос йвенгцев, шркнье ног, стук копыт, перезвон молотков из кузницы рздвлись вокруг Шустер, подобно шуму прибоя. Едкие зпхи терзли его обоняние.

Мртин испытл облегчение, дойдя до одного из Трех Мостов. Стржи хрм пропустили его, и дльше он шел уже в одиночестве. Сюд попдли только те, у кого было дело к Посвященным.

Русло Трммины делило Эску ндвое; вод местми был покрыт мслянистой пленкой — домохозяйки стотысячного город считли реку смым подходящим местом для помоев. Арки кменных мостов (Фолкейн сообщил, что, по словм Рибо, рди достижения вжных целей рзрешлось использовть дуги, если их рзмер не превосходил трети окружности) соединяли берег с рсположенным посередине реки островом, целиком знятым огромной ступенчтой пирмидой хрм. Н нижних террсх нходились изящные белые здния с колоннми — тм жили и рботли Посвященные. Н верхних террсх не было ничего — только лестницы, ведущие к вершине: тм пылл Вечный Огонь, его ярко-желтые языки взвивлись ввысь н фоне мутно-зеленого неб. Природный гз, питвший Вечный Огонь, по трубм шел из рсположенного неподлеку от город месторождения. Хрм-крепость был совершенен и впечтляющ.

«Д, впечтляющ, — подумл Шустер, — особенно если учесть, ккого кторжного труд и рзорительных нлогов он стоил несчстным крестьянм и ккой ценой — ценой свободы — оплчивется его совершенством. Тот фкт, что н плнете существуют сотни врврских культур, докзывл — йвенгцы тк же не склонны покоряться госудрству жрецов, кк в свое время жители Земли — фронм.

Одетые в белое Посвященные, по большей чсти в преклонном возрсте и с сединой в гривх, и послушники в положенных им синих одеяниях гордо рсхживли по террсм пирмиды. Ответом н жизнердостные приветствия Шустер были лишь ледяные взгляды. Не обрщя внимния н холодный прием, тот поспешил ко входу в Дом Астрологов.

В просторной комнте собрлось десятк дв молодых жрецов.

— Добрый день, добрый день, — приветствовл их Шустер. — Ндеюсь, я не опоздл?

— Нет, — откликнулся Херктскор, поджрый и энергичный йвенгец, сохрнивший повдки воин, недром он был сыном Стрж Грницы. — Но мы с нетерпением ждем от тебя рскрытия тйн, которое ты обещл нм, когд прочтешь «Книгу Звезд».

— Хорошо, двйте нчнем. — Шустер сел во глве стол и рзложил свои зписи. — Ндеюсь, все вы усвоили те мтемтические принципы, о которых я говорил вм рньше?

Некоторые из Посвященных змялись, но другие энергично зкивли.

— Конечно, — ответил Херктскор, хотя его голос дрогнул. — То, что ты рсскзл, очень интересно и много нм дет.

Шустер вынул сигру и знялся ее рскуривнием, искос поглядывя н собрвшихся. Хотелось бы ндеяться, что они и впрвду поняли то, о чем он им рсскзывл. Знятия с молодыми Посвященными, которые он нчл, чтобы чем-то зполнить время вынужденного ожидния, в смутной ндежде подружиться с ними и внести ккие-то новые понятия в их зстывшее общество, теперь приобретли жизненную вжность. Прошлым вечером Дэви Фолкейн сообщил эту обескурживющую новость о тбу н использовние колес, тк что теперь…

Мртин полгл, впрочем, что Херктскор говорит првду и не переоценивет свои возможности: у этого Посвященного — первоклссный интеллект, д и уровень знний, достигнутый н Лрсуме, — хороший фундмент для дльнейшего строительств. Мтемтик и строномические нблюдения переживли здесь период своего рсцвет — инче и не могло быть в обществе, религия которого видел в стрологии средство познния воли Бог. В результте лгебр и геометрия окзлись хорошо рзрботнными. Переход от них к дифференцильному и интегрльному исчислению был уже нетруден. Дже хмурый Скетуло, верховный жрец, не возржл, когд Шустер предложил свой курс лекций — лишь бы тот не противоречил догме. Помимо того, что чужестрнец удовлетворит интеллектульный голод молодых жрецов, совсем не лишнее, если они — будущие првители — освоят вычисление объемов и площдей поверхности рзличных тел: это укрепит их влсть нд экономикой Лрсум.

— Я нмеревлся говорить о дльнейшем рзвитии этих принципов, но потом подумл — не интереснее ли вм будет узнть о некоторых их приложениях к стрологии, — скзл Шустер. — Дело в том, что с помощью описнных мною методов можно предскзывть положения лун и плнет горздо более точно, чем это деллось до сих пор.

Ответом ему был судорожный вздох. Дже свободные одеяния жрецов не могли скрыть, кк нпряглись их тел.

— «Книг Звезд» содержит днные строномических нблюдений з многие столетия, — продолжл Мртин. — Послеполуденные чсы я посвятил рзмышлениям нд ними. — Н смом деле он просто ввел днные в корбельный компьютер. — И вот кковы результты моих вычислений.

Шустер глубоко зтянулся дымом сигры. Его собственные мускулы тоже были нпряжены. Теперь кждое его слово должно быть взвешено тщтельнейшим обрзом — один неверный шг, и он зрботет удр кинжлом.

— Я колеблся, покзывть ли их вм, — произнес он, — поскольку н первый взгляд кжется, что они противоречт Божественной Истине, которую вы мне открыли. Тем не менее, порзмыслив и вопросив звезды, я почувствовл уверенность, что вш рзум позволит вм увидеть ту глубокую првду, которую скрывет эт обмнчивя видимость.

Шустер умолк.

— Продолжй, — поторопил его Херктскор.

— Позвольте мне подойти к предмету издлек. Для решения прктических здч мысль чсто нуждется в допущениях, зведомо не соответствующих действительности. Нпример, Посвященные влдеют большими поместьями, мнуфктурми и другим имуществом. Все это приндлежит хрму. Вм прекрсно известно, что хрм — это не личность и не семья. Но в целях упрвления собственностью вы ведете себя тк, кк если бы он был ими. Точно тк же для измерения учстк земли вы пользуетесь плоскостной тригонометрией, хотя и знете, что плнет в действительности кругля.

Мртин продолжл приводить примеры, пок не почувствовл уверенность в том, что все его слуштели усвоили концепцию легльного или мтемтического допущения.

— Но ккое отношение скзнное тобой имеет к стрологии? — нетерпеливо спросил кто-то.

— Я подхожу к этому, — ответил Шустер. — Кков истиння цель вших вычислений? Рзве он не двояк? Во-первых, вы стремитесь предскзть положение небесных тел по отношению друг к другу в ккой-то определенный момент, поскольку в этом — укзние Бог н то, чего он хочет от своих служителей. Во-вторых, вы стретесь понять устройство Вселенной, в ндежде больше узнть о сущности Бог, изучя его творение.

При этом по мере того кк нкпливлись днные нблюдений, вши предки обнружили недостточность знний о том, что все плнеты, включя вшу, движутся по окружностям вокруг Солнц, луны — вокруг плнет, Вселення врщется вокруг Солнечной системы. Чтобы объяснить их движение, вм пришлось к этим окружностям добвить эпициклы* note 5, к ним — свои эпициклы и тк длее. В результте уже в течение столетий вы имеете кртину столь зпутнную, что стрологи усомнились в возможности дльнейшего прогресс.

— Это првд, — откликнулся один из жрецов. — Сто лет нзд кк рз поэтому Курро Мудрый предположил: Бог не желет, чтобы мы поняли его змысел мироздния во всей полноте.

— Может быть, и тк, — скзл Шустер. — С другой стороны, его воля может зключться в том, чтобы вы использовли другой подход. Дикрь, не в силх поднять тяжелый кмень, может зключить, что тково божественное предопределение. Но вы поднимете этот кмень с помощью рычг. Подобным же обрзом мой нрод открыл существовние интеллектульного рычг, блгодря которому можно глубже проникнуть в зконы движения небесных тел, чем просто выводя окружности, снов окружности и еще окружности. Однко использовние нового метод требует принятия допущения, и именно поэтому я хочу, чтобы вы не были смущены, когд я это допущение вм изложу. Безусловно, все движения небесных тел совершются по окружности, поскольку окружность — символ Бог. Однко не позволительно ли допустить, в целях упрощения вычислений, что орбиты — не круговые… и посмотреть, что дст нм ткое допущение?

Мртин собрлся было выпустить кольцо сигрного дым, но вовремя одумлся.

— Н свой вопрос я хочу получить ясный ответ, — зключил он. — Если ткой подход непозволителен, тогд, конечно, я умолкю.

Конечно, подход был признн позволительным. После некоторых споров и кзуистики Херктскор оглсил решение: не противоречит зкону использовть в рссуждениях ложные гипотезы. И Шустер ознкомил своих слуштелей с зконми Кеплер и ньютоновским учением о тяготении.

Н это потребовлись многие чсы. Рз или дв Херктскор был вынужден прикрикнуть н одного из Посвященных, который счел обсуждемые теории богохульством, но в целом жрецы сосредоточенно впитывли новые знния и здвли в высшей степени осмысленные вопросы. Айвенгцы — одренный вид, решил Шустер; может быть, от природы дже более одренный, чем люди. По крйней мере, ккя удитория н протяжении всей истории человечеств был бы способн воспринять столь революционные новшеств тк быстро?

Нконец, устло опершись н стол и собрв зписи, Шустер скзл охрипшим голосом:

— Позвольте мне подвести итоги. Я рзвил перед вми гипотезу о том, что небесные тел движутся по эллиптическим орбитм, подчиняясь зкону тяготения. При помощи своих вычислений я продемонстрировл, что эллиптическя форм орбиты — прямое следствие этого зкон. Здесь, в моих зписях, рссчитнные при помощи этого метод н основнии днных «Книги Звезд» рельные перемещения небесных тел. Если вы посмотрите вычисления, то увидите, что для получения результт вовсе не требуется использовние эпициклов.

Помните: я никогд не утверждл, что орбиты в действительности не являются окружностями. Я только скзл, что мы можем предположить их эллиптическую форму, поскольку это допущение упрощет стрологические рсчеты — нстолько, что предскзния обретют невиднную точность. Вы, несомненно, зхотите проверить мои вычисления и обсудить с жрецми высших степеней их теологическое знчение. Ничто не может быть дльше от моих нмерений, чем стремление совершить святоттство.

— У меня хвтет неприятностей и без этого, — добвил Мртин н нглийском.

В полной тишине Шустер двинулся к выходу. Его слуштели устли не меньше, чем он см. Но потом, когд все знчение услышнного нчнет доходить до них…

Мртин вернулся н корбль. В кют-компнии его дожидлся Пскуль.

— Где ты пропдл? — спросил инженер. — Я уже стл беспокоиться.

— В хрме. — Шустер со вздохом облегчения опустился в кресло. — О-ох! До чего же тяжеля рбот сботж!

— Д, вот что… Я спл, когд ты пришел из хрм в полдень, поэтому не рсскзл тебе. Пок ты отсутствовл утром, со мной связлся Дэви. Он возврщется.

— Ну что ж, пусть возврщется. Все рвно мы ничего не можем сделть, пок не получим рзрешение от влстей, н это требуется время.

— Слишком долгое время, похоже.

— Может быть, и нет, — пожл плечми Шустер. — Не будь противным стриком н корбле.

— Э-э… не понял?

— Ну кк же:

Н корбль сел противный стрик,

«Ах, утонем мы!» — поднял он крик.

Шкипер нчл рыдть,

Небес проклинть,

Но хихикл в кюте стрик.

Будь слвным мльчиком, нлей мне выпить, потом я отведу себя в постельку.

— Кк, без ужин?

— Обойдусь бутербродом. Нм нужно нчинть экономить еду — ты не збыл?

4

Шустер рзбудил сигнл скнер. Он со стоном выбрлся из койки и ощупью ншел дорогу к обзорному экрну. То, что он увидел, срзу прогнло все осттки сонливости.

Дюжин стржей хрм верхом н фстигх окружил трп, свет лун и сияние Плеяд отржлись от нконечников копий. Двое послушников помогли спешиться высокому согбенному стрцу. Шустер ни с чем не спутл бы эту белоснежную гриву и увенчнный диском посох во всей Глктике по эту сторону тумнности Угольный Мешок.

— Ой-ой-ой, — пробормотл он. — Ребятишки, одевйтесь. К нм пожловл местный святейший пп.

— Кто-кто? — зевя, переспросил Мукерджи.

— Скетуло, босс Посвященных, собственной персоной. Уж не устроил ли я больший фейерверк, чем ожидл? — Шустер схвтил свою одежду и нчл быстро одевться.

Он был уже готов принять гостя, когд тот поднялся по трпу к воздушному шлюзу.

— Мой господин, ты окзывешь нм великую честь, — произнес Мртин елейно. — Если бы мы знли, мы бы приготовили подобющую…

— Не будем тртить время н лицемерие, — оборвл его йвенгец. — Я прибыл сюд, чтобы мы могли поговорить недине, не опсясь быть подслушнными низшими или глупцми. — Он жестом велел Пскулю зкрыть внутреннюю дверь. — Притушите свои проклятые огни.

Мукерджи выполнил его рспоряжение. Огромные глз Скетуло широко рскрылись и яростно уствились н Шустер.

— Ты здесь глвный, — скзл он, — я буду говорить с тобой одним.

Торговец пожл плечми и бросил н своих товрищей смущенный взгляд, но послушно проводил гостя — в соответствии с обычями Лрсум, где прдные помещения нходились в глубине дом, — в кюту, которя в спокойные времен служил ему кбинетом. Когд дверь з ними зкрылсь, Шустер повернулся лицом к Скетуло.

Жрец неловко сел н крй кресл, специльно приспособленного для йвенгцев. В руке он по-прежнему сжимл свой посох, золотой диск н рукояти которого тепло блестел в рссеянном свете. Шустер тоже сел, скрестил ноги и стл ждть дльнейшего рзвития событий.

Нконец стрческий голос проскрежетл:

— Когд я двл тебе позволение учить молодых стрологов, я не думл, что ты осмелишься сеять среди них ересь.

— Но, господин! — зпротестовл Шустер, ндеясь, что его голос звучит достточно оскорбленно. — Ничего подобного я не делл!

— О, ты хорошо змел следы своими рзглгольствовниями о допущении. Но мне редко приходилось видеть жрецов ткими возбужденными, кк после твоей лекции.

— Естественно, идея, с которой я их ознкомил, не могл не взволновть…

— Скжи мне вот что, — Скетуло выпятил морщинистые губы, — мы, конечно, проверим твои вычисления, недействительно ли твоя гипотез рботет тк хорошо, кк ты говоришь?

— Д. Не стну же я позорить себя беспочвенным хвстовством, когд все тк легко проверить.

— Тк я и думл. Умно придумно, умно… — стрик удрученно покчл головой. — Дьявол знет много уловок для соврщения душ с пути истинного.

— Но, мой господин, я же ясно скзл, что сделнное мной допущение не соответствует истине.

— Д, конечно. Кк мне доложили, ты говорил, что твоя гипотез в лучшем случе верн мтемтически, что не делет ее спрведливой и с философской точки зрения. — Скетуло нклонился вперед и яростно прорычл: — И, однко, ты знл, что очень скоро твои слуштели зддут себе вопрос: могут ли существовть дв вид истины? Перед лицом ткого противоречия Посвященные, вся жизнь которых отдн строномическим нблюдениям и числм, в конце концов решт, что мтемтическя истин — единствення.

«Тк оно и есть, — подумл Шустер. — Именно это и привело Глилея в руки инквизиции — в те древние времен н Земле. — Мртин охвтил дрожь. — Никк не рссчитывл, что ты тк быстро все поймешь, стрый черт».

—  То, кк ты хитро подрывешь веру, укрепляет мое подозрение: ты и твой нрод — дети стны, — зявил Скетуло. — Вм не место здесь.

В Шустере зтеплилсь ндежд.

— Поверь мне, господин, мы не имеем нмерения здерживться в Лрсуме. Чем скорее мы получим со склд то, что нм нужно для ремонт, тем скорее мы отбудем ко всеобщему удовлетворению.

— Ах тк. Но другие? Ведь последует третий визит, четвертый, флот з флотом?

— Боже упси. Вм ведь говорили — те, кто побывл у вс первыми, — мы не зинтересовны в торговле…

— Д, тк они говорили. И тем не менее прошло совсем немного времени — и прибыл твой корбль. Откуд ты знешь, что не будет и других?

«Рзве можно что-нибудь докзть фнтику», — подумл Шустер и промолчл. К его удивлению, Скетуло вдруг переменил тему и спросил почти нормльным тоном:

— Кк вы собиретесь доствить сюд этот свой громоздкий мехнизм?

— Вот в том-то и дело, мой господин. — Пот зливл лицо Шустер, он вытер его руквом. — Мы знем способ, но… э-э… мы не решемся его предложить.

— Я потому и потребовл рзговор недине, чтобы мы об могли говорить откровенно.

Шустер глубоко вздохнул и потянулся з блокнотом и крндшом. Рисунок поможет ему объяснить верховному жрецу, что ткое плтформ.

Ни один мускул не дрогнул в лице Скетуло. Когд через некоторое время он нрушил молчние, его слов были:

— При смых священных и тйных обрядх, в сокровенных глубинх хрм, мы передвигем ткое сооружение из зл в зл.

— Нет ндобности смущть нселение, — зметил Шустер. — Можно ведь сделть боковые стенки или знвеси тк, что они скроют колес.

Скетуло покчл головой:

— Нет. Кто не игрл в нерзумном детстве с круглой плочкой или кмешком? Дикри по ту сторону гор Ксун используют ктки. Я не сомневюсь, что и некоторые из нших крестьян делют это тйком, когд нужно переместить тяжелый груз. Вм не удстся скрыть от сколько-нибудь сообрзительного нблюдтеля, что же нходится под теми покровми, о которых ты говоришь. А уж слух рспрострнится быстро.

— Но если мы получим официльное рзрешение…

— Вы не получите его. Зкон Бог ясен. Дже если бы Посвященные рзрешили вм ткое, простолюдины побоялись бы, что н них пдет проклятие. Они сотрут вс в порошок, что бы ни говорили жрецы.

Поскольку, кк сообщил Фолкейн, то же смое говорил и Рибо, Шустер подумл: «Скетуло, пожлуй, прв. Впрочем, прв он или нет, знчения не имеет — ясно, что рзрешения он все рвно не дст».

Торговец вздохнул:

— Что поделешь, мой господин. Но, может быть, у тебя есть ккое-нибудь другое предложение? Если, нпример, ты сможешь прислть достточно рботников из поместий хрм, можно было бы просто перетщить рботопроизводитель сюд.

— Сейчс время сев. Мы не можем збрть с полей тк много рботников, инче нм будет грозить голод.

— Но ведь, господин, у нс общя цель: дть возможность моему корблю улететь. Моя стрн готов прислть вм плту — метллми, ткнями, нконец, продовольствием, — изготовленным тк, чтобы оно годилось для предствителей вшего вид.

Жрец стукнул посохом с ткой силой, что метллический пол згудел. Осклив зубы, он прорычл:

— Нм не нужны вши товры! Вы сми тоже не нужны здесь! Ты зврил ткую кшу сегодня, что мое терпение лопнуло! Если вы погибнете, несмотря н вшу проклятую ремонтную стнцию, то, может быть, Бог внушит твоим соплеменникм: не ткое уж это подходящее место для стнции вообще! По крйней мере, что бы ни случилось потом, мы в Лрсуме не нрушим волю Бог… окзв хоть ккую-то помощь слугм стны!

Он встл. Его взволновнное дыхние громко отдвлось от метллических стен. Шустер тоже поднялся и, глядя н Посвященного с удивившим его смого спокойствием, тихо спросил:

— Првильно ли я понял тебя, мой господин: ты хочешь ншей смерти?

Негнущяся фигур иноплнетянин возвышлсь нд человеком.

— Д.

— Прикжешь ли ты стржм хрм нпсть н нс или предпочтешь нтрвить толпы черни?

Скетуло некоторое время хрнил молчние.

— Ни то и ни другое, — нконец неохотно ответил он, — если ты не вынудишь меня. Положение не ткое уж простое. Ты знешь, что некоторые из Стржей Грницы, д и купцы тоже, поддлись искушению и относятся к вм с симптией. Кроме того, хотя мы и можем победить вс блгодря численному превосходству, я прекрсно понимю, что вше оружие ннесет нм тяжелые потери, дикри, узнв об этом, могут воспользовться ншей слбостью. Тк что я предпочту оствить вс в покое.

— Пок не придумешь безопсного способ прикончить?

— Или пок вы не умрете с голоду. И учти: с этого момент вм зпрещено появляться в Эске.

— Д ну? Не нпрсно ли ты откзывешься от ткой возможности — ведь лучникм тк удобно было бы стрелять с крыш домов. Что ж… — Шустер умолк. В охвтившей его пнике он подумл: не его ли вин во всем случившемся, не слишком ли прямолинейно он действовл, фтльно ошибившись в оценке ситуции?.. Нет. Он не предвидел конкретных проявлений гнев Скетуло, но все же лучше иметь полную ясность. Единственно, знй он все зрнее, он не отпустил бы Дэви одного. Нужно предупредить преньк, чтобы нпдение не зстло его врсплох… Шустер криво улыбнулся. — По крйней мере, мы понимем друг друг. Спсибо и з это.

Н мгновение у Шустер возникл мысль зхвтить верховного жрец в плен, держть его зложником. Но он тут же откзлся от нее. Это нверняк спровоцировло бы немедленное нпдение. Скетуло был бы только рд умереть з свою веру. Хотя Шустер был бы рд ткому исходу ничуть не менее, он совсем не хотел рзделить его учсть. Кк-никк, н Земле его ждут жен и детишки.

Он проводил стрик к воздушному шлюзу и смотрел ему вслед, пок процессия не скрылсь из виду. Гулкое эхо от стук копыт по освещенной ярким светом луны и звезд дороге рзносилось вокруг.

5

Фолкейну нчло кзться, что скчк продолжется всю его жизнь. Если что-то и было до нее, ему это только снилось, было миржем, отржвшимся н клубх тумн, зполнявшего его череп; все было нерельным… действительность же огрничивлсь болью в кждой клеточке, нтертыми седлом мозолями, голодом, одеревенелым от жжды языком и резью в слипющихся глзх. Устлость вытеснил стрх, и единственное, что остлось, был тупя животня решимость добрться до змк Гилригор, хотя Фолкейн и не всегд помнил, зчем ему это нужно.

В течение ночи ему все-тки пришлось делть остновки. Фстиг окзлсь животным более выносливым, чем мул, и более резвым, чем лошдь, но все же и ей отдых был необходим. Однко см Фолкейн не решлся спть и снов седлл своего сккун, кк только было можно. К рссвету обе его фстиги штлись, кк пьяные.

Дэвид повернул голову — позвоночник при этом, кзлось, зскрипел — и бросил взгляд нзд. Его преследовтели появились в пределх видимости, кк только слбый свет зри н побледневшем предрссветном небе дл возможность рзличть хоть что-нибудь. Когд же это случилось — столетие нзд? Нет, должно быть, дже и чс не прошло: солнце еще не покзлось из-з горизонт, небо только-только обрело глубокий лиловый оттенок, Сестры скрылись з хребтом Ксун. Преследовтелей было четверо или пятеро — в сумеречном освещении рзобрть точнее было трудно. Теперь их отделяло от Фолкейн только километр дв, и рзрыв быстро сокрщлся. В скрыввшей дорогу тени искрми вспыхивли отблески н нконечникх копий.

Тк близко?

Сознние опсности подхлестнуло Дэвид. Энергия из кких-то неведомых последних зпсов прояснил его ум и обострил чувств. Он ощутил н лице дуновение предрссветного ветерк, услышл его вздохи в колючем придорожном кустрнике, зглушемые неровным стуком копыт фстиги, увидел, кк розовеют снежные пики в первых лучх солнц. Выхвтив из крмн рцию, он нжл н кнопку.

— Алло!

— Дэви! — зкричл в ответ голос Шустер. — Что случилось? С тобой все в порядке?

— П-пок д, — зикясь, ответил Фолкейн, — н-но боюсь, что нендолго.

— Мы уже Бог знет сколько времени пытемся связться с тобой.

Фолкейн вспомнил, что несколько рз з ночь хотел вызвть корбль и сообщить о случившемся…

— Похоже, я тк устл, что включил передтчик и збыл о нем… Мои фстиги окончтельно выдохлись. И… ребят из хрмовой стржи вот-вот меня перехвтят.

— Никкого шнс добрться до змк, прежде чем они нчнут стрелять?

Фолкейн зкусил губу.

— Похоже, никкого. Нверное, теперь до змк уже недлеко, всего несколько километров, но… кк мне быть? Добирться туд пешком?

— Нет, они зтопчут тебя или зстрелят в спину. Советую тебе обороняться.

— Эти их луки… Боже, они ведь стреляют почти н ткое же рсстояние, кк и мой блстер, и нпдение нчнется срзу со всех сторон. Здесь негде укрыться. Нет дже ни единого дерев поблизости.

— Есть стрый трюк. Зстрели своих животных и отстреливйся из-з них, кк из-з бррикды.

— Это не зщитит меня ндолго.

— Может быть, ндолго и не пондобится. Если ты действительно тк близко от змк, стрж увидит вспышки твоих выстрелов. Тк или инче, это единственное, что я могу придумть.

— Х-х… — Дэвид стиснул зубы и секунду собирлся с силми. — Хорошо.

Голос Шустер утртил твердость.

— Видит Бог, хотел бы я окзться с тобой вместе, Дэви.

— Я бы тоже не возржл, — к своему удивлению, довольно спокойно ответил Дэвид. Вот именно тк и должен рзговривть нстоящий мужчин в минуту опсности! — Я спрячу передтчик в крмн, но не буду его выключть, тк что вы сможете все слышть. Подбдривйте меня, лдно?

Он нтянул поводья и спрыгнул н землю. Его фстиги стояли повесив головы, в полном изнеможении. Чувствуя себя предтелем, Фолкейн поствил их рядом и, быстро переключив блстер н стрельбу в упор, прострелил им лбы.

Они неуклюже повлились, кк игрушечные ослики н веревочкх; вьючня фстиг вздохнул, кк будто рдуясь долгожднному отдыху; глз животных остлись открытыми и быстро стекленели. Фолкейн нчл возиться с ногми и шеями, пытясь соорудить прикрытие со всех сторон, но без особого успех. Зпыхвшись, он глянул в восточном нпрвлении. Преследовтели явно поняли цель его действий и, подгоняя своих фстиг, рзделились, обходя его спрв и слев. Вскоре все они остновились и стли привязывть животных к кустм. Действительно, их окзлось пятеро.

Солнечный диск покзлся из-з гор. «Ндо поторопиться: пок еще окончтельно не рссвело, вспышки будут более зметны», — подумл Фолкейн и несколько рз выстрелил вверх.

В тело фстиги, служившее Дэвиду бруствером, вонзилсь стрел. Юнош, леж н животе, сделл ответный выстрел, но промхнулся. Прячсь з прикрытием, он осмотрелся вокруг. Еще один йвенгец нтягивл тетиву: их рзделяло менее полукилометр. Фолкейн тщтельно прицелился и нжл н спуск. От блстер протянулся длинный сверкющий бело-голубой плец, рздлся треск, и йвенгец выронил лук, схвтившись з бок. Две стрелы просвистели в опсной близости от Фолкейн; тот выстрелил в ответ не целясь — это зствило воинов отступить, и н некоторое время Дэвид окзлся вне досягемости их луков: хоть небольшя, но побед.

Впрочем, зряд блстер хвтит не тк уж ндолго. Если немники Посвященных будут придерживться прежней тктики, вынуждя его тртить зряды… Но ведь им неизвестно, кк огрничены его ресурсы. Првд, похоже, они все рвно не собирются отступть. Если только ему не повезет и не удстся вывести из строя их всех, его песенк спет. Фолкейн обнружил, что он рзмышляет об этом спокойно, трезво взвешивя обе возможности: при худшем исходе, он ндеялся, он сможет зхвтить с собой в д нескольких вргов. «Бедные мм и пп, — подумл он. — Бедный Мрти Шустер — ему ведь придется сообщить им печльную весть, если см он, конечно, выживет».

Дв всдник ринулись по трвянистому откосу н Дэвид; их гривы рзвевлись в воздухе. Они рзделились, прежде чем окзлись н рсстоянии выстрел, и тот, в кого прицелился Фолкейн, в последний момент пригнулся тк низко, что луч прошел нд ним. Второй в это время пустил стрелу и, рзвернувшись, посккл обртно — выстрел Дэвид его не достл. Стрел вонзилсь в землю в снтиметре от ноги Фолкейн.

«Хороший прием, — бесстрстно подумл Дэвид. — Интересно, им уже приходилось иметь дело с ткой тктикой зщиты, или это просто быстря рекция н новое? Не удивлюсь, если последнее. Они сообрзительные ребят, эти йвенгцы. А вот мы, со своей гордостью з достижения ншей цивилизции, не можем нйти решения ткой простой проблемы, кк местное тбу н использовние колес. Ерунд, решение мы, конечно, нйдем…»

Еще дв противник сккли н него спрв. Фолкейн отрегулировл блстер н смый узкий луч, чтобы кк можно больше увеличить дльность, и тщтельно прицелился. Он здел снчл одну фстигу, потом другую: просто црпины, конечно, но болезненные. Об животных взвились н дыбы. Всдники спрвились со сккунми, но убрлись подльше. Фолкейн повернулся кк рз вовремя, чтобы отрзить нпдение второй пры, но не успел помешть йвенгцм выстрелить из луков. Впрочем, промхнулись обе стороны.

«…нужно только в точности понять, что именно делет колесо, и потом придумть ккое-то другое приспособление, которое делло бы то же смое.

А где же пятый йвенгец, тот, которого рнило? Вон стоит его фстиг, всдник не видно… где же он? Эти крутые прни не из тех, кто сходит со сцены от одной црпины.

У меня же были хорошие отметки по мтемтике и нлитике. И в дискуссиях я обычно побеждл… Тк почему же я не могу выкопть из пмяти нужное и использовть его? Я ведь смог бы решить ткую здчу н экзмене, рзве нет?

Скорее всего этот пятый крдется, прячсь з кустми, чтобы подобрться поближе, кинуться н меня и зколоть.

Конечно, здесь не учебня удитория, и нлитическое мышление — не естественное состояние рссудк, особенно когд твоя жизнь в опсности; кк стрнно, что я нчл думть об этом именно теперь. Может быть, мое подсознние ншло ответ?»

Четверо всдников съехлись вместе н склоне холм, тянувшегося прллельно дороге и отлого спусквшегося к ней, и устроили совет. Н тком рсстоянии они выглядели кк игрушечные фигурки. Было тихо. Фолкейн не слышл ничего, кроме шорох ветр. Поднявшееся нд горми солнце постепенно укорчивло колеблющиеся лиловые тени н серой трве. В воздухе еще сохрнялся холод ночи, и дыхние Фолкейн вырывлось облчкми пр.

«Нужно рссмотреть все по порядку. По сути своей колесо — это рычг. Но мы уже решили, что другие формы рычг неприменимы. Минуточку! А винт? Нет, его не приспособишь. Если бы что-то подобное можно было использовть, Ромуло Пскуль двно бы сообрзил.

А кк нсчет того, чтобы рзрезть колесо н сегменты и нсдить их н оси по отдельности? Нет, я ведь предлгл это Рибо, и он скзл, что тк не годится: вся конструкция целиком при взгляде сбоку все рвно будет иметь круглую форму».

Всдники явно придумли ккой-то плн. Они сняли тетивы с луков и ндежно привязли луки к подпругм седел. Зтем, выстроившись в цепочку, они стли приближться к укрытию Фолкейн.

«А что еще делет колесо, помимо передчи мехнического усилия? В иделе оно ксется земли в одной-единственной точке и тем сводит к минимуму трение. Не существует ли ккой-то другой геометрической фигуры, которя облдл бы этим же свойством? Д сколько угодно. Но ккой прок от овльного колес?

Эй, нельзя ли исхитриться и нсдить овльные колес, кк эксцентрики, н ось, тоже эллиптическую в сечении? Тогд груз будет перемещться рвномерно. М-м-м, вряд ли это поможет, особенно если учесть, ккие тут дороги и ккие усилия потребовлись бы для перемещения плтформы вручную. От толчков все сооружение немедленно рзвлится».

Скквший впереди воин пришпорил свою фстигу. Фолкейн прицелился в него и стл ждть, пок противник приблизится достточно, чтобы выстрел нверняк окзлся смертельным. Рция в крмне издвл придушенное квкнье, но времени н рзговоры не было.

«Те же смые недосттки — нендежность, сложность в исполнении, непрочность — исключют всякие другие приходящие н ум конструкции — вроде гусениц, приводимых в движение педлями. Может быть, Ромуло и смог бы что-то выжть из этой идеи, но ведь должно же существовть несложное, ежу понятное решение».

Пригнувшийся к шее сккун всдник приближлся. Еще секунд, и выстрел его достнет! Пор! Фолкейн выстрелил. Луч попл прямо в грудь фстиги, которя зкувырклсь вниз по склону. Но йвенгец выпрыгнул из седл, прежде чем Фолкейн успел срзить и его, с кробтической ловкостью перевернулся в воздухе и исчез в кустх.

Прежде чем Фолкейн понял, что здумли его противники, он уже зстрелил фстигу под вторым всдником. Т нлетел н тело первой и свлилсь рядом. Третье животное пронеслось мимо, испугнное, но еще подчиняющееся незднику.

— Ну нет, это у вс не пройдет, — выдохнул Фолкейн, — не стну я собственными рукми строить для вс стену. — Он позволил двоим удержвшимся в седлх йвенгцм просккть мимо и, когд фстиги перестли зкрывть всдников, зстрелил одного из них. Второй успел вырвться из зоны огня, соскочил с фстиги и, прячсь з ней, вернулся к, убитым животным.

Выстрелы Дэвид взрыли землю тм, где скрылись нпдющие, но он не видел их сквозь густую поросль, кусты были слишком влжными, чтобы згореться. Третий йвенгец подтщил свою фстигу к телм убитых животных; т было рвнулсь прочь, но сильные руки удержли ее, нож перерезл горло.

Тк что воины добились своего. Теперь у них был собственный бруствер, слишком мссивный, чтобы луч блстер мог прожечь его нсквозь, и достточно высокий, чтобы из-з него можно было обстреливть Дэвид из луков. Првд, хорошо прицелиться им будет трудно…

Из-з бррикды покзлись нконечники стрел. Фолкейн пригнулся з своим укрытием тк низко, кк только мог, и дже попытлся подлезть под одно из собственных мертвых животных.

«Что-нибудь ткое… что-нибудь, что будет ктиться и удерживть н себе груз, но при этом не будет круглым…»

Зсвистели стрелы. Они с силой вонзлись в землю и в мертвую плоть фстиг. Обстрел длился некоторое время, потом нд бруствером покзлсь львиня голов: ее облдтель хотел увидеть результты. Фолкейн, уловив перерыв в стрельбе, привстл н одно колено и выстрелил.

Н тком близком рсстоянии трудно было промхнуться, и все же выстрел не попл в цель. Луч удрил в бррикду, зпхло пленым, но йвенгец успел укрыться з фстигой.

Зствило же руку Фолкейн дрогнуть то, что он неожиднно увидел перед собой решение.

Он схвтил рцию и прокричл в нее:

— Алло, слушйте, я зню, что нужно сделть!

— Все, что скжешь, Дэви, — проникновенно ответил Шустер.

— Д не для меня. Я имею в виду, кк вм, ребят, отсюд выбрться.

Стрелы зсвистели снов. Боль пронзил левое бедро Фолкейн. Он тупо взглянул н древко порзившей его стрелы и не срзу понял, что случилось.

— Дэви? Ты меня слышишь? — донесся голос Шустер через рзделявшие их сотни километров.

Фолкейн судорожно глотнул. Пок еще не было особенно больно. А йвенгцы что-то перестли стрелять. У них тоже, нверное, плохо с боеприпсми. Земля вокруг был вся усыпн стрелми.

— Слушйте внимтельно, — скзл он, обрщясь к передтчику. Коробочк лежл н земле, и струйк крови от ноги текл кк рз к ней. Ккя-то чсть его рссудк смутно зинтересовлсь тем, кк выглядит человеческя кровь в лучх местного солнц: вместо ярко-лого цвет он имел темно-вишневый. Ручеек крови был невелик: знчит, никкой крупный сосуд не здет. — Вы знете, что ткое многоугольник постоянной ширины?

Айвенгский воин снов выглянул из-з прикрытия. Когд выстрел не последовло, он вскочил н ноги и отчянно змхл рукми, тут же, впрочем, снов спрятвшись з тело фстиги. Фолкейн был слишком знят, чтобы зинтересовться тем, что это могло знчить.

— Ты рнен, Дэви? — обеспокоенно спросил Шустер. — Тебя плохо слышно. Атк продолжется?

— Помолчи, — ответил Фолкейн. — У меня мло времени. Слушй. Фигур постоянной ширины — это ткя фигур, что если ее поместить между двух прллельных прямых, тк что они окжутся кстельными к ней с противоположных сторон, потом нчть врщть, то эти прямые будут оствться кстельными при любом повороте. Другими словми, ширин фигуры одинков по любому нпрвлению, соединяющему противоположные стороны через центр. Окружность, ясно, приндлежит к этому клссу. Но…

Айвенгец, левя рук которого, обожження лучом блстер, бессильно висел, появился из придорожных кустов. В првой руке он сжимл нож. Крем глз Фолкейн уловил блеск лезвия, обернулся и потянулся к лежщему н земле блстеру. Сжимвшя нож рук воин взметнулсь, и Фолкейн вскрикнул, когд нож пригвоздил его собственную руку к земле.

— Дэви! — отчянно кричл Шустер.

Фолкейн схвтил блстер левой рукой. Дуло ходило из стороны в сторону, он выстрелил, но промхнулся. Айвенгец одним прыжком окзлся рядом, одновременно вытскивя из ножен меч. Нверное, в момент выстрел он зкрыл глз, тк что вспышк его не ослепил; удр его был точен, и блстер вылетел из исклеченной руки Фолкейн.

Юнош вытщил нож, торчвший из его првой руки, вскочил н ноги, сжл оружие левой рукой и бросился н противник. Его голос поднялся до крик:

— Окружность не единствення! Нужно взять рвно… Рывок Фолкейн окзлся неожиднным для йвенгц. Дэвид удрил, но нож только скользнул по нгруднику воин. Тот оттолкнул юношу, и Фолкейн не удержлся н ногх. Айвенгец знес меч.

— Рвносторонний треугольник, — всхлипнул Дэвид. — Если провести дуги…

В этот момент рздлся звук рог. Воин с рычнием отскочил от человек. Нходившийся выше по склону лучник выпустил в Фолкейн последнюю стрелу, но рненя ног подогнулсь, и Дэвид упл н колени; стрел просвистел тм, где он только что стоял.

Стрел, пущення с противоположной стороны, пронзил нсквозь ближйшего противник. С булькющим кшлем он повлился н тел фстиг. Остльные стржи хрм лихордочными жестми покзывли н священные круги, укршвшие их доспехи, но безрезульттно: н них посыплся дождь стрел, и скоро все было кончено.

Рибо, отпрыск Легнор, нтянул поводья и соскочил н землю кк рз вовремя, чтобы подхвтить потерявшего сознние Фолкейн.

6

Мукерджи вошел в кют-компнию, где Шустер в мрчном одиночестве рсклдывл псьянс.

— Где Ромуло? — спросил кпитн.

— Потихоньку сходит с ум у себя в мшинном отделении, — ответил Шустер. — Он все пытется понять, что же хотел скзть нм Дэви перед тем, кк… — Мртин повернул к Мукерджи осунувшееся лицо. — От него тк ничего и нет?

— Нет. Кк только я что-нибудь узню, я срзу же сообщу, конечно. Его передтчик все еще рботет, я слышу, кк вокруг двигются и рзговривют. Но от Дэви — ни слов, йвенгцы, нверное, не решются ответить говорящей коробочке.

— О Боже, это же я послл его туд!

— Но ты не мог предвидеть, что он попдет в беду.

— Я должен был предвидеть, что корбль — смое безопсное место. Я должен был отпрвиться в Гилригор см. — Шустер невидящим взглядом уствился н крты. — Он же мой подмстерье.

Мукерджи положил руку н плечо торговц.

— Тебе не следует тртить время н всякие повседневные дел. А сржться и прочее — это дел повседневные. Твои мозги нужнее для другого.

— Д для чего годятся мозги?

— Ну, у тебя же явно есть ккой-то плн. О чем это ты рзговривл с тем крестьянином перед рссветом?

— Я подкупил его: з хороший большой нож он взялся передть в хрм весточку от меня. Он скжет Херктскору, чтобы тот пришел ко мне для секретной беседы. Херктскор, если ты помнишь, один из глвных стрологов; очень сообрзительный прень и, кк мне кжется, относится к нм скорее дружелюбно, чем врждебно. По крйней мере, ему, в отличие от Скетуло, не свойственн фнтическя ненвисть ко всему новому. — Тут Шустер обнружил, что положил черву к трефе, выруглся и смешл крты. — Из того, что мы слышли, ясно: Рибо присккл, увидев вспышки, и рзделлся с послнными Скетуло убийцми. Но успел ли он вовремя? Остлся ли Дэви в живых?

Рздлся сигнл у вход. Об землянин вскочили и бросились к ближйшему обзорному экрну.

— Помяни нечистую силу… — пробормотл Мукерджи. — Возьми это н себя, Мртин. Мне лучше вернуться в рдиорубку.

Сдерживя свое возбуждение, Шустер открыл дверь воздушного шлюз. В тесное помещение, неся острые местные зпхи, ворвлся холодный утренний ветер. По трпу поднялся Херктскор, зкутнный в плотный плщ, скрыввший очертния фигуры. Плщ был снят только после того, кк дверь зкрылсь; под плщом окзлось обычное облчение жрец. Херктскор явно не хотел быть узннным по дороге к корблю.

— Приветствую тебя, — монотонным голосом произнес Шустер. — Спсибо, что ты пришел.

— Получив твое послние, я не мог поступить инче, — ответил Посвященный. — Поскольку ты сообщил, что должен обсудить со мной вжные предметы, я должен тебя выслушть рди блг Лрсум и ншей веры.

— Тебе., . э-э… зпрещено посещть нш корбль?

— Нет, но лучше не нводить верховного жрец н мысль, что ткой зпрет необходим.

Херктскор болезненно щурился, хотя корбельное освещение и тк было менее ярким, чем обычно, из-з необходимости экономить последние кпли энергии в ккумуляторх. Шустер провел гостя в свою кюту, убвил яркость лмп и предложил ему кресло.

Некоторое время они сидели, молч глядя друг н друг. Нконец Херктскор произнес:

— Если ты где-нибудь перескжешь то, что услышишь от меня сейчс, я обвиню тебя во лжи. Тем не менее до сих пор ты поступл достойно. — Шустер почувствовл себя неловко: то, что он собирлся сделть, было не тким уж бесхитростным поступком. — И я думю, что ты должен знть: многие Посвященные считют Скетуло непрвым: не следовло зпрещть новую мтемтику и стрологию, о которых ты нм скзл. Если бы он смог докзть, ссылясь н Писние, трдицию или рссуждения, что они противоречт слову Бог, тогд, естественно, все Посвященные присоединились бы к нему и отвергли твое учение. Но он не сделл дже попытки что-то докзть, просто прибег к зпрету.

— А вм позволено дискутировть с верховным жрецом?

— Д. Зкон всегд был тков: достигшие высокого рнг Посвященные могут свободно обсуждть все, что не противоречит доктрине. Но мы должны повиновться верховному влстителю, если его прикзы не беззконны.

— Тк я и думл. — Шустер потянулся з сигрой. — Вот что я хотел тебе скзть: мы стремимся к сотрудничеству со служителями хрм, не к противостоянию. Мы не угрожем вшей вере, , ноборот, можем послужить ее рсцвету. Если ты убедишься в этом, то, может быть, сможешь убедить и других.

Лицо Херктскор оствлось бесстрстным, но глз сузились и згорелись.

Шустер рскурил сигру и выпустил облко дым.

— Цель стрологических нблюдений для вс — узнть волю Бог и понять его змысел в созднии Вселенной. Кк мне кжется, это предполгет и более высокую цель: понимние сущности Бог в той мере, в ккой он может быть понят смертными. В прошлом вши теологи пришли к определенным зключениям. Но окончтельны ли эти выводы? Рзве не может окзться, что в мире есть еще много непозннного?

Херктскор склонил свою львиную голову и нчертил в воздухе священный круг.

— Может и должно. В этой облсти не было достигнуто ничего существенного с тех смых пор, кк Домно нписл свою книгу. Я чсто рзмышлял… Но прошу тебя, продолжй.

— Мы, вновь прибывшие, не приндлежим к вшей вере, — скзл Шустер. — Но и мы тоже н протяжении многих столетий искли ответ н згдку природы божеств. Мы тоже верим — ну, скжем, некоторые из нс — в единого Бог, бессмертного, всемогущего, всезнющего… являющего собой совершенство. Бог — создтеля всего сущего. Возможно, нш теология рсходится с вшей в своих основх, но, может быть — и нет. Не соглсишься ли ты срвнить свои взгляды с моими? Если ты сможешь покзть мне, где мои соплеменники ошибются, то я, если остнусь в живых, унесу с собой истину. Если, с другой стороны, я смогу покзть тебе нпрвления, в которых нш мысль опередил вшу, то и ты см, и твои коллеги поймут, что мы, чужеземцы, несем вовсе не зло, скорее возможность рзвития.

— Сомневюсь, что Скетуло и некоторые другие зкостенелые теологи когд-нибудь признют это, — нпряженно произнес Херктскор. — Тем не менее, если воистину будут открыты новые пути и кто-нибудь посмеет отрицть… — Его кулки рзжлись. — Я слушю тебя.

Шустер не удивился. Всякя религия, существоввшя в прошлом н Земле, ккой бы отгороженной от других он ни был в теории, рождл выдющихся мыслителей, готовых черпть идеи у соперничющих церквей. Мртин поудобнее устроился в кресле. Рзговор предстоял долгий.

— Первя проблем, которую я хотел бы рссмотреть, — это почему Бог создл Вселенную. Вш религия имеет ответ н днный вопрос?

Херктскор вздрогнул.

— Н-нет. Писние говорит только, что Бог — создтель Вселенной. Но смеем ли мы рссуждть о Его резонх?

— Думю, что д. Смотри: если Бог ни в чем не огрничен, знчит, он вечен и существовл до появления Вселенной. Он выше всего, что имеет грницы. Но мысль и существовние мир сми по себе конечны, не тк ли?

— Ну… ну д. Это звучит рзумно. По крйней мере, что ксется мысли и бытия, кк мы их знем.

— Вот именно. Нверное, и вши философы спорили о том, релен ли любой феномен, если он совершется в отсутствие нблюдтеля, существует ли лежщий в пустыне кмень, если его никто никогд не видел? — Херктскор кивнул. — Это древний прдокс, известный н множестве плнет… я хочу скзть, во многих стрнх. Подобным же обрзом Бог, вечно существующий в беспредельности, не может быть ни объят мыслью, ни выржен словом. До появления Вселенной ведь не было существ, которые бы мыслили или говорили. Тким обрзом, кк и кмень, которого никто не видел, Бог в определенном смысле не существовл. Другими словми, его существовние было лишено полноты — элемент обнружения и осознния. Но кк существовние совершенного существ может быть неполным? Очевидно, что это невозможно. Поэтому для Него и окзлось необходимым создть Вселенную, чтобы он познл Бог. Ты следишь з моими рссуждениями?

Херктскор сдержнно кивнул. Лишь учщенное дыхние выдвло его волнение.

— Что-нибудь из скзнного мной до сих пор противоречит твоей вере? — спросил Шустер.

— Нет… не думю. Хотя все это тк ново… Но продолжй!

— Акт творения, — произнес Шустер, зтягивясь сигрой, — логически включет желние творить, идею того, что будет сотворено, решение творить и сму рботу творения. В противном случе Бог действовл бы из кприз, что бсурдно. Однко эти проявления — желние, мысль, решение и рбот — конечны. Они неизбежно змкнуты н единственном творении из бесконечного числ возможных и требуют единственной последовтельности действий. Тем смым кт творения подрзумевет, что Бог в кком-то смысле конечен. Но это немыслимо, ткого нельзя предствить себе ни н секунду. Мы приходим к прдоксу: Бог должен творить, но не может. Кк рзрешить этот прдокс?

— И кк вы его рзрешете? — выдохнул Херктскор, который, кзлось, вот-вот упдет в обморок.

— Мы пришли к зключению, что смый кт творения был совершен десятью сущностями, известными кк сефирот…

—  Постой! — Посвященный дже привстл. — Не существует других богов, дже второстепенных, Писние отрицет, что создние мир — зслуг нгелов.

— Конечно. Те сущности, о которых я говорю, не боги и не нгелы, — они дискретные проявления единого Бог, подобно тому, кк грни дргоценного кмня — проявления его сущности, не являясь при этом сми дргоценностями. Бог имеет бесконечно много проявлений, но, кк мы обнружили, десять сефирот — все, что логически необходимо для того, чтобы объяснить кт творения. Если нчть с первого из них — воли и идеи творения, — то он должен быть нерзлучен с Богом всю вечность. Тким обрзом, он охвтывет остльные девять, которые необходимы кк трибуты того, что будет создно…

Через несколько чсов Херктскор попрощлся с Шустером. Он шел, кк будто ступя по облкм. Шустер смотрел ему вслед, стоя у трп. См он чувствовл полное изнеможение.

«Если окжется, что все это я нпрсно обрушил н Херктскор, д и н них н всех, прости меня, Боже мой Милосердный».

Мукержди выскочил ему нвстречу из кют-компнии. Его шги гулко отдлись н метллической плубе.

— Мртин! — рдостно звопил он, — Дэви жив!

Шустер резко повернулся к нему. Голов его зкружилсь, и он прислонился к стене, ловя ртом воздух.

— Вызов пришел, кк только ты зперся с этим брмином, — продолжл Мукерджи. — Я не знл, можно ли вс прервть, и поэтому… Ну тк вот. Дэви рнен — в ногу и в обе руки, но ничего серьезного: ты же знешь, здешние микробы нм не стршны. Он снчл потерял сознние, потом, я думю, обморок перешел в сон. Он еле бормотл, когд рзговривл с нми, и обещл выйти н связь позже, когд еще немного отдохнет. Тогд он рсскжет и о своей идее. Пошли, мы тут с Ромуло достли бутылочку — есть что отпрздновть!

— Это-то мне сейчс и нужно, — с чувством скзл Шустер и последовл з Мукерджи.

После нескольких глотков Мртин немного пришел в себя. Отствив сткн, он криво улыбнулся остльным.

— С вс когд-нибудь снимли обвинение в убийстве? — спросил он. — Именно тк я себя сейчс чувствую.

— Брось, — фыркнул Пскуль. — Не до ткой же степени ты несешь ответственность з своих подмстерьев.

— Ну, может быть, и нет, но ведь это я послл его туд, вместо того чтобы ехть смому. Но ты говоришь, с ним все в порядке?

— Если бы не ты, от этого могло бы быть мло пользы, — ответил Пскуль. — Криш — всего лишь космонвт, я — просто инженер, Дэви — и вовсе сосунок. Нм нужен кто-то, кто исхитрился бы вытщить нс из этой дыры. А ты, amigo mio, хитрюг по профессии.

— Ну, похоже, выход ншел все-тки Дэви. Првд, ккой — я пок не зню. А если и зню — когд-то учил в школе, — то збыл. Дэви не тк длеко, кк я, ушел от школьной премудрости.

— Если только в его идее что-нибудь есть, — ответил Пскуль, к которому вновь вернулсь озбоченность. — Я см тк и не придумл ничего путного, уж поверь, кких только невероятных штук я не изобретл!

— Подождем — увидим. Кстти, ничего больше не известно о ситуции в Гилригоре?

— Д, я же ведь говорил с смим Рибо — Дэви покзл ему, кк обрщться с передтчиком, — ответил Мукерджи. — Все нпвшие н Дэви убиты. Рибо говорит, он отдл ткой прикз, подозревя, что они действительно стржи хрм. Если бы они окзлись зхвчены в плен, их пришлось бы освободить, чтобы не вступть в конфликт со Скетуло, и новости быстро достигли бы Эски. А тк Рибо может теперь утверждть, что его действия были вполне опрвднными: н рсстоянии выстрел эмблемы хрм рзглядеть нельзя, и естественно предположить, что н путешественник нпли рзбойники, уничтожть которых долг Рибо.

— Превосходно, — улыбнулся Шустер. — Рибо плец в рот не клди. Если он нйдет предлог не посылть сюд вестник — я не сомневюсь, что он его нйдет, — у нс окжется несколько" дней, прежде чем Скетуло нчнет гдть, что же тм произошло, и отпрвит кого-нибудь для выяснений. Дорог туд и обртно тоже потребует времени. Другими словми, если мы будем держть рот н змке, его собствення тктик проволочек обернется против Скетуло. — Шустер оглядел своих собеседников. — Время — это глвное, в чем мы сейчс нуждемся, если не считть средств доствки генертор. Время для того, чтобы Посвященные утртили внутреннее рвновесие, чтобы в хрме нчлось ткое брожение, что жрецм стнет не до новых квзизконных уловок в отношении нс.

— Смотри, кк бы это не вызвло нсилие с их стороны, — скзл Мукерджи.

— Это мловероятно, — отозвлся Шустер. — Н Дэви он нпли исподтишк: думю, что Скетуло отречется от своих приспешников, когд о нпдении стнет известно. Видишь ли, ему нелегко принимть незконные решения: это дет его противникм вроде Рибо слишком хороший повод для нпдок, то и для вооруженного сопротивления. Д и вообще, кк я уже говорил, время теперь будет рботть против этого строго черт.

Пскуль внимтельно посмотрел н торговц:

— Ккую кшу ты зврил?

— Ну… — Шустер снов потянулся з бутылкой, виски с веселым булькньем полилось в сткн. — Первым делом, кк ты знешь, я познкомил их с ньютоновской строномией. Я змскировл ее под допущение, но тк им просто легче ее проглотить, нпиток менее крепким не стновится. Никто не сможет обмнывться до бесконечности нсчет того, будто это всего лишь скзочк для упрощения вычислений. Рньше или позже, но они придут к выводу, что орбиты плнет действительно эллиптические. А это рзрушит глвную опору веры в то, что круг священен, что, в свою очередь, поштнет всю их религию. Скетуло все это предвидел, поэтому срзу и нложил зпрет н исходящие от меня идеи. Впрочем, тк он может только отсрочить неизбежное. Не в его силх зпретить Посвященным думть, и некоторые из них возмущены зпретом. В результте в хрме нчлись трения, которые отвлекут Скетуло от изобретения безопсного способ придушить нс.

— Придумно прекрсно, но не со слишком ли дльним прицелом? — нхмурил брови Мукерджи. — Чтобы революция созрел, может пондобиться полстолетия.

— Соглсен. Астрономические рзноглсия игрют нм н руку, но их одних недостточно. Тк что сегодня я позвл сюд Херктскор. Мы обсуждли теологические проблемы.

— Что?! Не рссчитывешь же ты рзвлить их религию з полдня?

— Нет, конечно. — Шустер глотнул виски. Н его лице появилсь ухмылк. — Местные гойим* note 6 трудились дв или три тысячелетия и ничего не добились. Я просто укзл н некоторые логические следствия религиозной доктрины Лрсум и предложил ответы, нйденные н Земле для преодоления определенных противоречий.

— Ну и что? — недоуменно спросил Пскуль.

— Ты же знешь, я всегд интересовлся историей нуки и философией и много читл о них. В результте, ткже блгодря семейным трдициям мне кое-что известно нсчет кбблы*. note 7

— Quees? * note 8

— Систем средневековой еврейской теософии. В той или иной форме кббл пользовлсь огромным влиянием н протяжении столетий, дже воздействовл н христинство. Но поверьте вы мне, это смя невообрзимо зпутння конструкция, которую смогло создть человечество с помощью нескольких текстов, мссы тумн и зкусившей удил логики. Ортодоксльный иудизм всегд стрлся держться подльше от кбблы с ее зумью — неосторожных он приводил к тяжелейшим эмоционльным срывм, кк, нпример, это чсто случлось среди хсидов*. note 9

Но к лрсинской религии кббл подходит, кк сшитя по мерке. Нпример, в кбблистической теософии фигурируют десять форм эмнции божеств, десять отдельных трибутов его совершенств — сефирот. Они рзбиты н три триды, в кждую из которых входит мужскя и женскя сущности и их союз. Н Айвенго нумерология* note 10 не особенно рзвит, но, когд я нпомнил Херктскору, что три точки определяют окружность, он рзинул рот. Кждый из сефирот, входящих в триды, соотносится с определенной чстью тел человек. Остющийся сефирот окружет все остльные (что ткже прекрсно вписывется в лрсинскую доктрину), все они вместе создли Вселенную… Лдно, не буду углубляться в детли. Еще в кббле рзрбтывлсь своеобрзня техник дешифровки, блгодря которой можно постичь скрытый смысл Писния — доктрину триединств, демонологию и всяческие мгические зклинния. Все это — великолепня, блисттельня чепух, соблзнявшя в свое время лучшие умы Земли. Вот я и скормил ткую ппетитную примнку Херктскору.

— Ну и? — очень тихо спросил Мукерджи.

— О, конечно, я ему обрисовл только контуры — н полное изложение потребовлись бы недели. Не зню, придет ли он узнвть подробности, д это и не имеет знчения. Семя соблзн посеяно. Лрсинскя философия еще довольно примитивн, ткой крепкий орешек ей не по зубм. Хоть их религия теоретически и является монотеизмом, н прктике в ней сильны суеверия, вер в духов и привидения, и никто еще не подвергл доктрину основтельной перетряске. Тем не менее теология существует и пользуется увжением. Тк что Посвященные предствляют собой прекрсный горючий мтерил, и достточно искры, чтобы произошел взрыв интерпретций, пересмотров, реформции, контрреформции, откровений, новых доктрин, фундментлистской рекции — всех тех веселеньких рзвлечений, через которые мы н Земле уже прошли. Кк я уже говорил, кббл сыгрл во всем этом не последнюю роль. Дйте только время, и эт мин взорвет хрм, Лрсум сможет вдохнуть свежий воздух.

Шустер покчл головой.

— Боюсь, не обойдется без кровопролития, — зключил он, — и если бы я не считл, что в конце концов ткя встряск окжется полезн здешнему обществу, я не пошел бы н это дже рди спсения нших жизней.

Пскуль оздченно посмотрел н Мртин.

— Ткие мтерии слишком тонки для меня. Ты думешь, это нс спсет?

— Если нм удстся перепрвить сюд генертор з несколько ближйших недель, то несомненно. Херктскор не дурк, к тому же он прирожденный теолог. После неприятностей с новым методом вычислений он будет осторожен в выборе тех, с кем обсуждть откровения кбблы. Но в хрме собрны лучшие мозги, томящиеся от безделья. Если им не двть фктов для рзмышлений, они примутся з теорию, и новые концепции охвтят хрм, кк пожр. Скоро дойдет и до открытых столкновений. Зкон не дет Скетуло прв зпретить подобные дискуссии, нкл стрстей вызовет неповиновение любому незконному прикзу. Тк что стрикшке хвтит збот до конц жизни.

7

Рибо, Гилригорский Стрж Грницы, остновил фстигу н вершине холм. Рук в оковнной железом перчтке укзл вниз.

— Эск, — провозглсил он.

Дэвид Фолкейн прищурился, вглядывясь в сумрк. Для человеческого зрения город был всего лишь пятном н берегу ртутно переливющейся реки. Но тут его взгляд уловил отблеск свет н метллической поверхности.

— Нш корбль, — прошептл он. — Мы добрлись! Рибо всмтривлся в поля и сды, н километры протянувшиеся вокруг столицы.

— Не зметно никких военных приготовлений, — зключил он. — Кжется, я вижу горожн, бегущих нм нвстречу, но солдт среди них нет. В хрме, конечно, знют о ншем приближении. Ясно: они решили не окзывть сопротивления.

— А ты ожидл схвтки? Н смом деле?

— Я не был уверен. Поэтому я и зхвтил с собой тк много воинов. — Зковнный в доспехи йвенгец выпрямился в седле. Его хвост хлестл по бокм фстиги. — Попытйся Посвященные устроить побоище, они нрушили бы зкон, тк что мы имели бы все прв н ответный удр. Ведь не только Стржм Грницы првление жрецов встло поперек горл. Мои воины будут почти что жлеть, если им не удстся сегодня омочить мечи в крови.

— Ну, я не испытывю подобного желния, — поежился Фолкейн.

— Миролюбив ты или нет, — ответил Рибо, — ты ннес жрецм горздо больший урон, чем это когд-нибудь удлось бы мне. Нш мир теперь не остнется неизменным. Плтформ ведь ткя простя вещь, сколько от нее пользы — меньше рботы крестьянм, купцы смогут быстрее перевозить товры. Вековой зстой нрушен. Что ксется меня, то я нмерен использовть новые возможности, чтобы рзбить врвров гор Ксун, это знчит, что со мной среди првителей Лрсум стнут больше считться. В Гилригоре всегд будут рды твоим соплеменникм.

Фолкейн виновто опустил глз.

— Я не могу обмнывть тебя, мой друг, — пробормотл он. — Может случиться, что никто из нс здесь больше не появится.

— Я слышл ткие рзговоры, — ответил Рибо, — и пропускл их мимо ушей. Может быть, просто не хотел верить. Впрочем, это не имеет знчения, — в голосе йвенгц ззвучл гордость, — придет день, и нши корбли прилетят к вм..

Он поднял боевой топор, подвя сигнл. Строй всдников рзвернулся, и огромня плтформ, которую тщили двдцть фстиг, перевлил через вершину холм. Метллические чсти погруженных н нее генертор и подъемного крн зблестели в зктных лучх крсного солнц.

Погонщик фстиг опустил тормоз — плоское бревно, — чтобы плтформ не слишком быстро ктилсь вниз по склону. Со скрипом, стуком, лязгом и дребезжнием сооружение двинулось вперед.

Под плтформой нходилось восемь роликов. Они ктились между нпрвляющими боковыми доскми, передняя пр которых могл двигться между квдртными штырями — это двло возможность плтформе поворчивть. Бмперы не двли роликм выктиться из-под днищ н спускх и подъемх. Кк только один из ктков появлялся сзди из-под плтформы, его з метллические петли подхвтывли крюки, устновленные н коромыслх с противовесми н смой плтформе. Мссивня рм и кожные ремни нпрвляли коромысл строго нзд, препятствуя движению вбок. Двое рботников изо всех сил тянули з цепи, коромысл поднимлись вверх; в высшей точке подъем крюки выскльзывли из петель, и кток пдл н нклонный нстил спереди. Еще двое рботников, вооруженные шестми, следили з тем, чтобы он ктился без перекосов. Прогрохотв по нстилу, кток пдл н дорогу перед бмпером, и плтформ незжл, н него. Коромысл поворчивлись, чтобы подхвтить следующий кток, и все нчинлось снчл.

Кждый кток был треугольным в сечении.

Если нчертить рвносторонний треугольник АВС, провести дуги ВС с центром в точке А, АС в точке В, АВ в точке С и потом скруглить углы, получится фигур рвной ширины. Если ее врщть между двумя кстельными к ней прямыми, они остнутся кстельными к ней в любой точке при любом повороте.

Н смом деле клсс многоугольников постоянной ширины неогрничен. Окружность является предельным случем ткого многоугольник — если бесконечно увеличивть число его сторон.

Конечно, подумл Фолкейн, ткие ктки его изобретения будут со временем изншивться и приближться к зпрещенной круглой форме; тогд их придется зменять. Только придется ли? Кто-нибудь вроде Рибо нчнет возржть, докзывя, что, кк покзл прктик, круг — нименее совершення форм, результт вырождения многоугольников более высокого порядк. Кк будто у бедных Посвященных недостточно збот с чисто теологическими проблемми!

Фолкейн пришпорил фстигу и знял свое место впереди плтформы, торжественно приближвшейся к корблю.