/ Language: Русский / Genre:detective,

У Черных Рыцарей

Юрий ДольдМихайлик


Дольд-Михайлик Юрий

У Черных рыцарей

Юрий Дольд-Михайлик

У Черных рыцарей

Конвоир хлопнул дверью, и замок щелкнул, как пистолетный выстрел.

Гончаренко вздрогнул. И тотчас чувство острого недовольства собой овладело им. Услышав приговор - "расстрелять", Григорий дал себе слово не выказать страха и во что бы то ни стало держаться спокойно.

В жизни Григория бывали обстоятельства, когда приходилось напрягать все силы, чтобы побороть ту внутреннюю дрожь, от которой в минуту смертельной опасности сжимается сердце, перехватывает горло. И все же это состояние нельзя было назвать страхом... Скорее всего это была готовность к наихудшему.

Еще осенью 1941 года, когда он под именем Генриха фон Гольдринга перешел линию фронта, эта готовность к наихудшему помогла ему счастливо преодолеть все испытания во вражеском тылу.

Он сознавал, что смерть подстерегает его на каждом шагу, но без страха шел на любой риск. Даже в Бонвиле, на допросе в гестапо, когда он понял: еще мгновение - и придется пустить себе пулю в лоб! - даже тогда страха не было. Была собранность и готовность как можно дороже продать свою жизнь. Григорий знал: идет война, он послан на самый сложный участок фронта, где успех, где сама жизнь или смерть зависят от умения владеть собой.

В глубине души он гордился тем, что за все годы войны страх ни разу не захватил его врасплох, не парализовал мозг, волю к борьбе.

Откуда же появилось это чувство теперь, когда произошло то, к чему он во время своего пребывания во вражеском тылу был готов каждую минуту?

Внутренняя демобилизация? Очевидно. Когда кончилась война, он, словно непосильное бремя, свалил с плеч то напряжение, в котором должен был жить в годы войны, чтобы выдержать, выполнить все, что надлежало выполнить, дожить до победы. Ему тогда и в голову не приходило, что в радостном облегчении, которое он почувствовал, таится опасность новых испытаний.

Новых?.. Скажи лучше, последних, а точнее - последнего.

Странно, но и теперь не верится, что это произойдет. То есть умом он постиг неизбежность конца, но все его существо восстает против этого, протестует. Слишком уж неожиданно все получилось.

Неожиданно, конечно, только для него. А если учесть логику событий? Грустное занятие - логически обосновывать то, что привело тебя к такому бессмысленному концу. А впрочем, именно способность подчинять чувства и слепые инстинкты разуму и придает человеку силы достойно держаться до последнего.

Вот постепенно исчезает страх, который охватил тебя. И хоть ноет сердце о том, что ты хотел, но не успел совершить, но и эту боль можно преодолеть. Надо преодолеть! Ведь судьба и так слишком долго была к тебе милостива.

В памяти всплыли слова полковника Титова:

"Ты, Гриша, видно, в сорочке родился. Никто не верил, что ты вернешься домой живой и здоровый..."

Сказано это было просто, как говорят о таких вещах солдат с солдатом, но для Григория эти слова прозвучали как высшая оценка его работы в глубоком вражеском тылу.

И вот "родившийся в сорочке" - сегодня в камере смертников. И попал он сюда только из-за собственной ошибки. Нет, не ошибки, а ошибок! Ведь совершил он их не одну, а несколько...

Само решение о поездке за границу почти тотчас по возвращении на Родину, конечно, ошибкой не было. Даже полковник Титов, узнав о цели поездки, одобрил намерение Григория, хотя и считал, что задуманное им рискованно. Но Титов понимал: бывают обстоятельства, когда приходится пренебречь собственной безопасностью, - помочь другу, попавшему в беду, он и сам считал святейшей обязанностью, делом чести.

Нет, даже сегодня, в камере смертников, Григорий не упрекает себя за решение помочь Матини, не упрекает и Курта, письмо которого послужило всему причиной.

Как растерянно посмотрел на него Курт, когда, прощаясь, Григорий протянул ему часы и узенькую полоску бумаги с адресом отца! Бедняга просто опешил. Конечно, парень давно догадался об антифашистской деятельности своего гауптмана и чем мог помогал ему. Но что герр гауптман не немец? нет, такого Курт даже и не предполагал. Впрочем, и без того искреннее их прощание стало от этого еще теплее.

О неизменной верности Курта говорит и письмо, переданное через советского бойца, который в свое время бежал из плена к гарибальдийцам, провоевал с итальянскими патриотами почти два года, а теперь вернулся на Украину.

Перед глазами Григория и сейчас встают два листочка бумаги, густо исписанные готическими буквами. Начав с обычного обращения "Многоуважаемый герр гауптман", Курт зачеркнул слово "гауптман" и, не совсем уверенной рукой написав "камарад", прибавил в скобках: "Разрешите Вас так называть. Всей своей жизнью я мечтаю заслужить эту честь". Григорий улыбнулся, представив, как долго Курт размышлял над обращением, но лицо его сразу стало серьезным, как только он прочитал следующие строчки. Курт сообщал, что доктора Матини, переехавшего было в Рим, в дом под номером таким-то по такой-то улице, и начавшего работать, неожиданно отдали под суд как сторонника Муссолини, тайного чернорубашечника. Обвинение базируется на том, что Матини вместе с немецким офицером фон Гольдрингом входил в делегацию гитлеровского командования, когда велись переговоры об обмене заложниками, и выдал гестапо одного из гарибальдийцев, с которым велись переговоры, Виктора Петруччо. Теперь этого провокатора и тайного агента гестапо превозносят как героя, а Матини винят в его смерти. Эту ложь легко мог бы опровергнуть отец Лидии Ментарочи - командир отряда гарибальдийцев, но за день до ареста Матини он был убит неизвестным из-за угла. Теперь у Матини нет свидетеля, нет никаких доказательств своей правоты...

Виктор Петруччо... "Дядюшка Виктор", как называла его Лидия, еще не зная о его предательстве... Низколобый мерзавец с густыми взъерошенными бровями, информировавший гестапо о каждом шаге гарибальдийцев... Чисто случайно, через Лидию, Григорий помог раскрыть его и сделал так, чтобы предатель получил по заслугам... Подозрительная, весьма подозрительная история. Кому-то выгодно уничтожать подлинных патриотов и поднимать на щит тех, кто их предавал. Это видно и по тому, как ведется следствие. Курт пишет, что Лидию отказались вызвать как свидетельницу, мотивируя отказ тем, что ею руководит желание отомстить за смерть отца. Ясно, Матини нужно немедленно помочь, и сделать это может только он, Григорий.

Это его святая обязанность, веление сердца.

- И ты уверен, что сможешь помочь? - спросил Титов, выслушав рассказ Григория о Матини и прочитав письмо Курта.

- Я не знаю, какая там сейчас обстановка. Но мне хочется верить в правду. Матини истинный патриот, а лично для меня он сделал так много! Было бы черной неблагодарностью испугаться предполагаемых трудностей, остаться равнодушным - ведь речь идет о его судьбе, а возможно, и о жизни. Человек мягкого характера, идеалист и мечтатель, он мало приспособлен к жизни и сам не сможет себя защитить.

- А ты понимаешь, чем рискуешь? - спросил Титов.

Григорий отлично понимал: его поездка на север Италии, а затем в Рим, будет мало похожа на увеселительную прогулку.

- То-то и оно...

- И все же прошу мне помочь, даже учитывая риск... Некоторый риск, так как обещаю быть максимально осторожным и рассудительным...

Беседа с Титовым на этот раз затянулась. Рассматривая все возможные ситуации, они применительно к ним обсуждали линию поведения в каждом отдельном случае. Гончаренко видел: полковник доволен его рассудительностью и постепенно успокаивается.

- Ну, что же, - наконец, согласился Титов, - так тому и быть: выехать помогу. Раз твердо решил - помогу. Но помни: поездка - твое личное дело. Только личное. Война закончилась, ты больше не разведчик, даже не военный!

- Ясно...

Обещание полковник выполнил, но было заметно, что он недоволен своей уступчивостью.

- Ну вот, опять беспокойся о тебе... - вырвалось у него, когда они прощались. - Теперь, правда, не как о подчиненном, а как о... - не закончив, Титов сердито мотнул головой, словно отгоняя мрачные мысли, и крепко пожал Григорию руку. - Будь счастлив!

... Мысль о том, что он не оправдал надежд полковника, нестерпимо жжет Григория. Нет, лучше не вспоминать это рукопожатие, серьезный взгляд усталых, чуть печальных глаз, а то в памяти встает другое прощание на перроне в Киеве.

Бедный отец! Как старался он скрыть тревогу, как пытался быть веселым, спокойным, хотя чуял сердцем: письмо, так встревожившее сына, связано с внезапным отъездом. Что думает сейчас старик, получив его коротенькую открытку? Должно быть, как обычно, завернул на календаре листок - дата, когда Григорий обещал вернуться. И, верно, долго еще будет жить надеждой, будет загибать все новые и новые листики, не зная, что для сына уже не существует ни дней, ни ночей...

Очень трудно заставить себя не думать о самом близком на свете человеке. Прости меня, отец! Но я не имею сейчас права вспоминать тебя! Мне надо заглушить в сердце жалость и боль, чтобы не осрамить наш честный род.

Говорят, в смертный час человек успевает увидеть всю свою жизнь. Странно, мне не хочется сейчас думать о прошлом. Лишь о маленькой его частичке - всего нескольких неделях. Ведь надо же все-таки выяснить, где я промахнулся.

Казалось, начало пути не предвещало ничего плохого. Верный своей привычке не заводить знакомств в дороге, Григорий не вмешивался в разговоры спутников, сделав вид, что у него разболелась голова - даже демонстративно таблетку пирамидона проглотил. Это произвело впечатление. Никто не отважился обратиться к нему со стереотипным вопросом, откуда и куда едете, не поинтересовался, что за книгу он так невнимательно листает. Человеку нездоровится, лучше оставить его в покое; со всяким может случиться, да еще в вагоне, где из-за плохо пригнанных дверей и окон так и гуляют сквозняки. Воспользовавшись своим положением не совсем здорового человека, Григорий отвернулся к окну.

На каждом шагу глаз натыкался на следы недавно закончившейся войны. Изуродованный взрывом паровоз, издали напоминающий большое доисторическое животное, которое всем телом припало к земле, готовясь к прыжку, да так и застыло, пораженное смертоносным оружием... Остовы полуобгорелых вагонов... Громадная куча щебня, над которой высится единственная уцелевшая стена, все, что осталось от чьего-то жилья... Чудом сохранившаяся труба какойто фабрики или небольшого заводика - она одиноко торчит над руинами, словно обелиск на кладбище... Обожженные огнем деревья простерли к светлому небу узловатые руки, то ли умоляя, то ли проклиная... Быстрое движение поезда сокращало расстояние между этими отметинами войны, и Григорию казалось, что они выстроились вдоль железнодорожной колеи, словно траурный кортеж.

Постепенно глаз привык к таким картинам и стал замечать другое: вперемежку с черными заплатками светилась нежная прозелень засеянных полей, в усадьбах копошились люди, по разбитой дороге вдоль полотна сновали машины, груженные мешками, тюками, кирпичом, бревнами, скотом. На щербатые перроны станций веселыми стайками выбегали дети, чтобы помахать вслед поезду, как это не раз делал ребенком и сам Григорий... Да, жизнь возрождалась и продолжалась.

Мысль, что война позади, отдалась в сердце Григория такой проникновенной радостью, что на глаза его навернулись слезы. Как гордился он в эти минуты своей Родиной! Ведь в том, что Центральная Европа сегодня живет мирной жизнью, - заслуга его страны, его народа, всепобеждающей правды идей, которыми он руководствовался, за которые не колеблясь шел на смерть.

В полутемной камере-одиночке Григорий, думая о своем народе, вспомнил и о той маленькой лепте, которую сам внес в его борьбу. И к чему лукавить: вспомнил об этом с гордостью, почувствовал себя настоящим победителем...

Постой, а не в этом ли таилась первая ошибка, которую ты допустил? Слишком уж ослепили тебя собственные "подвиги", вот и распушил хвост, как павлин, расчувствовался, загордился, позабыл об осторожности?

Если бы не слепая вера в счастливую звезду, ты бы не вышел на той проклятой станции, не нарушил данного себе слова не покидать вагон без крайней необходимости.

Поезд приближался к австро-итальянской границе. Возможно, это даже была последняя пограничная станция - та, где ты вышел на перрон. Чистый теплый воздух, напоенный ароматом молодой зелени, казалось, сам вливался в грудь, от него, как от вина, кружилась голова. Неудержимо захотелось унести хоть частичку этой благодати с собой в вагон. Хотя бы пучок травы. Вот тогда-то Григорий и сделал те несколько фатальных шагов к краю перрона.

- Гауптман Гольдринг? - послышалось сбоку, когда он склонился над каким-то кустиком, напоминавшим молодой чебрец.

Тебя захватили врасплох, и ты вздрогнул, как мальчишка, пойманный с поличным. Это не могло укрыться от офицера войск США и двух солдат, сопровождавших его. Если бы не это... возможно...

Подошел патруль. В толпе, успевшей окружить подозрительного пассажира, мелькнуло знакомое лицо. Фрау Вольф, бывшая экономка генерала Эверса! Поймав на себе взгляд того, кого она считала Гольдрингом, фрау быстро спряталась за чью-то спину.

"Выдала!" - мелькнула мысль.

- Да, гауптман фон Гольдринг, - после минутного замешательства подтвердил он. Сослаться на документы, оставшиеся в вагоне, он не мог - это только осложнило бы дело. Назваться настоящим именем не имел права. Ни при каких обстоятельствах. Надо искать иной выход, чтобы освободиться... Что ж, Гольдринг так Гольдринг! В чем его могут обвинить? Работал при штабе, непосредственного участия в военных действиях и карательных экспедициях тыла не принимал...

Но Григорий просчитался. Он не мог знать, что именно в это время в Асстрии и на границе Германии с Швейцарией вылавливали тех гитлеровцев, которые, поверив фашистской пропаганде, бежали сюда от войск победителей, чтобы продолжать войну в горах южной Германии.

Поняв, что их обманули, эти солдаты и офицеры, преимущественно войск СС, под вымышленными фамилиями, иногда с очень сомнительными документами в карманах, а то и без них, разбегались кто куда, спасаясь от возможной и заслуженной кары. Их вылавливали, загоняли за колючую проволоку лагерей для военнопленных. Многих союзники отпускали, даже не поинтересовавшись их преступной деятельностью во время войны.

Григорий всего этого не знал и был крайне удивлен тем, как с ним обошлись в комендатуре лагеря. Записав лишь фамилию "Гольдринг" и часть, где тот служил, дежурный сержант ни о чем больше не спросил, а только назвал номер палатки, куда и отвели вновь прибывшего.

Лагерь снова возник перед глазами до мельчайших подробностей.

Он был расположен вблизи небольшого городка Шедди на бывшем аэродроме, теперь обнесенном колючей проволокой. Каждой роте отведен отдельный участок. Взводные, ротные и батальонные офицеры - в отдельных палатках. В распоряжении офицеров высших рангов - личные денщики, у остальных, начиная от лейтенанта до майора, - один денщик на троих. Запрещалось иметь фотоаппараты и бинокли, но офицерам оставляли пистолеты, а унтер-офицерам так называемые зайтенгеверы, то есть штыки от винтовок.

В лагере разместилось около восьмидесяти тысяч немецких солдат и офицеров. Целый палаточный городок! Палатки стояли правильными рядами, образуя кварталы, по числу которых можно было определить количество батальонов. Большой ангар приспособили под клуб, в нем почти непрерывно демонстрировались кинофильмы.

Комендатура лагеря помещалась в четырех двухэтажных домах у самого входа на бывший аэродром.

Как и каждого новичка, Григория тотчас окружили местные "старожилы", и вскоре он уже был знаком с распорядком лагерной жизни и всеми новостями, волновавшими военнопленных. Последней сенсацией было сообщение комендатуры о том, что всех военнопленных, за исключением тех, кто служил в войсках СС, СД и гестапо, отправят домой. Не из официальных, а из каких-то других источников стало известно, что пленных, семьи которых живут в Восточной Германии, отпустят в последнюю очередь и лишь после их категорического отказа остаться в западной зоне. Это вызывало в лагере больше всего разговоров, а зачастую и острых споров.

Кое-кого, в основном штабных офицеров, иногда вызывали в комендатуру, держали там по нескольку часов. Это возбуждало всеобщее любопытство. Но на вопросы коллег о причинах вызова штабисты отвечали неохотно и, как правило, уклончиво: "Расспрашивали о работе штаба".

Для Григория время тянулось нестерпимо медленно. Он подал несколько рапортов на имя начальника лагеря, но его никуда не вызывали, и он по целым дням лежал в палатке с книгой. При лагере была приличная библиотека. Приходилось одурманивать себя чтением, чтобы отогнать беспокойство, не думать о бедняге Матини, который напрасно ждет помощи. Собственное положение волновало его меньше: начнут отпускать всех, отпустят и его...

То, что он поплыл по течению, надеясь на быстрое освобождение, было второй ошибкой, которую Генрих не может себе простить. Но поздно упрекать себя, да и не к чему... Возможно, лучше не вспоминать, не доискиваться причин. Но взбудораженный воспоминаниями мозг уже не может отключиться от недавних событий.

Утро первого дня июля началось необычно. Григорий проснулся оттого, что кто-то тряс его за плечо, а когда раскрыл глаза, увидал возле своей койки американского сержанта. На ломаном немецком языке тот спросил:

- Вы гауптман фон Гольдринг?

- Да, я.

- Тогда - к коменданту.

- Кто меня вызывает?

- Узнаете на месте.

Несложный утренний туалет отнял немного времени, и через несколько минут Григорий уже перешагнул порог помещения, куда так хотел попасть. Глупец! Не такого разговора он ожидал!

Комната, куда ввел его сержант, напоминала деловую контору. Ничего лишнего: в правом углу по диагонали большой письменный стол, перед ним низенькое кресло с круглой спинкой, вдоль правой стены - огромный шкаф со множеством ящичков. Бросались в глаза выпуклые черные латинские буквы на каждом из этих ящичков да еще белая эбонитовая трубка на письменном столе.

Впрочем, все эти детали Григорий заметил не сразу. Естественно, что прежде всего внимание его привлекла фигура человека за письменным столом.

Григорий ожидал увидеть военного, а перед ним был человек в штатском не первой свежести костюме, мешковато сидевшем на костлявых плечах. Расстегнутый воротник сорочки открывал худую морщинистую шею, и это довершало картину какой-то общей неряшливости в одежде хозяина кабинета. Иное впечатление производило его лицо. Из-за непомерно больших очков, закрывавших чуть ли не треть его, на Григория глянули холодные, внимательные глаза. Казалось, именно в них сосредоточилась вся сила этого худого, немощного тела.

Едва кивнув в ответ на приветствие, очкастый указал на кресло.

Несколько секунд человек в штатском и Григорий разглядывали друг друга. Наконец, челюсть хозяина кабинета шевельнулась:

- Спик ю инглиш?

- Нет, я говорю по-немецки.

Тонкие губы очкастого перекосились: то ли улыбка, то ли презрительная гримаса.

- Хорошо, будем разговаривать по-немецки. Вы гауптман вермахта Генрих Гольдринг?

- Да.

- Вам, конечно, известно, что мы начали демобилизацию бывших военнослужащих вермахта?

- Известно.

- Теперь дошла ваша очередь. Именно затем я и вызвал вас. Дело в том, что прежде чем освободить из лагеря, мы проверяем личность подлежащего освобождению. Документы штабов немецкой армии в нашем распоряжении, и мы можем ознакомиться с личным делом каждого. Вы меня поняли?

- Да.

- И вот теперь я просто не знаю, что с вами делать.

- Почему?

Очкастый забарабанил пальцами по столу, прикрыв глаза, как бы обдумывая ответ.

- Хоть вы и воевали против нас, я не склонен причинять вам неприятности, - сказал он миролюбиво, хотя взгляд его был так же холоден.

- Я не совсем понимаю, сэр, о каких неприятностях идет речь.

- Я же говорил - у нас была возможность ознакомиться с личным делом каждого.

- Тем лучше.

- Не сказал бы... Вы должны признать, что начали войну в рядах Советской Армии, а потом перешли к немцам. Значит, против нас воевали не под нажимом, а добровольно!

- Я немец по происхождению.

- Но русский подданный. С вами мы можем поступить соответственно имеющемуся между союзниками договору.

- Я не знаю его сути.

- У нас с Советской Россией заключен договор, по которому эмигрантами считаются лица, уехавшие из России до тысяча девятьсот тридцать восьмого года. Все, покинувшие страну после, считаются лицами перемещенными и подлежат возвращению на родину независимо от их желания.

- Я немец и...

- Это не имеет значения. По сути, вы советский подданный. Но я не думаю, что перспектива вернуться в Россию вас очень соблазняет. Ведь советский трибунал еще осенью тысяча девятьсот сорок первого года приговорил вас к расстрелу за так называемую измену родине, - очкастый особенно внимательно взглянул на Григория, - заочно.

- Это мне известно.

- Впрочем, мы не заинтересованы, чтобы вас... ликвидировали. Хотя договор между союзниками...

- Выходит, меня передадут советским войскам фактически для расстрела?

- Такого решения еще нет...

- Могу я надеяться, что его и не будет?

Очкастый долго не отвечал. Он молча прикурил сигарету, глубоко затянулся, выпустил длинную струйку дыма и только тогда, подчеркивая каждое слово, бросил:

- Все будет зависеть только от вас...

- От меня?

- Мы всегда точно выполняем международные соглашения. У себя в лагере никакой агитации среди военнопленных не ведем: каждому предоставляем право свободного выбора... Вот и вы - вы сами должны подсказать нам выход. Если ваши планы нас устроят, поможем, рассчитывайте на нас полностью. Через несколько дней я вызову вас, и вы сообщите о своем решении. Больше я вас не задерживаю...

Здесь было о чем подумать. Ловко использовал очкастый его личное дело! Но напрасно он надеется, что тот, кого тут принимают за Гольдринга, сам подскажет "выход".

Ясно - идет вербовка. Но куда? Для чего? Теперь надо только выжидать. Решение примут они сами. Кто "они"? Григорий догадывался и знал - в ближайшие дни они о себе напомнят, забрало будет отброшено, и все станет ясно.

Но прошла неделя, и никто его не тревожил. Это начинало беспокоить. Внешне Григорий не подавал вида, но в глубине души не мог не признать: лагерное безделье пагубно на него влияет, он начинает нервничать.

Только на десятый день после разговора с очкастым Григория снова вызвали в комендатуру.

Кабинет, в котором происходил первый разговор, находился на втором зтаже. Григорий занес было ногу на ступеньку, но сержант, сопровождавший его, предупредил:

- Не туда!

На этот раз он повел Григория по длинному коридору и открыл дверь в маленькую, почти пустую комнатку. Кроме столика и двух стульев, здесь ничего не было.

- Подождите, к вам выйдут, - бросил сержант и исчез.

Григорий был уверен: за ним следят через какой-то скрытый глазок, и подчеркнуто равнодушно закурил сигарету. Он успел положить в пепельницу несколько окурков, но никто не приходил, о нем словно забыли. Игра на нервах!

Наконец дверь бесшумно отворилась и на пороге возникла фигура, которую Григорий меньше всего ожидал здесь увидеть. Мелкими шажками комнату пересекал попик - маленький, худенький, с высушенными, словно восковыми щеками, покрытыми сеткой глубоких морщин. Опущенные веки лишали лицо старика малейших признаков жизни. Казалось, движется мумия, закутанная в длинную черную рясу. Но вот веки поднялись, открыв ласковые черные глаза, и тотчас же, словно веер, разбежались морщинки. Лицо мумии превратилось в лицо живого, хоть и старого человека.

- Садитесь, сын мой! - голос у попика был такой же мягкий, ласковый, как и взгляд.

Григорий сел, слегка облокотившись на стол, так же, как это сделал и его неожиданный собеседник.

- В ваших глазах, сын мой, я читаю удивление и прихожу к выводу, что вам не так уж часто приходится иметь дело с духовными особами. Я не ошибся?

- Простите, отче! Я недостаточно хорошо владею английским, чтобы свободно разговаривать. Понимаю, но не настолько, чтобы поддерживать беседу...

- А я почти не знаю немецкого... Как же быть? - Попик на миг задумался или сделал вид, что задумался. Потом в глазах его загорелись искорки, и ласковая улыбка заиграла всеми многочисленными морщинками на щеках, вокруг глаз и губ.

- Мне кажется, есть такой язык, на котором мы быстро договоримся, совсем свободно, без запинки произнес попик на чистейшем украинском языке, певуче растягивая окончания слов.

- Яволь! - нарочито по-немецки ответил Григорий.

- Почему вы отвечаете по-немецки?

- Это мой родной язык.

- А разве слово, которое в детские годы помогает нам познать мир и науку, не становится родным? Вы же, как мне известно, учились в украинской школе?

Григорию стало ясно: человек в рясе так же, как и очкастый, отлично информирован о прошлом своего собеседника.

- Надеюсь, вы пришли не для того, чтобы выяснить мое отношение к украинскому языку? - в голосе Григория послышалось нетерпение.

Попик укоризненно покачал головой, но голос его, как и раньше, звучал ласково, примиряюще.

- Вы чересчур нервны, сын мой... Но нам, духовным пастырям, для того и вручен святой крест, чтобы вносить в смятенные человеческие души мир и благодать. Чтобы зло в людских сердцах отступало перед нами...

- Нельзя ли ближе к делу, отче? Я человек военный, привык говорить коротко и ясно. Того же жду и от собеседников. В деле спасения людских душ я разбираюсь мало, да, признаться, и не намерен пополнять свои знания в этой области.

Сказанное прозвучало значительно резче, чем того хотел Григорий. И тем неожиданнее была реакция попика. Подойдя к Григорию и положив ему руку на плечо, он почти весело проговорил:

- Очень приятно разговаривать с деловым человеком. Вы, милый барон, освободили меня от нудной обязанности напрасно терять время на вступительную речь. В вашем характере, мне кажется, сочетается немецкая пунктуальность и американская деловитость. Итак, время - деньги, не станем тратить его попусту. Прежде всего, кто я? Скромный рядовой священник греко-католической церкви. Зовут меня отец Фотий. Наш высший пастырь - его святейшество папа римский поручил мне, ознакомившись с делом на месте, доложить ему о положении нашей многострадальной паствы, особенно среди побежденных. Ибо, когда страдает плоть людская, но возрадуется душа верующего, благодать божья стоит у врат жизни раба своего.

- Простите, отче Фотий, но как могут возрадоваться души таких вот, как я, если у нас забрали автоматы и загнали за колючую проволоку лагерей для военнопленных? - насмешливо спросил Григорий. Его раздражали уклончивые ответы попика.

Отец Фотий словно не заметил этого раздраженного тона.

- Силен не тот, сын мой, кто владеет оружием земным, а тот, кто во всеоружии духовном может бороться с врагами веры нашей...

- Я отдаю предпочтение автомату с полным боекомплектом к нему. Итак, оставим спор о роде оружия и перейдем к сути дела, которое, очевидно, и привело вас сюда.

На этот раз глаза отца Фотия блеснули недобрым огнем.

- Раз вы настаиваете... слушайте...

- Это уже лучше. Только я попрошу разрешения закурить в вашем присутствии.

- О, пожалуйста!

Григорий закурил сигарету и уселся поудобнее.

- Изложу суть дела кратко. Как вы, вероятно, заметили, мне известны некоторые подробности вашей биографии. Не спрашивайте откуда. Это не имеет значения. Важно другое: вы человек молодой, энергичный и, надеюсь, верующий. Для меня, как духовного пастыря, совсем не безразлично, как сложится ваше будущее. Вы материально обеспечены, это я знаю, но святая церковь хочет, чтобы вы не зарыли в землю таланты свои, а свой ум, способности и энергию направили на борьбу с врагами веры нашей.

- То есть я должен стать проповедником? - с откровенной издевкой спросил Григорий.

Отец Фотий снова сделал вид, что не заметил тона собеседника.

- Нет, такой жертвы мы от вас не требуем. Народу, вставшему на путь борьбы за свободу и веру свою против тех, кто поднял черное знамя антихриста, нужны ваши способности и талант офицера.

- Откровенно говоря, не понимаю.

- В последнее время, сын мой, вы были лишены возможности ознакомиться с тем, что происходит в мире. В вашем положении это совершенно естественно. Я проинформирую вас. Сейчас на благословенной земле моей родины - на Западной Украине - идет жесточайшая борьба. Верные сыны украинского народа подняли знамя борьбы с большевизмом. Борьба проходит успешно. Чуть ли не все западные области захвачены повстанцами. Если борьба эта официально не поддерживается нашими властями, то многочисленные и порою очень влиятельные прихожане наши на Западе оказывают бойцам значительную и великодушную поддержку. Наша могущественная церковь тоже на стороне тех, кто встал за святое дело. Но хоть повстанцев и много, хоть они хорошо вооружены, им не хватает опытных руководителей. Мы знаем, сын мой, вы ненавидите большевиков и поклялись отомстить за смерть своего отца. Это святое чувство руководило вами при переходе линии фронта в тысяча девятьсот сорок первом году. Оно будет руководить вами, когда вы вместе с повстанцами подниметесь на борьбу за веру, против антихриста. Мы никогда не забудем вас в своих молитвах и по мере возможности поможем материально...

Воцарилось длительное молчание. Предложение Фотия было столь неожиданным, что Григорий не смог скрыть растерянности. Принять предложение, чтобы изнутри развалить мерзкую банду недобитых предателей, торгующих интересами своего народа? Открыть всему миру вдохновителей этих "влиятельных особ", на помощь которых ссылался отец Фотий?

"Ты думал, что война закончилась, а она продолжается. И ты снова можешь оказаться в логове врага..."

Григорий тогда чуть было не поддался искушению. Но в памяти мгновенно всплыл разговор с Титовым, прозвучали его слова: "Только помни: поездка твое личное дело, только личное".

Нарушить обещание Григорий не мог. Кто знает, чем обернется такая авантюра. Ибо его вмешательство может оказаться авантюризмом чистейшей воды. Не зная броду, не лезут в воду! Тогда категорически отказаться? Это опасно, ведь совершенно очевидно: все, только что услышанное, лишь продолжение разговора, начатого десять дней назад человеком в очках.

Припоминая дальнейший ход событий и свой ответ, Григорий решил, что вел себя тогда правильно.

- Вы были откровенны со мной, отче Фотий, - ответил он. - Хочу отблагодарить вас тем же. Ваше предложение соблазнительно самой идеей борьбы с большевизмом. Но мне, немецкому офицеру, барону, не пристало менять мундир военного на полушубок повстанца.

Фотий улыбнулся.

- Это лишь внешняя сторона дела. Суть остается...

- Внешнее с внутренним иной раз связано так крепко, что разорвать их значит покушаться на самое главное в человеке. Я офицер не по мундиру, а по воспитанию.

- Я понимаю ваши чувства, сын мой, но одобрить их не могу. Устами вашими глаголет гордыня. Гордыня, а не смирение перед волей всевышнего. Приблизительно через неделю мне снова придется побывать в этих местах... Я найду вас. Обещайте подумать.

- Рад буду вас повидать, но не для продолжения данного разговора.

- Не надо торопиться! Жизнь человека в деснице божией, а эта десница не только милует, но и карает нерадивых.

Григорий тогда не придал значения этой замаскированной угрозе. И напрасно. Снова ошибка! Следовало сказать, что он подумает - необходимо выиграть время, разработать план побега из лагеря. Григорий пренебрег такой возможностью. То есть план он обдумал, а выполнить его не успел.

В лагере существовал порядок: накануне окончательного освобождения офицерам давали увольнительные в город - с вечера до утра. Получение такого отпуска фактически означало, что формальности с демобилизацией закончены. Это было общеизвестно, и когда в палатку, где жил Григорий, вошел сержант, все присутствующие бросились поздравлять счастливчика.

Григорию стоило немалых усилий скрыть беспокойство и недоумение. Что могла означать такая неожиданная "милость"? На предложение отца Фотия он ответил отказом, никто другой никаких разговоров с ним не вел. Странно, очень странно... Возможно, этот отпуск поможет ему разузнать о намерениях лагерной администрации?

Солнце клонилось к западу, когда одетый в штатский светло-серый костюм бывший гауптман Генрих фон Гольдринг вышел за ворота лагеря, И тотчас же им овладело давно знакомое чувство настороженности, которое всегда приходило перед опасностью.

Ничего собственно не произошло: широкая бетонированная автострада, отполированная бесчисленными шинами, поблескивала на солнце. Ни единого прохожего или велосипедиста - никого, кто мог бы за ним следить. Тогда откуда это ощущение все возрастающей опасности?

"Повинуясь чьей воле и по каким причинам мне дали увольнительную? Может, хотят соблазнить свободой и тем усилить желание вырваться из лагеря? А что, если хотят проверить, нет ли у меня здесь каких-либо связей? Что, если они догадываются, кто таков на самом деле гауптман фон Гольдринг?"

Мысленно обдумывая все неожиданности, могущие на него свалиться, Григорий не заметил, как вошел в город. Кривая узенькая улочка. Она тоже пустынна. Впрочем, нет!

У газетного киоска словно промелькнула тень... Нечто неуловимое - ее Григорий скорее почувствовал интуитивно, чем увидал...

Надо спокойно пройти мимо киоска, потом оглянуться или даже купить газету.

Беззаботно насвистывая, Григорий миновал киоск, потом остановился, словно что-то припомнив, пошарил рукой в кармане, нащупывая мелкие монеты. Теперь можно оглянуться. Как это неприятно - все время чувствовать, что в твою спину впились чьи-то глаза!

Быстро обернувшись, Григорий увидел у киоска молодого парня. Прежде чем тот закрыл лицо газетой, Григорий заметил: тусклые волосы, узкий лоб, внимательный взгляд водянистых глаз. Настороженность мигом исчезла. Ясно. За ним ведут наблюдение. А коли так - бояться нечего: пусть убедятся, что, кроме развлечений, его ничто не интересует.

"Работают весьма примитивно!" - весело подумал он. Насвистывая все ту же песенку, услышанную вчера в кино, Григорий свернул в боковую улицу, потом в следующую. Молодого человека с водянистыми глазами он больше не видел.

"Очевидно, передал наблюдение. Ну, что ж, и этот будет хлопать глазами перед начальством".

Уже без всяких предосторожностей Григорий вошел в первое попавшееся кафе.

Посетителей было мало, и он смог выбрать удобный столик у окна. Отсюда хорошо были видны все, кто входил в зал, а через стекло - и прохожие на улице.

Низенький, круглый, как бочонок, хозяин кафе лениво вышел из-за буфетной стойки.

- Что прикажете?

- Бутылку лимонада, свежих яблок и хорошую сигару.

Хозяин кивнул и направился к стойке. Пересекая зал, он на минуту остановился, пропуская нового посетителя. Рассмотреть его Григорий не успел, заметил лишь, что тот высок и строен. Нет, это не тот, что был у киоска. Впрочем, впереди много времени, чтобы разобраться, что это за птица. Отвернувшись к окну, Григорий равнодушным взглядом проводил одного-двух прохожих, потом также равнодушно повернул голову и поглядел в сторону стойки, на соседние столики...

Высокий, стройный человек, только что вошедший в зал, снял шляпу и вежливо поклонился.

- Герр Кронне? - удивился Григорий, узнав своего бывшего начальника по комендатуре.

Воспоминания об Италии, о последних днях войны молшей пронеслись в голове и исчезли. Нет, Кронне не мог знать ничего о плотине, о гибели Бертгольда, да и вообще о событиях, происшедших в Кастель ла Фонте.

- Я рад, герр Гольдринг, что вы уже приноровились к новым обстоятельствам, - сказал Кронне, пересаживаясь к столику своего бывшего подчиненного. - Ведь раньше, даже будь я в штатском, вы бы назвали меня герр оберст, не так ли?

- Это завуалированный упрек?

- Наоборот, абсолютно искренняя похвала. - Кронне криво улыбнулся. Тем более, что я не надеялся увидеть вас живым и здоровым...

"Случайная встреча или..." - думал Григорий, всматриваясь в лицо вылощенного и, как всегда, вежливого Кронне.

- Теперь, барон, кратко расскажите, как вы попали сюда из Кастель ла Фонте, как поступили с секретными документами? - Кронне спрашивал тихо, вежливо, но просьба звучала как приказ. - Очевидно, давала себя знать давняя привычка командовать.

- Документы я, конечно, сжег, даже ликвидировал кое-кого из нежелательных свидетелей, поэтому и прибыл сюда позднее, чем большинство офицеров из лагеря военнопленных.

- Вам повезло - я побаивался, не попали ли вы в руки гарибальдийцев... А где сейчас Бертгольд, его, то есть и ваша, семья?

- Судьба Бертгольда меня очень беспокоит... Буквально накануне капитуляции он имел неосторожность выехать в Северную Италию. Что касается моей невесты и ее матери, то... Знаю одно: они выехали в Швейцарию. Так что не теряю надежды их разыскать.

Григорий старался произнести эту фразу как можно более взволнованно, но прозвучала она довольно сухо. Верно потому, что отвращение к Лоре и жене бывшего группенфюрера он пронес через всю войну.

- А вообще каковы ваши планы, герр Гольдринг?

- Никаких, буквально никаких. Сейчас я просто боюсь заглядывать в будущее. Германия? Существует ли сейчас вообще это понятие? Сможем ли мы, вконец уставшие люди, вернуть ей былую силу и славу?

Ироническая улыбка пробежала по губам Кронне.

- Вы, барон, чересчур молоды, у вас не хватает опыта и умения ориентироваться в международной обстановке. Прошедшая война нас кое-чему научила, и мы не повторим ошибок, приведших к краху. Вас я считаю подлинным патриотом, и это позволяет мне быть откровенным. Итак: борьба, которой мы с вами посвятили жизнь, только начинается! У меня есть основания это утверждать.

- Я не спрашиваю о них, герр оберст. Но потом, когда меня освободят из лагеря... - Голос Григория прерывался от волнения.

- Если вы согласны принять участие в этой борьбе...

- О, герр Кронне, нет, герр оберст! Разрешите забыть, что мы оба в штатском, и называть вас именно так!

- Не так громко, Гольдринг! Я найду возможность повидаться с вами в лагере или в городе...

- Вот этого я никак не могу гарантировать.

Григорий рассказал Кронне историю с увольнительной, не скрыв того, что он получил ее совершенно неожиданно.

- Понимаете, никаких признаков, что меня собираются демобилизовать. Тогда что означает эта увольнительная и дадут ли мне ее еще раз?

- Попробую разузнать, - спокойно пообещал Кронне и поднялся. - К сожалению, должен вас покинуть. До новой встречи, которая обязательно состоится, герр... гауптман!

Беседуя с Кронне, Григорий внимательно следил за тем, что происходит вокруг.

Обстановка в кафе менялась. Зал заполнялся посетителями, живее заскользили между столиками официанты. Но атмосфера солидного бюргерства не нарушалась до тех пор, пока в зал не ввалился пьяный американский солдат. Расстегнутый ворот рубашки, всклокоченные волосы, красное лицо все говорило о том, что солдат посетил сегодня не одно такое заведение и не раз приложился к рюмке или кружке пива. Заказав целую батарею бутылок и швырнув на стол несколько пачек сигарет, солдат с пьяным упрямством принялся угощать всех, кто находился в это время в кафе. Посетителей, сидевших за соседними столиками, он просто дергал за рукав, в тех, кто сидел подальше, швырял сигареты. Увидев, что несколько человек поднялись со своих мест, солдат загородил проход, перенеся свой столик к самой двери.

- Из кафе выйдет только тот, кто выпьет кружку пива и выкурит сигарету! - горланил он, хохоча.

Кронне солдат пропустил, но юношу, шедшего следом за ним, силой усадил рядом с собой. Тот, испугавшись, залпом выпил пиво и, схватив сигарету, выскочил на улицу. Остальные посетители не решались последовать его примеру. Сбившись кучкой возле стойки, они требовали, чтобы хозяин кафе выпустил их черным ходом.

Григорий был уверен, что ему, как и Кронне, удастся спокойно выйти из кафе. Расплатившись, он медленно направился к двери.

- Э-э, нет! Так не пройдешь! - крикнул солдат и схватил Григория за руку. - Пей! - приказал он, протягивая до краев наполненную кружку.

Тяжелый запах водочного перегара заставил Григория отшатнуться.

- Нн-е нравится? - зло спросил солдат. Одним движением он выплеснул пиво из кружки, и лишь то, что Григорий успел вовремя отпрянуть, спасло его от неожиданного душа.

Все остальное произошло в мгновение ока. Взмахнув рукой, Григорий сбросил бутылки на пол и, отодвинув столик, освободил себе путь к двери. Вдруг он заметил, что солдат схватился за пистолет. Молниеносный рывок - и оружие в руках Григория. Теперь лишь несколько шагов отделяли его от выхода из кафе. Он прыгнул и, разрядив пистолет на улице, швырнул его на середину мостовой. Нашел солдат оружие или нет, Григорий уже не видел. В соседний двор, куда он вскочил, долетали лишь злобные крики и угрозы.

Всю ночь Григорий не спал, обдумывая подробности происшедшего и стараясь предугадать последствия. Много вариантов возникало у него в голове, но того, что произошло в действительности, он не мог даже предположить.

Утром бывший гауптман фон Гольдринг был арестован и в тот же вечер состоялся суд.

Два свидетеля - сам "потерпевший" и хозяин кафе - в один голос утверждали: подсудимый хотел овладеть оружием солдата; ему это даже удалось, и лишь мужество пострадавшего, который с голыми руками кинулся вслед за вооруженным преступником, лишило подсудимого возможности осуществить задуманное.

Комедия суда продолжалась недолго. Все было расписано как по нотам, и заранее решено. Объяснения Григория судьи даже толком не выслушали. Еще бы! Ведь у них в руках такое неопровержимое доказательство его вины: фото, якобы присланное неизвестным фотолюбителем, который был свидетелем происшествия и заботливо зафиксировал все на пленку.

Приговор прозвучал коротко:

"Военнопленного Генриха фон Гольдринга, бывшего гауптмана немецкой армии, за попытку овладеть оружием, принадлежащим солдату оккупационной армии, - расстрелять".

С какой целью был организован этот суд, собственно говоря, не суд, а инсценировка? Вывод один - скромная особа фон Гольдринга кому-то помешала... А может быть, иное кого-то очень заинтересовала?.. Взять хотя бы человека в очках - слишком уж этот тип беспокоился о его судьбе... Или отец Фотий... Штатский, правда, ничего конкретного не предлагал, только нащупывал почву. Так же, как Кронне... Кронне? А откуда он взялся там, в кафе? Почему солдат свободно его выпустил? Правда, несмотря на штатский костюм, чувствовалось, что Кронне офицер, - на солдат это производит впечатление. Хотя этот солдат был настолько пьян... Действительно пьян или притворялся? Гм... Похоже, что, вручая Гольдрингу увольнительную, комендатура лагеря сознательно направляла своего подопечного прямо в ловушку... Но опять же - с какой целью? Ясно с какой - нужен повод, чтобы избавиться от неугодного свидетеля: слишком много рассказал отец Фотий...

Вот и распутана лента воспоминаний до конца. Нет, не фатальное стечение обстоятельств, а собственные ошибки привели его в камеру. Особенно столкновение в кафе. Заранее запланированное и спровоцированное. Словно молодой задиристый петух, ты сам полез в эту западню.

Непреодолимое желание очутиться на свободе с такой силой овладело Григорием, что все: и его раздумья, и камера смертников, и то, что неминуемо должно свершиться, - показалось нереальным, увиденным во сне. И, словно сквозь дымку сна, на него пахнуло ароматом лозы. Так пахло там, на пологом берегу Днепра, где он еще так недавно удил рыбу.

Родина! Родина, которую он больше не увидит! Это слово сейчас включало в себя все: отцовскую посеребренную сединой голову; последнюю предсмертную улыбку матери, необозримость безграничных полей; величие возведенных руками трудящихся строек; радость рассветов над родной землей и очарование ее вечеров.. И все то, что не укладывается в зримые образы, но является воплощением души родного народа, его славы и силы!

Сколько раз во время войны он черпал из этого вечного источника живую воду, которая закаляла волю, укрепляла мужество, живила ум и сердце...

Сделав несколько шагов по маленькой камере, Григорий сел на единственный, крепко привинченный к полу стул. Что бы ни было, а надо беречь силы, даже не силы, а те крохи времени, которыми он еще владеет...

Короткий миг - это ведь тоже богатство, если насытить его дополна интенсивностью мысли и чувства. Подумай - ты вдохнул глоток воздуха, почувствовал, как пульсирует кровь в висках, шевельнул рукой... В твоем мозгу промелькнуло воспоминание - Моника в белом платье с букетом цветов в руках, вся залитая солнечным светом... Разве мало одного такого мгновения? В нем ты и весь мир! Ты можешь восстановить в памяти что-нибудь прекрасное, пережитое тобой, просто вспомнить строчку стихов любимого поэта, мысленно вдохнуть аромат розы, почувствовать прикосновение дружеской руки, увидеть огонь костра, представить стремительный полет ласточки в необозримом океане неба, по которому, словно парусники, плывут облака, еще раз пережить напряжение борьбы и радость победы, мысленно вернуться к каждому, кто обогатил твою жизнь плодотворной идеей, дружбой, любовью... - каким богатством ты еще владеешь!

Незаметно за маленьким зарешеченным оконцем вечер перешел в ночь, а ночь отступила перед утренним рассветом. Григорий ни на секунду не сомкнул глаз. Такой роскоши он не мог себе разрешить - ведь ему еще так много надо было вспомнить.

Под утро даерь камеры, скрипя, отворилась. Григорий быстро поднялся. Для раздатчика суррогатного кофе и эрзацхлеба слишком рано. Неужто?..

Но порог перешагнул не тюремщик с конвоем, не поп, на появление которого можно было рассчитывать перед расстрелом, а элегантный господин, и камера тотчас наполнилась ароматом туалетного мыла и духов. В тусклом свете красноватой лампочки, горевшей под потолком, залоснилась гладкая прическа с безукоризненным пробором, заблестели стеклышки старомодного пенсне на сухом, с горбинкой, носу.

- Простите за вторжение, - проговорил господин так, словно находился не в камере смертника, а в светском салоне, - и разрешите представиться: здешний врач.

- Очень сожалею, но медицинской помощи мне не потребуется, так что...

Григорий продолжал стоять, надеясь, что непрошеный посетитель тотчас уйдет. Но тот, сняв пенсне, подул на стеклышки и принялся старательно протирать их, очевидно готовясь к осмотру и длинному разговору.

- Повторяю, вы напрасно беспокоитесь. Очень вам благодарен, но я хотел бы остаться один, - уже нетерпеливо сказал Григорий.

- Понимаю, понимаю и ваше возбуждение и ваше раздражение! Это так естественно... Мне не хочется быть навязчивым, но поверьте, не только обязанности официального тюремного врача привели меня сюда.

- Тогда что еще?

- Разрешите сесть?

- А я имею право не разрешить?

- Так, так, ирония, бравада... Мы все прибегаем к ним в трудную минуту жизни...

- Господин доктор, минут у меня осталось в обрез. Напоминаю вам об этом.

- Я долго не задержу вас, и вы не пожалеете, что выслушали меня.

- Ну, что ж... - Григорий устало опустился на койку и вздохнул. Говорите, и чем короче, тем лучше.

- Хочу сразу же предупредить, что я пришел как друг. Вы удивлены, но это именно так.

Григорию показалось, что его сильно толкнули в грудь сердце бешено заколотилось. Неужели появился шанс на спасение? А что, если это новая игра, попытка сломить его волю перед расстрелом, вывести из равновесия? Любой ценой надо сдержаться, не выдать волнения!

- Странно. Меня вы не знаете, быть посредником между мной и еще кем-то не можете - ведь у меня здесь нет ни одного близкого человека. Следовательно...

- Простите, а герр Кронне?

- Кронне? - в голосе Григория прозвучало искреннее удивление.

- Да, именно он попросил меня передать его глубокое сожаление по поводу того, что произошло. Он испробовал все возможности вам помочь, но оказался бессилен - с такой быстротой закружилась эта чертова мельница правосудия. И теперь он жаждет...

- Откуда ему все известно?

Вопрос словно повис в воздухе. Сокрушенно покачивая головой, врач сунул руку в карман, долго шарил там и, наконец, вытащил свернутый листок. Словно колеблясь, развернул его: даже в полутьме можно было разглядеть набранный готическим шрифтом заголовок газеты-листовки, которую вот уже две недели как издавали в лагере военнопленных. Основным материалом служили платные объявления - обращения отцов, матерей, жен, разыскивающих своих близких в лагерях для солдат и офицеров бывшей гитлеровской армии. Несколько скучнейших лагерных новостей и непременно ужасающий рассказ беглеца из Восточной зоны заполняли оставшееся место.

- Прочитайте вот это! - врач протянул газету.

- Вы забываете, у меня человеческие, а не кошачьи глаза. В такой темноте я ничего прочесть не могу.

Неожиданно вспыхнул карманный фонарик и осветил обведенную красным карандашом заметку на первой полосе. Григорий впился в нее глазами.

"Сегодня в пять часов утра, - сообщалось в информации, - приведен в исполнение приговор суда, приговорившего бывшего гауптмана немецкой армии Генриха фон Гольдринга к расстрелу за вооруженное нападение на солдата оккупационных войск. Перед смертью гауптман Гольдринг искренне раскаялся и подал прошение о помиловании. Командование оккупационных войск прошение отклонило".

- Который час? - спросил Григорий и почувствовал, как кровь отхлынула от лица. Да и голоса своего не узнал - он звучал хрипло и глухо.

Доктор осветил фонариком циферблат ручных часов.

- Без двенадцати четыре.

- Значит, в моем распоряжении час и двенадцать минут. Для смертника час плюс двенадцать минут - это же целая вечность. Или один миг. Как воспринять...

- Поверьте, эта газета жгла мне руки!

- Нечасто приходится читать сообщение о собственной смерти. Не скажу, что это очень приятно, но... не лишено интереса. Кстати, вам неизвестно, почему они так торопятся избавиться от меня?

- Ваша казнь - предостережение для других. Война всем осточертела, люди мечтают о мире и отдыхе. Попытка поставить во главе отрядов, перебрасываемых на Западную Украину, опытных военных руководителей - проваливается. Ваш пример должен устрашить остальных: при расстреле, я слышал, будут присутствовать все, кто колеблется.

- Наглядная, так сказать, агитация? Ну и ну! Молодчики из союзного командования не слишком разборчивы в методах.

- Совершенно с вами согласен. И поэтому я так охотно согласился выполнить просьбу герр Кронне.

- Жаль, что он тогда так быстро покинул кафе. Если бы не...

- О, он так казнит себя!

- Передайте герр Кронне: страшны не мертвые, а живые, глядящие в лицо. Поскольку я вскоре выйду из игры...

- Вы мужественный человек, герр Гольдринг!

- Единственная роскошь, которую я могу себе позволить. Хотя, судя по информации, я умер как трус.

- Ваши друзья узнают, что это не так.

- Буду очень благодарен. А теперь... - Григорий поднялся, давая понять, что хочет остаться один.

Врач нервно заерзал на стуле.

- Одну минуточку!.. Герр Кронне хотел... и я сам, как человек гуманной профессии... Погодите, куда же я задевал ее? Ага, вот, берите, - в пальцах врача, отливая перламутром, блеснула маленькая ампула. - Надо ее проглотить, и вы уснете, тихо и без боли.

- Чтобы никогда не проснуться?

- Да!

Григорий взял ампулку и почувствовал на ней тепло пальцев, только что державших ее.

"Неужели у меня такие холодные руки?" - мелькнула мысль.

- Интересно! - согнув руку лодочкой, Григорий задумчиво перекатывал ампулку по ладони. - В такой маленькой оболочке заключено так много: тихий, безболезненный сон, небытие, которое будет длиться вечно. А если взглянуть шире, то и больше. Гейне говорил, что каждый человек - это весь мир, который с ним рождается и с ним умирает. Что под каждым надгробием похоронена вся история человечества. Не помните, откуда это?

- О, в такой момент... когда в мыслях такой разброд... Очень прошу вас, будьте осторожны с ампулой! Она может упасть, куда-то закатится, и тогда...

Улыбнувшись, Григорий решительно протянул ампулу врачу.

- Чтобы вы не волновались, возьмите!

- То есть?

- Я все равно не воспользуюсь ею. Отпущенное мне время я хочу прожить сполна и встретить смерть, как подобает человеку.

- Именно этого Кронне и опасался! Что же касается меня, то я не понимаю вас, просто не понимаю...

- Каждый живет по-своему и по-своему умирает.

- У вас крепкие нервы. А мои, признаться... - от растерянности врач начал шарить по карманам, наконец вытащил портсигар и дрожащими пальцами прикурил сигарету. - Извините, что без разрешения, две-три затяжки меня успокоят... Простите, совсем не подумал, вы, верно, давно не курили? К сожалению, осталась только одна. Пожалуйста! Ах да, спички!

- Вот за это большущее спасибо, - ноздри Григория с жадностью втягивали запах табачного дыма, и он едва удержался от желания закурить тотчас. - С вашего разрешения спички оставлю у себя для последней затяжки...

- Конечно, конечно... - поспешно поднявшись, врач поклонился. - Не стану вам больше мешать. Мое почтение, герр Гольдринг!

- И мое тоже. Советую переменить место работы. С вашими гуманными взглядами...

- Да, да, это не для меня, никак не для меня... - Врач сделал вид, что не понял смысла, вложенного в последнюю реплику тем, кого он принимал за Гольдринга.

...Зажав сигарету между пальцами, Григорий подошел к окну. Предрассветная мгла рассеивалась, и теперь хорошо был виден квадратный тюремный двор. Там, несмотря на такую рань, было необычайно людно. Солдаты в форме оккупационных войск перебегали от одной группки пленных к другой, два офицера нетерпеливо отдавали команды и снова возвращались к прерванному разговору, очевидно очень веселому и далекому от того, что здесь готовилось, ибо время от времени они разражались хохотом.

"Еще несколько минут, и за мной придут, - подумал Григорий. - Не дадут, черт побери, закурить..."

Чиркнув спичкой, он зажег сигарету и с наслаждением затянулся. Но табак был невкусный. Возможно, потому, что Григорий закурил после долгого перерыва. Натощак. Конечно, дело в этом. Вот и голова затуманилась, а руки и ноги отяжелели. Деревенеют и все. И в глазах темнеет...

Держась за стену, Григорий сделал несколько шагов в сторону койки и свалился на нее, как сноп.

Словно из далекого далека донесся до него звук шагов, показалось, что кто-то склонился над ним. Григорий попробовал открыть глаза, хотел проверить, явь это или сон, но приподнять веки не смог, как ни старался. Они словно налились свинцом. Потом исчезло и это желание. Он больше ничего не хотел и не чувствовал...

* ЧАСТЬ I *

КАПРИЗНЫ СУДЬБЫ ЧЕЛОВЕЧЕСКИЕ

Берта была в восторге от Севильи. Собственно, не так от самого города, с которым она еще не успела ознакомиться, как от нового жилья. Подумать только! Вместо шаблонной берлинской квартиры в ее распоряжении домик с патио, то есть внутренним двориком посредине, где среди вечнозеленых деревьев и пышных цветов неугомонно журчит фонтан, наполняя кристально чистой водой небольшой, выложенный мраморными плитами бассейн.

- Наш маленький эдем! - сказал Иозеф в день приезда, выйдя с женой на тенистую веранду. Она огибала домик со всех четырех сторон, замыкая патио.

- О! - только и могла воскликнуть Берта в изумлении.

- Скажи спасибо маврам за это чудо. Это их стиль сохранился в Севилье до наших дней. Местные жители очень любят патио и даже новые дома строят в стиле старинных мавританских.

- И все с фонтанами? - насторожилась Берта, которая уже привыкла к мысли, что владеет чем-то исключительным, особым.

- В большинстве, - улыбнулся Иозеф. - Но пусть это тебя не смущает, милая. Они не все действующие. Представь себе, значительная часть фонтанов снабжается водой из акведуков, построенных еще во времена Юлия Цезаря, когда Севилья была римской колонией.

- Боже, какая старина!

- О, в Севилье ты наглядишься на нее вволю! Будет чем похвастаться перед завистливой Гретой Эйслер, которая считает, что я завез тебя чуть ли не в ссылку. Один музеи чего стоит. Не зря испанцы говорят: "Кто не бывал в Севилье, тот ничего не видал".

- Я вижу, ты стал настоящим испанцем, Зефи!

- Пришлось. Не зная языка, я бы не смог ничего достичь.

- О, эта твоя работа! Я, должно быть, никогда не привыкну к тому, что должна носить здесь фамилию фрау Нунке! Да, а как будет с письмами? Не могу же я написать родным и знакомым...

- Письма будут приходить на другой адрес. Не волнуйся, я обо всем позаботился.

- Все-таки я хочу знать, почему твоя фирма...

- Секреты экспорта и импорта, моя милая! Бывают случаи, когда приходится действовать через подставных лиц. И не мучь этим свою хорошенькую головку. У нее и так много хлопот: надо обставить наш дом, как положено богатому коммерсанту, позаботиться о твоих туалетах. Мне придется завести обширные знакомства. Надо будет выезжать в свет, принимать у себя... Ты довольна?

Берта головой прижалась к плечу мужа.

- Разве ты не соскучился по мне, Зефи? Разве тебе не хочется хоть немного пожить вдвоем? Помнишь, как тогда, во время свадебного путешествия?

Иоэеф Нунке вспомнил поездку в Италию. Денег у них было в обрез, и молодожены вынуждены были останавливаться во второразрядных гостиницах, где всегда остро пахло кухней, приходилось умываться из фаянсового таза, а белье меняли раз в две недели. Берта была очень мила и делала вид, что ее это ни чуточки не трогает, но он, Иозеф, нестерпимо страдал от чувства унижения, возникавшего всякий раз, когда приходилось отказывать себе в удобствах или невинных развлечениях. Именно там, в Италии, он дал себе слово во что бы то ни стало при первой же возможности выбиться в люди. Наследник обедневшего юнкерского рода, он по приезде домой с упорством и педантичностью возобновлял старые родственные связи и вскоре стал завсегдатаем нескольких небольших салонов, где собирались в основном военные, близкие к околоправительственному окружению, мечтавшие о реванше после позорного поражения в войне четырнадцатого года. Молодой энергичный офицер привлек к себе внимание тем, что уже в те годы призывал готовиться к реваншу. Его заметили. Вскоре одно важное лицо из одного влиятельного учреждения предложило ему должность, солидный оклад и специальные премиальные за выполнение особо деликатных поручений. Одним из них и была поездка на продолжительный срок в Севилью, большой портовый город с артиллерийскими, авиационными, оружейными и патронными заводами. Так появился "коммерсант" Иозеф Нунке - человек богатый, светский, любезный, которого охотно принимали в обществе.

- Ты не отвечаешь, Зефи?

- Прости, дорогая! Я вспомнил о нашем свадебном путешествии. Я не мог тогда предоставить тебе все, что хотел. Зато теперь...

- Мы были богаче всех богачей: с нами была любовь. Мне обидно, что ты позабыл об этом. - В укоризненном взгляде Берты было ожидание, она надеялась: муж усыпит ее ревнивые подозрения. Почти полгода они не виделись, мало ли что могло произойти за это время...

Но Нунке, поглощенный планами на будущее, только ласково потрепал жену по щеке.

- Причудница, как и все женщины! Утонченное чувство требует утонченной оправы. Теперь она у нас будет. И любовь наша расцветет заново. Увидишь, как весело и счастливо мы тут заживем.

В тот же вечер Нунке потащил жену на плац Нуэва - излюбленное место прогулок горожан. В аллеях, протянувшихся среди апельсиновых деревьев, было людно. Берту удивило, как много знакомых у ее мужа. С одними он просто здоровался, кивая издалека, к другим подходил, знакомил с женой. Берту бесцеремонно разглядывали, но встречали приветливо, она чувствовала, что нравится, и это тешило ее женское самолюбие. Однако, возвращаясь домой, она была печальна. Молодая женщина хотела первый вечер на испанской земле провести с мужем наедине: поведать ему о всех горестях своей одинокой жизни, ощутить близость того, о ком так тосковала, убедиться, что чувство к ней не угасло.

- Что с тобой? - спросил Нунке, удивленный тем, что жена молчит, не расспрашивает о новых знакомых, не замечает, кажется, прелести и своеобразия зданий, мимо которых они проходили.

- Обещай мне, что завтра мы будем только вдвоем, - вместо ответа попросила Берта. - Все эти сеньоры и сеньориты слишком болтливы, а обилие новых лиц меня просто ошеломляет. К тому же я очень плохо знаю испанский...

- Тебе придется изучить его как можно скорее. И знаешь, я нашел тебе чудесного учителя. Местный врач, влюбленный в старину. Он разговаривает по-немецки, правда с акцентом, и охотно будет сопровождать тебя в путешествиях по городу. Я уже договорился с ним.

- Спасибо, - сухо ответила Берта.

- Ты напрасно обижаешься, дорогая. Я просто не могу уделить тебе столько времени, сколько хотел бы. Не забывай - у меня много служебных обязанностей.

- Понимаю, - сдержанно кивнула молодая женщина.

Нет, жизнь сложилась не так, как хотелось Берте. Мужа она видела только за обедом и вечером, да и то не каждый день. Если бы не хлопоты с устройством нового жилья, она просто не знала бы, куда себя девать. И если бы не дон Эмилио Эрнандес.

Человек далеко не молодой, немного меланхоличный, дон Эмилио вначале пугал Берту старомодной изысканностью манер, его присутствие сковывало ее. Но доктор так чутко улавливал все оттенки ее настроения, умел так тактично переключать ее мысли на другое, когда она была чем-то недовольна или опечалена, так все хорошо знал, что вскоре стал для Берты незаменимым советчиком и чичероне.

Освободившись от забот по устройству дома, молодая женщина с удовольствием бродила по городу. Она научилась ощущать аромат его истории ведь о каждом вновь увиденном памятнике старины дон Эмилио рассказывал так увлекательно! В его печальных глазах вспыхивала настоящая страсть, и мертвые камни оживали, залы дворцов заполнялись призраками бывших их владельцев, на развалинах городского вала снова поднимались шестьдесят шесть башен двадцатиугольной Торе дель Оро - Золотой башни, построенной на Гвадалквивире. Сюда, как и в седую старину, приставали корабли, груженные сокровищами испанских конквистадоров.

Вскоре Берта уже сама могла быть гидом. У Нунке выдалась свободная неделя, и она решила попробовать свои силы и проверить приобретенные знания.

- Дворцы Алькасар и Сан-Тельмо, библиотека Колумба, ратуша, университет, биржа, собор Пресвятой Девы... дорогая, неужели ты собираешься тащить меня туда? Все это я видел, и, признаться, из всех сооружений, какими здесь гордятся, меня больше всего интересует цирк для боя быков. После мадридского он, кажется, второй по величине во всей Испании. Вот это настоящая экзотика, а не изъеденные временем дворцы. Обязательно пойдем с тобой на корриду! Я один раз был - незабываемое зрелище и незабываемое ощущение...

- Но ведь Алькасар построен маврами! Представляешь, когда это было? Его начали возводить еще в двенадцатом веке! Аюнтамьендо - ратуша, о которой ты с таким пренебрежением говоришь, - это же здание пятнадцатого века, стиль раннего Ренессанса. В библиотеке Колумба, основанной его сыном, кроме массы редчайших книг, хранится около двух тысяч древних рукописей. Что же до кафедрального собора, то я просто очарована его величием и красотой. Он весь словно тянется к небу. А его колокольня, прославленная "Ла хиральда"! Знаешь, ее перестроили из минарета, да и весь собор возведен на фундаменте маврской мечети в самом начале пятнадцатого века. Правда, потом кое-что расширили, достроили... Ну, давай пойдем сегодня хоть в собор! Когда играет орган на пять тысяч труб... Или когда смотришь на святого Антонио, кисти Мурилъо... В 1812 году герцог Веллингтон пытался купить это полотно, предложив закрыть его золотыми монетами... Когда дон Эмилио рассказал мне об этом, я посмеялась над экстравагантностью герцога, но, увидев картину... Верно, будь я герцогиней, тоже не пожалела бы всего своего золота!

- Тогда я должен лицом к лицу встретить опасность, которая может разрушить наше благосостояние, - рассмеялся Нунке. - Что ж, пошли в собор!

Знаменитая картина Мурильо висела в правом алтаре храма. В этот день здесь, как обычно, толпилось немало туристов. Но Берте, привыкшей к этому, они не мешали. Она вся отдалась во власть любимого творения гениального мастера. И, как бывало всякий раз, сердце ее нестерпимо забилось, словно и она приобщалась к чуду видения Антония Падуанского. Светозарное и впрямь неземное сияние освещает часть темной монастырской келий. Лучи проникли сюда не извне - их излучает тельце младенца Христа, по-человечески трогательного в своей земной наготе и безгранично величественного, благодаря силе проникновенного милосердия, которым дышит его личико. И другое лицо - самого Антония, который стоит на коленях. Высокое устремление духа, радостный восторг, экстаз полного самозабвения. Он, Антоний, живой, живее всех стоящих рядом с Бертой...

Рука Нунке легла на руку жены:

- Пойдем, Берта! Не стоять же нам здесь вечно.

- Мне кажется, что это не картина, а мое собственное видение.

- Тебя загипнотизировали золотые герцога Веллингтона. По мне, так ничего особенного. Живопись на религиозные темы оставляет меня совершенно равнодушным.

- Но ведь важна не тема, а исполнение. Здесь речь идет о человеке с его вечным стремлением к идеалу... так мне кажется.

- Вот-вот, кажется. А ты погляди трезвыми глазами.

"Какие они разные с доном Эмилио! - грустно подумала Берта. - Тот весь перевоплощается, когда речь идет о чем-то близком его романтической душе... А Иозеф... он всем своим существом прикован к земле, ко всему обыденному..."

Нунке не догадывался, что в этот день жена впервые посмотрела на него критически, и это было началом краха его семейной жизни.

"Он заботится лишь о карьере... для него на первом плане деньги... Какая самоуверенность при полной ограниченности!.. Вульгарная фамилия "Нунке", которую он себе выбрал, подходит ему как нельзя лучше... И вообще, что это за таинственная работа, о которой он избегает говорить? Любовь для него лишь физиологический акт, не более... Он много ест - это противно!.. Красив ли он? Красивая вывеска над лавчонкой стандартных вещей... Ты когданибудь видела, чтобы он увлекся книгой? Возможно, у него была и есть любовница - его ласки становятся нескромными... А эта привычка курить дома дешевенькие сигары!.."

Изо дня в день отмечая про себя все новые и новые недостатки мужа, Берта невольно сравнивала его со своим новым другом. "Как отлично дон Эмилио разбирается в живописи! Не напрасно в здешнем музее его встречают с таким уважением... У него утонченный вкус, а держится он как настоящий аристократ... Все схватывает с полуслова, ибо сам тонко чувствует... Очевидно, дон Эмилио пережил какую-то личную драму, иначе его лицо не было бы так печально... Какие красивые у него глаза, какие тонкие черты! Седина на висках даже идет ему... У Эмилио большая практика, но в основном в бедных кварталах - это говорит о добром сердце и пренебрежении к деньгам... Упаси боже заболеть! Иозеф тогда непременно обратится к дону Эмилио, а она ни за какие сокровища в мире..."

Поняв, что неравнодушна к дону Эмилио, Берта испугалась. Какой позор! Замужняя женщина... дочь таких солидных родителей... Надо положить конец прогулкам, пока она еще властна над своими чувствами.

Под всяческими предлогами Берта стала избегать встреч с доктором вне дома, хотя, оставаясь одна в своем патио, отчаянно тосковала. Вечерние выходы вместе с Нунке в театр, в ресторан или к знакомым только раздражали ее.

- Ты стала чересчур раздражительна, Берта! - заметил Нунке. - Возможно, это объясняется тем, что в нашей жизни может появиться.. - Он не закончил, заметив, как побледнела жена. - Ты боишься, что это произойдет далеко от родного дома? - спросил он с несвойственной ему нежностью.

Тон, каким это было сказано, встревожил Берту.

"Я чудовище! - подумала она. - Это кощунство горевать об Эмилио, когда я ношу под сердцем ребенка Зефи! Мне надо бежать из Севильи, избавиться от ее чар... Возможно, все, что я чувствую, лишь нарушение психики, которое объясняется моим положением... Безусловно, это так..."

Решение вернуться в Берлин успокоило Берту. Чтобы проверить себя, она послала дону Эмилио коротенькую записочку с просьбой прийти.

- Я была в плохом настроении и отвратительно вела себя с бедным Зефи и с вами, милый мой друг. Вы не сердитесь?

- Только огорчаюсь, что надоел вам своими древностями, - отвечал доктор. - Такой молодой очаровательной женщине надо ощущать пульс современной жизни, а не прислушиваться к шорохам прошлого... Хотите, я покажу вам другую Севилью? Веселую, шумную и не совсем обычную.

- Я уже сейчас умираю от любопытства! Куда же мы направимся?

- На правый берег Гвадалквивира, в предместье Триану.

- В Триану? - Нунке, присутствовавший при этом разговоре, высоко поднял брови. - А я было собрался присоединиться к вашей компании!

- Вы с этого берега видите лишь трубы ее фабрик и заводов. А я покажу вам совсем другое: своеобразное государство в государстве, владения гитанос. Даже нас, местных жителей, которые так любят яркие наряды и украшения, все там поражает богатством красок, цветов и оттенков, до боли в глазах пестрых, иногда неправдоподобных и всегда манящих. О туристах я уже не говорю...

- Гитанос? То есть цыган? Ведь они же кочевники? - удивился Нунке. - Я не представляю их без кибиток.

- В южной Испании, и особенно в Севилье, есть оседлые цыгане. Их старались приучить к работе на фабриках и заводах и потому разрешили поселиться в Триане, но с работой ничего не вышло. Они держатся в стороне, потому и сберегли свою самобытность во всей ее первозданности. Многочисленные цыганские семьи фактически составляют один большой род, где так перепутались родственные отношения, что только самые старые из них помнят, кто кому приходится троюродным братом или четвероюродной сестрой. Что же касается еще более дальних родственных связей, таких, как сват, пятиюродная тетя или дядя, то тут сам черт ногу сломит, если попробует точно восстановить, кто кому кем доводится... Своеобразный, совершенно своеобразный мир!

- Вы говорите, цыгане не работают, а на что же они живут? - спросила Берта.

- Как и их предки кочевники, живут "чем бог послал": торгуют лошадьми, скотом, медными кастрюлями собственного производства, изготовляют красивые, причудливо разукрашенные ножи, скупают и продают поношенную одежду... Женщины гадают на картах, звездах и корешках таинственных, только им известных растений. Молодежь развлекает туристов цыганскими танцами и песнями. Надрывные, всегда остросюжетные, веселые; зажигательные, они не могут оставить слушателей равнодушными. Свою долю в общий котел вносит и детвора - там что-то стащат, здесь выпросят. Вообще количество ребятишек трудно даже учесть. Они шныряют повсюду. Где проводят день, что делают, чем питаются, не может сказать даже самая заботливая цыганская мать. Впрочем, сами увидите.

Берта, как обычно, радостно откликнулась на предложение дона Эмилио. После некоторого колебания решил поглядеть на жизнь гитанос и Нунке.

- Только с условием: на обратном пути вы завезете меня в гавань Таблада. Там у меня деловое свидание, - предупредил он.

На тот берег добрались на стареньком "форде" доктора, но в уголок предместья, где обитали гитанос, решили идти пешком. Здесь проехать было трудно. Часть Трианы, где жили цыгане, напоминала большой восточный базар. Здесь все кружилось, двигалось, изменялось. Обитатели этих кварталов хоть и были коекак обеспечены жильем, пользовались им только в непогоду. Ненастье в Севилье - явление редкое, так что вся жизнь гитанос проходит на улицах и площадях. Комнаты и даже квартиры используются как склады для различных вещей, предназначенных на продажу, и прежде всего тех, которые попали к цыганам не совсем легальным путем. Полиция в свое время пыталась производить обыски у цыган, но после того, как у двух полицейских во время этих акций исчезли бумажники и кобуры пистолетов оказались пустыми, рвение блюстителей порядка поостыло. Они избегали появляться здесь даже в том случае, когда у кого-либо из местных жителей уводили коня.

И все же, пренебрегая опасностью лишиться бумажника, часов, драгоценностей, горожане часто навещали эту самую дальнюю окраину города.

И не только они - люди приезжали сюда из самых отдаленных мест Андалузии. Дело в том, что трианские гадалки прославились на всю южную Испанию. Одним хотелось узнать о судьбе мужа или сына, отправившегося в Америку в поисках счастья и бесследно исчезнувшего, другим - убедиться в верности любимого или любимой. Больные приезжали к знаменитым трианским знахаркам, каждая из которых, не колеблясь, бралась за лечение самых тяжелых болезней, будь то распространенная на юге Испании трахома или чахотка...

Цыгане, привыкшие к появлению чужих, равнодушно глядели на сеньору и двух ее кавалеров. Только среди женской части населения появление незнакомцев вызвало некоторое оживление. Но, убедившись, что сеньора, смеясь, отказывается от гадания и лекарств, молодые гадалки и старые знахарки принялись за прерванные дела. Детвора тоже скоро поотстала, получив пригоршню песет, заранее приготовленных доном Эмилио. Можно было спокойно бродить по улицам, присматриваться и прислушиваться.

- Мне как-то неловко, - пожаловалась Берта, вроде я в щелку подглядываю чужую жизнь. Как они могут жить так открыто?

- Примитивны, как животные, - равнодушно бросил Нунке.

- Не сказал бы, - возразил доктор. - Непривыкшие к условностям нашего цивилизованного мира, они просто пренебрегают ими. Цыгане слишком жизнерадостны и свободолюбивы, чтобы ограничивать себя рамками каких-либо принятых у нас правил. Их предки кочевали по степям, долинам, чащам. Кто мог их там видеть и слышать? Что им было скрывать? Ведь жили они одним большим родом,..

- А вот и подтверждение ваших слов, дон Эмилио! - прервала его Берта. Взгляните на эту девушку, которая так спокойно, на виду у всех расчесывает волосы. Даже не повернется в нашу сторону. Мы для нее просто не существуем. Любопытно, что будет, если подойти к ней.

- У тебя длинные красивые косы, - сказал доктор, подходя к девочке. Хочешь, я дам тебе денег на шелковые ленты? Только ты нам спляшешь...

- Мне не хочется сейчас плясать...

- Может, ты не умеешь?

- Не хочу.

- Ты не разговорчива. Как тебя зовут?

- Мария, - неохотно ответила девушка-подросток и, сердито блеснув черными глазами, отошла в сторону.

- Видите, как независимо держит себя эта девчушка? Ни капельки подобострастия. А какая походка, вы обратили внимание? Кажется, ножки ее не касаются земли.

- Надо сказать, достаточно грязные ножки, - насмешливо заметил Нунке.

- Ты, Зефи, невыносим со своим скепсисом. Девочка прехорошенькая. Жаль, что мы не узнали, как ее фамилия! Я бы что-нибудь оставила ее родителям.

- А у женщин-цыганок нет фамилий, - пояснил дон Эмилио. - С тех пор, как правительство Испании обязало цыган отбывать воинскую повинность, у мужчин появились фамилии. Но какие! В личных карточках призывников-цыган, например, бывают такие записи: "Педро, сын Паласио Кривого" или "Басилио, приемыш гадалки Консуэлы, родной сестры кузнеца Хуана"...

- Какая нелепость! - фыркнул Нунке.

Мог ли он в эту минуту даже подумать, что судьба еще раз сведет его с чернокосой и черноглазой Марией, не имеющей даже собственной фамилии?

Прогулка по Триане закончилась к вечеру и очень невесело: уже в машине Нунке заметил, что у него исчез бумажник.

- Логово воров, которое надо смести с лица земли! - бесновался он. Что за безумная идея возникла у вас, дон Эмилио, потащить нас к этому сброду? Не совсем справедливо, что расплачиваюсь за это я!

Доктор побледнел:

- Сколько было у вас у бумажнике, герр Нунке? Я считаю делом чести вернуть все, - проговорил он с холодной сдержанностью.

- Оставьте свое при себе! - грубо отрубил Нунке.

Берта глотала слезы. Когда возле гавани Таблада муж вышел из автомобиля, она не выдержала и разрыдалась.

- Простите, дон Эмилио, о, простите! Иозеф по временам бывает так груб! Мне стыдно перед вами...

- Не придавайте этому значения, фрау Берта! Мы, мужчины, часто бываем несдержанны в выражениях... то ли из-за перегруженности делами, то ли из-за служебных неприятностей...

- Не поверю, что и вы можете себя так вести!

- Иногда я тоже теряю власть над собой, - произнес дон Эмилио странно изменившимся голосом. Если вы будете плакать, это может случиться. Да, да, может случиться, ибо... - он оборвал фразу и остановил машину. - Давайте пройдемся по набережной! Нам обоим надо успокоиться.

Заходящее солнце зажгло на небе настоящий пожар. Воды Гвадалквивира расплавленным золотом текли между берегов. Золотыми были и шпили многочисленных церквей, возвышавшихся над городом, а статуя Веры на колокольне собора словно плыла в воздухе, оттолкнувшись ногой от шпиля, на котором была установлена.

Берте все казалось нереально-сказочным, как и те чувства, что переполняли ее сердце.

- Вы не договорили, - напомнила она вдруг, прикоснувшись к руке своего спутника.

- Есть вещи, о которых лучше молчать. Пусть мечта остается мечтой... Поверьте, от столкновения с действительностью она блекнет.

- По-вашему, человек должен порвать с действительностью и жить в мире сказок.

- В зависимости от его характера. Слабые натуры уходят в царство мечты. Я из таких...

"А я?" - подумала Берта. И вдруг представила свою жизнь в Берлине, размеренную, упорядоченную, быть может несколько скучную, но раз и навсегда установившуюся. Нет, такая жизнь крепко ее держит. Это физическое состояние виной тому, что она утратила равновесие, поддалась соблазну. На миг Берте показалось, что она вырвалась из обыденности и, словно статуя, сорвавшаяся с пьедестала, взлетела ввысь. Глупости, иллюзии! Надо положить всему конец...

Через неделю молодая жена Нунке, сославшись на свое состояние, требующее постоянного врачебного наблюдения и забот домашних, выехала в Берлин.

По странному стечению обстоятельств в тот же майский день 1930 года из цыганского селения исчезла маленькая Мария.

Девочку в цыганском таборе прозвали "Приблудная". Ее отца и мать арестовали за кражу, и они бесследно исчезли в таинственных застенках испанской полиции, когда Мария была совсем маленькой. Род не оставил девочку, а принял в общину и содержал, именно содержал, а не воспитывал, ибо о воспитании ее никто не заботился. Мария с детства делала все, что хотела, ходила, куда хотела, а кормилась там, где в этот день готовили самую вкусную еду.

Исчезновение Марии заметили не сразу. Это и понятно: оседлые цыгане в эти дни были охвачены волнением и тревогой.

Весть об опасности принесли детишки, как обычно носившиеся повсюду, зачастую далеко за пределами Трианы. Вечером двадцать первого мая они прибежали испуганные, издали выкрикивая:

- Табор! Табор! Табор!

Цыгане переполошились. Даже их главарь - кузнец Альфонсо, расспрашивая детвору, не мог скрыть волнения. Да, по всему видно, ребятишки говорят правду: в нескольких километрах от Трианы расположился табор.

Кочевники! Злейшие враги оседлых цыган!

Давно, очень давно возникла эта вражда. С годами она не угасала, а еще больше разгоралась. И дело совсем не в том, что кочевники относились к своим оседлым собратьям как аристократы к плебсу. Главная опасность таилась в другом: кочевники жестоко карали оседлых за измену извечным цыганским традициям. Мстили по-разному: поджигали дома, воровали детей, издевались над теми, кто по неосторожности попадал к ним в руки, зачастую даже убивали.

Было от чего встревожиться трианцам.

В тот вечер окраина, где жили цыгане, словно вымерла. Ни детского крика, ни окриков старших, ни ругани между старыми цыганками, ни звуков гитары, ни песен. Стихли и опустели многоголосые дворы. Жители спрятались за плотно запертыми дверями и ставнями, прихватив с собой все самое ценное из раэбросанного по двору имущества. Пустота, воцарившаяся тут, еще больше подчеркивала тишину, в которую погрузилась окраина. Лишь в самом отдаленном конце предместья, где главная улица переходила в степную дорогу, слышались приглушенные голоса. Там собралось все мужское население, вооруженное топорами, ножами, а то и просто кольями.

В напряженном ожидании прошел день, другой. А на третий высланная разведка донесла:

- Табор снялся и уехал!

Реакция была бурной: такого взрыва веселья не помнили даже самые старые цыгане.

Когда начались танцы, старый Альфонсо позвал:

- Мария! Где ты? Покажи, как умеют танцевать трианские девушки!

Но Мария не откликнулась. Ее не нашли. Как ни искали. Каждый из присутствующих старался припомнить, где и когда видел девочку. Это было не так уж легко, учитывая панику, охватившую население предместья в последние дни.

- Я помню, последний раз она разговаривала с сеньором и красивой белокурой сеньорой, - вспомнил кто-то из женщин.

- Тоже сказала! После этого я варила баранью похлебку и Мария обедала с нами.

- А я видел ее в тот день, когда детвора рассказала о таборе. Помнишь, Альфонсо, ты еще накричал на Марию за то, что она вмешалась в разговор - все допытывалась, где этот табор?

Поспорив еще немного, о девочке забыли. Хотя исчезновение "Приблудной" немного и опечалило присутствующих, но празднество продолжалось. Слишком большой и всеобъемлющей была радость

А тем временем Мария переживала большое горе.

"Почему наши так испугались? - спрашивала себя девочка. - Те ведь тоже цыгане... Интересно, каков он, этот табор?"

Непреодолимое любопытство влекло Марию все разузнать самой. Девочка не привыкла предупреждать кого-либо о своих прогулках, а тут еще интуитивно чуяла, что переступает какую-то запретную грань. Поэтому тайно, ночью, обойдя окраину, где дежурили мужчины, она побрела вдоль берега на север - в направлении, указанном цыганятами.

Еще не рассвело, когда Мария приблизилась к табору. Утренняя мгла окутывала шатры и кибитки. Девочка решила подождать, пока таинственные кочевники проснутся. Она села на прибрежный камень, крепко обхватив руками колени, - утро было на редкость холодным.

Первой Марию увидела старая цыганка. Заспанная, растрепанная, она, зевая, вышла из шатра. Марию так рассмешил ее вид, что девочка громко прыснула.

Старуха что-то крикнула, и табор мигом проснулся. Все, от мала до велика, высыпали из шатров и кибигок. Дети ринулись было вперед, но старый цыган сердито прикрикнул на них, и они рассыпались во все стороны, как горох.

Мария поднялась. Но не успела она двинуться в сторону табора, как у его обитателей вырвался крик возмущения. Никто не помнил случая, чтобы ктолибо из этих предателей - оседлых - добровольно пришел в табор кочевников. Навстречу девочке полетели камни, палки, кружки - все, что было под рукой.

Седобородый снова что-то крикнул толпе и сам пошел навстречу непрошеной гостье.

Пощелкивая кнутом, он подошел к Марии и остановился в трех шагах от нее.

- Откуда ты? - сурово спросил старик, внимательно разглядывая цветистый и пышный наряд девочки. Несколько дней назад Мария стащила в каком-то дворе развешенные для просушки цветные скатерти и сшила себе такую широкую и пеструю юбку, что ей завидовали все трианские модницы. Из двух разноцветных платков вышла красивая кофточка, она туго облегала тонкую девичью талию и оголяла до локтя загорелые, словно точеные руки.

- Ты откуда? - повторил старый цыган.

- Из Трианы.

- Зачем пришла?

- Поглядеть.

Будь Мария благоразумнее - ведь старик готов был испепелить ее взглядом, - она бы повернулась и кинулась бежать со всех ног. Но девочка привыкла везде чувствовать себя своей.

Мария не закончила фразу. Длинный кнут вожака племени змеей обвился вокруг груди и спины Марии. Старик знал: бить кнутом по широкой юбке - это значит только выбивать из нее пыль.

Этот удар послужил сигналом для цыган, которые, затаив дыхание, прислушивались к разговору между стариком и девушкой.

Толпа ринулась вперед. Непрошеную гостью били все. Били чем попало и куда попало. Сперва Мария защищалась, но скоро ее сбили с ног. Закрыв лицо руками, она лежала на земле и кричала. Сначала надсадно, но постепенно вопли ее становились все тише, тише, а потом и вовсе прекратились.

- Прочь! - крикнул старый цыган.

Первым ударив Марию, он отошел в сторону и только наблюдал за расправой над дерзкой пришелицей. Теперь он, очевидно, решил, что нарушительница обычаев достаточно наказана.

Старик боялся убийства. Тогда непременно вмешается полиция и ему, как атаману, придется отвечать за весь табор.

Как ни была наэлектризована толпа, но грозное "прочь" подействовало.

Теперь все стояли полукругом, а в центре лежала Мария. Она не двигалась, даже не стонала.

- Воды! - приказал старик, внимательно присматриваясь, не пошевельнется ли девочка. Но та, как и прежде, не подавала никаких признаков жизни.

Старику не пришлось повторять приказание. Несколько ведер воды стояли у его ног. Он взял ближайшее и сапогом перевернул тело избитой так, что Мария теперь лежала навзничь. Атаман медленно лил воду на голову и грудь потерявшей сознание девочки.

Никаких признаков жизни.

Атаман грозно поглядел на людей, столпившихся неподалеку.

Все виновато молчали. Знали, чем все это может кончиться, особенно для их вожака.

Второе ведро воды тоже не помогло.

- Адела! - позвал атаман.

Цыганка, которая первой увидала Марию, а теперь стояла у шатра, молча посасывая маленькую трубочку, поняла, чего от нее хотят.

Она подошла к девочке, прижалась ухом к ее груди и долго прислушивалась. Очевидно, старуха не услышала биения сердца. Выпрямившись, но не поднимаясь с колен, она задумчиво глядела на неподвижное тело.

Тогда Адела решила применить последнее средство: она несколько раз затянулась, раскуривая трубку, потом вставила чубук в ноздрю девочке и изо всех сил дунула на тлеющий табак.

Присутствующие как завороженные наблюдали за этой процедурой. Когда Адела дунула второй раз, дым струйкой ударил Марии в ноздрю, и девочка шевельнулась.

Возглас одобрения и мстительной радости прокатился над толпой.

Старый цыган снова подошел к Марии, носком сапога отбросил ее раскинутые руки.

Девочка, как и прежде, лежала неподвижно.

- Снимаемся! - крикнул атаман, и толпа мигом бросилась выполнять его приказ.

Если бы кто-нибудь со стороны наблюдал, как табор готовится к отъезду, он заметил бы удивительную слаженность и организованность во всем. Не прошло и минуты, как засуетились все: одни ловили стреноженных коней и волокли их к крытым возкам, другие запрягали коней, третьи гасили костры, тлевшие со вчерашнего вечера, четвертые складывали лохмотья, служившие кочевникам простынями и одеялами.

Лишь старый цыган не принимая участия во всеобщей суете. Даже не отдавал больше приказов. За всем наблюдала Адела. Но вот и она, убедившись, что все идет своим чередом, подошла к старику. Взглянув на неподвижное тело девочки, Адела перевела взгляд на старого цыгана и молча кивнула в сторону речки, как бы говоря: выбросим?

Атаман грозно нахмурился и бросил:

- Ко мне в кибитку!

Было видно, что решение атамана забрать с собой девочку не пришлось кочевникам по сердцу. Об этом красноречиво свидетельствовало сердитое лицо Аделы, об этом говорили и взгляды остальных цыган, которые с неодобрительной усмешкой следили, как Адела тащила неподвижное тело Марии

Но никто не решился перечить: приказы атамана привыкли выполнять беспрекословно.

Уже через час после описанных событий на берегу Гвадалквивира табор быстро двигался вдоль реки, все на север и на север. Коней не щадили. Все понимали - надо ехать как можно быстрее.

Напрасны были бы старания проследить за продвижением цыганского табора из Андалузии на север Испании. Ведь не количеством стоянок и длиной пути знаменательна жизнь четырнадцатилетнеи девочки в таборе Петра, а теми неписанными законами вражды кочевников к оседлым цыганам, всю жестокость которых повседневно испытывала на себе Мария.

Девочку считали тут парией, изгоем, подонком цыганского племени. Она не могла завтракать или ужинать в общем кругу, ей всегда бросали только объедки, а так как цыгане сами были полуголодны, то девочке доставались лишь кости, которыми кормили и собак. Мария принадлежала всему табору, и каждый мог заставить ее выполнять самую грязную и тяжелую работу. Когда табор располагался на стоянку и все бросались в разные стороны, чтобы хоть чтонибудь заработать, погадать или украсть, Мария под страхом тягчайшего наказания должна была оставаться возле кибиток.

Положение сильно ухудшало то, что старая Адела бешено ревновала Марию к Петру. Не то, чтобы старый цыган относился к девочке лучше, чем все остальные. Нет! Но время от времени он бросал на нее загадочные взгляды, и Адела толковала их по-своему.

И старуха мстила, как только могла...

Однажды Мария пыталась бежать. Ее поймали в тот же день. Петро сам наказал беглянку вчетверо сложенными вожжами, потом привязал ее к подводе, и две недели, сбивая ноги в кровь, девочка должна была бежать за кибиткой атамана, словно привязанная к возу скотина.

И все же Мария находила в себе силы для молчаливого отпора. Слишком яркими были воспоминания о полной свободе, которой она пользовалась в Триане, чтобы сразу позабыть обо всем и подобострастно выполнять приказы Аделы или даже самого Петра. Впрочем, сопротивление это было своеобразным. Молодежь не принимала Марию в свою компанию, не разрешала ей петь вместе с ними. Что же, Мария пела одна, да так, что даже старые цыганки невольно заслушивались. Девочка не получала своей доли от купленного, выпрошенного или украденного, - ну и ладно, она оденется сама. Из лохмотьев или просто из никуда не годных лоскутков она шила себе кофту или юбку, и они шли ей больше, чем другим девушкам их новые пышные наряди.

Адела взваливала на Марию всю работу. Девочка выполняла ее лишь в том случае, если старуха следила за ней. Стоило той отвернуться, как Мария бросала начатое дело и застывала на месте, словно каменная. Адела любила днем поспать в тени, и Мария тотчас укладывалась, хотя спать ей не хотелось. Она просто закрывала глаза, чтобы не видеть опостылевших ей кибиток и шатров.

Как-то к табору, уже с месяц стоявшему возле города Альмасап, в Кастилии, подъехала большая компания на автомашине. Гости, очевидно, хорошо знали цыганские обычаи и традиции, ибо приехали не с пустыми руками. Они прежде всего поднесли атаману пачку денег, остальным - корзины с вином и всякой снедью. Теперь уже никто не имел права выпрашивать что-то для себя лично.

Распили несколько бутылок вина, и молодежь стала развлекать гостей. Сначала песнями, потом танцами.

Мария, как обычно в таких случаях, спряталась в кибитке. Но на этот раз всеобщее веселье захватило и ее. То ли она была уверена, что ее не накажут при гостях, то ли так уже взыграла молодая кровь, только девушка соскочила с воза и вошла в круг. Молодежь сразу перестала танцевать, но Мария словно и не заметила этого: она пошла плясать одна.

Раскинув руки, как птица крылья, и чуть-чуть согнув их в локтях, Мария медленно проплыла по кругу. Но вот шаги ее становятся все мельче и мельче, вот она уже лишь перебирает ногами - маленькая фигурка выпрямилась и сразу словно выросла, руки сомкнулись за спиной и лишь подергивание плеч и длинной черной косы показывает, что Мария не стоит, а мелко-мелко перебирает ногами, направляясь к середине круга.

- Быстрее! - властно бросает она музыкантам, видя, что все вокруг замерли, что глаза присутствующих прикованы к ней.

Дойдя до середины, плясунья с неожиданной силой топнула ногой и, словно вихрь, закружилась по кругу. Мария чувствовала: этим бешеным танцем она словно выходит на бой за свои права, словно мстит Аделе за ее издевательства, мстит всем тем, кто до сих пор не считал ее человеком.

Теперь девушка не видела никого и ничего. Она то словно ветер проносилась мимо людей, плотным кольцом обступивших ее, то останавливалась и, слегка подрагивая всем телом, плавно и как бы лениво изгибалась, то молниеносно выпрямлялась, грациозно покачивалась, и каждый мускул ее гибкого тела под лавиной звуков подрагивал, как подрагивает молодое деревце под дождем.

А музыканты все ускоряли и ускоряли темп. Только напрасно они пытаются сморить Марию!

Вот она снова постукивает каблучками, и стук этот заглушает звуки музыки. Теперь Мария в самом центре круга. Впрочем, она ли это? Мелькают лишь краски, сливаясь в сплошную пеструю линию - Мария завертелась волчком, закружилась на одной ноге. Дух захватывало при взгляде на нее. Сколько это может длиться? Пора бы замедлить темп. Но Мария все кружится, кружится, кружится... И вдруг, неожиданно для всех, останавливается и замирает...

Возбужденная, но не уставшая, радостная от одержанной победы, которую она ощущает всем своим существом, Мария широко открытыми глазами глядит на присутствующих. Она привыкла к похвальным выкрикам трианцев и теперь воспринимает все восторги как нечто совершенно закономерное.

Девушка выскочила из круга. Но пробиться сквозь толпу не так-то просто. Одна гостья силой останавливает ее и, сняв длинный шарф, повязывает его Марии, а лысоватый, очень высокий мужчина подносит ей полную кружку вина.

- Чья ты? - спрашивает он нетерпеливо.

Мария с жадностью припадает к кружке - так хочется пить!

- Ничья. Она у нас приблудная, - отвечает вместо нее Петро.

Приблудная! Это слово, как удар кнута, рассекает воздух. Мария срывается с места. Но мчится уже не к кибитке, из которой выскочила, а к шатру атамана. Пускай ее убьют, но она поступит, как хочет! И девочка позволяет себе неслыханную дерзость - падает на постель самой Аделы.

Здесь она пролежала долго, позабыв обо всем, кроме обиды, нанесенной после триумфа, не прислушиваясь к тому, что творилось в таборе.

- Выйди, Мария, гости хотят попрощаться с тобой! - раздался вдруг голос Аделы, такой необычно ласковый, что девушка даже не поверила. Но жена атамана и впрямь стояла рядом и глядела спокойно, словно считая совершенно естественным, что девушка лежит на ее постели.

Мария вышла. Возле шатра ее ждала толпа гостей. Длинный сеньор, тот, что угощал вином, вопросительно заглянул ей в глаза, потом крепко и долго пожимал руку. Девушка почувствовала - в ладони осталась какая-то бумажка. Поклонившись гостям, Мария снова скрылась в шатре. Ей не терпелось узнать, что за бумажку передал ей длинный. Поглядела Это были деньги. Странные какие-то, таких она даже не видела.

Когда гости уехали и шум мотора затих, Мария вышла на свежий воздух. Старые цыгане допивали вино, привезенное гостями. Девушка спокойно направилась к ним, на что раньше никогда не отважилась бы. Мужчины замолчали и с любопытством поглядывали на нее. Она подошла к Петру и протянула ему деньги.

- Возьмите! Это тот дал!

Вечером, вперые за целый год, Мария ужинала со всеми вместе, даже сидела рядом с Аделой.

Утро следующего дня началось уже совсем неожиданно: Адела вынула из большого узла цветастую юбку, шелковую кофту и приказала девочке принарядиться. Увидав, что наряд велик для тоненькой Марии, старуха собственноручно приладила все, где подрезав, а где ушив. Когда же Мария пошла к реке умываться, никто не издевался над ней, как раньше. Все почему-то с любопытством глазели на нее.

Не успели позавтракать, как к табору опять подъехала вчерашняя машина. Из нее, с большим трудом протиснувшись в дверцу, вылез толстый человек, а следом тот высоченный господин, который накануне угощал Марию вином. Увидев девушку, длинный прицетливо помахал рукой, но не подошел - Петро сразу же пригласил прибывших к себе в шатер, туда же вошли и несколько старых цыган.

Через четверть часа все вернулись из большого шатра атамана и толпа во главе с Петром подошла к Марии.

- Чужая ты нам, Мария! - начал атаман. - Вот уже год, как ты в таборе, а чужой была, чужой и осталась. И красота у тебя - цыганская, и кровь наша, но испортили тебя старейшие в твоем роду. Вот мы и решили отдать тебя этому господину в служанки на год, а может и дольше прослужишь. Все будет зависеть от тебя. Будешь послушной - останешься. Станешь привередничать или проворуешься, господин вернет тебя раньше. Тогда берегись! Я палец приложил к этой бумаге - значит, отдаю тебя в услужение. - Петро кивнул на толстого гостя, который держал в руке исписанную бумагу.

На минуту воцарилось молчание. Все с любопытством глядели на Марию, что она скажет.

Девочка окинула всех долгим взглядом и молча пошла к машине.

МЕСТЬ АГНЕССЫ МЕНЕНДОС

Банкиру Карлосу Менендосу менее всего нужна была служанка. Он даже не знал, сколько у него слуг и какие они. Всем в его доме после смерти жены заправляла старая нянька Пепита. Не вмешивалась она только в управление виллой своего бывшего питомца в Сан-Рафаэль - чудесной местности неподалеку от Мадрида. Здесь хозяйством ведала тетка Карлоса - донья Иренэ, молчаливый свидетель всех амурных похождений племянника.

Сюда и привез дон Карлос Марию.

Донья Иренэ привыкла к тому, что время от времени Карлос привозит с собой "хорошенькую знакомую", которой крайне необходимо подышать свежим воздухом и отдохнуть от столичной сутолоки. Молчаливо включившись в эту игру, донья Иренэ вежливо приветствовала каждую гостью, всячески ее ублажала, тактично не замечая вульгарных манер очередной знакомой, чересчур свободного ее поведения, нескромности туалетов

Но чтобы на вилле появилась цыганка, да еще такая молоденькая, почти девочка, - нет, такого старуха не помнила.

Впрочем, вначале донья Иренэ не очень горевала по этому поводу. Убедившись в мимолетности увлечений своего племянника, она надеялась, что пройдет месяц, другой - и Мария исчезнет так же бесследно, как и все ее предшественницы. Очевидно, на такой финал новой любовной авантюры рассчитывал и дон Карлос.

Он охотно откликнулся на приглашение старого приятеля принять участие в морской прогулке на яхте. Даже начал готовиться в дорогу. Но все его планы рухнули.

Произошло невероятное: банкир Карлос Менендос влюбился. До безумия!

Возможно, этому способствовала прошлая жизнь. Стареющий банкир, успевший в молодости немало покуралесить, теперь стремился к чему-то большему, чем купленная любовь или скоропреходящая интрижка. Возможно, этот взрыв бешеной страсти был вызван поведением Марии, которая держала себя с неприступностью королевы.

- Убегу! - заявила она при первой же попытке Карлоса добиться своего силой. - Задушу сонного вот этим шарфом и убегу! - Глаза девушки при этом так блеснули, что Карлос понял - свою угрозу она выполнит не колеблясь.

То, что Марию может потянуть к вольной цыганской жизни, теперь очень волновало Карлоса. Иногда он совсем лишался рассудка от страха. Уезжая утром в Мадрид, он по нескольку раз напоминал слугам, чтобы они следили за каждым шагом девушки. Удвоенный штат садовников охранял все подступы к вилле и был обязан немедленно сообщить в полицию, если где-либо вблизи будут замечены цыгане. С полицией на этот счет у Менендоса была особая договоренность. Часто среди дня Карлос бросал все дела и мчался в Сан-Рафаэль, гонимый подозрениями, страхом и непобедимым желанием убедиться, что Мария здесь, не сбежала. Лишь увидев девушку, он успокаивался и посылал гонцов в город за каким-либо новым украшением, лакомствами, за всем, что могло понравиться его маленькой колдунье.

Мария принимала подарки с таким видом, словно драгоценные камни и шелковые наряды были для нее привычными вещами. Она равнодушно отодвигала вазу с самыми вкусными пирожными, чуть надкусывала дорогую конфету, едва прикасалась к отборным фруктам.

Отоспавшись на мягком, отъевшись за всю свою голодную жизнь, девушка явно затосковала. Целыми часами она сидела неподвижно, впившись взглядом в тучку на далеком горизонте, а когда та исчезала, Мария вдруг вскакивала с места, швыряла на пол все, что попадалось под руку, срывала с себя браслеты, бусы, с озлоблением топтала их ногами.

Таких припадков злобы Карлос боялся больше всего. Он был готов лечь девушке под ноги, только бы она успокоилась, только бы улыбнулась.

- Мария приворожила нашего хозяина каким-то зельем, все цыганки ведьмы, - нашептывали донье Иренэ служанки.

Старая женщина и сама готова была поверить в колдовские чары. Тем более, что в характере девушки было что-то непостижимое. Все остальные вели себя, как подобает в их положении - сначала немного капризничали, потом всеми силами стремились войти в милость, затем и вовсе стушевывались. А эта даже не приказывает, а все делается, как она хочет, подарки принимает как бы из милости, голова гордо закинута, как у инфанты. И Карлос при ней даже не паж, а просто шут. Совсем ума лишился. Хорошо еще, что эта цыганка-ведьма не жадна на деньги. А то этот сумасшедший мог бы за один танец или песню положить к ее ногам все свое состояние.

Донья Иренэ даже не догадывается, как близка она к истине.

Да, дон Карлос не то что состояние, но и имя Менендосов решил предложить Марии.

Понимая, какую скандальную сенсацию может вызвать женитьба одного из богатейших банкиров Мадрида на неграмотной цыганке, дон Карлос решил не разглашать своего намерения. Он просто внезапно заболел нервным расстройством, которое требовало долгого и систематического лечения, а главное отдыха от всех дел.

- Понимаешь, я так устал, что ни один врач здесь мне не может помочь. Надо рассеяться, изменить условия жизни. В таких случаях лучший врач поездка за границу, - объяснял он тетке, которая страшно перепугалась, поверив в болезнь племянника.

- Я уверена, что такой отдых пойдет тебе на пользу, - согласилась она. - Свежие впечатления, новые интересные знакомства...

Донья Иренэ оборвала фразу, боясь сказать что-либо лишнее. В глубине души она лелеяла надежду, что Карлос, разлучившись с Марией, навсегда вылечится не только от всех болезней, но и от этого нелепого увлечения; возможно, даже найдет достойную пару и снова женится.

Через месяц, уладив все свои дела в Испании, дон Карлос Менендос выехал за границу. Собираясь в дорогу, он приказал и Марии быть готовой.

- Отвезу ее обратно в табор, - коротко объяснил он.

Донья Иренэ облегченно вздохнула.

С этого времени в Сан-Рафаэль монотонное течение времени нарушалось лишь получением писем и открыток с незнакомыми марками и штемпелями чужих стран. В своих корреспонденциях Карлос коротко сообщал, что чувствует себя лучше, но не настолько хорошо, чтобы можно было надеяться на быстрое воэнрашение домой; туманно намекал на какие-то личные причины столь длительного отсутствия.

Старая тетка не знала, что и думать. Через несколько месяцев пришло письмо, которое все объяснило. Племянник писал, что неделю назад он женился на дочери турецкого негоцианта, что новая жена ради него приняла христианскую веру и назвали ее Агнессой, - теперь она добрая католичка. А еще через год телеграмма-молния принесла новую радостную весть: у супругов Менендос родилась наследница и назвали ее в честь старой доньи Иренэ.

Вернулся Менендос в Мадрид только в конце 1935 года. Приехал вначале один и надолго заперся с теткой в своем кабинете. О беседе, состоявшейся наедине, Иренэ никому ничего не рассказывала. О том,что разговор был бурный, догадывались лишь слуги, до слуха которых доносились рыдания доньи и гневные выкрики хозяина дома. Но постепенно голоса за дверью стихли, и тетка с племянником расстались совсем мирно.

- Итак, я всецело полагаюсь на вас, - сказал дон Карлос, нежно целуя тетке руку. - Уверяю вас, никто даже не догадается... Если вы подготовите все, как мы условились.

В тот же вечер дон Карлос выехал в Сарагоссу, где остановилась Агнесса с маленькой дочкой - та немного прихворнула в дороге. А донья Иренэ стала лихорадочно готовиться к приезду новоявленной племянницы и внучки. Сославшись на то, что молодожены везут с собой полный штат прислуги, она уволила всех старых служанок и лакеев, щедро наградив их и пролив не одну слезу, заключила с подрядчиком договор на ремонт виллы, вызвала декораторов, которые должны бьыи привести в порядок обстановку.

С утра до поздней ночи хлопотала донья Иренэ, стараясь забыться и рассеяться. Днем и в самом деле было легче. А ночью печальные мысли обступали ее со всех сторон.

Как обманул, как усыпил ее бдительность Карлос! Она отдала ему жизнь, спускала ему все, только бы он был весел и счастлив. Верно, за это и покарала ее мадонна. За слезы, пролитые первой женой Карлоса, за надругательства над теми женщинами и девушками, которых она, тетка, скрывала под этой крышей. Вот одна из них и стала хозяйкой этого дома. Да еще худшая из худших. Цыганка! Та самая Мария, от которой Иренэ так хотелось избавиться. Что из того, что Карлос обратил ее в католичество? Для доньи Иренэ она навсегда останется басурманкой, злой колдуньей... А может, это воля мадонны - спасти грешную языческую душу, а через нее и душу бедняги Карлоса? Ведь благословила же пречистая дева их союз ребенком Карлос сказал, что назвать девочку Иренэ предложила цыганка. Верно, лжет, чтобы примирить ее с Марией, или, как ее теперь зовут, Агнессой. Надо привыкнуть так ее величать. Имя, данное святой церковью при крещении, священно.

Впрочем, не эти раздумья, а само появление Марии-Агнессы окончательно примирило старую донью с молодой женой племянника. Трудно было узнать в этой женщине когда-то дикую, гордую и горячую девушку. Даже внешне Мария изменилась. Изящно, по-европейски одетая, сдержанная в движениях, она могла стать теперь украшением лучшей мадридской гостиной.

При встрече обе женщины ни словечком не обмолиились о прошлом.

- Приветствую тебя в твоем новом доме, Агнесса! - просто сказала донья Иренэ. - Надеюсь, ты будешь в нем счастлива.

- Вот мое счастье! - смеясь, Агнесса протянула старой женщине пышный, расшитый кружевами сверток - Беспокойное счастье, так что нам его хватит на двоих!

Словно в подтверждение этих слов, из конверта донесся громкий заливистый плач.

- Она больна? - всполошилась донья Иренэ.

- Просто надоело лежать спеленутой. Сейчас я ее разверну.

Обе женщины склонились над младенцем. Освобожденная от пеленок, девчушка сразу же успокоилась. Двигая розовыми ручками и ножками, она заагукала, словно тоже хотела поздороваться. Сердце доньи Иренэ сжалось от нежности

- Да она же беленькая! - взволнованно воскликнула старая женщина. Точнехонько, как бабушка Карлоса, Тереза Менендос! Боже, какие волосики! Словно святые ангелы соткали их из солнечных лучей!

И действительно, солнечным лучом стала Иренэ Менендос для всех обитателей виллы Сан-Рафаэль.

Крутые перемены в судьбе и школа, которую прошла Мария у духовников в Италии, казалось, совсем пригасили страстность ее натуры. Тем ярче вспыхнула в ней безумная любовь к рожденному ею маленькому существу. Девочкой измерялось все: возникшее чувство приязни и благодарности к Карлосу, примирение с его теткой, которая так заботилась о маленькой, пробуждение настоящей глубокой религиозности. Ибо кто же, как не Иисус и Пресвятая мадонна, может защитить ее крошку от всяческих бед? Ни одной мессы не пропускала Агнесса (отныне и мы будем называть ее так), умоляя небо даровать ее любимой Иренэ счастливую судьбу. Падре Антонио, постоянный духовник Агнессы, не мог нахвалиться своей новой прихожанкой, ее щедрыми дарами, ее преданностью святой католической церкви.

- Поверьте мне, - говорил он Иренэ Менендос, эта новообращенная христианка стоит десяти старых. Как у каждого неофита, в душе ее пылает пламень веры, способный зажечь других. Вы только поглядите, как изменился дон Карлос...

С последним утверждением нельзя было не согласиться. О бывших увлечениях дона Карлоса напоминала лишь преждевременно облысевшая голова. Отдав дань светским обычаям, сделав все необходимые визиты, он прочно осел возле жены и дочки, даже отказался от личного руководства банковской конторой, которой управляли теперь доверенные лица. Отныне его время принадлежало только Агнессе и Иренэ. Ведь жена сбивается с ног, хлопоча возле малютки, такой прелестной, но такой слабенькой.

Здоровье девочки волновало и отца и мать. Не то, чтобы малютка часто болела, но росла она худенькой, часто плакала без причины, плохо ела. Любой врач, осмотри он Иренэ, порекомендовал бы обычные средства: не кутать ребенка, больше держать на свежем воздухе, кормить не тогда, когда этого захочется чересчур заботливым маме, папе и тетке, а строго по часам, и девочка наверняка окрепла бы. Но дон Карлос пригласил к дочери самого модного мадридского педиатра-педолога, а тот придерживался правила, чем богаче пациент, тем сложнее надо ставить диагноз.

С тех пор супруги Менендос жили в постоянной тревоге за Иренэ. Проявлялось это по-разноу. Агнесса еще усерднее постилась, давала еще больше денег на всевозможные приюты, еще горячее молилась. Карлос с головой погрузился в различные медицинские справочники, журналы, учебники. Газет он теперь не читал, ибо ничто его больше не интересовало. Даже победа Народного фронта на выборах 16 февраля 1936 года, а затем установление в стране революционной власти скорее удивили дона Менендоса, нежели заинтересовали. Ведь его имений, разбросанных в различных уголках Испании, пока никто не трогал, законную жену ни одна власть отобрать у него не может, дочка хотя и болела, но подрастала. Приказав своим доверенным лицам в случае чего перевести часть капитала в заграничные банки, Менендос совсем успокоился.

- Этот сброд, всплывший на поверхность, не способен управлять страной, - успокаивал он жену и тетку. - Даже полезно, если испанцы в этом убедятся! Поверьте, пройдет месяц, другой - и все станет на свои места.

Вопреки этому прогнозу, разбушевавшаяся Испания клокотала. Даже такой недалекий политик, как дон Карлос, стал понимать, что дело гораздо серьезнее, чем он предполагал. Менендос нервничал, все чаще говорил о бегстве за границу. Возле раньше молчавшего радиоприемника теперь во время утренних и вечерних передач собиралась вся семья.

Включили приемник и утром 19 июля. Первым передали сообщение, очень взволновавшее Карлоса: революционное правительство Испании издало приказ об изъятии частных машин для нужд рабочих организаций. Вся семья восприняла это как подлинную катастрофу. Лишить их машины? Да это же неслыханный произвол! Ведь дело совсем не в материальном ущербе. Забирая машину, семью ставят в совершенно безвыходное положение. А что, если понадобится срочно вызвать врача к Иренэ? Как добраться из Сан-Рафаэля до Мадрида? Ведь они из-за болезни дочери живут на два дома, а машина - это не прихоть, а необходимость. Не станет же Агнесса с маленькой Иренэ два часа трястись поездом, если на машине можно домчаться за полчаса. Бывает, что каждый час, даже несколько минут становятся выигрышем в борьбе за жизнь.

- Нет, я буду протестовать! Я уплачу любой штраф, налог, а машину не отдам. Немедленно едем в Мадрид! Должны же там понять наше особое положение, - заявил хозяин дома так решительно, что никто не решился с ним спорить.

Сразу же после завтрака выехали в Мадрид. Дон Карлос сам вел машину. И не прямым путем, как обычно, а через Гвадарраму. Это удлиняло дорогу, но давало и серьезные преимущества: меньше шансов попасть на глаза патрулю, который безусловно уже охотится на автомобилистов на шоссе. Да и местность, по которой придется ехать, не так надоела. А им всем надо рассеяться, отвлечься от тревожных мыслей.

Новые пейзажи действительно немного развлекли Агнессу. Маленькая Иренэ заснула, и ничто не мешало молодой женщине любоваться дорогой, бездонной синевой неба, наслаждаться тем ощущением движения, которое всегда рождает быстрая езда. Карлос и донья Иренэ, которая сидела рядом с ним на переднем сиденье, о чем-то тихо разговаривали, и муж не докучал Агнессе чрезмерными заботами. Как хорошо, что можно отдаться потоку собственных мыслей или просто закрыть глаза, подставив лицо встречному ветру, и ни о чем не думать. Лишь чувствовать на коленях тепло нежного детского тельца...

- Еще несколько километров - и Гвадаррама, бросил дон Карлос, повернувшись к жене. Агнесса молча улыбнулась и, откинув голову на спинку сиденья, закрыла глаза.

Молодая женщина, видно, задремала, потому что никогда потом не могла вспомнить, с чего все началось. Вдруг она услышала выстрелы, увидела голову мужа, упавшую на руль, глубокий кювет, к которому мчалась машина, огромную скалу... Дальше все провалилось и было окутано черным туманом...

Придя в себя, Агнесса увидала, то лежит в нескольких метрах от разбитой машины. Отчаянно вскрикнув, молодая женщина стала искать глазами дочку и только позже поняла, что Иренэ с ней: это ее тельце она так крепко сжимает руками. Очевидно, в последнюю минуту мать успела прижать девочку к себе, и из машины их выбросило вместе.

Одного взгляда, брошенного на Карлоса и его тетку, было достаточно, чтобы понять - никакая помощь им уже не нужна. Шатаясь, Агнесса поднялась и побрела в сторону Гвадаррамы...

Если бы не падре Антонио, жену покойного дона Карлоса Менендоса, наверно, заперли бы в сумасшедший дом. На следствии, начавшемся по делу бандитского налета на машину и ее пассажиров, Агнесса упрямо повторяла, что зовут ее Мария, а фамилии у нее нет.

Вызванные медицинские эксперты установили, что у молодой женщины сильное нервное потрясение и требуется длительное лечение. Один духовник понимал истинную причину ее бреда. Да и был ли это бред? Душевное потрясение, вызванное катастрофой со всеми ее последствиями, - это оно привело к уходу в прошлое, о котором теперь, кроме падре, никто не знал. Милое прошлое, - ведь с годами забывается все плохое и помнится только хорошее! Для человека, дух которого сломлен, оно часто становится самым надежным убежищем. Надо бороться против Марии за душу Агнессы. Католички Агнессы...

Орудием в этой борьбе стала Иренэ.

Лишь впоследствии узнала Агнесса, как много сделал для ее несчастной дочки падре Антонио. В хозяйстве, оставшемся после смерти Карлоса и его тетки, он один теперь руководил всем. Вызывал врачей, добывал самые дефицитные лекарства, следил за тем, чтобы своевременно проделывались все необходимые процедуры. Агнесса ничего этого не замечала. Устроившись на скамеечке возле кроватки дочери, она безотрывно глядела на ее похудевшее, бледное личико и маленькие неподвижные ножки. Даже плач девочки не выводил ее из прострации.

Использовав все способы влияния на убитую горем мать и не достигнув никаких конкретных результатов, падре решил прибегнуть к крайней мере.

- Пойдем! - властно сказал он однажды.

Молодая женщина сидела не шевелясь.

- Пойдем! Именем этой страдалицы приказываю тебе - пойдем!

Оробев под взглядом черных пылающих глаз своего духовника, Агнесса поднялась.

Не замечая дороги, она шла за падре куда-то далеко, на окраину селения. Возле покосившейся, сбитой из досок и листов жести хижины Антонио остановился.

- Войди первая!

Агнесса переступила порог. Страшный смрад ударил ей в нос. Но молодая женщина пошатнулась не от этого, а от зрелища, открывшегося ей: в углу, на куче лохмотьев, копошилось какое-то существо, похожее на паучка. На худенькой шейке беспомощно моталась маленькая головка, тонкие, как два шнурочка, ручки старались то ли что-то схватить, то ли на что-то опереться, и лишь длинные ножки лежали неподвижно, как два иссохших стебелька.

- Ты хочешь, чтобы и Иренэ стала такой? - безжалостно спросил падре, указывая на калеку.

Впервые за все время Агнесса разрыдалась и, не ожидая своего спутника, бросилась домой.

Так вторично умерла Мария и вторично родилась Агнесса - верная дочь католической церкви. Преисполненная деятельной любви мать. Наследница рода Менендосов.

Падре не напрасно боролся за душу своей лучшей прихожанки. Теперь молодая женщина подчинялась ему во всем. Он как бы заново лепил ее душу, руководствуясь одному ему известными планами. А планы Антонио простирались далеко. И Агнессе в них отводилась не малая роль.

Впрочем, падре не торопил событий, ибо сейчас молодой донье Менендос было не до его планов. Иренэ все еще не становилась на ножки, хотя немного повеселела и даже поправилась. Увидев в этом залог выздоровления, Агнесса немного успокоилась, но здесь на нее свалилась новая беда: правительство конфисковало большую часть имущества покойного Карлоса. Дом в Мадриде забрали под госпиталь. А как раз в эта время девочка стала жаловаться на боль в позвоночнике. Невольно рядом с горем и сердце Агнессы рождалось чувство жгучей ненависти к виновникам всех ее бед. А виновниками она считала не бандитов, обстрелявших машину, а новую власть, издавшую приказ о реквизиции машины. Не будь этого приказа, они бы в тот день не поехали в Мадрид, не произошло бы аварии, в которой искалечена ее дочь и убит муж. И разве не новая власть конфисковала ее имущество, забрала мадридский дом? Правду говорит падре: виной всему прежде всего коммунисты, безбожники...

...Вот теперь падре Антонио мог доверить Агнессе свою заветную мечту начать крестовый поход против гонителей веры.

- Немалых жертв потребует этот поход, но и награда за них будет велика. Не одно чудо уготовил бог своим избранникам. Будешь с нами, дочь моя? торжественно спросил падре.

- Конечно! - горячо вырвалось у Агнессы.

- Тогда будем готовиться и ждать, когда пробьет час...

Час пробил в марте 1939 года, когда Франко вступил в Мадрид и провозгласил себя диктатором. На следующий же день в газетах появилось заявление вдовы дона Карлоса Менендоса, Агнессы Менендос, что отныне основная цель ее жизни - месть за смерть мужа и увечье дочери.

На это она отдает все свое наследство, этому она посвятит все свои силы.

Имя Агнессы Менендос несколько дней не сходило с газетных полос. В ее адрес приходили многочисленные телеграммы из Берлина, Рима, Нью-Йорка, Лондона, Парижа. Представитель Ватикана посетил виллу в Сан-Рафаэль и передал Агнессе папское благословение. Личный посланец Гитлера, майор Нунке сообщил, что ему приказано остаться в Мадриде и в случае надобности стать специальным советником благородной испанской доньи.

Неожиданное появление Нунке вначале взволновало падре Антонио, но они быстро договорились о форме, в какую должно вылиться движение, и о сфере деятельности каждого. Итогом были опубликованные в фашистской прессе сообщения, что вдова Менендос открывает школу "рыцарей благородного духа". Здесь будут воспитываться кадры для будущего крестового похода против безбожной большевистской Москвы.

Теперь уже не только приветственные телеграммы, а денежные переводы и всяческие ценности присылали Агнессе Менендос известные и неизвестные друзья и единомышленники. И надо признать, что переводы эти были своевременны. Неожиданно выяснилось, что наследство вдовы дона Карлоса не так уж велико. Его доверенные лица не только запутали финансовые дела, но и хорошенько поживились. Все якобы переведенные за границу деньги куда-то таинственно исчезли.

Агнесса совершенно растерялась. Теперь майор Нунке стал не просто советником, а до зарезу необходимым ей человеком. Даже падре Антонио стал заискивать перед ним.

О, он умница, этот Нунке! Его совершенно не взволновало сообщение падре о том, что у Агнессы, по сути дела, нет свободных денег для школы. Того, что осталось, с трудом хватит на содержание больной Иренэ. Спинка все еще болит, а ножки отказываются носить худенькое тельце... При создавшихся обстоятельствах школа должна содержать Агнессу, а не она ее...

Нунке прежде всего предложил не разглашать фактическое положение вещей.

- Новые деньги липнут к старым... Слышали эту поговорку? Итак, для всех Агнесса должна остаться богатой... Дальнейшее зависит от нас с вами...

И Нунке не терял времени. Не от имени Агнессы, а как ее советник, он рассылал в разные страны, по одному ему известным адресам, многочисленные письма, предупредительно сообщая при этом номер банковского счета популярной теперь вдовы Менендос.

ТЕРРАРИУМ ВОЗЛЕ ФИГЕРАСА

Если от небольшого городка Фигерас, расположенною в испанской провинции Каталонии, вы проедете километров двадцать на северо-восток, то непременно попадете на маленькое плато размером с футбольное поле. На нем увидите добротные строения: придорожную таверну, двор, обнесенный высокой, быть может, даже излишне высокой стеной. У вас тотчас возникает впечатление, что хозяин этого, говоря попросту, трактира делает отличный бизнес, ибо на всех строениях и внутреннем убранстве таверны лежит печать достатка и той хозяйственной заботливости, которая красноречиво убеждает: здесь можно не бояться, что вам подадут плохо приготовленное блюдо или уложат на грязные простыни, если вас потянет вздремнуть после вкусного обеда. А поживи вы в таверне день-два, у вас невольно возникнет множество вопросов и далеко не на каждый вы получите ответ.

Вы многого бы не поняли, и прежде всего - откуда этот достаток? Таверна находится от Фигераса в каких-нибудь двадцати километрах, так что путешественник, едущий из города, еще не успеет проголодаться и поэтому минует таверну, а если и остановится, то всего на несколько минут промочить горло вином с водой, как это любят испанцы. Так же поступают те, кто едет не из города, а в город. У них тоже нет оснований надолго задерживаться перед самым городом - каждый, естественно, стремится поскорее добраться домой или в гостиницу.

Правда, в былые времена основным источником дохода здесь были туристы. К удивлению испанцев, они пили неразбавленное вино и в таких количествах, что поражали даже каталонцев. Но после фашистского переворота туристы не посещают Испанию. А те немецкие путешественники, - их ведь даже не назовешь туристами, - которые теперь снуют повсюду от казармы к казарме, ездят с собственными дорожными буфетами, где есть все необходимое, чтобы утолить голод и жажду.

Проведя день в таверне, вы бы с удивлением отметили, сколь мал ее доход, от силы пять, ну пусть десять песет!

Правда, время от времени к таверне подъезжают крытые грузовики, которые хозяин пропускает прямо во двор, доверяя шоферам и грузчикам самим распоряжаться в каменных амбарах и погребах. Со двора машины уезжают груженные ящиками, мешками, тюками. Можно подумать, что здесь расположена не таверна, а какая-то оптовая база.

Да, много странного и удивительного обнаружите иы на плато. Попробуйте в час вечерней прохлады прогуляться по нему, и вы увидите, как тотчас нахмурится хозяин.

- По дороге влево ходить запрещено! - обязательно предупредит он. - За шлагбаумом вас могут ожидлть всяческие неприятности...

И вы вспомните, что налево от таверны и впрямь видели хорошо заасфальтированную дорогу, в самом начале перегороженную полосатым шлагбаумом.

Не стоит расспрашивать хозяина, куда ведет дорога и почему по ней запрещено ездить.

- Там закрытый пансионат, - буркнет он. До сих пор приветливый и гостеприимный, владелец таверны станет разговаривать с вами с помощью лишь двух слов: "да" и "нет". Ничего больше, никаких пояснений! И по тому, как сердито застучит деревяшка, прикрепленная к его культе на правой ноге, и по угрюмым подозрительным взглядам, брошенным в вашу сторону, вы поймете: лучше уехать, ибо отношение к вам резко изменилось.

Теперь и сама личность хозяина кажется вам странной. У вас создается впечатление, что это бывший военный, привыкший приказывать, но теперь, в связи со сложившимися обстоятельствами, вынужденный командовать лишь тремя помощниками: женой, дородной, в прошлом, наверное, красивой женщиной, глухонемым слугой и двенадцатилетней девочкой. Хозяин казался добродушным, приветливым, как все владельцы частных гостиниц или ресторанов. Теперь вы замечаете его второе лицо: настороженное и подозрительное, словно, спросив о пансионате, вы собираетесь вырвать у него тайну, которая является единственным источником его существования.

И это второе впечатление куда ближе к истине, нежели первое.

Этот полуресторан-полугостиница на самом деле представляет собой перевалочную базу школы "рыцарей благородного духа", созданной в свое время Агнессой Менендос.

Вдова дона Карлоса уже ликвидировала свои дела в Мадриде, лишилась роскошной виллы в Сан-Рафаэль и вместе с больной дочкой живет здесь в отдельном особнячке, стоящем за оградой школы, расположенной в бывшем католическом монастыре.

Впрочем, на некоторое время оставим Агнессу и Иренэ и вернемся к событию, которое так волнует руководителей школы "рыцарей благородного духа" вот уже на протяжении двух недель.

Наш старый знакомый, а ныне начальник этого своеобразного учебного заведения, Иозеф Нунке, две недели тому назад вернувшись из таинственного путешествия, привез больного, которого никак не удается поставить на ноги. Приглашенный в помощь собственной медслужбе школы известный невропатолог из Жероны, профессор Кастильо, уже неделю бьется над тем, чтобы вывести больного из шокового состояния. И ничего не может сделать. Он даже не обещает улучшения в будущем: сомнительно, чтобы бедняга выкарабкался и стал здоровым человеком.

А Нунке и не скрывает, как важно для него, чтобы в ходе болезни наступил перелом. Он готов удовлетворить любые требования профессора, сколько бы это школе не стоило, он готов обеспечить любой, самый тщательный уход, только бы пациенту стало лучше.

Профессор Кастильо и сам видит, какое значение придает Нунке выздоровлению неизвестного молодого человека. Дежурный врач трижды на день должен информировать руководителя школы о состоянии больного, а вечером докладывает сам профессор. И тогда между ним и Нунке происходит почти одинаковый диалог:

- Могу ли я завтра поговорить с ним или хотя бы навестить его? спрашивает Нунке, выслушав очередное сообщение.

- Боюсь, это лишь ухудшит состояние.

- А может быть, наоборот, выведет из проклятого шока?

- Нет! Я не могу рисковать.

Этим категорическим возражением обычно и заканчивается их вечерний разговор.

На двенадцатый день пребывания профессора в школе (и на девятнадцатый со дня появления в школе больного) вечерний разговор закончился совсем иначе.

- Должен признаться: я не гарантирую молодому человеку выздоровления ни сейчас, ни в ближайшие дни, - устало произнес профессор - Время в таких случаях единственный врач. Время, уход и покой. Да еще свежий воздух. Я считаю свое дальнейшее пребывание у вас нецелесообразным.

- Почему?

- Я посоветовал коллеге, - профессор вежливо поклонился в сторону школьного врача, - вынести из комнаты больного все, что напоминает ему о болезни... Все эти пузырьки, баночки, шприцы - вон! Если вам знакомы прежние склонности вашего подопечного, окружите его привычными для него вещами, дайте то, что он раньше любил. То есть создайте такую обстановку, к которой он привык... Больной любил вино или бренди?

Нунке отрицательно покачал головой.

- Жаль, рюмка вина хорошо тонизирует организм. И она не помешает вашему... ну, скажем, приятелю или знакомому... Загадочный ход болезни впервые у меня в практике!

- Вы отказываетесь от дальнейшего лечения? уточнил Нунке.

- Не отказываюсь, но говорю об особом случае. Нет оснований злоупотреблять инъекциями, порошками, микстурами, если больной на них не реагирует. Природа с ее грандиозным потенциалом часто бывает мудрее нас, врачей.

Нунке отвернулся от окна и несколько мгновений задумчиво смотрел на бывший монастырский сад.

- А зайти к нему, наконец, можно? - раздраженно спросил он.

- Я не знаю, при каких обстоятельствах все это случилось. Если вы в какой-то мере причастны к пережитому беднягой, я бы советовал подождать. Все, что напоминает обстановку или причину заболевания, может вызвать тяжелые осложнения. Если же...

- Хорошо, я это учту, - прервал профессора Нунке. - Спасибо за все хлопоты! Надеюсь, вы не откажетесь принять участие в консилиуме, если в этом возникнет необходимость?

После отъезда профессора в Жерону Нунке еще долго шагал по кабинету, что-то обдумывая. Наконец позвонил.

- Мундир оберста немецкой армии! - приказал он дежурному.

Надев парадный мундир и прицепив к нему несколько крестов и медалей, Нунке направился в дальний конец коридора. Врач, семеня, спешил за начальником и, когда тот подошел к двери, забежал вперед, чтобы отпереть ее.

- Я войду один, - остановил врача начальник школы. - Но будьте поблизости: в случае чего я позову вас.

Комнат, отведенных больному, было две. Первая, в которую вошел Нунке, служила кабинетом и гостиной. Письменный стол, на нем домофон, диван, несколько стульев, круглый столик, стенной шкаф - вот и все убранство комнаты. Окинув долгим взглядом вещи и даже стены, Нунке на цыпочках направился в другую комнату, служившую спальней. Она тоже была обставлена чрезвычайно скромно: широкая деревянная кровать с тумбочкой у изголовья, вешалка для одежды, маленький столик с домофоном. Дверь сбоку вела в туалет.

Если первую комнату щедро освещала пятилампоцая люстра, то в спальне царил полумрак - свет едва пробивался из-под темного абажура настольной лампы. Нунке, очевидно, хорошо были знакомы эти апартаменты, потому что он мигом нашел за дверью выключатель. Под потолком вспыхнул огромный матовый шар. Придвинув стул к кровати, Нунке уселся в ногах больного.

Тот лежал, вытянув руки вдоль туловища, закрыв глаэа, и не реагировал ни на свет, ни на появление посетителя. Одеяло было натянуто на грудь. В этой неподвижности было что-то жуткое: казалось, тело больного уже сковал холод смерти. Несколько минут Нунке пристально вглядывался в знакомое лицо. Удлиненное, обрамленное маленькой бородкой, похудевшее, оно казалось маской...

Вскочив с места, руководитель школы направился к двери, чтобы позвать врача, но, уже стоя на пороге, круто повернулся и снова подошел к кровати. Надо самому проверить, есть ли пульс.

Но как только Нунке дотронулся до руки больного, тот открыл глаза и сразу сел на кровати. От неожиданности Нунке отшатнулся.

- Герр оберст? - словно не веря собственным глазам, спросил больной.

- Лежите, лежите! - утвердительно кивнул Нунке и мягко нажал на худые плечи больного.

- И в самом деле кружится голова. Хорошо, я лягу. Но надеюсь, вы не призрак и не растаете в воздухе? Мне ведь надо задать вам несколько вопросов.

В устремленном на начальника школы взгляде загорелись насмешливые искорки.

- Рад, что вы в сознании и охотно отвечу. Итак?..

- Скажите, доктор, который приходил ко мне в камеру, был от вас?

- От меня, - буркнул Нунке.

- А для чего вы все это сделали, герр Кронне?

- Давайте договоримся: я не Кронне, а Нунке, понимаете? Герр Нунке! Так здесь все меня называют, называйте и вы. А вы не Генрих фон Гольдринг, а, скажем, Фред Шульц. Вы находитесь в одном учреждении, и надо было вас как-то зарегистрировать. Посоветоваться с вами я не мог, пришлось выбрать имя на свой вкус. Итак, вы - Фред Шулъц. Не возражаете?

- Но к чему весь этот спектакль? - в голосе Генриха, отныне Фреда Шульца, чувствовалось неприкрытое раздражение.

- Я, конечно, обязан вам все рассказать. Но вы еще больны и больны серьезно. Только сегодня профессор Кастильо, всеми уважаемый и весьма компетентный...

- Герр Нунке, цена вашему уважаемому профессору - три кроны, да и то на лейпцигскои ярмарке. На протяжении двух недель он шпиговал меня, словно рождественского гуся, всякой ерундой, а установить диагноз такой обычной болезни не смог!

- Выходит, вы все чувствовали? - удивился Нунке.

- Еще бы не чувствовать! Вас бы так покололи!

- И понимали, в каком вы положении?

- Признаться, беседы эскулапов у моего ложа очень меня потешали.

- Напрасно! Суть вашей болезни...

- Она мне известна лучше, чем кому-либо другому.

- В чем же она заключается?

- Си-му-ля-ция! - отделяя слог от слога, произнес новоокрещенный Фред Шульц.

Нунке долго, хотя и беззвучно, хохотал.

- Ну, теперь мы квиты! Но что вас заставило так странно себя вести?

- Я попал в эти апартаменты несколько необычным путем. Согласитесь, герр Нунке, мне необходимо было время, чтобы выяснить, где я и зачем меня здесь держат.

- И что вы уже знаете?

- Что я в Испании, вблизи города Фигераса. Насколько я помню географию, это где-то на севере Каталонии.

- Так. Дальше...

- Что я в школе со странным названием "рыцарей благородного духа"... Название романтическое, но, боже мой, какое смешное!

- И кто ж ученики этой школы, чему их учат?

- Герр Нунке! Вы, верно, считаете меня желторотым воробышком. Неужто трудно догадаться? Когда из камеры смертников человека везут за тридевять земель, то, совершенно очевидно, делают это не затем, чтобы он изучал нумизматику, ихтиологию или древние китайские рукописи!

- Вы правы, - кивнул Нунке, не уточняя задач школы, в которую он привез Гольдринга.

- Неясно мне одно - ваша роль в этом, герр Нунке! Почему именно вас так заинтересовала моя персона?

- Начну издалека. О том, что вы попали в лагерь наших военнопленных офицеров, я узнал от фрау Вольф.

- Это она выдала меня патрулю!

- Не сердитесь на фрау. После того, как Эверс застрелился, она так бедствовала! Теперь же у нее есть кусок хлеба: англичане и американцы платят ей по пять долларов за каждого выданного офицера. Ведь она многих знала, и не только в нашей бывшей дивизии Эверса

- Значит, наша с вами встреча в кафе в Австрии не была случайной?

- Ваша увольнительная в город стоила мне пятьдесят долларов.

- А встреча с пьяным американским солдатом?

- Хапуга! Меньше чем на сто пятьдесят не согласился, как я ни торговался...

- А фото, которое фигурировало на суде?

- Владелец кафе старый фотолюбитель.

- А отец Фотий?

- Вот к этому я совершенно не причастен. Его вмешательство было для меня полной неожиданностью. И, должен вам признаться, этот проклятый Фотий чуть не испортил мне все дело. Что вас будут судить после драки в кафе и посланной американскому командованию фотографии, у меня не было сомнений. Но вас должны были везти на расстрел за город, к слову сказать, за это я тоже заплатил двести долларов - и там передать мне с рук на руки. А Фотий спутал все карты. Накануне того дня, когда это должно было произойти, я случайно узнал, что он собирается - ведь вас все равно решено было отправить на тот свет! - устроить публичный расстрел, чтобы напугать непокорных. Уверяю вас, накануне вечером мне пришлось как следует поработать! Обдумать новый план, договориться с тюремным врачом...

- Он знал, какую сигарету мне оставляет?

- Да!

В комнате воцарилось долгое молчание. Нарушил его Фред.

- Итак, во что обошелся вам весь этот спектакль?

- Школа выплатила мне тысячу долларов. Сюда входят все деньги на постановку спектакля, как вы окрестили эту операцию, плюс транспортные расходы. Ну и, конечно, комиссионные... Кажется, я ответил на все вопросы?

- Нет!

- А именно?

- Вы не сказали, зачем потребовалось столько хлопот.

- Я хотел бы разговор этот отложить до завтра. Хоть вы и бодритесь, но выглядите отвратительно. Возможно, доза снотворного была слишком велика, произошло отравление. Девятнадцать дней вы у нас и до сих пор не приходили в себя.

- Не беспокойтесь, герр Нунке! Через несколько дней я стану прежним...

- Фредом, - подсказал Нунке.

- Пусть Фредом. Но вы не ответили на мой последний вопрос!

- Если вы настаиваете, пожалуйста...

Нунке несколько раз прошелся по комнате, потом сел на стул и начал:

- Вы помните наш разговор в кафе?

- Очень хорошо, герр Нунке!

- Надо сказать - вы произвели на меня тогда скверное впечатление. Говорили и вели себя, как ученик начальной школы...

- Простите, еще Талейран сказал: "Нам дан язык, чтобы скрывать свои мысли".

- Вы забыли, что он говорил о языке дипломатов, а не разведчиков.

- Что? Выходит...

- Я не закончил: разведчиков-друзей, хотел я сказать... Но вернемся к нашей тогдашней беседе. Я говорил вам, что одна война закончилась, надо готовиться к новой. А кто готовит новую войну? Прежде всего дипломаты и разведчики. И вот я, старый опытный разведчик, вижу, как победители грабят мою родину. То, что они забирают машины, ценности искусства, что наши изобретения становятся американскими и английскими, - это меня волнует мало. Наступят лучшие времена, в этом я уверен, и все станет на свои места. Но нас, немецких разведчиков, грабят больше всего. У нас забирают людей! Те кадры немецкой разведки, которые мы готовили десятилетиями, сегодня уже служат или состоят на учете и, значит, вскоре тоже станут служить разведкам Англии или Соединенных Штатов. Списки нашей агентуры, на которую ни фюрер, ни предшествующие правительства, я уже не говорю о кайзере, не жалели ни времени, ни денег, попали к американцам, часть же, те, кто не пойдет на это, будут устранены. Сегодня Германия лежит в развалинах. Меня это волнует, но не настолько, чтобы я лишился аппетита и приобрел хроническую бессонницу, ведь дом или завод построить легче, нежели заново создать разведку. Для этого потребуются не годы, а десятилетия. А вы понимаете, Фред, что это значит? И этот страшный развал разведки происходит у меня на глазах - ведь я не так наивен, чтобы послевоенное время пересиживать в лагере для пленных немецких офицеров...

- Благодарю за комплимент! - бросил Фред, криво улыбнувшись.

- Правда, много наших разведчиков, я бы даже сказал, руководителей служб СС, СД, бежали. Их было немало здесь, в Испании. Но после победы союзников отношение Франко к нам резко изменилось. Франко сам дрожит за свою шкуру, и наши эмигранты, не все, конечно, выехали в различные страны Латинской Америки... Надеюсь, Фред, мы еще встретимся с ними. Но так или этак, а немецкой разведки сегодня не существует. И это в то время, когда между Россией и ее бывшими союзниками уже возникают разногласия, которые, надо надеяться, перерастут в столкновения, а там, дай бог, и в войну. Что для нас самое ценное сегодня? Наш народ трудолюбивый и инициативный. Не пройдет и двух десятилетий, как мы залечим раны, нанесенные войной, и наши города станут такими же, какими были до войны. Наши женщины никогда не жаловались на бесплодие. Не минет и двадцати лет, как у нас будет полный контингент призывников в армию. Но где мы возьмем разведчиков? Где, я вас спрашиваю?

Фред с огромным интересом слушал того, кто еще вчера был фон Кронне, сегодня стал Нунке, а завтра, возможно, присвоит себе новое имя. Таким взволнованным он еще никогда не видел всегда спокойного и холодного оберста. А тот, словно подогревая собственными аргументами самого себя, горячо продолжал:

- Самое драгоценное, что мы должны сберечь сегодня, - это кадры нашей могущественной тайной армии, нашей армии разведчиков. И когда вас задержали как кадрового офицера, я испугался. Ну, ясно же, Гольдринга, такого знатока России, знатока русского языка, немедленно завербуют американцы! И я решил во что бы то ни стало помешать этому, сделать все, чтобы вы очутились в школе "рыцарей благородного духа", начальником которой я являюсь... О ней я расскажу вам впоследствии, да вы и сами узнаете. Теперь же скажу одно: я ее превращу в центр, где будут готовить и воспитывать кадры будущей немецкой разведки. Мой план получил полное одобрение руководителей разведки фатерланда, которые находятся сейчас в эмиграции. И мне казалось, что ваше пребывание здесь будет более чем полезно. То, что для всех вы покойник, что все знакомые, в том числе и невеста, узнают о расстреле Генриха фон Гольдринга, пойдет только на пользу дела. Прошлое умерло в маленьком австрийском городке. Новое возродится для вас здесь, в Испании, возле небольшого городка Фигерас. Вам все понятно, бывший офицер немецкой армии Генрих фон Гольдринг, а ныне просто Фред?

- Все! И благодарю за откровенность.

- На сегодня достаточно... Будем спать. Об остальном поговорим позже. Только не пренебрегайте медициной, набирайтесь сил и как можно скорее становитесь на ноги. Имейте в виду, вам придется пройти еще через одну формальность: познакомиться с патронессой нашей школы - доньей Агнессой Менендос.

- А это что за птица?

- Не много ли для одного вечера? Потом расскажу. Впрочем, хочу предостеречь. Очень советую не задевать ее религиозных чувств.

- Она католичка?

- Ненавидит все, что не имеет отношения к католичеству. И так же воспитала свою дочь.

- Если потребуется, я с одинаковым правом могу назваться и магометанином. Конфуций тоже неплохой пророк.

- О, до этого, конечно, не дойдет... Спокойной ночи!

Но ночь эта не была спокойной для Григория Гончаренко, который в свои двадцать четыре года уже побывал и лейтенантом Комаровым, и Генрихом фон Гольдрингом, а ныне стал Фредом Шульцем.

Рой мыслей, рожденных создавшейся ситуацией, не давал спать.

- А главное, беспокоило то, что не было во всем мире человека, который бы знал, где он, куда попал, и который мог бы помочь.

"Снова - один в поле воин", - промелькнула мысль.

Тревожный сон пришел только на рассвете.

ТАИНСТВЕННЫЙ ГРУЗ

"Гриша, поди-ка сюда! Гриша, поди-ка! Погляди, как за ночь распустились яблони!" - голос отца доносился откуда-то издалека, и Григорий напрасно старался прорваться сквозь толщу сна, ответить хоть словечко. "Я сей... я сей... я се-й-час!" - выдавливает он наконец и вдруг с ужасом замечает, что в прямоугольнике двери стоит вовсе не отец, а Кронне. На губах оберста насмешливая улыбка, в глазах злорадство.

Обливаясь потом, Григорий проснулся.

Скверно!

Неужто он и впрямь кричал во сне? Не сумел отмежеваться от своего "я" и целиком перевоплотиться в проклятого Фреда?.. А может, это только сон? Так ли, этак ли, а надо усилить контроль над собой. Григория Гончаренко нет есть только Фред Шульц. Запомни это так, чтобы даже мысленно обращаться к себе как к Фреду.

Итак, Фред, плохи твои дела со всех точек зрения. Но хуже всего неопределенность положения. Опасность зримая - это еще полбеды.

Можно было надеяться, что Нунке захочет продолжить начатый разговор и расскажет, как обещал, о школе. Но на следующий день оберст не пришел. И не только на следующий. До конца недели Фред видел только врача. А тот вел себя более чем сдержанно. История с симуляцией явно задела его профессиональное самолюбие, он не скрывал обиды и во время осмотра пациента ограничивался сугубо деловыми замечаниями и такими же деловыми вопросами.

- Могу я выйти в сад? - не выдержал, наконец, Фред.

- Пока нет!

- В ваш арсенал не входит такое лекарство, как свежий воздух?

Врач пожал плечами.

- О вас не скажешь, что вы разговорчивый собеседник! О чем вас ни спросишь...

- Все вопросы адресуйте начальнику школы.

- Но я никого, кроме вас, не вижу! Передайте, кому следует, что я подыхаю без свежего воздуха, что мне необходим моцион. Кстати, это входит в ваши врачебные функции... И пусть мне принесут книги.

Промямлив нечто невразумительное о своем невмешательстве в дела, его не касающиеся, врач вышел.

Но не прошло и получаса, как ключ в замке повернулся, и на пороге появился высокий, сгорбленный старик со стопкой книг под мышкой. Отрекомендовавшись библиотекарем, он без каких-либо дальнейших пояснений положил принесенную литературу на стол и, вежливо поклонившись, вышел.

Никогда еще пальцы Григория так не дрожали, ощупывая переплеты и листая страницы. Одна, вторая, третья книжка, вот уже перебрана вся стопка, а ничего путного нет! В основном немецкая литература времен Гитлера. Внимания заслуживает лишь трехтомный справочник "Россия" на русском языке. Что ж, это любопытно!

Во время пребывания за границей Генриху фон Гольдрингу приходилось видеть множество подобных путеводителей и справочников, но трехтомный в руки не попадал. Понятно, что двойник Гольдринга - Фред принялся именно за него.

Он был уверен, что в комнате установлен аппарат для подслушивания. Не исключено - за тем, кого привезли сюда как Гольдринга, наблюдает и чей-то внимательный глаз. Поэтому Фред всегда вел себя так, как подобает в подобной ситуации. Но, открыв наугад справочник и прочитав первые строчки, попавшиеся на глаза, он не выдержал и громко расхохотался.

"Для русских сахар - не продукт питания, - еще раз прочитал он вслух, а лакомство. Им угощают только самых дорогих гостей".

Все еще смеясь, Фред взглянул на титульный лист: "Перевод со второго нью-йоркского издания" - значилось там.

Нет, как видно, справочник не зря переводили и переиздавали. Как же иначе мир узнает о всех достопримечательностях русского характера!

Чего, например, стоят такие строки: "Самая дорогая вещь для каждого русского - икона. За нее он готов отдать все, что имеет".

Или вот это:

"Русская женщина любит, когда муж бьет ее. Побои она принимает как доказательство любви..."

Продолжая наобум перелистывать странички, Фред все время хохотал так, словно перед ним был не справочник, а остроумнейший юмористический журнал.

Возможно, именно смех заглушил шаги нового посетителя, на появление которого Фред сегодня не рассчитывал. Впрочем, Нунке был не один: вслед за ним пошел невысокий, дородный, военной выправки мужчина такого неопределенного возраста, когда человеку с одинаковым основанием можно дать и тридцать пять и сорок пять лет: морщин не видно, цвет лица свежий, но лоб переходит в большую лысину, кончающуюся выше темени; серые выпуклые глаза смотрят живо, но под ними уже наметились складки, которые вот-вот превратятся в мешки. Но все это взгляд отметил несколько позже, первое же, что бросилось в глаза, был рот незнакомца - чуть перекошенный большим шрамом, пересекавшим всю левую скулу. Позднее Фред узнал - это памятка от чеха, который во время допроса бросился на следователя с голыми руками и чуть не разорвал ему рот.

- Мой заместитель герр Шлитсен, - отрекомендовал Нунке и, ожидая, когда закончится церемония первого знакомства, приветливо, даже ласково прибавил: - Рад видеть вас в хорошем настроении, не прочь бы и сам посмеяться вместе с вами. Что это так вас развеселило?

- Вот этот опус, называемый справочником. Если такой чушью набивать головы забрасываемых в Россию агентов, гарантирую им полный провал. В первый же месяц!

Фред запнулся, поняв, что сболтнул лишнее. Ведь чем глупее и лживее подобные справочники, тем лучше! Дезинформация иногда значительно важнее полной осведомленности. Не зная брода, берегутся, а если брод указан неверно... Надо смягчить сказанное...

- Я не хочу разносить справочник в целом... - начал он, но Шлитсен прервал его.

- Во всякой справочной литературе всегда есть мелкие неточности, это, конечно, неприятно, но существенного значения не имеет, - менторским тоном провозгласил он. - Важно создать общее представление о характере и обычаях нации. Поскольку дело в данном случае касается России, то я уверен: авторы трехтомника сумели наилучшим образом обрисовать русский характер.

- Чем же знаменателен этот характер?

- Прежде всего, русские - дикари. Внешне приобщившись в западной цивилизации, в какой-то мере овладев современной техникой, в глубине души они остались дикарями, способными...

Улыбнувшись, Фред взял справочник, быстро нашел нужную страничку и вслух прочитал:

- "Если русского разозлишь, он хватается не за современное оружие, даже не за охотничье ружье, которое, возможно, у него есть под рукой, а за обычную палку и, мастерски ею орудуя, дерется с врагом..." Вы это имели в виду?

- И это... Я был на Восточном фронте, работал на захваченной нами территории, стало быть, сталкивался с партизанами - только что прочитанное вами лучше всего характеризует русских.

- Как по-вашему, чем нас гнали из России - палками или "катюшами"? А Берлин русские брали оглоблями или танками и артиллерией?

Шрам на лице Шлитсена из бледно-розового стал фиолетово-красным.

- Не преувеличивайте мощь врага. Военные поражения очень часто зависят не от силы победителей, а от ошибок, допущенных другой стороной... иногда просто из-за фатального стечения обстоятельств... Прожив столько лет среди русских, вы подсознательно идеализируете их. Своеобразный гипноз среды, съязвил Шлитсен.

"Ага, и он знает биографию Голъдринга, - отметил про себя Фред. - Что же, тогда надо держаться с присущей барону независимостью".

- Разведчик, герр Шлитсен, руководствуется не подсознательными ощущениями, а разумом, сознанием возложенных на него обязанностей, - резко бросил он. - Что же касается гипноза среды...

- Гершафтен! Гершафтен! К чему такие страсти! вмешался Нунке. - Зачем ворошить давно прошедшее, когда у нас так много дел сегодня.

- Разрешите не согласиться с вами, герр Нунке! возразил Фред. - Корни современного уходят в прошлое, так же как из современного прорастают корни будущего. Неверная оценка минувших событий сейчас может привести к ошибочным выводам. Боюсь, что герр Шлитсен находится под гипнозом... ошибочных идей. Я разведчик, разведчик по образованию, по профессии. Думаю, что уважаемый герр Шлигсен тоже. А, как разведчики, мы не вправе недооценивать силы врага. Лучше уже переоценить, нежели недооценить...

- Абсолютно согласен с вами, герр Шульц, абсолютно! - Нунке поглядел сначала на Фреда, потом на своего заместителя, взглядом приказывая прекратить спор. - Ведь мы пришли сюда не ради дискуссий, сколь интересны бы они ни были...

- Охотно вас выслушаю.

- Прежде чем приступить к делу, один вопрос: как вы себя чувствуете, герр Шульц?

- Физически совершенно здоров, но морально...

- Понимаю, отлично понимаю. Вы засиделись в четырех стенах, и это вас угнетает. Тогда, может, согласитесь немного размяться?

- Еще бы! С удовольствием поброжу по саду.

Шлитсен улыбнулся.

- Речь идет о несколько иной прогулке, чем парк, - многозначительно начал он, но, заметив нетерпеливое движение шефа, оборвал фразу.

- Да, о несколько иной, - подтвердил Нунке. Не хотелось вас торопить, но бывают обстоятельства, когда можно положиться лишь на людей проверенных и абсолютно преданных. К сожалению, я не могу объяснить ситуацию во всем объеме, ибо сам руководствуюсь лишь указаниями сверху. Вы тоже человек военный и понимаете: приказы надо выполнять, а не обсуждать

- Речь идет о каком-либо задании?

- И очень серьезном.

- Вы меня удивляете: как можно новичку, человеку ни во что не посвященному...

- Я знаю вас не первый день и учитываю ваши способности: быстрая ориентировка в сложной обстановке, решительность, смелость. Назначая вас комендантом Кастель ла Фонте, я собрал все необходимые сведения и никогда не раскаивался, что остановил выбор именно на вас.

- Очень вам признателен...

- Таким образом, ваши опасения ..

- Простите, но я хотел бы знать такой пустяк, как, например: чьим приказам я подчиняюсь?

- Вспомните наш первый разговор уже в школе.

- Догадка далеко не достоверность. А вслепую я действовать не намерен. Что собой представляет школа "рыцарей благородного духа"? Так, кажется, называется это богоугодное заведение?

- Всего-навсего вывеска! Дань склонным к романтике испанцам. Ширма, за которой чувствуешь себя удобно и безопасно. Таким, как мы с вами, кого волнует судьба не только Германии, но и всего западного мира, надо тайно копить силы. Пока тайно. Под какой угодно вывеской! - с пафосом воскликнул Шлитсен. - Осознав свою историческую миссию, мы объединим разрозненные силы и тогда...

- Прекрасно сказано, герр Шлитсен, но я хотел бы поговорить о деле, поморщился Нунке, зная склонность своего помощника к длинным и пышным речам. - А дело заключается...

Начальник школы замолчал, словно паузой хотел подчеркнуть значимость того, о чем собирался сообщить. Фред, понимая важность минуты, выпрямился на стуле. Шлитсен положил на край пепельницы нераскуренную сигару.

- В прошлый раз мы с вами беседовали о положении, в котором оказалась Германия. Она расчленена, в ней хозяйничают победители. Мы не в силах скрыть от них наши фабрики, заводы, словом, материальные ценности, являющиеся неотъемлемой собственностью нации. Но мы можем скрыть другое наши государственные тайны, сделать так, чтобы глаз победителя сюда не проник. Речь в данном случае идет о секретных государственных документах. О переписке, которая велась, минуя обычные дипломатические каналы, о списках людей, нужных для восстановления фатерланда... Вы не новичок в таких делах, Фред, и я не стану давать излишние пояснения. Скажу одно: значительная часть этих документов спрятана, и спрятана надежно. Но есть документы, необходимые уже сегодня, как говорится, для текущих дел... Например, для такой школы, как наша. Понятно?

- Понемногу начинаю понимать.

- Почему именно с вами я затеял этот разговор? Тоже понятно?

- В основном. Очевидно, мне поручается достать ценные документы и препроводить их в надежное убежище. Так, герр Нунке?

- Вывод логичен. Не правда ли, герр Шлитсен?

- Если это вывод, а не интуитивная догадка, - поправил педантичный Шлитсен. - Прежде чем согласиться с вами, я хотел бы проследить за ходом мыслей нашего молодого коллеги.

- Вы считаете, что это имеет столь принципиальное значение? нетерпеливо бросил начальник школы.

- Я только ответил на ваш вопрос, герр Нунке, обиделся Шлитсен. Точность в выражениях, помоему...

- Хорошо, выражаюсь максимально точно: времени у нас в обрез, уважаемый коллега! - в голосе Нунке теперь звучало не только нетерпение, но и раздражение.

Заметный антагонизм между начальником школы и его заместителем в дальнейшем мог сослужить службу Шульцу, но сейчас же Фред не хотел обострять отношения ни с первым, ни со вторым.

- О, мой ответ не отнимет много времени, герр Нунке. В "Логике" одного известного автора есть такое утверждение: чем интеллигентнее человек, тем с меньшими подробностями он излагает виденное, прочитанное или услышанное... Мне не хотелось бы, чтобы герр Шлитсен почел меня за человека малоинтеллигентного, и поэтому я отвечу коротко: меня предупреждают о серьезном поручении, сообщают о секретных документах и о необходимости часть из них иметь сейчас в распоряжении школы, так что не трудно догадаться...

- Вы удовлетворены, герр Шлитсен? - едко спросил Нунке.

- Вполне.

- Тогда конкретно о том, что касается Фреда. На днях наш человек привезет в условленное место секретные документы, а возможно, и ценности. Вам, Фред, поручается получить их и доставить сюда. Доставить любой ценой в целости и сохранности.

- Куда ехать?

- В Мадрид.

- Самолетом, машиной, поездом?

- Самолетом.

- Меня будет кто-то сопровождать?

- Да. Вы ведь не знаете испанского языка, и мы даем вам в помощь проворного и проверенного сотрудника школы. Да и выполнить задание вам будет легче вдвоем.

- Что я должен делать в Мадриде?

- Ждать.

- Весело, черт побери! Мне бы хотелось действовать, а не сидеть сиднем.

- Не так долго, как вы думаете: только от шести до семи часов вечера по местному времени. Весь день и после семи вы свободны. Конечно, Мадрид не Париж, но и в нем есть на что поглядеть.

- Значит, моя поездка в столицу Испании будет носить и общеобразовательный характер?

- Надеюсь, это шутка, а не легкомысленное отношение к заданию? - голос Нунке звучал сухо официально. - Миссия, возложенная на вас, исключительно важна для нашей школы, для нашего дела в целом. Повторяю: каждый день от шести до семи вечера вы должны быть в номере гостиницы, ни на секунду никуда не отлучаясь. Когда груз прибудет, вам позвонят и сообщат, как его получить. Все, что вам скажут, считайте приказом, выполнить который надо абсолютно точно. Не исключена и такая возможность: агенты вражеских разведок каким-то образом пронюхали о документах. Поэтому, получив их, вы, сохраняя максимальную осторожность, в тот же день грузите багаж на самолет, который вам предоставят, и вылетаете сюда.

- Значит, обратно я вернусь другим самолетом?

- Об этом вас поставят в известность. Все будет зависеть от обстоятельств.

- Когда я должен вылететь?

- Повторяю: все зависит от обстоятельств. Завтра, послезавтра, через три дня... Приказ о присылке своего человека мы можем получить в любую минуту. Учитывая это, вы уже сегодня должны начать готовиться в путь.

- Вместе с моим спутником?

- Он бывал в Мадриде, и это нецелесообразно. Познакомитесь в самолете.

- Хочу обратиться с просьбой.

- Пожалуйста!

- Разрешите выходить за пределы этих апартаментов. Мне хотелось бы...

- Знаю, знаю... Можете свободно гулять в парке. Герр Шлитсен оформит необходимый для этого пропуск!

Твердый картонный четырехугольничек с таинственными пометками, дававший право на выход из бокса, полученное задание, перспектива повидать Мадрид пробудили воспоминания о давно пережитом, но ярком, незабываемом...

Впервые Григорий будет шагать по испанской земле, по улицам Мадрида!

Как жаждал он попасть сюда девять лет назад, как мечтал об этом во сне и наяву!

Григорию Гончаренко шел пятнадцатый год, когда Франко поднял мятеж против революционного правительства Испании. Мальчик в это время закончил семилетку и готовился поступать в техникум. Но разве можно спокойно сидеть над учебниками, конспектами, когда гибнет его детская вера в справедливость, которая непременно должна торжествовать на земле! Григория охватило горячее стремление самому принять участие в великой битве за счастливую судьбу трудящихся всего мира.

Так называемая "будка" - маленький домишко железнодорожного сторожа-обходчика, где жил старый Гончаренко с сыном, находилась в трех километрах от станции. Пассажирские поезда останавливались здесь на одну-две минуты, чтобы высадить немногочисленных пассажиров, сбросить почту и газеты... И каждый день, а то и дважды в день Гриша бегал на станцию, чтобы встретить поезд и как можно скорее получить выписанную отцом газету "Коммунист". Хотелось поскорее узнать о новостях в Испании.

Испания! Тогда слово это не сходило с уст советских людей, карты этой страны висели в каждом доме. Прочитав последние сообщения о боях с фашистами, люди маленькими флажками отмечали места, где решалась судьба испанских патриотов. Была такая карта и в домике обходчика. Извивалась и по ней красная нитка, и когда на каком-либо участке шпильку с ниткой приходилось отодвигать назад, сердце мальчика болезненно сжималось, словно это в него входило острое лезвие.

Беготня на станцию отнимала много времени, и Гриша лихорадочно принялся собирать собственный детекторный радиоприемник. Иногда ему помогал отец. Он плохо разбирался в радиотехнике, больше мешал, чем помогал. Но отец и сын любили эти часы совместной работы - они порождали радость, вечную спутницу любого творчества, и чувство единства.

Грише никогда не забыть лицо отца, когда, наконец, приемник был готов. Ничего, что внешне приемник выглядел неуклюжим, а слова диктора по временам были едва слышны. Но слышны! Теперь уже не на следующий день из газет, а три и даже четыре раза на протяжении дня можно узнавать о последних событиях и Испании.

Поймав новое сообщение, Гриша не в силах был усидеть за учебниками и бежал на участок, где отец осматривал колею, полол траву или подсыпал песок и гравий. Обходчик молча продолжал работать, а мальчик пересказывал только что услышанное, тут же комментировал информационное сообщение, сыпал огромным количеством незнакомых названий испанских городов, рек, старинных крепостей.

Ночью они ему снились. Он видел себя бойцом революционной армии, которая, прорываясь сквозь огонь и дым, с ходу захватывает вражеские позиции, чтобы водрузить над ними алый стяг. Гришу будило биение собственного сердца, и мальчик долго лежал с открытыми глазами, прислушиваясь к длинным зовущим гудкам паровозов, которые мчались мимо домика. "Ту-да! И-ди!" - кричали они. "Быст-рей! Быстрей!" - выстукивали колеса вагонов.

Живя далеко от станции, Гриша редко виделся со своими товарищами по школе, и все впечатления, накапливавшиеся в его душе, искали выхода в действии. Однажды вечером он сказал отцу:

- Папа, я поеду в Испанию!

Павло Гончаренко серьезно поглядел на сына.

- А что ты умеешь?

- Драться с фашистами.

Отец даже не улыбнулся.

- Ну, одного, двух, пусть даже десяток уложишь, а дальше? Фашисты во всем мире начинают показывать зубы. Чтобы уничтожить их всех до единого, надо много уметь и много знать.

В тот вечер старый солдат Павло Гончаренко долго беседовал с сыном. Не уговаривал, не кричал просто рассказывал. И Гриша с удивлением отметил: молчаливый, малообразованный отец гораздо лучше его понимает, какая грозная опасность нависла над миром.

- К этому жестокому бою надо готовиться, сынок, таким вот молодым, как ты. Сам же читаешь, что фашисты техникой побеждают - танками, самолетами... А техника вон как шагает во всех армиях мира. Справиться с ней - не на коня вскочить, здесь одной ловкости мало, храбрости - тоже! Умом все надо постичь...

С этого вечера Гриша повзрослел. Интерес к событиям в Испании больше не отвлекал его от учебы, а, наоборот, подгонял: скврее, лучше!

В 1939 году Григорий Гончаренко был уже курсантом специальной школы. Теперь восемнадцатилетний юноша многое знал - уже мог бы помочь испанским трудящимся в их вооруженной борьбе против фашизма. Но Франко к этому времени стал полновластным диктатором Испании.

И вот спустя много лет Гончаренко все-таки оказался на испанской земле!

Быть может, даже у стен этого бывшего монастыря несколько лет назад шли ожесточенные бои? Быть может, эта опаленная солнцем земля густо полита кровью лучших сынов Испании, да и не только Испании, а всех тех, кто поспешил сюда, чтобы собственным телом преградить путь фашизму!

Где вы теперь, бесстрашные бойцы революционной испанской армии, где вы, бойцы прославленных интернациональных бригад? Сколько полегло вас здесь, у стен разрушенного в боях монастыря, который после восстановления стал еще более страшным вражеским логовом, нежели был! Сколько вас томится в тюрьмах Каталонии и Андалузии, Мадрида и Барселоны?

А тот, кто в юности мечтал защитить эту землю от врага, сегодня шагает по ней не как борец за свободу Испании, а как человек, вынужденный скрываться под личиной чуть ли не сторонника ненавистного режима Франко.

Отвратительное ощущение! Словно лицо и в самом деле закрывает пропахший клеем муляж, который хочется сорвать - сорвать даже с кожей.

"Надо как можно лучше ознакомиться с обстановкой, а тогда..."

Что будет "тогда", "там", Григорий представлял очень туманно. Побег? Вряд ли. Не для этого его спасли от расстрела, завезли в такую даль, заперли в клетку, чтобы он так легко выпорхнул из нее. И парк и вся территория школы, конечно, тщательно охраняются. В Мадриде тоже будут следить за каждым его шагом: "помощник", безусловно, приставлен для наблюдения. Его еще будут проверять и проверять. Итак, надо остерегаться! Излишней поспешностью можно отрезать все пути к свободе. Особенно теперь. До тех пор, пока он не усыпил их бдительность... Да и жаль бежать, ничего не узнав о черных планах этих недобитых врагов. По всему видно, немало их спаслось от заслуженной кары! И они снова слетаются в темные утолки, подобные этой школе... "рыцарей: благородного духа" - надо же такое придумать!

Невзирая на приказ Нунке немедленно готовиться в дорогу, Григорий всю вторую половину дня бродил по аллеям парка. Бродил вначале наобум, просто так, чтобы изучить территорию. Он обошел его весь - вдоль и поперек. Но куда бы он не направился, всюду перед ним вырастала высокая, глухая стена, без единой щелочки или уступа, на который можно было бы упереться ногой. Подходить к единственным большим воротам не имело смысла - издали бросалось в глаза, как крепко они заперты и как тщательно охраняются. Парк был отличный, тенистый, и тем более поражало безлюдие, царившее в нем. За все время прогулки никогошеньки. И лишь возвращаясь в бокс, Григорий чуть не столкнулся на веранде с высоким тучным стариком, который прохаживался здесь, заложив руки за спину и что-то мурлыча.

- А-а, мой будущий преемник! Привет, привет! громко воскликнул незнакомец, уступая дорогу.

- Простите, не имею чести...

- Называйте Вороновым или господином генералом... что больше по вкусу! Надеюсь, в ближайшие дни мы познакомимся ближе. А сейчас, извините, мне надо идти. Спокойной ночи!

И старик исчез за дверью. В сумерках Григорий даже не успел хорошенько его разглядеть.

"Русским языком владеет безукоризненно... - засновали мысли. - Но почему он сказал "преемник"? Возможно, он собирался в Мадрид, а посылают меня... Впрочем, хватит забивать себе голову догадками и предположениями. Главное - воз сдвинулся с места, а куда он покатится, об этом надо позаботиться самому..."

На следующее утро у школьного библиотекаря было немало хлопот позвонил новичок и приказал приготовить все путеводители по Мадриду.

- Все путеводители, герр Шульц? - переспросил библиотекарь, и его мохнатые брови поднялись высоко, чуть ли не до подстриженных ежиком седых волос. Получив утвердительный ответ, он сокрушенно покачал головой: видно, этот Шульц не имеет представления о том, сколько таких путеводителей. Их не два, не три и даже не десять!

Заглянув минут через двадцать в библиотеку, Фред и впрямь увидал на столике целые штабели книг разной толщины и формата. Пришлось отобрать несколько штук. Изданные в Германии, они поражали обстоятельностью, богатством разнообразных сведений, множеством отступлений и экскурсов в прошлое. Это касалось не только памятников старины, но и всех более или менее известных сооружений. Авторы не только подробно описывали внешний вид и внутреннее устройство, но и перечисляли фамилии тех, кому в различные времена принадлежали эти здания, когда и за какую цену они были проданы, какие пристройки или перестройки были произведены ноны ми владельцами и т.п.

Пропуская излишние детали, Фред читал самое необходимое. Иногда он закрывал глаза, чтобы лучше представить прочитанное. И тогда перед его мысленным взором в мельчайших деталях возникали никогда не виданные здания, оживали целые ансамбли, наполнялись шумом улицы и площади.

После короткого перерыва на обед Фред развернул план Мадрида. Теперь, когда ему были знакомы детали, мертвая схема словно обросла живой плотью. Начиная от аэродрома, Фред медленно путешествовал по городу, не пропуская ни одной улицы, ни одной площади, придумывая все новые и новые маршруты, комбинируя их так, чтобы не спрашивать дорогу у встречных. К концу вечера план так хорошо запечатлелся у него в голове, что город казался знакомым, словно Фреду и впрямь приходитесь бродить по его улицам, посещать музеи, любоваться памятниками и пейзажами.

Не успел Фред поужинать, как его вызвали к Шлитсену. Начальника школы в кабинете не было, и его заместителю представился отличный случай удовлетворить свое пристрастие к велеречивым спичам. Нудно и длинно Шлитсен разглагольствовал о чувстве ответственности, которым должен проникнуться Шульц, вылетая сегодня в Мадрид, о высочайшей чести, которая ему оказана тем, что такая важная миссия возложена на него, об историческом значении самого факта получения документов.

Неизвестно, сколь долго распространялся бы на эти темы Шлитсен, если бы Нунке не вошел в кабинет. Этот, к радости Фреда, мгновенно перевел разговор на деловые рельсы.

- Сколько денег вы берете в дорогу? - прервал он тираду своего заместителя о чувстве благодарности, которое должно жить в груди каждого немца, если тому...

- Я думал, что вопрос о деньгах...

- Вы должны не думать, а знать: если вам приказано быть готовым вылететь в любой момент, это значит, вы обязаны каждую минуту быть готовым выехать на аэродром.

- Простите, герр начальник! Виноват!

- Возьмите! - Нунке бросил на стол пачку банкнот. - Тратьте экономно, но и не прибедняйтесь: возможно, придется угостить человека, который привезет багаж...

Дав еще несколько деловых наставлений, Нунке вышел, но только Шлитсен принялся упрекать Шульца в беспечности, как начальник школы неожиданно вернулся.

- Чуть было не забыл! Вы хоть немного разбираетесь в гобеленах? спросил он у Фреда уже совсем другим, дружеским тоном.

- Очень мало!

- Жаль! Что же делать? Ладно, рискну! Понимаете, через несколько дней моей жене исполняется... надцать лет - не станем раскрывать женские тайны! Она очень увлекается гобеленами. А Мадрид, говорят, славится ими. Выберите на свой вкус... Нунке положил перед своим подчиненным пятидесятидолларовую бумажку.

- Я разыщу лучшего консультанта, только бы угодить фрау Нунке.

- Хочу надеяться, что моя жена не будет на вас в претензии... Герр Шлитсен, поторапливайтесь, через четверть часа самолет должен быть в воздухе!

- Немедленно едем!

Когда Шлитсен и Фред подошли к машине, рядом с шофером кто-то сидел. Незнакомец, не обернувшись, поднял руку в знак приветствия и тотчас замурлыкал какой-то модный мотив. Это очень раздражало Шлитсена - всю дорогу он мрачно молчал. Даже в момент посадки ограничился лишь коротким напоминанием:

- Герр Шульц! Вы отвечаете за выполнение задания как старший!

Фред молча козырнул в ответ.

Сделав круг над школьным аэродромом, самолет взял курс на Мадрид.

Только теперь Фред смог разглядеть своего будущего помощника. Это был высокий, но узкоплечий и узкогрудый молодой человек с маловыразительной, однако довольно нахальной физиономией. Во всяком случае держался он развязно и тотчас заговорил фамильярным тоном:

- Надеюсь, герр старший, вы не очень гордый и важный. Давайте по-приятельски: я вам - Фред, вы мне - Гарри. Эти цирлих-манирлих перед путешествием, когда можно гульнуть... Вы не возражаете?

- Если приятельские отношения не помеха служебным делам.

- Вам не понравилось слово "гульнуть"?

- Отчасти. Не хочу быть педантом, но должен напомнить: к сожалению, мы отправляемся не на прогулку, и ждут нас не развлечения, а дела, возможно, даже опасные.

- Вижу тень Шлитсена, стоящую за вами!

- Тогда должен предупредить еще об одном: я понимаю юмор, люблю шутку, но не переношу, когда переступают дозволенные вежливостью границы.

- Вы неправильно поняли меня, герр Шульц!

- Очень рад, если так. А теперь простите меня, хочу немного вздремнуть. Очень устал за день.

Обиженный Гарри замолчал, а Фред откинулся на спинку сиденья и закрыл глаза. Он и впрямь надеялся заснуть, но сон бежал, как ни старался Фред отделаться от назойливых мыслей.

Почему за документами послали именно его? Если они столь важны, опасно давать задание человеку новому, незнакомому с местными условиями, да к тому же не владеющему испанским языком. За документами такой важности следовало бы поехать Шлитсену или даже самому Нунке. Верно, документы не столь уж важны, если их поручено... Тут-то, верно, и зарыта собака! Если же бумаги не такие важные, как о них говорят, то их мог получить и привезти один Гарри, этот недотепа, которого дали ему в помощники. Вернее сказать, не в помощники, а в наблюдатели. Именно так! Проверка политической благонадежности Генриха-Фреда или испытание его деловых качеств? Скорее последнее. Хотя... Позорное поражение, вместо мирового господства, отрезвило многих немцев. Такой опытный проныра, как Нунке, не мог не учитывать этого. А Шлитсен и подавно: он, возможно, и не знает о взаимоотношениях Генриха фон Гольдринга с такой важной персоной, как Бертгольд, отношениях, служивших раньше для Генриха, а теперь для Фреда самой надежной аттестацией, крепким щитом, за которым можно чувствовать себя в безопасности...

Незаметно пришел сон.

Когда Гарри, уже на мадридском аэродроме, разбудил Фреда, часы показывали четверть одиннадцатого.

По всему было заметно - Гарри в Мадриде не первый раз. Взяв небольшой чемодан, он уверенно пошел вперед, время от времени оглядываясь, не отстал ли попутчик. Выйдя с аэродрома на площадь, он так же уверенно свернул налево и подошел к большой черной машине, стоявшей немного в стороне. Небрежно поздоровавшись с шофером и жестом пригласив спутника садиться, Гарри бросил:

- Поехали!

Он не назвал адреса. Очевидно, водитель знал, куда надо доставить пассажиров.

Восстанавливая в памяти план города, Фред старался угадать, по каким улицам они едут, но машина мчалась с такой скоростью, что дома с ярко освещенными пятнами окон и еще более яркими витринами стремительно убегали назад, фонари уличного освещения сливались в одну сплошную линию.

Машина остановилась перед высоким домом в стиле модерн. Гостиницу построили, очевидно, совеем недавно, она, кажется, не значилась в путеводителе. Впрочем, проверять это не было времени.

Гарри издали, как с добрым знакомым, поэдоровался с портье и дежурным администратором и, войдя в лифт, нажал кнопку четвертого этажа.

А еще через минуту он уже по-хозяйски, как у себя дома, распоряжался в двухкомнатном номере: аккуратно повесил на плечики чистые рубашки и светло-сиреневый, модного покроя костюм, приказал налить в графин свежей воды, бросить туда лед и принести бутылку вина.

- Это на всякий случай, чтобы всегда было в запасе, - подмигнул он Фреду и стал переодеваться. - В ресторан пойдем?

- Нет, я не выспался. Хочу отдохнуть.

- Как знаете... А то пойдем? Кусочек остро приправленной рыбы и рюмка бренди плюс хорошенькая певичка сразу прогоняют сон и усталость. Ручаюсь!

- Я, видите ли, после болезни. Всего три дня как поднялся с постели.

- Тогда прислать что-нибудь в номер?

- Очень вам благодарен, Гарри... Кстати, как ваша фамилия? Мы так и не представились друг другу.

- Браун... для таких случаев, как этот, Браун... В школе же нас величают только по имени... Так прислать что-нибудь?

- Еще раз спасибо, не волнуйтесь!

Минут десять Гарри Браун прихорашивался у зеркала и, наконец, отбыл. Фред расстелил постель и стал медленно раздеваться. Только теперь он в полной мере почувствовал, что отравление сигаретой не прошло для него даром. Видно, не пожалел тюремный человеколюбец этой чертовщины, подмешанной в табак. Чуть не усыпил навеки!

Прохладное прикосновение свежего постельного белья прогнало эти мысли. Так приятно было вытянуться во весь рост и расслабить мышцы. В самолете сон был тревожным. Перед глазами прыгали страницы путеводителей, словно телеграфная лента, разворачивались строчки черных букв. Между словами не было интервалов, и он не мог понять смысла фраз. Теперь же его сморил сон, глубокий, крепкий, без сновидений.

Проснулся Фред поздно ночью, и не потому, что выспался. Его разбудили непривычные для уха звуки. Спросонья он не мог понять, откуда они. Казалось, где-то рядом расположен зоопарк, все его обитатели чем-то взволнованы и проявляют недовольство каждый на свой лад: клекотом, свистом, хрюканьем, хрипением.

Фред вскочил с кровати и включил свет. Одного взгляда было достаточно, чтобы понять: Браун перебрал в ресторане и теперь расплачивался за это кошмарами, душившими его. О том, что Гарри был сильно пьян, свидетельствовали и разбросанные повсюду вещи: пиджак небрежно свисал с кресла, рубашка и галстук валялись на ковре, одна туфля лежала в проеме двери, ведущей в спальню. Вторую Браун даже не снял, просто расшнуровал, да так и свалился прямо на одеяло.

Тихо выругавшись, Фред направился к Гарри, чтобы разбудить его при помощи нескольких тумаков, но на полпути остановился. Напрасные старания! Ни тумаками, ни кружкой холодной воды, вылитой на голову, Брауна не отрезвить.

Пришлось взять под мышку подушку, простыню, одеяло и идти в другую комнату досыпать на диване.

Но о сне нечего было и думать. Тоненькая раздвижная стенка не могла приглушить звуки, доносившиеся из спальни. Они даже стали громче. Верно, голова пьяного скатилась с подушки, и теперь он то вскрикивал, то стонал.

Набросив на плечи макинтош, Фред вышел на балкон и плотно прикрыл дверь. Сюда разноголосый храп Брауна почти не долетал, но балкон был маленький, ночной ветер продувал его насквозь, а шезлонг за недостатком места не раздвигался - спинка торчала чуть ли не под прямым углом. Пейзаж тоже не радовал: небо над Мадридом закрыли тучи, уличное освещение частично было выключено - фонари горели тускло и лишь кое-где.

Злой, взбешенный Фред сидел в темноте, не зная, куда себя девать.

"А что, если послать письмо Матини на адрес Курта? Собственно, не письмо, а показания по делу бедняги доктора. Самому Матини писать не стоит, он, верно, арестован. А Курт догадается передать показания фон Гольдринга, куда следует..." От этой мысли Григория бросало то в жар, то в холод.

"Рискованно, черт подери! Разведчик не имеет права никому писать. Если письмо перехватят и об этом станет известно в школе... Нет, нельзя давать показания. Их могут опубликовать в прессе... и тебе крышка. Тогда уж не выскользнуть. Впрочем, можно проинструктировать Курта, как действовать и кого из товарищей Ментарочи он должен разыскать. Свидетелем может стать и Карл Лютц. Если он жив и Курт поддерживает с ним связь... Письмо надо написать без подписи, спросить только, как ходят часы, которые подарены Курту. Он поймет, от кого письмо и почему оно не подписано..."

Теперь Фред готов был расцеловать Гарри Брауна за то, что тот напился. Его храп казался Фреду райской музыкой. Прикрыв настольную лампу верхней рубашкой, Фред принялся за письмо, старательно подбирая и взвешивая каждое слово, пересыпая текст намеками, которые мог понять лишь один Курт...

Гарри Браун проснулся в девять часов утра, когда Фред уже побрился и, выпив утренний кофе, сидел в первой комнате, листая иллюстрированные журналы, хмурый и злой:

- Доброе утро, герр Шульц, - с деланной непринужденностью поздоровался Гарри, приглаживая растрепанные волосы и массируя опухшие щеки.

- Отправляйтесь ко всем чертям, Браун! Ну и концерт вы закатили ночью. Это даже не назовешь храпом - никогда не слыхал, чтобы из человеческого горла вылетали подобные звуки. Больше ни одной ночи не проведу с вами в общей спальне.

- Понимаете, герр Шульц...

- К черту все оправдания! Я хочу спать, а не торчать ночью на балконе! Поступайте, как хотите: перебирайтесь из номера или переселяйте меня - с вами я не останусь.

- Но...

- Никаких "но"!

- Герр Шульц, уверяю вас, сейчас я все устрою, растерянно лопотал Гарри, топчась на пороге. - Я мигом.

Браун вернулся в спальню, провозился минут пять и, на ходу завязывая галстук, направился к двери.

Справился он действительно очень быстро.

- Устроил! - весело воскликнул он с порога. - Я иуду жить в соседнем номере, справа.

- А нельзя хотя бы через номер? - улыбнулся Фред.

Эту улыбку Гарри счел знаком примирения. Выражение униженности и растерянности сошло с его лица, оно снова стало самоуверенным и наглым.

- Может, позавтракаем вместе?

- Я уже завтракал.

- Собственно, о еде я не могу даже подумать. Вот пивка бы... А то в голове после вчерашнего .. Пойду, может, где и набреду на настоящее.

- Отправляйтесь, куда хотите, но от шести до семи сыть в номере!

- Есть!

- Советую припомнить нашу беседу в самолете.

Чуть ироническая улыбка заиграла на губах Брауна.

- О том, что мы прибыли не на прогулку?

- Вот-вот... И что я буду точно придерживаться данной инструкции.

- Мне такой инструкции не давали!

- Зато дали мне! Как старшему, отвечающему за выполнение задания!

- Уверяю вас, ждать сегодня - это напрасная трата времени. В кои-то веки выбраться в Мадрид и не использовать всех возможностей! Вы как хотите, а у меня на сегодняшний вечер другие планы.

- Меня они не касаются. У меня есть приказ Шлитсена, и я обязан обеспечить его выполнение.

- А если я вам скажу, что ни сегодня, ни завтра, ни послезавтра никто не позвонит?

- Откуда у вас такая уверенность?

- Из опыта... и еще из кое-каких источников.

Фред откинулся на спинку кресла и смерил Гарри Брауна холодным взглядом.

- Так вот, запомните раз и навсегда, - раздельно произнес он, - приказы не истолковываются, как кому вздумается, не обсуждаются, а выполняются. Ровно в шесть вы будете в номере!

- Быть ровно в шесть. Слушаю, герр начальник! с подчеркнутой вежливостью, в которой звучал вызов, Гарри вытянулся и откозырял.

"Почему он так дерзко ведет себя? - подумал Фред. - Такими самоуверенными нахалами бывают обычно трусы, они лезут на рожон, лишь когда за их спиной кто-то стоит. И раз этот паршивец отважился... Ничего, ты у меня останешься в дураках!"

Написанное ночью письмо не давало покоя. Листочки, даже не запечатанные в конверт, лежали во внутреннем кармане пиджака. С десяток конвертов лежит на письменном столе, но на всех стоит фирменный знак гостиницы. Было бы неосторожностью использовать один из них. Надо отложить отправку письма до удобного случая. А пока спрятать его как можно лучше. Куда? Под туго накрахмаленный манжет сорочки, осторожно подрезав его с изнанки бритвой. Здесь листочки не зашелестят и будут наготове.

Ветер, налетевший еще ночью, днем стал сухим и горячим. После контузии, полученной вблизи Сен-Реми, у Фреда в такую погоду всегда болела голова. А тут еще бессонная ночь! Он решил не выходить. Правда, хочется побродить по улицам города, очутиться в шумной толпе, хоть на время забыть, что ты пленник. Но первый выход в город дело ответственное и подготовиться к нему надо как следует. Спустившись в вестибюль, Фред купил испанский разговорник и расспросил портье, неплохо владевшего немецким, где можно купить старинные гобелены.

- О, сеньор может не беспокоиться! Через полчаса у вас будут адреса всех антикварных магазинов.

- Если я засну, пожалуйста, положите на стол. А это вам за хлопоты.

- Вы слишком щедры, сеньор! Очень благодарен! Считайте, что я у вас в долгу. Любое поручение...

- Да, да, буду иметь в виду...

До пяти часов Фред сидел, склонившись над словарем. Знание французского и итальянского помогало усваивать самые нужные в обиходе слова. Перестраивая их, подставляя вместо одних слов другие, Фред старался составить фразы, которые могут ему пригодиться. Он так увлекся, что позабыл о времени. До шести, когда могут позвонить, оставался всего час следовало подумать об обеде. Спускаться в ресторан не хотелось. Фред позвонил знакомому уже портье и попросил, чтобы тот заказал ему типично национальные блюда.

- Простите, что снова беспокою вас. Мне хотелось бы пообедать в номере, но я не уверен, поймет ли меня обслуживающий персонал ресторана да еще по телефону, а по-испански я знаю лишь несколько слов, пояснил Фред.

- О, сеньор, пусть в дальнейшем вас это не волнует. Наш персонал подобран так, что способен обслужить туристов всех национальностей. А ваше поручение я выполню с особым удовольствием. Разрешите заказать на свой вкус?

- Да. Только кофе закажите покрепче.

- Обязательно, сеньор! В Мадриде сейчас много немцев, и мы знаем, к какому кофе они привыкли.

Усевшись за стол, Фред почувствовал волчий аппетит, но очень скоро ему пришлось отложить нож и вилку: все закуски и горячие блюда были приправлены очень острыми специями. Только кофе немного охладило пылающий рот.

Ровно в шесть явился Браун.

- Прибыл по вашему приказанию, герр начальник! - снова вытянулся он с подчеркнутой выправкой.

- Не паясничайте, Гарри. Эти ваши "герр начальник" и козыряния меня нисколько не трогают. Могли бы хоть из вежливости извиниться за испорченную ночь!

- Если вы настаиваете... то прошу прощения! Хотя мне кажется, между мужчинами такие тонкости излишни

- Надо обладать десятью талантами, чтобы они заменили одиннадцатый вежливость, - говорят французы.

- Пфе, французы! Должно быть, из вежливости они так любезно предоставили нам свою территорию! Что касается меня, то я мужественно переживу отсутствие этого одиннадцатого таланта и слеза печали не затуманит мои глаза. Правил приличного поведения я не изучал.

- А не мешало бы.

- Послушайте, Шульц! Честное слово, меня удивляет ваше отношение ко мне! Мы почти однолетки, оба были офицерами одной армии, посланы выполнять одно задание... Казалось бы, у нас много общего и мы легче чем кто-либо иной можем понять друг друга, а получается так...

- По вашей вине, Гарри!

- Отчасти и по вашей, Фред! Знаете что? Давайте покончим с этим недоразумением так: я искренне признаю, что прошлую ночь вел себя как свинья, я вы должны признать, что немного погорячились. Согласны?

"Почему он сегодня так приветлив? Опять выпил и расчувствовался? На определенной стадии опьянения с некоторыми это бывает..."

Глаза Гарри действительно подозрительно поблескивали, лицо чуть раскраснелось, но все говорило о том, что он не так уж много выпил, а скорее обеспокоен или взволнован.

Понимая, что перемены в поведении Брауна вызваны более значительными причинами, нежели испорченное настроение, Фред уже мягче сказал:

- Мне самому не нравится, как сложились наши взаимоотношения. Поставим на всем предыдущем крест.

- Ну, слава богу!

Браун швырнул шляпу на диван, расстегнул ворот сорочки и, придвинув кресло поближе к Шульцу, сел.

- В доказательство моего искреннего расположения разрешите открыть вам одну тайну...

- Что вы посланы следить за мной?

Гарри расхохотался.

- Вот почему вы так хорохорились! Откуда вы знаете?

- Из опыта, как сказали вы однажды... Я не первый день в разведке. И догадываюсь - это поручение Шлитсена. Давно с ним работаете?

- С осени сорок первого... Тогда он был иным... Или, может, только казался иным...

- Не смею спрашивать, каков он был, - ведь во взаимоотношения двух боевых друзей вмешиваться не положено.

Фред решил не форсировать событий и не проявлять большого интереса к начатому Брауном разговору.

- Да, когда-то мы были друзьями .. Было да сплыло... Послушайте, Фред! Только откровенно: вами иногда овладевает разочарование, неверие, как вот мною?

- Всякое бывает...

- Майн готт! Какими мы были в начале войны! Фюрер, фатерланд! Райх! Бессмертие героям! Райская жизнь живым!.. Где все, за что гибли наши лучшие солдаты, за что страдали мы? Куда исчезло? Если вспомнить, кем мы были и кем стали...

Разговор все больше интересовал Фреда, однако он, как и прежде, не подавал вида.

- Вы сегодня в плохом настроении, Гарри!

- Только сегодня? Вот уже почти год...

- Вчера вы перебрали, Гарри, сегодня добавили... Когда человек выпьет, все, что скрыто в тайниках души, вырывается наружу, так как человек ухе не властен над своими чувствами. Это плохо для всех, а для разведчика в особенности.

- Слишком уж все у вас правильно, откровенно говоря. Что же, разведчик, по-вашему, - не человек? Потому и напился, что хочется погасить в себе все человеческие чувства! Я же, как молитву, всякий раз повторял слова фюрера о призвании расы господ, а где очутился? У развалин фатерланда, у могилы собственных мечтаний и надежд. Ибо эфемерными были эти надежды и мечты, вот что я вам скажу! Никто ничего мне не даст, если я сам не вырву свой кусок, сам не позабочусь о том, чтобы стать господином. И плевать мне тогда на всех и вся, на всех шлитсенов и нунке... Да не глядите вы на часы! Говорил же вам - сегодня никто не позвонит... Сколько до семи?

- Через четверть часа можете считать себя свободным.

- Тогда в нашем распоряжении еще полчаса. Условился встретиться с одной девчонкой в восемь. Жаль, если кто-нибудь перехватит. Милашка этакая, сами понимаете...

- Догадываюсь.

- Идея, Фред! А не махнуть ли нам вместе? Весьма приличный дансинг, а девочки - пальчики оближешь.

- Нет, меня больше соблазняет вот этот словарик. В чужом городе, не зная языка... Кстати, вы не поможете мне написать несколько цидулок и отправить по этим адресам - портье дал мне список антикваров. Хочу разузнать о гобеленах, чтобы напрасно не ходить.

- Успеется! Напишем завтра утром. Раз уже заговорили откровенно...

Гарри еще долго сетовал на судьбу, так обманувшую его, на собственную глупость, которая привела его в школу "рыцарей благородного духа", где им понукают, как быдлом, где всем заправляют те, кто забрался наверх и сумел о себе своевременно позаботиться.

- Уверяю вас, Фред, мы только пешки, которые они выбросят из игры, как только достигнут своего. А я не хочу быть пешкой! И вы, я вижу, не из тех, кого можно передвигать по доске, - горячо шептал Гарри, придвигая кресло еще ближе к Фреду. - Когда раньше меня посылали на задание, пусть самое сложное и ответственное, я шел не колеблясь. Я верил - это еще одна ступенька вверх. А теперь? Вот Шлитсен предупредил, что в багаже важные документы, возможно даже ценности. А я вдруг подумал: кому мы их повезем? Фюреру? Родине? Или тем бонэам, что, втянув нас в авантюру, первыми сбежали? Нет у нас с вами ни роду, ни племени! Выходит, мы два офицера, а в сущности двое нищих, должны рисковать жизнью, как делали это не раз, в угоду честолюбию и ради кармана тех, кто нас обманул и будет обманывать впредь, если мы не поумнеем. К нам в руки попадет настоящий клад, ведь документы - тот же клад, а мы его чудно-мило отдадим Шлитсену и Нунке, которые сумеют нагреть на этом руки! Почему вы молчите, Фред?

- Уже четверть восьмого, и вам пора идти, улыбнулся Шульц, показывая на часы.

Гарри нехотя, словно колеблясь, поднялся с кресла. Он медленно, очень медленно застегнул ворот рубашки, почистил щеткой туфли, поправил перед зеркалом галстук... Фред видел, как напряженно Браун ждет ответа или какого-либо замечания.

Но Фред не проронил ни слова. Опустив веки, он задумчиво курил сигарету, как бы мысленно взвешивая все, только что услышанное.

Сокрушенно вздохнув, Гарри не торопясь вышел.

ГОБЕЛЕНЫ БЫВАЮТ РАЗНЫЕ...

Любой путеводитель для туристов обычно грешит против истины, рассказывая о той или иной местности. И не потому, что авторы справочника сознательно допускают неточности. Просто, акцентируя внимание на главном, наиболее характерном, они невольно затушевывают остальной фон, а это нарушает соотношение обычного и необычного.

Когда после разговора с Гарри Фред вышел из гостиницы, несоответствие между действительным и воображаемым наполнило его сердце разочарованием. Он быстро определил, где находится, узнал знакомые по фотографиям и описаниям здания, но их характерные очертания как бы нивелировались в потоке стандартных сооружений, обычных для центра любого большого города. Поступь нового века! Шагая по улицам города, современное безжалостно стирает остатки прежнего, его своеобразие, снисходительно перешагивая кое-где через памятники старины, - в угоду поколению, еще крепко связанному с прошлым.

Мысли эти промелькнули в голове Фреда и исчезли. Слишком уж много у него сегодня волнений, чтобы им поддаваться. Хотелось поскорее отправить письмо Курту, надо было обдумать, как вести себя с Гарри Брауном, выяснить, насколько тот был откровенен.

Улица, по которой Фред шел из гостиницы, была людной. Это и затрудняло и облегчало положение. В толпе легче затеряться, но можно и не заметить, что за тобой следят. Фред несколько раз останавливался то у витрины, то у дома интересной архитектуры, чтобы проверить, нет ли хвоста. Наблюдения как будто не было.

Вот и площадь Пуэрта-дель-Соль - "Ворота солнца", как поэтично окрестили ее испанцы. Большая, окруженная высокими, ярко освещенными домами, она пульсировала, словно огромное обнаженное сердце, которое, то сжимаясь, то расширяясь, как бы наполнялось кровью и тотчас разгоняло ее по сосудам улицам. Пуэрта-дель-Соль и впрямь сердце столицы, тот узел, откуда берут начало десять главных улиц, широких и ровных, на которых никогда не прекращается движение. Полюбовавшись фонтаном, Фред свернул на одну из самых оживленных улиц - Алькола.

Сухой неприятный ветер, дувший весь день, к вечеру стих. Лишь изредка по вершинам деревьев пробегал едва уловимый трепет - последний истомленный вздох умирающего дня. Прохлада словно струилась с вечернего небосвода, на котором одна за другой зажигались звезды. Отсюда, с земли, они казались едва заметными пятнышками - ведь на улице вспыхивали свои ночные огни. Огоньки пробегали и гасли вдоль фасадов на рекламных транспарантах, загорались в глубине зеркальных витрин, мигали в окнах вечно бодрствующих гостиниц, мерцали над входами бесчисленных ресторанов и кафе. Казалось, люди сознательно хотят ослепить себя искусственным светом, будучи не в силах преодолеть страх перед бездонной пропастью неба.

Пройдя два квартала, Фред, поколебавшись, остановился: очень хотелось пить, надо было достать конверт... Зайти в маленькое кафе, а потом продолжить вечернее путешествие по Мадрид'?

- Может, сеньор офицер желает осмотреть город? - послышалось рядом на ломаном немецком языке.

Фред оглянулся.

Перед ним стоял невысокий, худощавый человек. Берет открывал выпуклый, чуть сдавленный у висков лоб, на который спадала прядь черных волос. Глаза, близко поставленные к переносице, лихорадочно блестели в глубоких ввалившихся глазницах. Узкое лицо казалось болезненно изможденным.

- Кто вы и почему решили, что я офицер? спросил Фред не очень приветливо.

- Я водитель такси. Мне показалось, что сеньор впервые в Мадриде.

- Почему же вы назвали меня офицером?

- О, теперь у нас много таких! - Грустная ирония прозвучала в этих словах. Но шофер, видно, почувствовал, что ведет себя не слишком учтиво, поспешно добавил:

- Простите... я хотел сказать бывших немецких офицеров.

Теперь голос его звучал совершенно равнодушно, но Фреду казалось, что в глубине глаз быстро промелькнули и погасли насмешливые искорки.

- Вы угадали, я действительно хочу осмотреть город. Что касается чина, которым вы меня наградили, то придется вас разочаровать.

- Тем лучше!

- Почему "лучше"? - Фред не пытался скрыть доброжелательной улыбки. Ему начинал нравиться этот бедняга, очевидно не питающий особо нежных чувств к бывшим гитлеровским офицерам, которые, спасаясь от заслуженной кары за совершенные злодеяния, теперь толпами бежали в фашистскую Испанию.

- Вы вообще против офицерства или только против нас, немцев?

Водитель вскинул на Фреда внимательные глаза. "Кто ты и почему интересуешься этим? - спрашивали они. Какое тебе дело до того, что думает простой испанский труженик? Не опасно ли быть с тобой откровенным?"

- Я повидал разных немцев, - уклончиво ответил водитель, хотя взгляд незнакомого сеньора и был приветлив. - Я уважаю туристов, которые любуются нашим городом, и не люблю пассажиров, которых надо возить по... домам, не хочется даже называть их...

- Я не собирался сегодня долго путешествовать, но охотно проедусь. Где ваша машина?

- Пожалуйста, на той стороне.

Фред перешел улицу, сам открыл дверцу и первым сел.

- "Мерседес" тридцать девятого года?

- О, сеньор хорошо разбирается в машинах!

- Немного.

- Не сказал бы. Что касается этой, хочу предупредить - осталась только оболочка. Все новое! Ходит как зверь!

- Ну, заводите своего зверя!

Машина легко тронулась с места и плавно покатила по асфальту. Таксист искоса поглядел на Фреда.

- Чувствуете, какой мягкий ход? Жаль, не могу сейчас развить полную скорость. Вы бы убедились - старушка может еще посоревноваться с новейшими моделями. Я сам сменил все до последнего винтика. - Сухощавые, огрубевшие от работы пальцы ласково пробежали по колесу руля. - Так куда прикажете ехать?

- А что можете предложить вы?

- Если ехать в этом направлении, то попадем в Прадо.

- Отложим это до завтра. Меня интересует не столько внешний вид музеев, сколько то, что хранится внутри.

- От музея тянутся прекрасные бульвары. Вечером негде яблоку упасть.

- Тогда боже упаси от бульваров! Не люблю людных мест.

- Можно поехать в старую часть города. Увидите королевский дворец, оперу, оружейную палату... А в придачу - сорока четырех королей Испании, Филиппа четвертого на коне... Туристы особенно восхищаются им.

- Что ж, везите на прием к королям! Мы не нарушим правил этикета, появляясь так поздно? Какойнибудь сеньор Оливарес не снесет нам головы?

- Страшнее живые временщики, сеньор!

- Метко! По этому случаю закурим. Пожалуйста! Фред вынул пачку сигарет и протянул шоферу.

- У вас самого только три...

- Я думаю, эта беда поправима. Хорошо, что обратили внимание, а то бы я на всю ночь остался без сигарет. Надеюсь, по дороге можно купить?

- Конечно.

- Возьму сразу две пачки! И раздобудьте, пожалуйста, конверт. Совершенно забыл, что мне надо отправить срочное письмо... Дома будут волноваться. Купите несколько марок для иностранной корреспонденции;

- Тогда проедем немного вперед.

Метров через двести шофер остановил машину и вышел.

- Постараюсь не задерживаться, сеньор. Сигареты купить такие же?

- Если есть. А нет, возьмите сигары. Хотелось бы попробовать местные...

"А что, если шофер подошел на улице Алькола не случайно? - спросил себя Фред, как только тот скрылся. - Он производит впечатление порядочного человека, а впрочем... Глупости, не может быть!.. Проанализируй каждый свой шаг с того момента, как ты вышел из гостиницы".

Шофер вернулся очень быстро. К этому времени Фред немного успокоился.

- Спасибо за сигареты и особенно за конверт, весело бросил он. - Сейчас надпишу и брошу в почтовый ящик. Жена у меня прекрасная женщина, но у нее один недостаток: ревнива. Стоит мне не написать, и она воображает бог знает что.

- Не один вы, сеньор, страдаете от этого... Мне пятьдесят, на Аполлона, как видите, я не похож, а моя Мануэла... - Смущенно улыбнувшись, таксист махнул рукой и снова взялся за руль.

Опустив письмо в ближайший почтовый ящик, Фред совершенно успокоился и целиком мог отдаться мыслям о разговоре с Гарри, так его встревожившем.

С какой целью Браун затеял эту беседу? Провокация? Вряд ли. На такой примитив ни Шлитсен, ни сам Гарри не пошли бы. Первый слишком опытен, второй - тоже не лыком шит. В Мадриде он чувствует себя уверенно, значит, посылали его сюда не раз... В голосе Брауна звучали нотки неподдельной искренности ухо опытного разведчика мигом улавливает малейшую фальшь. Похоже, что внезапная откровенность Гарри вызвана какими-то действительно искренними переживаниями. Именно эти переживания плюс легкое опьянение и стали причиной того, что он забыл об осторожности. Какие же чувства могли так овладеть Гарри, что тот решился на откровенность?

В памяти всплыл лагерь военнопленных и страсти, там бушевавшие. В сущности, не страсти, а одна страсть, охватившая всех офицеров: достать денег, любой ценой раздобыть денег! Чтобы бежать, укрыться в безопасном месте, незаметно пересидеть несколько горячих послевоенных лет подальше от мест, где каждый столб, каждая ветка на дереве, кажцый камешек напоминает о миллионах безвинно замученных, расстрелянных, сожженных. В лихорадочной погоне за деньгами офицеры пускались во все тяжкие. Продать семейную реликвию, пронесенную сквозь все годы войны, обыграть вчерашнего однополчанина в карты, заключить выгодное пари, занять у какого-нибудь простачка, а потом не отдать долг - все годилось, лишь бы давало прибыль... Очевидно, это же непреодолимое стремление обеспечить себе будущее руководило и Гарри Брауном. Перспектива разбогатеть, присвоив посылку с документами и ценностями, лишила его здравого смысла, заставила искать сообщника... Понятно, без помощи Фреда Гарри ничего сделать не может... Если, конечно, не отважится вообще убрать его с дороги.

- Вот и королевский дворец, - прервал шофер раздумья Фреда. Остановить?

- На несколько минут. Мне хотелось бы осмотреть памятник Филиппу четвертому. Говорят, он производит ошеломляющее впечатление.

- Туристам очень нравится.

- А вам?

- Видите ли, сеньор, я в скульптурах разбираюсь плохо. Возможно, он в самом деле очень хорош - не скажу, слишком мы к нему пригляделись. Но меня всякий раз поражает другое: руки человека, способные создать такое чудо. Просто невероятно, на чем держится скакун, на котором восседает всадник. Сейчас увидите сами.

В сопровождении шофера Фред подошел к памятнику. Вздыбившийся конь и впрямь опирался на пьедестал лишь задними копытами. Казалось, вся грандиозная, почти шестиметровая бронзовая скульптура висит в воздухе.

Фред обошел памятник, рассматривая его в различных ракурсах.

- Согласен с вами: невероятно! И подумать только: такой величественный памятник поставлен одному из самых ничтожных королей, который привел Испанию к политическому и экономическому упадку! Я не оскорбляю ваши национальные чувства?

- Вы ничего плохого не сказали об испанском народе, надеюсь, и не подумали... А короли? Если на минуту оживить каждую из этих скульптур и спросить, сколько они вместе с инквизицией замучили людей, откуда у них роскошные дворцы и необозримые земельные владения... Боюсь, сеньор, небесный свод рухнул бы в тот же миг, а земля разверзлась бы у них под ногами. Когда я проезжаю по площади, где происходили аутодафе, мне кажется, что до сих пор каждый камень там взывает к небу...

- Странно совпадают человеческие мысли: я только что тоже подумал об инквизиции. До мельчайших подробностей вспомнил картину одного художника... Зичи, кажется, которую однажды наш преподаватель истории принес на урок. Пять "еретиков", приговоренных инквизицией к сожжению. Подножье столба, к которому привязаны осужденные, уже лижут языки пламени. В густом дыму, который стелется по низу и медленно поднимается, гибнут в корчах трое приговоренных. Словно карающий меч, навис над ними черный крест... Но, помнится, меня потрясли не эти ужасающие подробности, а фигура и лицо девушки в центре группы. Вся в белом, она высоко простерла руки к небу, но и в поднятых руках, и в выражении лица были не отчаяние, не мольба о спасении, а гордый вызов небесному судье. Этот образ так глубоко запал в мою детскую душу, что девушка даже снится мне иногда... Возможно, я чувствовал, что встречу похожую. Да, они были очень похожи, даже лицами... Ее тоже уничтожичи изуверы-фанатики, бросив под колеса грузовика.

Фред замолчал. Признание вырвалось невольно счишком уж свежо было воспоминание о гибели Моники. На миг открыв сердце, он почувствовал жгучий стыд.

Но шофер понял настроение странного ночного пассажира - бывает с человеком, когда на него нахлынут воспоминания. В такие минуты надо молча слушать, расспрашивать нельзя.

- Простите, сеньор, своей болтливостью я навеваю на вас тоску. Нам лучше уехать отсюда. Туда, где много людей. Как видно, я плохой собеседник.

- Наоборот, само провидение послало вас мне сегодня. В чужом городе чувствуешь себя так одиноко. И далеко не с каждым встречным можно так свободно перекинуться словом. Кстати, как вас зовут?

- Хуан Лопес, сеньор! Мне тоже сегодня повезло: очень редко попадается пассажир, который считает тебя человеком и удостаивает разговора.

- Тогда надо закрепить знакомство. Давайте посидим где-нибудь в кафе? Я проголодался, да и вы, верно, не откажетесь немного подкрепиться... Договорились?

Хуан Лопес критически оглядел себя.

- Я в рабочем костюме, сеньор. В более или менее приличное кафе меня не пустят. Да и чувствовать я себя буду неловко среди шикарной публики.

- А вы выберете место, где на нас не обратят внимания.

- Вас не испугает, если там будет полно народу? Да и публика не респектабельная.

- Наоборот, это меня развлечет.

- Тогда поехали!

Как всегда, воспоминание о Монике нелегко было прогнать. Закроешь глаза - и она уже сидит рядом в белом платье, которое ей так шло. Каким бы восторгом сияли ее глаза, если бы они вместе отправились путешествовать! Он бы сделал все, чтобы печаль ни разу не заволокла ее взор. Нет, нет, это не так! Моника не из тех, кто ограничивал свои стремления личным счастьем, они бы вместе прошли по тем местам, где в ожесточенных боях сложили головы бойцы за лучшее будущее Испании. Он повел бы Монику на площадь, где "святая инквизиция" живьем сожгла тридцать пять тысяч человек из полумиллиона замученных ею, чтобы девушка поняла, как глубоки корни современного фашизма. Теперь фашисты не из религиозных, а из расовых предрассудков обновили методы аутодафе и сожгли уже не десятки тысяч, а миллионы людей. И неизвестно еще, какие костры они собираются разжечь в будущем.

- Приехали, сеньор!

Машина остановилась. Хуан ловко открыл дверцу, подождал, пока Фред выйдет, и, пропуская его вперед, вслед за ним направился к бару.

В большом круглом зале, куда они вошли, было многолюдно и шумно. Бочки с олеандрами, пальмами и еще какими-то вьющимися растениями, отделяющими столик от столика, создавали впечатление еще большей тесноты, зато служили надежным укрытием для тех, кто искал укромного уголка для интимной беседы. Заметив свободный столик, Хуан быстро направился к нему

- Простите, что так поспешил. Боялся, кто-нибудь захватит свободные места. Здесь нам будет удобно.

Заказав закуску для нового знакомого и кофе для себя, Фред, как обычно, внимательно оглядел все столики, попавшие в поле его зрения. Вдруг глаза его чуть сощурились.

- Увидали знакомого? - спросил Хуан.

- Нет, только показалось. Этот лысый с тяжелой челюстью напоминает кого-то. Не могу припомнить кого.

Хуан оглянулся.

- Вы где остановились, сеньор? В гостинице?

- Да, "Гвадаррама"

- Так ведь это владелец бара при вашей гостинице. Странно, что он оказался здесь. Хотя... о нем ходят разные слухи. Человек он любезный, но я бы не советовал доверять ему.

- Что касается еды, то больше не доверюсь. От сегодняшнего обеда до сих пор горит во рту!

Фред искренне рассмеялся, хотя на душе было неспокойно: собеседником бармена был Гарри, сидящий к ним спиной.

Кофе сразу потерял всякий вкус. Почему эти двое беседуют здесь, а не в "Гвадарраме"? Гарри торопился на свидание с девушкой - где же она? И разговор у них, как видно по жестикуляции, не совсем застольный. Лысый на чем-то настаивает, лицо у него насмешливое и раздраженное. Тощий Браун еще больше съежился, втянул голову в плечи, склонился к лысому совсем близко, почти лег на стол... что-то шепчет... Бармен утвердительно кивает головой, ребром ладони трижды бьет по столу.

Разговаривая с Хуаном, Фред то и дело искоса поглядывал на дальний столик. Беспокойство все усиливалось. Не о передаче ли документов договариваются эти двое? И не о том ли, как убрать с дороги его, Фреда? Вот лысый двумя кулаками, крест-накрест, ударил по столу и оскалился. Плечи Гарри мелко задрожали от смеха. Спина угодливо изогнулась. Очевидно, пришли к соглашению... Так и есть! Лысый поднялся. Не прощаясь, бросил на стол несколько монет, кивнул официанту и направился к двери у стойки. Может, пошел в туалет? Нет, он расплатился, больше не вернется. Вот поднимается и Гарри. Он уже повернулся лицом к двери. Сейчас тоже двинется...

Фред неловко уронил салфетку и быстро наклонился, чтобы поднять ее с пола. Из-под локтя он заметил, как Гарри направился к двери. Он шел как лунатик, скорее инстинктивно обходя препятствия, чем замечая их.

Вскоре поднялся и Фред.

- Что-то разболелась голова, сеньор Лопес. Спасибо за приятно проведенный вечер! С удовольствием поезжу завтра по Мадриду. Вы сможете позвонить в половине одиннадцатого?

- С удовольствием.

- Тогда вот номер. Спросите Шульца. - Фред написал номер телефона на клочке бумаги и протянул Хуану Лопесу. - А теперь в "Гвадарраму".

Через четверть часа, стоя на балконе гостиницы, Фред прислушивался к мурлыканью, доносившемуся из номера Брауна.

- Гарри, вы уже дома?

- Сейчас зайду! - откликнулся тот, выглянув в открытое окно.

Не успел Фред войти в комнату, как дверь без стука открылась и на пороге возникла знакомая долговязая фигура.

- Испаночка так быстро отпустила вас?

- Едва избавился. Вообразила, что я совсем перееду к ней. - Гарри зевнул во весь рот и потянулся. Но я не из тех, кого легко облапошить.

- У вас, верно, и без нее много знакомых? Ведь вы не в первый раз в Мадриде?

- Бывал. Только всегда по срочным делам. Приехал - уехал... Ну, конечно, не без того, чтобы побаловаться с девушкой. Советую и вам не зевать, кто знает, когда еще удастся вырваться из школы. А может, вы тоже подцепили какую-нибудь сеньориту? Вы ведь куда-то ходили?

- Зря потерял время на эти проклятые гобелены. Но адресам, указанным портье, зашел к нескольким антикварам. С видом знатока рассматривал поблекшие рисунки, присматривался к фактуре материала, шупал... А купить так и не купил. За то, что кажется хорошим, просят очень дорого, а дешевые явная подделка... Придется звонить Нунке, пусть вышлет деньги. Хочется поскорее избавиться от этой мороки.

- Добавьте свои, потом рассчитаетесь с шефом.

- В том-то и дело, что своих у меня не густо. Нунке сунул сущую мелочь. Может, вы одолжите до завтрашнего вечера несколько десятков долларов? Тогда бы я на свой риск с утра купил гобелен.

- Если выиграю сегодня в бильярде.

- Вы собираетесь выходить?

- Не торчать же весь вечер в номере!

- Тогда спустимся вместе. Я еще не ужинал.

- Пойду надену галстук.

- А я тем временем вымою руки.

В уборной Фред вынул из бумажника пятидесятилолларовую купюру, записал номер на манжете сорочки. Он сам не знал, зачем так поступает - какой-то еще не очень ясный план рождался у него в голове.

Бар при гостинице, в отличие от того, где Фред побывал сегодня, поражал своей добропорядочностью и тишиной. Между столиками, за которыми сидело немного посетителей, бесшумно скользили безукоризненно опрятные официанты, оркестр под сурдинку наигрывал приятную лирическую мелодию, свет, приглушенный матовыми плафонами, не резал глаза.

- Здесь неплохо, - похвалил Фред, когда они вместе с Гарри вошли в бар.

Словно осматривая зал, он на миг остановился, придержав за локоть своего спутника. Ему надо было увидеть, как встретятся бармен и Гарри. Но как перный, так и второй словно не заметили друг друга. Владелец бара скользнул по ним холодным, равнодушным взглядом и тотчас отвернулся, отдавая какие-то распоряжения одному из официантов. Гарри даже головы не повернул в сторону стойки.

"Они скрывают знакомство!" - заметил Фред.

Во время ужина он в этом окончательно убедился. Ни единого взгляда, ни единого намека, что эти двое знают друг друга. Впрочем, Гарри поужинал быстро.

- Простите, что оставляю вас одного, - извинился он минут через двадцать, - пойду попытаю счастья. Бильярд здесь отличный, а игрок я неплохой...

Посидев еще немного, Фред подозвал официанта.

- К сожалению, у меня только большая купюра. Пожалуйста, разменяйте и приготовьте счет.

Фред со своего места видел, как лысый бармен считал деньги, как, свернув банкнот, положил его не в кассу, а в карман пиджака. Это было естественно: пятидесятидолларовые купюры выпускаются в ограниченном количестве. А впрочем? Если подозрения Фреда обоснованы?..

Мысль эта не давала покоя весь вечер. Фред лег в постель, попробовал читать, взялся за словарь, но строчки расплывались перед глазами. Пришлось отложить и журнал и словарик. Закинув руки за голову, Фред снова вернулся к вопросу, мучавшему его весь день, хотя он и не разрешал себе думать об этом.

А что, если он совершил непоправимую ошибку, ничего не ответив Гарри, когда тот завел разговор об их жалкой судьбе? Возможно, надо было проявить большую заинтересованность, заставить Брауна поставить все точки над "и", окончательно открыть карты? В свою очередь воспользоваться случаем, послать школу, Нунке, Шлитсена ко всем чертям, спрятаться гденибудь - у Гарри, наверно, есть связи, - а потом постараться перейти границу Франции? Хуан Лопес, кажется, порядочный парень, он мог бы помочь...

Выходит, отряхнуть прах с ног, умыть руки, словно Понтий Пилат, мол, меня черные намерения "рыцарей" не касаются.. Попасть, можно сказать, в центр событии и спокойненько ретироваться, ничего не сделав? Нет, сейчас бежать рано!

Как же тогда вести себя с Брауном? Действительно ли он отважится на такой рискованный шаг? Уравнение со многими неизвестными... Пока ясно одно: Гарри пришло в голову извлечь из документов пользу. Он почему-то скрывает знакомство с хозяином бара, хотя у них только что был очень важный разговор; сам бармен - человек сомнительной репутации, а если так, он может быть лишь посредником; настоящий вдохновитель, конечно, будет держаться в тени. Для того, чтобы овладеть документами, надо либо договориться с тем, у кого они окажутся в руках, либо уничтожить его. Браун падок до развлечений, а на это нужны деньги. Не похоже, чтобы он привез из школы крупную сумму... Выигрыши на бильярде? Возможно. Впрочем, не исключено, что его искушают мелкими авансами.

Любопытно, выполнит ли он просьбу Фреда. Обязан выполнить - ему ведь надо усыпить бдительность спутника, даже рискуя некоторой суммой. Если это так, он сегодня же попробует достать кое-что...

Снова и снова перебирая различные варианты, сопоставляя факты, обдумывая линию дальнейшего поведения, Фред не замечал, как течет время.

К действительности его вернул стук в дверь.

Гарри не вошел, а ввалился в номер, попыхивая сигарой.

- Алло, Фред! Вы еще не спите?

- Как видите. Ого, какие сигары мы сегодня курим! С какой радости? Выигрыш?

- Еще какой! Потому и зашел. Вот, получите пятьдесят долларов вас устроят?

- Вполне. Очень благодарен. Напрасно вы волновались. Можно было отложить до утра.

- Э, обещание есть обещание! Я человек компанейский. Вот даже бутылочку прихватил, чтобы выпить с нлми за здоровье моего остолопа-партнера. Условились завтра о реванше. С уверенностью скажу - денежки его уже вот где! - Гарри похлопал себя по карману. Бренди - первый сорт, налить?

- Чуть-чуть. Я вообще, как вы заметили, не пью. Только по случаю вашего выигрыша.

Браун, однако, наполнил два стакана почти до краев.

Протянув один Фреду, он уселся верхом на стул и залпом выпил.

- Черт побери, как меняется настроение. Чуть повезло - и жизнь словно заискрилась новыми красками. Даже стыдно вспомнить, что я вам наплел сегодня. Надеюсь, вы не придали значения пьяным бредням?

- На это у меня хватило здравого смысла. Вы были пьяны, но, надеюсь, помните, что я не ответил вам ни словечка. Прими я все за чистую монету...

- Понятно... Не зря я почувствовал к вам такую симпатию. Итак, разговора не было, вы о нем забыли?

- Абсолютно.

- Тогда выпьем еще за ваше здоровье!

- А не много ли?

- Крепче будет спаться. Да отпейте вы хоть немного!

Фред пригубил стакан.

- С условием, чтобы вы так громко не храпели, как в первую ночь, пошутил он.

- Не будьте злопамятны! Я ведь сразу пошел на уступку и поселился отдельно... Вот пойду к себе, упаду на кровать и засну! Спокойной ночи!

Как только Гарри вышел, Фред быстро поднялся, запер дверь и только после этого взглянул на полученный банкнот.

Номер был тот же, что и на манжете!

Фред почти не спал всю ночь. Заснул лишь под утро, а уже в девять зазвонил телефон.

- Фред Шульц? - спросил хриплый голос.

- К вашим услугам.

- Мне телеграфировал герр Нунке по поводу гобеленов.

- То есть?

- Просил помочь вам.

- Прекрасно! Где и когда мы встретимся?

- Ровно в одиннадцать я буду ждать вас на площади Кортесов у памятника Сервантесу. Не опаздывайте! - Голос звучал властно, не похоже, чтобы так разговаривал услужливый торговец.

Ровно в половине одиннадцатого приехал Хуан Лопес.

- С чего начнем наше путешествие, сеньор?

- Мои планы несколько изменились. К одиннадцати я должен встретиться с одним знакомым на площади Кортесов. Подвезите меня и подождите. Надеюсь, долго не задержусь.

- Сколько угодно, сеньор!

- Поезжайте так, чтобы добраться минут за пять до одиннадцати.

- Хорошо, выберу именно такой маршрут

К памятнику Сервантесу Фред подошел минута в минуту. Его уже ждали. Солидный средних лет человек прохаживался возле памятника. Увидав Фреда, он стремительно повернулся и пошел навстречу.

- Я не ошибаюсь, герр Шульц? - спросил он так, словно встретил знакомого, которого давно не видал.

- Собственной персоной.

- Пойдемте присядем!

Отойдя от памятника, незнакомец тяжело опустился на скамейку и принялся старательно вытирать носовым платком толстую красную шую, бесцеремонно рассматривая Фреда.

- Припекает, - буркнул он, наконец, пряча платок.

- По-моему, не очень.

- Ну, в ваши годы и с вашей комплекцией. - Незнакомец почему-то сердито поглядел на Фреда и без всякого перехода отрубил: - Дела плохи. Весь план меняется. Гобелен получите завтра утром на аэродроме и немедленно вылетите домой. Все! Больше пусть вас ничто не заботит.

- Простите, вы разговариваете со мной в таком тоне...

- Хотите осмотреть "Эскуриал"?

- С этого и надо начинать! Признаться, меня взволновал ваш телефонный звонок в такое странное время.

- Обстоятельства изменились.

- Не спрашиваю, что именно произошло, но...

- Ваша осторожность мне нравится. Назову и номер банкнота, который дал вам Нунке на покупку гобелена: пятьдесят три, семьдесят два, четырнадцать. Взгляните и проверьте!

Фред медленно вынул из кармана бумажник, еще медленнее развернул пятидесятицолларовую купюру.

- Напрасно меня не предупредили, что она будет иметь какое-либо иное назначение. Я ее чуть не разменял...

- Тогда, возможно, у вас другая?

- Нет, мне надо было проверить одну догадку, и я хорошо запомнил номер, даже записал! Вот! - Фред отвернул рукав пиджака и показал едва различимую надпись на манжете.

- Любопытно! Выходит, у вас возникли подозрения? Расскажите, где именно вы разменяли купюру и как она снова попала к вам. Не упускайте никаких подробностей, это очень важно!

- Подробностей не так уж много: просто я разменял купюру в баре гостиницы, а потом получил ее обратно, одолжив деньги у Брауна.

- Что вас заставило записать номер купюры и с какой целью вы одолжили деньги у Брауна?

- В каком-то второразрядном баре я неожиданно стал свидетелем его встречи с барменом нашей гостиницы. Это вызвало подозрение.

- У вас отлично развита интуиция. А каким образом вы сами оказались в этом подозрительном заведении и почему угощали шофера? Офицеру это не к лицу.

- Он немного знает немецкий и служил мне гидом и переводчиком одновременно. А на мне не написано, что я офицер!

Фреда начинал раздражать допрос, и собеседник заметил это.

- Хорошо, хорошо! - сказал он примирительно. Вообще вы действовали верно и никаких претензий у меня к вам нет. Более того, хвалю за осторожность. Но в дальнейшем поступайте строго по моим инструкциям.

- Это только облегчит мое положение. Слушаю вас, сеньор!

- Так вот, сейчас же возвращайтесь в гостиницу и снова разменяйте эту купюру в баре "Гвадаррама".

- Будет немедленно сделано.

- От шести до семи у телефона пусть дежурит Браун. Один, совершенно один.

- На что я должен сослаться?

- Оставьте для него у портье записку, что немного опаздываете и просите вас заменить. Без каких-либо объяснений. Он с радостью ухватится за возможность подежурить одному. Не стану вдаваться в подробности, но это его вполне устроит.

- Что я должен делать после размены купюры?

- Что хотите. Завтра утром вы улетаете и до этого времени можете быть совершенно свободны. Осмотрите Мадрид, музеи. В гостиницу я попрошу вас вернуться после восьми.

- Как вести себя с Гарри?

- Его вы не увидите.

- Чем я объясню это Нунке?

- Ничем. Сошлетесь на мой приказ и все. А теперь... - Незнакомец поднялся, небрежно приложил к виску два пальца и, не торопясь, пошел через площадь, как человек, вышедший прогуляться.

Фред, вконец растерянный, посидел еще с минуту.

"Значит, меня видели вчера в баре с Лопесом, за мной следили, а я этого не заметил!"

Мысль, что он остался в дураках, была нестерпима. Особенно угнетало предположение, что наблюдение было поручено Хуану Лопесу, который так пришелся ему по душе. Конечно, ничего особенного шофер рассказать не мог, но было обидно так ошибиться в человеке.

- Я должен вернуться в гостиницу! - сухо сказал Фред, садясь в такси. Лопес утвердительно кивнул. Он видел, что его пассажир вернулся в плохом настроении, и не решался начать разговор.

- Подождать? - только и спросил Хуан, когда машина остановилась.

- Да,с полчаса.

Не поднимаясь в номер, Фред наскоро позавтракал и вторично разменял злополучную купюру. На этот раз бармен взглянул на него с любопытством. Фреду пришлось издали поклониться и развести руками: простите-де, мол, но других денег у меня нет. Владелец бара успокаивающе закивал, давая понять, что с разменом все в порядке.

Эта немая сцена при сложившихся обстоятельствах только рассмешила Фреда. Он радовался, что с него снята ответственность. Теперь можно ни о чем не думать, просто отдохнуть. Отдохнуть, невзирая ни на что!

В машину Фред садился уже не такой хмурый, как полчаса назад.

- Для начала повезите меня куда-нибудь подальше, скажем, на окраину. О центре Мадрида я уже имею кое-какое представление, хотелось бы увидеть город с черного хода.

Хуан улыбнулся:

- Знаете, как у нас называют окраины? Терновый венец Мадрида!

- Звучит образно. Не берусь судить, насколько это метко.

- Вот увидите! - Хуан нажал на педаль, повернул руль, и машина помчалась по улицам, проскочила мост.

Пассажир и водитель молчали. Хуан из вежливости, Фреда все еще злило то, что он мог так ошибиться в человеке, поддавшись первому впечатлению. Наконец любопытство побороло неприязнь.

- Вы еще долго работали вчера, Хуан? - спросил он, как бы невзначай.

- Нет, благодаря вам я вчера хорошо заработал. От гостиницы поехал в полицию, потом прямо домой.

- В полицию?

- Да, сеньор, черный список! После заключения меня обязали каждый день являться и подробно рассказывать, где был и кого возил.

- И вам это нравится? - спросил Фред, не скрывая того, как поразило его такое объяснение.

Хуан Лопес густо покраснел. Руки его, до сих пор свободно лежавшие на руле, побелели в суставах - так сильно он его сжал.

- Вы неправильно меня поняли, сеньор! Я не стукач. Я просто выполняю формальность. Иначе меня лишат работы и перспективы когда-либо получить ее Поверьте мне, сеньор! Я мог бы скрыть от вас это, но вы так по-человечески отнеслись ко мне...

Хуан поднял на Фреда глаза, полные такой тоски, что у того сжалось сердце.

"А что, если это признание тоже своеобразный ход? - спросил он себя и, покраснев от стыда, сразу же отбросил такую мысль. - Худо, ох, как худо, когда в сердце закрадывается безосновательное недоверие".

- Простите, Хуан! Слово "полиция" вывело меня из равновесия. Не потому, что у меня с ней особые счеты. Просто не люблю насилия, лицемерия и прочего... О нашей поездке вас тоже расспрашивали?

- Да. Особенно интересовались, почему вы пригласили меня в ресторан. Я объяснил это тем, что вы не знаете языка... Поверьте, сеньор, они не услышали от меня ни одного лишнего слова. Сказал только, куда ездил, и все...

Хуан Лопес был так искренне огорчен подозрением, которое невольно возбудил, что у Фреда отлегло от сердца.

- Э, черт с ним! Хватит об этом. Скажите лучше, почему окраины называют терновым венцом?

- Видите ли, из-за климата, зимой холодного и ветреного, летом жаркого и тоже ветреного, да еще из-за недостачи воды. Мадрид раньше рос очень медленно. С середины прошлого столетия здесь едва насчитывалось двести тысяч жителей. Река Мансанарес мелководна и в жару пересыхает. После постройки канала, который вобрал в себя воды с вершин Гвадаррамы, картина сразу изменилась. Город начал бурно расти. Появилось много парков, роскошные виллы стали появляться как грибы. Поднимались все новые и новые предприятия. Они требовали рабочих рук, много рабочих рук. Люди двинулись сюда лавиной. Строиться было некогда и не на что. Ютились, кто где мог. Вот и образовался венок из лачуг. Верно, ни один большой город не знает таких! Учтите, большая часть предприятий Мадрида - мелкие! Сотни их каждый год терпят крах, прогорают, как говорим мы между собой, и тот, кто вчера еще был рабочим, сегодня становится безработным. Тут и лачуга уже - недоступная мечта... Город вырос, верно, раз в десять, а о благоустройстве окраин никто не позаботился...

Вскоре Фред убедился, что Хуан не преувеличивает. Из рая, каким теперь казался ему центр, человек попадал прямо в ад. Обитатели окраин действительно ютились - ютились, а не жили - среди мусора, свалок и грязи.

- Я видел окраины Берлина, Парижа, многих других городов, читал о трущобах Чикаго и Нью-Йорка, но такого себе не представлял! - вырвалось у Фреда.

- Здесь еще не так, а вот на северной окраине еще хуже, - вздохнул Хуан.

Да, "терновый венец" вполне оправдывал свое название. И носил его распятый, преданный и проданный испанский народ...

Часть дня Фред собирался посвятить музею Прадо, но после только что увиденного отважиться на это не смог. Он знал: все произведения искусства покажутся ему обманом и фальшью. Он просто не сможет их воспринять.

После скромного обеда в небольшом ресторанчике Фред попросил Хуана проехаться вдоль парка Касадель-Кампо и дальше мимо Университетского городка.

- Кажется, здесь велись ожесточенные бои за Мадрид? - спросил он, когда они въехали в зеленую зону.

- Да, велись... - после длинной паузы ответил Хуан Лопес. - Только мне лучше не вспоминать об этом сегодня. Может быть, еще увидимся, тогда расскажу...

Распрощался Фред с Хуаном поздно вечером, уставший от долгой поездки и массы новых впечатлений. Шофер такси долго и крепко пожимал руку своего не совсем обычного пассажира.

- Сеньор, еще раз прошу, не думайте обо мне плохо! Я труженик и не предал ни одного человека.

- Ни капельки не сомневаюсь... камарад! - Фред подчеркнул последнее слово.

Глаза Хуана благодарно засветились.

Прежде чем войти к себе в номер, Фред на всякий случай постучал в соседнюю дверь. Никто не ответил.

Усталось дала себя знать - сон обрушился на него сразу, словно огромная глыба. Когда утром зазвонил телефон, Фреду показалось, что прошло не более часа с тех пор, как он заснул.

Но комнату заливало яркое солнце, телефон, не умолкая, звонил.

- Куда вы, черт подери, пропали! - послышался знакомый хриплый голос.

- Просто крепко спал. Извините, не ожидал, что вы позвоните так рано.

- Быстрей спускайтесь вниз! Я жду вас в машине.

Спросонья не сообразив, зачем его так спешно вызывают, Фред быстро оделся и минуты через три уже вышел из гостиницы.

Вчерашний незнакомец ждал его в роскошном "форде".

- Почему без вещей? - не здороваясь, спросил он.

- Слово "побыстрей" я понял буквально. Разрешите вернуться, забрать чемодан и расплатиться?

- Расплатятся без вас! Садитесь! Поехали на аэродром.

Тон приказа был настолько категоричен, что возразить Фред не решился.

Минут десять ехали молча. Незнакомец сперва сердито сопел, потом неожиданно рассмеялся.

- Вот вам за потерянные вещи, - сказал он, вынимая из старомодного бумажника фатальную пятидесятиполларовую купюру.

- С вашего разрешения я передам ее Нунке.

- Как хотите...

До аэродрома незнакомец не произнес больше ни слова. Фред тоже мрачно молчал. С ним обошлись не слишком-то учтиво, и он не скрывал, насколько сильно это его задело.

На этот раз дорога на аэродром показалась Фреду значительно короче. Он удивился, что машина остановилась так быстро. Но впереди виднелись крылья самолетов, угадывалось летное поле.

Здоровенный шофер взял под мышку свернутый, но не очень тщательно зашитый гобелен и оглянулся, ожидая приказа владельца машины.

- Не выпускать из рук до самого самолета! - коротко приказал тот.

- Это меня или гобелен? - насмешливо спросил Фред, хотя понимал: с документами надо быть осторожным.

Незнакомец прищурился.

- А знаете, вы мне нравитесь!

- Тогда, может, скажете, куда делся Браун?

- Если вы думали сказать последнее слово у его гроба, то опоздали, ответил незнакомец.

ВОРОН БЕЗ ГНЕЗДА

На следующий день он проснулся поздно. Было воскресенье, и сигнал побудки, который всегда громко разносился по всей территории школы, сегодня не прозвучал. Да и устал вчера Фред так, что все равно его не услышал бы.

Завтрак уже ждал его на столе. Очевидно, в честь праздника рядом с тарелками и закрытыми судками стоял маленький графин с коньяком. Взглянув на этот "натюрморт", Фред почувствовал, что здорово проголодался. Ведь на протяжении прошедшего дня он почти ничего не ел, а вернувшись в школу, даже не подумал об ужине.

Наскоро проделав несколько гимнастических упражнений и приняв душ, Фред в одной пижаме сел за стол и с удовольствием оглядел кушанья. Ото, как сегодня угощают! Многовато даже при его аппетите: селедка, вареные яйца, ветчина, куриная ножка с рисовым гарниром... и, конечно, термос с неизменным черным кофе.

Но только Фред взялся за вилку, в дверь постучали, и на пороге появилась плотная фигура человека, которого Фред встретил на веранде и который смешно представился Вороновым, Вороном или генералом.

- Вы, молодой человек, конечно, удивлены, что я пришел к вам в воскресенье и вдобавок без приглашения? Но вы еще больше удивитесь, увидев вот это!

Воронов вынул из брючного кармана бутылку, завернутую в бумагу, не спеша развернул ее и торжественно, точно вручая хозяину необычайно приятный подарок, поставил на стол. Поставил так, чтобы Фред сразу смог увидеть этикетку.

- "Русская смирновская водка", - вслух прочитал Фред и с удивлением взглянул на Воронова. - Что-то не слышал о такой!

- Нет, нет, вы прочитайте написанное мелким шрифтом, - настаивал Воронов, довольный признанием Фреда, что тот даже не слыхал о существовании такой водки.

- "Поставщик двора его императорского величества", - читал Шульц дальше.

- Вот в этом-то, батенька мой, и вся заковыка! Поставщик двора! Это вам не на Хитром рынке и не в Охотном ряду торговать!

- Вы что, храните бутылку с дореволюционных времен? - с деланной наивностью спросил Фред.

Воронов расхохотался. Он упал на стул у стола, и его огромный живот затрясся так, словно генерала трепала жестокая лихорадка

- Ха-ха! Вот это сказал - храню с дореволюционных времен! Ха-ха-ха! Да вы, батенька, поглядите на мой нос! Это же вывеска! Самая лаконичная характеристика! Танталовы муки мелочь в сравнении с тем, что мне довелось пережить, откладывая вчера вечером для вас эту бутылку. Даже ночью просыпался! А вы "с дореволюционных времен" .. Это ведь из Англии! Поставщик Смирнов эмигрировал туда и открыл в Англии водочный завод. Славится! Лучшей водки, чем "смирновская", во всем мире не сыщете.

- А "московская"?

- Пробовал! Хороша, ничего не скажешь! Но кто привык к "смирновской", другой пить не станет.

- Тогда давайте позавтракаем вместе! Прошу!

Воронов поднялся, приблизился к домофону и позвонил:

- Это Воронов! Мой завтрак принесите в тринадцатый бокс, - приказал он кому-то и, положив трубку, поинтересовался: - В спальне тоже есть аппарат?

Фред утвердительно кивнул головой.

Воронов молча вытащил вилку домофона из штепселя, прошел в спальню и сделал то же самое.

- Когда аппарат выключен, чувствуешь себя свободнее, - пояснил он, вернувшись в столовую.

- Меня предупредили, что выключать домофон запрещено.

- Э! Я преподаватель и имею право.. - Генерал отер ладонью пот, обильно выступивший на его широком с залысинами лбу, и тяжело опустился на стул.

В дверь второй раз за это утро постучали. Пришел денщик с завтраком для Воронова. Блюда те же, что и у хозяина комнаты, только хлеба в несколько раз больше да на маленькой тарелочке соленый огурец.

- Приготовь постель и все, что требуется! - приказал генерал денщику.

Тот щелкнул каблуками и вышел.

- Ведь сейчас утро, зачем вам постель? - удивился Фред.

- Каждый сам себя лучше знает! - весело подмигнул Воронов, кивнув на бутылку "смирновской" и стоящий рядом с ней внушительных размеров графин с вином - видно, утренняя порция генерала.

Воронов налил себе большую рюмку, протянул руку, чтобы налить Фреду, но вдруг остановился:

- У вас нет ничего более пристойного, чем этот наперсток?

- Господин генерал, вообще я не охотник до водки. Но на этот раз одну маленькую рюмку выпью. Чтобы попробовать "смирновскую" и поблагодарить за такой приятный визит.

- Мне больше достанется, - откровенно обрадовался Воронов. - Будем здоровы! Хоть старая русская поговорка и гласит, что незваный гость хуже татарина, но, надеюсь, вы примете старика с открытой душой так же, как я пришел к вам.

Провозгласив тост, Воронов залпом выпил стограммовую рюмку, поморщился, словно хлебнул отравы, понюхал хлебную корочку и надкусил огурец.

Фред тоже отпил из своего "наперстка".

- Ну как, нравится? - поинтересовался Воронов.

- В дегустаторы водочных изделий я бы не пошел. Коньяк лучше.

Некоторое время ели молча. Паузу нарушил Фред. - Господин Воронов, вот вы говорите об открытой душе, то есть искренности, а меня одолели сомнения. Разве может человек, всю жизнь отдавший разведке, быть до конца искренним?

- Э-э, это вы напрасно, молодой человек! Нет на свете такой живой души, которой бы время от времени не хотелось кому-либо довериться.

- Доверяются друзьям, иногда - просто приятелям, тем, кому безоговорочно верят, тем...

Воронов горько усмехнулся:

- Вы намекаете, что мы не друзья, что вы не верите мне и поэтому надеяться на вашу искренность и дружбу мне нельзя?

- Упаси боже! Ведь я из собственного опыта знаю: друзей не ищут, они сами находятся. Но к дружбе у меня большие требования. Помните у Сервантеса: "Не так трудно умереть за друга, как найти друга, за которого стоит умереть".

- Не понимаете вы меня, Фред, или не хотите понять! Вот сейчас вы живете в Испании. Но фактически вы среди друзей, единомышленников. Нунке, Шлитсен, не буду перечислять - все они ваши соотечественники. А я как уехал, вернее - бежал с родины в девятнадцатом году, так и скитаюсь по белу свету. Двадцать шесть лет! Вы понимаете: двадцать шесть! Больше, нежели вы вообще живете на свете! Вам, кажется, двадцать четыре?

- Двадцать пять.

- Вот видите! Завидую. Просто завидую...

Воронов выпил вторую рюмку, снова понюхал корку и надкусил огурец.

- А не кажется ли вам, господин генерал, что мне нечего завидовать? Вы же отлично знаете - в любую минуту меня могут послать в чужую страну, и кто знает, какая ждет меня судьба. В лучшем случае жизнь на чужбине, напряженная, полная тревог, в худшем - девять грамм свинца и "со святыми упокой".

- Сказать, почему я завидую вам? Сейчас скажу, пока не напился как свинья.

- Охотно выслушаю.

- Вы молоды, это первое. Но вы уже, как говорят русские, "стреляный воробей" и обладаете большим опытом в нашем деле. Это два. Вы отлично владеете русским языком, знаете жизнь России. Если вас даже и пошлют туда, возможность вашего провала маловероятна, это три. И не только это. Попав в Россию, вы, как немец, хотя и будете среди чужих, но месть за разгромленную русскими Германию принесет вам немалое утешение... Не то что я.... Верите ли: во время войны слушаю советские известия, и где-то в глубине души теплится гордость - ага, мол, напоролись на русских! Это вам не Франция! Горечи такого чувства вам не испытать никогда. Это четыре. А пятое - вас вообще никуда не пошлют, а оставят преподавать в школе!..

- Боюсь, вы ошибаетесь!

Фред внимательно следил за выражением лица собеседника. Нет, кажется, еще не пьян.

- Но, прошу, пусть это останется между нами! Сделайте вид, что вы ничего не слышали. Это я вам выдаю первый аванс на дружбу... Только вот что, не доверяйте судьбе, предательница она, как и каждая баба: сегодня кокетничает с тобой, целуется, а завтра, глядишь, вильнула хвостом и переметнулась к другому... Нет, нет, вы не смотрите на меня так. Две рюмки для Ворона все равно, что слону ватрушка. Пол-литра в самый раз. Что сверх того - то от лукавого... И со мной в молодости судьба кокетничала. И я, казалось, когда-то держал счастье за хвост. Вырвалось! Вернее, вырвали и наподдали коленкой под зад. Так шуганули, что с Дальнего Востока до самой Франции летел. А я ведь был одним из лучших агентов разведки, а потом контрразведки, и не какой-нибудь, а русской! Вы знаете, что такое царская разведка? Одна из лучших в мире! Не верите? Хотите, я расскажу вам один случай? Даже рюмку отставлю, пока буду рассказывать. Хотите?

- Еще бы!

- В феврале 1916 года немецкая разведка послала в Россию одного из лучших своих агентов - Альфреда фон Бенсберга. А надо сказать, что этот фон Бенсберг за два года войны четыре раза уже побывал в России и счастливо возвратился домой. Это была, как говорят теперь, восходящая звезда на небосводе кайзеровской разведки. Тогда ему было, кажется, за тридцать. Так вот, на сей раз он прибыл в Прибалтику с документами богатого купца из Сибири, получив задание любой ценой достать план прохода через минные поля в Ирбенском проливе. Немцы знали, наши крейсеры проходят через весь пролив, а все старания немцев проскользнуть по проливу в Рижский залив были тщетны.

В то время штаб русского военно-морского соединения, которое базировалось в Рижском заливе, находился в Пярну. Естественно, что немецкий разведчик прибыл именно туда. Поселился он в лучшей гостинице и зажил на широкую ногу, как и положено богачу. Весь день занимался купеческими делами, а вечером балы, рестораны. Там он познакомился с молодой красивой вдовой, муж которой год назад погиб на войне.

Вдова уже сняла траур и стала выезжать в свет. И где бы она ни появлялась, везде возле нее увивался влюбленный купчик. Он окружал ее постоянным вниманием, посылал цветы, дорогие подарки, в общем вы сами знаете, как ведут себя в подобных случаях влюбленные мужчины. Но Елена Дмитриевна, - так звали молодую женщину, - очень сдержанно относилась к новому поклоннику. Дело в том, что у нее был жених, молодой красавец, капитан второго ранга, работавший в штабе соединения. Вы, верно, уже догадались, что именно на него, а не на вдову нацелился псевдокупец. Но как-то так получалось, что познакомиться с капитаном он не мог. Тот был перегружен работой в штабе - ведь шла война! - и мог уделять Елене Дмитриевне считанные часы. В такие дни она запиралась у себя в особняке и никого больше не принимала. И выходило так: когда у Елены Дмитриевны прием нет капитана, если есть капитан - нет приема.

А время торопило. В Берлине не хотели, не могли больше ждать. Тогда Альфред Бенсберг решил ускорить ход событий. Он установил наблюдение за особняком молодой женщины и однажды, когда капитан пришел к ней, полчаса прождав на крыльце, тоже позвонил. Раз, другой, третий... Наконец горничная открыла дверь и, получив от позднего посетителя достаточно крупную купюру, не очень уверенно пригласила его в гостиную.

- Подождите, Елена Дмитриевна сейчас занята.

Альфреду пришлось ждать довольно долго. Он уже начал нервничать, предчувствуя, что и на сей раз ему не удастся познакомиться с капитаном: в гостиную доносились отголоски довольно бурного объяснения. Слов нельзя было разобрать, но беседа велась на верхних регистрах, как говорят музыканты.

- Я полрюмочки, - прервал рассказ Воронов, что-то в горле пересохло.

Он наскоро выпил и продолжал:

- Но все на свете кончается, даже бурные ссоры. И, наконец, Елена Дмитриевна вошла в гостиную. Но в каком виде! Бледная, с опухшими от слез глазами. Как всегда в таких случаях, влюбленный спросил о здоровье, молодая женщина сослалась на головную боль. Разговор не клеился. А закончилось все тем, что Елена Дмитриевна не выдержала и разрыдалась.

- Вы теперь мой единственный друг, - с тоской вырвалось у нее.

Слово за слово, она поведала ему свое горе: за первого мужа ее выдали насильно, она не была счастлива, и в браке единственным ее утешением была догадка о нежной, почтительной любви помощника мужа по службе. Она отвечала ему ровной благодарной приязнью. Но оставшись одинокой, полюбила Сергея Викторовича. Они обручились. Впервые Елена Дмитриевна узнала, что такое любовь и счастье. Но сегодня утренняя почта принесла анонимное письмо. Выяснилось - Сергей Викторович женат, у него двое детей. Она вначале сама не поверила, вызвала Сергея с работы. Он пришел прямо из штаба. Прочитав письмо, очень разволновался, просил прошения, уверял, что давно не живет с женой и, лишь жалея детей, не выхлопотал официального развода. Понятно, Елена Дмитриевна выгнала капитана. Он ушел так поспешно, что даже портфель забыл.

Упоминание о портфеле пронзило Бенсберга, словно электрическим током. Он уже видел его: элегантный, кожаный, с блестящими застежками, с сафьяновым нутром, что таит в себе - нет, не тайну, которой надо овладеть, на это нечего даже надеяться, а хоть частичку этой тайны, намек на нее, какой-нибудь компрометирующий документ, который можно будет использовать для шантажа.

Альфред старался вызвать чувство обиды у оскорбленной женщины, пробудить в ее душе жажду мести.

- Это непорядочность, которую нельзя простить. Потому и развелось так много мерзости вокруг, что все мирятся с ней. Раньше человека, нарушившего правила чести, вызывали на дуэль. Теперь с ним в лучшем случае не здороваются, - возмущался купчик. И вы простите вашего капитана, стоит ему сегодня или завтра зайти за портфелем. Сердце любящей женщины не камень.

- Никогда, ни за что на свете не прощу! Прикажу вообще не пускать!

- Но ведь ему нужен портфель. Возможно, в нем служебные материалы. Я уверен - капитан еще сегодня опомнится и прибежит за ним.

- Да, да, непременно прибежит. Чтобы выкроить время для свиданья со мной, он часто берет с собой какие-то документы и работает дома. Это запрещено, но так он поступает ради меня, чтобы мы чаще могли видеться. Боже мой, умоляю вас, не оставляйте меня одну! Я не могу, я не хочу с ним встречаться!

- Самое простое - это сейчас же отослать портфель... Ваша горничная еще не спит?

- Я ее кликну.

- Погодите... Удобно ли поручать это прислуге?.. Они народ любопытный, бесцеремонный, а в портфеле, кроме документов, могут оказаться и личные письма. Ваши, к примеру. От жены. Еще от какойлибо женщины, которую он тоже обманул. Из-за чрезмерного любопытства полуграмотной горняшки, которая толком и не разберется в прочитанном, станут трепать ваше имя в лакейских, кухнях и передних. Я советовал бы вам проверить содержимое портфеля.

Это почти точный диалог между Еленой Дмитриевной и псевдокупцом. Как видите, намекая на письма от возможных соперниц, он метил в самое больное место любящей женщины.

Затем события разворачивались так. Елена Дмитриевна вскочила и выбежала из комнаты. Через минуту она вернулась с портфелем в руках и лихорадочно принялась в нем рыться. Но руки плохо слушались ее, глаза ничего не видели. Не в силах побороть волнение и стыд от того, что она, как воровка, копается в чужих вещах, молодая женщина с отвращением швырнула злополучный портфель на диван.

- Нет, не могу! - простонала она. - Я веду себя, как горничная, о которой вы только что говорили. Лучше уже передать портфель из рук в руки.

- Я не хочу быть навязчивым.. Но если вы доверяете мне эту неприятную миссию, - робко, заикаясь, пробормотал влюбленный купчик, - то я... почту это за честь и доказательство вашей приязни... вы ведь знаете, ради вас я готов на значительно большее...

- Я буду вам бесконечно благодарна! - искренне вырвалось у Елены Дмитриевны.

Она взяла листок бумаги, написала адрес и протянула Бенсбергу. На секунду ее печальные глаза повеселели, и в них блеснули лукавые огоньки.

- Это будет моей маленькой местью, - сказала она с горькой улыбкой. Он очень ревнив и терпеть вас не может...

- Надо ли говорить вам, друг мой, - продолжал Воронов, - что к себе в гостиницу Бенсберг не шел, а летел. Вы можете представить и то, какова была его радость, когда среди всякого канцелярского мусора он нашел пакет с надписью "совершенно секретно", а в нем копию плана минных полей в Ирбенском проливе... И, конечно, вы уже догадались, что через каких-нибудь десять минут, а возможно, и меньше, влюбленного купчика не было в Пярну. А через несколько дней в одном из самых фешенебельных ресторанов Берлина Альфред Бенсберг устроил пышный банкет для своих приятелей и друзей. Колоссальное вознаграждение, полученное Бенсбергом от разведки и военно-морского ведомства за выполненное поручение, позволяло быть щедрым.

На этом же банкете Альфреда арестовали.

- Арестовали? - удивился Фред.

- Да... А причиной было вот что: когда корабли немецкого военного флота, руководствуясь только что полученной картой минных полей, двинулись через Ирбенский пролив, чтобы пройти в залив, многие суда подорвались на минах именно в тех местах, где на карте их не было... Затонул даже крейсер "Вильгельм".

Альфреда Бенсберга судил военный суд. Где и когда его будут судить, знало лишь трое или четверо доверенных лиц. Однако в день первого заседания суда на имя председателя почта доставила из Швейцарии письмо. Цитирую на память, оно до сих пор у меня перед глазами:

"Господин председатель! В гибели третьей имперской немецкой эскадры в водах Ирбенского пролива виновен не разведчик Альфред фон Бенсберг, известный под кличкой "Клюг", а немецкий генштаб, который игнорировал наличие русской контрразведки, когда планировал операцию. Это послужит вам уроком в дальнейшем. Я буду очень огорчена, если моего коллегу и хорошо воспитанного человека Альфреда фон Бенсберга незаслуженно сурово покарают. Он изо всех сил стремился выполнить задание. Елена Дмитриевна".

Воронов налил одну за другой две рюмки и жадно выпил.

- Капитаном второго ранга были вы, генерал? спросил Фред.

С минуту Воронов осоловело глядел на собеседника

- Я этого не говорил... А вообще...

Были когда-то и мы рысаками

И кучеров мы имели лихих..

неожиданно свежим для своих лет голосом пропел Воронов. - Понимаете, я того... перебрал. Когда шел к вам, уже клюкнул. И у этого стола перехватил маленько... Стар становлюсь. Пьянею...

- Это в ваши годы опасно!

- Опасно? Да меня еще кувалдой не добьешь. И службе не вредит. Проверяли. Поили как быка. Дрессировка старого разведчика выручает. Ни одного секрета не выдал! Потому и держат... Выдумщик я... И эту историю с вашим полетом в Мадрид выдумал... О, кажется, меня порядком разбирает... Послушайте, Фред! Дайте я вас поцелую... Не хотите? А действительно, кому нужны мои поцелуи?.. Старый одинокий ворон без гнезда! Служу, кому угодно кто больше даст...

Воронов схватил салфетку, заученно ловким движением перебросил ее через левую руку.

- Чего изволите? - изогнувшись, с лакейской угодливостью спросил он.

И тотчас выпрямился.

- Фред! Не сердитесь!.. Хотя... Какой вы Фред! Такой же, как я Воронов... Но кто я на самом деле, никогда не догадаетесь. Не хочу позорить род... Может, перед смертью скажу. Вы в Сибири жили? Люблю Сибирь. Ох, как люблю! Простор! Ширь! Гуляй душа без кунтуша!

Воронов оборвал разговор, силясь что-то припомнить, потер пальцами морщины на лбу, словно разглаживая их, и махнул рукой.

- Послушайте, дружище! Я не такой уж беспамятный. Я помню... Все хорошо помню. Шеф поручил мне рассказать вам о школе, о ее задачах и прочей петрушке. Но я напился... В другой раз прокручу эту шарманку. Воткните этого шпиона, - Воронов ткнул пальцем в сторону домофона, - и скажите тридцать пятому, чтобы забирал отсюда тело старого ворона... А когда меня волочить будут, пойте: "Ныне отпущаюши раба твоего, владыко!"

Фред позвонил.

Воронов еще что-то бормотал, порывался куда-то идти, но через минуту в бокс явился денщик, на редкость быстро его угомонил, уложив на коляску-кровать. Старик тотчас заснул.

А Фред, отодвинув недоеденный завтрак, подошел к окну и долго глядел в сад. На голубом небе ни пятнышка. Но перед глазами Фреда маячили два темных крыла. Казалось, это кружит и кружит в поисках пристанища большая черная птица.

ОТКРОВЕННЫЙ РАЗГОВОР

- Скажите, герр Нунке, для чего вы привезли меня сюда? На кой черт я вам нужен? Именно я, Генрих фон Гольдринг? Отбросим на минутку опостылевшую мне фамилию, на которую я должен откликаться. Кстати говоря, выбирая мне имя, вы не проявили особой изобретательности и вкуса. Смешно, но эта мелочь, да, мелочь, по сравнению со всем остальным, тоже раздражает меня. Словно натянули на меня карнавальный наряд эдакого среднего дурачка... - Фред смял только что зажженную сигарету и швырнул ее в пепельницу. - Предупреждаю, я не привык в роли безмолвной пешки, которую хитроумные игроки двигают по шахматной доске.

Нунке укоризненно покачал головой.

- Пфе, барон, я вас не узнаю! Проявить столько выдержки после появления здесь, обмануть самого профессора... Хотелось бы мне рассказать ему кое-что, а потом взглянуть на его рожу! И вот, доплыть почти до самого берега и вдруг уже на мелком месте утратить спокойствие! Или это новая симуляция, а? Чтобы уклониться от принятия решения, от борьбы? Я знаю многих офицеров вермахта, которые после поражения из волков превратились в побитых псов, поджавших хвосты.

- Я не побитый пес, но и не из тех, кто держит хвост трубой.

- Тогда я должен себя поздравить. Ибо нам вредны как первые, так и вторые. Может быть, вторые даже больше - они привлекают к себе внимание.

- Вам не кажется, что я уже давно постиг эти азбучные истины и что задерживаться на них не стоит? Может быть, вы объясните, к какому именно берегу я приплыл? Только конкретно, без обобщений. Прежде всего меня интересует то, что непосредственно касается моей особы.

- А я и зашел к вам, чтобы поговорить о вашей дальнейшей судьбе. Нунке поудобнее расположился в кресле, давая понять, что разговор будет длинный. Вы уже составили представление о нашем заведении?

- Ни малейшего. Конечно, я говорю не об общей направленности школы, а о структуре, конкретных заданиях. После милой прогулки за документами мне показалось, что я кое в чем разобрался, но с тех пор прошла неделя, а я все еще в каком-то неведении, даже более того - нахожусь на положении полуузника.

- То есть?

- Теперь дверь моего бокса не запирают, но, когда я хотел выйти в сад, часовой не выпустил меня, сославшись на какой-то список, в котором нет моей фамилии.

- То, что с вами все еще обращаются, как с новичком, сознаюсь, для меня новость. Нераспорядительность Шлитсена, не более. Сегодня же, нет, сейчас же исправлю досадную ошибку.

Нунке пододвинул к себе домофон и набрал номер.

- Герр Шлитсен? Это Нунке. Немедленно переведите Фреда на преподавательский режим. Да, я здесь, у него... Если я понадоблюсь, звоните сюда... Да... да... Но я хотел бы, чтобы нам не мешали... Потом, об этом потом... - Нунке положил трубку и, уже обращаясь к Фреду, сказал: - Видите, как все просто!

- Вы сказали на "преподавательский режим"?

- Об этом немного погодя. К сожалению, Воронов не выполнил порученной ему миссии и не проинформировал вас подробно, поэтому в нашей беседе необходимы кое-какие отступления. Начну с вопроса. Вы помните наш первый разговор?

- Очень хорошо.

- И, верно, поняли, что задали мне немало, хлопот?

- Конечно. Только не понимаю, что послужило тому причиной. Почему именно моя скромная персона привлекла ваше внимание?

- Вы слишком осведомленный в подобных делах человек, чтобы понять: между риском и целью всегда стоит знак равенства. Не станет же начальник школы тратить столько времени, денег и изобретательности только для того, чтобы заполучить для школы еще одного кандидата в класс "Д", как мы называем класс диверсий. На вас я возлагал и возлагаю куда более серьезные надежды.

- О!

Нунке замолчал и внимательно поглядел на Фреда. Но тот проявил свою заинтересованность лишь этим восклицанием и теперь вопросительно смотрел на начальника школы.

- Еще там, в Австрии, узнав о вашем пребывании в лагере военнопленных, я решил: лучшей кандидатуры на воспитателя русского отдела мне не найти. Поняли?

- Пока еще очень немногое. В общих чертах, как говорится.

- Как по-вашему, кого готовит наша школа?

- По опыту операции "Мадрид", назовем так вашу попытку проверить мою боеспособность, - диверсантов, возможно разведчиков...

- Ставлю точки над "и": диверсантов, агентов-разведчиков и даже резидентов. Учтите, даже резидентов. В школе есть русский отдел. Кроме преподавателей специальных дисциплин, нам нужен еще и воспитатель. И я хочу, чтобы им стали вы, Фред Шульц! Что вы на это скажете?

- Я не знаю, что входит в обязанности воспитателя.

- А догадаться, как мне кажется, ничего не стоит, особенно вам.

- Я не люблю браться за дело, руководствуясь лишь догадками.

- Мне нравится ваш деловой подход, честное слоио, нравится! Тогда не станем тратить время на излишние разговоры, а сразу же перейдем к сути дела. Воспитатель, с нашей точки зрения, это не надзиратель, следящий за поведением учеников, а своеобразный художник, завершающий обучение, шлифующий каждого из будущих агентов по заранее избранному для него образцу. Как гончар, изготовляющий посуду различного назначения. В зависимости от внешности, манеры держаться, учитывая, конечно, и умственные способности, мы готовим своих воспитанников к тем амплуа, в которых им придется выступать в России. Одного, к примеру, на роль колхозника, второго - рабочего, третьего - мелкого служащего, еще кого-то - интеллигента-туриста... И, конечно, много значит национальный колорит. Необходимо, чтобы тот или иной агент не только выглядел, как русский, украинец или белорус, но и вел себя соответственно этим национальным категориям. Малейшая ошибка, малейший просчет могут привести к неожиданному провалу. Советская контрразведка нанесла нам немало ощутимых ударов. Многие из них можно объяснить лишь нашим пренебрежением к некоторым, казалось бы, незначительным деталям. Вы должны не только тренировать учеников, а сурово и повседневно их контролировать. Даже привычка русских завязывать шнурки на туфлях "бантиком" должна превратиться не в простое копирование, а в настоящую потребность, которая бы вошла в плоть и кровь. Это относится также к одежде, начиная от нижнего белья и носков и кончая кепкой. Кстати говоря, с ней будет всего труднее. Я и сам ее ненавижу! С едой у вас тоже будет немало хлопот. Русские употребляют много хлеба. Приучайте к этому ваших учеников. Украинец любит борщ, а русский щи. Добейтесь, чтобы национальные блюда вошли в обиход. Короче: ваша обязанность состоит в том, чтобы человек, которого мы засылаем в Россию, не там привыкал к местным условиям, а здесь, в школе.

- А не кажется ли вам, что эта работа не по мне?

- Вы, очевидно, недооцениваете ее. Как быстро забывается печальный опыт минувшей войны! Не могли же вы не знать о скандальном провале всей нашей агентурной сети в первые же дни вторжения войск райха в Россию?

- Еще бы! Ну и поиздевались над нами во всем мире, когда узнали, что красные давно держали всю нашу агентуру на длинном поводке! - не удержался от едкой реплики Фред. - Только мы ткнулись хлоп! - и отлично засекреченной сети разведчиков как не бывало! Верно ведь? Я знаю об этих подробностях из третьих рук, возможно потому и преувеличиваю...

- К сожалению, нет! - поморщился Нунке. - В первые же дни войны нам срочно пришлось забрасывать агентов, и эта-то поспешность послужила причиной нового провала. У одного на милицейском мундире были пришиты не те пуговицы, второй не привык ходить в сапогах, третий ел не по-ихнему. И ловили наших агентов не только контрразведчики, но и само население...

- В первые дни войны я был в Одессе и отлично помню, как одесситы волокли по улицам города каждого подозрительного.

- Вот видите! В общем, во время войны наша разведка понесла колоссальные потери. Уже в военное время мы были вынуждены отказаться от предложенных Гиммлером и Канарисом методов разведки. Они хотели заменить хорошо натренированного разведчикаодиночку массовой агентурой и чересчур широко размахнулись. За три предвоенных года мы заслали в Ангглию свыше четырнадцати тысяч своих агентов. Четырнадцать тысяч! Совершенно ясно, что такая масса новых официанток, горничных, парикмахеров не могла остаться незамеченной.

- Покойный Бертгольд говорил мне, что в Голландию было заслано еще больше людей - кажется, около двадцати тысяч.

- Покойный? Вы сказали "покойный Бертгольц"... Вы в этом уверены? заинтересовался Нунке.

Фред не заметил, как вырвалось у него это проклятое слово "покойный", и теперь внутренне похолодел. Перед ним с фотографической точностью встала картина его разговора с Кронне в Австрии, где он утверждал, что Берггольд подался куда-то на север Италии и там следы его затерялись... Вот еще одна ошибка - та мелочь, о которой только что говорил Нунке и на которой он, Фред, может попасться.

- Как это ни печально, но я постепенно приучаю себя к этой мысли. Все мои попытки разыскать его в Италии, как я уже вам говорил, оказались тщетными. Никакого следа, даже намека на след! Предположение, что Бертгольду удалось незаметно проскользнуть к своим в Швейцарию, тоже пришлось отбросить. Как бы ни сложилась обстановка, он бы подал о себе весточку. А из лагеря военнопленных, окажись он там, и подавно. Я знаю Бертгольда лучше, чем кто-либо другой: нас ведь связывали не только служебные, но и семейные отношения. Приходится предполагать самое худшее!

Как трудно было придать этим словам оттенок сдержанной боли, с которой мужчина мужчине поверяет свои горести.

И Нунке, по всему было видно, поверил в искренность сказанного.

- Не надо терять надежды, - попробовал он успокоить собеседника. Имейте в виду, многие руководящие работники нашей разведки своевременно бежали и теперь прячутся в самых отдаленных от Германии уголках мира, конечно, под чужими фамилиями. Я уже связался с некоторыми из них и могу запросить о Бертгольде. Возможно, вы преждевременно похоронили его. Оказавшись где-то на чужбине, не так-то легко дать знать о себе. Уверяю вас!

- Буду безмерно вам благодарен. Простите, что отвлек вас своими личными делами.

- Мы тоже заинтересованы в поисках такого ценного и опытного работника. Но вернемся к теме нашего разговора. Да, ошибки многому нас научили и против многого предостерегают. Любопытную вещь рассказал мне Воронов из практики русской разведки во время первой мировой войны. Перед самым началом военных действий командующий Одесским военным округой под видом точильщиков заслал в Галицию пять своих офицеров-разведчиков. Те свободно гуляли по стране, точили ножи, ножницы и, собрав все данные о дорогах, мостах, укрепленных пунктах, целехонькими вернулись домой. Тогда командующий Киевским округом, возможно движимый завистью, решил, как говорят русские, переплюнуть своего одесского коллегу и послал в ту же Галицию уже сто восемьдесят точильщиков. Представляете картину: изо дня в день под вашими окнами горланят: "Точить ножи, ножницы!" Австро-венгерская разведка была не очень проворна, но и она догадалась, в чем дело. Все "точильщики" вскоре оказались за решеткой. Числом в нашем деле бой не выиграешь! Необходим квалифицированный одиночка. Безупречно подготовленный. Чтобы он ничем не отличался от населения той страны, куда его забрасывают.

- До сих пор в русском отделе школы не было воспитателя?

- Был, даже есть сейчас, но...

- Кто?

- Генерал Воронов. Один из самых одаренных работников царской контрразведки. Он, естественно, очень хорошо знал свою страну, ее порядки. Подчеркиваю, знал, а не знает. Ибо о новой России у него представления довольно туманные. Эмигрировав, он больше никогда не возвращался на родину. И это привело к досадному провалу. Мы забросили в одну из южных областей Украины нового резидента. Самого способного нашего ученика. Он прекрасно изучил язык, обычаи. Под видом нищего он должен был добраться до Полтавы, где ему была обеспечена явка. Я сам осмотрел его перед полетом, ознакомившись предварительно со множеством образцов русской живописи, где фигурируют нищие. Все точно, хоть картину пиши с нашего разведчика. Воронов даже расчувствовался, так напомнил ему его подопечный типичную для России фигуру. А по дороге в Полтаву - провал! Выяснилось, Воронов не учел главного, в Советской России нищенство ликвидировано и запрещено. Теперь вы понимаете, почему мы вынуждены устранить Воронова!

- Мне не хотелось бы обижать старика

- О, генерал сам согласился на это. Теперь он будет обучать маскировке

- Разрешите несколько вопросов?

- Пожалуйста!

- За время жизни в России я убедился, что изменения, и не только в экономике, а и в быту, происходят очень быстро. Как с этим ознакомиться преподавателю русского отдела?

- Мы получаем множество журналов и газет, причем не только центральных. Если нас интересует какой-либо определенный район, мы различными путями достаем районную газету, даже многотиражки фабрик и заводов. Кстати говоря, именно в них мы иногда находим особо интересующие нас сведения. По натуре русские люди откровенны, и порой кое-что проскальзывает, как бы они не заботились о бдительности

- А что, если это не откровенность, а ощущение силы? Как говорится, нам нечего бояться, если вы узнаете наши маленькие секреты? Не забывайте, мы ведь почувствовали их силу и их гнев на собственной шкуре.

- Придет время, и мы возьмем реванш!

- Вы действительно верите в это, герр Нунке?

- Безусловно! Перспективы для этого уже начинают вырисовываться! Учтите, война только закончилась, а дружба между вчерашними союзниками трещит по всем швам. Тает, словно снег на солнце. Я встретился с Борманом удирая из Германии, он на несколько дней остановился в Испании. Борман тоже согласен со мной. На протяжении всего вечера мы только и говорили, что о неизбежности третьей мировой войны... О, на этот раз Германия не будет одинока!

- Во второй мировой войне она тоже не была одинока. Почти вся Европа...

- В третьей против России выступит Германия и весь мир. Только бы дожить нам с вами, Фред, до этого часа! А имя я действительно выбрал вам скверное! В интимном разговоре даже язык не поворачивается. Впрочем, надо придерживаться железного правила. Я Нунке, вы - Фред. Пока что... Вопросы еще будут?

- Один

- Я вас слушаю

- Считаете ли вы нужным, чтобы воспитатель время от времени посещал Россию? Боюсь, одних газет и журналов мало для детального изучения обстановки. Я думаю, для настоящего всестороннего изучения...

- Думаю, лично вы не рискнете поехать, памятуя о заочном приговоре над лейтенантом Комаровым. Так, кажется, произносится фамилия, под которой вас знали в части, где вы служили?

- Произношение у вас безукоризненное. Но почему вы вдруг вспомнили мою фамилию?

- По ассоциации... Я думаю, что вас так же легко могут узнать в России, как узнали в Австрии.

- Это меня самого заставляет задуматься. Я не из трусливого десятка, но сознательно рисковать, да еще после войны, из которой выскочил целым и невредимым... Бр-р! Что-то не хочется. Приговор "расстрелять" - плохой спутник в дороге. Может быть, в связи с этим вы подыщете другую кандидатуру на должность воспитателя? Как-никак, а линию фронта я перешел в начале войны. И с тех пор не был в России. Война, разруха, безусловно, все так изменили, что я могу влипнуть в еще большую неприятность, чем Воронов... А спросят с меня! И вам все равно придется искать кого-то другого...

- Не торопитесь с отказом...

- Я хотел, чтобы вы правильно меня поняли. Отказ мой проистекает не от нежелания работать. Просто я мало подготовлен к такой ответственной задаче. Ведь положение мое таково, что я лишен возможности глубоко вникнуть в суть дела.

- Я знаю ваши деловые качества, Фред. Вашу настойчивость, инициативу. В процессе работы что-нибудь придумаем. Поэтому я так отстаивал вашу кандидатуру. Поверьте, мне и здесь пришлось преодолеть кое-какие трудности.

- Даже так?

- Не я один руковожу школой. Есть другие. И не все с таким доверием относятся к вам.

- Основания?

- То, что из южной Италии вы бежали к югославской границе. Это верно?

- Да.

- Почему именно туда?

- Считал это самым простым и безопасным. Там я легко мог выдать себя за русского

- Так я и объяснил Шлитсену. Впрочем, он...

Глаза Нунке впились в лицо Фреда.

- Не доверяет мне?

- Нет, не не доверяет, а не доверял. Хотя это не то слово. Мы не получили никаких сведений о вашем пребывании в Югославии, и это его обеспокоило. Вещь вполне естественная, и обижаться не стоит.

- Я обиделся не столько на него, сколько на вас.

- Правда? - Нунке удивленно поднял брови. - На меня, на человека, который спас вам жизнь, привез сюда, хочет предоставить вам интересную и ответственную работу? Ну, знаете, это уж ни в какие ворота не лезет!

- Вы ведь меня хорошо знали. Зачем же было так трепать мне нервы этой мадридской операцией?

- Хотел доказать Шлитсену, что он ошибается. Как начальник школы я мог, конечно, не согласиться на эту операцию. Но сомнения Шлитсена задели меня за живое. Как-никак, а вы моя креатура!

- Могли бы предупредить!

- Зачем? Знай вы, что документы не такие уж важные, вы отнеслись бы к заданию менее серьезно, а это непременно отразилось бы на результатах. Потом еще одно: меня радовало, что я хоть немного отыграюсь за те неприятности, которые вы мне доставили, симулируя тяжелую болезнь. Теперь мы квиты. Не хотел вам этого говорить, но сегодня у нас откровенный разговор. Надо покончить и с этим недоразумением.

"Хитрит ли он, ссылаясь на Шлитсена, или действительно персона фон Гольдринга не вызывает у него ни малейших сомнений, - думал Фред. Возможно, из-за допущенной мною оплошности в разговоре о Бертгольде он теперь тоже насторожится? Не надо было сегодня заговаривать о необходимости поездки в Россию... Впрочем, чрезмерная осторожность тоже будет подозрительна. Ничем нельзя отличаться от бывшего фон Гольдринга. Я должен держаться с тем же апломбом, действовать решительно, независимо. На таких, как Шлитсен, это особенно действует. А именно его и надо остерегаться..."

Ничто не выдавало волнения Фреда. Выражение лица быстро менялось в зависимости от темы, которой касался разговор, поза была естественна, руки спокойно лежали на ручках кресла.

- Я вижу, вы все же задумались над моим предложением, - нарушил коротенькую паузу Нунке.

- Нет, меня волнуют взаимоотношения с Шлитсеном. Не очень приятно, когда тебе не доверяют. Это портит настроение, мешает работать.

- О, пусть это вас не тревожит! Шлитсен положен на обе лопатки! Он даже сам выдвинул вашу кандидатуру для выполнения одного очень сложного и ответственного поручения...

- Теперь я буду бояться его поручений, как огня! Не очень-то приятно, когда считают, что тебя легко провести.

- Упаси бог! Поручение совершенно серьезное.

- В чем же оно заключается?

- Об этом вам расскажет сам Шлитсен, ответственный за это дело. Сейчас я его вызову.

Приказав своему заместителю прийти в тринадцатый бокс, Нунке с улыбкой заметил:

- А вы не очень гостеприимный хозяин, Фред! Разговаривать за чашкой кофе было бы значительно приятнее.

- Я не знал, что имею право что-либо заказывать. Ел, что приносили и когда приносили...

- Опять недосмотр Шлитсена! Как воспитатель, вы имеете на это право.

- Как воспитатель? Разве мы обо всем договорились?

- А разве нет?

- Хотелось бы на свободе взвесить все "за" и "против". Вы можете дать мне день-два?

- Значительно больше. Выполнение задания потребует много времени, и вы сможете все хорошенько обмозговать.

- Это меня устраивает. Ваше распоряжение о смене режима останется в силе?

- Да. Но должен предупредить, существует один строгий закон, неизменный для всех - будь то ученик или воспитатель.

- Какой же?

- Тот, кто попал в нашу школу, выходит отсюда или до конца преданным сотрудником, или...

- Не выходит совсем? - закончил Фред. - Не очень оригинально! Насколько мне известно, подобный закон существует во всех родственных нашему учреждениях.

- Считал своим долгом предупредить...

- Осталось задать один вопрос: почему вы не рассказали мне о школе еще в Австрии? Я мог бы убежать из лагеря, и вам не пришлось бы...

- Можно было просто выкупить вас из лагеря. Кое-кто из тамошних руководителей делает на этом неплохой бизнес. Но мне не хотелось привлекать внимание американцев к вашей персоне. Знатоков России они ценят на вес золота. Это - первое. Второе: я хотел, чтобы для всех вы были покойником. Так разведчику удобнее.

- А подумали вы, герр Нунке, что у меня есть невеста, которую я люблю и с которой хотел бы повидаться перед новой разлукой? Подумали о том, что Лора может узнать о моей "смерти"? О том, как это тяжело на нее подействует? И в конце концов, не могу же я совсем отказаться от личной жизни, от дорогих мне людей! Фрау Эльза и Лора остались на чужбине, кто, как не я, должен позаботиться об их возвращении домой, устроить их дела? Бертгольд мне никогда бы этого не простил...

- Каюсь. Этого я не учел. Конечно, семейные обязанности - святая святых. Я подумаю, как это исправить. Возможно, впоследствии мы предоставим вам возможность....

Появление Шлитсена прервало разговор.

Вежливо поклонившись Нунке и едва кивнув Фреду, он остановился у кресла шефа и ждал, пока тот предложит ему сесть.

Глядя на своих начальников, Фред едва сдерживал улыбку. Слишком жалким выглядел Шлитсен рядом с Нунке. Один - вылощенный, подтянутый, в элегантном спортивном костюме, в безукоризненно чистой рубашке. Второй - приземистый, с брюшком. Пиджак был ему узок, полз вверх, от чего лацканы перекашивались и оттопыривались. Лицо Шлитсена, хотя и было тщательно выбрито, тоже казалось неопрятным, возможно, из-за перекошенного шрамом рта. Никому не пришло бы в голову, что такой вот работал следователем гестапо - типичный бюргер, отяжелевший от чрезмерного употребления пива.

Получив разрешение сесть, Шлитсен вопросительно взглянул на Нунке, а когда тот утвердительно кивнул, перевел бесцветные глаза на Фреда.

- Насколько я понимаю, герр Нунке подготовил вас к тому, что мы хотим поручить вам одно важное дело?

- Да. Но не сказал какое.

- Прежде чем объяснить суть, я хотел бы сделать одно замечание. То, что мы вам поручаем, не входит в круг ваших непосредственных обязанностей. Поэтому за вами остается право выбора: можете согласиться или отказаться, если сочтете задание слишком трудным для себя. Для вашей будущей карьеры лучше согласиться.

- Я считаю, что должен исходить не из соображений будущей карьеры, а из успеха или неуспеха в выполнении задания, - бросил Фред.

- Мне нравится ваш подход к делу, - похвалил Шлитсен, но с видом такого напыщенного превосходства, что Фред едва сдержался, чтобы не ответить резкостью.

- Мы долго обсуждали, на кого можно возложить эту миссию, и пришли к выводу: ваша кандидатура со всех точек зрения самая приемлемая.

- В том числе и вы? - нескрываемая ирония прозвучала в голосе Фреда.

- Почему вас интересует именно мое мнение? делая ударение на слове "мое", спросил Шлитсен.

- Ведь вы однажды уже снаряжали меня в дорогу...

- Я только что похвалил вашу рассудительность, а теперь должен сделать замечание: приказы руководства школы не подлежат обсуждению.

- Приказ выполню. Я человек военный и знаю дисциплину. Но в порядке раэбора проведенной операции имею право высказать свое мнение. Так вот: жаль, когда физические и моральные силы человека растрачиваются зря. Оружие разведчика - это его нервы.

- Я предлагаю перейти к сути дела, - вмешался Нунке.

- Вы правы, - поклонился Шлитсен. - Начну с очень коротенького вступления, чтобы восстановить в памяти известные вам факты. Вы знакомы с политикой нашего правительства, основанной на физическом уничтожении советских военнопленных. Часть из них, конечно незначительную, но представляющую боеспособную силу, мы привлекли на свою сторону и даже вооружили.

- Армия Власова?

- Да, армию генерала Власова. Она дралась против русских и очень упорно. После окончания войны власовцы, как и наши части, были интернированы, но по Потсдамскому соглашению их должны передать в руки советских властей. Большим желанием выполнить этот пункт договора бывшие союзники России не горят. Да и нам не хотелось бы, чтобы это произошло. Ведь таких людей можно использовать.

- Да, о соглашении, заключенном в Потсдаме, я знаю из газет.

- Советские миссии по репатриации шныряют теперь по всей Германии. Союзники всячески препятствуют русским в составлении списков тех, кто подлежит возвращению. Но если миссия имеет списки, то американцам и англичанам приходится уступать, вопреки желанию. Иначе может возникнуть международный скандал. Впрочем, союзникам удалось припрятать от советских властей многих власовцев.

- Герр Шлитсен, ваше коротенькое предисловие перерастает в лекцию для нижних чинов, - резко прервал своего заместителя Нунке.

- Простите, я только хотел...

- Думаю, что Фред уже разобрался в ситуации.

- Тогда только суть: в одном эсэсовском лагере американской зоны скрывается группа из пятидесяти четырех офицеров бывшей власовской армии. Это люди, которые сожгли за собой все мосты и добровольно в Россию не вернутся. Американцы собирались вывезти их в Соединенные Штаты, но неделю назад получили от советской миссии категорическое требование передать из рук в руки всех пятьдесят четыре. Правда, поименного списка советская миссия не представила, назвав лишь общее число, что и позволило затянуть дело.

- Очевидно, в группе действует советский агент, который не успел или не сумел передать русским список фамилий, - так, кажется, думают американцы, пояснил Нунке.

- Агент раскрыт? - спросил Фред.

- Пока нет. Приняты меры, чтобы прервать всякую связь межяу лагерем и внешним миром. Вряд ли в ближайшие дни список может попасть в руки русских, ответил Шлитсен - Теперь конкретно о вашем задании. Под видом бывшего советского офицера мы хотим заслать вас в лагерь. Американцы согласны передать нам всю группу, если мы сумеем ее незаметно вывезти.

- Этим и ограничивается мое задание?

- Второе связано с первым: надо выявить агента русских и ликвидировать его. Без этого опасно приступать к основной операции.

- Ясно.

- На подготовку даем три дня. За это время вы ознакомитесь с вашей новой биографией, разработаете с Шлитсеном и Вороновым план эвакуации группы, продолжал уже Нунке. - Если удастся выполнить задание, эта группа и составит основное ядро вашего русского отдела.

- С заместителем начальника лагеря мистером Хейендопфом можете разговаривать откровенно: он наш союзник, - прибавил Шлитсен.

- Прекрасно! Это значительно упростит дело! обрадовался Фред.

- Итак, о сути задания я вас информировал. Сегодня вечером вы свободны, а завтра приступите к подготовке. В девять часов утра я жду вас у себя.

Почтительно поклонившись Нунке и очень холодно Фреду, Шлитсен удалился.

- Заметно, что герр Шлитсен не испытывает ко мне особых симпатий, улыбнулся Фред.

- Со временем отношения наладятся. Шлитсен человек желчный. Ну, хватит о нем. Работник он неплохой, но его неопрятный и сугубо штатский вид раздражает меня бесконечно. К тому же манеры у него ужасающие. Особенно за столом. Я предпочитаю обедать у себя, чтобы не встречаться с ним в столовой. Кстати, отныне вы можете ею пользоваться! Вообще, нам надо осмотреть всю нашу школу. А поскольку вам необходим чичероне, я попрошу об этом Воронова или кого-нибудь другого из преподавателей.

- Буду очень признателен.

- Я пришлю вам правила внутреннего распорядка - рекомендую как можно лучше их проштудировать.. До отъезда вам надо будет познакомиться и с патронессой нашей школы - Агнессой Менендос

- Это обязательно?

- Как патронесса, она должна знать весь персонал школы. Каждый новый человек обязан явиться к ней с официальным визитом. Мы считаем это своеобразным посвящением в "рыцари благородного духа".

- Если существует традиция, я не стану ее нарушать.

- Завтра или послезавтра вечером я вас представлю. Она живет недалеко, в особняке.

Нунке ушел.

Фред не в силах был преодолеть возбуждение.

Итак, он выйдет за ворота школы. Поедет в Западную Германию! А до Восточной, оккупированной советскими войсками, рукой подать.

Было от чего потерять покой.

* ЧАСТЬ II *

ОБМАНУТАЯ И ОДИНОКАЯ

- На сегодня хватит, солнышко, уже поздно...

Иренэ вколола иглу в тугой атлас, кончиками пальцев провела по выпуклому узору вышивки и недовольно покачала головой.

- От этого ярко-голубого цвета становится холодно. Он напоминает зимнее небо. Поэтому и цвета кажутся неживыми... Словно их вылепили из воска.

Обращенные к матери большие ласковые глаза девочки были полны настоящего отчаяния.

- Ну и глупышка. Так огорчаться из-за вышитого лоскутка.

- Как ты можешь, мама! Это же покров! Мой обет. Моя молитва мадонне! Каждый стежок - маленькая буковка, из которых слагаются слова молитвы... Я тяну шелковую ниточку и мысленно шепчу слова. И так хорошо слово к слову лепится. А вот здесь...

Солнце, склонившись к горизонту, золотисто-розовыми лучами освещало уголок комнаты, где всегда стояла коляска Иренэ. В этом изменчивом свете возбужденное личико девочки утратило прозрачную бледность. Казалось, его подсветили изнутри и оно тоже излучает трепетное розовое сияние. Отблеск солнца живым теплом окрасил большие карие глаза. От матери Иренэ унаследовала лишь брови и губы, правда, значительно мягче очерченные. Но и они контрастировали с пастельно-нежным личиком девочки, намекая на скрытую, таящуюся в глубинах существа силу.

Любуясь головкой дочери, Агнесса старалась забыть об ее изуродованном тельце. Какой красавицей могла бы она вырасти! Ах, эта машина, эта проклятая поездка, этот трижды проклятый день!..

- Почему ты так странно смотришь на меня, мама? - забеспокоилась Иренэ.

- Просто задумалась... Ты слишком долго занималась вышиванием, и теперь тебе надо погулять.

- Ты побудешь со мной в саду? - обрадовалась девочка.

- Нет, сегодня тебя проводит Пепита. Мне надо похлопотать по хозяйству, у нас завтра гости.

Иренэ разочарованно вздохнула.

- Опять этот противный Нунке!

- Иренэ!

- Ну, я знаю, знаю, что ты скажешь! Что он много для нас сделал, что он умный, что...

- Я хотела бы, чтобы ты это действительно поняла.

- Как же я могу, если знаю, что он злой! Приказал Хуану вывести Россинанта, поднял пистолет и... - на глаза девочки набежали слезы. - А потом еще на Хуана свалил, будто тот недоглядел...

- Ты же обещала мне! Сколько можно горевать! хочешь, куплю тебе другую лошадь? Или маленького красивого мула?

- Не надо мне другую! Не хочу мула.

- Боже, как ты меня мучаешь! - Эти слова вырвались из груди Агнессы, словно стон. Иренэ мигом притихла.

- Я буду хорошая-прехорошая, только не говори так! Хочешь, выпью лекарство? И позови Пепиту. Я буду долго-долго гулять с ней и не стану скучать по тебе.

Иренэ прижалась щекой к руке матери - молчалиная просьба о прощении.

За долгие бессонные ночи, проведенные у кроватки дочери, Агнесса научилась понимать этот безмолвный язык, безошибочно угадывать все желания девочки, знать точно, когда той лучше или хуже.

Сегодня Иренэ ее беспокоит. Не дала сделать массаж, отказалась от прогулки, взялась за вышивание и так торопится, словно ее что-то подгоняет. Агнесса догадывается, что именно: вера в чудо, которой и сама она жила много лет.

Одевая девочку на прогулку, молодая женщина снова и снова перебирала в памяти все события своей жизни после автомобильной катастрофы. Собственно, не события, а то нечеловеческое напряжение, которым она держалась.

Да, раньше Агнесса верила в чудо. Ведь святая мадонна тоже была матерью. Не могла же она, великая мать небесная, не обратить свой взор на нее, мать земную! Агнесса не пропускала ни одной мессы, даже у себя дома устроила часовенку. Здесь она могла оставаться с глазу на глаз с мадонной, здесь можно было, отложив молитвенник, по-женски доверчиво и просто поведать ей, что у ее малютки снова болит спинка, а на ножки, такие хорошенькие, с ровненькими пальчиками, она до сих пор не становится. Можно было напомнить мадонне, что и она когда-то держала на руках малое дитя и знает, какое это несказанное счастье. Все свое безграничное сочувствие к матери-страдалице, сына которой распяли, можно было выразить словами молитвы, вкладывая в них и свою боль, и свою тоску...

Иренэ несколько месяцев пролежала в гипсе, и спинка у нее выровнялась. Падре Антонио твердил, что это знак, ниспосланный Агнессе небом. Она и сама в это поверила. Отныне все ее мысли были направлены на то, чтобы отблагодарить небо за милость и вымолить для дочки полное выздоровление. Именно тогда падре Антонио и поделился с ней мечтой о походе за веру христову. Молодая женщина плохо понимала, что от нее хотят. Она подписывала какие-то письма, сочиненные падре, основывала какой-то фонд для создания союза то ли благотворительного общества, то ли школы. Ее воображение пленило само название: "рыцари благородного духа", и Агнесса охотно на все соглашалась. А потом появился Нунке...

Проведя рукой по лбу, Агнесса старалась отогнать дальнейшие воспоминания. Ей казалось, что в комнате стало неимоверно душно, и она открыла все окна... Вырваться отсюда хоть на час! Позабыть обо всем, хоть немного отдохнуть...

Набросив на голову шарф, Агнесса побежала в конюшню.

- Хуан, оседлай Рамиро!

Вороной конь, заслышав голос хозяйки, запрядал ушами, стал мелко перебирать передними ногами. В предчувствии прогулки у него под блестящей шкурой дрожал каждый мускул.

Вставив ногу в стремя, Агнесса сама, без помощи Хуана, вскочила в седло.

- Э-гей! - крикнула она, шевельнув уздечкой.

Конь, словно подхваченный ветром, сорвался с места. И он и всадница слились воедино. Чуткое животное, подчиняясь едва уловимому движению руки, державшей повод, то шло рысью, то неслось галопом, то, распластавшись над землей, мчалось карьером.

Отдавшись наслаждению быстрой езды, Агнесса на время позабыла о своих тревогах. Каждой клеточкой тела вбирала она предвечернюю прохладу, терпкие ароматы разогретых за день кустов и трав, запах конского пота, который так приятно щекотал ноздри, пробуждая неясные воспоминания о полузабытом детстве.

Вот так бы и лететь свободной птицей, не выбирая дороги, наугад, до тех пор, пока хватит сил, пока не упадешь на землю в сладком изнеможении, в непреодолимом желании слиться с ней, раствориться в ее материнском лоне и прорасти потом бездумным кустиком или диким цветком.

Все чаще в последнее время Агнесса удирала из дома и, вскочив на коня, носилась по каменистым склонам, по извилистым дорогам, по опаленным солнцем равнинам.

В одно из таких путешествий она чуть не наскочила на цыганский табор, расположившийся в овраге, неподалеку от школы. Сдержав коня, женщина замерла на самом краю склона, не в силах пошевельнуться, повернуть назад. Непреодолимая сила тянула ее приблизиться, вдохнуть дым огромного костра, разложенного в центре табора. Чтобы побороть это желание, Агнесса украдкой, как-то даже подсознательно пощупала шрам, навсегда оставшийся на плече от кнута старого Петра. Нет, никогда не простит она издевательств, которые ей пришлось испытать.

Агнесса дернула было за повод, но вдруг заметила, что к ней мчится толпа детишек. Босые, полуголые, они окружили ее голосистой стайкой, выпрашивая подарки. Молодая женщина, словно зачарованная, глядела на грязные, замурзанные личики, горевшие румянцем, на поцарапанные, покрытые пылью множества дорог, но крепкие ножки, на стройные и юркие фигурки. Острая зависть ножом полоснула по сердцу. Сердито крикнув, она рванула коня и помчалась прочь, ненавидя весь мир, ненавидя цыганят, словно это они отняли здоровье у ее Иренэ.

Сегодня эта встреча невольно всплыла в памяти Агнессы. Теперь молодая женщина пожалела, что не бросила детишкам пригоршню мелких монет - ведь у нее тогда были с собой деньги! - и с чувством стыда подумала о том, какое у нее стало злое и несправедливое сердце. Не таким оно было прежде, нет! Это жизнь так жестоко поглумилась над нею. Служанка Аделы и Петра, забава Карлоса, пешка в руках падре и Нунке! Все они обманывали ее, обкрадывали, заманивали фальшивыми посулами.

На кончике языка вертится еще одно имя. Даже мысленно его страшно произнести - такое это богохульство. Но и она тоже обманула Агнессу. Лучшая из лучших. Наикротчайшая. Мать всех обездоленных. Верно, слишком высоко ты поселилась на небесах, раз не услышала горячей мольбы, не увидела брошенного к твоим ногам материнского сердца.

Агнессе становится страшно от собственных дерзких мыслей. Нет, она не имеет права осуждать мадонну! Упаси боже, она не хотела этого! Просто сердце изболелось, пересохло от муки, как ручей в жару. Осталось одно русло без живительной влаги.

Как хочется с кем-нибудь поделиться своими сомнениями, иметь рядом человека, который мог бы развеять тоску, дать совет в трудную минуту. На падре Агнесса больше не возлагает надежд - она уже давно догадывается, что не любовь и справедливость несет он заблудшим.

Странно понимает милосердие падре. Когда Агнесса еще жила в Мадриде, в самом начале ее деятельности по созданию школы, ей как-то довелось увидеть, как из одной тюрьмы перегоняли в другую большую группу арестованных. Пепита, сопровождавшая хозяйку, вскрикнула - среди арестованных она увидела своего племянника и нескольких односельчан. Агнесса, как могла, успокоила старуху, пообещав, что похлопочет о них перед падре Антонио. Ведь односельчане Пепиты были добрыми католиками! Но падре к Агнессиной просьбе отнесся с непонятной враждебностью. "Это такие, как они, искалечили вашу дочь, - крикнул он гсрдито. - Это они, как плевелы, засоряют ниву господню!" Как ни умоляла Пепита, как ни плакала, а падре и пальцем не пошевельнул, чтобы облегчить судьбу несчастных.

Занятая своими горестями, Агнесса вскоре позабыла об этом случае. А сейчас он возник в памяти так, словно все это произошло вчера. Перед глазами встали иссушенные солнцем и ветрами морщинистые лица, натруженные руки, согбенные спины. Сколько таких несчастных!.. Может быть, и ее родителей вот так же гоняли из тюрьмы в тюрьму за какую-то пустячную провинность, а то и вовсе без вины, до тех пор, пока они не погибли в дороге или в темном, сыром каземате?

Всадница совсем отпустила повод, и Рамиро покосился на нее влажным синеватым глазом, не понимая, как себя вести: идти ли ему шагом, бежать ли рысью, мчаться галопом? Конь закинул голову и тихонько заржал.

Словно проснувшись, Агнесса легонько треплет его по шее.

- Пора домой, Рамиро! - говорит она печально.

Солнце огромным шаром нависло над горизонтом Надо спешить. Спустившись с горы возле таверны, Агнесса гонит коня по шоссе. Сегодня оно, как обычно, безлюдно. Асфальтированная дорога, ровная и гладкая, извивается, словно гигантская сытая змея, голова которой уже вползла в ворота бывшего монастыря.

Что происходит сейчас за его высокими стенами? Почему оттуда иногда доносятся выстрелы? Ни Нунке, ни падре Антонио, ни Воронов, ни все те, кто изредка посещает одинокую виллу, никогда не разговаривают с Агнессой об этом. Ее дело подписывать счета, в которых она ничего не смыслит, время от времени под диктовку падре отвечать на письма, которые она, откровенно говоря, зачастую вовсе не читает. Большей частью содержание письма пересказывает все тот же падре. За что-то ее благодарят, за что-то хвалят, обещают всяческую поддержку.

Как трудно все это понять ей, одинокой женщине, которую капризная судьба еще в детстве вырвала из привычного окружения трианцев и швыряла по жизни до тех пор, пока не забросила сюда, в этот богом и людьми забытый угол.

ДУМБРАЙТ ИНСПЕКТИРУЕТ

На следующее утро после разговора со Шлитсеном Фреду принесли отпечатанную на машинке "легенду" - биографию человека, в которого он должен временно перевоплотиться. Фред взглянул на первую страничку и прочел: "Сомов Игнатий Васильевич". Перевернул последнюю: на ней стояла цифра "182". Итак, придется выучить наизусть сто восемьдесят две страницы текста, чтобы знать малейшие подробности из жизни Сомова.

Кто же он такой?.. Лейтенант 119 гренадерского полка... фольксдойч.

Пока хватит! С чтением можно подождать... Фред швырнул папку с легендой в угол, чтобы она не мозолила глаза.

Как все осточертело! Григорий Гончаренко стал Комаровым, потом Генрихом фон Гольдрингом, теперь ненавистным Фредом Шульцем, который тоже должен перевоплотиться в какого-то Игнатия Сомова. И все это за четверть века жизни. Почему именно ему на долю выпала такая судьба?

Уже на первом курсе института иностранных языков он мечтал о серьезной научной работе. Его оружием должно было стать слово - самый прекрасный дар природы. Казалось бы, одна из самых мирных профессий! И вот именно лингвистические наклонности послужили причиной резкого поворота его судьбы.

Вместо толстых фолиантов, древних рукописей, он должен теперь изучать биографию Игнатия Сомова!

И изучать надо! Как ни вертись, а надо. Ибо пока это единственный путь, которым можно выбраться из террариума, расположенного вблизи Фигераса, куда он так неожиданно попал.

Отлично, что удалось разрушить стену недоверия Шлитсена. Этот толстяк мог значительно осложнить дело, надолго запереть Фреда в стенах бывшего монастыря. Кстати говоря, надо пристально осмотреть не только самую школу, но и всю ее территорию. Неизвестно, как еще сложатся обстоятельства. Возможно, придется бежать непосредственно отсюда или во время пути...

Куда же придется ехать? Кажется, к папке с легендой приложена какая-то карта?

Конечно, вот она! Ага, Бавария... Что говорил мне о ней когда-то Бертгольд? Верно, что-то интересное, иначе смутное воспоминание о каком-то разговоре не сохранилось бы в памяти до сих пор. Так, так, вспомнил: именно население Баварии Гитлер собирался переселить на Украину! Неплохое местечко выбрал фюрер для баварцев... да только из замашки вышла промашка... Еще помнится, Бертгольд говорил, что на баварских землях предполагают создать заповедники, и в связи с этим там запрещено всякое строительство... Жаль, не расспросил тогда поподробнее...

А может, не придется ехать в Баварию, а удастся удрать где-нибудь по дороге? Проверить, нет ли хвоста, и улепетнуть... Хвост, верно, все же прицепят... Если не Нунке, то Шлитсен обязательно приставит какогонибудь паршивенького агентишку, чтобы сопровождал до самой Баварии, а там передал другому... Надо быть начеку...

О том, как он попадет к месту назначения, тоже не было сказано ни слова. Может быть, самолетом? Это скверно. Лучше бежать во Франции, там найдутся друзья, которые помогут.

А пока надо приниматься за изучение легенды...

...Полтора дня Фред изучал биографию Сомова, все подробности, делающие ее правдоподобной. И только сдав экзамен самому себе, позвонил Шлитсену.

- Я готов.

Заместитель Нунке немедленно вызвал его к себе.

- Выучили? - строго спросил он.

- Да.

- Как звали вашу бабушку по матери?

- Эльза.

- Когда вы попали в плен?

- Шестнадцатого сентября сорок первого года, под Киевом.

- Самое любимое блюдо вашего отца?

- Сластены.

- Чем отличался ваш учитель в сельской школе?

- Он немного заикался, а если выпивал хоть рюмку, говорил так, что его трудно было понять.

- Номер полка, в котором вы служили?

- Я был в отдельном саперном батальоне.

Два часа продолжался этот своеобразный экзамен. Фред отвечал лаконично и четко, силясь скрыть от въедливого Шлитсена усталость. Наконец тот изрек:

- Теперь я уверен, что вы вызубрили легенду. Где она?

Фред протянул напечатанный текст и карту.

- Надеюсь, никаких записей вы не делали?

- Я не желторотый!

- Отвечайте четко и ясно: записей не делали?

- Нет. Эти "азы" мне известны - разведчик не имеет права ничего фиксировать.

- Хорошо, кажется, все. Пойдемте на веранду!

Закрыв дверь, Шлитсен аккуратно защелкнул задвижки и подошел к круглому столику. Под большой салфеткой стояло два прибора и бутылка вина.

- Выпьем за ваш, а также наш успех! - проговорил он, торжественно поднимая бокал. - Простите, может быть, вы не любите сухое вино, но я пью только его и только тогда, когда совершенно уверен в успехе операции.

- Это завуалированный комплимент?

- Комплименты говорят барышням. Разведчику начальник, посылая его на задание, должен говорить правду.

- Даже в том случае, если вы не совсем уверены, как будет выполнено задание?

- Тогда бы я не поднял этот бокал. Да, да, у нас, старых зубров, съевших зубы на своем деле, есть чутье. Вы способны справиться и справитесь с порученной вам миссией. Но хочу предупредить: не будьте легкомысленны. Моя вера в успех не означает, что задание легкое. Имейте в виду: среди тех, кто не хочет возвращаться в Россию, наверняка есть советские агенты. Будьте осторожны - они не станут церемониться с вами.

- Разрешите спросить?

- Пожалуйста.

- В какой срок я должен уложиться?

- Самое большое в месяц.

- А если возникнут непредвиденные осложнения и я не смогу справиться в назначенный срок?

- Обязаны справиться! Заместитель начальника лагеря вам поможет.

Неожиданно на веранду быстро вошел Нунке. Поздоровавшись, он бросил на стол перед Шлитсеном какую-то телеграмму. Тот удивленно поглядел на шефа и пробежал глазами текст.

- Что это значит?

Нунке пожал плечами, ничего не ответив. Сочтя, что он лишний, Фред попросил разрешения удалиться.

- Подождите, вы будете еще нужны, - остановил его Нунке.

- Если господин Шлитсен разрешит, я пройду в кабинет.

- Пожалуйста...

В кабинете Фред устроился в самом дальнем углу, но дверь осталась полуоткрытой.

- Почему телеграмма из Никарагуа? - донесся голос Шлитсена.

- Очевидно, шеф переехал туда... В телеграмме сообщается, что этот Думбрайт позавчера вылетел в Италию. Если и дальше будет лететь, то не сегодня-завтра прибудет сюда.

- Герр Нунке, сама фамилия Думбрайт вам ничего не говорит?

- Дорогой коллега! Если кто-либо приезжает, со специальной миссией в такую школу, как наша, так это не врач, не учитель, не духовник, а птица такого же полета, как и мы с вами, только рангом повыше. А у разведчика может быть столько же фамилий, сколько волос на голове.

- Ну, что же, ждать придется недолго. Поглядим, что за фрукт этот Думбрайт.

- Боюсь самого худшего, - раздраженно произнес Нунке. - Смена резиденции шефа означает и смену ветра. Как бы он не запродал нас всех вместе со школой.

- Неужели вы думаете?..

- Об этом потом...

Разговор на веранде оборвался. Нунке и Шлитсен пошли в кабинет.

- Фред, - еще с порога начал Нунке, - ваш отъезд откладывается на день-два. Приезжает какое-то начальство, и весь личный состав школы должен быть налицо.

Фред молча поклонился.

Тем временем Шлитсен позвонил в таверну и приказал:

- Вилли! К вам прибудет особа по фамилии Думбрайт... Повторяю, Думбрайт. Будете сопровождать его до самой школы. Все, о чем он станет расспрашивать, запомните и доложите мне.

Думбрайт приехал даже раньше, чем его ожидали. В тот же день вечером к Фреду зашел Воронов и чуть ироническим тоном сообщил:

- Поздравляю с прибытием высокого гостя!

- Кто же он, этот гость, да еще высокий?

- Точно не скажу, но мне кажется, я где-то его видел.

- Не спрашиваю, где и когда, потому что догадываюсь о характере встречи.

- Пустое! Дела давно минувших дней, иначе я бы сразу узнал его. Где же именно я с ним встречался? Погодите, погодите, кажется, вспомнил. Точно! Мы встретились с ним осенью 1942 года в Швейцарии, куда я сопровождал князя Гогенлое - он же Паульо для каких-то тайных переговоров с одним влиятельным американцем, который скрывался под фамилией Балл. Обязанности одного из секретарей при тайном посланце дяди Сэма выполнял этот Думбрайт. А еще говорят, Воронов постарел, у Воронова склероз... Нет, есть еще порох в пороховницах!

- Жаль, что вы часто подмачиваете его, генерал. Это не может не отражаться на памяти.

- Ко всем чертям память! А что, если я сам мечтаю ее потерять? Чтобы забыть, кем я был и кем стал... Но ничего! Еще год и... - Воронов свистнул, махнув рукой.

- Не понимаю, - вопросительно поглядел Фред.

- Через год кончается мой десятилетний контракт. Получу пенсионное вознаграждение, уеду в Италию или Швейцарию... Выстрою домик в русском стиле, посажу сад и буду спокойно доживать век.

- Ворон мечтает о собственном гнезде в счастливой Аркадии?

- Да! Поэтому и приходится низко кланяться, даже тогда, когда хочется стукнуть кулаком по столу и во весь голос крикнуть - остолопы!.. Вот и ищу утешения на дне рюмки. А теперь принесло этого Думбрайта, провалиться бы ему, и Нунке объявил сухой закон...

- Гость, верно, отдыхает с дороги...

- Какое там! Только прибыл, тотчас заперся с Нунке и Шлитсеном в кабинете, просидели там с час. А теперь ходят, осматривают школу. Заглядывают в каждый уголок.

- У вас уже были?

- Ко мне прибудут позже всех - мои комнаты в конце правого крыла. Зашли бы как-нибудь вечерком! Посидели бы, потолковали... Так и подмывает расспросить, что вы видали в России.

- Грустите все-таки по родной земле?

- Раньше высмеял бы любого, задавшего мне подобный вопрос. Отряхнул бы прах с ног и трижды перекрестился. А теперь вот сосет тут и сосет! И чем ближе к смерти, тем сильнее. Ненавижу, проклинаю, а тянет...

Дверь бесшумно отворилась, и в комнату по-хозяйски вошел высокий незнакомец, без пиджака, в одной рубашке с короткими рукавами.

- Мистер Думбрайт, которого мы все с таким нетерпением ждали, представил Нунке.

Лицо Думбрайта было квадратным. Небольшие глаза прятались под густыми нависшими бровями, которые образовывали горизонтальную линию, отделяющую верхнюю часть лица. Нижнюю, с тяжелым двойным подбородком, пересекал широкий рот.

- Старый наш сотрудник, воспитатель русского отдела, знаток царской разведки, генерал Воронов и воспитатель, который должен его заменить, Фред Шульц, - отрекомендовал Нунке, с подчеркнутой учтивостью обращаясь к гостю. - Я вам говорил...

Чуть шевельнув рукой, словно говоря "знаю", Думбрайт с откровенной бесцеремонностью рассматривал только что представленных воспитателей.

- Сколько лет? - спросил он Воронова.

- Семьдесят первый. Через год кончается контракт.

- Мечтаете об отдыхе? Рано! Старые дубы покрепче молодых. А если учесть ваш опыт...

- Опыт опытом, а старость старостью...

- Старость? А ну, дайте руку!

Соединив руки в крепком рукопожатии, Воронов и Думбрайт стояли друг против друга не шевелясь. Лишь по тому, как краснели их лица, можно было догадаться, что каждый вкладывает в это пожатие всю свою силу. Вот тела их еще больше напряглись, лица побагровели. У генерала оно стало багрово-красным, присутствующие были уверены, что он сдает. Но произошло неожиданное.

- Ой! - приглушенно вскрикнул Думбрайт и едва не присел от боли.

Глаза Воронова еще возбужденно блестели, но в голосе чувствовалась растерянность.

- Простите, ради бога, простите! Мне надо было предупредить, что я этими руками когда-то подковы сгибал, - оправдывался генерал.

На губах Думбрайта впервые появилась улыбка.

- Но ведь вы на четверть века старше меня! Отлично, просто отлично! 0'кей, старина! - Думбрайт снисходительно, как старший младшего, похлопал Воронова по плечу.

- Попробуем и с вами? - повернулся Думбрайт к Фреду.

- Упаси боже! Вы мою руку просто раздавите... Вот на ринге обещаю продержаться минут десять. Вы ведь куда высшей категории... Впрочем...

Думбрайт прищурился и впился глазами в Фреда, словно ощупывал его.

- Фигура тонкая, но скроен ладно... Расчет на ловкость, молниеносность и меткость удара... Чувствуется натренированность.. - медленно изрекал он фразу за фразой.

Манера Думбрайта разговаривать была чем-то оскорбительна для присутствующих. Он словно совершенно не замечал окружающих, а просто вслух высказывал свои мысли, бесспорность которых подчеркивал категоричностью тона, каким произносил каждое слово, - все равно, шла ли речь о вещах важных, или о мелочах.

Несколько обескураженные неожиданным поведением гостя, Нунке и Шлитсен переглянулись, словно спрашивая друг друга, как себя вести.

- Я вижу, мистер Думбрайт, вы любите спорт... осторожно начал Нунке.

- Не то слово! Спорт для нас с вами не цель, а способ. Оружие. А оружие должно бить без промаха. Мне нравится, что ваши парни из русского отдела выносливые. Даже старик, а вот молодой... Так, говорите, бокс? А что, если на кулачки? Как Тарас Бульба с Остапом?

- Вы знаете Гоголя? - удивился Воронов.

- "А поворотись-ка, сыну", - без всякого акцента хвастливо процитировал Думбрайт, с насмешливым превосходством посматривая на генерала.

- Не ожидал, никак не ожидал... - развел руками тот. - Откуда, каким образом?

- Я, мистер Воронов, жил в России со времен Деникина до начала последней войны. Двадцать лет! За такой срок можно изучить не только язык и литературу, а и... - Думбрайт не стал уточнять, что именно он изучал в России, но присутствующим это было ясно и так.

- Может быть, на этом закончим сегодня рабочий день и вы отдохнете? предложил Нунке. - Простите, если, не зная ваших вкусов...

- Отдыхать я приучил себя раз в сутки - ночью, остановил его Думбрайт.

- Тогда продолжим наш осмотр?

- Напрасная трата времени! Общее впечатление о вашем заведении у меня уже сложилось.

- О, конечно, конечно!.. Лишняя деталь ничего не прибавит к картине, увиденной опытным глазом... - угодливо согласился Нунке. - Мы, немцы, много теряем из-за склонности к чрезмерной пунктуальности. Есть грань, за которой частности перерастают в свою противоположность. К сожалению, должен сказать это о своих соотечественниках. Озабоченные деталями, они зачастую за деревом не видят леса, не способны к быстрым обобщениям. По мере сил я стараюсь избавиться от этой, так сказать, национальной черты, и мне очень приятно, мистер Думбрайт, что вы не придираетесь к мелочам, а с первого взгляда сумели...

Брови Думбрайта нетерпеливо шевельнулись и снова вытянулись в прямую линию.

- Вам неплохо было бы избавиться еще от одной национальной черты: многословия, - язвительно бросил он и повернулся лицом к Воронову и Фреду. Рад познакомиться с вами, - сказал он с деловитой сдержанностью, тем самым давая понять, что к первоначальному фамильярному тону беседы возврата быть не может. - Прежде всего, прошу всех сесть, ибо разговор будет длинным.

После небольшой паузы Думбрайт продолжил:

- Мистер Нунке не успел проинформировать вас о тех новостях, которые я привез из-за океана, поэтому я сделаю это сам.

- Новости всегда лучше узнавать из первоисточника, - попробовал вмешаться в разговор Воронов.

Думбрайт сердито взглянул на старика, и тот сразу стушевался.

- Ваша школа не является ни испанской, ни немецкой, - раздельно произнес заокеанский гость, акцентируя каждое слово. - Прошу принять это не за констатацию факта, а за исходное положение, из которого будет проистекать все, о чем я скажу в дальнейшем. Повторяю, школа лишена какой-либо национальной окраски... Это прекрасно! Именно это и требуется. Еще бы! Учреждение, созданное на деньги разнонациональных врагов коммунизма! Лучшей вывески не придумаешь! Как говорится, международное объединение сторонников, крестового похода против Москвы готовит свои кадры... Должен отметить прозорливость и изобретательность мистера Нунке.

Начальник школы щелкнул каблуками и склонил голову в благодарственном поклоне.

- До сих пор Соединенные Штаты в сонме тех, кто содержит школу, были представлены лишь отдельными благотворителями. Теперь дело меняется. Основные средства, необходимые для существования и процветания школы, будут поступать от нас...

Думбрайт не уточнил, от кого именно: от расширенного ли круга частных лиц или от организации, которую он представляет.

- Вы сказали, что у вас сложилось определенное представление о нашей школе. Можно узнать, какое именно? - нарушил паузу Нунке. После похвалы за прозорливость и находчивость он, очевидно, ожидал новых комплиментов. Но чаяния его не оправдались. Думбрайт обвел присутствующих тусклым взгтодом и отчеканил:

- Плохое! Понимаю, слушать это неприятно, тем не менее повторяю плохое!

Чисто выбритое румяное лицо Нунке заметно побледнело. Шлитсен заерзал на стуле, Воронов невыразительно хмыкнул, Фреду, как новичку в школе, полагалось быть сдержанным, и потому на его лице отразилась лишь глубокая заинтересованность.

Думбрайт еще раз окинул взглядом всех четверых, как бы стараясь прочесть их мысли.

- Хочу вас предупредить: даже самые неприятные вещи я говорю открыто, не вуалирую сказанное, не прикрываюсь обтекаемыми фразами. Это мой стиль! И если нам выпало на долю работать вместе, давайте привыкать друг к другу.

- Чем обосновано ваше мнение? - глухо спросил Нунке.

- Вас, мистер Нунке, мне рекомендовали как одного из лучших работников немецкой разведки, так неужели вы сами...

- Вы только что сказали, что не умеете и не любите подслащать...

- А я и не собираюсь этого делать. Наоборот! Если у вас, одного из лучших разведчиков, школа в таком состоянии, значит, нам придется поработать, чтобы поднять ее до уровня современных задач.

- А именно?

- Школа плохо оборудована технически. Ваши подслушиватели старой и примитивной конструкции, электроаппаратура - времен кайзера... У вас нет ничего, что для рядового американского детектива, подчеркиваю, обычного детектива, а не профессионального разведчика, было бы новостью.

- Но мистер-Думбрайт! Надо же учесть, что во время войны школа влачила жалкое существование и только теперь...

- Мы не анализируем причин, а говорим о результатах. А они отнюдь не утешительны: отсталость есть отсталость. Что бы ее ни породило. Кстати, этот упрек я бросаю не вам, а высшему руководству школы. Оно было обязано проинформировать вас обо всех новшествах. Впрочем, и это еще не такая большая беда. Теперь, когда мы объединяемся для борьбы с общим врагом, мы оборудуем вашу школу новейшей техникой... Главное не в этом. Нас не удовлетворяет само направление школы...

- Простите, но направление... мне казалось... - забормотал вконец растерявшийся Шлитсен, - кажется, именно в этом...

- Возможно, я неправильно выразился. Речь идет не о цели, а о методах, которыми можно достичь цели. Вы живете старыми представлениями о разведке и ее задачах. Вы не движетесь вперед, не ставите перед собой новых задач.

- Я и мои коллеги хотели бы получить более конкретные указания, мистер Думбрайт! - голос Нунке дрожал от скрытой обиды.

- Здесь не место беседовать на эту тему. Об этом мы поговорим наедине, немного погодя и, уверяю вас, очень подробно. Теперь я хотел бы ограничиться несколькими замечаниями, непосредственно касающимися присутствующих. Так вот, я совершенно согласен с вами, мистер Нунке, что наш общий враг, для борьбы с которым мы готовим кадры, - Советский Союз. Именно поэтому я и начал разговор в присутствии воспитателей русского отдела. Что мы должны делать сегодня в России и против России? Как вы думаете, мистер Воронов?

- Собирать агентурные данные, разведывать... начал было генерал, но Думбрайт, нетерпеливо поморщившись, остановил его:

- Ну вот видите! Иными словами, то же, что и до войны. Нет, тысячу раз нет! - он стукнул ребром ладони по столу. - Во-первых, что касается сугубо разведывательной работы. Здесь количество добываемой информации должно перейти в новое качество: полную осведомленность о том, что происходит по ту сторону красной границы. На этом чы остановимся в следующий раз, а сейчас я хочу говорить о той новой работе, которую мы обязаны и будем вести. Трудную, куда более трудную и менее заметную, но больше всего необходимую сегодня, я говорю об идеологическом наступлении на коммунизм! Да, да, именно о наступлении. Развернутым фронтом. Во всеоружии форм, способов, методов, которым трудно будет противостоять, ибо они начнут действовать как коррозия, незаметно разъедающая металл.

Квадратное лицо Думбрайта покраснело. Взгляд стал острым - казалось, что из зрачков вот-вот выскочат два тонких буравчика.

Фред, чтобы не выдать своего состояния, опустил веки. Краешком глаза он заметил, как подались вперед Нунке и Шлитсен. Воронов, сидевший рядом, громко перевел дыхание.

Довольный впечатлением, произведенным на присутствующих, Думбрайт чуть заметно улыбнулся.

- Я вижу, вы меня поняли, - продолжал он, выдержав маленькую паузу, которая должна была подчеркнуть значительность сказанного. - Да, основное теперь, после войны, - дискредитация самой идеи коммунизма. Самой идеи! Здесь надо учитывать все: начиная от философских идей, преподнесенных как новейшее достижение идеалистической человеческой мысли, и кончая антисоветским анекдотом. Вооруженная борьба закончилась, начинаем войну психологическую.

- С Россией? - спросил Воронов.

- С коммунизмом, - отчеканивая слова, ответил Думбрайт. - С мировым коммунизмом. Ибо после войны он вырос в мировую систему и стал угрозой для всего мира... Над Россией сияет ореол спасителя человечества от фашизма. Этот ореол мы должны развеять. Надеюсь, не требуется объяснять зачем?

- Но роль России в войне... - робко заметил Воронов. - История...

- Ее уроки тем и отличаются, что человечество быстро их забывает, сказал один мыслитель. Не помню кто, но сказано очень метко. У человечества действительно короткая память. А нам это очень на руку. Мы заплатим немецким генералам десятки, сотни, тысячи долларов, и они создадут нам мемуары по истории второй мировой войны в нужном нам аспекте. Докажут, что не на Востоке, а в Африке, в Италии и на Тихом океане ковалась победа, апофеозом которой стало открытие второго фронта.

- А как скрыть тот факт, что основные силы немецкой армии были прикованы к Восточному фронту? - поинтересовался Фред.

- Мы должны доказать противоположное. В мемуарах, да еще военных, события всегда ограничены отдельным участком. Надо выбрать такие события и таких авторов.

- Я мог бы посоветовать несколько кандидатур, вмешался Нунке.

- Буду весьма признателен. Тем более, что нас интересуют воспоминания именно немецких генералов, их трактовка событий. Через несколько дней я лечу в Западную Германию, подготовьте список кандидатур.

- Будет сделано.

- Надеюсь, вы понимаете: только что сказанное не имеет прямого касательства к вашей школе. И если я упомянул об этом, то лишь для того, чтобы стал ясен масштаб наступления, которое мы собираемся предпринять против русских. Ваша же работа касается непосредственно Советского Союза. Россия лежит в развалинах. По подсчетам наших экономистов, русским надо пятьдесят лет, чтобы восстановить населенные пункты, промышленность, сельское хозяйство да и вообще всю экономику в целом.

- Английские экономисты называют меньший срок - тридцать лет, напомнил Шлитсен.

- Тридцать, пятьдесят.. оба этих срока нас не устраивают. Надо, чтобы русские потратили на восстановление хозяйства в три раза больше времени! Думбрайт стукнул кулаком по столу. - Тут я вплотную перехожу к нашей с вами миссии: помешать русским должны мы. Не только методами диверсий это малоэффективно, не только методами вредительства - вредителей быстро ловят. Нет, не этим! Среди всех народностей, входящих в Советский Союз, измученных войной и нехватками, надо посеять неверие в возможность построения коммунизма не только в ближайшее время, а вообще. Какими путями? Их много. Арсенал этого опасного для русских оружия неисчерпаем. Тут все зависит от нашей с вами изобретательности. Ревизия их веры - марксизма-ленинизма вот первое, о чем надо говорить. Надо взять на вооружение все течения новейшей философии, отфильтровать их, отобрав на первый взгляд самые невинные, и, прикрываясь щитом материалистической диалектики, которая утверждает, что все находится в движении, все меняется, в зависимости от среды и обстоятельств, стараться протащить враждебные марксизму идеи. Могучим оружием может стать и дезинформация. Величайшие человеческие мысли в области физики, биологии, техники и других наук можно преподнести под соусом идеализма и еще какого-либо "изма"! Пока разберутся, пока опомнятся, время будет идти и лить воду на нашу мельницу.

- Думаю, что такая деятельность не по плечу рядовому агенту, - с сомнением покачал головой Шлитсен.

- Эту работу мы поручим отборным кадрам. Научным работникам, специалистам своего дела. Не обязательно, чтобы они сосредоточивались в одном какомлибо центре, пусть каждый работает в своей области, но всех таких людей мы должны взять на учет, чтобы в случае необходимости можно было воспользоваться их эрудицией. У себя на родине мы уже предпринимаем кое-что в этом направлении. Надо и вам здесь знать, на кого и в чем можно положиться.

- Придется восстановить кое-какие связи среди мадридского общества, задумчиво проговорил Нунке.

- Непременно! На это вам будут выделены специальные ассигнования... Впрочем, все это высокие материи, перейду к примерам более простым. Человеческая натура такова, что в беде всегда ищет какую-нибудь отдушину: одни цепляются за религию, другие заливают горе вином, третьи ищут забытья в разгуле. Есть люди, горячо берущиеся за работу, считая ее лучшим лекарством. Русским сейчас приходится туго. Вдова, потерявшая на фронте мужа... молодая девушка, которую бросил любимый... парень, сразу не нашедший себе места в жизни... - натолкните их на мысль, что они должны уповать на бога, завлеките их в секту, а если таковой не имеется, организуйте сами!.. Славяне любят попеть за рюмкой водки. Напомните им, как отлично они варили самогон во время гражданской войны. Пьяному море по колено, говорят русские. Создайте такое море, и пьяный побредет туда, куда нам нужно. Русские, украинцы, белорусы склонны к юмору. Поможем им! Вооружим любителей острого словца анекдотами, высмеивающими их настоящее и будущее. Меткий анекдот распространяется с молниеносной быстротой, иногда даже людьми, беззаветно преданными советской власти. У русских есть неплохая поговорка: "Для красного словца не пожалею и отца". Не улыбайтесь, мистер Шлитсен! Вам, немцам, это трудно понять, ибо от ваших отечественных острот всегда несет казармой. Они могут рассмешить разве только кухарок. А между тем анекдот это великая сила. Мимо одного проскользнет незаметно, а у другого оставит в сознании тонкий налет, когорый послужит своеобразным катализатором для всего антисоветского.

У Фреда застучало в висках. Ему показалось, будто он захлебывается в каком-то липком, вонючем потоке.

"Ничего, последним посмеюсь я, - успокаивал он себя. - Хотел бы я взглянуть на твою рожу, когда ты услышишь наилучший из анекдотов: перед кем ты сегодня раскрываешь свои карты!"

- Вы знаете, - продолжал Думбрайт, - надежда каждой нации - ее молодежь! Мы обязаны сделать так, чтобы эта надежда обманула большевиков. Молодежь склонна увлекаться, и это надо помнить, подбирая ключи к ее умам. Отравляйте душу молодежи неверием в смысл жизни, пробуждайте интерес к сексуальным проблемам, заманивайте такими приманками свободного мира, как модные танцы, красивые тряпки, специального характера пластинки, стихи, песни... Дети всегда найдут, в чем упрекнуть родителей. Воспользуйтесь этим! Поссорьте молодых со старшим поколением... Я бы мог перечислять и перечислять способы, к которым можно прибегнуть в каждом отдельном случае, но цель моей сегодняшней беседы не в этом. Я хочу доказать одно: мы должны быть такими изобретательными в способах психологической войны с коммунизмом, чтобы коммунистическая пропаганда не поспевала за нами! Теперь понятно, почему я считаю вашу школу отсталой? - обращаясь ко всем, закончил свою речь Думбрайт.

Минуту царило молчание. Уже зная манеру заокеанского инспектора перебивать собеседника, никто не решался заговорить первым.

- Я хотел бы услышать ваше мнение, - нетерпеливо напомнил Думбрайт.

- Грандиозно! - с преувеличенным восторгом воскликнул Шлитсен. Масштабность задуманного лично меня просто поразила. Конечно, мы и раньше делали кое-что в этом направлении...

- Кустарщина! Теперь я понимаю, настоящая кустарщина! - покачал головой Воронов.

- Рад, что вы это поняли. От вас, как от одного из работников русского отдела, будет многое зависеть. Но ваш отдел очень мал. Его надо расширить, и как можно скорее.

- Я уже докладывал вам, мистер Думбрайт, о том поручении, которое должен выполнить Фред, - поспешно напомнил Нунке. - Это даст возможность...

- Вы имеете в виду группу бывших офицеров армии Власова? Замечательное пополнение! Фред, это задание вы должны выполнить во что бы то ни стало! Понятно?

- Так точно!

- Когда вы должны выехать?

- Послезавтра утром. К поездке все готово, - отрапортовал Шлитсен.

- Не откладывайте ни на один день. Вы и так потеряли много времени. Как ни хорошо спрятаны власовцы, а советское командование может вас опередить. Есть основания предполагать, что оно уже заслало туда своего агента. Вы предупредили об этом мистера Фреда?

- Да, герр Шлигсен меня об этом проинформировал.

- Надеюсь, вы понимаете, какая нужна осторожность, чтобы вывезти эту группу?

- Конечно!

- Тогда желаю успеха. Что же касается бокса, то мы с вами обязательно подеремся. Времени у нас будет предостаточно, ибо, вернувшись из Германии, я засяду здесь надолго. Ведь официально я консультант компании "Армстронг", контролирующей производство и экспорт пробкового дерева, а его, говорят, здесь уйма... А теперь ужинать - я голоден как церковная крыса. Так, кажется, говорят в России?

- Беден как церковная крыса, а голоден - как собака, - поправил Фред.

- Мистер Думбрайт, разрешите задать вопрос? неожиданно заговорил Воронов.

- Пожалуйста.

- Вы меня не помните? Вам не приходилось меня видеть?

- Где?

- Ну, скажем, в Швейцарии, осенью 1942 года...

- Погодите, погодите... вы были с князем, не будем уточнять имени!

- А вы сопровождали очень важную особу, скрывавшуюся под фамилией Балл...

- Вы знали, кто он был в действительности? Только "да" или "нет". Опять-таки не будем раскрывать инкогнито.

- Догадывался!

- О, если бы те переговоры закончились успешно, у карты мира был бы иной вид! - с искренним огорчением вырвалось у Думбрайта. - Русские сорвали наши планы.

- У нас у всех было очень туманное представление о цели переговоров, питались одними догадками, признался Воронов.

- Еще бы! Ведь речь шла не больше и не меньше, как о сепаратном мире. Антигитлеровская оппозиция жаждала развязать себе руки для борьбы на Восточном фронте... Жаль, сорвалось!..

Думбрайт в сопровождении Нунке и Шлитсена направился было к двери, даже не попрощавшись, но тотчас остановился.

- Забыл предупредить, мистер Шульд, мы еще встретимся с вами в Германии до моего возвращения сюда.

- Простите, я не понял: это будет частная встреча или...

- Возможно, я кое в чем смогу вам помочь.

- Не знаю, как сложатся обстоятельства. Может статься, что выйти за пределы лагеря будет трудно.

- Пусть это вас не волнует. Я найду возможность поддерживать с вами связь.

- Буду очень рад.

"Вот тебе и новое осложнение!"

Нет, никак не радовала Фреда предстоящая встреча с Думбрайтом в Германии.

В КЛЕТКЕ БЕЗ РЕШЕТОК

- Пошли напрямик! - предложил Нунке и, сойдя с асфальтированной дороги, шагнул на едва заметную тропинку, которая, извиваясь среди кустов, вела к двухэтажной, одиноко стоящей на самой вершине холма вилле.

Впервые после поездки в Мадрид Фред вышел за ворота школы. Они захлопнулись так беззвучно и плотно, что, казалось, скрытый тайный мир остался в каком-то ином временном измерении. Непреодолимая жажда свободы охватила Фреда.

"Метнуться сейчас в сторону, и пусть лучше пуля в спину... Единственный, до краев насыщенный миг свободы, который у меня не отберут, не смогут отобрать! Но что это даст? Нет, не тебе, ибо для тебя это может быть и выход - иногда такое мгновенье стоит всей жизни... Но что это даст другим? Тем людям, братство с которыми ты ощущаешь каждой клеточкой своего тела? Ведь это же на их счастье, на их жизнь замахнулся Думбрайт, против них готовится заговор... Может быть, сама судьба привела меня сюда, чтобы разрушить планы этого сборища хищников? Я еще не представляю, что смогу сделать и каким образом, но я добьюсь своего или сложу голову. Что-что, а умереть я всегда успею..."

- Почему вы в таком миноре, Фред? - окликнул его Воронов, который шел позади. - Поверьте моему опыту, в дамское общество всегда надо являться с веселой физиономией. Печальную они прощают одним только влюбленным.

- В дамское общество? Но ведь речь шла только о патронессе! Да и ту, вероятно, дамой не назовешь!.. Я встречался с этой разновидностью сушеных вобл, которые так любят всплывать на поверхность всяческих приютов и благотворительных обществ, чтобы покрасоваться хотя бы там! Но чтобы женщина стала патронессой такой школы, как наша, простите, о таком я еще не слыхал! С кем же я должен познакомиться еще, кроме нее? С какой дамой или дамами?

Воронов громко расхохотался.

- Коли уже вы ударились в рыбью терминологию, то наша патронесса скорее напоминает прехорошенькую золотую рыбку. С таким, знаете ли, длинным хвостиком-веером. Что касается второй дамы... - Голос Воронова сразу стал серьезным и неожиданно теплым. - О второй я вам ничего не скажу.. Она не от мира сего, так что и описать ее я не смогу.

- Иренэ - слабость генерала, - иронически заметил Нунке. - Как и у всех его соотечественников, у Воронова болезненная тяга ко всем убогеньким и калекам. У славян это происходит вследствие комплекса собственной расовой неполноценности, таким образом, теория...

- Оставьте, Нунке! - резко прервал его генерал. Последнее слово о полноценности и неполноценности рас сказала война. Вверх тормашками полетели и ваши теории, и... Впрочем, не будем об этом. Есть вещи, в которые лучше не углубляться. Таким вот, как я. Как мы с вами.. Что же касается Иренэ, то просто неблагородно относиться к бедной больной девочке так, как относитесь вы. Именно неблагородно...

- Я бы попросил вас не ставить знак равенства между нами обоими. Надеюсь, не надо пояснять, почему именно? - Остановившись, Нунке повернулся лицом к Воронову и смерил его презрительным взглядом. - И еще попросил бы запомнить: для вас я не Нунке, а герр Нунке!

Генерал сердито засопел. Даже в полутьме было видно, как краснеет его лицо. Казалось, вот-вот с губ старика сорвется дерзкий ответ. Но привычка безоговорочно подчиняться начальству взяла верх.

- Так точно, герр начальник школы... - буркнул Воронов. - Запомню.

В последнем слове Фреду послышалась не то ирония, не то угроза. Он пытливо взглянул на генерала, но тот быстро опустил веки и наклонил голову, пряча лицо не столько от Фреда, сколько от Нунке. Шеф, очевидно, ничего не заметил. Не скрывая довольной улыбки от только что одержанной в словесной перепалке победы, он повернулся к своим спутникам спиной и снова зашагал по тропочке. Фреду и Воронову оставалось следовать за ним.

Некоторое время шли молча. Нунке шагал легко и широко, хотя тропинка становилась все круче, но генерал стал отставать. У себя за спиной Фред слышал его тяжелое дыхание, порой проклятья, когда ветки кустарника били по коленям или когда из-под ног скатывались мелкие острые камешки, которыми усыпана была вся тропинка. Фред невольно замедлил шаг, чтобы дать возможность старику отдышаться.

- А шеф не очень считается с вашим возрастом и моим неумением взбираться на такую крутизну. Может, передохнем?

- Уже не стоит.

Действительно, минут через пять тропинка круто свернула, выскочив на небольшое плато, и вилла, во время подъема исчезнувшая было из поля зрения, теперь словно выросла из-под земли. Нунке поджидал своих спутников, стоя у живой изгороди из подстриженных кустов, окружавшей сад и дом.

- Хочу вас предупредить, Фред: Агнесса Мененлос - наша покровительница, но во внутренние дела школы она не вмешивается. Поэтому и в разговоре не илдо их касаться.

- Я сам чрезвычайно мало осведомлен.

- Это я на будущее. Время от времени вам придется посещать донью Агнессу, как делаем это мы с Вороновым; ведь здесь нет иного общества.

- Если так заведено... - вздохнул Фред.

- Напрасно вы поморщились, - живо воскликнул Воронов. - Посещение "холма", так мы называем виллу, вносит разнообразие в нашу жизнь. Днем скучать некогда, зато вечерами... Иногда такая тоска одолевает, хоть волком вой! А у доньи Агнессы всегда найдется для вас стакан отличного вина, да и поет она неплохо...

- Я ни разу не слышал, - удивился Нунке.

- При вас она другая. Считает, раз вы начальство - Воронов не закончил фразу, на террасе их уже поджидали.

- Падре Антонио, - отрекомендовался Фреду невысокий худощавый человек в сутане, с черными бронями, низко нависшими над глазами. Он широко распахнул дверь и гостеприимно пригласил: - Заходите! Мы давно ждем вас.

- Как Иренэ? - спросил Воронов.

- Как всегда, - вздохнул падре. - К сожалению, донье Агнессе изменяет выдержка. Она потакает всем капризам дочери, и это плохо отражается на лечении: захотела - приняла лекарства, захотела - не приняла. Сегодня даже отказалась от массажа...

Падре Антонио и Воронов заговорили по-немецки, потом перешли на испанский, и Фред вдруг смутился. А что, если патронесса не говорит по-немецки? Как они поймут друг друга? С помощью переводчика? Это скучно и всегда создает напряженную, официальную атмосферу... Возможно, придется поздороваться, перекинуться несколькими словами, выученными в Мадриде, а потом весь вечер просидеть молча, скучая.

Смущение его усилилось, как только они перешагнули порог гостиной и Фред услышал, что его спутники обращаются к хозяйке по-испански. Улыбнувшись, она поднялась с кресла и, медленно сделав несколько шагов навстречу гостям, остановилась посреди комнаты.

Все в этой женщине было гармонично, стройная, гибкая фигура, посадка головы, здоровый загар на молодом красивом лице.

Пока Нунке и Воронов здоровались с Агнессой, Фред успел хорошо ее разглядеть. Широкий спокойный лоб, на котором дугами изгибаются четко очерченные брови. Ровный с тупым концом нос. Крупноватые, но красивого рисунка губы, которых, верно, никогда не касалась губная помада. На подбородке, тоже тупом, мягкая ямочка. Щеки немного впалые. Это придает лицу законченность и выразительность. Особенно, когда женщина поднимает глаза, большие, черные, с синеватыми белками.

Одета Агнесса несколько причудливо. На ней блузка золотисто-желтого цвета, плотно облегающая талию, и юбка чуть более темного тона, широченная, украшенная снизу крупными черными оборками. Туалет дополняют несколько нитей ярко-красных кораллов. Но этот наряд к лицу Агнессе. Он оттеняет смуглую кожу, цвет глаз, вьющиеся черные волосы, небрежно закрученные на затылке в тяжелый узел.

Услышав свое имя, Фред понял, что его рекомендуют патронессе, и, сделав два шага вперед, вежливо поклонился.

Агнесса, смеясь, протянула руку и что-то приветливо сказала. Что именно - Фред не понял, очевидно, просто поздоровалась. Пришлось и ему промямлить несколько слов по-немецки. Поглядев друг другу в глаза, оба рассмеялись. Фред оглянулся, ища глазами Нунке.

- Как видите, мне придется разговаривать с хозяйкой дома при помощи мимики. Если вы нам не поможете...

- Да ведь вы знаете итальянский, и донья Агнесса тоже! Некоторое время она жила с мужем в Италии.

Услыхав слово "Италия", Агнесса радостно закивала головой.

- Как это хорошо, герр Шульц! - воскликнула она уже по-итальянски. Возможно, я кое-что позабыла, но в общем...

- Я тоже, верно, многое забыл. Итак, мы с вами на равных правах: вы будете поправлять меня, а я - вас... Впрочем, я купил в Мадриде несколько словарей и надеюсь в скором времени...

- Боже, как давно я не была в Мадриде! - печально вырвалось у Агнессы.

- Вы так любите этот город?

- Там я не чувствовала себя так одиноко, хотя, правду говоря, друзей у меня было мало. Но когда за стенами твоего дома бурлит жизнь, невольно кажется, что и ты к ней причастна... А вам, герр Шульц, Мадрид понравился?

Фред стал рассказывать о своих впечатлениях от испанской столицы. Агнесса то утвердительно кивала головой, то живо возражала, мешая испанские и итальянские слова. Всякий раз, допустив ошибку, молодая женщина весело смеялась, извинялась, чтобы снова через минуту сбиться с итальянской речи на испанскую.

Это, может, и затрудняло взаимопонимание, но делало беседу веселой, непринужденной.

Вскоре к разговору Фреда и хозяйки присоединился и Воронов. Он ругал мадридский климат, а заодно и испанцев, которые выбрали для своей столицы столь неудачное место, противопоставлял Мадриду Рим, где еще в молодости прожил несколько лет, старался вовлечь в спор с Агнессой падре Антонио и Нунке.

Однако падре и начальник школы были озабочены собственным спором. О чем шла речь, Фред не понимал - они сидели в противоположном углу комнаты и разговаривали вполголоса. Но лица у обоих были недовольные, в тоне чувствовалась неприязнь.

- Уважаемая патронесса, - указал на них глазами генерал. - Эти двое опять что-то не поделили. Еще недавно были друзьями, а теперь... Что между ними произошло?

- Просто они очень разные. Падре превыше всего ставит потребности духа и поэтому считает, что все дела в мире должна вершить наша святая церковь. А Нунке противник этого. Он утверждает, что заповеди теперь пишут не апостолы и святые, а воины... Сеньор генерал, разве так может быть? Ведь они написаны раз и навсегда. Они едины и вечны, как солнце над землей!

- Солнце тоже не вечно, милая патронесса! А написанное человеком и подавно. Не стоит ломать голову над разными теологическими тонкостями. Поэтому я предлагаю...

- Тео... логическими? Что это значит, сеньор генерал? - Лицо молодой женщины, недавно такое оживгенное, теперь стало серьезным, глаза глядели вопросительно и чуть растерянно.

- Пусть вам объясняет это ваш духовник, иначе Шульц подумает, что в этом доме угощают лишь разговорами. А я ведь обещал ему стакан хорошего вина. Если к этому вы добавите и...

- Господин Воронов, прошу вас!.. - остановил его Фред.

- Нет, нет, сеньор генерал прав. Я мигом! Простите, герр Шульц, вы сами были немного виноваты, заговорив о Мадриде...

Быстро поднявшись, Агнесса вышла из комнаты. В коридоре застучали ее каблучки, потом послышалось, как она звала:

- Пепита! Пепита!

Склонив голову набок, Воронов с явным удовольствием прислушивался к переливам ее голоса.

- Прирожденная певица! Вы только вслушайтесь: слышите, как музыкально звучит каждый слог, словно вздымается вверх, а потом спадает округлая волна. Вот вам и "вобла"! Что скажете теперь?

- Красивая и, кажется, очень милая женщина. Просто не верится, что она занимается политикой.

- Агнесса и политика? - генерал рассмеялся. Да она так же далека от нее, как самая далекая звезда от нашей грешной земли...

- Чем же тогда объяснить ее роль в школе?

- Овечка, которая, спасая своего ягненка, неосторожно выскочила из кошары и попала к волкам.

- А что, если с эзоповского языка перевести на обычный, общепринятый?

- Расскажу когда-нибудь наедине. Сейчас не время и не место. - Воронов тяжело поднялся и прошелся по комнате.

Теперь, когда Агнесса ушла и разговор между ней, Фредом и генералом оборвался, голоса Нунке и падре стали слышнее.

- А я вам говорю, что честолюбие в сутане самый страшный вид честолюбия, - сердито доказывал Нунке. - Ведь человек светский находит развлечение в женщинах, вине, картах, увлекается спортом или охотой... Ему есть куда направить излишек своей энергии. Для особы же духовного сана...

- Нам тоже есть куда направить свою энергию и силы. Например, на дела милосердия и просветительства. К тому же припомните, следом за завоевателями всегда шли миссионеры. Они закрепляли добытое, завоеванное. И разве не естественно, не законно, если они требуют своей доли?

- Доля может быть разной.

- Эта доля должна быть достаточной для того, чтобы приумножить славу церкви и ее возможности.

- Славу церкви или славу ее служителей?

- А разве у вас, светских, не успехи полководцев прославляют армию?

- Хватит об этом! Повторяю еще раз: сейчас школа не имеет возможности удовлетворить ваши требования.

Нунке поднялся и открыл дверь на веранду. Солнце уже склонялось к горизонту. Из сада повеяло едва ощутимой прохладой. Сильнее запахли цветы, раскрывая свернувшиеся за день лепестки.

- Может быть, спустимся в сад? - предложил падре. - Наш гость еще не знает, какой прекрасный вид открывается из беседки.

- Вы идите, а меня воротит от всех этих пейзажей. - Воронов уселся в соломенное кресло на веранде. - Намозолили они мне глаза за всю жизнь. Все эти ваши ландшафты я бы променял на вывеску первой попавшейся корчмы в самом грязном закоулке города.

Нунке вздохнул.

- Я тоже лучше посижу. Моему сердцу милы лишь типично немецкие пейзажи.

Фред и падре спустились в сад. Он был небольшой, немного запущенный. Но повсюду множество цветов, у дома - садовых, дальше в траве - диких.

- Это единственная радость нашей маленькой больной, - пояснил падре.

- А что с девочкой?

- Вряд ли когда-нибудь она встанет на ноги, - печально покачал головой падре, не вдаваясь в дальнейшие объяснения.

Вообще разговор не клеился. На вопросы Фреда падре отвечал коротко и невнимательно, видно было, что у него из головы не выходит спор с Нунке.

Когда они вернулись с прогулки, на веранде ухе никого не было, а в комнате гостей ждал сервированный к ужину стол. Вокруг него суетилась старенькая служанка, расставляя блюда, и медленно похаживала Агнесса, что-то передвигая и переставляя.

- А почему вы меня не познакомите с нашим гостем? - прозвучал сбоку нетерпеливый детский голос.

Только теперь Фред заметил, что чуть в стороне, в уютном уголке, отгороженном вьющимися комнатными цветами и небольшим экраном, в специальном медицинском кресле-коляске сидит девочка. Несмотря на летний вечер, ее светло-серое, украшенное тонкими кружевами платье было застегнуто до самого горла, а ноги плотно укутаны клетчатым пледом, край которого нервно теребили длинные детские пальчики. Нетерпение оживило ее до прозрачности бледное личико, обрамленное пушистыми белокурыми волосами. Не заплетенные в косы, а только перевязанные лентой, они длинными прядями ниспадали на грудь. Глаза девочки, такие же большие, как у матери, но более светлые, смотрели требовательно, даже чуть сердито.

- Если никто не догадался нас познакомить, давайте сделаем это сами, серьезно предложил Фред, подходя к больной. - Как хорошо, что и вы говорите по-итальянски! Вас зовут Иренэ?

- Угу! Только не пожимайте мне руку так крепко, как дедушка Воронов, а то я и с вами начну ссориться.

- О, этого мне бы хотелось меньше всего!

- Почему?

- Потому что у меня нет здесь друзей.

- Вы думаете, что я... что мы... - девочка смутилась и исподлобья недоверчиво взглянула на Фреда.

- Мне хочется на это надеяться...

Иренэ откинулась на подушку, закрыла глаза, но через минуту окинула Фреда благодарным, сияющим взглядом.

- Тогда говорите мне "ты", а я буду называть вас просто Фред.

- С большим удовольствием...

- Ну... а где же ваше "ты"?

- Это не так-то легко сразу, - рассмеялся Фред, опускаясь на маленькую скамеечку рядом с девочкой. - Прежде всего скажи: ты тоже была в Италии?

- Да! Но мы уехали оттуда, когда я была совсем маленькой...

- Откуда же ты знаешь язык?

Иренэ немного наклонилась вперед, подав Фреду знак сделать то же самое.

- Это страшная тайна, я о ней никому не говорила... Только вам скажу. Вы обещаете, что никому, ни единой душе?.. - прошептала девочка, наклоняясь еще ниже. - Осенью я поеду на богомолье в Ватикан, вот как!

- И только ради этого ты учила язык?

- Конечно! Как же я стану разговаривать с папой, если не по-итальянски! Латыни я ведь совсем не знаю.

- Иренэ, о чем ты там шепчешься с Фредом? Я сейчас покажу тебе, как заводить от меня секреты! шутя крикнул Воронов с другого конца комнаты.

- Вот сейчас он подойдет, и я не спрошу вас о самом главном! - еще быстрее зашептала Иренэ. - Если папа хорошенечко помолится обо мне, как вы думаете, я смогу ходить?

Фред осторожно положил руку на пальчики девочки и почувствовал, как они дрожат от волнения. Верно, нздрагивали и губы, потому что Иренэ прикусила их зубками.

- Ну, почему же вы не отвечаете? - требовательно и нетерпеливо спросила она, внимательно всматриваясь в лицо своего нового друга, словно хотела прочитать его мысли.

"Солгать, поддержать наивную веру в выздоровление? Ведь самовнушение иногда действует лучше всяких лекарств... Но тогда девочка будет уповать только на святейшего папу и его молитвы, - колебался Фред - Сказать "нет" значит отнять у нее ту горячую надежду, которой она сейчас живет?"

- Я верю, поездка в Италию тебе поможет, - заявил Фред убежденно. - Но ты знаешь, ведь бог помогает только тем, кто сам приложит силы, чтобы достичь цели. Сама рассуди: как он может потакать лентяям? Один сидит, пальцем не шевельнет, чтобы добитъся своего, только уповает на небо: смилуйся-де, дорогой боженька, помоги! А другой - ищет, борется, бьется, готов все сделать и все вытерпеть. Кому, потвоему, надо помочь раньше?

- Второму!

- Вот видишь! Так и с тобой...

Иренэ притихла, пораженная новым толкованием небесного милосердия. Губы ее плотно сжались, в уголках рта залегли горькие складочки. Личико девочки сразу как бы постарело.

- Почему у нас нахмурены брови? - к коляске подошел Вронов и тяжело плюхнулся в ближайшее кресло. - Фред, вы плохо развлекаете вашу юную даму! И за это вам придется платить штраф Иренэ, что мы для него придумаем? Погоди, нашел! Давай поставим живые шарады, например, такая фраза... Дай ушко! Ладно? Так вот, Фреда мы заставим сыграть роль ДонКихота, а я буду Санчо Панса.

- А Нунке пусть изобразит Россинанта! - воскликнула Иренэ с вызовом.

Генерал хмыкнул.

- Знаешь, оставь его в покое! Вряд ли он согласится напялить на себя шкуру коня, даже аллегорически.

- Я так хочу! Герр Нунке, идите сюда! - позвала Иренэ.

Нунке, который в другом конце комнаты разговаривал с падре Антонио, недовольно поморщился.

- Одну минуточку... - бросил он небрежно.

- Иренэ, не мешай взрослым! У них важные дела. - Агнесса подошла к дочке и положила ей руку на лоб. - У тебя головка горячая, тебе пора в кровать, обеспокоенно сказала она.

- А у меня тоже важное дело! - девочка сердито дернула головой, освобождаясь от материнской руки. - Я хочу, чтобы он подошел сейчас же! Падре Антонио, и вы идите сюда!

Пожав плечами, Нунке подошел к Иренэ.

- Ты, как всегда, капризничаешь, - проговорил он холодно. - Хорошо воспитанные девочки так себя не ведут

- Простите ее, она сегодня с утра нервничает, вступилась за дочку Агнесса.

- Это он должен просить у меня прощения!

- Нельзя говорить "он" о человеке, который находится здесь же, вмешался падре - Одиннадцатилетней девочке пора бы это знать.

- А обманывать можно? - голос Иренэ звенел от гнева. - Так поступать, как он поступил, можно?

- Может быть, ты объяснишь, в чем дело? - не скрывая раздражения, спросил Нунке.

- Вот тебе и на! - развел руками Воронов. - Речь шла о шарадах, а обернулось..

- Какие еще шарады и при чем здесь я? Может быть, хоть вы, Фред, объясните?

- Думаю, что уже не стоит.

- Стоит! Стоит! Стоит! - Иренэ застучала кулачками по подлокотникам коляски. - В нашей шараде вы должны сыграть роль коня Россинанта!

- Что за нелепость!

- Только кто же пустит ему пулю в лоб? - Иренэ подалась вперед, на ее бледных щечках заиграл румянец, глаза заблестели.

- В конце концов всему есть предел! Донья Агнесса, я попросил бы вас вмешаться!

- Иренэ, умоляю тебя, успокойся! И сейчас же, сию минуту попроси у герра Нунке прощения.

- За то, что он застрелил Россинанта? А потом еще обманул меня, сказав, что его опоили?

- А-а, вон по какому поводу эта истерика! Да, я убил клячу, которую ты окрестила таким поэтическим именем. И считаю, что поступил правильно.

Глаза девочки изумленно расширились.

- Правильно? - прошептала она - Да чем же он вам мешал?

- Тем, что не приносил пользы. Старые и слабые не нужны на земле, они только мешают остальным, злобно отрубил Нунке, делая ударение на слове "слабые".

Фред увидел, как побледнела Агнесса - даже губы стали белыми. Воронов засопел и сжал кулаки. Иренэ отшатнулась, словно от удара. Падре Антонио забежал за коляску и схватился за ее спинку.

- Я отвезу Иренэ в ее комнату, - глухо сказал он, - ей нехорошо...

Но девочка снова выпрямилась. Теперь она выглядела более спокойной.

- Почему же вы не застрелите и меня? Я тоже слабая! - звонко прозвучало в комнате.

Нунке было смутился, но тотчас овладел собой

- Кажется, сейчас мы говорили о лошади, а не о тебе, - сказал он с недоброй улыбкой, снова нажимая на слове "сейчас".

Девочка с минуту глядела на Нунке, жалобно улыбаясь, потом подбородок ее мелко задрожал, она вскрикнула и закрыла личико руками.

- Мама, увези меня отсюда... Скорее увези меня отсюда... - захлебываясь слезами, прошептала она.

Отстранив падре Антонио, Агнесса взялась за коляску и покатила ее. Фред забежал вперед и распахнул дверь.

- Может, вам помочь? - спросил он взволнованно.

Молодая женщина на миг остановилась и подняла опущенные глаза. Фреду показалось, что на него взглянуло само горе. Невольно он схватил Агнессу за руку и крепко пожал ее.

- Мне так неприятно, поверьте, так неприятно... Я хотел бы быть вам полезен... и передайте завтра Иренэ...

Он не закончил фразу - коляска покатилась дальше.

- Уведите его! - бросила через плечо Агнесса.

Прикрыв дверь, Фред повернулся лицом к присутствующим. Их словно буря разметала по разным углам. Воронов стоял у окна, всматриваясь в темноту вечернего неба, падре прохаживался вдоль стены, заученным движением пальцев перебирая четки, Нунке развалился в кресле, вытянув ноги.

"Подойти и дать ему пощечину?" Мысль эта была настолько соблазнительна, что у Фреда даже руки зачесались. Сдерживая бешенство, он подошел к Нунке.

- Мы находимся в частном доме, поэтому я разговариваю с вами не как подчиненный с начальником, а как офицер с офицером, - прищурившись, сказал Фред. - Вы били лежачего. Более того - ребенка! Это мерзко! Запомните, в моем присутствии это больше не повторится!

- Вы сошли с ума! Вы все сегодня сошли с ума! Нунке вскочил.

Воронов быстро отвернулся от окна и шагнул вперед. Падре, оставив четки в покое, застыл на месте.

- И в моем тоже! - раздельно произнес Воронов. - То, что вы сделали, хуже убийства.

- Генерал Воронов! Вы понимаете, что одного моего слова достаточно, чтобы вы... - Нунке сделал красноречивое движение коленом. - Отвечайте, вы поняли меня?

- Я... я... - Воронов под взглядом Нунке сразу сник. - Возможно, я сгоряча... Но согласитесь, что и вы... Э, да что там говорить! Что я могу сделать? Подонок, старая галоша! - и, безнадежно махнув рукой, генерал пошел к двери.

ПОЕДИНОК

- Послушайте, Сомов! Какого черта вас тогда прислали?

- Меня не спрашивали, хочу я попасть сюда или нет. Так же, впрочем, как и вас наверняка не спросили, нравится вам моя компания или не нравится.

- Предупреждаю: я здесь начальник группы! Понимаете? И если я приказываю...

- Плевал я на ваши приказы!

- Что-о?

Протопопов вскочил так стремительно, будто внутри у него выпрямилась туго скрученная пружина. Кулаками, крепко сжимавшими костяшки домино, он оперся о стол, подавшись вперед всей своей приземистой крепкой фигурой. Маленькие черные глазки, глубоко сидящие под широким выпуклым лбом, впились в новичка, желваки на скулах выпятились и стали перекатываться под кожей, словно Протопопов силился разгрызть два больших ореха. Его противник спокойно курил сигарету и, чуть улыбаясь, посматривал на него.

Три партнера Протопопова с интересом глядели на того, кто помешал им играть, а теперь так дерзко себя ведет. Да еще с кем? С бывшим заместителем начальника разведки одной из власовских дивизий, который и здесь сумел стать главарем! Его бешеный нрав был хорошо известен многим. Даже высшие чины держались теперь перед ним ниже травы, тише воды. Куда уж этому желторотому, бывшему лейтенанту гренадерского полка гитлеровской армии...

- Да знаешь ли ты...

- Прошу не тыкать! Мы с вами вместе свиней не пасли!

Сомов говорил спокойно-небрежным тоном. Он отлично понимал: Протопопов совершил ошибку, начав разговор в присутствии партнеров и тем самым поставив на карту свой авторитет руководителя. Значит, надо вести себя так, чтобы как можно сильнее пошатнуть этот авторитет. От произведенного сейчас впечатления зависит многое...

Нарочно не глядя на Протопопова, Сомов веселым взглядом окинул присутствующих, но краем ока заметил, как тот, побледнев и прикусив губу, оторвался от стола и медленно, слегка раскачиваясь, стал приближаться к нему.

Сокрушенно покачав головой и пожав плечами, Сомов швырнул в угол рюкзак и тоже поднялся.

Теперь соперников уже не разделял стол - они стояли лицом к лицу. Точнее, стоял Сомов, а Протопопов, все так же раскачиваясь и слегка шаркая подошвами, приближался.

Сейчас всего каких-нибудь пять шагов отделяли их друг от друга. Присутствующие удивленно переглянулись. Почему этот юноша не становится в боевую позицию? Думает, Протопопов шутит? Но ведь всем ясно, что он идет на таран!

И действительно, сделав еще два медленных шага, Протопопов пригнул голову и, словно бык, ринулся вперед.

Все, что произошло вслед за тем, присутствующие осознали только спустя минуту - так короток был этот бой и так неожидан его результат. Они успели заметить только отдельные кадры: Сомов, чуть подавшийся в сторону... ладонь руки, ребром падающая на шею их начальника пониже затылка... тело его, неуклюже распластавшееся на полу.

Протопопов рухнул как подкошенный, даже не вскрикнув. Все еще ждали продолжения боя. Казалось, сейчас начальник вскочит и вцепится в противника. Потом стало жутко и страшно - так неподвижно было его тело. Партнеры опустились на колени и перевернули Протопопова на спину. Падая, он разбил нос, и кровь теперь заливала все его лицо.

- Доктора! - крикнул кто-то.

- Не стоит, - спокойно раскуривая сигарету, остановил Сомов. - От такого удара не умирают. Плесните на него водой, через пять минут очнется...

И впрямь через несколько минут Протопопов открыл глаза, очумелым взглядом обвел присутствэвощих. Увидав Сомова, рванулся, чтобы подняться, но руки тотчас подломились в локтях, голова откинулась назад и глухо стукнулась о мокрый пол.

- Положите его на диван и подложите что-нибудь под голову! - спокойно приказал Сомов, и недавние партнеры Протопопова молча подчинились властным интонациям, прозвучавшим в его голосе.

Подойдя к столу, Сомов, словно невзначай, опусшлся на стул, на котором перед стычкой сидел начальник группы.

- Так вы, оказывается, мастер драться! - не скрывая восторга, прошептал белокурый юноша с погонами старшего лейтенанта на довольно потрепанном мундире.

- Приходилось! - небрежно бросил Сомов.

Протопопов снова открыл глаза и часто-часто заморгал, словно стараясь разорвать тонкую пелену, мешавшую видеть. Но вот взгляд его остановился на Сомове. Пристальный, полный ненависти. Заметив, что Протопопов старается сесть, присутствующие затаили дыхание. Не может быть, чтобы начальник примирился с поражением, не требуя немедленного реванша! Напрасно Сомов так равнодушно перебирает косточки домино, выкладывая какой-то сложный узор.

Но, ко всеобщему удивлению, Протопопов не спешил расквитаться.

- Пошли ко мне! - неожиданно приказал он двоим из группы - майору и капитану.

Все трое вышли.

Молоденький лейтенант придвинулся к Сомову. Ему не терпелось удовлетворить любопытство и поближе познакомиться с новичком, который держится так независимо, нет, просто дерзко.

- Здорово у вас получилось! - рубанул он ладонью воздух. - Только теперь берегитесь - такого наш Протопопов не простит. Он отца родного убьет, если тот станет поперек дороги.

- А я не из пугливых.

- Еще бы! Так обработать! Только вот не пойму: вы нарочно дразнили его или действительно хотите вернуться в Россию?

- Может быть, раньше познакомимся?

- Охотно! Домантович, Михаил Данилович.

Сомов назвал себя.

- Вас интересует, действительно ли я решил вернуться? Обязательно!

- Ну и ну! Это все равно, что самому полезть в петлю! Проще сделать это здесь. Меньше хлопот и моментальный эффект!

- А я собираюсь еще пожить!

- Не пойму, честное слово, не пойму! Полное отсутствие всякой логики! Хотите пожить, а сознательно нарываетесь на опасность. Зачем?

- Там у меня жена, родители, а тут - никого!

- Да вы им и предсмертного поцелуя не пошлете. Вас расстреляют в первый же день по приезде в Россию. Служба в немецкой армии - и с этим вы хотите вернуться домой?

- Но ведь это служба по принуждению! Меня, полурусского-полунемца, гитлеровцы силой взяли из лагеря военнопленных, чтобы напялить мундир солдата немецкой армии. И воевал я преимущественно на Западном фронте...

- Думаете, вам поверят? Не поверят, а проверять не станут. Если уж своих людей, вернувшихся из плена, посылают в лагеря... - Домантович безнадежно махнул рукой и через минуту добавил: - Эх, что там ни говори, нам с вами возврата нет!

- А я рассчитываю на психологический момент, возразил Сомов. - Победа рождает у победителя великодушие. Особенно в первые часы после победы. Я не питаю иллюзий, что меня встретят с распростертыми объятиями, Я виновен, и, конечно, меня накажут. Возможно, на несколько лет лишат свободы. Я даже уверен в этом. Но все это лучше, чем всю жизнь мыкаться на чужбине.

- Почему мыкаться? Наш лагерь посещали представители различных благотворительных и иных обществ Они обещают помощь, работу...

- Святая наивность!

- То вы слишком большой оптимист, то завзятый скептик!

- Нельзя мерить одной меркой различные вещи. А тут... Мне пришлось побывать в Париже, повидать эмигрантов, бежавших из России в начале революции. Им так же, как нам сейчас, обещали поддержку и приют. А чем кончилось? Бывшие графини моют посуду в ресторанах, великие князья служат лакеями. А ведь это же "элита" дореволюционного русского общества, по крайней мере, с точки зрения правящих классов тех стран, где они обрели убежище... Ради чего же цацкаться с нами? В лучшем случае загонят куда-либо на плантации или на шахты в Африку, например.

Сказанное Сомовым, очевидно, подействовало на Домантовича. Он впился глазами в листочек, на котором механически вычерчивал квадратики и треугольники, и рука его замерла.

- Ваша группа поголовно отказалась вернуться домой. Или есть такие, кто хочет вернуться, да боится сказать об этом?

Сомов внимательно следил за выражением лица собеседника, но тот, тряхнув головой, словно отгоняя печальные мысли, снова принялся упражняться в рисовании.

- В чужую душу не влезешь... - сказал он, помолчав минуту.

- А вы сами?

- Как говорится: рада бы душа в рай, да грехи не пускают.

- И большие грехи?

- Немалые! Перед тем как податься к Власову, я служил в харьковской полиции.

- Вон как!

- Понятно, приходилось принимать участие в различных акциях...

- Может быть, в карательных?

- Всякое бывало... Эх, что уж вспоминать! Лучше не будем об этом. Домой мне возврата нет. Вы знаете, где ваша кровать в казарме?

- Ничего не успел. Вы же видели, чем закончилась моя беседа с Протопоповым.

- Бурно, что и говорить! Пожалуй, лучше бы попридержать карты, а не раскрывать сразу, как сделали вы.

- Все равно рано или поздно этот разговор состоялся бы. По крайней мере будет теперь знать: я не из тех, кто позволяет собой помыкать.

- Все это верно, но... Впрочем, на эту тему мы еще поговорим. А сейчас пошли, я покажу вам койку. Здесь много свободных.

- Ожидается новое пополнение?

- Черт его знает! Нас здесь так содержат, что и носа из казармы не высунешь. Сами сейчас увидите.

Двор казармы, куда они вышли, напоминал большой каменный колодец. Его стенами служили четыре одинаковых пятиэтажных дома, составлявших единое архитектурное сооружение. С внешним миром двор соединялся лишь высокими воротами, обшитыми железом, а теперь крепко запертыми. Наглухо была закрыта и арка со стороны улицы, расположенная на северной стороне, прямо напротив ворот. В подъезд арки выхолило несколько дверей, очевидно недавно и наспех сделанных.

На асфальтированном дворе не было ни деревца, ни кустика. Лишь в центре на маленькой круглой площадке, пестрели клумбы, над которыми зонтиком раскинулся туго натянутый тент.

- Место развлечений и отдыха? - улыбнувшись, спросил Сомов.

- Парильня! - скривился Домантович. - От казармы пышет жаром, сверху припекает, сунешься сюда днем - чувствуешь себя как карась на сковородке... Вон единственное место, где можно отдохнуть душой. - Он кивнул головой в сторону подъезда.

- А что там?

- Во-первых, и самое главное - небольшой бар. А вообще целый комбинат бытового обслуживания: лавчонка, парикмахерская, чистильщик обуви, он же сапожник.

- А вы неплохой чичероне

- А я здесь на манер квартирмейстера. Сопровождаю всех новичков.

Комната, в которую Домантович привел Сомова, производила странное впечатление. Большая и длинная, в два света: вверху, под самым потолком, четыре узких оконца напротив двери и два обычных окна на левой стене.

- Нечто вроде модернизированного каземата, пошутил Сомов.

- Там улица, - коротко пояснил Домантович, глазами указывая на окна-бойницы, и уже иным, деловым тоном спросил: - Вы хотите поближе к окну или подальше?

- Если можно, поближе, все-таки воздух.

- Тогда занимайте вот эту - первую от входа. Вещи можете положить в тумбочку стола, он полностью в вашем распоряжении... А теперь отдыхайте...

Козырнув, Домантович вышел.

Теперь Сомов мог внимательно осмотреть свою новую обитель. Два ряда коек, выстроившихся вдоль стен, между ними маленькие однотумбовые столики, на каждом чернильница... Белье и одеяла приличные... Остроумно: спинка кровати в ногах приспособлена под вешалку для одежды... В глубине комнаты у стены круглый стол, верно для общего пользования. Газеты. Несколько брошюр. И все, конечно, о прелестях "свободного мира". А вот и рассказы "беглецов с востока". Здесь думают не только о плоти, но и о духовной пище. Любопытно. Придется просмотреть все это... Но прежде всего надо привести в порядок собственные мысли. Удачно ли произошло его "приземление" в лагере бывших власовцев?

Тот, кто назвал себя Сомовым, придирчиво обдумывал каждый свой шаг, каждый поступок. Кажется, все правильно. Даже лучше, чем можно было ожидать. Острая стычка с Протопоповым, безусловно, сыграет роль лакмусовой бумажки поможет распознать расстановку сил, а главное, напасть на след человека, стремящегося вернуться в Советский Союз и, возможно, уже установившего связь с комиссией по репатриации. Вместе им будет легче обезвредить Протопопова, помешать осуществлению коварных замыслов Думбрайта, Нунке и тех, кто за ними стоит.

Решив, что старт взят верно, Григорий разделся и в одних трусах лег в постель. И только коснувшись головой подушки, понял, как безмерно устал. Несколько часов полета, сорокакилометровое путешествие на автобусе от Мюнхена, стычка с Протопоповым, нервное напряжение, которым сопровождалось его перевоплощение в Сомова, - все давало себя знать.

Но отдохнуть не пришлось. Не успел он задремать, как кто-то тронул его за плечо. У кровати стоял уже знакомый майор - один из партнеров Протопопова по игре в домино.

- Мистер Хейендопф приглашает вас к себе.

- Как к нему пройти?

- Мне поручено вас сопровождать.

Проходя по двору, мимо арки-подъезда, Сомов мимоходом прикоснулся рукой к щеке. Надо побриться! Как хорошо, что он не взял с собой бритвы. Теперь есть повод лишний раз выйти из казармы. Надо было расспросить Домантовича о распорядке дня, а то майор неразговорчив.

Все же Сомов попытался завязать с ним беседу.

- Давно ваша группа находится здесь?

- Сопровождая вас, я выполняю служебное поручение, но это не означает, что между нами возможны какие-либо отношения, кроме официальных, - сердито буркнул тот. - Я просил бы это запомнить!

- Вас я, кажется, ничем не обидел... Что касается Протопопова...

- Предупреждаю: моего самого близкого друга!

- Тем хуже для вас.

- Щенок! Так разговаривать со старшим боевым офицером? Да знаете ли вы, что я пять раз ранен, что я... что Протопопов... - захлебываясь словами, майор вплотную подступил к наглецу.

"Боевой офицер! Пять раз ранен! За кого же ты кровь проливал, мерзавец!" - хотелось крикнуть Григорию, но он холодно сказал:

- А у меня одиннадцать ранений и почти столько же наград! Что такое боевая дружба, я знаю не хуже вас! Только я никому, даже другу, не позволю навязывать мне свои взгляды и убеждения.

Ничего не ответив, майор поднялся на крыльцо у ворот и, пропуская Сомова вперед, указал:

- Кабинет налево!

Комната, куда секретарь впустил Сомова, меньше всего походила на служебное помещение или даже частный кабинет. Ковры и картины по стенам. Множество столиков, тумбочек и полок, заставленных посудой, статуэтками, старинными часами. Прямо на полу в углу навалом книги в дорогих переплетах. Создавалось впечатление, что через несколько дней в этой комнате откроют антикварный магазин.

Хозяин кабинета, в одной майке, в форменных брюках американского офицера, сидел у старинного письменного стола и с помощью лупы рассматривал какую-то крохотную безделушку.

- Сомов? - на чистейшем немецком языке спросил он.

- Да.

- Мне не очень нравится ваш внешний вид. Хейендопф, отложив лупу, смерил Сомова взглядом с головы до ног, словно и впрямь проверял, все ли у того сделано по форме.

- А мне не нравится ваш вид, - спокойно заметил Сомов, зная, что это пароль.

- Семьдесят...

- И три... - докончил Сомов

- 0'кей! Устраивайтесь хотя бы в том кресле и, пока я разберусь с этой чертовой геммой, займитесь бутылками. Надеюсь, подберете что-нибудь по вкусу... Тьфу! Честное слово, ничего не пойму! Снова, кажется, влип! Как вы думаете, это действительно ценная вещь или копеечный сувенир под старину?

Хейендопф протянул Сомову лупу и почти прозрачный прямоугольник дымчато-черного агата, словно подсвеченный изнутри красной искоркой. На гладко отполированную поверхность камня была нанесена тонкая резьба.

Сомов пожал плечами.

- Признаться, я не знаток. Слышал лишь, что в Германии, кажется, в Богемии и Саксонии, существовало много фабрик, которые не только шлифовали агаты, но искусно их подкрашивали. Возможно...

- Выходит, влип! Видел же, что старая песочница прячет глаза! Начало восемнадцатого века! Печать самого Фридриха II, великого магистра.

- Здесь действительно вырезано нечто напоминающее масонские знаки: циркуль, угольник, молоток... Цифра 7 или З... Резьба немного стерлась, а по краю вырезан девиз. Камень со щербинкой .. Странно, щербинка только вверху, именно там, где надпись, хотя следы от снятой оправы видны вокруг всего камня. С раритетами так не поступают.

Взяв обратно агат и лупу, Хейендопф швырнул их в ящик. Губы его обиженно оттопырились, кожа на лице пошла розовыми пятнами.

- Со всей этой рухлядью можно и своего лишиться, - раздраженно воскликнул он, показывая глазами на вещи, украшавшие комнату, и без перехода, уже совсем сердито добавил:

- Передайте вашим, что в любом деле необходима прежде всего точность! Каждое первое и шестнадцаюе, согласно договору, я должен получать награду. Сегодня восемнадцатое...

В дверь постучали.

- Ну? - крикнул Хейендопф недовольно.

Секретарь пропустил в кабинет курьера с почтой, полного низенького негра.

Тот положил на стол несколько газет, кипу писем и маленькое уведомление на получение денег.

- О-о! - обрадовался Хейендопф - Напрасно я волновался, всему виной почта! Будем считать, что я ничего не говорил, а вы ничего не слышали. Милая тетушка Рози, которая посылает мне эти трогательные знаки внимания, может и обидеться...

- Рози? - удивился Сомов и, тотчас поняв в чем дело, рассмеялся Насколько мне известно, она дама достаточно пунктуальная.

Кивком головы отпустив курьера, Хейендопф отодвинул в сторону бумаги и склонился к Сомову.

- Чем я могу быть полезен, не в общем плане, а конкретно? - спросил он деловито, когда они остались с глазу на глаз.

- Пока ничем! Надо прежде ознакомиться с людьми и обстановкой

- Но я не люблю получать деньги даром, - возразил Хейендопф. - Что же касается людей, я могу дать исчерпывающую характеристику - сброд. Признаюсь, чем скорее я от него избавлюсь, тем спокойнее будет у меня на душе. Как-никак, а я тоже рискую, если не головой, то положением. Вы с первого же дня повели себя странно. Вместо того чтобы завоевать благосклонность вожака, столковаться с ним, вы... Нет, никак не могу похвалить вас за стычку с Протопоповым!

- Прежде чем вывезти группу, я должен раскрыть советского агента, который надежно в ней замаскировался. Не забывайте об этом! Моя драка с Протопоповым первый шаг к тому!

- Выходит, вы нарочно спровоцировали ее?

- Я рассчитывал только на ссору, но обстоятельства решили за меня! Теперь дичь сама пойдет на приманку, которой я для нее являюсь!

- Вы не боитесь, что Протопопов вас... того... Хейендопф сделал красноречивый жест рукой, - устранит, мягко говоря.

- Это уже ваша забота - побеспокоиться о моей безопасности!

- Я не могу вам ее гарантировать! Троих, которые только обмолвились о возвращении, Протопопов отправил на тот свет... Один умер от каких-то "колик", другой якобы спьяну вывалился из окна, еще один скончался от внутреннего кровоизлияния.

- Мистер Хейендопф, - голос Сомова звучал холодно и властно. - Вы заместитель коменданта лагеря, и вмешиваться в ваши служебные дела я не имею права. Но я вправе требовать, чтобы вы всячески способствовали выполнению возложенной на меня миссии. Надеюсь, понятно, что заключенный с вами договор считается нарушенным, если со мной что-либо случится? Именно эти переводы от тетушки Рози достаточно красноречивые документы, чтобы скомпрометировать вас?

Хейендопф побледнел, в глазах промелькнул испуг.

- Я, конечно, приму все меры, но... не могу же я все предвидеть... Бывают такие стечения обстоятельств, когда .. Черт побери, ну и влип же я!

- Не очень, если хорошенечко обмозговать! У вас в руках власть, надо пользоваться ею разумно! Именно за это мы и платим вам деньги. Кстати, мне поручено передать вам, что в случае успеха вы получите пять тысяч долларов премиальных.

Хейендопф свистнул.

- Неплохо! Они не скупы, ваши парни!

- Мистер Думбрайт звонил вам?

- Полчаса назад! Приказал передать, чтобы вы ежедневно через меня информировали его о ходе дела. Думбрайта беспокоят сведения, полученные в городской военной комендатуре.

- Какие именно?

- Вчера снова пришел письменный протест советской комиссии по репатриации. Они настаивают на своем утверждении, что ваше командование сознательно прячет группу бывших власовских офицеров. И если первое заявление было необоснованным, то теперь точно указано, что наша группа содержится в районе Мюнхена. Таким образом...

- Вы хотите сказать, что может быть получено третье письмо-протест, в котором уже точно будет указан адрес и фамилии?

- Боюсь, что это может случиться.

- Кто из группы Протопопова имеет связь с городом?

- Выход за ворота лагеря строго воспрещен.

- Переписка разрешена?

- Нет.

- Кто-нибудь из власовцев встречается с людьми, бывающими в городе?

- Тоже нет.

- У кого хранится список группы?

- У меня и Протопопова. Но сегодня утром я приказал сменить фамилии на прозвища. С завтрашнего дня даже в частных беседах все будут обращаться друг к другу согласно приказу.

- Боюсь, что поздно!

- Возможно. Единственный выход - скорейшая эвакуация группы.

- А вместе с нею и того, кто только и мечтает о связи с советскими властями? Ведь он может провалить все дело!

- Вы правы... К сожалению, правы... И все же надо поторопиться.

- А я, кажется, не теряю времени.

- Вы о Протопопове? - Хейевдопф рассмеялся. Теперь, когда я понял, в чем дело... Да. Здорово у вас получилось! Я прямо в восторге! Люблю парней, которые умеют драться!

- Я думал, вы больше интересуетесь искусством!

- Вы об этом? - Хейевдопф брезгливо поморщился, кивнув на бронзовую скульптуру фавна, стоящую на краешке стола. - У меня уже в печенках весь этот хлам, меня тошнит от него. Так бы и выбросил все на свалку.

- Тогда я ничего не понимаю!

- Спрос! Проклятый спрос! У нас все прямо с ума посходили - подавай им всяческую старину! Как же тут не воспользоваться ситуацией? Появился шанс чего-то достичь - не зевай! Не брезгуй! Если у тебя маленькая ремонтная мастерская, неоплаченные счета, жена, которая надувает хорошенькие губки, потому что ты не можешь купить ей манто из настоящей норки, - подбирать бизнес по вкусу не приходится.

Хейендопф так искренне жаловался на обстоятельства, заставившие его взяться за немилый сердцу бизнес, что Сомову стало смешно и противно. И вместе с тем он почувствовал облегчение. Чтобы получить пять тысяч долларов премии, такой не побрезгует ничем на свете, не пощадит ни сил, ни времени, только бы как можно скорее и с наименьшим для себя риском достичь цели.

Действительно, воцарившееся вслед за тем молчание не было обычной паузой в разговоре. По всему видно: заместитель начальника лагеря сосредоточенно обдумывал, как приняться за дело, чтобы поскорее его завершить.

- Хорошо! Безопасность я вам гарантирую! Ручаюсь! - сказал он уверенно. - Инсценирую следствие по делу тех троих, которых он поторопился убрать, и так его прикручу, что Протопопов сам станет вашим ангелом-хранителем.

- Это значительно упростит и облегчит мне работу.

- Чем еще могу быть полезен? Конечно, вам понадобится список всех, кого вам надлежит вывезти. Я уже приказал...

- Упаси боже, никакого списка! Зачем иметь при себе такой компрометирующий документ? Относительно этого мы с Думбрайтом придерживаемся одного мнения. Но с анкетными данными и характеристикой каждого члена группы я хотел бы ознакомиться. Это поможет в поисках. Вы не возражаете, если я просмотрю их сегодня?

- Каждый час нашего промедления - выигрыш во времени для красных. Останемся тогда оба в дураках. Стоит им предъявить список... достаточно даже того, чтобы он к ним попал. Тьфу! Ну и повезло же мне! Им, конечно, легко загребать жар чужими руками, а в случае чего - отвечать мне...

- Кому им?

Поняв, что у него вырвалось неосторожное слово, чуть бросившее тень на его высшее начальство, Хейендопф с преувеличенной сосредоточенностью стал возиться с сейфом.

- Вот! - сказал он наконец, кладя на стол обычную канцелярскую папку. Начнем по алфавиту?

- Конечно. Так мы по крайней мере никого не пропустим. С вашего разрешения я запишу некоторые интересующие меня сведения. Я неплохой стенографист, и мои записи не задержат вас. Потом я, конечно, их уничтожу. Или передам вам...

"Анохин, Павел Яковлевич, - прочитал Хейендопф, - тысяча девятьсот шестого года рождения, уроженец села Марковка, Курской области. Был завснабом артели "Кожгалантерея" в городе Орле. Беспартийный. Осужден на пять лет за подделку финансовосчетных документов. В армию Власова поступил в 1943 году. Быстро продвинулся по службе от рядового до старшего лейтенанта. Близких родственников на территории России не имеет. Любит широко пожить. К советской власти относится резко отрицательно".

"Антоненко, Василий Свдорович, тысяча девятьсот двадцать третьего года рождения. Уроженец села Солоне. Днепропетровской области. Там же работал старшим механиком тракторно-ремонтной мастерской. Родители в свое время раскулачены. Сам репрессиям со стороны советской власти не подвергался. В армию Власова завербован в лагере для военнопленных. Войну закончил в чине капитана. За храбрость, проявленную в боях, немецким командованием награжден орденом Железного Креста второй степени и медалями. На территории России остались жена и сын, об их судьбе он ничего не знает, да и не интересуется. Категорически возражает против возвращения в Советский Союз".

"Сорокин..."

Сомов внимательно вслушивался в чтение Хейендопфа, иногда останавливал, иногда удовлетворенно хмыкал, просил повторить. Вскоре заместитель начальника лагеря стал откровенно зевать.

- Может, продолжим завтра? - спросил он, закинув руки за голову и потягиваясь всем телом. - Вчера, знаете ли, подцепил в кабаре эдакую курочку - она так настойчиво вокруг меня увивалась, что... Короче, заснули мы только около пяти, а в семь я должен был вернуться в казарму. К слову сказать, без гроша в кармане...

- Я могу одолжить вам в счет премии сотню долларов...

- Э, нет! Никаких долгов! Иначе я вернусь домой с тем, с чем ушел.

- А как же курочка?

- Пусть убирается ко всем чертям! Пусть ищет других дураков, кого-нибудь из тех, у кого текущий счет в банке, а за спиной состоятельный папочка... Так отложим до завтра?

- Дайте я быстренько просмотрю список, а завтра вы дадите короткую характеристику на каждого. Того, что есть здесь, явно недостаточно.

- О, пожалуйста! А я пока ознакомлюсь с тезисами доклада сегодняшнего лектора. Черт бы его побрал имеете с его лекцией!

- Вас даже посещают лекторы?

- Все для этого сброда. Какой-то капитан Бломберг, будто бы бежавший из русского плена.

- Выходит, связь между власовцами и внешним миром все-таки существует?

- Будьте спокойны: этот тип в десяти водах мытперемыт. И поет словно по нотам. Вечером сами услышите.

...Через полчаса Сомов снова пересекал двор, направляясь к себе в казарму. Под тентом уже толпилась небольшая группа людей в полувоенной, полугражданской одежде. Они живо о чем-то беседовали. Заметив среди них майора, Сомов понял: верно, этот тип создает общественное мнение, сколачивает блок против дерзкого "новичка".

Может, подойти? Дать понять, что он считает себя равноправным членом группы и не боится ни майора, ни Протопопова? Наверно, о его утреннем столкновении уже знают все, а это не может не произвести впечатления. Таким, как эти, импонирует грубая сила, они подчиняются ей быстрее, чем доводам рассудка.

Однако не только тело, но и мозг требовал отдыха. Нот сами несли Сомова р дальний угол двора, к двери, за которой ожидал его временный приют.

Вытянуться на кровати! Погрузиться в спасительный глубокий сон! Только он и способен вырвать Григория из этого страшного чужого мира.

То, что в комнате может быть посторонний, не приходило в голову. Память зафиксировала пустую комнату с длинными рядами коек. Такой она и возникла сейчас в воображении. Тем сильнее оказалось разочарование, когда он понял, что остаться одному не удастся.

- О, нашего полку прибыло! - приветствовал его длинный смуглый капитан, лениво спуская с кровати ноги в сапогах и стягивая при этом край одеяла. Рад! Не тому, конечно, что увидел именно вас, а от свойственного двуногой твари злорадства: приятно, знаете ли, видеть, что ближнему повезло не более, чем тебе... - Черные колючие глаза с насмешкой впились в Сомова.

- Если мерить этой меркой, поводов для радости у вас предостаточно. Здесь, кажется, собралась большая компания.

- Скорее малая, чем большая. Хотелось бы видеть рядом с собой тех, по чьей вине я влип в эту историю. Проигрыш в игре надо делить поровну.

- Не слушайте капитана Самохина! - вмешался маленький кругленький человечек с такими бесцветными волосами, что они казались просто белыми. Он либо вливает в себя шнапс, джин, виски, бренди, либо выливает на первого, кто подвернется под руку, излишек желчи! Перманентное состояние!

- А твое перманентное состояние, остолоп, подхрюкивать каждому, с кем сведет судьба. Просто так, на всякий случай, - вдруг перепадут объедки.

Тот, к кому относились эти слова, покраснел так, что даже кожа на голове, просвечивающая сквозь короткие и редкие волосы, стала розовой. Между припухшими веками, казалось совсем лишенными ресниц, сердито блеснули маленькие, узко прорезанные, мутно-серые глазки. Человек действительно напоминал откормленного кабанчика, который, проталкиваясь к кормушке, вот-вот хрюкнет.

Капитан подмигнул Сомову.

- В жизни бывают странные совпадения. Рекомендую. Николай Николаевич Кабанец. Свинство, так сказать, унаследованное от далеких предков и увековеченное для потомков.

- Это... это... чересчур даже для вас... Я офицер, слышите, офицер, и я буду требовать... настаивать... пусть суд чести, да, суд чести... - слова срывались с дрожащих губ Кабанца беспорядочно, он словно захлебывался ими, брызжа слюной и всхрапывая.

- Завели! - донеслось из глубины комнаты.

Только теперь, когда с одной из коек соскользнуло одеяло, Сомов заметил, что в комнате есть еще один свидетель разговора. Его гигантская фигура мигом заполнила комнату и потому потолок сразу стал как бы ниже, проход между кроватями уже.

Богатырь стоял насупившись, ни одного слова не сорвалось больше с его губ. Но двое, затеявшие ссору, мигом притихли: капитан снова вытянулся на кровати, Кабанец, втянув голову в плечи, направился к двери.

Немного растерявшись, Сомов подыскивал слова, чтобы как можно проще поздороваться с этим новым соседом по казарме. Но тот скользнул по нему таким отсутствующим взглядом, что стало ясно: трогать его не следует, человек все равно сейчас ничего не увидит и не услышит.

В комнате воцарилась тишина. Капитан вытащил из-под подушки флягу, отхлебнул из нее и, сладко зевнув, закрыл глаза. По тому, как обмякли черты его лица - вся кожа обвисла, словно стекая вниз между складками и морщинами, - чувствовалось, что сон сморил его сразу, как только он закрыл глаза.

Искоса поглядывая на гиганта, все еще стоявшего в проходе, Сомов тоже стал готовиться ко сну. Фигура, высящаяся у него за спиной, чем-то раздражала, сковывала движения. Ну, чего он торчит там посреди комнаты? Уставился глазами в пол, словно хочет чтото прочесть на нем... Ну и вымахал парень! А какие плечи! Недаром у этих гавриков сразу отнялся язык. Такому под горячую руку не попадайся... Все-таки зачем он стоит? Может, заснул стоя?.. Не очень-то приятно раздеваться, когда кто-то торчит у тебя за спиной!

Сняв туфли, Сомов нарочно изо всей силы швырнул их под кровать! Гуп! Гуп! Чудак, стоявший в проходе, вздрогнул, подобие улыбки промелькнуло у него на губах, плечи чуть опустились.

- Вы того... не обращайте внимания... спите себе! Я тихонько... только посижу минутку, а то голова у меня... А потом тоже лягу... Бывает, зовешь, зовешь сон, а его нет как нет... Мне бы хоть вздремнуть... - потирая лоб, здоровяк повернулся и потопал к своей кровати, так и не выпрямившись, бессильно свесив руки вдоль тела.

Укладываясь, Григорий подумал: как часто теперь сон бежит и от него. Раньше такого не бывало. Он мог заставить себя уснуть в любых обстоятельствах, просто как бы поворачивал выключатель и мигом отключался от забот, опасностей, волнений. Ведь сон - тоже оружие, помогающее быть в форме. Неужели он утратил эту способность? Но почему? Потому ли, что оказался один в логове врага? Но ведь так было и тогда, когда, перевоплотившись в Генриха фон Гольдринга, он в одиночку раскрывал тайну подземного завода и много других секретов коварного и хорошо подготовленного к войне врага. Оказавшись во вражеском логове в годы войны, он тоже был совершенно одинок. Так, да не так... Тогда он выполнял поручение Родины и, как далека она ни была, ощущал свою неразрывную с ней связь, считал себя бойцом многомиллионной армии своего народа. Да и был ли он действительно одинок? Тысячи незримых друзей - французских маки, итальянских партизан протягивали ему руку помощи. А теперь? Нет даже уверенности, что правильно поступил, когда сам, на свою ответственность, вмешался в такое трудное и опасное дело... Без связи с Родиной, без единой дружеской руки! Как отнесся бы к его решению Титов? Что подумает он, узнав о таинственном исчезновении Григория Гончаренко? Сочтет его погибшим или, может... - по коже пробежал мороз. Нет, нет, этого не может быть! Слишком хорошо Титов знает его, да и другие сотрудники отдела тоже. Разве не доказал он всей своей жизнью, что во имя Родины, во имя светлых идей коммунизма он готов пройти сквозь самые страшные испытания, преодолеть, казалось бы, непреодолимые трудности, на каждом шагу, каждое мгновение заглядывая смерти в глаза.

Если б была хоть малейшая возможность подать весточку Титову! Проезжая через Мюнхен, он мог обратиться в советскую миссию по репатриации, и теперь все было бы хорошо. Как ни внимательно стерегли его, а в большом городе всегда можно замести след, незаметно ускользнуть. Но имел ли он право думать только о собственном спасении? Узнав о планах Думбрайта и его хозяев, тихонько отойти в сторону - меня, мол, никто не уполномачивал вмешиваться в это дело? Ведь разумом, сердцем, всем существом своим Григорий чувствовал: он обязан до конца разузнать все о деятельности террариума вблизи Фигераса, найти способ обезвредить это гнездо. То, что один из шпионских центров расположен именно в Испании, во франкистской Испании, безусловно, очень выгодно врагу. Официально к школе "рыцарей благородного духа" придраться нельзя. Католическая организация, проповедующая католицизм в восточных странах, и только. Этот Нунке все предусмотрел. Но аппетит возрастает во время еды. Если раньше он думал только о том, как сберечь кадры бывших фашистских разведчиков для фатерланда, то теперь замахнулся шире: мечтает, что возглавляемая им школа станет международным центром агентурной борьбы с Россией - не менее.

В силу сложившейся ситуации попасть в это логово и бежать? О нет! Григорий не имеет права так поступить. Он будет Фредом Шульцем, Сомовым, чертом, дьяволом, но весь свой ум, все способности, накопленный опыт употребит, чтобы изнутри взорвать этот змеиный рассадник вблизи Фигераса. Придет время, он найдет способ связаться с Родиной, подать о себе весточку, предупредить о планах, которые вынашивают хозяева Думбрайта и Нунке.

Надо только задание с вывозом власовцев выполнить с минимальным вредом для Родины, одновременно укрепив к себе доверие со стороны Нунке и Шлитсена.. Хитрец этот Шлитсен. Перед самым отъездом на аэродроме он как бы невзначай бросил: "Надеюсь, мы еще увидимся" И улыбнулся. Явный намек, что Сомов-Фред может не возвратиться.

Вот и просчитался. Григорий вернется! Обязательно вернется. Но прежде...

Перевернув горячую подушку, Гончаренко закрыл глаза. Точка! Не смей сейчас думать! В самолете ты имел право прикидывать так и эдак, составлять планы, обдумывать варианты. Теперь же, когда ты подошел к делу вплотную, голова должна быть ясной. Давай лучше послушаем, что выстукивают колеса вагона, в котором ты как будто едешь: ты - Со-мов, ты - Со-мов, ты Со-мов...

Он очнулся. Кто-то бесцеремонно тряс его за плечо.

- Сомов! Слышите, Сомов! Так можно царство небесное проспать, а ужин и подавно.. Благодарите судьбу, что я зашел за папиросами и увидел вас...

- Я .. это вы, Домантович? Вы, кажется, неплохой товарищ. Неужто я столько проспал? Только сейчас понял, как проголодался...

- Поторопитесь, все наши уже поужинали. А бар из-за этой проклятой лекции тоже закрыт.

Домантович присел на пустую уже кровать капитана и деликатно отвернулся, давая Сомову одеться.

- Я готов... Можем идти. Погодите, а как быть с этим малюткой? - Сомов кивнул в сторону кровати, на которой, отвернувшись к стене, лежал здоровяк... Он, верно, тоже не ужинал? А такому остаться без еды...

Домантович только махнул рукой.

- На Середу опять нашло, - пояснил он, уже стоя на ступеньках. - То парень как парень, правда, мрачноватый и не очень разговорчивый. Но людей не сторонится... А то - просто не подступись, такой бешеный. Повернется ко всем спиной и лежит, уставившись в стену. Затосковал, верно. С такой силищей, и без дела! Ему бы топор в руки да лес валить... или саблю да в чисто поле... Эх, засунули нас в этот каменный мешок, черт бы их всех побрал, и сиди! Жди, пока тебя еще куда-то перебросят...

Когда Домантович и Сомов пришли в столовую, там уже было пусто. Остывшие бобы с тушенкой вязли на зубах, оставляя на небе неприятную пленку, и Сомов с удовольствием запивал их жидким, но еще теплым кофе.

- Ну, что, пошли на расправу? - обратился к нему Домантович.

- Вы думаете, будет расправа?

- А вы надеялись, что столкновение с Протопоповым на этом закончилось?

- Ну, будь что будет! - решительно бросил Сомов и направился к двери.

ВОРОНЬЕ СОБИРАЮТ В СТАИ

Выезжая в Мюнхен, Гончаренко довольно скептически относился к опасениям Нунке, что в группу бывших власовцев пробрался советский агент. Один процент против девяноста девяти, что это так. На то, что Гончаренко удастся с ним связаться, передать сведения о себе и проинформировать о деятельности школы вблизи Фигераса, шансов не больше. Впрочем, он учитывал и этот один процент, обдумывая по дороге план будущих действий, категорически заявив о своем намерении вернуться на Родину, он тем самым как бы подаст сигнал о себе и посеет смятение в группе. Во что бы то ни стало надо расколоть ее и не дать школе "рыцарей благородного духа" получить такое значительное пополнение, как эти власовские головорезы.

И теперь, направляясь на лекцию какого-то Бломберга, он радовался, что сможет увидеть всю группу сразу, а возможно, и поспорить кое с кем.

Гончаренко поглядел на северную сторону двора и увидел в открытом окне лицо Хейендопфа.

"Значит, в случае нового столкновения с Протопоповым помощь будет " промелькнуло в голове.

- Добрый вечер! - поздоровался Гончаренко-Сомов, подходя к толпе.

Ответило только несколько человек. Остальные неприветливо, исподлобья поглядывали на новичка. Тот с беззаботным видом прошел мимо двух рядов скамеек и уселся на краешек последней.

Пересекая двор, к собравшимся на лекцию приближался Протопопов, пропуская вперед долговязого человека, одетого в болтающийся, словно на вешалке, штатский костюм.

- Рекомендую, пан Черногуз. Герр Бломберг, выступление которого было объявлено сегодня, не смог прийти, - громко сказал Протопопов и, опустив голову, уселся на один из двух стульев, стоявших возле маленького столика.

Пан Черногуз не принадлежал к числу докладчиков, способных с первых же слов захватить аудиторию, умеющих меткой, к месту сказанной остротой пробудить у уставших слушателей угасший интерес. Он говорил гладко, свободно, но без подъема. Видно было, что доклад этот он делает не впервые.

Уже после первых слов оратора стало ясно, куда он гнет: Черногуз приехал вербовать добровольцев в отряды украинских националистов, собирающих силы для "небом благословенной борьбы" с большевизмом.

Докладчик подробно и туманно говорил об успехах, якобы одержанных отрядами, вступившими в борьбу, и всячески расхваливал население Западной Украины, готовое поделиться последним куском хлеба, снять последнюю рубаху ради своих "освободителей".

Сомов внимательно наблюдал за аудиторией. Позы присутствующих, откровенные зевки, приглушенное перешептывание - все свидетельствовало, что слушают доклад краем уха, а то и вовсе не слушают.

Оживились слушатели только тогда, когда Черногуз заговорил о материальной стороне дела. По его словам выходило, что каждый офицер, в зависимости от звания, будет получать жалование такое же, как в немецкой армии. Половина - в долларах - кладете на личный счет в банке, а половина выдается советскими или немецкими деньгами прямо на руки. Тем, кто немедленно согласится вступить в отряд, выдается поощрительная премия в размере ста долларов.

Этот раздел доклада присутствующие слушали с напряженным вниманием. Дело в том, что в казармах азартные игры приобрели размеры стихийного бедствия. Играли в карты, в домино, даже в городки и непременно на деньги. Поэтому от когда-то награбленного, а затем проданного, кое-что осталось лишь у немногих "счастливчиков", которым везло в игре. Остальные жили подачками, продажей обмундирования и иным мелким "бизнесом".

А тут обещают сразу же премию за согласие! И целых сто долларов! Было над чем призадуматься.

К концу доклада Черногуэ приберег самый убедительный аргумент напомнил о полной бесперспективности для перемещенных устроиться на приличную работу. Ссылаясь на собственный опыт, он рассказал, как во время коллективизации эмигрировал в Польшу, затем во Францию, как в погоне за счастьем объехал чуть ли не весь мир, и всюду его ждали лишь одни невзгоды.

- Что будет с вами здесь, за границей?! - патетически воскликнул Черногуз. - Даже если есть среди вас специалисты, например слесари, токари, возможно, даже инженеры, в лучшем случае они не помрут с голоду, перебиваясь с хлеба на воду. А у кого нет профессии? В Африку? На шахты? Бывал я там, знаю...

И Черногуэ, не жалея красок, описывал жизнь эмигрантов, завербовавшихся на шахты или плантации.

- К вам же счастье само плывет в руки, - убеждал он. Договор можно заключить на год, на два, на три. Вернетесь, а на счету у каждого солидная сумма. Год, два можно жить спокойно, закончить институт, изучить язык, а то и открыть небольшую мастерскую или ресторанчик.

- Ну, как, господа офицеры, устроим перекур, а потом приступим к обсуждению? - спросил Протопопов, очевидно привыкший проводить собрания возглавляемой им группы.

- Мы же на воздухе, курить можно и здесь! - сказал кто-то из присутствующих.

По рядам прокатился одобрительный гул.

- Тогда продолжим. Вопросы к пану Черногузу будут?

- Как с обмундированием? - спросил кто-то.

- Формы там не носят. Это ведь не регулярная армия, а подпольные отряды. Одежду придется добывать самим, одеваться так же, как местное население, чтобы не выделяться, - ответил докладчик.

- Разрешите вопрос? - Сомов высоко поднял руку.

- Спрашивает только что прибывший к нам Сомов, - многозначительно пояснил Протопопов.

Все оглянулись на Сомова.

- Скажите, пан Черногуз, если кто-либо из завербованных погибнет, кому достанутся деньги, лежащие на счету убитого? Ведь на тот свет их не переведешь?

Смешок пробежал среди присутствующих.

- Здесь обсуждается серьезный вопрос. Нам некогда паясничать, - вскипел Протопопов.

- А мы не на панихиде по убиенным - мы только клидидаты в убиенные, весело бросил Сомов и сел.

- Выходит, регулярного снабжения отряды не имеют, раз вы так надеетесь на помощь местного населения? - спросил Кабанец.

Черногуз вытер вспотевшее лицо, снова поднялся.

- Вы спрашиваете о снабжении. Но ведь на западных землях Украины скота, птицы, молока и творога хватит на целую армию. Это вас не должно волновать... Теперь о деньгах, которые останутся на счету, если кого-либо, не дай бог, убьют. Нам известно, что вы, бывшие воины армии Власова, все в одинаковом положении. Если и были у вас когда-то в Советском Союзе семьи, то они репрессированы, а может быть, и совсем уничтожены. Таким образом, потомков и наследников ни у кого из вас нет. Поэтому центральное руководство решило: деньги, оставшиеся на счету погибшего, пойдут на продолжение святого дела, за которое сложил голову герой. Но не станем об этом толковать. Как говорят у нас на Украине: "Живой о живом думает".

- Нет, погодите, - Середа поднялся во весь свой богатырский рост. - Как же получается, ваше центральное руководство заинтересовано, чтобы из завербованных погибло как можно больше? Так?

- Почему? - удивился Черногуз.

- А как же! Деньги получает руководство или как вы там называетесь, на них можно вербовать новых людей . Карусель какая-то!

- Садись! Помолчи! Не твоего ума дело! - зло крикнул Протопопов, стукнув кулаком по столу.

- Почему не моего ума дело? У меня своя голова на плечах! Не маленький, чтобы мной командовали.

Присутствующие, все, за исключением Сомова, были крайне поражены таким, с их точки зрения, дерзким поведением всегда молчаливого великана. Дело в том, что Середа, хотя и носил офицерские погоны, фактически выполнял при Протопопове роль ординарца-телохранителя. Так повелось на фронте, так по инерции шло и теперь. Он кормился на деньги шефа, курил его сигареты, беспрекословно выполняя за это любые поручения и приказы. Он никогда не выражал недовольства, а тем более протеста. И вдруг - Середа взбунтовался! И где? На многолюдном сборище!

Почти все, и прежде всего Протопопов, поняли: эта дерзость - результат схватки Протопопова и Сомова, из которой вожак группы вышел отнюдь не победителем.

- Ну, берегись! Мы с тобой еще поговорим! многозначительно пообещал Протопопов, сжимая тяжелые кулаки.

- Ты не куражься, и на тебя нашелся кулак!

Это уже был прямой намек на сегодняшнюю драку. Откровенный и публичный. А потому особенно дерзкий.

- Да знаешь ли ты, что я тебе сделаю? Не посмотрю, что такой вымахал... - шагнул вперед Протопопов.

- Эй! Протопопов, спокойно! - донеслось сверху

Окрик Хейендопфа для присутствующих был еще более неожиданным, чем бунт Середы. До сих пор Протопопов пользовался полной поддержкой лагерного начальства.

- Хватит болтать! - приказал Хейендопф. - Кто принимает предложение мистера Черногуза, пусть зайдет ко мне! Протопопов тоже.

Все поднялись, не дожидаясь официального закрытия собрания. Поднялись, но не расходились. Вокруг Протопопова собралась небольшая группа его сторонников, которые о чем-то тихо, но живо разговаривали.

Сомов молча наблюдал за всем, сидя на скамье и покуривая сигарету.

- Не найдется у вас закурить?

- Пожалуйста! - Сомов протянул Середе пачку сигарет.

- Середа! Сюда! - махнул рукой Протопопов, выходя из толпы и свирепо глядя на своего недавнего приспешника.

- Если я тебе нужен, подойдешь сам, - спокойно ответил Середа, прикуривая.

- Гляди, пожалеешь! Ты ведь знаешь, я слов на ветер не бросаю! Предупреждаю! - Не дождавшись ответа, Протопопов круто повернулся и, нагоняя Черногуза, быстро направился в комендатуру.

Вслед за ним медленно и неохотно поплелись одинокие фигуры, словно колеблясь, идти им к лагерному начальству или подождать.

- А вы пойдете? - спросил Сомов, кивнув на окно Хейендопфа.

- Ко всем чертям! Навоевался! На мои век хватит...

Середа говорил отрывисто, с сердцем. Чувствовалось, что война действительно опротивела ему до чертиков.

- Давно воюете?

- С сорок второго .. шофер я... начальство всю войну возил... На гражданке возле Брянска на лесозаводе работал...

- А здесь как оказались?

- Из-за этого дьявола! Обманом меня к Власову затащил, а потом уже не было возврата.

- О ком это вы?

- О Протопопове! Вы уже с ним познакомились...

- Имел такую сомнительную честь...

- И в первый же день набили морду! Ха-ха-ха!

- Мне кажется, вы и сами могли это раньше и не хуже меня сделать, насмешливо заметил Сомов.

Середа поглядел на свои огромные кулаки и густо покраснел.

- Морду набить, конечно, мог, но только меня бы уж на свете не было. Вы не знаете, какая это гадина! Родную мать, если та встанет поперек дороги, на плаху отдаст. Еще увидите, ни вам, ни мне он сегодняшнего не простит... Не таков, чтобы забыть!

- Я не боюсь.

- А вы побойтесь! Протопопов не из тех, кто в открытую... Подошлет кого-нибудь подколоть или петлю сонному на шею накинет... Сегодня он зол на вас, а тут я еще перцу подсыпал.

- Испугались? - улыбнулся Сомов.

- С глазу на глаз я его не боюсь, а из-за угла, ночью, когда все спят... Послушайте меня, мы с вами в одной казарме, койки рядом стоят. Давайте ночью по очереди спать. Раньше, например, вы, ведь я днем выспался, потом я. А? Не думайте, что я из робкого десятка, просто знаю Протопопова как свои пять пальцев.

- Вы думаете, что он уже этой ночью...

- На том его авторитет держится... Кто возразит или заденет, сразу точка... Конец. Все это знают. Поэтому не решаются спорить. Меня ребята просили вас предупредить.

- С чего бы это? У меня здесь друзей нет...

- Протопопова ненавидят... Большинство.

- Что же, коли так, одну ночь можно и не поспать, - согласился Сомов, поняв, что Середа не стал бы его напрасно пугать.

Но в эту ночь не спал почти весь лагерь.

Те, кто записался в отряды "освободителей Украины", сразу получили по 25 долларов как часть обещанного Черногузом аванса.

Такую неожиданную перемену грех было не "омыть". А поскольку примитивный бар при казарме содержали через подставное лицо Хейендопф и его босс, то на подобное нарушение порядка, установленного в лагере для перемещенных лиц, начальство смотрело сквозь пальцы, даже поощряло.

В казарме, где помещались Сомов и Середа, сразу стало пусто. Только время от времени заглядывал Домантович.

- Вы тоже решили открыть в банке счет для руководства? - спросил Середа, когда тот первый раз зашел в комнату.

- Мне ни к чему! Я инженер-электрик. Не пропаду и здесь!