/ Language: Русский / Genre:sf,

Чужаки

Юрий Ершов


Ершов Юрий

Чужаки

Юрий Ершов

Чужаки

1. Выбор сделан

Если вы задумали провести лето с друзьями, выбрать подходящее место для отдыха очень сложно. Ведь каникулы - штука серьезная, а у каждого человека разные мечты и планы.

Вот и мы - сидели у Ромки дома и спорили. Элка, Катька и Ромка предлагали свои маршруты, я ничего не предлагал, но был против всех. Неизвестно, куда бы мы в конце концов отправились, не попадись мне на глаза свежий номер журнала "Межзвездный Путешественник".

Статья называлась "Загадки планеты Табу". На голографических вкладках тряслись огнедышащие горы, вели нескончаемые битвы бронированные чудища. Красочные стереофотографии показывали быт народа камачо - мирных, примитивных гуманоидов. Но особенно авторы статьи налегали на то, что планета Табу была открыта всего год назад, а турагентство уже все оборудовало для отдыха.

-Вот то, что нам нужно! - крикнул я и все - даже великая спорщица Катька, замолчали.

Действительно, это было то, что нужно. Судите сами.

Путевка рассчитана на четверых - а нас как раз четверо. Группу туристов опускают на остров Моро, густо расчерченный туристическими маршрутами. Никаких опасных животных на этом клочке суши не водится. Аборигены - камачо предпочитают другие острова архипелага. Турагентство выдает путешественникам оружие - парализаторы; запас продуктов, палатки, разную необходимую мелочь и приборчик, именуемый "гид-проводник". Кроме того, туристы оснащены мощным радиомаяком и могут вызвать звездолет в любой момент и с любого места на острове.

Вроде бы нет никакого риска. Но на чужой, малоизученной планете, всегда найдется место для опасностей, загадочных происшествий и конечно же тайнам. Это признали все - и согласились с путешествием на планету Табу.

Забегая вперед, скажу: мы не ошиблись в выборе.

2. Остров Моро

Звездолет туристического агентства скрылся за белопенными облаками. Еще не остыла земля, обожженная огнем планетарных двигателей, еще грохотало раскатистое эхо над зеленым штормом джунглей, а Катьке - известной на всю галактику трусихе, сделалось одиноко:

-Не забудут про нас? Останемся тут навсегда.

-Ни в коем случае. Заберут, - обнадежил ее Рома. Он здравомыслящий и авторитетный парень. У всех за плечами рюкзаки с поклажей - а него вдобавок еще и сумка с приборами. Только Ромка в этой нейро-электронике разбирается.

Пока мы наблюдали, как в синеве неба расплывается инверсионный след межзвездного корабля, Элка спряталась под низкую, пушистую ветку дерева. Лицо у Элки было хитро-прехитрое.

Я хотел предупредить Катьку с Ромкой, что готовится какая-то шутка, но случайно наступил на оранжевый гриб. Раздался громкий взрыв, облако спор закружилось в воздухе. Я расчихался и напрочь позабыл про Элу.

-Внимание, опасность! - дурашливо заорал Роман и тут же подорвался на другой "мине". Так ему и надо.

Катя назидательно выговорила:

-Первые шаги, а с мальчишками уже проблемы. Ух, бестолковые! Юрка, Ромка ведь это чужая планета. Надо быть осторожнее. Внимательнее. Помните, что у нас только парализаторы. Оружие слабое. Выстрелишь в какого-нибудь тигра - так он поспит часа три, а потом опять погонится. Да еще злее станет! Вот.

Тут Элка вышла из тени. В руках у нее была невзрачная металлическая штука:

-Оружие слабовато? А как вам вот это?

-Боевой многозарядный бластер, - сразу определил Ромка - этот умник, оказывается, разбирается и в бластерах.

-Откуда? - восхищенно прохрипел я. Катька вообще ничего не сказала и клацнула зубами от зависти.

Эла небрежно защелкнула батарею и похвалилась:

-Отца бластер. Когда он ушел из Звездного Легиона, разрешили оставить. Я почистила, энергоемкость зарядила. Взяла, конечно, без спросу... Но ведь для важного же дела!

-Ты наверное стрелять не умеешь? - с надеждой спросила Катька.

-Умею, Катечка. Ничего сложного.

Ну дает! После такого неожиданного хода, все признали, что Эла - вполне подходящая кандидатура на роль командира нашего маленького отряда.

3. Дым без огня

В джунглях острова Моро хватало всего - и кричащих красок тропиков, и скромной, застенчивой молчаливости, присущей северным лесам. Утоптанная тропинка вилась между мощных стволов деревьев, переплетающихся ветвями на высоте двух человеческих ростов. Свет местного солнца несмело проникал сквозь зеленую крышу.

Любознательный Ромка уже разобрался с инструкциями ко всем приборам. Сейчас он наводил объектив "гида", то на растение, то на насекомое, получая исчерпывающий ответ... Впрочем, ответы были похожи один на другой. Туристическое агентство не хотело перегружать туристов ненужными сведениями названиями, лестницей классификации. Иногда советы незнакомого с логикой аппарата звучали, как издевательство. Синтезированный голос был лишен каких-либо оттенков и чувств:

-Растение. Не опасно. В пищу идут листья - отварить, тщательно помешивая. Соли и специй по вкусу, - бубнил себе прибор. - Животное. Грызун. Млекопитающее. Не опасен... Через триста метров старое дерево. В дупле гнездо крупной плотоядной птицы. С тропы не сходить. Не шуметь... Маршрут 54/98, ведет к водопаду. Легкий спуск, оборудованная тропа, прекрасное место для ночлега...

Дорожка пошла под уклон, делая плавные зигзаги. Мы прибавили шаг.

-Смотрите! - вдруг закричала Катя. - Пожар!

Густые клубы дыма выбирались из-за зеленого частокола деревьев. Траурная лента лениво уползала в небо.

Мы спрыгнули с тропинки, ринулись сквозь заросли. Поляна возникла неожиданно. Столб дыма вырывался из огромной кучи сухих листьев. Пламени не было - листья были влажные и горели плохо.

Ромка облокотился о корягу, обросшую длинным, синеватым мхом. И одернул руку - чуть позже он признался, что округлая спина колоды оказалась теплой.

Ромка пошел к нам, размахивая коробочкой "проводника".

-Очевидно мы имеем дело с природным феноменом. Никакого пожара нет, - у него такой пунктик - все объяснять. Будто бы мы какие-то младенцы, незнакомые с миром.

-Рома, это барану ясно. Только кто подпалил листья?

-Вероятно солнце.

-Ну да?! А в кучу кто сложил? Муравьи? Притом заметь, умник, что листья-то совсем другие. На ближних деревьях - кругленькие - а тут с острыми выступами, резные.

-Юрка, да их издалека принесло, - Роман приготовился все подробно расписать, но оглянулся назад и обнаружил, что замшелой коряги нет. - Ой, ребята, коряга-то пропала! Синяя такая, теплая, за спиной ведь стояла.

-Ага. Отрастила ноги и убежала. Очевидно природный фе-но-мен, издевательски пропел я. Девчонки прыснули.

Смех смехом, но вскоре я и сам поверил, что колода, поросшая синими космами мха в самом деле убежала в джунгли.

Да и дыма без огня, тоже, как известно не бывает.

4. Призрак

Тропа резко отклонилась, словно испугавшись глубокого, заросшего кустарником оврага. На дне блеснула ленточка небольшой речушки. Дорожка начертила чуть ли не полный круг, огибая пики серых скал, скользнула вниз, к реке, завиляла среди валунов.

Протяжный свист разнесся над джунглями. Следом послышалось торжествующее рычание. Запищала лесная мелочь, с зеленых крон взлетела стайка разноцветных птиц. Суетливо покатились камешки - словно кто-то тихо крался в зарослях чуть выше по откосу.

-Тут наверное хищные звери, - перепугалась Катька.

-Приготовить оружие, - распорядился наш храбрый командир. Элка шла вперед, не останавливаясь. Разумеется, никто на нас не напал и нападать пока не собирался.

Обещанный "проводником" водопад оказался небольшим, но довольно красивым. Тонкая струйка воды падала метров с семи, разбиваясь на несколько рукавов. Примерно на середине располагалась неширокая терраса - радужная дуга весело сияла над черными угольками прогоревших костров.

-Ночуем здесь, - решила Элка, сбрасывая рюкзак. - С двух сторон - обрыв. Тут - скала. От джунглей и этих рычащих невидимых хищников нас защитит огонь.

Палатки лихо расправили оранжевые бока. Вскоре затрещал костер. Девчонки засуетились с ужином, а мы с Ромкой договорились о первом ночном дежурстве:

-Разделим на двоих? Пусть девочки отдохнут, - предложил наш умник. Представляете?! Похоже кроме здравомыслия, в нем сидит полный набор джентльменских качеств.

Не спорить же - пришлось кивнуть:

-Согласен. Вот только дров запасем.

Идти далеко нам не пришлось. Совсем рядом от лагеря отыскалось упавшее дерево. Толстенный, прямой ствол исчезал под шипастым кустом, усыпанным ярко-алыми ягодами. Роман, жалея что не захватил своего всезнающего "гида", потянулся к ним... И увидел нечто.

Огромное, темно-синее существо одним прыжком выбралось из-под корней упавшего дерева и бесшумно растворилось в джунглях.

-Призрак. Он следил. За нами. Огромное чудище, - горячо забормотал Ромка.

-Хватит болтать! - отмахнулся я.

-Юра, точно, он там был - на поляне с дымящейся кучей листьев. Притворялся корягой. За нами крадется, выбирает момент для нападения!

Тут я задумался. Действительно, отчего бы какому-нибудь животному не превратиться в корягу? К примеру тому, который крался за нами и спугнул по дороге стайку каких-то птиц?

Шаг за шагом, загадка медленно разрасталась. Цепь мелких происшествий, вела к чему-то одному. Но тогда я еще не догадывался, к чему именно.

5. "Тихая" ночь

Ночь. Небо накрылось ковром из звезд. Тихо.

Созвездия чужие. Небо тоже чужое. Мерно, убаюкивающе журчит водопад. Потрескивает костер. Кто-то шебуршит в ветвях, нависающих над палатками. Я дежурю первым. Парализатор снят с предохранителя. Когда загорится румянец рассвета, я разбужу Ромку. Бедолага умаялся за день. Дрыхнет. Беззаботный он парень - палатка нараспашку, босая нога вылезла наружу. Вон девчонки гермошов на своей палатке плотно-преплотно закрыли, микрокондиционер не забыли включить.

Нет, не беззаботность это. На меня надеется Рома. Пусть друзья отдыхают. Я не засну. Там, в джунглях, тихонько бродит невидимка. Призрак. Хищник. Спать нельзя. Человек - гость на планете Табу. Здесь чужие звезды, чужое небо, чужой воздух, чужая земля.

Но тут очень спокойно. Надо спать. Опасности нет. Спать...

Я стряхнул дремоту. Огонь почти прогорел. В неярких отблесках прогоревшего костра разглядел тень, крадущуюся по лагерю.

-Стой!

Я вскочил. Выхватил парализатор как раз тогда, когда неясная тень выпрыгнула за пределы круга, освещенного костром. В темных джунглях раздалось приглушенное рычание, шелест мягких лап.

И все стихло.

6. Пропажа

Остаток ночи прошел спокойно. Но утро началось с новой загадки: исчезла сумка из-под приборов.

Ромка, виновато понурившись, пытался оправдаться:

-Положил вот сюда. Аппаратуру я в ней все равно не держал. "Проводник" и радиомаяк на месте. Всего и пропало только, что аптечка и инструкции к приборам.

-Растяпа! - припечатала Катя.

-Инструкции я уже наизусть выучил. Ребята, я не виноват. Наверное сумку вчерашний призрак утащил. Синий такой, ловкий. Умеет корягой притворяться.

-Ну и выдумал! - вздохнула Элка. - Если потерял сумку - так и скажи. За свои поступки нужно уметь отвечать. И нечего сваливать на дурацких призраков.

Призрак? А что - очень может быть!

Я вспомнил тень, которую видел сегодняшней ночью. И дым без огня. Все припомнил я, но рассказывать про ночное происшествие не стал. Не знал, с чего начать. Слишком, слишком много неясного было вокруг.

Торопиться было некуда и мы задержались у водопада почти до середины дня. Пользуясь моментом, я обошел лагерь и нашел кучу следов. "Гид", направленный на овальные, глубокие, с отчетливым рисунком изогнутых когтей отпечатки, забубнил:

-Млекопитающее. Народ камачо называет их байя, что переводится как "чужак". Байя - единственное животное, прирученное аборигенами планеты Табу. Чрезвычайно редкий зверь. На острове Моро не водится.

Толку от этого прибора было мало. Понятнее обстановка не стала.

7. Заговор

В джунглях кипела жизнь. Задумчиво шумели кроны деревьев, беззаботно раскачивались грозди лиан, щебетали пичуги, порхали яркие бабочки.

Давно уже осталась позади гостеприимная терраса, невнятный шум водопада. Тропинка кружилась и кружилась, пока наконец, не оборвалась в пропасть. Расселина была страшно глубокой - по дну бежала струнка ручья.

На другом конце пропасти болтались обрывки сверхпрочных титановых канатов - весело поскрипывали плиты уцелевшего пластикового настила.

-Проход запрещен, - забормотал "проводник", хотя его мнением никто не интересовался. - Висячий мост отсутствует. Следует вернуться на ближайшую развилку. Предлагается перейти на туристический маршрут 57/98. Прекрасные виды...

Катька рассердилась:

-Как же надоел этот нянька! Выключите его!

Остатки моста висят на противоположном откосе - значит тот, кто отрезал сверхпрочные титановые канаты, остался на нашем берегу. Я внимательно осмотрел огрызок каната - срез чистый, ровный. Металл покрылся матовыми разводами будто его хорошенько нагрели. Но не лучом же боевого бластера разрезан канат?!

Я заглянул в пропасть, смерил расстояние до противоположного откоса. Не слишком далеко, но перепрыгнуть не удастся. Свалить дерево? Не стоит. Пусть себе растут. Лучше вернуться. Но вот вопрос - кто сломал мост?! Камачо, байя, плотоядные птицы? Конечно туземцы, но зачем - они ведь мирные? И потом откуда у примитивных аборигенов современное лучевое оружие? Откуда?!

Мне показалось, что пора предупредить друзей, всем вместе разобраться в том, что происходит на острове Моро:

-Ребята, тут какие-то странные вещи. Вот и мост нарочно сломан. Возвращаться придется, а это на ловушку похоже. Ночью, знаете, как было...

Громкий хлопок, заставил всех вздрогнуть. Из-за ствола высоченного дерева лениво выползло сизое облачко.

-Гриб взорвался, - улыбнулась Элка. - Так какие странные вещи, Юра?

Я посмотрел на лица друзей, на расползающееся по зарослям облако спор.

Похоже они не понимают, что грибы просто так не взрываются. Кто ж на него наступил? Не та самая ли тень, что может в одну секунду обернуться обросшей синим мхом корягой? Не та самая ли тень, которая пробралась ночью в лагерь и утащила сумку? Неужели не ясно, что Ромкин призрак все время за нами идет?!

От волнения, у меня все слова пропали:

-Ну... Заговор какой-то... Больших зверей и аборигенов здесь не должно быть, но они есть... Современное оружие, звериные отпечатки, кто-то следит за нами...

-Ну вот, Юрке стали мерещиться заговоры злобных инопланетян, - даже не дослушав заключила Катя. - Тот-то я гляжу, он все в землю глядит. Следопыт ты наш! Друзья, давайте переименуем Юрку в Следопыта!

И они стали хохотать.

Я тут же дал себе слово молчать. Пусть какой-нибудь дурак выставляет себя на посмешище. Нет, лучше помалкивать. Я буду смотреть в оба и сам, без всякой помощи раскрою эту загадку.

Ни в следующее, ни в другое, ни в третье ночные дежурства, выпадающие на мою долю, не случилось ничего подозрительного. Рычали какие-то крупные звери, трещали сучья, слышался топот тяжелых, но мягких лап, среди буйной растительности мелькала темно-синяя тень.

Никто не собирался на нас нападать.

Поход продолжался. Бежал день за днем, оставляя яркие краски незабываемых впечатлений. Друзья были счастливы. Мне же не давала покоя загадка острова Моро. Теперь я убедился - за нашей группой следят. Следят глаза опытные, внимательные. И еще - нечеловеческие.

8. Океан

Джунгли, надоевшие за десятки дней пути, закончились неожиданно.

Последние нити вездесущих лиан устало опустились на траву. Под крутым обрывом бушевали океанские волны. Гигантские валы обрушивались на берег, шипели, пенились, бросались громадными каменюками. Волны отступали и вновь упорно возвращались, зачерпнув смелости в синих, никем не измерянных глубинах.

Вдалеке - там, где небо падало в океан, на волнах покачивалось что-то большое, плоское и продолговатое.

-Корабль! Давайте подадим им сигнал! - как сумасшедшая завопила Элка.

-Больше на плот похоже, - пошутил я.

-Откуда здесь корабль и плот? Я справочник читал. Камачо таких больших плотов не строят, а тем более кораблей. Скорее это местный кит, - поправил нас Рома. Ну никакой фантазии у этого человека! Энциклопедия, а не человек. "Проводник" советует не подходить к воде. Вскоре начнется прилив и с ним появятся крупные земноводные хищники. Я такое про них прочитал - закачаетесь! Чудища морские.

-Ой, монстры, - струсила Катька.

-Да мы на минутку, - отмахнулась Эла, начиная спуск. - Посмотрим и сразу обратно.

Океан производил мрачное впечатление - жуткая сила, не прирученная, непокорная, враждебная. Камни, которыми жонглировали волны, оказались черепахоподобными созданиями. Закованные в прочные панцири существа таращили глупые глаза на стебельках, лениво отползая от кромки смертоносного прибоя.

Здесь, во впадине, устланной серым песком, я обнаружил знакомые следы овальные, с оттисками изогнутых когтей. А рядом, были отпечатки поменьше, очень похожие на след босой человеческой ноги. Вот только между широко расставленных пальцев были перепонки.

-Наверняка туземец. Значит этот прирученный зверь ходит с камачо, сообразил я. - Прошли недавно - прилив еще не успел стереть следы. Теперь ясно, кто за нами следит - абориген и зверь байя. Но для чего?..

"Гид" запоздало пропищал сигнал опасности.

Толстенная змея упала на берег, ухватив черепахоподобное существо, легко утащило его в воду. Над волнами приподнялось колоссальное, бледно-розовое чудище. Целый лес щупальцев взметнулся из пучины, хватая медлительных "черепах".

-Скорее на берег! - свирепо скомандовала Элка, размахивая бластером. Неизвестно, кого сейчас следовало опасаться больше: ее, или кошмарного обитателя глубин.

Мы быстро отступили. Само собой, с Катей сделалась истерика и ее пришлось уносить чуть ли не на руках.

Забравшись по откосу, мы оглянулись. Чудовище уже скрылось. Подул холодный ветер и волны с удесятеренной яростью набрасывались на берег. Начинался прилив - время охоты прожорливых океанских гигантов.

9. Завал

Прошло еще несколько дней, принося с собой все новые и новые открытия. Поход по острову Моро продолжался в том же неторопливом темпе.

Я был настороже - каждый миг ждал нападения, не расставался с парализатором, постоянно проверял дежурных по ночам. Но противостояние, особенно противостояние с неизвестным противником не может продолжаться бесконечно. Приближалась развязка, разгадка всех тайн и загадок. И я это отлично чувствовал...

Тропинка, петляющая по склону горы, в особо трудных местах была огорожена пластиковым барьером, иногда попадались прочные бетонные ступеньки. Когда мы вступили в длинный туннель, пробитый в монолитной скале - вспыхнуло электрическое освещение.

Впереди уже показался выход, когда своды содрогнулись, лампы часто-часто замигали. Оглушающий гул ворвался в туннель, вернулся еще и еще раз протяжным эхом.

-Что это? - запищала Катька.

-Лавина, - отозвался наш всезнающий Рома.

После туннеля дорожка метнулась вниз, направляясь в узкий каньон. Отвесные скалы, казалось, подпирали само небо. Солидно поблескивали прутья укрепляющей арматуры, выпирали мощные плиты защитного каркаса. Но в глубине каньона был свежий завал - на упавшими сверху камнями еще клубилась пыль.

Нам пришлось повернуть обратно. В точности, как раньше - в том месте, где мы обнаружили сломанный мост. Таких совпадений не бывает - нам словно указывали, в какую сторону двигаться!

Я отстал от друзей и долго-долго смотрел на склоны гор. Давно уже скрылся в туннеле идущий последним Ромка, а я все изучал серые скалы. И дождался - на плече высокого утеса, мелькнули две тени. Одна была побольше, другая поменьше.

10. Озеро

Маршрут оказался неудачным. Почти сразу тропинка завела нашу группу в заболоченные низины.

-Внимание. С тропы не сходить. Не шуметь, здесь живут пугливые животные, предупредил заботливый "гид".

Никто и не собирался сходить с тропинки или петь песни.

Чахлые кустики утопали в черной жиже. Трепетали бесформенные кочки. В бездонных окнах плавала мутная ряска. Что-то бурлило, ворочалось в недрах громадной трясины. На берегу валялись осколки толстенных панцирей, большие, закрученные спиралью ракушки. Не хотелось думать о том, кто из "пугливых животных" смог раскусить эти толстенные панцири и отдыхал сейчас в глубине трясины. Может что-то поболее и пострашнее океанского гиганта с щупальцами?

Болото закончилось лишь через пару часов. Тропинка вытянулась в строгую прямую, побежала к уютной прохладе перелесков, быстро превращающихся в джунгли. Привал мы устроили у красивого озера.

Вода была удивительно чистой, прозрачной. Дно - песчаное. Берег - отлогим. Не искупаться было невозможно и наскоро поставив палатки, мы бросились в теплую воду.

-Никуда больше не пойдем! - громче всех кричала Элка. - Остаток путевки проведем здесь!

Решение командира пришлось по душе всем.

В зеркальной глади воды отражалось небо. Желтое солнце не ленилось и полыхало вовсю. Именно здесь я сделал потрясающее открытие - когда Эла смеялась, ее глаза светились и рассыпали приятные, согревающие сердце искры.

11. Камачо

День медленно растворялся в подступающем вечере, когда дюжина туземцев незаметно пробралась к лагерю.

Мы сидели у костра и слушали Ромкины научные рассуждения. Он набросал весь наш маршрут на карте острова и теперь утверждал, что мы сделали широкий круг и находимся всего в нескольких часах пути от посадочной площадки:

-Мы исследовали чуть ли не весь остров! Я составлю подробный отчет и...

И тут появились хозяева планеты Табу.

Все камачо были высокими, крепкого телосложения. Они похожи на людей, но между пальцев рук и ног - перепонки. Зубы у камачо волчьи - острые, хищно оттопыривающие нижнюю губу. Но совсем не страшно - в умных глазах светится доброжелательность. Одеты туземцы просто - короткие юбчонки из растительных волокон, на груди болтается кусочек кости, обточенного камня или какая-нибудь дрянь, вроде ржавой гайки.

В общем, увидев приближающихся аборигенов, мы ничуть не испугались. Даже Катя.

-Ребята, нужно устанавливать первоначальный контакт, - просто сказал Роман.

Элка задумалась - всерьез собралась поприветствовать аборигенов. Командир все-таки.

А камачо молча подошли, и принялись копаться в наших рюкзаках. Действовали они без охоты, словно по принуждению.

Потом из стены джунглей выбрались четверо байя - странного вида создания, мохнатые, передвигающиеся на толстенных лапищах. Но, несмотря на внушительные размеры, каждое движение трехметровых гигантов говорило о ловкости и необычайной силе. Когда зверюги остановились, то сразу стали похожи на огромные коряги, поросшие синим мхом.

Ромка закивал:

-Юра, гляди. Ни глаз, ни головы ни лап не разглядишь. Вот один такой зверь на поляне и был. Байя.

-Он самый.

Перебрав все наши вещи, туземцы залопотали что-то непонятное, зашипели, стали махать руками. Старший отделился от группы и прокаркал какой-то приказ одному из байя. Тот приподнялся, рыкнул протяжно... И вновь замер не месте. Зато туземец буквально бросился к Роме. Словно это он приказ получил от животного, а не наоборот!

Пальцы ловко поддели клапан Ромкиного кармана, вытащили радиомаяк. Похоже именно его туземцы и искали.

Байя еще раз рыкнул. Камачо залопотали громче и достали веревки. У Элки, Катьки и Ромки забрали парализаторы. По тому, как странно Элка держала руку за спиной я понял, что бластер она спасла. Боится наверное, что от отца влетит и совсем не думает, что дикари - туземцы гораздо опаснее самого сурового выговора.

Лучше бы выстрелила в воздух. Трусит, что ли?!

Ждать, что случится дальше, я не стал. Непохоже было, чтоб аборигены собирались с нами дружить и вообще вступать в контакт, о котором рассуждал Ромка. Выглядело все так, будто нас надумали взять в плен... В общем я хорошенько разбежался, ткнул головой в живот ближайшего аборигена и запрыгнул в колючие кусты.

Я отмахал добрых полкилометра, хотя не слышал, чтоб за мной кто-нибудь гнался. Отдышался, забрался на дерево, нашел глазами красные уголки прогоревшего костра, едва освещающие бока палаток.

Наш лагерь был пуст, а кучка камачо вела ребят куда-то вдоль берега лесного озера. В тихую ночь, накрывшую остров Моро.

12. Погоня

Положение у меня было неважнецкое. Я совсем растерялся и не знал, что предпринять. Понятия не имею - чтобы я решил. Наверное сидел в зарослях до зари, а потом отправился сдаваться в плен. Думать я ничего не думал. Не мог так сильно перепугался. Поглядел, как туземцы ведут моих друзей, спустился к подножию дерева, и вдруг услышал за спиной шорох.

Погоня! Когда парализатор запрыгнул в руку - я так и не понял. Да и пластинка замыкателя щелкнула еще до того, как я разглядел подкравшегося зверя.

Парализующий импульс застиг байя в прыжке. Мне пришлось уклониться - иначе осталось бы от меня мокрое место. Откатившись сторону я пребольно треснулся лбом о корни.

А трехметровая зверюга, повалившись в кусты затихла.

-Теперь как миленький проспишь часа три, - я опасливо дотронулся до меха, и в самом деле похожего на мох... И вдруг из мрака выскочил слепящий голубой шарик. Со свистом промелькнул мимо, наскочил на ствол, взорвавшись снопом ярких искр. В стороны полетела горящая кора.

"И это называется мирный и примитивный народ камачо!" - подумал я. "Лучевые бластеры?! Ха! Да у туземцев настоящее плазменное оружие! И стреляют они вовсе не в воздух!"

Следующий плазменный шар переломил ветку, а из-за нагромождения сушняка полез громадный байя. Зверь чуть было не схватил меня лапищами, но я выстрелил наугад из парализатора и помчался по джунглям.

Сзади, под ногами преследователей скрипел песок. Плазменные шары летели один за другим, грохотали раскаты взрывов. Обогнув озеро, я затаился в высокой траве. Шесть темных фигур прошли совсем рядом, но не заметили меня. Судя по гигантским размерам, в группе преследователей были только байя.

Лагерь аборигенов расположился на другом конце озера. Костер послужил для меня прекрасным ориентиром. Враги были так самонадеянны, что не выставили охрану и я подкрался вплотную к кругу света, прикидывая, как бы лучше выручить друзей.

Туземцев было много - чтобы переправиться на остров Моро, им, должно быть понадобился большущий плот. Все сидели у костра и тянули заунывную, похожую на волчий вой песню. Слушая эту песню, я вдруг понял, что за план был у хитрых камачо.

13. Побег

Рассвет еще только собирался сразиться с ночной тьмой, а я уже пробрался во вражеский лагерь.

Туземцы преспокойно спали и даже не подумали выставить охрану. Друзья сидели под широким навесом из листьев. Руки и ноги у них были связаны, правда очень слабо.

Девчонки открыли глаза сразу, но Ромку пришлось пару раз пихнуть в бок. Как бревно, честное слово. По-моему этот умник способен дрыхнуть в любых обстоятельствах. Нервы у него - как корабельные канаты.

-Рома, а ну веди нас на посадочную площадку, - шепотом скомандовал я.

-Зачем? Радиомаяк-то отобрали. Звездолет без него не вызовешь.

-Будет тебе звездолет.

Мы нырнули в густой туман, ползущий с озера, быстро-быстро вскарабкались по склону горы. Ромка уверенно обращался с "проводником" - говорил он у него совсем тихо, и лишь тогда, когда мы сбивались с курса.

Раз уж командование временно перешло ко мне, я решил распределить обязанности:

-Мы с Катей смотрим по сторонам, Ромка следит, чтоб мы с курса не сбились, а ты, Эла, готовь бластер. Будем отбиваться от врагов.

Тут Элка меня удивила. Да что там меня - всех удивила!

Голос виноватый-виноватый:

-Ребята, бластер неисправный... Энергоемкость-то я зарядила, но в стволе ни одной фокусирующей линзы нет. Отец самолично вытащил, чтобы никто не поранился... Простите меня. Я похвастать хотела, не подумала, что в самом деле пригодиться может...

Вот это фокус! Видите ли "не подумала"!

Катька просто раздулась от злости. Пока она не лопнула, я сказал:

-Да ничего. Бывает. Все равно в туземцев палить не стоит. Они ж люди почти, только зловредные. Хотите я вам лучше расскажу, что тут происходит?

-Расскажи, - попросила любопытная Катька. И позабыла про свою обиду. А Элка так благодарно на меня взглянула, что я тут же обнаружил в себе потрясающий дар красноречия. Сам себе удивился:

-На острове Моро жил один туземец камачо и зверь байя. Когда прилетел звездолет турагентства, абориген подал сигнал своему племени - ну тем самым дымом. Помните, мы подумали, что там пожар и приняли байя за корягу. В первую ночь на Табу кто-то из них пробрался в Ромкину палатку и утащил сумку. Не знал он, что радиомаяка в ней нет. Только из-за радиомаяка камачо пошел за нами и так наш путь изменял, чтобы мы в конце концов оказались на берегу лесного озера. Очень хорошее место. Неподалеку посадочная площадка. Да и к острову удобно причалить.

-Юра, это не кит был в океане. И в самом деле плот! - первой догадалась Элка.

-Конечно, плот с дружками нашего камачо. И кучей умнющих хищников байя. Кстати, сегодняшней ночью я узнал, что местные жители не такие уж и примитивные, как написано в журнале "Межзвездный Путешественник". Плазменное оружие у них. С его помощью на мосту через пропасть канаты титановые были перерезаны.

Зря я вспомнил про оружие. Катька перепугалась:

-Ой, современное оружие. Что же нам делать?

-Нам успеть нужно на посадочную площадку. Радиомаяком туземцы звездолет вызовут. Команда корабля помчится на сигнал - к озеру. Звездолет на время останется без присмотра - ведь остров считается необитаемым. Тогда его камачо и захватят!

-Юрка, а зачем камачо потребовался гиперпространственный звездолет?

-Зачем? Ну откуда я знаю?!

На этот вопрос у меня пока не было ответа.

14. Сражение

Роман привел нас точно к посадочной площадке. Мы спрятались в зарослях, рядом с пятачком черной земли, обожженной огнем планетарных двигателей.

Утро превратилось в ясный день, а вокруг было по-прежнему тихо. Никаких коварных туземцев. Никаких громадных байя. Наверное ребята засомневались в том, что я им рассказал. Мне тоже начало казаться, что ошибся я, а аборигены мирные и ночная погоня вообще мне приснились.

Но нет. У девчонок на руках до сих пор полоски от веревок остались, глаза ввалились от переживаний и бессонной ночи. У Ромки воротник комбинезона начисто оторван, у меня самого - на лбу здоровенная шишка. Все это правда, но есть в моем рассказе какая-то неточность, которой я понять не могу...

Только далеко за полдень сверкающая стрела пробила облака. Над джунглями пронесся гул, будто разом ударило десять молний. Последняя вспышка пламени и вот уже отодвинулся входной люк шлюза. Из транспортного отсека вылетел катер, мгновенно набрал скорость и скрылся по направлению к лесному озеру. В катере два человека - вся команда космического корабля. Они спешат. Спешат прийти на помощь, не подозревая, что сигнал радиомаяка послали совсем не мы. Не подозревая о том, что это ловушка.

Мы выбрались из зарослей, помчались к звездолету. А с другой стороны посадочной площадки показалась группа камачо. Они просто стояли и во все глаза смотрели на звездолет. Тоже мне. Эка невидаль - звездолет!

Но вот вопрос - почему они не торопятся корабль захватить?!

Мы подбежали к трапу, когда совсем близко, из травы поднялись темно синие звери. Байя! Много - целых девять. Так вот значит что - хитрые камачо не хотели рисковать и послали своих прирученных хищников на захват. Не выйдет!

-Ромка, скачи в главную рубку. Делай что хочешь, но закрой люки! - заорал я.

-Есть!

Оружие - парализатор - остался только у меня. Я затолкал Элку с Катькой в звездолет, а сам сел на пороге и всерьез приготовился стрелять в ближайшего байя.

Я даже прицелился, но плазменный шар, выпрыгнувший из лапищи зверя выбил парализатор. Лицо обдало страшным жаром, вспышка взрыва ослепила меня. Что-то закричала Катька и я почувствовал на своем плече тяжелую когтистую лапу.

"Плазменное оружие оказывается не у камачо, а у зверей. Это им звездолет нужен", - удивленно подумал я.

А потом была темнота.

15. Пришельцы

Скучные у меня получились остатки каникул. Судите сами - ну какая радость валяться в больнице? За окошком - лето в разгаре, а тут... Эх. Вот и развлекаюсь тем, что записываю наши приключения на планете Табу.

От друзей я узнал, что случилось после того, как байя хватил меня тяжелой лапищей.

Элка и Катька утащили меня в звездолет, Ромка захлопнул люк. А вскоре вернулся экипаж и отогнал ревущих байя от корабля.

Ну и ошибся же я!

Камачо - мирный народ. А вот байя - совсем даже не звери.

На планету Табу отправили специальную экспедицию и она обнаружили на соседнем острове чужой звездолет, несколько лет назад потерпевший аварию. Разбитый межзвездный корабль, на котором прилетели байя.

Не зря камачо называют их чужаками. Чужаки и есть!

Сейчас еще не известно, откуда и зачем прилетели байя на планету Табу и почему потерпел аварию их звездолет. Не известно, зачем нужно было силой заставлять туземцев помогать им и притворяться зверями, которых приручили аборигены. Не известно, почему, вместо того, чтобы мирно договориться с камачо и с нами, байя стали замышлять весь этот коварный план с захватом корабля туристического агентства для возвращения на свою далекую родину.

Все это еще предстоит выяснить...

Туристическое агентство разукрасило нашу историю такими подробностями, что Элка, Ромка, Катька и я выглядим настоящими героями космической величины. Мне отводится роль опытного следопыта, человека, который сразу распутал паутину тайн и загадок.

Даже неудобно. Ну какие мы герои?! Ну какой из меня следопыт?!! Ведь я так ошибся!

*********

Каникулы - штука серьезная. Если вы задумали провести лето с друзьями, выбрать подходящее место для отдыха очень сложно. Но в нашей компании, вопрос решен заранее. Туристическое агентство сделало нам подарок - четыре путевки на недавно открытую планету, которой даже имя дать не успели.

Пятьдесят дней на неизученной планете! Каково?! Ромка уже упоминал про каких-то призраков, обитающих в развалинах древних городов. Катька и Элка упорно твердят о несметных сокровищах, спрятанных в тайных лабиринтах.

Приключения будут, что надо! Остается набраться терпения и подождать следующих каникул.