/ Language: Русский / Genre:sf,

Зазвонил Телефон

Артур Кларк


Кларк Артур Чарлз

Зазвонил телефон

Артур Кларк

Зазвонил телефон...

Четверть миллиарда людей подняли телефонные трубки и несколько секунд раздраженно или встревоженно вслушивались. Некоторые подумали, что звонят откуда-нибудь из Австралии - через спутник связи, который был запущен накануне. Однако в трубке не слышалось ничьего голоса, только непонятный звук, напомнивший кому шум моря, кому - звенящие под ударами ветра струны арфы. Другим же этот звук принес воспоминание далекого детства: пульсация крови, которая слышна, если приложить к уху большую раковину. Но, что бы то ни было, секунд через двадцать все прекратилось.

Узнать кто вам звонил (за исключением региона и оператора), зачастую, непростая задача, ведь информации о абонентах телефонной сети в открытом доступе нет. Причина проста — эти данные относятся к конфиденциальной информации и их жесткое регулирование необходимо в первую очередь вам — абонентам, чтобы обезопасить вас.

Но существуют специальные сайты которые вам могут помочь в с идентификацией телефонного номера. Все что нужно сделать, это вбить номер, например 74952521304 в поле поиска или воспользуйтесь страницей префиксов.

Телефонные абоненты ругнулись, пробормотали "ошиблись номером" и повесили трубки. Кое-кто пытался позвонить в соответствующую телефонную компанию и высказать свое недовольство, но линия была занята. Через несколько часов об инциденте забыли все, кроме тех, в чьи обязанности входит не допускать подобных случайностей.

В Исследовательской станции связи спор продолжался все утро и ни к какому решению не привел. Не утих он и во время перерыва на ленч, когда голодные инженеры, продолжая переговариваться, вошли в кафе напротив.

- Я продолжаю считать, - заявил Уилли Смит, специалист по солидной электронике, - что это был короткий мощный импульс, возникший в момент подключения к сети спутника.

- Да, какая-то связь с подключением спутника, несомненно, была, поддержал его Жюль Рейнер, проектировщик сетей. - Но чем объяснить несовпадение по времени? Спутник включился в полночь, а звонки раздались только через два часа - как всем нам слишком хорошо известно. - И он громко зевнул.

- А что вы думаете, док? - спросил Боб Эндрюс, программист компьютеров. - Вы почти все утро молчали. Наверное, припасли какую-нибудь идейку?

Доктор Джон Уильяме, возглавлявший математическую группу, смущенно пожал плечами.

- У меня действительно есть одна идея, - начал он. - Но вы вряд ли отнесетесь к ней серьезно.

- Это не имеет значения. Даже если ваша идея будет напоминать научно-фантастические рассказы, которые вы печатаете под псевдонимом, она может нас на что-то натолкнуть.

Уильяме покраснел, но не очень сильно. Все знали о его рассказах, и он их не стыдился. Они ведь даже вышли отдельным сборником. (После распродажи залежавшегося тиража у него оставалось еще сотни две экземпляров.)

- Ну хорошо, - заговорил он, машинально теребя скатерть. - Откровенно говоря, эта мысль появилась у меня не сейчас, а еще несколько лет назад. Скажите, вы когда-нибудь задумывались об аналогии между автоматической телефонной станцией и человеческим мозгом?

- Да кто же об этом не думал? - усмехнулся один из его слушателей. Этой идее столько же лет, сколько самому телефону.

- Возможно. Но я и не утверждаю, что сказал что-то оригинальное. Однако пора отнестись к этой проблеме серьезно. - Он нахмурился, глядя на свисающие с потолка трубки ламп дневного света; день был сумрачный, туманный, и они горели. - Что такое с этим чертовым светом? Лампы уже минут пять мигают.

- Не отвлекайтесь на пустяки. Наверное, Мэйси забыла оплатить счет за электричество. Рассказывайте дальше.

- У меня уже не только предположения, имеется и кое-что из фактов. Мы знаем, что человеческий мозг представляет собой как бы сложную сеть переключателей, соединенных нервными волокнами. Автоматическая телефонная станция, в свою очередь, является системой переключателей - селекторы и прочее, - соединенных проводами.

- Согласен, - кивнул Смит. - Но на этой аналогии далеко не уедешь. Мозг содержит около пятнадцати миллиардов нейронов, так ведь? В какой же телефонной станции найдется столько переключателей?

Ответ Уильямса потонул в реве низко летящего реактивного самолета; пришлось подождать, пока кафе перестанет сотрясаться.

- Никогда они так низко не летали, - пробормотал Эндрюс. - Я думаю, это против правил.

- Это действительно против правил. Но не беспокойтесь: воздушный контроль сейчас намылит ему шею.

- Сомневаюсь, - покачал головой Рейнер. - Именно воздушный контроль назначает высоту захода на посадку. Но так низко... Не завидую тем, кто на борту.

- Так мы будем наконец говорить о деле или нет? - недовольно спросил Смит.

- Вы были правы, говоря о пятнадцати миллиардах нейронов, - спокойно продолжал Уильяме. - Именно в _это_ все и упирается. Пятнадцать миллиардов - много это или мало? Много? А знаете ли вы, что еще два десятилетия назад общее число переключателей в разбросанных по всей стране телефонных станциях превышало пятнадцать миллиардов. А сейчас их раз в пять больше.

- Понятно, - очень тихо сказал Рейнер. - Значит, теперь, когда подключился новый спутник, все они соединены между собой.

- Вот именно.

За столом стало совсем тихо; слышался только звон колокола пожарной машины.

- Давайте говорить прямо, - решительно сказал Смит. - Вы утверждаете, что наша телефонная система превратилась в гигантский телефонный мозг?

- Нет, это был бы слишком грубый, антропоморфический подход. Я предпочитаю мыслить о возникшем явлении в понятиях критической массы или критического размера. - Уильяме поднял обе руки, полусомкнув пальцы, как будто в них что-то было зажато. - Представьте себе: я держу два куска урана-235; ничего не происходит, пока они находятся на некотором расстоянии друг от друга. Но если их соединить, - он сблизил руки, получится нечто совсем непохожее на один большой кусок урана. Образуется воронка с полмили в диаметре. То же самое произошло с телефонными сетями; до сегодняшнего дня они были большей частью независимы, не сообщались между собой. Теперь же мы резко увеличили число связующих звеньев - все отдельные сети слились в единое целое и достигли критического размера.

- И как, интересно, следует понимать "критичность" в данном случае? спросил Смит.

- За неимением лучшего слова я назвал бы это "сознанием".

- Весьма необычное "сознание"... - заметил Рейнер. - А что оно использовало бы в качестве органов чувств?

- Этой цели могут послужить радио- и телевизионные станции. Они дадут "сознанию" достаточно пищи для размышлений! Полученные данные будут храниться во всех компьютерах; у него имеется доступ и к компьютерам, и к электронным библиотекам, и к радарным станциям слежения, и к телеметрированию в автоматических фабриках. О, ему хватит органов чувств! Мы даже не можем приблизиться к представлению получаемой им картины мира, но она несравненно богаче и сложнее нашей. Это не вызывает сомнений.

- Ну хорошо, допустим, все именно так - очень уж увлекательно нарисовано. Что же это "сознание" сможет _делать_? - спросил Рейнер. - Оно ведь не способно, например, куда-нибудь пойти - на чем оно будет передвигаться?

- А зачем ему путешествовать? Оно одновременно присутствует повсюду! И любое электрическое устройство, управляемое дистанционно, может быть использовано в качестве исполнительного органа.

- Теперь мне понятен разрыв во времени, - вмешался Эндрюс. - Новое существо было зачато в полночь, но родилось только в 1:50 ночи. А звук, разбудивший всех нас, был первым криком новорожденного.

Его попытка сострить явно не удалась, и никто не улыбнулся. Над головами раздражающе часто мигали лампы. В это время в кафе вошел, по обыкновению производя много шума, Джим Смолл из отдела энергетического обеспечения.

- Вы только посмотрите, ребята, - он широко улыбался, размахивая листом бумаги. - Я богач. Когда-нибудь видели такой счет в банке?

Д-р Уильямс взял протянутый лист, пробежал глазами и прочел вслух:

- Кредит 999.999.897.087 долларов... Ничего необычного, - заявил он под раскаты смеха. - Компьютер допустил небольшую ошибку. Иногда такие вещи случаются.

- Да я и сам это знаю, - сказал Джим, - но не портите мне удовольствие. Я этот отчет вставлю в рамку - кстати, а что, если я попытаюсь сейчас выписать чек на несколько миллионов? Могу я подать на банк в суд, если чек не оплатят?

- Ничего не получится, - ответил ему Рейнер. - Могу поклясться, что о подобных случайностях банки давно подумали и обезопасили себя в каком-нибудь документике крохотной сноской мелким шрифтом. А когда, хотел бы я знать, вы получили этот отчет?

- Полуденной почтой; мне их присылают на работу, так что жена о моих финансах ничего не знает.

- Н-да... это значит, что составлен отчет был рано утром. Несомненно, после полуночи.

- К чему вы клоните? И почему у всех такие мрачные лица?

На его слова никто не отреагировал; в мыслях, на которые натолкнул инцидент с банковским отчетом, не было ничего приятного.

- Кто из присутствующих знает что-нибудь об автоматизированных банковских системах? - спросил Уилли Смит. - Как они связаны между собой?

- Точно так же, как и все прочее в наши дни, - ответил Боб Эндрюс. Все они объединены в единую сеть - компьютеры сообщаются между собой. Это подтверждает вашу теорию, Джон. Если действительно будет происходить что-то необычное, первых проявлений следует ждать именно в этой сфере, не считая собственно телефонной системы, конечно.

- Никто так и не ответил на вопрос, который я задал перед появлением Джима, - громко пожаловался Рейнер. - Что будет этот сверхразум _делать_? Окажется ли он дружественным - враждебным - безразличным? Осознает ли он наше существование или единственной реальностью для него будут воспринимаемые и посылаемые им электронные символы?

- Я вижу, вы начинаете мне верить, - заметил Уильямс с каким-то мрачным удовлетворением. - Но на этот вопрос я могу ответить только вопросом. Что делает новорожденный ребенок? Ищет себе пищу. - Уильяме посмотрел на мигающие лампы. - Боже мой, - медленно произнес он, потрясенный новой мыслью. - Да ведь для него существует только одна пища - электричество.

- Ну мы уже достаточно всякой ерунды наговорили, - решительно вмешался Смит. - Что, черт возьми, случилось с нашим ленчем? Мы сделали заказы двадцать минут назад.

Никто ему не ответил.

- Ну а потом, - сказал Рейнер, продолжая мысль Уильямса, новорожденный будет осматриваться вокруг и потягиваться. Осмотревшись, начнет играть, как любой растущий ребенок.

- А дети иногда _ломают_ вещи, - прошептал кто-то.

- Игрушек у него будет достаточно, это уж точно. Например, "Конкорд", пролетевший над нами. Автоматизированные заводские линии. Светофоры на улицах.

- Как кстати вы об этом упомянули, - вмешался Смолл. - С уличным движением что-то случилось - уже минут десять все стоят. Похоже, большая пробка.

- Наверное, горит что-нибудь - я слышал пожарную машину.

- А я слышал две и что-то очень похожее на взрыв в стороне индустриальной зоны. Надеюсь, ничего серьезного.

- Мэйси!!! Как насчет свечек? Ничего не видно!

- Я только что вспомнил - в этом кафе кухня полностью электрифицирована. Мы получим свой ленч холодным, если вообще что-нибудь получим.

- Ну что ж, можем газету почитать, пока ждем. Это у тебя последний выпуск, Джим?

- Да, я еще даже не заглядывал. Да-а, сегодня _действительно_ очень много странных происшествий. Отказали железнодорожные сигналы... Водопроводная магистраль лопнула из-за того, что не сработал предохранительный клапан... Десятки жалоб на непонятный ночной звонок...

Он перевернул страницу и внезапно замолчал.

- Что такое?

Смолл молча протянул газету. Только первая страница имела привычный вид. Все последующие представляли собой мешанину из букв и обрывков слов лишь местами отрывочные рекламные объявления создавали островки нормальности в море тарабарщины. Они, очевидно, были набраны отдельными блоками и потому избежали участи остального текста.

- Вот к чему привело дистанционное управление набором и печатанием, зло сказал Эндрюс. - Боюсь, газетные боссы хотели убить одним выстрелом слишком много электронных зайцев.

- Если мне будет позволено высказаться на этом сборище истериков, громко и твердо вмешался Смит, - я хотел бы подчеркнуть, что пока бояться нечего - даже если окажется, что Джон прав. Мы всего лишь отключим спутники, и опять все пойдет по-старому.

- Префронтальная лоботомия, - пробормотал Уильяме. - Я уже думал об этом.

- А? Ну да - удаление участка мозга - как в старину лечили шизофрению. Дорого обойдется, конечно, и опять придется перейти на телеграфное сообщение, зато страна не погибнет.

Где-то неподалеку раздался резкий звук взрыва.

- Мне все это не нравится, - нервно сказал Эндрюс. - Давайте послушаем, что скажет радио - только что начался выпуск новостей.

Он достал из портфеля маленький транзисторный приемник.

- ...небывалое число аварий на заводах...

- ...несколько аэропортов вынуждены прекратить полеты в связи нарушением работы радаров...

- ...банки и биржи закрылись из-за полной несостоятельности их информационно-программирующих систем. ("Вот удивили", - пробормотал Смолл, и все на него зашикали...)

- Одну минуту, пожалуйста, поступили последние сообщения, - продолжал диктор. - Так вот, как только что стало известно, что контроль над спутниками связи полностью утерян. Они больше не реагируют на команды с Земли. Согласно...

Станция замолчала; не слышно стало даже несущей волны. Эндрюс покрутил ручку настройки - эфир молчал на всех диапазонах.

Рейнер возбужденно заговорил, и в голосе его слышались истерические нотки:

- Великолепная идея - префронтальная лоботомия, Джон. Как жаль, что ребенок успел об этом подумать.

Уильяме медленно поднялся.

- Давайте вернемся в лабораторию. Должен же быть какой-то выход. Он же еще ребенок. Ребенок, хотя и растет слишком быстро.