/ Language: Русский / Genre:detective,

Человек Из Психолечебницы

Агата Кристи


Кристи Агата

Человек из психолечебницы

Агата КРИСТИ

ЧЕЛОВЕК ИЗ ПСИХОЛЕЧЕБНИЦЫ

К счастью, поезд остановился недалеко от станции. Вскоре дорога привела нас к гаражу, где мы смогли нанять машину, и через полчаса мы снова въезжали в Лондон. И уже стоя у дверей своей квартиры, Пуаро наконец изволил хоть что-то объяснить.

- Вы еще не поняли? Я тоже не сразу сообразил. Хотя это очевидно, мой друг... Они хотели от меня отделаться.

- Что?

- Да. И ведь как тонко все было проделано. Да, они действовали методически, досконально все изучив... Они решили, что я опасен.

- Кто они?

- Те, кто сколотил эту шайку... М-да... Действительно, великолепная четверка... Китаец, американец, француженка и еще кто-то, одно упоминание о котором вызывает ужас. Молите Бога, Гастингс, чтобы мы прибыли вовремя.

- Вы думаете, нашему незнакомцу грозит опасность?

- Я уверен в этом.

Миссис Пирсон очень обрадовалась нашему возвращению. Оборвав ее восторженные приветствия, мы стали расспрашивать о незнакомце и не звонил ли кто... Хозяйка доложила, что никто не звонил, а наш гость даже ни разу не пошевелился. Облегченно вздохнув, мы поспешили наверх. Пуаро прошел в спальню. Неожиданно я услышал его возбужденный голос:

- Гастингс, он мертв.

Я поспешил к нему. Незнакомец лежал там же, где мы его оставили, но был мертв, и, судя по всему, уже давно. Я побежал за доктором. Зная, что доктор Риджуэй все еще на вызовах, я тут же нашел другого и привел к нам.

- Да, мертв, бедняга. Какой-нибудь бродяга, к которому вы хорошо относились?

- Что-то в этом роде, - уклончиво ответил Пуаро. - Что послужило причиной смерти, доктор?

- Трудно сказать. Возможно, этому предшествовало обморочное состояние. Налицо признаки удушья. Газ был включен?

- Нет-нет. Только электричество.

- К тому же оба окна открыты настежь... Судя по всему, он умер примерно два часа назад, - добавил доктор. - Я надеюсь, вы сообщите кому следует? - И ушел.

Пуаро отдал по телефону необходимые распоряжения, а затем вдруг позвонил нашему старому другу из Скотленд-Ярда, инспектору Джеппу, и попросил его зайти к нам как можно скорее.

Не успел он положить трубку, как появилась миссис Пирсон, глаза ее были широко раскрыты.

- Там внизу человек из психо.., из больницы. Вы его при... Могу ли я проводить его к вам?

Мы разом кивнули, и в комнату вошел плотный мужчина в форменной одежде привратника.

- Доброго вам утречка, джентльмены, - приветливо поздоровался он. - У меня есть основания полагать, что один из моих птенчиков залетел к вам. Убежал вчера вечером.

- Он был у нас, - спокойно ответил Пуаро.

- И снова убежал, да? - спросил мужчина с явной тревогой.

- Он мертв.

Пришедший ничуть не огорчился. Напротив, едва сдержал вздох облегчения.

- Неужели? Хотя, может, оно и к лучшему.

- Он был опасен?

- Для окружающих? Нет. Вполне безобидный малый, но с ярко выраженной манией преследования. Нес какую-то околесицу насчет тайных организаций в Китае, и будто кто-то из главарей запихнул его к нам. Да все они долдонят невесть что.

Я вздрогнул.

- И давно он попал в вашу больницу?

- Уже два года.

- Понятно, - раздумчиво сказал Пуаро. - Никому бы и в голову не пришло, что он в здравом уме. Мужчина натянуто рассмеялся.

- Если бы он был в здравом уме, то не угодил бы в сумасшедший дом! Правда, они все говорят, что они совершенно нормальные.

Пуаро ничего не ответил и повел его наверх. Тот сразу же опознал своего подопечного.

- Он, черт бы его побрал, - выругался привратник. - Точно он. Да, с ним, бывало, не соскучишься... Что ж, джентльмены, вынужден вас покинуть. Необходимо выполнить некоторые формальности. Постараемся как можно быстрее забрать труп. Если будет дознание, вас вызовут. До свидания, господа.

И, неуклюже повернувшись, мужчина вышел из комнаты.

Через несколько минут прибыл Джепп, как всегда, щегольски одетый и энергичный.

- А вот и я, мосье Пуаро. Чем могу служить? Я-то думал, что вы сейчас на полных парах мчитесь к чужим берегам.

- Мой дорогой Джепп! Я хотел бы знать, не встречали ли вы когда-нибудь раньше этого человека?

И он повел его в спальню. Взглянув на распростертое на кровати тело, инспектор воскликнул:

- Одну минуточку, джентльмены. Где-то я его видел... Да-да вы ведь знаете, у меня прекрасная память на лица. О!.. Да это же Меерлинг.

- А кто такой этот Меерлинг?

- Нет, он не из Скотленд-Ярда. Он из Интеллидженс сервис Лет пять тому назад он был отправлен в Россию. Больше я о нем ничего не слышал. Думал, большевики с ним разделались.

- Все сходится, кроме одного, - сказал Пуаро, когда Джепп ушел. - Такое впечатление, что умер он своей смертью.

Сосредоточенно нахмурив брови, он смотрел на неподвижное тело. Порыв ветра всколыхнул шторы. Пуаро вздрогнул.

- Это вы, Гастингс, открыли тогда окна?

- Нет. Насколько я помню, они были закрыты. Пуаро тут же поднял голову.

- Тогда были закрыты, а теперь распахнуты настежь. Что бы это могло означать?

- Кто-то влез в окно, - предположил я.

- Возможно, - согласился Пуаро, но видно было, что на уме у него что-то другое. Немного поразмыслив, он сказал:

- Я не это имел в виду, Гастингс. Если бы было открыто одно окно, я бы не удивился. Почему открыты оба, вот что мне непонятно.

Он вышел в гостиную.

- К окну в гостиной мы тоже не прикасались, а сейчас и оно настежь.

Подойдя к кровати, он снова внимательно посмотрел на труп и вдруг воскликнул:

- Ему в рот засовывали кляп, Гастингс. Засунули кляп, а затем отравили.

- Боже мой! - вырвалось у меня. - Полагаю, что результаты вскрытия покажут, чем он был отравлен.

- Они ничего не покажут, Гастингс. Он был, по всей видимости, отравлен парами синильной кислоты, которую ему поднесли к носу, в то время как ртом он не мог дышать. Затем убийца ушел, предварительно открыв настежь все окна... Синильная кислота обладает свойством быстро испаряться, стало быть, никаких улик. Разве что чуть уловимый запах миндаля. И учтите, что он сотрудник Интеллидженс сервис. И пять лет назад был послан в Россию.

- Да, но в больнице он был всего два года, где же он провел остальные три?

Пуаро вдруг схватил меня за руку.

- Часы, Гастингс, часы! Посмотрите на часы! Я взглянул на камин. Часы на каминной полке показывали ровно четыре.

- Mon ami, кто-то их остановил. У них завода еще на три дня, а заводят их раз в восемь дней.

- Но зачем их остановили? Не хотел ли кто-то сообщить, что преступление было совершено в четыре часа?

- Нет-нет. Сосредоточьтесь, мой дорогой друг. Напрягите свои серые клеточки. Вы - Меерлинг. Возможно, вы что-то услышали и поняли, что ваша участь решена. У вас есть время только для того, чтобы подать знак. Четыре часа, Гастингс. Номер Четыре. Экзекутор. А... Это мысль. - И он выбежал из комнаты.

Я услышал, как он снял телефонную трубку и попросил соединить его с Ганвелом:

- Это психолечебница? Насколько мне известно, у вас вчера убежал пациент? Что вы говорите? Одну минуточку, пожалуйста. Повторите. А-а... Parfaitement! <Понятно! (фр.)> Спасибо!

Он положил трубку и повернулся ко мне.

- Вы слышали, Гастингс? Никто у них не убегал.

- Но этот человек.., который приходил? Он же сказал, что работает в психолечебнице? - тупо спросил я.

- Ну это вряд ли...

- Вы хотите сказать?..

- Номер Четыре - "палач-экзекутор"! Я смотрел на Пуаро, не в силах произнести ни слова. Когда я пришел в себя, то попробовал его успокоить:

- В следующий раз мы его узнаем. Его легко узнать.

- Так уж и легко, mon ami? He думаю. Это был широкоплечий, краснолицый увалень с густыми усами и хриплым голосом. А теперь он вполне может выглядеть как благообразный господин с гордой осанкой. Никаких усов. Глаза самые обыкновенные, форма ушей - тоже. И великолепные вставные зубы, а они у всех ровные да белые. Опознать человека - не такое уж легкое дело... В следующий раз...

- Вы думаете, что следующий раз будет? - спросил я. Лицо Пуаро потемнело.

- Это борьба не на жизнь, а на смерть. Вы и я с одной стороны - Большая Четверка с другой. Первый трюк им удался, но им не удалось провести меня и убрать с дороги. Отныне им придется считаться с Эркюлем Пуаро!