/ Language: Русский / Genre:detective,

Все Девушки Любят Бриллианты Смерть В Наследство

Анна Литвинова


Литвинова Анна & Литвинов Сергей

Все девушки любят бриллианты (= Смерть в наследство)

Анна Литвинова, Сергей Литвинов

Все девушки любят бриллианты

Повесть

Ранее повесть "Все девушки любят бриллианты" выходила под названием "Смерть в наследство"

Москвичка Таня Садовникова, умница и красавица, однажды получает невероятное письмо из Парижа. Двоюродная бабушка, княжна Фрайбург, сообщает, что в окрестностях черноморского города спрятан чемодан с золотом, драгоценностями, картинами русского авангарда... Татьяна отправляется на поиски сокровищ. Однако в тот момент, когда она открывает заветный чемодан, за ней начинается настоящая охота. Пытаясь скрыться, она колесит по югу России. Но ее преследуют не только бандиты и властные структуры... На хвосте еще одна, неведомая и загадочная "третья сила"... Ища спасения, Татьяна пытается затеряться то на улицах шумного Стамбула, то среди влюбленных парочек Парижа...

Данное произведение является плодом фантазии авторов. Всякое совпадение или же сходство с реальностью имен, названий, характеров и обстоятельств романа является абсолютно случайным и остается целиком и полностью на совести читателя.

Диме Реброву с любовью

Он накинул черный шелковый халат и спустился на первый этаж в библиотеку. Присел к компьютеру. Пальцы забегали по клавиатуре. Пароли, единожды взломанные, открывались легко.

Компьютеры НАСА не заметили несанкционированного вторжения.

К бесчисленному количеству сигналов, которыми непрерывно обменивались компьютер в центре управления полетом в Хьюстоне и спутник-шпион HGS-1, добавился еще один.

HGS-1, находящийся на геостационарной орбите на высоте 36 000 километров над Землей, словно висел неподвижно над одной точкой европейской части России. Его антенны, фиксирующие радиоизлучение, были направлены вертикально вниз. Теперь HGS-1, повинуясь командам из центра, начал наблюдение еще за одним объектом.

Данные этого наблюдения не фиксировались в памяти ЭВМ НАСА. По компьютерным сетям они уносились за тысячи миль от Хьюстона - в частный особняк с наглухо зашторенными окнами.

Человек в шелковом халате вглядывался в огромный монитор.

Его длинные пальцы пробежали по клавишам. Он увеличил масштаб. Основную часть экрана заняла Московская область. Человек выбрал район и увеличил его изображение. Масштаб стал максимальным. Теперь весь экран занимала Москва. На мониторе появились расчерченные компьютером с удивительной точностью улицы русской столицы. Стала отчетливо видна светящаяся точка. Объект двигался, следуя от центра Москвы к окраине. Скорость движения составляла около 60 километров в час - данные высветились в правом углу экрана.

Куда это она? В Москве сейчас полпятого утра. Куда она может ехать в столь ранний час? Одна ли она? Что-то похожее на ревность кольнуло его сердце.

Чепуха какая.

Светящаяся точка остановилась на окраине Москвы. Он попытался разглядеть нанесенное на карту название улицы. Кажется, она здесь живет. В самом деле - сигнал прекратил движение... Она - дома...

Ну что ж, спокойной ночи, дорогая...

На карте не происходило больше никаких изменений. Светящаяся точка застыла в юго-восточном углу экрана. Рядом на карте начинался парк. Наверно, в Москве сейчас поют соловьи...

Он быстро вышел из программы.

Его вторжение в сеть НАСА осталось, как всегда, никем не замеченным.

* * *

Таня вернулась домой под утро.

Солнце еще не взошло, но уже светало, и из парка напротив ее дома доносились трели первых соловьев. Стелющийся туман означал, что день будет солнечным - прекрасный день раннего московского лета. Ее дом, как и дома рядом, еще спал,

Скоро люди проснутся и заспешат на работу. А ей на работу не нужно - и это на все лето.

Таня бесцельно побродила по квартире. В голове и во всем теле еще чувствовалось легкое возбуждение, вроде озноба. Так всегда бывает после ночи танцев в клубе. Что-то пьянящее - хотя выпила она только два некрепких коктейля. Зато сколько музыки, сколько мужского внимания, сколько внутренней свободы... И слава богу, подумала Таня, что ты никого не привела сюда. И ни с кем не поехала. После безумной ночи хорошо побыть наедине с соловьиными трелями за окном, с уютной квартирой, с самой собой...

Таня стянула кофточку и швырнула ее в стирку. Бродя по своей квартирке, расстегнула лифчик. Задержалась у зеркала. "Ах, как я хороша!" - подумала она и засмеялась.

Спать не хотелось, но она знала, что едва уляжется - тут же провалится в тяжелый и глубокий сон. Таня оттягивала этот момент. Ей жаль было расставаться с собой, такой красивой и возбужденной, и с этим прекрасным утром.

От нечего делать она включила автоответчик. На табло высветилось семь звонков. Первый. Бросили трубку. Наверняка - Печальный Гарик. Проверяет ее и боится в этом признаться.

Второй:

- Танюшечка, это я. Свет очей моих, солнце души моей, соизволь позвонить мне, счастье мое. Припадаю к твоим коленям!

Димка. Нет уж. Ему она звонить не будет. Появляется из ниоткуда; осыпает цветами, обволакивает красивыми словами, проводит ночь, а наутро исчезает. Исчезает в никуда. И не появляется месяц, а то и два. Хватит, Димочка. Я тебе не девочка по вызову - звонить, когда тебе приспичит. Я современная женщина. И я выбираю - сама. И выбираю - не тебя.

Таня сбросила юбку и трусики и прошла на кухню совсем голенькая. Огромное зеркало в коридоре услужливо отразило ее точеную фигурку.

Автоответчик орал на всю квартиру.

- Это я! Таня, возьми трубку! - звучал командирский голос ее матери. Тебя что, нет дома? Как вернешься, срочно позвони мне! Слышишь - срочно!

Еще звонок. И снова - мама.

- Таня, ты что, еще не вернулась? Как вернешься, сразу же перезвони! Есть важные новости! Таня, перезвони тут же! Поняла?

Какие там у нее важные новости? На работу ее взяли, что ли?

Даже если бы Таня вернулась не в шесть утра, а в одиннадцать - все равно тут же, немедля, перезванивать бы не стала. Знаем мы эти новости. Опять впечатляющая победа в тяжбе с очередным магазином. Или - того хуже - встретила она свою институтскую подругу, у которой "сын - такой прекрасный мальчик: умный, интеллигентный и неженатый...". Мама страшно переживала, что Таня - в ее-то двадцать пять лет! - до сих пор не вышла замуж.

На автоответчике был еще один звонок от страховщицы, она просила не забыть, что приближается срок очередного взноса за Танину машину. И опять мама. Вот ведь упорная женщина!..

Ничего. Потерпит, пока Таня проснется.

Таня решительно стерла все записи и отключила телефон: ведь мать будет названивать с самого утра. Потом разобрала постель и нырнула под скользкую ткань пододеяльника. Соловьи в парке распевали уже вовсю.

Таня понежилась в постели. Впереди три месяца ничегонеделания. Сперва отпуск. Потом - два месяца за свой счет. А с сентября - учеба в Беркли. Таня и хотела, и не хотела этого. Два года под пальмами Калифорнии. Два года вдали от Москвы. Зато через два года она сможет писать на визитках приставку "Dr.". Доктор Танька! Во будет прикол!

"Интересно, там, в Калифорнии, соловьи есть?" - подумала она, засыпая, и засмеялась...

* * *

Ну что за дрянная девчонка!

Три раза ведь сказала ей на автоответчик - позвони, позвони срочно, в любое время, - а ей хоть бы что! Вернулась, наверно, под утро, а теперь дрыхнет там у себя. А уже - кошмар! - полвторого. Ну что за безалаберная девчонка! Нет, в ее годы Юлия Николаевна такого себе не позволяла.

Юлия Николаевна задумалась: а что она, собственно, могла себе позволить в Танином-то возрасте?..

Когда ей было двадцать пять, Танюшке было уже три годика. К восьми утра она тащила ее в садик. Сама мчалась на работу.

Она была младшим научным сотрудником с окладом 120 рублей. И еще заместителем секретаря комсомольской организации института. Огромного научного института. Только в комсомольской организации было семьдесят человек. И еще она заканчивала заочную аспирантуру. И писала диссертацию. Домой возвращалась за полночь. Слава богу, мама, Анна Николаевна, еще была жива.

Она перетащила маму в Москву из их родного Ростова.

Бабушка забирала Танюшку из садика. Кормила ее. Купала. Рассказывала на ночь сказки...

Юлия Николаевна возвращалась, когда Танечка уже спала. И хорошо, что спала, - на ребенка у мамы просто не было сил... А жили они втроем в комнате в общаге-малосемейке. Удобства - в конце коридора. И никакой личной жизни.

"А эта? - подумала Юлия Николаевна о дочери. - В ее-то двадцать пять своя квартира. Работа, на которой Таня гребет деньги лопатой. Пижонская иномарка... Но разве не об этом ты мечтала, - спросила себя Юлия Николаевна, когда пробивалась в Москву? Когда цеплялась за столицу руками и зубами? Разве не ты мечтала, чтобы дети твои были избавлены от борьбы за выживание? От "покорения столицы"?.. Об этом мечтала, об этом".

А все равно было обидно. И еще она немного завидовала дочери. Хотя, надо признать, всех своих успехов: квартиры, машины, денежной работы - Таня, как в свое время Юлия Николаевна, добилась сама. Никто ей не помогал. Да и чем Юлия Николаевна могла помочь! Разве что привить дочери свои лучшие качества: целеустремленность, силу духа, волю к победе...

Но вот так бессовестно относиться к матери она ее не учила. Ей нужно посоветоваться с Таней, поделиться с ней - а та бессовестно дрыхнет. А ведь уже полвторого.

Юлия Николаевна уже два года как была уволена по сокращению штатов из своего НИИ. Весь ее отдел, работавший на "оборонку", оказался никому не нужен. Не помогли ни кандидатская степень, ни месткомовский опыт.

Сначала Юлия Николаевна решила: обходятся без меня - ну и пусть. Я всю жизнь ишачила, теперь могу расслабиться. Тем более что на бирже труда ей платили три четверти ее последнего (довольно-таки приличного) заработка. Остались и кое-какие накопления от продажи дачи - хибары в очень дальнем Подмосковье.

И Юлия, словно пенсионерка, решила насладиться блаженным покоем. Она радовалась тому, что могла спокойно посмотреть "Жестокий романс", который почему-то показывали с часа до трех ночи, и потом проспать до полудня. Радовалась тому, что не надо вздрагивать от воя будильника в семь утра, собираться в спешке на работу, а можно спокойно спать сколько хочется.

Она вдоль и поперек изучила Третьяковскую галерею, которую как раз открыли после долгой реставрации. Изучила обстоятельно, выделяя на каждого крупного художника по целому дню. Ходила в театры и на симфонические концерты.

Приглашала в гости подружек и баловала их тщательно продуманным меню и любовно приготовленными яствами...

Но через несколько месяцев Юлия Николаевна отчаянно заскучала.

Оказалось, что телевизор, если его смотреть сколько хочется, быстро надоедает. Театры, концерты и выставки - тоже. Да и подруги - чего там нового они расскажут?

Мужа - как, впрочем, и любовника - у Юлии Николаевны не было. И не хотелось заводить... Таня выросла. И считала себя абсолютно взрослой. Она решительно отвергла мамино предложение жить вместе, а вторую квартиру сдавать: "Это, мамми, у тебя нет личной жизни, а я нуждаюсь в отдельной жилплощади". Жестоко сказано. Таня могла быть жестокой к матери, сама не замечая того.

Не обрадовалась Татьяна, даже когда Юлия Николаевна предложила приходить к ней и готовить ужины, - сказала, что у нее "иные кулинарные пристрастия". Таня явно решила "держать дистанцию". И сделать с этим мама ничего не могла.

Появилось жутковатое чувство собственной невостребованноcти. Своей никому ненужности.

Ненужности ни дочери. Ни мужчинам. Ни Родине.

Юлия Николаевна просыпалась в своей квартирке. Читала. Смотрела телевизор. Звонила подругам - а подруг было у нее множество. Время проходило, словно в поезде, когда надобно просто дождаться конечной остановки. Но Юлия Николаевна понимала, какая в ее случае будет конечная станция...

А ведь ей всего 47 лет. Она стройна. Она хороша собой. Подумать только: всего десять лет назад, После развода, ей казалось, что вся жизнь еще впереди...

На бирже труда стали платить все меньше. Скоро эти выплаты и вовсе должны были закончиться. Кроме того, народу там заметно прибавилось, и для того, чтобы попасть на прием к "своему" инспектору, Юлии Николаевне приходилось раз в неделю вставать в четыре утра.

"Биржевой" день был для нее просто адом. А работу там предлагали несерьезную. Инженер с двадцатипятилетним стажем, кандидат наук, оказался нынче никому не нужен. Предлагали работу курьера за четыреста рублей в месяц. Машинистки - за восемьсот. Санитарки - за двести... А пуще всего требовались водители автобусов, каменщики, маляры... Все это выглядело как издевательство. Пока еще оставались, правда, сбережения от дачи. Они плюс скромное пособие плюс режим жесткой экономии помогали держаться. Да и Таня порой подбрасывала деньжат...

Но все равно,- сидя в надраенной до блеска квартире, Юлия Николаевна кропотливо просматривала все газеты, где предлагалась хоть какая-то работа. Она несколько раз сходила на презентации, которые устраивали вербовщики "гербалайфа" и косметики, и чуть было не ввязалась в это дело - слава богу, дочка отговорила. Закончила краткосрочные курсы бухгалтеров - и с ужасом обнаружила, что все равно никогда не сможет сама составить баланс. Годы уже не те, чтобы вот так, запросто, в несколько месяцев освоить новую профессию.

Почувствовать свою востребованность Юлии Николаевне помог случай.

Теперь она, разумеется, покупала продукты на оптовом рынке. У нее появилось время делать покупки более обстоятельно. Подозрительные по качеству товары она относила в СЭС. Если чувствовала недовес - на контрольные весы. И практически всегда ее подозрения сбывались.

Юлия Николаевна принялась бороться с нечистыми на руку продавцами. Как опытный управленец, она знала, по каким инстанциям надо ходить и что нужно делать, чтобы обычной кляузе был дан законный ход. Она писала, порой получала в ответ отписки, снова писала, теперь уже в вышестоящую инстанцию. И добивалась своего. Брала упорством, грамотными текстами, тем, что ее письма выглядели солидно - набранные на компьютере, с описью прилагаемых вложений (копия чека, копия заключения СЭС...).

Несколько палаток на рынке закрыли по результатам проверок писем Юлии Николаевны. Заодно построили стоянку для грузовиков - она несколько раз обращалась в мэрию в связи с тем, что фуры создают пробки на их узкой улице.

Дочь восхищалась мамиными талантами. Кроме того, она радовалась тому, что Юлия Николаевна, слава тебе, господи, при деле и не лезет в ее, Танину, личную жизнь. К тому же мамина бурная деятельность приносила ощутимую пользу и ей.

Более всего Таня была рада так называемому "меховому процессу".

В октябре она купила себе песцовую шубу. В ноябре начала ее носить. Оказалось, что мех песца хорош всем - кроме того, что оставляет на одежде огромное количество ворса. Не только синтетические колготки, но даже хлопчатобумажные джинсы мгновенно покрывались густым слоем белой шерсти.

Таня сунулась в магазин сама, пытаясь шубу вернуть или поменять, но там ее подняли на смех:

"Да вы что, девушка?! Надо было смотреть, что берете!"

Тогда за дело взялась Юлия Николаевна. Пообщавшись с несметным количеством чиновничьих инстанций - от комитета по защите прав потребителей до лицензионной палаты, - она добилась-таки своего. Ей удалось доказать, что шуба некачественная, и директор магазина, которого замучили проверками, лично звонил ей домой, умоляя прийти, сдать товар и получить назад все - все до копейки! деньги.

На вырученную - в буквальном смысле вырученную! - сумму Таня купила себе шубу из кусочков норки в другом магазине. Еще и осталось немного. "Добавку" дочка с благодарностью вручила Юлии Николаевне. И, вдохновленная впечатляющей победой, предложила маме организовать свой маленький бизнес, а именно: помогать тем потребителям, которые не могут сами справиться с наглыми торговцами, и получать в случае победы процент от вырученных денег. (Общества потребителей за одну консультацию уже брали непомерно много, а Юлия Николаевна готова была работать бесплатно до победы - и только потом делиться.)

Был составлен текст в газету бесплатных объявлений. Закуплены конверты. Ежедневно Юлия Николаевна покупала газету и посылала туда свою рекламу на вырезанном бланке.

Через месяц после того, как "защитница потребителей" заявила о себе, у нее появился первый клиент. Она добилась замены сломавшейся микроволновой печи и получила за труды 300 рублей.

Конечно, денег новая работа приносила не слишком много, но Юлия Николаевна была и этому рада. А пуще всего радовалась тому, что она снова при деле. Снова кому-то нужна. И клиентам, и дочери.

Та уже жаловалась, что ее норковая шуба тоже оказалась некачественной разлезается по кускам... Дочь очень надеялась на то, что к весне мамми и норку сбагрит, а она, Таня, приобретет репутацию роскошной женщины, которая меняет меха каждый сезон.

* * *

Переписка у Юлии Николаевны была, особенно по нынешним телефонизированным временам, весьма обширной. Она писала (и регулярно получала обратную корреспонденцию): двоюродной сестре Натусе в Севастополь; школьной подруге Галке в Черновцы; институтской подружке Толстой Миле, которую судьба забросила в Магадан; и еще двум подругам - Вере в литовский город Игналина и Нине в нашенский Нижний Новгород. Кроме того, по своим делам "боев за справедливость" она имела эпистолярные сношения с аппаратом мэра, правительством Москвы, префектурами, а также,разнообразными торговыми и промышленными предприятиями. Так что, помимо бесплатных газет "Экстра М" и "Центр Плюс" и бесчисленных рекламных листовок, почта почти всякий день приносила ей то официальное, а то приватное письмо. Вот и нынче она достала из почтового ящика в мерзлом подъезде длинненький конверт. Конверт был с нездешней маркой и обратным адресом, напечатанным латинскими буквами. Сердце екнуло: "Неужели?.."

Уже полгода Юлия Николаевна занималась "генеалогическим проектом", как со смехом называла эту затею Таня. (Иной раз Таня намеренно путала и называла проект "гинекологическим".)

Раз в неделю Юлия Николаевна посылала в парижскую газету (аналог нашей "Из рук в руки") объяву, в которой она просила откликнуться своих родственников, - благо специально за бланки международных объявлений платить было не надо: все равно ради отечественных квитков газета покупалась каждое утро.

Юлия Николаевна хотела восстановить историю своего рода, - уходившего корнями в легендарное дореволюционное время.

Ее прадед был - сохранились фотографии, а кое-что рассказывала Юлии Николаевне ее мама - князем и одновременно миллионером из Харькова. У господина Савичева было то ли семь, то ли даже восемь детей.

Про судьбу одного из них, Николая Савичева, мама знала - он, в конце концов, был ее дедом. Что сталось с самим князем-миллионщиком и остальными его детьми, ничего не было известно. То ли сгорели они дотла в пламени революции и Гражданской войны, то ли тихо перемололи их (как и деда Николая) в лагерную пыль в тридцатые; а может, пали они на фронтах Великой Отечественной... О судьбе их не осталось ничего: ни изустных преданий, ни писем, ни документов.

А вдруг, задумывалась Юлия, они эмигрировали? Вдруг живут где-нибудь во Франции или в Аргентине ее троюродные братья и сестры? Ее двоюродные тетушки?

- Ну, тут уж ты, мамми, загнула, - смеялась дочка. - Какие там родственники? Померли все, давно померли! А если не померли - по-русски читать разучились. Тоже, размечталась - тетушка из Парижу! Ищи иголку в стоге сена!.. Деньги только зря тратишь.

Мама сердито отвечала:

- Свои трачу!

Объявление посылалось за объявлением с завидным упорством, но... Ответа все не было и не было. Уверенность Юлии Николаевны в успехе дела становилась все более призрачной... И вот, наконец, иностранный конверт!

Она не разорвала его сразу же, немедленно, в подъезде (как поступила бы, к примеру, Таня). Нет, Юлия Николаевна поднялась на лифте в квартиру, взяла очки, ножичек для разрезания бумаг, погрузилась в кресло - и только после этого, аккуратно вскрыв письмо, принялась читать.

Послание было отпечатано на компьютере на очень белой, очень плотной бумаге. Написано оно было по-русски.

Содержание его было поразительно.

48-бис, рю-де-ла-Либерте, Анган-ле-Бен, Франция 7 января 1999 года

Господа, позвольте продемонстрировать Вам свое самое глубокое почтение. С чувством большого волнения я прочитала объявление из России, напечатанное в парижской газете. Мое волнение усугубилось тем, что, вполне возможно, я являюсь искомым для Вас субъектом.

Меня зовут Вера Викторовна Фрайбург, урожденная Савичева. Я рождена в 1915 году в городе Харькове, Россия. Мой papa. Ie compte Виктор Ильич Савичев, возможно, является тем самым г-ном Савичевым, коего Вы разыскиваете.

Мой папа, князь Виктор Ильич Савичев, безвременно и печально погиб в 1918 году в советской России, и обстоятельства его смерти не являются мне известными.

Моя татап, la compte Савичева, смогла вывезти меня из России на пароходе, вместе с героическими офицерами Белой армии. Морем мы попали в Константинополь и в 1921 году перебрались с нею в Париж.

Мама моя скончалась в Париже в 1942 году, во время немецкой оккупации, от грудной жабы. Она похоронена на русском кладбище Сен-Женевьев-де-Буа.

Муж мой, барон Эрнст Фрайбург, оставил меня навеки - да упокоит господь его бессмертную душу! - восемь лет тому назад. К несчастию, мы не имели детей. Нет у меня и иных родственников. Поэтому мне было бы весьма важно, приятно и утешительно больше узнать о моих возможных родственниках из России, где мне, волею жестокого XX века, так и не удалось более побывать.

Я благодарна Вам за Ваши поиски. Не соблаговолили бы Вы прислать мне подробный рассказ о Вашей семье, а также, по возможности, свидетельства Вашей связи с семьей Савичевых?

Не знаю, являетесь ли Вы верующими или атеистами, но полагаю, что имею право поздравить Вас с Рождеством Христовым и пожелать Вам света, здоровья и любви.

Буду с нетерпением ждать ответа.

Примите уверения в моем искреннем к Вам почтении:

ФРАЙБУРГ-САВИЧЕВА

Вечером того же январского дня письмо было продемонстрировано Тане.

- Ну ты, мамми, гигант! - с нескрываемым восхищением произнесла та, прочитав депешу. - Княгиня из Парижу! Бабуленька!.. Да я всю жизнь об этом мечтала!.. Вот не ожидала, что тебе хоть кто-то ответит. А тут - княгиня!

- Я всегда добиваюсь своего, - с важностью произнесла Юлия Николаевна.

- Да тут ведь не двадцать рублей с Выхинского рынка! - воскликнула Таня. - И даже не шубка! Тут ведь каким наследством пахнет! - И Таня еще раз зачитала то место из письма, где княжна Фрайбург-Савичева говорила о своем парижском одиночестве, об отсутствии детей и иных родственников.

- Да, я тоже это поняла, - с гордостью сказала Юлия Николаевна.

Немедленно был составлен ответ в Париж.

Письмо получилось столь длинным и объемистым, что на почте пришлось за него доплачивать (расходы взяла на себя Таня).

В нем Юлия Николаевна подробно описывала историю своего рода. Рассказывала о своем деде Николае. Он родился в 1905-м и был расстрелян в Ленинграде 1937-м. Именно он являлся, по всей видимости, старшим братом французской княжны.

Юлия рассказывала также о его дочери - матери своей Анне Николаевне, которая, по всему судя, доводилась парижской княжне племянницей. Наконец, она сообщала хронику своей жизни, а затем в самых умилительных тонах повествовала о дочери своей Танечке.

Письмо было отредактировано Таней, и из него решительно были вычеркнуты те моменты, которые говорили о малом достатке и безработице самой Юлии Николаевны. ("Они там на Западе несчастненьких не любят", - безапелляционно заявила по этому поводу дочь.)

К посланию, отправленному в Париж, прилагались: фотографии самой Юлии Николаевны в возрасте 17, 33 и 42 лет; два фото Танечки, одно из них - на фоне ее новенькой машины "Пежо-106" ("Пусть княжна не думает, что мы тут лаптем щи хлебаем!"), а также ксерокопии фотографий деда Николая, предполагаемого брата княжны. Приложена была и копия одного-единственного имевшегося общего, семейного фото. Оно было изготовлено в харьковской фотографии "Русская Светопись" (фотограф М. Лещинский, в собственном доме на Сергиевской площади, около Лопанского моста) и датировано 1916 годом.

На фотографии был запечатлен прадед Виктор Ильич Савичев (в исключительной манишке с бриллиантовой заколкой в галстуке и дорогом - это было видно даже сквозь годы - костюме). Он помещался в центре многочисленного семейства. Его окружали жена и семеро детей разного возраста. Несколько на отшибе стоял старший сын, подросток Николай (дед мамми), в гимназической форме и с тщательно прилизанными волосами. А вот на коленях у князя Виктора Ильича Савичева сидела годовалая девочка в чепчике. Именно она, по всей видимости, превратилась со временем в княжну Са-вичеву-Фрайбург, живущую ныне в пригороде Парижа АнТан-ле-Бен.

Спустя три недели от княжны пришел ответ. Отправлен он был dhl'om, посему добрался от пригорода Парижа до спального московского района за полтора дня. Ответ представлял собой довольно объемистую посылку, в которой, помимо письма, имелись следующие предметы. Во-первых, был там зачем-то пакетик мюсли (точно такие продавались в супермаркете рядом с Таниным домом); во-вторых, ксерокопия фотографии князя Савичева - на ней он был запечатлен в гордом и надменном одиночестве. В-третьих, коробка духов "Шанель No 5", предназначавшаяся в подарок Юлии Николаевне; и, в-четвертых, золотой кулон с двумя вензелями В и С - семейная реликвия, принадлежавшая некогда князю Савичеву. Кулон предназначался, как единственная память о князе, "наследнице (а именно так писала княжна) Татьяне".

Кроме того, в письме содержалось подробнейшее жизнеописание самой Савичевой-Фрайбург. Письмо уже было не отстраненным, а горячим, искренним, порой даже сбивчивым.

Чувствовалось, что княжна Фрайбург-Савичева отбросила свою настороженность, сквозившую сквозь строки первого "разведывательного" послания. Она, похоже, искренне желала поделиться своей - уже, пожалуй, ставшей никому не нужной - жизнью со вновь обретенными русскими родственниками. Даже язык. ее письма стал словно бы более русским.

После того как мама, княгиня Савичева ("ваша, Юлия Николаевна, прабабушка", как писала престарелая княжна), перебралась вместе с нею, пятилетней девочкой, в 1921 году в Париж, для нее, равно как и для маленькой Веры, начались тяжелые времена. Сбережений не было. Помещались они в самых захудалых меблирашках на улице Тюрбиго. Княгиня, мать Веры, пошла работать шофером в парижском такси - благо еще в благополучном Харькове она лихо управлялась с "Пежо", который специально для нее купил тогда князь Савичев.

Когда Вера подросла, она пошла было, как сообщала своим русским адресатам, "работать официанткой в русскую столовую в одном из темных переулков неподалеку от улицы. Пасси". Однако довольно скоро жизнь ее круто переменилась.

Она была замечена великой Коко Шанель и стала первой русской княжной, занявшей место на подиуме. В модельном деле Вера Савичева пребывала (как можно было понять из письма княжны) не на последних ролях.

В 1937 году к ней посватался барон Эрнст Фрайбург, и княжна Вера ответила на его предложение. У барона имелось достаточное состояние. Вплоть до начала войны семья ни в чем не нуждалась и прожила самый счастливый период своей жизни.

Когда нацистские войска заняли Париж, княжна Вера Савичева в отличие от своей великой патронессы не встала на путь коллаборационизма, а, напротив, вместе с мужем бароном Фрайбургом играла активную роль в Сопротивлении.

В 1942 году умерла мама, княгиня Савичева. Не последнюю роль в ее роковом сердечном заболевании сыграли безотрадные вести с фронтов в России. Княжна Вера и барон продолжали помогать Сопротивлению. Оба счастливо избегли ловушек гестапо и радостно встречали летом 1944 года в Париже американские войска и отряды генерала де Голля. После победы над фашизмом княжна Вера продолжила свою работу манекенщицы, но уже не у Шанель, а у начинающего тогда самостоятельную карьеру Кристиана Диора. Она была у него моделью на самом первом показе в 1947 году, когда маэстро впервые продемонстрировал миру "новый взгляд", и продолжала оставаться на подиуме вплоть до 1953-го. После этого она занялась в "Доме Диора" кастингом.

Барон Фрайбург после войны вернулся к своему делу - биржевым спекуляциям.

"После смерти Диора и прихода в "Дом Диора" Ива Сен-Лорана, - писала далее княжна Савичева-Фрайбург, - я оставила службу. Моих и мужа скромных накоплений хватило для того, чтобы жить ежели не в достатке, то безбедно в своем доме в пригороде Парижа Анган-ле-Бен. Мы много путешествовали, изъездили весь свет, побывали даже в Канаде, Бразилии и Новой Зеландии - вот только в России не удалось. Мой муж уверял меня - даже после того, как умер Сталин, что, едва мы сойдем в Москве с трапа самолета, сразу же будем схвачены и отправлены на воркутинские рудники... Теперь Эрнст умер. Я слаба, редко даже выхожу из дому, поэтому мечту о моей далекой Родине, которую я знаю лишь по двум-трем темным детским воспоминаниям и иллюстрированным парижским журналам, придется оставить навеки".

Мамми вздыхала над письмом и даже всплакнула, когда читала о жизни этой необыкновенной женщины, которой господь бог за все ее испытания и лишения, за смерть ее близких дал - в отличие от миллионов ее соотечественниц и ровесников, живущих в России, - все же утешение: в виде безбедной старости, сытой жизни и экзотических путешествий.

Таня, раскрыв посылочку из Парижа, прыгала на месте, радовалась золотому кулону, а главное, возможной перспективе получить в виде наследства особнячок в тихом пригороде французской столицы. О, это было бы колоссально свой домик под Парижем! А может, к нему приложится еще и кругленькая сумма во франках?

Немедленно был снаряжен ответ княжне. Его также отправили экспресс-почтой., (За пересылку опять - но теперь уже совершенно безропотно заплатила Татьяна.) В посылочку был вложен кирпич бородинского хлеба, баночка стерляжьей икры, изящная гжельская композиция и миниатюрная копия храма Покрова-на-Нерли, изготовленная из чистого серебра. Кроме того, там было несколько фотографий Татьяны, а также впервые написанное ею собственноручно письмо, где она благодарила за фамильный кулон.

Письмо было сдержанное, достойное, но в то же время как бы полное потаенной любви к престарелой родственнице.

Посылочку в Париж отправили в конце февраля, и после этого от "бабуленьки" (как окрестила княжну Татьяна) довольно долго не было ни слуху ни духу. ("Как бы она там коньки не откинула без завещания", - озабоченно вздыхала порой Татьяна. Ее нарочитый цинизм вызывал бурное и искреннее негодование мамми.)

И вот наконец от княжны поступила новая депеша - депеша удивительная, невероятная. Ради нее Таня вынуждена была с утра пораньше вскакивать в "пежик" и срочно мчаться к мамми.

48- бис, рю-де-ла-Либерте, Анган-ле-Бен, Париж, Французская Республика

Милые мои Юлия Николаевна и Танечка! Прошу у вас извинения за то, что столь долго не отвечала на ваше письмо - тому были веские причины, о которых я расскажу позднее. Я душевно благодарна вам за те подарки, коими вы меня одарили. Право, мне неловко принимать их - особенно учитывая нелегкую ситуацию на моей несчастной и любимой Родине. Ваши дары еще раз доказали мне всю щедрость настоящей русской души - и всю вашу личную открытость и доверие ко мне. Спасибо, спасибо вам огромное за них, а также за те фотографии, что вы переслали мне, - я все время рассматриваю ваши лица и нахожу между мною и вами немало общего - разумеется, когда я была много, много моложе. Я очень благодарна вам также за ваши милые, теплые, изумительные письма. Бог в награду на склоне лет послал мне последний подарок - знакомство и дружбу с вами. Она, как солнце, озарила последние мои дни.

По поводу "последних дней" - это, увы, не метафора... Дни мои в самом деле сочтены. Об этом ясно и недвусмысленно дали мне понять врачи нашего, французского "ракового корпуса", где я провела последние полтора месяца. Сама же я чувствую, что до осени вряд ли доживу. Что ж, быть может, это к лучшему прощаться с жизнью летом, когда сверкает листва и все вокруг напоено ароматами жизни и любви!

Мне очень жаль, что наше знакомство обрывается таким быстрым и нелепым образом. Видимо, господу не было угодно не только то, чтобы я посетила свою далекую родину, но и то, чтобы я хоть когда-нибудь встретила своих родственников из России. Увы, увы...

Но - прочь меланхолию! Перейду к делу. Разумеется, все свое состояние я завещаю вам. Однако - и это, возможно, покажется вам самым грустным, хотя мне не хотелось бы, чтобы вас печалило только это, - состояние мое, что неопровержимо показал отчет адвокатов, который я получила на днях, расстроено до последней возможной степени. На счету в банке не более десяти тысяч франков; дом заложен. После кончины барона я, отученная им от этого, вовсе не умела вести свои дела. Оказывается, моя жизнь в последние годы совершенно расстроила мое состояние. Я не умела отказывать себе в маленьких радостях: игре в казино, поездках (пока была в силах) на Лазурный берег, нарядах от моих любимых модельеров. В этом я виновата перед вами и перед господом.

Но есть еще шанс как-то помочь вам в ваших, я думаю, стесненных материальных обстоятельствах (простите меня за этот неприличный, возможно, домысел) и отблагодарить вас обеих за то бескорыстное добро, с которым вы отнеслись ко мне, далекой престарелой родственнице.

Дело в том, что - я знаю это наверняка - мать моя во время бегства из советской России, в суматохе последних дней, когда прорыв большевистских полчищ . смешал все наши планы и надо было спасаться как можно быстрее, оставила на окраине приморского города Южнороссийска настоящий клад. Чемодан с сокровищами был спрятан в столь укромном и неудобном месте, что она, тем более имея на руках меня, четырехлетнюю, не сумела достать его перед отплытием из Южнороссийска последнего парохода Добровольческой армии. Клад так и остался на территории России, куда мы, по известным причинам, не имели доступа. Конечно, за восемьдесят без малого лет, а также после двух войн, прокатившихся на этой территории, и "советского социалистического строительства" осталось немного шансов, что сокровища так и не были кем-то по воле случая найдены. Однако место, где помещался чемодан, столь укромно, что эти шансы - есть.

Мама моя, перед своею кончиной в 1942 году, доверила мне тайну клада, вместе с подробной картой его местонахождения.

В чемодане были наши фамильные драгоценности (в том числе бриллиантовые подвески и яйцо работы Фаберже), золотые монеты, но главное - отцовская коллекция молодых (в то время) художников. Художники эти, шумно отвергавшиеся чуть ли не всеми, за исключением, пожалуй, одного моего отца, князя Са-вичева (известного своими эксцентрическими вкусами), со временем стали всемирно известными, а полотна их, особенно сейчас, - чрезвычайно дорогими. Помню, мама называла мне в числе тех произведений, что таятся в сокровенном чемодане, работы таких авторов, как Кандинский, Ларионов, Шагал, Малевич... Думаю, что имена эти вам хорошо известны и вы согласитесь с тем, что стоимость этих полотен нынче весьма и весьма высока.

Я была бы рада и счастлива, милые Юлия Николаевна и Танечка, когда бы вы нашли этот клад. Далее поступайте с ним на свое собственное усмотрение. Мне, как вы понимаете, ничего уже не нужно. Если богатства нашей фамилии сохранились и они помогут обеспечить вам богатую жизнь - ничего лучшего я и желать бы не могла.

При сем прилагаю копию той карты, которую завещала мне моя мама. (Ее оригинал хранится в моем сейфе в банке.) Карта, как вы можете убедиться, весьма тщательна и подробна. Место расположения клада, я повторюсь, столь укромно, что это дает надежду полагать: за прошедшие десятилетия чемодан с золотом и картинами никто не нашел. Как бы я хотела, чтобы это так и было! Чтобы сокровища достались вам, мои дорогие далекие родственники!

Я была бы так счастлива обеспечить вам достойную жизнь.

К письму прилагались три тщательно нарисованные от руки карты - одна более подробная, другая менее, третья - совершенно отчетливая. Был проставлен примерный масштаб, а в искомом месте (совсем как в романах про пиратов) стоял аккуратный крестик.

* * *

Юлия Николаевна не спала всю ночь. И к двум часам, когда Таня, наконец, объявилась, ей было торжественно прочитано письмо.

- Вот это класс! - восторженно закричала Таня. - Клад, клад! Свой собственный клад! Когда там ближайший самолет в Южнороссийск?

- Ты с ума сошла! Да у твоей бабуленьки просто крыша поехала!..

- Она же сейчас поехала, а клад сто лет назад зарыли!

- Да даже если были сокровища, их давным-давно бы вырыли! Восемьдесят лет прошло!

- А если не вырыли? Ты будешь тут картошку на сале жарить - а у тебя там миллионы будут гнить?!

- Какие миллионы?! Бред все это! Старческий маразм!.. Ну, а, допустим я говорю "допустим", хотя шансов на это нет, - отроешь ты эти картины? И что? Сдавать государству? Да оно обманет тебя почище любой бабуленьки!

- Государству? Ха! Ну уж нет!.. Много тебе это государство хорошего сделало?.. Клад - наш! Сама его продам, на аукционе "Сотбис". Или "Кристи".

- Так ведь посадят!

- Не волнуйся. Сажают - дурачков. Меня - не посадят.

Так они препирались на повышенных тонах минут сорок, а потом разъехались - крайне недовольные друг другом. И остались каждая при своем мнении.

* * *

Таня часто перечила Матери. Впрочем, "часто" - слишком слабо сказано. Татьяна выполняла советы Юлии Николаевны "с точностью до наоборот" в девяти случаях из десяти. А еще вернее - в 99 случаях из ста.

Оттого, во-первых, что она считала мамин подход к жизни слишком простым, излишне прямолинейным. Мамми, по мнению Тани, не учитывала всего разнообразия красок жизни, где, как известно, есть не только "белое или черное", но царят полутона и господствуют оттенки. Отношение Юлии Николаевны к жизненным проблемам, считала Таня, годилось для советского месткома. Оно было подходяще для силовых действий, когда надо было настоять, обломать, призвать, наградить или возвысить. Повелевать мамми была известная мастерица. Но для нынешней извилистой жизни "месткомовский" рубленый стиль отнюдь не годился. В том, что таланты Юлии Николаевны так и не были в полной мере востребованы нагрянувшим капитализмом, Таня видела лучшее доказательство того, что мать "устарела". (Ей она, конечно, ничего по этому поводу не говорила.)

Таня по обыкновению поступала наперекор матери еще и потому, что в ней был до сих пор силен дух детского противоречия. Сколько себя помнила, она всегда и во всем перечила матери. Когда была маленькой, ей приходилось - с криками, слезами, скандалами - повиноваться. Но как только у Тани - по мере взросления - появлялась возможность не подчиниться матери, она всякий раз поступала ей наперекор.

Поэтому она, выйдя из квартиры матери, первым делом, конечно же, отправилась к Валере.

Она не стала звонить ему. Просто, попрощавшись с Юлией Николаевной и прихватив с собой письмо и карты княжны, уселась в свой красный "пежик" и поехала в сторону Кольцевой.

Валера жил в районе ВДНХ, и Таня правильно рассчитала, что от Рязанского проспекта к нему теперь, после окончания реконструкции МКАД, легче всего добраться через "Большое кольцо имени Лужкова". Путь хоть и кружный, да по московским пробкам самый быстрый. К тому же Таня любила эту дорогу. Она, несмотря на молодость, побывала уже в Чехии, Германии, Италии. Довелось ей помотаться на арендованных машинах по тамошним дорогам. Там автострады были ничем не лучше, чем нашенская Кольцевая.

Несясь по МКАД на своем "Пежо", она чувствовала себя белым человеком. Точнее - гражданкой мира. Цивилизованного мира, в который не спеша, словно броненосец, вползает Россия. И она неосознанно радовалась этому и гордилась своей страной.

Правда, это чувство быстро пропадало, когда она съезжала с Кольца и влетала в ухаб.

Через пять минут после прощания с матерью Татьяна подъезжала к Кольцевой. Пристегнула перед постом ГАИ ремень, сделала ручкой гаишнику и вырулила на Кольцо. Быстро набрала скорость. Ездила она стремительно, но аккуратно - совсем не по-женски: практически никогда не создавала аварийных ситуаций и не терялась. Таня разогналась, быстро переключая передачи и перестраиваясь влево. Уже метров через пятьсот она перешла на пятую передачу и заняла место в крайнем ряду. "Пежик", довольно урча, стремительно разогнался до 130 километров. Теперь она будет сбрасывать скорость только перед гаишными телекамерами, постами ГАИ или каким-нибудь чайником на раздолбанной "четверке", который возомнит, что ему тоже позволено ездить в "иномарочном" левом ряду. Минут за сорок она доедет до Валеры.

Валера приходился ей отчимом.

Своего отца Таня не знала. Она не видела его фотографий. Она не знала, как родители познакомились. Не знала, отчего они - еще до ее рождения расстались. Она не ведала, кем он был. И даже - как его звали. Мать до сих пор с твердокаменным упорством избегала любых разговоров на эту тему. "Я вычеркнула его из своей жизни!" - однажды она в своем обычном патетическом стиле так ответила на очередные приставания Тани. И это было похоже на правду.

Валера был вторым мужем Юлии Николаевны. Поженились они, когда Танечке было годика четыре, так что она вполне могла и называть, и считать его папой. Но с самых малых лет Таня отчего-то знала, что Валера - вроде папы, да не папа. И называла Юлию Николаевну мамой, а его - Валерой. Ни мать, ни отчим не возражали.

Они развелись уже лет десять назад, но Танина детская привязанность к этому толстому спокойному человеку осталась у нее на всю жизнь. Она называла его по-прежнему, как в детстве, Валерой, а еще - в глаза и за глаза "толстячком", "пузаном", "Пантагрюэлем", "ниро вульфом" и даже "жиртрес-том". И - удивительное дело! - этот серьезный, строгий и умный человек позволял падчерице любые выходки. Он прямо-таки млел, когда она приезжала к нему, привозила пирожные, целовала в жирную щеку, обильно пахнущую одеколоном, расспрашивала его о жизни или просила совета. Едва ли не каждый месяц Валера подкидывал ей деньжат, как он сам называл этот процесс. В своей сумочке Таня находила вдруг после визитов к нему конверты то со ста, то с двумястами долларами. Как он проделывал этот фокус, она до сих пор не понимала. Проследить за Валерой было так же трудно, как за Амаяком Акопяном. Когда же Таня начала хорошо зарабатывать и попробовала однажды проиграть-этот фокус "наоборот", случайно позабыв на книжной полке Валеры конверт со ста баксами, он устроил ей грандиозную выволочку и деньги чуть не силой всучил назад.

Валера давно уж был на пенсии. Во-первых, был он старше Юлии Николаевны на пятнадцать лет, а во-вторых - и об этом Таня узнала совсем недавно, работал он (или в данном случае правильней сказать "служил"?) в КГБ. Дослужился до полковника. На пенсии пребывал девятый год.

Чем занимался Валера во время службы в столь могучей и даже зловещей организации - он никогда не рассказывал. В сознании Тани как-то не сочеталось круглое доброе лицо Валеры - и спецслужба. Но по каким-то обрывкам фраз (скопленных едва ли не за десятилетие ее поездок к нему) Татьяна сделала вывод, что отчим в последнее время не имел отношения к оперативной работе, а был экспертом, аналитиком или чем-то вроде того.

Пенсионная жизнь Валеру, казалось, вовсе не тяготила. За эти годы он еще больше обрюзг. Хотя вот уже лет десять отчим приговаривал, что весит, как Поддубный, шесть пудов, Таня подозревала, что сейчас в нем пудов семь, а то и семь с половиной. Жил он в однокомнатной квартирке в старом доме неподалеку от "Рабочего с колхозницей". Маленькая комнатка, крохотная кухня. Вот все, чем наградила самая могущественная спецслужба мира полковника Ходасевича. Машины, равно как и дачи, Валера не снискал. Зато были горы книг, огромный телевизор и суперсовременный HI-FI видеомагнитофон.

Таня так уверенно поехала к нему, предварительно даже не позвонив, потому что знала: толстяк все равно окажется дома. Выползал тот на улицу всего раз в неделю, обычно по четвергам: закупал на оптовом рынке продукты и сигареты, заходил в аптеку и прачечную. Заглядывал в книжный магазин и видеоларек. Сегодня была пятница, поэтому Валера, как и все остальные дни недели, почти наверняка сидел дома.

Чем он занимался? Готовил пищу (его щи из кислой капусты, тефтели, борщ или бигос - капуста с сосисками - были куда вкуснее, чем у матери). В остальное время отставной полковник Ходасевич читал, смотрел телевизор и видео. Его единственная комната ломилась от книг и видеокассет. Полки все были заняты. Книги толпились на полу. Закрытый шкаф был весь забит видеокассетами. Их насчитывалось, наверное, тысячи две. Количество книг учету не поддавалось. Порой Валера отказывал в просьбе Тани дать ей ту или иную кассету или же книгу, но не оттого, что их не было в коллекции или он жмотничал, а потому, что их просто невозможно было найти. Вкус у Валеры был своеобразный. Смотреть он предпочитал боевики с Синтией Ротрок, Дольфом Лундгреном или Стивеном Сига-лом. Не отказывался, впрочем, и от Джеймса Бонда, и от редких умных американских или английских детективов (вроде "Окончательного анализа"). Читал он тоже (при том, что прекрасно разбирался во всей мировой литературе от Плутарха до Бродского) в основном детективы.

Пару раз Таня заставала его у экрана видео с тетрадкой в руке. Она подозревала, что он совмещает хобби с работой и составляет для своего ведомства что-то вроде обзоров шпионских уловок и бандитских киноприемчиков, которые придумывали неутомимые сценаристы. (Известно, что самые эффектные - и порой эффективные! - методы ограблений или шпионажа изобретают именно мастера детективов.) Но на прямые вопросы по поводу записей в таинственную тетрадь толстяк только отшучивался.

Погруженная в свои мысли, аккуратно ведя машину и так ни разу не переключившись с пятой передачи на низшую, Таня за пятнадцать минут долетела от Рязанки до Ярославского шоссе. Прокрутившись по грандиозной многоуровневой развязке, она выехала на Ярославку и порулила в сторону Центра. Здесь машин было больше. Приходилось долго стоять перед светофорами. Выхлопные газы фур, везущих в столицу черешню, клубнику и раннюю картошку, проникали сквозь открытые окна машины. Таня держалась справа, проныривая на своем юрком "пежике" в те щели, что оставляли грузовики у тротуара. Вырывалась вперед у светофоров. На старте она обгоняла даже "СААБы" и "Мерседесы" - не говоря уже об изделиях отечественного автопрома.

Очень быстро она доехала по Ярославке до места своего назначения. Свернула направо на тихую улицу и через пару минут остановила "Пежо" в тихом дворе Валериного дома.

Подудела условным сигналом: "Па-па! Па-папа!" В окне на первом этаже немедленно появилось одутловатое лицо Валеры. Он радостно замахал ей сквозь стекло.

Когда она поднялась по нескольким ступенькам, он уже встречал ее в распахнутых дверях - в гигантской футболке размера XXXL, которую Таня привезла ему из Праги, в сатиновых спортивных штанах и разношенных тапочках на толстых ступнях.

- Привет, Валерка! - закричала она, целуя его в тщательно выбритую и ароматную щеку.

- Здравствуй, Танюшечка! - радостно облапил он ее. - Похорошела, моя девочка! Стрижечку новую сделала, что ли?

Тане было приятно, что он заметил. Мать по поводу новой прически ничего не сказала.

- И кофтюля новенькая, - продолжал Валера. - Очень идет тебе.

Таня, как всегда в присутствии Валеры, почувствовала себя спокойно и свободно.

- Проходи, Танюха! Очень ты вовремя! Я как раз только щи сварил из кислой капустки. Каша гречневая есть с печеночкой. Салатик из морковки. Компотик яблочный... Потом кофе будем пить с коврижкой.

- Чревоугодничаешь? - улыбнулась она. - Тогда на вот тебе для полного счастья. - Таня протянула отчиму пакет с двумя брикетами пломбира.

- О, мое любимое! - воскликнул Валера. - Все-то ты про меня знаешь!

- Я - про тебя?.. Да я про тебя, кроме того, что ты любишь есть и детективы смотреть, ничего больше знать не знаю. У тебя женщина хоть есть?

- Есть девушка. Красивая, обаятельная, умная, молодая. С новой стрижечкой, в прекрасной новой кофточке. Ездит на красной французской машинке.

- А ну тебя!

Они прошли в комнату. Она тонула в сизом дыму. Три пепельницы были полны окурков.

- Ну накурил! - воскликнула Таня, отворяя окно в солнечный майский день.

- Ничего: лучше помереть от дыма, чем от озноба, - привычно отшутился Валера.

- Да еще ядовитые эти свои "Родопи" куришь. Хочешь, я тебе "Мальборо" куплю?

- Нет, дорогая, кашляю я от них... Ну, садись, а я пойду на кухню, щи греть. Можешь пока детективчики полистать - вчера купил. Вот тут Маринина. Есть Полякова какая-то. Есть сразу две Анны Малышевых, причем разные.

- Таня скривилась:

- Как ты можешь читать эту лабуду!

- Приходится... А вот это получше - Том Клэн-си. Сидни Шелдон, Джон Гришэм...

-Лучше Ниро Вульфа никого нет... Правда, толстячок? Как там твои орхидеи?

- Никак не приживутся. Садовника Фрица не хватает, - отшутился Валера и ушлепал на кухню.

Таня была воспитанной девушкой, и поэтому за едой они говорили только о книгах, новых фильмах и немного о политике. Только за чаем она глубоко выдохнула и сказала:

- Вообще-то, Валер, я к тебе по делу. Отчим отреагировал спокойно:

- Знаю. Твоя мама приезжала сегодня утром ("Мне, конечно, ничего не сказала", - отметила Таня). И умоляла, чтобы я тебя от этого дела отговорил.

"Ах, вот они как! - сердито подумала она. - Уже спелись!" Чуть ли не впервые в жизни она обиделась на отчима:

- Ну что ж, валяй, отговаривай! Валера не отреагировал на непривычно резкий тон. Он спокойно попросил:

-Дойди, Танюшечка, до книжного шкафа... Верхний ящик открой...

В верхнем ящике лежала огромная, широкая и толстенная книга в дерматиновом переплете.

- Давай сюда.

Валера открыл книгу в том месте, где она была заложена закладкой. Книга оказалась атласом. Причем не обычным, рисованным, а состоящим из фотографических изображений Земли.

Фото были сделаны с высоты птичьего, а точнее сказать, спутникового полета. На странице, которую открыл Валера, было видно море и берег (карта была изготовлена столь тщательно, что различимы были даже мостики, выдающиеся в море на пляжах). Была видна бухта. На рейде стояли корабли. Вокруг бухты полукольцом раскинулся город. Проступали отдельные дома, волноломы, маяки. Надпись гласила: "Южнороссийск".

Валера перелистнул страницу. Теперь в атласе изображалась только окраина города Южнороссийска и горы, покрытые лесами. Горы перерезались дорогами. На одной из гор располагалось кладбище. Был виден мыс, кусок моря и длинная коса, выдающаяся глубоко в воду.

Даже беглого взгляда оказалось достаточно, чтобы понять: две карты одна, присланная княжной, и другая, в Валерином атласе, практически совпадают. Только на одной из них, нарисованной от руки, где-то на склоне горы стоит жирный крест.

* * *

Москва, декабрь 1972 года. За 27 лет до описываемых событий

В тот день Антон сдал последний зачет и решил поехать на Таганку. Изрядно надоело керосинить - по поводу или без повода - в общаге или идти в ресторан. Театр в одиночестве будет в самый раз.

Около шести он вышел из метро "Таганская-кольцевая". Сразу у выхода у него спросили лишний билетик. Антон грустно покачал головой. Скоро он присоединится к этой толпе страждущих.

Уже стемнело. Театр, лучший в Москве, Мекка всей либеральной интеллигенции, выглядел скромно, словно киношка в провинциальном городе. Вдоль окон касс висели, будто прокламации, прямоугольные афиши. Стояла оттепель. Площадка перед театром была темна, ее освещали лишь пара редких фонарей да свет, падающий из окон касс. По Большой Коммунистической, уходящей мимо театра вниз, к высотке на Котельнической, проезжали редкие машины. Из-под колес выстреливало снежной жижей.

Антон посмотрел афишу. (Где-нибудь в другом месте о репертуаре театра узнать было невозможно.) Сегодня давали "Антимиры". Кайф! "Антимиры" он еще не видел. Стихи Вознесенского, а занята вся труппа, в том числе Филатов, Золотухин, Славина, Демидова и, конечно, Высоцкий.

Антон не разделял всеобщего восторга толпы перед Высоцким-бардом. Все эти плебейские тексты - "А потом как могла - родила..." - его коробили. Но Высоцкого-актера Антон обожал. Недавно ему посчастливилось вот так же, наудачу, приехать к премьерному "Гамлету", о котором говорила вся Москва. Удалось успешно "аскануть" лишний билетик и попасть в крохотный зал.

И спектакль, и Высоцкий его потрясли. Гамлет в джинсах, грубом свитере, с гитарой... А какая мощь исходила от него, какая сила, какой магнетизм!.. Антон вместе с залом хлопал тогда минут десять, отбил себе все ладоши.

На узкой площадке перед театром уже крутилось несколько "стрелков". Трудно поверить, но тогда - при том что ни одно место в театре ни на один спектакль не оставалось свободным - рядом с Та-ганкой не было перекупщиков-спекулянтов. Перед спектаклем в кассах выбрасывали жалкие остатки брони, на улице продавали редкие "лишние билетики", и ни разу Антон не видел а на Таганке посмотрел он практически все спектакли, - чтобы за "лишние" брали хоть рубль сверху.

"Хороший бизнес, - мимоходом подумал Антон, - скупать билеты, потом продавать их втридорога. Да очень уж опасный. Все время на виду. Любой дружинник может из-за одного наваренного рубля повязать, и... Посадить-то, может, и не посадят, а вот из института и из комсомола турнут точно". Антон отогнал эти мысли.

Было уже четверть седьмого, и он занял свою излюбленную позицию чуть левее от входа. Странно, но при том ажиотаже, что царил вокруг Таганки, еще не было случая, чтобы он не стрельнул лишний билет. Он разбирался в людях, умел мгновенно оценить, что за зритель идет от метро ему навстречу. Понапрасну народ не дергал, "бил уверенно, наверняка", когда видел, нюхом каким-то чувствовал: вот идет человек, у которого билет может быть. Подскакивал к нему первым, спрашивал, быстро, без сдачи, расплачивался. Когда налетала толпа конкурентов, заветный зеленоватый прямоугольник уже лежал у Антона во внутреннем кармане.

Выглядел он к тому же весьма презентабельно. Да такому парню продать билетик - самому себе удовольствие доставить. Высокий, голубоглазый, с бархатным голосом. Болгарская дубленка, под ней, хоть "лейбла" и не видно, угадываются явно фирменные джинсы.

Особенно часто он стрелял билетик у грустных - кавалер не пришел! молодых особ. Зачастую тут же, в театре, и завязывалось перспективное знакомство.

Начинать стрелять было еще рановато, от метро шли такие же "аскачи" да редкие зрители, и Антон исподволь оглядел конкурентов. Рядом с ним стояли две девушки. Одну, толстуху, Антон отмел в качестве возможного кадра сразу же, а вторая, маленькая, крепенькая, была очень симпатична. Голубые глазки, ямочки на щеках. В ней чувствовались ум и воля. Антон посмотрел на нее долгим взглядом. Она ответила на его взгляд, смутилась, отвернулась. Он почувствовал, что тоже понравился ей. Электрическая искра, столь любимая в старых романах, казалось, проскочила между ними. Предчувствие любви, частое в юные годы, шевельнулось у него в груди. Словно сердце, прежде чем снова забиться ровно, несколько раз дало перебои.

Толстуха между тем - почувствовала она, что ли, возникшую мимолетную их тягу друг к другу и взревновала подругу? - утащила "его" девушку внутрь театра, в кассы.

Зритель пошел гуще. То там, то здесь вспыхивали лишние билетики, вокруг счастливцев мгновенно образовывалась толпа, потом все расходились - один везунчик с билетом в кулаке, остальные разочарованные. Билетики возникали так далеко, что Антон даже не трудился подбегать. Не везет ему сегодня. Сменить, что ли, диспозицию? Но он не стал этого делать - не столько верный своей привычке быть до конца именно там, где с самого начала подсказала ему интуиция, сколько из-за девушки. Он и знал, что она вернется - вернется именно сюда, где они впервые увиделись.

Напряжение в толпе "стрелков" между тем нарастало. До начала спектакля оставалось всего лишь четверть часа... Вот, вот она!.. Он заприметил "носительницу билета", еще когда она вышла из метро. Женщина лет тридцати. Одна. Одета красиво. Грустная. Ясно - неведомый он не смог пойти. И хотя она отрицательно покачала головой на вопрос "стрелков", стоящих у выхода из метро, Антон не сомневался - лишний у нее есть. Он через дорогу бросился ей наперерез. Но еще раньше подскочил к ней долговязый очкастый парень, похожий на юного князя Мышкина. Она посмотрела на "князя", кивнула и полезла в сумочку. Антон подошел, увидел, как тот расплачивается, и не унизился до вопроса, нет ли у нее еще билетика. Ясно было, что нет. Он вернулся на свое место.

Из касс вернулись, разочарованные, толстуха с "его" девушкой. Девушка снова одарила Антона долгим взглядом.

Тут у театра притормозила редкая машина - новейшие "Жигули" ярко-красного цвета. Остановилась она как раз рядом с девушками. Пассажирская дверь машины широко распахнулась, и из нее вылез Высоцкий. Был он хмур. Дубленка распахнута. "Почти такая же, как у меня, только, наверно, все же не болгарская, а итальянская - Марина Влади, верно, привезла", - мимоходом удовлетворенно подумал Антон. Не закрывая дверь авто, актер недовольно бросил в темноту машины кому-то: "Ну, будешь ты мне еще рассказывать!", с силой захлопнул Дверцу и ступил на тротуар. К нему подскочил "князь Мышкин" и, даже не понимая, кто перед ним находится, закричал: "Нет ли лишнего билетика?" "Куда тебе-то еще один", - неприязненно подумал о "Мышкине" Антон.

Высоцкий, грустно улыбаясь, покачал головой. Лицо его при виде толпившихся поклонников театра и аншлага тем не менее перестало хмуриться. Тут к поэту подскочили толстуха с подругой. "Владимир Семенович, контрамарочку, умоляю!" - запищала толстуха. Высоцкий остановился, внимательно и чувственно посмотрел на голубоглазую, и Антон, безо всяких на то оснований - он имени ее даже не знал! - ощутил мгновенный укол ревности. Лицо актера между тем разгладилось, он улыбнулся, достал из кармана дубленки заветную белую бумажку. Игнорируя толстуху, быстро отдал контрамарку "девушке Антона" и стремительным шагом, как нож сквозь толпу "стрелков", прошел к главному входу в театр. "Высоцкий, Высоцкий", - прошелестело в толпе.

"Ура!" - завопила толстуха на всю площадь. "Девушка Антона" скромно улыбнулась. Бросила взгляд на Антона - взгляд, в котором одновременно читались радость удачи, извинение за то, что ей, а не ему повезло, и сожаление, что они расстаются. Расстаются, похоже, навсегда. Толстуха уже тащила ее в театр. "Это Высоцкий, я видела, сам Высоцкий!" - возбужденно тараторила она. Девушки исчезли за дверями театра.

Положение Антона становилось отчаянным. Было уже без трех минут семь. Мало того что он не попадал на спектакль - "Антимиры" можно и потом посмотреть, не последний раз играют, - а вот девушку Антон мог видеть последний раз. Или ждать окончания? Нет, на такой подвиг верности Антон был не способен. И тут он сделал то, чего бы не сделал, когда б не голубоглазая, никогда в жизни. Он вскинул руку кверху и закричал на всю площадь:

"Червонец сверху за лишний билет!" От него испуганно отшатнулись. Двое-трое "искусствоведов в штатском", в своих тяжелых черных пальто, стоявшие среди театралов, проницательно посмотрели на Антона. Вокруг него в толпе мгновенно образовал лась пустота.

Спустя минуту тем не менее к нему подошел хмыреныш, одетый чуть ли не в телогрейку, и прошептал: "У меня есть билет. Давайте отойдем". "Есть, есть, оказывается, и здесь, в очаге света и интеллектуальной оппозиции, "спекули", подумал Антон. - Деньги все-таки много значат даже и при социализме. Это хорошо". Они с хмырьком отошли, как бы не зная друг друга, за угол театра. Там Антон стремительным движением сунул, прикрывая червонец ладонью, деньги спекулянту. Тот не менее стремительно и тайно передал ему билет. Антон всб ж таки осмотрел зеленый клочок бумаги с красно-черным квадратом в левом углу. Все правильно:

21 декабря, "Антимиры", начало в 19 часов, ряд 7, место 18.

Через минуту Антон был уже в фойе. Тут все жужжало в предвкушении начала спектакля. Здесь были студенты, непризнанные поэты, завмаги, космонавты, сотрудники бесчисленных НИИ, журналисты, партийные работники, иностранцы. Словом, самый цвет Москвы. В углу фойе стояла елка, но не такая, как всюду: с шарами, дождиком и красной звездой на макушке, - а особенная. Елка на Таганке была нагая, без единого украшения и почему-то наклоненная, словно Пизанская башня.

С высоты своего роста Антон стал оглядывать фойе в поисках девушки. Надо застать ее сейчас - спектакль, кажется, идет без антракта. И тут он увидел ее. Она стояла совсем рядом и расчесывала перед зеркалом роскошные золотые волосы. Толстухи подле не наблюдалось. Девушка увидела отражение Антона позади себя в зеркале и улыбнулась ему, как старому знакомому. В ее улыбке была радость и за него, что он добился и попал-таки на спектакль. И от того, что судьба, навеки, казалось бы, разлучившая их, дает им еще один шанс. Антон понял, что будет разнаипоследним олухом, если не подойдет к ней сейчас же, не откладывая ни секунды.

- Эту контрамарку вы будете хранить всю жизнь, - нагибаясь над девушкой, сказал Антон ее отражению в зеркале. Он ненавидел пошлые мужские первые фразы ("Вы не знаете, который час?") и с каждой новой девушкой придумывал, сообразно моменту, что-нибудь оригинальное.

- Потому что мне ее подарил Высоцкий? - спросила она, не оборачиваясь, у его отражения. Голос у нее был красивый, мягкий и'низкий.

- Нет, потому что она познакомила нас с вами, - дерзко сказал он.

Никто из них, ни он, ни она, не догадывались, что это игривое предсказание-треп в самом деле сбудется.

* * * Москва, 1 января 1973 года

Общага бушевала. То и дело по коридору, как слоны, топотали ребята. То там, то здесь за тонкими стенами раздавались громовые взрывы хохота. В комнате рядом раз за разом заводили "Мисс Вандербильд" - последний хит Пола Маккартни, каким-то чудом уже через пару недель после выхода диска в Англии просочившийся в СССР сквозь железный идеологический занавес. "Хоп! Хей-хоп!" - орал магнитофон. Народ за стенкой подхватывал припев и грохотал, танцуя.

А в этой комнате было темно и тихо. Девушка лежала голая на кровати и плакала. Антон стоял у окна и смотрел на огромную изукрашенную елку во дворе общаги. Новый год. Новогодняя брачная ночь. Новогодняя первая брачная ночь. "Вот незадача, - подумал он. - Кто ж знал, что она - девушка. Теперь хлопот не оберешься".

Антон отвернулся от окна. В темноте комнаты угадывались четыре кровати, две тумбочки, шкаф. На полу в беспорядке валялась их одежда. Свет от блеклого фонаря освещал ее обнаженную спину. Лицом она уткнулась в подушку. Временами слышались всхлипы.

Антон присел на кровать. "Ну будет, будет", - потрепал он ее по плечу. Вдруг она порывисто повернулась и села в кровати. Щеки ее были мокры. Груди, замечательные, роскошные груди, смотрели прямо на него. У него вновь возникло желание.

- Ты меня любишь? - строго, словно прокурор, спросила она. Глаза ее в темноте смотрели пристально.

- Ну конечно, - вяло ответил он.

- Скажи: ты любишь? - снова вопрошала она.

- Да, конечно, я люблю тебя, маленькая.

- Я тебе не маленькая! - закричала девушка. - Не называй меня так!

- Хорошо, хорошо, - умиротворяюще проговорил он. - Ты - миленькая, хорошенькая, дорогая... И я очень тебя люблю.

Она обхватила его руками и зарыдала теперь уже на его плече. "Только ни в коем случае не надо обещать жениться", - отстраненно подумал он и стал целовать ее шею, волосы, щеки, мокрые от слез;

Потом он опустил ее на кровать и принялся целовать грудь. Жар желания затопил все его мысли...

"Хоп! Хей-хоп!" - заорали за стеной друзья-студенты, в очередной раз подпевая Маккартни.

* * *

Шоссе Москва - Южнороссийск, май 1999 года

"Пожалуй, мне все-таки страшно", - подумала Таня.

Она решилась на это. Она едет на юг. Сама. И не надеется ни на чью помощь. Полагается только на собственные силы и на свою машину.

Ее "пежик" беззаботно и резво катит по Каширскому шоссе, удаляясь от Москвы.

"Пежик", ее любимый и ненаглядный автомобиль, казалось, ничего не боится. Он абсолютно уверен в том, что не сломается по дороге и вместе со своей хозяйкой благополучно доберется до Черного моря.

Таня тоже не беспокоится о том, что ей придется чиниться в какой-нибудь дыре. "Пежо" - это вам не старая зеленая "копейка", на которой Таня училась водить. "Копейка" как будто обижалась на то, что на ней ездит новичок, сердилась из-за того, что Таня слишком резко бросала сцепление и опасно тормозила... Поэтому и ломалась часто. Таня на ней не то что на юг - в ближайший пригород боялась выезжать. Особенно после того, как морозным ноябрьским вечером у нее "полетел" бензонасос. Таня тогда так намерзлась, дожидаясь чьей-нибудь помощи, что потом неделю валялась с тяжелейшей ангиной ни водка, ни горячая ванна не помогли.

Но уж "пежик"-то ее не подведет - это Таня знала. Не беспокоилась она и о том, что будет делать, когда доберется наконец до заветного сундучка. Таня жила сегодняшним днем. До сокровищ еще далеко. Доберемся до них - там и будем думать.

Сейчас ее волновали возможные дорожные приключения. Ведь на дорогах встречаются бандиты - могут не только машину отобрать, но и хозяйку прикончить. А прилипчивые провинциальные гаишники - вдруг прицепятся к одинокой девушке на новенькой иномарке? Есть еще и крутые шутники на джипах, которые обожают притираться к женщинам за рулем...

"Надо было бы взять кого-нибудь с собой, - думала Таня. - Только кого, черт возьми, кого? Печального Гарика? А какой с него толк, с этого Гарика..."

Таня вспомнила, как однажды ее машину - ту самую битую-перебитую "копейку" - поцарапало крутое "БМВ". Она как раз припарковалась во дворе и подкрашивала губы, глядя в зеркало заднего вида. Печальный Гарик сидел рядом, на пассажирском сиденье, и восхищенно за ней наблюдал. Он всегда смотрел на нее так - с восхищением и с каким-то беспомощным обожанием.

Тут-то "БМВ" и въехало ей в левое крыло. Вмятина, конечно, получилась курам на смех, но ведь обидно! А еще обидней было то, что "БМВ" спокойно проехало вперед и встало впереди Тани. Из машины вышли двое "крутых" и не спеша направились к подъезду - как будто ничего и не случилось...

- Игорь, сделай же что-нибудь! - отчаянно крикнула Таня. Но Гарик как будто окаменел. Он молча сидел в машине и явно не собирался из нее выходить.

Тогда она сама фурией выскочила из своей поцарапанной "копейки". Догнала "крутых". И вцепилась в рукав одному из них.

- Ты что, гад, совсем охренел?

"Крутой" ошарашенно посмотрел на Таню - какая-то сопля на дряхлой "копейке" посмела его обозвать? Его рука автоматически потянулась к внутреннему карману... "Пистолет", - как-то отстраненно подумала она.

Ну и черт с ним, с пистолетом! Таня вцепилась в "крутого" еще крепче и пронзительно завизжала:

- Ты разбил мне машину! А она чужая - папина! Что я ему теперь скажу?!

Второй из лбов насмешливо взглянул на девушку:

- Твою тачку что бей, что не бей - чисто конкретно рухлядь...

Ага, они заговорили.

Значит, стрелять уже не собираются. Значит, можно попробовать установить контакт.

Таня жалобно посмотрела на "крутых". Она знала - слезы в глазах и чуть наморщенный лоб ей даже идут, мужчины от этого тают, им становится жаль ее: красивая девушка - и так расстроена...

- Для вас - рухлядь, а папа на нее пять лет копил... - И про папу, и про "пять лет копил" - все было вранье. Но это не помешало ей жалобно заныть. А вы меня сту-у-кнули...

Таня выдавила пару слезинок. Слезинки, она это тоже знала, хорошо смотрятся на ее ухоженном и слегка загорелом лице.

И "крутые" сдались. Они вместе с Таней вернулись к ее машине и осмотрели царапину. (Она во время осмотра все время испуганно повторяла: "Папа меня просто прикончит за эту вмятину!")

"Крутые" брезгливо потрогали битое крыло.

- Сотни тебе хватит выше крыши!

- Если баксов - то хватит, - уверенно ответила Таня.

- Ты что, мать, охре... - начал один. А второй... второй его остановил. Он сунулся в карман и небрежно протянул Тане стодолларовую бумажку:

- Держи, детка. За царапину. И на мороженое еще останется...

"Крутые" повернулись уходить. На прощание они окинули взглядом красивую Таню, ее старенькую машину и - парня, который во время всей этой сцены даже не высунул на улицу носа.

Таня потерянно стояла во дворе. Напряжение спало, ее охватила ужасная усталость. "Ведь убить могли, гады", - думала она.

И только когда "крутые" скрылись в подъезде, из машины наконец-то вылез Печальный Гарик и стал ее утешать.

- Где ж ты раньше-то был? - презрительно поморщилась Таня.

Гарик промямлил:

- А что я мог сделать? У них же пушки!..

После этой истории она месяц не отвечала на его телефонные звонки. Потом они все-таки помирились, но уже было ясно, что полагаться на этот экземплярчик нельзя. Таня по-прежнему играла с ним в теннис и спрашивала совета, когда у нее ломался компьютер. Но взять его с собой на такое серьезное дело? Да никогда!

...Может, стоило позвать Димку? Он-то посмелей: и в драку полезет, и защитить сможет. Только уж слишком безалаберный. Таня его так до конца и не раскусила - что ему, Диме, вообще-то нужно от жизни?

Останавливало ее и еще одно - Дима очень любил деньги. Можно сказать, преклонялся перед ними. И кто его знает, как он себя поведет, когда увидит, что за богатства находятся в сундучке. Ведь по большому счету он ей ничего не должен...

Таня проехала километров двести. Она мельком взглянула на мобильный телефон - уже вне зоны приема. Теперь заработает только в Воронеже. А километров пятьсот она будет совсем одна. Даже без связи.

Тане стало грустно. Почему ей так не везет на личном фронте? Почему она до сих пор не с кем-то?

Ведь с карьерой-то и деньгами все, наоборот, складывается вполне удачно. Поступить в престижный институт без блата и связей - разве не лотерея, в которой она победила? Попасть на работу в надежную и богатую фирму, чтобы тебя выбрали из нескольких сотен претендентов? Выиграть конкурс на учебу в Америке? Со всем этим у Тани получилось. Получилось легко.

Зато - наверно, в качестве компенсации - в личной жизни Тане не везло абсолютно. Влюбляться до смерти - так, чтобы голова кругом и все мысли только о НЕМ, - она не умела. Не влюблялась ни разу, хотя и дожила до двадцати пяти лет. А просто приятели ей попадались какие-то неудачные. К ней часто тянулись слабаки типа Печального Гарика, которых притягивали ее красота и уверенность в себе. Но ей-то зачем такой задохлик?

Нравилась Танечка и уверенным в себе мужчинам. Но они - тоже удачливые в плане денег и карьеры - никогда не имели на ее счет серьезных намерений. Они искали себе тихую, послушную и домашнюю жену. От сильных и смелых женщин-коллег они уставали на работе. А какая из Тани тихая жена? Если что не по ней никогда не уступит.

Вот так Таня и оставалась всегда одна.

Ей совсем взгрустнулось. На глазах выступили слезы.

И тут... щелкнул прикуриватель. Таня точно помнила, что не включала его. Она ошеломленно рассмотрела приборчик - действительно, сияет красными угольками. Таня на ощупь прикурила, почти не отрываясь от дороги.

Она открыла окошко, пепел от сигареты сдувало теплым летним ветром. Ветер же высушил слезы. Таня погладила своего "пежика" по рулю с выдав-ленным львенком и нежно прошептала: "Спасибо тебе, мой мальчик".

Она была абсолютно уверена, что НЕ ВКЛЮЧАЛА прикуриватель. Это ее "пежик" понял, что ей плохо, и предложил покурить и отвлечься от грустных мыслей.

* * *

Зять опять напился. Да она почти не сомневалась в том, что он и сегодня напьется.

- Давай, баб Маня, собирайся, щас домчим в момент! - браво кричал он. Схватил "Приму", долго не мог состыковать огонек зажигалки с сигаретой и пошел во двор заводить "Москвич".

Дочка Лена смотрела на мать испуганным взглядом. Они обе понимали, что ехать ему нельзя - убьется. Со двора послышалась ругань - зять споткнулся на пороге и растянулся на сырой после дождя земле.

- Опять нажрался, урод... - грустно прошептала Лена. Она виновато смотрела на мать. "Видать, помнит, как я уговаривала за него не идти", - поняла Мария Петровна.

У Марии Петровны слегка поплыло перед глазами. Она вспомнила свадьбу свою красивую Леночку в белоснежном платье, лихого зятя в шикарном галстуке, веселую толпу, тосты и крики "горько". И вспомнила, как увидела в церкви: стоят у алтаря ее доченька с женихом, а между ними - крошечный человечек, весь в черном. Расталкивает их и злорадно ухмыляется.

Видение было таким ясным, что Мария Петровна тогда даже чуть не закричала: "Сгинь, проклятый!" Она закрыла на секунду глаза - и когда снова их открыла, все было по-прежнему - красивая невеста, мужественный жених, веселые гости и счастливая жизнь впереди.

И только Мария Петровна знала - счастья в их жизни не будет. Крошечный злой человечек не даст ее дочери построить семью.

Мария Петровна грустно оглядела бедненько обставленную хату - а каким может быть скарб у горького пьяницы? Выглянула в окно - зять все пытался отпереть машину (Леночкино приданое) и никак не мог попасть ключом в дверь...

- Останови его, доча, - решительно сказала она. - Я доберусь сама.

* * *

К обеду Таня отмахала уже больше трехсот километров. Не останавливалась ни разу - зачем тратить время, если она не устала? Да и привлекать внимание не хотелось. Но поесть на ходу она никак не сможет. Таня свернула на проселочную дорогу. За лесополосой оказалось поле. Тишина, свежая зелень, ни домов, ни машин... Она постаралась припарковать "пежик" так, чтобы его не было видно с шоссе, и заглушила двигатель. На заднем сиденье лежал пакет с ее фирменными бутербродами - маленькие кусочки хлеба, а на них - много-много сырокопченой колбасы. В другой пакет она набрала соленых помидоров производства Юлии Николаевны - таких острых, что их не могли съесть ни сама мама, ни один Танин гость. Обед дополнял термос с кофе. "Ничего вредней для желудка и придумать нельзя", - сказала бы по поводу этой ее трапезы Юлия Николаевна. Но Таня считала, что главное в жизни - это делать то, что нравится. И если ей нравится соленое и острое, то и наплевать на всякие возможные гастриты и колиты. Может, ее желудку даже полезно такое питание - вдруг он от него, наоборот, не разбалтывается, а закаляется и крепнет?

Только вот одной есть скучно. Поболтать бы сейчас с кем-нибудь. Посмеяться. Обсудить приключения, что наверняка начнутся в Южнороссийске. Но вокруг были только поле и тишина раннего лета. И ее друг "пежик" рядом. Ее единственный друг.

* * *

Лена проводила Марию Петровну на автобусную остановку и заторопилась домой. "Вдруг он там без меня еще дом спалит?" - виновато сказала она о муже. Они скупо попрощались. Говорить было не о чем: и мать все понимала, и дочь знала, что та все понимает...

Мария Петровна пристроила тяжелую сумку на скамейку, чудом сохранившуюся на разоренной остановке. Расписание было вырвано с корнем. Да и без расписания ясно, что сидеть ей тут и сидеть. Может, час, а может, и два... Пока автобус не соизволит приехать. Попутку ловить бесполезно - кто ж ее, старуху, да еще и без денег, возьмет?

У остановки мягко притормозила красивая заграничная машина.

* * *

Таня до того соскучилась и загрустила наедине с собой, что решила взять попутчика. Даже бесплатно - просто поболтать по дороге. После обеда ее клонило в сон, да и одиночество надоело. А попутчик и сон разгонит, и расскажет что-нибудь интересное...

Она держалась в правом ряду и смотрела, не проголосует ли кто-нибудь с обочины. Два парня в кирзовых сапогах... Не подходит. Крашеная девица в вызывающей "мини"... Нет, эта ждет явно не ее, а какого-нибудь изголодавшегося по ласке дальнобойщика. Наконец на остановке она увидела сухонькую бабулю. Бабуля не голосовала - она терпеливо сидела на лавке и явно ждала автобуса. Долго же ей ждать придется! Таня помнила, что единственный междугородний автобус она обогнала с час назад.

"Пежик" притормозил аккуратно и плавно - чтобы не испугать старушку.

Таня высунулась из машины и приветливо предложила:

- Давайте подвезу!

Увидев испуг в глазахстарой женщины, добавила:

- Я в машине одна. И подвезу бесплатно!

* * *

Мария Петровна уютно устроилась на переднем пассажирском сиденье. Сумку они положили в багажник. Мария Петровна сначала хотела взять ее себе на колени, но девушка сказала:

- Зачем вам такую тяжесть на руках держать? А заднее сиденье у меня все завалено...

Марии Петровне никогда раньше не доводилось ездить в таких шикарных машинах. Дороги не чувствовалось - они вроде как по реке плыли. Не то что этот автобус, который прыгает на каждой кочке. И сидеть так мягко и удобно - ее спина как на перине, ни одна косточка не ноет.

Девушка молча смотрела на дорогу, с вопросами не приставала - давала ей возможность прийти в себя. Машину она вела уверенно и спокойно, обгоняла грузовики непринужденно и быстро.

Старушка устроилась на сиденье еще удобнее - оказалось, что можно спокойно вытянуть ноги и они ни во что не упрутся, - и завела разговор...

Они ехали вместе три часа. И все три часа проговорили, как равные. Как будто и не было у них разницы в возрасте. Как давние друзья - без секретов, без недомолвок. Таня рассказывала о своей семье, о своей жизни, о том, как ей везет в работе и не везет в любви. Мария Петровна говорила о дочке и о своей нелегкой жизни на одну только пенсию - помочь-то некому, муж давно умер...

За окном пролетел Воронеж. Они объезжали город по кольцевой дороге, которая проходила через чудесную сосновую рощу, и остановились там - подышать волшебным хвойным воздухом и перекусить. На том, чтобы остановиться, настояла Мария Петровна:

- Ты, дочка, с лица уже совсем спала. Отдохнуть тебе пора!

Мария Петровна попробовала Таниных "неправильных" бутербродов и с удовольствием съела целых два острейших помидора. Сказала, что очень вкусно и она в свои соленья теперь тоже станет добавлять больше уксуса и перца.

Поев, они стояли у машины и наблюдали чудесный летний закат. Смотрели, как молодое, сильное солнце неохотно опускается все ближе и ближе к сосновым вершинам...

И вдруг Марию Петровну как кольнуло. Она почувствовала что-то не то. Перед глазами поплыло, как тогда, в день свадьбы ее дочери Лены. Таня же ничего не замечала - она не сводила глаз с уже неяркого солнечного диска. Мария Петровна тихонько оглянулась... и увидела. Рядом с машиной стоял человек в черном. И внимательно смотрел на Таню, протянув к ней руки. От этой мнимой фигуры - Мария Петровна ни секунды не сомневалась в том, что ей опять видится, - исходила какая-то огромная тревога. И мольба. Мольба, обращенная к Тане.

Через секунду черный человек слился с наступающим сумраком и исчез.

* * *

- Танечка, а зачем ты едешь в Южнороссийск? - первым делом спросила Мария Петровна, когда они наконец отправились дальше.

Таня пожала плечами:

- Да так, маленькое семейное дело.

Она совсем не собиралась посвящать попутчицу - пусть и милейшую бабулю! - в свои планы.

"Как же ей рассказать о видении? Да чтоб поверила? Чтоб за психическую не приняла?" - ломала голову старуха.

Они уже свернули с трассы и подъезжали к ее дому.

- Дочка, переночуй-таки у меня! - в который уже раз предложила Мария Петровна.

Но Таня хотела добраться до Богучара и заночевать там. Это еще сто пятьдесят километров. Значит, за день получится семьсот тридцать, и еще столько же останется на завтра. К будущей ночи она уже будет в Южнороссийске доберется туда за два дня, как и планировала. А Таня любила исполнять намеченные планы.

- Нет, баб Мань, на полчасика заскочу чайку выпить - и дальше.

- Упрямая ты, доча, - не переспорить. Со мной-то упрямься, мне не жаль, а вот мужики-то этого ой как не любят...

- Да я и сама уже поняла, что не любят, - сердито ответила Таня. Только что ж с собой поделаешь...

Они подъехали к унылой пятиэтажке. Выгрузили сумку. Таня вызвалась нести ее сама. В квартире ("Боже мой, неужели бывает такая бедность?" подумала столичная девушка Таня) Мария Петровна захлопотала над чаем. А Татьяна прохаживалась по единственной комнате, оклеенной выцветшими, драными обоями, рассматривала фотографии, которыми вместо ковров были украшены стены. Вот баб Маня, совсем еще молодая, и рядом ее муж. Вот маленькая дочка Леночка... Леночка в школе... А вот уже Леночка с женихом - тем самым, непутевым. Таня сняла фотографию и всмотрелась в лица молодоженов. Красивая девушка с робко-влюбленным взглядом. И матерый, нахальный парень. С виду - идеальная пара. Но Таня поняла, что имела в виду Мария Петровна, когда говорила, что она раскусила жениха дочки с первого взгляда.

- Доченька, пошли, чай готов, - позвала ее с кухни баб Маня.

За чаем Мария Петровна решилась:

- Послушай меня, Танечка, только не бойся... Тут соседки говорят, что колдунья я... А я не колдунья... Я просто иной раз будущее вижу... И сбывается...

В Богучар Таня приехала вскоре после полуночи. Долго кружила в темноте по ухабистым улочкам в поисках гостиницы - останавливаться и спрашивать у редких прохожих не хотелось. Подумала, что город маленький и в конце концов она наткнется на гостиницу сама.

Поиски заняли почти час. Никак Тане не могло прийти в голову, что нужно сначала проехать городское кладбище, за ним, совсем рядышком, будет больница, и только потом - местный отель.

Регистраторша в гостинице скучала.

- У вас можно переночевать? - спросила с порога Таня.

- Нужно! - с готовностью откликнулась администратор. Гостиница была почти пустой, но советские правила оставались в силе. Служащая внимательно осмотрела Таню и ее багаж, тщательно пролистала все странички паспорта... Потом пришлось долго заполнять анкету.

- Вам комнату с туалетом? Это дороже. Ах, вы на машине... Место на стоянке стоит тридцать рублей...

Гостиница выглядела и, наверно, была пустой. На стоянке стоял лишь один "жигуленок" с московскими номерами.

Танин номер оказался обветшалым и казенным. Ванна и унитаз были засыпаны толстым слоем извести. "Ну и дезинфекция, - подумала она. - Эпидемия у них тут была, что ли? Пойдешь душ принимать - выйдешь с обуглившимися ногами".

Изловчившись, Таня поплескалась под краном.

В гостинице было тихо как в гробу. Из окна виднелось кладбище. Только в два часа ночи Таня провалилась в сон. Последней мыслью, перед тем как ей заснуть, была: "Интересно, а правда это - насчет человека в черном?"

Мария Петровна тоже долго не ложилась спать.

Сначала она сидела на кухне. Потом бродила по комнате, разглядывая фотографии... Особенно долго стояла у той, свадебной, где Леночка такая красивая и ее муж так уверен в себе. Повинуясь какому-то внутреннему импульсу, сняла фотографию со стены. Из рамки выпала зеленая бумажка - сто долларов. Мария Петровна знала, что если перевести в американскую валюту ее пенсию, то получится - двадцать долларов. Откуда? Оставалось одно: изловчилась юная попутчица. Значит, Танечка подарила ей пять пенсий. Подарила от души, ничего не прося взамен и даже ничего не сказав...

* * * Москва, июнь 1973 года

Июньское солнце густо заливало Москву. По жгучему асфальту улицы Горького тащились троллейбусы, нечасто проезжали грузовики и "Волги".

Антон остановил такси у перехода напротив Центрального телеграфа. Шофер в белой кепочке дважды крутанул рычаг счетчика. Цифры на табло высветили: "3.62".

- Как раз, - усмехнулся Антон.

- А на закусь-то будет? - обернул шутку в свою пользу водитель.

- Будет-будет, еще и на похмелку останется, - Антон протянул шоферу синюю пятерку. - Сдачи не надо.

- Возьми хоть рубль, я ж пошутил, - попытался для порядка отказаться от слишком больших чаевых водитель.

- Бери-бери, пока я добрый. - Антон поощрительно потрепал шофера, вдвое его старше, по плечу.

- Благодарствуйте, - чуть иронично произнес шоферюга и взял пятерку, а сам подумал: "Стиляга, фарца несчастная! Жизнь прожигает, Сталина на него нет!"

- Езжай, трудяга! - Антон хлопнул дверцей. Ох уж эта советская обслуга! Мало им дашь - хамят, много дашь - все равно хамят. Уроды!

"Волга", взревев и обдав Антона сизым дымом из глушителя, потащилась вверх по Горького.

Антон, в синих клешеных джинсах, в белом обтягивающем батнике с планочкой, пересек тротуар. За эти несколько секунд пара случайных девичьих взглядов успели остановиться на его упакованной, стройной фигуре, на пронзительно голубых его глазах, на прическе а-ля Леннон. Дамскому полу, на который решительно никакого внимания не обращал Антон, оставалось лишь гадать, кто он, сей богатый красавец: то ли молодой модный парикмахер, то ли подающий надежды балерун Большого, то ли официант из "Метрополя". Антон не был ни тем, ни другим, ни третьим. Числился он обыкновенным советским студентом. Больше того: если бы еще шесть лет назад, когда он, мальчик из села, приехал в Москву поступать, ему бы вдруг сказали, что он этак запросто остановит такси напротив Центрального телеграфа и пойдет стричься в самый что ни на есть модный салон столицы, он ни за что бы не поверил. Да, он умел хорошо рисовать - у него даже была персональная выставка. Точнее, его детские и юношеские рисунки повесили в детском кинотеатре соседнего с его селом города. Все. соседи и родственники ездили туда за сто километров их смотреть.

Но одно дело - фойе детского кинотеатра в провинции, и совсем другое приемные комиссии Строгановского и Архитектурного.

Ни туда, ни туда он не поступил. Пришлось идти в текстильный. В текстильный его взяли.

Институт хоть и на задворках, и стыдно было признаваться знакомым и девушкам, что он учится там, зато парни в вузе были на вес золота, да и профессора там подобрались классные. Плюс к тому природная сообразительность, быстрый, цепкий ум и неутолимая жажда победы очень быстро сделали Антона заметной фигурой в институте.

Довольно скоро к нему в общагу пришел незнакомый высокий парень с цепким взглядом и густыми вьющимися волосами.

- Привет, мне о тебе Фарид рассказывал, - сказал парень, поставив на потертый общежитский стол объемистый портфель. В портфеле что-то звякнуло.

- Одна звенеть не будет, а две звенят не так! - весело прокомментировал гость и протянул руку: - Я - Слава.

Антон тоже представился, хотя не знал никакого Фарида и не ждал никакого Славы.

Слава между тем стал выгружать из портфеля: сначала - шесть бутылок пива, причем не "Жигулевского", а чешского! Затем бутыль водки, да такую, какой Антон никогда не видывал: из пузырчатого стекла, с синей этикеткой и красной надписью FINLANDIA. После водки на столе появилась внушительная банка черной икры, две огромные светящиеся воблы и блок сигарет CAMEL. Ну и по мелочи: хлебушек, маслице, кусок швейцарского сыра, палка сырокопченой колбасы... Это даже сейчас - целое богатство, а тогда содержимое портфеля Славы можно было приравнять к золотым слиткам.

- Чем обязан? - проговорил обалдевший Антон. Почему-то в первый момент ему показалось, что его пришло вербовать ЦРУ или КГБ. Но он сразу отогнал эту мысль. ЦРУ он на фиг не нужен, а КГБ вербует своих собственных граждан без затей, безо всяких там швейцарских сыров.

- Сейчас, выпьем - поговорим, - сказал Слава. - Не люблю о деле насухую.

Слава почему-то вызывал у Антона доверие, да и не выгонять же из голодной общаги гостя с таким богатством!

Они уселись. После того как прикончили пиво и воблу, беседуя о том о сем (Слава оказался интересным собеседником: умным, острым и начитанным), гость заговорил о деле.

Из недр бесконечно объемистого портфеля он вытащил коричневую гипсовую маску индейца.

- На, посмотри, - протянул он ее Антону через стол, заваленный ошметками рыбы.

Антон внимательно осмотрел маску со всех сторон. С тыльной стороны у индейца имелась железная скобочка - чтобы, значит, вешать на стену, украшать жилище. Антон поскреб индейца пальцем.

- Плохое качество, - сказал он. - Через месяц облупится.

- Согласен, - весело промолвил гость. - Было плохое "какчество", продолжил он, подражая Райкину, - и мало "коликчества" - будет хорошее "какчество" и много "коликчества".

- Но это же китч... - пробормотал Антон, разморенный прекрасным пивом и разговорами, что они вели со Славой о высоком искусстве.

- Опять согласен. Но что еще народу-то нужно? Он что у нас, когда-нибудь Меламида с Комаром с базара понесет?.. Ха!.. Индейца он моего с базара понесет! Десять "рэ" за одного Чингачгука! Налетай-торопись, покупай живопись!.. Короче, Тоша, ты мне можешь сделать такую же форму?

- Да это любой скульптор может... - пожал плечами Антон.

- А мне "любой" не нужен. Мне ты нужен, - загадочно сказал гость. Антон согласился.

Довольно скоро он стал не числившимся ни в каких ведомостях художником в какой-то полуподпольной (а может, и просто подпольной) артели. В артели дела шли хорошо, судя по тому, что за форму головы индейца Слава отвалил Антону триста рублей - сумму огромную, не соизмеримую ни с объемом работы, ни тем более с Антоновой стипу-хой. Затем Антон сделал для Славы форму девушки с молитвенно сложенными руками. Потом - образец пепельницы в виде черепа. После нечто вроде театральной маски, изображающей Терпсихору. За каждую работу Антон получал круглую сумму.

Слава в общагу больше не приходил. О времени следующей встречи извещал письмами без обратного адреса, которые поступали в общагу. Готовые образцы он забирал у Антона всегда в людном месте - где-нибудь на Калининском, или на лавочке на Тверском бульваре, или даже в бассейне "Москва".

Первое время Антон дико боялся, что за ним вот-вот придут. К каждому стуку в дверь, к каждому шороху прислушивался. Однажды он поделился своими страхами со Славой. Тот пожал плечами:

"А за что тебя сажать? Даже если вдруг чего случится - ты-то будешь проходить как свидетель. Друг тебя просил - ты формы делал".

- А деньги?

- Какие деньги?!. За бутылку ты мне их делал, за "спасибо", за банку икры. Нет, старина, перед законом ты чист.

После этого разговора Антон почти успокоился. Стал с удовольствием тратить деньги. При этом не слишком усердствовал, расходовал их осторожно, чтоб не дай бог не стукнули, что студент живет не по средствам.

Вот и сейчас Антон вошел в парикмахерский салон напротив Центрального телеграфа - один из самых модных в Москве, но в то же время не такой дорогой, как "Чародейка" на Калининском.

Через час он вышел преобразившимся. Кудри а-ля Леннон исчезли. Белоснежка их никогда не любила, а сегодня предстоит решительный разговор. Надо ей угодить.

Из зеркала в фойе салона на Антона глянул модный парень в джинсах и с аккуратной стрижечкой в духе комсомольских работников среднего звена. Единственная вольность, которую он оставил, - бакенбарды в стиле западногерманского защитника Беккенбауэра. До свидания оставалось семь минут. А она никогда не опаздывает.

Антон вышел на жаркую улицу Горького. Припекать стало еще сильнее. Антон не пошел к переходу - условленному месту встречи, остановился в тени дома.

А вот и она. Поднимается снизу, от гостиницы "Москва", помахивает сумочкой.

Подошла, улыбаясь. Он наклонился, поцеловал небрежно.

- Куда мы пойдем? - спросила она, беря его под руку.

- Давай промочим горло глотком доброго фа-лернского, - предложил Антон.

Девушка пожала плечиком. Они спустились на сто метров ближе к Кремлю, к самому модному молодежному кафе "Космос". В "Космосе" Антона знали, тут же посадили их за столиком у окна на втором этаже.

Антон заказал коктейль "шампань-коблер" и два по сто пятьдесят мороженого. Девушка от выпивки отказалась, и ей принесли газировку с сиропом. Здесь было самое вкусное в Москве мороженое. В креманках лежали политые шоколадом шарики с торчащим, как антенны, печеньем. Из открытого окна дул ветерок, и жары почти не чувствовалось.

- Ты наконец постригся, - удовлетворенно заметила она, облизывая ложечку с мороженым.

- Битлы уже не в моде.

- А что в моде?

- "Джизус Крайст - суперстар". Слышала?

- Нет. А что это?

- Рок-опера. В следующий раз притащу тебе запись. Там Йан Гиллан поет. "Энд Джизус, энд Джизус, энд Джизус мает дай!.." - тихонько запел Антон.

- Тш-ш! Услышат ведь! - зашикала она. И правда, с соседних столиков стали оглядываться. - Ну что ты за несерьезный человек!.. "Госы" на носу, а ты - "Джизус"!

- Ох-ох-ох, подумаешь, "госы"!.. Все равно сдадим. Тройки-то поставят, куда они денутся. Меня другое волнует... - Он сделал паузу. Пауза была значительной.

Они должны были как-то определить свои отношения. К этому подталкивало не развитие их чувств, но логика советской действительности. Они оба не были москвичами, оба учились в разных вузах. Скоро распределение, и, если они не узаконят свою связь, его могут отправить в один город, ее - совсем в другой. Ей-то, впрочем, как отличнице, светила аспирантура, а значит, еще три как минимум года жизни в столице. Но Антона вполне могли сослать куда-нибудь в Иванове - "город невест".

- Ну и что ты хочешь сказать? - не выдержала она.

- Как мы будем... дальше... Она поняла.

- Как? - вызывающе блестящими глазами посмотрела она на него. - Ты мужчина. Ты решай.

- А что тут решать? Давай поженимся.

- Это что, официальное предложение?

- Да! Да! - вдруг разозлился он. - Официальное!

- Ну, раз официальное, - улыбнулась она, - тогда я его принимаю.

- Официант, еще два коблера! - закричал на все кафе Антон.

- Один!

* * *

Таня с удовольствием проспала до одиннадцати. Сквозь сон она слышала, как шваркают ведрами Уборщицы в коридоре... Чувствовала, как яркий луч солнца пробирается по ее комнате и греет лицо...

Кровать была жесткой и неудобной, а простыни - какими-то "черствыми".

"Надо бы просыпаться и ехать дальше", - в полудреме думала Таня. Но так не хотелось вставать...

Зато в итоге она отлично выспалась. Сварила кофе - благо все необходимое для этого было в наличии. Без собственных стакана, ложечки и кипятильника Таня не путешествовала никогда и никуда. Вода в кране имелась - в сумке же лежали растворимый "Кап Колумби" и сахар.

Сегодня у нее было совсем другое настроение, чем вчера. Она чувствовала себя спокойно и уверенно. И совсем не одиноко. Таня была довольна тем, что вчера проехала намеченные семьсот тридцать километров, рада, что познакомилась с забавной старушкой и по мере сил ей помогла...

А Мария Петровна у себя в квартире в это время молилась за счастье и спокойствие Танечки.

* * *

Полковник Валерий Ходасевич в отличие от бывшей супруги Юлии Николаевны никогда не испытывал проблем со сном.

Но сегодня ночью что-то тяготило его. Что-то вмешивалось в его сны, мешало, словно ноющий зуб. Он и спал, и вроде бы не спал вовсе. Несколько раз открывал глаза, вглядывался в сереющий рассвет, потом снова проваливался в мучительную дрему.

Проснулся он по давно заведенной привычке ровно в семь. Как обычно, ныла спина, и во рту было гадко от бесчисленного количества выкуренных вчера сигарет. Зато голова была ясная, и он отчетливо понял, что же должен был сделать уже давно и так позорно упустил из виду.

Он понял, что смущало его в одном из писем княжны. Он взял стул и полез на верхнюю книжную полку. Прямо на стуле он в нетерпении открыл нужную страницу. Так и есть.

"Ну я и шляпа", - сказал он вслух, слез со стула и поплелся на кухню ставить чайник.

Хотя все это еще мало что значит.

Через час он уже был одет и благоухал одеколоном "О Саваж" от "Кристиан Диора". Хотя Валерий Петрович никуда не выходил неделями, в шкафу у него висели двенадцать костюмов, сшитых под его огромную фигуру на заказ; имелось две дюжины рубашек и не менее полусотни галстуков. Сегодня он выбрал зеленый вельветовый пиджак с черным шейным платочком. В нем Валера смотрелся настоящим франтом.

В 8.15 он вышел на свою тихую улицу и поднял руку, подзывая частника.

- Сколько можно ждать-то?

- Я сказал: пусть сидят.

- Так ведь семь лет уж сидят!

- И будут сидеть!

- Им-то что! Они-то там парятся, как на курорте. А мне самому пацаны нужны...

- Кончай базар! Я сказал: сколько надо - столько будут сидеть!

- Так ведь не придет никто...

- Придет! Придет!.. И если, сука, ты мне его упустишь - я тебе глаз на жопу натяну! Тебе - лично! Не пацанам твоим, а тебе! Ты понял меня, говнюк?

- Понял.

- А еще раз об этом возбухнешь - я тебя сразу, без базара, урою. Понял?.. Пацанов ему не хватает!.. На морвокзале сними! Педрила!..

* * *

Юлия Николаевна, конечно, еще спала. Валерий Петрович долго звонил, пока наконец из-за железной двери не донесся резкий голос его бывшей жены: "Кто здесь?" Потом дверь стремительно распахнулась.

Юлия Николаевна была в халате поверх ночной сорочки. Лицо ее измялось от крепкого сна.

- Что? Таня? Что?

- Все в порядке, Юлечка, все в порядке, - умиротворяюще проговорил Валера. - Она мне вчера звонила из Воронежа. Полпути проехала. Здорова. Бодра и весела.

- Зачем ты приехал?

- Позволь я войду и расскажу тебе.

- Заходи.

Валера внес свою тушу в крошечную прихожую. Юлия Николаевна, несмотря на полное "растрепе", халат и следы от подушки на лице, выглядела очень хорошенькой. Худенькая, как девочка, голубоглазая, и даже густые волосы до сих пор не тронула седина.

- Я пойду умоюсь. Иди поставь чайник, - скомандовала она, как командовала им все тринадцать лет их жизни бок о бок.

Когда она вышла, Валера уже приготовил бутерброды, разложил в вазочки варенье, достал печенье и конфеты.

Юлия Николаевна переоделась. Выглядела она, несмотря на сеточку морщин у глаз и рта, на загляденье. Даже легкий макияж успела навести. Он был ей к лицу.

- Я не ем по утрам, - резко сказала она.

- А я ем всегда, - отшутился Валера, доставая сигарету.

- Не кури здесь! Что Таня?

Валерий Петрович со вздохом отложил курево и тщательно, во всех подробностях, изложил ночной разговор с Таней. Потом выпил чашку крепчайшего кофе, съел три бутерброда с сыром, покурил на балконе и вернулся в кухню. Юлия Николаевна колдовала с баночками, где вымачивался рис. Всю жизнь она сидела на разнообразных диетах. Нынче, видно, был черед рисовой.

Отдуваясь, Валерий Петрович сел на шаткую табуретку и изложил свое дело.

* * *

Ярко-красный "пежик" охотно вез Таню дальше. Они были все ближе и ближе к Черному морю... "Чертовски хорошее сегодня настроение!" - думала она. Увидела большой придорожный щит: "Ростовская область приветствует дисциплинированных водителей" - и рассмеялась. Эх, приветствуют-то не ее! И прибавила газу. Тут же запищал антирадар - Таня превысила положенные шестьдесят километров в час. Аккуратно сбросив скорость, она чинно проехала мимо засады ГАИ - не водитель, а паинька! Впереди всеми красками сиял Дон, и Таня Уже предвкушала, что скоро она остановится и купит восхитительной воблы. В воздухе пахло свежестью раннего лета и полной свободой. "Хорошо, что я одна и никто мне не докучает!"

В этот день Таня останавливалась несколько раз. То польстилась на отборную клубнику - в Москве такой еще не. было. То захотелось купить корейской морковки. Морковка оказалась что надо - забористая, покруче острых маминых помидоров. Таня с удовольствием съела целую упаковку и пожалела, что не купила больше... Ну и пусть желудок полыхает огнем, зато вкусно-то как! Потом, правда, приходилось останавливаться еще и еще - пить хотелось ужасно. Таня покупала воду, а потом бегала в придорожные кусты "по-маленькому".

Настроение по-прежнему было чудесным. Таня совсем забыла о мифическом человеке в черном. Она представляла, как найдет знаменитые сокровища и что с ними сделает. Купит спортивную машину. Объездит весь мир. Купит маме дорогую шубу. Отчиму - дачу в Загорянке. И немного поможет Марии Петровне...

* * *

В 12.30 полковник запаса КГБ Валерий Ходасевич подъезжал на частнике-"Москвиче" к зданию Экспертно-криминалистического центра, затерявшегося на одной из тихих улиц в районе метро "Беговая". Козьмин уже заказал ему пропуск, и спустя пять минут, миновав дотошного милиционера, Валерий Петрович входил в его крошечный кабинет. Козьмин был совсем крошкой на голову ниже Валерия Петровича - и, весил, пожалуй, раза в три меньше его. Несмотря на это, держался он с необыкновенным достоинством, столь часто свойственным маленьким людям.

Козьмин вышел из-за стола, и друзья обнялись.

- Старый толстяк, - приговаривал Козьмин, оглушенный ароматом Валериного одеколона. - А ты все таким же франтом!

- Все для тебя, малыш.

Козьмин терпеть не мог, когда его называли "малышом". Но это была месть за "толстяка".

- Седай, - пригласил Козьмин, указывая на стулья для посетителей, на которых лежали груды книг. - Скинь все на пол. Чай, кофе?

- Кофе. И чего-нибудь перекусить.

Козьмин встал из-за стола и воткнул в розетку старый железный чайник.

Валерий Петрович с любопытством оглядел кабинет Козьмина. Здесь он еще не был. Кабинет был весь уставлен книжными полками. Книги были по меньшей мере на трех языках - в основном по криминалистике, но имелись три полки, посвященные психологии и психиатрии, и одна - с работами по астрологии. На подоконнике стоял настоящий человеческий череп со спиленной макушкой - он использовался в качестве пепельницы. На вешалке в углу висел на плечиках полковничий мундир. Сам Козьмин был в стареньком костюмчике. Его галстучек на резинке съехал набок.

Выпили кофе (Валерий Петрович съел весь запас козьминских сушек единственное, что нашлось у того из "перекусить"). Поговорили о том, кто как жив нынче. Наконец Козьмин сказал:

- Ну, рассказывай. Никогда не поверю, чтоб ты встал с дивана и потащился ко мне, чтобы съесть мои сушки.

-Ax, бедняга! Ты теперь без обеда? Вот до чего довели правоохранительные органы!.. Полковники едят одни сушки!..

И сразу, без перехода, Валерий Петрович приступил к делу.

* * *

В 15.20 Валерий Петрович покинул кабинет Козьмина.

День стоял ясный, сухой, солнечный. Движение было сумасшедшим. Пробки образовались на Беговой, Нижней Масловке, Сущевском Валу, так что домой Ходасевич добрался только в начале шестого. Подумалось: сразу позвонить на мобильный Тане, как только она приедет в Южнороссийск, говорят, там устойчивая зона приема, но после решил, что торопится.

Козьмин обещал - кровь из носу - сделать экспертизу "за два дня и две ночи". Добавил при этом, что сверхурочная работа обойдется толстяку в бутылку джина. "Как я ему, интересно, на свою пенсию куплю заграничный джин за четыреста рублей? - подумал Ходасевич. - Может, нашенским обойдется - за семьдесят? Да нет, такая работа - да еще безо всякой очереди, да еще сделанная самим Козьминым, дорогого стоит".

* * *

Несмотря на то, что она поздно встала и превысила запланированное число остановок, Таня была в Южнороссийске в тот же день. Ну, не совсем "в день" - к гостинице "Южнороссийск" она подъехала в три часа ночи. Измученная путешествием, серпантином последнего, горного, участка, но по-прежнему веселая.

Ура! Первый этап Большого Приключения - позади.

Балкон ее одноместного номера выходил на море. От него веяло влажной соленой прохладой. Ночь была теплой. В бухте мерцали огоньки буксиров и пароходов, стоящих на рейде. Из порта доносилась усиленная репродукторами скороговорка.

Первым делом Таня позвонила отчиму. Валерочка - будто и не спал вовсе взял трубку со второго гудка. Ласково поздравил ее с приездом. Маму она решила в такое время не тревожить...

Южнороссийск, май 1999 года

Южнороссийск был городом моряков. Здесь все и вся было связано с морем. Рыболовецкие сейнеры, пароходы с лесом, контейнеровозы, танкеры, буксиры и катера облепляли побережье и наполняли воздух запахами солярки и путешествий. Иной раз жаловали в город военные корабли, швартовались у морвокзала, вывешивали приветственные флаги. На корабли дозволялся доступ. Выстраивалась очередь. Матросы в белом снисходительно посматривали на посетителей. Мальчишки пробирались на корабль по десять раз на дню. Едва ли не все они мечтали стать моряками. В последнее время, впрочем, более престижной стала профессия "мафиози".

Вся городская жизнь вертелась вокруг порта. Главной улицей Южнороссийска считалась протянувшаяся вдоль воды Набережная, а вовсе не проспект Мира, где стоял горком партии (теперь - здание городской администрации).

На Набережной располагались самые симпатичные кафешки и дискотеки, здесь всегда было многолюдно и весело. Девушки приходили сюда продемонстрировать наряды и, возможно, познакомиться с каким-нибудь интересным морячком. Молодые моряки - а в городе было и среднее, и высшее мореходные училища - щеголяли в наглаженной форме, высматривая симпатичные мордашки.

Приходили на Набережную и молодые мамаши с колясками, и пожилые клушки-подружки, и старички. Они сидели на лавочках, что выстроились лицом к воде, и мирно беседовали, глядя на успокаивающую морскую гладь.

Таня не спеша шла по Набережной, с удовольствием вдыхая пахнущий морем воздух. Она опять долго спала и хорошо отдохнула, но теперь ей ужасно хотелось поесть. И не бутербродов - глаза бы на них не глядели! - а чего-нибудь посолидней. Еще со своего гостиничного балкона она увидела, что вся городская жизнь сосредоточена у моря. Поэтому она и отправилась сюда в поисках приличного ресторанчика.

Проходя мимо многочисленных пищевых точек, Таня очень жалела, что у нас, в России, не принято вывешивать рядом со входом меню, как за границей. Как понять, чем тут кормят? И за сколько? Она заглянула в одну кафешку - ей предложили лишь пиво с чипсами. В другой сказали, что заболел повар и они подают только бутерброды - Таню передернуло. И только в третьем по счету заведении она наконец уселась за столик.

На террасе, выдающейся над морем, уже сняли стекла. Морской ветерок шевелил салфетки.

Посетителей было немного, и выглядели они солидно - мужчины в костюмах, а женщины все в строгих юбках. Официант в бабочке принес меню и с легким осуждением взглянул на ее джинсы. "Наверно, это столовка для местных банкиров, - весело подумала Таня. - Здесь полагается выглядеть круто!" Она быстро сделала заказ, достала из сумочки мобильный телефон ("Вы тут считаете, что я недостаточно крутая?") и набрала номер Юлии Николаевны.

- Мамми, привет! Как откуда? Из Южнорос-сийска. Сижу вот в кафе, смотрю на море... Нет, не колбасу!.. Полноценный обед. Даже с супчиком! Да нет еще, я только проснулась. Буду-буду, буду осторожной, как бабка с язвой... Как какая бабка?! А... это... так, образное выражение. Что там в нашей дурацкой Москве? Ладно, в прекрасной Москве... Ничего, да... Ну ладно, и я тебя целую...

Официант быстро принес заказ: бульон с пельменями в горшочке. На второе она пожелала шашлык из осетрины, на десерт - мороженое и кофе. Запивать решила безалкогольным пивом - у нее еще много дел сегодня.

Она положила на край стола мобильник и принялась за суп. От горшочка поднимался ароматный пар. Пельмени были вкусные, как дома.

Официант, склонившись над ней, налил в бокал пива. Теперь он - как, впрочем, и местная элита - поглядывал на нее с уважением. В Южнороссийске мобильные телефоны были еще в диковинку.

Все как обычно. Ну и тоска же!

Василий отошел от своего лотка с мороженым и грустно всмотрелся в морскую синеву. С горы, на которой стоял лоток, была прекрасно видна дорога, которая вела из Южнороссийска в курортное местечко Косая Щель.

Косая Щель находилась в пятнадцати километрах от города, и на выходные сюда съезжались отдыхать все, кто мог себе позволить выложить кругленькую сумму за уик-энд в дорогом пансионате. А кто не мог оплатить ночевку - приезжал просто искупаться в чистой, не испорченной соляркой воде. В самом Южнороссийске лезли в море лишь ошалевшие приезжие, древние пенсионеры да чересчур пьяные.

Дорога была довольно извилистой, и на ней регулярно случались аварии. Особенно часто разбивались выпившие. Разбивались насмерть - место действительно опасное. Крутой поворот. С одной стороны - вздымающаяся вертикально вверх скала. С другой - отвесный обрыв, а внизу, головокружительно далеко, синеет море.

У Васьки на этой работе было два развлечения. Одно - достаточно редкое: смотреть, как случаются аварии. Катастрофы происходили нечасто - в месяц, наверно, раз. Зато каждая была как в Голливуде. Машины на полном ходу въезжали в скалу. Машины зависали над пропастью. Машины летели вниз с головокружительной высоты, бились о камни, порой взрывались... Васька даже стал таскать с собой на работу видеокамеру - очень он мечтал попасть на телевидение, в передачу "Катастрофы недели". Но аварии всякий раз случались столь неожиданно, что он ни одной пока запечатлеть не смог.

Вторым его развлечением было наблюдать за диким пляжем, который прекрасно просматривался с его горы.

Собственно, это и не пляж, а узенькая полоска острых камней между скалами и морем. У большой скалы, которую местные почему-то называли "Медведем", имелся съезд на поляну, где можно было поставить машину. В самой скале прорубили ступеньки, по которым спускались к воде. Только все равно сюда редко кто ездит - уж больно дно на этом диком пляже плохое. Пока зайдешь в воду по пояс - тыщу раз можно поскользнуться и грохнуться... Приезжают только те, кому не нужно лишнее общество. Купаются голыми. Трахаются. Порой группенсекс устраивают. Партнершами меняются. На двоих одну телку делят... Думают, что их никто не видит, - и не знают, что Василий у своего лотка все прекрасно замечает. Только далековато. Хорошо еще, что Рустам бинокль дал... Да только смотреть пока нечего. Пока не сезон. Конец мая. Для приезжих - рано, для местных - холодно... Вот и за сегодняшний день только одна какая-то красная иномарка подъехала. И то из нее вроде никто не выходил - небось браток свою телку даже до пляжа не довел, тянет прямо в машине.

Во, блин, на точку его поставили! Народу - ноль. И кладбище рядом. Кто ж тут мороженое будет покупать? Разве что покойники повылезут. Да им и так холодно, на фиг нужен его пломбир!..

Василию было от чего грустить. За свою работу он получал пятьдесят "рэ" в день плюс процент от выручки. Когда Рустам его поставил на Набережную - во была лафа! Оборот колоссальнейший, народ часто поддатый - тут тебе и процентец порядочный, и обсчитать в суете можно... А здесь что? Но... Сам шеф сказал с нарочитым кавказским акцентом: "Сыды, атдыхай, морэм лубуйся".

Только зачем ему море? Он с рождения его видит. Уже просолился, как ставрида. Ему не море, ему бабки нужны. Эта Люська с претензией оказалась - и "мартишечкой" ее угости, и на презентики вечно набивается... Не прокормишь. "Придется ее на фиг посылать - с такой-то работой", - грустил Василий, вглядываясь в безлюдное, как всегда, побережье.

Ух ты, да там кто-то есть! Он пригляделся. По узкой береговой кромке медленно шла девушка.

* ' * *

Таня не спеша шла по берегу. Позолоченное солнцем море слепило глаза. Берег был ужасный - огромные булыжники и острые обломки скал. Приходилось все время смотреть под ноги. Хорошо, что она догадалась надеть кроссовки, а не какие-нибудь пижонские босоножки. Интересно, а искупаться уже можно? Скользя по опасным камням, Таня подобралась к воде. Холодная... Но почему не рискнуть? Если она сейчас найдет то самое место, отмеченное заветным крестиком, то тогда искупается, - загадала она. Таня любила играть с судьбой. "Если у машины впереди меня на светофоре будет четный номер - сдам экзамен... Если не расплескаю налитый в чашку кофе - заказчик утвердит работу...". Иногда она сама подталкивала судьбу. Специально пристраивалась на светофоре за машиной с четным номером. Или выпивала кофе через соломинку. С судьбой нельзя играть честно судьба самой себе очень часто сдает крапленые карты. У нее полна рука козырей, а ты сидишь с шестерками. "Просто" везенья не бывает, считала Таня. Везенье надо организовывать...

Вроде идет она правильно. Впереди - море, за спиной - огромные скалы. За этим поворотом должна быть та самая расщелина, на высоте примерно метров пяти. Поворачиваем... Смотрим внимательно... Действительно, похоже на щель. Если очень-очень присмотреться... Когда не знаешь, не заметишь ни за что. Просто серый камень... А может, это и в самом деле камень? Или все-таки расщелина?.. Но даже если щель есть, то она крошечная, кошка не пролезет... Да, мамми была права. У парижской бабуленьки точно поехала крыша... А может, не поехала? Таня прикинула - на эту высоту она вполне в состоянии забраться, цепляясь за острые выступы. А если она упадет? Кругом ни души, помочь некому. Да и потом - она ведь не кошка, как ей протискиваться в это крошечное отверстие?

- Не-ет, я возвращаюсь в Москву! - решительно сказала Таня и развернулась.

Она сделала два шага назад, потом решительно вернулась обратно, бросила сумку на камни и полезла на скалу.

* * *

Девица шла по побережью. Василий быстренько наладил бинокль и внимательно ее рассмотрел. Ух ты, клевая телка! Ножки - блеск, от ушей растут. И по камням как скачет - сущая коза! Молодая!

Что ж оца тут делает? В одиночестве думает о несчастной любви? Да нет, не похоже. Тогда б не скакала. Сейчас, наверно, разденется до "формы ноль" и в воду полезет. Вот он протащится!

Но девица в воду не спешила. Она выглядела так, будто что-то ищет... Неужели оно? То самое "спецзадание", о котором говорил Рустам? За которое ему "штуку" посулили? "Не могет быть такого, телка просто гуляет", - решительно сказал себе Василий.

Она остановилась. Потом повернула обратно. Сделала пару шагов - и вдруг решительно вернулась на то же, где стояла, место. Бросила сумку и полезла на скалу.

Василий кинулся к мобильному телефону, который выдал ему Рустам со строгим наказом - использовать только по делу.

Е-ло-чки зеленые, а пещерка-то - под ее рост. Это с берега кажется, что отверстие крошечное... Вот он, заветный крестик на карте! Бабулин клад! А вдруг все-таки там не клад, а какая-нибудь глупая шутка? Сунется она сейчас в эту пещерку, а там, к примеру, скелет. Или гнездо с гадюками. Или снайпер в нее уже целится... Или - что вернее всего - все там загажено засохшими кучками, исписано похабными словами... А клад - если даже он там был - давно уж передали Краснодарскому краеведческому музею... Спуститься, что ли, отсюда подобру-поздорову...

Таня решительно протиснулась в расщелину.

* * *

- Рустам, это Васек. Клиент на месте. Нет, баба. Одна... Понял. Жду.

Внутри было сумрачно и очень тепло. Воздух казался таким сухим и горячим, будто сейчас август, а не конец мая. Пещерка была размером с ее кухню - примерно два на три. Ни скелетов, ни змей. А снайпер? Или менты? Внутри никого не было видно. Хотя Таня не могла за это поручиться. О фонарике она не подумала, а свет в пещеру еле проникал. Ну ничего, глаза сейчас привыкнут к темноте, и она все внимательно рассмотрит.

В пещерке явно никого не было. По крайней мере последние десять лет. Ни бутылок. Ни банок. Ни кучек дерьма. Ни бумажек. Ни надписей на стенах.

Шестьдесят сантиметров от пола точно посередине восточной стены... Так написала старуха. Там, в скале, есть небольшая выемка. Просовываешь туда руку. И отваливаешь кусок скалы, нажав его с обратной стороны... Бабушкины сказки!.. Сезам, откройся!.. Таня и хотела верить, и не верила.

Таня еще раз оглядела пещеру и убедилась, что она здесь одна. Какой все-таки сухой воздух... Значит, картины - если они там есть, конечно, нормально сохранились... А вот и выемка в стене. Точно в том месте, где написала - и нарисовала - старуха.

Таня подошла к противоположной стене пещеры и осторожно просунула в отверстие руку. Если бы дело было в кино, ее сейчас наверняка укусила бы какая-нибудь тварь. Таня затаила дыхание. Просунула руку дальше. Никто не кусал. Рука вошла по локоть. Ну, и что теперь? Таня пошевелила пальцами. Ничего. Но ей казалось, что там, дальше, дыра расширяется. Но дотянуться туда она не могла. Что же делать? Таня вытащила руку.

Рукав был весь в пыли. Запястье содрано. Ну, если бабулька пошутила она мне ответит за это! Лично в Париж приеду и волосенки ее седенькие повыщипаю.

Таня огляделась. Глаза вполне привыкли к темноте. Все в пещерке различалось как на ладони. И тут она увидела на полу у той же стены какой-то предмет. Подняла. Это была железяка длиной с полметра. На конце она изгибалась. Кажется, это такая штуковина, которой в русской печке шуруют. Слово забыла... Кочерга!.. Да, кочерга. Ее, эту кочережку, кто-то будто нарочно сюда положил. Неужто прапрабабка, княгиня Савичева? Когда прятала чемоданчик? Восемьдесят лет назад? Специально для меня? И она, эта железка, здесь до сих пор лежит?.. А почему нет? Ведь, по всему судя, в пещере сто лет никого не было. Вон сколько пыли на полу... А железяка не просто ржавая, а вся прямо трухлявая. Железо аж слоится... Ну что, еще попыточку? Таня знала, что, пока она не посмотрит, что же там, в стене, она отсюда ни за что не уйдет. Есть не будет, спать не будет не уйдет. Don't give up! (Не сдавайся! (англ.))- почему-то вспомнились слова английской песни.

И еще отчего-то афоризм: "Количество сдавшихся намного превышает число побежденных". Нет, она не из таковских. Она не любит проигрывать. Сдаваться тем более.

Таня осторожно просунула кочергу в отверстие. Она ушла туда вся. И еще рука почти до локтя. Но там, впереди, чувствовалось расширение пространства. Она повертела кочергой вокруг ее оси. Запястье опять ободралось о камни. Зато кочерга вертелась! А ну-ка попробуем! Таня зацепила кочергой за камень изнутри. Дернула. Черта с два! Железяка соскочила. Ну-тка, еще разик! Нет, камень не поддавался. А ну, еще - взяли!..

Промучившись минут пять, Таня вытащила в кровь ободранную руку и опустилась на пол пещеры. Что еще можно придумать?.. Сейчас покурить бы... Она с досадой вспомнила, что сигареты остались в сумке, которую она швырнула на прибрежные камни. Ну не спускаться же!.. Да и что тут придумаешь? "Трясти надо", как говорится в анекдоте. Таня впервые пожалела, что не взяла с собой мужика. Хотя бы Печального Гарика. Силенок, черт возьми, не хватает. Не бежать же сейчас за каким-нибудь качком. "Мужчина, не могли бы вы помочь мне достать сокровища?" Нет, надо попробовать еще раз. Зря она, что ли, два года теннисом занимается. Вон бицепс какой - как у Кафельникова.

Подбадривая себя, она снова засунула железяку в отверстие. Зацепила кривым концом за скалу. На-пружинилась что есть сил - аж в глазах поалело. Ну же!.. Камень подался вперед, на нее. Ну, еще!.. Еще несколько сантиметров... Было видно, что огромный камень чуть выступил из стены. Давай-давай, Танька, победа близка! Что есть мочи она налегла на кочергу.

Огромный камень высунулся из стены сантиметров на семь. Теперь за его края можно было схватить руками. Таня высунула руку из дыры, отбросила железяку и взялась за края камня. Дернула на себя что есть сил. Камень неожиданно легко пошел на нее. Еще рывок - и он стал медленно падать!

Камень обрушился на пол пещерки. Грохот - страшный! Она едва успела отскочить. Глаза запорошило пылью.

В азарте, зажмурившись, вслепую, Таня запустила руку в дыру. Ну?

Рука нащупала ручку чемодана.

* * *

Василий нервничал. Он прекрасно знал это побережье - так называемый "дикий пляж". Узкая кромка, огромные скалы. И море. Больше ничего. Он прекрасно видел, как девица лезла по скале. Сначала решил, что она - придурошная, и только потом догадался, что ее-то и ждет его босс Рустам.

Рустам строго велел: "Увидишь: на диком пляже чего ищут - звони. Мухой звони!" Василий за полгода работы всякого навидался. И разборки на пляже видел, и художники туда приходили с натуры рисовать. Рисовали море и голых баб. Да, и баб голых он уже с Первомая наблюдает - иногда приезжают купаться. А уж секса насмотрелся... Но не это имел в виду Рустам, когда звонил время от времени по мобильному с единственным вопросом:

"Ну?"

-Ничего, - честно отвечал Василий. - Вот только прибыли точка не приносит.

Рустам никак не реагировал на то, что прибыли нет. Он каждый раз говорил:

- Все будет. Но помни: упустишь - урою. Лично кастрирую без наркоза, и вешал трубку.

И вот вам здрасьте - девка лезла-лезла по скале (он еще боялся - или надеялся? - что сорвется) и вдруг исчезла. Куда ж она могла подеваться?! Василий сам, грешным делом, как получил задание Рус-тама, обследовал на рассвете, еще до работы, дикий пляж. Осмотрел скалы, чуть не каждый камень на берегу пошевелил - и не врубился, чего тут можно искать. А девица чего-то искала. И теперь .вообще испарилась. Слилась со скалой.

* * *

- ЙЕС! ЙЕС! ЙЕС! - запрыгала по пещере Таня. Клад, она нашла клад! Есть от чего в пляс пуститься. Она решила исполнить свой коронный номер - прыжок с визгом, от него на дискотеках все тащились. Подпрыгнула, завизжала - и врезалась головой в потолок. В ушах зазвенело. Вот балда: пещера-то низкая! Чуть не убилась... Было бы теперь здесь как в романах: в одной пещере и клад, и скелет...

Таня аккуратно осмотрела чемодан. Он был большой, старый, прямоугольный, фибровый. Поверх тщательно перевязан веревками. Веревки от старости потемнели. Как и сам чемодан. Закрыт он крепко. Это хорошо. Если она будет держать его в руках, то с этой скалы ни в жизнь не спустится. Придется его кидать вниз, а потом слезать самой...

Василий нервничал все больше и больше.

Братки уже подъехали.

Ближе к городу, на обочине, стояла синяя "девятка". В той части дороги, где пляж кончался, - "Ауди-100".

А девица исчезла.

Он не сводил глаз с того места на скале, где она словно сквозь камни провалилась. Бинокль уже нещадно натер ему переносицу...

И вдруг он увидел - вниз полетел какой-то довольно большой предмет. За ним чуть не кубарем скатилась девица. Она в две секунды посрывала с себя одежду и бросилась в море... Василий оценил ее безупречную фигурку и даже вздохнул от жалости - девчонка-то больше не жилец. Дурачку ясно...

Он наблюдал, как она с чемоданом возвращается к прорубленным в "Медведе" ступенькам... Видел, как по грунтовой дороге из леса выезжает новенькая маленькая машинка... "Пежо", кажется... А, так это была ее тачка...

Что дальше?.. "Пежо" уверенно двигается в сторону города. "Девятка" его пропускает. Сзади на хорошей дистанции движется "Ауди". За "Ауди" трогается "девятка".

Прощай, крошка!.. Сегодня Василий получит свою законную штуку баксов и поведет ненасытную Люську в крутой кабак...

* * *

Нехороший сон приснился Марье Петровне. Не дочка ей приснилась, не внучата, не зятек Николай непутевый, а та девчушка, что на красной машинке ее подвезла и денег не взяла. И еще сто долларов за фотографию спрятала.

Снилось Марье Петровне, что Таня эта сидит в кафе. Кафе не наше заграничное. Столики прямо на улице стоят. Люди по тротуару мимо ходят. Все красивые. Прямо фильм какой-то из ненашенской жизни.

Чего ж тут, спрашивается, плохого?

А вот бабе Маше не по себе. Может, оттого, что сидит рядом с Танюшкой за столиком человек. Только он не черный, как в прошлых видениях, а вполне нормальный. Лощеный такой, заграничный.

Разговаривают они. Все нормально вроде, а страшно бабе Маше. И чувствует она, как Танюше плохо. Как тягостно ей. Как она не говорит даже, а думает: "Ну отпусти ты меня... Пожалей ты... Не хочу я быть с тобой... Помилуй ты меня..." А вслух ничего не произносит. Сидит и улыбается. И что-то веселое говорит. А внутри у нее, у Танюши, заледенело все. Страшно ей, маетно... И Марье Петровне тоже - и страшно, и маетно...

Проснулась она с тяжелым сердцем. Попыталась отогнать сон - не смогла. Сумрачно было на душе.

Марья Петровна опустилась на колени перед иконами и принялась истово молиться.

Это был его город.

Он всегда знал, всю жизнь свою, что он будет - его.

И вот теперь Южнороссийск полновластно и безраздельно принадлежал ему. В его руках были порты - лесной, нефтеналивной, пассажирский и обычный. Ему принадлежало пять цементных заводов. Таможня. Два банка. Рыбозавод. Швейная фабрика. Пивной завод. Базар обычный. Рынок, где торговали "челноки". Рынок автомобильный. И еще - без числа! - кафе, пляжи, пансионаты, санатории, дома отдыха: все, до последней коммерческой палатки. Все, что давало прибыль.

Нет, ни в одной бумаге, нигде не записано, что он - хозяин. По документам он не владеет ничем.

Но все знают: хозяин здесь - он. И спрашивать обо всем надо - у него. И всегда делиться надо - с ним.

Да и он сам не все гребет - себе. Конечно, и ему приходится делиться. И с теми, кто наверху, и с теми, кто снизу. И Шляге, будь он проклят, приходится отстегивать. И прокурору, и городской Думе, и губернатору, и Москве... Да бог знает с кем приходится делиться! Со всеми, вплоть до последнего лоточника, чтобы тот не только силу чувствовал, но и выгоду имел... Но все равно у него оставалось. Ох как оставалось! Два дома в городе. Три особняка на берегу. Три квартиры любовницам. Семь машин. Дом в Италии. Дом во Флориде. Квартира в Лондоне... Что еще? Два номерных счета - в Швейцарии и на Каймановых островах. Сколько там, на этих счетах? Да уж на каждом поболее "лимона". Можно уехать и жить тихо-спокойно...

Можно. Так ведь не уедешь же. До смертного часа не уедешь... Деньги фуфло! Главное - власть. Когда ты знаешь, что никто против тебя не пикнет, а пикнет - ты с удовольствием раздавишь. Когда ты знаешь, что любая баба - хоть ты балерина, хоть цепочка, хоть прохожая случайная - тебе даст... О, как это заводит!.. Разве не об этом ты думал, разве не к этому готовился, разве не об этом мальчишкой мечтал?..

Но ты мечтал не об одном только городе, напомнил он себе. Ты мечтал о крае. И даже - о стране. Город - оно, конечно, хорошо, да надо расти. Как там у Маяковского?.. "Стремиться в завтра, вперед, чтоб брюки трещали в шагу!"

Вот и шагнем. Все затрещит! Какие наши годы. Ему всего пятьдесят с небольшим, а "полтинник" для политика - не возраст. В этом году его точно выберут в Госдуму. В партийный список он уже включен. Партия такая, что осечки не будет. А там, в Думе, осмотримся и решим, куда дальше шагать... Устремимся в завтра...

Приехали.

Процессия джипов - а иным транспортом сюда не доберешься - остановилась на каменистом берегу.

Первым - по чину и на правах радушного хозяина - на камни выпрыгнул мэр Южнороссийска Павел Ильич Ильинский.

Разминая ноги, стала высаживаться депутация из Москвы.

Скоро здесь, в пятнадцати километрах от города и пяти километрах (если ехать по берегу) от пригородного курортного местечка Косая Щель, будет построен крупнейший в России нефтяной терминал.

Комиссия приехала лично осматривать место, где далеко в море уйдут трубы нефтепровода. К ним потечет через полстраны каспийская нефть, а уже отсюда супертанкеры развезут "черное золото" по всему свету.

Надо срочно продавать особняк в Щели, подумал он. И своим всем посоветовать. Скоро здесь от нефтяной пленки деваться будет некуда. Ну да это потеря небольшая... Зато какие перспективы! Правильно, правильно нефть хоть черным, да золотом называют...

А сколько боев будет! Черные снова, как о трубе прознали, сюда лезут... Будет у Шляги работы...

Одним из последних из джипа, тушуясь на фоне многочисленных официальных лиц, вылез скромный советник южнороссийской мэрии по инвестициям Михаил Ефремович Шлягун, известный всему городу, краю и (благодаря публикациям в центральных газетах и репортажам по телевидению) даже всей стране по кличке Шляга.

* * *

Когда ты за рулем уже семь лет, то машину можешь вести как бы на автопилоте. Думать о чем-то своем, радоваться или огорчаться, а дорога ведет тебя сама.

Таня - вся в эйфории от своей находки - не замечала, как она переключает передачи, подтормаживает перед поворотами, прибавляет газку на прямых участках... Краем сознания она видела яркий солнечный день за окнами машины, по-летнему сочную зелень лесов на склонах гор и огромное, блистающее море вдалеке. В распахнутые окна и люк машины врывался теплый воздух, баловался Тани-ной прической... Ее душа пела, а верный "пежик" словно бы подпевал и весело катил в сторону гостиницы. Мелькнул дорожный знак "Южнороссийск". Они триумфально въехали в город и начали спускаться с горы к его центру. Улица была крутой и извилистой. Мелькали одноэтажные, типично южнорусские дома - беленые, мазаные. За заборами угадывались сады. Весело краснела и желтела черешня.

Таня уже прикидывала, как ей лучше добираться до Москвы - опять на машине? А гаишники? Придорожные бандиты? Или, может, чтоб не рисковать понапрасну, лучше сесть на поезд или на самолет? А за "пежиком" потом вернуться?

Нет, самолет отменяется - там досмотр. А поезд? Может, это безопасней, чем катить через полстраны с сокровищами в багажнике?.. Да подожди, одергивала она себя сама, ты ведь даже не открывала чемодан. Может, никакого клада там и нет! Может, там старые фотографии? Или комплекты "Сатирикона" за 1912 год?.. Но сердце ей подсказывало: есть, есть - обязательно что-то есть!..

Проблему она заметила, почти подъехав к гостинице.

Исправно бросая взгляд в зеркало заднего вида на всем протяжении дороги, Татьяна только сейчас обратила внимание на то, что ее ведут. Уже очень давно за ней едут и останавливаются на светофорах одни и те же две машины. Синяя "девятка" и светлая "Ауди-100".

...Однажды она спросила отчима:

- Валерочка, вот ты все знаешь... Вчера за мной все время какая-то машина ехала... Неужели следили?

Валера деловито уточнил:

- Машина одна была?

- Одна. И мужик в ней - один. Отчим усмехнулся:

- Понравилась, значит, ты ему. Вот и ехал за тобой, думал, может, ты колесо проткнешь, а он тебе поможет... Или просто через форточку визитку хотел протянуть... Да не случилось... Ездишь, наверно, быстро... А следят, Танюша, как минимум на Двух машинах. И если ты эти машины вычисляешь - значит, работают грубо. Значит, непрофесcионалы. Или хотят, чтоб ты заметила.

* * *

- Хрен ли ты, Куцый, так притираешься? Ведь срисует!

- Кто срисует? Девка срисует? Меня? Да она со страху, что сама за рулем, уже описалась! Едет - только асфальт и видит!

"Пежо" притормозил на красный свет пешеходного светофора. Куцый на "девятке" встал сзади. В соседнем ряду пристроилась "Ауди". Удостоверившись в том, что машины стоят, с противоположной стороны улицы на проезжую часть хлынули пешеходы.

Не дожидаясь, пока они дойдут до середины улицы, "Пежо", как укушенный, рванулся вперед.

Куцый, поспешно трогаясь вслед за ним, зацепил боковым зеркалом бабулю. Проклятия бабки достались пассажирам "Ауди", которое тоже резко дернулось с места...

* * *

- Валерочка, милый, что делать? - Танин голос дрожал от слез. - За мной следят! Я пыталась, пыталась их сбросить!.. Не получается!..

Ходасевич автоматически взглянул на часы: 19.42. Она еще успевает. Не зря он предусмотрел такую возможность и уже успел сделать несколько междугородных звонков. Он спокойно уточнил:

- Ты звонишь по мобильному?

- Да, да! Я в машине! А они даже не прячутся, стоят вон рядом!..

- Но тебя не слышат?

Валера разговаривал абсолютно спокойно - как будто они просто обсуждали очередной детективный роман. И Тане стало немного стыдно от того, что она чуть ли не ревет, как последняя трусиха. Взяв себя в руки, Татьяна ответила:

- Не слышат! Я окна закрыла! Но почему? Валера, почему?

- Спокойней, миленькая... Тебя никто не собирается убивать... И грабить не собираются... Хотели б - уже ограбили... Чемодан при тебе?

- Да! Но я его еще даже не открывала!

- И не открывай. Пока не открывай... Боже, какой же я осел! Какой же остолоп! Разговаривая с Таней, Валерий Петрович ругал сам себя последними словами: "Как же я отпустил ее одну! Я-то думал: пустяки, шуточки, пусть ребенок развеется. Пускай в "Остров сокровищ" поиграет. Все равно в отпуске. Никакой бабули скорей всего нет - да ведь и клада тогда никакого нет! Ну, сидит студент-славист, скучает в своей Сорбонне, развлекается, в русском тренируется... А оно вот ведь как обернулось! Нет, такого предусмотреть не мог никто..."

* * *

Этот банкет, казалось, не кончится никогда. "Неужели московские гости так оголодали?" - брезгливо думал Шлягун, наблюдая, с какой жадностью уничтожаются тарталетки с икрой и семужка, как набрасываются москвичи на осетринку, как пожирают копченого угря. На столе теснились бутылки с джином "Бифитер", виски "Джонни Уокер", мартини и кампари. Но чиновники по привычке налегали на водку и коньяк. Водка, впрочем, тоже была не простой, а от Смирноффа (с двумя "фф"). А коньячок - ни много ни мало - "Мартель"... Халява!

Уже были расслаблены галстуки, уже и рубашки не выглядели по-утреннему свежими... Важные господа превратились в обжирающихся халявщиков. Жрали их кормежку, хлебали их водочку, щупали их цыпочек... Девочек предусмотрительно посадили рядом с высокими гостями - каждой твари по паре. Потом, когда знакомство состоится, последует приглашение - для тех, кто не уснет тут же, уткнувшись лицом в салат из морепродуктов, - посетить сауну. Там уж москвичи разгуляются вовсю... А мы-их - на видео. На всякий случай.

Смыться бы сейчас отсюда. Куда подальше. Хоть на работу, в уютную тишину кондиционированного кабинета...

Но Шлягун понимал, что никуда он не смоется.

"Ты сам выбрал эту игру - так доигрывай", - сказал он себе. Слишком велики ставки. И его задача: сделать так, чтоб все было тип-топ.

Он встал и подошел к руководителю московской делегации:

- У вас все в порядке? Не пора подавать горячее?

* * *

- Понтярщик ты. Куцый, - злобно шипел Мрамор. - Дешевый понтярщик!

Мрамор только что позвонил Рустаму и доложил, что девица под прицелом. Еще раз спросил - брать ли ее?

Что-то в его тоне насторожило хозяина, потому что тот злобно рявкнул:

- Баба вас вычислила!

Мрамор держал паузу чуть больше, чем надо бы...

- Суки! - рявкнул Рустам и бросил трубку.

* * *

Его Леночка смотрелась на фоне этого бардака ясным солнышком. Москвичи просто пожирали ее своими масляными пьяными глазками. Кто-то потянулся пощупать... Не понимают, козлы, где куплено, а где - чужое... Леночка ловко увернулась от загребущей ручищи, извинилась своим бархатным голосочком и пробралась к шефу.

- Михаил Ефремович, - официально, как всегда на людях, обратилась к нему она, наклонившись и чуть касаясь грудью плеча, - извольте получить срочное послание!

Шлягун взглянул на белый, без всяких надписей, конверт и решил шуткануть:

- Взяточку мне суешь, Ленок? Или свидание назначаешь?

Леночка кокетливо хлопнула ресницами и огляделась, чтобы их никто не услышал:

- Нет, Мишенька, официально уведомляю, что у нас с тобой будет ребенок!

И удалилась, так же ловко уворачиваясь от похлопываний пьяных москвичей.

Шлягун любовно посмотрел вслед удаляющейся Леночке. Ну и шутница она, его сладость... А может, не шутит? Если и правда ребенок? Будет - так будет! Что, еще одного не прокормлю? Уж лучше прокормлю, чем какой-нибудь инженеришка!..

Но это она все равно учудила: послания ему писать... Эх, бабы, бабы, понятия моего на вас нет...

Он разорвал конверт и внимательно прочитал текст. Перечитал еще раз. На клочке бумаги впопыхах было накорябано:

Дикий пляж. Точно - неизвестно.

"Пежо-106", гос. номер Х 643 ХЕ 77 RUS.

Женщина.

Одна.

Около 25 лет. Рост - примерно 175. Тип -славянский. Волосы - светлые. Глаза голубые.

Личность уточняю.

Так... Вот это фортель!.. Кто бы мог подумать!..

Он поискал глазами Хозяина. Тот пил брудершафт с главой московской комиссии.

Таня тормознула у городского рынка. Он уже был закрыт, но у входа толпились торговцы всякой всячиной. "Хорошо, что я утром поменяла доллары на рубли", - мелькнула мысль.

На импровизированных лотках - перевернутых на попа ящиках - продавалось все, что угодно.

Первым делом Таня купила две "челночные" сумки - вместительные, одна в красную клетку, другая - в синюю.

Краем глаза она все время видела "пежик", при-паркованый близ входа на базар в неположенном месте. "Хвостов" не было видно. Ну и черт с ними! После разговора с Валерой, после его умного, спокойного, рассудительного голоса она чувствовала себя совсем иначе. В самом деле: хотели бы убить - уже убили. Там же, на пляже. Хотели бы отобрать чемодан - давно бы отобрали. А она жива, здорова... И чемодан лежит в багажнике "пежика"... Может, просто прикалываются так? Познакомиться хотят?.. Она изо всех сил пыталась шутить сама с собой. Но шутка вышла невеселой. В глубине души Татьяна отчаянно трусила.

Она шла по импровизированным рядам и скупада все подряд. Первым делом фонарик, как сказал Валера. Затем - зубная щетка, зубная паста.

Две бутылки гадкой водки - наверняка разлиты где-то в Осетии. Бутылка шампанского "Абрау-Дюрсо".

Кофе. Кипятильник.

Это что? Маринованные огурчики? Давайте сюда и огурчики... Так... Ночная сорочка из фланели. Ох какая уродливая!.. Давайте сорочку...

Продавцы, завидев девушку, скупающую все подряд, наперебой стали протягивать к ней свой товар. Таня покупала, не примеряя и не торгуясь. Спортивный костюм - "левый", с кривыми швами "адидас"... Беру!.. Мохеровая кофта... Упаковка трусиков... Две пары колготок... Что еще?.. Так, давайте вот этот кухонный нож...

Через десять минут, пролетев ураганом по торговым рядам, Татьяна с нагруженными сумками уже подходила к "пежику".

Швырнула сумки поверх злосчастного чемодана, села за руль и выжала сцепление.

* * *

Южнороссийск - маленький город. Особенно в сравнении с Москвой. И темный.

Когда Таня совершала покупки, уже смеркалось. Когда спустя десять минут подъезжала к молу, стало совсем темно.

В двух шагах отсюда был морвокзал. Там горели фонари, гуляла толпа, подъезжали машины.

Совсем рядом начиналась Набережная. Там тоже прохаживались люди.

На Набережной вдалеке была видна ее гостиница. Туда Таня скорей всего не вернется.

Здесь же, у волнолома, было совсем темно.

Таня потушила габариты, выключила зажигание.

Слежки она не замечала.

Отстали? А может, наблюдают издали?

Таня вытащила из багажника чемодан и обе сумки. Было совсем не тяжело. Или страх удваивает силы?

Таня подошла к молу. Не было видно ни зги. Тихо дышало море. .

Кто-то прошуршал галькой. Она вздрогнула, присмотрелась. Глаза постепенно привыкали к темноте, и она различила сидящую на пустынном пляже парочку. Они целовались.

Таня ступила на волнолом. Камни были неровными, выщербленными бесконечным прибоем. В небольших лужицах стояла грустная вода.

Море светилось по обе стороны мола, словно указывая ей путь. Таня зашагала по молу дальше от берега.

За ней никто не шел. Никого не было и на волноломе.

Она отошла метров на пятьдесят. Отсюда были видны редкие огни Набережной и ярко светящийся морвокзал. "Но я-то в темноте, - подумала Таня. Они-то меня не видят. Пожалуй, можно". . Она опустила чемодан и сумки на мол. Сердце колотилось - не столько от тяжести, сколько от волнения.

Таня открыла сумку и достала нож и фонарик. Ей казалось, что делает она все рассудительно и не спеша. Но сторонний наблюдатель отметил бы лихорадочную стремительность ее движений. Но не было стороннего наблюдателя. Таня еще раз осмотрелась. Никого не было.

Она разрезала гнилые веревки на чемодане.

Ну?..

Замочки легко подались.

Таня распахнула крышку и посветила внутрь фонариком.

* * *

- Чего она там делает?

- Топиться будет.

- Не уйдет?

- Ты тупой, что ли, Мрамор? Куда она с мола уйдет?

- А я знаю?..

- Не, ну ты совсем дурак! Че, у нее там акваланг в сумке?.. Или к ней подлодку пошлют?

- А кто ее знает, на кого она работает...

- На ЦРУ!.. На Моссад!.. На этот, как его, Ин-теллиджент сервис!.. Никита-два, блин!.. - Куцего бесила тупость напарника. - Ты че, не сечешь: она же "лох"!..

- Какая же она "лох"? Она же баба. Куцый еще пуще разозлился, когда соратник проявил неожиданное остроумие. Он на мгновение задумался: а как будет "лох" в женском роде?

- Она не "лох". Она - "лахудра"! - И он зашелся в хохоте, довольный собственным остроумием.

* * *

Таня достала из старинного чемодана большой, тугой, завернутый в бумагу и завязанный веревками рулон. Тяжелый. Что это - картины? Тогда это - потом... Она отложила рулон и взяла объемистый пакет, также обвернутый бумагой и перепоясанный бечевками. Приподняла его. Он был тяжел.

С него и начнем. Таня взрезала веревки. Потом, не жалея, разорвала бумагу. Посветила фонариком.

Значит, действительно правда...

В луче фонаря матово переливалось золото. Вспыхивали острые лучи драгоценных камней. Блистало изумительной красоты драгоценное яйцо.

* * *

Позвонил Рустам. Куцый схватил трубку как ошпаренный, не успев отключить громкую связь.

-Ну?

- Она на молу.

- Что делает?

- А я знаю?! Не видно же...

- Мудак! - вздохнул Рустам и швырнул трубку. Мрамор с тайным злорадством слушал, как его напарника унижает по телефону более сильный господин.

* * *

Валера положил трубку, только когда у Танино-то телефона окончательно сели батарейки. Он сумел дать ей все - кажется, все? - инструкции. Напоследок сказал, что все будет хорошо, чтобы она не волновалась, что он ее очень-очень любит... Сказал... Да что слова! Ему надо было быть с ней! Ох, старый я, толстый дурак!.. Ходасевич сразу же набрал другой номер. Полковника Козьмина дома не оказалось. Жена с видимым неудовольствием сказала, чтобы ему звонили на работу, и бросила трубку.

Отдуваясь и прикуривая пятидесятую за день сигарету, Валерий Петрович позвонил Козьмину на службу.

Телефон Козьмина не отвечал.

* * *

"Приглашаем южнороссийцев и гостей нашего города совершить увлекательную морскую прогулку, полюбоваться ночным морем, удивительными видами города..." - доносилось от морвокзала.

Таня сидела На холодном камне волнолома и тупо смотрела на содержимое пакета. Значит, все правда? Она богата?

И что дальше?

Таня взрезала длинный, туго свернутый рулон. Развернула оберточную бумагу.

Там были переложенные плотной бумагой холсты. Подсвечивая фонариком, Таня просмотрела их.

Какие-то разноцветные прямоугольники, треугольники, круги...

Таня не была знатоком живописи. Да и фонарик светил тускло. Но хаживала она в картинные галереи, хаживала, да и было у нее обостренное чутье настоящего - в жизни ли, в искусстве ли... Поэтому даже ее скромных искусствоведческих знаний и блеклого света карманного фонаря было довольно, чтобы понять - нет, не понять, скорее почувствовать: это настоящие шедевры. Вот Малевич. Еще Малевич. Это, похоже, Кандинский. Это - Ларионов, что ли? Или Кончаловский? А вот, по-моему, Пастернак... Холстов было не меньше пятнадцати. Неужто в самом деле подлинники? Это же целое состояние!

Таня, уже в азарте, взрезала следующий пакет. Книги. Отпечатаны на плохой бумаге со щепками. Сверху лежал "Садок судей". На обложке футуристический рисунок. Тоже недешевые вещицы... Дальше!

Таня вскрыла следующий пакет.

Перевязанные ниткой, лежали несколько пачек долларов. Зеленые, довольно ветхие стодолларовые купюры...

Доллары?

Обмирая от странного предчувствия, не понимая, что происходит, Татьяна открыла последний, самый объемистый сверток.

Там опять были деньги. Пачки денег. Они были большие, аккуратно перехваченные резинками. В свете фонарика желтела бумага. Вычурные цифры гласили: "сто рублей". А на каждой банкноте замер мраморный Ленин.

* * *

На таможне сегодня опять дежурил рыжий Илю-ха. "Убила бы гада!" злобно подумала Зойка. Илюха со своими отвратительными веснушками и повадками деревенского мента вызывал у нее дикое отвращение. Гнида, заморыш, потаскун несчастный! Взять бы твое это... естество, да и скормить моему Анхелю! (Анхелем звали Зоиного ротвейлера.)

Илюха давно уже прикалывался к ней. Каждый рейс жарко дышал в ухо: "А несогласных - можем того... и обшмонать..."

Знает же, гад, что у нее, как и у многих других, куча долларов без декларации. Только стоит у него не на всех - ее выбрал, Зою...

- Вот говно! - пробормотала она вполголоса.

- Простите, это вы не мне? - поинтересовалась стоявшая рядом девушка.

Зоя мельком взглянула на незнакомое лицо и испуганные глаза - похоже, с ними едет новенькая.

- Не тебе, не тебе... Тому вон, гаду, - она кивнула на Илюху.

Илюха, лоснящийся и рыжий, в своей идиотской форме, тоже заметил Зою, взглянул на часы и похотливо ей подмигнул: времени, мол, до отхода хватит.

* * *

Таня чувствовала себя абсолютно чужой в этой толпе "челноков". Казалось, здесь все друг друга знают. Весело перекликаются, предвкушая веселую и пьяную дорогу. Да и таможня у них, видно, своя, купленная - вон как каждый проходящий шутит с этим рыжим парнем в синей форме. Да, здесь все свои. А ее, новичка, тут-то сразу прищучат! С ее картинами супрематистов, бриллиантами, яйцом Фаберже и пачками долларов... Ну и авантюра!..

Таня изо всех сил старалась казаться естественной. Деланно улыбалась. Пыталась вслушиваться в то, что быстро говорила ей соседка по очереди. У нее плохо получалось. До сознания доходили только обрывки слов.

Вот и ее очередь.

- Гражданка, пройдемте, - едва взглянув на нее острым глазом, сказал рыжий таможенник.

* * *

- Ух ты, подфартило! - радовалась Зойка. Кажется, пронесло - Илюха запал на новенькую! Взял ее за локоток и повел в комнату для досмотра.

Знаем мы эти досмотры. Знаем, как там шмонают. Илюху сменила толстуха Верка. Ну, это баба своя в доску, к тому же хорошо прикормленная.

- Опять едешь? - сочувственно спросила Верка.

- Опять-опять, Верочка, - на всякий случай подобострастно закивала Зойка.

Верка только головой мотнула: проходи, мол.

Паспортный контроль на турецких рейсах был простой формальностью. Виза не нужна, достаточно иметь загранпаспорт. Турки в Стамбуле сами (за десять долларов) наклеят тебе в паспорт марочку-визу. У Зойки ксива опухла уже от этих марочек.

Она мухой проскочила на теплоход и закрылась в своей каюте - до отплытия оставалось еще полчаса. Вдруг ненасытный Илюха решит еще и ее попользовать - после новенькой? Ну уж нет - она ему не откроет. Все, приятель, таможня позади, вот он, заветный штампик в декларации, где написано, что она вывозит всего пятьсот баксов. В этот раз тебе не обломится!

* * *

В девять часов вечера Куцый позвонил Рустаму сам:

- Она купила билет на "Катьку"!

- Твою мать!

Пауза. Куцый весь сжался. И - без перехода - Рустам продолжил:

- У тебя загранпаспорт с собой?

-Чего?

- Ясно. А у Мрамора?

- Так он же судимый! У него и нашего-то паспорта нет!

Рустам не дослушал. Он лихорадочно вспоминал, у кого из его людей может быть наготове загранпаспорт. Стоп! Но "Катька"-то уже через тридцать пять минут отчалит! Они не успевают! Завалить такое дело - хуже не бывает! Рустам поглубже вдохнул и снова потянулся к телефону.

* * *

Она попалась! Все. Привет семье. Ее - взяли.

Таня лихорадочно вспоминала содержимое чемодана. Все то, что она в беспорядке, кое-как, вперемешку с купленными на рынке вещами, побросала в челночные сумки.

Картины? Про них можно сказать, что покупала как копии, ничего, мол, не знаю. Задержат для искусствоведческой экспертизы. Но это, кажется, еще не статья...

Советские деньги?.. Большую их часть она сбросила с мола. Осталась одна пачка. С ними-то проще всего, они все равно уже не ходят, везу в подарок хозяин магазинчика в Стамбуле туалет ими хочет обклеить...

Хорошо, а баксы? Штук десять там как минимум. Но баксы - это еще не уголовное дело, а административный кодекс. Или уже уголовное - из-за особо крупных размеров? Откуда ей знать, она сроду ни с каким криминалом дела не имела...

От денег и картин еще можно отмазаться... Но - как она объяснит яйцо Фаберже? Бриллиантовые подвески ? Платиновые часики ? Тоже скажет, что покупала как копии ?!!

* * *

Илюха плотоядно осматривал новенькую. Чудо как хороша будет, если все шмотки поскидать... Что ж они, эти дуры-"челночницы", так себя уродуют, носят эти дурацкие леггинсы да мохеровые кофты? Униформа, что ли, у них такая?

Но это - не обычная "челночница". И вид у нее не наш, не южнороссийский. Столичный какой-то

- Откройте сумки, - приказал рыжий таможенник.

Вся трясясь, она потянула "молнию" и закрыла глаза. Едва таможенник скосил глаза в первую сумку, в комнату для досмотра, не постучав, сунул-сякой-то молоденький милиционерик. Милиционерик не растерялся от грозного взгляда таможенника и что-то прошептал тому на ухо.

И Рыжего как подменили!

Она сразу стала не "гражданочкой", а "сударыней". О досмотре речи уже не было. Таможенник сам закрыл ее сумки и препроводил в зал с табличкой "VIP". ВИП! Вы подумайте - ВИП! Она уже приготовилась к камере!

Она откинулась на спинку кожаного "виповско-го" кресла.

В зале она была одна. Сумки стояли на шикарном ковре. Внутри у Тани все дрожало.

Тот самый таможенник лично принес ей чашку шикарного кофе, а потом проводил до трапа, юля и беспрерывно извиняясь. Таня ничего не понимала, но все происходящее ей нравилось. Неясным осталось также, почему на прощание Рыжий подобострастно сказал: "И папе вашему - низкий поклон". Неужели Валерочка развел такую бурную деятельность. сидя у себя в Москве? Неужто власть отставного полковника ГБ простирается столь далеко?..

* * *

Полковник запаса Ходасевич, беспрерывно куря и расхаживая по своей однокомнатной московской квартирке, набирал и набирал номер полковника Козьмина.

Тот взял трубку - причем в своем служебном кабинете! - только в половине двенадцатого ночи. Не торопился домой эксперт...

- А-а, работодатель!.. - весело отозвался Козь-мин. - Вот, сижу, на тебя халтурю. Кто б мог подумать, что на старости лет буду работать за бутылку!

- Что удалось установить? - рявкнул Ходасевич. - Говори быстро, у меня очень мало времени.

Было в тоне друга (и бывшего начальника) что-то такое, что полковник Козьмин перестал шутить и принялся докладывать - быстро, четко, тщательно формулируя:

- Письмо напечатано на принтере "Лексмарк 2050", выпущенном в июле 1994 года... Ни одного принтера этой партии в Россию легально, - Козьмин подчеркнул слово "легально", - не поступало...

Пауза.

- Дальше! - рявкнул Ходасевич.

- Бумага произведена на финской фабрике...

- Черт с ней, с бумагой!..

- На письме отпечатки пальцев двух человек...

- Стоп! Ты сказал - двоих?

Двоих... Юлия Николаевна - раз. Таня -два. Сам он взял письмо так, чтобы не наследить... Значит, они никому письмо не показывали и ни один человек его не читал. А автор?

- Двоих, - решительно ответил Козьмин.

- Ты уверен?.. Может быть, пальчики "затоптали"?.. Может, смазаны?..

- Похоже, что нет, Валерий Петрович... - Козьмин оцепенел от Валериного тона и даже стал, словно в начале их службы, называть его по имени-отчеству.

Что же это получается? "Княжна" писала письмо в перчатках? Ай да бабуленька!

- Дальше!

- Письмо написано русским по происхождению, с детства воспитывавшимся в русской языковой среде...

- Та-ак...

-Дальше начинаются вероятности, Валерий Петрович...

- Сам знаю! Говори!

- С вероятностью 95 процентов автор - мужчина. С вероятностью 90 процентов - его возраст от 45 до 60 лет...

- Ты уверен?

- Я же сказал - с вероятностью...

- Да, извини...

- Скорее всего автор - с высшим образованием, высоким уровнем интеллекта... Экстраверт... Бреда, маниакальных идей, психических отклонений, синильности не выявлено...

- Еще?

- Пока все. Послезавтра будет полная картина. А когда прикажете получить джи...

Но Валера, даже не дослушав, не сказав "спасибо" и не попрощавшись, швырнул трубку. Это было так на него не похоже!

Ходасевич тяжело опустился в кресло и уставился за окно невидящими глазами.

"Значит, нет никакой старухи-княжны.

Я так и думал...

А кто тогда есть?

Мужчина, родившийся и выросший в России. С высшим образованием, высоким уровнем интеллекта и безо всяких психических отклонений. Лет сорока пяти шестидесяти. Он пишет Юле из Парижа и вовлекает мою Танечку в странную игру. Опасную игру".

Валера даже застонал.

* * *

Таня сидела в раздумье на пароходной койке. Тусклое каютное освещение высвечивало содержимое ее сумок.

Что все-таки означает содержимое чемодана?

Откуда оно взялось? Из 1919 года?..

Картины - да. Фаберже - да. Золото - да. Все так, как описывала бабуленька. Но доллары? Ладно, допустим, что доллары тогда, в 1919 году, были такие же, как сейчас, - хотя она в этом не уверена. А рубли?.. Советские рубли? Такие рубли появились, дай бог памяти... Точно, в 1961 году - после хрущевской реформы. А в чемоданчике их было, наверно, полмиллиона... Сколько тогда стоила машина? Семь тысяч, кажется...

Значит, никакой бабушки-княжны нет?

Так неужели тебе уже давно не ясно, что ее нет? Иначе зачем бы за тобой следили? А если следили, то почему не взяли, не ограбили, не отобрали чемодан? Напротив - дали с этими ценностями удрать за границу. Помогли в этом!

Таня с трудом распихала по карманам тысяч шесть долларов. Она просмотрела банкноты. Доллары как доллары. Но годы выпуска значились не позже 1947-го и не раньше 1972-го. Вот тебе еще одно доказательство. Таня засунула в лифчик яйцо Фаберже - оно очень удобно разместилось в ложбинке между грудями.

Теплоход, судя по малой скорости, тянули на буксире. Наверно, они пока еще в зоне приема мобильного телефона. Хорошо, что она не забыла в машине зарядить батарейки!

Таня закрыла сумки, бросила под койку. Аккуратно прикрыла дверь и поднялась по крутым и безлюдным трапам на верхнюю палубу. Откуда-то из кают доносились пьяный гам и дикое ржание. "Челноки" "отдыхали".

На верхней палубе никого не было. Перед ней сиял всеми огнями Южнороссийск. Еще можно было разглядеть разноцветье дискотек и толпу людей на Набережной.

Где-то там, за морвокзалом, за толпой и весельем, остался ее бедный "пежик". Таня не забыла включить сигнализацию и поставить замок на руль, но все равно за машину было боязно. И жалко ее оставлять - как будто любимую собаку бросаешь...

Но что переживать за "пежика"! Он все равно застрахован... Самой бы ноги унести!

Индикатор на телефоне показывал два штриха. Это означало, что пока он еще в зоне приема, но очень скоро из нее выйдет. Таня быстро набрала Балерин номер. Было занято.

* * *

Леха Мелешин слышал про Рустама много всяких баек. Болтали и про наркотики, и про рэкет, и про убийства. Но Мелешин смотрел на шефа со своей колокольни - лично его, Леху, тот никогда не обижал, всегда был с ним честен и платил исправно. Поэтому за него он был готов на все. (В разумных, естественно, пределах.)

Когда Рустам позвонил ему и велел явиться через полчаса на морвокзал, Леха не колебался ни минуты. Быстро, по-военному, собрал сумку и был на месте точно в назначенное время. В нагрудном кармане у него лежал загранпаспорт...

* * *

- Валерочка, я-на борту! - Танин голос звенел от счастья, от обретенной наконец-то безопасности. Она стояла на верхней палубе в успокаивающем и гордом одиночестве - все пассажиры или спали, или кутили. Теплоход наконец-то отвязался от буксира и взял курс на Стамбул, поэтому телефонная связь с Москвой становилась все хуже. Слыша, с каким трудом голос падчерицы прорывается сквозь шорох помех, Ходасевич решил, что он все равно не успеет внятно рассказать ей о разговоре с Козьминым и при этом еще успокоить ее. Поэтому он что есть мочи закричал: "Как только... как только окажешься в Стамбуле - сразу свяжись со мной! Сразу! И ничего не бойся, я с тобой!"

Связь оборвалась. Таня выключила телефон и еще раз подумала о том, как повезло ей с отчимом. Она облокотилась на перила и стала смотреть на удаляющиеся огоньки Южнороссийска. Морской воздух нежно гладил ее горячие от возбуждения щеки...

Всего только пять дней назад она беспечно веселилась в ночном клубе. И была при этом как все. А теперь? Как все изменилось! Теперь она богата. Богата... Но впереди еще - турецкая таможня. Впереди - чужая страна. И потом удалось ли ей оторваться от "хвоста"? И кто помог ей это сделать?

И что, черт возьми, вся эта история, в конце концов, означает?

Таня осмотрелась. Верхняя палуба казалась абсолютно пустынной. И только Алексей Мелешин, надежно скрытый шлюпкой, внимательно наблюдал за девушкой.

* * *

Павел Ильич досадливо поморщился. Каждая встреча с Рустамом была для него пыткой. Одного Шлягуна еще можно вытерпеть, но уж в комплекте с этим "черным"... Он даже их дурацкий сленг не всегда понимает. Да и за репутацию свою опасается. Увидит его кто-нибудь в такой компании - и что подумает?

Павел Ильич решил отпустить машину и прогуляться пешком. Будет лучше, если даже шофер не узнает, где мэр Южнороссийска проведет вечер.

* * *

С утра Тане пришлось поработать доктором. Ее соседка по каюте оказалась не такой уж и крепкой. После вчерашней выпивки той было совсем плохо. Татьяна по мере сил старалась облегчить Зое тяжелое похмелье. Она укутала ее потеплей и приготовила крепчайший кофе - кипятильник работал даже на теплоходе. Напоила ее отвратительной водкой, купленной на южнороссийском базаре.

Таня чувствовала неизъяснимую симпатию к этой немолодой (но и нестарой еще), истрепанной жизнью женщине, добывающей нелегкий хлеб в поте лица своего.

Выхлебав кофе, а потом и водочки, Зойка разрумянилась и повеселела. Вскочила с койки и стала доставать из сумки съестные припасы: домашние котлетки, жареную курочку, одесскую колбаску, копченую скумбрию, блинчики с творогом...

- А у меня ничего нет, - виновато сказала Таня. -- Только это, - Таня достала из баула банку огурцов.

- Та сразу видно, что ты не наша. - Зоя говорила с характерным южным выговором, утрируя звуки "г" и "ш". - И чего маскировалась? Тоже - Штирлиц!

Таня покраснела.

- Че везешь-то? - просто поинтересовалась Зойка.

Таня замялась.

- Ладно, не ври. Ну, чего - Илюхе дать пришлось? - Зойка спросила об этом деловитым обыденным тоном.

Таня снова покраснела. Ну не объяснять же ей, как все было на самом деле и что она в самом деле везет!

- Ну, и как у него? Стручок?..

Странная робость овладела Таней при общении с этой битой-перебитой жизнью, тертой-перетертой женщиной. Она только молчала, даже не отшучивалась.

- Где в Стамбуле жить-то будешь - знаешь? Таня пожала плечами.

- В "Мармаре" небось?

- А что это за "Мармара"? - полюбопытствовала Таня.

- Это такой отель на горе. Этажей двадцать. Пять звезд. Швейцар в перчатках и все такое... А у кого товар брать будешь?..

Таня опять стушевалась.

- А хочешь - давай со мной. Я в этот раз одна, ты одна, а бабам в Стамбуле одним делать нечего...

- Ну, может быть... - неуверенно сказала Таня.

* * * Москва, сентябрь 1973 года

- Да! Да! Да! Да! - вопила и изгибалась под ним Лялька. Ее зубки впивались в его шею.

"Останутся следы, - отстранение думал Антон. - Что же я скажу Белоснежке?" Но эта мысль была где-то на периферии его сознания. Его всего затопило предвкушение конца. Он шел к нему, подгоняемый снизу жаркими толчками Ляльки. Он стискивал ее раскинутые по кровати руки. Они оба были мокры от пота. Иногда он открывал глаза и в свете раннего осеннего утра видел разметавшиеся по подушке черные волосы Ляльки, ее плотно сомкнутые глаза и бормочущий рот. "Давай, давай же, кончай!" - выкрикнула она, извернулась и взяла в рот его сосок. И тут он финишировал. Мощно, долго, победительно. Она заорала, ничуть не смущаясь картонных стен общаги.

Потом он отвалился к стене и уставился в потолок. Лялька еще стонала. А ведь это третий раз за два часа, подумал он. Личный рекорд. Вот это баба! Супер! Как не похожа на стыдливую, холодноватую его невесту!

Лялька приникла к его груди и стала целовать его шею и руки.

- О, какой ты! Какой ты классный! - зашептала она. - Ты - чудо. Супермужик!..

Он удовлетворенно мычал, не шевелясь.

- Боже, какой ты сильный! - продолжала Лялька, ласкаясь. - Какой у тебя большой!.. Какой ты мощный!..

Антон лежал молча и самодовольно улыбался. Если б он знал, что эти или примерно эти - слова Лялька Климович говорит каждому мужчине, с кем свела ее постель, самодовольства у него поубавилось бы. Не мог он знать и того, что Лялька ведет дневник своих сексуальных похождений. Туда она заносит каждого нового мужчину и проставляет им оценки (по шестибалльной шкале, как фигуристам). Не мог он, конечно, ведать, что окажется в этом потаенном дневнике под номером 63 и проставлена сегодня вечером ему будет достаточно скромная "четверка". Если бы Антон знал все это, вряд ли бы он улегся с Лялькой в постель. А может, наоборот, это бы его дополнительно возбудило и придало бы его мимолетному сексу с полузнакомой девушкой особенный кайф?.. Во всяком случае, то, что он будет с ней спать, причем спать сегодня же, Антон понял через десять секунд после того, как ее увидел. И она тоже поняла это. Все остальное, весь короткий ритуал ухаживания на вечеринке в его комнате был просто прелюдией, необходимым брачным танцем, подготовкой к этому сексу воскресным сентябрьским утром.

"И еще я отомстил этой дуре, довольно подумал Антон. Правда, она об этом не узнает. И дай бог, чтоб не узнала. Как, кстати, скрыть от нее Ляльки-ны укусы на плечах? И свою исцарапанную спину? Ладно, подумаю потом... Надо с ней, наверно, недельку не поспать. Она и не очень-то в постель к тебе стремится, надо честно признать... Холодновата... С Лялькой не сравнишь".

Лялька выскользнула из-под простыни. "Ну и фигурка, - восхищенно подумал Антон. - Настоящая секс-бомба. Груди здоровенные, красивые. Большая аппетитная задница... Правда, чуть толстовата. А через пару лет вообще расплывется, как кадушка... Но меня-то через пару лет уже с ней рядом не будет, верно?"

Лялька взяла со стола чистое полотенце, обмакнула его в таз с водой. Вернулась к кровати, уселась рядом с Антоном по-турецки и стала нежно протирать его, приговаривая: "Какой большой, какой сильный! Какой мальчик! Притомился, мой сладенький..." Потом она наклонилась, и Антон почувствовал ее губы. Тут же помимо воли он ощутил возбуждение. Это было уже больно. Но и сладко - тоже. "Вот это секс-машина", - восхищенно подумал Антон.

А начиналось все вчера с вечеринки, или "сейш-на", как тогда говорили, в его общежитской комнате.

Поводов было два. Во-первых, Белоснежка должна была сдать госэкзамен по научному коммунизму. Во-вторых, у него, Антона, два дня назад был день рождения: двадцать один год - "очко". Отмечать день в день не стали из-за нее. Как-то нехорошо резвиться за два дня до "госа". Никто не сомневался, конечно, что его невеста-отличница экзамен сдала бы, и сдала на "пять", даже если б кутила всю ночь перед сдачей. Но сама она, такая правильная, пойти на экзамен после гулянки позволить себе не могла. Потому празднество перенесли.

После экзамена Белоснежка должна была сразу мчаться в общагу к Антону. Он к этому времени планировал уже отовариться, и она поможет ему приготовить стол. Помимо прочего, праздник имел скрытый смысл: Антон впервые должен был предъявить ее - без пяти минут супругу - своим друзьям. Он волновался.

Получилось все совсем иначе.

Когда Антон вернулся из магазина, груженный водкой, портвейном, шампанским и даже коньяком, вахтерша сказала ему, что звонила девушка. Связь через вахту общаги была крайне неудобной и использовалась лишь в исключительных случаях. Антон догадался, что звонила она. Другим девушкам он телефон общаги, кажется, не давал.

Антон притаранил покупки в комнату и спустился вниз. Разговаривать от любознательной вахтерши не хотелось, и Антон вышел на улицу к телефону-автомату. Стоял ослепительный медный осенний день. В воздухе пахло чем-то неуловимо приятным. Антону всегда казалось, что есть что-то сексуальное в этом осеннем запахе увядания.

Антон опустил "двушку" в автомат. Дозвонился на удивление сразу же. Сквозь хрипы автомата был слышен голос бабульки, охранявшей ее корпус в Лефортове. "Шевцову из 615-й, пожалуйста!" - что есть силы заорал Антон. Бабуля была более чем глуховата. Через три попытки она поняла, кто нужен, и пошла искать кого-нибудь, кто поднялся бы на шестой этаж за Шевцовой. Самой вахтерше было такую высоту не осилить.

Потянулись минуты ожидания. У телефонной будки остановилась девушка. Она выразительно поглядывала на часы. Антон отворачивался от нее. В будке, нагретой осенним солнцем, стало душно. Девушка забарабанила монеткой по стеклу. Антон повернулся и сделал умоляющий жест. Наконец на том конце провода взяли со стола трубку.

- Это Антон? - спросил мужской голос.

- Да, - ответил Антон. Он ощутил иррациональный укол ревности.

- Шевцова просила тебе передать, что она не приедет.

- Не приедет? А в чем дело?

- Она заболела.

- Чем?

- Голова болит, - ухмыльнулся парень.

- Понятно, - протянул Антон и швырнул трубку на рычаг. Разозленный, он вылетел из телефонной будки. Шваркнул дверью и едва не сшиб ожидавшую студентку.

А в это время его невеста, закрывшись в туалетной кабинке, сотрясалась от жестоких приступов рвоты...

Вот так и сложилось: злость на нее, испортившую ему день рождения; коньяк и водка почти без закуски - плюс томительные, многообещающие, сексуальные глаза незнакомой девушки, которая оказалась напротив Антона за праздничным столом... Когда стемнело, он целовался с Лялькой у окна, отгородившись от остальных гостей шторой. От ее поцелуев бросало в дрожь. Он не мог дождаться, когда уйдут гости, и знал, что она останется с ним...

...Антон лежал распластанный на постели, судорожно сжимая ее плечи. Лялька трудилась над ним. "Нет, это невозможно, - думал он. - Она съест меня. Волна наслаждения поднималась все вы-.ше. - Ну еще, еще чуть-чуть", - молил он про себя, кусая подушку и с дикой силой хватая ее за волосы. Лялька ласкала его ртом, языком, рукою. Он уже не мог терпеть сладостной боли и не соображал: что с ним происходит, где он. Откуда-то издалека доносился посторонний стук. Наконец его пронзила острая, самая сладкая боль. Хриплый рык вырвался из его груди. Антон вдруг понял, где находится. Он лежал навзничь на своей кровати. В дверь колотили.

Лялька проглотила, запила из бутылки. "Ну что ж ты, - прошептала она. Открывай".

"Убью гада", - прорычал он и, не одеваясь, пошлепал к двери. Он вообразил, что это друзья пришли к нему за опохмелкой. Рывком отворил дверь в коридор.

На пороге стояла она.

- Прости меня, - сказала она заготовленную фразу и шагнула в комнату.

Тут она увидела в беспощадном свете уже наступившего дня все: сбитую постель, голого Антона с еще не успевшим опасть тюльпаном, обнаженную раскрасневшуюся Ляльку, которая сидела на постели и с интересом и превосходством смотрела на гостью.

- Ах вот оно как... - прошептала она.

Потом она - нет, не заплакала, не закричала - точным и мощным ударом заехала Антону по щеке. Удар был такой, что в голове его загудело. Что есть силы швырнула в стену перевязанную ленточкой коробку. Лялька в ужасе пригнулась. Девушка развернулась, шандарахнула дверью так, что отвалился кусок штукатурки, и побежала, рыдая, по коридору. Чтобы догнать ее, Антону надо было еще успеть одеться... Догонять он не стал...

"Какие же все мужики сволочи", - писала вечером в свой дневник Лялька.

"Вот это я влип", - тупо думал этим вечером Антон, напиваясь с друзьями.

А она ни о чем не думала. Она ревела в своей комнате, уткнувшись в подушку. В один момент обрушился весь созданный ею мир, в котором царил красивый, умный, стройный Антон. Летели к черту все ее планы красивой свадьбы, счастливой и спокойной жизни рядом с ним и ребеночком, маленьким человечком... Она рыдала, она ненавидела Антона, она жалела себя. Но не сомневалась в двух вещах: во-первых, Антон ее больше никогда не увидит. Никогда. И никогда она не сможет быть рядом с ним. Она предательства не прощает.

А во-вторых, ребенка она, несмотря ни на что, оставит. Да она и не может его не оставить. Доктор вчера сказал, что срок уже четыре месяца.

Рустам чувствовал свою вину и вел себя смирно, без обычного гонора. Он в десятый раз повторил:

- Ну уверен я был, что она поедет в Москву. И людей заготовил, все чики-чики. Сопроводили бы в лучшем виде. Кто ж знал, что она - в Стамбул...

- Ты, ты должен был знать, - жестко сказал Шляга.

Павел Ильич прервал их перепалку.

- Рустам, расскажите, - он намеренно обращался к нему на "вы", - каких людей все-таки удалось достать на Стамбул?

- Да выбор-то где! Какой такой выбор! За полчаса найти! Чтоб и в городе, и загранпаспорт был!

- Я дал вам полтора часа, - жестко сказал Павел Ильич. - Будьте добры, уточните. - Он был подчеркнуто вежлив.

- Ну - Завгар и Гымза. С этими ясно. А вот старший, Мелешин...

- Что? Что с ним?

- Начальник охраны мой. Десантник. Медведя завалит. Но...

- Что - "но"? Договаривайте!

- Он хочет сказать, что не уверен, будет ли тот мочить, - пришел на помощь к Рустаму Шлягун.

- Что ж ты таких ссыкунов себе в начальники-то охраны берешь? возвысил голос Ильинский, непринужденно переходя на "ты". - А?!.

Крыть было нечем.

- Почему сам не поехал?

- Так ведь в городе дела... - стал оправдываться Рустам.

- Дела? Знаем твои дела. Быстро найди мне тех, кто сможет. Двоих, а лучше троих. С нормальными паспортами. Отправляй их в Стамбул. И ты с ними. Ясно?

Рустам осклабился.

- Утром есть рейс из Краснодара. Будут проблемы с билетами - звоните мне, решим... Время есть. Глаз с девки не спускать!..

Рустам и Шляга слушали его молча. Вот поэтому он, а не какой-нибудь Шляга здесь главный. Потому что он, Павел Ильич Ильинский, умел из самого критического положения найти выход. И выход этот был самым разумным.

Именно потому - а не из-за власти или из-за денег - слушали все его.

* * *

Стамбул, 27 мая 1999 года

Пароход "Екатерина Вторая" подходил к Стамбулу.

Мелешин стоял на верхней палубе и с любопытством смотрел на прорисовывающиеся в дымке Дома с разноцветными крышами.

Вот пароход вошел в пролив. Впереди маячил мост - точь-в-точь такой, как в Москве близ Парка Горького, только раз в сто больше.

Вот и он в первый раз выбрался за границу! Выбрался морем, как мечтал в детстве. Повезло ему в этот раз с работенкой. Когда Рустам осторожно-показал ему "объект" - симпатичную испуганную блондинку, - Леха втайне обрадовался. И тому, что она молода и красива. И тому, что она, похоже, не должница и не стукачка. Судя по всему, просто курьер. Можно сказать, почти коллега.

Ну а раз коллега - ворон ворону глаз не выклюет.

* * *

Полпервого ночи Рустам вместе с двумя своими приспешниками выехал в Краснодар. Машин на трассе почти не было, и они неслись под двести, только шины визжали на крутых поворотах. Рустам

сам сидел за рулем.

В отличие от прочей южнороссийской и столичной братвы, прочно усевшейся на неповоротливые американские семейные автомобили (джипы), он обожал спортивные машины. Ездил Рустам на ант-рацитно-черном "Корвете" 1996 года. Он купил бы себе и "Феррари" (средства позволяли), но счел, что это будет слишком вызывающе. На всем побережье был, говорят, всего один "Феррари" - у Евгения Кафельникова. Но ему такие понты гаишники и налоговики, наверно, прощают.

До краснодарского аэропорта они долетели за час.

Там их ждал неприятный сюрприз. Чартерный рейс до Стамбула, назначенный на восемь утра, откладывался... на сутки! Как пояснил дежурный по аэропорту, с которым Рустам поговорил очень конкретно, не набрали достаточного количества пассажиров. "Челноков" нынче стало мало.

Рустам был взбешен.

Остаток ночи ушел, чтобы попытаться зафрахтовать самолет на Стамбул.

Однако подходящих самолетов в аэропорту не было.

Утренним рейсом Рустам с подручным вылетели в Москву.

Затем - переезд на таксере из Внукова в Шереметьево-2 и билеты на рейс "Туркиш айрлайнз", вылетающий из столицы в стамбульский аэропорт Ататюрк. Себе Рустам взял первый класс, подручные летели по обычному тарифу.

В аэропорту Ататюрк бандиты оказались точно по расписанию. В желудке у Рустама бултыхалось не менее полутора литров халявного спиртного.

В аэропорту им шлепнули марочку-визу. Рустам стал в очередь на паспортный контроль. Офицер взял его паспорт. Рустам изо всех сил таращил глаза после бессонной ночи, двух перелетов и трех бутылок "беленькой". "Айн момент", - сказал пограничник и стал изучать его паспорт. Смотрел он в него долго, хмурясь.

А еще через секунду Рустам ощутил, как на его запястьях щелкнули наручники.

* * *

"Сколько же здесь рыбы! - удивлялся Меле-шин. - И кефаль, и камбала, и крабы! Вроде бы и море одно - Черное. Только у нас оно все какое-то мертвое, одни зеленухи. А тут - такое изобилие..."

Мелешин не спускал глаз с девушки. Та выглядела веселой и вполне отдохнувшей. Кажется, она и не подозревала о том, что кому-то поручено за ней следить. Девушка ступила на берег и замахала, подзывая таксиста. Она громко сказала водителю, садясь в машину: "Marmara, please".

Алексей сел в следующую машину и приказал, .с трудом подбирая английские слова, ехать как можно ближе за вот этим такси. Шофер недовольно скривился, и Мелешину пришлось долго вспоминать, как по-английски будет "хорошие чаевые".

* * *

"Неужели мне удалось... как это, слово такое есть... оторваться? Сбросить хвост?" - радовалась Таня, сидя в безопасном тепле такси. Она с любопытством смотрела по сторонам и удивлялась, почему на улицах не видно женщин в паранджах и мужчин в чалмах - ей раньше всегда казалось, что жители Стамбула выглядят именно так. Но нет, город казался вполне европейским. Многие женщины были одеты в элегантные - в основном длинные - платья. Правда, у некоторых на голову было накинуто что-то вроде длинного полупрозрачного платка. Многие мужчины выглядели совсем по-европейски: в белых рубашках, галстуках, хорошо сшитых костюмах. Они выходили из дорогих машин. Встречались, однако, и довольно-таки зачу-ханные экземпляры, с трехдневной щетиной и какие-то немытые.

Дома тоже выглядели по-разному.

В районе порта в каждом здании был магазин. Многие назывались по-русски - Таня только удивлялась: "Дружба", "Москва", "Одесса" и даже "Южнороссийск". Было множество домиков с надписью "HOTEL" или даже по-русски "Гостиница". Из окон гостиниц свисало белье.

"Браво, "челноки"! - подумала Таня. - Ай да Зойка!.. Турок - и тех научила говорить по-русски!"

С не меньшим интересом Татьяна наблюдала за сумасшедшим движением на дороге. Автобусы были переполнены. Люди свисали с подножек. Было немало наших "шестерок" и "девяток". А вот "Пежо" она пока не видела ни одного.

Казалось, здесь ездят, вообще не соблюдая никаких правил. В Москве машины хоть на красный свет останавливаются, а здесь гонят как хотят. За десять минут они два раза чуть не врезались - она даже зажмуривалась, а водителю хоть бы что, держится за руль одной рукой и подмигивает своей пассажирке.

Татьяна спросила - в надежде, что шофер поймет по-английски:

- Is this difficult to drive in this city?( Не трудно ли здесь водить машину? (англ.)) Тот улыбнулся и ответил с каким-то грузинским акцентом:

- Канэшна, нэт.

* * *

Мелешин несколько раз пытался завязать разговор с водителем. Но тот как воды в рот набрал - усиленно делал вид, что пассажира не понимает. Однако впереди идущую машину, в которой сидела девушка, они ни разу не потеряли из виду, хотя движение в городе было абсолютно безумным. Алексей, хоть и был классным водителем, тысячу раз подумал бы, прежде чем сесть за руль в Стамбуле. Наверно, водитель молчит потому, что сосредоточен на дороге. Нервная у местных таксистов работенка. От такой к сорока годам поседеешь.

Наконец Танино такси свернуло на относительно спокойную улицу, и Мелешин немного расслабился. Движение здесь было не столь интенсивным - значит, они точно ее не потеряют, если уж на такой сумасшедшей дороге не упустили. Алексей еще раз повторил таксисту про "хорошие чаевые". Тот только пожал плечами.

* * *

Таня предвкушала горячую ванну с пеной. И свежевыжатый апельсиновый сок, который она попросит принести прямо в номер. И пушистый халат, в который она облачится после ванны, - Зоя, кажется, говорила, что в "Мармаре" дают халаты?

Татьяна еще никогда не жила в пятизвездочных отелях. Теоретически, конечно, она могла себе это позволить и раньше - но как-то в голову не приходило. Зачем тратить на пустую роскошь честно заработанные деньги, если ей и в "трех звездах" неплохо?

Но теперь все изменилось. Теперь она богата. Она, конечно, не спустит все свои сокровища на дорогие гостиницы, но разок-то можно себе позволить!

- Далеко еще? - поинтересовалась она у водителя уже по-русски. Они петляли по каким-то пустынным, узким переулкам. На тротуарах никого не было видно - только на перекрестках сидели на корточках какие-то душманы. На ветру полоскалось свежевыстиранное белье.

Шофер покачал головой - мол, уже рядом. И тут откуда-то из двора на огромной скорости выскочила машина и перегородила им дорогу. Визг тормозов такси гулким истерическим эхом прокатился по переулку...

* * *

Каждый раз, когда Танино такси сворачивало, а они - еще нет, у Алексея замирало сердце. Ему все казалось, что сейчас его "объект" куда-нибудь исчезнет. Но они тоже поворачивали и видели такси-и Мелешин успокаивался... Переулки становились все уже и уже. В одном из них водитель резко затормозил...

Танино такси тоже стояло - прямо посередине.

И дорогу ему перегораживала какая-то черная машина.

- Стоп, стоп! - закричал Алексей.

Но его водитель дал по газам и с криком "Mafia!" резко свернул в небольшой "рукавчик".

Мелешин действовал быстро. Он выхватил руль из рук шофера, успев крикнуть своим помощникам, которые сидели на заднем сиденье: "Держите его!"

Они втроем за несколько секунд выкинули водителя из машины, и Алексей, не колеблясь, сел на его место. Он мгновенно развернулся и помчался обратно...

Танино такси по-прежнему стояло посреди переулка. Багажник был открыт.

А черной машины уже не было. Девушка потерянно стояла возле такси, и ее водитель что-то горячо ей втолковывал...

Алексей понял - груз "ушел".

* * *

Мелешину было страшно - чуть ли не впервые в жизни. Когда они с дедом попадали в шторм на своем утлом "Альбатросе", когда он в армии мочил "дедов" он никогда еще не боялся так.

Так, как сейчас, когда он звонил сказать, что упустил груз.

* * *

Гостиница была роскошной. В ресепшн внизу играл струнный квартет. Официанты в белых перчатках разносили аперитивы и кофе. Шастали богатые старухи. На их сморщенных декольтированных шеях побрякивали бриллианты.

Портье с холодным любопытством осмотрел Танин "челночный прикид", но в номере не отказал. Ему лишь бы платили. А тут девушка - русская, судя по всему, - размахивает пачкой наличных. Странно все в этой России! В газетах пишут, что там одни забастовки и голод, но портье еще ни разу не встречал голодных русских. А гостей из России в пятизвездном отеле останавливалось немало. И совсем не "челноки".

Татьяна проигнорировала высокомерные взгляды, которыми ее одаривал персонал гостиницы. Она мельком посмотрела лишь на карточку-визитку, которую ей выдали на ресепшн. На месте имени было написано "Тапуа", а вместо фамилии отчество: "Ivanovna". Таня только улыбнулась. Турки! Что с них взять - все перепутали!

Вертлявый мальчик-портье принес ее багаж в просторный светлый номер. Она торопливо сунула ему доллар - поскорей бы остаться одной! - и без сил опустилась на огромную кровать, застеленную шелковым покрывалом.

Номер был идеальным. Прохладная чистота, мебель из натурального дерева, пушистый ковер на полу. Ванная отделана мрамором, висит не меньше десятка махровых полотенец разных размеров. В ванной - отводная трубка телефона... И вся эта роскошь - для нее, Тани. В первый - и последний! - раз в жизни.

"Вот и кончилось мое богатство, - с грустью думала она. - Вот я и снова обычная девушка Таня. Не будет виллы в пригороде Парижа, не будет и спортивной машины..."

Она, не вставая с кровати, дотянулась до барно-го шкафчика и вытащила оттуда бутылочку с ромом. Обычно она никогда не пила раньше шести вечера, но сегодня ей просто необходимо было отметить свою убедительную победу.

Ром мгновенно ударил в голову. Таня закусила солеными орешками, которые тоже нашлись в баре, и подумала: "Наверно, все это жутко дорого".

Эх, была бы она богата! Никогда бы больше не выгадывала, не высчитывала, что и где купить подешевле. И жила бы только в таких гостиницах! Надеюсь, у меня достаточно денег, чтобы расплатиться за ром и орешки из бара...

Татьяна пересчитала те доллары, которые она догадалась рассовать по карманам, - их оказалось почти шесть тысяч. Этого с избытком хватит, чтобы оплатить любой счет даже в такой крутой гостинице. И на билет до Москвы хватит. И на... А на что еще? Что она будет делать дальше? Просто вернется домой?

Таня перекатилась на другую сторону кровати, к тумбочке с телефоном ее мобильный в Стамбуле не работал. Она набрала Балерин номер и, ожидая соединения, подумала: "Звонок из гостиницы, наверно, тоже влетит в копеечку..."

* * *

Валерий Петрович хорошо знал свою падчерицу.

Он выслушал все ее заверения в том, что она сегодня же вылетит в Москву. Он попросил, чтобы она перезвонила, когда купит билет, положил трубку-и понял.

Понял, что Таня в Москву завтра не вернется. Понял, что она не отступится от своей мечты о сокровищах. И все его просьбы-мольбы - бросить это темное дело! - пошли впустую. Бабули-княгини нет? Вместо нее - загадочный русский мужчина, который не оставил на письме даже своих отпечатков? Таня согласна и на загадочного мужчину. И на бандитов, которые за ней следят и которые, судя по всему, отобрали сокровища, стоило ей вывезти их за границу.

Но она сделает все для того, чтобы вернуть свой - а она уже считала его своим! - клад.

* * *

Шлягун в своем кабинете в мэрии Южнороссий-ска положил трубку телефона.

Дела складывались паршиво донельзя.

Дикая злоба разъедала все внутренности Шлягуна. Были бы рядом мудаки Рустам с Мелешиным, он бы пришиб их, ни секунды не медля. Глаза бы им выдавил. Яйца раздавил.

Козлы упустили девку! Она сорвалась, и теперь весь его, Шляги, красивый план летел к черту!

Шляга глухо застонал, выдернул из розетки лампу и изо всех сил шандарахнул в стену.

Стало вроде полегче. Шляга достал из холодильника бутылку водки и засосал из горла. Голова чуть-чуть прояснилась. Слепая злоба отступила.

Что злиться на судьбу! Она играет в свои игры. Кто ждал, что Рустама возьмут на границе? Кто знал, что Мелешин окажется полным придурком? Эх, был бы я там, в Стамбуле! Они давно были б у меня в кармане! Я-не Мелешин.

Но если б да кабы - во рту росли бы яйца!

Надо думать, что делать дальше.

В случайности Шляга не верил. Чтобы случайный, с понтом, грабитель случайно выбрал из сотни пассажиров "Катьки" именно ту, что везла хабару на пару "зеленых лимонов"? Ха! Расскажите это вашей бабушке.

Значит, телка не так проста, как кажется. Значит, это он. Ее сообщник. Значит, они сговорились. Наверно, еще там, в Южнороссийске.

Он в Стамбуле спокойненько, быстренько, кинув козла Мелешина, перебросил себе товар. И с понтом ушел на дно.

И что теперь? Искать его? В Стамбуле семь миллионов жителей. А он уже сейчас может быть где угодно. В Москве. В Лондоне. В Стокгольме. Если он использовал девку втемную и не станет с ней делиться - хрен мы его отыщем.

Но что-то подсказывало Шляге: телка - не лох-терпила. Она не из таковских. Бля буду, она - сообщница.

А коли так, рано или поздно она с ним встретится. Они должны, должны увидеться еще хотя бы раз!

И вот тогда надо не щелкать хлебальником. Накрыть и его, и хабар.

А это значит: надо вести девицу. Сколько нужно будет - столько вести. Пусть месяц, пусть два... Хотя так долго не понадобится.

Не похоже, чтобы у девки было море бабок. Скоро у нее капуста кончится, она поедет в свою Москву, а вот перед этим они обязательно повидаются. Гадом буду - свидятся.

И вот тогда-то и мы с ними свидимся.

В Южнороссийске, за окнами мэрии, раскочега-ривался не по-весеннему жаркий день.

Михаил Ефремович Шлягун включил кондиционер и вызвал Леночку.

Секс, как и водка, его успокаивал.

* * *

Таня бесцельно шла по стамбульской набережной. Она вспомнила, как злилась всего-то позавчера, когда гуляла по Южнороссийску, что местные рестораны не вывешивают перед входом меню.

Здесь меню висели. В придачу к ним на пороге каждого ресторанчика стояли зазывалы, которые так и норовили втащить к себе посетителей. Но Татьяна злилась все равно, злилась еще больше. Только теперь не на рестораны, а на свою неудачу. Ее обманули! Ее подставили! Ее предали!

Она наконец выбрала, где поесть, и мрачно уселась за столик у окна. Быстро, как и вчера в Южнороссийске, сделала заказ и глубоко задумалась. Что же дальше?

У нее - вместе со своими деньгами - имелось больше шести тысяч долларов. И еще - яйцо Фа-берже, которое до сих пор уютно гнездилось в бюстгальтере. По-хорошему - это уже состояние. Интересно, сколько яичко стоит? Тысяч тридцать, не меньше. Может, действительно плюнуть и вернуться в Москву? Она и так уже неплохо заработала...

Заработала? Ты разве хотела только "заработать" ? Разбогатеть - и все?

Конечно, хотела. Но еще больше ты стремилась разгадать загадку.

А загадка сейчас стала еще интересней.

С удовольствием поглощая острые баклажанчи-ки, фаршированные орехами, и запивая их приятным светлым вином, Татьяна прикинула, как действовать дальше.

Взгляд, который она подняла от столика, официант воспринял как призыв и со всех ног бросился к ней. Нигде, кроме как в Стамбуле, она еще не видела такой предупредительной обслуги.

Официант немедленно притащил шиш-кебаб - огромное блюдо с тоненькими ломтиками мяса, залитыми сметаной, и горой жареной картошки.

Настроение у нее улучшилось.

Она покончила с кебабом и с нескрываемым удовольствием принялась за восточные сладости - истекающие маслом и медом пирожные с орехами. Запивала их свежевыжатым апельсиновым соком. Под конец трапезы официант, непрерывно кланяясь, принес ей чашечку крепчайшего, настоящего турецкого кофе со стаканчиком ледяной кристально чистой воды.

И за все про все - всего-то восемь долларов! Ай да Турция!

Таня подозвала официанта, протянула ему щедрые чаевые - тот, показалось, хочет бухнуться ей в ноги - и поинтересовалась, далеко ли отсюда ближайший пункт проката автомобилей.

Оказалось, что до него можно дойти пешком, -"Наверно, это добрый знак", - подумала Таня. К ней снова возвращалось хорошее настроение. У нее появился план.

Она вполне может себе позволить ненадолго задержаться в Стамбуле. Чем черт не шутит? И почему действительно не пошутить с чертом, используя те деньги, которые она все равно не заработала, а просто вытащила из загадочного чемоданчика?

Татьяна вспомнила, как однажды ее мама высокопарно сказала: "Чужие деньги еще никому не принесли счастья. Никогда!" Тогда дочка с ней не согласилась, и у них разгорелась привычная горячая перепалка, которая, как обычно, закончилась тем, что каждая осталась при своем мнении...

Сейчас Таня подумала: "Мамми была права!"

Не станет она тратить эти деньги на какие-нибудь дурацкие шмотки! Но и бедным их не раздаст! Она их использует на то, чтобы разгадать загадку!

Татьяна вышла из ресторана на набережную и бодро зашагала в направлении офиса проката автомобилей.

Поглощенная своими мыслями, она не замечала, что ее опять "ведут". На этот раз - четверо.

* * *

Старый жирный дурак! Эгоистичный осел. Да еще тупоголовый комитетчик.

Валерий Петрович припомнил все эпитеты, которыми его наградила Юлия Николаевна. Ничего в Общем-то особо оскорбительного. Он сам себя ругал еще крепче.

- Ты немедленно вылетаешь в Стамбул! - истерично кричала его бывшая супруга. Французская тушь уже не выдерживала ее слез и растекалась по щекам неопрятными подтеками.

- Юлечка, я все еще невыездной, - спокойно отвечал он.

- Тогда сделай мне загранпаспорт! Немедленно! Я поеду сама! Раз тебе наплевать!

Валерий Петрович только вздохнул.

- Юля, с ней уже ничего не случится, понимаешь? Ее просто использовали. Для того, чтобы она вывезла чемодан за границу. Таня это сделала. Она им больше не нужна. Ее никто не обидит.

Юлия Николаевна нервно вскочила на ноги и залепила ему пощечину своей хрупкой лапкой.

- Как я могу тебе верить? Ты уже говорил, что нет никакого клада! "Пусть ребенок развеется!" Во что ты ее втравил?!

Ходасевич тяжело поднялся и молча отправился на кухню за валерьянкой.

На столике возле телефона лежал список номеров советских купюр из чемоданчика. Номера ему продиктовала Таня.

* * *

Итак, что же мы имеем?

Человек в черной куртке. Говорил по-английски. С акцентом? Если и с акцентом, то не с американским. Американский акцент Татьяна легко определяла на слух. Но и не с русским.

Да и сказал-то он немного: "Не двигаться! Открыть багажник!" Водитель такси ему беспрекословно подчинился...

У него был пистолет. А может быть, револьвер. Таня не особенно разбиралась в оружии.

Рост... кажется, средний рост. Волосы - светлые, даже слишком светлые. Парик? Может, и парик... Про лицо она ничего сказать не может - весь низ лица был закрыт шелковым платком. В таких любили скакать народные мстители из старых вестернов. Глаза? Глаза, кажется, голубые. Или серые. Или зеленые. Что там особо разглядишь за одну минуту под дулом револьвера!

Да, не густо. Средний рост, английский с непонятным акцентом... Черная куртка... Черный платок на лице...

Может, это он и есть - тот самый человек в черном, о котором говорила "колдунья" Мария Петровна? А если даже это он - что с того? Звонить старушке и спрашивать, как его искать?

Глупости все это. В колдунов Таня не верит.

Маловато зацепок получается...

Единственный путь розысков, который видела Татьяна, - это найти машину, на которой ехал грабитель.

"С машиной-то у тебя промашечка вышла", - злорадно подумала она. Несмотря на то, что Татьяна была до смерти перепугана, она успела заметить две вещи: во-первых, на автомобиле не было номеров. А во-вторых , она рассмотрела на черном боку машины наклейку: "rent-a-саг"( "Арендованная машина" (англ.).).

Значит, ей нужно найти то место, где он брал напрокат свою дурацкую тачку. Свой "Опель Вект-ра" черного цвета.

* * *

Валерий Петрович Ходасевич смотрел на яркую зелень своего московского двора.

Мысли его были далеко: где-то там, на стамбульских улицах, где носилась в одиночестве его взбалмошная, авантюрная, милая падчерица.

В какую странную историю она попала, думал полковник Ходасевич. Точнее, не попала, а втравила в нее самое себя. В странную - и опасную. И вляпалась она в нее - тут Юлия Николаевна совершенно права (пусть не по форме, но по содержанию) - благодаря его, отчима, молчаливому попустительству.

И ее, Таню, надо вызволять из этого приключения. А вызволить ее, великую упрямицу, будет непросто. Для этого ее надо убедить, что пора возвращаться. А вернется она - уж я-то знаю Танин характер! - только если признает свое поражение. Или если разгадает загадку.

Но кто сказал, что ключи от загадки - в Стамбуле? Или в Париже? Или в Южнороссийске?

С таким же успехом они могут отыскаться в Москве. Или - вообще нигде...

Валерий Петрович запыхтел и закурил очередную сигарету. Пачки сигарет и зажигалки были у него разложены по всей квартире - на подоконниках, столах, в туалете, в ванной, - чтобы не приходилось долго искать курево, когда придет охота подымить. Всюду стояли и пепельницы.

Он потащился на кухню, включил электрочайник и уселся за стол, покрытый чисто протертой клеенкой. Тут же под рукой были стопки желтой, выцветшей от времени бумаги и авторучки, купленные когда-то в "Детском мире" по тридцать копеек.

Валера привык сопровождать свой мыслительный процесс записями. Может, поэтому он не сделал впечатляющей карьеры в своем таком сугубо конспиративном ведомстве. А может, напротив, именно поэтому и сделал...

Кто ж теперь поймет, сделал или не сделал он карьеру. Кто знает, чего он мог достичь потенциально-и чего на самом деле добился. Этого ни в одном личном деле не найдешь. Ни в одном послужном - списке. Даже у них там, в КГБ.

Только на небесах.

Валерий Петрович задумался и принялся записывать на бумаге вопросы. Всякий он начинал вопросительным знаком, словно писал по-испански - им же и заканчивал. Вопросительных знаков было много.

? - Почему письмо от "княжны" пришло именно к Юлии Николаевне - ?

? - Действительно ли письма посылались из Франции - ?

Жаль, конверты забрала с собой Татьяна. Осталось только одно письмо, посланное с экспресс-почтой (оно сейчас находилось на экспертизе у Козьмина).

? - Какое отношение автор писем - по заключению Козьмина, русский по происхождению мужчина лет 45-60, с высшим образованием и высоким уровнем интеллекта - имел к сокровищам - ?

Ну, на этот вопрос может быть самый простой ответ: именно он когда-то этот самый клад и прятал. Но тогда:

? - Что помешало ему сейчас самому воспользоваться этим кладом - ?

Действительно - что?

Он инвалид и прикован к постели?

Он осужден в России за тяжкие преступления и полагает, что будет схвачен, едва переступит границу? Но сейчас есть столько возможностей особенно там, на юге, - перейти границу нелегально...

Может быть, он знает, что за сокровищами идет постоянное наблюдение, и боится попасть в руки бандитов? Но тогда почему он послал на это дело подставил, можно сказать, - случайного человека, Таню? Подставил безо всякой для себя пользы и смысла, зная, что клад все равно отберут?

Наконец:

? - Почему бандиты не отобрали у Тани сокровища сразу же - ?

Почему дали ей уехать в Стамбул? Может быть, они рассчитывали загрести жар чужими руками? Хотели, чтобы она вывезла сокровища за границу, и там уж спокойно отобрать их? Но решение об отплытии в Стамбул пришло к Тане случайно и в последний момент. Она с таким же успехом могла бы отправиться в Москву. Или сдать клад в ближайшее отделение милиции...

? - Может быть, те, кто следил за Таней, рассчитывали, что она со своим чемоданом выведет их на нечто более ценное - ?

На что именно? На еще большие ценности? Но что может быть ценнее того, что содержалось в чемоданчике - ведь, если верить Таниному взгляду (пусть чересчур поспешному, зато цепкому) сокровищ там было на несколько миллионов долларов?

А может, Таня ошиблась? И в чемодане всего лишь была искусная обманка: копии картин, дутое золото, стекляшки вместо бриллиантов? Тогда его красная цена - не пара миллионов, а несколько тысяч долларов. И почти все они, кстати, остались у Тани... А вот ежели это обманка, тогда содержимым чемодана запросто можно рискнуть - если, конечно, в нем имеется какой-то ключ, который может вывести на настоящие сокровища... Или, может, благодаря этой приманке охотились не за другими ценностями, но за человеком? Ловили, так сказать, кого-то на живца?

Было еще несколько вопросов - более мелких:

? - Почему задержали теплоход - ?

? - Почему отпустили Таню, когда таможенник уже готов был осмотреть ее сумки - ?

? - Что за странная фраза таможенника:

"Папе вашему кланяйтесь" ? Что за "папа" у Тани объявился - ?

? - Кому, короче говоря, по силам это все организовать? Задержать пароход? Пропустить на борт человека без досмотра ? - ?

? - И кому выгодно - ?

Да, вот это - вопрос вопросов: кому все это выгодно?

Полковнику Ходасевичу никогда - ни в книгах, ни в жизни - не были интересны проделки маньяков. Всякие там убийства, совершаемые спятившими людьми. Он рассматривал следствие как шахматную партию и любил, когда по ту сторону доски сидит умный, хитрый и ловкий человек. И самым главным всегда было - и оставалось - ответить на вопрос: а зачем он, этот человек, вообще сел играть? Ответив на него, можно ответить и на все остальные.

Пока, думай не думай, ответ на него, а следовательно, и на другие поставленные им вопросы не просматривался.

Валерий Петрович вздохнул и распечатал новую пачку "Родопи".

Коль скоро информации явно мало, чтобы хотя бы начать размышлять, - что ж, придется добывать информацию.

И начинать надо с чемодана. Точнее, с его содержимого.

Валерий Петрович достал записную книжку и потянулся к телефону.

* * *

Подполковник Сергей Жилин, проработавший в системе МВД всю жизнь, был одним из бесчисленных друзей (или добрых знакомых) полковника Ходасевича.

Ходасевич умел дружить. И умел помогать людям. Поэтому они, в свою очередь, любую его просьбу воспринимали чуть ли не с радостью: как же, представилась оказия отплатить Валерию Петровичу добром за когда-то сделанное им добро! Можно помочь самому Ходасевичу!.. Потому и просьбы его, всегда высказанные в самом наимягчайшем тоне, люди воспринимали, словно спущенный с самого верха беспрекословный приказ. И выполняли куда быстрее и четче, чем приказ.

Подполковник Жилин раньше работал в системе ОБХСС. Сейчас он был на пенсии, а дачи у него вроде бы не имелось - посему Валерий Петрович рассчитывал застать его дома.

- Привет, Сереженька, - мягко сказал в телефонную трубку Ходасевич. Что ж ты в такую жару дома кукуешь?

- Так ведь у меня особняков на Рублевке нету! - весело отозвался Жилин. - Не то что у моих подопечных!..

- Ну и радуйся, что нету!.. Особняки пылесосить долго!

- Ничего, я б тебя нанял - отсасывать-то! - сказал Жилин и захохотал.

- Вот он, типичный уровень ментовского юмора, - вздохнул Ходасевич. Эх, милиция-милиция... Ладно, Сереженька, у меня времени мало, поэтому я к тебе сразу с просьбочкой...

- Слушаю, Валерий Петрович! - радостно откликнулся Жилин.

- Возьми карандаш-бумагу, записывай. Нужно установить, когда - год, месяц - печатались банкноты образца 1961 года. Все - сторублевки. Пиши номера и серии... И еще: проверь, "чистые" ли они или где-то у вас светились...

И Валерий Петрович продиктовал Жилину номера тех сторублевок, что Татьяна не утопила вместе с чемоданчиком в южнороссийской бухте, а взяла с собой как сувенир в Стамбул.

* * *

Павел Ильич Ильинский чувствовал себя неспокойно.

По привычке анализировать все свои ощущения до конца, до самого донышка, он разобрался в причинах беспокойства и понял: это связано с чемоданчиком, девицей и Шлягуном.

Павел Ильич брился. Зеркальная стена в ванной, отделанной мрамором, отражала полного мужчину с обвислыми, почти женскими грудями, поросшими седым волосом. В седых кустах в паху пряталась маленькая пиписька.

Зато лицо было на загляденье. Умное волевое лицо с буравчиками глаз. Лицо настоящего руководителя.

Павел Ильич вставал раньше всех в доме. Жена и сын еще спали. "Кто рано встает, тому бог подает", - любил поговаривать Ильинский. Если не хочешь, чтоб тебя съели, ты должен знать все, что делается в городе. И приходить на работу надо раньше всех. Чтобы видеть из своего кабинета, как торопятся на службу секретутки и чиновнички. Почему-то зрелище спешащих подчиненных придавало Павлу Ильичу дополнительные силы.

Освежившись одеколоном "Хьюго Босс", Павел Ильич вышел на кухню. Эта его городская квартира была огромной по стандартам простого населения, но крошечной в сравнении с прочим жильем, имевшимся у мэра: всего-то три комнаты.

Павел Ильич сделал сам себе яичницу с салом, разрезал пару помидоров, густо намазал бутерброд черной икрой. Он любил поесть, особенно с утра, невзирая на любое похмелье. За едой хорошо думалось.

Значит, этот дурак Шляга упустил чемоданчик. Говорил же ему: лучше синица в руке, чем журавль в небе. Нашла эта телка место, взяла чемодан - надо было ее тут же замочить, деньги и золото поделить. В конце концов, все это нам принадлежит по праву. Стали бы на пару миллионов богаче.

Хотя зачем мне, в сущности, эта пара миллионов? Одни проблемы. Где прикажете эти картины продавать? Как вывозить?.. Хотя вывозить - фуфло. Как ты позавчера: за десять минут целый пароход на час задержал, пока этот дурак Рустам человека с загранпаспортом ищет.

И телку в два счета от досмотра избавил. А что, красивую легенду придумал. Девка, мол, сучка, дочка вице-премьера, из дому сбежала, поехала по свету куролесить. Золотая молодежь, мажорка. Да и наркоша, наверно. Надобно ее тихонечко выпустить, чтоб не догадалась, что ее ведут. Да охраночку свою к ней приставить. Быстро, быстро ты для начальника порта с таможней легенду придумал. За две минуты. Хотя они, конечно, взяли под козырек и сделали б все безо всякой легенды.

Но с объяснением - лучше. А то непонятно, почему мэр вдруг вмешивается в судьбу какой-то московской потаскушки. Пошли бы разговоры. Может, любовница? А может, героин везет? А может, и то и другое?..

А с легендой все красиво: он, Ильинский, как Я отец родной (городу, жителям его и вообще хорошим людям), печется о беспутной дочке большого человека. Ему, да и городу всему эта забота зачтется.

"Это все хорошо, - думал Ильинский, допивая жидкий чай (кофе он не любил, заботился о цвете лица и о здоровье), - но это дело прошлое. Что дальше-то делать? Какие инструкции дать Шляге? Он ведь крутой-крутой, а без моей "руководящей и направляющей роли" - никуда. Что вообще делать? Сворачивать операцию? Отзывать всех домой? Или продолжать следить за девчонкой? Или пытаться искать этого грабителя?

Ох, не верится мне, что был он человеком случайным... Значит, надо и его искать, и за девкой следить?.. Наверное, так... Решу позднее. Шляга позвонит - я на ходу и решу.

А пока надо узнать об этой телке побольше. Может, она и не случайный человек? Может, она вовсе даже не "чайник"? Может, это контора затеяла дьявольскую операцию? И за Рустамом и его людьми в Стамбуле висят люди с площади Дзержинского? Тронут девку - а чекисты их цап-ца-рап!.. (У Ильинского аж испарина выступила от таких мыслей.) Да нет, быть не может! Слишком уж все сложно!.. Если б нас со Шлягой хотели бы взять - взяли бы давно. И на чем-то попроще.

Но разузнать никогда не помешает. И прежде всего - о девчонке".

Ильинский набрал номер мобильного телефона главы южнороссийского ФСБ.

- Дрыхнешь? - сказал он намеренно злым голосом: пусть каждую минуту помнят, кто здесь хозяин.

* * *

Подполковник Жилин перезвонил полковнику Ходасевичу через пару часов.

Тот за это время выкурил пятнадцать сигарет и сделал семь звонков разной степени важности и полезности.

- Записывай, - закричал Жилин и сразу же стал диктовать, - банкнота номер Ик 2745012 выпущена в октябре 1966 года; номер Уф 3739307 - в мае 1973-го...

- Да подожди ты!.. - досадливо прервал его Валерий Петрович. - Что за манера - скидывать всю информацию кучей? Давай-ка скажи мне: когда выпущена самая поздняя сторублевка?

Жилин зашуршал бумагами:

- В январе 1975-го.

- Ну и все! Спасибо тебе! Очень выручил! Что-нибудь о "засвеченности" есть?

- Ну, это не так скоро, Валерий Петрович.

- Ты, часом, каких-нибудь громких дел по своей линии по Южнороссийску не помнишь?

- Южнороссийск? А где это?

- У самого синего моря.

- Да нет: ты ж знаешь, Петрович, я всю жизнь в Москве... - виновато сказал Жилин.

- Ну, поспрошай у своих, ладненько?.. И я жду звонка - завтра утром, хорошо?

Ходасевич бросил трубку и стал одеваться.

* *, *

Рустам сидел в своем отдельном номере с видом на море и злобно смотрел на Мелешина, который пристроился на пуфике возле телефона и упорно накручивал диск.

Будь его, Рустама, воля, он бы этого, блин, де-сантничка сегодня же спустил бы под воду с гирьками на ногах. Трепались про него: "Парень - класс, медведя завалить может!" Да на хрен ему медведь, ему груз нужен! Пока - груз!

Да еще и эти турки с их треклятой безопасностью! Замели его на границе, мурыжили-мурыжили - только все равно отпустить пришлось. А здесь за это время груз-то и утек! Сам бы Рустам так сроду бы не прокололся! Эх, надо было сразу самому ехать, а не шкандыбать до аэропорта!

Рустам уже рот открыл, чтобы обрадовать Мелешина тем, что тот больше не жилец, но в последний момент вспомнил:

- Пацаны, кто из вас по-английски рубит? Ответом было гробовое молчание.

Один горе-десантник негромко сказал:

- Я - немного.

Теперь дурацкий Мелешин обзванивал все конторы, в которых выдавались напрокат автомобили. А Рустам не спускал с него глаз. Не нравился ему этот парнишка, ох как не нравился...

* * *

В гостиницу Татьяна вернулась только в семь вечера, когда позакрывались все офисы.

Она рухнула на свежезастеленную кровать - горничные даже покрывало поменяли.

Татьяна чувствовала себя совершенно разбитой. За день ей удалось найти три конторы по прокату машин - и ни в одной из них не было в наличии автомобилей марки "Опель Вектра". Ее уговаривали взять "Линкольн", "Мерседес", "Вольво", "Рено", даже "Ладу"... От назойливых турок трудно было отвязаться. В каждом офисе ей предлагали кофе или чай. Теперь сердце от выпитого в течение дня крепчайшего кофе колотилось...

Помимо прокатных фирм, Татьяна ухитрилась за сегодня провернуть еще кучу дел. Сперва она отправилась на такси в "Эк Меркез" - это был, как писали в путеводителе (он бесплатно лежал в номере), самый шикарный из универмагов Стамбула.

"Эк Меркез" оказался огромным магазином величиной с ГУМ. На входе автоматчики досматривали сумки и заставляли пройти через электронные детекторы, как в аэропорту. В Турции боялись террористов.

Автоматчик внимательно рассмотрел и ощупал яйцо фаберже, лежащее у Тани в сумке. Удивленно посмотрел на Таню и ее скромный прикид, но ничего не сказал, пропустил.

В универмаге, чистом, безлюдном и прохладном, Таня дала себе волю.

Она купила три гарнитура французского белья. Перемерила кучу джинсов и остановилась на классических синих "Ливайс" и расклешенных черных от "Гэсс". Приобрела пару футболок с видами Стамбула. Несколько кофточек. И, наконец, "на выход" купила красное платье мини от "Наф-Наф". Затем обрушилась на косметические магазинчики. В заключение приобрела темные очки от "Живанши".

Расплачивалась она всюду старинными долларами из чемоданчика. Кое-где продавцы молча удивлялись, но брали американские деньги охотно. Попробовала бы я с этим старьем сунуться к нам на Щелковский рынок, подумала Татьяна. Надо обязательно положить здесь деньги в банк и получить кредитную карточку. Но это после...

А сперва... Таня приказала отправить все свои покупки в гостиницу, а сама взяла такси и отправилась на Золотой Базар.

Крытый Золотой Базар поразил ее воображение. Его, наверно, нельзя было обойти и за пару дней. Он занимал такую площадь, что, верно, если собрать все оптовые рынки Москвы - да что там Москвы, всей России! - они свободно разместились бы на его территории. И товары были знакомыми. Примерно тем же торговали на рынках в России, только здесь ассортимент был раз в сто шире. Попадались и очень неплохие вещи.

Но Таня не стала заходить ни в одну из лавочек. Едва она поворачивала к витринам голову, турки-зазывалы, стоявшие у дверей, кричали ей: "Эй, Наташа, заходи!.." "Как они узнали, что я русская, - дивилась Таня, - ведь я же сняла свой ужасный прикид и выгляжу совсем по-европейски. Вот физиономисты!"

Таня только зажмуривалась и пролетала мимо лавчонок. Зайдешь в одну не выберешься потом с этого базара никогда.

Вскоре она отыскала ряды, где торговали золотом.

Зашла в самую богатую лавочку. Попросила приказчика проводить к хозяину. Ее тут же отвели в заднюю комнату. Предложили кофе.

Она выложила перед приказчиком яйцо Фаберже и сказала, что хотела бы продать его. Таня, конечно, понимала, что здесь она получит едва ли треть, если не десятую часть от его настоящей цены, но не тащить же это сокровище опять через границу!.. Хозяин напружинился, молча осмотрел сокровище, достал лупу. Потом спросил, сколько она хотела бы получить за изделие.

- Тридцать тысяч долларов.

Хозяин отпрянул в ужасе, замахал на нее руками.

- Ну, а ваша цена?

- Сто долларов, - сказал тот по-русски. Таня молча взяла яйцо и направилась к выходу. Турок вскочил и заслонил ей дверь.

- Тысяча!.. Тысяча долларов! - завопил он.

Началась торговля по-настоящему.

Торговались они минут сорок. В конце концов сошлись на десяти тысячах.

Таня не сомневалась, что турок озолотится на этом яйце. Но ей не терпелось избавиться от чужого сокровища, к тому же оно ей вовсе ничего не стоило. А от богатства, легко пришедшего, надо и избавляться легко.

После этого Татьяна положила деньги в банк и завела себе кредитку American express. Четырнадцать с лишним тысяч долларов - это тоже неплохо. Для начала...

* * *

В газетном отделе Ленинской библиотеки знакомых у полковника Ходасевича не было. Но заместителем директора самой Ленинки работала женщина, которой Валерий Петрович в свое время - лет пятнадцать назад - оказал неоценимую услугу. Валерий Петрович позвонил ей-и никаких проволочек с доступом к нужным ему изданиям не было. Тут же, и очень любезно, ему принесли переплетенные тома.

Валерий Петрович ограничил поиски "Правдой" и "Известиями". Временные рамки он задал себе с запасом: от января 1975-го, когда была изготовлена последняя сторублевая банкнота из числа находившихся у Тани, до марта 1990-го, когда прошла реформа и сторублевки образца 1961-го перестали представлять какую бы то ни было ценность.

Он знал, где искать: интересующая его заметка должна быть на последней полосе. Либо небольшое информационное сообщение под грозным заголовком "Расхитителей - под суд", либо хлесткий, бойкий фельетон.

Полковник Ходасевич, конечно, знал, что 95 процентов информации разведчики черпают из открытой печати. Но он знал и то, что к Советскому Союзу с его скрытностью и шпиономанией эта цифра была неприменима. Дай бог, если о нужном ему деле найдется в газетах хотя бы глухой намек.

А может, о нем вообще не писали? Или не довели до суда? И оно тихо-мирно закрыто? А может, никакого дела даже не было?... Что ж, тогда придется воспользоваться другими методами. А сейчас надо с чего-то начинать.

Он зажег зеленый светильник, нацепил очки и принялся методично просматривать газеты.

...Когда Валерий Петрович вышел из библиотеки, уже стемнело.

Он махнул рукой, подзывая частника.

Погрузился не на переднее, по обыкновению, а на заднее сиденье, чтобы спокойно подумать. "Извозчики" вечно начинали перед ним исповедоваться. Сейчас это будет мешать.

Ходасевич был раздражен. Глаза болели. Плечи и спину ломило. Страшно хотелось курить.

Из подшивок ему удалось выудить немногое. А главное - было совершенно непонятно, что именно из этого немногого имеет отношение к загадочному чемодану. И имеет ли вообще.

За пятнадцать лет две главные советские газеты написали о семи уголовных делах, где, видимо, фигурировали достаточно большие деньги и которые происходили в Краснодарском крае вообще и в Южнороссийске в частности. В первые годы выплывала все какая-то туфтень. <

Дело номер один, сентябрь 1975-го: хищения в системе потребкооперации на юге России.

Ходасевич отмел его почти сразу же. Главным образом из-за временных ограничений. "Правда" написала о нем в сентябре - значит, учитывая неторопливость тогдашних газет и их желание все на свете со всеми согласовывать, суд состоялся где-то в июне. А то и раньше.

А сколько шло следствие? А когда арестовали подельников? Наверняка раньше, чем в январе 1975-го. А именно в январе была отпечатана самая молодая купюра из чемоданчика.

Дело номер два, февраль 1977-го: взяточничество при поступлении в институты Краснодара.

А вот это, запросто может быть оно. В газете написано, что банда взяточников орудовала на протяжении нескольких лет. Значит, лет десять минимум. За это время вполне можно сколотить на абитуриентах капиталец, которого хватит на пару таких чемоданчиков.

Осудили взяточников на шесть, восемь, одиннадцать лет лишения свободы с конфискацией. Значит, они - те, кто дожил до конца срока, конечно! - уже на свободе. Ходасевич записал их фамилии.

А главное - почему второе дело представлялось перспективным: раз банда, так сказать, орудовала, прикрываясь личинами советских преподавателей (в том числе - подумать только! - марксизма-ленинизма), значит, у людей могло хватить ума собирать не только золото-бриллианты, но и Малевича с Кандинским. Последние в качестве объекта накопления как-то нехарактерны для провинциальных воров в законе, барменов или расхитителей социалистической собственности. А вот для вузовских профессоров - в самый раз...

По причине убогой провинциальности возможных фигурантов Валерий Петрович скептически отнесся к перспективам дела номер три. Заметка о нем вышла в декабре 1979-го. Называлась она "По заслугам!", была без подписи и состояла строк из двадцати. Речь в ней шла о хищениях сырья на Южнороссийской швейной фабрике. Ни одной фамилии не называлось. Говорилось глухо: "Преступники приговорены к различным срокам лишения свободы. Незаконно нажитое имущество конфисковано". А кто они, те преступники?..

Водила, обиженный тем, что пассажир-толстяк в диалог не вступает, только дымит себе на заднем сиденье, разбрасывая пепел куда ни попадя, развил уж очень большую скорость. При повороте на Нижнюю Масловку машину едва не занесло. Тут же с обочины вылетел гаишник и вскинул светящийся жезл. "Сроду вас здесь не стояло!" - заорал шофер, притираясь к обочине. Остановился, сдал назад и вылез, шандарахнув дверью так, что затушил Валерии "Ронсон".

Вас тут не стояло... Валерий Петрович вдруг похолодел от мысли, которая только сейчас пришла ему в голову: а если преступники вообще не из Юж-нороссийска? Если они откуда-нибудь из Караганды, Чимкента или Ленинграда?.. А почему бы, собственно, нет? Южнороссийск - место почти курортное. Живет себе человек где-нибудь в Питере, каждый год наведывается под Южнороссийск в санаторий и пополняет там свою сокровищницу. А потом его берут или он умирает...

Ежели так - все его построения насмарку. И вся его сегодняшняя работа коту под хвост. И вообще - грош ему цена.

Но нет, нет, так не может быть, успокаивал он себя. Те, кто следил за Таней, чувствовали себя вольготно. Так в чужом городе себя не ведут. Они явно местные. А потом: кто-то ведь остановил пароход. Кто-то дал команду пропустить Татьяну без досмотра. Что, из Питера это делали? Нет, это орудуют свои. И преступник был свой, южнороссийский. Вернулся шофер, весьма довольный:

- На двадцатку наказали!

- Дело наживное, - буркнул Ходасевич. Платить за шоферские лихачества он не собирался. Так никакой пенсии не хватит, даже полковничьей.

Насколько все было бы проще, если б он до сих пор был на службе! Просмотреть оперативные разработки по Южнороссийску - совсем не то, что выискивать сообщения "из зала суда" в газетах. Читать оперативные документы занятие хоть и куда более трудоемкое, зато привычное. И в отличие от газет пишут его коллеги точнее.

Но в контору ему вход заказан. Слишком уж громко он хлопнул тогда дверью... Никогда он терпеть не мог непрофессионалов. Ну, а уж если чайники начинают учить тебя жить и работать - как тогда, в 91-м, - вообще туши свет.

Свои ребята, конечно, в "доме два" остались, но обращаться к ним означало подставлять их. На это можно пойти только при крайней нужде. Такой момент, чувствовал Ходасевич, еще не наступил. А пока постараемся обойтись своими силами.

Валерий Петрович стал вспоминать, какие же еще "южные дела" удалось ему вычислить из глухих советских газет.

Основной вал их пришелся на переломное время: последние годы застоя и первые перестроечные годы. Тогда газеты захлебывались: "дело Медунова", "сочинское дело" и прочие щекочущие размахом грабежа дела. (Валерий Петрович даже заказал в придачу К "Известиям" и "Правде" смелую "Литературку" того периода: вспомнил, что там печатали судебные очерки на южном материале.) Размеры хищений и взяток того периода поражали воображение даже сейчас. У городского прокурора конфисковано два миллиона рублей! У бармена. - простого бармена! - из Геленджика обнаружили купюр и ценностей на полмиллиона!..

А ведь тогдашние полмиллиона рублей - это, пожалуй, все равно что сейчас миллион долларов. А если на эти деньги накупить тогда за бесценок Малевича с Кандинским?.. Что ж, такой предусмотрительный человек мог обратить сегодня свои полмиллиона старых рублей в десять миллионов "зеленых".

Валерий Петрович был почти уверен: чемодан с сокровищами связан с делами именно рубежа восьмидесятых. Он выписал из газет абсолютно все упоминавшиеся на тогдашних громких процессах фамилии. Вышло более двадцати. Теперь надо установить, где они, что с ними...

Это возможно, но... Проходило по "южным делам" в общей сложности не двадцать, а больше ста обвиняемых. Об этой цифре упоминали. А фамилий двадцать. А сколько еще не проходило по делам? Осталось в стороне?

"Искать всех их, конечно, надо, - размышлял Ходасевич. - Но это похоже на ловлю одной-един-ственной рыбы удочкой". А полковник Ходасевич привык орудовать сетью. И работать не один, а со штатом помощников.

Если бы Юлька была хоть чем-нибудь полезна!.. Хоть бы что можно было ей поручить! Нет, она вся занята хлопотами о срочном получении загранпаспорта: рвется к Тане в Стамбул. Валерий Петрович запыхтел. Его раздражала черная работа. На нее уходило столько времени! Она так отвлекала от мыслей!.. А главное, пока ровным счетом ничего эта черная работа не давала.

А Танечка, миленькая его авантюристка, пока он бесплодно ползает по библиотекам, носится по Стамбулу и ежеминутно подвергает себя опасности.

И как ее, дурочку, оттуда вытащить?

- Приехали, - буркнул шофер.

Лифта не было, и Валерий Петрович долго, пыхтя, поднимался на пятый этаж хрущрбы.

Была уж полночь, он весь день ничего не ел (не считая четырех зеленоватых сосисок в библиотечном буфете). Ломило глаза от просмотра желтых и трескучих газет. Болела поясница. А главное, полковник Ходасевич был раздражен оттого, что день прошел практически впустую. Его расследование (как любили писать чтимые им авторы крутого американского детектива) не продвинулось ни на дюйм.

Валерий Петрович долго, отдуваясь, тащил свою шестипудовую тушу на пятый этаж. "Если б я был в крутом детективе, - пришло ему в голову, - то там, на квартире Гараняна, меня бы ждала засада. Я бы пр-р-рострелил головы двум молодчикам, а потом ко мне прильнула бы пышногрудая блондинка. Эхе-хе... Насколько действительность скучнее вымысла. Сейчас ко мне прильнуть может только жгучий Гаранян.

Да и не хочется, чтобы ко мне кто-то льнул. Спать - хочется. Есть очень хочется. А вот пышногрудой блондинки, равно как и коварной брюнетки, решительно не хочется. Старость..."

То, что он хотел попросить у Гараняна, было настолько важно, что Ходасевич не доверился телефону, решил съездить лично. К тому же Гаранян - один из немногих его "агентов", кто был не на пенсии, но на службе.

- Валерочка! - На шею Ходасевичу бросилась Тамара, жена Гараняна. ("Вот и пышногрудая блондинка", - мелькнуло у Валеры.) Тамара расцеловала Валерия Петровича в обе щеки.

Из комнаты в тесную прихожую выходил хозяин в элегантном спортивном костюме.

- Давай на кухню, есть будем. Ты же проголодался! - увлекла его на кухню Тамара.

В кухне Ходасевича ждал настоящий пир. Са-циви, лобио, хачапури, горы зелени и помидоров. Пахло шашлыком. Тамара, настоящая русачка, становилась с годами, как это порой бывает в интернациональных семьях, все больше похожа на армянку. И готовила южные блюда лучше иной армянки.

Валерий Петрович вздохнул и вытащил из кожаного портфеля бутылку армянского коньяка. Пару дней назад он снял со своего счета в Сбербанке сто долларов. Они уже подходили к концу.

О деле удалось поговорить только около двух часов ночи, когда Тамарочка отправилась спать.

- Ну ты даешь, Ходасевич! - сказал Гаранян, выслушав просьбу.

- Надо, - твердо отвечал Валерий Петрович.

- Когда?

- Завтра к вечеру.

- С ума сошел! Через неделю. Они поторговались еще и сошлись на послезавтра - плюс бутылка армянского коньяка.

* * *

Валерий Петрович вернулся к себе домой в Останкино около трех ночи.

Он знать не знал, что ему весь вечер названивал подполковник Жилин. Автоответчика у Ходасевича не было. Зачем ему нужен был этот ответчик, если он и из дому почти не выходил. Только эта неделя какая-то сумасшедшая получилась.

Ходасевич долго не мог заснуть. От выпитого коньяка болела голова, от жирного шашлыка - печень. Он вставал, курил, думал... Под утро забылся.

Его разбудил телефонный звонок. Солнце шпарило вовсю. Валерий Петрович доковылял до телефона, который стоял по старинке в коридоре.

Звонил Гаранян. По тому, что говорил он экивоками, Ходасевич понял: звонит с работы.

- С тебя еще один коньяк.

- Сопьешься, - буркнул сиплым спросонья голосом Валерий Петрович. Говори.

- Запрашивали три папочки. Знаешь, чьи? Валерий Петрович понял: кто-то влезал в компьютерные файлы личных дел. Гаранян работал в

главном вычислительном центре ФСБ.

- Мою, наверно.

- Правильно.

- А перед этим чью?

- Юлии Николаевны.

- Молодец! Пять баллов!.. А с чьей все началось?

- Не знаю! Говори ты!..

- Танюшки.

- Та-ак... Откуда был запрос?

- Все оттуда же.

Ходасевич понял: из Южнороссийска.

* * *

В разгар заседания по городскому бюджету в кабинет неслышно вошла секретарша, положила перед Ильинским плотный конверт, запечатанный сургучом.

Ильинский оборвал печать. В конверте было несколько отпечатанных на принтере листов. Нахму-рясь, он стал читать.

Прочел, положил листы по старой привычке оборотной стороной вверх. Встал из-за стола.

Выступающий стал сбиваться, но Ильинский демократическим движением руки успокоил его: ничего, мол, страшного, продолжай.

Подошел к окну. Сквозь полуоткрытые жалюзи была видна площадь перед горисполкомом и каменный Ленин. За Лениным виднелся похожий на древнеримскую баню кинотеатр "Украина". Павел Ильич вдруг вспомнил, как бегал туда с мальчишками на Тарзана.

Так, с девчонкой все просто. Она вся ясная и прозрачная. Вот отчим у нее... Павел Ильич вдруг снова испугался. А если это в самом деле подстава? Он хорошо знал, сколь много детей своих сотрудников вербовала себе контора. Самый надежный кадровый резерв. Да нет, перестань. Слишком уж изощренно, чтоб за это браться. Прихватить тебя и Шлягу - да и всех здесь сидящих - можно гораздо проще.

А вот мамашка... Где-то он уже про нее слышал... Юлия Николаевна... Юлия Николаевна... Надо бы сосредоточиться и вспомнить...

* * *

В восемь вечера Таня лежала, почти без сил, на своей роскошной кровати в номере 200 отеля "Мар-мара". Авто, взятое напрокат похитителем, ей разыскать не удалось.

Но оставалось еще три прокатных офиса. Их она проверит завтра.

А сегодня будем наслаждаться красивой жизнью! Первый и, наверное, последний раз.

Таня вытащила из бара бутылку "Хольстена" и открыла гостиничную папку. Так, что же имеется в этой пятизвезной "Мармаре"? Три ресторана. Один - с восточной кухней и два - с европейской. Ну их в болото, эти рестораны. Кормят там наверняка не лучше, чем на набережной, а сдерут раз в десять больше.

Два бара. Нет уж. У нее вон свой бар, стоит возле кровати. И никаких рож рядом болтаться не будет. Таня и так уже утомилась от масленых взглядов и заигрываний, которыми ее замучили эти турки в прокатных офисах.

Среди документов, которые ей выдали в "рецепшене", был купон на десятидолларовую фишку и бесплатный коктейль в казино при гостинице. Туда она зайдет - раз уж фишка халявная. Поставит на свое любимое число тринадцать. Если выпадет - значит, ей повезет найти свои сокровища... Какой там шанс получается? Выиграть - кажется, один к тридцати пяти.

Ну, а вернуть обратно клад - шансов гораздо меньше.

А что еще? Тренажерный зал и зал для аэробики. Нет, она и так за день напрыгалась. Зал заседаний, оборудованный телексом и факсами... Не с кем ей заседать.

Турецкая баня? Массаж?

Да, именно это ей сейчас и нужно.

* * *

Мелешин положил трубку и потерянно взглянул на Рустама:

- "Опели Вектра" есть только в фирме "Let's". Но они не дают справки о том, кому выдавались машины. Сказали, что такие вопросы - только через полицию...

* * *

Таня млела под сильными руками молодого массажиста, облаченного лишь в легкие шорты. Она сначала немного испугалась идти к мужчине, но все массажистки-женщины были заняты, и выбирать не приходилось. "Вдруг клеиться будет?" Массажист как будто прочитал ее мысли и ответил на безупречном английском: "Все будет, как вы пожелаете, мадам".

Татьяна пожелала сделать только массаж.

Бани в "Мармаре" были, так сказать, широкого профиля. Имелись здесь сауна и русская баня. За стеклянными дверями под открытым небом голубел бассейн. Можно было выбежать туда и искупаться.

Но Таня отправилась в турецкие бани - они занимали основное место в банном помещении.

Там было совсем не жарко. Гулкий полукруглый зал весь отделан розоватым мрамором. Полы теплые. В середине зала - мраморное возвышение. На нем ничком, закрыв глаза, лежал завернутый в длинное полотенце волосатый и усатый мужчина.

По периметру зала шли мраморные же скамьи. Через равные промежутки из стен торчали золоченые краны. Тут и там лежали посеребренные шайки и ковшики. Кроме мужика на возвышении, в бане была только одна женщина. Она сидела, завернутая в полотенце, у одного из кранов. Таня решительно подошла к ней.

- Могу я присесть с вами рядом? - спросила она по-английски.

- Sure! - радушно воскликнула женщина. Мраморный полок был теплым. Теплой была и стена, к которой Таня с удовольствием прислонилась.

Таня украдкой взглянула на женщину. Той было уже, наверное, лет под пятьдесят, но ее холеные лицо и плечи свидетельствовали о той работе над своим телом, которую могут позволить себе только очень богатые женщины.

- Откуда вы? - радушно спросила иностранка.

- Из Москвы. А вы?

- Из Эквадора.

Выяснилось, что дама просто решила попутешествовать по Европе. Она уже побывала в Лондоне, Париже и еще в десятке европейских стран и городов. Послезавтра летит в Петербург, оттуда - в Стокгольм и Копенгаген. Потом, быть может, она еще съездит в Юго-Восточную Азию.

"Вот так, - грустно подумала Таня, - не упустила бы я сокровища смогла бы вести вот такой же рассеянный образ жизни".

- Не знаете ли вы, в чем смысл этой бани? - поинтересовалась Таня.

- Сидеть, - улыбнулась дама. - Окатывать ноги и руки водой. Греться. Потом лежать - вот там, на возвышении. Там горячее всего. Главное - все это делать не спеша.

- Не спеша? О, это не по мне! С мраморного постамента в центре слез мохнатый мужик.

Завидев женщин, подошел к ним. Вежливо спросил на ломаном английском:

- Извините... Вы не хотели бы переспать со мной? Все вместе?

Вздыбившееся полотенце свидетельствовало о серьезности его намерений.

- Благодарю вас, нет, - с достоинством ответила дама из Эквадора.

Таня просто поднялась и вышла из зала. Эквадорка из высшего света поспешила за ней.

Они отправились в сауну.

Горячий пар и ледяной душ - это куда как лучше соответствовало русскому Таниному характеру, нежели долгое и неторопливое сидение в турецкой бане.

Через час, распаренная и румяная, Татьяна вышла из бани и направилась в казино. Хоть посмотрит, что это такое. В Москве она ни разу не бывала в подобных заведениях. Считала их бандитскими притонами. Да и денег было жалко.

Казино в "Мармаре" поражало фальшивой роскошью. Потолок с золотой лепниной, золотая же униформа у крупье и официанток. Золотые рыбки в огромном аквариуме при входе. И множество людей с золотыми перстнями...

В первом зале выстроилась целая батарея игровых автоматов. Их облепляли исключительно "новые турки". Бородатые, в несвежих свитерах и совсем невкусно пахнущие. Они азартно и шумно кормили автоматы блестящими жетончиками. Фу, гадость какая. Здесь Татьяна не задержалась и быстро проскользнула в следующий зал.

Тут были в основном европейцы. Шла игра в покер, блэк-джек, баккара. И, конечно, в рулетку.

Сколько же здесь народу! И глаза у всех какие-то дикие... Таня с интересом разглядывала, как люди толпятся вокруг игровых столов и горстями швыряют свои фишки. Она обратила внимание на какую-то бабульку. На вид лет сто, не меньше. Все время ставит на "зеро". Ставит по сто долларов. И проигрывает.

Моя парижская бабка - которой на самом деле не было! - кажется, писала, что она не отказывает себе в игре в казино... Вот уж сомнительное удовольствие!

Татьяна решительно подошла к кассе и обменяла свой купон на фишку. Кассир с легким презрением спросил: "Это весь ваш обмен?"

Таня не удостоила его ответом. Ей хотелось поскорее выбраться из этого "золотого" места, в котором она чувствовала себя абсолютно чужой.

Она взяла в баре бесплатный кампари с апельсиновым соком и подошла к тому столу, за которым играла бабулька. Осторожно пристроила свою фишку на "тринадцать".

Крупье быстро наклонился и сдвинул ее фишку с единственным словом: "No!"

Татьяна смутилась - она, наверно, сделала что-то не то?

Завертелся волчок рулетки... Таня чувствовала себя дура дурой.

Какой-то парень, который стоял позади нее, тронул за плечо и сказал по-русски:

- Эту халявную фишку можно ставить только на цвет. А в номер - нельзя.

А, вот у них какие правила! Татьяна швырнула свою фишку на "красное". В этот раз крупье промолчал.

Рулетка замедляла свой бег. Шарик бессмысленно прыгал по числам... Вот почти что упал на "I" - красное... перепрыгнул на "9" - тоже красное... задержался на "28" - черное... и плавно катится на "З" - красное...

* * *

"Завгар придурок!" - шипел себе под нос Рустам.

Он сидел у стойки бара и издалека наблюдал за столом, у которого стояла Татьяна.

Завгар и Мелешин стояли ближе к ней. Этот осел ей что-то сказал! Познакомиться решил, баран проклятый!

Рустам утомленно прикрыл глаза. Что за идиоты вокруг!

* * *

Шарик упал в лунку под номером "З". Полежал в ней - сотые доли секунды - и окончательно остановился на "зеро".

- Mon Dieu!( Мой бог! (франц.))' - воскликнула старуха, подтягивая поближе к себе выигранные деньги.

Остальные игроки насупились - на "зеро" не поставил больше никто. Крупье с трудом сгреб целую гору фишек.

Татьяна резко отошла от стола и пошла к выходу из казино. Что-то ее беспокоило. И этим чем-то был отнюдь не проигрыш десяти халявных долларов.

Этот парень, который сказал ей, что на "тринадцать" ставить нельзя... Она его определенно уже где-то видела!

В фирме "Let's" в районе Элмадаж ей повезло. Она поняла это, даже не заходя в офис.

Вот он, черный "Опель"! Стоит на стоянке перед входом. Правда, сейчас на машине были номера...

Салон - такой же, из светлой кожи. И наклейка "рент-а-кар" в том же месте. И главное - царапина на левом крыле. Таня хорошо рассмотрела эту царапину...

Как же ей узнать, кто брал машину напрокат? Ведь ей в жизни этого не скажут - коммерческая тайна!

Рустам, который сидел в ближайшем кафе, потягивая "Перье", увидел девушку и злорадно ухмыльнулся.

Пускай-ка она попробует сделать то, что им не удалось!

Выйдя из фирмы "Let's", Татьяна первым делом отправилась в ближайшее кафе в туалет. Ей надо было умыться после той истерики, которую она так классно разыграла в офисе.

Молодой клерк сначала и слушать ее не хотел. Притворялся, что не понимает по-английски. Делал вид, что идет звать на помощь менеджера...

Но все-таки ей удалось рассказать до конца свою байку о том, что позавчера поздно вечером она безнадежно заблудилась в переулках Стамбула... К ней начали приставать, и какой-то человек, европеец, над ней сжалился и подвез ее до гостиницы. Уверена, он был именно на этой машине, она хорошо запомнила! А она, дура, забыла в салоне сумочку с документами...

- Вы понимаете, что это значит для русского человека - потерять паспорт? Как я теперь вернусь домой?

Клерк полчаса убеждал ее в том, что в салоне никаких посторонних предметов не было, они это проверили. А данные о том, кто брал автомобиль на прокат, им выдавать запрещено...

Но красивая русская девушка все рыдала и рыдала...

И наконец он сжалился.

Татьяна умылась, вернулась в ресторан и села за столик.

Ожидая заказа, она еще раз перечитала крохотную белую бумажку: Жан-Поль Фрайбург.

Какая, черт возьми, знакомая фамилия!

* * *

Татьяна опустила шторку на иллюминаторе. Самолет делал разворот над морем, и синяя блестящая гладь до боли слепила глаза. Она прислушалась, пытаясь понять, что говорит по громкой связи пилот. Высота, скорость... это просто... а сейчас он о чем? Пассажиры дружно смеются - наверно, летчик сказал что-то забавное... Да, подзабыла она французский. Простые вещи понимает, а шутки - уже нет.

Пожилая дама, которая сидела рядом с Татьяной, заметила, что девушка тщетно пытается понять французский юмор, и сказала ей по-английски:

- Пилот говорит, что в хвосте самолета имеется комната для приватных свиданий. Он может выдать ключ.

Таня изумилась - ничего себе порядочки в авиакомпании "Air France"! Она простодушно поинтересовалась у своей соседки:

- Неужели правда имеется? Та рассмеялась:

- Думаю, это все-таки шутка!

...Таня не раз слышала от знакомых, что французы - нация веселая и сексуальная. Пожалуй, так оно и есть, если даже пилот на высоте в девять тысяч метров такие хохм очки отпускает...

Может быть, она познакомится в Париже с каким-нибудь сексуальным остряком? Было бы неплохо немного развеяться. Но веселиться - это потом. Сначала поищем проклятый чемодан.

Как хорошо, что у нее в паспорте стоит открытая шенгенская виза и она может без проблем полететь во Францию!

* * *

"Навязал я себе на голову эту гребаную десантуру!" - злобствовал Рустам. Он угрюмо прихлебывал французское вино и даже не чувствовал его вкуса. Мелешин сидел рядом и пил апельсиновый сок. ...Когда стало ясно, что девица собирается лететь во Францию - и самолет у нее через три часа! - Рустам обратился к браткам:

- Быстро! У кого в паспорте есть шенгенская виза?

Никто не откликался. Неужели ему придется лететь одному?

И только Мелешин, выдержав паузу, негромко сказал:

- Я собирался в отпуск в Италию. У меня виза уже стоит.

Да, повезло Рустаму с помощничком! Бестолочь проклятая! Ничего этот Мелешин не умеет! И никуда от него не денешься.

А все же лучше хоть какой помощник, чем лететь одному. Тем более что всяких чуждых языков Рустам не знал. И знать не желал.

- А по-французски рубишь? - грубо ткнул он Мелешина в бок.

Тот слегка отстранился и кратко ответил:

- Немного.

Тоже мне десантничек! Языки он знает! Лучше бы учился, как за грузом следить!

* * *

Татьяна вежливо попросила свою дружелюбную соседку по самолетному креслу:

- Pardon, madam, вас не затруднит немного поговорить со мной по-французски?

Пожилая дама охотно откликнулась на ее просьбу. Видно было, что той приятно, что русская девушка пытается общаться с ней не на дежурном английском, а на ее родном языке.

Сначала они говорили довольно медленно - Татьяна мучительно вспоминала вторые формы глаголов и правила построения фраз. Но через час полета-и разговоров! - Тане стало полегче. Позабытые слова сами вылезали откуда-то из дальних закоулков памяти. Или это хорошее французское вино так развязывало язык?

Татьяна спросила свою соседку - не может ли она порекомендовать какую-нибудь не очень дорогую гостиницу в Париже? Всякие "Крийоны" и "Рицы" ей пока не по карману... Пожилая дама оживилась:

- Танешка, если вы ничего не имеете против Больших бульваров, то поезжайте в отель "Меркью-ри", бульвар Монмартр.

- А что я могу иметь против Бульваров?

- Там гуляют до трех утра. В вашем возрасте это, впрочем, не страшно. Скорее - наоборот...

* * *

Самолет прибыл в аэропорт Шарль де Голль точно по расписанию. Рустам с Мелешиным с целью маскировки вышли последними и чуть не потеряли из виду Татьяну - она уже проходила паспортный контроль.

Рустам решительно растолкал очередь из медлительных французов и протиснулся вслед за ней. В спину ему явственно пробурчали: "Merde!"( Дерьмо (франц.).)

Мелешин с интересом смотрел по сторонам. Какие интересные здесь эскалаторы - просто лента движется по земле, без всяких ступенек! И как чисто кругом - в Стамбуле было гораздо грязней. И парижанки в смелых юбочках кругом...

Если бы только он был здесь один.

А Рустам - который раньше относился к нему совсем неплохо! - вдруг превратился в злобного змея, который сидит где-то под корягой и шипит по поводу и без повода. Да, Мелешин прокололся. Единственный раз в жизни прокололся. Но что он мог поделать?

Интересно, как бы сам Рустам действовал в такой ситуации? Вообще бы затормозился. А может, наоборот, перестрелял бы всех: Таню, похитителей, шофера. И его, Мелешина, в придачу... ...Рустам сердито рявкнул:

- Чего лупишься? Давай лови тачку! Мелешин послушно вышел на проезжую часть и подозвал таксиста.

* * *

Париж, 28 мая

Пока оформляли документы, Татьяна отошла к окну. Из него были видны Большие бульвары. За роскошной зеленью платанов катил сплошной поток авто. По тротуару шла веселая толпа. Она пару минут понаблюдала за входом в гостиницу. И увидела.

На улице у газетного киоска стояли двое. Оба они выглядели очень по-нашему. И одного из них она определенно видела в Стамбуле. Он стоял рядом с ней в казино "Мармара"...

Татьяна поднялась в свой номер. Номер выходил окнами во двор. С третьего этажа были видны крыши Парижа. Глядя невидящими глазами на ослепительный Сакре-Кер, который отлично просматривался вдали на холме, она глубоко задумалась.

Что же, в конце концов, происходит? За ней продолжают следить? Но зачем? Они ведь уже отобрали чемодан. Неужели вся эта бурная деятельность только из-за того, что она прихватила оттуда доллары и яйцо Фаберже? Но послушайте - это все Уже давно можно было отобрать! Она болталась по Стамбулу два дня, одна, без всякой охраны. Заходила в какие-то глухие места, где на нее можно было запросто напасть. Она бы даже не пикнула. Нет, им явно нужно что-то другое.

Татьяна прошла в огромную ванную. Шесть полотенец, шампунь, ополаскиватель, пена, целлофановая шапочка для волос - все с логотипом гостиницы. Даже не скажешь, что здесь только "три звезды".

Ванна с пеной. Вот что ей нужно для просветления мыслей. И бутылочка ледяного "Эвиана" без газа.

Она быстро сорвала запыленную за дорогу одежду и сложила ее в мешок для грязного белья (на мешке тоже красовался логотип "Меркьюри"). Прошлась по номеру, сладко потягиваясь и предвкушая предстоящую расслабуху в обжигающей пенной воде. Приготовила чистое белье, достала из бара бутылочку минералки...

Что-то она еще не сделала. Ах да - не задернула шторы. А напротив-то дом! Судя по всему, другое крыло гостиницы.

"Эх, развратная я тетка!" - весело подумала Таня. Париж сам собой настраивал на легкомысленный лад. Она осторожно приблизилась к окну и увидела двух подростков, похоже американцев, в окне напротив. Мальчишки смотрели на нее, разинув рты. "Вот подфартило школьничкам!"

Таня помахала им рукой и не спеша, чтобы детишки еще немного полюбовались на ее роскошную грудь,задернула штору.

* * *

Ее дочка пошла вразнос.

- Татьяна, ты где?!! - Юлия Николаевна услышала в трубке ее голос и даже не сочла нужным поздороваться.

Дочь легкомысленно ответила:

- Ты, мамми, не волнуйся. Я тут в Париж заскочила...

Юлия Николаевна чуть не задохнулась. Она, видите ли, заскочила в Париж!

- Мы здесь все с ума сходим! Что ты творишь! У меня вчера давление поднялось - 180 на НО! Немедленно возвращайся домой! Я требую!

Таня поморщилась. У мамми всегда так, все свалено в одну кучу. И давление, и с ума она сходит, и еще требует чего-то...

- Здесь красотища, полно цветов. Гостиница хорошая. - Татьяна как будто не слышала, что она ей говорит.

- Немедленно домой!

- Погода прекрасная, деньги у меня есть... Кофе тут обалденный... Ой, карточка кончается... Пока, мамми, целую!

В трубке пошли короткие гудки.

Юлия Николаевна бессильно опустилась в кресло. Отдышалась. Набрала телефон Ходасевича. И ледяным тоном доложила:

- Наша Татьяна заскочила в Париж.

- Я в курсе, - коротко ответил Валерий Петрович.

* * *

"Наверно, Валера прав. Не нужно им это яйцо.

И баксы не нужны.

Видать, сокровища-то у них перехватили. И они надеются, что я их к похитителям приведу. Вот ду-рачки! Если б я сама знала, где их искать! Так, крошечная зацепка...

Но раз вам нужен чемодан, а не я, - берегитесь!

Поиграем с вами в казаки-разбойники. Поучимся "сбрасывать хвосты". Спешить мне некуда - я вас так замотаю, что мало не покажется!"

Таня растянулась на роскошной мягкой кровати и стала вспоминать все способы, "сброса хвостов", которые она видела в фильмах и читала в детективах. И с Валерой они как-то на эту тему говорили...

"Я вам, ребятки, хоть и не шпион, - но голова у меня на плечах имеется".

* * *

Мелешину было достаточно бросить на Татьяну один взгляд - и он сразу понял: что-то изменилось. Что-то определенно изменилось.

От нее исходило напряжение. Она волновалась. Даже в походке девушки чувствовалась какая-то нервозность.

Мелешин легко тронул за рукав Рустама:

- Нам срочно нужно подкрепление. Девица нас вычислила. Вдвоем - не справимся.

* * *

Над Парижем поднимался чудесный день. Из-за умытых поливальными машинами тротуаров воздух был свеж и прохладен. Татьяна слегка поежилась сегодня она встала непривычно рано, и ей было по-утреннему зябко. Она завернула в первую же ка-фешку - чашечка кофе со свежеиспеченными кру-ассанами наверняка придаст ей бодрости.

В кафе было тихо и сонно. Усатый бармен сладко зевал, лениво уставившись в телевизор. Увидев посетительницу, он вскинулся:

- Que-ce que vous voudrez?

- Un cafe noir et... deux, non, trois croissants( Чего изволите? (франц.) \ Чашку черного кофе и два, нет, три круассана (франц.)..)

Бармен стал артистично колдовать за кофейным автоматом, бросая по временам жгучие взгляды на прекрасную иностранку.

Таня взглянула на часы - половина восьмого. Будний день. Почему не видно рабочей спешки и деловитости? В Германии в это время уже час пик кончился, все сидят по офисам. А здесь большинство окон закрыто деревянными ставенками. По улицам лениво выгуливают такс. Парижане, видно, любят поспать. Ну и правильно делают! Татьяне это было по душе.

Она с аппетитом умяла три круассана, запивая их обжигающим кофе. Заказала вторую чашку. Слава богу, ей нечего бояться того, что она растолстеет. Где уж тут толстеть, если за тобой постоянно следят! Она потянулась к сумочке. Достала синюю пачку французских сигарет "Голуаз" - бармен одобрительно улыбнулся и подбежал к ней с зажигалкой. В зеркале на стене отражалась улица. Преследователей видно не было. Неужели они проспали?

Рустам внимательно выслушал доводы Мелеши-на. Страхуется, десантничек чертов! Боится снова проколоться! Понимает, что уж тут-то свой контрольный в голову он точно получит.

А если он прав? Девица-то тоже, наверно, не Дура. Ее ведут аж от Южнороссийска. Даже лох мог заметить "хвост"...

Рустам весь подобрался.

- Ребяток я вызову. А как действуем сейчас? - Рустам спросил его тем тоном, как маститый хирург интересуется у студента-ординатора методикой предстоящей операции.

Мелешин помедлил.

- Разделяться нельзя. От одного - точно уйдет. И еще. Нам нужны рации. И мобильники. И подкрепление.

- Я тебе сказал, кажется: пацаны - будут.

Татьяна решила, что главное сейчас - не спешить. Она нещадно ругала себя из-за того, что, едва приехав в Южнороссийск, сразу же бросилась за кладом. Нужно было сначала осмотреться, проверить окрестности... Правда, мысль о слежке ей тогда в голову не приходила. Она ведь ехала за бабуль-киными сокровищами. Откуда ей было знать, что вместо них ей попадется какой-то бандитский "общак"?

Но сейчас она уже девушка опытная. "Хвостов" за собой не приведет.

Татьяна поблагодарила бармена - тот от похвал красивой девушки расцвел и спросил, не желает ли она поужинать с ним.

- Извини, но у меня вечерний визит к бабушке-княгине, - сказала она и расплатилась. Бармен был не в ее вкусе.

Таня не спеша вышла на улицу. Людей стало побольше. По бульвару катился поток авто. Таня с удовольствием замечала, что в нем много точно таких же, как у нее, "пежиков". Как он там, маленький, близ волнолома в Южнороссийске?

Встречные мужчины внимательно, с ног до головы, оглядывали ее тренированными взглядами. Одеты все были изысканно и эффектно. В глазах многих встречных мужиков она прочла, что те поставили ей (после осмотра) высокий балл и готовы были к ней подклеиться - если б на службу не спешили. Парижане наконец-то засобирались на работу.

Таня шла не торопясь, гуляючи. На углу дома прочитала: "Boulevard des Capucines". Неужто тот самый бульвар Капуцинов? Да, в самом деле похож на знаменитые картины импрессионистов. Жаль, у нее в чемоданчике не было Моне или Ренуара. Таня вздохнула: а что толку, все равно бы украли. Она остановилась перед витриной многоярусного ресторана. Сделала вид, что изучает меню. А сама осмотрелась. "Хвоста" не было. Неужели они и правда проспали?

Мелешин с Рустамом стояли в десяти шагах от нее. Еле успели заскочить в сувенирный магазинчик и теперь старательно притворялись, что внимательно изучают акварельные картины с видами Парижа.

* * *

Валера ей однажды сказал: "Никогда не доверяй первому впечатлению. И второму - тоже не доверяй. Действовать нужно только наверняка". В пример он привел слова какого-то супергероя из боевика: "Если сомневаешься - значит, так оно и есть".

А Таня все еще сомневалась. Стало быть, нужна еще одна, последняя, проверка. Она удастся только в том случае, если городские автобусы в Париже ходят точно по расписанию.

* * *

Рустаму пришлось признать, что десантничек-то не так уж и плох. По крайней мере, он оказался прав насчет того, что девица чего-то заподозрила. Она явно пыталась "сбросить хвост". Работала, конечно, неумело, но старалась. Она, наверно, и в койке старается. Хорошо бы после всего с ней позабавиться. Телка первый класс. И не дура.

Пока им везло - их не вычислили. Но Мелешин все талдычил: "Срисует!" Пришлось рявкнуть: "Заткни пасть, падла!.."

Девица не спеша шла по улице, то и дело поднося к лицу правую руку. "Чего она - от мужиков закрывается?" - проворчал Рустам.

- У нее в руке зеркало, - объяснил Мелешин.

- Во, блин! - почти восхитился Рустам. "Автобус подходит", - увидела в зеркальце Таня. Она все рассчитала точно. Как раз в 9.22 она окажется на остановке.

- Такси! - рявкнул Мелешин.

Рустам послушно замахал рукой. Машина остановилась сразу же. Они ее не упустили.

...Таня, стоя на задней площадке, прекрасно рассмотрела, как двое уже знакомых мужчин садятся в такси, которое трогается вслед за автобусом.

* * *

От усталости, от беспокойства за Таню у Ходасевича ночью прихватило сердце. За грудиной болело нестерпимо. Будто туда, внутрь, горчичник положили. Жгло, ох как жгло!

"Скорую" Валера вызывать не стал. Он не любил врачей и боялся их. Доковылял до аптечки. Сунул под язык таблетку нитроглицерина.

Через пару минут полегчало. Валера напился валерьянки, корвалола... Меры в леченье он не знал и накапал себе капель по пятьдесят и того и другого средства. Потом выпил растворимого кофе, выкурил три сигареты и снова улегся. Боль вроде не возвращалась. Уже светало, и под oкнoм вовсю распевали птицы. Он опять проспал, и опять его разбудил телефонный звонок. Это был Гаранян.

- Я готов тебе отдать тот должок, - сказал он. Опять маскировался, говорил экивоками.

- Когда? - просипел Ходасевич.

- Приезжай домой в то же время.

Валера сделал подобие зарядки, порасставляв перед зеркалом руки. Поплелся в душ.

Надо тащиться на рынок, а перед тем - в сберкассу. Наличные опять иссякли.

Знал бы он, сколь ценные сведения для его домашнего следствия собирается передать ему Гаранян, он бы не бутылку армянского коньяка привез ему, а по меньшей мере ящик.

Или чемодан.

Да, они ее обложили! Где только прятались, если она их заметила только сейчас? Нет, ехать на поиски месье Фрайбурга пока никак нельзя. Она весь день бродила по восхитительному летнему Парижу. Побывала в Музее д'Oрсе. Долго ходила по залам, подолгу задерживаясь перед Ван Гогом, Сезанном, Матиссом. С тайным злорадством думала, что ее преследователям сейчас невесело, живописью они еряд ли интересуются. Потом перешла через Сену по мосту Искусств, прошлась по улице Риволи и дошла пешком аж до Елисейских Полей. По пути заглядывала в магазины, подыскивая себе какое-нибудь истинно парижское платье. Но все, что ей по-настоящему нравилось, стоило запредельных денег. Небольшой кусочек тряпочки от Донны Каран тянул на полторы тысячи долларов. Не дешевле стоило и "маленькое платье" от Максмара. Таня в который раз грустно подумала: "Эх, не упустила бы я сокровища!.."

На Елисейских Полях она обнаружила, что подошло время обедать. Татьяна внимательно изучила вывешенные на улице меню. Названия блюд звучали весьма аппетитно, но цены были явно не рассчитаны на ее скромные средства. Теоретически она, конечно, может пообедать хоть в "Генрихе Четвертом", но с такими запросами деньги у нее быстро кончатся, и ей придется вернуться домой. Вернуться ни с чем. Татьяна свернула с шикарных Елисейских Полей и нашла ресторан попроще.

* * *

В небольшом домашнем кафе "Chez Jaque"("У Жака" (франц.).) царило веселье. Улыбался бармен за стойкой, с трудом сдерживала смех официантка. Метрдотель, который бросился навстречу Татьяне, сиял, как новенькая монетка в десять франков.

- Мадемуазель, - горячо обратился он к ней, - только не говорите мне, что вы нас не спасете!

Таня немного опешила от такого приема. Они что тут, все с ума посходили? Но лицо метрдотеля излучало такое комически-трагедийное отчаяние, что и Таня не смогла сдержать улыбку. Она постаралась, чтобы ее французский звучал максимально грамотно:

- А что у вас происходит?

К ней подбежала официантка и затараторила;

- Я ее понимаю! Я ее понимаю! Бармен при этом просто зашелся в хохоте. Таня уже почти решила бежать от этих дурачков, но метрдотель отчаянно вцепился ей в рукав.

- Пожалуйста, останьтесь! Пожалуйста, помогите нам!

И ей объяснили, в чем дело. За столиком у окна сидит какой-то американец, и никто, даже сам шеф-повар, который знает о пище все, не может понять, что тому надо. Официантка жалобно обратилась к Тане:

- Я перечислила ему все блюда! Говорю:

"Может быть, вы желаете курицу?" А он: "Ноу курица". - "Тогда телятину в винном соусе?" - "Ноу". - "Свиную отбивную с картошкой?" - "Ноу". "Что-нибудь выпить?" Опять - "Ноу". И что же нам с ним делать?

Да, тяжело в Париже тем, кто не говорит по-французски! Таня в очередной раз порадовалась тому, что она когда-то добросовестно ходила на все языковые семинары и теперь может объясниться с гордыми французами, которые принципиально не желают учить английский.

- Если я вам помогу... - Таня на секунду задумалась над правильным согласованием времен, - вы мне нальете бесплатно стакан хорошего вина.

- Pas de verre! Une boutelle! ' - крикнул из-за стойки бармен.

Татьяна приблизилась к столику, за которым в грустном одиночестве сидел американец. Кроме него, посетителей не было. Американец беспомощно и с легкой иронией озирал веселую суматоху в кафе.

А он очень даже ничего! На вид - лет тридцать. Но если взглянуть в глубокие, вдумчивые глаза, то можно дать все сорок. Одет просто, но видно, что человек состоявшийся, с положением. И далеко не глупый. И совсем не урод.

Татьяна легко перешла на английский - этот язык вообще для нее почти родной:

- Как я могу вам помочь? Американец просиял. Улыбка у него оказалась широкой и какой-то беззащитной.

- Мадемуазель, я буду вам безумно признателен! Я пытаюсь объяснить ей, - он кивнул в сторону официантки, - что я вегетарианец и вино тоже не пью, а она меня не понимает. Хотя, - неуверенно добавил он, - я говорю с ней по-французски...

Теперь и Татьяна с трудом сдерживала смех:

- Значит, вы сказали ей - по-французски, - что хотите только зеленый салат, сыр и минеральную воду?

- Ну да! - жалобно ответил американец. В его глазах плясали веселые чертики. - Но они почему-то не понимают... Вуаля!

Таня быстро перевела на французский его заказ, а себе попросила принести полупрожаренный говяжий бифштекс - и не забыть про вино! Официантка, бармен и метрдотель опять засмеялись - все вместе, дружно, - и зааплодировали.

Американец тоже облегченно улыбнулся и поспешно предложил Татьяне:

-Позвольте угостить вас обедом!

Таня еще раз внимательно взглянула на него - недурен, очень недурен... кольца обручального нет! - и легко согласилась.

- Только не забудьте, что бутылка вина мне полагается бесплатно. За помощь заведению!

Том оказался прекрасным собеседником. Он умел и рассказывать, и слушать, и спорить. Говорил он с чудовищным акцентом выходца со Среднего Запада, но зато неторопливо, с хорошей артикуляцией, и Таня понимала его с полуслова.

Том долго не верил, что она - из России. Он комично восклицал: "Где ваши лапти? Где ваша ушанка?" Татьяна хохотала и парировала: "Где ваша сигара? Где chewing gum?"

К концу обеда они оба чувствовали, будто знакомы уже по меньшей мере год.

Персонал кафе исподтишка наблюдал за их оживленной беседой. Метрдотель довольно цокал языком - он предчувствовал "амур" и гордился тем, что сотворил это собственными руками...

За кофе Татьяна уже знала, что Том - журналист "на вольных хлебах". Ездит по всему миру, снимает и пишет для солидных изданий типа "National Geographic". Это приносит стабильный доход.

Разведен, детей нет. Живет в страшной глуши, в Монтане (это как наш Красноярский край) - в доме, который построил собственными руками. На десять миль в округе нет ни жилья, ни магазинов, ни света. Зато на его ранчо есть телефон, компьютер, факс... Он всегда может связаться со своими издателями или с друзьями в любом уголке света...

Том оказался совсем не типичным американцем. Он, во-первых, не был надменен и не считал (как большинство из них), что вся планета Земля начинается и заканчивается его всесильной страной.

Затем (что тоже странно): ее новый знакомый обладал чувством юмора - и блестящим. Таня хохотала над его историями, которые Том рассказывал с уморительно серьезным видом. Он мгновенно парировал (или подхватывал) шутки Татьяны. Сказывались, очевидно, его ирландские корни - ведь жителем Нового Света Том был всего лишь во втором поколении.

Наконец, он много знал и много читал. Чехова считал драматургом номер один, "куда там этому англичанину Шекспиру". Для него не пустым звуком были имена Достоевского, Толстого, даже Пушкина и Бунина. Таню он поразил тем, что прочитал недавно толстенный том Ахматовой. ("А я- то, - со стыдом подумала Татьяна, - кроме как в хрестоматии пару стихов, ничего не читала".)

Американец много ездил по миру, от Новой Зеландии до Гренландии, только в России ни разу не был. Нынче он в Париже на конференции по пара-нормальным явлениям. Но конференция страшно скучная.

И вообще ему здесь очень одиноко.

А как же было одиноко в Париже ей!

Обед в пустом кафе затянулся часа на два. За кофе Том попросил составить ему компанию и вечером вместе отправиться в кабаре "Лидо". "Говорят, "Мулен Руж" сдает, а "Крэйзи Хорз" - слишком американское..."

Таня согласилась не медля. С Томом ей было легко.

* * *

Ешь твою медь!

Из кафе на противоположной стороне улицы Рустаму был прекрасно виден столик у окна.

Девка оживленно говорила с каким-то чуханом. Чухан был явно заграничного вида.

Кто это?

Сообщник?

Связник?

Или просто случайный знакомый? И она его клеит?

Хер ее знает!

О чем они, интересно, так весело сговариваются там? О том, где и когда их третий друг передаст им чемодан?

- Мелешин! Чеши к ним! Пройди мимо! О чем они там говорят?

- Срисует...

- Иди, копыто!

Мелешин нехотя поплелся через улицу. Пряча лицо, прошел мимо девки с хахалем. Окна в кафе были открыты по случаю тепла.

Не спеша повернул обратно.

- Ну?!

- Они говорят по-английски. Очень быстро. Но, похоже, просто кадрятся.

- "Кадрятся"! Переводчик хренов!..

* * *

После представления в "Лидо" Таня с Томом вышли на Елисейские Поля.

Таня поразилась: два часа ночи, а народу и машин на главной парижской улице больше, чем Днем.

Все рестораны работали. За столиками, выставленными на улицу, не было ни одного пустого места. Парижане сидели за ними, как в партере театра, и осматривали текущую мимо толпу. "Вот почему они так долго спят!" - весело подумала Таня.

В Париже ей определенно нравилось. И Том ей нравился. Закончившееся представление - яркое, веселое, быстрое, слегка эротичное - будоражило кровь. А может, то были пузырьки только что выпитого за столиком кабаре очень сухого, ледяного шампанского?

Они немного прошлись по Елисейским Полям в сторону площади Согласия. Ночной Париж пил, хохотал и целовался.

Прямо на тротуаре устроили представление роллеры. Носились змейкой мимо пластиковых фишек. Прыгали по искусственным перилам. Вокруг собралась толпа. Хлопала удачному трюку. Подбадривала упавших.

Таня вдруг почувствовала, что очень устала. Том ощутил перемену в ее настроении и поднял руку, подзывая такси.

На "Мерседесе" они скоро подъехали к ее отелю. "Сейчас скажет, что хочет проводить меня до номера! Согласиться, что ли?"

Том ласково дотронулся до ее плеча:

- Тапуа, вы самая загадочная девушка в мире! Я болтал с вами весь вечер, но так и не знаю, зачем вы приехали в Париж... И когда я увижу вас снова...

А американец-то - культурный! На быстрый секс не набивается! Это Тане, с одной стороны, понравилось...

Она слегка погладила его по руке:

- Том, я чудесно провела вечер. И я очень хочу увидеть тебя снова! Может быть, завтра? - Она кокетливо улыбнулась.

Он быстро ответил:

- Завтра я весь день свободен.

- А конференция?

- Пусть заседают без меня!

- Нет, Том. - Она поколебалась. - Завтра с утра я еду по делам. Позвони мне часов в пять. Но только я не уверена, что успею вернуться...

Он согласился неожиданно быстро:

- O'кей, моя леди. - Пожал ее руку и пошел прочь от гостиницы. Татьяна недолго посмотрела ему вслед - Том ни разу не обернулся - и поднялась к себе.

Никогда еще ей не было так одиноко...

* * *

Метро в Париже совсем не похоже на метро в России.

Все выглядит гораздо проще и камернее. Станции украшены только рекламными щитами, а поезда не такие длинные, как у нас. Зато едут они благодаря толстым резиновым колесам - мягко и бесшумно.

Сегодня Татьяна решила попробовать "сбросить хвост" в метро. Как же она раньше до этого не додумалась!

Ее преследуют всего двое. Они наверняка сядут в соседний вагон. Когда поезд уже будет готов тронуться, она выскочит! А они скорей всего не успеют среагировать. И если ей удастся это сделать, то она отправится на станцию "Gare du Nord". Это Северный вокзал, а оттуда до месье Фрайбурга рукой подать...

Сегодня ее "охрана" даже не особо маскировалась. Она смогла внимательно рассмотреть и молодого тренированного парня - кстати, с довольно интеллигентным лицом! - и отвратного мужика средних лет - явно с "зоновским" прошлым.

Таня сидела на мягком диванчике рядом со входной дверью и ждала подходящего момента...

Рустам снизошел - пожал Мелешину руку: "Держи краба! Все зашибись!" Они по-прежнему сидели в вагоне метро. Сейчас они выйдут в город и наконец-то спокойно пообедают.

Рустам ухмыльнулся. Он вспомнил, как девица вдруг выпрыгнула из вагона... увидела, что они за ней не успели... просияла... и спокойно пошла по платформе. Как хорошо, что самолет из Москвы сегодня не опоздал и братки с раннего утра включились в работу!

Мелешин и Рустам как раз неспешно обедали, когда ребята отзвонились.

Докладывал Рыжий:

- Девица привела в Анган-ле-Бен. Это в пригороде Парижа...

* * *

Татьяна радовалась как ребенок - ей удалось! Она сделала это! За ней больше не следят!

Через час она уже сходила с пригородного поезда в маленьком городке под названием Анган-ле-Бен. Именно отсюда в Москву приходили письма, подписанные госпожой Савичевой-Фрайбург, которая проживала, если верить написанному на конверте, в доме 48-bis по улице Liberte.

А машину напрокат в Стамбуле брал некий Жан-Поль Фрайбург. Не может быть, чтобы это оказалось совпадением.

* * *

Улица Liberte начиналась прямо от железнодорожного вокзала. Татьяна сразу увидела табличку-указатель и посчитала это добрым знаком. Она не спеша шла по тротуару и внимательно смотрела на таблички с номерами домов. 32, 34, уже близко... Неужели дом на самом деле существует? Впереди голубело озеро. 36, 38... Таня ускорила шаг. 44, 46... И улица закончилась.

Не хватило всего одного дома.

Татьяна стояла на берегу озера и отчетливо понимала - ее поиски закончились ничем. С чего она взяла, что загадочный месье Фрайбург действительно живет по адресу "княжны"? Конечно, она с самого начала понимала, как мало у нее шансов, но надеялась, надеялась...

Она устало опустилась прямо на траву, поближе к успокаивающей голубой воде. Попыталась взять себя в руки. Но слезы так и норовили обжечь глаза. "Кого мне, в конце концов, стесняться?" Городок казался совершенно пустынным. Таня бросила на траву сумку и горько разрыдалась.

Она не заметила движения за своей спиной и не успела среагировать, когда кто-то крепко обхватил ее сзади и закрыл ей ладонью глаза.

Таня пискнула: "Помогите!" Задергалась в чьих-то сильных руках. И лягнула незнакомца ногой. Тот издал короткий вскрик - и сразу же ее отпустил. Татьяна резко повернулась. Перед ней стоял Том.

* * *

- Боже, как ты меня напугал, - облегченно сказала она. И улыбнулась.

Но Том был серьезен. Он потирал колено, по которому его со всей силы стукнула Татьяна.

- Пойдем присядем. - Он увлек ее на лавочку, которая стояла прямо возле воды, и без перехода начал: - Таня, я не знаю, в какие игры ты играешь. Я действовал исключительно из личных побуждений. Да, виноват, я шел за тобой от самой гостиницы. Мне просто очень захотелось тебя увидеть. Но ты знаешь, что за тобой следят? Следят как минимум четверо!

* * *

Татьяне очень нравился Том.

Было в нем что-то очень мужественное - И одновременно детски-беспомощное. Казалось, что на него и опереться можно, но в то же время его хотелось приласкать, утешить...

Том был каким-то очень открытым. Он легко и весело рассказывал Тане о Америке, о друзьях, работе, увлечениях. Емy явно нравилось, что она слушала его с интересом.

Но все это было вчера.

Сегодня Том смотрел на нее колючими глазами чиновника из американского посольства.

- Таня, когда я увидел, что за тобой следят, я хотел просто развернуться и уйти. Я не желаю впутываться в какие-то мафиозные игры - про вашу мафию я наслышан. Но все-таки я подошел к тебе... только потому, что... Он немного смутился. - Ну, в общем, подошел... И я уйду, если ты не объяснишь мне, что происходит. У меня нет желания играть втемную.

Татьяна почти оправилась от шока и теперь мучительно соображала - что же ей делать? С одной стороны, ужасно хотелось усесться вместе с Томом где-нибудь в тихом местечке и все ему рассказать.

Все-все, с самого начала... Она так устала носить в себе эту тайну.

Но что она знает о Томе? Только то немногое, что он успел рассказать ей о своей жизни. А вдруг все это вранье? Легенда?

Он вызывал доверие, на него хотелось положиться. Но, может быть, это удачно придуманный имидж?

Вдруг его к ней подослали ?

Но позвольте - с Томом они вчера столкнулись совершенно случайно. Никто не знал - да Таня и сама не знала, - где она будет обедать. И тем более никто не мог догадаться, что ее попросят перевести заказ Тома на французский.

А потом - что же, ее интуиция ничего не стоит? Таня редко ошибалась в людях, потому что почти всегда с первого взгляда интуичила, можно ли человеку доверять.

Сейчас ее интуиция просто вопила: "Доверься! Он тебе поможет!"

Татьяна уже почти решилась рассказать все. Она ласково положила руку Тому на плечо и только тогда поняла, что ее так беспокоит.

Вчера он был одет в черные брюки и элегантную рубашку из черного же шелка. Сегодня он-в джинсах и футболке. И джинсы, и футболка - черные.

Таня опять вспомнила свою милую попутчицу-колдунью. В этот раз вспомнила с раздражением. И зачем она тогда согласилась выслушать про этого человека в черном?!.

Какая гадость эти бабьи сказки!

А может, не сказки?

Что-то удержало ее от рассказа.

Татьяна глубоко вздохнула и сказала Тому, стараясь, чтобы ее улыбка выглядела максимально беспечной:

- Ты согласишься хотя бы выпить чашечку кофе в компании с русской мафиози?

* * *

- Том, я никак не могу доказать тебе, что не имею никакого отношения к мафии. - Таня нервно затянулась крепчайшим "Житаном".

Он тоже достал сигареты, хотя вчера не курил вовсе.

Таня решила его немного уколоть, как это делала порой вчера:

- А как же хваленый американский здоровый образ жизни?

Том никак не отреагировал на ее шутку. А ведь они так весело смеялись, посмеиваясь над национальными привычками друг друга...

Да, он ей не верил. Он ей определенно не верил.

Она сбивчиво продолжила:

- Том, милый, я попала в нехорошую историю. И совсем не по своей вине. Да, за мной действительно охотятся - правда, я поняла это только вчера... Но им нужна не я... Я - поверь мне! - здесь совсем ни при чем... Совсем!

Таня говорила и сама понимала, как нелепо все это звучит. Нелепо даже для нее - не то что для Тома, который был явно воспитан на американских статьях про кровожадную русскую мафию, опутавшую своими щупальцами полмира.

Она опустила глаза - куда только подевалась ее хваленая смелость? - и жалобно закончила:

- В общем, я ничего не могу тебе рассказать.

Тут так все запутано. Но я клянусь тебе, клянусь - я никогда не имела ничего общего с бандитами!

"Сейчас он встанет и просто уйдет. И я никогда его больше не увижу, отстраненно думала она. - Что ж, значит, судьба... Везет в делах - не везет в любви... Впрочем, в делах мне тоже сейчас не везет".

- Таня, посмотри на меня, - тихо сказал Том. Она робко взглянула на него и выдавила, чуть не плача:

- Ты можешь просто уйти. И даже не извиняться.

- Таня, ты действительно не имеешь права рассказать мне, в чем дело?

Она жалобно пожала плечами.

- Тогда разреши мне просто быть рядом с тобой.

Он вытащил еще одну сигарету, прикурил, закашлялся и заговорил - быстро и сбивчиво:

- Понимаешь, когда я только увидел, как ты смеешься с барменом, там, в этом кафе, я понял. Понял в ту же минуту - эта девушка создана для меня. Как это сказать? Вспышка, всплеск, удар молнии, тайфун! Я далеко не мальчик, мне почти сорок, но ты - первый человек в моей жизни, которого я не хочу потерять. Даже если за тобой - и за мной! - будет охотиться вся русская мафия.

- Вся-вся? - через силу сквозь слезы улыбнулась Таня.

- Вся. И КГБ в придачу, - улыбнулся Том и протянул ей черный носовой платок.

- Приказывай, мой босс! - ухмыльнулся Том, к которому вернулась его вчерашняя веселость. Таня просияла и ласково шлепнула его по руке:

- Том, милый, я клянусь тебе - когда мы справимся, я расскажу тебе все-все, до капельки! И даже кое-чем поделюсь...

- Наркотики не употребляю! - сразу отреагировал Том.

- Я тоже их терпеть не могу. Нет, дело тут не в наркоте... Клянусь!..

- Оружие? Плутоний? Термоядерная бомба? - юмористически-деловито поинтересовался Том.

- Картины из Эрмитажа.

- Bay! Рембрандт? Рубенс? Дега?

- Малевич и Кандинский.

- О, у русской мафии хороший вкус!.. Двадцать процентов - мои.

-Десять, -отреагировала Таня. Она не была бы Таней, если б не поторговалась даже в таком полушутливом разговоре.

- Пятнадцать, - тут же сказал Том. Он не был бы американцем, если б тоже не попытался набить цену.

- O'кей, - с деланной неохотой согласилась Таня. Они скрепили сделку рукопожатием. - Тогда слушай, младший партнер... Мне обязательно нужно найти одного человека. Это мужчина, русский по происхождению, лет сорок пять-пятьдесят. Среднего роста, со светлыми волосами. Возможно, его зовут Жан-Поль Фрайбург. Возможно, но не факт... И еще - он присылал мне в Москву письма. Письма приходили из этого городка. Вот обратный адрес: Rue de la Liberte, 48-bis. Но я уже успела проверить - такая улица действительно есть, но последний дом на ней - сорок шестой. И дальше - озеро...

Том протянул:

- Да-а, не густо... А письма он присылал от своего имени?

- В том-то и дело, что нет. Писал он от лица княжны Фрайбург, которая якобы была нашей родственницей. Но мой отчим, который занимается психологией, Таня решила не уточнять, что Валера работал в страшном для всех иностранцев КГБ, - выяснил, что текст написан мужчиной. Русским по происхождению.

- Почтовый штемпель на конверте местный, - задумчиво сказал Том.

-Да, я уже думала, что надо зайти на почту... Только о чем их спрашивать?

- Хорошо, допустим, мы туда зайдем... Княжна представлялась русской? И мужчина тоже русский? Интересно... Как ты думаешь, русская церковь в этом городишке есть?

Таня просияла:

- Отличная идея! Поищем! Том опять закурил - Таня за ним просто не успевала, ее уже тошнило от табака.

- А эта... княжна... - Слово "княжна" Том попытался произнести по-русски и споткнулся. - Она вам писала подробно?

- Еще как! Рассказывала свою биографию, про мужа писала, историю семьи выкладывала...

- Ну, это-то все выдумки. А что-нибудь про свою нынешнюю жизнь?

- Погоди-ка... А, писала, что до сих пор не может себе отказывать в маленьких удовольствиях - нарядах "от кутюр", поездках на Лазурный берег, игре в казино... Но это все тоже, конечно, вранье!

Том задумчиво сказал:

- Когда человек врет... - и внимательно посмотрел на нее, сделав паузу. Таню осенило:

- Он врет "близко к тексту"!

Том резко обернулся и вдруг сжал ее в своих сильных объятиях и поцеловал. Поцеловал страстно, истово, как будто в последний раз. Она еле отдышалась, но, боже мой, как же ей было приятно! Неужели это - оно? Эта дурацкая, воспетая всеми поэтами любовь ?

Том с улыбкой смотрел, как она приглаживает взъерошенные от объятий волосы.

- Танечка, ты сама-то знаешь, что ты не только красивая? Ты очень, очень умная! - И добавил, почему-то шепотом: - А я уж и не надеялся когда-нибудь найти такую девушку...

Пауза. Они сидели друг напротив друга. Ей хотелось, чтобы он снова ее поцеловал. Но Том только проникновенно посмотрел на нее и продолжил деловым тоном:

- Так вот, предположим, что он, этот твой мужик (он же княжна), врет близко к тексту... Таня, посмотри направо - видишь, что написано на этом большом здании?

Она пригляделась. Надпись гласила: "Муниципальное казино".

- Но ведь казино, наверно, и в Париже полно!

- В том-то и дело, что там казино запрещены! Французы выгнали азарт из Парижа. И, насколько я знаю, Анган-ле-Бен - это ближайшее к городу место, где можно поиграть!

Татьяна подозрительно спросила:

- Интересно, а откуда ты это знаешь?

Том весело ответил:

- Ну, настоящий мужчина просто обязан уметь играть в покер!

* * *

"Значит, казино, почта и русская церковь", - подытожила Таня. И подумала: хорошенький набор. Вопросительно посмотрела на Тома.

- That's right, my boss, - живо откликнулся он. Таня потянулась. Ее охватила приятная лень. -Они опять сидели на скамейке у озера, и легкая летняя рябь почему-то нагоняла такую усталость...

- Казино, почта и церковь... - Зачем-то опять повторила она. Черт, как же ей все это надоело! Надоели поиски, погони и непредсказуемость нынешней ее жизни.

Каждое утро она не знала, где ей придется сегодня ночевать. И придется ли вообще - вдруг бандиты решат ее все-таки прикончить?

Да и к чему, если разобраться, ей нужны эти сокровища? Этот загадочный Фрайбург, "переодетый" русской княжной? Зачем ей жить с вечными бандюками на хвосте? Она была почему-то уверена: стоит ей отказаться от поисков и взять билет до Москвы - и уркаганы отстанут. (Знала бы она, как жестоко ошибается!..)

А может, жизнь повернется так, что ей придется покупать one way ticket('Билет в один конец (англ.).) в Монтану? К чему ей, в сущности, эти полотна, золото и книги? И найти их не найдешь, а ежели даже чудом отыщешь замучаешься потом продавать... Загадка? Тайна Фрайбурга-"княжны"? Да, разрешить ее было бы интересно, но ведь не ценой жизни!.. И не ценой потери Тома... А может, стоит расслабиться и ничего не искать, а тайна возьмет да когда-нибудь разрешится сама собой?..

Том словно прочитал ее мысли:

- Танечка, ты устала?

Она только кивнула головой. В глазах опять защипало - неужели она сейчас разревется? От усталости, от собственного бессилия...

Том заграбастал ее своими ручищами. Но объятие было ласковым. Она чувствовала аромат его одеколона, его чистого тела, его крепких сигарет. Он успокаивающе сказал:

- Мне кажется... что и почта, и казино, и церковь... стоят здесь уже тыщу лет. Они и завтра никуда не денутся. Давай сегодня расслабимся! Просто погуляем по городу... - Он немного смешался и решительно закончил: - Держась за руки. Как подростки.

Таня прижалась к нему еще крепче и лукаво спросила:

- А нам обязательно бродить по улицам? Или ты не можешь взять номер в отеле?

Том слегка покраснел и ничего не ответил. Татьяна ехидно добавила:

- Могу оплатить половину!

Том проигнорировал ее реплику и тихо спросил:

- Ты правда этого хочешь?

- Почему тебя это удивляет?

* * *

Рустам выслушал доклад Рыжего и нахмурился. Какое-то фуфло происходит с этой телкой... Он чувствовал, что почва опять уходит у него из-под ног.

Мелешин смирно сидел рядом и с расспросами не приставал.

Рустам буркнул:

- Слушай, тебе наша коза нравится? Тот мгновенно отреагировал:

- Работает грубо и...

- Да нет! - раздраженно перебил Рустам. - Как баба - она ничего?

Мелешин удивленно взглянул на шефа и (Рустам готов был голову на отсечение дать!) слегка смутился:

- Телка как телка...

- Наша телка только что взяла номер в отеле в Анган-ле-Бен. Повела трахать американца.

* * *

Таня с разбегу бросилась на широченную кровать. Да, французы знают толк в кроватях - это не то, что в Лондоне, где в гостиницах стоят какие-то узенькие койки. Она с удовольствием перебутырила нежное шелковое покрывало. Том стоял рядом и с улыбкой наблюдал за ней.

Таня весело спросила:

- Ты знаешь, что в Советском Союзе в один номер селили только официальных супругов?

- А как определяли?

- По штампу в паспорте. Том удивился:

- А как же... ну, если я просто с подругой?

- А с подругой - гуляй по улицам. Или проси у Друзей ключи от пустой квартиры. Том серьезно сказал:

- Да, в вашей стране ответственно относятся к вопросам морали.

Таню очень развеселило это заявление. Что же, они будут сидеть в номере и обсуждать различия морали в России и в США?

Номер словно создан был для порока. Для адюльтера, свиданий впопыхах.

Красные бархатные портьеры. Зеркала на обеих стенах. Куда ни встанешь, где ни ляжешь - обязательно увидишь самое себя. И партнера.

Чтобы преодолеть смущение, охватившее ее - и, видимо. Тома, - она подошла к нему, растерянно сидящему на широкой кровати, и потрепала по голове.

Он обнял ее. Как покойно было в его объятиях! Отступили куда-то и стали мелкими-мелкими все тревоги, мучившие ее последние дни. Том ласково, словно дочку, посадил ее на колени и мягко поцеловал в губы.

Она ответила на поцелуй и впервые за последние долгие, суетные недели забыла о кладе, о мафии, о приключениях.

И о том, как она всю жизнь была одинока...

* * *

Домой в Останкино от Гаранянов Валера вернулся, как и в прошлый раз, часа в три ночи.

Опять болела печень. Снова он не удержался и налопался жирной пищи - на этот раз умял две тарелки плова.

Но теперь Валерий Петрович не стал ложиться, а переоделся в домашнее, прошел на кухню и заварил себе крепчайший кофе.

Уселся за покрытый клеенкой стол и принялся изучать объемистые досье, которые распечатал для него Гаранян. .

В первом досье речь шла об ОПГ (организованных преступных группах) Южнороссийска.

Так... Характеристика региона... Историческая справка... Любят же у нас в конторе писать много и не по делу... Все это прочтем потом... Ага, вот:

"В ходе ряда столкновений между различными ОПГ г. Южнороссийска в течение 1995-1996 гг. были убиты 21 человек, в том числе Хасанов (Хасан), Ибрагимов (Горе), Ревазов (Реваз), Гогочадзе (Тога), Каретников (Финка), Шуйский (Шея) и другие. После этого полный контроль над Южнороссийским регионом перешел к так называемой "портовой" ОПГ.

"Портовая" ОПГ контролирует, по-видимому, все порты г. Южнороссийска, в том числе грузовой, нефтеналивной, лесной и пассажирский. Под контролем "портовых" находятся грузовая и пассажирская таможни. "Портовой" ОПГ принадлежит ряд коммерческих и охранных структур, в том числе... (Вместо названий фирм были пробелы - не всю информацию Гаранян мог доверять даже старому другу.) Вышеуказанные структуры, в свою очередь, владеют контрольными пакетами акций АО "Южцемент", АО "Южпиво", АО "Южный рыбзавод". "Портовики" контролируют также вещевой, продуктовый и автомобильные рынки города...

"Портовая" ОПГ имеет своих агентов в правоохранительных структурах города... (Так, это Гаранян опять опустил...) В составе "портовой" ОПГ действует тщательно законспирированный агент ГУББ... (Это тоже не моего ума дело...)

"Портовая" ОПГ насчитывает около 200 активных членов. Структура жесткая, иерархическая...

Во главе ОПГ стоит ШЛЯГУН М.Е. (ШЛЯГА).

ШЛЯГУН родился в 1947 году в г.Южнороссийске.

Образование незаконченное среднее. В 1979 году осужден по cm.cm. ... ("Основная статья, - подумал Валера, - "хищение в особо крупных размерах") на 12 лет лишения свободы, с отбыванием наказания в колонии строгого режима. В 1987 году условно-досрочно освобожден. В 1988 году прибыл в г.Южнороссийск. Сразу же приступил к созданию преступной группировки...

Ладно, с этим ясно...

В числе активных деятелей ОПТ: РУСТАМОВ (РУСТАМ), ПЕТРОВ (ПЕРО), ЗАВГОРОДНИЙ (ЗАВГАР), КУНАЕВ (КУЦЫЙ)...

Бог с ними, с этими Завгарами-Куцыми!.. Дальше!

Следующим в папке лежал файл, посвященный южнороссийской власти. Опять начало из общих слов... Так, а вот это, наверно, интересно...

"В 1991 году мэром г. Южнороссийска был избран ИЛЬИНСКИЙ П.И.

ИЛЬИНСКИЙ П.И. родился в 1946 году в г.Юж-нороссийске. Образование высшее (Академия народного хозяйства им. Г. В. Плеханова, 1966-1971).

С 1972 по 1978 год работал старшим экономистом на Южнороссийской швейной фабрике. Являлся секретарем комитета ВЛКСМ фабрики.

В 1979 году осужден по ст.... на три года лишения свободы (условно)...

Стоп!

Не это ли я ищу?

Мэр Южнороссийска Ильинский П.И. и главарь Апортовой" группировки по кличке Шляга были осуждены в одном и том же году.

Только один получил 12 лет строгого режима, а другой - "трешник" условно...

Ну, и что это дает?

Полковник Ходасевич откинулся на кухонном стуле и закурил.

Есть и еще одно "странное сближение". "Правда" глухо лиг в 1979 году о хищениях на Южнороссийской шейной фабрике. "Преступники сурово наказаны..." Тогда на фабрике работал Ильинский...

* * *

На 20.00 Ильинский вызвал главу местного ФСБ.

Среди прочих дел, в середине разговора, попросил подготовить все дополнительные данные, что удастся найти, на "тех трех москвичей", имея в виду Татьяну, Валерия Петровича и Юлию Николаевну.

Подполковник не заставил повторять. И вопросов не задавал. Просто склонил голову с аккуратнейшим пробором: "Сделаю, Павел Ильич..."

Смышленый!

За то и держали.

Они лежали под прохладной простыней. Шелк ласкал тело. Таня устроилась на плече Тома. Плечо было крепким. Они не успели занавесить гардины, и за окном разливался неспешный, провинциально-французский закат. Золотые блики скользили по разглаженному лицу Тома.

Как же хорошо было Тане... Хорошо рядом с этим мужчиной... Он, добропорядочный американец, решился помогать ей. Не убоялся даже кровожадной русской мафии.

Может, рассказать ему все? После всего, что было, после той радости и успокоения, которые он подарил ей, между ними не должно быть тайн... Таня уже приготовилась выпалить: "Я готова сделать чистосердечное признание!.."

Но тут Том ласково высвободился из ее объятий:

"Пойду закажу кофе! Надеюсь, здесь поймут мой английский..." Он отошел к телефону. Татьяна по-прежнему нежилась в кровати, любуясь его крепким торсом. Момент был упущен. Может быть, к лучшему?..

Пока Таня принимала душ, принесли кофе. Чашка крепчайшего кофе, свежий апельсиновый сок, только что испеченные французские рогалики - что еще нужно женщине! Кроме, конечно, надежного мужика и восхитительного секса... После такого можно снова клад искать!..

Том сразу угадал ее настроение:

- Мадам, вы опять готовы к бою? Тогда нам нужно поторапливаться.

- Зачем? - удивилась Таня. - На почту и в церковь мы уже опоздали. А казино работает всю ночь...

- Видите ли, сударыня, - заговорил Том великосветским тоном, - мы с вами неподобающе одеты. - А закончил просто: - В джинсах нас оттуда вышвырнут к чертовой матери!

- А в Стамбуле даже в свитерах пускают.

- Французы, мадам, несколько более консервативны, чем турки, мадам... Так что нам надо успеть пройтись по магазинам... Если вы, конечно, соизволите принять от меня в подарок вечернее платье, мадам... А если нет - пойдете в джинсах, мадам...

* * *

Рустам опять нервничал. Не сиделось ему в Париже. Не то чтобы он не доверял Рыжему и Кольцу - просто волновался. Известное дело: когда сам контролируешь, сам и отвечаешь. А тут упустят пацаны телку - и что? С них шкуру спускать? Это ему как не фиг делать. Но легче-то от этого не станет!

Он толкнул в бок Мелешина, который добросовестно изучал французско-русский разговорник:

- Эй, переводчик, иди в койку. Завтра с ранья едем в этот Анган.

* * *

У Тома оказался безупречный вкус. Он забраковал по меньшей мере семь платьев, которые Татьяне вроде бы даже и понравились. "Нет, это не твое", упрямо повторял он.

Таня уже начала сердиться, когда примеряла восьмой по счету наряд. Она, конечно, любила ходить по магазинам, но это занятие ей слишком быстро надоедало, и она покупала первое, что на сердце легло... Зеркала в примерочной почему-то не было, и ей пришлось выйти в торговый зал. "Сейчас опять скажет не твое".

Она подошла к огромному зеркалу - и обомлела. На нее смотрела не Таня. Совсем не та девушка, которая уютней всего чувствует себя в джинсах.

Из зеркала на нее глядела настоящая женщина. Синий шелк плотно облегал грудь, оставлял открытой спину и мягкими волнами спускался к ногам. От бедра сбоку шел высокий разрез.

- Bay! - воскликнул Том. Его восторженно поддержала продавщица:

- C'est magniflque! (Восхитительно! (франц.))-Хозяин магазинчика, появившийся в дверях подсобки, поднял большой палец.

Таня подобрала свои распущенные волосы, наскоро соорудив из них что-то вроде короны. Теперь, когда шея была открыта, платье смотрелось еще прекрасней. На эту шейку еще хорошо бы бриллиантовое колье...

- Ты - королева! - гордо сказал Том. И сразу перешел на обычный тон:

- Переодевайся скорей. Тебе еще нужны туфли, а мне - костюм.

В примерочной Таня быстро стянула через голову платье и кинулась смотреть на ценник - сколько же такая красота стоит? Она не собиралась позволять Тому оплачивать ее покупки, но хватит ли ей своих денег?

Том бесшумно протиснулся в примерочную и ловко выхватил платье у нее из рук. И исчез за дверкой. Таня хотела было броситься за ним, но не бежать же голяком! А когда она оделась, Том ждал ее с пакетом в руке:

- Пошли! В Анган-ле-Бен рано закрывают магазины.

И только по тому пиетету, с которым их провожали продавщицы и сам хозяин бутика, Таня догадалась, что платье было дорогим. Или, скорее, - очень дорогим.

* * *

- Танечка, прими надменный вид. Мы вступаем в обитель богачей! - шепнул ей Том перед входом в казино.

Швейцар в элегантной ливрее распахнул перед ними дверь и поклонился Татьяне:

- Bon soir, madame! ( Добрый вечер, мадам! (франц.))

С Томом он почему-то не поздоровался.

- Чего это с ним? - прошептала Таня Тому.

- Ты смотришься так изумительно, что меня он даже не заметил!

Том был тоже совсем неплох в своем наскоро купленном смокинге, белой манишке и красной бабочке.

Они подошли к стойке регистрации. Девушка с роскошной многоэтажной прической официальным тоном попросила их предъявить паспорта. Она изумленно рассмотрела Татьянину "краснокожую пас-портину":

- Неужели мадам из России?

За нее загадочным тоном ответил Том:

- Мадам пока из России.

Регистраторша понимающе улыбнулась и больше вопросов не задавала.

Татьяна и Том прошли к бару и заказали по бокалу шардонэ. Таня удивленно рассматривала игроков - ничего общего с грязными турками, которые ей так не понравились в стамбульском казино. Мужчины в идеально сидящих костюмах, дамы в дорогих туалетах... Зрелище напоминало великосветский фильм. Игра шла неспешно, солидно и, видимо, по немалым ставкам.

- А мне тут нравится... - протянула Татьяна.

- Значит, мадам создана для красивой жизни, - мгновенно отреагировал Том. - Ну что, пойдем сражаться?

- Да я не умею. Единственный раз пробовала - и проиграла...

- Сколько? - деловито осведомился Том.

- Десять долларов.

- Сегодня тебе разрешается проиграть сто! - великодушно позволил он. Пойдем, пойдем. Я научу тебя играть в покер.

* * *

Татьяне не очень понравилось играть. Она никак не могла запомнить покерные комбинации. Ей было гораздо интереснее наблюдать за Томом. Он так ловко открывал по одной карте, так искренне огорчался, если у него не было игры, и так остроумно шутил с дилером, который, к счастью, хорошо понимал по-английски, что она опять залюбовалась им.

За час он выиграл двести долларов. Том радостно сказал:

- Уходим! Твое платье мы отыграли! Таня недоверчиво посмотрела на него:

- Все платье? Не один только разрез? Том расхохотался. Он положил в карман две сотенные фишки и протянул Татьяне ту, с которой они начинали играть, - достоинством в пятьдесят долларов:

- Поставь куда-нибудь. А я пока пококетничаю с девушкой на регистрации. Поинтересуюсь нашим Фрайбургом.

Таня рассеянно шла между столов. Многие, очень многие мужчины оборачивались ей вслед.

Но она никак не могла определиться - куда же ей поставить? Она почти было решила просто бросить фишку на стол - пусть катится сама, куда упадет, там и судьба... Или остаться верной своему любимому числу "тринадцать"? А может, опять поставить на красное?

Так она дошла до последнего стола в зале. Здесь никто не играл. Девушка-крупье вежливо поприветствовала Таню. Кого-то она ей напоминает... До боли знакомое лицо! Татьяна быстро перебрала в уме всех своих знакомых. И вспомнила. Крупье была очень похожа на дочку ее воронежской попутчицы Марии Петровны. Как давно это было!..

Точно, дилерша (с небольшой поправкой на французский шарм) удивительно напоминала ту девушку в фате, что она видела на свадебной фотографии в квартире "бабы Маши".

Татьяна решительно бросила свою фишку на стол. И услышала, словно в голове прозвучал голос Марии Петровны: ".Двадцать четыре".

* * *

Таня радостно бросилась навстречу Тому, который как раз входил в игровой зал. Она с сияющим лицом протянула ему внушительную стопку стодолларовых фишек и радостно сказала:

- Вот теперь-то, я думаю, мы отыграли мое платье!

Том - не считая - определил:

- Тысяча семьсот пятьдесят? А еще пятьдесят ты дала на чай...

Она восхищенно подтвердила:

- Точно! Ты умеешь считать на расстоянии? Том поцеловал ее в щеку. Таня почувствовала, как по ее телу разливается приятное тепло. Так было всякий раз, когда он ее целовал, даже если поцелуй был выражением не страсти, но нежности...

- Ну, а у меня выпало "зеро". Не было здесь никогда никакого Фрайбурга.

* * *

Рыжий первым увидел Рустама с Мелешиным и просиял.

- Ты чего лыбишься? - подозрительно спросил напарник.

- Жрать щас будем, вот чего! Пересменка! Рыжий, не дожидаясь вопроса, поспешно доложил шефу:

- Все тип-топ! Баба в нумерах.

Было восемь утра. По озеру танцевали первые солнечные лучи. На улицах появлялись ранние прохожие.

Рыжий с напарником еле держались на ногах. Они почти не ели - так, перебились сандвичем с лотка. И не спали - Рустам строго-настрого запретил дрыхнуть. Велел всю ночь "с входа глаз не спускать"! Они и сидели до утра на лавочке на берегу озера. Наблюдали за гостиницей.

Рустам окинул их цепким взглядом и загоготал:

- Чтой-то вы, братва, совсем взбляднули! - И милостиво предложил: Пошли похаваем! Только чтобы вход был виден. Кстати, запасного тут нет?

- Обижаешь, командир, - обиделся Рыжий. Владелец кафе хмуро оглядел четверых небрежно одетых мужчин и решил, что встречи в дверях они не стоят. Он просто махнул им рукой на неудобный столик в проходе. От этих ранних посетителей исходила какая-то опасность. Горы мышц, холодные глаза. А уж когда он услышал русскую речь...

Официантке "братва" тоже не понравилась. Она, не поздоровавшись, швырнула на стол одно на всех меню и поспешно отошла.

Рустам хмуро глянул на нее и процедил:

- А они тут все борзые... Рыжий с готовностью предложил:

- Можно воспитать! Рустам только рукой махнул:

- Засветишься, бестолочь! Зачем тебе меню - все равно по-ихнему ни хрена не рубишь. Вон Мелешин пусть переводит.

В кафе зашел еще один посетитель. Если бы его увидела Таня, то ей наверняка показались бы знакомыми его до странности светлые волосы. Этого гостя хозяин пиццерии встретил сам и любезно провел к столику у окна. Лично принес меню, начал что-то горячо говорить. Посетитель охотно вступил в беседу.

- Чего они талдычат? - поинтересовался Рустам.

Мелешин смутился:

- Так, французская ахинея... Рустам сдвинул брови:

- Я, кажется, ясно спрашиваю!

- Хозяин сказал, что рад его видеть. Тот поинтересовался, кто мы такие. Он ответил - какие-то русские. А этот... говорит, что... вообще бы запретил русским въезд во Францию...

- Та-ак, - Рустам насупился. Отдышался. Решил - да и хрен с ними! И резко приказал Мелешину:

- Давай переводи, чем тут кормят!

* * *

Татьяна не первый раз оказывалась в одной постели с мужчиной. Но хотя ей нравился качественный секс, она не любила спать вместе. Посторонний человек рядом всегда мешал - то своим храпом, то тем, что вытягивался поперек кровати, оставляя ей лишь крошечный треугольник пространства... Она всегда старалась не оставаться с кем-то на ночь. А если уж приходилось - спала в углу кровати, сворачиваясь в комочек-эмбрион.

Сегодня она проснулась и обнаружила, что лежит на "томовской территории", а ее голова покоится у него на плече. Том не спал. Как только Таня открыла глаза, он страшным шепотом попросил:

- Мадам, верните мою руку! Пока ее окончательно не парализовало!

Татьяна удивленно спросила:

- Мы так проспали всю ночь?

- Вы так проспали...

- Бе-едненький, - протянула она, - так ты не выспался!

- С тебя причитается. Или попьем сначала кофе?

- Зачем нам кофе? - промурлыкала она.

* * *

Пицца, которую им принесли, оказалась на удивление невкусной и черствой. Рыжий удивленно спросил:

- Во Франции такая дерьмовая кухня? Рустам, который раздражался все больше и больше, рявкнул:

- Лопай, что дают.

Они ели в полном молчании. Рустам наблюдал за хозяином кафе. Тот подсел за столик к посетителю и оживленно с ним беседовал.

- Все ту же пургу гонят? - поинтересовался Рустам у Мелешина.

Тот кивнул:

- Говорят, что французы едят пиццу ножом и вилкой.

Рыжий поспешно потянулся за салфеткой и вытер жирные руки.

* * *

"Орел - почта, решка - церковь!" - Том высоко подбросил десятифранковую монету. Таня пой-мала.,ее на лету.

- Ого, вот это реакция! - восхитился Том. - И после этого ты говоришь, что не работаешь ни на мафию, ни на КГБ?

- Я просто играю в теннис! - Татьяна разжала ладонь и продемонстрировала "орла".

- Том, давай быстренько отстреляемся, и я тебе все расскажу, на кого и зачем я работаю!

- O'кей, старший партнер! Он с улыбкой смотрел, как она натягивает свои узкие джинсы:

- Жду не дождусь, когда ты снова наденешь то синее платье... Может, когда поедем знакомиться с моим отцом?

Таня ничего не ответила, но на ус намотала.

* * *

Посетитель кафе долго благодарил хозяина за радушный прием и восхитительную кухню. Проходя к выходу, он задел чашку с кофе, из которой пил Рустам. Чашка разбилась с оглушительным звоном.

А посетитель, не останавливаясь, пошел дальше... Нервы у Рустама не выдержали, он резко вскочил и схватил гада за рукав. Посетитель грубо сбросил его руку и что-то сказал. Переводчик-Мелешин не потребовался. Рустам и так понял, что его просто послали. Послали французским матом.

* * *

Таня задержалась на ресепшн - она узнавала, где находится почта и есть ли в городе русская церковь. Том сказал, что будет ждать ее на улице:

"Смотри, там полиция понаехала - пойду посмотрю, в чем дело! Я ж все-таки журналист!"

- Смотри сам не попади в полицию, - напутствовала Татьяна.

- За что? Я мирный человек!

Таня довольно долго разговаривала с приветливым пожилым портье, который не только дал ей адрес единственных в городке почты и церкви, но и нарисовал подробную схему, как туда пройти пешком. Старичок - видать, в молодости был тем еще повесой! - напоследок пошутил:

- Мадемуазель желает обвенчаться в Анган-ле-Бен?

Таня весело ответила:

- Ну, если только с вами!

- Я готов! - мгновенно ответил старичок-портье и сложил руку крендельком.

- Может быть, завтра... - засмеялась Татьяна. Все еще смеясь, она вышла на улицу. Полицейские машины уже уехали. В кафе напротив была разбита витрина, виднелись упавшие столики и разбросанные стулья, блестела разбитая посуда...

- Ух ты, какой погром! - оценила Таня.

-А ты знаешь, кто этот погром устроил? Те милые ребята, которые за тобой вчера следили. Их только что увезли в полицию, - объяснил Том.

* * *

На почте было пусто, гулко и почему-то сыро. За стойкой скучала пожилая дама. Том оживился:

"О, бальзаковский возраст! Это мой контингент! Танечка, спроси-ка, говорит ли она по-английски?"

Почтальонша, оказалось, долгое время преподавала в Англии французский. Она с восторгом отнеслась к возможности пообщаться с "native speaker".( "Носитель языка" (англ.).) А уж если этот самый "спикер" еще и симпатичный мужчина, который с таким вниманием ее слушает...

Таня быстренько вышла на улицу, чтобы не смущать пожилую даму. Она с удовольствием подставила лицо летнему солнцу - как эта бедняжка-почтальон целый день сидит в таком сыром помещении?

Том появился только через полчаса:

- Бр-р, ну там и сырость, я даже мокрицу видел. Лягушатники!.. - Он поежился и многозначительно добавил: - Мадам сказала, что мой визит будет греть ее целый день! Она, кстати, вдова, и у нее свой дом в Анган-ле-Бен...

Таня неосторожно ответила:

- Да она ж тебе в бабушки годится! Том искренне обрадовался:

- Ура, мадемуазель меня ревнует! - Он вновь стал серьезным: - Что удивительно, эта леди помнит человека, который отправлял тебе эти письма. Она еще удивилась и спросила его - что же, мол, за адрес ты пишешь, ведь такого дома в нашем городе нет! А тот засмеялся и сказал, что это просто розыгрыш...

Таня умирала от нетерпения:

- Говори быстрей, какой он?

- Блондин. Среднего роста, глаза светлые. По виду - лет пятидесяти. Говорит по-французски с легким акцентом. Мадам утверждает, что это русский акцент.

* * *

Какие суки! Гниды, падлы! Чтоб черти взяли эту гребаную заграницу! Уже два раза он побывал за решеткой - сначала в Турции, а теперь здесь, в этом долбаном городишке. А менты-то местные - такие же продажные твари, как и у нас! Ажаны!.. Сначала гнали всякую лажу насчет суда и прочей дребедени. Исправительные работы ему обещали! Подметать тут метелкой или горшки в больнице подавать! Рустам аж заржал от такой перспективы.

Он приказал Мелешину: "Спрашивай одно - сколько?" Мелешин и спрашивал наверно, раз двадцать. Наконец, полицаи сдались. Взяли с них тридцать кусков за разбитую витрину. Тридцать кусков франков! Почти пять штук гринов! Да за такие бабки весь ихний Анган можно завитринить!

Но не это было самым худшим.

Как только их отпустили, они бросились к гостинице.

Эмиссар-Мелешин вернулся от ресепшн подавленный:

- Девка вместе с хахалем выписались час назад и пошли пешком в сторону вокзала...

Час назад! Значит, сейчас они уже в Париже! Одни. И, быть может, спокойненько делят с этим падлой его сокровища!

* * *

- Да, это не Нотр-Дам, - скептически протянул Том, когда они подошли к совсем небольшой и неброской деревянной часовенке. - У вас в России что - все церкви такие?

- Обижаешь! - рассердилась Таня. - У нас церкви покрасивей нотр-дамов будут. Один храм Христа Спасителя чего стоит!

- А, я об этом слышал. Большевики снесли церковь - построили бассейн, а нынешний ваш мэр осушил бассейн - и построил церковь. Где же вы теперь плаваете?

Да, Том никогда не бывает серьезным! И сердиться на него невозможно.

Таня решительно потянула на себя дверь - тщетно. Церковь была заперта.

- Постучи сильнее, - посоветовал Том.

- Сильнее - не нужно, - услышали они. Из боковой двери показался молодой чернобровый священник.

- О, а вот это - мой контингент! - прошептала Татьяна Тому.

Она подошла к священнику и сказала по-русски:

- Батюшка, благословите!

* * *

- Танечка, что с тобой? - испуганно бросился к ней Том, когда она вышла из церкви.

Татьяна не отвечала. У нее кружилась голова, перед глазами все плыло. Что же все это означает?!

Она бессильно облокотилась на Тома и с трудом выговорила:

- Поехали быстрей в Париж! Он назначил мне встречу! Сегодня вечером. И я хочу до нее все тебе рассказать.

* * *

Хотелось тишины.

Ильинский выехал на дачу один. Даже шофера отпустил.

Дорога петляла в яркой зелени. "Волга" (ничем внешне не отличимая от обычных "волжанок", но собранная по спецзаказу - и с шестицилиндровым крайслеровским движком) мягко вписывалась в повороты. Море горело синим.

Где-то тут, неподалеку от Косой Щели, эти уроды прятали чемоданчик.

Не надо было лезть в эту историю. Забыть нужно было о гребаных побрякушках.

Все Шляга... А мне теперь расхлебывай. Шляга ведь простой, как паровоз. Им владеют яркие чувства. Замочить. Припугнуть. Наехать... А думать - это не для него. И делать нестандартные ходы - не для него.

А сейчас - Павел Ильич это чувствовал - требовалось именно нетривиальное решение.

Через пятнадцать минут он был на даче. Загнал "Волгу" в гараж. Сделал себе джин с тоником и льдом. Вышел на балкон (размером с теннисный корт).

Солнце опускалось в море. Под балконом волна, шипя, накатывалась на его личный пляж. Пара зонтиков отбрасывала длинные тени.

Павел Ильич поставил ледяной стакан на стол и открыл досье.

Папочка, собранная на Ходасевича, оказалась тонкой. Все-таки комитетчик - засекреченный человек!

Зато досье на Юлию Николаевну было обширным.

* * *

- Добудь мне дело Южнороссийской швейной фабрики! - Голос Валеры в трубке был напряженным.

- Что? Который час? - просыпаясь, пробормотал Гаранян.

- Это очень срочно! Я тебя очень прошу: быстро достань мне дело!

- Валера! Пять утра!

- Я знаю. Но раз я звоню - ты ж понимаешь: это очень, очень важно!

- До вечера не терпит?

- До утра не терпит!

- Ну не ори... Подожди, возьму карандаш... Диктуй... Какого года? Семьдесят девятого?.. Ладно... И не звони мне больше! Понял? Я сам тебе позвоню...

- Очень срочно! Умоляю, дорогой, очень срочно!

* * *

Раннее ласковое утро.

Ради вот таких минут я и пашу всю жизнь. Восход. Море. Личный пляж. Балкон, отделанный кар-рарским мрамором.

Ильинский только что проштудировал все досье на Юлию Николаевну.

В ее биографии оказались интересные моменты.

Ильинский почувствовал сердцебиение.

Неужели оно?

А что, надо проверить.

Павел Ильич достал сотовый телефон и набрал номер.

* * *

Звонок был междугородным.

Юлия Николаевна подскочила в постели в своей московской квартире. Сердце колотилось. Телефон звонил, не переставая.

- Да! Да? - подскочила она к трубке. - Таня?!

- Привет, - раздался мужской голос. - Не узнаешь?

- Нет! Кто это? Что с Таней?

- Да ничего, ничего с ней.

Голос, искаженный расстоянием, казался смутно знакомым.

- Кто это говорит?

- Не узнаешь?

- Ты?!

-Я, я...

- Где ты?

- Там же, где и был. В могиле.

- Что?!

- Заслужил вот один звонок. А будешь себя хорошо вести - я тебя навещу.

На противоположном конце провода бросили трубку.

Трубка выпала из рук Юлии Николаевны. Перед глазами все закружилось. Она мягко осела на ковер.

Михаил Ефремович Шлягун мчался по трассе Южнороссийск - Краснодар.

- Берите ее! - коротко скомандовал он в мобильный телефон.

- Девчонку?

- А кого ж еще, твою-то мать! Живо!.. Шляга бросил телефонную трубку. Рустама как под дых ударили. Где он сейчас может взять девку?

* * *

Гаранян понимал: не может столь спокойный человек, как Валера, по пустякам звонить в пять утра. Дело, значит, очень для него важное и безотлагательное.

И уже в одиннадцать они договорились встретиться с полковником Ходасевичем на станции "Кузнецкий мост".

Со стороны их встреча свиданием не выглядела. Никто из спешащих по платформе москвичей и "гостей столицы" не заметил, как один немолодой человек обгоняет другого - старого, грузного, - а после их столкновения синяя папочка из рук первого переходит в руки второму.

Юлия Николаевна очнулась через полчаса. В тот самый миг, когда ее сознание переходило из обморочного забытья к реальности, она вдруг ясно и ослепительно поняла все.

Догадка была яркой и обжигающей.

Юлия Николаевна бросилась к телефону и стала накручивать номер Таниного мобильного. Телефон не отвечал.

* * *

Полковник Ходасевич, нарушая все правила конспирации, раскрыл папку прямо на эскалаторе.

Ему было достаточно бегло просмотреть ее, чтобы понять: его догадка была правильной.

Через десять минут он с Центрального телеграфа набирал номер мобильного телефона Тани.

Телефон не отвечал.

Ходасевич стал названивать в ее гостиницу.

- Сожалею, но телефон в номере не отвечает, мсье.

Валера бессильно прислонился к стене междугородней кабинки.

* * *

Татьяна и Том очень быстро вернулись в гостиницу Анган-ле-Бена. Еще быстрее собрали вещи и выписались. Портье-старичок на прощание многозначительно пожелал им "удачи в личных делах"...

Казалось, что вокзал - вот он, рядом, а Таня никак не могла понять, почему они все идут и идут... Она изо всех сил вцепилась в руку Тома - сильно кружилась голова, и почему-то не хватало воздуха. Неужели она заболела? В такой неподходящий момент?

Том вгляделся в ее бледное лицо и аккуратно высвободил свою руку:

- Подожди минуту, Танечка. Я сейчас поймаю такси.

- Не надо! I am fine! ( Я в порядке! (англ.)) - слабо запротестовала она.

- В такси - тем более будешь "fine", - решительно сказал Том.

Он быстро нашел машину и приказал водителю:

- Париж! Отель "Риц"!

Таня нашла в себе силы улыбнуться:

- Ты живешь в гостинице для богачей... Том беспечно махнул рукой:

.

- "National Geographic" оплатил... Мне-то все равно, где жить.

В машине Татьяне стало чуть-чуть полегче, но все равно ее голос звучал слабо:

-Том, слушай... Я расскажу тебе все с самого начала... Моя мама всегда увлекалась генеалогией нашей семьи и ...

Он мягко прервал ее:

- Больше ни слова. Через полчаса мы будем в гостинице, я уложу тебя в постель, закажу обед и потом тебя выслушаю.

У Тани не было сил возражать. Она-закрыла глаза и положила голову на плечо Тома. Попыталась расслабиться и подремать. Но в голове упорно стучало: "Сегодня! Сегодня в девять!"

Она почти добилась своего. Она его нашла. Но почему ей не нужна уже ни разгадка тайны, ни сокровища?

* * *

У Рустама оставалась последняя - и единственная надежда. Надежда на то, что девица вернется в свою гостиницу в Париже. Надо же ей забрать свои шмотки?

Правда, внутренний голос ехидно комментировал: "На хрен ей это тряпье она уже миллионерша!" И Рустаму хотелось заскрипеть зубами, стереть в порошок этот внутренний голос. Разбить окно в такси или морду этому козлу Мелешину. Впрочем, и Рыжий тоже хорош. Копнуть бы их всех, помощничков... Довели дело до французской ментуры! И при этом девку опять упустили! Втроем упустили, придурки! А сами остались крайними. Их обидчик куда-то испарился, а хозяин кафе заявил полиции, что "эти русские передрались между собой". Робкие возражения Мелешина на ломаном его французском никто и не слушал!

Ищи-свищи теперь эту телку! Только как ее искать?!

Внутренний голос насмешливо подсказал: "Почему же, найти будет можно. В особняке где-нибудь на Багамах..."

Рустам аж застонал.

* * *

"Я с детства мечтала пожить в парижском "Ри-це", - промелькнуло в голове у Татьяны.

Вот мечта и сбылась. Но только ее почему-то совсем не радовал ни отливающий золотом паркет, ни потолки с лепниной, ни огромные чудо-пальмы в кадушках...

Побыстрей бы добраться до постели!

Том понял ее состояние. Он помог ей раздеться, принес из ванной мокрое пушистое полотенце и положил на ее пылающую голову. "По-моему, у тебя температура".

Быстро заказал обед - зачем-то с черной икрой.

- Том, ты с ума сошел! Мне икра в Москве надоела! - попыталась соврать Таня.

- Икра отлично восстанавливает силы, - отмахнулся Том.

Официантка быстро принесла заказ. Она с легкой завистью посмотрела на красивую девушку в постели и на представительного мужчину, который заботливо попросил подкатить столик с изысканным обедом поближе к даме.

И только когда Таня через силу впихнула в себя и икру, и нежнейшую форель, сваренную в белом вине, и два пирожных с.о свежими фруктами, Том сказал:

- Теперь я тебя слушаю.

Ее рассказ занял полтора часа. Том слушал, не прерывая, и только легонько поглаживал Таню по пылающему лбу. Впрочем, к концу рассказа лоб стал совсем прохладным - температура спала.

- Священник сразу спросил мое имя и фамилию. Я ответила. И он сказал, что интересующий меня человек будет сегодня в девять вечера у главной лестницы в "Чреве Парижа"...

- Знаешь, что в этой истории самое странное? - задумчиво спросил Том.

- То, что меня до сих пор не убили?

- И это тоже... Но давай разберемся... Как я понял, владелец чемодана тебя просто использовал - для того, чтобы ты достала чемодан и вывезла его в безопасное место. Но на клад претендовали и другие люди. Кто?

- Наверно, эти бандиты из Южнороссийска, - сказала Таня.

- Точно! Они заметили, как ты доставала чемодан, и до сих пор за тобой следят. Возникает вопрос - почему же они сразу не отобрали у тебя сокровища?

- Я уже думала над этим. Может быть, им нужен не столько клад, сколько тот человек? Ну этот ОН, который его спрятал? Которого мы ищем? Может, он знает что-то очень ценное? Или владеет этим?

- Правильно, моя умница!.. Значит, бандиты задерживают теплоход и договариваются с таможней, чтоб тебя пропустили, - это возможно?

- В России - возможно, - уверенно ответила Таня.

Том продолжал:

- И они надеются, что ты приведешь их к этому человеку. Они твоими руками вывозят сокровища за границу и надеются там завладеть кладом и вдобавок выйти на другого человека. На того - Фрайбурга. Зачем-то он им нужен... Но он их опережает. До сих пор все понятно. Понятно, кроме одного. Как ОН узнал, что ты едешь именно в Стамбул? И как, оказался там раньше тебя ?

Татьяна только пожала плечами.

Том задумался. Он продолжал легонько поглаживать Таню по голове. Потом его рука скользнула на ее шею и задержалась на пульсе, бьющемся в сонной артерии:

- Многовато, около ста... - Том потеребил цепочку на Таниной шее и задумчиво спросил: - Слушай, а этот кулон... Он какой-то старинный...

Татьяна вздрогнула:

- Том, мне его прислала - "княжна"! Написала, что это фамильная драгоценность!

- Княжна?! Быстро снимай.

Татьяна молча протянула ему медальон. Том достал свой швейцарский офицерский нож. Внимательно рассмотрел медальон. Потом открыл золотую крышку.

В медальоне таилось что-то металлически-блестящее.

- Что это? - в ужасе спросила Таня.

- Это? Насколько мне известно - передатчик. ОН все время знал о всех твоих передвижениях с точностью до километра.

Таня утомленно закрыла глаза:

- О боже!

- Итак, - сказал Том, - мы поняли почти все. Кроме одного. Зачем ему с тобой встречаться?

* * *

Бронзовые часы на камине в номере 333 парижского отеля "Риц" показывали шесть вечера. Татьяна и Том уже перебрали тысячу вариантов - по какому сценарию пройдет сегодняшняя встреча?

Они разыгрывали предположительные варианты и так и этак, но ничего путного не получалось.

При этом они должны были все время иметь в виду, что у Фрайбурга-окняжны" есть пистолет... Пистолет Татьяна уже видела в Стамбуле.

- Так мы совсем в дебри забредем. - Том решительно поднялся. -Слушай, давай сделаем вот что. Ты вещи не хочешь забрать из своей гостиницы?

- Не отказалась бы!

- Тогда лучше сделать это сейчас, пока наши бандиты сидят в полиции.

- А ты думаешь, они еще сидят?

- Где же им быть! Они же все кафе разгромили! Дай бог, завтра под залог выпустят. Здесь, в Европе, с этим строго.

- Ну давай съездим, - неуверенно сказала Таня. Она все еще неважно себя чувствовала.

- Не мы съездим, а я съезжу. А ты будешь спать, время еще есть. Не возражаешь?

Таня совсем не возражала. Ей было очень приятно, что нашелся наконец кто-то. Кто-то достаточно сильный для того, чтобы она позволила ему решать за нее.

* * *

"Да, тут, если возьмут, уж взяткой не отделаешься", - глодала Рыжего нехорошая мысль. Они с напарником, понукаемые безжалостным Рустамом, поднялись по водосточной трубе до третьего этажа и залезли в окно Таниного номера. Стекло бить не пришлось - щеколда была не заперта.

Рустам с Мелешиным остались внизу.

А Рыжий с Кольтом получили строгий наказ - мочить. Мочить без жалости.

Мобильный телефон прозвенел только в половине седьмого.

- К вам гребет американец. Глушите прямо у двери.

* * *

Перед глазами плавали разноцветные рыбы. Они постоянно меняли то цвет, то форму. Превращались то в крошечных карасиков, то в огромных китов. Он тщетно пытался сбросить наваждение, выбраться из этого рыбьего царства... Хотя бы взглянуть на часы... Но это ему никак не удавалось...

* * *

Дверь открылась без стука.

Таня, которая приходила в себя в теплой ванне, удивилась. Они с Томом договорились, что он постучит условным сигналом. Неужели в "Рице" такие бестактные горничные? Приходят убирать в присутствии постояльцев? Разве не висит на двери: "Просьба не беспокоить"?

Она быстро завернулась в полотенце с намерением устроить разнос нарушительнице покоя... И тут дверь в ванную комнату распахнулась.

На пороге стоял Рустам. Он плотоядно улыбался.

* * *

БЕЗ ДЕСЯТИ ДЕВЯТЬ!

А он лежит тут с разбитой головой!

Том попытался вскочить на ноги и застонал. Глаза заливало кровью.

Он полез в карман за носовым платком.

В карманах явно кто-то рылся.

Деньги, паспорт и две кредитки оказались на месте.

Исчезла только визитная карточка отеля "Риц".

* * *

Ноги не слушались, голоса не было. Как в дурном сне, когда не получается выбраться из кошмара. Она только плотнее запахнулась в полотенце и перепуганно смотрела на Рустама. "Надо выглядеть смело!" - билось в голове. Но смелости не было. Смелость израсходовалась за все эти дни бесконечных поисков и погонь.

Татьяна слышала, как в комнате кто-то ходит, что-то падает на пол. Значит, этот человек здесь не один. Значит, здесь вся банда. А Том, где же Том?

Кажется, этот вопрос она задала вслух. Потому что кто-то ей злорадно ответил: "Твой хахаль отдыхает!" Второй голос добавил: "Утомился, поди, тебя драть!" И ржание. Похотливое мужское ржание, такое неуместное в изысканном интерьере отеля "риц"...

Ей швырнули джинсы и футболку: "Одевайся!" Она не решилась попросить их отвернуться. Просто зашла за открытую дверцу шифоньера и молча натянула одежду. Интересно, как бы поступил сейчас какой-нибудь Рэмбо? Что бы он сделал против четверых вооруженных мужчин, которые застали его врасплох? Татьяна попыталась вспомнить, обсуждали ли они подобные ситуации с Валерой...

На первый взгляд ей остается только подчиниться. А на второй... Татьяна молча вышла из-за дверцы шкафа и прошла - под охотничьими взглядами мужчин - к комоду. Схватила огромную колониальную вазу - ого, какая тяжесть! - и изо всех сил швырнула ее в окно. Венецианское стекло разбилось с оглушительным звоном.

* * *

Том попробовал бежать. Не получилось. В голове, казалось, поселились какие-то крабы. Они раздирали его своими безжалостными клешнями. В висках стучало. Черт, он сейчас упадет!

Пришлось замедлить шаг. Он прошел через холл, старательно пряча от портье свое разбитое лицо. Поймал такси. Поколебался, прежде чем назвать адрес. Часы безжалостно демонстрировали: пять минут десятого. В гостинице ее все равно уже нет.

"Чрево Парижа! Vite!" (Быстро! (франц.))

* * *

Окно номера выходило во двор. Один из бандитов тут же бросился задергивать шторы. Двое других рывком подскочили к ней. Ей со всего маху влепили сильнейшую пощечину. Потом вцепились в волосы и ударили еще раз. Татьяна успела пробормотать: "Не надо"... И потеряла сознание.

Пришла в себя она быстро - на нее выплеснули стакан ледяной воды.

- Слушай, детка! - сказал ей самый старший из бандитов. Глаза его горели нехорошим огнем... - Шутить с тобой я не буду. Еще одна выходка - пришью на месте!

Он сунул ей под нос пистолет. В носу защипало от запаха холодной стали.

- Ты поняла?

Она поспешно кивнула.

Он ударил ее еще раз - в живот: "Так поймешь лучше".

Сгибаясь от нестерпимой боли, Татьяна углядела - или ей это только показалось? - искру сочувствия в глазах одного из бандитов.

* * *

"Чрево Парижа" находится в самом центре города, на месте огромного рынка, описанного еще Эмилем Золя. Теперь рынок снесли, и на этом месте помещается - по традиции - огромный торговый центр. Днем здесь вполне цивильно - работают картинные галереи, куча магазинов и ресторанов. Ходит респектабельная публика. Но к вечеру магазины закрываются. Работает лишь пара ресторанчиков низкого пошиба. Однако двери в отделанные мрамором коридоры центра не закрывают. "Чрево Парижа" берет на откуп веселая парижская молодежь. Здесь собираются роллеры и гоняют по просторным коридорам, прыгают на своих коньках по перилам лестниц. Брейкеры под дикую музыку из магнитофонов и одобрительные крики демонстрируют по одному - по двое свое странное искусство. В сторонке сидят на корточках наркоманы, погруженные в "кайфовые" мечты.

Том с трудом пробивался сквозь толпу гудящих подростков. Ничего не скажешь, место выбрано неплохо! Любой человек - если он не одет в традиционную униформу (широкие штаны и футболку) - сразу бросается в глаза.

Где же здесь главная лестница?

* * *

Шеф службы безопасности постарался ничем не выдать своего удивления.

Мускулистые мужики с жесткими глазами в "Рице" иногда встречались некоторые гости приезжали с охраной. Но охранники всегда держались обособленно. Их никогда не видели вместе с женщинами. Тем более с одной женщиной на четверых.

Эта девушка явно не их поля ягодка. Он припомнил - кажется, мадемуазель была вместе с американцем из номера 333. И при чем же тогда здесь эти четверо?

Он поспешно направился навстречу странной компании.

* * *

Главную лестницу оккупировали любители пива. На каждой ступеньке помещалась или воркующая парочка, или веселая компания. И все были при бутылках. Том внимательно рассматривал пи-вохлебов. В основном беспечная молодежь. Мальчики и девочки с крашенными в авангардные цвета волосами. Были среди них и люди постарше - мужчины лет за тридцать. Но эти настолько усердно пытались подцепить себе кого-нибудь из "молодняка", что явно не тянули на загадочного НЕГО.

На Тома никто не обращал внимания. Подумаешь, фингал под глазом и волосы с несмытой кровью! Здесь и не таких видали!

Часы показывали половину десятого. Том купил себе бутылку пива и устроился на единственной свободной ступеньке. Он решил подождать еще пятнадцать минут.

* * *

Мускулистая компания явно ускорила шаг. Один из мужчин не очень вежливо обхватил девушку за талию и буквально поволок ее за собой. Шеф службы охраны быстро огляделся - как назло, никого из подчиненных поблизости не было. А годами выработанное чутье подсказывало, что сейчас ему пригодилась бы их помощь...

Он нагнал "охранников" только у выхода из гостиницы. И обратился прямо к девушке: "У мадемуазель все в порядке?"

Она затравленно посмотрела на него и промолчала.

За нее на ломаном французском ответил один из мужчин:

- Она не понимает по-французски. А в чем дело?

Проигнорировав мужчину, он опять обратился к девушке - теперь по-английски:

- У вас действительно все в порядке?

Она поспешно кивнула.

Странная процессия села в первое же такси в ряду машин, стоявших у гостиницы.

Шеф службы охраны смотрел им вслед. И увидел: когда девушку довольно грубо заталкивали на заднее сиденье, ей в спину упирался пистолет.

Такси тронулось.

Он достал мобильный телефон и сообщил в полицию номер машины.

* * *

Теперь Том был одним из многих любителей пива. На него по-прежнему никто не обращал внимания. Ну сидит себе мужик, скучает с грустной физией мало ли тут таких?

Том внимательно рассматривал всех вновь прибывающих. Три веселые девчонки. Грязный дедуля-клошар - пришел побираться. Парочка любопытствующих туристов... Неужели все впустую? Неужели он сейчас просто встанет и поедет в "Риц" - ни с чем?

Том понимал, что в отеле его ждут плохие новости...

Стоп-стоп, а кто вот этот мужчина? Держится как свой - джинсы, футболка, длинноватые волосы, перехваченные кожаным ремешком. Бутылка пива в руке. Но глаза тревожные. И возраст явно неподходящий для безалаберных посиделок на лестнице.

Том решительно встал ему навстречу.

* * *

Такси успело проехать от силы один квартал, когда Рустам рявкнул Мелешину:

- Тормози падлу!

- Зачем? - удивился тот.

- Заткни пасть! Тормози!

Мелешин пожал плечами и попросил водителя остановиться.

Они быстро пересели в другое такси.

Как только машина тронулась с места. Рустам шваркнул по плечу Мелешина:

- Зачем тебя только держат, ты, десантура гре-баная! Ничего, что ли, не заметил? А ты, Рыжий? Все молчали.

- Эх вы, детки! - покровительственно процедил Рустам. - Тот мужик из "Рица" сразу куда-то звонить начал. Не иначе как номер машины в полицию передавал!

Татьяна, которая тоже успела рассмотреть этот маневр шефа службы охраны, потерянно закрыла глаза. Теперь их никто не ищет. И даже загадочный ОН не будет знать, где она находится.

* * *

"Боже мой, неужели?" - молнией мелькнуло в голове у Тома.

Да нет, не может быть, это пиво играет нехорошие шутки. Пиво на голодный желудок да на разбитую голову.

Он решительно встал со своей ступеньки, оставив недопитую бутылку на лестнице - ее тут же подхватил дедок-клошар.

Что же ему сказать? На язык просились грубости: "Как ты смел втравить ее в это? О чем ты думал, старый хрыч?"

Он сдержался. Просто подошел вплотную и тихо проговорил:

- Татьяна в большой беде.

* * *

У двери номера 333 стоял полицейский. Игнорируя его вопрос, заданный по-французски, Том решительно открыл дверь. В лицо рванулся сквозняк. Он цепко, по-журналистски, осмотрел номер. Окно разбито. На полу вперемешку валяется его и Танина одежда. Ее распотрошенная косметичка. Раздавленный флакончик духов.

И новое синее платье, купленное вчера в Анган-ле-Бене. Оно зачем-то было разорвано пополам.

В комнате находились еще один полицейский и представительный мужчина в форменной куртке "Рица" со значком шефа службы охраны. Вид у них был более чем виноватый...

Том не стал дожидаться вопросов и сразу перешел в наступление:

- Хорошенькая у вас служба охраны! Что здесь случилось? Где девушка?

Шеф службы охраны опустил глаза и... бросился к бару, приготовить ему что-нибудь выпить. Как легко тут все у них, у этих лягушатников! Налил коктейль - и сразу подружились!

Том рявкнул:

- Не трудись, я не пью!

И решительно вышел прочь. Ему вслед что-то закричали, но он только ускорил шаг. Не стал дожидаться лифта и бегом спустился по лестнице.

* * *

Тане было тесно и душно. Слева наваливался парень, которому она тут же дала кличку "Столовка" - от него сильно несло чесноком и вчерашним супом. Справа ее прижимал еще более отвратительный тип - немытый и непричесанный. Настоящий Бомж...

Чесночные, грязные - это еще полбеды! Больше всего Татьяну беспокоили их глаза. Глаза холодные и пустые, без малейшей искорки мысли, без крошечного оттенка жалости.

Единственный из бандитов, который показался ей более-менее симпатичным, похоже, не пользовался влиянием в этой компании. На него все время рявкал Старший, да и Столовка с Бомжом посмеивались. Его она назвала про себя Мышонком. Хотя по физическим данным Мышонок был, пожалуй, самым накачанным. Он выглядел скорее как Могучий Мышонок. Интересно, почему остальные бандиты его унижают? И не удастся ли этим воспользоваться?

За окном проносился пригород. Аккуратные домики с игрушечными черепичными крышами, прилизанные палисадники, теннисные корты.

Интересно, куда ее везут? И почему взяли сейчас, - хотя ведут они ее уже больше недели. Татьяна могла поклясться, что видела уже на парижских улицах и Бомжа, и Столовку, и Могучего Мышонка.

- Что вам надо? - хрипло спросила Таня. Голос, как ни старалась она сохранять самообладание, дрогнул.

- Шоколада! - рявкнул один из бандитов, и все залились жеребячьим ржанием.

- Девочка, веди себя хорошо, и ты получишь сладкое, - сказал, полуобернувшись с переднего сиденья, человек восточного вида. Именно он у бандитов, определила Таня, был за главного. И он был страшнее всех. - Твоя мамочка разрешила нам тебя взять. И побаловаться.

Мама? Взять ее? Что за бред?

Какая ужасная, словно в дурном сне, поездка! Что за дикий диалог!

* * *

Том не мог обращаться к нему по имени. Его когда-то учили на спецкурсе по этике, что если ты называешь человека по имени, значит, ты его уважаешь. А как он мог его уважать? После того, что тот сделал с Татьяной? С его Татьяной?

ОН понуро стоял у входа в гостиницу "Риц". Швейцар подозрительно косился на тертые джинсы и длинные волосы под кожаным ремешком, но пока молчал. Том сказал как можно короче:

- В номере полный разгром. Ее нет. Полиция не в курсе.

ОН сказал с чувством превосходства:

- Я знаю, где ее искать.

- Ваш кулон не поможет. Я снял его с нее. ЕГО как будто ударили по лицу. Он сразу постарел и стал еще более нелепо смотреться в своих молодежных джинсах...

- Зачем, ну зачем вы это сделали?

Казалось, что ОН сейчас его ударит. Том автоматически отступил на шаг. И попал в объятия полицейского, которого он только что видел в своем номере. На ломаном английском тот сказал:

- Прошу вас вернуться в гостиницу.

* * *

Маленький Жак считал себя самым счастливым парнем на свете. Во-первых, он жил в Марн-ла-Вилле. Это было лучшее место на земле с тех пор, как здесь построили Диснеевский парк. И с тех пор, как папа подарил ему на день рождения годовой абонемент. Теперь он мог в любое время сколько угодно кататься на любых аттракционах.

Во-вторых, у Жака были замечательные родители. Они были постоянно заняты своими важными взрослыми делами и совсем не докучали воспитанием. Ему разрешалось гулять аж до одиннадцати вечера.

Не ругали его и за рваную одежду, и за синяки, полученные в честных битвах с соседскими мальчишками. Папа, наоборот, хвалил его за то, что он маленький настоящий мужчина.

А с тех пор, как умерла старушка Мартин из соседнего дома, Жаку стало жить еще веселей. Дом у старушки был огромный, с галереями, переходами и огромным садом. Сначала мальчишки под руководством Жака совершали набеги за огромными яблоками и строили на территории мадам Мартин шалаши. Потом дом стал сдаваться в аренду - и Жаку стало жить еще интереснее. Каких только постояльцев он не повидал! Сюда приезжал известный старый артист - кажется, его звали Жерар - с двумя почти голыми тетями. Приезжал модный писатель - вместе с молодым дяденькой, у которого были накрашены глаза. Наведывались компании тетенек - Жак видел, что они творили в саду!

На чердаке своего дома Жак соорудил наблюдательный пункт. Дед подарил ему старенький бинокль, а бабуля отдала почти новый диван. Родители на чердак никогда не лазили - говорили: пусть у мальчика будет в доме своя тайна...

Сегодня Жак вернулся из Диснейлэнда только в восемь - после пяти головокружительных спусков на "космической пушке". Он нетерпеливо съел ужин, которым его накормила Ворчливая Жаклин, захватил бутылку пепси и отправился на свой чердак. После горок его слегка качало... Сейчас он развалится на своем диване и заодно посмотрит, не появились ли в доме новые постояльцы...

* * *

По мрачной длинной галерее Татьяну привели в огромную восьмиугольную комнату. С ней оставили Столовку и Бомжа.

Старший снизошел до объяснений:

- Я пошел звякать! Мелешин приготовит пожрать. А вы с девки глаз не спускайте. - Он направился к двери и уже выходя добавил: - Ручонки не распускать, ясно? Телка моя! - Он глумливо добавил: - Если мамзель, конечно, не возражает...

Татьяна промолчала. Она устроилась в глубоком продавленном кресле и постаралась посмотреть на Старшего гордо и независимо.

Тот уверенно встретил ее взгляд и добавил:

- Гоношись, гоношись... Люблю целочек!..

Татьяна отвернулась.

Столовка и Бомж сидели молча. От них нестерпимо воняло чесноком и несвежей одеждой. Она постаралась дышать ртом и глубоко задумалась. При чем здесь ее мама? И где сейчас Том?

* * *

На пороге дома мадам Мартин Жак увидел странного дядьку. Дядька прислонился к перилам и что-то горячо говорил по телефону. Какой странный мужик, какой-то с виду восточный... Араб, индус?

Жак отворил окно и постарался расслышать хоть слово. Нет, только неясный говор. Но говор не французский.

Мальчик отбросил недопитую бутылку пепси и навел свой бинокль на окна второго этажа. В этой комнате пусто... И в той никого...

Только в восьмиугольном зале он разглядел за незашторенными окнами двух мужчин и девушку. Девушка съежилась в огромном кресле. А два мужика как будто за ней следили! Один стоял ближе к окнам, другой - у двери.

Ух ты, что здесь сегодня происходит!

Жак со своего чердака не раз видел, как развлекаются веселые компании, в которых несколько мужчин и только одна тетя. Сначала они пьют и танцуют, а потом начинают демонстрировать такую гадость! Он, честно говоря, еще ни разу до конца не досмотрел - противно было. Но сейчас тут происходит что-то совсем странное...

Жак навел бинокль на девушку. Да она красотка! Голубые глаза, золотистые волосы! Как в сказке про Золушку. А мужики, что ее охраняют - а Жак почему-то не сомневался в том, что ее охраняют, - такие противные. У одного по всей щеке огромный шрам. Другой какой-то немытый, все время чешется...

И тут его осенило: да они же ее похитили!

Жак мгновенно вскочил с дивана...

* * *

Том не питал особых надежд на то, что полиция ему поможет. И ему очень не хотелось тратить драгоценное время на бесполезные разговоры. Но что было делать? Ажан был вежлив, но настойчиво повторил, что ему нужно задать несколько вопросов.

Они молча вернулись в разгромленный номер. Пока поднимались на лифте, Том мгновенно выстроил стратегию своих ответов. С русской девушкой Таней они познакомились случайно. Почувствовали взаимную симпатию. Оба не связаны супружескими узами - так что нет ничего удивительного в том, что они стали жить в одном номере. Знал ли он, что за ней следят? Скажем так, подозревал. Обратил пару раз внимание на подозрительных типов. Но Татьяну ни о чем не спрашивал... Им было хорошо вместе, и не хотелось портить отношения неуместными вопросами. Да потом, насчет слежки он мог и ошибаться. Кто же знал, что все кончится вот так...

Том решил: побольше претензий, почаще не оправдываться, но нападать! В конце концов во всем виновата служба безопасности "Рица" - как они могли допустить, что людей похищают прямо из гостиницы? Скандал! Этот скандал для отеля - почище гибели принцессы Дианы! Да они землю должны рыть, чтобы замять его. Тем более он, уважаемые месье, американский журналист!

"Наступательная" стратегия сработала. Полицейский уважительно рассмотрел синий американский паспорт и солидную визитную карточку и не стал мучить Тома лишними вопросами. Если он и догадался, что Том знает больше, чем говорит, то виду не подал.

- А вы приняли какие-то меры? Попытались задержать похитителей? Или ваше невмешательство в частную жизнь распространяется до столь широких пределов, что вы не препятствуете похищению людей? - саркастически спросил Том.

В разговор вступил шеф службы охраны:

- Я запомнил номер такси, на котором они уехали. Сейчас мы проверяем, где эта машина. Ответ должен быть с минуты на минуту...

* * *

Жак мгновенно надел кроссовки. В голове мелькнуло: может, ему самому спасти Золушку? Позвать мальчишек и... Он взглянул на часы: стрелка застыла на половине двенадцатого. Ого как поздно! Его воспитанные приятели давно уже спят. Да и к нему сейчас припрется Ворчливая Жаклин и погонит его в постель.

Ну, спать его она не заставит, но вот из дома точно не выпустит. Надо срочно выбираться отсюда!

* * *

Он впервые за долгие годы не запер за собой Дверь. Не разулся. И даже свет на первом этаже не включил. Пробежал в кабинет. Включил компьютер. Процессор приветливо загудел, а монитор остался темным. Он нетерпеливо нажал на клавишу перезагрузки - и ничего не изменилось. Его навороченный Pentium, купленный полгода назад за Двадцать шесть тысяч долларов, не работал.

* * *

Полицейский долго говорил по телефону. Том силился хоть что-то понять в его французской скороговорке, но уловил только одно: с пресловутым такси какие-то проблемы.

Как только разговор завершился, он нетерпеливо спросил:

- Вы их упустили?

Полицейский секунду поколебался. Но все-таки ответил:

- Через квартал от отеля они пересели в другую машину.

Том бессильно опустился в кресло.

Шеф службы охраны осторожно прикоснулся к его плечу:

- Но таксист запомнил номер той, второй машины.

* * *

В телефонной будке Жак прокашлялся и набрал номер местной полиции этот номер висел у них на кухне. Он изо всех сил старался говорить басом. Но получалось плохо. По крайней мере, полицейский сердито спросил: "Какие проблемы... мальчик?"

Черт, когда же у него начнется эта несчастная голосовая мутация? Когда он наконец начнет говорить если не басом, то хотя бы нормальным взрослым голосом? Своим дурацким дискантом Жак сбивчиво изложил подозрения насчет дома мадам Мартин.

Полицейский слушал его невнимательно. Шумно прихлебывал кофе. Отвечал на приветствия своих коллег. И в конце разговора равнодушно сказал:

"Спасибо за сигнал. Мы его по возможности проверим".

Жак швырнул трубку так, что в телефонной будке жалобно зазвенели стекла.

* * *

Первой мыслью было мальчишеское - ударить монитор кулаком. Второй проверить, есть ли свет. Эту мысль он тут же отогнал - что за чушь лезет в голову, ведь процессор-то работает! Он дрожащими руками плеснул себе добрых полстакана виски. Выпил залпом. Выпивка освежила. Он обошел стол и тщательно проверил контакты.

* * *

Дверь открылась без стука. Татьяна ожидала увидеть Старшего. Ожидала его похотливых взглядов и недвусмысленных намеков.

Она еле сдержала вздох облегчения, когда увидела Мышонка-Гиганта. В руках он держал поднос с длинными бутербродами на белом хлебе и стаканами минералки.

Он молча подал еду Столовке и Бомжу.

- Поставь, - кивнул первый.

Второй схватил длинный сандвич и принялся запихивать его в рот.

А Бомж не притронулся к еде и, когда Мелешин вышел, спросил соратника:

- Ну че, ты трофеи-то взял?

Первый отрицательно промычал с набитым ртом.

А Бомж достал из кармана своей куртешки Танин медальон.

* * *

Опять зазвонил телефон. Полицейский решительно снял трубку. Том раздраженно посмотрел на него - этот ажан хозяйничал тут как дома! Но в конце концов это пока его номер, пусть и разгромленный бандитами!

В этот раз звонили все-таки Тому. Полицейский неохотно передал ему трубку.

Том услышал возбужденный голос и мгновенно его узнал:

- Через десять минут! На площади Бастилии! Все работает!

* * *

- Жрете, засранцы? - ласково поинтересовался Рустам.

- Да разве это жратва?.! - возмущений прочавкал Бомж.

- Мелешин хреново готовит! - подтвердил Столовка.

Татьяна промолчала. Ей бутерброд понравился.

Хлеб свежий, ветчина свежая, салат вполне зеленый - чего же еще надо? Зачем они все время придираются к Мышонку?

- Приезжает Хозяин, - сообщил Рустам. - Я еду в аэропорт. Беру с собой Мелешина. Буду через два часа. Мне повторить указания? Или сами знаете?

Столовка поспешно ответил:

- С бабы глаз не спускать! Руками не трогать!

- Умница! - пренебрежительно откликнулся Рустам и вышел.

Они с Мелешиным поспешно направились к центральной улице - в их переулке такси было не сыскать. За ними по пятам крался почти невидимый в темноте двенадцатилетний мальчик.

* * *

Том не сразу узнал ЕГО. Исчезли потертые джинсы и безразмерная футболка. Даже длинные волосы заменила аккуратная короткая стрижка. Теперь он смотрелся вполне респектабельным человеком. Вполне респектабельной сволочью.

Но что оставалось делать? Сейчас именно в его руках был ключ к разгадке. Том ни секунды не колебался, когда садился на пассажирское сиденье черного "Пежо-406". И так же уверенно взял пистолет, который протянул ему ОН.

* * *

За 21 год до описываемых событий. Декабрь 1978 года

Он стоял у окна и смотрел на темную Красную площадь.

Сегодня он впервые почувствовал за собой слежку.

Как там пишут в этих пошлых совдеповских фельетонах? "Сколько веревочке ни виться..." Он чувствовал в груди тошнотный, тоскливый страх. Страх поднимался откуда-то из живота и постепенно затоплял все тело. Даже в плечах, даже в руках был он, этот страх. Даже кончики пальцев ощущали его.

Значит, меня возьмут. Привезут. Обыщут. Разденут. Обшарпанными коридорами поведут к камере. "Стоять! Лицом к стене! Вперед!" Потом лязгнет засов.

Потом допросы, суд...

Интересно, меня расстреляют? Или, учитывая чистосердечное раскаяние и молодость, дадут лет пятнадцать? В принципе это все равно. Жизнь будет кончена. Хотя нет. Даже пятнадцать лет - лучше чем пуля в затылок.

Очень страшно. Майк рассказывал (интересно откуда он знает?), как это делается. В камеру входит майор или капитан. Казенно сообщает, что Президиум Верховного Совета СССР отклонил ваше прошение о помиловании. Врач меряет тебе давление - зачем? Потом тебя выводят. Ты думаешь, что тебя просто куда-то переводят - в особо строгую камеру, что ли. Но где-то там, по пути, в темном коридоре, тебе стреляют в затылок. Без предупреждения. Очень страшно. Очень по-советски. Исподтишка.

Он тряхнул головой, стараясь отогнать ужасные мысли. Может, тебе показалось? Нет. Слежка была очень настырной. Очень демонстративной она была. Вызывающей.

Может, ошибка? Может, запугивают? Может, ничего, кроме какого-нибудь случайного "стука", у них на него нет? Может, все обойдется?

А если не обойдется? Если за ним действительно "хвост"? Если они все знают? Что остается делать? Бежать? Прятаться? Куда бежать? Где прятаться?

Может, продолжать жить, как живется? Примириться? Не пытаться обхитрить судьбу?.. Нет, надо смываться. И надо прятаться. Он не из тех несчастных, о которых писал в "ГУЛАГе" Солженицын. Он не станет покорно, как овечка, идти за ними, когда его станут брать. Сейчас не 37-й. Он будет орать, вопить, вырываться, убегать. Он сделает заявление иностранным корреспондентам. Он будет цепляться за свою жизнь, за этот морозный воздух, за этот вид на Красную площадь. Цепляться до последнего.

Не дождутся. Прошло поколение баранов, радостно идущих на бойню. Он будет непокорен!

Но если поразмыслить здраво? В Москве его брать скорей всего не будут. Им же нужны улики. Им нужно взять его на месте преступления. А место его преступления - там. А туда он едет завтра.

Нет, надо подождать утра. Утро вечера мудренее. Может, зыбкий московский рассвет рассеет ночные страхи? Может, это все миражи?.. Глупо срываться и бежать в два часа ночи. Может, это просто расшалились нервы? И завтра все пойдет как прежде? Уже в девять ты сдашь номер и сядешь в такси. Поедешь в аэропорт, в одиннадцать сядешь в самолет, в два будешь уже дома. И все пойдет как прежде...

А сейчас тебе надо сделать вот что.

Хорошенько выпить. Это раз.

Рюмки после третьей позвонить Лидочке. Попросить прислать ту брюнетку, похожую на Эммануэль. Все-таки хорошо иметь много денег. Забавно, сколько в этой девахе огня, грации и чисто парижского шарма, словно она не в Люберцах выросла, а где-нибудь в Сен-Жермен-де-Пре.

Когда я ей сказал, что она как две капли воды похожа на Сильвию Кристель, она спросила: "А кто это?" Девочка ни разу не видела видеомагнитофона. А кто у нас в СССР вообще его видел? Члены Политбюро?

Нет, черт возьми, прожил он хоть, похоже, недолго, зато ярко. Что было бы сейчас с ним, когда б он был как все?.. Он представил себе. Служил бы он нынче в какой-нибудь московской конторе... Ну, получил бы двести - нет, триста рублей премии к Новому году. Прослушал бы поздравление секретаря парткома. Напился бы со всеми сослуживцами прямо в отделе, нажрался бы салата "оливье", прямо у кульмана зажал бы какую-нибудь практикантку... Потом ехал бы на мерзлом трамвае домой, в коммуналку... Ф-фу... представить страшно... Хуже любой камеры...

Ледяной Василий Блаженный - словно вазочка с шариками мороженого... На улице - ни души. Москва стынет. Замерзает. Сколько сейчас? Минус сорок, наверное. Таких морозов в столице еще не бывало. Старожилы, как говорится, не припомнят. Говорят, во всех этих панельных многоэтажках на окраинах люди пальто не снимают. Хорошо, что хоть в "России" топят как в сауне. Цековская блатная гостиница. Еще б здесь не топили!

Громкий стук в дверь.

В сердце, в животе, в горле - все мгновенно оборвалось. Все клетки тела заледенели. Вот оно. Пришли. Как быстро!.. Боже, что делать?

Секунду он стоял, надеясь, что ошиблись дверью.

Громкий стук повторился.

Он решительно шагнул к двери и, не спрашивая - что там спрашивать, неужто не ясно, кто пожаловал? - распахнул дверь.

На пороге стояла она.

Пылающие с мороза щеки. Гневные голубые глаза.

- Боишься? - презрительно спросила она.

Он не мог вымолвить ни слова, пораженный внезапной радостью. Все его клетки затопляло чувство освобождения. Он жив, он жив! Он на свободе!

-Позволишь войти? - в том же суховато-надменном тоне продолжала она.

Он отступил и сделал преувеличенно-широкий, барский приглашающий жест.

Она вошла в номер.

- Раздеваться не буду, - бросила она.

- А я хотел бы, - скабрезно хмыкнул он.

- Паяц! - обдала она его презрением. Презрение-то презрение, гнев-то гнев, но ты приехала ко мне. Без предупреждения и без приглашения. В два часа ночи приехала. По стылой Москве. По ледяным улицам, где не ходят трамваи, а такси будешь ловить два часа - не поймаешь.

- Позвольте, сударыня, предложить вам с морозца добрую рюмку коньяку...

Она не ответила, внимательно и быстро оглядывая номер. Номер был роскошным. Приемная, спальня... На столе стояла бутылка армянского коньяка "KB" и валялся распечатанный блок "Мальборо".

- Значит, ты и вправду стал обыкновенным жуликом... - высокомерно и грустно протянула она. Он пожал плечами.

- Но сколько веревочке ни виться... - произнесла она ту же самую клишированную фразу из судебных очерков в "Известиях", которая и ему сегодня приходила в голову.

- Теперь слушай, - продолжила она. - Тебя возьмут. Очень скоро. Наверно, даже завтра...

- Ты служишь на Петровке?

- Не перебивай. Раз я говорю - я знаю.

-- Откуда?

Она продолжала, словно не замечая его вопросов:

- У тебя еще есть время. Бросай все. Уезжай. Бросай, бросай все, сматывай удочки и беги! Беги! В тайгу, в тундру, в пустыню!.. Может, они тебя не найдут... А может, лучше, чтоб нашли. Тебе же лучше.

- Ты меня любишь?

- Я ненавижу тебя. Негодяй. - Она развернулась, отворила дверь: Прощай, мелкий жулик.

Он бросился к ней, схватил за рукав каракулевого пальто:

- Постой!

- Если ты думаешь, что я тебя простила, ты очень сильно ошибаешься. Она брезгливо вырвала рукав из его рук. - Прощай!

Дверь номера с силой захлопнулась. Ее каблучки застучали по гостиничному коридору.

Объясняться бесполезно.

"О, эти русские женщины, - подумал он. - О, эти советские женщины! Они любят и ненавидят, спасают и презирают, оскорбляют и жертвуют для тебя собой и все это одним махом, одновременно. В едином, так сказать, порыве!.."

Он задумчиво выпил рюмку коньяку. Постоял в раздумье, а потом решительно вышел из номера.

* * *

В парижском пригороде Марн-ле-Вилле малыш Жак в темноте своего переулка сразу приметил "Пежо" с парижскими номерами. Может, это полицейские так маскируются? Да нет, они бы приехали как полагается, с мигалкой... Жак мрачно подумал:

"Сейчас в полицию еще один сигнал поступит...

Ворчливая Жаклин позвонит, скажет, что я пропал".

Из машины вышли два человека. Они говорили по-английски. Надежно скрытый кустами Жак прислушался: как хорошо, что с английским у него все тип-топ!

- Их там может быть сколько угодно, - мрачно сказал один, тот, что постарше.

- Не больше четырех, - возразил второй, помоложе.

Жак решительно выскочил из кустов и возбужденным полушепотом проговорил:

- Месье! Пока их там всего двое! Я покажу, где черный ход!

* * *

Столовка громко рыгнул:

- Тошнит меня от этих долбаных сандвичей! Бомж сердито буркнул:

- А меня тошнит, когда ты рыгаешь... Пойду отолью.

Он лениво поднялся и направился к двери. Его остановил Столовка:

- Тормозни... Кажись, кто-то ходит.

Бомж среагировал мгновенно. Он одним прыжком подскочил к Татьяне и приставил к ее виску пистолет.

А Столовка осторожно подкрался к двери.

Часы показывали начало первого.

* * *

Самолет приземлился в полночь. Виза ему была не нужна. Семь лет назад он за пять штук "гринов" купил паспорт гражданина Государства Израиль. Теперь мог ездить, куда душа пожелает.

Сонные французы быстро произвели все формальности, и уже в двадцать минут первого Михаил Ефремович Шлягун пожал руку Рустаму и небрежно кивнул Мелешину.

* * *

В полночь удалось выйти на связь с водителем того такси, в которое пересели бандиты вместе с заложницей. Тот сообщил адрес, по которому он отвез подозрительную компанию.

* * *

В двенадцать ночи дошло дело до телефонного звонка маленького Жака. По адресу дома мадам Мартин отправили наконец освободившуюся патрульную машину.

* * *

В голове плескалось море, кричали чайки. Промелькнула южнороссийская Набережная и ее красный "пежик"... Вспомнилось почему-то, как она первый раз пришла на лекцию в университет. Выплыло озабоченное милое лицо Валеры и встревоженные глаза мамми.

Татьяна закрыла глаза еще крепче. Она тоже слышала, что в доме кто-то есть. Но если этот кто-то - спаситель? - сейчас войдет в комнату, она мгновенно получит пулю в голову.

Татьяна так сильно зажмурилась, что теперь перед глазами плавали оранжево-красные круги.

* * *

Том недаром служил в морской пехоте. Когда его напарник с непонятным угрожающим русским криком ворвался в дверь, он бросил с платана, росшего перед домом, булыжник в окно.

Пистолет, прижатый к виску Тани, дернулся в сторону обманки.

Первый бандит выстрелил в сторону русского, но тот уже успел отпрыгнуть в угол. Том бросился с дерева прямо в окно, раздирая руки и лицо стеклом. Пистолет стал поворачиваться в его сторону.

Хватка, сжимающая Таню, ослабла.

С подоконника Том выстрелил прямо в лицо бандиту. Струя раскаленного газа ударила тому в глаза.

Второй бандит стал переводить пистолет на Тома.

И в этот момент лежащий на полу напарник в нечеловеческом прыжке кинулся на бандита и сшиб его с ног.

Выстрел, предназначенный Тому, угодил в потолок.

* * *

Таня не поняла, что случилось.

Она только слышала грохот распахнувшейся Двери и дикий выкрик по-русски:

- Спецназ! Всем лечь!

Затем прогремело два выстрела, зазвенело разбиваемое стекло, на долю секунды мелькнуло, кажется, в окне лицо Тома, а потом снова чей-то нечеловеческий крик. И дикая боль в голове. Неужели человек чувствует, когда его голову разносит на куски?

Она потеряла сознание.

* * *

Рустам успел остановить таксиста. Машина свернула в проулок за пятьдесят метров до дома мадам Мартин. На подъездной аллее стояли три полицейские машины.

* * *

Первой мыслью было: "Неужели на том свете так сладко пахнет?"

Она двигалась куда-то. Голова по-прежнему болела. Но она чувствовала руки и ноги, она могла пошевелить ими и почему-то была уверена: ничего-шеньки плохого с ней не случилось. И уже не случится.

Таня осторожно приоткрыла глаза. Она в машине. На заднем сиденье.

За рулем сидел Том. Его затылок она узнала бы из тысячи - даже в призрачном мелькании фонарей автострады.

А голова ее лежала на чьих-то коленях. Мужских коленях.

Мужчина погладил ее по голове. Она дернулась и перевела взгляд на его лицо. На нее смотрели пронзительные светлые глаза загадочного месье Фрайбурга. Того самого, что заварил эту кашу. Что ограбил ее на улицах Стамбула. Того самого, чье присутствие в своей жизни она шестым чувством ощущала всю последнюю неделю.

В глазах мужчины блестели слезы.

Да нет, что там - он натурально плакал.

Щеки его были мокры, а плечи тряслись. Увидев, что она очнулась, он легонько провел ладонью по ее щеке и прошептал срывающимся голосом:

- Прости меня, доченька!

* * *

Куда мог пригласить отец вновь обретенную дочь в Париже?

Ну, конечно, в кафе "Генрих Г" на Елисейские Поля.

Как ни странно, ни он, ни она совсем не пострадали во вчерашних приключениях. Пара синяков и пустяковые царапины не в счет.

Больше всех досталось бедолаге Тому. Лицо и руки его посекло оконным стеклом. На рану на голове пришлось наложить в госпитале швы.

Теперь Том отсыпался в Танином номере в гостинице "Меркьюри". Возвращаться на ночь в разгромленную бандитами комнату в "Рице" он не пожелал, тем более что ему не улыбалась перспектива до утра давать показания полиции.

Таня и Антон поместились за столиком на двоих на улице. Сели рядышком, словно в кинотеатре, и смотрели на текущую мимо по Елисейским Полям шумную многоязычную толпу. Ласковый ветерок, прилетевший откуда-то с Ла-Манша, смягчал жару последнего майского дня. Трепетали платаны. Воз-дух и климат континентального Парижа чем-то тем не менее удивительно напоминал прибрежный Юж-нороссийск - город, который Антон навсегда покинул двадцать лет назад и где его дочь впервые оказалась в начале своих удивительных приключений всего подумать только! - неделю назад.

Антон заказал в качестве аперитива рюмку пер-но, Таня решила начать завтрак с чашки крепкого кофе. Вышколенный красивый официант, мягко улыбнувшись Тане, поставил перед ними напитки и исчез.

Столик их был угловым, за соседним шумела над своей кока-колой семейка туристов-американцев, и потому ничто не могло помешать Антону рассказывать дочери, вчера столь чудесным образом обретенной, о своей жизни.

- Твоя мать бросила меня осенью 73-го, когда ты только была в проекте... - начал Антон.

-Подожди-подожди, - прервала Таня. - Она бросила тебя? Антон смутился.

- Понимаешь, - чуть высокопарно сказал он, - в жизни мужчины и женщины довольно часто бывают моменты, когда надо уметь прощать. Твоя мать оказалась не способной на это...

Таня усмехнулась:

- Ясно. Она сняла тебя с какой-то бабы, - безапелляционно проговорила она. Антон смутился еще больше.

- С чего ты взяла? Она все-таки рассказывала обо мне?

- Да по тебе, папаня, видно, - усмехнулась Татьяна, - что ты кобель еще тот...

Антон хватанул - залпом, по-российски - свое перно и сказал:

- Видишь ли, Таня, у каждого в жизни бывают свои ошибки. И задача того, кто рядом с тобой, в том, чтобы понять и простить... Ну кому, скажи на милость, стало лучше, что после того случая - моей ошибки, я не спорю, я искренне сожалею о ней и даже каюсь, - что после того моего проступка твоя мать решила полностью порвать со мной? Кто от этого выиграл? Она сама? Я? А может, ты?.. А ведь я приходил к ней, Таня. Я писал ей письма. Я тысячи раз просил у нее прощения. Но она даже не пожелала выслушать меня. Даже увидеть меня не пожелала!

- Что ж, - задумчиво протянула Таня. - На мамми очень похоже. Но для этого надо было очень сильно ее обидеть...

- Поверь мне, - с жаром, проникновенно проговорил Антон (видно было, что речь его не раз была проговорена им наедине с самим собой). - Это была чудовищная ошибка. Все это для меня ровным счетом ничего не значило. Я ни на секунду не изменил тогда твоей матери духовно, если ты понимаешь, о чем я говорю.

- Просто у тебя встал и ты засунул его - другой... - цинично произнесла Таня.

Антон вроде бы даже сконфузился от того, что дочь с мужской прямотой назвала вещи своими именами. Он даже потерял нить своего рассказа.

Интернациональный народ, что проходил мимо кафе и по французской привычке посматривал на сидящих за столиками, отмечал эту пару. Светловолосый, загорелый, жилистый мужчина и хорошенькая девушка. Явно студенточку клеит бодрящийся парижский "папик", думал народ. Никому и в голову не приходило, что то были отец и дочь, увидевшиеся впервые в жизни.

- Я тысячи раз раскаивался в том, что случилось, - не без пафоса продолжал Антон. - Я тысячи раз пытался вымолить у твоей матери прощение. Но она не хотела меня даже видеть. Она посылала объясняться своих толстых подружек. Она вышвыривала в окно мои букеты... Что я мог сделать? Я даже не знал, что уже есть ты... Наконец - мое терпение тоже было небезграничным - я оставил попытки договориться с Юлей. Я закончил институт и попросил распределение поближе к своему родному дому...

- Ты так ни разу и не видел меня? - перебила его Таня.

- Нет, - сокрушенно, даже преувеличенно сокрушенно покачал головой отец.

- И больше не встречался с матерью?

- Встречался. Один раз. Но у этой встречи длинная предыстория, и, если позволишь, сперва я расскажу тебе именно ее... Месье! - вдруг поднял палец Антон. К ним подскочил официант. - Пожалуй, самое время подкрепиться, ты не против, дорогая? Что ты предпочитаешь? Хочешь, я переведу тебе название блюд?

- Благодарю, я владею французским, - холодно ответила Таня, углубляясь в меню.

В результате долгих выборов главного блюда, происходивших с парижской основательностью и с живейшим участием официанта, они остановились наконец на морском коктейле для Татьяны и утке для отца. Антон заказал себе розовое божоле, а Тане официант порекомендовал белое бордо урожая 1996 года.

- И еще рюмку перно - сейчас! - крикнул отец удалявшемуся официанту. Тот приостановился, поклонился и проговорил: "Biensur(Конечно (франц.).), месье".

- Итак, на чем мы остановились? - преувеличенно бодро воскликнул Антон, когда процедура заказа закончилась.

- Ты бросил нас с мамой и уехал из Москвы.

Антон скривился.

- Ну, об определениях, кто кого бросил, можно еще долго спорить...

- Ну уж не я - тебя.

- Да, - вздохнул Антон, - прости меня, моя милая... Вот перед тобой я действительно в неоплатном долгу... - Он слегка закручинился и продолжил: - Так вот, шел 1973 год. Я попросил распределения в приморский город Южнороссийск. Он был ближе всего от моего родного поселка - Архипо-Осиповка, может, слышала? Там жили мои родители - твои родные бабушка и дедушка...

- Я отдыхала там... - задумчиво проговорила Таня. - Они живы?

- Уже нет.

- Прости.

- Ничего. Я так их больше и не видел... - рассеянно проговорил Антон.

Очаровательный официант принес рюмку перно Антону. С поклоном поставил ее перед ним и еще раз улыбнулся Татьяне: "Что-то еще?"

-- Спасибо, нет...

- А вам, мадемуазель?

- Еще чашку кофе.

- Одну минуточку...

- Ты много кофе пьешь... - по-отцовски ее пожурил Антон. Таня слегка поморщилась от этой участливости. Отец продолжил свой рассказ, уже не прерываемый ею. - Итак, в семьдесят третьем я после института по распределению поехал в Южно-российск. Меня назначили художником на местную швейную фабрику. Дали комнату в общежитии. С восьми утра и до семнадцати ноль-ноль я служил на фабрике... Если б ты знала, до чего это было скучное время!.. Большую часть рабочего дня я проводил совсем не за разработкой новых видов одежды, как наивно рассчитывал. Нет, рисовал доски почета, плакаты типа "XXV съезду КПСС - 25 сверхплановых трусов!"... В лучшем случае оформлял фабричный клуб к Новому году... По вечерам пил портвейн в общаге... Никаких пейзажей или портретов в свободное время, как я планировал в Москве, не получалось. Слишком много сил выжимала эта совдепская халтура от звонка до звонка... Потом началась зима, задули норд-осты - если б ты знала, как паршиво у моря зимой!.. Я был уже близок к тому, чтобы бросить "художества", устроиться матросом куда-нибудь на траулер, а потом сбежать в первом же западном порту... Но все это требовало усилий, и нешуточных, а я был словно парализованный - от этих ветров, от портвейна, отупляющей работы...

Чувствовалось, что отец едва ли не наизусть выучил свой рассказ. Он прервался, чтобы закурить крепчайший "Житан" - третью сигарету за завтрак.

- Ты не пытался найти нас с мамой?

- Пойми, она меня прогнала... Прогнала в самой грубой форме... И я даже не знал, где она, что с ней... И я понятия не имел о том, что будет ребенок, что он родился... Ты то есть родилась... К тому же это безденежье... Я получал на фабрике сто двадцать рублей - на такие деньги даже в Москву толком не съездишь. Я в институте привык к несколько иным доходам - я тебе потом расскажу, от чего... И вот тут-то на горизонте появился Пол... Ну то есть Пашка... Мы все тогда были - Пол, Майкл, Антуан... Тлетворное влияние Запада, усмехнулся отец, делая широкий жест, как бы охватывающий вот этот ресторан на Енисейских Полях и сами Елисейские Поля, включая Триумфальную арку неподалеку.

Официант принял жест Антона за призывный - подбежал и, улыбаясь, осведомился, не нести ли заказанное.

- Тащи, - велел отец по-русски. - Пол... Пашка Ильинский... Он сыграл в моей жизни огромнейшую, прямо-таки скажу, - отец усмехнулся, - судьбоносную роль...

- Ильинский... Ильинский... Где-то я слышала эту фамилию... Постой, это не он ли сейчас - мэр Южнороссийска?

- Он, он... - недобро усмехнулся отец. - Но тогда до этого было еще ох как далеко. Хотя задатки у парня были что надо... Он был тогда года на три старше меня. Уже партейный. И уже возглавлял на фабрике отдел снабжения должность не для молодых и не для слабонервных, если ты знаешь... Впрочем, откуда тебе знать...

Подскочил официант, принес вино. Дал попробовать Тане бордо, отцу божоле. Они посмаковали, отец утвердительно кивнул и отослал лакея, сделав жест, чтобы тот не появлялся подольше.

- Как-то мы сблизились с этим Павлом Ильинским - Полом. Он был человек бесконечно циничный, но обаятельный. И авантюрист страшный, еще почище меня. На работе он - Павка Корчагин, секретарь комсомольской организации: комсомольский значок, пламенные речи - про заветы отцов и все такое... После работы, среди своих (а в своих ходили очень немногие), он - Пол: гитарка, анекдотики, "Лет ит би!"... Я с самого начала почему-то подозревал, что он связан с КГБ. Уж очень он был раскованный... Сейчас-то я просто уверен, что так оно и было. Иначе б тогда он просто не поднялся бы. Получил бы, как Шляга, "пятнадцатирик", а то и просто шлепнули бы... Впрочем, это я забежал вперед... - Антон закурил еще один "Житан" - крепкий и вонючий, что наша "Новость". - Короче, - задумчиво сказал он, ломая спичку в пепельнице, - стали мы с Полом - Павлом Ильичом Ильинским то есть - встречаться все чаще. Он ко мне на работу в каморку заходил, после службы в общагу наведывался... Пили мы с ним...

- По бабам ходили, - в тон подсказала Татьяна.

- И это было, - легко согласился отец. - Много мы, конечно, с ним разговаривали - и не только о бабах. И о политике, разумеется. И об экономике. И о нашей зачуханной фабричонке в том числе... И все нас недоумение, даже злость брала: сырье у нас прекрасное, оборудование - нормальное, девки-мотористки - трудолюбивые... А шьем - ну такое, прости меня, говно, что в магазинах годами пылится! Трусы сатиновые синие до колен. В лучшем случае, как последний писк, - трусы в горошек!.. Говорили мы с Полом, говорили - и договорились до того, что нормальным путем ну никак ты эту ситуацию не перешибешь. Ну разработал бы я модную модель - такую, чтоб в магазине с руками отрывали... Ну и что? Ну, положим, директрисе нашей - ох, сука была еще та! она бы, эта модель, понравилась... Так ведь надо еще в крае ее утвердить. Надо еще в Москву в министерство раз двадцать съездить - там утвердить... Потом в целях борьбы за снижение себестоимости из модели бы самые хиповые детали изъяли - ну, и вышли бы те же самые трусы!.. А мы их и так уже клепаем!.. Впрочем, зачем тебе эти дела давно минувших дней... Вы теперь иначе живете. И слава богу, скажу я тебе, что иначе. Хоть у вас там такое дерьмо, как Ильинский и Шляга, процветают. А мать твоя, кандидат наук, в говне сидит!.. Но все равно хуже со-вдепии, наверно, ничего нету...

- Короче, - продолжил отец, наливая себе и Тане вина, - однажды Пол пришел ко мне с конкретным делом. Вот, говорит, давай мы организуем такую артель. Фирму такую. Я, говорит, буду доставать "левое" сырье. Ты, Антуан, будешь разрабатывать клевые модели. Девки наши, мотористки, станут шить на дому классные вещи... Я его схему понял сразу. Я и в Москве видел, как такие дела делаются, и сразу спросил: а сбыт?.. А он к этому вопросу был готов. А сбытом, говорит, будет у нас заниматься Шлягун Мишка, или Шляга, мы с ним в школе учились, он чувак тупой, но надежный, и меня слушает... Шляга, говорит, тут в городе на рынке всех знает: и хачиков, и цыган... А мне, помню, настолько к тому времени обрыдла эта фабрика и эта общага, что я сразу же сказал Пашке: "Давай!"

- Да ведь Пол твой, ты говоришь, на КГБ работал? Как же он мог такое предлагать?

- А может, он тогда на КГБ и не работал? - закричал отец и ударил ладонью по столу. - Может, его потом прихватили? А может, Кей-Джи-Би и нужно было с самого начала раздуть такое дело?!. Может, Пол с самого начала задание такое получил? Их же, "кей-джи-би", хлебом было не корми - дай у себя заговор какой раскрыть!.. Или хищение в "особо крупных"!.. Это ж для них было слаще меда!..

Американцы за соседним столиком испуганно напряглись при крике, в котором отчетливо прозвучала знакомая аббревиатура "КГБ".

- Прости, - успокоился Антон. - Ну, слово не воробей... Короче, начали мы с Полом работать. Взялись сперва сумки шить. Такие, знаешь ли, холщовые, с ручками. На одной стороне надпись "Мальборо", а на другой - Леннон нарисован по трафарету. Не Ленин, а Леннон... - усмехнулся он своей -старой, с тех времен, наверно, еще, шутке. - И пошло дело. Пошло!.. Пол фактуру доставал. Девки наши мотористки на дому шили. Шляга отдавал сумки мелким оптом тем бабкам, что на рынке торговали... Деньги у нас в кармане зашуршали... Потом мы расширились кепочки стали шить, беленькие такие. Потом в моду вошли трусы-плавоч-ки - мы на них переключились... Пол "левак" - левое сырье то есть - доставал. Я решал, в какую сторону, исходя из сорта найденного "левака", производство развернуть. Всю "черную" бухгалтерию вел. Мотористочек моих контролировал. Шляга продукцию сбывал - в самом деле вроде честный парень оказался, хотя и недалекий... Сначала я, по правде сказать, думал, что нас через пару месяцев возьмут. А тут - нет: живем и живем. Дело крутится и крутится... А никто нас не трогает. До сих пор удивляюсь... И ты знаешь, какими мы деньгами крутили? Да у меня одного на карман в иной месяц тысяч по десять чистой прибыли было! Как тебе объяснить - десять "косых" рублей?.. Это если б сейчас ты штук по тридцать баксов заколачивала! Антон вдруг тяжело задумался.

- Ну, а дальше? - спросила Таня, прихлебывая "бордо".

- А ведь тридцать "косых", - лихорадочно проговорил, как бы не слыша Таниного вопроса, отец, - это ведь не шутка. Их ведь еще деть куда-то надо. Ну, "Волгу" я себе купил, белую. Дачу построил - на имя двоюродной сестры. Родителям на дом дал десять "дубов". Так ведь это ж все - месячная моя зарплата!

- И тогда ты стал собирать картины и драгоценности, - утвердительно сказала Таня.

- Да! Да! Я стал собирать картины и драгоценности! Я все думал: вот посадят меня - а в том, что посадят, я минуты не сомневался... Но не расстреляют же! Наверно, не расстреляют все ж таки!.. Евреев - "цеховиков" вот их тогда расстреливали. Грузин, армян расстреливали... А русских - нет. Русским лет по десять-пятнадцать давали. С конфискацией... Ленинская национальная политика!.. - усмехнулся Антон. - Ну вот, думал я, дадут мне "пятнашку", отсижу - так я думал, - положим, лет десять. За примерное поведение скостят. Вернусь - и что?.. А вот оно что - чемоданчик. И до конца жизни смогу я жить безбедно... Да ты знаешь, - воскликнул, воодушевляясь, отец, - сколько тогда в Союзе картины стоили? Копейки, пыль! В них же тогда никто ничего не понимал! Я Кандинского знаешь за сколько купил? За пятьсот рублей! А Малевича? За полторы тыщи у вдовы одного ювелира! А Фаберже? Он хоть подороже был, там золото-бриллианты, да все равно я то яйцо за десять "косых" взял!

- Как же ты - и не сел, и убежал без своего чемоданчика? - прервала разгорячившегося отца Татьяна, презрительно щуря глаза.

-А это надо благодарить Юлю. Маму твою... Раз был я по делам в Москве. Жил, как всегда, в "России"... Вдруг ночью - стучат. На пороге - Юля. Мать твоя то есть. Ума не приложу, откуда она про меня узнала?.. "Беги, - говорит, срочно спасайся, завтра тебя возьмут. Точно, - говорит, - знаю - возьмут..."

- Так вот почему у Валеры были такие неприятности! - как молнией пораженная, воскликнула Таня.

- У какого Валеры?

- Не твое дело! - отрезала Таня. Отец аж отпрянул.

- Ну и что - мать у тебя была, а ты и тогда про меня так и не узнал ничего? - требовательно спросила Таня.

- Нет, - беспомощно пожал плечами отец. - Мать ничегошеньки про себя рассказывать не пожелала. Влетела, сказала - беги, мол... И вылетела, как фурия... Фурия-то фурия, а жизнь она мне спасла... Иначе б я вместо "свободного мира" две пятилетки - минимум! - на нарах бы парился...

За столом повисла неловкая тишина. Незаметно появился официант, истолковав паузу в разговоре "этих русских" как повод принести блюда. Поставил, разложил приборы. Так же неслышно удалился, чувствуя, что разговор идет серьезный и его вопросы теперь будут неуместны.

Пестрая красивая толпа все так же текла по Елисейским Полям, все так же светило парижское солнце. Все так же дул влажный ветерок с Атлантики, и мало кто обращал внимание, как нахмурена, едва ли не плачет, юная красивая леди за столиком рядом с бравым седым мужчиной. А если и видел, то понимал, видать, ситуацию так: сделал ей этот богатый месье предложение, "от которого невозможно отказаться", а она жалеет себя, но и отказаться не может...

- Ну, а дальше? - требовательно спросила Татьяна.

Отец вздохнул. Вяло заговорил, ковыряясь в утке:

- Ну, вышел я из гостиницы... Мороз был страшный... Я даже вещей не забрал... Взял такси. Помчался на Ленинградский вокзал. С первой же электричкой уехал в Калинин - ну, Тверь по-вашему... За мной, видно, особо-то не следили -'уверены были, что я вернусь в Южнороссийск... В Калинине я сел на поезд до Таллина - тогда это ж еще наша страна была... Деньги с собой у меня были - и много. В кальсонах зашитые... - вяло усмехнулся отец и замолчал.

Таня, не чувствуя вкуса, ела нежнейшие креветки. Запивала вином. Сколько раз, еще девочкой, воображала она встречу со своим полумифическим отцом! И всегда он оказывался умным, красивым, добрым, ласковым... И всякий раз встреча их происходила в каком-нибудь романтическом месте - вроде этого кафе близ Триумфальной арки. Подумать только: Париж, устрицы, белое вино - и вновь обретенный отец!.. Совсем как во сне или в сказке!.. Но почему же ей совсем не радостно? Отчего слезы наворачиваются на глаза?.. Ах, Валера-Валера, лучше б ты удочерил меня!.. Лучше б никогда я и не Думала об этом человеке!.. И не встречалась бы с ним!..

- В Таллине, - прихлебывая вино, продолжал Антон, - я купил паспорт моряка на чужое имя... Пять "дубов" - и все дела... Вышли мы в море - и в первом же западном порту я сделал ноги... Это был Гавр...

Он замолчал, мучительно вспоминая что-то.

- Ты бы лучше рассказал, папаня, - проговорила Татьяна, - зачем ты меня с чемоданчиком-то подставил?

- Да не подставлял я тебя! Не подставлял!..

- Зачем же ты наврал-то столько!.. "Княжна"!..

- А что мне было делать? Что?.. Представь: совершенно случайно прочитал я объявление Юльки... Матери твоей то есть... Очень мне захотелось повидать ее. Или хотя бы узнать о ее жизни. И что мне было делать?.. Писать ей: "Здравствуй, дорогая, это я, твой Антошка.. Я тут двадцать лет не объявлялся, но вот соскучился и хочу узнать, как у тебя дела..." Так, что ли?.. Да она - знаю ее характер! - тут же меня бы послала! Тут же!.. И не ответила бы ничего!.. Ну, я и придумал "княжну". Я ж помнил - она еще тогда на своей генеалогии была повернута!.. Шепотом, помню, в Кусковском парке призналась мне: прадед, мол, был у меня в Харькове князь и миллионер... Комсомолочка-активисточка!.. Я ведь наудачу первое письмо-то ей посылал... А она клюнула! И ответила! И узнал я про тебя. И фото твое получил! И увидел, какая ты красавица да умница...

- И через четверть века на тебя нахлынули отцовские чувства... насмешливо, но сквозь слезы проговорила Таня.

- Не смей так разговаривать со мной!.. Да! Нахлынули!.. И я стал думать, как же мне увидеть тебя! Хоть разок!..

- Потому ты мне и ошейник подарил. Радиофицированный!..

- Да! Поэтому!.. Официант, еще перно!.. Да, я думал: поедешь ты куда за кордон - ведь мать писала, что ты выездная, - а я туда к тебе и подъеду...

- Что ж ты сам в Москву не приехал? Уж если не мать - я бы тебя приняла...

- Да ведь меня тогда к расстрелу приговорили! К расстрелу, слышишь? Заочно! Всех собак на меня тогда навешали!.. И амнистий мне никаких не было!..

Антон залпом проглотил еще рюмку и снова закурил свой вонючий "Житан". Он видимо захмелел.

- Я ведь так все хорошо придумал... - задумчиво проговорил он.

- Ага: чужими руками жар загрести. Так придумал, что меня чуть не убили!

- Прости меня, Танечка... - Отец потер глаза. Потом вытащил из кармана темные очки и нацепил их. - Свет режет... Я ведь и по здешним архивам лазил... Все про семейство Савичевых узнал... Фот-ку князя нашел...

- Прямо суперагент... - стараясь быть ироничной, проговорила Таня. Как же ты такую слежку-г то за мной смог наладить? Может, ты в ЦРУ работаешь? В Интеллинджент сервис?..

- Нет, Таня, я простой художник в компьютерной фирме. Рисую для клиентов оформление серверов, если тебе о чем-то это говорит...

- Говорит.

- Ну, я целый день за компьютером... Дома, один... В сущности, компьютер здесь мой единственный друг... Ну, я и увлекся всеми этими делами... Хакером заделался. Ну, а когда в этой тусовке хакерской вращаешься - не лично, а через компьютер, через Интернет, ты ж понимаешь, - узнать пароли НАСА или там АНБ - пара пустяков. И взломать их ничего не стоит. А передатчик-маяк я в радиомагазине купил...

- Замечательно! - воскликнула Таня. - Устраивать слежку за собственной дочерью!..

- Так все же для тебя, Танечка!.. И для мамы твоей!.. Ну посуди: что у меня тут, в этой Франции, есть? Ну, свобода... Работа... Дом свой... Денег, прямо скажу, хватает... Так ведь это ж еще не все!.. Друзей-то нет! И семьи нет! И детей нет!.. Ну просыпаюсь я, спускаюсь на первый этаж в кабинет - я дома работаю - и сижу за компьютером весь день. Один! И никому - ни одному человеку здесь - и нигде! - я не нужен! Понимаешь?..

- А ты женат был?

- Дважды, - скривился отец. Хлопнул залпом бокал вина.

- Много пьешь? - участливо спросила Таня.

- Немало... Ну, так вот я и думал - ночами что-то не спится, лежишь себе и думаешь, - чем я вам там, в России, помочь могу? Ведь я ж понимал, что перед тобой виноват... И перед Юлькой виноват... Ведь я раньше-то про нее думал: ну, погуляла со мной - ну, нашла себе другого... Забыла меня... Забыла ну и на здоровье!.. Ведь я про тебя не знал ничего!..

- И ты решил подарить нам свой чемоданчик... С бандитами в придачу...

- Да, решил! Откуда ж я знал, что этот урод до сих пор за этим местом следит! Ведь такое и во сне-то не приснится!.. Потом, думал я, вернешься ты в Москву - я вам и отпишу: извините, мол, за розыгрыш, никакой бабули нет, а есть я. Вот тогда и можно было открыться-то!..

- И сказать: давайте делиться...

- Да не нужен мне был этот чемоданчик! Понимаешь: не ну-жен!.. Денег у меня хва-та-ет!.. - Он сделал паузу и с трудом проговорил. - А тебя вот - не хватало...

- И ты бриллиантами решил купить любовь...

-Да нет же! Помочь вам хотел! Обеим!.. Я ж видел, как вам обеим трудно!

- Значит, тебе сокровища не нужны?

- Не нужны.

- Что ж ты тогда за ними в Стамбул помчался? Пистолет на меня наставлял! "Фрайбург"!..

- Да я ведь, Таня, к тебе помчался... Я ведь увидел у себя в компьютере: вот ты в Южнороссийске... Вот у Косой Щели... А вот почему-то по морю плывешь... Ну, я и бросился в Стамбул...

- Да, чтоб получить и деньги, и дочку. В одном флаконе!

- Да не нужны мне деньги!.. Не нужны - сколько тебе говорить?!

- Ну и где они тогда сейчас?.. Может, поделишься?..

- Сейчас позавтракаем и заберем... Вернее: ты заберешь... Пожалуйста, он вытащил из кармана бумажку, - вот номер "сэйфти бокс" в "Креди Ли-онне". Вот ключ. Бери. - Он протянул ей через стол бумажку и ключ.

Она взяла и то и другое и опустила не глядя в сумочку.

Ее похождения, ее риск, ее нервы стоили того.

Она внимательно следила за лицом отца. Тот даже не моргнул, когда она бросала ключ в свою сумочку.

- А что было дальше - ты знаешь, - устало проговорил отец. - Прилетел я в Стамбул. Жду тебя на пристани у морвокзала... Волнуюсь - дико... Вот ты выходишь... Проходишь мимо меня... Я, честно говоря, даже'язык проглотил така