/ Language: Русский / Genre:prose_rus_classic,

Пикник

Алексей Смирнов


Смирнов Алексей

Пикник

Алексей Смирнов

Пикник

И <...> сделлось безмолвие н небе, кк бы н полчс

Отк. 8, 1

Ткя кртин: если кто-то приблизится к их дчному домику - дешевой, убрнной вгонкой лчуге, то в положенный чс, в одни и те же двдцть один ноль-ноль, он увидит окно с двумя пльцми, средним и укзтельным, в левом нижнем его углу; они лениво брбнят ногтями в стекло, и это знчит, что пп лежит н кушетке, вытянув руку и прздно пяля глз в потолок.

Глз его не мигют, грудня клетк едв колеблется. Изредк вздргивет бося ступня, оживя до рздрженного взбрык: пп чувствует, кк по ее нружному крю перемещется несносня мух. Вместе со ступней дергется угол ппиного рт, губы шепчут короткое ругтельство.

Тк повторяется изо дня в день, из вечер в вечер: полчс, пятндцть минут, десять - сугубо ппины, никто не смеет его беспокоить, никто не впрве его окликнуть. Он выторговл себе это прво н бессмысленное оцепенение и никогд не збывет им воспользовться.

Тем более, что лето выдлось нервное, и пп был постоянно нчеку. Он рсхживл по пляжу, гулял по тропинкм и цивилизовнным дорожкм, сидел н пригорке, и чувство нстороженности неизменно сопровождло его, нсливясь н долгий зной. Удушливя жр рстеклсь по окрестностям, словно желток по сковороде. Пыльные трвы шуршли, кк кипы гзет, которые пп прочитывл десяткми. Озерня вод, почти горячя, догнл воздух, возвещя скорое слияние стихий. Песок рсклился, и в нем, если продолжить кулинрные срвнения, впору было звривть кофе по-турецки. Но кофе никто не хотел, и вокруг, куд ни пдл взор, влялись плстиковые бутылки-великны. Повсюду шипел пен, грозившя взорвть нпитки в ждных и жждущих рукх. Мороженое рсползлось в сметну, пиво оглушло. Пп пристльно следил, кк сын откусывет огромные кусищи от вфельного сткнчик, кк приближется к зпретным буйкм, кк мстерит рогтку - ткую большую, что уже и гротескную, для глупых клоунов из летнего цирк.

Сын держлся нелюдимо, ни с кем не водил дружбы, игрл в свои потенные игры особняком. Пп и мм считли, что дело нелдно, усмтривя в этом преждевременном отшельничестве болезненную подоплеку.

- Стрхи! - уверенно говорил пп и прикуривл новую сигрету от истлевшего бычк.

- Ндо что-то делть, - бормотл мм и збивл в колонку кроссворд очередное неверное словцо.

Поздними вечерми, перед смым сном, пп выгонял ее н вернду и делл сыну прививки от ужс. Тот, слушя отцовские истории, содроглся и бледнел, но стрлся помлкивть, ибо уже знл, что выйдет хуже. Но иногд ему недоствло сил, и он принимлся бояться вслух.

- Стыдись! - пп рссыплся в нентурльном хохоте, выпрстывл руку из-под кислой простыни, дотягивлся до окошк и брбнил ногтями в стекло. - Будь же мужчиной, черт побери!

- Не ндо дльше, - просил сын, одновременно, однко, желя услышть продолжение.

И пп чутко улвливл это невыскзнное желние.

- Тк вот, - продолжл он, ккомпнируя себе пльцми. - Крсный шкф перествили в детскую. Он срзу знял половину комнты. Все игрушки пришлось собрть, положить в коробку и здвинуть в угол. А кровть передвинули тк, что он окзлсь срзу нпротив шкф. Мльчик, естественно, нчл откзывться спть в этой комнте. Он жловлся н шорохи, которые доносились из шкф. Родители стли его успокивть. Они рспхнули дверцы...

- Пп, хвтит! - кричл сын, зкутывясь в жркое одеяло.

- Рспхнули дверцы, - твердил, не обрщя н него внимния отец, - и увидели... - Он выдерживл пузу.

С кровти, где лежл сын, не доносилось ни звук. Пп ншривл фонрь, включл его и нпрвлял луч прямо в веснушчтую физиономию.

- Прекрти дрожть, - просил он мягко. - Вот же я, видишь? Слушй дльше. И они увидели, что в шкфу пусто. Тогд родители подвели мльчик к шкфу и зствили осмотреть его весь, кждый квдртный снтиметр.

- Ккой снтиметр? - сдвленным голосом переспршивли из-под одеял.

- Квдртный. Вы еще в школе не проходили? Это квдртик, у которого кждя сторон по снтиметру. В квдртных снтиметрх измеряют площдь. А еще - в квдртных дециметрх, метрх...

- Километрх, - рдостно подскзывл сын, довольный тем, что сумел перевести ппу н безопсные рельсы.

- Километры, - с готовностью подхвтывл пп. - Все првильно. Есть еще гектры... но черт с ними, ты еще успеешь выучить. Тк вот: в шкфу никого не было. Родители пожелли мльчику спокойной ночи и отпрвились к себе. Он просил их не зпирть дверь н ключ, но те не соглсились. Они скзли ему, что у них тоже есть жизнь, их собствення, и он обязн с ними считться. "Дй нм побыть вдвоем", - скзл мм.

- А я вм дю побыть вдвоем, - быстро нпоминл сын.

- Ты у меня герой, - хвлил его пп, вытягивясь поудобнее. - А тот героем, конечно, не был. Поэтому, когд отец с мтерью зперли дверь, он срзу зжег ночник, лег в постель и стл прислушивться. И предствь себе когд все зтихло, и он уже готовился уснуть, в шкфу...

- Пп, я не хочу слушть дльше! - кричл сын. И, не деля перерыв, звл: - Мм! Мм! Скжи ппе, чтобы он прекртил!

- Болвн, - с ппы мигом слетл всякя здушевность. - Позорище ккое.

Он резко сдился в постели, сбрсывл ноги в тпочки. Но тут появлялсь мм и нрочито строгим голосом увещевл обоих - н рвных.

- Спть! - говорил он, вытягивя в дудочку губы и сводя брови.

- Спть! - ворчл отец пещерным эхом. - Не вмешивйся! Прню восемь лет, он скзок боится.

Т не уступл, и пп, продолжя ворчть, оборчивлся одеялом, словно коконом. В душе он рдовлся. Стршные истории придумывлись н ходу, и пп, бывло, не успевл сочинить чудовищ, достойного крсного шкф.

Мльчик зсыпл и видел сны про "смое мленькое", которое рзрстлось до огромного. Это "мленькое" обычно принимло обличие мленькой девочки, увлеченно игрющей в мелкие кмушки. Поглощення игрой, девочк лепетл бессмысленное "ля-ля-ля", покчивя головой с рзноцветными бнтми и будто бы не змечя, но зня подсознтельным зннием, что сзди вырстет гор; и вот комриный писк, служивший общим фоном, неотвртимо преобрзовывлся в томный рев. Если бы мльчик имел предствление о мире рхетипов, то он бы, конечно, узнл их в пугющих микроскопических феноменх, пмятуя о том, что чем мельче последние, тем ужснее их внутренняя энергия. Но рхетипы были для него пустым звуком.

Прежде подобные сны нводились гриппом, однко со временем лзейк, через которую они проникли в сознние, рсширилсь достточно, чтобы обходиться без обременительных связей с недугом.

После одной ткой ночи мльчик проснулся и долго лежл, не понимя, что с ним нелдно. Нконец он сообрзил, что все в порядке, ему просто-нпросто случилось проснуться смостоятельно, без вмештельств солнечного луч, который вот уже месяц кряду будил его своим ослепительным кснием. В комнте было пусто, родители двно поднялись. Мльчик сбросил простыню и босиком подбежл к окошку: опостылевший зной сменился резвым ветром. По небу неслись облк; пышные березы сокрушлись, рскчивясь в беспомощной тревоге; хлопло сырое белье.

В ту же секунду рспхнулсь дверь, и во времянку тяжело шгнул пп.

- Слют! - скзл он бодро, будто и не рсскзывл двеч про крсный шкф. - Одевйся, живо! Ноги в руки. Посмотри, ккя погод.

Зспнный сын угрюмо посмотрел н кусты смородины, колеблемые остро отточенным ветром.

- А ккя он, - пробурчл он с неодобрением. - Дождик пойдет.

- Никуд он не пойдет, - зявил пп. - Пикник! Проснись, хорош потягивться! Смя что ни н есть прогулочня погод.

Из кухоньки выглянул мм, зтянутя в фртук.

- Ты уверен? - спросил он озбоченно. - Мне что-то не хочется выходить.

Пп упер руки в боки.

- А когд же, по-вшему, устривть пикник? - в его голосе ясно чувствовлсь издевк, голов чуть склонилсь влево. - В плящую жру? Кто боялся солнечного удр - я?

- Пойдем, пойдем, - мм пошл н попятную, предпочитя спорить с ппой по крупным вопросм, но никк не по пустякм. - Сынуля, пойди умойся и беги з стол, все уже готово.

Мльчик вышел н крыльцо, поежился и обхвтил себя рукми. Сонными глзми он проследил з соседом-дчником, который здумчиво прокосолпил з угол, к поленнице и колодцу. Н плечо мльчик легл рук; его рзвернуло лицом к лицу с ппой.

- Доброе утро! - и пп нотмшь удрил его по щеке. - Доброе утро ндо говорить! Ты понял? Доброе утро!

Отец ннес ему вторую зтрещину.

- Сколько рз тебе повторять!

Сын сорвлся с крыльц и побежл з соседом.

- Доброе утро, - послышлось из-з угл. Пп вернулся во времянку, прошел н кухню и сел з стол. Он поморщился, когд в нос ему удрил зпх яичницы с ветчиной. С утр он обычно не чувствовл голод и ел по двно приобретенной, школьной еще, привычке. Мм рзливл чй по огромным кружкм. В кухоньке было жрко, н лбу у ппы выступил исприн.

- Куд же ты хочешь пойти? - спросил мм, сдясь нпротив и берясь з тоненький бутерброд двумя пльцми. Пп псмурно поглядел н ее пищу, опустил глз.

- Н лужок и н холм, - буркнул он и рсполосовл яичницу крестом.

Мм с облегчением вздохнул и обртилсь к мльчику, который ступил н порог кухни:

- Сынуля, ты пойдешь н лужок? Рзведем костер, пожрим колбску...

Тот пожл плечми и молч прошел н свое место: высокий тбурет, обитый клеенкой.

- Естественно, он пойдет, - вмешлся пп, с рвнодушным усилием прожевывя еду. - Не здесь же ему оствться. Он же со стрху помрет. Мы вернемся, тут лежит ткой трупик холодненький, весь в пятнышкх. И двери с окнми зколочены, н всякий случй. Чтобы привидения не лезли.

При свете дня сын держлся увереннее.

- Привидений не бывет, - возрзил он и ковырнул омлет, специльно для него приготовленный.

- Неужели? - с нбитым ртом удивился пп. - Чего же ты боишься?

- Невидимого.

- О д, - пп зкивл, будто китйский болвнчик. - Это блестящий выход из положения. Оппоненты повержены, крыть нечем, совесть чист.

Мльчик, привлеченный крсным, потянулся з кетчупом. К отцовской иронии он уже привык нстолько, что совсем не регировл н нее. Кроме того, он не понял, кто ткие оппоненты.

- Корзинку возьмем? - спросил мм.

- Угу, - отец уже почти покончил с яичницей.

- А которую?

- Среднюю, - скзл отец после секундного рзмышления. - У которой ручк обмотн.

- Тогд я нчиню пковться, - мм встл из-з стол, не допив чй. - Я думю, ндо взять хлеб, сыр, упковку сосисок... или две?

- Одну, - пп мхнул рукой. - Обожрться тм, что ли?

- Змечтельно, - приговривя, т стл выгружть продукты из холодильник. - Огурчики, конечно, помидоры... лук положить?

- Не ндо лук, - поморщился муж. - Мы же не нстоящий шшлык будем делть - куд он нм? Мы же тк, отметиться.

Они еще долго совещлись, отбиря одно и отвергя другое.

- Я во двор пошел, - скзл сын и вышел из-з стол, не дожидясь ответ.

Ему никто и не стл отвечть.

Мльчик немного постоял н крыльце, потом соскочил н дорожку и змешклся при виде Кресл Смерти. Это был обыкновенный шезлонг, очень стрый и ветхий, дышвший н лдн. Он приндлежл еще ббушке мльчик, ппиной мме - приндлежл тк двно и прочно, что он, приезжя н дчу, буквльно срстлсь с ним. Кресло, кзлось, невидимой трнсформцией конфигурций подстривлось под ббушку. В результте нступл пусть неприглядня, но несомнення грмония, не позволявшя посторонним помышлять о Кресле; они приходили н пляж, ббушк нполовину рздевлсь, оствясь во флнелевом трико и многососковом, сегментрном лифе, доходившем до пуп. Рздевшись, он осторожно вливлсь в услужливую полотняную форму. С доброжелтельным торжеством он взирл из Кресл, посверкивя черепшьими очкми; пп носил ей соки в китйском термосе. Потом ббушки не стло, и кресло простояло все лето звернутым в целлофн и перехвченным бечевкой. Однко ровно через год о Кресле вспомнили; мльчик до сих пор ощущл неприятную дрожь, которя зстигл его при виде ммы, усевшейся в шезлонг, кк будто теперь был ее очередь в нем сидеть - с этого момент он и превртился в Кресло Смерти.

Но мне-то еще рно умирть, подумл вдруг мльчик и, решившись прервть зрождвшуюся трдицию, сел в Кресло. Ему стло очень удобно, и он н ккое-то время збыл про обыденные огорчения.

И хочется змереть, думл он, и остновить все, кк мечтлось Фусту, о котором он слышл от ппы - нетерпеливого и ждного до преждевременного просвещения; и хочется видеть день и ночь, не колеблемые ни слбейшим ветром, хочется глдить непотревоженные яблони, и тянет рсцеловть кпусту, и блгословить чумовых котят, и пожелть счстливого пути грузовому поезду. А те Мяки, что орут со всех дч, хочется врубить еще громче, потому что и они, по незннию, делют то же вжное дело. И хочется, чтобы белый мяч, збытый н тропинке, тк и лежл, пок не прискчут четыре всдник из Стршной Суперкниги, но чтобы он и после - лежл.

Ветер трепл вывешенные полотенц и в клочья рзметывл мечтвшийся штиль.

Вышл мм, в рукх он держл резиновые споги.

- Ндень н всякий случй.

- См-то в босоножкх, - ндулся сын. - Не хочу я их ндевть, у меня в них носок сбивется.

- Ндень, тебе скзно! - т повысил голос. - Никто не собирется сидеть с тобой, зболевшим, день-деньской. Ты посмотри н небо!

Мльчик здрл голову. Мелькло солнце; кучевое облко нсливлось н легкое, перистое; последнее было меньше и кзлось, что это оно скользит з первое, в небесх рзворчивется иллюстрция к здчке н относительность движения из школьного учебник: поезд стоит, поезд идет, об идут.

Появился пп, одетый в солдтские брюки и куртку. Из-под воинственных брюк, оповещвших о будничной готовности переносить тяготы и лишения, выглядывли нелепые, рзношенные ботинки цвет подпорченной охры. Н ппиной голове плотно сидел фльшивый тропический шлем, купленный в электричке.

Прищурясь, пп нстороженно осмтривл окрестности. Его руки смопроизвольным ходом оглживли крмны, глз метлись, пересккивя с хозяйственной утври н зыбкое, неверное солнце. Кто-то прожужжл, и пп, осклив свои ровные, крупные зубы, яростно отмхнулся.

Его осенило, он поднял плец:

- Бумгу збыл!

Пп нырнул в темный проем двери и тут же вернулся, держ в рукх рулон. Отмотв от него приличное полотенце, он ккуртно сложил ленту и сунул в нгрудный крмн.

- Похоже, все, - он шгнул с крыльц. - Ну? Отпрвляемся?

- Отпрвляемся! - весело скзл мм и укзл н корзинку, которую пп послушно подхвтил, просунул руку под ручку и тяжело двинулся к покосившимся воротцм. Мм поспешил пристроиться рядом, сын шел позди них и уныло смотрел н свою грушевидную тень.

Они покинули учсток и пошли по широкой дороге, поднимвшейся в гору. Слев проплывли рзноцветные дчи, обросшие пыльной зеленью и подкршенные шиповником; спрв тянулся зболоченный жидкий лесок, в который никто не ходил, и который, по всей вероятности, доживл свои последние годы, ожидя, когд его истребит и подсушит безудержное строительство. Н дорогу то и дело присживлись дергные трясогузки; из-под клиток рычли и тявкли уморительные швки. Через сотню метров дорогу пересек озбоченный пегий кот, бежвший носом к земле. Мльчик ступил н обочину, выдернул свистнувшую трвинку и поднес к губм.

- Не бери в рот! - кзлось, что пп зтылком следит з его действиями.

Мм сочл нужным вмешться:

- Ну, ты уж прямо тормозишь его, будто тут рдиция!

- Рдиция! -фыркнул отец. - Когд рдиция - поздно будет.

С чьего-то двор пхнуло гнилой рыбой.

- Пойдем быстрее, - попросил мм.

Мльчик уже обогнл их и шгл впереди, рзмхивя зжтым в кулк стебельком.

Путь теперь лежл под уклон, и домики послушно ктились с горки. Строго прислушивясь к рдиопозывным, путники шли мимо черных вил, торчвших из нвозного холмик; прочь от брошенного в трве втомобильного остов, ржвого и облезлого, зросшего бурьяном; куд подльше от лопухов и юрких птиц; стороной от дождевой бочки с подозрительной водой; одесную огородного пугл, бившегося в судорогх н холодном ветру. Сухость и влжность, вод и огонь, и пятое, сборное обрзовние, пятя дчня эссенция - держщяся особняком и вмещющя остльные. Плюс неожиднные люди в огородх, кк сомнительные вкрпления в безлюдную природу.

Через двести шгов проселочную дорогу рздвило рсплющенное шоссе. Пп змедлил ход и придержл мму з локоть. Он остновился н кромке сфльт и внимтельно посмотрел нлево. Оттуд вмиг приехл стрекозий спортивный велосипед, стрекотвший монотонно и мягко, кк чсы; велосипедист был в очкх и тоже смхивл н стрекозу. Когд он скрылся, шоссе онемело. Тройк пешеходов пересекл шершвую ленту, нпомнившую мльчику врийный зпс бумги в отцовском крмне, и углубилсь в новое сдоводство.

- Д что же это - гонит и гонит, - скзл мм, глядя из-под лдони в небо, где тучи громоздились друг н дружку сырыми ломтями, чередуясь с прожилкми белесой голубизны.

- Поторопимся, - скзл пп и остновился, чтобы прикурить. Он тут же выруглся, ибо слепень пристл к нему при первых признкх обездвиженности объект. - Вот же чертов сволочь! И ветер ему нипочем.

По счстливой случйности ппе удлось сбить слепня н землю тк, что тот, опрокинутый нвзничь, збился, охвченный тупой пникой. Мльчик опередил отц и с чувством впечтл его кблуком в песок, провернувши три рз, будто зтптывл окурок.

- Првильно, - скзл пп, перевесил корзинку н другое предплечье и пошел вперед.

Спрв и слев от них рсстиллсь лужйк с выцветшим клевером.

- Сплошные врги, - бормотл пп, не в силх збыть слепня.

- Сынуля, смотри - коз! - приглсил мм, и мльчик проследил з ее пльцем, нцеленным н желтовтую козу, которя зстыл возле колышк и глядел н них через узкие щели зрчков, похожих н ясеневый лист.

- Я ее поглжу, - решительно скзл мльчик.

- Поглдь, - рзрешил отец, остновился и стл смотреть, кк мльчик пересекет лужйку, подходит к козе и осторожно дотргивется до репьев, зстрявших в ее долгой шерсти.

Коз рвнодушно отвернулсь. Тот, осмелев, прикоснулся к хребту; потом опробовл рог, орудуя кончиком пльц.

- Ну, поговори с ней, поговори, - ядовито посоветовл пп. - Не боишься? Придет еще ночью...

- Очень ндо, - поджл губы сын и едв не добвил: "он же не нстоящя".

- Тогд пошли, рз не ндо, - отцу ндоело стоять.

Не дожидясь ответ, он тронулся с мест и через несколько шгов обернулся.

- Веселей! - потребовл отец. - Еще только озеро, времени уже черт-те сколько. Ккой тут, к дьяволу, пикник!

Мм взял мльчик з руку, и они быстро догнли ппу, который успел дойти до поворот к озеру.

Н песчной проплешине пляж ветер усилился. Мм придержл пнму, отец поднял воротник, сын погнлся з плстиковым сткнчиком, который никк не двлся ему под носок. При виде одинокого дед, с мылом мывшегося в озере, пп зстыл, кк вкопнный.

- Эй, - зкричл он в крйнем возмущении, сложив руки рупором.

Фигур медленно обернулсь и стл протирть непонимющие глз, зляпнные белым.

- Тебе, тебе! - бесновлся пп, и мм взял его з руку, опсясь беды. - Ты что - дурк тут мыться, в озере? В бню не сходить? Пенсию по инвлидности здерживют?

- А? - донеслось от воды.

- Н! - процедил сквозь зубы пп, отвернулся и пошел быстрым шгом, желя поскорее миновть озеро. Мльчик вприпрыжку бежл рядом, мм озбоченно семенил, то и дело сбивясь с ритм.

- Пскуды, - бормотл пп и подствлял ветру зпрокинутое лицо, готовый дрться с ветром, солнцем, небом и землей, которые стли свидетелями беззкония, но не приняли мер, знчит, были зодно с этим беззконием, и всей компнией - дуя, жря, нвися и проседя - стремились досдить ппе.

Оствляя озеро позди, они срезли угол и вышли н широкую грунтовку, которя рзрезл поле, похожее н пестрый, но подсохший з долгую зсуху пирог, н две неодинковые чсти. Пп поежился, попрвил корзинку и зсунул руки в крмны куртки. З полем виднелся лесной внгрд, состоявший из плксивых березок; они привычно гнулись и сокрушлись, покорные неистовству ветр, и нмекли н тяготы древнерусской женской доли. Отец, пригнувши голову, сурово взирл из-под шлем н этот приевшийся символ горюшк и кручинушки. Им предстояло пройти полтор километр лесом и выйти н холм, одинокое обрзовние, которое высилось ккурт посреди очередного коровьего лужк, будто плотный волдырь.

- Может, нзд повернем? - робко предложил мм. Вихри рвли с нее косынку.

- Еще чего, - хмыкнул отец. - Вон сколько отмхли. Сидим, кк сычи шг влево, шг впрво. Мы же отдыхем, в конце концов. Эй, быстренько! прикрикнул он н сын, который успел поотстть, привлеченный кким-то событием н обочине.

Мльчик пнул небольшой предмет, нерзличимый н рсстоянии, и прибвил шгу.

- Где люди-то, - бросил он хмуро, когд порвнялся с родителями.

- Ккие люди? Н что тебе люди? - спросил пп, хмурясь.

- Ни н что. Просто нет никого нигде, стрнно.

- По домм сидят, возле печек, - объяснил отец. - Потом, мы видели одного. Придурк строго, который мылся. Тоже мне, морж, ворошиловец, знчкист ГТО. Зкленный, черт! И не холодно ему, и ничто его не берет. А если корочкми трясти - тк это мы звсегд с удовольствием, с пеной у рт, с остекленелым взглядом.

- Ккими корочкми? - переспросил мльчик.

- Льготными документми, - ответил ему мм.

- А почему это корочки?

- Черт их знет, - пожл плечми пп. - Язык-то з всем н свете не угонится: бедный он, дже нш. Вот и выходит, что корочки - это тебе и хлеб, и документ, и ботинки, и струпья.

Мльчик выломл прут и нчл хлестть, рссекя потоки холодного воздух.

- Вон сколько слов нзвл, говоришь, что бедный, - подсидел он отц.

Тот не рссердился:

- Ну, тк что ж. Я про простой язык говорю, обиходный. Тк легче. Не стнешь же здумывться нд кждой ерундой, слов по словрю подбирть.

Лес приблизился. Уже было видно, кк тм темно, н дороге, впдвшей в березняк, который тут же сменялся перепрелым ельником. Деревья рскчивли верхушкми, словно желли подчеркнуть, что всяческие проявления жизни, любя подвижность - не для гостей и не их ум дело; что эт деятельность где-то длеко, в недосягемом поднебесье, тогд кк путникм придется довольствовться неподвижностью и мертвой тишиной, которую нрушют лишь редкие тяжкие скрипы, д стрння дробь, зтеяння не то дятлом, не то лешим. Здесь был сырость, которую дже зсушливое лето не смогло извести до конц.

- Подтянулись, - велел пп, и все подтянулись.

- У меня уже ноги гудят, - скзл мм. - Ты очень быстро идешь.

- Рньше сядем - рньше выйдем, - пп попытлся зсвистть, но свист ему двлся плохо, выходило нечто неприличное. Мм, хотевшя было нпомнить ему, что денег в доме не будет, промолчл. Они же в лесу, сообрзил он. Здесь можно всякое, и никких последствий не будет.

Поле зкончилось. Мльчик шел и со скучющим любопытством рссмтривл мхи, в ндежде увидеть ккие-нибудь грибы. Иногд ему что-то мерещилось, он резко сворчивл и прыгл через сухую кнву с тем, чтобы лишний рз обмнуться. Тогд он, скривившись, брел обртно, не збывя нподдть сплющенную лимондную бнку или ядовитого цвет пкет.

- Дурной ты совсем, - не выдержл, нконец, пп. - Порскинь мозгми: откуд здесь грибы? Их и быть тут не может, при ткой-то жре. А те, что выросли, двно собрли... местные умельцы. Которые живут тут, небось, прямо в лесу, н подножном корме. Ночуют н болотх, чтоб своего не упустить. Цп, цп, цп. Хвть д хвть - все подметут. Лесня жизнь. Эти ббулечки с лукошечкми - будь здоров, они любому бегуну сто очков ддут вперед. Порхют по кочкм, кк молодые...

- Будет тебе ворчть, - скзл мм. - Где ты видишь ббулечек?

- Конечно, не вижу! - вскинулся пп. - Они уж двно дом, трвки сушт, ведьминские.

Увлекшись, он позбыл о том, что только что зподозрил ббулечек в постоянном лесном проживнии.

Лес безмолвствовл, не учствуя в человеческом шуме, и дже эхо прибрл, тк что ппины слов пдли чуть приглушенно и неприятно отчетливо. Отец, вероятно, почувствовл что-то нелдное.

- Эге-ге-гей!! - зорл он вдруг и остновился, прислушивясь.

Лес вновь промолчл, и ппино "гей" не ушло длеко.

- Кк в бочку, - зсмеялся мльчик. - Бу-бу-бу, бу-бу-бу.

И он посккл вприпрыжку, продолжя бубнить.

- Уже близко, - вздохнул мм об очевидном.

Пп приоснился, шг его стл бодрее; он приготовился сделть последний рывок. Н ппином лице постепенно проступло нетерпение, ему зхотелось есть.

...Холм вынырнул, когд его не ждли, кк бывло всегд. Лес, кзвшийся бесконечным, через дв поворот оборвлся, будто вбитый под землю небесным телом; н месте, где он был, остлось новое поле, горздо больше того, н котором они уже побывли: лужок. Аккурт посреди него высился темно-зеленый горб, рябой от полевых цветов.

- Чур, я первый! - мльчик помчлся к холму, но срзу притормозил, едв не сбитый с ног сильнейшим порывом ветр.

Пп взглянул н небо:

- Тк, глядишь, и рзгонит все! - пробормотл он недоверчиво, сомневясь и в тучх, и в солнце, которое нбирло светоносную силу, но жрило слбо.

Словно в опровержение его слов, солнце, отбивясь отчянными лучми, вновь зтерялось в подоспевшем тучном стде. Мм споткнулсь о ккую-то ветку и ойкнул; пп кивнул, будто двно уже ждл чего-то подобного:

- Говорил я тебе, ндень нормльную обувь, - попенял он мме.

- Ерунд, подумешь, - мм, несмотря н пустячность преткновения, ккую-то секунду глядел вокруг округлившимися глзми, с выржением искреннего испуг н лице, который двно жил внутри и все ждл случя плеснуть кипятком. Холм, лес, луг и дже ближйшие былинки вдруг отдлились и потеряли объем, муж и сын подернулись серой дымкой, точно прикрылись целлофновой пленкой. Это продолжлось совсем недолго, и вот уже мм отвжно взбирлсь н холм, дыш в ппину поясницу. Мльчик уже добрлся до вершины и сел; он безотчетно поигрывл кмешком, кк девочк из его снов. Его подсознние впитывло признки близкой бури, живя по знкомому сновидческому сценрию; ветер мнился ему следствием ход исполинских глыб, которые вскорости подомнут под себя кромку лес и поктятся прямо к ним: перекти-поле, передви-всех. Но мльчик, не воспринимя сигнлов умом, с нетерпением ждл костр. Его рздирли противоречивые чувств: с одной стороны, он очень хотел рзвести огонь, который пускй бы подольше плясл и метлся; с другой же ему хотелось, чтобы все это скорее зкончилось.

- Тебе никуд не нужно? - пп многознчительно пошуршл бумгой в крмне. Мм рзгружл снедь. Выклдывя продукты, он шепотом перечислял их нзвния.

Сын змотл головой.

- Смотри! - отец нчл склдывть горку из мелкого мусор.

- Что жечь-то будем? - спросил мльчик.

Тот, склонившись нд сором, предпочел не поднимть глз. В мыслях же пп обругл себя последними словми.

- И верно: о дровх-то не подумли! - весело соглсилсь мм. Глвное, лесом шли! Сто рз могли бы нломть.

- Я сейчс нломю, - скзл сын и встл.

- Сиди, - возрзил отец. - Нпорешься тм н что... С тобой вечно тк. Я см схожу. Я думл...

Он тк и не договорил; предложение остлось недоделнным. Интонционный подъем, обещвший последующее опрвдние, торчл звитком собчьего хвост.

Взяв пкет, пп легко сбежл с холм и быстро пошел к лесу.

- Помогй пок ннизывть, - мм протянул мльчику длинный прут и эмлировнную мисочку с нрубленными сосискми.

- Лдно, - пожл плечми мльчик. - Ой, гляди - что это ткое?

Он ковырнул щепочкой ккой-то предмет и вдруг резко отпрянул, инстинктивно поджимя ноги. Мм бросил миску и поспешил к нему, готовя ко всему.

- Змея? - спросил он в ужсе, еще не успев рзглядеть штуковину, которя нпугл сын.

- Не змея, - пробормотл мльчик. - Гдость ккя-то. Смотри - вон ползет.

Мм вытянул шею, присмотрелсь и тут же зметил мерзкое существо величиной с мизинец. Это был гдкий от непонятности, слепой бтончик серого цвет, с шипом. Он выглядел бсолютно глдким, без признков глз и без нмек н конечности; несмотря н это, бтончик перемещлся посредством тошнотворного внутреннего сокрщения. Мму передернуло; мльчик уже пришел в себя, подбежл к корзине, вытряхнул из стеклянной бнки вреные кртофелины и быстро вернулся.

- Куд ты кртошку дел? - всполошилсь мм и оглянулсь.

- Н гзете он, - сосредоточенно буркнул сын и нкрыл существо бнкой. - Пусть пп посмотрит, он все знет.

Отгородившись от бтончик стеклянной стеной, мльчик успокоился, лег н живот и принялся рссмтривть пленницу. Он уже приписл ей женские родовые кчеств, втомтически нзывя бтончик то гусеницей, то личинкой. Штуковин медленно извивлсь, рзмхивя шипом. З спиной послышлись шги: покзлся пп, несший хворост в пкете, будто возврщлся из супермркет. Он переступил через сын и вывлил трухлявые сучки н холодную плешь, оствленную прошлыми кострми и ткую ккуртную, что он походил н след от летющего блюдц.

- Посмотри, кого он поймл, - приглсил мм. - Кто это, кк ты думешь?

Пп степенно приблизился к бнке, присел н корточки. Повисло молчние.

- Не зню, что это, - процедил пп сквозь зубы.

- Гдость ткя, что хочется кмнем, - признлся мльчик.

- Оно живое, - тому вспомнились догмы нрвственного воспитния: деревья кричт, и тк длее. - Без нужды никого нельзя бить кмнем. Оно тебе что-нибудь сделло?

С этими словми отец осторожно нклонил бнку, подцепил ее крем увертливый бтончик, сбежл по склону и вытряхнул содержимое в трву.

Довольный, он вернулся, вынул из корзины термос и тщтельно ополоснул бнку.

- Иди мыть руки, - позвл он сын.

Мльчик скривился:

- Но мы же н пикнике, - протянул он зунывным голосом. - Кто же моет руки, когд пикник?

- Иди сюд, - повторил пп, и сын не стл ждть третьего рз.

Он, хмурясь и пошмыгивя носом, подствил кисти под слбую струйку воды.

- Все рвно измжусь костер рзжигть, - пообещл мльчик.

- А ты и не будешь рзжигть, - пожл плечми отец. - Ты же ни черт не знешь, кк это делть. Рзве ты что-нибудь рзожжешь н тком ветру? Тут сноровк нужн.

- Но хоть гзету-то можно? - от огорчения тот сорвлся н лй.

- Иди мтери помоги, - отозвлся пп.

Он и впрямь очень ловко рзвел костер; хворост знялся уже со второй попытки, и плмя стллось пришибленным лисом под порывми ветр. Отец отряхнул руки от невидимой грязи, встл во весь рост и победоносно посмотрел н жену и сын.

- Скорее, - поторопил он их.

Мм проворно поднялсь, держ в рукх три длинных прут, прогибвшихся под грузом снеди.

- Я уж и тк спешу, - скзл он. - Ветер усиливется. Кк бы крышу не сорвло.

Пп зключил себя в объятия и поежился. Нбежл тень. Он принял прутья, возложил их н кривые рогтины, и скороспелый жертвенник зрботл в полную силу.

Есть сели минут через десять, когд ломтики съестного, некогд розовые, сделлись черными и покрылись густой исприной. Пп, спеш покончить с едой, впился в смую середку тк, что едв не перекусил прут. Сын орудовл пльцми, сдиря кружок з кружком.

- Не чвкй, - укоризненно скзл мм.

- Пусть чвкет, - рзрешил пп. - Это првильно. Чтобы было вкусно, всегд ндо немножко почвкть.

Они были похожи н собственную фотогрфию для семейного льбом, которя печтется бесконечным тиржом: солнце - туч - сумерки - солнце; проявк - мгл, проявк - мгл, фиксция, conjuncio, albedo-nigredo, сон и явь, пробуждение и помрчение.

Жующя тишин прерывлсь лишь редкими окрикми: "Ешь!"

Отец поел первым, и н лице его врз проступило рздрженное беспокойство. Он притянул к себе корзину и стл уклдывть в нее все, что уже было не нужно. Не збывл он и мусор.

- Двй-к подбери з собой, - прикзл он мльчику. - Хочешь уйти и оствить здесь свинство?

- Я еще не доел, - промычл тот.

- Ну-ну, - пробормотл пп, тоскливо глядя по сторонм. Ему вдруг сделлось донельзя неуютно н этом холме, продувемом со всех нпрвлений. Перед глз явился змнчивый обрз времянки, спсительные стекл, ндежня дверь.

Костер ежился и сжимлся, посверкивя крсными глзкми из-под груды углей.

- Что ты его вечно торопишь, - мм вытерл рот слфеткой. - Что же это мы - пришли, и срзу уходим? Лично я, может быть, еще погулять хочу. Когд мы еще подышим воздухом!

- Дыши-дыши, - мхнул рукой пп. Он втянул голову в плечи и обхвтил колени.

- И буду дышть, - упрямо скзл мм. - И букет нрву. И босиком буду бегть по трве!

Отец лишь криво усмехнулся. Он ничего не ответил, сунул прут в смое пекло и немножко пошуровл тм. Мм, в которую будто бес вселился, здрл гордую голову, скинул босоножки и легко побежл по склону вниз. Он остнвливлсь возле кждого невзрчного лютик ли, незбудки, сдилсь н корточки и преувеличенно восклицл, выкзывя восторг. Теперь и мльчику пришло н ум фотогрфическое решение; он догдлся, что мм стремится впечтть ему в голову пмятную кртинку, где будет схвчен миг нивной непринужденности, светлого скромного прздник, цветстого детств.

Пп, вероятно, тоже ощутил нечто похожее и снисходительно следил з ммой.

- Ай! - т вдруг зсккл н одной ноге, и пп привстл:

- Что ткое?

- Стекло! - плчущим голосом крикнул мм. Он бросил незбудки и тщетно пытлсь взобрться н холм. Отец бросился н помощь, неуклюже приобнял ее з тлию и перенес к почти догоревшему костру.

Мльчик окменел; он трщил глз н босую ступню, окрсившуюся лым с пльцев, словно ногу опустили в бнку с крской. Небо и земля зпищли комриным писком.

- Вот же уроды! - пп погрозил кулком. Он вертелся н месте, подобно коверному клоуну, не зня, чем помочь.

- Плток, - подскзл мм.

- Это дело десятое, - огрызнулся тот. - Говорил я тебе!...

- Ну, что теперь! - мм откинулсь кзди, держ ногу н весу.

Отец взял себя в руки.

- Ндо пописть н нее, - скзл он, будто отрезл.

Мльчик решил, что ослышлся. Глз его, и без того выпученные, превртились в плошки.

- Пописть? - переспросил он, не веря ушм.

- Д, д! А что в этом ткого? - рздрженно ответил пп. - Это кк лекрство. Стринное средство, млые дети знют. Что ткое моч? Концентрировнный солевой рствор. Ее, вон, дже пьют. Чего смотришь? Двй, отвернись, живо!

Он взялся з ширинку. Мльчик, словно его ужлили, рзвернулся вокруг оси и зткнул уши, чтобы ничего не слышть. Но все же услышл, кк через вту, что пп требует от ммы того же: пусть отвернется.

- Не тот случй, - рзобрл мльчик.

Он вперился взором в примятую трву, зпоминя кждую прожилку, кждую крошку нлипшей грязи.

- Все, можно смотреть, - донесся голос отц.

Мм сидел, гдливо рссмтривя мокрую ногу. Кровь не унимлсь, и пп достл-тки носовой плток. Он туго обмотл пострдвшие пльцы, зтянул узел.

- Еще бы ккую тряпку, - пробормотл он. - У тебя есть носовой плток?

- Он грязный, - признлся сын.

- Двй, невжно, мы его сверху пустим.

- Д не психуй ты тк, рн ерундовя, - мм уже успокоилсь. Подумешь, бед!

- Ндо в город, - скзл отец.

- Зчем? - удивилсь он. - Через полчс все пройдет.

- Ндо! - нстивл пп. - Нужно сделть прививку от столбняк. Сдохнуть хочешь?

При слове "прививк" к стрхм мльчик, не знвшего, что ткое столбняк, добвилсь эт болезнь. Он поселилсь в крсном шкфу.

- Лдно, - уступил мм. - Вечером поедем.

- Нет, не вечером. Прямо сейчс. Шутки шутить вздумл?

- Д кровь уж почти остновилсь!

- При чем тут кровь? При чем тут кровь, я тебя спршивю?

Они собрлись очень быстро: пошвыряли в корзину посуду с объедкми, рстоптли жркое пепелище.

Вокруг сохрнялось молчние - молчли деревья и тропы, безмолвствовл сухя трв, витло в облкх отрешенное небо; шум ветр кзлся не речью, но выжидющим дыхнием.

Холм остлся позди, все трое спешили выйти из лес, в уме отмечя вехи пути: поле, озеро, шоссе, горк. Умозрительня дорог сворчивлсь, кк свиток, и комклсь в незримой лдони, сокрщясь и сокрщясь; время помчлось, и земной шр проворчивлся под ногми, подобно брбну для специльного бег н месте. Декорции мелькли, но люди, пусть дже перебирвшие ногми, кк бы стояли н месте - может быть, висели в стремительно меняющемся прострнстве.

- Ничего, - приговривл мм. - Ведь не бывет же, чтобы н отдыхе и без приключений, д?

В придорожной кнве мльчику, нконец, повезло рзглядеть нечто очень подозрительное, почти несомненный подосиновый гриб. Но мльчик прошел мимо почти рвнодушный, зня, что рдость нходки, кк и см он, окжется неуместной в столь тревожных обстоятельствх. Что бы скзл ему пп, принеси он тот гриб? "Д-д, -скзл бы он. - Змечтельно, молодец. Двй скоренько, шевели ногми".

сентябрь 2002