/ Language: Русский / Genre:sf, / Series: Рассказы

Мышка На Ковре

Алексей Корепанов


Русская фантастика 2010 Эксмо Москва 2010 978-5-699-39469-2

Алексей Корепанов

Мышка на ковре

Лысый уже устроился за аппаратурой и, отхлебнув тоника, врубил раскачку, когда цербер подал сигнал о том, что в соседней комнате находится посторонний. Стив и Дино две-три секунды изучали демонстрируемую цербером проекцию, а потом переглянулись, и Дино первым выскользнул за бесшумно отъехавшую в сторону массивную дверь. Подоспевшему Стиву осталось только убедиться в том, что незваный гость лежит на полу, а Дино сидит у него на спине, вывернув парню руку, и отправиться на кухню за липучкой.

Лысый не закончил еще нулевой этап, а грабитель со склеенными руками и ногами уже сидел в кресле позади него под присмотром Дино и Стива.

Разумеется, это был именно грабитель. Причем квалифицированный. Обвести вокруг пальца наружного цербера, а потом управиться с замком – это надо уметь. Не один год учиться, набираться опыта, и не два. Грабитель не учел сущего пустяка: информация об отъезде хозяина, то бишь Стива, оказалась липовой. Распространял ее Стив для отвода глаз, страхуясь, а вышло-то вон как: кому-то, может, и отвел глаза, а этот, наоборот, положил глаз. За что и поплатился.

Грабителю было лет тридцать. Невысок ростом, худощав, темноволос, с обычным лицом обычного обитателя мегаполиса. Такого не заметишь в толпе. И одет-обут неброско: тонкий серый комби с легким переливом, темные платформы без каблуков – и все. Никаких наворотов, клипов, бегущих строк, стиль-маркеров. Глянешь и тут же забудешь.

Хранилку с бедра отклеили и положили отдельно. Там все инструменты, Лысый потом разберется. Может, что-то в хозяйстве и пригодится. Не возвращать же нарушителю закона!

Впрочем, чья бы корова мычала…

– Считай, тебе крупно повезло, приятель, – сказал Стив. – Копам сдавать не будем.

– А что, откупаться придется? – хмуро поинтересовался грабитель.

Выкуп был довольно частой практикой, потому что сроки за посягательство на святая святых – частную собственность – давали приличные. С отработкой на лунных рудниках, где и вольному-то кисло: не та среда обитания.

– Выкуп – это неплохо, – кивнул Стив. – Но в другой раз, приятель, договорились?

– А что же тогда? – насторожился грабитель.

Лысый уже вовсю размахивал руками возле проекции – налившейся багрянцем сферы в углу комнаты. Активировал, регулировал, подгонял под оптимальный режим, только раз обернувшись, чтобы взглянуть на застуканного на горячем. Сфера раздувалась, как мыльный пузырь, и в ней уже вполне мог встать во весь рост не очень высокий человек вроде Лысого.

Только забираться туда не стоило – последствия были бы слишком печальные.

– Так что же тогда? – повторил грабитель.

Стив оторвал взгляд от манипуляций Лысого и посмотрел на него:

– Устроим мы тебе, приятель, небольшую головомойку. Чтобы ты не только про нас забыл и про мою хижину, но и вообще про этот район.

«Головомойкой» на жаргоне называлось стирание памяти, и парень, видимо, такой термин знал.

– Но это же незаконно! – воскликнул он. – Вы что – присяжные заседатели?

– А забираться в чужой дом законно? – подал голос Дино.

Крыть было нечем, и парень промолчал. Ссутулился и, покусывая губы, уставился в затылок разошедшемуся Лысому.

– Не волнуйся, лишнего не прихватим, – успокоил его Стив. – Отвезем, куда скажешь, и отпустим на все четыре стороны.

Парень хмыкнул:

– Спасибо, добрые люди. И откуда это у добрых людей головомоечная машинка? И чем это добрые люди тут занимаются средь бела дня?

– Не твое дело, – буркнул Дино. – Сейчас как вырублю, тогда узнаешь.

– Ну почему же? – осадил его Стив. – Как тебя звать, дружище?

– Эван.

– Почему бы Эвану не узнать, откуда у нас головомоечная машинка и чем мы занимаемся? Все равно через часок-другой он это забудет. А мы и время займем, и человека просветим, пока Лысый управится. – Стив перевел взгляд на парня. – Ты не смотри, что у него волосы длиннее всех наших, вместе взятых, он раньше лысым был. А прозвища, сам знаешь, не меняют.

– Ну-ну, – сказал Дино, дотянулся до тоника и поудобнее устроился в кресле. – Просвещай, если хочешь.

Стив подъехал с креслом поближе к Эвану:

– Насчет машинки не будем, это долгая история и не очень интересная. А вот о другом поговорим. В полицию мы тебя не сдаем из-за прокола. Видишь ли, мы тут сейчас проколом занимаемся. Вернее, Лысый занимается, а мы ждем результата. Знаешь, что такое прокол?

Парень пожал плечами:

– Видимо, у меня несколько другая специализация.

– Ну да, – фыркнул Дино. – У тебя не проколы, а взломы. Хотя на них-то ты и прокололся.

– Прокол – это то, что устроили ребята вроде нашего Лысого, – продолжал Стив. – Три года назад, в Неваде. Поднакопили энергии и продырявили континуум. Мгновенно переместили массу на тысячу с хвостиком световых лет.

– А-а, ты о гипертуннеле, – сообразил парень.

– Вот-вот, о нем самом. Можешь гордиться: ты присутствуешь при новом проколе. Сейчас профессор Лысый сделает укольчик континууму.

Парень вытаращился на Стива:

– Вы намерены пробить гипертуннель? Так это же какая уймища энергии! – Он покивал и добавил, не вопросительно, а констатируя: – Значит, наворовали.

– Не твоя печаль, приятель, – откликнулся Стив. – Дело того стоит. – Он подался к парню: – Некая масса переместилась из Невады черт знает куда и вернулась. Стальная болванка смоталась туда-сюда, без всякой пользы. А энергии понадобилось для этого уймища, тут ты прав. А что делаем мы? Вот Лысый скоро все подготовит и перебросит за тридевять земель телескоп. Под хвост Большой Медведице. Ну, не телескоп – это мы его так называем, – а один хитрый приборчик, фиксирующий световое излучение. Может, я что не так говорю, я не силен в терминах. Неважно. Главное, мы получим картинки.

– А вам так интересно узнать, что там под хвостом у Большой Медведицы? – язвительно осведомился парень.

Стив хлопнул себя по коленям:

– Да нам плевать на Большую Медведицу вместе с Малой! Мы картинки с Земли получим! Понимаешь?

Парень некоторое время молчал, и Лысый вновь обернулся и мельком взглянул на него.

– А зачем?

– Вижу, что не въехал, – благодушно сказал Стив, раскинулся в кресле и сложил руки на животе. – Ты в курсе, что, например, звезду Сириус на небе мы видим не такой, какая она сейчас, а такой, какой она была чуть ли не девять лет назад? Если Сириус вот прямо сейчас взорвется, то мы увидим этот взрыв только через девять лет.

– А при чем здесь Сириус? – спросил Эван.

– А при том. Его изображение свет доносит до Земли за девять лет. А теперь представь, что мы мгновенно прокололи континуум, переместили телескоп на тысячу световых лет отсюда и направили на Землю. Какой мы увидим Землю?

Эван молчал, покусывая губу.

– Такой, какой она была тысячу лет назад! – торжественно сказал Стив. – Если подобрать соответствующую точку в пространстве, то можно увидеть все, что тебе нужно. Строительство египетских пирамид. Переход Цезаря через Рубикон. Битву при Ватерлоо. Все, что угодно!

Горе-грабитель вновь округлил глаза. Стив с торжествующей улыбкой смотрел на него. Дино с довольным видом потягивал тоник. Лысый продолжал готовить прокол.

– Но зачем воровать энергию? – выдавил парень. Словно это было самое главное. – Почему все делать тайком? Думаю, любой гигант… «Империя газа»… «Атлантика»… Любой гигант с радостью…

– Видно, нет у тебя хватки, дружок, – прервал его Стив. – А у меня есть. Зачем трубить об этом на весь свет, зачем с кем-то делиться? Мы отлично управимся и втроем. Мы знаем, как это делать. Слыхал что-нибудь о золотом городе инков?

Эван молча помотал головой.

– Э, брат, в этой жизни надо интересоваться еще хоть чем– нибудь, кроме краж со взломом, – назидательно изрек Стив. – В шестнадцатом веке конкистадоры взяли Куско, столицу инков. Кто такие конкистадоры и инки, надеюсь, тебе известно? Но инки все золото успели переправить в секретный город Пайтити. И вот уже полтыщи лет его ищут, а найти не могут. Во-первых, не знают точно, где искать, а во-вторых, пробираться по тем чащобам трудновато. А мы зафиксируем время его строительства, когда он еще не был секретным, когда его еще не успели замаскировать. Остальное – дело техники. Зная точные координаты, доберемся туда на вертолете – и все золото наше! Как тебе затея?

Парень похлопал глазами и медленно проговорил:

– Заберете золото и расплатитесь за украденную энергию?

– Вот чудак! – рассмеялся Стив. – Далась тебе эта энергия. Из твоего кармана крали, что ли? Приятель, ну кто же платит за украденное? Мы просто заберем золото. Точка. А если нам мало покажется для безбедного существования, подумаем о следующем проекте. Но для него, так и быть, энергию уже купим, а не украдем. Не сомневайся, благородный грабитель.

– О следующем проекте… – пробормотал Эван.

– Ну да. Есть ведь и другие очень перспективные в смысле драгоценностей места.

Парень пошевелился в своем липком коконе и вновь взглянул на Стива:

– А если не только ради золота и драгоценностей? Неужели вам не хотелось бы увидеть… ну… распятие Христа… открытие Америки… казнь Орлеанской девы? Это же так интересно…

Стив поднял брови:

– О! Кое-что мы, оказывается, знаем, да? – Он вновь подался к Эвану: – Я же говорю, хватка у тебя не та. Этот интерес нам в копеечку влетит, ты же сам говорил, что энергии потребуется уймища. А кто же это, скажи, в наше время будет работать себе в убыток? Не-ет, приятель, эпоха романтики давно канула в Лету. И потом, историю лучше не ворошить. Да и что, собственно, такое история? Набор фактов и выдумок, который меняют в зависимости от сиюминутной политической выгоды. А вдруг Иисус на кресте вел себя совсем не так, как описано в Евангелиях? А вдруг Джордано Бруно валялся в ногах у своих палачей? Нет, дружище, спящего льва лучше не будить.

Парень грустно покивал:

– Понятно. Значит, мышка на ковре?

– Какая мышка? – не понял Стив, а Дино посмотрел на грабителя как на ненормального.

– Есть такой детский стишок, – пояснил Эван. – Старый.

– Где ты была сегодня, киска?
– У королевы у английской.
– Что ты видала при дворе?
– Видала мышку на ковре!

Стив хмыкнул:

– А как же иначе, дружок? Каждому – свое.

Лысый замер в своем кресле и, не оборачиваясь, хрипловато бросил:

– Поехало!

Сфера в последний раз полыхнула багровым и потемнела. И донесся из нее длинный тонкий звук – словно пищала мышь. Через мгновение покатились в ее глубине бледно-лиловые волны.

– Помчался наш телескопчик, – сообщил Стив и подмигнул Эвану. – Скоро у нас будут изображения золотого города инков. Извини, приятель, но ты о них, увы, безвозвратно забудешь.

– Это мы еще посмотрим, – негромко отозвался парень.

Стив и Дино одновременно с недоумением взглянули на него.

– Воровали вы аккуратно и осторожно, – продолжал Эван. – Понемногу, не каждый день и в разных местах. Может, я в ваших делах и не специалист, но в своих разбираюсь хорошо. Вычислил я вас, друзья-приятели, – теперь голос его звучал весело. – Такая уж у меня специализация. А сюда полез, чтобы убедиться наверняка.

Некоторое время все, включая Лысого, молча смотрели на парня.

– Энергоинспектор… – наконец выдавил из себя Стив.

– Он самый! – еще веселее отозвался Эван. – И даже если вы теперь мне не только память сотрете, но и голову открутите, вам это не поможет. Не такой уж я наивный, чтобы соваться сюда, не оставив информации, куда направился и зачем. Так что не получится у вас без меня никакого золотого города. Город-то у вас будет, только другой: с решетками и надзирателями.

– Без тебя? – тут же насторожился Стив. – А с тобой, значит, получится?

– Очень даже может быть, – многозначительно произнес парень.

В комнате стало тихо. В глубине сферы продолжали бежать волны.

– Извини насчет хватки, – наконец сказал Стив. – Это я поторопился. Хватка у тебя есть, ого-го какая хватка…

Эван широко улыбнулся:

– А как же иначе, приятель?

…Они, все четверо, сдвинув кресла, полукругом расположились возле низкого столика и попивали легкое вино, любуясь появившимися внутри сферы изображениями золотого города. Эвана уже освободили от липучки.

– Ну что, давайте прикидывать детали экспедиции, – предложил Стив и хлопнул Эвана по плечу. – Ловко ты нас!..

«А сколько всего можно было бы увидеть, с такой-то аппаратурой… – подумал Эван. – Неизвестного, захватывающего…»

Потом ему пришло в голову, что этим парням никогда не удалось бы получить изображение казни Христа. Не было никакого распятия на Голгофе, никто не искупал своей смертью на кресте грехи людские, и человечество по-прежнему оставалось таким же греховным, как и тысячи лет назад. И все больше погрязало в грехах.

А еще он подумал о том, как убьет их всех, когда они вчетвером отыщут золото.

Впрочем, в этом он был неоригинален: такая же мысль занимала и остальных.

Подобное уже случалось прежде, и не было ничего нового под солнцем…