/ Language: Русский / Genre:sf,

Откуда В Небе Лошади Рассказы

Артур Ярин


Ярин Артур

Откуда в небе лошади (рассказы)

Артур ЯРИН

ОТКУДА В НЕБЕ ЛОШАДИ?

Анонс

Кто поменял местами головы и тела обольстительной ведьмочки и престарелого аристократа? Кто надоумил скандально исчезнуть лучшего ученика магической школы ШИШ? Кто - и снова КТО?

Вопросы, вопросы но - нет таких вопросов, на которые не могли бы найти ответы героини веселых, ироничных фэнтези Артура Ярина - маг-детектив Йо и ее юная помощница Ясна!

Содержание:

Все Ясна!!!

Почем фунт фурий?

С проигравшими не спорят

Пеший конному не помеха!!!

Мама может все!!!

Искушение строптивой, или Укрощение святого Антонио

Целый и невредимый

Тени возвращаются к обеду

Откуда в небе лошади?

ВСЁ ЯСНА!!!

"Что за счастливцы! - думала я. - Как свободно они ходят здесь, в высочайшей обители за девятью вратами. Для них это привычное дело!"

Сей-Сеногон. Записки у изголовья

ПОЗНАЙ МЕНЯ

Но называет свое имя не тот, кого ждешь, а другой человек, совершенно тебе безразличный. Нечего и говорить, какая тоска сжимает тогда сердце!

Сей-Сеногон

- ЯСНА! ПОЛОЖИ КНИГУ НА МЕСТО!! Я КОМУ СКАЗАЛА!!! НА МЕСТО-О-О!!!

Прошу прощения, что пришлось начинать с подобного тона, но что поделать, воспитание - вещь громогласная.

Фух, наконец-то она водрузила фолиант на полку.

Еще раз прошу извинить меня, поскольку, я думаю, вы понимаете, чем грозит непослушание в магической практике. Например, я в свои ученические годы за попытку без спроса почитать Книгу Теней получила три увесистых шлепка пучком крысиных хвостиков по известному месту. С тех пор оно весьма чувствительно реагирует на приближение мужчин, неизбежных катастроф и моего педагога - достоплачевного Хр. Ена, который среди остальных моих преподавателей отличался строгостью нрава, непоколебимой верой в прошлое и несгибаемой от старости волей к победе. Но о нем я расскажу как-нибудь потом, а сейчас позвольте представиться.

Зовут меня Йо. На Древнем Языке имя мое означает "Хвала Богу". Хотя полностью оно звучит Ойо-йо-ййй. Но так я подписываю только официальные документы: контракты, декларации о доходах, свидетельства о разводах, телеграммы тетушке Кабаннети и, конечно же, собственные книги. Да-да, не удивляйтесь, собственные книги. Помимо всех моих прочих талантов, я обладаю еще и даром меткой стрельбы словцом, и не сочтите за нескромность, но книги мои, между прочим, на "черном" рынке пользуются большим спросом. Вспомните: "Обнесенные ветром", "Граф Монтекарло", "Она - Коленина" и многие, многие другие. А недавно мой последний бестселлер "Особенный ангел" поверг критиков в полнейшее изумление, граничащее с коматозным состоянием, но зато вызвал бурный отклик в сердцах и печенках читателей и ничем не сдерживаемый восторг в широком месиве ярых поклонников жанра афористики.

Вы, конечно, можете смеяться, ну так если можете - смейтесь, тем более что смех увеличивает длину жизни и кишечника, но, тем не менее, изречения из моих книг некоторые рыцари без страха и совести пишут на собственных щитах, майках и... Ох, простите, увлеклась.

Итак, как вы догадались, я - волшебница, то есть на хлеб насущный зарабатываю магическим искусством. Согласна, неприбыльный заработок, но зато постоянный: ведь пока один любит другого, а другой не любит первого, но зато любит третьего, который любит сразу всех троих вместе взятых и себя самого в том числе, не считая соседей, нужны будут заговоры, присушки, притопки, приворотно-отворотно-разворотные зелья и прочие горячительные напитки. Пока у одного будет больше, красивее и сытнее, чем у другого, нужны будут сглазы, спазмы, порчи, корчи, проклятья и прочие злопыхательства. В общем, пока люди будут пылко желать счастья, не ведая, что оно такое, мои коллеги всегда найдут себе свое масло на свой кусок хлеба.

Теперь позвольте пару слов о родословной. Гинекологическое древо мое уходит корнями глубоко в почву, а на поверхности предстает перед людьми во всей своей раскидистости. Мама моя, как и положено по жанру моей профессии, была колдуньей и родила меня в Вальпургиеву ночь в славный праздник Белтайн - первого мая. Так что ведьмочка я от мозга костей до кончика язычка. Отец же мой был вольным поэтом, полностью отдавшимся поэзии и воле вольной. Так что в детстве я знала бабушку и дедушку только по материнской линии. Мама мне часто говорила, что левым полушарием я похожа на бабушку, а правым, соответственно, на маму. О бабушке подробно говорить не стоит, она была обычной колдуньей со всеми вытекающими отсюда последствиями, то есть моей мамой и мной. А вот мой дорогой дедушка Рафраер был не только видным мужчиной, но и великолепным живописцем. Его фрески до сих пор приводят в странное чувство всех, кто посещает Секстанскую капеллу. Вот, пожалуй, и все, что можно сказать о моей родословной, а теперь снова перейдем на личность, то есть на мою персону.

Лет мне еще не так много, чтобы перестать носить облегающие платья и доверительные декольте, и не так мало, чтобы падать в обморок при виде голого монаха, но в самый раз, чтобы собственный возраст не воспринимать как личного врага. Тем не менее, я уже успела два раза сходить замуж: один раз по глупости, второй - по любви. Но, как говорится (мной, конечно же), после первой любви не закусывают! Обе попытки были неудачны, так что теперь я, если хотите, в творческом отпуске, в свободном полете, так сказать, чего и вам желаю.

Обитаю я в уютном домике на небольшой горе возле Дремучего Леса, поэтому и зовется этот холмик Залесье (с севера он действительно находится за лесом), но невежественные крестьяне называют это место Залысье, так что живу я на Залысьей горе. Так что милости просим к нашему шабашу!

Фух, раскрылась перед вами, как папоротник в купальскую ночь, - вся на ладони. Ну да ладно, надеюсь, у вас создалось приятное и гостеприимное отношение ко мне.

- О Господи! ЯСНА, ЗАЧЕМ ТЫ НАКОЛДОВАЛА СОРОКОНОЖКЕ СОРОК ПЕРВУЮ ЛАПКУ?! ИСПРАВЬ СЕЙЧАС ЖЕ! Я-Я-С-С-С-С-С-Н-А-А-А-А-А-А!!!

ТЕПЕРЬ - ЯСНА

Все живое, что подает голос ночью, обычно радует слух. Впрочем, есть одно исключение: младенцы.

Сей-Сеногон

А сейчас речь пойдет о моей ученице, имя которой, как вы, мой дорогой читатель, уже наверняка смекнули, - Ясна.

Ясна - милый, нежный, ласковый монстр тринадцати лет. Доброе, любопытное, не по годам вредное чудовище, от которого нет никакого спасенья.

Достаточно? Я думаю, вы себе рельефно представили лицо этой маленькой, рыжеволосой, вечно лохматой девчонки со шкодливыми ручками, быстрыми ножками и крайне честными глазками.

Вообще-то я не собиралась заводить себе ученицу, но, как сказала одна известная ведьмочка, "мне сделали предложение, от которого я не смогла отказаться". А случилось это так.

Несколько лет назад, в те далекие, почти уже ископаемые времена, я проходила курсы повышения квалификации по квантовой магии в МИСТЕРЕ ИСТУКАНЕ. Для тех, кто не знает этого милого учебного заведения, о коем буквально по всем измерениям ходят, ползают, летают и перекатываются с бока на бок легенды и слухи, я любезно расшифрую: МИСТЕР ИСТУКАН - Институт совершенствования технологии управления кариоплазматической апликально-нейтронной мистической трансформации. Заведение это до сих пор считается ведущим институтом в области магической теории и практики. Но об этом как-нибудь потом.

Закончив учебу, я была направлена для прохождения дипломной практики в селение Верхние Куролапки, что с юго-востока от Княжества Белых Роз и буквально в трех слезах от Королевства Желтых Тюльпанов. Я не ошиблась, именно в трех слезах, ибо состояние дорог между ними таково, что только девичьими слезами и измерять.

В этом милом местечке селяне воспринимали магию исключительно как средство по изживанию бородавок, свекровей и прыщей. Как вы понимаете, работать с таким контингентом было одно удовольствие. Так что с первого взгляда мне показалось, что здесь будет сплошной отдых, а не практика, тем более что рядом протекала превосходная речка и был великолепный сосновый бор.

Мою персону поселили в последний домик на деревне, и, пожелав всего хорошего, мои преподаватели преспокойно растаяли в воздухе. С последней растаявшей молекулой я поняла, как жестоко просчиталась: в окно влетел ворон, держа в клюве записку с весьма недвусмысленной просьбой:

УУУБИРАСА ПРОЧЧЧ!!!

Все было понятно, кроме полного игнорирования правил грамматики. С трудом выпроводив ворона, я собралась распаковывать свои тридцать четыре дорожные сумочки, но не тут-то (и не там-то) было! В комнату ворвались черти в не по росту надетых кепках с козырьками, сделанными в виде случайно выпавшего изо рта языка дракона, объевшегося клубникой, и тут же начали неистово кривляться и бить посуду. Нейтрализовать их, конечно, было сущим пустяком, но подобная выходка наталкивала на печальные размышления - кому-то мое присутствие оказалось не по нраву. Странно, обычно я пользовалась всенародной любовью, куда бы меня ни забрасывала судьба. Но ничего не оставалось, как принять вызов. Я вышла во двор. На мое счастье, там оказался дедуля, греющий на завалинке свою тюбетейку.

- Эй, сельчанин, - обратилась я к нему, - есть ли у вас тут еще кто по части колдовства?

- А то как же! - радостно откликнулся он на мой вопрос. - Есть, конечно! Ух, и лютая, стерва! На днях бабка Штрюмна ей замечание сделала, так эта бестия всем курицам рога наколдовала. Петухи боятся, по углам прячутся. Третий день вся деревня без яиц сидит! Так что ты, внученька, собирай вещички и беги отседова. Двум ведьмам в одной деревне не житье: сами друг друга изведете от грызни своей бессмысленной и людей невинных понапрасну погубите!

- А лет-то ей сколько? Старая, наверное?

- А шут вас знает! Живете по триста лет, а с виду как молодые козочки игривые да озорные... Может, она уже и пятую сотню разменяла!

- Что ж, спасибо вам, дедушка.

- На здоровье, а совет мой прими...

Вот так-то, ошиблись, значит, наставнички мои, забросили в деревню, где уже есть сфера волшебного сервиса. Теперь это не практика, а курс на выживание, точнее, на сживание.

Ладно, делать нечего, надо идти знакомиться. Адрес можно не спрашивать: у людей нашей профессии он всегда один - крайний дом на селе. А так как на одном краю жила я, следовательно, на другом краю - она.

Иду я к своей коллеге, а мысли мрачные меня терзают. Была бы это, скажем, не ведьма, а ведьмак - никаких проблем. Точно! Я уже замечала, как только мужики меня видят, то тотчас решают, что без их комплиментов и без них самих мне не прожить. Тут и начинается: предложение руки и сердца, звезд с небес и жемчужин со дна, золотые горы, рай в шалаше, честь, ум и совесть эпохи...

За этими сладкими воспоминаниями я и не заметила, как достигла своей цели.

Забор. На заборе, как и положено, черная кошка.

- Попалась! - услышала я крик с той стороны забора. - Вот перекрашу тебя в красный цвет - будешь мышам семафорить!

Я оценила юмор, а заодно и шутника, точнее, шутницу. Из-за калитки показалась маленькая девочка: нос в саже, руки в царапинах, а на коленках ссадины и синяки.

- Эй, крошка, здесь живет местная ведьма? - спросила я, гадая, какова же сама колдунья, если у нее такая ученица.

Но вдруг, вместо того, чтобы позвать свою наставницу, она ощетинилась. Глазки стали злющими, как у камышовой кошки. Еще минута, и она, наверное, зашипела бы и набросилась на меня, но... она зарыдала:

- Я больше не буду-у-у! Я не нарочно-о-о! Я ду-мала-а-а-а!

- Да не плачь ты, что случилось? Где твоя наставница?

- У-у-у меня ее нет, я сама-а-а-а...

До меня, наконец-то, дошло.

- Так ты и есть местная ведьма?

- Да.

- Это ты бабке Штрюмне нашкодничала?

- Да-а-а... - пуще прежнего заревела девочка.

- А ну, идем в дом.

Я взяла ее за руку и отвела в избу. Умыла ее из кадушки и попыталась успокоить. Через время она притихла и рассказала свою историю.

Родители три года назад отдали Ясну на обучение старому колдуну. Деревня, где жила девочка, была высоко в горах и существовала совершенно автономно от всей цивилизации. Уже несколько поколений людей не покидали своих домов. Колдун же этот, как и колдун предыдущего колдуна, колдырили с утра до вечера и никогда не выходили за пределы своего поселения. Знание свое они черпали из бог весть откуда взявшегося "Трактата по трансперсональной магии седьмого уровня третьего подразделения для прошедших курс по творческой визуализации в рамках эдегейской школы, северной ветви". Из него они знали всего три заклинания, коих им хватало на все случаи жизни. Им и обучил наставник Ясну. Вот они: первое заклинание - как из мухи сделать слона; второе - как дрожжи превратить в самогон; третье - как вылечить больную голову.

И вот однажды девочка решила расширить свой кругозор и наугад прочитала какое-то заклинание. Как я теперь понимаю, это был Ключ Магического Портала Лома-Трендяковского, переносящий мага в другие измерения. Так Ясна и попала в наш мир, совершенно одна, владея лишь тремя заклинаниями и стрельбой из рогатки. Но этого оказалось вполне достаточно, чтобы стать ведьмой в селении Верхние Куролапки и застращать всю округу. Конечно же, девочке пришлось повидать немало. Я было предложила отправить Ясну назад, но она не помнила, как называется ее мир. Так что... вот так.

- Что же мне теперь делать?

- Есть только один выход - заняться магией, и, может, когда-нибудь ты сможешь проникнуть в свое подсознание, дойти до архетипного бессознательного и посредством волшебного искусства вспомнить, откуда ты появилась.

- Я и так знаю, откуда я появилась, но вот где жила - не знаю!

- Я это и имею в виду. И вот тогда ты сможешь вернуть себя назад.

- А долго учиться?

- Лет триста, не меньше.

- Так я же уже старухой буду!

- Нет, малышка, ты будешь божьим одуванчиком! Только ты мне вот что скажи, милый ребенок, зачем ты наслала на меня чертей и прислала свою безграмотную записку?

- Я... Я думала, что вы меня прогоните, что теперь есть новая ведьма и старая больше будет не нужна, тем более такая неумеха.

- Понятно. Но откуда ты научилась материализовывать чертей?

- Не знаю. Само как-то получается, если я чего-нибудь сильно-сильно хочу - оно случается...

- Понятно.

Я призадумалась. Чем же помочь маленькой сиротиночке да еще с очевидными магическими способностями? Но судьба, точнее, сама Ясна, решила этот вопрос за меня:

- Тетя Йо, а можно, я буду вашей ученицей? Хотя бы на двести лет?

- На двести? А потом?

- А зачем потом? Потом я и сама смогу!

- Ну, ты даешь!

- Так можно?

- Прости, Ясна, наверное, нет. Не обижайся, пожалуйста. Видишь ли, я сама еще студентка. Между прочим, сюда меня направили для прохождения преддипломной практики и...

- А я?

- А тебя я отправлю в детскую комнату волшебства для несовершеннолетних. Там тебя и воспитают. Ты только не обижайся, ладно?

- Ладно... - насупленно ответила девочка.

- А пока я здесь, мы будем с тобой дружить и заниматься колдовством вместе. Хорошо?

- Угу... - не переставая насупливаться, буркнула Ясна.

Так и пролетели дни моей практики. Мы с малышкой занимались целительством. Я обучала ее основам знахарства, макияжа и магии. Все было прекрасно и чудесно. Она оказалась милой и послушной девочкой, хотя, естественно, не обошлось и без казусов: однажды Ясна из-за любви к рукоделию нашила на мое бальное платье 137 потайных кармашков - это она мне в подарок. "В них можно хранить всякую всячину, чтоб никто не видел", прокомментировала рукодельница свое творение. В другой раз наколдовала поселившемуся у нас ежику меховые тапочки, "чтоб не топотал по ночам". А перед самым моим отъездом выткала из кошачьей шерсти коврик для амбарной мышки.

И вот день расставанья настал. Снова из воздуха материализовались мои преподаватели и забрали меня вместе с чемоданом одуванчиков, который Ясна любезно собрала для меня, чтобы я плела венки любимым или, на крайний случай, готовила вино из одуванчиков.

По практике я получила самую высшую оценку - "13" - и была вся довольная и радостная, пока не распаковала чемодан: понятное дело, одуванчиков там не было, а была - ЯСНА! Что оставалось? Ничего. Теперь нас двое - я и моя ученица на ближайшие двести лет.

РЫЖИЙ ГОСТЬ

Цветок "гусиная кожа" не очень ярко окрашен, но напоминает цветок глицинии. Распускается он два раза - весной и осенью, вот что удивительно!

Сей-Сеногон

Итак, теперь мы знакомы и можем непосредственно перейти к событиям моей неспокойной жизни. Все ниженаписанное представляет собой, так сказать, хренологию событий по горячим слезам. Я, конечно, не Сей-Сеногон, но что-то императорское во мне есть. Правда, порой излишне эмоциональна, но... ой, кто-то постучался в дверь...

- Добрый день! - на пороге появился молодой человек, маленького роста, весь усеянный веснушками. Одет он был в изрядно поцарапанные латы, на которых кто-то выцарапал "Здесь бил Джек". Тяжелый металлический шлем с длинным, но местами ощипанным пером павлина гость держал в левой руке, а правой от смущения то и дело пытался что-то вытащить из-за пазухи.

- Добрый день! - повторил он, заметив, что Ясна пристально его рассматривает. - Я - рыцарь.

- Очень приятно, - ответила Ясна, присев в глубочайшем реверансе. (Уроки этикета не прошли задаром.)

- Могу ли я, милая девушка, видеть ведьму Йо?

- Я слушаю вас! - материализовалась моя сущность из воздуха в своем пышном наряде, специально изготовленном для таких вот официальных контактов: широкая черная мантия, расшитые золотом руны, несметное количество талисманов, амулетов, оберегов, сушеных лягушечьих лапок (пластмасса, конечно, я по натуре крайняя пацифистка) и прочая дребедень, абсолютно ненужная настоящим профессионалам.

- О! - глубокомысленно изрек гость.

- Так я вас все еще слушаю, - напомнила я.

- Да-да, не буду долго занимать ваше драгоценное время, милейшая. Только страшное горе и суровая необходимость заставили меня прибегнуть к помощи людей вашей профессии.

- Как ваше имя, благородный ланселот?

- Да, простите, забыл представиться. Мое имя - Натир фон Гамбурский эрл Бульйонский-младший из Макдолинга. Вот и все, что могу сказать о себе, кроме того, что имею три высших образования и одно безобразие.

- Так какая же беда привела вас к нам?

- Сердечная, госпожа волшебница, сердечная! Вы слышали о том, что король Эдуард 15/11 объявил турнир на руку и сердце своей несравненной дочери, принцессы Амурлии Девятой с половиной?

- Признаться, я в последнее время несколько отошла от большой политики и...

- Это неважно, - перебил пылкий юноша. - На турнир съедутся рыцари со всех окрестных королевств и княжеств, и, говорят, будет даже сам Джорк Быстрый Зуб! И всем им, всем без исключения нужна не принцесса, а ее приданое - полцарства и конь.

- Почему это вас так беспокоит, милейший Натир?

- Ах, госпожа волшебница, разве вы еще не догадались? Я влюблен, безумно влюблен в Амурлию! Безумно и совершенно безнадежно!

- Почему?

- Посмотрите на меня, нет, лучше не на меня, а фактам в лицо. Что вы видите? Худого, конопатого и безденежного рыцаря. Абсолютно непрестижного ланселота. Кто же за такого отдаст королевскую дочь! А победить на турнире шансов у меня ноль, мне даже не справиться со Сквозом Побрякушкой, не говоря уже об остальных претендентах на звание супруга Амурлии!

- А сама ваша возлюбленная питает к вам такие же чувства?

- Меня же к ней не пускают! Но я уверен, она полюбит меня, ведь она такая умная, красивая, ах, что ни говорите, она божественна!

- Так вы уже встречались?

- Что вы! Я же говорю, что меня не пускают во дворец, разве госпожа волшебница не знает о нововведении во дворце? О новом законе, изданном Министервством Здравохоронения?

- Нет, а что?

- Пятый советник короля Министр Приличия Азурий Мурзулий для своих вернопроданных поставил у парадного входа весы. И теперь того, кто без коня и меча весит меньше ста пятнадцати килограммов, во дворец не пускают.

- Как это?!

- По его мнению, богатый человек весить меньше не может, а небогатые нервноподданные королевству не нужны, они, дескать, только и думают, как чего бы украсть или пополнеть за счет казны. А я, как вы понимаете... для меня у них даже шкалы нет, рассчитанной на мою... одухотворенность.

- Так откуда вы знаете, что принцесса... так мила?

- Я видел ее фотографию в Имперской Энциклопедии и слышал на магическом кристалле запись ее концерта во Франкфурте.

- Ах, вот оно что... Так чем же я могу помочь вам?

- Хоть чем-нибудь! Сделайте меня самым сильным, и я всех смогу победить, и тогда... или нет, лучше отравите короля, а меня научите его спасти, и тогда... или нет, лучше нашлите на всех рыцарей чары, хотя бы тот же понос, и тогда... или нет...

- Или подождите! Давайте сформулируем вашу проблему лаконичней. Вас нужно непременно женить, иначе жизнь немила без милой, так?

- О, как вы проницательны!

- Нет, просто мой "третий глаз" все еще хорошо видит без очков. Но уверены ли вы, что не прибежите ко мне через месяц и не будете кричать, что жена ваша - гадюка, и не потребуете зелья отравить...

- Что вы! Мы заживем с ней душа в душу! Помогите же мне, я готов на все!

- Все не надо, но кое-чем, я думаю, поделиться придется. Как говорится, хочешь жить - умей бодаться! Итак, мы перешли к главному вопросу: что входит в ваше понятие "все"?

Натир вытащил из-за пазухи потертый маленький кожаный мешочек, любовно развязал его и извлек на свет...

- Это Философский Камень.

- Что?

- Философский Камень. Мой пра-пра-пра-пра - и еще несколько раз пра-прадедушка, - тут рыцарь изрядно покраснел, сглотнул слюну и продолжил: - украл его еще у Альберта Великого. Вот с тех пор его и не могут найти.

Я призадумалась. Цель того стоила.

- Хорошо. Но деньги... гм... Философский Камень - вперед. Я не могу работать без аванса, могут возникнуть кое-какие непредвиденные расходы на... впрочем, неважно.

- Я согласен! Вы моя благодетельница! Я буду молиться за вас, когда мы с Амурлией...

- Не спешите. Когда состоится турнир?

- Через три дня.

- Прекрасно, времени достаточно.

- А что делать мне?

- Вам? Ничего. Расслабляйтесь и готовьтесь к свадебному бегству.

- Бегству? Я вообще-то, если не возражаете, рассчитывал на свадебное путешествие.

- Нет, мой влюбленный Натир, будет именно свадебное бегство, для пущей романтики! - ответила я, выпроваживая юношу за дверь.

БЕССОННИЦА В ЛЕТНЮЮ НОЧЬ

Ребенок играл с самодельным луком и хлыстом. Он был прелестен! Мне так хотелось остановить экипаж и обнять его.

Сей-Сеногон

Первое, с чем я столкнулась, вернувшись в комнату, были широко распахнутые глаза Ясны.

- Он шевелится! - прошептала она, указывая рукой на Философский Камень.

Действительно, он как-то странно менял свои очертания, пока не превратился снова в камень и философски затих.

- Ладно... С этим мы разберемся потом, - решила я и подозвала к себе Ясну.

Та слезла с комода и, оглядываясь на Философский Камень, осторожно подошла ко мне.

- Послушай, малышка, как тебе этот молодой юноша?

- Ничего. Он симпатичен.

- Да? Интересно, я как-то упустила это из виду. Но... впрочем, хлюпики не в моем вкусе. Я спрашиваю, не как он вообще, а как он, точнее, как мы будем зарабатывать себе на жизнь.

- Не знаю, - ответила Ясна, все еще настороженно поглядывая на сокровище, оставленное Натиром. - Я ведь только ученица.

- Вот и учись. Цель: женить этого юношу. Так?

- Так.

- Теперь необходимо подобрать средства, и дело в шляпе.

- В шляпе? А почему не в штанах или в ботинках?

- Не придирайся к словам. Так выражаются, когда дело... Не сбивай с мысли.

- Хорошо, не буду.

- Итак, что мы можем предложить клиенту? Во-первых: мы можем напоить его настойкой из трех трав - бузины, борзаны и борщаны. Он станет могучим и непобедимым.

- Вот и давай.

- Но после этого наутро вся сила пройдет, и что увидит принцесса? Хлюпика с дрожащими от волнения руками.

- Жаль Амурлию.

- Жаль. Поэтому есть второй вариант: отказаться от сделки, тем более что...

- Йо! Он опять шевелится!

- Вот именно, тем более что он опять шевелится. М-да, задача сложна. Ясна, знаешь, что делает волшебница, когда в жизни возникает сложная ситуация?

- Колдует? Прибегает к черной магии?

- Нет, моя девочка. Запомни: когда волшебница не знает, что делать она ничего не делает. Запомнила?

- Да.

- Вот и прекрасно. А теперь спать. Час уже поздний. Спокойной ночи, малышка.

Мы разошлись по своим комнатам. За стенкой у Ясны еще долго слышались обрывки заклинаний, и дом изредка содрогался от очередного неудачного эксперимента юной ведьмы. Что поделать - ребенок осваивает магию, и, как всякий ребенок, он сначала разберет вещь в пух и прах, а уж потом поймет, из чего она устроена. Как бы в пух и прах она не разобрала всю Вселенную со своими чертовскими магическими способностями.

Я расстелила кровать, точнее, вспушила весеннее облако - люблю спать на облаках, это моя слабость. Тут главное не держать открытой форточку, а то облако может улетучиться. И утром, перед вставанием, не забыть проверить, на какой высоте находишься - облако любит за ночь воспарять к потолку или блуждать из одного угла комнаты в другой.

Легла я и неожиданно для себя задумалась. Вот она, любовь, - ни стыда, ни покоя. Мается сейчас бедный Натир, переживает, всячески мечтает о своей возлюбленной, а сам весь такой маленький, смышленый, трогательный, не понимает, что принцесса не будет с ним жить. Она привыкла к постели на шелковых простынях и семи перинах и чтоб ни единой горошины! А по утрам непременно кофе в постель и печенье "на тарелочке с голубой каемочкой", как любил выражаться один мой знакомый маг и волшебник. А ты, мой рыжий, честный, влюбленный, что ты можешь предложить ей, кроме своего благородства? Ведь ты такая тонкая, замечтательная личность! Ты, который так трепетно относишься к своим чувствам, мысленно пылинки с нее сдуваешь, а она, дура, ничего не ценит, ни твоих порывов юношеских, ни твоей голубоглазой любви! Подумаешь, ну не вышел ты ростом, как эти рыцари-кретины. Тоже мне рыцари, руку даме толком поцеловать не умеют - целуют наши беленькие ладошки, как лоб покойника! А веснушки... ох, эти веснушки - маленькие солнышки на щеках, так бы и смотрела на вас и радовалась бы. С ними улыбка всегда такая нежная, милая. В конце концов, недаром сказано: "Большие мужчины созданы для работы, а маленькие для любви". Эх, и зачем тебе эта бестолковая принцесса, и имя у нее какое-то странное - Амурлия. Тоже мне, Амурло - вот она кто! Все лицо еще в прыщах, подросток несчастный. Ну и что, что у нее лифчик на два разгрома больше? Тоже мне - секс-пломба! Разве она оценит, разве она поймет, разве она... Эх, нежный мой, ласковый мой... Мой? МОЙ? Господи, я, кажется, договорилась! Я, кажется, влюбилась! Как пятнадцатилетняя дурочка, втрескалась в этого... милого Натира... Натирчика... Что же делать? Ведь он любит Амурлию, а я люблю Натира. И Я ДОЛЖНА ЕГО ЖЕНИТЬ НА ЭТОЙ ДУРЕ!!! КАКОЙ УЖАС!!!

ЧТО ДЕЛАТЬ?

Трудно не капнуть тушью, когда переписываешь роман или сборник стихов.

Сей-Сеногон

К обеду пошел дождь. Мы с Ясной после утренних тренировочных полетов на метлах собрались в гостиной, чтобы обсудить наши дальнейшие планы.

Ситуация сложилась крайне парадоксальная. С одной стороны, мне нельзя терять репутацию профессиональной волшебницы, а с другой стороны, я не хочу, чтобы Натирчик женился на этой дуре Амурлии. Тут еще под боком Ясна! Не объяснишь же ей, что, будучи уже два раза замужем, я умудрилась всего за одну ночь влюбиться. Как растолковать маленькой девочке "высшую математику"?! Придется как-то выкручиваться.

- Послушай меня, Ясна.

- Да, я вся превратилась в слуховое окошко.

- Иногда в жизни каждой ведьмы наступают критические моменты, когда ей приходится выбирать - выполнить заказ клиента или нет.

- А при чем тут мы?

- При том, что мы не в состоянии выполнить заказ нашего вчерашнего гостя.

Ясна как-то странно на меня посмотрела, прищурила левый глаз и тихо произнесла:

- Ты знаешь, Йо, я, кажется, тебя понимаю...

- Понимаешь?

- Да. Мне тоже понравился Натир.

- Понравился?!

- Да.

- Но при чем тут Натирчик?

- Натирчик?

- Я сказала НАТИРЧИК?!

- Да, ты сказала именно это.

- Странно.

- Действительно странно.

- Что "действительно странно"?

- Странно, что ты это скрываешь от меня.

- Я ничего не скрываю.

- А чего же ты тогда всю ночь вздыхала?

- Я? Я занималась специальными дыхательными упражнениями.

- И поэтому утром проспала завтрак, вышла нерасчесанной и рассеянной?

- Когда это я была рассеянной?!

- Как когда? А кто, по-твоему, утром вместо своих любимых духов "Ведьма в цвету" надушился лосьоном "От ворот поворот налево"? Кто, по-твоему, вместо метлы оседлал сегодня половник, когда летал после тренировок на базар? И, в конце концов, кто перед нашим разговором полчаса сидел и вздыхал на Философский Камень, отчего он то и дело менял свою форму?

Да, против фактов, как говорится...

- И что, ты считаешь, причиной всего этого Натир?

- Да. Он.

- И что теперь делать?

- Вот я и думаю, что же теперь делать.

Мы призадумались, каждая в отдельности и обе вместе.

Так мы просидели час.

- Ты его сильно любишь?

Прошел час.

- Да.

Прошел еще час.

- Очень?

Еще час.

- Очень.

За окном закончился дождь, и солнышко пробивалось сквозь последние пасмурные тучки.

- Ладно, Ясна, иди отдыхать. Ничего мы не придумаем, а ты еще слишком маленькая, чтобы решать такие глобальные проблемы.

- Ох, как бы я хотела тебе чем-нибудь помочь.

- Правда?

- Да!

- Ну, тогда пойди подмети в комнатах.

Ясна посмотрела на меня так пристально, что я поняла - девочка взрослеет.

Когда малышка скрылась за дверью, мне стало очень тоскливо. Зная, что безвыходных ситуаций не бывает, я с упорством Тесея искала тупики. В такие моменты меня спасает только творчество.

Пройдя сквозь стены в свою комнату, я взяла со стола свой любимый черно-белый карандаш, блокнот и записала:

Мысли, как пони в цирке, либо разбегаются, кто куда, либо ходят по кругу, а по ночам сидят в клетках и тоскуют.

Вспомнила о завтрашнем дне и записала еще один афоризм:

Завтра, как правило, наступает сегодня и, непременно, на любимую мозоль.

Подумав еще немного, потом еще чуть-чуть, я, наконец-то, решилась во всем признаться Натиру. Зачем скрывать свои наболевшие чувства? Так прямо и скажу ему: "Люблю тебя!" А потом милому объясню, что Амурлия не пара такому маленькому, но высокоблагородному ланселоту. А может, сначала написать ему письмо? И не просто письмо, а "голубиное" послание?! Вот возьму мерцающие краски полнолуния и напишу ими на крыльях голубя, нет, лучше голубицы, свое послание и отправлю птицу к Натиру!

В порыве вдохновения я стала быстро сочинять черновик:

О мой Натир! Мой далекий и одновременно близорукий друг! Я Вас...

Ой, я, кажется, ошиблась, придется писать заново.

О мой Натирчик! Мой недалекий и одновременно близкий друг! Я Вас...

Да, невнимательность всегда была камнем преткновения на пути моего прогресса.

Скомкав два предыдущих неудачных письма, я написала третье. И чтобы не тратить времени зря, сразу же на крыльях голубицы. Слова просто струились из меня весенним ручьем, когда я представляла, как эта белая голубушка вспорхнет к нему в раскрытое окно, сядет на левое плечо, он нежно коснется ее крылышек и, млея от удовольствия, прочтет мои трепетные строчки и все-все поймет...

Отправив "голубиное" послание, я села у окошка и стала ждать возлюбленного...

НА КРЫЛЬЯХ ЛЮБВИ

Бумага эта получила хождение среди придворных, и люди умирали от смеха.

Сей-Сеногон

И вот на горизонте показался всадник. Ветер взлохмачивал рыжую голову спешащего в мою сторону ланселота. Он летел ко мне, как стрела, конь под его чутким руководством в стремительном беге не касался земли.

Спешившись со своего верного вороного, он распахнул двери и свежим летним ветром ворвался в мои покои.

- Йо, простите, что так бесцеремонно врываюсь в ваш дом и что беспокою вас, но у меня чрезвычайная радость, коей я просто не могу не поделиться с вами!

Предвкушая событие, я улыбнулась ему своей самой очаровательной-зачаровательной, обаятельной-обонятельной улыбкой и спросила:

- Так что же у вас стряслось, мой солнечный друг?

- Амурлия прислала мне письмо! И не просто письмо! Она отправила свою любовную записку на крыльях голубицы! Какая фантазия! Какая эстетика! Я же говорил, что она - божественна!

Меня как окатили холодной водой из ведра, нет, из двух ведер.

- Натир, вы уверены, что письмо от Амурлии, а не от... какой-нибудь другой женщины?

- Да! Да!

Огонек слабой надежды вспыхнул в моем сердце: а вдруг это просто совпадение?

- Там стоит ее подпись?

- Нет, но никто на свете, кроме Амурлии, не мог так написать, так изысканно изложить свои эмоции, даже легкая рассеянность, присущая всем тонким натурам, живущим в утонченных сферах бытия, придает посланию свое непередаваемое очарование! Эта легкая небрежность, эти опечатки словно говорят о том, что не это главное, они говорят, что суть между строк! И между строк я читаю, что она меня тоже любит! Нет никаких сомнений! Вот послушайте сами:

О мой Натирчичек! Мой благородный, мой недалекий и одновременно близорукий друг! Я Вас люблю! Ваше пылающее сердце зажгло и в моей груди Вселенский пожар.

Пусть Вы сейчас не со мной, но придет час, мой благомодный рыцарь, и мы будем вместе, мы будем в тесте на веки вечные, неразлучны повсеместно и ежесекундно!

Мысли о Вас окутали меня, словно паутина. И я, маленькая, беззащитная пчелка, трепещу в сетях любви.

О мой благомордный кавалер, наши линии судеб вскоре сплетутся, как два виноградных побега, и... Нет, не могу, любовное море переполняет меня и выплескивается наружу! Жду Вас, мой спаситель!

Ваша, вся Ваша...

Восторженный юноша закончил зачитывать вслух письмо и посмотрел на меня.

- Что с вами? Вы вся так покраснели.

- Я... не обращайте внимания, это я от... сосредоточенности, - еле выдавила я. Но Натир не унимался:

- Вы правда себя хорошо чувствуете?

- Да. Я себя и вас хорошо чувствую.

- Меня?

- Ой, простите, оговорилась, наверное, я чувствую себя плохо.

Моя рассеянность стала приобретать нервозно-истероидный характер. Еще б немного, и я разрыдалась бы в плечо Натирчику, но в комнату с веником наперевес вошла Ясна:

- Я подмела комнаты!

- Что? А, хорошо... Проводи, пожалуйста, гостя. У меня поднялось давление и опустилось настроение, и... очень... очень плохо мне, чувствую себя... очень...

Ясна, недоумевая, смотрела то на меня, то на Натира.

- Понятно, - резюмировала малышка.

- Что понятно? - спросил рыцарь.

- ВСЕ! - медленно произнесла Ясна.

- Я покидаю вас, до встречи, волшебницы, - стал пятиться к двери Натир. - Вы принесли мне удачу! - И, уже закрывая за собой дверь, закончил: - Турнир через два дня. До свиданья.

Рыцарь, как ошпаренный, выскочил во двор.

Ясна подошла ко мне:

- Что произошло?

- Ой, и не спрашивай. Я... я... - и вот тут я разрыдалась.

Малышка успокаивала меня, как могла. Сквозь слезы я поведала ей свою печаль, снова попросила блокнот и свой любимый черно-белый карандаш и наплакала еще пару афоризмов:

Мысли похожи на нити, выпутываемые из какого-то гигантского клубка. Порой мне хочется верить, что это клубок Ариадны. А иногда мне кажется, что я просто вечно тку паутину, из которой сама же и не могу выбраться.

А еще мысли похожи на рыб - все время ощущение, что они знают что-то очень важное, но прислушаешься - чешуя да хвост!

Эх, что там говорить, мысли назойливы, как комары, - писку много, а толку мало. Только мозги после них зудят, а почесать нечем!

Потом Ясна уложила меня спать. И проснулась я уже только поздно вечером под сильный стук в дверь.

АХ, ЛЮБОВЬ, ЛЮБОВЬ...

Скажешь в разговоре дурное на чей-либо счет, а ребенок возьми и повтори твои слова прямо в лицо тому самому человеку!

Сей-Сеногон

- Госпожа волшебница! Проснитесь, прошу вас! - кричал взволнованный Натир в гостиной.

Я с трудом открыла глаза. Странно, почему он так кричит? Что случилось? И где вообще Ясна, почему она не успокоит гостя?

Не найдя ни ответа на вопрос, ни своего "костюма для приема гостей", я накинула домашний халатик и спустилась вниз самым банальным образом - по ступенькам винтовой лестницы.

Увидев меня, рыцарь завопил пуще прежнего:

- Госпожа волшебница, спасите! Спасите меня!

- Да не кричите вы так. Что у вас опять стряслось?

- Беда! Страшная беда!

- Прекратите панику. Говорите толком.

- Только что глашатай его величества короля Эдуарда 15/11 объявил, что турнир отменяется!

- Да? И по какой причине?

- В королевской казне нет достаточного количества денег, чтобы оплатить фейерверки, а турнир без фейерверков - не турнир!

- А при чем тут вы?

- Как при чем? Как же мне теперь завоевать руку и сердце несравненной Амурлии?!

- Не беспокойтесь, мы что-нибудь придумаем.

Натир, кажется, поверил и успокоился. Сел на диванчик и задумался. А может, и замечтался. Но идиллия эта длилась недолго. За окном пробежал мальчик, орущий на всю округу:

- Слушайте все! У принцессы Амурлии на макушке выросли рога!

Натир подскочил, как ужаленный:

- Как рога?! Почему рога?! Впрочем... разве это помеха моей любви? Если у Амурлии такой богатый внутренний мир, то почему бы не быть богатым и ее внешнему миру? Недаром же в народе говорят: "Лицо - зеркало души"! Так что...

Но не успел он договорить, как этот прыткий мальчик побежал обратно, но уже с совершенно новыми новостями:

- У принцессы Амурлии на ногах появились копыта!

Я уже было подумала, что теперь все, любовь как ветром сдует, но не тут-то было!

- Копыта? Ну и что? Теперь она будет похожа на юную лань, на сказочную антилопу. Госпожа волшебница, наколдуйте мне, пожалуйста, тот же набор прелестей, что и у моей возлюбленной.

- Господи, зачем?!

- Я стану ее долгожданным единорогом! Я прошу вас.

Я сделала то, что он просил. И пока Натир красовался перед зеркалом, рассматривая новые части своего тела, неутомимый парнишка пробежал в третий раз, сообщив душераздирающую подробность очередной метаморфозы Амурлии:

- У принцессы вместо носа появился пятачок!

- Ах, Амурлия! - закатил глаза Натир. - Как же ты разнообразна в своих проявлениях, какая же ты непредсказуемая натура!

[Image001]

Пылкий юноша еще минут пять распевал дифирамбы своей обожательной принцессе, а я интенсивно думала. За всем этим явно стоит какая-то магия, кто-то, ведьма или колдунья, так неэстетично экспериментирует над несчастной Амурлией. Мне даже стало ее жаль, может, она не дура, а всего лишь дурочка? Хотя, конечно, не стану скрывать, все эти перевоплощения Амурлии были мне на руку. Точнее, были бы, если бы не Натир...

- Госпожа волшебница, - Натир посмотрел на меня умоляющими глазами.

- Что, Натирчик?

- Вы могли бы меня отправить к Амурлии?

- В таком виде?!

- Именно в таком! Я все продумал! Увидев меня, она поймет, что мы с ней единственные такие во всем мире. И от этого наш союз станет крепче. Я сделаю все, о чем бы вы ни попросили, госпожа волшебница!

- Хорошо. Тогда... заберите свой Философский Камень назад.

- Назад? Но...

- Вы же обещали!

- Хорошо. Вы уже готовы к магическому священнодействию?

Я горько вздохнула:

- Да. Станьте сюда, зажмурьте глаза, зажмите уши и нос. Наберите побольше воздуха и считайте до тринадцати. Готовы?

- Да.

- ЛЕШОПНОВ! УТРЕЧКЬСИТАК! ЯСЙАРИБУЧОРП!

Натир исчез.

Я села у окошка и стала строить туманы на будущее. И тут до моего слуха донесся странный диалог. Говорили шепотом, но один из голосов был мне до боли знаком.

- Ты громко кричал?

- Ха! Сам Господь Бог оглох от моего крика!

- И что ты кричал?

- Все, как просила. Да ты не волнуйся, никто не подкопается. Давай деньги и по рукам!

- На свои деньги и катись отсюда.

- Почему так мало? Ты же обещала больше?!

- Иди отсюда, а то в жабу превращу!

- Сама ты уже жаба...

Через минуту за окном послышалось жалобное хрюканье, а в дом вошла Ясна.

ЭПИЛОГ, или РЕШАЙТЕ, САМИ

А, собственно говоря, чему здесь удивляться?

Сей-Сеногон

- А где Натирчик? - беззаботно спросила моя малышка.

И вот тут я все поняла, и меня окатило холодным потом. В полуобморочном состоянии я спросила:

- Ясна, девочка моя, скажи мне честно, ничего не скрывая, мальчика за окном подговорила ты? Что молчишь? Ты?

- Я...

- И у Амурлии с внешностью все в порядке?

- Это как сказать...

- Ну?

- Да.

- О Боже!

Я представила, как в комнату ни в чем не повинной принцессы минуту назад ввалился этот... рогатый и копытный Натир с маниакальным восторгом.

- ЯСНА, ТЫ ПОНИМАЕШЬ, ЧТО ТЫ НАТВОРИЛА?!!

- Я хотела как лучше...

- Ну да, путь в ад выложен благими намерениями.

- Я правда хотела как лучше! Ты же сама говорила, что прямая дорога начинается только после того, как повернешь налево. А что произошло? Чего ты так нервничаешь?

- Не во мне дело, нервничать сейчас буду не я. Ты об Амурлии подумала?

- А что о ней думать, о ней Натирчик думает, а я хотела...

Пришлось девочке раскрыть глаза на реальные факты нашей и чужой биографии.

- Какой ужас!!! - воскликнула она, осознав всю глубину неисправимого.

- Что же теперь делать?

- Кому?

- Как кому? Нам...

- Сейчас я тебе расскажу, но для начала принеси из кладовки ремень.

- Зачем это?

ПОСЛЕСЛОВИЕ

Дальнейшие подробности позвольте опустить, ибо эта история подошла к концу.

С Ясной у меня, как вы понимаете, вышел серьезный и обстоятельный разговор о жизненных принципах и ценностях.

А Натир? С ним-то, как раз, вышла весьма странная история. Амурлия, увидев его в таком виде, вдруг тут же воспылала к нему любовью, потому что он один такой на свете... А выслушав его любовные излияния, захлебнулась в сладостном умилении... Одним словом, живут они счастливо и, дай бог, не умрут в один день.

А я? Я... В конце концов, рогатые мужчины не в моем вкусе, и, вдобавок, они неудобны в обиходе - ни в какие ворота не лезут, и вообще...

Теперь в моем чулане где-то лежит Философский Камень, который Натир так и не успел забрать, а в закромах моего сердца остывает, так и не успев разгореться, рыжая, веснушчатая любовь.

ПОЧЕМ ФУНТ ФУРИЙ?

Кончишь первый том еще не читанного романа - сил нет, как хочется достать продолжение, и вдруг увидишь следующий том.

Сей-Сеногон "Записки у изголовья"

ВНАЧАЛЕ БЫЛА ТЕЛЕГРАММА

Дамы взволнованно совещаются между собой, как лучше ответить, показывают друг другу сочиненные ими письма. Забавно глядеть на них.

Сей-Сеногон

Час назад, когда, на первый взгляд, ничто не предвещало ни дождя, ни счастья, я получила от моей далекой родственницы по материнской линии телеграмму следующего содержания:

Здравствуй, дорогая моя Ойо-йо-ййй, мои дела идут хорошо, а твои? Я слышала, ты стала волшебницей? Но, впрочем, это неважно, самое главное впереди, точнее, в будущем, еще точнее, через неделю. Я приглашаю тебя погостить в моем замке несколько дней. Кто бы ты там ни была, двухнедельный отпуск в четырех каменных стенах, пропитанных романтикой и кровью благородных рыцарей, думаю, тебе не повредит.

P.S. Во-первых, не опаздывай.

P.S.S. Во-вторых, и без всяких своих штучек!

P.S.S.S. В-третьих, как тебе во-первых и во-вторых???

Тобою любимая семиюродная сестричка Элеонора Взгуздорская (королева в отставке, член Академии извращенных искусств, основательница ордена воинствующих вегетарианцев, лауреатка вседеревенского конкурса банальных танцев и член-корреспондент Северного Археологического Общества имени первого питекантропа Ыых).

И вот теперь, собрав все свои вещи и ученицу Ясну, я трясусь в карете, следующей маршрутом ЗАЛЕСЬЕ - КУДЫКИНЫ ГОРЫ.

Действительно, после недавних событий - моей неудачной влюбленности отпуск мне не повредит. Но надо знать мою сестрицу! Чует мое сердце, что не просто так она меня пригласила. Но ничего, в любом случае моей ученице это не помешает: девочке надо привыкать к повседневной жизни волшебницы.

Итак, карета, запряженная парой росинантов, переваливаясь с колеса на колесо, неуклонно двигалась к намеченной цели.

По дороге, пока было время, я инструктировала Ясну на предмет гостеприимного поведения в присутствии Элеоноры.

- Во-первых, - наставляла я свою ученицу, - вежливость, вежливость и еще раз вежливость! Всякие там спасибо-извините, поклоны-уклоны, танцы-реверансы. Во-вторых, со всем, что бы она ни говорила, что бы ни подразумевала, о чем бы ни молчала, - соглашаться! В-третьих... Ты почему меня не слушаешь?!

- Я тут подумала, может, нам лучше не ехать, а?

- Что ты?! Я уже отослала ответную телеграмму: "МЫ ПРИБЛИЖАЕМСЯ!" Так что теперь поздно. Перед дракой руки не моют!

Экипаж неожиданно остановился, и наступила подозрительная тишина. Лишь цвирикали кузнечики, стучали дятлы да фыркали лошадки.

- Эй, ямщик, погоняй лошадей! - крикнула я, но ответа не последовало.

- Странно.

Мы с Ясной грациозно снизошли из кареты и осмотрелись. Экипаж стоял в лесной чаще. Кучера не было, как почему-то не было и дороги, только две узкие полоски примятой травы от колес кареты. Вот и все.

- Ясна...

- Что?

- В-четвертых, Элеонора не любит опозданий. Она пунктуальна, как кварцевые часы.

- Что?

- Ах, ты это еще не проходила.

- Может, я этого и не проходила, но я чувствую, что сейчас мы пойдем вместе пешком через лес.

- Да, моя девочка, ты становишься проницательной.

- И в какую же сторону идти? Может, на Севе... Ой, что это?!

На наших глазах карета превратилась в тыкву, а лошади в мышей, с писком разбежавшихся в стороны.

- Полдень, - сказала я.

- Что?

- Часы пробили двенадцать. Полдень.

- Ничего не понимаю!

- Это средство передвижения я одолжила у одной знакомой феи. Она однажды помогла одной моей подружке по МИСТЕРУ ИСТУКАНУ, признаться, большой замухрышке, выгодно выскочить замуж. А карета эта, как только наступает полночь, приобретает тот вид, который мы с тобой в данный момент наблюдаем.

- Но ведь сейчас не полночь, а полдень!

- Очевидно, все дело в часовых поясах. Она живет в другом полушарии.

- Йо, пошли быстрее, я есть хочу.

- Разве я не учила тебя магическому питанию?

- Нет.

- Вот и хорошо. Совместим приятное с полезным. Повторяй за мной. Ты готова?

- Готова.

- Закрой глаза и представь черную пустоту.

- Пустоту...

- Из пустоты появляется яблоко. Сочное. Румяное. Прощупай его всеми органами чувств, какое оно аппетитное.

- Аппетитное...

- А теперь медленно опусти его в желудок.

- Желудок...

- И раствори, постепенно насыщаясь его силой. Ну что, наелась?

- Можно, я не буду отвечать на этот вопрос?

- Не расстраивайся, со временем научишься, - утешила я малышку.

Мы зашагали в северном направлении. Хорошо, что мы надели дорожные костюмы, а не платья. Если не вспоминать, почему и куда мы идем, то прогулка была приятной. Как говорил мой знакомый колдун из племени Хррррууумммм: "Лес - он и в Африке джунгли!"

ГЛАВА О ПРЕКРАСНОЙ ДАМЕ

Имя это звучит по-деревенски грубо, но китайскими знаками можно написать его иначе: "Цветок поры прилета диких гусей".

Сей-Сеногон

Мы вышли на поляну, где перед нами открылась странная картина. В центре стоял домик на куриных лапках. Этакая ветхая, приземистая деревянная избушка, поросшая мхом, крапивой и лишайником.

Что-то смутное, но очень знакомое шевельнулось в памяти.

- Ясна, кажется, это...

- Усадьба мадам Яг! - раздался голос позади нас.

Мы резко обернулись и чуть не обалдели от неожиданности: на меже между лесом и поляной стояла женщина средних лет, в обтягивающих кожаных брюках и облегающей блузке. Ее роскошные русые волосы стекали по плечам до самого пояса. Голубые раскосые глаза смотрели пристально и внимательно.

В одной руке она держала лукошко с клубникой, а в другой - на поводке черного кота размером с собаку.

- Вы здесь живете? - спросила Ясна.

- Да, - ответила незнакомка. - А вы что тут делаете? Вы туристы или просто собираете гербарий?

Я решила вмешаться в разговор:

- Меня зовут Йо, а ее - Ясна. Мы заблудились. Ехали на Кудыкину гору, но потерпели каретокрушение. И вот мы здесь. Вы не могли бы нам помочь указать, в какую сторону уйти отсюда...

- Куда же вы на ночь глядя? Оставайтесь. Я угощу вас ужином.

- Но...

- Никаких "но"! - властно прервала таинственная незнакомка и, подойдя ближе к дому, произнесла:

- Избушка-избушка, повернись к западу задом, к востоку - фасадом!

Дом со скрипами, охами и ругательствами не спеша стал поворачиваться, жаловаться на поясницу, короля Георгия, радикулит и малообеспеченную старость.

Мы завороженно смотрели на происходящее.

- Кстати, забыла представиться: Асмодея Яг. Прошу в дом.

Мы вошли в темное, сумрачное помещение и осмотрелись: свеча горела на столе, под которым лежали два красных башмачка. На окнах губной помадой были начертаны круги и стрелы, на стенах развешаны пучки трав, цветов, таранок, чеснока, укропа и несколько крысиных хвостиков. Возле большой печки, на которой кто-то выцарапал "Здесь был Емеля", висел огромный портрет старушки в оранжевом чепчике. Лицо ее было тронуто печатью сдержанной справедливости, а скрюченный нос придавал ей какое-то особое очарование, граничащее с ужасом.

- Это моя бабушка, можете рассмотреть поближе, - сказала Асмодея, заметив нашу заинтересованность семейной реликвией.

Мы подошли чуть ближе и на рамочке прочли: "Холст. Кровь. Барби Яга".

К нам подошел кот и членораздельно произнес:

- Мяу!!!

- Котика зовут Гиппопотам. Отца его звали Гипотоламус. Он отличался миролюбивым характером, но ел только мясо. Малыш весь в папочку, но вы не бойтесь - он ласковый.

Мы, соглашаясь, закивали.

- Чувствуйте себя, как дома. Я сейчас приготовлю ужин.

Мы уселись на дубовую, грубо сколоченную скамейку и стали наблюдать за хозяйкой.

Асмодея подошла к печке и вытащила оттуда чугунок с кипящей... кажется, это была каша. Затем она расстелила на столе скатерть.

- Это скатерть-самобранька. Вы, наверное, в сказках читали о таком, но авторы - люди скромные, стыдливые и забыли упомянуть, что она не скатерть-самобранка, а именно скатерть-самобранька. Вот послушайте сами...

Действительно, скатерть так стала сама браниться, что... было очень неловко за человечество. Но функции свои она, если честно, исполняла исправно - огурчики там всякие, помидорчики, кабачки да мороженое.

- Мясо не дает, потому как вегетарианка, - снова прокомментировала Асмодея.

Она подала нам ложки, вырезанные из дерева в виде ладошки, и налила в кружки, тоже вырезанные из дерева в виде черепушки, молока.

- Угощайтесь, кости дорогие!

- Кости?

- Ой, простите, - гости дрожжевые!

- Дрожжевые?

- Ой, так давно не видела свежатинки... Ох, да что же это со мной! Столько лет не видела людей, что совсем разговаривать разучилась и весь этикет позабывала, а когда-то я, между прочим, училась на Высших Курсах Манерности, где в то время еще преподавал сам Выпен Дрешкинг - первый церемониймейстер Его Величества Короля Однозначного!

- Ух ты!

- Да, были времена...

Ужин был не на шутку вкусный и сытный.

- Вы очень хорошо готовите!

- Спасибо. Этому меня научил один мой знакомый, Костя Щейкин, он часто говорил: "Еду, как женщину, перед тем как съесть, нужно хорошо подготовить!" Но вот уже несколько лет... в общем, он забросил кулинарию и завел птицеферму. Может, слышали - "Бессмертные яйца"? Очень известная продуктовая компания.

- Признаться, нет.

- А теперь - спать! Можете забираться на печку, там места хватит вам обеим.

Тут Ясна не выдержала и решила блеснуть своей эрудицией:

- После еды нельзя ложиться спать, нужно минут пятнадцать погулять, а то еда останется в желудке и не будет перевариваться, и начнет гнить, и начнет там разлагаться, и маленькие черви станут копошиться, и весь этот запах и студень останется до утра, и начнет разъедать кишечник и...

- ЯСНА!!! ПРЕКРАТИ НЕМЕДЛЕННО!!!

Малышка взглянула на меня кристально чистыми глазами:

- А что?

- Как тебе не стыдно?!

- Ничего-ничего, просто у девочки хорошо развито чувство юмора, - стала смягчать ситуацию Асмодея.

Но я чуть было не сгорела со стыда за свою ученицу.

- Но Ясна права, вам лучше прогуляться. Только далеко не заходите, это все-таки лес. Через полчаса жду.

ТИХИЕ ВЕЧЕРА НА ХУТОРЕ

Вообще, нечасто встречаются люди, щедро наделенные талантами - и в придачу еще добрые душой. Где они? А ведь их должно быть много...

Сей-Сеногон

Мы вышли из избушки. Вечерняя прохлада заставила нас поежиться. Вдруг Ясна заговорила шепотом:

- Йо, тебе не кажется, что она какая-то странная?

- Нет. С чего ты взяла? Асмодея вежливая, гостеприимная и очень тактичная женщина, в отличие от некоторых!

- А по-моему, она странная...

- Не выдумывай.

- Съест. Точно. Точно съест.

- Что ты мелешь?! Лучше посмотри вокруг, какая красота: кузнечики, светлячки, полная луна - благодать!

Мы подошли к меже. Где-то вдалеке угукала сова, и тут мы отчетливо услышали хруст веток - кто-то из глубины леса шел в нашу сторону.

- Ой, Йо, я боюсь!

- Не бойся, Ясна, хуже меня на свете ничего нет.

Мы замерли в тягостном ожидании. Через время в нескольких метрах от нас кто-то остановился. Судя по силуэту, это был человек, хотя две руки, голова и ноги еще не признак человечности. Но хотелось верить в лучшее.

- Кто вы? - решила я взять инициативу в свои руки.

В ответ послышался кашель, а потом сиплый голос ответил:

- Я - принц.

- Кто?

- Принц. Заколдованный принц.

- Вас заколдовала Асмодея? - перебив меня, спросила Ясна.

- Да.

- Так что же вы там стоите, подходите ближе.

- Не могу.

- Почему?

- Вам будет страшно.

- Тогда не подходите! - снова вмешалась я в разговор.

Но малышка не унималась:

- Нет-нет, подходите, нам не страшно.

- Хорошо.

Силуэт двинулся в нашу сторону, и вскоре в круге лунного света мы увидели... Как бы это пером описать да в сказке сказать? Это был молодой юноша, лет восемнадцати - восемнадцати с половиной, очень красивый, но, правда, в изрядно потертом фраке.

- Что же в вас страшного? - искренне удивилась я.

- Как? Разве вам не страшно?! - еще более искренне удивился "силуэт".

- А что, уже надо бояться? - совершенно искренне переспросила Ясна.

- Ну, не знаю... обычно... Ах, я, кажется, понял. Вы, наверное, ожидали увидеть ужасного монстра с драконьей головой, чудовище с клешнями вместо рук, клыками, с которых стекают капельки невинной крови младенцев? Нет. Это все в прошлом, это стилистика средневековья. Сейчас современные черные маги работают куда изящней и изощренней! Будь я таким, каким вы меня ожидали увидеть, то дети давно бы уже отстрелили меня из рогаток. Нет. Я действительно заколдован. На самом деле я выгляжу не так. Асмодея превратила меня в красивого юношу, поэтому меня все и боятся, ведь еще с пыльной древности известно, что красота убивает, а кто же в наше время хочет быть убитым? Вдобавок ко всему, она изменила мое лицо, и теперь оно похоже на лицо жестокого тирана Устрена Пятого Безжалостного, жившего несколько недель назад. И люди, видя меня, думают, что он восстал из мира мертвых и снова начал творить свои тиранства и злодейства. Вот народ и боится: кто при встрече со мной разбегается по сторонам, а кто и камнем норовит бросить или осиновый кол в грудь, а порой, простите, и в задницу, вбить. Есть еще и смельчаки, что и на костер не прочь бы меня затащить, прокоптить да засолить в бочки. Сейчас это модно и престижно - на свадьбах или поминках есть "Чудовища в томате". Вот я и брожу по ночам, чтоб людей не видеть и себя не показывать.

- Как зовут тебя? - шепотом спросила Ясна, незаметно перейдя с незнакомцем на "ты".

- Когда-то меня звали Омлат принц Меланхольский.

- Но за что же Асмодея совершила с вами такой непростительный поступок? - поинтересовалась я у несчастного юноши.

- Ах, сударыни, это очень печальная история. Немало слез вы прольете, прежде чем дослушаете до конца. Но смею ли я занимать ваше внимание на столь долгий срок? Уже поздно, и благородным синьорам пора спать, а я, монстр печального образа, точнее, простите за каламбур, печального образинства, не смею вас задерживать. Лучше я снова отправлюсь бороздить просторы этого дремучего леса, неукротимо и бескорыстно храня в сердце своем бездонную и бездумную тоску о светлом мире...

Мы с малышкой и не ожидали такого высокого слога от Омлата, поэтому в один голос ответили:

- О Омлат! У нас еще есть время перед сном, и мы очень хотели бы выслушать твою трагическую, душеощипательную историю, прежде чем ты снова отправишься в свое одиночное плаванье по этому дремучему лесу!

Сердце юноши дрогнуло.

- Хорошо. Я расскажу вам.

Мы уселись на пеньки и стали внимать каждому слову этого несчастного мальчика.

ТАК ГОВОРИЛ ОМЛАТ

Как будто у него ничего другого и в мыслях нет, а смотришь, тем временем он незаметно завязал на себе пояс.

Сей-Сеногон

... Восемнадцать лет назад в семье короля Инктия Смока и королевы Гертруды (так маму назвали в честь праздника героев труда) родился сын. Это был я. Что такое королевская жизнь, думаю, объяснять не стоит: сплетни, интриги, убийства, месть и роскошь, роскошь, роскошь... Но мое нежное сердце еще с младенческих лет хотело чего-то большего, необычного, более возвышенного. И вот однажды в королевском дворе появился неизвестно откуда взявшийся человек.

Одет он был в лохмотья, но вид его был благороден и светел: четкие черты лица, светлые длинные волосы и исключительно интересные взгляды на жизнь и женщин. Он уселся посреди двора, положил на землю перед собой шляпу и запел, сопровождая свой вокал игрой на гитаре. И в тот миг я понял, что это то, о чем я мечтал всю свою сознательную и бессознательную жизнь. Я понял, что это и есть венец человеческого прогресса - бытие бродячего музыканта. Я приказал доставить гостя в мои апартаменты, где мы с ним и побеседовали за кружкой прекрасного пива "Настоящий мужик с Севера!".

- Как зовут тебя? - спросил я.

- Трук Бок Ейн, - представился он.

- Ты бродячий музыкант?

- Да, ваше юное величество, я - бредячий музыкант.

- Скажи мне, музыкант, счастлив ли ты?

- Не совсем, ваше юное велячество, не совсем счастлив.

- Чего же тебе не хватает для полного счастья?!

- Набора серебряных струн.

- Эй, слуги, принесите моему гостю набор серебряных струн! - приказал я, и через десять минут музыкант уже касался их пальцами на своем инструменте.

- Теперь-то ты счастлив?

- Конечно! Отныне имя мое будет звучать так: Трук Бок Ейн Серебряные Струны!

Я решился:

- Научи меня писать стихи и играть па гитаре! Я тоже хочу быть счастливым!

- Нет проблем! Правильно! Как говорится, "каждому фрукту свой рот"! Пошли!

И мы отправились в путь. Через время я выучился владеть словом, как собственной рукой, а в мастерстве игры мне не стало равных. Слава и усы мои росли не по дням, а по два дня, и в народе меня прозвали Гелен Гсонг Трек Долгоиграющий. Это оттого, что я прославился искусством сочинения и исполнения длинных баллад.

- Не может быть! - воскликнула Ясна, перебивая Омлата. - Это вы, тот самый известный Гелен Гсонг Трек Долгоиграющий?!!

- Да, это я, тот самый, известный.

- Господи, какое счастье! Как я обожаю твои баллады: "В ночном небе астероид - истероид", "Осторожно, королева...", "От заката - без ответа", а самая моя любимая песня "Все твое - во мне!" - это просто бомба!!! Я каждый день слушаю твои песни на магическом кристалле.

"Вот это да, - подумала я, - оказывается, я совершенно не знаю, чем живет моя малышка. Вот так незаметно у нее и начинается пресловутый переходный-заходный-безотходный возраст!" Но Омлат настороженно переспросил:

- На магическом кристалле?

- Да, а что?

- Так вы волшебницы???

В его интонации почувствовались какой-то тихий ужас и детский испуг.

- В каком-то смысле да, но ты продолжай, продолжай... - сменила тему Ясна.

- Хорошо. Итак, мы с моим другом целый год бродили от селения к селению, пока не причалили к деревне Авгиевка. Тут мы остановились на долгое время. Но следует сказать еще, что в каждой новой деревне мы любили играть в одну игру, она называется "Амур и его команда". Эту игру придумал один старый граф Казан Новый. Правила очень просты: в любом населенном пункте находится одинокая, но еще молодая вдовушка, а таких, с нашим теперешним финансовым разложением в стране, найти нетрудно, и начинаешь ей помогать по хозяйству, пока она сама не предложит тебе стать хозяином... Впрочем, суть не в этом. И вот мы с Трук Бок Ейном Серебряные Струны нашли такую вдовушку. Правда, она почему-то жила в лесу, но мало ли что могло в судьбе у человека случиться. Поначалу все было хорошо, все было по правилам: мы собирались вечером у костра, пели песни, пекли картошку, рассказывали друг другу смешные истории про друг друга и... В общем, через несколько дней Асмодея предложила мне остаться у нее жить. А я отказался.

- Почему же?

- Сложно объяснить. Тут уж много факторов сошлось. Но я вам расскажу. Хоть кому-то надо излить душу, иначе она начнет изливаться сама в себя!

- Да, мы все во внимании.

- Дело в том, что... как бы сказать... обычно мы принимали предложение вдовушки, день-два хозяйничали, а потом убирались восвояси. А тут вышел какой-то странный случай. Но чтобы это было понятно, мне придется рассказать еще об одном факте моей нелегкой биографии. Когда-то в далеком детстве наше королевство посетил известный маг и волшебник, великий ясновидящий, яснослышащий, яснонюхающий и ясномыслящий чародей по имени Будисмаишна Трисодингор. Отец спросил его о моем будущем. Маг долго колебался, но все же решился, только с одним условием, что я о его пророчестве знать не буду. Меня увели из тронного зала. И в мое отсутствие волшебник открыл родителям тайну моего грядущего. Но ни он, ни мои папа с мамой не догадывались, что я все-таки умудрился подслушать их разговор. Не буду уточнять - как, в королевской семье, как говорят у нас, этому учатся еще с пеленок и сосок. Слова, сказанные чародеем, я запомнил на всю жизнь: "Сын ваш потерпит неизбежное несчастье по причине большой и светлой любви. Не удивляйтесь, бывает и такое. Сын ваш влюбится в прекрасную незнакомку со светлыми, как июльское солнце, волосами и бездонными, как королевская казна, глазами, и синими-синими, как океан... Если они поцелуются, то отпрыск ваш тут же превратится в осла из чистого золота".

- Неужели ничем нельзя помочь нашему мальчику?! - в отчаянье спросила матушка.

- Только три вещи могут спасти вашего наследника.

- Какие же? Умоляю вас, скажите нам!!!

- Во-первых, можно превратить мальчика в девочку, говорят, сейчас есть волшебники, которые могут творить такие чудеса. Во-вторых, найти эту девушку и убить ее, но таких много - всех не перевешаешь. В-третьих, авось обойдется.

Родители мои так и не смогли выбрать, что же им предпринять, поэтому и положились на последнее предложение, как гласит народная поговорка: "Не ищи приключений - им сейчас не до тебя!"

Потом прошло время, и родители решили, что это была ошибка, что чародей был шарлатаном и просто хотел получить побольше денег за свои сомнительные услуги. А вскоре об этом и вообще забыли. Позабыл об этом и я.

И вот, когда Асмодея предложила мне у нее остаться жить до самого Армагеддона, я поначалу согласился. И вот еще чуть-чуть, и мы поцеловались бы, как вдруг я вспомнил: светлые волосы... голубые глаза... Меня как олухом по голове огрели! Я отказался. Нет, не подумайте, что я струсил, нет. Но представьте, что бы почувствовала Асмодея, если бы на ее глазах любимый превратился в осла, пусть хоть и из чистого золота?!

- Если любила бы, то ничего страшного. Любовь зла - полюбишь и козла, а не то что осла, ведь не барана же все-таки! - прокомментировала Ясна.

- Не знаю... Это, наверно, кому как. Но я ушел. Асмодея грустно посмотрела мне вслед и заплакала. А через день со мной случилось то, что вы видите. Она так и не смогла меня простить.

- Вот стерва! - гневно высказалась Ясна.

Но я не успела отчитать малышку за столь экспрессивную реакцию, так как из избушки раздался голос:

- Девочки, пора домой!

- Ну, ща я этой гадюке задам!

(Догадайтесь, кто это сказал?)

РАЗБОРКИ В МАЛЕНЬКОЙ УСАДЬБЕ

Если бы не он, мы, женщины, вряд ли провели бы эту снежную ночь без сна до самого утра, и красота ее не показалась бы нам столь необычной.

Сей-Сеногон

Мы вошли. Асмодея смотрела на нас растерянно и испуганно.

- Я уже начала волноваться. Вы так долго гуляли, что я уже подумала, не заблудились ли вы в лесу. Хотите чаю?

- Нет, - ответила Ясна, подбоченясь.

- Как хотите. - Асмодея сникла и, пожелав спокойной ночи, ушла в соседнюю комнату.

Я повернулась к малышке:

- Ясна, разве можно себя так вести? Как тебе не стыдно?!

- Никак мне не стыдно! Не люблю, когда мучают несчастных поэтов! Они и так беззащитны и ранимы, зачем лишний раз еще ранить?

- Девочка моя, ты, кажется, решила отомстить за Омлата?

- Да.

- С чего бы это?

- Я за униженных и оскорбленных!

- Ой ли?

- Что "ой ли"?

- Деточка, любовь не картошка - за пазуху не спрячешь.

- Ты думаешь, что я?..

- И по самые гланды!

- Ты ошибаешься, поверь мне, глубоко ошибаешься! Просто меня сильно волнует судьба мировой поэзии.

- Да? Ну хорошо. Спокойной ночи, детка.

Я повернулась спиной к Ясне и, открыв книгу "Виндоувские насмешницы" (ее мне дал почитать Юзек Харек, изобретатель с острова Блеклых Попугайчиков), принялась читать.

Пока я читала, Ясна тихо лежала и даже не шептала никаких заклинаний в адрес Асмодеи. Вот и хорошо, девочка успокоилась. Постепенно сморил сон и меня. Но досмотреть его я так и не смогла, поскольку сквозь дремоту почувствовала, что в комнате творится что-то не так.

Я открыла глаза, осмотрелась и пришла в ужас, или, если хотите, ужас пришел в меня.

ЯСНЫ РЯДОМ НЕ БЫЛО!!!

Я вскочила с кровати и глянула в окно. Во дворе при свете полной луны метрах в десяти друг от друга стояли Асмодея и Ясна. Они ругались и размахивали руками. Я выбежала на улицу и услышала:

- ...зараза! Безжалостная, черствая колдунья!

- Что ты можешь понимать в таких вопросах, малолетка?!

- Побольше твоего!

- Да конечно! У тебя еще орган для понимания этого не вырос. А уже туда же, акселератка!

- Исправь свой гнусный поступок сейчас же, курица окольцованная!

- Тебя забыла спросить, что мне делать, истеричка гормональная!

Краем глаза в кустах я заметила Омлата, дрожащего, как осиновый лист.

А беседа тем временем продолжалась.

- Если ты не сделаешь этого, я превращу тебя в скунса, нет, в скунсиху! Будешь до конца жизни мелкопитающейся!

- Детка, силенок не хватит, аджна чакру надорвешь!

- Не надорву!

- Ты хоть знаешь, сколько мне лет?!

- И сколько же?

- Семьсот тридцать два!

- Вот именно, а совести и сострадания ни на грамм!

- А у тебя мозгов, как кот... наплакал!

- Ну, все!

- Все!!!

У взбешенных ведьм в руках засверкали молнии, еще бы секунда, и мне пришлось бы собирать в ладошки две горочки пепла.

- Стойте! - в отчаянье закричала я.

Они обернулись, но молнии не убрали.

- Что вы делаете! Так же нельзя! Остановитесь!

Я подошла к малышке.

- Ясна, в чем дело?

- Йо, не мешай! Она не хочет вернуть Омлату его нормальный вид!

- Асмодея, это правда?

И тут случилось странное - она разрыдалась:

- Да не лезьте вы ко мне в душу, там и так тесно... Не могу я вернуть ему... понимаешь... не имею... права... для него... у него... расколдовала... нет... смерть... дуры, вот вы кто!

- Не притворяйся, презренная! - никак не успокаивалась Ясна.

Я не выдержала:

- Заткнись, Ясна, и успокойся!!!

- Я поняла! Она заколдовала и тебя тоже! Вот гадюка! Но меня не проведешь! - Малышка явно была в азарте.

Ничего не оставалось, как наложить на нее чары, что я и сделала наслала на нее столбняковый кокон: Ясна замерла, не в силах пошевелить ни единой мыслью и частью тела, кроме глаз, коими она удивленно хлопала, не понимая, что же произошло.

Я подошла к Асмодее.

- Так почему же ты не можешь расколдовать Омлата? Ведь так тоже нельзя! В конце концов, есть профессиональная честь, этика, да хоть бы та же доброта, едри ее налево, или милосердие!

Асмодея посмотрела на меня заплаканными и неимоверно, безостановочно несчастными глазами.

- Вы ведь все знаете. Я видела, как Омлат рассказывал вам свою историю.

Я растерялась и не знала, что на это сказать. Но тут ситуация резко изменилась. Ясна каким-то непонятным образом сумела снять мои чары и теперь смотрела на мир разъяренными глазами. Миру и мне с Асмодеей стало неуютно.

Асмодея вмиг перестала плакать и напряженно посмотрела на мою ученицу.

- Сейчас ты ответишь за все, и за Омлата, и за Йо! Я и без тебя сумею их расколдовать, а тебе не миновать жизни в облике козявочки в носу носорога!

В намерениях Ясны можно было не сомневаться.

- Асмодея, нам нужно сконцентрироваться вместе и остановить этот клокочущий комок гормонов.

Она утвердительно кивнула. Мы взялись за руки и направили на Ясну свои мизинцы. Выкрикнув заклинания, мы, хоть и с большим трудом, окружили ее стеной тумана. А затем превратили в листок бумаги, который я удовлетворенно поместила во внутренний карман дорожного костюма.

- Как она умудрилась снять твое заклятье? - спросила Асмодея.

- Девочка талантлива, как семь мальчиков, плюс переходный возраст, плюс мое воспитание.

- И что теперь делать? Где гарантия того, что она не выберется и из этого чародейства?

- Гарантия одна - объяснить, почему ты не можешь расколдовать Омлата.

- Ох, если бы это было так просто!

- Что же тут сложного! - я начинала терять терпение.

- Ты же знаешь, он уже рассказал вам с Ясной о пророчестве этого вздорного старикашки. А теперь войди в мое положение. Я впервые за последние двести семьдесят четыре года влюбилась, как двенадцатилетняя пигалица, а тут такое! Ему хорошо - он испугался и все, а я? А обо мне кто-нибудь подумал? Я так люблю его, что еле-еле себя в руках держу, вот-вот и накинусь да поцелую! Поэтому я и заколдовала Омлата в такой образ, чтобы, видя его, не имела желания поцеловать. Но ведь я люблю его - вот и пришлось не в чудовище превращать, а в... в общем, ты сама видела, во что.

- Да-а... Взаимности добиться - не поле перейти. Мне это знакомо. Но ведь должен же быть какой-то выход! Так не бывает. Мои наставники в МИСТЕРЕ ИСТУКАНЕ часто повторяли мне: "Если мертвые возвращаются, значит и в гробу есть щели! Следовательно, безотходных ситуаций не бывает!"

- Ты училась в МИСТЕРЕ ИСТУКАНЕ?

- Да.

- Я тоже.

- У кого?

- У Помпелия Содом Гоморыча, а ты?

- У Шамбалая Мекка Иерусалимовича.

- А помнишь...

- А было...

- А тогда...

- А в то...

- А у нас...

- А в наше...

Мы так увлеклись воспоминаниями о студенческих годах, что чуть не позабыли об окружающей нас реальности. Вот так - учишься пять лет, а вспоминаешь всю жизнь!

ЧТО ДЕЛАТЬ? КТО ВИНОВАТ? ЗА ЧЬИ ГРЕХИ?

Дамы презрительно рассмеялись. Увидев, что никто не удостаивает ее взглядом, нищая монахиня залезла на снежную гору, потом начала бродить вокруг да около и, наконец, исчезла.

Сей-Сеногон

Первой опомнилась Асмодея.

- Что делать? - спросила она.

Я не успела ответить: неожиданно листок, в который была заколдована Ясна, выпорхнул из кармана и приобрел, точнее, приобрела свой естественный облик. Мы с Асмодеей напряглись, ожидая нового взрыва гнева, но его не последовало.

- Ой, простите меня, - извинилась Ясна и, по-видимому, посчитав, что этого вполне достаточно, сделала вид, что ничего не произошло.

Так мы втроем и замерли. Три девицы под луной молчали и обдумывали ситуацию, постепенно высказывая вслух риторические вопросы:

- Кто же виноват во всем этом? Почему же так случается, что любовь не получается? - Это я.

- За чьи грехи такое наказанье Омлату? Ведь он поэт, каких еще не видел свет! - Это Ясна.

- Что делать? - Это снова Асмодея.

В этот момент из кустов вышел Омлат. Его бледное лицо светилось в ночи, как далекое воспоминание в памяти.

- О Боже! Асмодея! Прости меня, что я так плохо думал о тебе, что не смог измерить глубину твоего чувства! А ведь я поэт! Как стыдно! Я люблю тебя, Асмодея! Целуй же меня, целуй!

- Нет, милый, нет!

- Да, милая, да!

- Нет! Нет! Нет!

- Да! Да! Да!

- Но ведь ты умрешь!

- И пусть! Пусть я умру, как все великие поэты умирали до меня - со сладким ядом на устах!

- Но я не хочу, чтобы ты умирал, наоборот, я хочу, чтобы ты жил-поживал и добра наживал!

- Я тоже не хочу умирать, но без твоих поцелуев я не смогу жить - не тужить! Разве ты не понимаешь?! Если ты меня не поцелуешь, то я сам тебя поцелую!!!

- СТОЙТЕ!!! - закричала Ясна.

Все обернулись на малышку.

- Я придумала!

- Да?

- Правда?

- Не может быть...

- Ура!

- Гелен Гсонг Трек, вспомни, у тебя в балладе "О, мое исчадие счастья!" есть такие слова:

Если любишь ты всерьез

Набери в ладошки слез

И задай себе вопрос:

Почему ревешь?

И в полнолуние под ивой,

Отстегай себя крапивой

И беги к своей любимой

С нею счастье ты найдешь.

И любые предсказанья и пророчества,

Черные и белые,

Тут же тают без следа, как одиночество,

Если вы такие смелые!!!

- Ну и что? - спросила Асмодея.

- А то, что сейчас полнолуние - раз! Слева течет река и растет ива два! А рядом растет крапива - три! Надо попробовать!

- Глупости это, - сказала я.

- Нет! Я глупости не сочиняю! - возмутился Омлат, чувствуя, что задето его самолюбие.

- Надо попробовать, милый! - умоляюще посмотрела на него Асмодея.

- Да, я попробую!

Юноша отошел к реке и стал под ивой. Прошла минута, и он разревелся, а потом сорвал крапиву и стеганул ею по своим ногам. После чего понесся, как резвый скакун Одина Слейпнер!

И мы собственными глазами видели, как во время бега от него отделилась тень и растворилась в ночной мгле, а в объятия Асмодеи бросился совершенно другой человек.

ОНИ ПОЦЕЛОВАЛИСЬ, И НИЧЕГО НЕ СЛУЧИЛОСЬ!!!

ФИНИТА ОЙ-ЛЯ-ЛЯ, КОМЕДИЯ!!!

Таких маленьких радостей много!

Сей-Сеногон

Когда поцелуй завершился, мы наконец-то смогли рассмотреть истинное лицо Омлата: он был маленького роста, с оттопыренными ушками, длинными волосами, перетянутыми тесемочкой в тугой хвостик, полными губами... в принципе, любить можно и такого.

Увидев Омлата, Ясна как-то сникла, но, правда, никто, кроме меня, этого не заметил.

- Идемте в дом! - предложила Асмодея, и мы направились в хоромы на курьих ногах.

Гостеприимная хозяйка достала вино, и мы отпраздновали удачное завершение расколдовывания.

- Ясна, я посвящу тебе следующую балладу и назову ее "Девочка с глазами... глазами..." - захмелевший Омлат так и не смог закончить мысль, а лишь, почувствовав тщетность своих попыток, выкрикнул: - Так выпьем же за это!

Видя такое всеобщее ликование, я решила сказать тост:

- Внимание! Внимание! Тост!

- Ура!

- Одна маленькая, но очень гордая птичка залетела высоко-высоко в горы, на самую грудь утеса-великана, где ночевала тучка, и спросила: "Скажи мне, тучка, сколько звезд в небе, сколько капель в дожде и сколько ракушек в океане?" Но тучка ничего не ответила. И тогда эта любопытная птичка стала подниматься все выше и выше, пока не достигла орлиного гнезда, где высокомерно восседала орлица. И у нее спросила птичка: "Скажи мне, орлица, сколько звезд в небе, сколько капель в дожде и сколько ракушек в океане?" Но и орлица не смогла ответить. И тогда неутомимая птичка поднялась до самого Господа Бога и спросила у Него: "Скажи мне, Господи, сколько звезд в небе, сколько капель в дожде и сколько ракушек в океане?" Бог ничего не ответил, а указал птичке рукой на горизонт, где в тумане моря голубом белел одинокий парус. И в тот миг мудрая птичка поняла - неважно, сколько звезд на небе, сколько капелек в дожде и, честно говоря, какая разница, сколько ракушек в океане, главное, чтобы каждый одинокий парус нашел свой причал! Так выпьем же за то, чтобы наши Асмодея и Омлат нашли друг в друге свои причалы, и чтобы для них любое море было морем счастья.

С ПРОИГРАВШИМИ НЕ СПОРЯТ

Пожалуй, историю эту следовало бы поместить в список того, что неприятно слушать, ведь может показаться, будто я хвастаюсь. Но меня просили не умалчивать ни о чем. Право, у меня нет выбора.

Сей-Сеногон

ОСЕННИМ УТРОМ ЗА ОКНОМ...

Но день наступил, слышен людской говор, и солнце уже взошло.

Сей-Сеногон

Утро началось в полдень. Я открыла глаза и сладенько потянулась к чашке горячего кофе. Как это прекрасно - проснуться на мягкой кровати и осознать, что спешить некуда, что ты отдыхаешь! Я сотворила себе свой двойник и, произнеся тост "За тех, кто не с нами, но мы на них не в обиде!", с удовольствием чокнулась кружкой безумно бодрящего кофе сама с собой, после чего разбомбила Дубль-Йо на мельчайшие молекулы.

Я медленно воспарила с постели и подлетела к окну.

На лужайке во внутреннем дворике фамильного замка моей сестрицы Элеоноры Взгуздорской резвилась моя ученица Ясна. Она то и дело превращала карлика - садовника по прозвищу Карлик Ухо - то в умопомрачительной красоты юношу, то в рыцаря в латах, то в королевского казначея. Садовник же после каждого превращения срывал с клумбы по одной розе, становился на колено и, преклонив голову, целомудренно и преданно дарил ее своей волшебнице.

Эх, милое, светлое и неприхотливое детство, когда можно... Господи, да все можно, даже если нельзя!!!

Я еще раз вздохнула, допила кофе и открыла свой дорожный дневничок:

Итак, после удачного завершения расколдовывания поэта Как-Его-Там-Долгоиграющего мы без особых приключений добрались до замка моей сестрички. Радости последней (в нашем роду) не было предела, как и не было предела ее фигуре. Признаться, за эти годы Элеонора изрядно расширила свои горизонты. А так все тихо, все спокойно, одним словом - б-л-а-г-о-д-а-т-ь!!!

Закончив писать, я отложила дневник в сторону и снова взглянула в окно, а оно на меня, то есть, на то, что было за окном. Я, конечно, не из пугливых, поэтому кричала недолго. В общем, только придя в себя, я смогла рассмотреть, что же это за счастье такое мне привалило.

На уровне моего окна (третий этаж угловой башни) висело, точнее, находилось в дрейфующем полете странное существо, издали напоминающее мои ночные кошмары и профессора Хрендия Сбрендивича с кафедры гномистики и прикладной агромагии.

Краткое содержание предыдущих ста восьми впечатлений: средний рост (и ввысь, и вширь, и вкось - в смысле, по диагонали), голова, плавно перетекающая в туловище, коротенькие ручки и ножки, остренькие ушки, сверкающая рыжая шерстка и большие, как у печального сенбернара, глаза. И оно - улыбалось. Оно улыбалось мне и мне же что-то говорило.

[Image002]

Я наконец-то окончательно пришла в себя и спросила:

- Что это?!

- Все то же...

- Я имею в виду... кто ты... вы... КТО???

- Я - Трататун Пуп Вздорский-Брямский-младший из семейства Зябликовых Северных.

- И с чем это едят?

- Меня ни с чем не едят, это я ем... все... всех... постоянно...

- Но-но, без шуточек и чавканья!!!

Дверь комнаты распахнулась, и в нее влетела (вбежала) запыхавшаяся Ясна.

- Йо, ты не видела... - Тут она глянула в окно. - Ах, вот ты где! радостно завопила она и, запустив в Трататуна резиновый мячик, снова ускакала прочь, прокричав напоследок: - Теперь ты гоняешься за мной!

- Ага! - радостно то ли ответил, то ли чем-то булькнул этот самый Пуп Вздорский-Брямский и тоже исчез.

Я с облегчением вздохнула. Как говорится: с глаз долой - и сердца не надо!

Откуда же он мог взяться? Что он вообще такое?

Я снова посмотрела в окно: Трататун гонялся за Ясной, которая, убегая от него, то и дело превращалась то в ворону, то в бабочку, то еще черт знает во что (кажется, сейчас это называется "отвязный прикид").

Да, девочка взрослеет. Пора задуматься, пока Ясна еще не научилась задумываться сама, о ее будущем, о ее воспитании. Все обучение малышки до сегодняшнего дня было каким-то избранным, бессистемным, я бы сказала, совершенно стихийным. Но недавний случай, когда мы с Асмодеей еле сдержали ее магический пыл и подростковую дурь, навел меня на серьезные размышления пора эту ведьму окультуривать, прививать ей такие незыблемые понятия, как профессиональная честь и этика, пора направить ее энергию в мирное русло.

За окном показалась Элеонора в сопровождении слуги - молодого юноши, который шел за ней, держа на подносе чашечку чая, заваренного на листьях Иван-да-Мария-чая, и тарелочку с бутербродом.

Элеонора села за столик и, казалось, увлеченно стала наблюдать за происходящим на лужайке, медленно потягивая чаек.

Но через минуту Трататун не смог сдержаться и на повороте угодил в юношу, юноша угодил подносом в Элеонору. Элеоноре не угодил никто!!!

... Так, пора спускаться вниз и начинать свой двухнедельный отпуск от суеты и шума.

ТАЙНА, ПОКРЫТАЯ МАКОМ...

Хорошо еще, если надежды их сбудутся, но как не пожалеть того, кто потерпел неудачу!

Сей-Сеногон

Я вышла на лужайку, и навстречу мне улыбнулись осеннее солнышко и Трататун вместе с Ясной. Не улыбнулись только Элеонора и юноша (кстати, слугу звали Крампон).

- Доброе утро! - максимально примирительно сказала я.

- Да? - минимально радостно ответила Элеонора.

- Давайте не будем обращать на пустяки никакого внимания! - не сдавалась я.

- На пустяки не будем, - как-то загадочно произнесла моя сестричка.

- Такая хорошая погода! Солнечный день мил и пригож... дыхание свежее... дыхание ровное и спокойное... все хорошо... нас ничто не волнует... мы всем довольны и счастливы... в мире существует только добро... добро... - подвела я черту под конфликтом.

Элеонора улыбнулась.

- Ну хорошо, все свободны - можно идти завтракать!

Все кинулись в замок.

- А вас, милочка, - обратилась ко мне Элеонора, - я попрошу остаться.

Отгоняя неуютные мысли и мух, я с тяжелым сердцем подошла к сестре (кстати, она старше меня на... впрочем - просто старше).

Она взяла меня под локоть, и мы зашагали по тропинке в сторону фамильных угодий.

- Послушай, Йо, как я убедилась благодаря своим наблюдениям, слухи не врут - ты действительно чародейка.

- Да, так получилось...

- Скажи, Йо, только честно, ты достаточно компетентна в своей профессии?

- Да, Элеонора.

- Тогда я хочу открыть тебе тайну.

- Да, милая, я вся во внимании.

Элеонора торжественно кашлянула и заговорила:

- Много лет назад, в те далекие и славные времена, когда не были зачаты еще даже родители наших родителей, жил король по имени Донки Ар, по прозвищу Бурный Поток, по мировоззрению гуманист, а по призванию алхимик и естествопытатель. Он и построил этот замок, в котором я живу. Пока он был жив, его боялись, но все-таки любили. Ничем особенным король не выделялся, разве что изрядным домоседством и сочинительством алхимических трактатов после него осталась огромная библиотека книг, его собственных и чужих. Говорят, там даже имеются редчайшие фолианты, сохранившиеся уже только в одном экземпляре, но это так, к слову, главное впереди. И вот, после его смерти начались какие-то странные события. Но, впрочем, следует еще сделать одно маленькое уточнение - перед самой смертью Донки Ар два месяца не выходил из своей комнаты, а когда вышел, то тут же зашел в большой зал и объявил свою просьбу: все, включая жену, детей и слуг, должны были покинуть замок на два месяца - поехать погостить у тетки. Причину своей просьбы он не объяснил. Удивлению, конечно же, не было предела, но Бурный Поток в этот день был особенно бурным, поэтому никто спорить не стал. Через три месяца все вернулись, и их взорам открылось великолепное маковое поле, вдоль которого мы с тобой и идем. Поле это было поистине таким красивым, что со временем стало символом замка, так его в народе зовут и до сих пор - Замок Красная Маковка. Но самое странное, что никто так и не смог понять, зачем было посажено это поле, и почему именно мак, а не, скажем, роза, что было бы куда романтичнее, представляешь - миллион алых роз - с ума можно сойти! Ну, так вот, поле было, а самого короля нигде не было. Больше его никто, нигде, ни с кем, никогда не видел. Считается, что он умер.

- Какая печальная история!

- Слушай дальше, это только присказка - триллер впереди!

- Да-да, прости...

- Итак, раздосадованные родственники погоревали-погоревали, поглядели-поглядели на маковое поле и успокоились, жить как-то надо. И вот тут начинается самое интересное! Через год старший сын Донки Ара, по имени Драбал, забрел на маковое поле и на глазах у собственной жены, ждущей его на меже, пропал. Исчез бесследно. И никто из слуг, даже под страхом смертной казни, не согласился пойти в поле, чтобы отыскать тело несчастного наследника, чтобы посмотреть, может, он просто оступился, подвернул шею и лежит теперь... М-да... Еще через полгода таким же образом пропал второй сын Бурного Потока, по имени Клопид, и остался третий, Ромуальд, как всегда, самый умный и образованный, с виду неряшливый и приземленный, но тайно учившийся в двух университетах и одном колледже заочно. Узнав о случившемся, он побросал все свои начинания на ниве науки и заперся в замке, никуда из него не выходя, издав приказ: всем, кто увидит его идущим на маковое поле, разрешалось побить его и силой загнать обратно в замок. Он сидел в замке, строгал кораблики и детей воспитывал. И вот однажды его жена принесла букет маковых цветочков и оставила в вазе. Наутро муж исчез из собственной спальни. И никаких следов, только маковки краснели в вазе...

После этих слов меня как пчела в пятку грызнула: сегодня утром ко мне в комнату кто-то поставил вазу с великолепными маками...

- Элеонора!!! - кажется, я взвизгнула. - У меня утром...

- Да, я знаю, деточка, эти цветы принесла я.

- Ты? ТЫ???

- Да, дело в том, что со временем стали пропадать не только мужья, но и их жены, потом слуги, собаки и кошки... Так я и осталась одна, и только Карлик Ухо и Крампон живут со мной и...

- ЗАЧЕМ ТЫ ПОСТАВИЛА ЦВЕТЫ В МОЮ КОМНАТУ???

- Да чтобы проверить и разгадать наконец-то причину этого безумного и совершенно неостроумного проклятья Замка Красная Маковка!!! А ты чародейка, и поэтому тебе ничего не страшно, и ты сможешь найти разумное или хоть какое-нибудь объяснение этому параненормальному явлению!!! Ведь так?

- Не уверена! - уверенно ответила я.

- А придется! - ответила Элеонора, как припечатала мухобойкой таракана.

- Но ведь ты же меня обманула?! Ты поступила низко, низменно, низенько... Обещала отдых, а тут...

- Потом и отдохнешь.

- Но "потом" может и не быть!!! Ты о Ясне подумала? Девочке что второй раз оставаться сиротой?!

- Йо, деточка, все будет хорошо - я в тебя верю! Ты самая лучшая! Элеонора стала пускать в ход тяжелую артиллерию. - Ты самая лучшая в мире волшебница! И вообще...

Но что "вообще", я так и не смогла узнать: Элеонора перецепилась через кузнечика и, будучи весьма грузной женщиной, рухнула в маковое поле и... исчезла. Пропала. Без следа.

Я молча стояла и смотрела на легкий пар, идущий от земли, и думала об иронии судьбы.

РАЗГОВОР ПО УШАМ

Люди, верно, будут удивляться, что я еще не назвала сусуки.

Сей-Сеногон

Вернувшись в замок, я застала всех его оставшихся обитателей в сборе. Они утомленно доедали десерт и тихо переговаривались между собой. Я не стала вникать в их общение, а кивком головы позвала Ясну в сторону:

- Йо, что-то случилось? - встревоженно спросила малышка.

- С чего ты взяла?

- Что-то ты бледновата.

- Да, моя девочка, случилось. У нас большие, точнее, маковые неприятности.

- Маковые?

- Да, именно маковые! - ответила я и вкратце все рассказала Ясне.

Малышка призадумалась.

- И что теперь делать?

- Ой, не знаю... Что-нибудь придумаем.

- Может, нам лучше уехать?

- Нет, ехать нам некуда.

- Тогда давай что-то решать. Может, для начала выкинем из твоей комнаты эти очаровательные маки?

- Нет! Пусть стоят, мы поступим по-другому... Кстати, давно хочу тебя спросить, откуда взялся Трататун?

- Из лесу, вестимо!

- Из леса?

- Да, сегодня утром я решила прогуляться и немножко попрактиковаться в магии, а чтобы никого своими опытами и экспериментами не распугать удалилась в лес. Вот там я его и встретила - Трататун сидел на пеньке, ел пирожок и думал о жизни и о том, что ему очень грустно, когда он начинает задумываться о жизни. А еще Трататун думал о том, задумывается ли жизнь о нем, о Трататуне. У него не было друзей, и от этого в душе становится "печально и дырчато, как в решете". Ну я и предложила ему, чтобы мы стали друзьями. Он согласился. И мы с Трататуном полетели в замок, а потом так заигрались, что я забыла вас представить друг другу, ты уж прости меня...

- Да, конечно. Но кто он вообще такой?!

- Он эльф.

- Эльф? Деточка, ты, наверно, думаешь, что я - бракованная волшебница и не знаю, как выглядят эльфы?!

- Нет, ты не поняла! Он эльф, но еще не совсем. Трататун в стадии метаморфизирования!!!

- В стадии чего???

- Метаморфизирования. Разве ты не знаешь, что эльфы произошли от медвежат?! Это очень долгий и сложный процесс. Ведь вряд ли, глядя на гусеницу, можно представить себе, что этот мерзкий червячок через время превратится в красивую бабочку. Так и эльфы. А Трататун - он уже не медвежонок, но еще и не эльф, правда, летать уже умеет. Да ты не волнуйся, он хороший.

- Ладно. Ты пока ничего никому не говори, а я попытаюсь что-нибудь придумать

Ясна убежала к своим знакомым, а я отправилась в давно необитаемую часть замка, где раньше жил, творил и вытворял незабвенный Донки Ар.

ЗДРАВСТВУЙТЕ, Я ВАШ ДЯДЯ!

Кто-то открыл дверь и вышел, а закрыть за собой и не подумал. Какая докука!

Сей-Сеногон

Я вошла в кабинет Донки Ара - здесь все покрылось пылью и паутиной. Я произнесла очистительное заклинание, и через минуту все сияло первозданной чистотой и непосредственностью. Подойдя к столу, я увидела раскрытую рукописную книгу. Только присмотревшись внимательно, мне удалось прочесть последние строчки:

...поэтому с сегодняшнего дня, во веки веков, весь мой род приносится в жертву истинной свободе. Отныне никто не умрет, никто...

Здесь стояла огромная клякса, после которой текст продолжался, правда, почерк был уже изрядно нервный, словно пишущий либо умирал, либо опаздывал к ужину.

Ах, как это прекрасно - иметь возможность обессмертить... никогда бы... хотя, возможно... тычинки и пестики... ярко-красный... черный и... совершенно бездомный... милая, я дарю тебе... вовеки... веки слипаются, но...

Да, местами текст был несколько опущен, очевидно, Донки Ар в спешке не дописывал целые абзацы своих мыслей.

Я пролистала всю книгу, но не нашла ничего интересного - все какие-то "Битвы кустарников", "Мемуары Чертополоха", "Сказки белой лилии" и тому подобное, - абсолютно гербарный цикл произведений.

Я стала осматривать комнату, как вдруг...

Заскрипела входная дверь. Холодок пробежал по ноге.

- Кто там?

- Там? Там никого. А здесь кто? - спросил тихий мужской голос.

- Здесь я.

- Вы?

- Да.

- А вы уверены, что это вы, а не кто-нибудь другой?

- Уверена, - ответила я, начиная сомневаться в своей уверенности. - Но кто вы?

Дверь отворилась шире, и на пороге показался... ДОНКИ АР!!! Прямо как на портрете, который висит в гостиной. И что характерно, это был не призрак, а именно Донки Ар. Он смотрел на меня внимательными глазами.

- Вы Донки Ар?

- Разве это что-то меняет в судьбах мироздания?

- В судьбах мироздания, может быть, и нет, но в моей меняет, и кардинально!

- Тогда я - Донки Ар!

- А меня зовут Йо, - представилась я, присев в глубоком реверансе.

- Очень приятно.

- Спасибо. Но у меня к вам есть несколько вопросов, требующих...

- Ах, синьора, какие могут быть вопросы?!

- Насущные, Донки Ар, насущные! Почему все пропадают в маках? Что все это значит? Кто виноват? За чьи грехи? И что, в конце концов, делать?

Но ответа я так и не услышала - в комнату влетел Трататун, за которым гналась Ясна.

Немая сцена длилась минуты три.

Первым заговорил Донки Ар, и слова его повергли нас в раздумья еще минуты на две:

- Где вы находитесь?

Первым находчивость проявил Трататун:

- А вы где находитесь?

Теперь на минуту задумался Донки Ар, после чего беседа пошла более динамично и живее.

- Я нахожусь у себя в замке, то бишь, у себя в доме и непосредственно в своем кабинете. А вы где находитесь?

- Там же, где и вы, - в вашем замке, то бишь, у вас дома, непосредственно у вас в кабинете, - предельно вежливо ответила Ясна.

- А вы случайно не галлюцинации? Можно, я потрогаю вас руками? спросил бывший (или уже теперешний?) хозяин замка.

- Можно, если мытыми руками! - разрешила малышка.

Донки Ар осторожно, очевидно, чтобы не вспугнуть, подошел к каждому из нас и потрогал за руку и плечи, после чего сделал вывод:

- Я могу только утверждать, что вас трогать можно, следовательно, вы все не бестелесные привидения.

- Позвольте, позвольте! - вмешалась в разговор я. - Если быть честным, а не только тактичным, то привидением являетесь вы, а не мы!

- Это почему же?

- Да потому что вы, простите, давно умерли.

- Странной смертью! - добавила Ясна.

- При невыясненных обстоятельствах! - уточнил Трататун.

Донки Ар призадумался.

- И давно?

- Несколько сот лет назад.

- А вы?

- Что мы?

- Вы... тоже несколько... назад...

- Нет!!! Мы живы и радостны. Мы для вас живем в будущем.

- Так я и думал, если галлюцинации не вы, значит, галлюцинация - я.

- Наверно, так оно...

- Но ведь я же живой! Понимаете, абсолютно живой! И настолько живой, что очень хочу есть! Принесите мне завтрак, обед и ужин!

- За все сотни лет? - спросил Трататун.

Мы с Ясной, глядя на Донки Ара, испугались за дальнейшую судьбу этого Вздорски-Брямского Пупа.

- Я жду!!!

Я решила смягчить ситуацию, иначе, как говорил мой наставник по ядам и зельям в МИСТЕРЕ ИСТУКАНЕ, "неисповедимы пути голодных".

- Послушайте, милый Донки Ар, не стоит так кричать. Просто пойдемте на кухню и все вместе потрапезничаем, посплетничаем и от всей души предадимся чревоугодию. Действительно, не пристало такому очаровательному и обаятельному мужчине так кричать на не менее очаровательную даму и ее спутников.

- Да, да... что-то я погорячился... простите... Как вас зовут? спросил Донки Ар, покраснев до самых пяток.

- Йо, - второй раз за весь разговор повторила я.

- Простите меня, милейшая Йо, если вас не затруднит, сопроводите меня на кухню.

Мы направились на кухню, взяли кое-какие продукты и, расположившись в столовой, продолжили свою милую беседу.

- Донки Ар, не посвятите ли вы нас в тайну вашего загадочного исчезновения, а еще больше в тайну вашего не менее экзотического и неожиданного появления? Где вы пропадали все эти годы, но так прекрасно сохранились?

- Ох, Йо, и не говорите, кто старое промямлит, тому и глаз вон. Ну да ладно, слушайте...

ИСПОВЕДЬ ОТЦА ВЕКА

Мне стало еще более горько, я готова была заплакать.

Сей-Сеногон

... Жил я многие годы в своем замке и занимался наукой: ставил опыты на кузнечиках, своих домашних и ромашках. Гениальные открытия делал и создавал новую отрасль науки - Офигенетику. А попутно, как и всякий уважающий себя алхимик, искал Философский Камень. И вот однажды на меня снизошло откровение: а позвольте спросить, почему это Философский Камень должен быть именно "камнем", а не, скажем, стрекозой или кактусом? Философский Тюльпан, согласитесь, - это звучит! Я провел несколько месяцев в изнурительной исследовательской работе, пока не выяснил, что лучше всего под роль Философского "чего-то" подходит мак. Да, да, не удивляйтесь - обычный мак. Конечно же, ни один нормальный ученый не поверит в такие свойства обычного мака, поэтому я решил сделать его необычным. М-да... За что боролся, на том и поседел. Ну да ладно, я забежал вперед.

Итак, сделав обычный мак необычным, я засеял им огромное поле - чем больше доказательств, тем лучше, тем более что глобальность всегда производила должный эффект на моих коллег - профессоров и академиков. А замысел у меня был таков: сделать всех счастливыми. Понятное дело, это мечта каждого безумца и гения, но, тем не менее... Я рассуждал следующим образом: Философский Камень один, один-одинешенек на всем белом свете. И даже если его найдут, то на всех все равно не хватит, а счастья и бессмертия хочется каждому. Но если Философский Камень заменить Философским Маком, то этого добра уж точно хватит на всех, еще и останется. Представляете, у каждого в доме в вазочке стоит по одному Философскому Маку! А у кого нет, тот возьмет семечко и вырастит себе, так сказать, маковую "философию" самолично. Ведь это какая идея! Какой символизм! Философия, растущая из земли! Поголовное счастье! Все бессмертны! Лишь мой род, моя семья будут хранителями полей Философского Мака. Словно жрецы, они будут приносить свой труд на полях Философского Мака как жертву. Во имя человечества, во имя счастья на земле!!! Да... Но, как вы понимаете, не все так гладко вышло, как задумывалось. Мак действительно вырос Философским Маком, но весь вопрос, с какой философией он вырос. А философия у него, скажу вам, оказалась крайне экстремистской, я бы даже сказал, террористической. Но чтобы было понятно и ежу, я объясню: мак оказался не таким простым растением, в частности, он умел размолекулировать пространство и распространировать молекулы, трансформируя их в дефектационно-гравитационный континуум, с последующими абберациями в пределах квазарного напряжения...

- Донки Ар, не ругайтесь! - попросила Ясна, смотря на говорившего умненькими глазами.

- Ох, простите, увлекся. В двух словах об этом можно сказать вот что: цветы обладали способностью образовывать вокруг себя портал - некие "дыры" в потусторонний мир. Очевидно, я что-то перепутал, наалхимил на клеточном уровне в растении, но, тем не менее, эффект был потрясающим - возможность перехода в иные измерения. Это свойство я назвал в честь себя и своих мозгов, звучит оно "Ар.к.о.т. и К.". Но и тут не обошлось без неожиданностей, мир, куда вел этот портал, оказался, не к столу будет сказано, - желудок людоеда.

- Желудок людоеда?! - переспросил Трататун, медленно бледнея.

- Но как такое может быть! - воскликнула я.

- Ах, Йо, у нас, алхимиков, есть одна старая поговорка: "Невозможное возможно, самое возможное во Вселенной!"

- Не понимаю.

- Я объясню. Для Вселенной понятие бесконечно малого и бесконечно большого идентичны, то есть абсолютно одинаковы. То же самое и в плане понятия Времени. Если же мы сумеем уменьшиться до размеров, скажем, муравья, то представьте себе, каким нам огромным покажется мир одной комнаты? Замок это будет практически бесконечность! То же самое может происходить и с нашим миром - не исключено, что он лишь молекула в строении какого-нибудь кристалла, которым играются неведомые нам существа. Поэтому большая часть людей думает, что, переходя из мира в мир, они сохраняют свои масштабы, что если они "здесь" метр двадцать, то и "там" будут метр двадцать. Но это мнение ошибочно, и доказательством тому - желудок людоеда, точнее, моя история. Шагнув из замка, я попал в его чрево. Ведь никто не станет отрицать, что его внутренность не может быть миром, бесконечной Вселенной?!

Мы притихли. Сказанное потрясло нас до мозга костей.

- Но почему же пропадают люди?

- Этому-то как раз причина проста - открытый портал никто так и не закрыл, ну а желудок есть желудок...

- Во прорва! - вскрикнула Ясна.

- Но как вы выбрались оттуда?! - спросила я.

Донки Ар покраснел и тихо, почти шепотом произнес:

- Отрыжка...

ТРИ-ДВА-РАЗ-ГОВОР!

Никто не мог взять в толк его слова, и все залились смехом.

Сей-Сеногон

Не знаю, как вас, но меня эта история потрясла. Конечно, оставалось еще море невыясненных вопросов, но в целом это было что-то! Что-то исключительное! Было такое ощущение, что Мироздание приоткрыло нам еще одну свою тайну. Но все-таки кому-то надо было задать этот страшный вопрос, и это сделал Трататун:

- А остальные? Что с ними случилось?

- Не знаю. В желудке у людоеда есть только одно правило - живи сегодняшним днем!

- А с Элеонорой вы встретились? - поинтересовалась Ясна.

- Да, это такая объемная синьора, что... ах, лучше и не вспоминать.

- Но простите, Донки Ар, как же вы там, еще раз простите, не переварились? - расширял свою эрудицию Трататун.

- Это несложно. В районе селезенки есть прекрасное поселение, где мы и обитаем. Очевидно, в этот прекрасный мир мы попали не первыми, потому что, побывав там, я, кажется, догадался, откуда идут слухи о том, что существует ад, где людей жарят на сковородках. Кстати, там я также встречал и многих представителей из других параллельных пространств и даже как-то умудрился познакомиться с колонией простейших - весьма интеллигентные существа - они весьма просто смотрят на жизнь. А попал я обратно в свой замок, потому что ходил на охоту в дебри пищевода, ну и... я думаю, технические подробности вас не так сильно интересуют?

- Да, конечно, - поспешила ответить я, заметив странную улыбку на лице Трататуна, - но неужели желудок этого людоеда так огромен?!

- Не знаю, может быть, это мы настолько малы, но не в том суть. В принципе, там спокойно и уютно. Нам еще повезло, что мы оказались у него внутри сразу, минуя зубы!

- А почему вы решили, что это именно людоед?

- По тем... что мы находили... нет, давайте лучше не будем портить себе послеобеденное настроение.

- Ой! - вскрикнула Ясна. - Мы ведь совсем забыли о Крампоне! Я ему сказала, что мы скоро вернемся, и он все это время ждет нас на лужайке. Я пойду его позову.

- И я! - подхватил идею Трататун, и они оставили нас с Донки Аром наедине.

Сразу же возникло неловкое молчание, но меня, как всегда, спасли мысли о моих ближних.

- Уважаемый Донки Ар, будьте так любезны, скажите, вам не хочется вернуться обратно?

- Конечно же, нет! Вы что, милочка, думаете, что там само воплощение Рая?!

Да, напрасно Донки Ару ставили графин с вином, он уже перешел на "милочку".

- Простите, не хочу показаться навязчивой, но ведь там остались ваши родственники, близкие вам люди, вы не хотели бы их...

- Простите, что теперь я перебиваю вас, но НЕ ХОЧУ И НЕ БУДУ!!! Обратно в эту чертову... неубранное место меня и трактором не затащишь!

- Чем?

- Это такая железная каракатица. Ха, попал туда вместе с ней один представитель параллельной гуманоидной цивилизации - он маковое поле пахал, пахал, пыхнул, то есть... Ладно, это не так интересно...

- Но...

- Я понимаю ваши благородные порывы, но поймите меня правильно родственников не выбирают, а если и выбирают, то совсем других. Как говорил мой разум в молодости: "С кем живешь - того и жрешь!" Простите за прямоту.

- Но без вас мы не сориентируемся на местности.

- Еще как сориентируетесь, интуиция подскажет, любопытный нос до приключения доведет! Ха-ха-ха!!!

- Донки Ар, мне стыдно за вас!

- Ничего, голубушка, это с возрастом проходит.

Я не знала, что ответить на такое бессердечное отношение к своим близким, поэтому решила и не отвечать.

Тем временем в комнату снова влетел Трататун в сопровождении Крампона и Ясны.

- Внимание! - огласила я.

Все обратили на меня свои взоры.

- Сейчас я отправлюсь в... на... в общем, меня некоторое время не будет. Ведите себя хорошо, к маку не подходить, с себя глаз не спускать и хвост держать арбалетом.

Ясна настороженно спросила:

- Ты покидаешь нас навсегда?

- Ах, моя девочка, надеюсь, что нет, я...

Но тут вмешался в разговор Донки Ар, успевший где-то тяпнуть третий графинчик вина:

- Она... гм... собирается проведать печенку людоеда! Ха-гы-гы!!! Ик... ик... ик...

- ТЫ! ТУДА! БЕЗ! МЕНЯ! - запричитала Ясна.

- НО...

- ТЫ!

- Я...

- ТУДА!

- ХОТЕЛА...

- БЕЗ!

- КАК ЛУЧШЕ...

- МЕНЯ!

Да, спорить с Ясной было бесполезно (кажется, ей было у кого учиться).

- Хорошо. Но потом не говори, что ты из-за меня не дожила до своих лучших лет жизни.

- Подождите! Подождите! - заволновался Трататун. - А я разве не с вами, меня вы что, не берете?!

- Пупик, - начала ласково Ясна, - там будет не совсем то, что ты думаешь...

- Да откуда тебе знать, что я думаю и чем!

- Хорошо! Хорошо, Трататун, может быть, именно тебя и не хватает в желудке людоеда для его удовлетворения, - подвела я черту, ибо было понятно, что, рано или поздно, он бы нас достал и мы бы все равно взяли его с собой.

- Стойте! Вы без меня пропадете! - закричал Крампон. - Вам нужен настоящий мужчина!

- ... Ик... ик... и кто это тут мужчина? Настоящий? - проснулся Донки Ар.

- Я! Крампон!

- Поня-я-я-тно-о-о-о-я-я-тоже-е-е-с-с-с-вами-и-и...

- Так, все на маковое поле! - крикнула я и стремительно помчалась в его лоно.

Решение мое было простым - кто добежит, тот и станет мне помощником, а кто нет - тому и счастья больше.

М-да, добежали все...

ВСТРЕЧА-ЧА-ЧА!!!

Как изумлялись встречные пилигримы! Ведь со времен древности никто не видел на горной тропе людей в столь пышном облачении!

Сей-Сеногон

Когда я расплющила глаза, то первым желанием было закрыть их обратно. Сразу вспомнились слова одной моей знакомой ведьмочки: "Я наконец-то купила себе очки и теперь вижу прекрасно. Хотя есть вещи, которые мне видеть неприятно, - теперь я вижу их отчетливо".

Ну, так или иначе, открыла я свои очаровательные глазки и зачарованно уставилась... не знаю, как это пером описать, чтоб не зарыдать. Все вокруг было какого-то красно-влажного цвета. Почва под ногами была словно матрацы, наполненные водой. И свет пробивался СКВОЗЬ КОЖУ КАННИБАЛА!!!

Простите, тут мне стало плохо, и я снова закрыла глаза, и открыл мне их только вопль Донки Ара:

- ЗАЧЕМ Я ПИЛ?!

М-да, протрезвела не только я. Мы снова оказались все в сборе. А нам навстречу где-то из глубин (из самых что ни на есть глубин) людоеда двигалась странная процессия людей во главе с Элеонорой.

Когда моя сестричка признала во мне меня, она так обрадовалась, что даже поздоровалась со мной:

- Здравствуй, Йо, ты пришла нас спасти?

- Ну не на прогулку же я выбралась.

Элеонора повернулась к своим спутникам:

- Внимание! К нам явилась миссис Мессия! Она нас всех спасет!

- Элеонора, я не...

- Делай, что тебе говорят, - спасай!

Что же, спорить с моей сестрой все равно что упрашивать бегемота пройти сквозь игольное ушко. И поэтому без лишних депрессий я принялась за этот нелегкий труд - спасать чревовечество.

КОНСИЛИУМ

А вот когда он сам на свой лад, без всякого зазрения совести, коверкает слова и искажает их смысл - это отвратительно!

Сей-Сеногон

Элеонора привела нас в шалаш, выстроенный из всего, что под ноги попадалось. Мы уселись за стол: по одну сторону - я, Ясна, Трататун и Крампон (Донки Ар куда-то стремительно исчез), а по другую сторону стола разместились Элеонора и человек весьма необычайной наружности и экзотической внешности, представленный нам как Академик. (Академик каких наук, нам не уточнили.)

- Итак, - начала Элеонора, - все мы, собравшиеся здесь, хотим одного...

- И вы тоже? - вдруг спросил Трататун.

- Что тоже?

- И вы тоже хотите в...

- НЕТ, ЭТО НАЛЕВО И ГДЕ УГОДНО!!!

Трататун выскочил, как ошпаренный, оставив нас удивляться его детской незакомплексованности.

- Так я продолжу. Мы все хотим одного - вернуться домой. Но наши желания должны всегда совпадать с наличием тех, кто мог бы их осуществить. Теперь у нас есть исполнитель, точнее, исполнительница наших желаний волшебница Йо и ее невоспитанные друзья - одноведьмаки и одноведьмачки. О том, что мы знаем на данный момент, расскажет Академик, о том, что мы еще узнаем, нам расскажет Йо. Прошу вас, Академик, вам слово.

Из-за стола встал старичок в халатике, его седые волосы едва-едва прикрывали остренькие, вянущие от старости или курения ушки, а его наморщенный от тяжких раздумий носик с трудом поддерживал поистине "академические" очки. Он прокашлялся и заговорил:

- Уважаемая спасительница и спасатели, я рад приветствовать вас там, где вы имели неосторожность оказаться. Все, что нам известно на данный момент, - это то, где мы находимся. Мы находимся в желудке, точнее, во всем внутреннем пространстве людоеда. Правда, если быть честными до конца, останков людей мы не видели, то ли он их тщательно пережевывает, то ли он их уже съел всех. Но по тому, как работает его пищеварительная система, мы сделали вывод, что он не только людоед, но очень кровожадный людоед!!! И на этом наши познания ограничиваются. Спасибо за внимание.

Старичок сел, давая понять, что теперь моя очередь делиться своей эрудицией.

Я встала, оглядела присутствующих и произнесла:

- Хорошо, я помогу вам, но только с одним условием.

- С каким?

- Вы не станете нам мешать, а будете предельно точно выполнять мои приказы или приказы моих учеников.

- Ладно, - скрипя сердцем и печенкой, ответила Элеонора, - хотя я не совсем понимаю, почему тебе не нужна наша помощь.

- Да потому, что вы провели здесь столько времени, что уже давно можно было не только выбраться отсюда, но и создать магистраль "Внешний мир и Внутренний мир людоеда", да что там - создать магистраль! Сделать на ней бизнес, катая туристов и любопытных студентов-медиков сюда и обратно. Но за это время, я повторяю, вы ни черта не сделали, так что уж позвольте этим заняться мне и моим друзьям.

- Хорошо, хорошо! - поспешил согласиться Академик.

- Вот и прекрасно! А теперь позвольте мне остаться с моими учениками наедине.

Элеонора и Академик вышли из шалаша.

- Итак, мои дорогие, - обратилась я к своим друзьям, - какие будут предложения?

- Давайте взорвем людоеда! - выдвинула идею Ясна.

- Хм, предложение, конечно же, интересное, но не обоснованное. Во-первых, его останками может нас просто завалить, затопить или еще по-всячески прихлопнуть. А во-вторых, взрыв людоеда может покалечить его соотечественников. А у нас нет сведений о том, что они тоже людоеды. Магия только тогда становится магией, когда мы думаем не о себе, а о других вместе с собой. Еще идеи будут?

- Давайте выведем людей естественным путем, так сказать, - предложил, смущаясь, Трататун.

- Это, конечно, гуманней, но тут есть кое-какие нюансы, о которых говорить не хочется, так что лучше мы отвергнем это предложение.

- Ну так давайте... - начал было говорить Крампон и задумался.

- Что давайте?

- Давайте убьем людоеда изнутри, так, чтобы он не взрывался. А когда он... вот тогда и выйдем через рот целые и счастливые.

- М-да, ребята, гуманностью вы не отличаетесь, видимо, подросткам всегда ближе экстремистские взгляды на жизнь, общество и родителей. Понимаешь, Крампон, нет никаких гарантий, что в момент своей безвременной кончины людоед вдруг откроет рот и так с открытым ртом и... Одним словом, предложение отклоняется. Поэтому слушайте меня внимательно. Я выберусь наружу...

- ???

- Не спрашивайте, как я это сделаю, а слушайте дальше. Как только вы почувствуете, что у людоеда начались дикие судороги и его начало трясти, собирайте людей и все, что от них осталось, и спешите к ротовой полости. Там и увидите путь к спасению, точнее, что бы вы ни увидели, выпрыгивайте на свободу.

- Да, - возразил Трататун, - но людоед, по всей видимости, созданье громоздкое и высотное, кто-то может и разбиться.

- Вот поэтому вы с Ясной и остаетесь здесь, чтобы их аккуратно спустить на землю. Вы ведь умеете летать. Все понятно?

- Куда уж непонятней. Будем работать парашютами?

- Да.

- А я?

- А ты, Крампон, как настоящий мужчина, будешь следить за тем, чтобы паника была необременительной для самих же спасаемых.

Мы немного помолчали, и я стала прощаться:

- Ладно, мои дорогие, я вас покидаю.

После этих слов я вышла из шалаша, а за моей спиной не раздалось ни рыданий, ни всхлипов, ни "на кого ж ты нас покинула?!".

Вот так-то. Расставанье прошло в теплой и дружеской атмосфере.

ЗАХОДИТЕ К НАМ НА ОГОНЕК!

В такие минуты поэты сочиняют стихи.

Сей-Сеногон

Из шалаша я направилась все к той же ротовой полости. (Ох, надоела мне эта анатомия.) Там, спрятавшись за коренными зубами, я дождалась момента, когда людоед зевнет, и вылетела наружу, где тут же превратила себя в себя большего размера. (Я все-таки в МИСТЕРЕ ИСТУКАНЕ была тринадцатисткой.)

И знаете, что я вам скажу? Очутилась я... В жизни не догадаетесь, где, - В РЕСТОРАНЕ!!!

Я сидела в полутемном зале, тихо играла музыка, и на столе горела свеча. Напротив сидел элегантный мужчинка лет тридцати - тридцати с половиной. Он был в строгом черном костюме. Его голубые глаза смотрели на меня в недоумении:

- Ты... Вы... Материализовалась из воздуха?

- Меня зовут Йо.

- Да, да, очень приятно. Меня зовут П-п-петр.

- Угостите даму вином из спелых одуванчиков, у нас с вами будет долгая, непринужденная, но очень своеобразная беседа.

- Из одуванчиков вино тут нам подадут вряд ли, но, я думаю, вы не откажетесь и от хорошего красного?

- Не откажусь.

Петр заказал вино, песню и мармелад, а я все пыталась понять, в какое это пространство меня занесло. Как говорил один мой знакомый ведьмак: "Если ты проснулся утром и не можешь понять, где ты проснулся, то не исключено, что ты проснулся там же, но вниз головой".

Тем временем Петр налил вино в бокалы.

- За встречу, прекрасная незнакомка!

- За встречу! - ответила я, стрельнула глазками и подумала, какой потоп сейчас будет у тех, кто внутри у этого...

- Ой, а вы случайно не людоед?

Петр так и застыл, как статуя Рабства в Олдинге.

- Не понял.

- Ты мясо лю...

- Нет-нет, не люблю! Я вегетарианец по материнской линии!

Так я и думала, тоже мне Академик. Гнать таких академиков в три подзатыльника ко всем целителям надо!

- А работаешь ты где?

- Как тебе сказать...

- Где?

- Да что ты, как следователь: "Где? Где?" Новый русский я.

- Новый узкий?

- Русский, я! Русский! Просто "р" плохо выговариваю. Картавлю я, понимаешь. А ты кто по профессии?

- Ведьма.

- Что? Из Ведомства, что ли?

- Ага, оттуда и обратно.

Вдруг Петр наклонился ко мне ближе и тоном заговорщика спросил:

- А ты от кого? От Толяна?

- Нет.

- Нет?! От Вована?

- Нет.

- А от кого?!!

- Ты мне не поверишь.

- Поверю.

- Не поверишь.

- Спорим, что поверю?

- Хорошо.

- На что спорим?

- На желание.

- О!

- Что "О!"?

- О! Я согласен! Говори.

- Я от тех, кто живет внутри тебя.

- От бацилл и микробов, что ли?

- Внутри тебя есть целое племя людей. И они в тебе живут. Они очень маленькие и злые и будут еще злее, если ты не выпустишь их наружу.

- А ты не сумасшедшая случайно?

- Не веришь?

- Нет.

- Ты проиграл.

- И что?

- Выполняй желание.

- А спорим, я знаю, откуда ты?

- С проигравшими не спорят, как говорил один мой знакомый пожарник, Зейм Ныч.

- Ладно.

- Можешь посмеяться минуту, что бы ни случилось?

- Ну, могу, а потом?

- Потом посмотрим.

- Ладно.

- Давай.

- ХА-ХА-ХА!!!

И в этот момент началась эвакуация. Изо рта Петра стали выпрыгивать те, кто давно уже хотел выпрыгнуть.

У Петра, конечно же, от удивления открылись не только рот, но и глаза, да так, что я уж побоялась, что они никогда не закроются.

Когда все закончилось, чревяне собрались на край стола, так и не увеличившись в размере.

- Что это? - наконец-то вымолвил Петр.

- Твой страшный сон!

* * *

Концовка этой эпопеи была самая что ни на есть прозаическая - я сотворила портал перехода, и мы снова оказались в своем мире, в своем росте, в своем уме.

ПЕШИЙ КОННОМУ НЕ ПОМЕХА!!!

Вот у меня был сумасшедший дядя, который воображал себя одновременно Авраамом, Исааком и Иаковом! Представляете себе, какой шум он поднимал!

И. Ильф, Е. Петров

ЖИВЫЕ ДУШИ

Этого не может быть! Этого не может быть! Этого не может быть!

И. Ильф, Е. Петров

В камине тихо потрескивали дрова, за окном неистовствовала метель. Она завывала, словно голодный и неудовлетворенный волк, остервенело наметала сугробы, а мороз делал лица прохожих неприветливыми и негостеприимными.

Был декабрь, и нас в гостиной было пятеро: я, создательница этих строк, моя ученица и верный соратник Ясна, Трататун, личность загадочная и таинственная, и два наших гостя. Вот о них, я думаю, стоит рассказать подробней, ибо если бы не они, то всех этих приключений могло и не быть, и лучше бы и не было. Как говорил один мой знакомый, Шарлот Пригоркс, "не ищи приключений на свой кошелек". Но ближе к сути, плотнее к телу, если хотите.

[Image003]

Первого нашего гостя звали Лукреций из Анатиргии. Это был пожилой жилистый старичок с седой бородой и мыслями такими же седыми, как и его борода. Профессия почтенного старца была чародей. Лукреция часто приглашали на детские праздники, он показывал детворе всякие фокусы, их мамашам дарил цветы, комплименты и свою визитку, а гордым отцам семейств рассказывал последние новости, анекдоты и прочую стратегическую информацию. Это были его профессия и хобби. Ремесло не из лучших, конечно, но и не из голодных, так что до сего момента жил Лукреций счастливой и беззаботной и чем дальше, тем больше беззубой жизнью.

Второго гостя, точнее, гостью, звали Солей. Это была восемнадцатилетняя ведьмочка из того же села, красивая, в меру начитанная комиксами девушка, веселая и непростительно молодая.

На хлеб насущный Солей не зарабатывала еще никак, жила на попечении своих родителей, которые подались на заработки в Солнечный МагоДан. (Это город на дальнем востоке нашей великой Империи, где маги могут хорошо заработать, поэтому он так и называется - МагоДан.)

Солей обитала одна на деньги, пересылаемые ее родителями по голубиной почте. И так же, как и Лукреций, до сегодняшнего дня жила веселой, радостной, полной безобидных приключений и молодых парней жизнью.

Вот такая пестрая компания собралась нынче в гостиной моего дома. И вас, наверное, мой дорогой читатель, как и меня, интересует, какого черта их сюда принесло.

- Чем могу быть полезна?

На мой невинный вопрос старичок вдруг озорливо стрельнул глазками в сторону Трататуна, а Солей обреченно и тяжело вздохнула.

- Странный случай привел нас к вам, - начала Солей.

- Все случаи странны, которые приводят ко мне.

- Да, да, госпожа волшебница, именно это и послужило причиной, по которой мы к вам обращаемся за помощью. Я имею в виду славу о ваших способностях распутать все, что запутано, и запутать все, что запутано плохо, а запутано... ох, простите, что-то я сам, сама запуталась в своих словах.

- Ничего, это старческое, - приободрил Лукреций девушку.

- Мм-да... я продолжу. Странное дело привело нас в этот дом.

- Я вся во внимании.

- Посмотрите на меня, вы видите перед собой восемнадцатилетнюю пигалицу...

- Сам ты козел старый, - вдруг рявкнул Лукреций, но Солей не обратила на комментарий никакого внимания, хотя ответить, судя по напряженно сжатым челюстям, хотелось очень и было что.

- Да, а на самом деле я не девица... то есть девица с виду, а внутри я старик. А вот он, - Солей указала на Лукреция, - восемнадцатилетняя пигалица.

- Стоп! - остановила я говорившую. - Я запуталась! Вы не ошиблись адресом? Может, вам нужен доктор Усь Леч? Нас часто с ним путают, знаете ли, адреса похожи, так...

- Нет! Нет! Нет! Мы пришли туда, куда надо, и ничего мы не путали, этот адрес нам и дал Усь Леч.

- Ах, вот оно что...

- Да поймите, госпожа Йо, тут дело простое, но в то же время сложное. Это не мы попутали, это нас попутали. Просто наши души поменяли местами. В старческое тело вселили восемнадцатилетнюю девушку, а в девушку поместили душу восьмидесятиоднолетнего старика.

- И что же тут сложного? Такие чудеса может любой начинающий колдун...

- Я сам чародей и знаю это получше... кого бы то ни было! - воскликнула Солей (то есть Лукреций). - Сложность здесь в том, кому это надо. Кому и зачем?

- Я бы даже добавила - и почем? Так?

- Да, и это тоже.

- Но от меня-то вы чего хотите? Обратились бы к любому магу - он вам быстро бы души (да и мозги) на место вправил!

- Ты думаешь, мы не обращались?! - взвизгнул и перешел на "ты" Лукреций (то есть Солей).

- И что?

- Ничего!

- Совсем?

- Абсолютно.

- У них что, ничего не получилось?

- Хуже. Получилось, но не совсем то.

- А что?

- Души менялись местами.

- И?

- Не "и", а "но", но вместе с головой! Представляете, я - красивая девушка, стройная телом, милая нравом, а на плечах этот интеллектуальный чугунок, эта лопоухая дыня!

- Ох, - вырвалось у Солей (то есть у Лукреция). - У меня еще хуже. Солидный старец, а на плечах черт знаете что, точнее, известно что, и от этого еще хуже!

- Кому?

- Всем! - закричали они хором.

- Стоп! Стоп! - на этот раз закричала я. - Для начала давайте точно разберемся, с чем мы имеем дело. Значит так: ты, - я указала рукой на старика, - будешь Солей-Лукреций, то есть тело Солей - душа Лукреция, а ты, - я посмотрела на девушку, - будешь Лукреций-Солей, то есть тело Лукреция - душа Солей. Понятно?

- Да.

- Вам точно понятно?

- Да.

- А вот мне нет, не понятно. Что от меня нужно? Если уж именитые маги вам не помогли, то какая может быть от меня помощь?! Кстати, а к кому вы помимо меня обращались еще?

- Почти ко всем чародеям в нашем княжестве и трех ближайших. К Малышу Ловкая Палочка, к Звездочету из Скум Барии, к Гранию Стак Анию, к Волшебнику из Мрутного Города, к Бабке Янгелине, - всех и не упомнишь!

- И никто?

- Никто. Остались только вы. Помогите нам, госпожа Йо. Мы вас отблагодарим.

- Ладно, что-нибудь придумаем, - ответила я, чувствуя ущемленное самолюбие. Я-то думала, они обращаются ко мне как к известному специалисту, а они... обратились ко мне только потому, что больше не к кому, то есть я для них третьесортная волшебница. Да-а... вот, значит, где мое место под солнцем, как говорится: "Стучите, и вам станет легче!" Мм-да, мало, по-видимому, еще о моих подвигах в народе известно. Повысить, что ли, тираж своих книг, и, может, тогда ситуация на волшебном рынке изменится? Но делать нечего. Народная мудрость гласит: "Дареному коню зубы не чистят!", так что придется заниматься и этой проблемой, жить на что-то надо, деньги не воробьи, вылетят - не поймаешь, или, как говорил мой наставник по баксологии в МИСТЕРЕ ИСТУКАНЕ: "Деньги - не пьяницы, на улицах не валяются!"

Но всего этого, конечно, я им не сказала, а проговорила следующее:

- Итак, рассказывайте все по порядку.

ДЕЛО БЫЛО ТАК

Я люблю рассказы о мелких жульничествах.

И. Ильф, Е. Петров

Рассказать по порядку у них не получилось. Но через два часа я все-таки смогла себе более-менее логично представить суть проблемы. История Лукреция и Солей была такова.

Лукреций и Солей жили по соседству - дома их стояли друг напротив друга. Старик жил по-своему, девушка по-своему, они существовали словно в разных мирах, у каждого были свои проблемы и радости, но общий на двоих колодец. Эта деталь никак не влияла на общение этих двух прекрасных людей они не ссорились, ибо все общение сводилось к двум-трем словам и пяти междометиям.

И вот три недели назад они совершенно случайно встретились на базаре. Поздоровались и разошлись, каждый по своим покупкам. Но к концу дня оказалось, что в сумке у Лукреция лежали только что купленные губная помада, зеркальце и духи "Аромат Любви", а у Солей в кошелке обнаружились килограмм огурцов, вязаные носки, газета "На завалинке" и новая курительная трубка. Но мало того, по пути домой Лукреций стал приставать к молодым парням, строить им глазки и просить поднести сумку. А Солей стала все чаще останавливаться, вздыхать, присаживаться на все попадающиеся по дороге пеньки, чтобы отдышаться. И лишь снова столкнувшись на перекрестке нос к носу, они сообразили, что же на самом деле произошло. Они тут же бросились к ближайшему магу, потом к дальнему магу, потом к самому дальнему и так постепенно дошли до меня.

Да, печальная и в чем-то даже поучительная история.

- У вас были какие-нибудь общие враги? - спросила я, понимая всю бессмысленность своего вопроса, но ведь с чего-то надо было начинать.

- Какие враги? - воскликнула Лукреций-Солей. - У меня только поклонники и ухажеры!

- А мои враги давно уже землю удобряют, - мрачно пошутил Солей-Лукреций.

- А друзья общие у вас есть?

- Нет.

- Но пузырей без мыла не бывает! - продолжала настаивать я на откровенности.

- Ни врагов, ни друзей у нас нет! - в один голос ответили пострадавшие.

- А если хорошо подумать? - вмешалась в разговор Ясна.

- Некогда нам думать, деточка, у нас несчастье!

Тут неожиданно заговорил Трататун:

- Я так понимаю, что Солей-Лукреций особенно не переживает по поводу случившегося - все-таки молодое тело, юношеский, простите, девичий задор...

- Вот именно! Девичий задор! Надо же - "не переживает"! Ты думаешь, приятно, когда в таком почтенном возрасте начинаешь на парней заглядываться, а вечерами... впрочем, мал ты еще для остальных подробностей, хотя современная молодежь, судя по этой пигалице...

- Стоп! - резко прервала я говорившего, понимая, что при детях до шестнадцати лучше эту беседу не продолжать.

- Да, но... - хотела было поддержать своего друга Ясна, но, взглянув на меня, тут же прикусила губу и пхнула Трататуна ногой.

- Я сказала СТОП! На сегодня хватит, мне нужно время поразмышлять над случившимся. Ясна, проведи Солей-Лукреция в ее спальню, а ты, Трататун, проведи Лукреция-Солей в его, или ее? Черт, запутаешься тут с вами! Пожелайте гостям спокойной ночи и сами ложитесь спать. Мне нужно побыть в гордом одиночестве, мой мыслительный процесс не терпит постороннего вмешательства.

Гости поднялись со своих мест и, поблагодарив за внимание, отправились со своими провожатыми.

Когда за всеми захлопнулась дверь, я смогла наконец-то спокойно вздохнуть и разобраться в случившемся. Но, как всегда, мне помешали...

ДЕЛО БЫЛО НЕ ТАК

Не продолжайте. Я знаю, что вы хотите сказать. Нет, не то, совсем не то.

И. Ильф, Е. Петров

Я поднялась к себе в комнату и, переодевшись в вечерний темно-синий халатик, села за свой рабочий стол. Переложила с места на место книги по магии и свои рукописи, после чего спонтанно задумалась.

Честно говоря, ни о чем думать-то не хотелось. Все свои студенческие годы я придерживалась одного мудрого принципа: если не можешь убежать от работы - сделай так, чтобы она сама убежала от тебя.

Я закрыла глаза, и перед моим внутренним взором предстало лицо Солей-Лукреция. Оно смотрело на меня внимательно и обреченно. Такой взгляд бывает у молодых телят, когда они уже понимают, что они не только телята, но еще и крупный рогатый скот.

Я открыла глаза, но лицо Солеи-Лукреция не исчезло. Оно продолжало смотреть на меня тем же невосполнимым взглядом.

- Я не напугал вас?

- А я вас?

Мой контрответ, как видно, привел гостя в некоторое замешательство.

- Как вы сюда попали?

- Госпожа волшебница, я ведь все-таки маг, хоть и на пенсии и на антибиотиках. Прошу прощения за столь непосредственное вторжение в вашу комнату, но мне необходимо поговорить с вами наедине.

- Почему?

- Потому что история, рассказанная Лукрецием-Солей, абсолютно неправдоподобна и далека от истины, как мысль человеческая от пределов Вселенной. Я хотел бы поведать вам истинные факты случившегося, рассказать, образно говоря, настоящую историю болезни.

- Хорошо, я вас слушаю.

Солей-Лукреций, не найдя в комнате стула, уселся на стол, закинув ногу за ногу. Потом посмотрел на то, что он сделал, и тяжело выдохнул:

- Ох, тело этой пигалицы ведет себя крайне вульгарно, вы уж простите.

Он извлек из кармана платья курительную трубку и собрался было закурить, но, увидев мои глаза, которые отчетливо предупреждали о вреде курения для здоровья, просто сжал трубку в кулак и начал тихо, озираясь по сторонам, рассказывать. При этом после каждой фразы он тоскливо поглядывал на трубку, перекладывал ее из одного кулака в другой и продолжал свою речь:

- Итак, госпожа волшебница, дело на самом деле было не так, оно выглядело несколько иначе, чем было сказано выше.

- В самом деле? Интересно, а как было в действительности?

- Сейчас я вам расскажу, только прошу вас не говорить об этом этой пигалице Солей.

- Лукрецию-Солей, - поправила я.

- Да-да, Лукрецию-Солей. Даже неловко подумать, что к имени восемнадцатилетней пигалицы и вертихвостки присоединено и мое имя. В этом есть какая-то ирония судьбы.

- Простите, вы хотели мне что-то сообщить по секрету.

- Да-да. Итак, все началось в тот день, когда в калитку моего дома постучала Солей. Как сейчас помню...

ОТКРОВЕНИЕ ОТ СОЛЕЙ-ЛУКРЕЦИЯ

Пусть не думают, что он какой-то такой. Он хороший, в общем, совершенно безобидный человек. Его надо жалеть. И ему даже кажется, что его можно любить.

И. Ильф, Е. Петров

... Как сейчас помню, Солей постучала в мою калитку не кулачком, а камешком. Я в это время как раз работал на маленьком огороде возле дома. Люблю, знаете ли, с землей общаться, цветы выращивать, но, впрочем, это лирика.

Услышав стук, я отвлекся от своего занятия и подошел к калитке. Солей смотрела на меня так, словно я смотрел на нее как-то странно.

Нужно сказать, что до этого мы практически не общались, правда, уже тогда почтальон путал наши адреса, и я то и дело получал письма от всяких там Рыцарей Вишенки, Кавалеров Золотого Зуба, Тоскливого Странника и прочих вздыхателей. Письма я регулярно относил Солей, а взамен получал свои. Вот и все. Поэтому визит Солей так меня удивил.

- Добрый день! - поздоровалась она.

- Добрый, - ответил я, думая, что она принесла мне письма. Хоть это было и не в ее традиции, обычно за ними ходил я.

- Можно войти? - спросила Солей

- Да-да, конечно.

Девушка вошла во двор.

- А можно, я пройду в дом, у меня к вам, Лукреций, совершенно не уличный разговор.

Это, признаться, меня сильно заинтриговало, и я согласился.

В доме Солей попросила чашечку крепкого чая, выпила две, кроме первой, и лишь после этого сказала:

- Послушайте, Лукреций, мы ведь с вами соседи?

- Да.

- Вы меня помните с детства?

- Пожалуй, так.

- А раньше?

- Что раньше?

- Ну, раньше, до моего детства, вы меня не помните?

- То есть?

- Как бы это сказать... ну... Не виделись ли мы с вами еще когда-нибудь, до того как я появилась на свет?

Тут я понял, что Солей, наверно, чего-то не того выпила на очередной вечеринке. Но она догадалась о моих мыслях и поспешила разуверить:

- Вы не подумайте, что я что-то не то выпила или не тем закусила.

- Да, но твой вопрос...

- Понимаете, даже не знаю, как вам сказать, просто мне кажется, что мы уже где-то встречались.

- Встречались?

- Да. До моего рождения.

- И что... ты помнишь, где?

- Да.

- И?

- И вам, Лукреций, это может показаться странным, но я помню, что в прошлой жизни вы были...

Тут Солей замялась, кашлянула и добавила:

- Лошадкой.

- Лошадкой?

- Лошадкой. Маленьким конем.

- А ты?

- Я была вашим хозяином. Возила на вас всякую поклажу.

У меня от удивления не нашлось даже слов в ответ, а Солей продолжала:

- Я понимаю, что все это звучит дико, но именно так оно и есть. С самого детства мне казалось, что мы чем-то с вами связаны.

- И ты решила, что нас связывает не что иное, как вожжи?

- Нет, Лукреций, поймите меня правильно. Сегодня ночью я видела сон, где мы с вами совершали переход через горы.

- Вдвоем?

- Да, вдвоем. И вы меня нечаянно столкнули копытом.

- Чем?

- Копытом, вы же лошадь!

Я чуть было не брякнул "сама ты кобыла". Но природная интеллигентность, магическая выдержка и застрявший в горле кусок печенья спасли меня от этого дерзкого поступка.

- Ладно, допустим, это так, хотя это совсем и не так, но от меня-то что надо?

- Ничего. Просто я думала, вы захотите извиниться передо мной.

- Извиниться? Хорошо, прими мои извинения.

Солей улыбнулась и, довольная проделанной работой, ушла. Да-а, госпожа Йо, я думаю, вы понимаете, какие мысли посетили меня в тот момент.

- Так что же дальше? Какое это имеет отношение к вашим отношениям?

- Имейте терпение, госпожа волшебница.

- Угу, - ответила я, чтобы не зевнуть в ответ.

- С тех пор Солей часто забегала ко мне, например, попросить взаймы денег, а если я имел смелость требовать их назад, она возмущенно кричала, что я ее и так убил однажды, и теперь она не позволит этому повториться. А деньги эти - моя компенсация за нанесенный моральный ущерб. Мол, теперь ей каждую ночь снится сон о том, что какой-то конь все время ей копыто подставляет. Ну и так далее и тому подобное вздорное.

Сами понимаете, долго это не могло продолжаться. После того как я перестал занимать ей деньги вообще, она подговорила своих дружков, и те вытоптали всю мою грядку кактусов. И вот тогда я не выдержал и пошел обращаться в суд к самому Намазиду, говорят, в нашем городском суде - это бог, справедливости добивается любой ценой. Хотя цена была вполне конкретная и, честно говоря, безбожная. Но справедливость дороже, да и не в этом суть.

Я заплатил ему, и он обещал призвать мою сумасшедшую соседку к ответственности. Дело это было в пятницу. А в субботу я пошел на базар купить кое-какой товар, ушел Лукрецием, а вернулся Солей. Вот так, госпожа Йо, она, очевидно, обратилась к какому-то черному магу, и тот попытался переместить мою душу в ад, а переместил в тело Солей, что, в общем-то, одно и то же. Я могу вам рассказать такие подробности о ее внутренней жизни, что вы просто ахнете!

- Нет, не надо.

- А может, все-таки рассказать, это весьма любопытно, например, у нее чуть ниже...

- Нет, не надо, прошу вас!

- Хорошо, хорошо.

- Историю вашу я поняла, но теперь я еще больше не понимаю, чем могу быть вам обоим полезна, в частности, вам лично.

- Как чем? Вернуть нам нас!

- Ладно, не кричите, я что-нибудь придумаю. А пока отправляйтесь спать - мне нужно отдохнуть.

- Да-да, конечно, прошу прощения за столь позднее вторжение. Спокойной ночи, госпожа волшебница.

- Взаимно! - брякнула я и завалилась на кровать с мечтою тут же заснуть беспробудным сном.

ОТКРОВЕНИЕ ОТ ЛУКРЕЦИЯ-СОЛЕЙ

То, что он открыл свою тайну вам, это чепуха. Не из-за этого он убивался и плакал.

И. Ильф, Е. Петров

Не успела за Солей-Лукрецием закрыться дверь, как в комнату вошла Лукреций-Солей. Она печально застыла на пороге, нерешительно переминаясь с ноги на ногу.

- Э-э, - начала она.

- Ну?

- Э...я...

- И что же?

- Э... я... хотела...

- Да входите же, наконец!

- Я, в общем, и хотела спросить разрешения войти.

- Входите, входите.

Лукреций-Солей присела на краешке кровати.

- Госпожа Йо, - начала она, - я хотела бы вам кое-что рассказать. Дело в том, что все на самом деле было не так.

- Да? Интересно, а как было?

- Сейчас я расскажу, только обещайте, что не скажете об этом Лукрецию, то есть Солей-Лукрецию. Господи, как вспомнишь, что в таком прекрасном молодом девичьем теле эта мозговая хламидина, то тотчас хочется...

- Вы хотели что-то мне рассказать?

- Да, но вы правда не расскажете ему о моем визите?

- Нет, не расскажу.

Меня просто распирало от любопытства, даже сон прошел.

... Это было в тот день, когда я, ничего не подозревая, проходила мимо дома Лукреция по своим неотложным делам. Он же в это время как раз копался на своей клумбе во дворе. И вот, увидев меня, он бросил все свои цветочки, подбежал к забору и стал настойчиво приглашать зайти к нему на чашечку чая. И я, молодая да глупая, доверчивая и наивная, без всяких задних и передних мыслей согласилась. К тому же было любопытно - я ни разу не была у него дома, говорили, что там полно всяких экзотических штучек. Вот я и согласилась. Как потом выяснилось, из всех экзотических штучек в доме Лукреция был только сам Лукреций - вот где поистине антиквариат и археологическая редкость!

Поначалу все было хорошо, мы пили чай, беседовали о поэзии, погоде, налогах и музыке. И вот на третьей кружке Лукреций сказал:

- Солей, мне нужно задать тебе один очень важный вопрос.

- Да, я вся во внимании.

Я решила, грешным делом, не в любви ли он мне хочет признаться. Знаете ли, старики под конец жизни иногда вытворяют нечто подобное, на молоденьких тянет. Но он заговорил совсем о другом.

- Скажи, Солей, мы с тобой знаем друг друга с момента твоего рождения, так?

- Да.

- А не кажется ли тебе, что мы встречались где-то раньше?

- Раньше?

- Да, раньше.

- Это когда?

- До твоего появления на свет.

- Э...

- Нет, не подумай, что я свихнулся на старости лет. Лучше послушай. Вчера мне снился сон, что мы шли с тобой по очень узенькому мосту над пропастью, и ты меня нечаянно столкнула в бездну копытцем.

- Чем?

- Копытцем. Ты была лошадью. Лошадкой.

- Э...

- В прошлой жизни ты была лошадкой, а я твоим хозяином.

- Но-о...

- Вот видишь, ты даже помнишь, как я тебе часто говорил: "Но-о! Пошла, любимая!"

- Э...

- Это, я понимаю, принять трудно, но, думаю, ты потом все и сама вспомнишь.

Да, как видите, госпожа Йо, старик явно тронулся левым полушарием. Чтобы скорей от него отделаться, я сказала:

- Хорошо, может, это и так, хотя это совсем не так. Но от меня что вам нужно?

- Я думал, ты захочешь извиниться.

Вот вздорный старикашка, я подумала, что он решил припомнить мне сарай, который я в детстве ненароком сожгла, когда играла со спичками?

- Господи, да я завтра попрошу своих друзей, и они отстроят вам новый сарай!

- Нет! Про сарай я уже и забыл давно, впрочем, как и забыл про... вот черт, действительно забыл! Я имею в виду - извиниться за то, что ты сбросила меня с моста.

- Хорошо, я приношу свои извинения, - ответила я Лукрецию и ушла, надеясь, что на этом все и закончится, но не тут-то было.

Лукреций стал теперь часто требовать от меня всяких услуг - то обед ему приготовь, то постирай. И все это мотивировалось тем, что я перед ним виновата и теперь должна эту вину загладить. Но дальше было больше! Когда я стала ему отказывать и объяснять, что я - не бюро добрых услуг, то ночью он все мои цветы, которые я любовно выращивала целый год, превратил в кактусы!

Тут я не выдержала и обратилась в суд к самому Намазиду. Он обещал помочь призвать разбушевавшегося старика к ответу.

Только Лукреций оказался хитрее, он воспользовался черной магией, но, так как молодость его прошла, как с белых яблонь дым, он душу мою переместил не в преисподнюю, а в свое тело, что для меня равнозначно.

Вот истинная правда, госпожа Йо...

Я задумалась. Кому верить? Хотя, честно говоря, было такое подозрение, что врут оба. Но вот зачем?

- Спасибо, Лукреций-Солей, что рассказала мне истинную правду.

- Так вы мне... э-э... нам поможете?

- Я постараюсь.

- Спокойной ночи, госпожа Йо.

- И вам спокойной, - ответила я, выпроваживая ночную гостью из комнаты.

КРАЙНИЙ ПОМОЩНИК

Со мной тоже был такой случай. Даже похуже немного.

И. Ильф, Е. Петров

Оставшись в одиночестве и вечернем халатике, я интенсивно стала размышлять над случившимся. В памяти то и дело всплывали заученные в студенческие годы фразы из учебника "Неформальная логика. Раздвинутый уровень". Но все они были слишком стандартны и стереотипны, так что ни один совет, ни один закон не подошли, и, так как в голову ничего конструктивного не пришло, я решила обратиться к мудрости древних книг.

Отыскала на верхней полке запыленный фолиант древнего трактата "Иецирля" - сборник заклинаний, мудрости и прочей эзотерики. Нашла в нем ритуал вызова Крайнего Помощника. Правда, перед описанием магического процесса стояла подпись: "Только в крайнем случае и лучше..." - дальше стояла предательская клякса, не дающая возможности узнать, что же это "лучше".

Ну да ладно, будет что будет! Я приступила к священнодействию. Начертила на полу магический круг, вписала в него пентаграмму, начертила руны и символы четырех стихий, расставила свечи, зажгла благовония и принялась читать заклинание.

Воздух стал плотнее, передо мной сгустился туман, и когда я по завершении магической формулы выкрикнула: "Один на всех и все без одного!" из тумана появился Крайний Помощник. Он уставился на меня, а я на него.

Был он одет в длинный голубой плащ до пят, имел остренькие ушки, выбивающиеся из золотых до пояса длинных кудрей, увенчанных на макушке длиннополой шляпой красного цвета и переливчатым пером павлина. В руках он держал пилочку для ногтей, которой то и дело пользовался по назначению.

Тут я вспомнила, что нужно сказать последнее магическое слово, чтобы Крайний Помощник обрел силу и плоть и стал дееспособным.

- Крайний случай!

- Добрый день, - заговорил он, - меня зовут Дык Мушкитролль. Я Крайний Помощник. Позвольте узнать, с кем имею честь быть знакомым?

- Йо.

- Что, Йо, дела идут хуже некуда? - спросил он, не прекращая подпиливать ногти.

- Признаться, да.

- И что от меня-то нужно?

Мне показалось, что этот вопрос я уже где-то слышала.

- Как что? Помощи!

- Какой помощи?!

- Крайней помощи!

- Ну вот. Я так и знал - опять я крайний! Ты что, не смогла вызвать кого-нибудь другого?!

- Например?

- Например, Фею по прозвищу Палочка-Выручалочка или...

- Но я вызвала именно тебя, так что давай!

- Ха, "давай"! С какой стати?! Ты что, мне мать родная?

- Слушай, Дык Мушкитролль, ты почему мне говоришь "ты"?

- Все мы в астрале одинаковы! Все там с Буддой!

- Что?

- Не обращай внимания, это другая реальность.

- Хамоват ты, однако.

- Ну вот, теперь меня еще и оскорбляют.

- Послушай, Крайний Помощник, может, все-таки поможешь?

- Почему? Почему я должен помогать?! Эти волшебники совсем совесть потеряли, они думают, что если прочтут заклинание, что-то намалюют на полу да поглядят на тебя повелительным взглядом, так мы, духи, тут же все бросим и начнем выполнять. Ох, вы и самонадеянные, колдуны да ведьмы, маги да волшебники. Джинны - те вот давно вас раскусили. Сначала наорут, поразрушают все вокруг всласть за то, что без спроса разбудили, а потом еще поломаются и уж только после этого согласятся что-нибудь выполнить. А...

Тут Дык Мушкитролль осекся, перестал работать пилочкой для ногтей и внимательно посмотрел на меня.

- Ты что молчишь?

- Ничего. Наверно, ты прав.

- Прав?

- Да. Извини меня.

- Что значит "извини"? Ты должна возмущаться!

Я грустно смотрела на Крайнего Помощника. Настроение было хуже некуда. Мало того, что проблема с этими Лукреция-Солеями и Солея-Лукрециями, так еще приходится осознавать такую простую истину, что духи нам на самом деле ничем не обязаны. Да, иногда полезно взглянуть на мир чужими глазами. Полезно и обидно за человечество.

Дык Мушкитролль задумался.

- Слушай, я что-то не пойму, ты, перед тем как вызывать меня, читала, что написано под заклинанием?

- Да. "Вызывать только в крайнем случае и лучше..."

- Ну?

- Дальше стояла клякса.

- Понятно. Я, как всегда, крайний, опять мне попалась... там дальше было написано: "...и лучше не вызывать вообще, если дорог душевный покой. Под крайним случаем подразумевается состояние беспредельной скуки, тотальной апатии ко всему. И если Вам уж настолько скучно, то на крайний случай попробуйте это..."

- Понятно. Тогда прости еще раз.

- М-да, - изрек Дык Мушкитролль, подошел ближе и уже тихим голосом спросил: - А что, дела правда так плохи?

- Угу.

- Очень?

- Да.

Крайний Помощник минуту молчал.

- Я помогу тебе.

- Поможешь?

- Да.

- Но я... мне нечем будет отблагодарить тебя. И ты действительно не обязан мне помогать.

- Да ладно, перебьюсь как-нибудь. Ты, главное, не рассказывай другим волшебникам о моем позорном приступе внезапного альтруизма. У нас, среди духов, принята мода презрительно относиться к людям, в этом есть наш некий духовный шарм. Поэтому мы и требуем всякие там жертвы, поклонения, а на самом деле они не нужны, но без них скучно, тоскливо как-то. Так что никому не рассказывай, а то начнут меня вызывать направо и налево кому не лень, и ведь у каждого будет крайний случай! Не скажешь?

- Нет.

- Вот и ладно.

- Ох, спасибо тебе.

- Ладно, ладно, спасибочки потом будешь расточать, как говорится, "не говори "фух!", пока не хлопнешь!". Давай суть проблемы рассказывай.

МЕТОД ДЫКА

Да и само гадание кончилось как-то странно. Пришли агенты - пиковые короли - и у вели прорицательницу в казенный дом, к прокурору.

И. Ильф, Е. Петров

- Вот такие дела, - закончила я свой рассказ.

- Интересно-интересно, - проговорил Крайний Помощник и снова пустил в дело свою пилочку для ногтей. - Йо, а тебе не приходило в голову, что они не врут?

- То есть как это не врут?!

- А вот так, просто не врут и все. То есть они, может, и говорят неправду, но не преднамеренно. Каждый из них искренен в своей лжи. Они сами верят в то, что говорят.

- Даже если это и так, разве это что-то меняет?

- Не знаю. Может, и меняет.

- Хотела бы я знать, что это меняет.

- Тут нужно подумать. Можно, я это сделаю?

- Гм, - я насторожилась, - что - ЭТО?

- Можно, я подумаю?

- Над чем? - напряглась я еще больше.

- Над этим.

- Над ЭТИМ? - я уже вся дрожала от напряжения, как перетянутая виолончельная струна.

- Над твоей проблемой.

- Над МОЕЙ ПРОБЛЕМОЙ? - еще немного, и я взорвалась бы, как воздушный шарик, наполненный луковым соусом.

- О, Великий Астрал, Перпетум Мобиле! МОЖНО, Я ПОДУМАЮ НАД ВСЕЙ ЭТОЙ ПРОБЛЕМОЙ В ЦЕЛОМ?!

Я вся обмякла.

- Ах, это! Ну конечно! А почему ты спрашиваешь?

- Потому что обычно, когда я размышляю, то применяю метод Дыка. Это я сам придумал и назвал в честь своего имени. Так и называется - "метод Дыка".

- И в чем же он заключается?

- Я размышляю вслух сам с собой, ну, плюс всякие там нюансы, карты, квазитеоретические тенденциозные конструкции, интуитивизм седьмого порядка, организация энтропийного процесса. Ну, тебе это неинтересно. Так поразмышлять можно?

- Конечно!

- Только что бы ни случилось - не мешай.

- Как скажешь.

- Так я начинаю?

- Начинай.

Крайний Помощник сел на кровать, закрыл глаза и заговорил:

- Итак, что мы имеем?

Мушкитролль достал из недр плаща колоду карт.

- Мы имеем даму Солей!

Дык открыл глаза, положил перед собой бубновую даму.

- Также мы имеем короля Лукреция.

Он положил перед собой крестового короля.

- Дальше будем рассуждать резво. Дама наполовину превратилась в короля, а король, соответственно, в даму.

Дык разорвал пополам карты и к половине дамы приложил половинку короля, а к половинке короля оставшуюся часть дамы.

- Таковы наши стартовые установки. Теперь главное - правильно сформулировать вопрос... Во-первых, есть ли нам до всего этого какое-нибудь дело? Нет, абсолютно никакого. Во-вторых, интересно ли это нам? Да, вполне забавная история. В-третьих, интересно ли это кому-то еще? Безусловно, тому, кто это сделал. Отсюда делаем вывод, что, в отличие от нас, кому-то до этого есть дело и кому-то это кажется еще более забавным, чем нам. Теперь бы узнать, кто этот "кому-то"?

С этими словами Дык Мушкитролль между королем и дамой положил джокера.

- Вопрос, кто такой джокер? И зачем все это ему надо?

Дык помолчал.

- Имеет ли джокер из всего этого выгоду? Имеет, но вот какую? Материальную? Физическую? Моральную? Мазохизм? Садизм? Или просто не фиг делать? Зайдем с другого бока. У дамы-короля есть поклонники? Есть.

Дык положил справа от дамы четыре валета.

- У короля-дамы есть друзья? Есть.

Он положил слева от короля оставшиеся три короля.

- Теперь... делает ли джокер все сам или пользуется чьими-то услугами? Наверное, пользуется.

Мушкитролль положил слева и справа от джокера по две шестерки.

- Что мы видим? Мы видим горизонтальный срез ситуации, то есть суть проблемы в линейной последовательности: три короля, король-дама, две шестерки, джокер, две шестерки, дама-король, четыре валета.

Крайний Помощник прищурил левый глаз и еще раз внимательно разглядел карточную комбинацию.

- Дальше будем мыслить вертикально. Джокер имеет низший инстинкт, который движет его порывами? Имеет.

Дык положил снизу джокера крестового туза.

- Но над джокером также есть и что-то высокое, некая цель, во имя которой все это происходит, то есть имеется некая сила, для которой джокер лишь инструмент.

Мушкитролль положил над джокером бубнового туза.

- Но низшие порывы джокера имеют свой исток - подсознание.

Дык положил под крестовым тузом пиковый туз.

- И, в конце концов, над джокером есть и то, что управляет силой.

Крайний Помощник положил над бубновым тузом червовый туз.

- Итак. Вертикальный срез ситуации тоже готов: два туза, джокер, два туза. Ситуация как на ладони.

Дык Мушкитролль внимательно посмотрел на образовавшийся из карт крест, щелкнул языком и, ничего не сказав, собрал снова все в колоду и опять принялся работать своей пилочкой для ногтей.

Я молчала минуту.

Я молчала пять минут.

Я молчала пятнадцать минут.

На двадцатой минуте я молчать перестала:

- Ну?

- Ну и ничего, - не отрываясь от своего занятия, ответил Дык.

- Что "ничего"?

- То и "ничего". Ничего не поделать. Ничего не понятно. Я тебе помочь не могу. Метод Дыка не помог.

- Как не помог?

- Никак не помог.

- Так что же ты молчал целых двадцать минут?!

- Не знал, как тебе сказать об этом.

Я удрученно выдохнула и печально осмотрелась по сторонам.

- Как же быть?

- Не знаю, метод Дыка бесполезен, а вместе с ним и я.

- Ну что же, тогда...

- Нет-нет! - закричал Мушкитролль, догадываясь о моих намерениях отправить его назад в астрал.

- Что?

- Не возвращай меня назад! Можно, я буду рядом, а вдруг пригожусь, чем бог не любит... тьфу, чем бог не шутит!

- Ладно, оставайся.

АЛИ ГАТОР

Вот! Вот! Это конгениально!

И. Ильф, Е. Петров

Часы уже показывали два часа ночи, а я еще и одним глазом не вздремнула. Ситуация была не из лучших. Мою депрессию прервал Крайний Помощник:

- Йо, ты не сердись на меня.

- Я не сержусь.

- Я искренне пытался помочь.

- Я видела, Дык, не бери в голову.

- Йо, у меня есть идея. Я не смог тебе помочь, но, кажется, я знаю, кто мог бы.

- И кто?

- Есть у меня один знакомый. Если хочешь, я могу его попросить. Думаю, он не откажет.

- Давай попробуем, терять мне, кроме собственной репутации, нечего.

Дык Мушкитролль прервал свои занятия с пилочкой для ногтей, три раза щелкнул пальцами, и из пустого флакончика духов "Дым Отечества" появился джинн.

Он был красив: мужественные черты лица, чалма, могучие плечи, сильные руки, широкая грудь...

И вот, пожалуй, и все, остальное было как-то туманно.

- Кто?! Кто посмел?! О? О... О! Это ты, Мушкитролль?!

- Да, это я, а это моя знакомая, волшебница Йо.

- Очень приятно, - присела я в реверансе.

- А это джинн, Али Гатор! - представил Дык незнакомца.

Али любезно поцеловал мне руку.

- Польщен, весьма польщен. У нас на Востоке говорят: "Женщина - это цветок, который распускается только ночью".

- Али Гатор! - зашипел Мушкитролль. - Сейчас же прекрати свои фривольные шуточки!

- Ох, простите, совсем забылся. Последние восемьдесят три года я служил одному евнуху, вот от него и набрался.

- Евнуху?

- Это он потом стал евнухом, а поначалу...

Я предупредительно кашлянула.

- Али, - заговорил Дык, - нам нужна твоя помощь.

- Чем смогу, тем помогу.

- Йо, введи джинна в пульс дела.

МОЗГОВОЙ ХРУМ

В конце концов, без помощника трудно, а жулик он, кажется, большой. Такой может быть полезен.

И. Ильф, Е. Петров

- Вот такие дела, - во второй раз закончила я свой короткий рассказ.

- Понятно, - изрек джинн. - Думаю, я смогу вам помочь.

- В таком случае не откладывай помощь в долгий кувшин, - поторопил джинна Крайний Помощник. - Начинай помогать прямо сейчас, незамедлительно.

- Будет сделано.

Джинн сосредоточился и начал дымиться. Из ноздрей и ушей повалил пар. Всю комнату заволокло туманом.

Так продолжалось минуты три, и, наконец-то, когда все развиднелось, передо мной предстал все тот же джинн. Без изменений. Он оглядел присутствующих победным взором и, не скрывая своей гордости за самого себя, сообщил:

- Будем делать мозговой хрум!

- Это как?

- Это что?

- Этому методу решения сложных задач меня научил один мудрец из параллельного Востока по имени Аль Почино Ибрагим Бай-сарай-харля-ляй Алахманд Суфизмуй Шах Мат Возлюбленно-Кружащийся!

- Не тяни резину!

- Мозговой хрум делается так: вы говорите любую чушь по поводу создавшейся проблемы. Высказываете вслух все, что способно прийти к вам в голову и прочие части тела, и если сказанное вами действительно будет ерундой, то все остальные говорят "хрум!". Понятно?

- Понятно. Но разве это помогает?

- Я не пробовал, но вот мудрец Аль Почино Ибрагим Бай...

- Все понятно! - заторопился Крайний Помощник. - Давайте приступим непосредственно к решению проблемы.

- Да, давайте рискнем, - предложила я. И, взяв инициативу в свои руки, первой стала, очевидно, говорить невероятное:

- Меня просто дурят.

- Хрум!

- А...

- Хрум!

- Но...

- Хрум!

- Если...

- Хрум!

- ...

- Хрум!

- ХРУМ! ХРУМ!! ХРУМ!!!

Вдруг дверь медленно приоткрылась и в образовавшийся проем протиснулась Ясна в ночной сорочке, сшитой из глубинных перышек.

- Ты что тут делаешь? - спросила я у малышки.

- Йо, я думала, ты кушаешь.

- Кушаю?

- Ну да. Я слышала "хрум, хрум, хрум" и решила, что тебе на ужин не хватило еды из-за гостей, и теперь ты в одиночестве ужинаешь, вот я и подумала, не составить ли тебе компанию, может, чего принести из кухни, вдруг ты стесняешься и боишься разбудить...

- Нет, Ясна, я, как видишь, не трапезничаю. Но почему ты не спишь?

- Заснешь тут. Все думаю.

- О чем?

- О наших гостях.

- И что? Что-нибудь придумала?

- Нет. Абсолютно ничего.

- Жаль.

Я посмотрела на малышку, чей взгляд отчетливо выражал: "Здесь столько интересного, поэтому я отсюда не уйду, что бы ты ни сказала!" Ничего не оставалось, как ввести Ясну в курс дела.

- Знакомьтесь, это моя ученица, Ясна. А это Крайний Помощник и его друг джинн Али Гатор.

- Очень приятно.

- Да, у нас на Востоке говорят... - начал было Али, но мы с Дыком так на него посмотрели, что он аж поперхнулся. - Я всего лишь хотел сказать, что ничего у меня не получается.

- Совсем?

- Абсолютно. Мозговой хрум к этой проблеме не подходит. Нужно придумать что-нибудь порадикальней.

- Что же делать?! - воскликнула я в отчаянье.

- Йо, прости, но... увы, джинны здесь бессильны.

Вдруг подскочила Ясна. Такой подскок на месте без разгона всегда означает у нее неожиданный приступ вдохновения и озарения, неудержимого энтузиазма и пламенного азарта.

- Йо, я вспомнила!

КОНЬ

Слова этого спокойно слышать не могут.

И. Ильф, Е. Петров

- Я вспомнила! - закричала Ясна.

- Что ты вспомнила?

- Я вспомнила имя того, кто может нам помочь.

- Ну? - спросили я, Дык и Али хором.

Ясна сделала торжественную физиономию и медленно произнесла:

- Конек-Горбунок!

- Точно! Молодец! Ты достойная ученица!

- Спасибо за комплимент, Йо!

- Заклинание помнишь?

- А как же. Ты ведь, пока я его не выучила, меня на улицу не пускала!

Дык и Али недвусмысленно хмыкнули.

- Ладно, ладно, произноси заклинание.

Ясна встала на середину комнаты и произнесла заклинание:

- Иго-го!

И в тот же миг в комнате появился...

- А где Горбунок?! - закричала Ясна, увидев перед собой худого, тощего, одетого в пальто коня. - Где Горбунок? - настойчиво повторила малышка.

- Я за него.

- Почему?

- Горбунок наш за бугор мотнул. Ускакал, жеребчик, за лучшим овсом.

- За какой это бугор?!

- Это у нас так, у лошадей, говорится. За бугор - значит, в другой, параллельный табун на заработки подался.

- Понятно. А почему вы в пальто?

- Я до этого в другой сказке был, а там осень, слякоть, мерзость - без пальто никак не обойтись. Правда, - тут неизвестный конь ухмыльнулся своей обворожительной лошадиной улыбкой, - я там так накуролесил, что меня до сих пор, наверное, вспоминают. Я там народным героем стал - Конь в Пальто!

[Image004]

- М-да... - произнесла Ясна в задумчивости.

- Так чего звали?

- Мы хотели...

Но я более не дала малышке вести этот неконструктивный разговор.

- Простите, вас как зовут?

- Росинатрий я.

- Послушайте, Росинатрий, у нас тут такая проблема...

И я уже в третий раз за ночь пересказала эту трагическую (будь она сериалом!) историю. Но не успела я ее закончить, как Росинатрий встрепенулся:

- А, Солей и Лукреций, знаем-знаем, как же! Они уже не одного мага в гроб или в психушку вогнали со своими проблемами.

- Вы их знаете?!

- Конечно! Легенда о Солей и Лукреции, или, как у нас их называют, Пешем и Конном, передается из табуна в табун, из поколения в поколение.

- Вы серьезно?

- Я что, похож на пони?!

- А что это за история?

- Это очень печальная история. Но я могу рассказать, если хотите.

- Расскажите.

- Хорошо. Слушайте.

НЕТ ПОДЛОСТИ ПЕЧАЛЬНЕЕ НА СВЕТЕ

Нервных просят не смотреть!

И. Ильф, Е. Петров

... Было это очень и очень давно, сейчас даже самая старая кляча не помнит, когда, но жили в то время парень и девушка. Они любили друг друга: он любил ее, а она любила его. Но родители их были против такой любви, им не нравилось, что он любит ее, а она любит его. И не то чтобы он любил ее как-то не так, или она любила его как-то не так, а просто не нравилось - и все! А влюбленным это было все равно что о пень горохом: он продолжал любить ее, а она продолжала любить его. И вот, чтобы изменить создавшуюся щекотливую ситуацию, родители стали сватать парню другую девушку, а девушке другого парня. Наивные предки думали, что теперь он не станет любить ее, а она перестанет любить его, но не тут-то было! Необразованные родители не знали сэра Ньютона и его подлый закон о силе действия, равного силе противодействия, и поэтому он от такого морального прессинга стал еще больше любить ее, а она стала еще больше любить его.

Но не буду утомлять вас подробностями, главное не в этом. По нелепой случайности влюбленные покончили с собой.

- Какой кошмар!

- Это не кошмар - кошмар впереди! - многообещающе предостерег Конь в Пальто и продолжил свой рассказ.

... Перед самым последним выдохом, когда они уже поцеловались и сил осталось только разъединить губы, он, который любил ее, поклялся в следующем перерождении снова с ней встретиться, и она, которая любила его, тоже поклялась в следующем перерождении встретить его. Так они и договорились соединиться в грядущей жизни, чтобы он мог без проблем любить ее, а она могла без проблем любить его.

И вот они действительно встретились в следующей реинкарнации, но вся трагедия в том, что он перевоплотился в пешехода, а она - в лошадь, и, естественно, он не мог любить ее, а она не могла любить его. Тогда она, в облике лошадки, столкнула его в бездну и сама в нее же кинулась за ним, надеясь, что в еще одном перерождении они уж точно родятся людьми. Но их опять постигла неудача. Теперь она родилась человеком, а он конем. И история повторилась тем же образом, но наоборот.

Вот с тех пор они перерождаются из века в век с надеждой любить друг друга, но никак не могут договориться о едином облике. Так что уже многие сотни лет он не может любить ее, а она не может любить его.

- Как жалко! - воскликнула Ясна, смахивая со щеки слезинку.

- Но почему в этот раз они оба переродились людьми? - спросила я.

- Договорились, очевидно, но, как всегда, не до конца - возраст не рассчитали.

- Росинатрий, но почему вы называете их Пеший и Конный? Пеший - это понятно, но вот Конный? Конный - это же не лошадь, это тот, кто ездит на ней.

- Да, это так. Но так уж у нас повелось - Пеший и Конный. Я так думаю, это связано с тем, что один всадник у нас уже был. Есть у лошадей такая легенда. У одного нашего собрата был наездник, совершенно бестолковый, невменяемый и безнадежный абсолютно. Ох, и досталось нашему соотечественнику. А за бестолковость наездника так и прозвали - Всадник Без Головы. Так что Пеший и Конный - такова традиция. У вас, у людей, я слышал, тоже говорят - "безрукий", но это же не значит, что он без рук, ведь так?

- Логично.

- Так, значит, они просчитались? - спросила Ясна.

- Может, и просчитались, а может, ошибка природы, случайность.

- Случайность - это непознанная подлость! - услышали мы голос Трататуна, который неожиданно появился в комнате.

- Ты что тут делаешь? - спросила я.

- Я услышал разговор и решил проверить, что тут происходит, и вот пришел как раз на самое начало легенды, просто вы меня сразу не заметили.

- Понятно, у меня достойные ученики.

- Да, вот такая история, - закончил Росинатрий свою речь. - И никто не может помочь, так и мучаются, бедняги. А вот теперь к их страданиям прибавилось еще и это.

СВОБОДА! РАВЕНСТВО! И БРАК!

Что вы знаете о жизни и о жертвах? Вы думаете, что если вас выселили из особняка, вы знаете жизнь? И если у вас реквизировали поддельную китайскую вазу, то это жертва? Жизнь, господа присяжные заседатели, это сложная штука, но, господа присяжные заседатели, эта сложная штука открывается просто, как ящик.

И. Ильф, Е. Петров

- Йо, - застенчиво позвал Трататун, - кажется, я могу тебе помочь.

- Мне?

- В смысле Лукрецию-Солей и Солей-Лукрецию.

- Правда? И как?

- Ну... Давай я лучше сначала попробую, а уж потом скажу, как у меня это получилось.

- А почему ты не хочешь говорить?

- Боюсь сглазить.

- Да-а, ты прирожденный маг.

- Так ты разрешаешь?

- У меня есть выбор?

Ясна и Трататун позвали наших гостей. Те, войдя в комнату и увидев такое количество гостей, засмущались и прижались друг к другу, как два голубка.

- Внимание, Солей-Лукреций и Лукреций-Солей, сейчас вам будет оказана волшебная помощь. Приготовьтесь.

- Вы правда нам поможете?

- Да. Вот это, - я указала на Трататуна, - мой ученик. Он сделает все в лучшем виде!

- Да?

- Да!

И Трататун, действительно, все сделал В ЛУЧШЕМ ВИДЕ!!!

* * *

Мы стояли на краю холма и видели, как за горизонт удаляются два влюбленных кентавра. Теперь он может вечно любить ее, а она может вечно любить его.

МАМА МОЖЕТ ВСЕ!!!

Лучше всего, конечно, было рассказать про свои страдания нежной морщинистой маме. Она бы пожалела.

И. Ильф, Е. Петров

ПРИГЛАШЕНИЕ НА КАРНАВАЛ

А на самом деле в уездном городе N люди рождались, брились и умирали довольно редко. Жизнь города N была тишайшей.

И. Ильф, Е. Петров

Тихий зимний вечерок, когда за окном метет метель, а в доме горит камин, доверительно потрескивают поленья, и приятная дремота и шерстяной плед обволакивают тело. Что еще можно желать в такой идеалистический вечер? Разве чтобы наконец умолкла Ясна и не кудахтала надо мной, как беременная курица, - все ей не терпится поделиться со мной какими-то новостями. Так и носится вокруг меня, пританцовывает и размахивает перед лицом утренней газетой "Тамтам".

- Ну что ты вертишься, как шило... в мешке?! Зафиксируйся на одном месте и объясни толком, что там у тебя за неотложное дело, из-за которого ты не даешь мне возможность предаться всей душой созерцательности.

- Йо, послушай, только внимательно.

- Хорошо, я просто впитываю каждое твое слово.

Ясна развернула газету и стала зачитывать:

- "Внимание! Внимание! Директор Центрального гастрогнома нашего славного края через три дня объявляет Карнавал! Угощение за счет заведения! Будут танцы! Будут конкурсы! Конкурс на самый лучший костюм! Конкурс на самый неправдоподобный рассказ! И самое главное - конкурс на самое волшебное чудо! Непревзойденных мастеров ждут потрясающие, никому не снившиеся до сего дня призы и награды! Спешите! Призы такие, что... Впрочем, приходите и сами увидите, а если повезет, и унесете домой! Участников ждут поощрительные призы - поцелуи в щечку от Короля и Королевы Карнавала, а также от клоуна Рыжего Бодрячка! Спешите! Спешите! Вход и выход бесплатный! Все на Карнавал!!!" Представляешь, Йо?! - закончила свою тираду Ясна.

- Что представляешь? Ты предлагаешь мне поучаствовать в этом сомнительном муроприятии?

- Да.

- Интересно, это в какой номинации? Ты, наверно, мечтаешь о том, чтобы я приняла участие в конкурсе на самый неправдоподобный рассказ, где я смогу прочесть свои произведения?

- Твой юмор неуместен! - по-взрослому ответила малышка, демонстративно задрав свой курносый носик к потолку...

- Так что тогда?

- Я предлагаю участвовать в конкурсе на самое лучшее и необыкновенное чудо!

- Ах, вот оно что. А зачем? Чтобы получить в приз какого-нибудь утешительного резинового поросенка или праздничный набор погремушек? Нет уж, уволь меня от этого щенячьего восторга - стоять на провинциальной сцене и пускать слюни от мысли, что на тебя смотрят все село и гости...

- Да нет же! - перебила меня Ясна. - Ходят слухи, что будет разыгрываться волшебный сундучок самого Ричарда Оторви Мое Сердце!

- Ты уверена?

- Как в себе самой.

- Это-то меня и настораживает.

Но, тем не менее, я призадумалась - приз был действительно стоящим, ради такого можно было и поступиться своим отдыхом и принципами. Но для начала, думаю, стоит сообщить читателю кое-какие подробности.

Во-первых, на данный момент я нахожусь в гостях у своего дядюшки Друда Ухта, который любезно пригласил меня в свой небольшой домик на окраине Дубового Леса в деревне Верхние Пенки.

Цель приглашения проста и прозаична - нужно помочь дядюшке разобраться в себе самом и его архиве, который за последние триста лет пришел в совершенно спонтанное, хаотичное и пыльное состояние, впрочем, как и сам дядюшка.

Дядюшка - маг-теоретик, плюс долгожитель, минус холостой, поэтому бюрократ жуткий. А так как кроме меня и его из живых в нашем роду занимаемся магией только мы - выбор пал на мою персону. Конечно, я не против, отказаться от такого предложения было бы просто глупо.

Дело в том, что после своих последних приключений я слегка устала и потеряла жизненный тонус: одним словом - двумя словами не скажешь. А работа с дядюшкиным архивом - это не работа, а сплошное (или, как сказала Ясна, "пунктирное") удовольствие. У дяди Друда есть одна характерная для него привычка - в свои бумаги он часто запихивает чужие книги и рукописи, как правило, библиографические редкости. И вот, когда днем я сижу в его архивном подвальчике, перебирая кипы бумаг, чертежей, оберток от конфет, писем, счетов и рисунков, то нахожу массу интересных книг, явно не принадлежащих моему дяде, как, например, книга "Секретная Доктрина", подписанная неким Махахахатом: "Маленькой глупышке от ее старшего брата, со всеми пожеланиями и остальными тонкостями. Помни, моя лапушка, ничего нет выше крыши!" Да, вряд ли кто-нибудь так подписывал Друду Ухта книги, маловероятно, что он хоть для кого-то был маленькой глупышкой.

Во-вторых, воспользовавшись случаем вырваться из привычной обстановки, я взяла с собой свою маленькую ученицу Ясну, а то ее последний круг знакомств с улицы Большого Каньона изрядно настораживает меня своей манерой поведения и эстетическими воззрениями на окружающий мир. И вот, дабы охранить ученицу от некорректного влияния, я прихватила ее с собой, как говорится, подростковый возраст - это вам не "дочки-матери". А здесь девочка на свежем воздухе придет в себя, забудет своих подлозрительных знакомых и, пообщавшись с местной простодушной, воспитанной в лучших патриархальных традициях молодежью, авось и совсем умерит свой гормональный пыл.

А если говорить начистоту, то я просто-напросто боюсь за свою малышку: нрава она дикого и необузданного, а это вместе с ее недюжинными магическими способностями все равно, что порох в кармане - не знаешь, в какой момент вспыхнет. Недаром дядюшка Друд любил повторять, вспоминая свою трудную юность: "Страстная девушка - как спичка, потрешь - и вызывай пожарную команду!"

У дядюшки мы с Ясной гостим уже третий день. Каждое утро нам присылает по одному письму Трататун, оставленный дома на хозяйстве. В письме он предельно лаконично излагает, что в доме все в порядке и причин для беспокойства нет, что мы можем отдыхать, сколько нам понадобится, и даже больше, и даже лучше, чтоб побольше.

Ясна все эти три дня вела себя тихо, благоразумно и весьма воспитанно. Она молча ходила по дому Друда Ухта, осматривала комнаты, где полно всякого антиквариата и редкостей из экзотических стран и измерений. Украдкой залезала в дядюшкину библиотеку в поисках книг с пометкой "волшебникам до шестнадцати подсматривать нельзя!", листала древние манускрипты, что-то выписывала из них в свой маленький коричневый блокнотик с изображением разъяренного чародея. Этот блокнот ей подарил Друд в честь ее приезда.

Ясна, в перерывах между своими "научными трудами", прогуливалась вдоль стен дома, на которых висели портреты нашей родословной линии - мужчины с грустными бородами и женщины с яркими чертами характера - все они почему-то были нарисованы красной и желтой красками и изображены исключительно в период тяжких раздумий.

И вот теперь, переняв у Друда Ухта привычку читать утренние газеты, Ясна решила всколыхнуть мой отдых своим сумасшедшим проектом.

Хотя... не такой уж он и сумасшедший. По легенде, в сундучке Ричарда Оторви Мое Сердце находятся несколько предметов, каждый начинающий и законченный маг знает их наперечет.

Первый предмет - карандаш-скоропис. Применяется для быстрого записывания мыслей (это мне очень пригодилось бы, а то я часто не поспеваю за собственным мышлением).

Второй предмет - палка-копалка. Применяется для нахождения и извлечения из земли кладов и прочих зарытых сокровищ (это мне тоже пригодилось бы, лишние деньги лишними не бывают).

И, наконец, третий предмет - мышка-несушка. Эта зверюшка умеет стащить все, что угодно, откуда угодно, у кого угодно и пронести через что угодно (это в моей профессии особенно ценится).

Последний предмет сундучка всегда привлекал внимание людей, поэтому сундучок Ричарда Оторви Мое Сердце постоянно куда-то исчезал, пропадал, проваливался сквозь землю и утекал сквозь пальцы, его постоянно воровали друг у друга маги и прочие профессионалы-любители острых ощущений и шикарной жизни. И вот, значит, теперь это магическое сокровище объявилось в Верхних Пенках.

Кстати, интересно, у кого украл его директор Центрального гастрогнома и... Да, а почему это он разыгрывается в качестве приза? С таким богатством никто добровольно и живым не расстанется. Что-то тут не так.

- Ясна, а слухи надежны?

- Да, я спрашивала у местных сорок - они подтвердили, а что?

- Ничего. А как зовут директора сего заведения?

- Кюль ибн Аван. Так ты согласна? Йо, ты согласна?

- Может быть.

- Ура! Ура! Я так и знала! А костюмы мы себе сошьем?

- Какие костюмы?

- Там же будет конкурс на самый лучший костюм, и у кого будет лучший, тот станет Королем или Королевой Карнавала. Я хочу быть Королевой!

- Вот выучись шить, а может быть, вышивать и...

- Шить? Ты что, я же ведьма, я... я думала, ты мне наколдуешь.

- Ясна, девочка моя, каждый должен жевать свой хлеб и закусывать своей закуской. Не приучайся жить за чужой счет. Сколько ты сегодня сделала упражнений из "Самоучителя по аналитической магии для поступающих в МУЗы"?

- Для поступающих куда?

- В Магические Учебные Заведения! Позор! Поступаешь и сама не знаешь куда.

- Знаю, просто забыла.

- Так как, все-таки, обстоит дело с задачками?

Ясна состроила кислую физиономию:

- Да чушь там всякая, тоже мне, аналитическая магия! Разве это задачки!

- Например?

- "У мальчика Хриса всего пять хлебных корочек, но у него пять тысяч друзей. Вопрос: как накормить пять тысяч друзей пятью хлебами так, чтобы они наелись и не просили добавки?"

- И чем плохая задачка? Ты сама-то попробуй реши ее.

- Не хочу. У тех, кто учится на магов-переводчиков (это те, кто переводит вещество из одного состояния в другое, в просторечье "превращенцы"), у них задачи поинтересней.

- И что же у них за задачи?

- Например, "как мальчику Хрису воду превратить в вино?"

- Так, - я грозно посмотрела на малышку, - значит, тебя уже такие задачки интересуют?

- Чего ты злишься, мой интерес чисто теоретический.

- Ага, теоретический?

- Да.

- Так, чтоб через пять минут в твоей комнате было чисто, и не только теоретически!

Ясна демонстративно отвернулась, заложила руки за спину и стала медленно показывать всю скорбь своей тяжелой жизни с таким монстром, как я.

- Вот видишь, а потом говорят, что молодежь у них плохая, а сами даже поговорить с ребенком не желают! А ребенок, между прочим, подрастает и из девочки превращается...

- В неизвестно что!!! - закончила я за Ясну ее эпохальный монолог.

- А у меня, кстати, для тебя есть новость, но теперь я тебе ее не скажу.

- Что за новость?

- Я же сказала, что не скажу!

- Ясна, я вот сейчас отправлю тебя домой к Трататуну, и будешь ты там сидеть под домашним арестом до моего возвращения, а я уж постараюсь не возвращаться как можно дольше.

- Ты первая не выдержишь разлуки со мной!

- Еще как выдержу!

- Еще как не выдержишь!

- Еще как выдеру тебя сейчас!

- И пожалуйста, только тогда ты так и не узнаешь, что написано в записке... ой!

- Проболталась?! Теперь-то уж выкладывай, что за записка и от кого.

Ясна мрачно посмотрела на меня - проигрывать в спорах она не любила. Малышка подошла к секретеру, достала оттуда сложенный вдвое листок бумаги и протянула мне:

- Это утром принес почтальон. Он сказал - срочно.

- Так что же ты молчала?!

- Забыла.

- А поорать с утра пораньше свои песенки дурацкого содержания ты не забыла! Где ты только их услышала - какой-то совершенно подзаборный фольклор!

- Между прочим, это песни из репертуара самого Бок Ейна Серебряные Струны!

- Это еще не повод, чтобы утром орать громче соседского петуха.

- Я не орала - я занималась вокалом. Меня, к твоему сведению, пригласили вокалисткой в ансамбль "Манна Небесная", вот так-то!

- Ты бы лучше вместо того чтобы препираться со мной, пошла бы ужин приготовила, а то скоро дядюшка Друд придет, и если он останется без обеда... Голодный мужчина дрессировке не поддается. Я надеюсь, ты уже выучила эту аксиому?

- Я-то выучила эту аксиому, только ты вместо того чтобы препираться со мной, давно уже прочла бы записку, там, между прочим, написано "срочно!".

- Сгинь! - рявкнула я и, повернувшись спиной к Ясне, углубилась в изучение послания.

МАМАША

Умоляю вас, найдите его! Узнайте, где он! Вы всюду бываете! Вам будет не трудно! Передайте, что я хочу его видеть.

И. Ильф, Е. Петров

Когда Ясна вышла из комнаты, я, сгорая от любопытства, развернула листок и углубилась в изучение... трех слов:

СПАСИТЕ ПРИДУ ВЕЧЕРОМ

Как говорится, краткость - сестра таланта. Но не успела я отложить листок с посланием в сторону, как в комнату снова вошла Ясна с широко распахнутыми глазами и таинственным шепотом сообщила:

- Йо, к нам пришла...

Не успела она договорить, как на нее пала чья-то густая черная тень, и через несколько мгновений в комнату вошла, точнее, ворвалась, если не сказать влетела, как ураган, женщина средних лет и среднего достатка (судя по надетому на нее серенькому платьицу в розовый одуванчик).

Женщина, не заметив Ясну, прошла прямо ко мне и без приглашения села в кресло напротив. Ясна в дверях приходила в себя и, облокотившись о дверной косяк, наблюдала за происходящим в комнате.

Мне стало любопытно, как бывает любопытно начинающему врачу в реанимации.

В это время женщина посмотрела на меня своими большими голубыми глазами и, дождавшись момента, когда я, в свою очередь, пойму, что она уже здесь, что она уже пришла, тут же разревелась.

Большие печальные слезы падали на журнальный столик и маленькой струйкой стекали на паркет. Женщина достала носовой платок, но вместо того чтобы утирать им слезы на лице, стала утирать их на столе. Это продолжалось минут пять и продолжалось бы, наверное, еще больше, если бы сообразительная Ясна не принесла стакан воды.

Женщина отхлебнула из стакана все его содержимое за один раз и в ту же секунду перестала плакать.

- Вас зовут Йо?

- Да, а вас...

- Вы волшебница?

- Да, но как ваше...

- Вы...

- Простите, с кем имею честь?

- Ах, прошу прощения, зовут меня Менс.

- Очень приятно. Что привело вас ко мне?

- Горе, госпожа волшебница, чрезвычайное горе! У меня пропал сын!

- Сын?

- Да, мой единственный сыночек, моя кровиночка! Он пропал! Помогите мне, прошу вас! Я, как видите, даже не смогла дождаться вечера и поэтому пришла так рано, ибо сердце мое больше не может вынести этого горя! Я очень переживаю, не случилась ли с ним какая беда! Мой мальчик, мой соколик! Помогите мне, я...

- Но почему вы обратились именно ко мне? Может, вам лучше пойти к детективу, ведь это его профиль.

- Нет-нет, помочь мне можете только вы, ведь вы волшебница?

- Я волшебница и именно поэтому не занимаюсь пропажами, тем более детей.

- Ах, кто же, если не вы? Ведь мой мальчик был волшебником!

- Вот оно что.

- Я расскажу вам все по порядку, честно и искренне.

- Это правильно, чистосердечное признание облегчает поиски, не так ли, Ясна?

Менс наконец заметила, что в дверях стоит малышка.

- Будьте знакомы, это моя ученица - Ясна. Она помогает мне в моей магической работе и по дому.

- Да-да, очень приятно. Ах, ах, ах, ох, я так волнуюсь, так нервничаю и переживаю!

- Успокойтесь, все будет хорошо.

- Не могу, мне очень плохо, я переживаю, ведь у меня это первый раз в жизни.

- Что первый раз в жизни?

- Как что? Пропажа сына!

- А-а...

- Мой мальчик - единственное, что осталось у меня в жизни, кроме писем бывшего мужа.

- Ясна, деточка, принеси из моего кабинета настойку, снимающую нервное напряжение, будь так любезна, если тебе не трудно, - попросила я Ясну, пытаясь намекнуть ей, что ковыряться в носу перед гостями невежливо, некрасиво и вредно для здоровья.

- Это какую? "Отдохнешь и ты"?

- Нет, конечно! Что-нибудь порадикальней, к примеру, "Нирвана".

- Слушаюсь и повинуюсь! - ехидным голосом ответила Ясна и исчезла из комнаты. Не ушла, а именно исчезла, растворилась, оставив после себя запах каких-то странных духов.

Я принюхалась, кажется, это был последний аромат современной парфюмерии, духи под названием "Ты меня никогда не забудешь". Наверно, в следующем сезоне придумают духи "Ты меня никогда и не вспомнишь".

Пока я определяла название парфюмерии своей малышки, та уже вернулась материализовалась прямо перед носом мадам Менс, держа на вытянутой руке флакончик с травяной настойкой.

Перемещения в пространстве моей ученицы, по-видимому, глубоко поразили воображение несчастной женщины и окончательно убедили ее в том, что я волшебница и она пришла туда, куда надо.

Она сделала пару глотков "Нирваны" и потихоньку успокоилась. Тяжело выдохнула, прокашлялась, поправила подол платьица, закинула свою рыжую косу за спину и ногу за ногу, встряхнула головой, почесала затылок, грустно взглянула на Ясну, смиренно сложила на коленях ладони, еще раз повторила все предыдущие приготовления, но уже в обратном порядке и, наконец, заговорила.

- Я - мамаша...

ЯНАТ И БРАТСТВО ЛЕСНЫХ КРОЛИКОВ

Ах, дети, милые дети лейтенанта Шмидта, почему вы не читаете газет? Их нужно читать. Они довольно часто сеют разумное, доброе, вечное.

И. Ильф, Е. Петров

- Я - мамаша маленького Яната, может, слышали о таком?

- Честно говоря, нет.

- Ну как же?! Он в прошлом году победил на всеимперском конкурсе начинающих чародеев! Об этом даже писали в газетах!

- Простите, но я не читаю "оранжевую" прессу, а если и читаю, то только о финалах конкурсов не начинающих, а законченных чародеев.

- Ладно, дело не в этом. До недавнего времени мой мальчик был послушным ребенком, и вот совершенно недавно, месяцев пять-шесть назад, он познакомился с братьями Лесными Кроликами.

- Извините, а сколько мальчику лет?

- Тринадцать. Тринадцать лет ему, но умен чрезвычайно, многие намекают, что он гений - врожденные способности к магии и кулинарии.

- Так что же дальше?

- После дружбы, простите за грубость, с этими буйнонамешанными личностями он изменился до неузнаваемости.

- Это как?

- Я перестала его узнавать, причем в упор. А неделю назад мой Янат пропал, пропал бесследно. Не предупредив меня. И теперь никто не знает, где он, даже сами братья Лесные Кролики.

- Не хочу показаться назойливой, но я все еще не понимаю, какая от меня в этом деле польза?

- Как "какая"? Вы волшебница и должны лучше знать психологию волшебника. Подключите свою интуицию, поколдуйте, бросьте руны, пошаманьте, помедитируйте, разложите таро, почитайте заклинание - хоть что-нибудь сделайте, но помогите, прошу вас! Он - единственная моя надежда на светлое будущее и обеспеченную старость! Кровиночка моя, сыночек мой! Вы не подумайте, что я предлагаю вам работать на голом энтузиазме во имя гуманного общества, нет, я заплачу, сколько скажете, в разумных пределах, но окажите мне такую услугу и... умоляю, верните мне мое чадо, мою отраду, плоть от плоти моей, кровь от крови моей верните!

Мне оставалось только удивляться манере говорить этой женщины.

Ясна, все это время находившаяся в комнате на своем наблюдательном пункте - у дверного косяка, напрочь игнорировала мои намеки не вмешиваться в дела взрослых, как ни странно, слушала мадам Менс внимательно и время от времени кивала ей головой, как бы соглашаясь с вышесказанным.

- Уважаемая Менс, вы упомянули каких-то братьев, и я так понимаю, что именно их вы считаете причиной исчезновения своего сына.

- Да, совершенно верно, именно их тлетворное влияние! Но, чтобы не быть голословной, я вам сейчас поведаю, что это за фрукты, что это за злаки такие - отпрыски славных семей! Слушайте. Братья Лесные Кролики - это два сыночка наших местных уважаемых всеми людей Верхних Пенок. Одного зовут Трун, а другого Блюм. Первый - сын Псита Нычвца - это зав. гав. директора нашего Центрального гастрогнома, а второй - сын Рнгона Фывса - это, к моему горькому сожалению, дитя мэра нашего города. Два этих прожигателя жизни нигде не работают, нигде не учатся, а обоим оболтусам уже, между прочим, по двадцать одному году, три судимости и по пять ножевых ранений. Но вся беда не в этом - три судимости у них за мелкие кражи из папиных кошельков и пять ножевых ранений от них же за свои три судимости. Но я повторяю, не в этом, не в этом главная беда, главная угроза нашему обществу и Мирозданию в целом!

- А в чем же?

- Они организовали недалеко от города, в нашем красивом и ни в чем не повинном Дубовом Лесу Братство Лесных Кроликов! Вот!

- Ну и что? Что это за организация такая? Звучит даже мило - Лесные Кролики, по-моему, весьма гуманно и романтично!

- Это жуть! Страх! Позор! Сплошное недоразумение!

- Ой! - воскликнула Ясна, как-то странно подпрыгнув. - Вы сказали Братство Лесных Кроликов?

- Да, - ответила мадам Менс, неодобрительно посмотрев на девочку, - я надеюсь, ты знаешь о них из осуждающих статей нашей демократической газеты "Вершки и корешки Верхних Пенок"?

- К сожалению, нет, я знаю о них из хвалебных статей независимой газеты "На босую ногу".

- Так что же такого страшного и необычного происходит в этой организации с таким милым названием? - пыталась я докопаться до истины.

Мадам Менс достала из единственного на все платьице кармана в восемь раз свернутую газету, медленно, словно фокусник, развернула ее до первоначального состояния и, как будто пачкаясь обо что-то грязное и неприличное, стала зачитывать содержимое.

Но в это же время моя крошка Ясна из одного из многочисленных карманов своего комбинезона извлекла в шестнадцать раз свернутую газету, быстро, словно подросток, впервые расстегивающий блузку, развернула ее и, мечтательно закатывая глазки, стала зачитывать ее содержимое.

Так и читали они по очереди, словно играли в четыре руке две пьесы на одном фортепиано: пока набирала воздуху мадам Менс - читала Ясна, пока восстанавливала силы после выдоха Ясна - читала мадам Менс.

Информация, полученная мной из этой какофонии, была крайне противоречива. Звучало это примерно так:

- Статья называется "Наши дети нам не светят", - огласила Менс

- Очерк называется "Дети одуванчиков", - продекламировала Ясна.

- "Ни для кого не секрет, что для здравомыслящего, здраводумающего и ныне здравствующего старшего поколения верхнепенковцев остро стал вопрос воспитания молодежи".

- "Никто из нас не избежал участи быть рожденным собственными родителями, хотя порой сей факт требует уточнения, но не в этом суть".

- "И вот, совершенно недавно, проблема эта выкристаллизовалась и оформилась в неформальное и непослушное течение Братства Лесных Кроликов. Под маской этого совершенно незатейливого и гуманного общества скрывается ужасная и вопиющая, много пьющая и курящая, аморфная (т. е. употребляющая морфий) организация, разлагающая устои нашего патриархального общества".

- "Итак, наконец в наших Верхних Пенках появилось то, что давно уже должно было появиться, - Братство Лесных Кроликов - независимая коммуна тех, кому на все глубоко все равно! Наконец-то в лице этого общества мы можем смело посмотреть в физиономии нашим ретроградам!"

- "Чтобы не мучить наших занятых делами и едой читателей, мы перейдем непосредственно к философской программе этих так называемых Лесных Кроликов, и читатель сможет сам убедиться, кого мы пригрели на своих кошельках и подушках!"

- "Не будем утомлять наших подписчиков излишним словоблудием, а лучше всего приведем здесь основные философские принципы прославленного Братства Лесных Кроликов, чтобы молодежь Верхних Пенок могла проникнуться духом свободы и незакомплексованности, что витает в этой коммуне".

- Стоп! - остановила я этот поток взаимоисключающих друг друга откровений. - Давайте лучше перейдем непосредственно к фактам, и хотя бы наметим, что нам делать дальше, иначе вам, мадам Менс, не видать своего сына, а тебе, Ясна, - ужина.

- Хорошо, - согласилась Менс, - вот вам факты: мой сыночек стал дружить с братьями Лесными Кроликами и начал ходить в их дурацкое Братство. После этого он изменился, стал молчаливым, задумчивым и, в конце концов, додумался до того, что решил уйти из дома.

- Магия-то тут при чем?

Но ответа я так и не услышала, мадам Менс снова разревелась, и мне ничего не оставалось, как отправить ее домой в сопровождении Ясны.

ИНФОРМАЦИЯ К РАЗМЫШЕНИЮ

Надо только удивляться, что мы все еще не вообразили себя Авраамом.

И. Ильф, Е. Петров

Оставшись в комнате в одиночестве, я призадумалась: ситуация становилась напряженной. С одной стороны, меня очень интересовал сундучок Ричарда Оторви Мое Сердце, а с другой стороны, я не могла отказать этой милой, непосредственной и колоритной женщине, матери, в конце концов!

Как же быть? Как ей помочь? Если ее сынок действительно связался с магией, то дело предстоит тяжелое, знаю по себе, по своим ученическим годам, когда я еще пигалицей зубрила заклинания у моего достоплачевного наставника Хр. Ена. Естественно, мамаша эта по сравнению с ним - чистый ангел, но тоже не сахар. Как говорит Ясна: "Эх, где наша не ночевала!" Кстати, интересно, о чем это она так говорит, и где она этого нахваталась? Тоже, наверняка, в такой же вот компании, как эти лесные мелкопитающиеся.

Нужно рассуждать трезво: от такой мамаши сбежала бы и я - наверняка не дает сыночку и свежего воздуха. Кудахчет вокруг него с утра до вечера, сюсюкается, а пацану, поди, на волю хочется - по полю побегать, из рогатки пострелять, девочек за косы подергать. Вот он и сбежал, а эти лесные грызуны только катализатором послужили. Но вот как это объяснить мадам Менc?

Что ж, пришло время показать свои настоящие магические способности, как я любила повторять в детстве: "Своя ложка ближе к каше".

Я села с прямой спиной, закрыла глаза и сконцентрировалась на мозговых извилинах, где-то в самом их центре. Глубоко вдохнула и так же глубоко выдохнула. Расслабила ремешок на талии и тело, после чего... преспокойно заснула.

М-да, концентрация мне не удавалась никогда, тем более на мыслительном процессе или на его отсутствии. Но это не беда, меня всегда выручали врожденная фантазия и находчивость, как написано в моей характеристике, полученной в МИСТЕРЕ ИСТУКАНЕ: "Сия особа особенно отличается неадекватностью мышления, нетрадиционными взглядами, непечатной лексикой и другими параненормальными феноменами".

Очнувшись от сна, я уже знала, что мне делать дальше. Действовать нужно было немедленно, безотлагательно и безоглядывательно, так как, по моим наблюдениям, вразумительного ответа на вопрос "при чем тут магия?" от мадам Менc мне не добиться, а если и добиться, то добивать тогда придется уже меня. Тем более надо было спешить, потому как менялся лунный день, и магическая сила могла ослабнуть.

Итак, я стала произносить заклинание для вызова мышей. Не удивляйтесь, именно для вызова мышей, ведь это только сказки и выдумки, что слухами в полной мере владеют сороки, но на самом деле все обо всем знают мыши, ибо бывают ТАМ, где люди хранят ТО, чего не должен видеть НИКТО.

Истин рога мати нкерта

Мимрта оыкмыан ук!

вещала я на Древнем Языке, что в переводе означало:

Мышка-норушка,

Чувствительно брюшко,

Проворненький носик,

Слушай мой вопросик.

Из воздуха появилась мышка. Она посмотрела на меня внимательными глазками и спросила:

- Чего надобно, старче?

Я от удивления чуть было не ответила: "Корыто давай!" Но мышка вовремя спохватилась и совершенно другим голосом, делая вид, что ничего не произошло, поведала:

- Что же тебе нужно, Емеля?

Я так и села, но мышка снова как-то неуверенно крякнула, охнула и, видимо, потеряв всякую надежду сориентироваться, уставшим бабьим голосом проговорила:

- Ты кто? Что-то не узнаю тебя, Василиса Прекрасная, что ли?

- Н-н-нет, я Йо. Хотя не менее прекрасна и премудра, чем...

- Ох, простите, барышня, стара я стала, уже забываю, кому в каком виде являться. Сказок много, а я одна, на полставки, так сказать. Так умаялась, что сил нет. Так что заказывать будем - ковер-самолет? Предупреждаю, на стенку не вешай, а то один умник повесил, так летающую стенку своего замка до сих пор по пустыне ловит, у него в этой стене сейф с золотом был. Терем до небес? Предупреждаю, выше трех этажей не будет. Мужа-принца? Предупреждаю, остались только старше семидесяти. Сапоги-скоробеги? Предупреждаю, в комплект тормоза не входят. Ты только скажи - вмиг сделаю!

- Да нет, мне попроще, мне бы информацию подсобрать... для одного дельца.

- А-а, вон оно что, размышение, значит, делать будем.

- Это как?

- Как "как"? Мышей рассылать будем по окрестностям. Что я, по-твоему, сама по амбарам да кладовкам, погребам да заначкам, по закромам да подпольям бегать буду? Что я, сороконожка, что ли?!

- Да-да, понятно, - заторопилась я, чтоб не вспугнуть эту странную мышку.

Такого еще в моей практике не встречалось. Наставники в МИСТЕРЕ ИСТУКАНЕ меня, конечно же, предупреждали, что наблюдается некоторый упадок жанра моей профессии, но чтоб так упадочно!

- Так ты, девица, что тянешь, давай наводящие вопросы, исходную информацию к размышению подкидывай, а там - дело техники и нюха.

- Да-да, сейчас. Во-первых...

- Э-э, милая, только "во-первых" и будет. Я же тебе не цветик-семицветик и не волшебный дрючок, я - чудо одноразовое, только на один вопрос ответить могу.

Тут я растерялась, ведь нужно было выбирать один вопрос и самый главный, а вот какой из них главный-то?

Я усиленно думала. Что важнее: узнать, почему разыгрывается сундучок Ричарда Оторви Мое Сердце или куда так опрометчиво сгинул этот, будь он неладен, сыночек мадам Менс?

- Милая, ты время-то не тяни, оно не резиновое, оно нервов моих стоит, у меня кроме тебя еще дел по самый хвостик, так что давай выкладывай.

- Хочу знать, куда подевался сыночек мадам Менс!

- Вопрос понятен.

Мышка что-то прошептала себе под нос, щелкнула хвостом, три раза подпрыгнула на месте, и вокруг нее, сбежавшись из всех щелей, собралось десятка два мышей. Она что-то им пропищала на ушки, и те разбежались.

- Вот и все, через два часа ответ доставят в письменном виде в трех экземплярах. На чье имя составлять сие донесение?

- На имя Йо.

- Полное имя как звучит? Это же официальный документ, через канцелярию пойдет, понимаешь! А так только любовные записочки подписывают недоучки принцессы-акселератки.

- Канцелярия?

- Ха, а ты думала, что в сказочном мире анархия? Нет, деточка, здесь все, как у людей: сдал - принял, получил - расписался, премиальные и выговоры, все как положено, а иначе золотая рыбка давно бы уже в золотом аквариуме плавала, а конек-горбунок горбатился бы на ферме у какого-нибудь прогрессирующего крестьянина. Так имя полное как будет?

- Ойо-йо-ййй.

- Иностранка, что ли? Чтобтебелькин не твой случайно родственник?

- Нет.

- Ну да ладно, если нужна буду - вызывай. Понравилась ты мне, девица. Только больше эту чушь не повторяй, просто по имени зови.

- По какому?

- Зуся я. Так и зови: "Зуся, Зуся!", я и приду.

- Ох, спасибо вам.

- Да чего уж там, спасибо в зубах не унесешь, может, сахарку подкинешь?

- Конечно, сейчас!

Это был сущий пустячок - полкилограмма сахара тут же появились возле мышки.

- Вот спасибо! Ввек не забуду! До скорого, красавица! - прокричала, растворясь в воздухе, мышка Зуся.

[Image005]

Да, кому рассказать - не поверят: что-то в волшебном мире кардинально меняется, какие-то новые веяния, или просто безработица и безалаберность.

Через два часа на моем столе уже лежало донесение в трех экземплярах. Два я сразу бросила в камин, дабы кроме меня никто не мог на них наткнуться. Дождалась, пока донесения вспыхнут ясным пламенем и скоропостижно сгорят, а на третьем послании прочла:

Лист № 1

Местоположение мальчика по имени Янат, являющегося сыном мадам Менс, установлено со стопроцентной вероятностью и очевидностью.

На данный момент он находится в...

(см. продолжение на листе № 2)

Я зажмурилась - перед глазами всплыли два полыхающих листа. Никакая магия уже не сможет их возвратить назад. Я, конечно, попыталась, но они не вернулись, вернулась только малышка Ясна.

ЯВЛЕНИЕ ДЯДЮШКИ ДРУДА НАРОДУ

Снова стало необыкновенно гадостно.

И. Ильф, Е. Петров

Ясна вошла в комнату и плюхнулась в кресло, издав при этом звук "ох".

- Провела?

- Провела.

- Все в порядке? Дошли без происшествий?

- Как же "без происшествий" - это не женщина, а целый аттракцион.

- Так что же случилось?

- Ох, и не спрашивай. Поначалу все было хорошо - мы шли молча, мадам Менс время от времени всхлипывала, а потом нам повстречался дядюшка Друд. Он как раз шел с очередного семинара местной гильдии магов-теоретиков. Я поздоровалась с ним, а мадам Менс, узнав, что это наш родственник да к тому же маг, хоть и теоретик, тут же завалила его просьбами о спасении своего сыночка. Дядюшка отбивался, как мог, но ты же видела, что натиск мадам Менс выдержать невозможно - она уговорит и мертвого, и живого. Одним словом, Друд Ухта тоже теперь ищет мальчика по имени Янат.

- Да-а, вот стихийное бедствие! А где сейчас дядюшка?

- Я же сказала, ищет Яната.

- Что значит - ищет Яната?

- То и значит, пошел заглядывать по всяким сараям и шалашам, оврагам да холмам.

- Какой кошмар! А мадам Менс что делает?

- Не знаю, я довела ее до дому и пошла назад.

- Ну мы и влипли, Ясна. Ты сама-то как думаешь, куда подевался этот негодный мальчишка?

- Не знаю, если о нем не знают даже Лесные Кролики, то... он может быть где угодно.

- Послушай, Ясна, у меня к тебе есть еще один вопрос.

- Правда? А я думала, ты меня всю жизнь только воспитывать будешь.

- Ясна, перестань дуться на меня, а то лопнешь.

- Так что за вопрос?

- У меня такое ощущение, что с этим призом, я имею в виду сундучок Ричарда Оторви Мое Сердце, что-то не совсем чисто. Согласись, разыгрывать такое сокровище может либо полный идиот, либо полный меценат.

- Да? Наверно, ты права.

- Так вот, не могла бы ты...

Договорить я не успела, так как раздался ожесточенный стук входной двери, и в комнату весь в снегу ввалился дядюшка Друд. Был он мрачен и хмур. Сердито отряхивая с себя снег и перья, он всячески ругался на иностранных языках, коих знал превеликое множество, при этом недоверчиво поглядывал на меня и Ясну.

- Добрый вечер, дядюшка! - поздоровалась я, пытаясь придать своему голосу максимум коммуникабельности.

- Кому и добрый, а кому... От черт! - дядюшка, снимая свой тулуп, перецепился через рукав и рухнул на пол, беспомощно раскинув руки и водя по сторонам удивленными и слегка обиженными глазами.

Ясна и я мигом подскочили к потерпевшему и помогли ему встать на ноги. Затем при нашем неоценимом содействии дядюшка скинул верхнюю одежду, уселся в кресло возле камина и, закурив свою трубку, начал пускать пузыри.

Вам это, может, покажется странным, но мы привыкли. Дело в том, что врачи сто пятьдесят семь лет назад запретили дядюшке Друду курить, а привычка уже настолько въелась в его мироощущение, что избавиться от нее не представлялось возможным. Поэтому дядюшка придумал себе такой табак, от которого не было вреда, а были одни мыльные пузыри - и привычка осталась, и людям на забаву. Друд Ухта неоднократно по этому поводу повторял: "Думай о своих ближних первым, пока они не подумали о тебе сами!"

- Дядюшка, не пугайте нас своим молчанием, неужели с вами приключилось какое-то... недоразумение? У вас все в порядке?

- Да где там "в порядке"! - воскликнул дядюшка. - Ведь и ты, моя дорогая, уже тоже имела счастье быть знакомой с мадам Менс?

- Да.

- Так чего спрашиваешь?! Мне кажется, этот Янат правильно сделал, что сбежал от такой мамаши, единственное, в чем он не прав, так в том, что сделал это слишком поздно.

Друд Ухта перестал пускать мыльные пузыри и начал напряженно расхаживать по комнате. Мы с Ясной, затаив дыхание, следили за его передвижениями от одного угла к другому и думали, что же будет дальше. Таким взволнованным и рассерженным мы его еще не видели. Очевидно, мадам Менс вывела его из равновесия довольно-таки агрессивным методом, ибо сам по себе дядюшка миролюбив по характеру и спокоен по убеждениям. Мы даже не решались спросить, что же в конце концов произошло. Оставалось одно - ждать, вытирая со щек лопнувшие мыльные пузыри.

- Йо, Ясна, девочки мои, а не пойти ли нам в столовую и не предаться ли нам чревоугодию? Уж больно мой желудок пуст.

И тут мы с малышкой с тихим ужасом в мыслях вспомнили, что ужин-то мы так и не приготовили! Мы в отчаянье искали выход: сказать об этом напрямую было бы полным безумием, начинать вилять было бы безумием полнейшим. Из ситуации первой стала выкручиваться Ясна:

- Дядюшка, а вы...

Пока Ясна судорожно заговаривала дядюшке желудок, я опрометью бросилась на кухню и со скоростью комариного полета принялась что-то сооружать на стол. Используя свои золотые руки и магию, полуфабрикаты и консервы, я металась по кухне, стараясь успеть все приготовить до того момента, как дядюшка догадается, что ему просто морочат голову и пищеварение.

А тем временем из комнаты доносилось:

- Ты представляешь, а я им в ответ говорю: мой дядюшка - самый лучший маг-теоретик, его теории даже доказательств не требуют! Он не теории, он аксиомы создает! Он маг-аксиоматик!

Затем последовало еще несколько предложений, смысл которых ускользнул от моего понимания, а потом я отчетливо услышала голос Друда Ухта:

- Хр, хр, хр, храп!

Он храпел! Я заглянула в комнату - да, действительно, дядюшка спал, развалившись в кресле, а Ясна хитро поглядывала на меня.

- Вот так-то! - возликовала она шепотом и вышла ко мне на кухню.

Мы уселись за стол. Глядя на свою малышку, я поняла, что у меня самая лучшая ученица, и я ее очень люблю.

- Ясна, давай забудем все наши ссоры и будем жить дружно.

- Давай!

- Пусть у нас все будет хорошо, ладно?

- Конечно! И ты сошьешь мне платье...

- Я???

- И мы не будем ссориться!

- Сошью?!

- Будем доверять друг другу и помогать!

- Платье?!

- Будем любить друг друга!

- Уговорила.

ПРЕДЛОЖЕНИЕ ДРУДА УХТА

За эти два дня мы должны успеть сделать все, что нам нужно. Положение несколько затруднилось.

И. Ильф, Е. Петров

- Ясна, но мы все равно не можем вот так без дела сидеть и ждать, пока сыночек мадам Менс найдется сам. Нам нужно что-то решать.

Мне стыдно было признаться малышке, что я так позорно обошлась с предоставленной мышкой Зусей информацией.

- Да, конечно, сидеть пускать корни и слюни нам не стоит, но что делать, я тоже тебе не могу посоветовать, ведь я не волшебница, я только учусь.

- Вот и учись. Нам нужно познакомиться с этими Лесными Кроликами, чтобы хоть немного прикинуть, в какую сторону мог сбежать Янат.

- А как же Карнавал? Ты же обещала!

- До Карнавала еще три дня, думаю, за это время мы уже найдем мальчика.

- Тогда ладно, давай искать.

И тут мы услышали странный звук, который насторожил нас - кажется, это был стук вилок по пустым тарелкам! Мы за разговором незаметно для себя съели все, что я приготовила для дядюшки!!!

- Какой кошмар! - ужаснулась Ясна и съежилась в комочек.

- Это еще не кошмар, кошмар только просыпается.

Из комнаты стали доноситься кряхтенье и потягивания, зевки и мелкие ругательства дядюшки Друда. Он просыпался.

- Девочки, вы дома? - позвал он нас.

- Да, дядюшка.

- Это-о-о о-о-очень хорошо-о-о-о...

Друд Ухта явно был в хорошем расположении духа и аппетита.

- Девочки, дорогие мои, я ужасно голоден, просто катастрофически хочу есть, одним словом, я непомерно, безразмерно хочу набить свое чрево чем-нибудь вкусненьким.

- Что будем делать? - шепотом спросила Ясна.

- Не знаю.

- Может, сбежим?

- Куда?

- В окно.

- Третий этаж.

- Слевитируем.

- Потом все равно догонит.

- Не догонит!

- Сами вернемся.

- Девочки, вы что молчите? - забеспокоился дядюшка.

Мы в панике шевелили мозгами, надеясь на сообразительность и изобретательность друг друга.

Ясна вдруг подскочила на месте, посмотрела на меня безумными глазами и стала что-то шептать на Древнем Языке. Затем она подхватила три горсти пшеничной крупы и высыпала их на тарелку, и в тот же миг на тарелке задымилась прекрасная каша, украшенная веточками укропа и посыпанная сверху толчеными орехами.

- Ясна, ты - гений!

- Девочки, у вас что-то случилось? - на кухню вошел дядюшка Друд.

- Нет, просто мы ждали, пока зазеленеет укроп, - ответила Ясна, указывая на украшение каши.

- О! Это прекрасно! - возликовал дядюшка и, взяв ложку, принялся поглощать содержимое тарелки.

Мы с Ясной сели рядом, облегченно выдохнув. Я же говорила, что моя малышка обладает недюжинными магическими способностями, вот пожалуйста - ее одаренность налицо, точнее, на тарелке... хотя... кажется, уже в желудке.

Закончив трапезу, наш дядюшка откинулся на стуле и благодарно посмотрел на нас сытыми глазами.

- Ну что, мои девочки, должен признаться, что готовите вы великолепно, посему хочу предложить вам одно маленькое, но очень почетное дельце.

- Какое, дядюшка?

- Вы, я надеюсь, слышали, что через три дня в наших Верхних Пенках состоится Карнавал?

- Да.

- Ну так вот, его организует один мой старый знакомый, друг детства, так сказать, мой бывший одноклассник, а ныне директор Центрального гастрогнома - Кюль ибн Аван.

- Что??? - в один голос воскликнули мы с Ясной.

- Что "что"?

- Кюль ибн Аван - ваш друг?

- Да, а что? Что вы так переполошились?

- Нет, ничего, просто удивительно - мир, оказывается, так тесен.

- Да-да, тесен, недаром в книге "Записки для безголовья" сказано: "То, что удивляет, - туго перевязанные косички, тесный мир и тесные шорты". Но я отвлекся. Итак: мой друг попросил меня найти людей, которые смогли бы приготовить праздничный стол для Карнавала. И мне кажется, на эту роль лучше всех подходите именно вы.

Высказав это, Друд Ухта торжественно посмотрел на нас. Было видно, что его переполняет гордость.

- Дядюшка Друд, - начала я осторожно, - но дело в том, что мы уже участвуем в Карнавале в нескольких конкурсах.

- Это не беда - одно другому не мешает! - не моргнув и глазом, проговорил дядюшка.

- Но мы не справимся с таким объемом готовки! - пришла мне на выручку Ясна.

- Конечно, вы не справитесь, но вам помогут гномы. Для вас главное приготовить несколько блюд и торт, а остальное просто проконтролировать и снабдить кондитерский цех оригинальными и непредсказуемыми идеями. Вот и все.

- Дядюшка Друд, вы сказали, что Кюль ибн Аван ваш одноклассник? пыталась сменить тему разговора Ясна.

- Да, мы вместе учились в Школе магического искусства у великого мастера Кунда Чакра Тысячелепесткового!

- Так Кюль ибн Аван тоже маг?

- Да что с вами, девочки, что вы так бурно реагируете?

- Нет-нет, просто все это так удивительно! Так неожиданно! Человек, занимающийся магией, вдруг занимается...

- Девочки, но я так и не услышал, согласны вы или нет. Мне сейчас нужно идти к нему с ответом.

По выражению Друда Ухта мы поняли, что, отказавшись от столь лестного предложения, мы поссоримся не только с дядюшкой, но и со всеми Верхними Пенками, а может быть, и с Нижними. Выбирать было не из чего, и мы обреченно ответили:

- Конечно! С превеликим удовольствием!

- Вот и хорошо! - просиял дядюшка. - Я так и знал, вы не могли мне отказать! Теперь я буду одним из самых уважаемых людей Верхних Пенок, ибо моя племянница и ее ученица готовили праздничный обед для Карнавала! Это такая честь!

Я улыбалась, а в голове моей проносились мысли о том, что в один день на меня свалилось столько дел, сколько не сваливалось с момента моей последней заваленной сессии в МИСТЕРЕ ИСТУКАНЕ. Но ничего, все, что ни делается, - все к лучшему.

ПОИСК УКРАШАЕТ МУЖЧИНУ

Тут какая-то тайна, или извращенные вкусы.

И. Ильф, Е. Петров

Дядюшка Друд, довольный нашим с ним единодушием, улыбался и снова пускал мыльные пузыри из своей курительной трубки.

- Дядюшка, - заговорила Ясна, - ты так и не рассказал нам, что же с тобой произошло, когда ты отправился на поиски Яната.

- Кого?

- Яната. Сына мадам Менс.

- Ах, да, правильно, так его звали.

- Ты вернулся весь в перьях, ты что, искал его в курятнике?

- Ясна, что ты такое говоришь! В моем возрасте уже должно быть стыдно бегать по курицам. Нет, конечно же, просто... впрочем, я лучше расскажу все по порядку, тем более что до встречи с Кюль ибн Аваном у меня есть еще некоторое время, которое я с удовольствием посвящу рассказу о своих похождениях. Итак, слушайте.

... После того как мадам Менс убедила меня в том, что искать мальчика Яната мне все-таки придется, я отправился в сторону малозаселенного района Верхних Пенок. Вы же знаете, что Верхние Пенки только по традиции называются деревней, но на самом деле это маленький городок со своим укладом, со своими бюрократами и полицией, со своими больницами и школами, со своей мэрией и свечным заводиком. И, как в каждом городе, в Верхних Пенках имеются районы, пользующиеся у нормальных людей дурной славой. Такой райончик есть и в нашем городке - он называется Баламутский треугольник. Там никто не живет, там только влачат жалкое существование те, кто поставил себя наперекор общественному мнению, питанию и порядку. Там, как правило, обитают всяческие хулиганы, художники и любители свободной жизни. По моему мнению, туда и должен был направиться Янат, так как бежать далеко он бы не стал - он мальчик умный, я когда-то имел честь быть знакомым с ним. А Баламутский треугольник - место как раз для него, тем более что недалеко от него начинается Дубовый Лес, где пустило свои корни злополучное Братство Лесных Кроликов.

Я осторожно проник на территорию Баламутского треугольника. Это поросшая бурьяном улица в несколько домов, которые расположены ровным равнобедренным треугольником, отсюда и название - треугольник. Дома давно заброшены, и в них только ночуют всякие разные... люди.

Я медленно шел по улице, пытаясь встретить хоть кого-нибудь из представителей этой части населения Верхних Пенок, но, как назло, мне никто не попадался. Тогда я решил заходить в дома и спрашивать, не видел ли кто здесь мальчика по имени Янат.

Я постучался в дверь из грубо сбитых дубовых досок, на которой было коряво написано красным мелом:

ОСТАВЬ ОДЕЖДУ ВСЯК СЮДА ВХОДЯЩИЙ

На мой стук никто не откликнулся, и тогда я тихонько приоткрыл дверь. Моему взору открылась полнейшая темнота. Очевидно, окна в комнате были завешены черным сукном. Но чутье мне подсказывало, что в комнате кто-то есть - двое или больше представителей человеческого рода.

Я это к тому уточняю, что, по слухам, в Баламутском треугольнике обитают не только люди, но и гномы, эльфы, тролли, русалки и прочие представители альтернативных народностей, а также всевозможные существа из параллельных Баламутских треугольников, квадратов, кругов, овалов и ромбов.

Не прикрывая за собой дверь, я предупредительно прокашлялся, давая понять, что в комнату проник некто посторонний, некто чужой. В ответ на свой кашель я услышал:

- Ты кто?

- Я Друд Ухта. Я хотел бы узнать, не видели ли вы...

- Человек, здесь же темно, мы ничего не видели. Темно, понимаешь?

Признаться честно, меня как-то выбила из колеи такая логика, поэтому первые минуты три я не знал, что ответить, но меня не торопили.

Когда я уже было собрался с мыслями и решил, что ответить, то почувствовал на своем плече чью-то тяжелую руку.

- Друд Ухта, ты надпись на двери читал?

- Да, - ответил я, и мне почему-то стало... как бы это сказать, в общем, у меня совершенно некстати покраснели щеки.

- Ты правильно понял написанное на двери?

- Ну-у, в общих чертах...

- Так почему же ты в одежде?

- Э-э, дело в том, что я ненадолго, я, видите ли...

- Шляпу сними.

- Ага, сейчас.

- И ботинки... и войди к нам в своей первозданной чистоте, ибо ты вступаешь на территорию независимой вселенной, где нет места стыду и морали, где нет места ложным принципам, где нет места вообще. Только здесь царствуют свобода, равенство, братство и сестринство!

В это время за мной захлопнулась дверь, и стало так темно, что я даже не мог различить бородавку на собственном носу.

- Поймите, я... - попытался я отстоять свою позицию и одежду.

- Человек, ты знаком с такой доктриной, как "В чужой монастырь со своей женой не ходят"?

- Да.

- Так к чему тогда наши дебаты? Раздевайся, сбрасывай с себя эту проклятую иллюзорность мира и стань равным среди ровных, стань свободным среди освобожденных!

Тут мое терпение лопнуло, в конце концов, кто они такие, чтобы меня, трехсотпятидесятилетнего парня учить жизни?! Я маг или не маг?!

- Молодые люди, хотите, я вас сделаю не молодыми или не людьми? Вы на вопрос ответить можете или нет? Я спрашиваю, вы мальчика по имени Янат не встречали?

- Нет, не встречали. Он кто?

- Неважно, - ответил я и вышел.

Результаты встречи были нулевыми, но я не отчаялся, напротив, решительно зашагал к следующему дому. Ведь если бы у меня пропал сын, разве я... Да что там говорить - людям надо поморгать... ой, оговорился, помогать!

И вот передо мной следующий дом, в котором вместо двери было полотно с вышитыми на нем руническими знаками.

"О! Здесь живет кто-то, кто знаком с волшебством, - подумал я. - Это наверняка облегчит общение".

Я постучал камешком о стену и в ответ услышал:

- Заходи не бойся - выходи не смейся!

- Добрый день! - поздоровался я, когда вошел в помещение.

В комнате находились стол, заваленный рукописями, стул, заваленный рукописями, кровать, заваленная рукописями, и пол, заваленный рукописями. Посреди этой глыбы бумаг сидел пожилого вида человек с длиннющей бородой, которая начиналась у него на макушке, плавно переходила в брови, усы, растительность на груди, пупке и так далее. Он внимательно посмотрел на меня и пригласил сесть.

Так как второго стула в комнате не наблюдалось, я уселся на пол, скрестив ноги.

- Вас как зовут? - спросил незнакомец.

- Друд Ухта.

- А меня Вел Слот. Я писатель.

- Очень приятно!

Я не кривил душой, мне действительно было приятно. Все-таки это было более-менее осмысленное общение, чем предыдущее. А также я немного знал этого человека, правда, заочно. Когда-то, несколько лет назад, я читал его книги. Как сейчас помню: роман "Понедельник", авангардную повесть "Женщина на рельсах" и "Рассказы Тополя". Помню, мне нравился смелый ход мыслей автора.

- А ведь я вас знаю, когда-то читал ваши произведения, - начал я разговор.

- Приятно слышать.

- Но я к вам вот по какому поводу.

- Да, да, прелюбопытно узнать?

- Не встречался ли вам мальчик по имени Янат?

- Как вы говорите, Янат? Не припомню... хотя... нет, все-таки, встречал. Точно встречал! Он заходил ко мне побеседовать о жизни, мы с ним поговорили минут десять, и он ушел.

Я и не ожидал такой удачи, поэтому, чтобы не отвлекаться, тут же стал спрашивать:

- А куда он пошел?

- Не знаю.

- Может, он хотя бы говорил, куда направляется?

- Нет. Не говорил.

- А из разговоров не было понятно - куда?

- Вы знаете, из разговора вообще ничего не было понятно. Абсолютно.

- А о чем вы говорили?

- Мальчик спросил... э-э... Нет, не помню, я только помню, что ответил ему.

- И что же вы ему ответили?

- Нет.

- Что "нет"?

- Я ответил ему НЕТ. Ответ помню, а вопрос нет. Но то, что ответил "нет", - это точно.

- Понятно.

Да, только появилась было какая-то зацепка и тут же отцепилась. Но уходить так мне показалось невежливым, и я спросил:

- А над чем вы сейчас работаете?

- Вы видите перед собой бумаги? Это я делаю сто пятнадцатую редакцию эпоса "Вой, она и мир с ними!".

- Понятно, - сказал я и, решив, что этого достаточно для вежливости, раскланялся и направился к третьему дому.

На третий раз должно повезти, думал я, остановившись у двери, окованной осколками рыцарских лат.

На двери не было никаких надписей, лишь слева на веревочке висел маленький молоточек, а справа - маленький серп. Я взял молоточек в руки и осторожно постучал в дверь. Никто не отозвался, я безо всякой рефлексии пнул дверь ногой - она со скрипом распахнулась.

Перед моим взором открылась совершенно пустая комната - ни мебели, ни людей.

И вдруг из воздуха стала материализовываться прекрасная девушка. Она была божественна - в прозрачном платье, которое, казалось, было соткано из самого тонкого тумана.

Она посмотрела на меня ласково и нежно, а потом спросила:

- Это ты?

- Да, - ответил я, чтобы не соврать.

Девушка окончательно обрела плоть и подошла ко мне ближе.

- И где ты шлялся все это время?! - завизжала она прямо мне на ухо.

От неожиданности я подскочил.

- Я?

- Да, ты!

- Я???

- Ты! Ты! Ты! Где шлялась я - я знаю, а вот где ты шлялся все это время?

- Простите, но я не понимаю, может, вы меня с кем-то путаете?

- Стоп! Ведь это ты?

- Я.

- Правильно! Так где же ты шлялся?

- Постойте, я - это действительно я, но, очевидно, я не совсем тот "ты"!

- Какая разница! Все вы, мужчины, одинаковы!!!

- Но... - хотел я разуверить незнакомку, да не успел - она растворилась в воздухе.

Расстроившись таким обормотом дел... ой, опять оговорился, таким оборотом дел, я молча выругался и повернулся, чтобы уйти. Но... дверь куда-то исчезла. Вокруг были четыре стены и ни одной двери! Лишь где-то под самым потолком размещалось маленькое выбитое окошко. Я так устал, что, просто-напросто, превратился в скворца и вылетел наружу. В таком виде я и вознамерился долететь к дому. Да не тут-то было!

Когда я уже подлетал к нашему дому, мне навстречу неизвестно откуда выпорхнула группка молодых ведьмочек на ступах. Наверно, разлетались домой на новогодние каникулы и, как всякие школьники, вырвавшиеся из стен любимого учебного заведения, не включили габаритные огни и напрочь игнорировали правила воздушного движения. В общем, я ударился об одну из ступ и ступором упал в сугроб. Но, видно, от сильного удара во мне что-то долго не срабатывало в трансмутационном процессе, и я долго приходил в себя и свой естественный облик. В сугробе я так промок и промерз, что поспешил домой безотлагательно, сбрасывая на ходу скворцовский вид. Да, а лет мне уже многовато даже для мага-теоретика, поэтому не все так гладко в моей жизни, как на бритой щеке. Вот. И теперь я имею на своем теле особую примету волосы на плечах так и не вернулись в исходное положение...

С этими словами дядюшка Друд наклонился и, задрав майку на спине, предоставил нам возможность рассмотреть на его плечах маленькие прекрасные крылышки. В таком виде дядюшка Друд походил на престарелого амурчика на пенсии.

- Вот такие дела, - закончил свою речь Друд Ухта и тяжело вздохнул.

ВМЕСТЕ ВЕСЕЛО ШАГАТЬ И НЕ ТОЛЬКО

Когда я вижу эту новую жизнь, эти сдвиги, мне не хочется улыбаться, мне хочется молиться!

И. Ильф, Е. Петров

Вечер наступил мгновенно, как это обычно бывает зимой. Стало темно, и мы зажгли свечи. Дядюшка Друд ушел к своему другу делиться новостями, а мы, подперев щеки руками, сели у окошка.

Этот долгий день наконец-то подходил к финалу, и нами овладела такая апатия ко всему, что мы решили сегодня уже ничего не делать - всеми неотложными делами займемся завтра, как говорится, "утро вечера попозже".

За окном светила луна, детишки из соседних дворов играли в снежки и лепили снеговиков. Но вдруг все это веселье мигом прекратилось - на горизонте показалась мадам Менс.

Она медленно шла, вся запорошенная снегом. Шаг ее был тверд и уверен, в ней чувствовались огромная сила, несгибаемые воля и позвоночник.

На душе стало как-то неуютно, почему-то в голову пришла мысль, что вечер окончательно и бесповоротно потерян для полноценного отдыха.

Мадам Менс постучала в дверь, и нам глупо было делать вид, что в доме никого нет. Поэтому, кряхтя всем, чем только можно, плюс мыслями, мы отворили дверь.

Мадам Менс, не тратя зря и секунды, тут же с порога сообщила:

- Нам нужно идти в Братство Лесных Кроликов!

- Зачем?

- Чтобы допросить их. Чует мое сердце, они что-то скрывают!

- Но на улице темно, дело близится к ночи!

- Ничего страшного, я взяла с собой факелы, к утру мы вернемся.

- Мадам Менс, простите, но вам не кажется, что нам необходимо отдохнуть?

- Господи, какие вы жестокие! Какие вы бессердечные! Мой сын в опасности, а вы собираетесь преспокойно и сладко спать! Не хотите со мной идти и не надо! Я пойду сама!

- Но вы можете...

- Мама может все! - гордо вскинув голову, проговорила Менс и, хлопнув дверью, вышла на улицу.

- О! Что за женщина! - вырвалось у меня. - Что будем делать, малышка?

- Если отпустить ее одну в Братство Лесных Кроликов, она всех там съест! Придется идти.

- А может, ну ее?

- Йо, а как же наша репутация? Ведь она разнесет по всему свету, что мы бессердечные! Да и жалко все-таки мальчика.

- Ладно, - согласилась я, - одевайся. Только не забудь взять с собой на всякий случай нашу походную магическую сумочку. А я пока напишу дядюшке записку, чтобы он не волновался.

Ясна пошла собирать вещички, а я села писать записку.

Дядюшка Друд, мы скоропостижно покинули дом.

Сильно не волнуйся - мы с мадам Менс.

Надеемся, скоро будем.

Ясна собралась на удивление быстро, и мы, закрыв за собой дверь, пошли догонять мадам Менс, тем более что это было несложно. Со своим решительным шагом, но хлопотливым характером она ушла не далеко.

- Мадам Менс, подождите! Мы с вами!

- Вот и хорошо! Возьмем их тепленьких! - злорадно сказала она и еще решительней зашагала в сторону Дубового Леса.

Я держала Ясну за руку, а Ясна держала в руке наш походный магический мешочек, в котором мы берем с собой самое необходимое в долгих странствиях: соль, спички, пачка печенья, волшебный порошок для восстановления сил под названием "Эх, раз, еще раз!", талисман от насекомых, косметика, бинт и обезболивающая настойка "Держись!", подзорная труба, гадательные камушки, экстренный запас денег и три корочки хлеба. Хотя на первый взгляд может показаться, что все это должно занимать много места, но это не так - сумочка маленькая, ее можно поместить в двух ладошках, ведь это все-таки предмет магический!

Мы семенили за мадам Менс в потемках. Уже давно вечер сменился ночью, а мы все шли и шли, не проронив ни слова. Хорошо еще, что мадам Менс шла впереди и ровняла своим уверенными шагом сугробы, иначе бы мы в них просто-напросто утонули, так как роста мы были миниатюрного, подарочного, так сказать. Но при этом идти в молчании было как-то жутко, и я решила разговорить нашу спутницу.

- Мадам Менс, а идти еще далеко?

- Нет. Не очень.

- Скажите, а у вас никогда с Янатом не возникало ссор или каких-нибудь конфликтов?

- Ссор? Нет. Правда, были иногда некоторые недоразумения. Это когда он отказался учиться играть на скрипке, но я потом убедила Яната, что это крайне необходимо для маленького интеллигентного мальчика.

- А чем он еще занимался, кроме... игры на скрипке?

- О, мой мальчик еще учился играть на фортепиано, учил несколько языков, ходил на уроки правильной речи, в кружок юного математика, в студию банных танцев, в коллектив любителей классической живописи, в школу гармоничного развития, ну и, конечно же, на дополнительные уроки по всеимперской литературе и по выходным занимался с репетиторами по магии.

- И что, это все ему нравилось?

- Нравилось? Не знаю, наверно. Мы как-то об этом с ним не говорили, вы же видите, его день занят до предела, времени на разговоры, не касающиеся учебы, у нас не было.

- А когда же он практикуется в магии?

- В свободное от всего остального время.

- Простите, - вмешалась в разговор Ясна, - а друзья у Яната есть?

- Друзья? Нет, я категорически против друзей, они отвлекают ребенка от процесса его гармоничного развития.

- А Янат после себя не оставил никакой записки?

- Оставил.

- ОСТАВИЛ???

- Да, оставил.

- Что же вы раньше не сказали?!

- Вы не спрашивали. Разве это важно?

- Конечно!!! Что было в записке?

- Да вот она.

Мадам Мене достала из внутреннего кармана своей ежиковой шубы сложенный втрое листок бумаги и протянула мне:

- Читайте.

Я развернула листок и прочла написанное красивым и уже совершенно недетским почерком:

Дорогая мама, не скучай.

- Да, не густо.

- А вот, кстати, и братство! - воскликнула мадам Менс и ускорила шаг.

На горизонте показался лес. Между деревьев размещались десятка два палаток, они располагались кругом, в центре которого горел костер. До нашего слуха донеслась песня вперемешку со смешком.

Ну вот, мы на месте. Главное - сдержать мадам Менс от террористической манеры ведения переговоров.

ПЛАМЯ КОСТРА, СТРАСТЬ И ПРОЧИЕ СТРАСТИ

А ночью жгли костры и плакали особенно жалобно.

И. Ильф, Е. Петров

Мы подошли ближе к сидевшим у костра. Заслышав наши шаги, Лесные Кролики настороженно притихли - перестали петь и смеяться. Они выжидательно смотрели на незваных гостей, то есть на нас.

- Добрый вечер, мадам Менс, - поздоровался один из сидевших у костра.

На фоне остальных ребят, возраст которых колебался в рамках от девяти лет до двадцати, он выглядел постарше. Было ему не намного больше, но чувствовалась в нем какая-то неугасимая взрослость, когда ты понимаешь, что ничего уже никогда не поймешь, а жить все-таки надо.

Был он одет в какую-то поношенную курточку и до неприличия затертые штаны. Волосы тонкими прядями ниспадали на колени и были в трех местах перевязаны цветными ленточками. Небольшая бородка его от нечастого мытья была закручена поросенковым хвостиком.

- А, это ты, Трун, - поздоровалась Менс с мальчишкой. Очевидно, они уже имели счастье быть представленными друг другу.

- А кто это с вами? - спросил другой мальчик, примерно такого же возраста, уровня интеллекта и фасона одежды, как Трун. Единственное, что отличало его, так это отсутствие бородки и длинных волос, которые вполне компенсировались идеально выбритым черепом, татуировкой на левом ухе и серьгой в правой ноздре.

- Это, милый мой Блюм, волшебницы! - ответила, словно пригвоздила, мадам Менс.

Следует отметить, что Менс до сего момента вела себя в общем-то вежливо, если не считать отсутствия мягкости в голосе. Со стороны же молодого поколения наблюдалась неподдельная заинтересованность мной и Ясной.

- Присаживайтесь, - пригласил нас к костру Трун, и ребята раздвинули свой тесный круг.

- Угощайтесь! - проговорил Блюм и протянул нам два жареных лопуха.

Да, вот, значит, как выглядят эти два мальчика, которые ввели общественность Верхних Пенок в такую панику.

- Я не поужинать пришла сюда, а поговорить! - выкрикнула Менс, отказавшись присесть на предоставленное для нее место.

- О чем?

- Где мой сын?! Отвечай, а не то...

- Но мы же уже говорили, что не знаем, куда он подевался. Мы же не няньки ему!

- Если ты сейчас не признаешься, где мой сыночек, то они, - Менс указала в нашу сторону, - превратят тебя в скунса!

Кто-то из девочек взвизгнул, а из мальчиков - хихикнул.

- Подождите, - прервала я праведный гнев мадам Менс. - Не стоит начинать беседу с угроз. Давайте поговорим более дружелюбно.

- Давайте! - тут же согласился Блюм, кося левым глазом на Ясну.

- Нет! - снова закричала мадам Менс. - Мне не о чем говорить с этими отбросами Верхних Пенок! Пусть признаются, а то я и без колдовства сооружу им шишки между глаз!

Я поняла, что без рукоприкладства и кровопролития мадам Менс при любом исходе разговора не уйдет. Поэтому ничего не оставалось, как превратить ее в мотылька, что я, признаться, с великим удовольствием и сделала. Мотылек недоуменно помахал крыльями, но тут же от мороза впал в спячку. Я аккуратно положила его к себе в карман тулупа и посмотрела на обомлевшую от неожиданности и чуда публику. Ребята сидели, разинув рты, глаза и уши.

В это время Ясна, увидев книгу у одного из мальчиков, сидевшего напротив нас, подошла к нему:

- А что ты читаешь так увлеченно?

Мальчик застенчиво улыбнулся и протянул ей книгу.

- О! Элифейс Реви "Учение виртуальной магии"! Ты интересуешься чародейством? - спросила малышка, отдавая пацаненку книгу.

- Да. Мне ее подарил Янат.

- Янат? - удивилась я и тоже подошла к мальчугану.

Был он в не по росту большой шерстяной курточке, доходившей ему до щиколоток, и в не по росту больших меховых штанах, перевязанных цветными ленточками, коими обычно оборачивают подарки на Рождество. На вид ему было лет десять.

- Тебя как зовут, постреленок?

- Ловд.

- Меня зовут Йо.

- А меня Ясна.

- Очень приятно.

- Ты видел Яната?

- Да, он заходил к нам иногда, перед тем как исчезнуть.

- И когда ты последний раз его видел?

- Три дня назад.

- Он говорил, что собирается сбежать?

- Да. Он сказал, что у него есть очень важное дело, требующее его срочного помешательства... ой, простите, вмешательства.

- А какое дело, он не уточнил?

- Нет. Он подарил мне книгу и ушел.

- А куда ушел, знаешь?

- Нет. Он не сказал, куда. Мы спали в одной палатке, а когда я проснулся, его уже не было, лежала только его книга.

- Можно взглянуть? - попросила я у Ловда книгу.

- Да, пожалуйста, - протянул мне малыш фолиант.

Я села поближе к костру, чтобы внимательнее пролистать книгу. И не зря - на полях было множество пометок и интересных замечаний по поводу написанного и магии вообще.

- Можно, я ее возьму на некоторое время, дня через три-четыре обязательно верну, честное слово. А пока, если хочешь, я могу тебе взамен дать почитать свою книгу.

С этими словами я достала из нашего с Ясной волшебного мешочка свою небольшую книжечку афоклизмов, которую всегда на всякий случай ношу с собой вместо визитки.

- Вот, бери, она называется "Аюрвреда".

Мальчик взял в руки книжечку и принялся ее листать, время от времени похохатывая. Но я уже переключила все свое внимание на старших, то есть на Труна и Блюма.

- Ребята, расскажите мне о Янате, я так понимаю, он бывал здесь частенько.

- Да, в последнее время он пропадал здесь сутками, - ответил Трун.

- И что он делал в вашем "крольчатнике"?

- Не знаем, он больше как-то с Ловдом дружбу водил. Нам-то что, у нас коммуна свободная: хочешь - приходи, не хочешь - уходи, никого не зовем, не жалеем, не плачем, не держим силой. Ну, крутится какой-то малыш - пусть себе крутится. Тем более что мы поначалу и не знали, что это сынок мадам Менс. Мы-то привыкли видеть его всегда во фраке, при бабочке, со скрипкой наперевес, или с книжкой по Теории Ограниченной Химии, или с пятисотстраничным томиком "Ментаболизма". А тут пацаненок в обычной одежде, с рогаткой за пазухой и совершенно диким взглядом. Лишь потом мы узнали, по его манере разговаривать и мыть руки перед дракой, что он отпрыск мадам Менс, но не прогонять же его.

- Вы ему что-нибудь рассказывали о жизни, так сказать?

- Ну... кое-что, - уточнил молчавший до этого Блюм, - он нас как-то спросил о нашей жизненной философии, вот мы ему и рассказали о ней в общих чертах.

- А мне можете рассказать, тоже... в общих чертах?

- Конечно, мы не делаем из этого секрета. У нас несколько правил, которые приятны даже младенцу и ежику. Вот они: делай, что хочешь, ешь, что хочешь, одним словом - что желаешь, то желай, но только во всем, что бы ты ни делал и желал, должна присутствовать любовь. Вот и все наше кредо.

- Да... - протянула я, - но где же Янат? Ведь маму Менс надо как-то успокоить. А это возможно только тогда, когда мы найдем Яната.

- Честно говоря, нам кажется, что ему и самому не очень хочется туда возвращаться.

- М-да... - снова протянула я и посмотрела на Ясну, которая о чем-то шепталась с Труном.

- Ладно, раз вы ничего не знаете, то нам нет смысла здесь задерживаться. Мадам Менс обратно превратить в человека из мотылька лучше всего в другом месте. Подальше от вас. Идем, Ясна.

Ясна повернулась в мою сторону и жалобно посмотрела на меня.

- Йо, можно, я останусь тут? Ой, не кричи, подожди... я всего на одну ночь! Можно?

- Нет!

- Ну, Йо?

- Нет! Нет! Нет!

- Почему? - стала капризничать малышка, ставя меня в весьма неловкое положение.

- Потому что... у нас еще много дел.

- Я утром приду, меня Трун проводит.

- Ясна, перестань мне портить нервы, они не восстанавливаются. Я сказала нет - значит нет! Все! Без разговоров! Марш домой!

- Не пойду!

- Что?!!

- Не пойду и все! В конце концов, я - свободная... э-э... свободный человек!

Терпение мое лопнуло, и я стала превращать Ясну в воздушный шарик, но... случилось что-то странное, я вдруг сама стала превращаться в елку. Ясна, видно, тоже принялась колдовать, вот уж дрянная девчонка!

Я пересилила ее заклинание и снова попыталась превратить ее в воздушный шарик, но мне почему-то не удавалось: стали мешать корни.

Лесные Кролики смотрели на это вначале с любопытством, а потом с ужасом; дело приобретало скандальный и в то же время комический оборот: Ясна, полудевочка-полушарик, и я, полуЯ-полуелка, - стояли друг напротив друга и усиленно шептали заклинания. Вокруг сверкали молнии и содрогалась земля. Ясна со своими чертовыми способностями была для меня достойным противником, но я все-таки старше и мудрее, в конце концов, у меня за спиной несколько лет учебы в МИСТЕРЕ ИСТУКАНЕ, а это, поверьте мне, нешуточное заведение. Выпускали оттуда только тогда, когда ты был способен на многое... Выпускали только тогда, когда ты мог из него выйти самостоятельно, а до тех пор...

На моих елочных иголках выступил пот, а на Ясне-шарике появились странные пятна. Еще немного, и кто-нибудь из нас пострадал бы, как вдруг...

- Стойте! Остановитесь! - закричал чей-то тоненький голос.

- Ура! - закричал Ловд и, вскочив с места, побежал навстречу человеческой фигуре, вышедшей из темноты.

- Ура! Янат вернулся!

А ВОТ И ОН

Кстати, о детстве. В детстве таких, как вы, я убивал на месте. Из рогатки.

И. Ильф, Е. Петров

Перед нами стоял маленький мальчик: ясноглазый, светлые волосы, выбившиеся из-под зимней шапки, торчали во все стороны. Он смотрел на нас с любопытством, а мы на него. Правда, попутно мы с Ясной приходили в себя после нашей стычки, все остальные хранили молчание.

- Добрый день, - поздоровался Янат. - Вы и есть госпожа Йо?

- Да, - ответила я.

- Очень приятно. Вы не могли бы уделить мне несколько минут? Мне нужно с вами поговорить.

- Да-да, конечно, - ответила я, совершенно позабыв о том, что у меня в кармане лежит мотылек Менс в глубокой спячке. Наверно, нужно было ее расколдовать, но от любопытства я позабыла обо всем.

- Давайте отойдем в сторону, это личное.

- Да-да.

Янат посмотрел на малышку.

- Пусть она тоже пойдет с нами, и ты, Ловд, тоже.

Мы все отошли на несколько метров от костра.

- Итак, - начал Янат, - у меня есть для вас очень интересные новости. Это касается намечающегося Карнавала.

- Извини, Янат, - прервала я его, - но где ты все это время пропадал?

- Это сейчас неважно. Давайте не будем отвлекаться, у нас слишком мало времени, а нужно рассказать очень многое. Давайте сделаем так: я буду говорить и только когда закончу, вы зададите вопросы, если они будут. Хорошо?

- Да.

Я просто обалдела от такой рассудительности у тринадцатилетнего мальчика. Его спокойный тон словно загипнотизировал меня. Рядом с ним я почувствовала себя студенткой перед преподавателем, который уличил меня в бестолковости. Я до самых глубин своих прониклась уважением к этому уникуму. А Янат тем временем начал свой монолог.

РАЗГОВОР НЕ У КОСТРА

При этих словах должностные лица юмористически переглядывались и запирали окна.

И. Ильф, Е. Петров

- Итак, вы, конечно же, слышали о предстоящем Карнавале, и вас наверняка заинтересовал тот факт, что там разыгрывается сундучок Ричарда Оторви Мое Сердце, и скорей всего, вас весьма озадачил тот момент, что такой приз просто-напросто разыгрываться не может, так?

- Да.

- Вот и меня тоже насторожил сей факт, и я решил разузнать, в чем же дело. Поначалу я думал, что к этому имеет какое-то отношение Братство Лесных Кроликов, так как в нем есть дети наших "лучших" людей Верхних Пенок. Но те, оказывается, даже не слышали о Карнавале. Я покрутился среди Кроликов месяц и убедился, что они невинны, как овечки. Тогда я решил на некоторое время исчезнуть, потому что мне в голову пришла одна оч-чень интересная мысль. Я, да простит меня общественная мораль, стал шпионить за Кюль ибн Аваном организатором этого Карнавала. Так вот, никакого сундука у него нет и в помине! Но странным оказалось даже не столько это, сколько то, что кладовки Центрального гастрогнома забиты, как вы думаете, чем?

- И чем же?

- Талисманами, которые по-научному называются "тотале-мортале".

- Не может быть! - воскликнула я. До меня стал доходить смысл происходящего.

- Представьте себе, "тотале-мортале"!

- А что это? - спросил маленький Ловд.

- Это жуткая вещь, мой мальчик, - пояснила я, - человек, который носит на себе этот талисман... становится марионеткой того, кто владеет Золотым Ключиком.

- Чем?

- Это как бы палочка-управлялочка талисманом. Им, как дирижерской палочкой, можно управлять теми, кто носит на себе "тотале-мортале".

- Так Кюль ибн Аван хочет подчинить себе всех в Верхних Пенках?!

- Да, - ответил за меня Янат.

- Йо, - вступила в разговор Ясна, - но талисман для начала нужно надеть!

- Это пустяк, - пояснил Янат, - талисманы будут выдавать всем, кто пришел на Карнавал, плюс по три штуки для друзей, которые не смогли прийти. Талисманы будут в качестве сувениров. Ну а кто не возьмет бесплатный сувенир? Тем более что с виду они выглядят как бумажные кепки.

- Кепки? - снова удивился Ловд.

- Да, кепки. Ты еще маленький и поэтому думаешь, что талисманы обязательно должны выглядеть круглыми, треугольными, шестиконечными, пяти-, восьми- и так далее конечными, и на них обязательно должны быть нарисованы таинственные знаки или руны. Но это не так. Талисманы профессиональных магов выглядят, как обычные вещи, чтобы никто не догадался, что это талисман. Чем меньше людей знает об этом, тем талисман будет сильнее. А во-вторых, вся сила не в знаках и рунах, а в тех чарах, при помощи которых он изготовлен, в тех силах, которые в него вложены. Понятно?

- Так что, и мои ботинки тоже могут быть талисманами?

- Ну, в некоторой степени, да.

- Но вернемся к нашим... талисманам.

- Да. Такой талисман мог сделать только большой профессионал и негодяй! А я не знаю в Верхних Пенках ни одного профессионального мага, кроме дядюшки Друда, но он вряд ли бы стал делать такое - он, простите, совершенно безобиден, и такие дела его не интересуют.

- Йо, - воскликнула Ясна, - дядюшка же говорил, что они вместе с Кюль ибн Аваном учились в Магической школе.

- Не может быть! - воскликнул Янат.

- Да, точно, Друд Ухта именно так и сказал.

- Но тогда это действительно дело его рук, и... я понял, для чего было объявлено о розыгрыше сундучка Ричарда Оторви Мое Сердце! Ведь весть об этом разлетелась по волшебному телеграфу на всю Империю в считанные мгновения, и на Карнавал из волшебников не явится только тот, у кого действительно есть сундучок. А получив талисманы, все волшебники Империи станут просто марионетками в руках Кюль ибн Авана, и тогда...

- Какое коварство! - заволновалась Ясна. - Надо что-то делать!

- Что? Вот поэтому я и хотел поговорить с вами. Одному мне с этим не справиться.

Я призадумалась - такой коварный план мог прийти в голову только законченному негодяю. Но все дело обострялось и усложнялось тем, что раз Друд и Кюль ибн Аван учились вместе, то и ему, стало быть, как и дядюшке, тоже лет триста, не меньше. А за это время он стал профессионалом высшего класса, и с ним справиться будет значительно сложнее.

(Эх, знала бы я тогда, что сложности еще впереди, что не все так просто с этим Карнавалом, но простите, я забегаю вперед.)

А пока мне очень польстило, что этот малолетний вундеркинд советуется со мной. Это, конечно, может показаться странным, но были бы вы на моем месте рядом с Янатом, я думаю, вы почувствовали бы то же самое.

- Янат, мальчик мой, ты проделал огромную работу, от имени всех волшебников Империи я выражаю тебе свою симпатию, уважение и благодарность. Магическое Братство тебя не забудет!

- Да оно меня и так не забудет, но вот что сейчас делать?

- О, это предоставь мне... э-э... и Ясне...

- А пока я снова исчезну, у меня есть еще кое-какое важное дельце. Необходимо выяснить некоторые немаловажные подробности, относящиеся к Карнавалу.

- Но...

- Простите, госпожа Йо, Ясна, и ты, Ловд, но мне действительно пора.

Янат тут же на глазах растаял, помахав рукой на прощанье.

И только тут я вспомнила, что в кармане у меня мирно дремлет мотылек мадам Менс. Да-а... что ж, пусть и дальше мирно почивает, иначе, узнав, что Янат был здесь, она мне этого не простит: убить, конечно, не убьет, но обидеть может.

ОН ИЗ ЛЕСУ ВЫШЕЛ В УЧЕНИКИ

... Но предупреждаю: если плохо ко мне отнесутся, я конвенцию нарушу, я перейду границу!

И. Ильф, Е. Петров

Мы с Ясной вернулись к костру, попрощались с ребятами и пошли прочь, тихо переговариваясь между собой.

- Ты уже что-нибудь придумала, Йо?

- Да, малышка, завтра мы будем сооружать праздничный обед, и пока мы его будем делать, я подсыплю в него противоядие на действие талисмана "тотале-мортале".

- А что, есть такое?

- Конечно! На всякую гадость всегда найдется еще более... что-то хорошее!

- Хорошо, что мы согласились готовить обед.

- Это точно. Только учти, дядюшке ни слова - незачем ему беспокоиться о таких пустяках. Его главная забота - научные труды, вот пусть он ими и занимается, а прочие авантюры - это, как видишь, наша с тобой стихия.

- Йо, а тебе не кажется, что за нами кто-то идет?

Я оглянулась и увидела в нескольких метрах позади нас едва различимую человеческую фигуру. Гадать о том, кто бы это мог быть, не пришлось.

- Ловд! А ну, иди сюда!

Мальчик подошел к нам с слегка извиняющимся, но совершенно непримиримым видом.

- Это еще что такое?!

- Это я.

- Я понимаю, что это ты. Но почему ты за нами крадешься?

- Потому что чем позже вы меня заметите, тем больше у меня шансов, что вы меня не отправите обратно, а возьмете с собой.

- Это, значит, и есть смысл твоей выходки?

- Да, смысл.

- Но зачем?

- Я хочу стать вашим учеником.

- Учеником?

- Да, я с детства мечтаю стать магом.

- С детства? Гм, а сейчас у тебя что за период жизни?

- Сейчас у меня переходный возраст - я из мальчика превращаюсь в красивого мужчину.

Я еле сдержалась, чтоб не прыснуть от смеха, но Ясна была менее выдержанна и воспитанна, поэтому рассмеялась во всю мощь своего звонкого голоса.

- Сколько же тебе лет, мужчина?

- Вы не смотрите, что я так молодо выгляжу, мне уже тринадцать лет.

- А где же твои папа и мама? Почему они сразу не отдали тебя в школу для юных волшебников?

- Я ушел от них.

- Почему?

- Не сошлись характерами.

- И что, они тебя не ищут?

- Зачем, им без меня лучше, чем со мной.

- М-да, в том, что мы тебя уже не прогоним, ты прав, но вот насчет ученичества - тут ты просчитался. Я не держу учеников.

- А Ясна?

- Это не ученица - это стихийное бедствие!

- Госпожа Йо, прошу вас, возьмите меня к себе - я не буду стихийным бедствием, я стихи пишу!

- Йо, возьми его, - подала свой голос Ясна, - ты же видишь, мальчик и правда всю жизнь мечтал об этом.

- Ясна, ты думаешь, это легко - иметь учеников? Я же за вас обоих теперь отвечать буду, плюс твой ненаглядный Трататун, которого ты меня, кстати, тоже уговорила взять в ученики. Я что, по-твоему, - кружок для несовершеннолетних волшебников?

- Не переживай, Ловд, - обратилась Ясна к малышу, - она все равно тебя возьмет. У Йо сердце доброе, отзывчивое, она не бросит тебя в беде. Это она поначалу так сердится, потому что стесняется своей доброты, а вообще она хорошая.

- Ясна, ты что, думаешь таким образом повлиять на меня?

- А что, ты не согласна, что у тебя доброе сердце?

- Еще как согласна. Сердце-то доброе, но...

- И разве такое доброе сердце откажет малышу?

- Бог с вами, иди пока с нами, Ловд, но учти, я хоть и добрая, но ужасно справедливая, то есть строгая, так что могу сгоряча и горячих надавать!

- Ничего страшного, только вот детей бить непедагогично, они когда вырастут, сдачи могут дать.

- Черт, неужели все юное поколение такое умное стало? Откуда вы все такие разумные взялись!

- Вообще-то, я думал, вы знаете, откуда берутся...

- А ну марш вперед, умник! - рявкнула я и, взяв детей за руки, потащила по снегу за собой. Они же, перемигиваясь между собой, шли довольные и счастливые. Ну конечно же, ведь я же тетка добрая!

ВНЕШТАТНЫЙ СЫН И ДРУГИЕ ТАЙНЫ

А что, разве я похож на человека, у которого могут быть родственники?

И. Ильф, Е. Петров

Дома нас ждал изнервничавшийся дядюшка Друд.

- Девочки... - он посмотрел на Ловда, - и мальчики, где вы были? Я от волнения себе места не нахожу! У вас все в порядке?

- Как видишь.

- А что это за юноша?

- Это мой новый ученик, так сказать.

- О, кажется, я знаю этого молодого человека, его имя случайно не Ловд? Он весь прошлый год донимал меня просьбами взять его в ученики.

- Да, дядя Друд, это я.

- И вот, значит, нашел более сговорчивую волшебницу?

Ловд тактично промолчал.

Мы разделись и прошли в гостиную, поближе к камину. Признаться, за время ночной прогулки мы изрядно замерзли, и теперь, отогреваясь, я ловила себя на том, что проваливаюсь в сон. Ясна же вместе с Ловдом заснули моментально, как только устроились на мягком диване.

[Image006]

Дядюшка Друд подошел ко мне и, чтобы не разбудить малышей, шепотом спросил:

- Йо, деточка, у тебя правда все в порядке?

- Да, дядюшка, абсолютно все.

- Йо, я хотел бы тебя предупредить: Ловд - мальчик странный, я не взял его в ученики не потому, что я такой бессердечный, - а потому... я понимаю, что ты могла этого и не знать, но дело в том, что он - сын мадам Менс.

- Что?!

- Да, Ловд - сын мадам Менс.

- Но как же так? А Янат?

- И Янат тоже. Тут весьма странная история. Понимаешь, Янат - это как бы "официальный" сын мадам Менс от ее бывшего мужа. Но так как мадам Менс женщина темпераментная, то у нее был еще и любовник. Ловд от него. А случилось так, что сначала появился Янат, а потом через год - Ловд, именно поэтому муж и ушел от нее.

- Да-а...

- Что ж, Йо, такова жизнь. Но, как видишь, мальчик весьма похож на своего брата - я имею в виду его способности. Я имел счастье знать Яната тоже; именно я присудил ему первое место на всеимперском конкурсе юных магов. Вот такие дела. Поэтому, когда Ловд пришел ко мне проситься в ученики, я испугался - уж слишком он рассудителен. Я не смог бы его учить. Может, у тебя получится.

- Теперь уж и не знаю.

- Получится.

Я призадумалась, ну и день сегодня выдался! Кажется, конца ему не будет: столько всего произошло, столько узлов завязалось вокруг этого Карнавала. Да-а, вот тебе и внутренняя жизнь Верхних Пенок.

- Дядюшка, расскажи мне про Кюль ибн Авана, вы же вместе учились.

- А почему это тебя интересует?

- Так просто, ведь вам, получается, обоим по триста лет?

- Да, Йо, мы немолоды. Но я не знаю, что рассказывать. Учились мы не в одном классе, а параллельно: я учился на теоретика, а он больше как-то занимался практической магией. Помню, его дипломная работа произвела на всех курсах фурор.

- А что это была за работа?

- О! Это было действительно потрясающе, ему даже предлагали звание профессора и место зав. кафедрой альтернативной магии. А работа была такая: он нашел какое-то захудалое измерение и там превратил обезьяну в человека! Представляешь! И при этом он воспользовался даже не магией, а элементарной сообразительностью - он не колдовал, а просто заставил ее работать! Понимаешь - работать! Труд сделал из обезьяны человека!

- Но это же невозможно, так сказано в любом учебнике...

- И, тем не менее, он сделал это. Правда, много споров ходило потом, что, дескать, это негуманно по отношению к животным, что это - насилие, но факт, точнее, обезьяна, остается человеком - вопреки всем законам магии.

- А почему он отказался от звания и места?

- Не знаю, он не говорил, ведь друзьями мы не были, просто учились вместе. Но ходили слухи, что отказался он по причине... дай памяти... ах, вот - по причине того, что через время оказалось, что его обезьяны, превращенные в человека, все время норовят превратиться в свиней! Да. Правда, были исключения, но тенденции были явно показательны, поэтому он и отказался, мотивируя тем, что это будет нечестным. Но, мне говорили, отказ его был связан с влюбленностью. Кюль ибн Аван влюбился - горячо и бесповоротно, а она ему, так сказать, от ворот поворот. Вот он с тоски и ушел бродить.

- Бродить?

- Да, бродить. Он стал паломником - обошел всю Империю и стал действительно крутым магом. Он мне иногда, в часы досуга, рассказывает о своих похождениях. Ну а двадцать пять лет назад Кюль ибн Аван женился, завел детей и вот как-то потянулся к коммерции, стал директором гастрогнома, который сам и организовал. Говорят, у него после паломничества появились большие связи среди гномов.

- Дядюшка, а ты как думаешь, он правда будет разыгрывать сундучок Ричарда Оторви Мое Сердце, или это просто карнавальная шутка?

- Скажу тебе по секрету - да.

- Да???

- Да, я сам видел, он мне показывал его сегодня.

- Не может быть!

- Почему не может?

- Ты уверен, что это именно он?

- Конечно, я хоть и теоретик, но в магии все-таки разбираюсь.

- Так почему же он его разыгрывает?

- А зачем он Кюль ибн Авану? Мы с ним люди старые, у нас и без этого чудес в жизни хватает. А так будет хорошая реклама Верхним Пенкам. Мы, верхнепенковцы, признаться, большие патриоты своего края.

- Да-а... - протянула я.

Дядюшка предложил мне отправиться отдыхать, что я с удовольствием и сделала. Поднялась в свою комнату и, раздираемая противоречиями, плюхнулась на кровать в надежде заснуть, но сон, как всегда в такие моменты, настойчиво не приходил.

ПЫТКА ЗАСНУТЬ

Это от отсутствия технических навыков. Не будьте божьей коровой.

И. Ильф, Е. Петров

Что-то в этой истории не состыковывалось. С одной стороны, Янат говорит, что никакого сундучка Ричарда Оторви Мое Сердце нет, и я ему не могу не верить, а с другой стороны, дядюшка Друд говорит, что он сам лично его видел, и ему я тоже не могу не верить. Так где же истина? Где правда? Прямо задачка из учебника "Нестандартная, женская и неофициальная логика". Если никто не врет, то где же правда?

Ладно, важно то, что талисманы, очевидно, есть, и нужно придумать, как их нейтрализовать. Хотя, судя по рассказу дядюшки, этот Кюль ибн Аван милый старичок, хоть и не без своих чудачеств: ведь это ж надо додуматься обезьяну превратить в человека!

Я поняла, что сейчас что-нибудь придумать осмысленное я не смогу, и поэтому, чтобы хоть как-то отвлечься, взялась полистать книгу Элифейса Реви с пометками Яната. Пометки оказались весьма интересными:

Женщины способны на все - мужчины на все остальное.

Железная воля, как правило, часто ржавеет.

Ничто не вечно под луной, так уберите же эту луну!

Да, философская мысль мальчика явно работала продуктивно. Помимо этих заметок, на полях стояло огромное количество замечаний по поводу конкретных магических действий, которые значительно сокращали количество операций, вдвое, а то и втрое увеличивали их эффективность. М-да, Янат действительно был гениальным малышом - с этим спорить было бесполезно.

Я валялась на кровати и все думала, что же делать.

Во-первых, нужно было придумать противоядие. Для этого, я думаю, прекрасно подошел бы порошок "Тройная защита для...", или нет, лучше "Сила двух...". Нет-нет, все это, конечно, неплохо, но, пожалуй, самым удачным будет "Уринил". Вот, точно - противоядие, лучшее из всех противоядий!

Во-вторых, нужно выяснить, есть ли сундучок или нет, это очень важно, а в-третьих...

И тут я, наконец-то, заснула без снов и мук. Лишь на рассвете меня разбудили шум в гостиной и дикие вопли... дядюшки Друда - так, наверное, кричит бегемот в минуты смертельной опасности.

С ГРОМКИМ УТРОМ!

Не шутите так, не нужно.

И. Илъф, Е. Петров

Я опрометью бросилась в гостиную, где застала такую картину: в центре комнаты стоял дядюшка Друд и орал во всю мощь своего нечеловеческого голоса. По углам комнаты сидели Ловд и Ясна, с ужасом взирающие на носившуюся вокруг... МАДАМ МЕНС!!!

- Как вы могли! Бессердечные! Вы думали, что я так и буду порхать, словно глупый деревенский мотылек?! Да вы решили обвести меня вокруг мизинца! Вы думали, что это невозможно... А? А мама может все! Я мать! Ради своего сына я... - тут мадам Мене заметила меня. - А вот и вы!

- Доброе утро!

- Как вам не стыдно! Мой сыночек был здесь, а вы! Я буду на всех вас жаловаться в юридическую фирму "Страшный Суд"! Я этого так не оставлю! Я поняла, вы мне просто завидуете! Завидуете, что у меня есть такой сын! Гениальный сын! Но вы его не получите!

- Мадам Менс, перестаньте кричать, с вашим сыном все в порядке, и скоро вы его увидите. А пока он сам не захотел тревожить вас.

- Так я тебе и поверила! А еще волшебница! Я больше не верю вам, вы потеряли всякое мое к себе уважение, и теперь я перехожу с вами на "ты"! Я найму других волшебников, тем более что завтра здесь их будут тысячи! закончила свою тираду Менс и вышла прочь, хлопнув дверью так, что дом содрогнулся, как от землетрясения.

Я устало опустилась в кресло. Вот так утро - настроение испорчено с самого начала.

- Дядюшка, что здесь произошло?

- Ох, и не спрашивай. Утром, когда все еще спали, я решил просушить наши шубы, вчера мы забыли их высушить. Я же не знал, что там в спячке покоится это чудовище, этот мотылек-Менс! Вот. Я поднес твою шубу к камину, и через время, почувствовав тепло, мотылек вылетел наружу и стал носиться по комнате, как ошалелый. Я наблюдал за ним поначалу равнодушно, но когда он стал неотрывно мелькать у меня перед носом, я ради забавы... ну, по следам нашего вчерашнего разговора о превращении обезьяны в человека, решил превратить мотылька в человека. Вот. А получился не человек, а мадам Менс, которая тут же стала требовать от меня отчета о проделанной работе в поисках сына. Я рассказал о своих и твоих похождениях, после чего она принялась меня бить...

- Не может быть, как она могла!

- Мама может все! - передразнивая мадам Менс, ответил Друд.

- Да...

- От этого шума проснулись дети. Увидев Ловда, Менс вообще пришла в бешенство! Стала кричать, что мы нашли не того сына, что мы морочим ей голову, ну и так далее о несправедливостях судьбы. На кульминацию этого праздника появилась ты.

- Я, как всегда, вовремя.

- Ничего страшного, но вам, девочки и мальчик, пора идти в Центральный гастрогном для приготовления праздничного обеда.

- Да, пора, а то сидеть там до вечера желания мало.

- Йо, - заговорила Ясна, - так Ловд пойдет с нами?

- Наверно, да, куда же его, ученика, девать?

- Ура! - воскликнул Ловд и бросился одеваться.

- Ладно, дядюшка. Мы пошли.

- Удачи вам, и не подведите меня, это большая честь для всего нашего рода.

- Ты можешь на нас положиться - этот Карнавал запомнится надолго.

ГАСТРОГНОМ

Даже курица, вышедшая из кухни в гостиничный двор, почувствовала прилив сил и попыталась взлететь.

И. Ильф, Е. Петров

Мы оказались в помещении главного гастрогнома. Нас встретил сам Кюль ибн Аван. Это был моложавый старичок, которому на вид ну никак не дашь триста лет, максимум сто восемьдесят девять. Уж очень шаловливы были его глазки. Он то и дело улыбался и старался выглядеть тактичным и обходительным. Поначалу это раздражало, а потом даже в некоторой степени стало забавлять.

- Добрый день. Добро пожаловать в наш Центральный гастрогном.

- Добрый день.

- Для меня такая честь встречать в своих торговых владениях такую важную гостью и ее спутников. Я уверен, обед, который вы приготовите, вызовет фурор.

- Мы тоже на это надеемся, - ехидно добавила Ясна.

- Итак, следуйте за мной, я проведу вас на ваше, так сказать, поле битвы - в наш кулинарный цех.

Кюль ибн Аван провел нас сетью запутанных коридоров на несколько этажей под землю. Хорошо, что у меня в сумочке лежал волшебный компас, замаскированный под клубок шерстяных ниток.

- А почему кухня располагается так глубоко? - спросил Ловд.

- Просто у меня в штате поваров одни гномы, а они, как вы знаете, больше любят норки всякие, пещерки, вот я для них и поместил кухни на самый нижний этаж, рядом с кладовками, что придает гномам вдохновение.

Нам навстречу вышел маленький толстенький гном в смешной оранжевой шапочке с половником, раза в два больше его, наперевес.

- А вот и наш шеф-повар, знакомьтесь.

Гном протянул свою маленькую пухленькую руку и представился:

- Мяс Котлет.

- Йо, а это мои ученики Ясна и Ловд.

- Приятно. Очень.

- Взаимно.

- Ну, а теперь я вас покину, - снова затараторил Кюль ибн Аван, - дел еще, сами понимаете, по горло.

Директор гастрогнома убежал наверх, и мы остались готовить обед. Мяс Котлет отвел нас в поварской цех, представил всему персоналу и спросил:

- С чего начнем?

- Я думаю, меню будет таким:

На первое:

суп из мореных одуванчиков и тушеной полыни под клюквенным соусом. Называется это "Там, на неведомых дрожжах".

На второе:

картошка, взбодренная толчеными желудями и заправленная молоком божьих коровок. В книгах по кулинарии это называется "Озимые во фритюре".

На третье:

сок из волчьих ягод и брусники, с дольками шампиньонов. Прекрасный напиток "Бодрячок".

- Что на сладкое подавать будем?

- Торт.

- Какой?

- Пусть это будет сюрпризом даже для самих поваров. Его мы приготовим сами.

- Как вам будем угодно, - сдержанно ответил Мяс Котлет и принялся выполнять мои распоряжения.

Нас оставили одних в небольшой комнате, где было все необходимое для приготовления торта.

- Итак, мои дорогие, приступим к сооружению сего блюда под названием "Сладкое мгновение".

Через полтора часа на столе красовался двухметровый торт. Мы аккуратно подсыпали в него заранее заготовленное противоядие и теперь сидели и дожидались прихода шеф-повара. Он не заставил себя долго ждать. Мы сдали ему свое творение и, попрощавшись, ушли домой.

Да, это я только сказала - "ушли", в поисках выхода мы блуждали не меньше двух часов, шерстяной клубок-компас то и дело запутывался, завязывался узлом и вытворял вообще черт знает что, короче, мы его бросили, пусть выкручивается, как хочет. Но в своих блужданиях мы наткнулись на дверь, ведущую в самые нижние кладовки.

- Вот то, что надо! - обрадовался Ловд. - Сейчас мы проверим, есть ли там сундучок Ричарда Оторви Мое Сердце.

Мы осторожно приоткрыли дверь и уже собрались было войти, как услышали шепот. Говорили мадам Менс и Кюль ибн Аван.

- ...ну что вы, мадам, все как договорились.

- Но учтите, если я чего недосчитаюсь, то тогда...

- Не надо мне угрожать - я честный предприниматель.

- И чтоб ни одна живая душа!

- Клянусь. Я - нем, как могильный курган Мерлина.

- Смотри.

- А сынок-то ваш к тому времени объявится? Чтобы не вышла зря вся эта суета.

- Куда он денется, это же мой сын! Только смотри, чтоб сундучок...

Конец фразы мы не услышали, так как Ясна поскользнулась на ровном месте и слегка уронилась. Но, падая, она зацепила Ловда, а Ловд меня - в общем, грохоту было много.

Я чудом успела прошептать заклинание, чтобы сделать нас невидимыми, и мы мигом бросились наутек. За нами послышались шаги преследователей. Легкие, почти кошачьи шаги Кюль ибн Авана и тяжелые, как поступь артиллерии, шаги мадам Менс.

Выход от страха мы нашли минут за десять. Отбежав подальше от здания гастрогнома, мы остановились, тяжело дыша.

- Фух, еле ноги унесли.

- Ха, ноги, еле головы свои унесли! - добавила Ясна.

- Зато теперь нам точно известно, что сундучок есть.

- Да, только вот непонятно, зачем он мадам Менс.

- Что гадать - завтра все выяснится.

ПРОСТО СЛЕДУЮЩАЯ ГЛАВА

Не унывайте! Заседание продолжается.

И. Ильф, Е. Петров

Придя домой, мы сели обсуждать план дальнейших действий. Завтра с утра начнется Карнавал. По пути домой мы видели, как в гостиницы Верхних Пенок уже понаехало огромное количество гостей - маги и мистификаторы, волшебники и шарлатаны, колдуны и фокусники, чародеи и авантюристы, одним словом, расширенный контингент работников интеллектуального труда.

Ясна сидела рядом и шила себе платье. Ей вдруг захотелось сделать его самой. Вот и хорошо, меньше проблем. Ловд тоже сидел и что-то колдовал над кусочком черной материи. Только я не ломала себе голову над тем, что назавтра, точнее, на себя надеть. Я решила пойти в том, что есть, - в своем обычном бальном платье, вытканном из шерсти тринадцати черных кошек. Правда, на улице была зима, и вряд ли это кто-то увидит, но я надеялась сделать свою шубу прозрачной, как тонкий намек или как пустой бокал.

Легли мы рано, и ночь прошла спокойно. Мне снились тихие, ничем не примечательные сны.

И вот наступило решающее утро. По Верхним Пенкам вместо петухов раздались праздничные фанфары.

КАР-КАР-КАРНАВАЛ!

Разрозненные гербовые сервизы, соусник, серебряный подстаканник, пейзаж художника Петунина, бисерный ридикюль, совершенно новая горелка от примуса, бюстик Наполеона, полотняные бюстгальтеры, гобелен "Охотник, стреляющий диких уток" и прочая галиматья.

И. Ильф, Е. Петров

Праздничные фанфары трубили вовсю, их зазывающие рулады доносились до самых дальних и отсталых дворов Верхних Пенок. Народ плотной стеной двигался в направлении Центрального гастрогнома, где на площади возле него и состоится Карнавал.

Кого тут только не было! Костюмы всех времен, эпох и фантазий! Некоторые и без костюмов выглядели довольно-таки живописно. Кое-кого я даже узнала, например, волшебника из Новостаровска Утана Крца по прозвищу Вечный Джинн, мага из северной части Империи Нгафа Плю, больше известного в народе как Волшебник Изюмрудного Голода (так прозвали его за приверженность к лечебному голоданию, которое давало просто изюмительные результаты!), здесь была даже Цента Кляуза из далекой Лапландии. Да, муроприятие намечалось грандиозное.

- Все готовы? - спросила я у своих учеников.

- Да! - бодро ответили они.

- Вот и хорошо, зовите дядюшку Друда. Нам пора отправляться на Карнавал.

Дети кубарем скатились со стола, на котором примеряли свои костюмы, так как до зеркала с пола они еще не доставали, и с криком радости ворвались в гостиную, где их уже поджидал Друд Ухта в строгом черном костюме с живой бабочкой на шее.

- Итак, друзья мои, нам пора!

Мы вышли на улицу - на улице был МАЙ!!!

- Дядюшка, но ведь вчера...

- Да-да, Йо, - хитро заулыбался дядюшка, - это мой сюрприз нашим Верхним Пенкам! В конце концов, за триста лет управлять погодой может научиться даже маг-теоретик.

Нам пришлось вернуться в дом и снять шубы (да, моя прозрачная шуба не пригодилась, а жаль). Но это нисколько не омрачило праздничного настроения.

Через пять минут мы окончательно потерялись в пестрой толпе. Я была в том бальном платье, о котором упоминала выше. Ловд был в костюме из популярных устных детских сериалов-страшилок "Летучий Хомячок", этакий Хамстербой или Хамстермэн. А Ясна выглядела просто великолепно: на ней был наряд из лепестков розы - любая дюймовочка завяла бы от досады.

Мы медленно двигались в потоке гостей. Обоих детей я держала за руки, иначе потеряла бы их тут же.

И вот мы подошли к парадному входу на площадь, где несколько проворных троллей раздавали те самые бумажные кепки. Нам тоже выдали по три штуки на каждого.

- Это вам и вашим друзьям, которые не смогли прийти на Карнавал.

- Спасибо, - ответила я троллю. А Ясне с Ловдом добавила: - Выбросьте тут же.

- Йо, но ты посмотри, все вокруг ходят в кепках, если мы их не наденем, то будем как...

- Можешь не продолжать, Ясна, я все поняла. Дай мне их сюда.

Я прочла над кепками заклинание и посыпала их остатками противоядия против "тотале-мортале".

- Все, можете надевать, только смотрите, ни с кем не меняйтесь кепками.

- Конечно, Йо, что мы, маленькие, что ли?

Тем временем на недавно сколоченную сцену вышел Кюль ибн Аван и, призвав собравшихся к тишине, воспитанности и вниманию, начал свою речь:

- Итак, дорогие мои гости и жители Верхних Пенок, я рад вас всех приветствовать на этом сказочном Карнавале! Я надеюсь, что этот праздник станет поворотным моментом в истории не только Верхних Пенок, но и всего Мироздания в целом. Чтобы задать Карнавалу нужную тональность, мы начнем с конкурса на самый неправдоподобный рассказ, дабы фантазия наших участников подняла нам настроение, плюс к этому всем, кто будет смеяться, предлагается бесплатное пиво! Кружка пенящегося пива в обмен на вашу улыбку! Победители этого конкурса станут участниками жюри для следующего состязания - на самый интересный костюм и Короля и Королеву Карнавала.

Грянули аплодисменты и пробки от шампанского. На сцену вышел первый участник.

- Представьтесь, пожалуйста.

- Я - Вян-Простецкий Третий, победитель всеимперского конкурса шутников.

- О, да это же Вян, получивший год назад на фестивале в Папа-Карло приз Золотой Окорок! Спасибо, что заглянул к нам! Твоя история.

- Родился я в семье бедного человека третьим с краю. Однажды наш батяня вручил нам по одному дротику и заставил бросать их, кто куда хочет. Мы бросили, но недалеко, вдруг заставил бы подобрать. Я попал в принцессу. Мы поженились, и после медовой недельки она превратилась в жабу. С тех пор мы живем по-разному.

Раздались жидкие аплодисменты.

На сцену вышел второй участник, по имени Яван Еще-Проще. Но его история заслужила такие же хлипкие аплодисменты.

После вышло еще человек семь, но народ веселился не столько от их рассказов, сколько от них самих и бесплатного пива.

И вот на сцену вышел последний участник конкурса - маленький старичок с бородой до самых пальцев ног. Он кряхтя залез на сцену и, прокашлявшись, представился:

- Кх, кх, кх... Меня зовут Грузлик Щаз по прозвищу Его Святейшество Трижды Великий Дважды Рожденный и Единожды Неповторимый Его Божественная Милость и Просвещенность Продолжатель Северной Линии Носитель Трех Поцелуев Его Упорядоченность и Незапятнанность Святик Дали-мало Четырнадцатый Недрогнувшй Я Свами.

Старичок снова закашлял, посмотрел на обалдевшую публику и добавил:

- Но можно просто - Грузлик.

Публика облегченно выдохнула.

- Вы тоже хотите участвовать в конкурсе на самый неправдоподобный рассказ? - осторожно спросил директор гастрогнома.

- Да. Вот моя неправдоподобная история. Кюль ибн Аван - мошенник!

Повисла пауза, а потом грянул шквал аплодисментов.

- Вот так история!

- Не может быть!

- Не верю!

Кюль ибн Аван, бледный, как простыня девственницы, объявил:

- Вот! Самая неправдоподобная история, не так ли?

- Да! Да! Да! - закричали гости и жители Верхних Пенок.

- Вам, Грузлик Щаз, достается первое место в конкурсе, и вы получаете приз Ковер-Улет и право оценивать следующее состязание. Вы довольны?

- Я на седьмом небе от счастья!

- Ура!

- Ура!!! - отозвалась изрядно подвыпившая публика.

- А теперь перейдем к конкурсу на самый оригинальный и интересный костюм. Участников прошу на сцену.

- Я пошла, - бросила мне через плечо Ясна и, потащив за собой Ловда, ринулась на сцену.

Костюмов было огромное количество, но среди всех возвышался один, отличавшийся своей оригинальностью: костюм был сделан в виде старой каменной башни, но что поразительно - он действительно был сделан из маленьких речных камешков. Это уж точно будет Король Карнавала. Во-первых, оригинальность, а во-вторых, такую тяжесть носить на себе может лишь богатырь. Да-а, надежный кавалер достанется Ясне.

- Итак, - снова заговорил Кюль ибн Аван, - пусть наш Грузлик укажет на первого победителя.

Грузлик подошел к костюму "Башня" и подвел его к ведущему.

- О! Достойный выбор! Представьтесь, пожалуйста, наш Король.

- Меня зовут мадам Менс! - разнеслось по всей площади.

Меня окатило потом, а Ловд на сцене весь сжался в комок.

- Мадам Менс? - не меньше нашего удивился Кюль ибн Аван. - Да-а, что ж, в таком случае Королева Карнавала найдена. Кто же будет Королем?

Но Грузлик даже не успел, наверное, и подумать, как зрители вдруг стали скандировать:

- Летучий Хомячок! ЛЕ - ТУ - ЧИЙ - ХО - МЯ - ЧОК!

- Вот, со зрителями спорить не стоит, поэтому объявим победителей. Итак, Королева нашего Карнавала - мадам Менс, а Король... Как тебя зовут, прелестное созданье Летучий Хомячок?

- Ловд.

- А Король нашего Карнавала - Ловд! Ура!

- Ура! - закричали захмелевшие зрители.

- Королю и Королеве мы дарим подарки - Лампу а ля Дин и Молчащее Зеркало. А также им предоставляется честь судить следующий конкурс, который... да-да-да, вы все с нетерпением ждете, - конкурс на самое волшебное чудо! Прошу участников на сцену!

Участники конкурса костюма и Грузлик ушли, а новые взошли на помост. Их было человек сорок. Ну, тут началось! Чего только ни чудили - за минуту возводили замки и империи, вино превращали в воду, красавцев в чудовищ, старух в принцесс, деньги в порошок, разбойников в королей, очевидное в невероятное и так далее, и тому подобное.

Ко мне подошла заплаканная Ясна.

- Ясна, малышка, не расстраивайся, твой король еще найдет тебя.

- Ага, найдет! Что-то он не спешит, а я так хотела получить приз! Ребятам дома хвасталась бы, что была...

- Ясна, подожди! Смотри!

На сцене происходило что-то невероятное. Грузлик снова почему-то был на сцене, он превратил все дома Верхних Пенок в небольшие замки, украшенные разноцветными шарами! Зрители ликовали и кричали:

- ПО - БЕ - ДИ - ТЕЛЬ! МО - ЛО - ДЕЦ! СПА - СИ - БО! ПРЕ - ВРА - ТИ ЕЩЕ - AM - БА - РЫ - В ЗА - КРО - МА!!!

- Что ж, - радовался вместе со всеми Кюль ибн Аван, - нет никаких сомнений, наш суперприз - сундучок Ричарда Оторви Мое Сердце со всем его содержимым - достается Грузлику!

На сцену выкатили на тележке перевязанный розовой ленточкой с бантиком сундучок, окованный серебром.

- Прошу вас, Грузлик, ваш приз...

- Стой! - закричала мадам Менс, подскочив с места. - Так нечестно! Грузлик уже был победителем прошлого конкурса! Так нельзя!

- Можно! - закричали зрители.

- Но ты же обещал его моему сыну!!! - завопила мадам Менс. - Мы же договаривались! Я же тебе столько денег заплатила, старый сквалыга!!!

Последние слова мадам Менс прозвучали в полнейшей тишине, но она уже ничего не замечала:

- Или верни деньги, или отдай сундук! Мой мальчик должен был получить его!

Вдруг Грузлик снял с себя балахон, скинул бороду и мохнатые брови, и перед публикой предстал Янат!

- Не нервничайте, мама, - спокойно сказал он, - этот сундучок достояние сильнейшего, так пусть же он ему и достанется!

- Кому это?

- Волшебнице, приехавшей к нам аж с самой Залысьей горы - госпоже Йо!

Если бы я сидела на стуле, я бы с него чуть не упала от счастья и неожиданности. Чувствуя себя неловко от такой удачи и скачущей рядом Ясны, я взошла на сцену.

- А чем это она лучше? - спросил Кюль ибн Аван с слегка погрустневшим лицом.

- Пусть это будет сюрпризом!

- Хорошо, - хитро улыбнулся директор гастрогнома, - но для начала я тоже хотел бы сделать всем сюрприз!

С этими словами он достал из-за пазухи Золотой Ключик и взмахнул им в воздухе, начертив пентаграмму. Мы с Ясной и Ловдом просто остолбенели - ведь еще никто не пробовал наш торт, начиненный противоядием против "тотале-мортале". Господи, что же сейчас будет!

- А теперь, мои дорогие, - злорадно заговорил Кюль ибн Аван, - слушайте меня! Теперь вы все мои рабы! Я приказываю вам отобрать сундучок...

Тысячи голов в бумажных кепках, как зачарованные, смотрели на происходящее и ни капельки не чувствовали себя рабами, разве что очень пьяными. Но Янат не дал договорить Кюль ибн Авану:

- Уважаемый, можете не стараться!

- Что?

- Никто вас слушать не будет!

Кюль ибн Аван стал отчаянно колдовать, но почему-то у него ничего не получалось - совершенно ничего, то есть абсолютно.

- Госпожа Йо, - обратился ко мне Янат, - будьте так любезны, превратите директора гастрогнома в елку, ведь что это за новогодний карнавал в середине мая без елки?!

Я выполнила просьбу Яната, и на сцене появилась высокая, стройная, пушистая елка.

- Разве я не прав? Разве это не лучшее чудо за сегодня? - спросил у публики Янат.

- Да! - закричали зрители.

- Что же, зрелищ вы получили, теперь пора получить и хлеба! Я прошу всех в гастрогном, где для вас накрыт великолепный праздничный обед и ждет торт "Сладкие мгновения", изготовленный госпожой Йо и ее друзьями!

- Ура!

ЭПИЛОГ

Но конец, который бывает всему, пришел.

И. Ильф, Е. Петров

За окном дома дядюшки Друда еще бушевало веселье, а мы сидели у камина - я, Ясна, Ловд, Янат, мадам Менс и Друд Ухта. Сидели и молчали. Произошедшее было невероятным и требовало объяснений.

- Мамочка, как ты могла? - спросил Янат.

- Что? - попыталась увильнуть от ответа Менс. Голос ее был на редкость тих и мил. - Для твоего же счастья, сыночек, ради тебя мама может все...

- Эх, мама-мама...

- Послушай, Янат, - вмешалась в разговор Ясна, - но как так получилось, что не сработал талисман "тотале-мортале"? Ведь все были в кепках, а торт с противоядием никто еще не вкусил?

- Очень просто, - ответил мальчик и достал из-за пазухи Золотой Ключик, - я подменил его. Это и было то небольшое дельце, о котором я говорил вам при нашей встрече у костра. Мне нужно было встретиться с кузнецом, чтобы он сделал копию Золотого Ключика.

- Да-а, - протянул Ловд, - теперь понятно, почему Кюль ибн Аван так смело разыгрывал сундучок Ричарда Оторви Мое Сердце - сначала он отдает его, а потом с помощью своего талисмана возвращает обратно, как говорится, "овцы сыты - волки целы".

- Ну надо же, каков злодей! - сокрушался дядюшка Друд. - А я ему так доверял, даже свои юношеские стихи давал почитать!

Вдруг двери в комнату отворились, и на пороге появился...

- Добрый день! Извините, что беспокою вас, - поздоровался со всеми Трун. - Ясна, можно тебя на минуточку?

Ясна отбежала в сторону и стала о чем-то шептаться с парнем, после чего радостная прибежала ко мне:

- Йо, можно, я теперь пойду с Труном? Он завтра меня сам приведет назад. У них сегодня ночью тоже будет праздник - годовщина основания Братства Лесных Кроликов.

- Нет! Еще чего не хватало!

- Ну Йо!

- Ясна, перестань капризничать!

- Ну почему? - начала нахально канючить малышка.

- Ясна, я не пускаю тебя для твоего же счастья... - и тут взор мой упал на мадам Менс и сундучок.

- Ох, иди, но...

- Приходите все! - предложил Трун, и никто не отказался, а у меня отлегло от сердца.

* * *

На этом можно считать эту историю законченной. Через день мы вернулись назад в свой замок. Ясна и Ловд принялись за учебу, а Трататун получил в подарок красивую бумажную кепку, как и говорили тролли - для Вас и Ваших друзей!

ИСКУШЕНИЕ СТРОПТИВОЙ,

или

УКРОЩЕНИЕ СВЯТОГО АНТОНИО

- Грустно, девицы, - ледяным голосом сказал Остап.

- Это просто смешно! - нагло повторял Паша Эмильевич.

И. Ильф, Е. Петров

ВЫ НЕ ЗНАЕТЕ АНТОНИО?!

Таковы суровые законы жизни. Или, короче выражаясь, жизнь диктует нам свои суровые законы.

И. Ильф, Е. Петров

Ранняя весна и позднее время суток. За стенкой слышится бормотание моей ученицы Ясны, заучивающей метры заклинаний и магических формул. Малышке через пару недель сдавать экзамен в ведилище - училище ведьм. Вот Ясна вовсю и старается: тщательно, без отдыха, практически, без вдоха повторяет третий час священные тексты. Я просто вся уже растаяла от умиления от такой неистовой работоспособности и старательности.

Ладно, решила я, пойду к малышке и скажу, что на сегодня хватит. Не то чтобы этого было достаточно для полноценного освоения предмета, а просто голова уже раскалывается в стотысячный раз слышать одно и то же.

На стук в дверь Ясна не отреагировала. Тогда я осторожно приоткрыла дверцу и заглянула в комнату. Ясны, само собой, там не оказалось, вместо нее был заколдованный Трататун, с которого в три ручья лил пот. Так вот кто, оказывается, уже третий час твердит заклинания!

Я мигом расколдовала несчастного, и тот в благодарность обессиленно рухнул в обморок.

Уложив Трататуна в постель, я задумалась. Где же эта чертовка может быть?! Какое коварство так обойтись со своим другом, заставить его читать вместо себя заклинания под гипнозом! Интересно, как она собирается сдавать экзамены? С таким "усердием" она завалится на первом же экзаменационном шабаше. Вот будет позору на мою метлу и ступу. Я себе рельефно представляю слухи в волшебных кругах: "Представляете, ученица самой Йо завалилась на экзамене!"

Минут через двадцать пришел в себя Трататун.

- Как ты себя чувствуешь, Трататун?

- Сложно, - ответил малыш. - А Ясна еще не пришла?

- А куда она пошла? - быстро спросила я.

- Не знаю.

- Не ври.

- Не вру. Я правда не...

- Трататун! Я что, спрашиваю тебя для того, чтобы принести Ясне вред? настаивала я на откровенности.

- Йо, а ты не будешь ее ругать?

- Не хочу напрасно обнадеживать тебя, но я просто не знаю, что с ней сделаю. Как минимум превращу в царевну-лягушку, чтобы она на собственной шкуре...

- Тогда не скажу.

- Как это не скажешь?! Она ведь так жестоко с тобой обошлась!

- Нет, я добровольно.

- Что?

- Я сам согласился. Она предупреждала, как это будет.

- И ты согласился на эту пытку? И после того как ты добровольно пошел на это, ты хочешь уверить меня, что ничего не знаешь? И еще требуешь от меня милосердия к Ясне? - гневно выпалила я, а внутренне восхитилась такой преданной дружбой. В мои ученические годы у меня не было таких верных и самоотверженных друзей. Даже завидно.

- И вовсе это была не пытка, - стал выкручиваться Трататун. - Я выучил все заклинания! А не заколдуй она меня, когда бы я вообще засел за книги?

- Так значит, добровольно?

- Да. Она просила помочь - и я помог. Старый друг лучше двух старух!

- Понятно. И куда она пошла?

Но Трататун не поддался на этот трюк.

- Йо, ты не будешь ее ругать? Обещаешь?

- Ладно, обещаю.

- Она пошла к святому Антонио.

- Куда? К кому?!

- К Антонио. Ты что, не знаешь, кто это?

- Знаю! Поэтому я и в таком ужасе!!!

ПОДСУШЕННЫЙ РАЗГОВОР

Чего же они здесь делают, на распутье, в диком древнем поле, вдалеке от Москвы, от балета "Красный мак", от антикварных магазинов и знаменитой картины художника Репина "Иван Грозный убивает своего сына"?

И. Ильф, Е. Петров

Быстро одевшись, мы с Трататуном отправились в лес, где обитал святой Антонио. Это был известный в округе аскет, Очищенный, то есть достигший божественной чистоты. Однажды он отказался от всего мирского, от плотских искушений, от мороженого и конфет, от всех своих долгов и обещаний, от обывательских разговорчиков и всего прочего и направил все свои помыслы к высшим сферам бытия, удалившись в лес для интенсивной и полноценной духовной жизни. Простые люди к таким аскетам-чистюлям (в смысле Очищенным) относятся с большим уважением, считается, что они знают нечто такое, что давно уже не "нечто", а ТАКОЕ!!! Правда, внимательный читатель, наверное, заметил, что я пришла в ужас оттого, что малышка направилась к такому праведному человеку, как святой Антонио. Казалось бы, с чего такой страх? Ответить на этот вопрос довольно-таки сложно, особенно если учесть, что в следующем абзаце мы с Трататуном так быстро идем, что на разговоры просто нет времени, так что, читатель, поверь мне на слово - кошмар!!!

Мы с Трататуном шли настолько быстро, насколько позволяла планировка леса, а так как он, в смысле лес, в течение последних семисот лет был предоставлен исключительно самому себе, на свое собственное усмотрение, то планировка отсутствовала напрочь - деревья росли где попало и где попадало: куда желуди попадали - там и вырастали.

Наконец-то мы вышли на более-менее протоптанную тропинку. Люди часто навещали святого Антонио, это считалось хорошим тоном - в лице святого приобщиться к возвышенному. Люди приходили к Антонио, чтобы он одарил их своей милостью, озарил божественным светом или просто помог советом. Зачастую люди приходили узнать у святого, к чему ломается третий зубчик расчески, отчего чешутся руки перед дракой, к чему снится шило в мешке. Много вопросов терзает человеческую душу, тянущуюся к Богу, а к кому же еще идти с таким, как не к аскету-чистюле? И, судя по тому, что тропинка уже превратилась в небольшую канавку, посещения святого Антонио чем дальше, тем больше входили в моду. (Хотела бы я знать, с каким же вопросом к нему подалась моя малышка?)

Через некоторое время мы практически добрались до шалаша аскета, как вдруг услышали разговор между Ясной и святым Антонио. Я и Трататун замерли за кустами на некотором расстоянии от говоривших, чтобы не выдать своего присутствия.

- Все настолько плохо? - спросил святой Антонио, перебирая в руках темно-красные четки из застывших слезинок дракона.

- Не то чтобы настолько, но плохо, - проговорила Ясна. - Она вся такая закомплексованная, такая зажатая, вся такая душевно зажмуренная, замурованная в себе, что просто кошмар. Как мне ей помочь, святой Антонио? Как заставить ее выйти из своего душевного подполья и открыться, распахнуться навстречу миру?

- Мирянка, мне понятна твоя просьба. Передай своей подруге, что я буду всю ночь молиться за нее, а наутро ее озарит небесная милость.

- Спасибо, Антонио! - поблагодарила святого Ясна и, поклонившись, медленно стала уходить, то и дело оглядываясь на стоящего в умиротворении Антонио, который уже весь сконцентрировался на следующем посетителе скрюченном маленьком старичке.

Что-то меня насторожило в поведении малышки. Во-первых, что это за подруга такая несуразная, которая настолько закомплексована? Насколько мне известно, все подружки моей девочки как раз наоборот - так раскомплексованы, что иногда их хочется немножко закомплексовать. А во-вторых, почему она сначала не обратилась ко мне, ведь мы никогда не скрываем друг от друга ее проблем!

Додумать эту мысль я не успела - нужно было обогнать Ясну и первыми прийти домой, чтобы не вспугнуть малышку раньше времени. Поэтому мы с Трататуном весь свой маршрут проделали в обратном направлении с такой скоростью, что Ясну пришлось еще минут двадцать дожидаться. За это время я успела продумать все свои дальнейшие действия.

(Как потом выяснилось, Ясна домой и не спешила, она, видите ли, цветочки собирала и любовалась жизнью жучков и муравьев.)

ПРИТЧА О ПРИЧИТАНИЯХ

Чем только ни занимаются люди! Параллельно большому миру, в котором живут большие люди и большие вещи, существует маленький мир с маленькими людьми и маленькими вещами.

И. Ильф, Е. Петров

Ясна вошла в дом, убедившись, что Трататун уже отчитал свои три часа, легла на кровать в своей комнате и мечтательно воздела к потолку глазки. И вот в этот момент, постучавшись в дверь, вошла я.

- Как дела, Ясна?

- Спасибо, Йо, все в порядке. Как говорится, волки сыты и овцы в шерсти.

- Правда, все в порядке?

- А что, есть подозрения, что я тебе вру? - ехидно спросила малышка.

- Да нет. Подозрений никаких, что ты сразу обороняешься? Просто зашла поболтать. Так, по-простому, по-девичьи, так сказать.

- А-а... Понятно. Ну давай, болтай.

- Ясна, девочка моя, мне кажется, с тобой что-то происходит.

- С чего ты взяла? Я просто устала. Волнуюсь перед экзаменами.

- Ну, может быть, может быть. Знаешь, я хочу рассказать тебе одну поучительную историю. Почти притчу из жизни моего знакомого колдуна по имени Сапиент Сат.

- Да? Рассказывай.

* * *

... Было это в мои студенческие годы, когда я только поступила в МИСТЕР ИСТУКАН. Как сейчас помню теплое летнее утро, когда мы, два студента и три студентки, сидели в кафе на берегу реки Стикс и смотрели на плавающего между берегами паромщика. Колоритный, надо сказать, был мужик. Анекдотов знал превеликое множество - пока новый анекдот ему не расскажешь, ни одного шамана не пустит в Нижний Мир. Кстати, скоро в издательстве "Бодхисваха" выйдет его сборник анекдотов "А напоследок я скажу...". Не забыть бы купить. Впрочем, я отвлеклась. Значит, стоим мы и глядим на паромщика, который медленно плывет от одного берега к другому. Много философских мыслей навевало нам это созерцание. Вдруг Сапиент предложил нам странную игру - она называлась "колдуны-инквизиторы". Это совершенно детская игра. В нее играют даже ученики первых классов магических школ. Правила таковы: две команды одни ищут других, то есть вторые ищут первых. Чтобы ищущим было легче найти колдунов, те оставляют за собой какие-нибудь чудеса, но так, чтобы их не сразу можно было увидеть. Подобные игры развивают наблюдательность, ведь не каждый способен за обычной вещью увидеть чудесное. Мы, конечно же, удивились, зачем нам играть в такую простую игру. Но Сат оказался не таким уж простым человеком, он предложил усложнить правила. Во-первых, расширить зону игры до размеров Вселенной, а во-вторых, чудеса делать как можно заметней, ибо как найти тогда след во Вселенной? Мы чуть-чуть подумали и согласились. Вот так мы оказались с Сапиентом Сатом в разных командах - он в команде колдунов, я в команде инквизиторов.

Игра началась: колдуны скрылись из виду, и мы через полчаса принялись их искать.

Первое, что привлекло наше внимание, - это гигантские постройки в виде пирамид в каком-то ужасно отсталом измерении. И действительно, когда мы напали на след, то обнаружили в этих пирамидах забальзамированные голограммы наших "колдунчиков".

Дальше игра пошла стремительней, мы находили чудо за чудом, и дело подходило к концу - осталось всего-навсего найти восьмое чудо света, и мы были бы у цели, но вот здесь и начинается то, о чем я хотела бы тебе рассказать.

Мы, я и одна моя однокурсница, шли по доске, переброшенной через быстрый ручей, как вдруг нам навстречу вышел, качаясь из стороны в сторону, племенной бык. Он угрюмо посмотрел на наши красные платья и что-то там себе в подсознании такое решил, что нам почему-то стало не по себе. Естественно, мы особо не боялись, превратить такого монстра в безобидную козявку нам ничего не стоило. Но перед тем как совершить такое насилие над животным, всегда вспоминаешь поучительную притчу о том, как один восточный мудрец превратил любопытную женщину, которая донимала его несколько лет, в бабочку. Но это окончилось весьма печально. Восточный мудрец так запутался, что вскоре перестал отличать реальность ото сна и всю свою оставшуюся жизнь решал, кто из них кому снится: его кошмар снится бабочке или кошмар бабочки снится ему.

А тем временем бычок стал медленно, но постепенно приближаться к нам. И когда до трагедии оставалось каких-то пару шагов, он вдруг остановился и тихим голосом попросил уступить ему дорогу.

Не могу тебе передать, как это нас поразило. Но не буду утомлять твой детский ум подробностями, главное то, что этот бычок оказался заколдованным мясником.

- Кем? - воскликнула Ясна.

- Мясником. Это очень грустная история. Однажды мясник, то есть бык, то есть человек по имени Хрям Шляп, для расширения своего бизнеса зарезал корову, одиноко пощипывавшую травку на полянке неподалеку от скотобойни. Но, к несчастью, это оказалась дочка местного шамана, которая в таком виде размышляла над философскими вопросами. Ее отец так разгневался, что тут же превратил и самого мясника в быка, но заклятие было наложено таким образом, что расколдовать его можно было, только сделав из мясника, то есть уже из быка, котлету. И, словно издеваясь, а на самом деле даже не словно, а именно издеваясь, шаман направил несчастного бычка в измерение, где жили сплошные вегетарианцы, которым даже в голову, а не то что в руки, не могла прийти мысль убить животное. Вот так он уже несколько лет слоняется по этому измерению в поисках доброй души, которая могла бы его зарезать, сделать котлету и съесть ее.

После услышанного Ясна несколько побледнела.

- Постой, Йо, но ведь если его съесть, то он, прости, умрет.

- В том-то и дело, что нет! Как только его съедят, душа отделится и переместится в астральный план, а оттуда - в свое физическое тело. Ибо тело мясника шаман, который к концу произнесения заклятья все-таки расчувствовался, переместил в музей Древних Редкостей. Забальзамированное тело выставлено для всеобщего обозрения, на радость и к любопытству посетителей, в качестве копии мумии один к одному Размазняса Двести одиннадцатого... Вот такая история, малышка. В этом измерении было суждено ему бродить целую вечность, но он почувствовал, что мы не отсюда, и попросил сделать с ним то, что нужно сделать, - зарезать.

- Какой ужас! - воскликнула Ясна.

- Да, моя девочка, мы пришли в такой же ужас, как и ты, но потом подумали, в каком же ужасе постоянно пребывает этот несчастный, и... ладно, не буду тебя томить подробностями... котлеты были вкусными и аппетитными.

- Не может быть!!! Вы... ВЫ УБИЛИ НЕСЧАСТНОГО БЫЧКА?!!

- Да не кричи ты так! Мы не убили, мы совершили акт милосердия. Неужели было бы лучше, если бы этот несчастный до сих пор мучился?

- Нет, но...

- Вот тебе, девочка моя, и притча о причитаниях. Запомни на всю жизнь: не все то доброе, что доброе, и не все то еда, что в рот помещается. Иногда, чтобы человеку жилось лучше, нужно совершить нечто такое, что для остальных покажется страшным делом, а в действительности будет актом милосердия. Ты меня понимаешь?

- Не совсем. Но что же все-таки было с этим... как его... Сапиент Сатом?

- С ним-то, как раз, тоже вышла интересная история. Как только мы выполнили просьбу этого бычка, Сапиент Сат вдруг сам явился к нам и сказал, что игра закончена, так как в астрале творится что-то неладное: какая-то душа буйствует и не может найти свое тело. Кричит, что ей обещали, что все будет хорошо, что ее тело покоится в каком-то музее, но за то время, пока она прогуливалась по физическому плану в облике бычка, музей поставили на реставрацию, и во время ремонтных работ тело ненароком уронили на пол, а поверх уронили еще и что-то тяжелое. Одним словом, физическое тело перестало быть телом. Душа так разбушевалась, что грозит нарушить все законы Мироздания, которые и так настолько шатки, что шатать их уже некуда. Одним словом, Мироздание рушится, и нам не до игр. Сама понимаешь, малышка, мы все сообразили и рассказали Сапиенту обо всем, что произошло некоторое время назад. Сат был одним из лучших учеников на нашем курсе, поэтому он ни капельки не растерялся, а быстренько сконцентрировался и узнал, что в одном из храмов нашего измерения умирает святой человек. Вот Сапиент и поместил душу этого несчастного бычка туда. Он мыслил логически: раз человек испытал на себе такие превратности судьбы, то уж наверняка сделал соответствующие правильные выводы, и теперь святой станет еще святее. Вот такая история.

- Понятно, но в чем мораль? - зевая, спросила Ясна.

- А мораль, моя девочка, в том, что имя этого святого было АНТОНИО!!!

ГЛАВА БЕЗ НАЗВАНЬЯ

- Что вы пристаете? - хмуро сказал Балаганов.

- Нет, вы спросите! - требовал Паниковский.

И. Ильф, Е. Петров

Ясна так и осталась сидеть с широко распахнутыми глазами.

- И ты думаешь, что это он и есть?

- Я не думаю, я знаю.

- Откуда?

- Я сама ему советовала перебраться в наше измерение, подальше от своих печальных воспоминаний.

- Ну и что, ведь он же святой, что ты так волнуешься?

- Просто мне непонятно, о какой ты...

Я чуть было не проболталась, но вовремя спохватилась, иначе было бы так стыдно, так стыдно!

- Кстати, Ясна, у тебя остается всего три дня до сдачи вступительных экзаменов, так что учти, учи заклинания, - перевела я тему разговора.

- Я учу.

- Я знаю.

- Ты на что-то намекаешь?

- Я? Нет. Просто лишний раз напоминаю, что, провалив экзамены, ты поставишь меня в неловкое положение перед общественностью.

- Я не подведу тебя. Можешь быть спокойной.

- Ладно, малышка, я верю в тебя, ты уже взрослая девочка, так что все понимаешь сама. Отдыхай.

Пожелав Ясне спокойной ночи, я удалилась в свою комнату.

Не знаю, правильно ли я сделала, что не отругала ее, или нет? Не хочется лишний раз настораживать малышку, но предупредить ее я была обязана. Нечего ей сейчас заниматься чем-то другим, кроме подготовки к экзаменам.

У себя в комнате я долго не могла сосредоточиться на какой-нибудь положительной мысли. Все как-то в голове перемешалось: вспомнились студенческие годы, вспомнилось мое босоногое детство в далекой заброшенной деревушке на границе Империи. Как-то захотелось поплакать, поделиться с кем-то своими воспоминаниями. Бывает, накатывает нечто подобное. В таких случаях меня спасает легкая прогулка на метле по ночному прохладному небу.

Так я и сделала - взяла метлу. Как раз совершенно недавно я привела ее в порядок, чтобы малышка могла потренироваться: один из предстоящих экзаменов у нее - художественные полеты на метле.

Воздух был свеж и прозрачен, светила юная луна. Не знаю почему, но я взяла курс на хижину святого Антонио.

НОЧЬЮ НА МЕТЛЕ

Теперь - скорее на воздух. В моем мозгу родилась забавная комбинация.

И. Ильф, Е. Петров

Полет проходил нормально. Свежая вечерняя прохлада навевала поэтические строчки и изысканные философские мысли по поводу подслушанного разговора между Ясной и святым Антонио. Как женщина женщину, я понимала свою малышку, но, как ведьма ведьму, я должна была предостеречь свою ученицу от подобных встреч. Дело в том, что у святых людей своеобразное мировоззрение, недоступное простым смертным. А так как ведьмы - это и не простые (и под вопросом - смертные ли вообще) существа, то на поверку часто выходит и несоответствие во взглядах на жизнь. Вот, например, святые чтят десять заповедей, а ведьмы - тринадцать (кстати, в секте "Ото Рвисьнав Сю" чтят шестьсот шестьдесят шесть заповедей). Да и в самих заповедях есть существенные различия, и даже не столько в формулировке, сколько в толковании. Вот возьмем такую всенародно любимую заповедь, как "ударят по левой щеке - подставь правую". Со святыми все понятно: так в синяках всю жизнь и ходят - светятся! А что ведьма? Ведьма понимает эту заповедь по-другому. Ударят по левой щеке: во-первых, не подставляй щеки кому не следует; во-вторых, если уж подставляешь, так будь любезна, развивай реакцию: на любые поползновения - колдуй; в-третьих, ударят по левой щеке, подставь правую ногу для подножки; в-четвертых, а в чем, собственно, дело?!

Налетавшись и пофилософствовав вдоволь, я приземлилась неподалеку от хижины святого Антонио и, отправив метлу мысленным приказом лететь домой одну, направилась в шалаш.

В шалаше было пусто - Антонио куда-то ушел, но, очевидно, ненадолго, костер возле шалаша горел, и дров еще было достаточно.

Мне не пришлось долго ждать, святой появился минуты через две. Увидев меня, он тихо вскрикнул:

- Не может быть! Это ты, Йо?

- Я, а кто же?

- Добрый вечер, - обрел спокойствие в голосе Антонио, - какими судьбами, какой кармой тебя сюда занесло?

- Так просто, летала, дай, думаю, навещу своего старого знакомого.

- Очень мило с твоей стороны.

- Спасибо. Как нынче народ, все с теми же просьбами приходит, или что-то изменилось?

- Ничего не изменилось. Все так же. Согрешил - покаялся. Согрешил - еще раз согрешил, и снова согрешил, опять согрешил - покаялся. Одним словом мир незыблем.

- Понятно. А как твой духовный поиск?

- Прекрасно, Господь помнит обо мне, как и обо всех нас. Обещает спасти.

- От чего?

- Неважно. Какая разница, главное, что спасет. Ему видней, от чего спасать.

Мне было непонятно, почему это Антонио так напряженно говорит? Может, я напоминаю ему о неприятных моментах его прошлой жизни?

- Кстати, Йо, ко мне недавно приходила твоя ученица.

- Правда?

- Не удивляйся, у девочки такой возраст - переходный, ребенок весь в поисках - ищет себя. Вот и тянется к духовности.

- И что ты ей сказал?

- Да ничего, она просила за свою подружку.

- И что просила?

- Ее подружка вся такая нерешительная. Она любит одного человека, но не может ему признаться в любви - боится отказа и венерических болезней. А он для нее кажется таким недосягаемым, незапятнанным, пределом совершенства, мудрым не по перевоплощениям... ну, сама понимаешь.

- Понимаю.

- Я ей посоветовал не волноваться. А сам обещал молиться за ее подружку. Так что, если ты не против, я приступил бы к молитве.

Да, намек был не то чтобы прозрачным, но весьма недвусмысленным. Ничего не оставалось, как попрощаться и убраться восвояси, что я и сделала.

Кстати, ведьмы прекрасно летают и без метлы, просто с метлой удобно, чтобы ноги в воздухе не болтались при полете. Ну и... для эстетического наслаждения: согласитесь, обнаженная женщина на метле при свете полной луны - это эффектно. А вот когда уже, простите, не то что года - столетья не те, когда уже не так эффектно летается при полной луне - ведьма садится в ступу. Что поделать, такова жизнь. Святой Антонио правильно заметил, ничего не изменилось.

По возвращении домой мне все не давала покоя мысль об этой несчастной подруге Ясны. Почему она скрывает от меня свою дружбу? Неужели я так строга с малышкой, что ей пришлось закрыть от меня свой внутренний мир?

СТОП!!! КАК ЖЕ Я СРАЗУ НЕ ДОГАДАЛАСЬ?!! До меня дошло! Когда говорят о подружке, то большей частью имеют в виду себя! Господи, да неужто моя девочка так безнадежно влюбилась?! Вот это да! Но о предмете воздыхания говорить сложно - вокруг Ясны столько противоположного пола и возраста водится, что за всеми не уследишь. А советоваться со мной ей, наверно, было неловко, вот она и пошла к лицу максимально незаинтересованному. Ладно, придется все-таки утром поговорить с малышкой откровенно, пусть она не стесняется, а обо всем говорит со мной.

ИМЯ, МАЛЫШКА, ИМЯ!

Вы бы еще закричали во всю глотку: "Вот он, богатей! Держите его!" Спокойствие. Я угадаю сам.

И. Ильф, Е. Петров

Утро настало незамедлительно, как только прошла ночь. Мы все втроем встретились за обеденным столом во время завтрака. Все выглядели бодро, кроме... ну, конечно, малышки.

Завтракали молча, но к концу я не выдержала:

- Ясна, у тебя все в порядке?

- Да.

- Точно? Ты выглядишь не многообещающе.

- Нет, не волнуйся, Йо, все у меня хорошо.

В разговор вмешался Трататун:

- Ну что вы все о грустном да о грустном, давайте о чем-нибудь пошутим.

- О чем?

- Ну, например... я не знаю...

- Как узнаешь, скажешь! - неожиданно выкрикнула Ясна и сама же испугалась своей выходки.

- Так! - сказала я. - А ну-ка, идем со мной, Ясна, объяснишь мне более подробно, что именно у тебя "все хорошо".

Мы вошли в мою комнату. Я села на стул, а Ясна на кровать.

- Ну, малышка, рассказывай, что у тебя произошло. Судя по всему, ты всю ночь не сомкнула глаз. Так?

- Да.

- Так что, в таком случае, гнетет твою душу? Откройся мне, Ясна, разве я хоть раз обидела тебя или у тебя был повод не доверять мне?

- Нет. Но я не знаю, что сказать.

- Ты, главное, говори, а я пойму, я же тоже когда-то была девочкой, и у меня был этот проклятый переходный возраст.

- Ты была девочкой? С трудом верится. Кажется, ты и родилась такой... мудрой и правильной.

- Рассказывай.

- Йо, я... наверно... влюбилась.

- Влюбилась? Интересно, в кого же? Надеюсь, он красив?

- Ты себе даже не представляешь, как он красив. Красив - не то слово. Он просто неотразим. Красив, как сокол в утренних сумерках.

- Умный?

- Умен, как дельфин в волнах летнего прилива.

- Романтичен?

- Романтичен, как соловей в конце мая!

- Вот это да, не человек, а само совершенство.

- Да, он совершенен, как окружность круга или... или как число пи!!!

- Ясна, деточка моя, я так рада за тебя, что тебе попался такой милый... кстати, он ласковый, обходительный?

- Он нежен, как соломинки на сеновале в середине июля!

- Крошка моя, я вся горю нетерпением узнать, кто же твой избранник. Кто он? Как его имя?

- Его зовут Антонио.

- АНТОНИО?!! - невольно вырвалось у меня.

- Да, святой Антонио. А... Йо, ты что... Ты почему побледнела?

- Ничего, Ясна, ничего, но ведь... господи, как же я сразу не догадалась!

Ясна вдруг стала смурнеть.

- Нет-нет, Ясна. Я рада за тебя. Рада, но, признаться, не ожидала, что выбор падет именно на него. Так ты говоришь - умен, красив, романтичен и нежен?

Вдруг меня как метлой ударило.

- Ясна, а откуда ты знаешь, что он так нежен?!

Ясна посмотрела на меня так, что я поняла: вопрос был неуместен.

- Я не знаю это так, как ты подумала, но сердцем чувствую, что это именно так.

- Милая, не сердись на меня. Я не хочу тебе никакого зла, но предостеречь тебя просто обязана, ведь ты еще не знаешь, что такое любовь, проходить вы ее будете только на втором курсе. Кстати, Ясна, а у вас... ну... были какие-то серьезные разговоры на эту тему?

- Были. Был. Один. Разговор.

- О чем?

- Это важно?

- Очень, малышка, очень.

- Хорошо, я расскажу.

- Да, расскажи мне все. Как вы встретились, ведь это же любовь не с первого взгляда?

- Нет, это с первого прикосновения.

- Что?! Так, давай рассказывай подробнее, с массой деталей и комментариев, лирических отступлений и размышлений.

Ясна кивнула и стала рассказывать.

СЕРЬЕЗНЫЙ РАЗГОВОР

Потом стали обнаруживаться признаки более пугающего свойства.

И. Ильф, Е. Петров

... Было это месяц назад. Я прогуливалась по лесу и составляла новую коллекцию лекарственных трав. Помнишь, ты просила меня это сделать, так как наши прошлые запасы уже подходили к концу? Вот в тот день я потихоньку и забрела на полянку, где стоит шалаш святого Антонио. Но тогда я еще не знала, что это именно он. Я только слышала, что где-то в лесу живет какой-то молодой святой с очень странной судьбой, правда, с какой именно, никто не знал, но все повторяли, что с очень странной.

В тот день я была в хорошем настроении и, увидев шалаш, решила узнать, кто же это в нем живет.

Мне навстречу из шалаша вышел человек и внимательно стал смотреть на меня.

- Добрый день, милая девушка, - поздоровался он со мной.

- Добрый, - ответила я.

- Что привело столь очаровательную девушку в такую темную чащу леса?

- Меня привела сюда суровая необходимость собрать лекарственные цветы.

- Ясна, ты что, так и сказала - "суровая"? - всплеснула я руками.

- Да, но это я с перепугу, просто... ну, прости, с языка сорвалось, но суть не в этом. Главное, что он предложил мне свою помощь в собирании лекарственных трав, что с успехом и проделал. Мы собрали такое большое количество, что, если ты не забыла, ты была в шоке.

- Да, я помню этот знаменательный день. А что было дальше?

- Дальше я еще несколько раз приходила к нему поговорить о том о сем. Он оказался очень хорошим собеседником. А в один прекрасный день я поняла, что не могу жить без него. Вот так, - закончила свой рассказ Ясна и печально посмотрела на меня.

- Но когда у вас был серьезный разговор?

- Совершенно недавно. Я ему призналась в любви, и он сказал, что у меня это с возрастом пройдет...

- Слава богу!

- И он с удовольствием этот возраст подождет.

- Что?!! - я чуть было не впала в продолжительную медитацию от такого поворота человеческой мысли.

- Он сказал, что подождет, пока я повзрослею и смогу точно решить для себя, выходить ли за него замуж или нет.

- Вот это да! Ну и фрукт!

Мои мысли судорожно метались от одной извилины к другой, пытаясь найти хоть какое-то разумное решение в сложившейся ситуации. Странно, у девочки наступает первая влюбленность, а меня колотит, словно меня окатили холодной водой в сорокаградусный мороз.

- Ладно, моя девочка. Тебе пока не о чем думать. Время пройдет, и все будет хорошо. Точнее, посмотрим, что будет. Главное для тебя - сдать экзамены. Ты согласна?

- Конечно.

- Вот и хорошо. Отправляйся спать. Через день у тебя экзамен, так что будь готова к вступительным испытаниям. Экзамены для таких, как ты, то есть для тех, кто сдает их экстерном, всегда очень сложны.

ЭКЗАМЕН

- Это просто анекдот, - сказал Полыхаев, мрачно улыбаясь.

И. Ильф, Е. Петров

Весь последующий день Ясна провела под моим пристальным вниманием и неустанной опекой. И вот день поступления настал.

На экзамены в ведилище мы прибыли рано утром. Экзамены, как правило, проходили в индивидуальном зачете. Здесь не было конкурса, но были определенные условия приема. Даже если сто человек смогут сдать экзамен, то все они будут учиться, и если ни один из них не сдаст, то учиться не будет никто. Вот такие правила.

Для объективности в приемную экзаменационную комиссию часто приглашают людей из других учебных заведений, так как условия экзамена очень просты. Абитуриент делает попытки одержать победу над преподавателем в каком-либо магическом искусстве или сразу в нескольких, и дело даже не в том, сможет ли он победить, а в том, насколько оригинальным будет его подход к проблеме. Все магическое искусство заключается не столько в знании заклинаний, сколько в неординарном мышлении. Проще говоря, в смекалке и твердой воле.

Абитуриента отводят в комнату, которую опытные профессора превращают в мини-модель Вселенной, с огромным количеством измерений и субпространств. Там поступающий остается один на один с экзаменатором, и начинается соревнование. И тут уже никто не сможет помочь поступающему - ни родная мама, ни взятка экзаменационной комиссии, ни шпаргалка. Никто. Один на один.

И вот Ясна посмотрела на меня, печально вздохнув, сделала шаг в сторону приемной комнаты. Я ободряюще потрепала ее по головке, и мое сердце сжалось. Все-таки она мне как дочь, и я за нее очень переживаю.

Мы еще раз переглянулись, и она шагнула в двери, которые тут же за ней закрылись.

Ниженаписанное я восстановила со слов самой малышки.

Когда Ясна вошла в комнату, то увидела перед собой приемную комиссию в количестве двух человек: Брр Хлопн - преподаватель высшего пилотажа на метлах, а вторым экзаменатором был - АНТОНИО!!! Оказывается, наш святой не брезговал и магической практикой, в которой за последние несколько лет так поднаторел, что был избран в нештатные члены Академии высшей магии. И вот по иронии судьбы его пригласили в приемную комиссию.

- Как ваше имя? - спросил Брр Хлопн.

- Ясна.

- Вы готовы сдать экзамен?

- Да.

- Прекрасно. Вы ознакомились с условиями?

- Да.

- Хорошо. Через пару минут вы окажетесь в полной темноте. Это мир ноль, и первая же ваша мысль начнет создавать миры, вы будете их генерировать своим образным мышлением, но ваша главная задача - не попасть в мир экзаменатора или, на крайний случай, вырваться из него. Ваша конечная цель оказаться снова в мире ноль, при этом как можно быстрее. Я буду следить за вами во всех ваших перемещениях. А экзамены будете сдавать вот этому человеку - известному магу и волшебнику, а также святому Антонио. - Антонио официально поклонился. - Вам все понятно?

- Да, - ответила Ясна, а мысленно пожелала экзаменатору всего самого лучшего в следующем перевоплощении.

- Итак, внимание, начали... - скомандовал Брр Хлопн, и вокруг малышки действительно тут же возникла полная темень. Первая мысль Ясны была: "Темно, как в колодце..."

Холод и влага моментально покрыли все тело, Ясна оказалась в колодце. Держась на плаву, она подняла голову вверх и увидела, что где-то там высоко виднеется ведро, которым набирают воду. Это самое ведро стало стремительно приближаться, в то же время где-то рядом забулькала вода, и из нее показались два лягушечьих глаза.

Ясна моментально взвизгнула и подумала о пустыне, где не встречаются лягушки, и тут же оказалась лицом к лицу с песчаной змеей. Они смотрели друг другу в глаза. Малышка, недолго думая, превратилась в страуса и быстро-быстро побежала прочь, но змея незамедлительно обернулась стервятником и полетела следом. И вот тут Ясна поняла, что это не стервятник, не лягушка и не невидимая зверюшка, а святой Антонио, который пытается ей навязать свои правила игры и заманить в свой мир. Два чувства стали бороться в малышке: с одной стороны, ей нужно было его победить и сдать экзамен, а с другой - ее так манил мир святого Антонио, да и сам Антонио тоже, что мысли от противоречий просто спотыкались друг о друга и отказывались шевелиться.

Что же делать? Ясна попыталась ни о чем не думать, но, по закону подлости, стала только об Антонио и думать: о его красивых зрачках, руках, о его добром и отзывчивом сердце... Не успела она об этом подумать, как оказалась - ну конечно, в его сердце: вокруг стоял монотонный гул ударов сердца, и рядом стремительно носились кровяные шарики. Но в то же время под сердцем зашевелился страх. Ясна поняла, что Антонио не остановит ничто. Малышка так растерялась и подумала такое про Антонио, что, оказавшись там (о чем подумала), чуть было не лишилась дара речи и волшебства. Но, к счастью, ей в головку пришла совершенно гениальная мысль. Она перестала думать, а вместо этого стала мысленно напевать песенку Бок Ейна Серебряные Струны. Пространство стало с такой скоростью менять свои очертания, пересотворять миры, что в его космической первозданности вдруг раздался отчаянный вопль святого Антонио:

- Прекрати! Прекрати сейчас же!

В тот же миг все исчезло, и Ясна снова оказалась в комнате, где сидел Брр Хлопн, а на полу, держась за голову, лежал Антонио, еле выдавивший из себя:

- Экзамены приняты, перевести сразу на третий курс.

Вот так быстро закончились вступительные экзамены моей малышки. Так в истории всего магического искусства юная ведьма впервые быстро поступила в ведилище сразу на третий курс, без всяких подготовительных курсов, если, конечно, не считать общения со мной.

* * *

[Image007]

После вступительных экзаменов из леса в неизвестном направлении исчез святой Антонио. О причине его столь поспешного перемещения не знает никто, кроме Ясны, но она молчит, как рыба, в которую превратилась в день сдачи экзамена, и с тех пор не высовывается из аквариума. В виде маленькой золотой рыбки она тоскливо поглядывает на мир сквозь стекло. Естественно, такое испытание любви переживет не каждый. Ведь это только вдуматься: вот так познать внутренний мир своего возлюбленного - не каждому по силам и по нервам. Но, я думаю, завтра у малышки пройдет эта ипохондрия, и все будет хорошо. Самое страшное позади, а любовь... да черт с ней, с любовью!

ЦЕЛЫЙ И НЕВРЕДНЫЙ

Большую часть всех абсурдных вещей, какие приходили ему в голову, он уже повидал наяву. А эта была не хуже прочих.

Д. Адамс

К НАМ ЕДЕТ ЙО

Если я спрошу, где мы находимся, мне не придется об этом пожалеть?

Д. Адамс

За окном кареты была зима. Завывали метель, волки и Ясна.

- Йо-о-о, ну пожалуйста-а-а, дава-а-а-ййй...

- Нет, нет, нет и еще раз нет! - отстаивала я свою позицию.

- Что у тебя за дурацкая привычка...

- Это не привычка - это мировоззрение!

- Нет, привычка! Привычка! Дурацкая! Дурацкая привычка портить людям настроение!!!

- Это я порчу настроение?! Ты сама его себе портишь, а заодно и мне.

- Ну-у-у Й-й-о-о-о! - снова затянула Ясна своим плаксивым намеренно писклявым голосом, которому сама же давала определение: "Против противного не противься, в противном же случае - опротивеет совершенно!"

Тем временем карета, запряженная тремя вороными, двумя ворованными и одним вороном, двигалась в сторону юго-восточных границ Империи.

Ямщик то и дело пытался затянуть "Когда я на почте тужил с ящиком", от обиды вскрикивал "Но!" и, чувствуя, что лошади презрительно фыркают в его сторону, после очередного "Эх, залетные!" добавлял еще что-то неразборчивое.

Падал пушистый снег и мой рейтинг на волшебном рынке. Последний факт меня изрядно беспокоил, как укус комара в самое неподходящее для этого место.

Мы с Ясной направлялись в город Шрамбал, где располагался легендарный ШИШ. Но, чтобы читателю стало понятно то, что понятно нам, чтобы читатель не подумал, что, дескать, Йо совсем зарвалась и стала своим поклонникам подсовывать всякие там шиши и прочие фигурные неприличности, я расскажу об этом более подробно.

Итак, Шрамбал - это город, центр волшебных академий, университетов, институтов, училищ и школ. Шрамбал - город мудрецов и студентов, так как последние многомиллионнолетние исследования доказали: только эти две биологические разновидности разумной жизни могут уживаться друг с другом в завидном симбиозе. Остальные же комбинации обречены на вымирание, конфликты и судебные процессы.

Шрамбал - город, где на каждый овальный километр приходится или по одному учебному заведению, или по одному студенческому общежитию.

Шрамбал - город, где расположены такие известные цитадели мудрости, как:

КУЧА - Космический университет чародейства альтернативного;

ПУП - Подготовительный университет пророков;

ЗУЗЯ - Звездный университет знахарства и ясновидения;

НИФИГА - Научный институт философии и глубинной астрологии;

ШОК - Школа общего колдовства;

ШТОПОР - Школа традиционного обучения практической и общей рунистике;

и, конечно же, легендарный МИСТЕР ИСТУКАН!

Таков город Шрамбал.

Что нас сюда принесло? Мы приехали проведать Ловда, моего нового ученика из села Верхние Пенки. До весны я предложила ему поучиться в школе, т.е. в ШИШе - Школе иррационального шаманства, и если он не передумает заниматься магией, то к лету пусть перебирается ко мне на Залысью гору, дабы обучаться чародейству, так сказать, в боевых условиях.

В школе Ловд выбрал отделение словесной магии, так как сочинял стихи.

На хозяйстве мы, как всегда, оставили Трататуна, который уже однажды зарекомендовал себя прекрасным хозяином и талантливым администратором (налоговая полиция теперь обходит наш дом за тридевять земель).

Карета остановилась напротив небольшого, сложенного из дубовых веток шалаша, на котором красовалась табличка с нацарапанным на скорую руку словом ШИШ.

- Приехали! - радостно констатировала я факт нашего прибытия.

- Приехали? - удивленно переспросила Ясна.

- А что, тебя что-то смущает?

- Да, смущает.

- Что?

- Ведь это же ШАЛАШ!

- Правильно.

- Но тут и три человека не поместятся, даже такие стройные, как я!

- Ясна, как тебе не стыдно! Ты же ученица волшебницы! Да в этом, как ты презрительно выразилась, "шалаше" помещается семь тысяч учеников и полторы тысячи преподавательского состава! Неужели ты думаешь, что Магический центр учебных заведений станет выстраивать замки до небес? В этом шалаше, к твоему сведению, двенадцать параллельных пространств плюс одно альтернативное!

- И правда, как это я не подумала.

- Если хочешь знать, так МИСТЕР ИСТУКАН вообще выглядит, как обычная коробочка из-под спичек, но помещается в ней 167 корпусов института, плюс 43 полигона, один из которых моделирует все Мироздание в масштабе один на троих!

- Я поняла, поняла. Успокойся.

Тут и я, наконец, поняла, что меня так раздражает - кучер. Он все это время не сводил с меня глаз и своей протянутой руки.

- Ясна, дай кучеру чаевые, у тебя там где-то была мелочь.

- Мне не чаевые, мне, пардон, водочные надобно, - улыбаясь, проговорил кучер.

- Что? - воскликнула я.

- Я уже не мальчик, а...

Договорить он так и не успел. Меня так разозлило его поведение, что вне себя от гнева я превратила его в крысу, а карету в тыкву.

Ошарашенная случившимся, Ясна нежно взяла меня за руку и прошептала:

- Йо, может, пойдем лучше прогуляемся?

- Пожалуй, что-то я не в духе.

ВСТРЕЧА

Не хочу сказать, что все держу... под контролем. Тогда оно не было бы в ажуре и по кайфу.

Д. Адамс

Мы медленно шли улочками Шрамбала, и вся наша беседа сводилась к тому, что Ясна читала названия учебных заведений и требовала от меня их расшифровки.

- БРЭД.

- Большой радикально-энциклопедический дом.

- ЭТАП.

- Эзотерическая трансперсональная академия практиков.

Из-за угла очередного шалаша нам навстречу вышел маленький, но весьма округлый старичок. Глядя на его лицо, тут же вспоминалось, что земля действительно круглая. Он тяжело дышал и то и дело останавливался, чтобы вытереть со лба пот. Человек был в мундире административной службы Шрамбала - длинный сюртук со стоячим воротничком и блестящими пуговицами, на которых изображены щит и меч. (Кстати, только пуговицами и отличались сюртуки администраторов и самих преподавателей. У последних на пуговицах были изображены веточка омелы и серп, что символизировало нелегкое, но благородное добывание знания во имя ближних, то есть студентов. Конечно же, у самих студентов по поводу этой символики были свои, крайне специфические интерпретации и, конечно же, совершенно непечатные)

- Добрый день, - поздоровался он.

- Добрый, - ответили мы.

- Жарко, - сообщил старичок и снова вытер пот со лба.

- Жарко, - поддержали мы разговор.

- Вы, простите за любопытство, приехали поступать или кого-то проведать?

- Проведать. А что? - ехидно спросила Ясна, не любившая, когда ее спрашивали о том, что она хотела бы спросить у другого.

- Просто я - главный администратор Шрамбала. Меня зовут Се Йф Сбум Гай. Вот поэтому я так любопытствую, понимаете, профессия обязывает.

- Понимаем.

- Да-а, ох-ох, адская работа. Простите, я не расслышал, как вас зовут?

- Мы не говорили.

- Не говорили?

- Нет.

Се Йф недоверчиво посмотрел на нас, снова вытер со лба пот и уже строгим голосом, не терпящим отлагательства, спросил:

- С кем имею честь?

Ясна вздрогнула, вытянулась по струнке и честно-преданно-ни-в-чем-не-виновато посмотрела Се Йфу Сбум Гаю в глаза. Ну прямо как я в свои студенческие годы.

- Меня зовут Ясна!

- Угу... А вас как зовут, милейшая? - не сбавляя тона, спросил меня Се Йф, глядя в упор своим конторским взглядом.

Но меня этим уже не возьмешь, не испугаешь. Я-то знала главного администратора Шрамбала давно и к тому же очень хорошо. К тринадцатому курсу мы, студенты и студентки, прекрасно знали, что строг он только с виду, а на самом деле весьма добр (не раз выручал нас из финансовых проблем), весьма справедлив (не раз заступался за нас перед разгневанными преподавателями), весьма мудр (не раз помогал нам оригинальным советом), весьма азартен (не раз играл с нами на спор, кто больше съест за обеденным столом, чем несказанно помогал нам дожить до конца сессии), и самой страшной тайной Се Йфа была его страсть к маленьким статуэткам Бога. Коллекционером он был страстным и маниакальным. Со всего параллельного пространства, со всех времен, со всей Вселенной он собирал статуэтки, так или иначе изображающие идею Бога. Чего в его коллекции только не было, начиная от обычной палочки папоротника, которую Первые Жители Первой Планеты воткнули перед собой и воззвали к ней с просьбой укоротить их слишком длинный третий хвост, и заканчивая гигасуперсверхкомпьютером с Нортонии, которому местные жители приносят жертвы в обмен на откровения.

Пока я предавалась воспоминаниям, Се Йф Сбум Гай в очередной раз вытер пот со лба и, не теряя надежды, но утрачивая терпение, переспросил:

- ТАК КАК ЖЕ ВАС ЗОВУТ?

- Вы меня уже не помните?

- А что, я должен вас помнить?

Мне осталось только произнести два слова:

- Статуэтка Многоногого.

- О! Йо! Это ты?!

- Нет, Се Йф, это моя галлюцинация. Ну конечно же, это я.

- Какое счастье! Какими судьбами? Как же я мог забыть того, кто преподнес мне такой потрясающий подарок - статуэтку Многоногого Божества с планеты Данс!

Се Йф облапил меня и по-отцовски прижал к себе, стыдливо чмокнув в щечку.

- Но как ты выросла! Ох, проказница! О твоих проделках до сих пор деканаты всех ученых заведений вспоминают с содроганием!

Неожиданно встрепенулась Ясна:

- Так она была...

- О, не то слово! Это была гроза не только МИСТЕРА ИСТУКАНА, но и всего Шрамбала! Однажды она...

Я не дала Се Йфу подробнее развить мысль "когда она..." и тактично перебила его:

- Знакомьтесь, это моя ученица, Ясна.

- У тебя уже своя ученица?! Как быстро летит время! Надо же, своя ученица... подожди, ведь ты ОЙО-ЙО-ЙЙЙ?!!

ОСТОРОЖНО, НАПРЯЖЕНИЕ!

Даже если признать возможным все остальное - чего, впрочем, делать не следует, то последнее невозможно ни при каких обстоятельствах.

Д. Адамс

Се Йф так спросил меня, что я аж заволновалась и судорожно стала припоминать, действительно ли я - Йо, не перепутала ли чего, как мои недавние знакомые Солей-Лукреций и Лукреций-Солей. Нет, интуиция подсказывала мне, что ничего я не напутала. Окончательно убедившись в этом, я нашла в себе силы признаться:

- Да, я Ойо-Йо-Ййй. А в чем, собственно, дело?

Чтобы не утомлять читателя пересказом длинного и нудного рассказа Се Йфа Сбум Гая, скажу вкратце. Меня вызвали в ШИШ из-за неудовлетворительного поведения Ловда. И то, что я сама приехала, - чистая случайность, но она оказалась очень кстати.

Через сорок минут я переспросила:

- Так, все-таки, что он натворил?

Главный администратор снова начал мямлить о педагогике, родителях, то и дело вытирая серым платочком пот со лба, рассказывал о современных методах обучения. Но во второй раз слушать эту галиматью я не имела ни сил, ни желания.

- Так я спрашиваю, ЧТО ОН НАТВОРИЛ?

- Ничего.

- НИЧЕГО?

- Ничего.

- Так зачем же меня вызывали в школу?

- Понимаешь, Йо, он ничего не натворил, но у всех преподавателей такое ощущение, что вот-вот и натворит.

- Есть какие-нибудь симптомы?

- В том-то и дело, что нет! Но уже несколько недель во всей школе стоит такое напряжение, что ты даже себе представить не можешь! Учимся, как на пороховой бочке. Вот поэтому мы и хотели вызвать тебя, чтобы во всем разобраться. Это же какая-то аномалия, ребенок тихо, спокойно учится, а вокруг ощущение, как перед большой войной.

- Понятно, - ответила я, пытаясь хоть что-нибудь понять.

- Йо, идем, я познакомлю тебя с его классным руководителем, тем более, он же и директор. Сейчас, сама понимаешь, педагогов мало, приходится совмещать в себе, как говорится, и отца, и отчима!

- Хорошо, - согласилась я. - Ничего со времен моей учебы не изменилось

Но Се Йф, по-видимому, не расслышал моей фразы и ответил:

- Да, Йо, все в этом мире со временем линяет.

ДВЕРЬ

- Благодарю вас, - проворковала она. - Вы сделали простую, обыкновенную дверь очень счастливой.

Д. Адамс

Мы вошли в здание ШИШа и стали подниматься на девятый этаж по воздуху. Пока мы летели, я спросила у Се Йфа:

- А почему вы не сделаете ступеньки, как во всех зданиях Шрамбала?

- Так решил новый директор. Студенты учатся по его программе обучения, так сказать, экспериментальный метод. Ступеньки раньше у нас были, но он приказал их удалить.

- Почему? - спросила Ясна.

- Чтобы студенты не забывали такой необходимый в жизни навык, как левитирование, чтобы практиковали его как можно чаще, добиваясь предельного совершенства.

- Умный, как я посмотрю, ваш новый директор. Как зовут этого гения педагогики?

- Стип ПрПррП.

Мы наконец-то достигли девятого этажа.

- Йо, я по твоей интонации понял, что тебе что-то не понравилось?

- Как тебе сказать, Се Йф, но каково первокурсникам, ведь они еще не умеют летать?

- А зачем им летать? Первокурсники занимаются на первом этаже.

- Ах, как мило со стороны ПрПррПа. Но если мне не изменяет память, то именно первокурсников чаще всего вызывают к директору. И как в таком случае ведет себя первокурсник, который еще боится директора, как директор налоговую инспекцию?

- Ты напрасно сердишься и иронизируешь. Стип ПрПррП и тут все предусмотрел. Первокурсник в таком случае просит какого-нибудь старшекурсника, пролетающего мимо, подкинуть его на девятый этаж.

- Просит?

- Да. Это служит укреплению дружбы между курсами. Новый директор ратует за то, чтобы ШИШ был как одна семья.

- Да уж, как говорится, семья не без директора! - лихо включилась в нашу беседу Ясна.

- Кстати, мы уже пришли, - сказал Се Йф и указал на дверь с табличкой:

ДИРЕКТОР СТИП ПРПРРП

Ниже шла еще череда нескольких табличек меньшего размера и меньшей помпезности:

ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬСЯ!

В ОЧЕРЕДИ НЕ КОЛДОВАТЬ!

У НАС НЕ ОБОРОТНИЧАЮТ!

Не успела я дочитать табличное творчество, как Ясна дернула меня за рукав, обращая внимание на детские, еще корявые подписи по всей поверхности двери.

Чьи-то шаловливые и непримиримые ручки аккуратно выводили:

ОСТОРОЖНО, В КАБИНЕТЕ ЗЛАЯ СЕКРЕТАРША!

ФИСКАЛАМ ВХОД СО ДВОРА!

ОСТАВЬ НАДЕЖДУ ВСЯК СЮДА ВЛЕТЕВШИЙ!

Се Йф, увидев, что мы ознакомились и с этими достопримелькательностями двери, покраснел:

- Хулиганы! Каждый день директор стирает надписи, но каждое утро они появляются снова. Просто кошмар! Чем они только их рисуют?!

- Своей кровью! - мрачно пошутила Ясна.

- Ох, а еще у студентов есть такой обычай, - грустно и почему-то шепотом сообщил Се Йф, - перед тем как войти к директору, они поворачиваются друг к другу, обнимаются и говорят: "Если не вернусь, считайте шаманом. Так и напишите маме, мол, погиб ваш сыночек на камланье геройским экстазом". После этого они три раза через левое плечо делают "ха-ха-ха" и только потом входят.

- Класс! - в восторге проговорила Ясна и, облапив меня, проделала все, что только что рассказал Сейф.

ОДНА РУКА ХОРОШО - 15-ТЬ МНОГО ЛУЧШЕ!

Не хочу быть игрушкой в чужих руках! Тем более - если руки эти мои!

Д. Адамс

Се Йф постучался, и мы вошли в кабинет, точнее, в приемную, где сразу напротив двери, за бронированным столом, обвешанным обоймой сберегательных талисманов и манускриптов с заклинаниями, грозно восседала секретарша, выглядевшая весьма необычно, если не сказать, что она была просто пятнадцатищупальцевым осьминогом.

- Ничего себе! - воскликнула Ясна от удивления.

Сконфуженный Се Йф Сбум Гай стал быстро лепетать:

- Это секретарша ПсПссП Спитла. Она с планеты Водбульхлюп. Ее взяли на эту должность за расторопность.

- А директор, судя по фамилиям, тоже с этой планеты?

- Конечно, в Шрамбале все учебные заведения интернациональны, интерпланетны, интерпространственны, интервременны и интерпараллельны.

- На Водбульхлюпе все такие, как она? - спросила Ясна.

- Нет, что ты! Эта планета прирожденных волшебников. С виду они - как мы, но могут принимать любой облик. Вот, например, Спитла на время работы принимает самый удобный для нее вид: осьминог - много рук, можно все успевать одновременно, плюс сокращение штатов и увеличение эффективности, ну и экономия.

- А голов побольше она почему не сделала? Может, думала бы раз в пятнадцать быстрее, - ввела свое рационализаторское предложение Ясна и получила от меня за свою находчивость астральный подзатыльник.

Наконец-то секретарша нас заметила.

- Вы кто такие? Вас вызывали? - грозно спросила она.

- Да-да, Спитла, - засуетился Се Йф. - Это Йо, то есть Ойо-йо-ййй, которую вызывали в школу по поводу поведения Ловда.

- И что, она так быстро приехала?

Я не выдержала, терпеть не могу, когда в моем присутствии обо мне говорят в третьем лице, тем более осьминоги.

- Послушай, милочка, будь так любезна, сообщи Стипу ПрПррПу о том, что я жажду с ним аудиенции.

- Если вы настаиваете.

- Нет, что ты, я не настаиваю, Я ТРЕБУЮ!!!

Спитла медленно вспорхнула со своего стула, пролевитировала к двери директорского кабинета и, перед тем как войти, превратилась в стройную, высокую, длинноволосую, в коротеньком платьице блондинку на больших каблуках.

Се Йф, не стесняясь Ясны, аппетитно облизнулся, безумно уставившись на Спитлу, при этом умудрившись покоситься на мои ножки в черных колготках из тончайшей паутинки "черной вдовы".

Спитла пару раз вильнула ему своими крутыми, как апельсиновые дольки, бедрами и вошла в кабинет директора.

- Вообще-то она не такая уж и плохая, - проговорил Се Йф, вытирая рукавом пиджака пот со лба.

Ясна потянула меня за рукав:

- Йо, а из этой школы вообще хоть один студент живым вышел, или они все получали дипломы посмертно?

- Ясна, что-то твой юмор мрачноват. Но, если честно, теперь и я начинаю сомневаться.

- Как же ты сюда отдала Ловда?

- Ну-у, в рекламном буклете говорилось, что это лучшая школа, что она идет вперед...

- Ногами, - закончила фразу Ясна.

Из кабинета вышла Спитла. Она просеменила к столику, снова превратившись в осьминога, нажала на селекторе кнопку и проговорила:

- Посетители еще не ушли. Что? Хорошо, - Спитла повернулась к нам. Входите, директор вас примет.

ВХОДИТ И НЕ ВЫХОДИТ

По-моему, мы сэкономим уйму времени, если я сойду с ума прямо сейчас.

Д. Адамс

Се Йф приоткрыл перед нами дверь и посторонился, пропуская нас вперед. Мы вошли, а он так же любезно за нами прикрыл дверь, оставшись снаружи.

- Добрый день, - поздоровался с нами Стип, - рад, очень рад познакомиться с вами.

- Взаимно, - ответила я, рассматривая ПрПррПа в натуральную величину.

Да, чего скрывать, мужчинка был красивым: малиновый костюмчик с голубой бабочкой в белый горошек, зеленые туфли фирмы "Мефистуфель", ярко-желтая бородка завершала этот великолепный ансамбль. Весь он светился счастьем и бессмертием.

- Вас, наверно, удивляет мой вид? - спросил он.

- Да. Я привыкла видеть...

- Понимаю-понимаю, но я решил, что нечего на студентов наводить тоску строгим костюмом. Им и так целыми днями приходится созерцать скучные сюртуки преподавателей симметрии, волшбы, астрологии, фехтования, левитирования и прочих наук. Пусть их взгляд хотя бы на директоре отдыхает.

- Оригинально.

- Оригинально, - согласился Стип. - Но перейдем непосредственно к делу.

- Я вся во внимании.

- Вам Се Йф наверняка уже сообщил о причине вызова вас в школу?

- В общих чертях.

- Прекрасно. А подробности таковы: вчера наши предчувствия оправдались - в школе случился ОХ.

- Что у вас в школе случилось?

- ОХ. Особенное Хулиганство.

- И особенно хулиганил Ловд?

- Совершенно верно.

- Что именно он сделал? - спросила я, собираясь отстаивать Ловда, что бы он ни натворил.

- Он исчез.

- Как исчез?

- Не знаю.

- Не знаете? - закричала я. - А что вы вообще знаете?! Только как детей пугать?!

- Я?! Пугать детей?! С чего вы взяли?

- С чего я взяла? Вы подписи на собственной двери читали?

- Конечно, читал.

- И что же там написано?

- Там написано: "Милый, ты забыл закрыть на ключ дверь холодильника!"

- Не поняла.

- Это я не понял, как вы узнали, что написано на двери моего дома.

- Я не об этой двери, а о двери в ваш кабинет!

- Ах, это вы имеете в виду надписи под табличками?

- Совершенно верно.

- Так это я их пишу.

- Вы?

- Я.

- Зачем?

- Для юмора. Студентам нравится.

- А то, что они делают, перед тем как войти к вам, вы знаете?

- Конечно, этот ритуал мы разрабатывали вместе со студентами.

- Я вам не верю.

- Напрасно. Но, к сожалению, я сообщу вам сейчас одну подробность, от которой вы не будете мне верить еще больше.

- Поразительная самокритичность.

- Ловд пришел по моему вызову. Он вошел ко мне в кабинет со стороны секретарши, но с моей стороны не вышел.

- Что?!

- Он вошел, но не вышел. С тех пор мы его не видели.

- Как такое могло произойти?! - воскликнула я в ужасе.

- Не знаю.

- Но ведь вы же - директор!

- Я директор, и именно поэтому не Господь Бог! А студенческую фантазию и изобретательность проектировал наверняка сам Дьявол. Я надеюсь, в МИСТЕРЕ ИСТУКАНЕ вы изучали РИМ - Реальную историю мира?

- Изучала! - ответила я, вспоминая, что это такое, где и с кем я прогуливала этот предмет.

- Так вот, из Реальной истории вы наверняка помните, что колесо изобрели студенты, которым стало лень пешком ходить в школу. А закон притяжения кто изобрел? Студенты! Студенты, скинувшие на преподавателя яблоко! Кто изобрел порох? Опять-таки студенты! Я уж не говорю о таком всегалактическом изобретении, как коктейль, который тоже изобрели студенты на своих вечеринках, когда решили по-братски поделить купленные в рассрочку алкогольные напитки!

- Но какое это имеет отношение к Ловду?

- Прямое! Откуда я знаю, может быть, он тоже что-то изобрел, а мне теперь из-за него портить свои нервы, хоть, в отличие от вас, у нас, на Водбульхлюпе, нервные клетки восстанавливаются.

- Но вы его хотя бы искали?

- Где? Я ума не приложу, где он может быть!

- Сыщиков вызывали?

- Пока нет. Мы не хотим шумихи, тем более скандальной, от этого может пострадать репутация ШИШа.

- Вас заботит собственная репутация, а не студенты!

- Не надо так говорить. Оскорбления тут не помогут.

- А что поможет?

- Я слышал, в Верхних Пенках вы уже выполняли такую работу - нашли мальчика по имени Янат, кстати, он брат Ловда.

- Ну и что?

- А то, что искать надо, а не оскорблять меня. Я чист, как стерильный шприц. И вы в этом убедитесь, когда отыщется Ловд.

- Посмотрим.

- Ладно, давайте займемся делом.

- Хорошо, - ответила я, заметив, что за время нашего разговора Ясна куда-то исчезла.

Я выглянула за дверь, где в ожидании сидели Се Йф и секретарша.

- Куда пошла Ясна? - спросила я.

Но Се Йф Сбум Гай растерянно сообщил:

- Йо, Ясна не выходила...

КОНЕЦ, КОТОРЫЙ ЕЩЕ НЕ ФИНАЛ

Что прикажете делать дальше: тихо ржаветь в углу или скончаться прямо на месте?

Д. Адамс

Я остолбенела. Даже секретарша растерянно озиралась по сторонам. Ко мне подошел Стип:

- Вот видите, то же самое произошло и с Ловдом. Для меня это такая же загадка, как и для вас. Так что давайте будем решать ее вместе.

Я не нашла нужных слов ответить директору. Случившееся так меня поразило и парализовало, что я не могла пошевелить ни единой извилиной. Ясна и Ловд пропали неизвестно куда, неизвестно как.

Невероятным усилием воли я скрутила свою подавленность и лихорадочно вошла в состояние работоспособности.

Мы все вчетвером неоднократно поэкспериментировали с дверью, входя и выходя в нее по очереди и все вместе, но результатов это не принесло.

- Наверно, нужно взглянуть на проблему с другой точки зрения, предложил ПрПрррП.

- Пожалуй, - ответила я. - Давно эта дверь у вас?

- Давно. Она еще при предыдущем директоре была.

- И раньше ничего подобного не происходило?

- Нет. По крайней мере, я о таком не слышал, хотя слух у меня отменный.

- А ты, Се Йф, ты работаешь тут дольше всех, ты не слышал о таких происшествиях?

- Нет, ни разу. ШИШ всегда был по части ОХов самым благополучным заведением.

- Странно.

- Что странно? Странно, что благополучным?

- Нет, вообще странно.

- А-а, понятно.

В минутном молчании, когда мы все обдумывали последнюю мысль директора, раздался звонок с уроков, и весь ШИШ наполнился выдохом облегчения студентов, плавно переходящим в крик счастья.

Секретарша снова превратилась в стройную девушку, а Се Йф вторым рукавом сюртука вытер со лба пот.

Спитла встала из-за стола и, подойдя к нам, сообщила:

- Рабочий день закончился. Пора домой.

- Как домой?! - возмутилась я. - А как же мои ученики?

- Госпожа Йо, время уже позднее, и, согласно административным законам, мы должны покинуть помещение, чтобы привидения-уборщики могли приготовить здание к завтрашнему дню.

- В каком смысле приготовить?

- Ну-у, развеять неудачные образцы колдовства, навести порядок в алхимических лабораториях, упорядочить локальное время, залатать пространственные дыры...

Моя мысль судорожно заработала, зацепившись за слова директора, который все еще продолжал развивать свою мысль:

- ... то, знаете ли, студенты насоздают всяких там тяни-растяниев, говорящих цветов и попугаев, избушек в лаптях-скороходах и тому подобное. А потом ходишь и полмесяца вылавливаешь их по углам ШИШа. Недавно в кладовке, где хранятся учебные волшебные палочки, отловили колонию маленьких восьмикопытных лошадок. А в седьмую пятницу на этой неделе, кстати, в МИСТЕРЕ ИСТУКАНЕ, один умник сотворил вселенную из десяти заповедей. Так аннигиляторы до сих пор не могут ее в чувство привести, процесс энтропии прямо пропорционален развитию интеллекта тамошних обитателей. Причем все контакты аннигиляторов с местными вселенцами заканчивались взаимными недоразумениями. Не в силах полностью выговорить слово "аннигилятор", тамошние вселенцы запомнили только их первые начальные буквы - ангелы, и теперь как увидят наших техработников в спецодежде, так тут же падают на колени, млея от счастья, что к ним снизошло откровение или благодать Божья.

- Вы серьезно?

- Вполне.

- А "умнику" что за это было?

- Ему дали самую высокую премию за оригинальность и находчивость (он собрал вселенную из того, что под руками было) и посадили на две недели под домашний арест за неудовлетворительное поведение. Такими вещами нельзя заниматься, не проконсультировавшись предварительно со своим научным рукойводителем.

- Пора домой, - напомнила секретарша.

- Да, - согласилась я. В голове у меня созрел план.

- Простите, - обратилась я к Се Йфу, - можно, я переночую в комнате Ловда? Хочу посмотреть, как и чем он жил все это время.

- Вы думаете, это поможет?

- А вдруг? Как говорится: "Стучите и вы достукаетесь!"

ОРИЕНТАЦИЯ НА МЕСТНОСТИ

ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ, - нежданно заявила надпись. Но спустя минуту добавила: ОЙ ЛИ?

Д. Адамс

Если о самих учебных заведениях Шрамбала ходят легенды, то представьте себе, какими героическими слухами полнится мир о таком месте, как СОНЯВ, Совместное общежитие начинающих ясновидцев и пророков. Представляете? Вот и ладно, надеюсь, фантазия у вас буйная и яркая, иначе вы себе и сотую долю не представили.

Комната Ловда находилась на девяносто девятом этаже пятого локального подпространства.

На двери Ловд аккуратно и откровенно написал:

Я ТЕБЯ ЗВАЛ?

Признаться, даже я задумалась над этим вопросом, но потом все-таки вошла в комнату. Включила магический кристалл, напоминающий грушу, чтобы он освещал помещение, и стала рассматривать хитрое убранство комнаты.

Комната Ловда выглядела весьма колоритно: над столом висело несколько плакатов с надписями.

МИР НЕ ПЕРЕДЕЛАТЬ, ТАК ЧТО УСПОКОЙСЯ

КСТАТИ, ЛЮДЕЙ НЕ ПЕРЕДЕЛАТЬ ТОЖЕ, ТАК ЧТО БУДЬ СПОКОЕН

ЭЙ! ТЫ ПОЧЕМУ ТАК СПОКОЕН? СЕБЯ ПЕРЕДЕЛАТЬ МОЖНО!

Затем с внутренней стороны двери я прочла другие душераздирающие афоризмы:

УДАРЯТ ПО ЛЕВОЙ ЩЕКЕ - ДАЙ СДАЧИ ПО ОБЕИМ!

P. S. ПРЕДВАРИТЕЛЬНО УБЕДИСЬ, ЧТО ЭТИ ЩЕКИ НЕ ТВОИ.

ЛЮБИШЬ КАТАТЬСЯ - ЛЮБИ И ПОКАТАТЬ.

Над кроватью Ловда красовался прекрасный диптих кисти известного художника Самвралслова "Грачи налетели" и "Грачи долетались". Под ними также размещались несколько подписей:

ЖАДНЫЙ ПЛАЧЕТ ВНЕ ОЧЕРЕДИ

СЧАСТЬЕ НЕ ШЛЮХА - ОТДАЕТСЯ НЕ ВСЕМ!

ПЕШИЙ КОННОМУ НЕ ПОЧЕШЕТ!

Также и шкаф с одеждой не миновала участь быть использованным в качестве доски убьювлений:

КАЖДЫЙ САМ ПОДЛЕЦ СВОЕГО СЧАСТЬЯ

ЗА ДВУМЯ ЗАЙЦАМИ ПОГОНИШЬСЯ - ХОТЯ БЫ ПОБЕГАЕШЬ

ЕСЛИ ВСЕ КРУГОМ СВОЛОЧИ - ЭТО ЕЩЕ НЕ ЗНАЧИТ, ЧТО ТЫ - ИСКЛЮЧЕНИЕ

И лишь над умывальником я прочла две последние надписи. Они были взяты в рамочку и провозглашали две самые известные оккультные истины:

ПОДОБНОЕ ПРИТЯГИВАЕТСЯ ПОДРОБНЫМ

НАД ЧЕМ СМЕЕШЬСЯ, ОТ ТОГО И СВИХНЕШЬСЯ

или

ЧТО СМЕШНО ВВЕРХУ, ТО ГРЕШНО ВНИЗУ

После ознакомления с этим видом творчества я перешла к изучению книжной полочки. Ловд читал книги крайне разнообразного содержания, но все больше самиздатовские. Магическое студенчество всегда черпало свои знания больше из самиздата, чем из официальной печати.

Я перебрала несколько книжечек: "Шприц и Нищий", "Над гнездом хохлушки", "Сага о сайтах", "Золотая палка", "Повесть о Роланде, Ямахе и злодее Корхе", "Так говорил Зоропусто", "Ор Фей", "Промискуитет раскованный", "Степной заяц", "Дантист Альтистов", "Униженные и оскопленные", "Беременские музыканты" и так далее.

Да-а, в общежитии дети взрослеют быстро и непоправимо. Честно говоря, помню по себе - за первый год своей жизни в общежитии я постигла столько, что до сих пор некоторые вещи осмысливаю с трудом.

Но не успела я предаться сладостным воспоминаниям, как взгляд мой упал на еще одну самиздатовскую книгу. Ручки мои задрожали, щечки запылали то ли от гордости, то ли от стыда. Автором книжки, а это был сборник стихов, значился Ловд! Называлась книга "Я - памятник себе, не рукомойник!".

Я пролистала брошюрку и наугад зачитала несколько строчек:

Среди мерцания витрин

Одной звезды я повторяю имя.

Не то чтоб я ее любил,

А просто не везло с другими.

Ничего на свете лучше нету,

Чем с ума пойти по белу свету,

Чуть прищуря оба своих ока

От сияния прекрасного далека.

Значит, Ловд пользуется у местной творческой молодежи некоторым успехом, и его заявления о том, что он пишет стихи, перестали быть заявлениями, а стали суровой реальностью. Кстати, а что это за листики на столе?

Я взяла в руки пару листочков со стола Ловда и обомлела от ужаса, точнее, от того, что в них прочла.

СТРАШНО, АЖ ЖУТЬ!

Интересно, это я сегодня что-то натворил, или мир всегда был таким, а я прежде этого не замечал, потому что делами был занят?

Д. Адамс

Тихо пройдя сквозь стену, я очутилась внутри ШИШа. Была ночь, и было жутко.

Осторожно левитируя по коридорам пустынного помещения, я то и дело улавливала какие-то странные и подозрительные шорохи.

Вдруг на подоконнике в лунном свете я увидела два силуэта, от которых по коже и одежде побежали мурашки. Это были два вампира. Один постарше, а другой поменьше. И тот, что постарше, сердился на младшего.

- Кровь на клыках еще не обсохла, кровосос несчастный, а уж туда же, за старшими тянешься!

- Ну-у... Дуракула! - затянул малыш.

- Что Дуракула?! Тебя утром послекровный синдром будет мучить!

- Не будет!

- А я говорю - будет!

Но малыш не успел во второй раз возразить, так как в лунном свете показался третий силуэт вампира.

- Мальсики, полетели дальсе, узе все в сбосе, нась сдуть с нетеспением!

- Кретикула, - засмеялся малыш, - когда у тебя вместо молочных клыков вырастут нормальные? Сколько можно сюсюкать и картавить одновременно?! Мож