/ Language: Русский / Genre:detective,

Девушка Золотые Часы И Всё Остальное

Джон Макдональд


Мкдонльд Джон Д

Девушк, золотые чсы и всё остльное

Джон Д.МАКДОНАЛЬД

ДЕВУШКА, ЗОЛОТЫЕ ЧАСЫ И ВСЕ ОСТАЛЬНОЕ

ПРОЛОГ

Дорогой Фред!

Ты не обещл, что дело будет простым. Но ты и не предупреждл меня, что все может кончиться тк бесслвно. Отыскть Кирби Винтер. Вернуть его. Рсходы не имеют знчения. И помощник вы мне дли хорошего. Во всяком случе, рньше Хддлестон был отличным детективом. Теперь ты бы его не узнл. Он только и делет, что вляется н кровти, неподвижным взглядом уствившись в потолок, тяжело вздыхет, и единственное, что мне удется от него добиться - пустое и бессмысленное хихикние.

Мы ншли Кирби Винтер, босс. Мы двжды ншли его. Но если ты хочешь, чтобы его ншли в третий рз, поручи это кому-нибудь другому. Только это будет пустой тртой денег.

Я думю, Фред, что лучше убедить ншего клиент вообще откзться от всей этой зтеи. Если Кирби Винтер и впрвду прихвтил пру миллионов дядюшки Омр, то вытщить их у него нзд все рвно не удстся никому.

Я зню, о чем ты сейчс думешь. Ты думешь, что Кирби Винтер подкупил и меня, и Хддлестон. Кк жль, что это не тк. Тогд сейчс бы мне лучше сплось.

Остется только рсскзть тебе обо всем, что произошло. Вши сведения о месте его пребывния окзлись совершенно точными. Мы обнружили его в роскошном номере "Дель Прдо" и, предствляешь, жил он здесь, в Мехико, под собственным своим именем, в течение уже двух недель. Он и не пытлся скрывться, Фред, этот вш Кирби Винтер со своей компнией. Собственно, ккя тм компния! - всего-то одн девиц, т смя, что был с ним в Сн Поло три месяц нзд. Он милшк, Фред, но пусть ее внешность ни н минуту не введет тебя в зблуждение.

Чего мне никк не понять, Фред, тк это то, почему и ты, и нш клиент вдруг вздумли, что Кирби Винтер тк прост и беззщитен. Не зню, может, он и был тким рньше, только теперь он совершенно иной. Учти, он весьм уверенный в себе прень. См Онссис мог бы у него поучиться хлднокровию и умению держться. Тм, в Мехико, он прекрсно проводил время со своей девушкой. Если он и боялся, что появится кто-нибудь отбирть у него эти деньги, то виду не подвл никкого.

Едв только мы обнружили Винтер, кк стли немедленно соствлять плн его доствки в Штты. Почти все приготовления, между прочим, мне пришлось взять н себя. После того что произошло в Сн Поло, Хддлестон потерял всякую уверенность в себе.

Я зкзл чстный смолет, который должен был перебросить нс через грницу. Смолет н четырех пссжиров, кроме пилот. Кк ты и нкзывл, девушку мы собирлись прихвтить с собой. Теперь нужно было решить проблему, кк доствить их из отеля в эропорт. Мне кзлось, что уж это мы сделем просто и быстро. Ворвемся к ним в номер и под дулом пистолет всдим обоим по уколу, чтобы они стли очень тихими, очень милыми и сговорчивыми. В тком состоянии мы легко смогли бы отвести их к мшине. И я дл бы тебе знть, где нс встретить.

Я купил ключи от их номер. Вчер, около девяти вечер, они вышли оттуд и отпрвились порзвлечься. Хддлестон и я решили, что поджидть их будем в номере. Тк и сделли: открыли дверь, рсположились внутри и стли ждть. У кждого из нс, конечно, имелся пистолет, я еще держл нготове шприц. Кзлось, все сделно нверняк. Кк только мы выйдем из отеля, к нм срзу, по моему сигнлу, подъедет мшин. А в эропорту нс будет ждть смолет.

Они вернулись около полуночи, смеясь и болтя. Смеясь и болтя, Фред! Кк только они вошли в комнту и прикрыли з собой дверь, мы тотчс взяли их н мушку. И я спршивю тебя, Фред, почему все пошло кувырком? Ведь мы тк тщтельно подготовились.

Но ничего у нс не вышло, Фред. Все, что тебе остется - пострться поверить в то, что я тебе сейчс рсскжу. Они вели себя тк, словно происходящее было чем-то совершенно несерьезным. Мне срзу вспомнился Сн Поло, и я знервничл. Д и Хддлестон выглядел не лучшим обрзом. Я скзл им, что если они будут хорошо себя вести, то никто не пострдет. Кирби Винтер - он действительно кжется н первый взгляд рзмзней взглянул н меня, кк-то укоризненно покчл головой и скзл буквльно следующее: после Сн Поло они думли, что мы оствим их в покое, но, похоже, тогд они не вполне убедительно продемонстрировли свои возможности. Что ж, н сей рз им придется это сделть более убедительно. Хддлестон прикзл ему зткнуться. А я, держ шприц нготове, пошел к Винтеру, чтобы снчл рзобрться с ним. Фред, я был очень осторожен.

Неожиднно шприц исчез! Он исчез, Фред! Я стоял и, точно болвн, тупо смотрел н свою пустую руку. А Кирби Винтер и эт его девиц весело улыблись. Я взглянул н Хддлестон. Фред, клянусь, это првд! - он окзлся вдруг совершенно рздетым, только вместо пояс н нем был широкий голубой шрф, звязнный огромным бнтом, н груди - н его груди! губной помдой было крупно нписно: "сюрприз"!

Вспомнив Сн Поло, я подумл, что медлить нельзя и пор поквитться с этим Винтером. Кк тебе хорошо известно, я стреляю быстро и точно, и редко промхивюсь. И вот только я собрлся спустить курок, кк увидел, что в руке у меня не пистолет, бллончик с дезодорнтом.

А дльше... А дльше, Фред, не зню кк, я очутился в лифте, двери которого уже зкрывлись. Тм еще нходились лифтер, три туристки почтенных лет и мой несчстный Хддлестон. Двери зхлопнулись, мы нчли опускться, леди стли визжть и пдть в обморок. Фред, в этом лифте поднялся нстоящий бедлм! Кк и Хддлестон, меня тоже обернули шрфом, только шрф был не голубой, розовый. Вся прочя одежд отсутствовл. А н моей груди крсовлсь ндпись: "Adios, amigo!" <Прощй, друг (исп).>. И об мы окзлись нголо выбриты, Фред, и с ног до головы облиты смым вонючим одеколоном. Лифт спустился н первый этж, лифтер, орущий блгим мтом, рспхнул двери. Хддлестон выскочил из лифт и бросился бежть...

Тк или инче, теперь все успокоилось. Если ты вышлешь нм деньги, о которых я тебе телегрфировл, нс отпустят отсюд уже звтр. Нш двокт говорит, что нм не было предъявлено ни одного крупного обвинения, зто, можешь не сомневться, достточно мелких. Он ткже узнл, что Кирби Винтер и его подружк выехли из отеля сегодня в полдень.

Что до Хддлестон, то он едв ли теперь предствляет интерес для кого бы то ни было. Д и з себя я не могу поручиться. Ты все еще думешь, что нс подкупили? Но не можешь же ты не признть хотя бы то, что способ змести следы мы выбрли тогд весьм стрнный.

Кк я уже говорил, в случе если твой клиент зхочет снов отыскть Кирби Винтер, посылть тебе придется кого-нибудь другого.

Но свою версию случившегося я могу предложить. Все же я не до конц еще спятил.

Итк, пожлуй, смое простое объяснение - гипноз. Но здесь не то, Фред, здесь что-то другое. Я думю - только не пугйся! - я думю, тут колдовство. Д, д, колдовство, вроде того, о котором мы все читли в детских книжкх. А почему бы и нет, спршивется? Ведь если где-то оно продолжет существовть, кк существовло прежде, колдуны не стнут сообщть об этом в гзеты. Ясное дело.

А дядя Винтер - Омр Креппс? Рзве он не был окружен постоянной тинственностью? Не был ли он колдуном? Может, перед смертью он нучил этого проклятого Кирби Винтер, кк совершть свои зклинния, или где потереть волшебную лмпу, или что-то тм еще, дьявол его збери!

А вспомни, что произошло в Сн Поло. Винтер вместе со своей мленькой ловкчкой выигрли в шести крупнейших кзино город более семидесяти тысяч доллров. Если это не волшебство, Фред, тогд скжи мне, что это? Ккое-то нучное изобретение?

Клянусь богом, Фред, если сейчс эт прелестня крошк вдруг возникнет в моей кмере и у меня н глзх превртится в розовое кенгуру, это меня ни кпли не удивит. Когд с человеком происходят ткие сумсшедшие вещи, он попросту теряет способность удивляться.

Может быть, нш клиент и ты првы, может, Винтер действительно был когд-то смым обыкновенным блбесом. Но уверяю тебя: что-то с тех пор изменило его. И если вы не узнете, почему и кк это произошло, нет никкого смысл снов бросться догонять их. Они тк смотрели н нс, Фред... ну, точно пр мрсин. Или - кк смотрят н рычщего щенк. Лсково тк. Посмеивясь. И - свысок.

Ндеюсь, ты уже выслл деньги, инче мы можем пробыть здесь очень и очень долго. Но когд бы мы ни вышли отсюд, думю, придется мне искть себе другую рботу. Я потерял всю свою прежнюю уверенность.

Искренне твой, Сэм Джиотти.

1

Медленно, со стршным нпряжением Кирби приходил в себя. В голове у него продолжли звучть ккие-то слов, обрывки вчершнего рзговор. Он кк будто рзличл собственный голос, без конц повторяющий одни и те же жлобы - отржение подвленного и угнетенного дух.

Силуэт женщины, сидящей з столом нпротив него, отчетливо вырисовывлся н фоне окн. Сквозь стекло виднелся окен, розовый в лучх то ли зкт, то ли восход. Это чудесное розовое свечение передвлось коже ее обнженных бронзовых плеч и горело в огромной копне светлых волос.

Атлнтик, подумл он. Теперь, когд окен ему удлось определить, он без труд мог устновить и время суток. Рз он во Флориде, это рссвет.

- Вс зовут Крл, д? - осторожно спросил он у женщины.

- Конечно, дорогой Кирби, - отозвлсь он, улыбясь. - Вш хороший новый друг Крл.

Сидящий слев от Кирби солидный человек, превосходно одетый, с ккуртной прической и ухоженными ногтями слегк усмехнулся:

- Есть ткой испнский глгол, - скзл он, - charlar. Болтть, вести легкую беседу. Ккя ирония судьбы: ее глвный тлнт вовсе не в том, чтобы говорить, в том, чтобы слушть.

- Мой глвный тлнт, Джозеф? - нсмешливо удивилсь женщин.

- Во всяком случе, смый чудесный, моя дорогя. Ты, Кирби, тк хорошо говорил, что мы с удовольствием слушли тебя.

Крл, Джозеф, Атлнтик, рссвет. Тумн в голове стл рссеивться. Кжется, сегодня суббот. Утро субботы.

Похороны были в пятницу, в одинндцть. Зседние с двоктми - в дв чс дня. А пить он нчл в три.

Кирби осторожно повернул голову и оглядел пустой зл. Устлый брмен в белой куртке стоял, скрестив руки и опустив подбородок н грудь.

- Они что, открыты всю ночь? - спросил Кирби.

- Крйне редко, - ответил Джозеф. - Но они весьм снисходительны, дже з небольшую сумму. Пусть это будет ншим мленьким дружеским подрком. Ведь когд подошло время зкрывться, тебе еще тк много хотелось скзть.

В зле стло светлее. Они смотрели н него с нежностью, с любовью и теплотой. Они были чудесными, крсивыми людьми, лучшими из всех, кого он когд-либо знл. У обоих в речи можно было рзличить легкий, едв уловимый кцент.

Неожиднно у него зшевелилось ужсное подозрение.

- А вы, случйно, не журнлисты?

Они громко рссмеялись.

- О нет, мой милый, - скзл Крл.

Ему стло стыдно.

- Дядя Омр не переносит... не переносил шумихи. Он всегд был тк осторожен. Он плтил одной фирме в Нью-Йорке тридцть тысяч доллров в год, только чтобы его имя никогд не упоминлось в гзетх. Но люди любопытны. Смый незнчительный слух об Омре Креппсе они умели рздуть в шумный скндл, что приводило дядюшку в стршную ярость.

Крл мягко нкрыл его руку своей.

- Но, дорогой Кирби, теперь ведь это не имеет знчения?

- Я думю, д.

- Мой брт и я не журнлисты, но конечно, вы можете побеседовть и с журнлистми. Вы впрве рсскзть всему миру о том, кк ужсно он с вми поступил, ккой черной неблгодрностью отплтил з все годы бескорыстной привязнности.

Он тк хорошо все понимл, что Кирби зхотелось плкть. Но нечто в ее словх вызвло в нем угрызения совести:

- Был ли он, эт привязнность, ткой уж бескорыстной? Когд у тебя дядя стоит пятьдесят миллионов доллров...

- Но ты рсскзл нм, что не рз убегл от него, - скзл Джозеф.

Крл убрл руку. Кирби тк не хвтло ее тепл.

- Однко я всегд возврщлся, - признлся он. - Дядюшк говорил, что нуждется во мне. Он не двл мне ни минуты покоя. Я не мог вести нормльную жизнь. Дурцкие поручения, для выполнения которых мне приходилось без конц рзъезжть по всему миру. Тк продолжлось целых одинндцть лет, с тех пор кк я зкончил колледж. Но дже во время учебы он укзывл мне, ккие курсы изучть. Стрик рспоряжлся всей моей жизнью.

- Вы рсскзывли нм об этом, дорогой, - скзл Крл дрогнувшим голосом. - О годх своего героического смоотречения.

- И после всего, - возмущенно скзл Джозеф, - после всего - ни грош!

Яркий свет восходящего солнц нчл резть Кирби глз, и он зжмурился. А когд вновь их открыл, Джозеф и Крл уже поднялись. Джозеф нпрвился к брмену. Крл тронул Кирби з плечо.

- Пошли, дорогой. Вы сильно измучены.

Он пошел вслед з ней, не здвя вопросов, сквозь стеклянные двери, через огромный и незнкомый вестибюль. В нескольких шгх от лифт Кирби остновился. Женщин вопросительно взглянул н него. Ее лицо было столь восхитительно прекрсно, серовто зеленые глз - огромны, влжные губы мняще приоткрыты, светлые волосы столь великолепны, - что н мгновение он позбыл, о чем хотел спросить.

- Что, дорогой? - поинтересовлсь он, зметив его смущение и некоторое змештельство.

- Рзве я остнусь здесь?

- Джозеф думет, что тк будет лучше.

- А где же он?

- Мы уже попрощлись с ним, дорогой Кирби.

- Д? Рзве?

- Идемте, дорогой, - с мягкой нстойчивостью произнесл он.

Лифт поднимлся в блгоухющей шелковистой тишине. Они миновли длинный коридор. Крл достл ключ из инкрустировнной перлмутровой сумочки и впустил Кирби в номер; потом зботливо прикрыл ствни, чтобы избвить его глз от рздржющих лучей восходящего солнц, и прошл в спльню. Кровть был рсстелен. Новя пижм и целый нбор тулетных приндлежностей лежли нготове.

- Джозеф позботился обо всем, - скзл он. - Когд-то у него было несколько отелей, но скоро они ему нскучили, и он их продл. Кирби, дорогой, вм нужно принять горячий душ. Потом вы можете поспть.

Когд он вернулся в спльню в своей новой пижме, он уже ждл его тм, переодетя в пеньюр из ккой-то мягкой золотистой ткни. Без туфель н шпилькх он покзлсь ему совсем мленькой. Облегющий пеньюр подчеркивл фигуру, от которой слдко зтумнились бы дже объективы видвших виды фотогрфов, поствляющих ежедневную продукцию в модные журнлы. Хотя кждое биение пульс все еще отзывлось болью в голове, словно кто-то рвномерно стукл его по мкушке, он был очровн, кк юный жених. Здесь, с ним недине, нходилсь прелестня женщин, блгоухющя и искушення. Овлдеть ею, болтя всякую чушь, было невозможно. Взбдривя себя воспоминниями о Кэри Грнте <знменитый мерикнский ктер, игрющий героев-любовников>, он неторопливо шгнул к ней, пытясь изобрзить нежную и многообещющую улыбку.

Но по дороге он с рзмх удрился пльцми босой ноги о ножку стол, потерял рвновесие и с воплем ухвтился з Крлу - просто зтем, чтобы не упсть. От неожиднности он с криком отскочил в сторону, тогд кк Кирби, пытясь удержться н ногх, продолжл цепляться з ее пеньюр. Н мгновение они зстыли в немыслимой позе - словно пртнеры в фигурном ктнии, выполняющие сложный пируэт. Зтем рздлся треск рвущейся ткни, и Кирби, пдя н пол, успел зметить, что он выскользнул из пеньюр, удрилсь о крй кровти, перелетел через нее и сктилсь в угол.

Он сел, отпихнул скомкнный пеньюр в сторону, и, стеня, ухвтился обеими рукми з ногу.

Рстрепння голов медленно покзлсь из-з кровти. Крл изумленно смотрел н него, широко рскрыв глз.

- Дорогой, - скзл он, - ты ткой импульсивный!

- Сделй доброе дело - помолчи, - простонл он, крснея и не глядя в ее сторону. - Двй обойдемся без шуточек.

- Ты что, всегд тк поступешь?

- Боже мой, д с тех пор, кк я себя помню, - уже смущенно пробормотл Кирби, - обязтельно со мной что-нибудь случется. Обычно я просто убегю. А однжды устроился с очровтельной женщиной в номере н седьмом этже отеля "Хилтон", в Мехико... И ровно через три минуты после того, кк зкрыл дверь, нчлось землетрясение. Посыплсь штуктурк. Стены треснули. Пришлось в полной темноте искть выход н лестницу. Вокруг было полно битого стекл... - он обреченно змолчл.

- Кинь мне хлтик, дорогой, - рздлось через минуту.

Он свернул пеньюр и швырнул его в угол. Зтем поднялся, подковылял к кровти и сел. Нкинув пеньюр, Крл устроилсь рядом.

- Бедный Кирби, - лсково скзл он.

- Ясное дело, бедный, - пробурчл он.

Он поглдил его руку. Улыбнулсь.

- Я никогд не окзывлсь рздетой тк быстро.

- Очень смешно, - обиженно проворчл он.

Коснувшись пльцми подбородк, он повернул к себе его лицо. Кирби увидел глз женщины - совсем близко, рядом. Ему покзлось, что он вдруг стл грустной.

- Ты действительно привлекешь меня, дорогой. Ты ткой мягкий, ткой милый и открытый. Слишком много згдок вокруг. Слишком много мужчин, которые совершенно н тебя не похожи.

- Если бы они все были похожи н меня, то кк мло было бы у людей шнсов выжить!

Он прижлсь к нему. Он поцеловл ее, снчл смущенно, потом все смелее. Но когд он попытлся повлить ее н постель, женщин решительно высвободилсь, покчл головой и сделл строгое лицо.

- Нет, дорогой, нет! Джозеф и я, мы очень хорошо к тебе относимся. У тебя было тяжелое время. Джозеф скзл, чтобы я зботилсь о тебе. Тк что двй, злезй-к ты в постель, кк мирня овечк, снимй пижму и ложись н живот. А я уж пострюсь, чтобы тебе было хорошо.

- Но...

- Дорогой, не будь знудой. Я не хочу, чтобы нш дружб тк быстро зкончилсь. А ты?

- Ну, если ты просишь...

- Вот-вот! Однжды, может быть ты и стнешь моим любовником. Кто знет? А тк - рзве не интереснее? Будь послушным мльчиком!

Он лег, кк ему велели. Крл поднялсь и выключил весь свет кроме мленького ночник. Вылив что-то прохлдное и ромтное ему н спину, он стл умелыми движениями мссировть мышцы спины, плеч и шеи.

- Господи, д у тебя великолепня мускултур, дорогой!

- Я стрюсь... сттическя гимнстик...

- Не слышу, милый!

- Я говорю, кждый может...

- О! Теперь рсслбь-к их. Рсслбься весь, милый Кирби. Не думй ни о чем.

- Мм...

- Отдыхй, мой дорогой. Отдыхй.

Ее успокивющие руки прекрсно снимли нпряжение. Кирби был нстолько вымотн, что мог бы мгновенно провлиться в теплый сон, кк в болото с высоты в десять тысяч футов. Но ее прикосновения, ее нежный дрзнящий голос, ромтное и возбуждющее ощущение ее присутствия поддерживли Кирби н грни сн и бодрствовния. Он что-то нпевл, и мотив кзлся ему знкомым. Он вроде бы слышл его в кком-то инострнном фильме.

Он попытлся мысленно вернуться к тому, что произошло в среду. Пятьдесят семь чсов нзд? Д, именно тогд известие дошло к нему в отель, в Монтевидео. Стрик умер. Умер Омр Креппс. Дядюшк Омр. Кирби был потрясен тем, что смерть все-тки смогл добрться до этого стрнного, непостижимого мленького стрик.

Вспоминя о возврщении сюд, он, под лсковыми рукми Крлы, все глубже погружлся в пучину сн. Его видения стновились все менее четкими. Смолет, носовые обводы которого нпоминли женскую грудь, рзбеглся по бледной шелковистой взлетной полосе, все больше походившей н нежную девичью плоть, в то время кк стюрдессы, все обнженные, окружли его, дрзня и что-то нпевя. Среди этого полусн он смутно почувствовл, кк Крл переворчивет его, помогя ндеть пижму. Ее губы нежно коснулись его рт, но когд он попытлся открыть веки и прижть женщину к себе, ее уже не было. Ему покзлось только, что он скзл:

- Мне тк жль, дорогой...

Он удивился, не понимя, о чем он сожлеет. Погс свет ночник. Щелкнул змок. Он упл с кря Вселенной.

2

Кирби проснулся от того, что его отчянно трясл з плечо ккя-то неизвестня длинноногя девиц. Свет в комнте был включен. Он приподнялся н локте. Незнкомк тк стремительно перемещлсь по комнте, что уследить з ней кзлось невозможным. Он кричл н Кирби, но слов тот не понимл. У нее был шпк дико рзвевющихся волос и жгучие зеленые глз, полные непонятной ярости, тонкое темное лицо пылло гневом. Блузк корллового цвет и полостые брюки в обтяжку соствляли ее нряд; он зло рзмхивл соломенной сумочкой рзмером с небольшой брбн.

Прошло несколько ужсно длинных мгновений, прежде чем он сообрзил, что девушк кричит н неизвестном ему языке.

Когд он остновилсь, чтобы перевести дух, Кирби слбо произнес:

- No comprendo, senorita. <Не понимю, сеньорит (исп.)>

Из нее немедленно извергнулся целый поток испнских слов.

Он говорил по-испнски; не тк хорошо, чтобы тотчс не потерять нить смысл в этих крикх, но вполне достточно, чтобы оценить обрзность ее язык, обрзовнность, которя, вероятно, обртил бы в постыдное бегство любого тксист город Мехико.

- Mas despacio, por favor <Помедленнее, пожлуйст (исп.)>, попросил он, когд он сделл пузу для вдох.

Он пристльно посмотрел н него и отрывисто предложил:

- Английский подойдет?

- Подойдет для чего? - бестолково спросил он.

- А ну выклдывй, мерзвец, где моя чертов тетк! - вновь нбросилсь он н Кирби, - И ккое он имеет прво строить против меня свои гнусные козни! Он знчит желет, чтобы меня выкинули з шкирку из первой же приличной телевизионной пьесы, в которой мне нконец-то дли игрть? Но все рвно он не зствит меня торчть здесь, кк ккую-то рбыню. Говори-к, приятель, где он, где Джозеф? И не пытйся их покрывть, прощелыг! Я уже не рз рзбирлсь с ее лживыми ублюдкми и зню, кк это делется. Гони сюд фкты, и немедленно!

Он нклонилсь к нему, тк что ее мленький носик с яростно рздувшимися ноздрями окзлся в нескольких дюймх от его лиц. Гневно вопрошющий взгляд впился ему прямо в глз.

- Ну!? - прикзл он.

- Фкты?

- Фкты, приятель.

У нее был кцент, почти неуловимый, и мерещилось в нем что-то знкомое.

- Я думю, вы случйно ошиблись дверью, - вежливо пробормотл Кирби.

- Эти уловки я зню, не беспокойся! Все комнты, кроме этой, в номере пусты. Поэтому я здесь. Тк что кот з хвост лучше не тяни.

- В кком номере?

Он нетерпеливо топнул ногой.

- Д в этом, именно в этом, черт побери! Врубйся быстрей, приятель. Прочисти мозги! Ты в номере отеля "Элйз", н восьмом этже, Мйми Бич, понял? Десять чсов вечер, суббот, прель. Что тебе еще ндо, чтобы очухться? Взгляните н него: дже не знет, в кком он номере! В номере, который снят н имя Крлы Мрии Мкропуло О'Рурке, пьянчуг ты погный, моей безбожной тетки, и мне пришлось сунуть двдцтидоллровую взятку только з то, чтобы меня к тебе впустили. И это после того, кк я, точно бешеня, примчлсь сюд н смолете с побережья.

- Крлы? - повторил Кирби. И понял нконец, где нходится и почему кцент девушки, хотя и менее зметный, чем у Крлы, покзлся ему знкомым. До этого он полгл, что по-прежнему нходится в Монтевидео.

- Дядя Омр умер, - вслух вспомнил он.

- Оствь свой дурцкий проль. Я двным-двно вышл из ее волчьей сти. Мленькя Филитр поменял имя, рожу и привычки, потому что он по горло сыт ее хитрыми и грязными интригми. Теперь я Бетси Олден, ясно, по собственному выбору. Я - честня девушк и приличня ктрис, и ей придется быстро восстновить меня в спекткле, или же я вытряхну из нее осттки ее бесстыжих мозгов.

- Если вы немножко отодвинетесь от меня, мне будет легче собрться с мыслями.

Он отошл к дльнему крю кровти и уствилсь н него оттуд.

- Где он, быстро!

- Послушйте, похоже, вы думете, что я рботю н нее.

- Пожлуйст, только не прикидывйся дурчком.

- Клянусь богом, меня зовут Кирби Винтер. И вчер у меня был ужсный день. Я нпился. Я впервые в жизни встретил Крлу вчер вечером. Я дже не зню остльную чсть ее имени. Не зню где он сейчс. Я вообще ни единого слов не понял из того, что вы говорили.

Девушк кусл губы, смотря в сторону и видимо сообржя, верить ему или нет. Похоже, он решил поверить. Во всяком случе, он видел, что подозрительность и гнев постепенно исчезют с ее лиц. Нконец, он взглянул н него, но н этот рз с холодной презрительной усмешкой.

- Ужсно, ужсно сожлею, мистер Винтер. Я могл бы срзу догдться, что вы не можете состоять в этой бнде. Для этого вы не слишком бшковиты. Вм больше подходит роль мльчик для рзвлечений. Сильный, чистый, честный! Дже не знть ее имени? Ну, дел! Крл, должно быть, совсем в отчянном положении. Между прочим, не слишком ли он стр для вс?

Презрение куд более уязвляло, чем необъяснимя злоб.

- Но я только...

- Проверьте ящики шкф перед уходом, мистер Винтер. Я слышл, что он дет очень щедрые чевые.

Девушк повернулсь и выскочил вон из комнты, нпоследок хлопнув дверью. Резкий звук больно удрил Кирби по тяжелой с перепоя голове, в животе что-то мучительно сжлось, и он почувствовл что покрывется холодным потом. Откинувшись нзд, Кирби зкрыл глз, борясь с подступющей тошнотой. Нет, чтобы проклятя злючк, вместо своих советов, поимел бы совесть перед уходом выключить свет! Чуть позже, чуть-чуть позже он встнет и см выключит его...

З ствнями сиял солнечный день. Свет в комнте кто-то выключил. Кирби встл с кровти и нпрвился в внную. Посмотрев н свои чсы с смозводом, отметил, что они стоят. Во всем теле ощущлсь слбость, и ужсно хотелось пить. Он взглянул в зеркло и скривился, увидев в нем помятое, отупевшее лицо, темное от щетины. Сердитя девиц, подумл Кирби, просто ему приснилсь. И Монтевидео. И похороны. Только в существовнии Крлы он не сомневлся ни секунды. Он вспомнил о том, что достлось ему в нследство, и вновь его охвтил досд. Но не нстолько плохо он себя чувствовл, чтобы долго предвться грустным мыслям.

Поплесквшись в душе, побрившись новым лезвием и почистив зубы незнкомой мятной пстой, Кирби звернулся в огромное полотенце и прошел в спльню. Кто-то в его отсутствие рскрыл ствни. Золотистые лучи солнц нполняли комнту. Н столике возле кровти стоял сткн охлжденного пельсинового сок, рядом лежл зписк, нписння фиолетовыми чернилми н плотной голубовтой бумге с иницилми К.М.М.О'Р. Это было похоже н сокрщение слов "коммодор", он вдруг сообрзил, что сердитя девиц действительно существовл. Крл Мрия Мрко... О'Рурке.

"Кирби, дорогой. Я слышл, кк ты принимешь душ. Ты, нверно, совсем дошел до ручки, бедняжк. Мленькие гномики поспешили принести тебе кучу всяких полезных пкетов. Я решил избвить тебя от твоей противной строй одежды. Содержимое крмнов нйдешь н тулетном столике. Свертки со всем новым н стуле. Я купил это вчер вечером, пок ты спл, до зкрытия мгзинов. Когд оденешься и зморишь червячк, ищи меня в солярии. Мне нет ндобности спршивть, хорошо ли тебе сплось. Доброе утро, дорогой. Твоя Крл."

Окн смотрели н восток. Кирби выглянул нружу. Солнце уже почти взошло. Дверь в большую гостиную был широко рспхнут. Он поднял телефонную трубку, чтобы узнть точное время.

- Десять чсов двендцть минут прекрсного воскресного утр во Флориде, - бодро скзл женский голос.

Двдцть семь чсов в постели, прикинул Кирби, и отпрвился рзбирться со сверткми. Белые трикотжные боксерские трусы, кк рз его рзмер. Веревочные сндлии, удобные. Серые дкроновые брюки. Сидят отлично. Может быть, н полдюйм короче, чем он обычно носит. Одн рубшк спортивня с короткими руквми и воротником н пуговицх. Подходящя и по рзмеру и по стилю. И ккя рсцветк! - узкие вертикльные полосы серого, бледно-голубого, корллового и ярко-желтого, через одну рзделенные черными полосми. Рубшк из легкого шелк. Кирби зстегивл рубшку, когд рздлся стук в дверь. Дв официнт в форменных тужуркх, вежливые и улыбющиеся, рсторопно вктили большую тележку. Н сверкющей белизне сктерти вмиг появился роскошный звтрк. Официнты принесли с собой и воскресные гзеты. Кирби едв себя сдерживл, стрясь скрыть от них, что голоден кк волк.

- Обо всем уже позботились, сэр. Спсибо, сэр. Если вм пондобиться еще что-нибудь, сэр...

Кирби отошел к окну. Хотелось, чтобы они ушли прежде, чем он нчнет хвтть еду голыми рукми.

- Открыть шмпнское, сэр?

- Что?!

- Шмпнское, сэр.

- О, конечно! Шмпнское! Змечтельно! Нет, нет, оствьте все кк есть.

До тех пор, пок н столе не остлось ничего, кроме второй чшки кофе, гзетм пришлось ждть. Но дже после этого, взявшись з них, он никк не мог зствить себя сосредоточиться. Слишком много нкопилось рзных нерскрытых тйн, чтобы спокойно читть новости. Кирби повернулся в кресле и вынул шмпнское из ведерк со льд. В рукх окзлсь элегнтня бутылк кких он прежде не видел. Он принялся оборчивть ее в свежую слфетку и тут зметил дв пустых бокл, крсноречиво стоящих н подносе.

Нмек ясен, подумлось ему. Он взял в одну руку бутылку, в другую боклы и, кждой своей жилкой чувствуя, кк ужсно элегнтен, отпрвился н поиски Крлы О'Рурке. Ншел спльню без блкон с солярием. Ншел вторую, смотрящую окнми н зпд, горздо большую, с рспхнутыми дверьми. Он шел улыбясь, придумывя ккую-нибудь особенно изыскнную первую фрзу...

Крл полулежл в широком шезлонге, зкинув руки з голову и щурясь в жрком сиянии солнц. Ее золотистя кож слегк покрснел и, нмзння кремом блестел. Увидев Крлу, Кирби, порженный, остновился, збыв все изыскнные фрзы, ккие только успел придумть. Он тк згляделся н нее, что чуть не уронил бутылку с шмпнским. Крл кзлсь спящей. Тоненький лоскуток белой ткни обтягивл ее бедр, мленькие плстиковые колпчки зкрывли глз, голубое полотенце было нмотно тюрбном н голове. Больше н ней ничего не было. Кирби стоял перед шезлонгом в восхищенном молчнии; лишь шепоток окенского прибоя доносился снизу, д неясня музык игрл где-то вдли. Нет, совсем не пухленькя, подумл он. И откуд у него появилось ткое впечтление? Крепкя, кк гимнстк, и, где нужно, все н месте, и в лучшем виде.

Он снял с глз плстиковые колпчки, сел и улыбнулсь ему.

- Бедняжк, ты, должно быть, совершенно без сил!

- К-хрл! - хрипло произнес потрясенный Кирби.

- О, я вижу ты принес шмпнское! Кк это мило с твоей стороны! Что-нибудь случилось? О д, конечно. Синдром пуритнин.

Он неторопливо потянулсь з короткой белой мхровой нкидкой. Кирби спросил себя, чего же ему хочется. Чтобы он зстегнул ее или чтобы он этого не делл? Он не стл зстегивть.

- Теперь, я думю, ты можешь перестть пялиться н меня, милый мльчик, - томно поглядев н Кирби, скзл он. - Кк ты считешь, я уже достточно згорел?

- К-хрл!

Он чуть повернулсь в шезлонге, зцепил пльцем лоскуток мтерии и, длеко оттянув его, крепко ндвил н оголенное золотистое бедро. Вместе они смотрели, кк медленно исчезет белое пятнышко: он с ждностью, он скрывя в опущенных глзх луквую улыбку.

- Вполне достточно, я думю, - нконец скзл Крл. - Некоторые считют, что более темный згр эффективнее, но он меняет фктуру кожи. Кож стновится грубее.

Он легко поднялсь с шезлонг и прошл мимо него в сумрк спльни.

- Идем, дорогой, - позвл он Кирби.

Тот последовл з ней, с совершенно пустой звенящей головой, не выпускя из рук бутылки и боклов. К тому же глз его еще не успели приспособиться к внезпной смене освещения, тк что он совсем не зметил, что пройдя несколько шгов, он остновилсь. В полумрке он слепо нтолкнулся н ккую-то прегрду; дохнуло жром, его окутл ромт крем и духов и только тогд он сообрзил, что это Крл. Но было уже поздно. От неожиднности он уронил бутылку себе прямо н ногу. Крлу кчнуло вперед, он попытлся ей помочь, но не рссчитл и резко толкнул женщину в плечо. Зцепившись з окзвшуюся под ногми скмеечку, он кувырком полетел н пол. Шум от пдения был довольно сильным. Крл что-то вскрикнул н незнкомом ему языке, и он не испытл сожления от того, что не понял ни слов.

Потянувшись к бутылке, которя лежл в стороне целехонькя, Крл поднял ее и встл см.

- Ты перестнешь сккть н одной ножке, мистер Кирби Винтер? Пор нлить мне бокл шмпнского.

- Извините. Я не хотел...

- Хвл Господу, что тебя не посетило игривое нстроение, когд мы нходились н блконе, Кирби.

- Крл, я просто...

- Я зню, дорогой.

Открутив проволоку, он ловко открыл бутылку и рзлил пенящуюся янтрную жидкость по боклм. Поствил бутылку, подл ему бокл и здумчиво посмотрел н него, потягивя вино.

- Вместо духов, дорогой, придется мне теперь взять мзь, вместо дргоценностей - бинты. Теперь еще рз нлей мне и потерпи, пок я сотру с тебя крем. Могу ли я доверить тебе свою спину?

- Кхр...

- Нет, лучше мы не будем тк рисковть. З осторожность, дорогой Кирби! У тебя шмпнское течет по подбородку. Подожди меня в соседней комнте, пожлуйст.

Кирби поспешно понес бутылку и свой бокл в большую гостиную. Он шел, колени его подгиблись. Осторожно присев, он опустошил бокл и снов нполнил его. Куд бы он не смотрел, везде ему виделсь рспростертя н спине женщин и особенно отчетливо - великолепня, округля, твердя и згореля грудь, кож без млейшего изъян, соски темного цвет - большие, но не слишком, нпрвленные прямо в тропически-голубое утреннее небо.

Только когд он несколько рз яростно потряс головой, преследоввшее его видение кк будто рссеялось. Нпоследок он еще рз тряхнул головой, и видение скользнуло туд, где обретются его воспоминния. Но лежть тм оно остлось н смом верху, готовое в любой момент вновь появиться н свет.

Это и случилось тут же, стоило ему услышть плеск воды, с шумом нполняющей внну. Он предствил себе Крлу в внне и громко мучительно простонл. О, спсибо тебе, дядюшк Омр! Спсибо з то, что ты вселил в доверчивого юношу ткие мрчные подозрения относительно всех женщин н свете, превртив его в комплексующего тюленя, тк что дже теперь, достигнув зрелости, в свои тридцть дв год, он не в состоянии держться возле прелестной полуобнженной женщины достойно, без трясущихся поджилок и бессвязного лепет.

Но все же, кк не ругл он себя и дядюшку Омр, его не покидло смутное подозрение. Прелести Крлы, вполне вероятно тковы, что и горздо более опытный мужчин мог бы поддться мучительной дрожи.

Если учесть недостток опыт и его гипертрофировнную стеснительность, всегд тщтельно скрывемую, то оствлось лишь поржться, кк это он совсем не спятил: не рзрзился кким-нибудь сумсшедшим смехом, или не подпрыгнул н сотню футов выше крыш пляжных кбинок.

Д, Кирби прекрсно понимл причину своих неудч в достижении сексульной уверенности. Во всем мире он один кзлся себе нвсегд оствшимся без подружки. И изменить это постыдное положение стновилось все более вопросом гордости, чем действительной потребностью.

Он знл, что женщины нходят его весьм привлектельным. Нпряженным трудом он пытлся вырботть мнеру небрежного светского поведения, которя должн был внушть женщинм предствление, что для него мурные приключения столь же обычное дело, кк и для любого другого. Но врожденные и укрепленные воспитнием оковы стеснительности кзлись нерзрушимыми. Где знкомиться? С чего нчинть? Когд окзывлось много свободных и привлектельных женщин, все чего он смог добиться, тк это уникльного мстерств в убеждении кждой, что его ужсно интересуют другие. Время от времени ему все-тки удвлось преодолеть приступы зстенчивости и сосредоточить силы для решющей тки. Вот тогд-то и происходили с ним бесчисленные дурцкие истории, которые нполняли его тоской и отчянием. Он знл, что вовсе не похож н клоун, но рзве серьезному, увжющему себя человеку пришло бы в голову схвтить ткую женщину, кк Крл, словно ветку виногрд, и грубо бросить в постель? Его лицо зпылло крской стыд, когд он вспомнил о своем поступке.

Это происходило потому, что всякий рз он отчянно нпряглся, сжимясь в кулк.

А иногд вмешивлись природные силы, кк в случе с землетрясением. Тк что недолго и поверить в то, что тебя сглзили.

Вот, нпример, в прошлом году в Риме, с Андре. То, что тогд произошло, кзлось, было чистой случйностью. Он спс Андре от вопящей толпы, которя принял ее з Элизбет Тейлор. Они очень мило поболтли. Выяснили, что остновились в одном и том же отеле, н одном этже. Он жил одн, пытясь прийти в себя после неудчного змужеств и отвртительной процедуры рзвод, Он знл, что стоит ему вечером пройти несколько шгов по коридору, постучть в дверь ее номер, и он его впустит.

Но ткя перспектив не только не подстегивл его, он вдруг его ужснул. Он сделл все, чтобы предстть перед Андре опытным сердцеедом. Он, конечно, ожидл объятий изощренного европейц, неотрзимого и несрвненного Дон Жун. Но что можно было ждть от человек, чье последнее любовное приключение (между прочим, единственное!) произошло двендцть лет нзд н зднем сидении "Гудзон" 1947 год выпуск, в Джонстуне, Пенсильвния, в городском прке во время ливня, с болтливой рябой девицей по имени Хейзел Бручук? И продолжлось оно примерно двендцть бездрных минут.

Подобный опыт вряд ли может окзться полезным, когд имеешь дело с женщиной, похожей н Лиз Тейлор. Тем не менее, он отвжно решил не отступться от роли. После бодрящей внны, он нкинул шерстяной хлт и принялся мршировть взд и вперед по своей комнте, решительно сжв кулки и стиснув зубы. Под вообржемые звуки фнфр он нпрвился н приступ. Выйдя в коридор, Кирби с великолепной твердостью зхлопнул з собой дверь номер. Он зхлопнул дверь и он зжл полу его хлт. Змок зщелкнулся. Ключи остлись внутри, н бюро. Может быть, н свете и существуют герои-мужчины, способные голышом постучть в дверь дмы. Всякие сомнения относительно цели визит отпли бы, тким обрзом, сми собой. Д, возможно, ткие мужчины и существуют, но Кирби Винтер был не из их числ.

Но смый отвртительный случй произошел с ним, когд, выпив для хрбрости бренди, рук об руку с веселой, хорошенькой девушкой, он бежл из переполненного пьяными гулякми дом в Нссу в сторону безлюдного пляж, злитого ромнтическим лунным светом. И н полдороге со всего рзбег нлетел подбородком н бельевую веревку.

Н кждую возможность, которя убегл от него, приходилось по крйне мере две, от которых убегл он см, покрывясь от стрх холодным потом. Подумв об этом, он усмехнулся про себя и хлебнул шмпнского. Ты клоун и трус, Кирби Винтер, пршивый невротик и зпутвшийся психопт. И все рвно ты продолжешь пытться убедить женщин, что н что-то способен. Вот уж действительно...

В комнту вошл Крл. Бося, в розовых шортх, в полостом бюстгльтере и с розовой лентой в волосх, он уселсь рядом с ним н дивн. Если смотреть мимо нее н стену, ей можно дть лет пятндцть, не больше, подумл Кирби. Только внимтельному взгляду зметны морщинки под глзми, склдки у рт и чуть отвисшя линия подбородк.

- Еще, дорогой, - скзл он, протягивя пустой бокл.

Он вновь нполнил его кк и свой собственный, и вернул бутылку в ведерко со льдом.

- А рубшк крсивя, - скзл он.

- Спсибо. Он превосходня. Д и остльные вещи тоже. Но я никк не могу все это принять от вс.

Он состроил ему гримсу.

- Ткой мрчный и ндутый - ни с того, ни сего. Ты всегд просыпешься ткой сердитый? Я - всегд. Вот поэтому и оствил тебя одного, дорогой.

- Нет. Я не сердитый. Я просто...

- Твой костюм недостточно только выглдить. Его вернут сегодня днем. Вместе с глстуком, носкми и всем остльным. А рубшку пришлось совсем выбросить. Ндеюсь, у тебя с ней не связно никких сентиментльных воспоминний. Он был в ужсном виде. Пожлуйст, скжи мне, что ты действительно чувствуешь себя лучше. Я тк стрлсь...

- Я чувствую себя лучше, Крл.

Он збрлсь с ногми н дивн и сел, скрестив их. Потягивя шмпнское, он смотрел н Кирби. У нее был длиння тлия, но чересчур длинной не кзлсь - из-з крупных бедер и груди. Ее глдкие ноги смотрелись бы, пожлуй, коротковтыми, если б не подходили тк прекрсно к ее мленькой крепкой фигуре.

- Сердишься н меня? - спросил он.

- А есть основния?

- Ну, ведь я подрзнил тебя немножко. Ты помнишь?

- Д.

- Н ткую жестокость способн только женщин, не првд ли?

- Похоже н то.

- Знешь, я ведь могу продолжить.

Он обеспокоенно поежился.

- Меня это нисколько не удивит.

- Возможно, когд-нибудь я перестну тебя дрзнить. - Он посмотрел н него широко рскрытыми невинными глзми. - Бедняжк, кк же ты сможешь догдться, что я уже перестл дрзнить тебя?

Он попытлся сменить тему.

- Эт девушк...

- О, д. Он побеспокоил тебя. Моя племянниц. Теперь он нзывет себя Бетси Олден. Я очень рссердилсь н нее, Кирби. И продолжю сердиться до сих пор.

- Он тут целый скндл устроил.

Крл пожл плечми.

- Похоже, я нечянно ннесл вред ее крьере. У меня и в мыслях этого не было! Я только хотел, чтобы он приехл сюд повидть меня. В конце концов, ведь я ее единствення тетк! Но он ни в ккую не желл. У нее ккя-то дурцкя мния относительно ртистической крьеры. Пришлось позвонить одному моему строму другу. Он позвонил своему строму другу. И неожиднно окзлось, что он им больше не нужн. Что же здесь ткого ужсного?

- Только то, что теперь ей не нйти другой рботы.

- Неудивительно. Слишком он стл крикливой и вульгрной. А когд-то был очень милым ребенком. В это теперь трудно поверить.

- Он уехл?

- О, нет! Ей пришлось пок остться здесь. Потому что теперь он должн будет хорошенько попросить меня, чтобы я испрвил тот ужсный вред, который, по ее мнению, ннесл ей. После того, кк он меня достточно лсково попросит, я позвоню своему другу еще рз, и тогд он снов получит предложение учствовть в съемкх этих идиотских фильмов. Похоже, именно этого бедняжке тк хочется.

- Снчл он подумл, что я н вс рботю. А потом у нее возникл другя идея, но снов неверня.

Улыбк Крлы стл до стрнности неприятной.

- Он и мне ее выклдывл. Только, увы, промшк у нее вышл, - с неожиднной грубостью скзл он. - Но ведь вполне могл бы и првдой окзться. Не тк ли, дорогой?

Кирби смутился.

- Ты ткой серьезный сегодня, Кирби. Дже, извини меня, немножко скучный. Ты тк хорошо говорил в пятницу вечером, был ткой очровтельный.

- Что вы, я нверно, вел себя, кк форменный знуд. Спсибо вм з... з то, что вы помогли мне пережить все это. Поддержли меня. Прво, уже пор ехть.

- Но не рньше, чем появится Джозеф и ты услышишь, что мы с ним придумли.

- Нсчет чего придумли?

- Ну-ну, дорогой. Мы же не можем не позботиться о тебе. Мы знем, что у тебя нет никких определенных плнов. Ты см говорил об этом.

- Я говорил? Мне нужно кое-что нйти...

- Может быть, ты уже ншел то, что искл. У тебя есть змечтельное кчество, которое мы с Джозефом решили использовть. Ты производишь прекрсное впечтление, дорогой. У тебя вид достойного, честного млого, которому можно доверять. Тк выглядят немногие. А ты именно тков, кким кжешься, дорогой.

- Я? Д что вы!

- У тебя рзвито чувство долг. Я уверен, что твой дядюшк Омр был доволен тобой, и прекрсно тебя использовл. Он вышколил тебя. Ведь по-нстоящему хорошего человек в нши дни тк трудно нйти. Кроме того, ты чувствуешь себя кк дом в смых рзных стрнх. У нс есть кое-ккие проблемы, в решении которых ты мог бы нм помочь.

- И что же это з проблемы?

Крл пожл плечми.

- Ну, нпример, мы влдельцы небольшого превосходного корбля "Принцесс Мкропуло", пнмской приписки. Нм кжется, что кпитн и торговый гент - обмнщики. Доходы совсем невелики. Ты можешь отпрвиться н корбль кк мой личный предствитель и выяснить, в чем тм дело. Это только один пример. Проблемы всегд есть. Лично знимться ими? Нет, это для меня слишком скучно. А у тебя появится серьезное дело. Возможно, оно тебя немножко рзвлечет. Мы будем хорошо тебе плтить. В промежуткх ты сможешь проводить время с нми. Мы ддим тебе вдвое больше, чем дядюшк Омр.

- А вы знете, сколько он плтил мне?

- Ты см рсскзл нм, дорогой. У тебя отложено целое состояние! Восемь тысяч доллров! Милый Кирби, мне и н месяц едв ли хвтило бы этих денег. Тк что думй. Ведь все рвно тебе придется искть рботу.

- Я, нверно, много чего нговорил.

- Ты рсскзл нм о нследстве, полученном от любимого дядюшки. Крмнные чсы и письмо.

- Я получу это письмо не рньше, чем через год, - скзл Кирби, допивя осттки шмпнского.

Крл нклонилсь к нему и зглянул в глз.

- Тк почему бы не пожить приятной жизнью? Нм ужсно повезло, что мы познкомились вчер вечером. Мы теперь хорошие друзья? Ведь првд? Вот что мы сейчс сделем, Кирби Винтер. Ты зкончишь все свои оствшиеся дел. К этому времени "Глоринн" будет здесь. И мы отпрвимся в путешествие.

- Глоринн?

- Моя любимя игрушк. Яхт, дорогой. Голлндской постройки. Прекрсные кюты, комнд из пяти человек. Очровтельные гости н борту, много веселья, много вин и, может быть, немножко любви. Он плывет сюд с Бермуд. Проведи месяц с нми, в кчестве ншего гостя, потом мы вместе решим, что тебе делть дльше. Почему ты тк збеспокоился?

- Суеверие, нверно. Все это чудес ккие-то! Со мной никогд ничего подобного не происходило, Крл.

Он отствил пустой бокл в сторону, придвинулсь ближе к нему, взял его руку и поднял к своим губм. Он почувствовл почти девичью стесненность. Он взглянул н него с нежной укоризной.

- Ты мне нрвишься. Вероятно, дже слишком. Нм бы встретиться в другом месте, в другое время. Чтобы не возникло этих рзговоров о рботе, и ты не стновился тким рсстроенным и озбоченным. Тогд мы об могли бы быть вполне откровенными.

- Что вы имеете в виду?

- Тк, чепух, женскя болтовня.

Рздлся стук в дверь, и Кирби впустил в номер Джозеф. Крл бросилсь рсскзывть вошедшему, что Кирби уже соглсился отпрвиться с ними в путешествие н "Глоринне", зтем приступить к выполнению предложенной рботы. Смущенный Кирби кк бы со стороны увидел, что он пожимет руку Джозеф, принимет шумные поздрвления. Все происходило ужсно быстро. Он хотел было скзть Джозефу, что не может соглшться тк быстро, но вдруг понял, что ему уже объясняют: он должен выписться из своего отеля и перебрться сюд, в отель "Элйз".

- Но я, я...

Джозеф по-отечески положил руку ему н плечо. Крл окзлсь с другой стороны. Обняв Кирби з тлию, он тесно прижлсь к нему. Он почувствовл тепло ее тел, и в рктических длях его сознния стены льд обрушились в море.

- Ерунд, мой мльчик, - скзл Джозеф. - Здесь есть свободные номер, и определення чсть этого отеля приндлежит мне. Когд ты вернешься со своим бгжом, все будет готово. У меня множество всяких рзных дел, и Крл чстенько чувствует себя одиноко. Мы об будем тебе блгодрны. Ты только сделешь нм одолжение.

- Ну хорошо. Я, нверно, смогу...

- Великолепно! - воскликнули об одновременно, и Крл крепко обнял его. Ее глз смотрели н него, полные нежных обещний. Джозеф стл доствть из крмн золотой портсигр. Тот выскользнул и упл н пол. Кирби предупредительно бросился его поднимть и с рзмху врезлся лбом в голову Джозеф, который ткже нклонился з портсигром. Ослепленный белой вспышкой и стршной болью, он непроизвольно змхл рукми и здел локтем лицо Крлы. Ее чудесные зубы издли громкий клцющий звук, он поштнулсь.

Испугнно посмотрев н него, он вдруг быстро зговорил что-то н незнкомом языке. Это было похоже н зклинния, и среди поток непонятных слов ему покзлось, что он рзличил - "Омр Креппс".

- Змолчи! - скзл Джозеф мертвенным голосом. Он тоже прижимл лдонь ко лбу.

- Извините, - скзл Кирби рсстроенно. - Я просто...

- Это был случйность, - скзл Крл. - Тебе больно, дорогой Кирби?

- Я... я лучше пойду.

3

Когд Кирби открыл зднюю дверь ткси, мимо него, точно угорь, проскользнул девушк и нхльно шлепнулсь н сиденье.

- Эй! - скзл он возмущенно.

Бетси Олден одрил Кирби сердитым взглядом.

- Помолчи-к лучше и збирйся сюд, блбес!

Поколебвшись, он сел рядом и, нхмурившись, скзл:

- Но в чем...

- А ну-к, шеф, - повелительно скзл он водителю, - гони н север, к Коллинзу. Потом узнешь, куд дльше.

- Но мне нужно...

- Д зткнешься ты или нет!

Несколько квртлов они проехли в молчнии. Кирби покосился н ее профиль и подумл, что он кзлсь бы очень хорошенькой, если бы все время не злилсь. Ткси зтормозило перед светофором.

- Кк рз сюд нм и нужно, - скзл он, сунул деньги водителю и быстро выскользнул из мшины. Он с трудом догнл ее. Он шл в обртную сторону, н юг, внимтельно оглядывясь по сторонм.

- Не будете ли вы тк добры...

- Вот сюд, я думю, - перебил он, подхвтил его под руку и потщил в узкий проход между домми к зднему крыльцу небольшого пляжного отеля. Окзвшись в вестибюле, он осмотрелсь, точно кошк, вышедшя н охоту, и порывисто двинулсь вверх по лесенке н бельэтж. Н ней был зеленя юбк и беля блуз. В рукх он держл небольшую сумочку. Пышные волосы, приведенные в некоторое подобие порядк, уже не торчли в рзные стороны. Следуя з ней по лестнице, Кирби невольно злюбовлся вырзительностью ее движений. Дже стройные бедр под рзвевющейся юбкой - и те, кзлось, излучли возмущение и прятли зтенное коврство.

- Сдись! - велел он, укзв н псевдо-викторинский дивнчик, обитый глдким плстиком, под висящей н стене копией Утрилло. Кирби послушно сел. Он постоял у перил, глядя вниз в вестибюль, зтем нервно пожл плечми, подошл и сел рядом с ним.

- Я тебе сейчс кое-что скжу, Винтер, ты слушй и вникй! зявил он. - Знчит тк... Кк бы ты не осторожничл, этого недостточно. Понял? - он в упор уствилсь н него своими зелеными глзми.

- По-моему, вы ошибетесь...

- Кк ты нходишь мою дорогую тетку Крлу? Пульс не шлит?

- Мисс Олден, у меня, честное слово, ткое чувство... Я не понимю...

- Уж если он нвострил зубы, тогд держись: обязтельно зцпет. А ты, похоже, нживочку-то уже того, слопл!

- Он необыкновення женщин!

- Это точно. Хитрющя! Думешь, зчем он меня сюд вытщил? Для тебя, голубчик. Для подстрховочки. Н случй, если ты предпочитешь помоложе д постройнее. Но я уже говорил ей: больше я в эти игры не игрю! Ясно? Пусть обделывет свои делишки без меня. Хвтит! Я в ее интригх больше не учствую!

- Все-тки не понимю, что вы имеете в виду.

- Что ты не понимешь? Или решил, что он в тебя втюрилсь?

- Он влюблялсь не один рз, кк скзл мне.

- Что? Он тебе уже и это говорил?

- Мисс Олден, д объясните вы нконец, в чем дело?

Девушк нхмурилсь. Прядь золотистых волос упл ей н лоб. Он нетерпеливо отбросил их.

- Я прочитл в гзетх, что Омр Креппс был твоим дядей. Вот об этом и рзговор.

- Я все рвно не понимю. При чем здесь мой дядюшк?

- Ну, хорошо. Придется нчть с нчл, если ты ткой безмозглый. Когд мне исполнилось пятндцть, тетушк Крл збрл меня из школы в Швейцрии и стл тскть з собой по всему земному шру. Они дельцы, Винтер, он и этот отвртительный Джозеф. Кндское золото, фрикнскя нефть, индийский опиум, брзильские девушки - чего только они не покупли и не згоняли! Они не из смых крупных, не из смых оборотливых, но они богтеют. Првд, это происходит не тк быстро, кк им бы хотелось. Все время они создют и рспускют ккие-то кртели, ккие-то синдикты - все совместно с подлецми того же пошиб, и любимое рзвлечение у них - друг друг ндувть. Мне было всего пятндцть, но я быстро узнл, что имя Омр Креппс нводило стрх в кругу им подобных. Почти сверхъестественный ужс. Слишком чсто стрый Креппс, неожиднно объявившись к смому дележу, снимл сливки и исчезл с полными крмнми. Я думю, они со своими дружкми не рз пытлись его ухлопть, но у них ничего не получлось.

- Ухлопть? Убить дядюшку Омр?

- Зткнись и слушй дльше. И верь, когд тебе добр хотят. Этот мленький стрикшк кзлось, ухитрялся успевть во все концы свет одновременно. Однжды он почти рзорил их, перехвтив крупную сумму, которую они пытлись положить н счет в Цюрихе. И ничего нельзя было поделть, тк кк сми они, по сути дел, сперли эти денежки - Джозеф, Крл и еще прочк мерзвцев. В то время Крл носил изумрудное колечко с секретом - колечко, которое открывлось. Думю, в нем был яд. Он кк-то случйно рскрыл его и увидел, что тм лежит свернутый клочок бумги. Н нем было нписно: "Блгодрю. О.Креппс". Когд тетк очухлсь после обморок, с ней случилсь ужснейшя истерик, пришлось целую неделю провляться в больнице. Видишь ли, с тех пор, кк пропли деньги, он колечко это с руки не снимл.

- Дядюшк Омр? Нет, я не могу поверить, что он...

- Дй мне зкончить! Креппс умер в прошлую среду. Они в это время нходились н Бермудх. В четверг утром они вылетели сюд. Ты появился здесь в пятницу, вечером в субботу окзлся в постели в номере Крлы. Ты что думешь, это могло произойти тк просто?

- Конечно! Я думл, мы познкомились случйно.

- Эт веселя прочк случйных знкомств не водит. Он всегд действует рсчетливо. Что они от тебя хотят, ?

- Они приглсили меня попутешествовть с ними.

- Попутешествовть? Ну, Винтер, придется тебе рсскзть все. Кждое слово, которое ты зпомнил.

Опускя подробности и кое-что сглживя, Кирби поведл, что произошло с ним з последние дни. Бетси нхмурилсь.

- Знчит, твой дядюшк Омр ничего тебе не оствил. Тогд, я думю, они хотят с твоей помощью рзобрться, кк он действовл.

- Но я не имел никкого отношения к тому, кк делют деньги. Я ничего не зню о делх своего дядюшки. Он говорил мне, ккие курсы изучть в колледже, и я их изучл. Когд я зкончил колледж, то нчл рботть н него, причем знимлся всегд одним и тем же - с смого нчл.

- Чем?

- Рздвл пожертвовния.

- Что?

- Рздвл дядюшкины деньги, - повторил Кирби, смущенно улыбясь. - У дядюшки был помощник, который делл вырезки из гзет. А моя обязнность состоял в том, чтобы ездить по укзнным дресм и проверять положение дел. Если все окзывлось без обмн и тйн грнтировлсь, я двл деньги.

- Много денег?

- Думю, в среднем около трех миллионов в год.

- Н блготворительные цели?

- Д. Иногд отдельным лицм, которые собирлись нчть ккое-нибудь дело, или небольшим компниям, у которых возникли трудности.

- Зчем он это делл?

- Он говорил, что жертвует деньги для того, чтобы от него не отвернулсь удч. Впрочем, он говорил это кк бы шутя. Он не терпел серьезных рзговоров. Зто любил рсскзывть длинные некдоты, покзывть крточные фокусы и демонстрировть, кк он умеет снять пиджк, не снимя пльто.

- Ты чсто встречлся с ним?

- Рз в год примерно. Дядюшк все время куд-то ездил один, зствляя нервничть всех, кто его окружл. Повсюду, по всему свету, он имел квртиры и лично ему приндлежщие дом. Трудно было узнть, где он в днный момент нходится. Но я без рботы никогд не оствлся, кк бы долго он не отсутствовл. И еще он ненвидел любую реклму.

- Ты говоришь првду, - здумчиво скзл Бетси. Это было скорее утверждением, чем вопросом.

- Првду. Пок он был жив, я не имел прв никому рсскзывть о том, что делл для него. Теперь, думю, это уже не имеет знчения. Еще в смом нчле его крьеры о нем слишком много говорили. Вероятно, именно поэтому он стл тким скрытным.

- Много говорили?

- Мои родители погибли, когд мне едв исполнилось семь лет, и я стл жить с дядюшкой Омром и его стршей сестрой, тетей Тельмой. Ко мне он хорошо относилсь, но жизнь дядюшки Омр из-з нее стл невыносимой. Мы жили в стром доме в Питсбурге. Дядюшк преподвл в школе физику и химию. В подвле он устроил мстерскую и пропдл в ней целыми вечерми. Я думю, только тм он чувствовл себя вполне счстливым. Тетя Тельм вечно был недовольн тем, что он тртил слишком много денег н инструменты и мтерилы, руглсь с ним из-з больших счетов н электричество. Когд мне исполнилось одинндцть, он уволился из школы, уехл в Рено и выигрл тм з рз сто двдцть тысяч доллров. Об этом кричли во всех гзетх. Его нзывли мтемтическим гением. Репортеры не двли ему покоя. Жизнь в Питсбурге стл невозможной. Он оствил немного денег нм и снов исчез. Его не видели почти год. Потом он снов появился в Рено и проигрл тм около ст тысяч доллров. После этого все потеряли к нему интерес. Зтем мы переехли в Техс, где он построил дом н острове в проливе Брунсвилль. Только с тетей Тельмой он все рвно не мог ужиться. Открыв счет н ее имя, он отпрвил ее нзд в Питсбург.

Некоторое время я жил с ним, потом тоже вернулся в Питсбург. Тогд у него уже были предприятия, рзброснные по всему миру. Он поддерживл меня мтерильно, зплтил з мое обрзовние и дл рботу, когд я зкончил колледж. Но он ничего мне не оствил, и я ничего не зню о его делх. Фктически, я о нем смом мло что зню. В гзетх писли, что состояние Омр Креппс оценивется в пятьдесят миллионов доллров. А он звещл мне только свои чсы и письмо, которое будет вручено через год после его смерти.

- И ты рсскзл об этом Крле?

- Д.

- И рсскзл ей о хрктере своей рботы?

- Д, кжется.

- И з все эти годы ты никк не пытлся рскусить своего милого дядюшку?

Этот суровый допрос, который учинил ему Бетси, вдруг привел Кирби в рздржение.

- Я могу вести себя иногд кк идиот, мисс Олден, но, тем не менее, голов н плечх у меня все-тки есть. Дядюшк совершенно неожиднно бросил школу, свою любимую мстерскую, исчез внезпно. Д и вообще, тк ли чсто простые школьные учителя стновятся миллионерми?

- Знчит, он ншел средство, которое двло ему ккое-то преимущество.

- Очевидно. Превосходство нд другими людьми. Может, поэтому он и отдвл чсть денег. Может, его почему-то мучил совесть. А от пожертвовний стновилось легче.

Бетси довольно кивнул.

- И Крл стршно интересуется, что в этом письме. Рзве это тоже неочевидно?

- Но он не может... я не могу получить его рньше, чем через год.

- Мистер Винтер, рзъяснение способов, которыми один коротышк умудрился зтерроризировть целую бнду, ободрть ее кк липку, и нбить сундуки пятьюдесятью миллионми доллров, стоит год усилий. А к концу этого год, может случиться, ты совсем будешь ходить перед ней н здних лпкх и отдшь ей письмо не читя, только повизгивя от удовольствия, что хоть в чем-то ее ублжил.

- Хорошего же вы обо мне мнения.

- Я зню Крлу. Я видел ее в деле.

- Ну, кков здесь вш роль? Вы тоже хотите получить это письмо?

- У меня свои плны. Своя цель. И мне необходимо средство, чтобы ее достичь. Мне нплевть, кк я это средство добуду, но я, черт подери, зствлю Крлу сделть тк, чтобы меня снов приняли н рботу, - Бетси больно ткнул Кирби пльцем в грудь. - И если для этого придется воспользовться тобой, зпрыгешь и ты кк миленький, чтобы мне помочь. Понял? Я, между прочим, уже сделл тебе одолжение, предупредив об их интригх.

- Вы тк сильно ненвидите Крлу?

- Фи, ненвисть! Все горздо проще, мистер Винтер. Я ее презирю. Ею движет всегд одно чувство - ждность. Ждность к деньгм, к влсти, к побрякушкм. Он любит влсть, любит, чтобы ее обожли и исполняли все ее гнусные прихоти. Джозеф ткой же, но он - глврь их бнды.

- Он вш дядя?

- Ну, это едв ли. Он, конечно, нзывет его бртом, только это чепух. Если он ей и родственник, то весьм отдленный. Во всяком случе, их отношения длеко не родственные. Впрочем, они очровтельня пр, не тк ли? Поэтому и опсны.

- Мне кжется, вы все-тки преувеличивете. Я никк не могу поверить...

- Д помолчи ты! Аг! Я, кжется, кое-что сообрзил. Ты у своего дядюшки единственный родственник, тк? Это было в гзетх; знчит, Крл об этом знет. Вдобвок к тому, что тебе следует по звещнию, ты должен будешь получить и весь его рхив?

- Нверно... Я не подумл об этом.

- Можешь не сомневться, Крл подумет. Уже подумл. Не вздумй двть ей что-нибудь оттуд.

- Д почему я должен ей что-либо двть?

- Не сердись. Знчит, мы уже знем, что он стремится зполучить. Следовтельно, остется узнть, что именно в этих бумгх ее тк интересует. А дльше ты решешь, продвть ей это или не продвть. Если решишь продть, то рзреши мне быть посредником. Я смогу получить с нее больше, чем кто бы то ни было.

- Все в последнее время происходит тк быстро, - пробормотл Кирби, уклоняясь от прямого ответ.

- Я куд тверже тебя, Винтер. Я прошл школу Крлы. Переселяйся в отель "Элйз". Если они увидят, что ты что-то подозревешь, они сменят тктику.

Он нписл н листке дрес и телефон и подл ему.

- Когд узнешь что-нибудь определенное, свяжись со мной. Я живу в квртирке, которую уступил мне н время один приятель. Он сейчс в Нью-Йорке. Ездит туд н время подзрботть в реклмном гентстве, чтобы, вернувшись, спокойно писть пьесы. Он по уши влюблен в меня. Послушй, Кирби. Совсем не обязтельно, чтобы я тебе нрвилсь и ты мне верил. Пок что ты ничего не потерял, верно ведь? И нзывй меня просто Бетси.

- Пок ничего не потерял. Рзве что осттки сообржения. Ничего существенного, впрочем.

- Игрй свою роль, и игрй ее осторожно, когд узнешь, что им нужно, тогд решишь, стоит ли тебе обрщться ко мне. О'кэй?

- О'кэй, Бетси.

Ее глз смягчились.

- Когд меня не згоняют в угол, я веду себя совсем инче; првд, поверь.

- А я, кк првило, сообржю лучше.

- Я ведь ничего о тебе, в сущности, не зню. Но зпомни: чем меньше будет известно Крле, тем больше ты сможешь потом получить от нее.

Он слегк змялсь.

- Глвное, не дй бог ей тебя ослепить, Кирби. Не збывй, что по чсти постельного убеждения он специлист экстрклсс. Не теряй головы, и мы зствим ее плтить без конц.

- Если только будет что продвть.

- Он уверен, что игр стоит свеч, инче ее бы здесь не было. - Он поглдил его руку и быстро встл - Итк, я жду твоего звонк. И погоди срзу уходить отсюд. Здержись минут н пять.

4

В своем почтовом ящике в отеле "Бедлйн" н окрине Мйми, он ншел девять зписок. Все кк одн требовли, чтобы он немедленно позвонил мистеру Д.Лерою Винтермору из двоктской конторы Винтермор, Стэбйл, Шэмвея и Мерц, конторы, которя ведл личными делми дядюшки Омр. Дел Корпорции Креппс нходились у других двоктов.

Винтермор был хрупкий, убеленный сединми стрик, который (кк однжды скзл про него дядюшк Омр) весьм скептически относился ко всем госудрственным устновлениям, в том числе и к зкону.

Прежде чем позвонить Винтермору, Кирби сложил в чемодны свои вещи. Это зняло у него семь минут. Зтем он нбрл номер из последней зписки, и зстл Д.Лероя Винтермор дом. Несмотря н воскресный день, нстроение у Кирби было совсем не прздничное.

- Дорогой мльчик! - обрдовлся Винтермор, услышв его голос. - Я беспокоился о тебе. Мне кжется, когд ты узнл о тех... э... рспоряжениях, которые сделл Омр перед смертью, ты немножко рсстроился. Тк ведь?

- Конечно, я не в восторге. Я не особенно ждный, кжется, но, в конце концов, кому-то ведь должны были перейти эти пятьдесят миллионов!

- Может, он хотел тким обрзом воспитть в тебе хрктер, Кирби.

- Можно подумть, у меня нет хрктер!

- Ну, кк бы тм ни было, сейчс следует улдить несколько небольших дел. Они требуют, чтобы ты учствовл в зседнии. Звтр утром в десять, в офисе Креппс.

- Кто это они?

- Отборный бтльон преднных клерков твоего покойного дяди. Я тоже тм буду и, если тебе вдруг потребуется двокт, я готов зщищть твои интересы. Бесстршно и до конц.

- Что-нибудь случилось?

- Не зню, но похоже, они думют, что произошло ккое-то столкновение между тобой и Омром. Идиотство, д и только! Кстти, тут еще нечто стрнное случилось: нчиня с прошлой среды, все дом и квртиры, приндлежщие Омру, были вскрыты и все в них перевернуто вверх дном. Это их стршно обеспокоило.

- Првд? Но при чем здесь я?

- Они, похоже, хотят кк-то связть это с теми поручениями, которые ты выполнял для Омр.

- Он когд-нибудь говорил вм, в чем зключлсь моя рбот?

- Дорогой мой, я никогд не спршивл.

- Мистер Винтермор, скжите, пожлуйст, переддут ли мне личные зписи и бумги дядюшки Омр? В звещнии упомянуты только чсы и письмо.

- Обычно делется именно тк.

- Что знчит обычно? Я могу их не получить?

- Видишь ли, месяц три нзд у Омр был сердечный приступ. После этого он пришел в ншу контору и збрл все личные документы, оствив смый минимум. Я спросил, что он собирется делть с бумгми, которые берет с собой. Он ответил, что сожжет все. А потом достл серебряный доллр из моего ух. У него очень здорово получлись ткие трюки. Я думю, он действительно все сжег, кроме одного чемодн с документми, который хрнится в глвном сейфе Корпорции Креппс. Он был змечтельный человек, дорогой мльчик. Змечтельный! Но в конец помешнный н секретности. И эти клерки, кжется, считют, что тебя порзил т же болезнь.

- Я только исполнял прикзния. До звтр. Я буду в десять, мистер Винтермор.

Кирби повесил трубку и, оглядев комнту, спросил себя, придется ли ему еще когд-нибудь остнвливться в отеле "Бедлйн". Отель рсполглся в удобном месте, однко ночми бывло немного шумновто из-з множеств пьяных постояльцев, то путющих дверь и брбнящих в нее до одурения, то громко ругющихся и дерущихся в холле. Но, глвное, дешево и срвнительно чисто, и Кирби всегд, дже в рзгр сезон, мог получить здесь комнту. Кроме того, ему рзрешли бесплтно хрнить в отеле вещи, которые не нужно было брть с собой в бесконечные путешествия по всему свету.

Кирби спустился с чемоднми к столику портье, чувствуя рези в желудке, нпомнившие вдруг о том, что он совершенно збыл перекусить. Гувер Хесс, влделец отеля, сидел з столиком. Это был рыхлый стмтик, усыпнный перхотью, с лицом, н котором зстыл гримс вечного стрдния - словно у человек, которому режут ногу без нркоз. А уж его улыбк, т совсем нпоминл последнюю гонию. Уже в седьмой рз он зклдывл все свое имущество, дел шли хуже, чем при втором зклде.

Увидв Кирби, Гувер Хесс улыбнулся.

- Привет! Я все слышл. Эт штук, которя случилсь с вшим дядюшкой... Я ужсно сожлею. Иногд все тк и кончется. Бум! Не успеешь глзом моргнуть, тебя уже нет. Сколько ему было?

- Только что исполнилось семьдесят, Гувер.

- Ну, теперь ты обеспечен!

- Не совсем. Хочу пок переселиться в отель "Элйз", н побережье.

- Я же говорю - обеспечен. Снимешь тм номер? Конечно, почему нет? Пользуйся. Выпиши девиц. Оденься кк следует. Попей нстоящего строго винц.

- Я тм буду вроде гостя, Гувер.

- О, я понимю. Пок зкончишь со всеми формльностями. Тогд ты получишь кругленькую сумму. Поверь, мне тк жль терять хорошего клиент. Я хочу тебя попросить, Кирб. Когд ты получишь свои денежки, двй с тобой сядем в укромном местечке, я покжу тебе мои конторские книги. Мы объединим зклдные. Для тебя это будет смое подходящее вложение кпитл.

- Но мне нечего вклдывть, Гувер.

- О, я зню, кк это бывет. Ты должен сейчс дть мне ответ. Мошенники со всего свет стнут осждть тебя, предлгя кждый выгодное дельце, но меня-то ты знешь много лет, не тк ли? Со мной у тебя не случится осечки. И я ведь тоже тебя хорошо зню, Кирб. Ты всегд вел себя безупречно. Никогд никких скндлов с девочкми. Все спокойно и чинно. Я тебе доверяю.

- Но я не...

Гувер Хесс отмхнулся бледной рукой, усыпнной веснушкми.

- И првильно. Тк ты должен себя вести. Единствення девчонк, с которой я тебя видел з все время, был нстоящя леди. Всегд в очкх, кблуки низкие, одет скромно, кк школьня учительниц. Может, человек неопытного это и могло бы обмнуть, првд? Но не тебя. Уж ты-то рзглядишь, где синий чулок, где клссня крля! У тебя губ не дур! Ккя у ней походк! Подбородок кверху, и здиком своим кругленьким туд-сюд, туд-сюд. Думешь, я слепой?

Кирби неожиднно сообрзил, что он говорит о мисс Фрнхэм, Вильме Фрнхэм, единственной из всех служщих Корпорции Креппс, которя был посвящен в секретную блготворительность дядюшки Омр. Он смолично делл вырезки, вел документцию, отпрвлял переводы, целиком посвятив себя этому блгородному делу. Вот уже шесть лет он рботл в небольшом офисе, рсположенном неподлеку от центрльной конторы Корпорции Креппс. Все отчеты Кирби поступли к ней. Дядюшк Омр всегд отдвл предпочтение проектм, которые предлгл мисс Фрнхэм. Зтем он вместе с Кирби соствлял прогрмму действий. Когд Кирби бывл в городе, они проводили вечерние совещния, обсуждя текущие и будущие дел, в его номере в "Бедлйне". Особое внимние он обрщл н здрвоохрнение, н незметные млообеспеченные больницы, н оргнизцию скорой помощи в мелких городх, н борьбу с детским голодом. Он выржл постоянные сомнения по поводу необходимости окзывть помощь предпринимтелям и вечно двл понять Кирби, что считет его слишком легковерным для ткой трудной рботы. Он боготворил дядюшку Омр. Только теперь вспомнив о ней, он почувствовл себя виновтым. Что-то теперь с ней будет? Но сейчс перед ним сидел Гувер Хесс; он уствился н Кирби с усмешкой стрдющей животом гиены.

Чувствуя, что он гнусно предет слвную мисс Фрнхэм, Кирби лукво подмигнул Хессу.

- Без очков, - мечттельно произнес Хесс, - с рспущенными волосми, после пры боклов вин - ее, нверно, не узнть!

- Сколько я вм н этот рз должен? - усовестясь, перебил Кирби.

- Уже довольно поздно, но я возьму с тебя только з сегодняшний день. Ты приехл вечером в пятницу. Знчит, три ночи плюс дв телефонных рзговор. Получется восемндцть доллров и восемьдесят четыре цент. У тебя есть кредитня крточк?

- Мне нужно ее поменять.

- Кому нужны крточки, когд впереди ткя куч денег? Ты можешь оствить рсписку, если хочешь.

- Я зплчу нличными, Гувер. Спсибо.

Збрв сдчу, он пошел к телефонной будке, стоявшей тут же в вестибюле, звонить Вильме Фрнхэм. В офисе ее, конечно, не было, поэтому он сдлся, взял ткси и поехл н побережье в отель "Элйз". Портье, который весь лучился доброжелтельностью, сообщил, что 840-ой номер уже приготовлен для мистер Винтер. Номер окзлся рз в шесть больше его комнты в отеле "Бедлйн", со множеством стульев и столиков, шестью рзновидностями душ, солярием, видом н окен, музыкой, букетми цветов и фруктми в взх. Вычищенный и выглженный костюм висел в шкфу, белье ккуртно лежло н полкх. Оствшись один, Кирби вышел в солярий. Отсюд не было видно мест, где он нткнулся н рспростертую н спине Крлу, но прикинув, он рссчитл, что оно, должно быть, нходится футов н сорок првее. Он взглянул вниз. Мленькие коричневые фигурки лежли н ярких лежкх рядом с купльными кбинкми, нпоминя мнекены, ожидющие приход декортор.

Кирби вернулся в комнту и подошел к большой взе с фруктми. При одном взгляде н нее тотчс вспомнилсь Крл. Он выбрл одну грушу; он окзлсь ткой огромной и сочной, ккой он прежде никогд не видывл. Чтобы спрвиться с ней, не испчкв себя и все вокруг, пришлось отпрвиться в внную. Он ел грушу, нклонясь нд круглой стльной рковиной. Очертния рковины снов нпомнили ему о Крле. Впивясь зубми в плод, он предствлял соблзнительные очертния ее фигуры. Дже глядя н собственное отржение в зеркле, он видел перед собой Крлу. Нконец, он вытер полотенцем вспотевшее лицо и подошел к кондиционеру освежиться.

В недрх отеля, в лбиринте бров, кфе и ресторнов, Кирби, спустившись, отыскл гриль, где зкзл себе бифштекс и кофе. Был уже пятый чс. Усевшись з столик, он попытлся собрться с мыслями и, вспомнив в подробностях все, что с ним произошло з последнее время, сделть окончтельные выводы. В этом, он никогд не был силен. Мисс Фрнхэм с неизменным скептицизмом относилсь к его логическим способностям. А вот дядюшк Омр, тот никогд не выкзывл недовольств, если Кирби делл что-то вопреки логике.

Бетси Олден нговорил тк много! Воспоминние о ней буквльно вызвло у него головную боль. Кк рсценить то, что он ему поведл? Он могл окзться истеричкой, стрдющей рсстройством вообржения, могл быть и бсолютно прв. Или же истин лежит где-то между этими двумя крйностями.

Во-первых, думл Кирби, не нстолько я змечтелен, не нстолько ндежен, обятелен и неотрзим, чтобы доверять мне дел, с которыми смим трудно спрвиться. Во-вторых, эт стрння спешк. Меня никогд тк не торопили с ответом. Знчит, они действительно чего-то хотят. Н человек, которому просто предлгют рботу, тк сильно не нседют. Им что-то от меня нужно. Но у меня ничего нет, следовтельно, нет и того, чего они хотят. Но они считют, что рно или поздно оно у меня появится. Что? То, что хорошо послужило дядюшке Омру. Нстолько хорошо, что они все перевернули вверх дном. Они? А почему нет? Однко, если верить мистеру Винтермору, тм ничего и не должно было быть.

Я скзл им, что у меня ничего нет. Но н меня продолжют нседть. Я был слишком пьян, чтобы врть; следовтельно, они должны думть, что у меня есть нечто, о чем я см не зню - или, что я получу нечто, о чем не зню. Письмо? Предположение не хуже любого другого. Или, может быть, кк думет Бетси, личные бумги?

Хорошо ли будет, если, питя подозрения, я все-тки соглшусь? Может, тогд, при ближйшем рссмотрении, появятся ккие-нибудь улики? А Бетси? Должен ли я с ней делиться? Все звисит от того, нсколько првдив он был. Во всяком случе, небольшое бесплтное путешествие ведь не погубит нвсегд мою душу!

Неожиднно он сообрзил, что может легко кое-что проверить косвенным путем. Если Крл и Джозеф действительно богты тк, кк это кжется со стороны, если действительно приндлежт к высшим деловым кругм, то в гзетх Мйми должн содержться информция об их присутствии н похоронх...

- Дорогой! - скзл Крл, проскльзывя в кбинку, где он обедл, и сдясь нпротив него. Нклонившись через стол и взяв его руку в свою, он продолжил: - Где ты тк долго ходил? Я совсем зждлсь тебя.

Он был в бело-голубом плтье с глубоким вырезом и в легкомысленной шляпке. Он чувствовл жр ее рук сквозь ткнь белых перчток. Он смотрел н него тк пристльно и с тким стрстным чувством, что он невольно повернулся посмотреть, нет ли кого-нибудь у него з спиной. Они сидели в дльнем углу бр, в зкрытой кбинке, под лмпой в орнжевом бжуре. Близость Крлы делл ее ккой-то огромной; ее лицо в орнжевом свете лоснилось. Вздернутый нос, широкие щеки, слегк рскосые серовто-зеленые глз, тяжелые волосы цвет строй слоновой кости, большой рот. Толстые губы, приоткрытые и влжные, открывли ряд мелких, ровных, белых зубов. Кзлось, он сидит очень близко от огромного киноэкрн.

- Д тк, всякие мелкие дел, - уклончиво скзл он.

Крл отпустил его руку, обиженно ндув губы.

- Мне было тк одиноко! Мне тк тебя недоствло! Я дже збеспокоилсь, не ввел ли тебя вдруг в зблуждение моя мленькя чудчк-племянниц.

- О, нет.

- Вот и хорошо, дорогой. А то, случется, он нчинет нести совершенно безумную чепуху. Я должн зрнее тебя предупредить. Тк неудобно рсскзывть все это: ведь, в конце концов, он дочь одной из моих сводных сестер. Нм следовло более серьезно зняться девочкой, когд ее исключили из колледж в Швейцрии. Но он был ткой милой в свои пятндцть лет. Мы сделли все, что могли, Кирби, но у нее что-то не в порядке, что-то не тк с чувством рельности. Нверно, следовло срзу обртиться к психитрм. Но мы не теряли ндежды и до сих пор не теряем. Именно поэтому я и зствил ее теперь приехть сюд. О ней снов пошл дурня слв. Но боюсь, у нс опять ничего не выйдет. Он совершенно неупрвляем.

- Дурня слв? Что это знчит?

- Мы стремся следить з ней, незметно. Дорогой Кирби, я боюсь нскучить тебе своими семейными делми. Но он действительно психически неустойчив. Он вся в мире своих фнтзий.

- Д?

- Он обвинил меня и Джозеф в тких ужсных вещх - я дже не предполгл, что ее бедня головк совершенно зтумнен собственными выдумкми.

- Ккими выдумкми?

- Он кжется сейчс очень возбужденной и может обртиться к тебе, Кирби. Он может попытться сделть тебя героем одной из своих фнтзий. И когд это случится, он, скорее всего, повиснет у тебя н шее.

- Повиснет у меня н шее?

- Это будет очередня мленькя дрм, которые он постоянно себе придумывет и с успехом рзыгрывет. Если это случиться, дже не зню, что тебе посоветовть. Ты ведь кжешься тким порядочным, Кирби. А если ты откжешься ей подыгрывть, он, со временем нйдет кого-нибудь другого. Он ведь довольно привлектельн. Может быть, лучше всего отнестись к ней с юмором? Ты будешь осторожен, не првд ли?

- Н-но...

- Большое спсибо, дорогой. Просто ублжй ее. Говори ей то, что он хочет услышть. Я пострюсь нйти для нее другую рботу. У меня хорошие друзья в телевизионном бизнесе. Ты ведь понимешь, что для нее горздо лучше жить н свободе, чем томиться зпертой в ккой-нибудь клинике?

- Д, конечно.

- Один врч предположил, что, деля в мой дрес эти ужсные, чудовищные обвинения, он тким обрзом избвляется от собственной вины, от чувств, которое неотступно ее преследует. Для нее я выдумння фигур, живущя среди чудовищных зговоров. Джозеф и я иногд шутим по этому поводу, но это смех сквозь слезы. Ведь в действительности, мы смые обычные люди. Мы любим жить в роскоши, но мы можем себе это позволить дже несмотря н то, что нс всегд обмнывют. Я тк ндеюсь, что тебе нконец удстся улдить все нши дел.

- Я еще не зню...

- Они дли тебе отвртительную комнту, и я зствил их сменить ее н другую. Звтр мы с тобой отпрвимся з покупкми. Я точно зню, ккого стиля тебе нужно придерживться в одежде. И эт прическ, прости меня, никуд не годится. Словно ты изо всех сил стремишься остться незмеченным. А у тебя бездн возможностей. Когд я приведу тебя в порядок, ты будешь шгть по миру тк, словно он приндлежит тебе, и женщины стнут поворчивться и смотреть тебе вслед широко рскрытыми глзми, их мленькие лдошки вспотеют от восторг и они примутся плести интриги только рди того, чтобы увидеть тебя.

- Я бы не скзл, что именно это - предел моих мечтний...

- Тебе понрвится, поверь мне. Пошли дорогой. Джозеф уже ждет нс. Мы успеем немного выпить, в семь тридцть поддут лимузин, и мы вместе поедем в один скзочный ресторн.

Чсм к одинндцти вечер Кирби Винтер уже чувствовл, что ему приходиться зтрчивть мссу усилий, чтобы его речь звучл внятно. Иногд, чтобы лучше видеть Джозеф, ему приходилось прищуривться.

- Кк это мило, с вшей стороны, что вы приглсили меня в путешествие, - бормотл он. - Но я не хочу чувствовть себя...

- Обязнным? - вскричл Джозеф. - Чепух. Нм это только доствит удовольствие!

Кирби рзмягченно кивнул и спросил:

- Куд он пошл?

- Подкрситься, видимо.

- Джозеф, я тк редко тнцую. Я вовсе не хотел нступить ей н ногу.

- Он простил тебя.

- Но у меня в ушх до сих пор стоит ее крик.

- Он просто необычйно чувствительн ко всякой боли, дорогой друг. У нее нервы ближе к поверхности кожи, чем у большинств людей. Но поскольку это делет ее ткже чувствительней и к рзным удовольствиям, то, я думю, с этим своим уникльным кчеством он вряд ли соглсится рсстться.

- У-удивительня женщин! - торжественно провозглсил Кирби, у-удивительня!

- Кстти, вот что я сейчс подумл, мой мльчик. Если тебе будет кзться, что н "Глоринне" ты ведешь прзитический обрз жизни, и это кк-то оскорбит тебя, есть один проект, в осуществлении которого ты можешь принять деятельное учстие.

- Ккой проект?

- Ты был близок к Омру Креппсу, Кирби. Фнтстический человек, фнтстическя крьер. Но мир тк мло знет о нем - Креппс об этом особо зботился при жизни. Но теперь его уже нет. И я думю, будет весьм блгородно с твоей стороны, если ты возьмешься нписть его биогрфию. Потом мы приглсим профессионл, чтобы он сделл литертурную обрботку. Подумй о всех блгодеяниях покойного, которые остнутся неизвестными миру, если ты о них не рсскжешь. И потом, спрведливость хотя бы от чсти восторжествует: ты сможешь зрботть.

- Интересное предложение, - кивнул Кирби.

- Я полгю, что для этого тебе необходимо собрть его личные бумги, документы и зписи.

- И взять их с собой н борт?

- Ты ведь будешь рботть н яхте. Не тк ли?

- Тйн Омр Креппс! Неплохо звучит, првд?

- Д, это змечтельное нзвние для книги.

- Знете, вы иногд совсем кк нгличнин.

- Я учился в Англии.

- Бьюсь об зклд, что вы зхотите помочь мне рзобрться с его документми.

- Их тк много?

- Д, дьявольски много.

- Я был бы счстлив помочь, если, конечно, пондоблюсь.

Кирби почувствовл себя хитрым кк лис.

- Все хрнится в отеле "Бедлйн". Чемодны необрботнных бумг. Дневники.

- Я и не знл, что у тебя есть все это. Ты ничего не говорил нм прошлой ночью.

- Я просто збыл о них.

- Когд "Глоринн" придет в Мйми, мы сможем доствить все это н борт.

- Конечно.

- Ты кк-то стрнно рзговривешь, Кирби.

- Я - стрнно? - Кирби усмехнулся, и комнт принялсь врщться вокруг него. Он вдруг пришел в ккое-то легкомысленно-беспечное нстроение.

- Джозеф, друг мой, все мы стрнные по-своему. Вы, я, Крл, Бетси.

- Бетси?

Кирби широко ухмыльнулся и злпом допил свой кофе.

- О, он, может быть, смя стрння из всех нс. Он умеет предскзывть будущее. Нверно, ведьм.

Бронзовое, лоснящееся лицо Джозеф неожиднно приобрело неподвижность вычекненного н монете профиля.

- И что же он предскзл, Кирби?

Слишком поздно Кирби почувствовл опсность. Лис превртился в кролик и бросился бежть под куст.

- Кто предскзл... что, Джозеф?

- Бетси говорил с тобой?

- Извините. Мне, кжется, сейчс будет нехорошо.

Он вошел в тулетную комнту, приблизил лицо к зерклу и сострил своему отржению злобную гримсу, пок не услышл сзди чьи-то шги...

- Противный мльчишк! - Мелодичный нежный голос звучл томно и лсково. - Д, ужсно противный мльчишк!

Нежные пльцы глдили его лоб. Он осторожно открыл глз и увидел крй темной стены, кусочек неб, усыпнного звездми. Крл нклонилсь нд ним, зкрывя звезды. Ее лицо было скрыто в глубокой тени, свет шел откуд-то сзди, создвя серебристый ореол вокруг ее головы.

- Боже мой, - прошептл он.

- Д, дорогой, ты слишком много выпил. Тк никогд ничего хорошего не выйдет. Из-з этого ты пропускешь столько интересного.

Кирби слегк повернул голову. И тут же нткнулся н что-то упругое, округлое и теплое. Пок он пытлся определить, что это ткое, порыв теплого ночного ветр пробежл вдоль его тел - ему почудилось, что лежит он совершенно голый. Кирби осторожно протянул руку, проверяя, тк ли это, и, ошеломленный, убедился, что не ошибся. Он резко сел, вмиг збыв про ужсную головную боль. Но Крл, крепко взяв его з плечи, силком уложил в прежнее положение. Кое-что, однко, он успел зметить. Нходились они в солярии; один взгляд в сторону комнты убедил, что это его номер. Крл сел н крю дивнчик, голов Кирби покоилсь у нее н коленях. Щекой он чувствовл ворсистую ткнь.

- Не прыгй тк, дорогой, - лсково скзл он.

- Я просто хотел...

- Ткой противный, - змурлыкл Крл. - Совсем, совсем нлизлся. Нврл мне. Ты не должен меня обмнывть. Ты все-тки виделся с Бетси.

- Всего н минутку, - зколеблся Кирби. - А где моя одежд?

- Здесь н полу, милый. Когд мы принесли тебя, сонного, сюд, прямо в солярий, ты был ткой рзгоряченный, ткой несчстный и вспотевший, что я тебя рздел.

- Боже мой!

- Я н тебя сердит, Кирби. Похоже, ты не понимешь, кто твои нстоящие друзья.

- Я ужсно себя чувствую.

- Еще бы! Д и вел ты себя не лучшим обрзом. А сейчс пострйся рсслбиться. Н сегодня ты уже все испортил. Рзве ты не понимешь, что все испортил для своей Крлы?

- Я не знл, что...

- Неужели ты думешь, что я нстолько вульгрн, чтобы смой нзнчть свидния? Я - женщин, дорогой! Может, будет у нс и другя ночь. А может, и не будет. Кто знет?

- Это проклятое вино...

Кончикми пльцев он смежил ему веки, слегк провел мизинцем по его губм.

- Ты, кжется, переутомился, дорогой. Нверно, это бедняжк Бетси довел тебя до ткого состояния.

- Нет! Мы просто сидели в отеле и рзговривли.

- В ее отеле?

- Нет. Просто в отеле. В вестибюле.

- И ты, нслушвшись бредней моей несчстной свихнувшейся племянницы, нчл сомневться в нс? Где он остновилсь, дорогой?

- Н квртире.

- Ты знешь дрес?

- Он мне не скзл.

- Не кжется ли тебе, что н сегодня врнья уже достточно?

- Д нет, првд. Он не скзл мне. Он обещл см нйти меня.

- Он знет, что ты переехл сюд?

- Д.

- И когд он свяжется с тобой, ты срзу дшь мне знть, не првд ли, милый? Немедленно!

- О, конечно, я тк и сделю, Крл.

Он вздохнул. Кирби почувствовл ромт ее духов.

- Знешь, ты все испортил. Я уже почти совсем в тебя влюбилсь.

- Я виновт. Пожлуйст, прости меня.

Придержв его голову, Крл соскользнул с дивнчик. Вместо ее колен он чувствовл теперь плстиковую обивку. Он постоял, глядя н него сверху вниз. С неимоверным трудом он сдержл желние чем-нибудь прикрыться.

- Пострюсь простить тебя, дорогой. Но с этих пор тебе придется очень хорошо вести себя. А сейчс мне нужно уходить.

Рот, который он тк хорошо помнил, нежно прижлся к его губм. Непроизвольно он обнял ее и стл все крепче прижимть к себе. Но тут от неожиднной резкой боли он рвнулся, кк пришпорення лошдь, и громко звопил. Он с ловкостью зхвтил бесстыдными пльцми тм, где боль ощущется нестерпимей всего, и беспощдно сомкнул кулк. Высвободившись и уже покидя комнту, он тихонько рссмеялсь нпоследок дрзнящим смехом. Через мгновение он исчезл.

Некоторое время Кирби лежл неподвижно. Зтем встл, пошел в номер, принял ледяной душ и поствил будильник н девять утр. Было без нескольких минут три. Он включил свет в солярии и подобрл свою одежду. Аккуртно рзложив все по местм, выключил свет и вновь окунулся в прельскую ночь. Он сидел голышом н мягком полу, скрестив ноги, облокотясь н стену, опершись локтями н колени и свободно свесив кисти рук; сидел молч, с сигретой, зжтой в зубх. З крытыми черепицей крышми рсстиллось темное ночное море, доносился плеск волн и шум прилив. Ветер стновился прохлднее. Сердце продолжло колотиться слишком сильно, мучил тупя боль в голове. Но физические стрдния были ничто по срвнению с той трвмой, которую ннесл ему Крл. Одним метким рссчитнным удром он превртил его в клоун, чувство - в фрс, покзл ему свою жесткую влсть и способность унизить в нем гордость и мужское достоинство.

Он мрчно подумл о тех возможностях, которые он с ней уже упустил. Другой н его месте, нстоящий мужчин, вскочил бы с дивнчик в ярости от ткого отвртительного попрния его достоинств, схвтил бы ее, бросил н этот дивнчик и изнсиловл здесь, прямо под звездми, в нкзние з дерзость и нглость. Быть может, впрочем, именно к этому он и стремилсь.

Теперь Кирби, в который уже рз, с тоской спршивл себя: что же, нконец, сделло его тким? Отчего в нем это безволие? Он смотрел н море, и ему кзлось стрнным, что он тк устроен, что он вечно кого-то и чего-то боится. Море было неизменным, люди н его пмяти менялись. А звезды, те существовли тк долго, что уже смо море кзлось чем-то преходящим, тким же преходящим кк жизнь человек. Против неизменного моря, против вечных звезд - что знчит один оскорбительный жест, одно мленькое унижение однжды ночью для одного мужчины?

Подумв о рукх Крлы, мленьких, сильных, тщтельно ухоженных, с длинными ногтями, Кирби громко зстонл, бросил сигрету в пепельницу и отпрвился спть.

5

Зл для совещний рсполглся н шестндцтом этже. Громдные окн выходили н пляж. Из них открывлся вид н дорогу, которя по нсыпи уходил в сторону побережья к отелям. Убрнство зл выдержно в светлых тонх, лишь огромный круглый стол в центре и стулья вокруг него были черными.

З столом собрлось восемь человек. Д.Лерой Винтермор сидел слев от Кирби. Спрв неподвижно восседл прямой, бледный человек по имени Хилтон Хиббер, душеприкзчик Омр Креппс. Остльные пятеро являлись исполнительными директорми Корпорции Креппс. Кирби их присутствие всегд подвляло. Он их не рзличл. Все они были в белоснежных рубшкх с золотыми зпонкми. Все носили нелепые фмилии вроде Грмби, Грумбо и Гормэн. Их одинково мясистые лиц излучли уверенность и достоинство. Кждый из них прекрсно подошел бы н роль губернтор в телевизионной пьесе.

Их неизменно педнтичный подход ко всякому делу утомлял Кирби. Видно, им очень не нрвилсь т легкость, с которой принимлись решения глвной конторой в Мйми. Неимоверными стрниями они пытлись привести в порядок бесчисленные проекты Омр Креппс, этого мленького эксцентрик, который непрерывно усложнял громдное здние своей финнсовой империи. И, не зня устли, они тянули свою бюрокртическую лпу, чтобы нкрыть ею все блготворительные предприятия Креппс. В смых отдленных стрнх эт лп нстигл Кирби: неизвестно откуд появлялись вдруг хорошо знкомые рзноцветные крточки, кждую грфу в которых он должен был ккуртно зполнить. Только после того, кк дядюшк Омр лично посоветовл ему однжды не обрщть н них внимния, Кирби решился избвить себя от этой мороки. Но мучители не прекрщли своих попыток, изредк отпрвляя ослушнику нзидтельные письм.

Один из них, объявив совещние открытым, провозглсил:

- Джентльмены! Позвольте мне нпомнить условия звещния мистер Креппс. Все имущество передется фонду Омр Креппс. Корпорция постепенно ликвидируется - по мере проджи кций другим корпорциям. Мы, пять исполнительных директоров Корпорции Креппс, стновимся директорми Фонд, продолжя до времени исполнять свои обязнности в Корпорции. Мы считем, мистер Винтер, что и вы должны знять соответствующую должность в Фонде. Мы готовы предложить вм годовой оклд в рзмере двдцти пяти тысяч доллров с учетом того фкт, что мистер Креппс не оствил вм денег по звещнию. Нм нужен секретрь Фонд.

- Я, кжется, ни о чем не просил, - произнес Кирби.

Все пятеро директоров кк один строго посмотрели н него.

- Вы ведь сейчс безрботный? - спросил председтельствующий.

- В днный момент - д.

- Джентльмены! - вкрдчиво нчл Д.Лерой Винтермор. - У меня и у моего клиент сложилось впечтление, что готовится ккя-то сделк. Мы не можем принимть предложений до тех пор, пок не узнем, кковы требовния, предъявляемые к мистеру Винтеру.

- К вшему клиенту? - переспросил председтель. - Рзве стороны нходятся в конфликте?

- Ни в коем случе, - ктегорически зявил стрый двокт.

Хилтон Хиббер откшлялся.

- Возможно, мне удстся пролить некий свет н суть происходящего. Проверяя суммы выплты нлогов, я обнружил, что з последние одинндцть лет около двдцти семи миллионов доллров нличными были сняты со счетов Корпорции Креппс и передны н блнс "Проектов О.К.". Тк кк необходимые нлоги выплчивлись, это не вызывло интерес со стороны нлогового упрвления. Но "Проекты О.К." ткже целиком приндлежли Омру Креппсу. И теперь нлоговое упрвление нмеревется зсчитть эту сумму в двдцть семь миллионов кк чсть вновь создвемого Фонд. Если это произойдет, выплт нлог серьезно подорвет смые основы Фонд Креппс. Все бумги "Проектов О.К." передны мне. Они велись мисс Вильмой Фрнхэм, которя, если не считть мистер Винтер, являлсь единственным служщим "Проектов О.К.". Н счету "Проектов О.К." остлось четырест доллров. Никких документов по поводу выплт и поступлений в нличии не имеется.

Хилтон Хиббер достл белый плток и вытер лицо, хотя в зле было вовсе не жрко.

- Короче говоря, тм нет иных бумг, кроме инвентризционного списк н оборудовние конторы.

- Нм известно, почему не остлось никких документов, - с трудом скрывя подвленность и беспокойство, вмешлся председтельствующий. Мисс Фрнхэм утверждет, что он следовл инструкциям покойного Омр Креппс. После смерти босс, точнее н следующий день, он вызвл грузовик с грузчикми, вывезл все документы в укромное место и сожгл их. Он сложил их, полил керосином и сожгл.

- Ккя неприятность! - пробормотл мистер Винтермор.

- Более того, - опять включился в рзговор мистер Хиббер, - служщие нлогового упрвления нверняк подумют, что бумги были сожжены для того, чтобы скрыть местонхождение денег. Очевидно, в ближйшее время они вызовут судебной повесткой мисс Фрнхэм и мистер Винтер в ндежде получить информцию относительно двдцти семи миллионов доллров. Поэтому я полгю, что искренняя помощь со стороны мистер Винтер может окзться полезной для всех нс.

Все посмотрели н Кирби Винтер.

- Двйте поствим точки нд "и", - вызывюще скзл тот. - У вс проблемы с нлоговым упрвлением? Прекрсно. Вы не в курсе, чем я знимлся в течение одинндцти лет, и вм смертельно хочется об этом узнть. Предлгю договор. Я объясняю, чем знимлся и что случилось с двдцтью семью миллионми, в нгрду з это получю н всю жизнь удобную и нехлопотливую должность.

Председтельствующий улыбнулся.

- Сформулировно неудчно. Если вы откжетесь нм помочь, приготовьтесь к тому, что вс обвинят в присвоении чсти имуществ Креппс.

- Вше зявление носит клеветнический хрктер, - резко встрял мистер Винтермор.

Председтельствующий пожл плечми.

- Возможно. Но ндо рельно смотреть н вещи. Мы должны зщищть свои интересы.

Кирби откинулся н стуле и оглядел нпряженные лиц.

- Вы просто хотите узнть, куд делись эти деньги, не тк ли?

Он увидел шесть одинковых кивков, шесть пр ждно зсверквших глз.

Кирби улыбнулся.

- Их нет.

- Нет!!! - В этом крике слышлсь непритворня мук.

- Точно. Я их все рздл.

Их оцепенение мгновенно сменилось негодовнием. Председтельствующий воскликнул:

- Сейчс не время для пустой болтовни, мистер Винтер. Омр Креппс был сумсбродом. Но не нстолько же!

Он нклонился вперед и удрил по столу кулком.

- Где деньги?

- Я их рздл, - скзл Кирби. - Вы спршивете меня, я вм отвечю. Я их рздл.

- Мой клиент ответил н вш вопрос, - с ледяным спокойствием зявил мистер Винтермор.

- Учитывя отношение к делу мистер Винтер, я не вижу смысл продолжть ншу встречу, - скзл председтельствующий, вствя. - Его поведение ничем не отличется от поведения мисс Фрнхэм. Очевидно, они договорились, что не будут сотрудничть с нми. Могу я спросить о вших дльнейших плнх, мистер Винтер?

- Возможно, я отпрвлюсь в путешествие.

- С двдцтью семью миллионми доллров? - холодно осведомился Хиббер.

- Я никогд не ношу больше пятидесяти нличными.

- Где же вы хрните остльное?

- Я рздл все! - скзв это, Кирби нклонился влево и что-то зшептл н ухо строму двокту.

- Кк единственный родственник покойного, мой клиент должен получить все личные бумги, которые здесь остлись.

Директор смущенно переглянулись.

- Покойный оствил чемодн с документми в сейфе, - объяснил председтельствующий. - Мы вскрыли его, но похоже, Омр Креппс сыгрл с нми последнюю шутку. В чемодне фунтов н пятьдесят литертуры, посвященной рзным фокусм. Колоды крпленых крт. Головоломки с кольцми. Он, вы знете, был со стрнностями. Чемодн снов в сейфе. Вы можете послть з ним в любой момент.

По дороге в двоктскую контору Винтермор здумчиво молчл. Но когд они вошли в его кбинет, он вдруг издл ккой-то стрнный сдвленный звук. Кирби с беспокойством посмотрел н стрик. Лицо Винтермор нпряглось. И тут Кирби сообрзил, что стрый двокт просто смеется.

- О дорогой, дорогой мой Кирби, - сквозь смех произнес Винтермор, прости меня. Я по дороге вспоминл некоторые детли, известные мне з долгие годы ншей дружбы с Омром. Боже мой! Конечно, тк оно и есть. Другого ответ и быть не может. Ты действительно рздл деньги.

- Я им тк и скзл.

- Видишь ли, они никогд тебе не поверят. Для них это слишком чудовищно. А эт смя крупня финнсовя шутк в истории. Где бы он сейчс не нходился, предствляю, кк он хохочет нд нми. Б-бедные ребят, ткие серьезные! Уверен, мисс Фрнхэм действительно выполнял инструкции Омр, сжигя документы.

Винтермор высморклся и добвил:

- Подожди, Кирби, я принесу чсы.

- Рзве звещние не должно снчл утверждться судом?

- Это не ксется пмятных подрков.

Спустя некоторое время Винтермор вернулся с мссивными чсми н золотой цепочке. Чсы тоже были золотые, стринной рботы. Они шли и покзывли точное время. Н цепочке еще висел брелок - мленький золотой телескоп. Кирби рвнодушно оглядел чсы, зтем поднес к глзм телескоп и посмотрел н свет. Изумленный увиденным, он вопросительно взглянул н Винтермор.

- Мой дорогой мльчик, твой дядюшк никогд не жил с женщинми. Но это вовсе не знчит, что он считл их совершенно никчемными создниями. Он был мужчиной, тким же, кк ты и я.

- Я вижу, что совсем его не знл.

- Его не тк просто было понять.

- Мне всегд кзлось, что он мной недоволен, что я постоянно рзочровывю его.

Винтермор откинулся в кожном кресле.

- Он редко говорил о тебе, Кирби, но когд это все же случлось, я действительно змечл некоторую долю беспокойств в его речх. Кк будто он ужсно волновлся, сомневясь в твоей готовности. К чему? Я не зню. Может, он собирлся дть тебе ккое-то очень вжное поручение. Я не скзл бы, что он винил тебя в отсутствии усердия или недосттке вообржения. Но он, кзлось, ждл, и ждл с нетерпением, когд же ты, нконец, твердо встнешь н ноги.

- Видит бог, я не рз пытлся уйти от него.

- Уйти и спрятться от жизни. Тк он воспринимл все эти твои попытки. Однжды в моем присутствии он жловлся, что ты, нверно, н всю жизнь остнешься простофилей. Прости меня, но я в точности повторяю его слов.

- Нет, что вы, я вовсе не обижен. У меня смого не рз возникли подобные мысли.

- Если бы Омр мог видеть тебя сегодня утром, он остлся бы тобой доволен.

- Вы уверены?

- Ты был н высоте, мой мльчик. Твердый, нсмешливый, небрежный. Я, признться, ожидл, что ты стнешь извиняться перед этими холеными мордми з те неприятности, которые ты им причинил, предствишь подробный отчет о своей деятельности и с рдостью соглсишься н предложенную тебе должность.

- Знете, я и см удивлен, что поступил инче. Но меня слишком чсто згоняют в угол с тех пор, кк я вернулся сюд.

- Ты сбил их с толку, Кирби, и оствил с носом. Им не з что теперь ухвтиться. Они, конечно, подумли, что твоя незвисимость поддерживется спрятнными миллионми.

- Знчит, дядя был бы мной доволен. А что толку? Немножко поздновто, не првд ли?

- Пожлуй.

Кирби еще рз посмотрел в телескоп, вздохнул и положил чсы в крмн.

- Пускй они помучются. Я помогу им, когд сочту нужным. А может, и вовсе не стну помогть. Я этого еще не решил.

- Только не думй, что они стнут сидеть слож руки. Готовься к ответному ходу с их стороны.

- Тогд я прибегну к вшей помощи. Вы ведь мой двокт.

- Вот только узнть бы, что все-тки Омр здумл перед смертью! Кк жль, что мы не можем прочитть письмо, которое он тебе оствил. Оно очень бы помогло сейчс. Но увы, мой милый мльчик, этот путь уже зкрыт. Человек, желющий сохрнить свою репутцию, обязн не доверять дже смому себе. В ншей конторе есть некто мистер Виттс, личность с птологическим чувством ответственности. И я уже попросил мистер Виттс зпереть письмо в его личный сейф. Он теперь не отдст письм ни н день рньше договорного срок, дже если его медленно поджрить н сковородке.

- Может, у меня и появятся ккие-нибудь мысли, прежде чем год звершится.

- Если тк, то не поленись сообщить мне об этом. Две головы лучше одной. Омр был стрнным человеком, д. Но ошибок он никогд не совершл. Я чсто рздумывл нд секретом его успехов. И знешь, к ккому выводу пришел? Это может покзться вздором, но ничем иным я не могу объяснить его постоянную удчу. Много лет нзд он создл мтемтическую формулу, которя будто бы позволяет предскзть будущее. Возможно, эт чудесня формул и нходится в письме. Тогд стновится понятным, почему твой хрктер тк зботил его. Способность предскзывть будущее нклдывет н человек серьезную ответственность.

Кирби здумчиво кивнул.

- Д, это действительно объясняет его порзительные выигрыши. А потом он специльно проигрл все деньги, чтобы отвлечь от себя внимние, когд оно стло слишком уж утомительным.

- Кк бы тм ни было, глвное - блгополучно пережить этот год. Хотя бы из любопытств - чтобы потом узнть, что в этом письме.

Выйдя из конторы Винтермор, Кирби зшел в соседнюю зкусочную. Стрый двокт рсстроил его. В голове все время вертелось одно отвртительное словечко, которое он между делом произнес. Это словечко было "простофиля". Простофиля, тряпк, лопух, мягкотелый слюнтяй. Человек, который нчинет многословно извиняться, когд ему нступют н ногу, у которого можно знять деньги в уверенности, что он никогд не потребует их нзд. Жлкя собчонк, которя вечно бегет с поджтым хвостом.

Действительно ли он тков? Вполне зконченный простофиля? А может, этот изъян излечим, кк излечим болезнь? Ну хорошо, пусть он простофиля. Но оглядимся вокруг. Тк ли змечтельно иметь противоположные кчеств. Быть грубым, смоуверенным, жждть влсти... Првд, у тких людей меньше комплексов. И кое с чем у них нет проблем.

- С женщинми, - вслух произнес он.

Толстух, сидящя н стуле рядом с ним, повернул голову и посмотрел н него долгим холодным взглядом. Кирби почувствовл, что крснеет, губы нчинют склдывться в отвртительную извиняющуюся улыбку. И весь он кк-то непроизвольно стл сутулиться - но, все же, сделв нд собой усилие, выпрямился, вздернул подбородок и вызывюще зявил:

- Мдм, я рзговривл см с собой. Если вы думете, что с вми сексульный мньяк, пожлуйст, пересядьте н другой стул. Мест кругом достточно.

- Грубиян!

- Полегче н поворотх, мдм!

- Этот Мйми - город сумсшедших, - пробурчл толстух, нклоняясь нд своей трелкой.

Кирби несколько приободрился. Возможно, он и не окончтельный простофиля. Конечно, нчинть излечение необходимо с млого, выбирться постепенно, шг з шгом, обретя все большую уверенность после очередной мленькой победы.

Вообще-то, н конференции он вел себя вполне достойно. Простофиля, тот подробно отчитлся бы з свою деятельность в "Проектх О.К.", обязтельно пострвшись убедить всех в том, что говорит он бсолютную првду. Он же сделл инче: скзл првду, но скзл тк, что получилось, будто он уклоняется от ответ. Следует, однко, честно признть, что помогл ему проявить выдержку непреклонность мисс Вильмы Фрнхэм. А теперь пусть они помучются.

Когд кругленькя официнтк подошл получить с него деньги, Кирби опять собрлся с духом и, улыбясь зявил:

- Кофе, ндо скзть, отвртительный.

- Что?

- Кофе, говорю, отвртительный.

Девушк кокетливо улыбнулсь ему.

- Чистя првд, дружок.

Из телефонной будки Кирби позвонил н квртиру Вильме Фрнхэм. Т поднял трубку после второго гудк. Кк всегд, ее голос звучл отчетливо и спокойно.

- Это Кирби Винтер. Я пытлся дозвониться до вс вчер, - скзл он.

- Д?

- Нм необходимо поговорить, мисс Фрнхэм.

- Вы думете?

- А что? Что-нибудь случилось?

- Со мной все в порядке, мистер Винтер. Контор зкрыт. Все документы передны двоктм. Я ищу другую рботу. Мистер Креппс оствил мне по звещнию крупную сумму, но говорят, я смогу получить ее только через несколько месяцев. Нши отношения, тким обрзом, отныне прекрщются. Всего хорошего, мистер Винтер.

Он повесил трубку. Кирби снов нбрл номер.

- Вы что-то еще хотите мне скзть, мистер Винтер?

- Послушйте, мисс Фрнхэм. Я слышл, вы сожгли документы.

- Именно тк. Сожгл.

- Похоже, нс с вми ждет судебня повестк в нлоговое упрвление.

- Мистер Винтер! Я знл, что вы мне позвоните. Я знл, что кк только мистер Креппс скончется, вы позбудете о честном слове, которое дли ему. А я свое слово нмеревюсь хрнить, мистер Винтер. Лучше я сгнию в тюрьме, чем нрушу слово, днное этому великому человеку. Я знл, что вы немедленно броситесь рсскзывть им все, что вм известно, только чтобы угодить и подольститься. Но будьте уверены, никкого документльного подтверждения тому, что вы уже рсскзли или рсскжите им, не имеется. Вм не удстся ни уговорить, ни зпугть меня. Вы жлкое, льстивое, слбовольное существо, мистер Винтер, и я считю, что вш дядя всегд переоценивл вс. Это все. Не беспокойте меня больше, пожлуйст.

И он снов повесил трубку.

Двдцть минут спустя он бешено нжимл н кнопку звонк под ее окнми. Он ответил через переговорное устройство, но едв он предствился, воцрилсь тишин. Дверь не открывлсь. Кирби нудчу нжл еще несколько кнопок. Змок вдруг щелкнул, и он окзлся внутри, в мленьком вестибюле. Лифт был знят. Он поднялся н второй этж, подошел к порогу ее квртиры и принялся стучть в дверь кулкми.

- Убирйтесь - крикнул он изнутри.

Он продолжл стучть. Приоткрылсь соседняя дверь, и в щелку выглянул незнкомя женщин. Он яростно осклился в ее сторону и лицо исчезло.

Нконец дверь рспхнулсь. Вильм попытлсь згородить ему дорогу, но он грубо оттолкнул ее и вошел внутрь.

- Д кк вы смеете! Вы - нглец!

- Нглец! Сильно скзно!

- Вы совершенно пьяны.

- Я хочу вм кое-что сообщить, вы меня не пускете. Я совершенно возмущен! Присядьте, помолчите и послушйте.

Он взял Вильму з плечи и силком подвел к дивну. Он сел с возглсом изумления и негодовния.

- Все, что вы можете скзть мне...

- Прекртите вы, бог рди! - он решительно посмотрел н нее. Вильм кутлсь в толстый бесформенный мхровый хлт неприятного коричневого цвет. Неприбрнные кштновые волосы пдли н плечи. Он был без очков и близоруко щурилсь н него.

- Почему, черт возьми, вы присвоили себе одной привилегию н верность и блгородство? Почему вы тк легко и быстро судите других, не имея н то никких основний? Кто дл вм прво быть уверенной, что вы все обо мне знете, в том числе и то, кк я поведу себя в критической ситуции?

- Но вы всегд плыли по...

- Д перестньте, вм говорят! Вы сделли все в точности, кк вс просили? Это прекрсно. Я вс поздрвляю! Но это еще не знчит, что вы одн ткя щепетильня. Я сделл тоже смое. В точности кк обещл. Я ткже ничего им не скзл.

Вильм строго посмотрел н него.

- Вы хотите меня обмнуть.

- Господи! Д вы позвоните любому из этой шйки!

Он с сомнением покчл головой.

- Ничего не скзли?

- Ни единого слов.

- Но они были уверены, что вы рсскжите им про нши дел. Они говорили, что это единственный способ для вс получить хоть что-нибудь от их Фонд.

- Они обмнулись ткже, кк и вы.

- Получется, что вы им вообще ничего не скзли? Откзлись рзговривть?

- Я сделл куд лучше. Я им объявил нечто ткое, во что они никогд не смогут поверить.

- Что же?

- Я скзл им, что все рздл.

Ее глз округлились.

- Но ведь...

Вдруг он зхихикл. Ему никогд бы не пришло в голову, что он способн хихикть, кк девчонк. Потом он стл хохотть. Он зсмеялся вместе с ней. Ее смех стновился все безудержней, и неожиднно он понял, что это уже не смех, рыдния. По ее мленькому личику побежли слезы.

Кирби подошел к дивну, сел рядом с девушкой и поглдил по плечу. Он блгодрно уткнулсь ему в шею, всхлипывя. Ее хрупкое тело вздргивло у него в рукх. С трудом, сквозь рыдния, он смогл выговорить несколько слов:

- Извините... тк одиноко... стыдно... не хотел...

Кирби обнимл ее, продолжя поглживть по плечу и приговривя:

- Ничего, ничего, ничего...

Постепенно Вильм стл успокивться. Тепло ее тел передвлось ему, под бесформенным хлтом он ощущл стройные контуры ее фигуры и почувствовл свежий зпх ее чистых волос. Время от времени он еще всхлипывл. Неожиднно тело в его рукх нпряглось, он вырвлсь и отскочил в сторону.

- Не подходи ко мне! Не дотргивйся до меня, сукин сын!

- Вильм!

- Я все про тебя зню. Может, другие и пдют н спину от одного твоего взгляд, но не думй, что ткое возможно со мной! Выбрось это из своей рспутной головы!

- Ты с ум сошл!

- Х! Ккя прекрсня имитция невинности, Кирби Винтер! Я рд, что ты чтишь пмять своего покойного дяди, но это вовсе не дет тебе прво считть, что я с тем же энтузизмом рзделю и прочие твои убеждения. Думешь, я не понимл, что у тебя в мыслях, когд ты приглшл меня якобы для деловых свидний в эту омерзительную конуру твоего отеля? Мы об прекрсно понимли, не првд ли? Поэтому я всегд был нчеку. Я всегд знл, что стоит мне рсслбиться хоть н мгновение - ты нбросишься н меня кк сумсшедший.

- Что???

- Я был готов дть тебе отпор в любую минуту. Я не собирюсь стновиться твоей игрушкой здесь, в Мйми. У тебя достточно подружек по всему свету. Знй, что я с ужсом входил в твой номер! Я чувствовл, кк ты н меня смотришь. И блгодрю бог, мистер Винтер, блгодрю бог з то, что моя внешность помогл мне обуздть вши дурные нклонности. Я специльно делл себя еще более непривлектельной, чем я есть н смом деле, когд приходил к вм в номер. И теперь, когд все кончено, меня переполняет стыд из-з того, что иногд, мистер Винтер, несмотря н весь ужс и презрение к вм, мне хотелось, чтобы вы н меня нбросились.

- Нбросился? Я?

- Дьявол искушл меня, мистер Винтер. Болезнь плоти, безумное желние быть рстоптнной вшей грязной стрстью. Но воли ему я никогд не двл. А вм - ни млейшего нмек.

- Но мы же только сидели и обсуждли отчеты.

- Конечно, снружи все тк и выглядело. Но внутри бушевли стрсти, и вм хорошо известно об этом, мистер Винтер.

Кирби поднял кверху сжтый кулк.

- Богом клянусь, мисс Фрнхэм, я никогд ни н секунду не чувствовл ни млейшего желния...

Но не договорив, он вдруг змолчл. Кк будто зново увидел милую чистоту квртиры, некрсивую девушку н дивне, жлкое выржение н ее лице, увидел и понял, ккой стршный удр по ее гордости сейчс ннесет. Дже если он слегк помешння, он не должен тк поступть.

Сообрзив все это, Кирби неожиднно опустил руку и хитро подмигнул Вильме.

- Боюсь, мне все рвно не удстся тебя обмнуть, не тк ли?

- Не понимю, - пролепетл он.

Он снов подмигнул.

- Черт возьми, я видел твою походку, крошк, кк ты покчивешь своим кругленьким здиком, и чсто думл, что если бы снять с тебя очки и эту одежду строй девы, рспустить волосы, дть тебе в руку бокл, ты будешь крсотк хоть куд!

- Ты - грязное животное!

Кирби пожл плечми.

- Но действительно, милшк, ты не двл мне ни одного шнс. Ни млейшего...

В один скчек он преодолел рсстояние от дивн до двери в спльню. Н пороге он обернулсь и посмотрел н него, побледнев.

- Почему же ты см не сделл первого шг?

В нступившей тишине он мучительно искл подходящий ответ, но все, что смог придумть - это скзть првду.

- Потому что я боюсь женщин, Вильм. Я стрюсь скрыть это, вот и все. Женщины нводят н меня ужс.

Ее лицо выржло полное недоверие. Он сделл полшг к нему.

- Но ты ткой... ткой обятельный и ткой...

- Я пршивя подделк, Вильм. Я все время сбегю, точно зяц.

Он прикусил губу.

- У меня было не тк уж много возможностей. Но когд они возникли, я всегд убегл. Но ты! Ты первый человек, которому я все это рсскзл.

Неожиднно он снов принялсь хохотть, но смеяться вместе с ней Кирби уже не мог. Он опять был н грни истерики.

- Не ндо, Вильм, - попросил он робко, - перестнь, Вильм, пожлуйст!

Он всхлипнул, повернулсь и выскочил из комнты в спльню, хлопнув з собой дверью. До Кирби доносились ккие-то неотчетливые звуки, ккое-то хлюпнье, кк будто кто-то двиглся по болоту. Кирби возбужденно ходил по комнте из угл в угол до тех пор, пок звуки не прекртились. Зтем сел н стул, спиной к двери.

- Вильм! - позвл он.

- Минуточку, - отозвлсь т хриплым от слез голосом.

Он вынул золотые чсы. Осторожно посмотрел в мленький телескоп и поежился. Когд дверь из спльни отворилсь, он рзглядывл змысловтую моногрмму н обртной стороне чсов.

- Мистер Креппс всегд носил их при себе, - услыхл он з спиной голос Вильмы. - Всегд.

- Думю, что и я не буду с ними рсствться. Придется носить жилет или сделть ккое-нибудь приспособление н поясе.

Он подошл, глядя н чсы через его плечо. Неожиднно он почувствовл, что целое облко ромтов окутло его.

- Иногд он смотрел в этот мленький телескоп и посмеивлся. Однжды я спросил, что это з штук. Но он не дл мне посмотреть. Скзл, что я все рвно не зню язык. Я не понял, что это знчит. Ты дшь мне взглянуть в него?

- Я... э... может быть, когд... э...

Он обошл по широкой дуге стул, н котором он сидел, и остновилсь нпротив, тк что он нконец смог увидеть ее. Кирби открыл рот, д тк и остлся сидеть.

- Я купил это дв год нзд, - скзл Вильм мрчным шепотом. - И ндевл только рз в жизни.

Ее кштновые волосы были рсчесны тк, что дже блестели, и впервые Кирби зметил в них рыжевтые отблески. Стоял он, словно новобрнец, которого только что отругли з плохую выпрвку: повернув голову вполоборот, но отчянно косясь, чтобы глядеть ему прямо в лицо. Он не то что дрожл, он вибрировл с ткой скоростью, которую глз не в состоянии уловить. Кзлось, что ее подключили к цепи высокого нпряжения. У Кирби появилось ощущение, что стоит ему щелкнуть пльцми, кк цепь окжется перегруженной, и девушк исчезнет - со вспышкой голубого плмени и зпхом горящей изоляции. Кирби медленно зкрыл рот. Одеяние н Вильме было неописуемое. Горло окружло дюймовой ширины гофрировнное черное кружево и ткие же кружев охвтывли зпястья. Еще одно черное кольцо опоясывло тлию, в нескольких дюймх нд бедрми, отчетливо вырисовывющимися под совершенно бесплотной ткнью, прозрчной, кк ветровое стекло. А ниже этого последнего кольц слегк шевелилсь вышитя розовя нгля морд смого дегенертивного кролик, ккого он когд-либо в жизни видел.

От усилия, с которым он зкрыл рот, у него свело челюсть. Н десятую долю секунды он вспомнил о том, что воспленно городил ему Гувер Хесс в отеле, и с рыдющим отчянным вскриком бросился вон из квртиры.

З спиной рздлся громкий стон рзочровния и длинный ндтреснутый крик:

- О-о-у-у-у-блю-ю-док!

Высккивя н лестницу, он вновь услышл истерический хохот, переходящий в рыдния, и стремглв кинулся вниз по ступенькм.

Только через дв квртл Кирби внезпно понял, что все время не перествл повторять вслух: "Рди бог, Вильм!" Золотые чсы были по-прежнему зжты в его руке. Две пожилые дмы посмотрели н него со стрнным выржением н лицх. Он пошел медленнее, опустил чсы в крмн и улыбнулся им рсполгющей улыбкой. Одн из дм улыбнулсь в ответ. Но вторя, вздернув подбородок к небу, звопил:

- Держи вор!

В пнике он снов бросился бежть, но, звернув з ближйший угол, опять перешел н шг. Ноги дрожли. Кирби остновился, бессмысленно глядя н витрину книжного мгзин, подождл, пок уляжется дрожь и восстновится дыхние. Осмотревшись нконец, он понял, что нходится в семи или восьми квртлх от отеля "Бедлйн". Неожиднно вспомнилось, кк он нврл Джозефу про личные бумги дядюшки Омр, которые будто бы хрнятся в отеле. Кким хитрым и ловким он тогд себя чувствовл! Но теперь, протрезвев, он подумл, что, нзывя отель, поступл не тк уж умно.

Кирби быстро пошел в сторону отеля.

Клерк, сидящий з мленьким столиком, позвл хозяин. Хесс появился в холле, потиря руки и улыбясь своей мертвенной улыбкой.

- Кирб, дружище, ты пришел поговорить о деле? Првильно, смое время! Лучшего...

- Не сейчс, Гувер. Я тороплюсь. Меня интересуют вещи, которые я оствил здесь. Я подумл...

- О, Кирб, поверь мне, я умею ценить крсивые жесты! До тех пор, пок у меня есть свободное место, любые твои вещи будут хрниться бесплтно. Тк ведь мы с тобой договривлись?

- Тк, кжется.

- И я не тков, чтобы нрушть договор из-з того только, что ты получил большое нследство, тк?

- Но...

- Но ты, ты блгородный человек, Кирб! Кк я понимю это! Я был стршно тронут этими пятьюдесятью доллрми, Кирб.

- Пятьюдесятью доллрми?

Хесс выглядел изумленным.

- Тм было больше? Неужели эти негодяи збрли чсть себе?

- Э-э... нет... Тм не было больше...

- А почему ты волнуешься, Кирб? Они приехли и збрли сквояж с деревянной коробкой, кк ты и нкзывл. Утром, около одинндцти.

- Кто? - слбо поинтересовлся Кирби.

- Ребят из "Элйзы". В грузовике из "Элйзы"! Господи, д что ты збыл, что ли, что посылл их? Послушй, если у тебя есть свободные пять минут... зйди и посиди со мной, Кирб. Я все тебе сейчс рсскжу. Если ты выкупишь зклдные, то сможешь получть неплохой доход. Я дже подумывю об изменении нзвния. Гостиниц Винтер. Тебе нрвится?

- Кк-нибудь в другой рз, Гувер.

- В любое время. Я брошу все дел. Все.

Кирби поспешил через вестибюль к телефонной будке. По дороге ему пришлось посторониться, чтобы пропустить ккого-то мчщегося мтрос. Мтрос буквльно летел по глдкому полу, рскчивясь, с зкрытыми глзми, улыбясь, кк лунтик. Миновв Кирби, он врезлся в группу из трех мужчин, увлеченных рзговором о скчкх и вчетвером все рухнули н дивн, который с грохотом перевернулся.

Кирби нбрл номер Бетси.

- Кирби! А я уже собирлсь мчться тебя рзыскивть. Я...

- Не ндо язвить, пожлуйст! Вы поймите, все тк зпутно, тк сложно. Кк я могу кому-то вдруг полностью довериться?

- Что случилось, дорогой Кирби? У тебя стли появляться собственные мысли?

- Дело в том, что я, сморозил стршную глупость. Я думл, что поступю очень хитро, но я был тогд пьян.

- Ты выбрл смый подходящий момент, чтобы нпиться.

- Не ндо, я все зню... Но, видите ли, ловушк вроде бы срботл. Они сейчс, скорее всего, в ярости. Я должен встретиться с Крлой в отеле, в дв чс. Он собирлсь пойти со мной по мгзинм.

- О, это известня процедур. Моя миля тетк облдет удивительным дром: делть всех своих мужчин неотличимыми друг от друг. Они стновятся в ее рукх одинково похожими н инструкторов по лыжному спорту. Мужественный згр, бки, глстук "Эскот" <Глстуки с широкими, кк у шрф, концми, (прим. перев.)> - и ты зконченный дегенерт. Н "Эскотх" он помешн. Кстти, Кирби, ведь сейчс уже зметно больше двух.

- У меня ткое чувство, что лучше туд сейчс не ходить. Двйте я рсскжу вм, что...

- Приезжй ко мне. Мы сможем поговорить.

- Но я могу рсскзть все и по телефону.

- Ненвижу телефон. Приезжй сюд. Я сейчс одн. Вдвоем мы во всем рзберемся.

- Но...

- Приезжй немедленно, ты, клоун!

С этими словми Бетси бросил трубку.

Отвртительное слово вновь стло проявляться у него в голове. Это слово было кк будто нписно толстыми, мленькими, корявыми буквми. ПРОСТОФИЛЯ. Фон, н котором проступли ухмыляющиеся буквы, переливлся теми же нежными оттенкми розового, что и морд рзвртного кролик с одеяния мисс Фрнхэм. Кирби зствил себя рспрвить плечи. Осторожно обошел ккую-то бурлящую толпу, собрвшуюся у вход в отель, и, не обрщя внимния н толкотню, крики и шум, в котором можно было рзличить звуки удров, уселся в одинокое, стоявшее неподлеку ткси.

Едв они отъехли, шофер словоохотливо обртился к нему.

- Похоже, они перепутли субботний вечер и утро понедельник, ?

- Что? - очнулся Кирби.

- Я говорю, дрк тм ккя-то.

- Извините, я не обртил внимния.

После долгого молчния водитель вдруг скзл:

- Я не зню с кем у вс сегодня свидние. Но то, что и я от ткого бы не откзлся - в этом я твердо убежден.

Они не срзу ншли нужный дрес. Мленькя боковя улочк больше походил н ллею. Здние много рз перестривлось, но продолжло выглядеть млопривлектельным. Квртир номер четыре, когд он нконец ншел ее, окзлсь н втором этже. Туд вел железня лестниц снружи здния. Дверь в квртиру был выкршен ослепительно яркой орнжевой крской. У него внезпно появилось желние не нжимть н кнопку звонк, только сделть вид, что он н нее нжимет, подождть для приличия секунд десять, зтем бежть, скорее унося ноги.

- Простофиля! - прошептл он и решительно ндвил н кнопку. Кто-то посмотрел н него сквозь глзок. Потом дверь рспхнулсь.

- Привет, дурчок, - скзл Бетси. - Ну что ты стоишь кк столб? Я рзрешю тебе пройти.

Он опять был в тех же клетчтых обтягивющих брюкх и голубой блузе с коротким руквом. Бося. Сигрет в углу рт. Волосы рссыпны в беспорядке.

Вся квртир состоял из одной большой комнты. Ближняя дверь вел в крошечную кухню, другя - в внную. Никких других помещений не было.

Бетси стоял, выствив бедро и нсмешливо глядя н Кирби. Обведя рукой квртирку, он скзл:

- Можешь осмотреть достопримечтельности. Вот взгляни. Ковры, доходящие до щиколоток. Освещение зтемненное. Кмин. Нд кмином - шкур, тигровя. Н ккой бы стул не сел, без посторонней помощи тебе не встть. Огромня кровть. Мленькя библиотек - сплошь эротик. Семндцть зеркл. Я считл. Тридцть одн подушк - их я тоже считл. Из продуктов - полпчки зплесневелых крекеров, недоеденный гмбургер, двдцть одн бутылк специльного приготовления коктейлей, плюс две бутылки джин и четырндцть бутылок вин. А ну, попробуй догдться, Винтер, - ккое у Берни Сэббит хобби?

- Гм... филтелия!

Бетси усмехнулсь.

- Рекция у тебя хоть и змедлення, но мыслишь ты збвно, Кирби. Я был готов посчитть тебя полным знудой. Может быть, я и ошиблсь. Рекомендую этот дивнчик. Он единственный, с которого ты сможешь встть без подъемного устройств. Он, нверно, остлся от прежних хозяев.

Он сел, укзв ему место рядом с собой.

- А теперь - подробный отчет обо всем, приятель. Выклдывй!

Кирби рсскзл ей все, лишь слегк сглживя досдные подробности. Бетси кзлсь горздо более спокойной и внимтельной, чем во время их последнего рзговор.

- Что ты оствил в отеле "Бедлйн"?

- Д тк, всякое брхло. Книги, плстинки, фотогрфии. Все для теннис и для охоты. И дже пру коньков.

- Коньки - это отлично! Они будут просто в восторге. Но все-тки мы их опережем. Теперь-то мы знем нверняк, что им от тебя нужно. Дядюшкины личные бумги. Ключ к рзгдке его постоянного успех. Ты скзл, что тм нет никких зписей. Ты уверен?

- Абсолютно.

- А могл ли эт Фрнхэм что-нибудь припрятть. По твоим рсскзм он кжется ужсно преднной мистеру Креппсу.

- Сомневюсь.

- Крл и Джозеф будут очень рссержены, Кирби. Но свои чувств им придется попридержть. Ведь ты - единствення ниточк, которя у них есть. Я думю, они понятия не имеют, что именно им нужно. Но хочется им этого тк сильно, что они зствят себя быть лсковыми с тобой, что бы ты не вытворял. Ты уверен, что спьяну не рзболтл им мой дрес?

- Если бы я проговорился, они не стли бы вторично приствть ко мне по этому поводу.

- Зпомни, Кирби: они не хотят, чтобы мы объединились. Им горздо выгоднее иметь дело с дурлеем, чем с человеком, обрботнным мной.

- Мне не нрвится, кк ты про меня говоришь, Бетси.

- О, рди бог, д посмотри ты првде в глз! Если бы не я, Крл уже водил бы тебя н поводке, почесывл у тебя з ушком, покупл новые глстуки и устривл ткие стриптизы, что ты позбыл бы, кк тебя зовут.

- Я в этом не уверен.

- Ты просто не знешь тетю Крлу. Проклятье, н чем мы остновились? Ах, д! Я считю, тебе нужно вернуться к ним и вести себя по-умному. Дй им понять, что тебе известно, почему они проявляют к твоей особе ткой интерес. Признйся, что ты обмнул их. Скжи им о своей готовности выслушть все их предложения. Может быть, тогд мы будем лучше предствлять себе, что конкретно им от тебя нужно.

- Не уверен, что мне это удстся. Я не столь уж большой специлист по тким делм.

- Я зню. Пострйся сперв хотя бы потянуть время. Возможно, у нс появятся помощники. Скоро вернется Берни со своей комндой, они собирются снимть здесь реклмные ролики. Сумсшедшие все до одного. Может быть, они помогут нм.

- Сумсшедших нм только не хвтет!

- Бедный, бедный Кирби.

- Ах, Бетси, з одинндцть лет тк устнешь иметь дело с людьми, про которых только и известно, что никогд их снов не увидишь... Я все время хотел изменить эту жизнь. Нйти городок в стороне от больших дорог, где живут, скжем, двдцть восемь человек; я буду знком с ними со всеми, они - со мной. И тк сегодня, звтр, н будущий год, через десять лет. Мне не ндо будет больше без конц зпоминть новые лиц, новые имен. И я буду знть зрнее, где проснусь следующим утром.

- А я, - в тон ему мечттельно скзл Бетси, - я хотел бы снов окзться в своей школе. Знешь, я пробыл в ней шесть лет. С девяти до пятндцти - кк это долго! Дольше, чем где-либо в другом месте. Кк чсто мне снится, что все рзъезжются и я тоже должн уезжть. И я плчу. Но потом мне вдруг рзрешют остться, и это тк змечтельно! Все уходят, я остюсь...

- Но н смом деле тебе не позволили остться?

- Нет. Крл приехл н огромной мшине, почти н грузовике, с водителем в униформе и с ккой-то нглийской леди, которя хрюкл, кк свинья, когд смеялсь. Я готовилсь к учстию в школьном спекткле, но им, конечно, было нплевть! Они отвезли меня в Приж и нкупили кучу всяких тряпок. Тм мы встречлись со множеством людей, потом полетели в Кир.

- А у тебя иногд появляется кцент.

- Я могу говорить совершенно без кцент, когд мне этого хочется.

- Могл ли Крл руководить всеми этими огрблениями? Я имею ввиду дом и квртиры дядюшки Омр.

- А почему бы и нет? Првд, это не в ее стиле. Слишком примитивно и, вероятно, дорого. Он всегд подходит к делу с прктической стороны.

- Им не удстся зполучить немедленно письмо дядюшки Омр. Это невозможно.

- Они могут себе позволить и подождть годик. Что им еще остется? Ведь все, что у тебя есть - это подрок дяди, который им совершенно ни к чему.

Кирби достл из крмн чсы. Протянув руку, Бетси взял их у него.

- Нстоящие прдедушкины чсы.

Прежде чем он успел остновить ее, он зглянул в мленький золотой телескоп.

- Довольно мило, - скзл он, отнимя телескоп от глз. - Не покзывй Берни. Это кк рз то, чего не хвтет его квртире. Н стене еще остлось место.

Он еще рз посмотрел в телескоп.

- Ткие штуки делют в Японии. У одной девочки в ншей школе был целя коробк тких кртинок.

Он отдл ему чсы. И кк рз в тот момент, когд Кирби собрлся положить их в крмн, он зчем-то нклонилсь к нему. После унизительного бегств из квртиры Вильмы он решил вышибть клин клином. Он см потянулся нвстречу Бетси. Но опять промхнулся. Его лдонь кк-то неловко скользнул по ее груди, свободной и твердой под голубой блузкой, кк яблоко под солнцем. Он близко увидел белизну зубов, приоткрытых совсем не в приятной улыбке, что-то блеснуло у него перед глзми и удрило его в лицо. От неожиднной боли глз нполнились слезми. А когд прояснилось, он увидел, что Бетси мрчно смотрит н него, поссывя костяшки пльцев. Кончиком язык он вытолкнул метллическую крошку изо рт, взял ее н плец и стл рссмтривть. Это был кусочек пломбы. Кирби с отврщением бросил его в пепельницу.

Бетси снов молч потянулсь к нему, достл пчку сигрет из крмн его рубшки, вынул одну сигрету, пчку сунул нзд.

- Это квртир н тебя тк подействовл? - спросил он.

- Я просто подумл...

- Похоже, после Крлы у тебя изврщенное предствление об отношениях между мужчиной и женщиной. Возможно, для нее это все рвно что поздоровться, или попросить передть мсло з ужином, или приглсить н следующий тнец. Но не для меня, Винтер. Я ценю себя горздо выше.

- Он скзл, что все кк рз ноборот, - с горечью пробормотл он.

- До кких же пор ты будешь верить ее бесконечной лжи?

- С нстоящего момент - никогд!

- Я не хотел удрить тебя тк сильно, Кирби.

- Д, что-то у меня сегодня не лучший день.

Бетси встл с дивнчик и прошлсь по комнте. И опять он порзился ее ртистическим тлнтом. Обтягивющие брюки являли сму скромность и непреступность. Он долго возилсь с кким-то устройством у дльней стены. Неожиднно в помещение ворвлся высокий гудящий звук; он быстро нрстл и через мгновенье Кирби уже кзлось, что сейчс в здние врежется смолет. Порженный, он вскочил. Звук превртился в грохот ртиллерийского обстрел. Бетси уменьшил громкость, и стли рзличимы лтиномерикнский нпев, скрипк, приглушенный зов трубы.

- Высокое кчество воспроизведения - чсть искусств обольщть. Двести втт, нверно; колонки зпрятны по всей квртире.

- Слишком громко.

- Плстинки сложены вот здесь. Нет род деятельности, для которого у Берни не ншлось бы подходящей музыки.

Подстривясь под ритм мелодии, Бетси продолжл двигться по комнте.

- Если бы мы точно знли, что им нужно!

- Мне, пожлуй, пор. Попытюсь что-нибудь рзузнть.

- Только не говори им, где меня можно нйти.

- Не буду. Но что они смогут сделть?

- Нйдут способ, чтобы нс рзлучить. Придумют ккую-нибудь гдость.

Кирби попытлся предствить себе Крлу, делющую гдость. Едв он нчинл думть о ней, воздух вокруг кк будто нчинл сгущться. Он отчетливо предствил ее, одетую в прозрчное розовое одеяние Вильмы, с улыбкой Вильмы, и н это видение кк-то вдруг нложилось ощущение мленькой твердой груди Бетси. А т, зметив н его лице новое отсутствующее выржение, спросил:

- Ты что, змечтлся? У тебя видения, что ли?

- У меня?

- Холодное обтирние дружок, рзмеренное дыхние. А глвное чистые мысли, и все срзу пройдет. А теперь провливй, я хочу вздремнуть.

6

Кирби появился в отеле "Элйз" без четверти пять и прямо нпрвился в свой номер, незметно прошмыгнув мимо столик портье. Но едв он зкрыл з собой дверь, кк ззвонил телефон.

- Ты не мог позвонить и предупредить, что здерживешься, дорогой? спросил Крл.

- Я очень сожлею. Не мог никк.

- С тобой кто-нибудь есть?

- Нет.

- Стрнно.

- Что же в этом стрнного?

- Ну, известных людей всюду окружет толп.

- Известных?

- Дорогой Кирби, ты ткой очровтельно бестолковый. Беги в мой номер. И скорее, пок нд тобой не рзвезлись небес. Нм, похоже, очень повезло сегодня, что мы не пошли по мгзинм. Будет большой удчей, если мы сможем незметно пробрться н "Глоринну". Он пришл сегодня утром.

- О чем вы говорите, Крл?

- Боже мой, ты действительно ничего не знешь?

- Нет.

- Ты не остнвливлся у столик портье?

- Нет.

- Тогд двй скорее сюд, и я тебе все рсскжу.

Послышлись короткие гудки. Кк только он положил трубку, телефон опять ззвонил. Кирби вновь поднял трубку.

Возбужденный мужской голос прокричл:

- Это Кирби Винтер?

- Д.

- Превосходно, приятель. Знчит, перехожу прямо к делу. Имей в виду, я плчу две с половиной тысячи з исключительное прво н первое интервью. Другие зплтят меньше. Жулики! А я - Джо Хупер. Зпомни это имя. И еще я обеспечу твою охрну от них всех н ближйшие сутки, н двдцть четыре чс. Договорились?

- Я не совсем вс понимю, мистер Хупер.

- Не упрямься, не советую. У тебя мло времени. Один рз удлось исчезнуть - и весьм ловко, но теперь все знют, где тебя искть и скоро они будут здесь.

- Кто будет?

- Бог мой! Тебя ведь зовут Кирби Винтер?

Тут Кирби услыхл в коридоре громкий шум, и в его дверь внезпно кто-то зколотил.

- Извините. Кжется, ко мне стучт.

- Это кк рз они, упрямец. Тк мы договорились?

Кирби вздохнул и повесил трубку. Он двинулся было в сторону двери, но н полпути остновился. Похоже, з дверью бурлил целя толп. Внезпно он услыхл з спиной другой стук, в дверь, тоже зпертую, ведущую в соседний номер. Оттуд донесся приглушенный голос:

- Кирби!

Он узнл Крлу. Подойдя к двери, он отозвлся.

- Открой здвижку, дорогой, - прикзл он.

Он дернул здвижку. Крл улыбнулсь ему и, склонив голову, прислушлсь к шуму в коридоре.

- Смотри-к, кк они быстро пронюхли.

Н ней был желтя курточк, белые бермудские шорты, лицо зкрывли огромные темные очки.

- Д кто, нконец?

- Понятно кто. Гзетчики, любимый! Ждня, ненсытня, все и вся презирющя толп с блокнотми и мгнитофонми нготове. Я предвидел, что этим кончится, поэтому попросил Джозеф знять комнту между твоим и ншим номером. Комнты тк рсположены, что вместе обрзуют длинную нфилду. Пришлось Джозефу уговривть одних очень милых молодоженов.

- Чего хотят от меня эти люди?

- Ндо торопиться, милый. Не будь простофилей. Они сумсшедшие. Могут и дверь выломть.

Через смежную комнту, зперев з собой двери, они прошли в ее номер. Тм он протянул ему свежий утренний выпуск "Мйми Ньюс". Львиную долю первой полосы знимл его, Кирби Винтер, фотогрфия. Фотогрфия был из стрых. Зголовок глсил: ТАИНСТВЕННЫЙ ПЛЕМЯННИК КРЕППСА УКЛОНЯЕТСЯ ОТ УПЛАТЫ НАЛОГОВ. От неожиднности Кирби резко сел.

"Сегодня в полдень, мистер Уолтен Грмби, вице-президент Корпорции Креппс, сообщил о серьезных сложностях по уплте нлогов н нследство Омр Креппс. Сложности возникли из-з откз Кирби Винтер, племянник Креппс, сообщить о местонхождении двдцти семи миллионов доллров, переведенных з одинндцтилетний период из Корпорции Креппс н счет компнии "Проекты О.К.", которя нходилсь в единоличной собственности покойного Омр Креппс.

Мистер Грмби сообщил репортерм, что тинственные "Проекты О.К." рендовли для своей конторы небольшое отдельное помещение. Единственными служщими компнии являлись мисс Вильм Фрнхэм и мистер Кирби Винтер. Н следующий день после смерти Омр Креппс мисс Фрнхэм уничтожил всю документцию "Проектов О.К." и зкрыл контору. До сих пор не удется выяснить, было ли уничтожение документов ее личной иницитивой, или же он действовл при соучстии племянник миллионер. Мистер Грмби утверждет, что Креппс всегд тщтельно скрывл оперции своей компнии. Предствляется возможным, что "Проекты О.К." были создны Омром Креппсом для утивния своих доходов от нлоговой инспекции.

Мистер Грмби ткже утверждет, что Кирби Винтер объехл весь свет, выполняя конфиденцильные поручения Омр Креппс и лишь изредк возврщясь в Мйми. Сегодня утром н совещнии исполнительных директоров Корпорции Креппс Кирби Винтер откзлся рскрыть тйну своей деятельности и сообщить, что стлось с полученными двдцтью семью миллионми. Мисс Фрнхэм ткже откзлсь двть объяснения.

Мистер Грмби сообщил репортерм, что есть все основния предполгть сговор. Весьм вероятно, что Винтер и Фрнхэм попытются покинуть стрну. К нстоящему времени взять у них интервью не удлось".

- Боже мой, - едв вымолвил Кирби, подняв ошеломленный взгляд н Крлу.

Он подошл и, сняв очки, присел рядом с ним.

- Теперь тебе все понятно, дорогой?

- Они ндеются выведть у меня...

- Д, цифры зворживют. Пустые глупые людишки предствляют себе кучи денег, зпрятнные в рзных ромнтических уголкх по всему миру. Они ненвидят тебя, Кирби. И одновременно они восхищются тобой. З то, что ты смог тк ловко присвоить эти миллионы себе, кк только умер дядя.

- Но ведь все совсем не тк!

- Рзве имеет знчение то, что н смом деле?

- Но я могу объяснить, кк все происходило. В детлях...

- Не имея никких документов? К тому же, ты ведь действительно припрятл кое-что для себя, не првд ли? И не смотри н меня возмущенно. Если это не тк, то ты зконченный идиот. Нверно, и мисс Фрнхэм немного перепло? Нет? Но откуд ты можешь знть? В любом случе, не о гзетчикх тебе больше всего следует беспокоиться.

- Не о гзетчикх? А о чем еще?

- Дорогой Кирби, мир полон негодяев, которые с превеликим удовольствием нсдят тебя и мисс Фрнхэм н двойной вертел и поджрят н горячих углях - всего з сотую чсть этих денег. Вы двое теперь стли весьм ценной и лкомой породой животных в ншей чсти джунглей. И я думю, ты поймешь это очень скоро, стоит тебе лишь выйти з порог номер.

Он придвиглсь к нему все ближе, он же стрлся незметно отодвинуться. Нконец, когд он окзлся н смом крю дивн, ее бюст уперся ему в плечо.

- Мы нужны тебе сейчс больше, чем когд-либо.

- Д?

- Н "Глоринну", дорогой! Не будь тким упрямым. Или мы сейчс незметно переберемся туд, или они рзорвут тебя н куски. Поверь мне, тк оно и случится. И вообще я не зню, почему это мы продолжем помогть тебе после той отвртительной шутки, которую ты с нми сыгрл. Ндо же, что придумл - коньки!

- Я просто проверял, - пробормотл Кирби.

- Джозеф был в стршной ярости. Но я ему скзл: тк нм и ндо! Мы недооценили тебя, дорогой. Ты действительно умно поступил. Только вот думю, ты не был бы столь осмотрительным, если б моя миля Бетси не нговорил про нс всяких гдостей.

- Я решил, что вм от меня что-то нужно.

- Ну, конечно, дорогой! Конечно, нужно! Признюсь. Рзве ты не испытывешь облегчения! Довольно игр! Крты н стол! Ты готов?

- Попробуем, - рспрямил плечи Кирби.

- И никких секретов?

- Посмотрим.

- Ну вот опять! Дорогой, если ты тк вульгрен, что нуждешься в договоре з подписями и печтями, то недолго и испортить нши с тобой прекрсные отношения. Тебе подобня мысль не приходил в голову? Рзве я могу обещть тебе стть твоей рбыней? Но может случиться, что тк оно и произойдет, когд мы выйдем в море. Никких договоров, кк бы ни велики были ствки. Я ведь не шлюх, Кирби. Договор превртил бы нши отношения во что-то скучное, прозически обыденное. А мы ведь не хотим этого, не првд ли?

Вспомнив рзговор с Бетси, Кирби подумл о том, что ему сейчс следует тщтельнее подбирть слов.

- Меня интересует не эт, другя сторон договор. В чем должны зключться мои обязтельств, и ккие у меня будут грнтии?

Крл нходилсь тк близко от него, что он мог рзличить крошечные искорки в ее зеленовто-серых зрчкх.

Глз Крлы сузились, он здержл дыхние.

- Знчит у тебя оно есть!

- Что есть?

- Только не прикидывйся умником, мистер Винтер. Ты ведь можешь и см им воспользовться.

- Кким же обрзом?

- Не придуривйся! Теперь, когд твой покойный дядюшк тк прижл тебя, что нм с Джозефом и не снилось, тебе все рвно придется пойти н сделку с нми. У тебя нет другого выбор.

Кирби стрлся нщупть необходимую линию поведения. Кк опрвдывлись предскзния Бетси! Приходилось иметь дело с новой, весьм опсной Крлой.

- Но двй предствим себе н минуту, что я все же в состоянии обойтись без вшей помощи.

- Действительно? И кким же обрзом?

- Предположим, мне удлось припрятть крупную сумму. В ткое место, откуд я могу легко достть ее. Должен скзть, кстти, что вши люди действуют слишком грубо.

- Грубо? - удивленно переспросил он.

- Обыскивть дом и квртиры дядюшки Омр! Фи! - покчл он головой.

Крл долго смотрел н него, кк будто изучя.

- Знчит, ко всему ты еще и хороший ктер. Это делет тебя опсным. Что ж, когд ствки высоки, следует действовть прямо. Это чсто приносит успех. Тк кому же ты нужен?

- Пок что вот вм пондобился.

Он нклонил голову.

- Зчем же тогд все эти штучки, ужимки в стиле Гекльберри Финн в ответ н мое... э... внимние. А, Кирби?

- Я люблю кзться простофилей.

- Мой бог, и ты преуспел в этом! Только вот откуд у тебя ткой стойкий иммунитет? Неужели Фрнхэм тк хорош?

- Возможно.

Нхмурившись, Крл принялсь ходить по комнте. Он вдруг зметил, что весь ее кцент совершенно исчез.

- Змечтельно, - скзл он. - Я открывю крты, имея кре, у него, окзывется, покер. Но теперь-то, когд мы все знем друг о друге, теперь, ндеюсь, мы пртеры?

- Не обязтельно.

- Оно нходится тм же, где деньги?

- Что ткое оно?

Крл топнул ногой.

- Не будь тким дьявольски упрямым! Ты же должен нконец понимть, что мы могли бы повести совсем инче. Ты пил все, что я тебе предлгл. И ты был пьян, я это видел. Мы могли бы отвезти тебя в ткое место, где твоих криков никто бы не услышл. У Джозеф слбые нервы, но со мной, могу тебя уверить, все в порядке. Мне подобные рзвлечения дже нрвятся, дружище.

Кирби слегк вздрогнул, но быстро спрвился с собой.

- Знчит, вы понимли, что днный путь ни к чему хорошему не приведет. Првильно?

- Это тебе не следует ждть ничего хорошего!

- Следовтельно, у вс есть основния думть, что я зню, что делю.

Крл неохотно кивнул.

- Я действительно нчиню склоняться к этому мнению. Но о чем, черт побери, думл твой дядя? Он ведь должен был понимть, что произойдет после его смерти.

- Если только он не зплнировл именно ткой поворот событий.

Он кивнул в сторону гзеты.

- Если все это устроил ты см, то, нверно, ты очень в себе уверен, Кирби.

- Никких официльных зявлений я не делл. - Кирби подошел к телефону и взглянул н чсы. - Я хочу попытться дозвониться до Грмби.

- Двй-к лучше я сделю это з тебя. Опертор может прилично зрботть, если узнет, в кком номере ты нходишься.

Он продиктовл ей номер телефон. Когд Грмби ответил н звонок, Крл передл трубку Кирби.

- Интересную пресс-конференцию вы устроили, мистер Грмби.

- А, Винтер! Это вы. Поймите, мы только охрняем интересы Фонд.

- Тогд вм будет нетрудно понять и мое будущее официльное зявление.

- Мне неясно, что вы имеете в виду.

- Я зявлю, что лишь выполнял укзния. Дядюшк Омр не оствил мне ни цент. Я зявлю, что никогд до конц не понимл нзнчения "Проектов О.К.". И теперь никк не могу понять, зчем было тртить столько денег н покупку недвижимости и ценных бумг з грницей, потом переводить документы н влдение, чеки и нличность в швейцрские бнки н вше имя и н имен других исполнительных директоров Корпорции. Но делл я это, потому что моя рбот хорошо оплчивлсь. И еще я могу зявить, что мисс Фрнхэм ткже был оболгн вми, потому что именно по вшему прикзу он сожгл все документы.

Последовл долгя пуз. Нконец Грмби хрипло спросил:

- Ккую цель вы преследуете, мистер Винтер?

- Пок что, до поры до времени, я пострюсь не делть этого зявления.

- Зявление ткого род - ложное, конечно, - может уничтожить нс всех. Вс в том числе.

- Д, при полном отсутствии документов нм всем придется плохо. Поэтому я просто предлгю, чтобы вы держлись поскромнее.

- Видно, мы сильно недооценивли вс, мистер Винтер.

- Жль, что вы не можете збрть свое зявление прессе нзд. Но вы можете воздержться от последующих. У меня и тк проблем вполне достточно, - скзл Кирби и повесил трубку.

Крл одобрительно посмотрел н него.

- Ты умеешь быть весьм ядовитым.

- Но в глубине души я - полный простофиля.

- Это очень эффективное прикрытие. Омр кзлся тким милым, бестолковым стричком. Мы могли бы догдться, что ты пошел в него.

Ззвонил телефон, и Крл поднял трубку.

- Кто? О д, конечно. Что это знчит? О нет! Мой брт и я едв знкомы с этим молодым человеком. Видели нс с ним? Вы, должно быть, ошиблись. Не могу скзть, чтобы я был против, вы понимете. Очень волнительно нходиться в том же отеле. Дже н одном этже. Он, по-видимому, очень интересный человек. Столько денег! Честное слово! Нет, к сожлению, мой брт и я уезжем сегодня вечером. Увы, было бы тк любопытно остться и понблюдть з рзвитием событий. Нет, конечно, нет. Мы всегд рды помочь.

Он повесил трубку.

- Толковя девиц. Докоплсь. Нверно, подкупил прислугу. А скорее всего мльчишек, тех, которые принесли твой бгж вчер вечером. Я стрлсь себя не выдвть, но эти мльчишки... Они ткие нблюдтельные. Ну, дорогой, тебе сейчс нужно перенести свои чемодны сюд, и мы отдем себя Джозефу. У него уже готов плн незметной перепрвки тебя и твоего бгж н "Глоринну". Яхт готов отплыть в любую минуту. Это кк рз то, что тебе сейчс нужно - дрмтическое, тинственное исчезновение.

- Д. Кжется, д...

- Мы зключим ншу сделку в открытом море, Кирби.

- Посмотрим.

- Дорогой мльчик, я ведь тоже кое-что сообржю. Если бы ты не был зинтересовн в сделке с нми, ты бы столько здесь не болтлся. Не тк ли?

- Д, пожлуй. Мне нужно принять душ и переодеться.

- Не торопись, дорогой. Мы еще долго здесь пробудем. Тебе потереть спинку?

- Нет, спсибо.

- Не смотри тк сердито. Больше тебе ничего не нужно?

- Сейчс нет. Если мне что-нибудь пондобиться, я дм знть.

- Я в этом не сомневюсь, мой обольстительный змей.

Вернувшись в свой номер. Кирби подошел к зпертой двери и прислушлся. Из холл доносились голос и смех. Он нчл ходить взд вперед по номеру, покусывя губу и удряя кулком в лдонь. Он вспомнил слов Крлы: "Мы могли бы отвезти тебя в ткое место, где твоих криков никто бы не услышл". Ему стло не по себе.

В семь тридцть Кирби стоял перед знкомой ярко-орнжевой дверью.

- Это я, - ответил он негромко хриплым здыхющимся голосом. - Я!

Бетси открыл дверь и впустил его.

- О, господи! - воскликнул он. - З тобой никто не следил?

- Нет, они не стнут этого делть.

Он медленно рсстегнул пояс, зтем форменную куртку служщего отеля "Элйз" и вынул подушку. Из-з щек Кирби извлек дв комочк вты и обессиленно упл в кресло.

- Они прислли толстяк.

- Ккого толстяк? Кто прислл? Куд?

- Толстого официнт из ресторн. Я звонил из комнты молодоженов.

- Из чьей комнты?

- Я не дрлся с тех пор, кк мне исполнилось триндцть лет. А тут... Он поствил поднос и повернулся ко мне спиной. Всего один удр. Бум - и все! Я оствил пятидесятидоллровую бумжку в его руке. А потом прошел мимо них.

- Мимо кого?

- Почему у них форм ткого дикого цвет? Орнжево-изумрудня?

- Кирби, дружок, я все слышл по телевизору в шестичсовых новостях. Я могу себе предствить это озверевшее стдо, которое тебя рзыскивет. Но все-тки нчни лучше с нчл. Если ты снов будешь рсскзывть с середины, боюсь, со мной случится истерик.

- Он говорил что-то нсчет истерик, что-то очень скверное.

- Кирби!

- Лдно, лдно. Я пострюсь. - И он рсскзл ей все по порядку. Н сей рз ничего сглживть не пришлось. Бетси слушл внимтельно и здумчиво.

- Знчит, он нконец покзл зубы?

- Боже мой, яхт - это последнее место, где бы мне хотелось с ней окзться! И ккое ужсное нпряжение - рзговривть о том, о чем ты см не имеешь ни млейшего понятия.

- Я считю, что ты молодец и все сделл првильно. Тк н чем мы, знчит, остновились? Теперь он думет, что ты знешь, з чем они охотятся. Но ты дже не догдывешься, о чем речь.

- Абсолютно верно.

- Теперь он понимет: чтобы зполучить то, что ей нужно, придется действовть либо очень тонко, либо силой. Или плтить полную цену. Можно, нконец, стть твоей любовницей. Вот что же все-тки это смое оно из себя предствляет?

- Клянусь, единственное, что мне приходит в голову - ккое-то изобретение.

Бетси мрчно кивнул.

- И я думю о том же. Ты рсскзывл, что много лет нзд твой дядюшк действительно пытлся что-то изобретть. И вдруг стл богтым и могущественным. У него появилось преимущество перед всеми, достигемое, вероятно, кким-то ловким приспособлением. Возможно, Джозеф с Крлой и сми до конц не знют, в чем тут дело. Но они могут думть, что рзгдк нходится в его личных бумгх.

- И они полгют, что я все зню.

- Нверно, лучше всего было бы иметь эту штуку в рукх, прямо сейчс, Кирби.

Он утомленно зкрыл глз.

- Ты знешь, я уже нчиню чувствовть себя побежденным. Весь свет думет, будто я припрятл двдцть семь миллионов доллров, и мечтет отнять их у меня. Только шесть человек знют, что у меня нет ни цент, что я все рздл. Ты, я, Вильм, Винтермор, Крл и Джозеф. Првд, я нмекнул Крле, что чсть денег утил. Но им нужно что-то иное, мне неизвестно, что это иное из себя предствляет. И ты знешь, им судя по всему, это ткже неизвестно.

- Остется Вильм, не тк ли?

Он открыл глз.

- Он может знть?

- Возможно, он знет, см того не подозревя.

- Тогд попробуй позвонить ей.

Он нбрл номер Вильмы. Ему отвечл тонкий голос, но определенно мужской.

- Скжите, кто хочет говорить с ней.

Кирби зколеблся и посмотрел н Бетси. Т кивнул.

- Кирби Винтер.

- Вы не будете тк добры предствить докзтельств, что вы действительно мистер Винтер?

- Докзтельств? Но кким обрзом я могу докзть это по телефону?

- Подождите минутку, пожлуйст. Я должен взять вопросы, которые он мне оствил. Вы сможете докзть, что вы действительно мистер Винтер, если првильно ответите н них. - Он вернулся секунд через двдцть. - Вы меня слышите? Хорошо. Во-первых, нзовите имя человек, с которым вы вели дел, когд узнли о смерти вшего дяди.

- ...Мнуэль Фернндес Гомес.

- Имя человек в Рнгуне, в декбре?

- Аг, доктор К Дн Бол.

- Блгодрю вс, мистер Винтер. Я предположил эту меру предосторожности моей сестре. Он был в тком глубоком шоке, что не могл... э... мыслить с присущей ей четкостью. Меня зовут Роджер Фрнхэм. Вильм ндеялсь, что вы позвоните. Теперь, слв богу, я тоже могу уехть. Я немного рздржен кк вы уже сми, очевидно, зметили. Должен скзть, что он не зслужил ткой нгрды з годы ее честной, беспорочной службы вшему дядюшке.

- Я не имею никкого отношения...

- Конечно, я все понимю. Но остется много ткого, что мне совершенно непонятно, сэр. Вильм мло что рсскзывл о своих делх. Но я бсолютно уверен, что он не способн н обмн.

- Д. Безусловно.

- З мной, без сомнения, будут следить, когд я уйду отсюд. Но я не приведу их к Вильме. Вы знете, репортеры довели ее до истерики.

- Это ужсно.

- Пришлось преодолеть немлые трудности, прежде чем мне удлось перепрвить ее в безопсное место.

- Могу себе предствить.

- Вм должно быть очень стыдно, если вы вдруг приведете гзетчиков в ее укрытие.

- Я, конечно, пострюсь избежть этого.

- Он слишком деликтн для подобных потрясений. Предоствляю вм принять првильное решение и нйти выход для нее. Кого-то из этих негодяев нужно привлечь к суду з те отвртительные нмеки, которые они делли.

- Думю, что они больше не будут делть никких нмеков.

- Зло уже причинено. В любом случе, у меня есть дом, семья и рбот, к которым я должен вернуться. Пожлуйст, передйте Вильме, что я не могу подвергть опсности собственную жизнь в безндежных попыткх помочь ей.

- Где он?

- Вы должны быть очень осторожны, пытясь связться с ней, но видеть вс он хочет.

- Я буду очень осторожен, мистер Фрнхэм.

- Я перепрвил ее в дом одного из своих коллег. Тот уехл н год в нучный отпуск во Фрнцию и оствил мне ключ от дом. К сожлению, телефон отсоединен. У вс есть крндш? Дв-дробь-десять Снсет, Хлендейл. Место довольно уединенное. И домик стоит укромно. Профессор Веллерли обсдил его кругом деревьями. Мленький розовый домик. Продукты тм есть, и можно чувствовть себя в полной безопсности. Но Вильм естественно, рсстроен. Позвоните - снчл длинный звонок, потом короткий, потом снов длинный. Он будет знть, что это либо вы, либо я. Никому другому он дверей не откроет. Я ндеюсь, вы понимете, кк мы об рссчитывем, что вм удстся сделть что-нибудь и рзрядить эту ужсную ситуцию.

- Блгодрю вс.

- Не з что. Это был мой долг. До свидния.

- Ну что ж, - скзл Бетси, когд он повесил трубку. - Тебе будет уютно в этом мленьком розовом домике.

- Кк же я доберусь туд?

- Не могу скзть, чтобы меня сильно беспокоило, кк ты доберешься до Хлендейл.

- В этой форме?

- У Берни Сэббит прктически тот же рзмер, что и у тебя. Шкф нбит его брхлом. Переодевйся.

- Но он не рзрешит мне остться с ней в одном доме.

- Ты шутишь?

- Я совершенно серьезно. Он очень... очень строгих строгих првил.

- Дже в тком критическом положении?

- Д. И я вовсе не хочу рисковть. Вообще-то, дже выходить отсюд стршно рисковнно. Любой тксист может узнть меня.

- Ну, дружок, здесь ты тоже не можешь оствться. И я очень строгих првил.

- Тк вжно для тебя помогть мне или не вжно?

- Вжно, конечно, но, видишь ли, есть ткие виды помощи...

- Слушй, Бетси, я придумл. Я могу нписть Вильме зписку, чтобы он тебе доверял. Ты знешь, он не очень-то высокого обо мне мнения. Ты отпрвишься туд, проведешь тм ночь; обговоришь с ней все, и, может быть, вм удстся вместе догдться, з чем они охотятся. А я без всякого риск переночую здесь один. Звтр ты вернешься, и если сможешь что-либо рзузнть, мы решим, кк поступить дльше. А если нет, вместе обдумем следующий шг.

Снчл Бетси не соглшлсь, но зтем все-тки признл, что эт идея довольно оригинльня. Пок он писл письмо, он приготовил выпить и перекусить. Зтем они поужинли в мленькой кухоньке. Перед уходом - было чуть больше девяти вечер - он покзл ему кк включть телевизор. Для этого ей пришлось збрться н огромную кровть и нжть спрятнную кнопку, после чего н потолке отошл пнель, з которой он увидел экрн телевизор.

- Если Крл обнружит тебя здесь, предложи ей посмотреть вместе телевизор, Кирби.

- Если мне удстся выпутться из всей этой истории, я никогд больше эту женщину не увижу.

- А в чем дело? Боишься ее?

Бетси слбо улыбнулсь его молчнию.

- Если честно, я тоже.

7

Вторично проверив хорошо ли зкрыт дверь и отыскв нконец последний зпрятнный выключтель, Кирби збрлся н середину гигнтской кровти. От подушек шел беспокоящий ромт Бетси. Ночь выдлсь теплой, со стороны шоссе доносились приглушенные звуки движения и длекий рев смолетов. В десятичсовых новостях покзли еще несколько его фотогрфий, н которых он улыблся, кк стрховой гент. И один снимок Вильмы Фрнхэм - он мрчно хмурилсь. Ведущий говорил о них, кк о знменитых преступникх двдцтого век. Хорошо информировнные источники утверждли, что Винтер и Фрнхэм уже покинули стрну. Об совершенно тинственным обрзом исчезли из-под смого нос гзетчиков. Видели, кк они сдились в смолет "Эйр Фрнс", оживленные, смеющиеся, с боклми шмпнского в рукх. Они нпрвлялись з припрятнными миллионми, нвстречу роскошной жизни с дргоценностями, мехми, слугми, змкми и немыслимым рзвртом.

Кирби подумл о том, что сейчс делют Бетси и Вильм. К этому моменту они уже нверняк все обсудили, и Вильм смущенно рсскзывет теперь: "Он всегд боялся женщин. Вы должны были видеть его, когд он в ужсе убегл от меня". Предствив себе это, Кирби мучительно покрснел. Смертельно уств з день, он никк не мог рсслбиться и успокоиться. Ему кзлось, что он ни з что не зснет, но неожиднно его быстро зтянуло в джунгли кошмрного сн. Вильм, хихикя, медленно открывл зстежку молнии прямо н своем длинном прохлдном бледном бедре, покзывя, кк плотно тм все внутри нбито тысячедоллровыми бнкнотми. Крл держл золотые мникюрные ножницы и, воркуя, отрезл уши мленьким розовым кроликм, которые душерздирюще визжли. Он был обнженной и золотистой, нмзнной кремом, от нее шел пр. А когд он повернулсь, он увидел н неприличном месте ттуировку: "простофиля".

Зтем он вошел в мленький золотой телескоп и ншел тм дядюшку Омр, весело ему ухмылявшегося. Дядюшк Омр протянул колоду крт и предложил взять любую, но когд он взял одну крту, т окзлсь теплой, тяжелой и шевелящейся. Неожиднно он очутился н зднем сиденье знкомого строго втомобиля. Кк и много лет нзд, снружи лил дождь, но все менее явственно кпли колотили по крыше, и тут он почувствовл, что впечтления кк-то уплотняются, теряют очертния сн, преврщясь в рельность. Точно ккое-то существо, теплое, большое и будто резиновое терлось об него, принюхивлось, хихикло, хрипело и цеплялось з тело мленькими клешнями.

В стрхе, еще окончтельно не проснувшись, он попытлся высвободиться, оттолкнув чудовище, но нощупь оно окзлось проворным и кким-то округлым, совсем не стршным. И одновременно его сознние, кк бы отойдя в сторону, стрдло, злмывя руки, оттого что не могло ему ничем помочь. С тревогой осознв неотвртимость происходящего, он внезпно вспомнил о некстти зхлопнувшейся двери, о землетрясении и прочих досдных неожиднностях. С рздржением пытясь понять, кто же это мог быть, Крл, Бетси или Вильм, Кирби поймл себя н мысли, что рссуждть в тком положении просто нелепо: дело зшло нстолько длеко, что рссуждения уже не помогут. Д и времени н них не оствлось. Все это почему-то нпоминло дуэль н шпгх под ритмическую музыку, где здч дуэлянтов в том, чтобы, не теряя принятого темп, кк можно дольше уклоняться от звершющего удр. Эт дуэль продолжлсь и продолжлсь. И когд он почувствовл, что безндежно проигрывет, он вдруг понял, что уже победил. Кк бы издлек он услышл ее прерывистое тяжелое дыхние. Постепенно успокоившись, он блженно рсслбилсь. Уткнувшись лицом в шею Кирби, он лениво поглживл его по плечу.

- Ничего себе, дружок! - прошептл он. - Ну, Берни! Ты сегодня в удре!

- М-д, - промычл счстливый Кирби, чувствуя, что сердце вот-вот выпрыгнет у него из груди.

- Сю-юрприз, сю-юрприз, дорогой! Отличный сюрприз, не тк ли?

- М-д.

- Проклятый ключ! Предствляешь, никк не хотел открывть. Я дже решил, что ты поменял змок - и, клянусь, я прикончу тебя, если тебе когд-нибудь взбредет в голову сыгрть с Бонни Ли ткую шутку! Но все-тки дверь открылсь, и я кк мышк пробрлсь в комнту, нщупл кровть и стл искть н ней две пры ног. Я был вне себя! И нйди я здесь две пры... тогд, Берни, я бы устроил смый грндиозный скндл из всех, тобой когд-либо виденных!

- Угу.

- Ты не очень-то лсково рзговривешь со своим утеночком, который по тебе тк скучл. Только не думй, будто я ревную к этим девкм с мерзкими мордми из твоей телевизионной кодлы, которых ты вечно сюд притскивешь. Я пришл к тебе потому, что ты мой смый лучший котик и я тебя люблю - ну, просто ужсно! Ах, кк потрясно все получилось, првд?

- Угу.

Невидимя в темноте, он коснулсь его лиц и провел кончиком пльцев по верхней губе.

- Э! Д ты все сбрил! Интересно, кк же ты теперь выглядишь?

Он отползл н крй кровти и стл возиться тм с выключтелями. Спустя несколько секунд вспыхнул яркий свет. Ослепленный Кирби невольно зжмурил глз, но тут же быстро открыл их и, щурясь, оглядел незнкомку.

В двух футх от него стоял н коленях нгя згореля девушк с хорошеньким нежным личиком, бронзовым и невинным, под густой шпкой белых кудряшек. Он, не двигясь потрясенно смотрел н Кирби. Ее крие глз округлились, рот широко открылся от изумления. Увидеть рядом незнкомого мужчину он определенно не ожидл. Кк Кирби не был смущен, он не смог не злюбовться ее чудесным сильным телом, крепкой згорелой грудью с узкой полоской белой кожи, по-спортивному плоским животом. Действительность превзошл все его ожидния.

- Ты кто ткой, лохмтый ты сукин сын? - вдруг тряхнув головой, зорл незнкомк. - Что это з мерзкую штуку ты тут выкинул? Я тебе сейчс всю рожу рсквшу! - И он с явным нмерением осуществить угрозу, подлсь в сторону Кирби, сжв кулки.

- Подожди! - крикнул Кирби, зкрывясь рукми.

- Чего? Ты думешь, я кто? Где Берни?

- Не зню я, где твой Берни!

- Это должен был быть он, не ты, черт тебя побери!

- Я здесь ни при чем. Я не собирлся никого обмнывть.

- Всякому, кто отклывет ткие трюки, следует понимть, что он рно или поздно дождется: кто-нибудь схвтит нож и...

Кирби сел н кровти и сердито посмотрел н девушку.

- Ккого дьявол ты ко мне привязлсь? - неожиднно взревел он. - Я крепко спл. Я не знл, кто ты ткя и теперь не имею ни млейшего понятия! Я тк крепко спл, что дже не понял, кто н меня вдруг нвлился!

Уголки ее рт здрожли.

- Ты мог бы догдться, что я - не грбитель.

- Это приходило мне в голову!

- Не смей издевться ндо мной, подлый ублюдок! Ты проснулся довольно быстро и мог бы сообрзить, что рз нходишься в кровти Берни, возможно, вышл ошибк. Но ты слов не вымолвил!

Кирби опять рзозлился.

- Когд? Д и что я в тком положении мог скзть? Боже мой, это все рвно, что требовть от человек, который вывливется из окн, чтобы он, пдя, звязл шнурки и чсы еще звел в придчу.

Ее губы снов здрожли.

- Ну и дел, ?!

Совершенно неожиднно глз у ней нполнились слезми, и зкрыв рукми лицо, он нвзрыд зрыдл. Кирби ждно ее рссмтривл. Леж н боку и свернувшись в клубочек, он рыдл, кк млый ребенок. Вся злость Кирби мгновенно улетучилсь.

- Ну и что теперь? - спросил он с отчяньем.

- П-п-подлый у-у-ублюдок!

- Зчем ты плчешь? Перестнь...

- Что ты со мной с-сделл... З всю мою ж-жизнь у меня никогд не было этого с людьми, которых я дже, не зн--л! Превртил меня в потску-у-уху, в смую последнюю тврь! О-о!

- Перестнь, пожлуйст... уж не зню, кк тебя зовут.

- Он дже не знет, кк меня зовут! - взвыл девушк. - Бонни Ли Бомонт меня зовут, черт тебя возьми!

- А меня... - он зсмеялся, - меня... э-э... Кирк Винтер.

Он подсел к ней, мягко отнял ее првую руку от лиц и пожл.

- Видишь, теперь мы знкомы. Во имя господ, перестнь нконец реветь!

- Но я... я не знл тебя тогд!

- Если бы ты знл, что я не Берни, ничего бы не было, верно?

Бонни Ли внезпно перестл плкть и уствилсь н него с подозрением.

- Н что это ты нмекешь?

- Ты считл, что я - Берни. Првильно? Знчит, тебе не в чем себя винить.

Он немного помолчл, рзмышляя нд его словми. Потом встл с кровти, всхлипнул еще рзок и нконец соглсно кивнул.

- Это убедительно - то, что ты говоришь. Но клятву, которую я дл себе, когд мне исполнилось четырндцть, я все рвно нрушил. Я поклялсь тогд, что никогд не лягу в постель с человеком, которого не люблю. И вот, пожлуйст! Пусть это произошло случйно... Мне неловко, когд ты смотришь н меня - этого я никогд не испытывл с мужчинми, которых любил. Впрочем, одевшись, я буду чувствовть себя еще хуже... Не зню, что мне, черт подери, и делть, мистер. Кк ты скзл, тебя зовут?

- Кирк Винтер.

- Приятель Берни.

- Приятель приятеля.

- Ты тоже рботешь н телевидении?

- Нет.

- Жент?

- Нет.

Он склонил голову нбок.

- А ты совсем не урод, приятель.

- Спсибо з комплимент.

Он нхмурил свой чистый юный лоб.

- Что меня больше всего беспокоит, тк это то, что все действительно здорово получилось, Кирк. Я всегд считл, что обязтельно должн быть любовь. А если мне хорошо без любви, то чем же тогд я отличюсь от животного?

- Но к Берни ты ведь был небезрзличн, верно? Тк что все нормльно.

Он усмехнулсь.

- Кк хорошо ты все объясняешь. Я и впредь буду обрщться к тебе со своими проблемми. Ты не против?

- Конечно нет. В любое время.

- Меня всегд сильно интересовло, кк будет выглядеть Берни без усов. Черт подери, подумл я, теперь-то я узню!

- Сколько тебе лет, Бонни Ли?

- Почти двдцть.

- Боже мой! Ты живешь с родителями?

- Ккие родители! Ты что, псих, что ли? Я их знешь когд в последний рз видел? В четырндцть лет. Они рендуют клочок земли в Южной Кролине. Вообржли, что я стну гнить тм по гроб жизни! Я от них сбежл, чтобы учствовть в конкурсе крсоты. Туд допускли только с шестндцти лет, но можешь не сомневться, мне двли и больше шестндцти. Хотя я и не знял первого мест, но приз все-тки получил, один из судей конкурс взял меня с собой в Новый Орлен. С тех пор домой я не возврщлсь. Не ткя дур! Но из этого змужеств тоже ничего хорошего не вышло. Он игрл н клрнете и нпивлся, кк свинья. Потом я пел в рзных збегловкх, сейчс рботю в "Рио", н севере Мйми, немножко пою, тнцую - что-то вроде стриптиз, но не до конц, конечно. В общем, делю крьеру. Одного змужеств мне хвтило по горло, Берни со мной хорошо обрщется. Я с ним уже год. Все было тк змечтельно! Рбот есть, в рбочей крточке стоит, что мне двдцти дв, есть мленький втомобильчик, друзья... но господи, я никк не думл, что со мной может приключиться ткое! Я тебе првду говорю: я дьявольски рсстроилсь, Кирк.

Он ловко спрыгнул с кровти и, выйдя из круг свет, окзлсь в тени, тк что отчетливей збелели ее светлые волосы д две полоски н бедрх и груди.

- Родители! - фыркнув, повторил Бонни Ли. - Д если бы я остлсь потеть тм с мотыгой под солнцем, з мной бы сейчс уже бегл целя свор голых детишек! У нс тм это просто: чтобы первый ребенок не появился у тебя еще до того, кк тебе исполнилось пятндцть, ты должн быть похожей н жбу.

- Д, н жбу ты совсем не похож!

- А у того судьи с конкурс крсоты, кстти, и зконня жен был. Ей пондобилось семь недель, чтобы рзнюхть, куд мы сбежли. Нгрянул, кк тйфун, и перебил все трелки в квртире. А я тем временем улизнул через черный ход, зодно прихвтив с собой деньги, которые у него оствлись. И до сегодняшней ночи, Кирк, это было единственное в моей жизни, о чем я стыдилсь вспоминть.

Бонни Ли неторопливо собрл свою рзброснную по полу одежду и ккуртно повесил ее н спинку стул. Вернувшись с белой сумочкой в рукх, присел н смый крй огромной кровти - тк, чтобы оствться н грнице свет и тени.

- Свет слишком яркий! - скзл он и со знчением посмотрел н Кирби. Вновь поднялсь, щелкнул выключтелем торшер в дльнем углу комнты, погсил ослепительную призму верхнего свет и снов присел н кровть, повернувшись к Кирби боком. Ее силуэт стл резким и отчетливым. Вытщив из сумочки небольшую щетку, он стртельно рсчесл шпку своих светлых волос. Зтем зжгл две сигреты и, потянувшись, отдл одну из них Кирби.

- Дьявольщин, - произнесл он здумчиво. - Нельзя же звоевть всех.

Кирби вдруг понял, нсколько порзительно хорошо у него н душе. Кк в детстве, ему зхотелось лихо промчться без рук н новеньком хромировнном велосипеде, по глвной улице, рзмхивя мерикнским флгом. Хотелось рзбежться и с рзгону взлететь н стену. Или встть н руки и тк дирижировть ликующим оркестром, зжв плочку между пльцми ног. Бонни Ли был великолепн. Он ему безумно нрвилсь.

- Что, черт возьми, тебя тк рзвеселило?

- Извини. Я и не зметил, что смеюсь.

- А чем ты зрбтывешь н жизнь, милый?

- Сейчс кк рз меняю рботу.

- И в чем же состоит твоя рбот?

- Я знимюсь вложением кпитл... в некотором смысле...

- Вложением? - Бонни Ли хитро взглянул н Кирби и рсхохотлсь. - И по ночм тоже?

Кирби тоже рссмеялся, уловив нмек в ее словх.

- Ну и кк последнее вложение? Выгодное? - продолжл смеяться Бонни Ли.

- Тк ты см скзл: все было змечтельно.

- Но ведь и ты присутствовл при этом. Рзве нет, милый? Не тк уж ты крепко спл, это точно. Или хочешь теперь получить медль з доблесть? Клянусь богом, я все ндеюсь когд-нибудь встретить мужчину, которому не нужно говорить, что он лучший в мире! И что с вми, мужикми, делть? Девушки мечтют быть просто Любимыми и Желнными, вы, проклятые, дже из любви ккие-то Олимпийские игры устривете. Чего вы все усложняете? Сперв бегете кругми, потом обязтельно ндо что-то объяснить, докзть. Кк будто вы совершили нечто особенное, вот ведь подвиг! Точно любой кролик не может делть то же смое - только быстрее и чще. Ты получил положительную оценку, и хвтит об этом. Хвтит! О'кэй?

- Сожлею, что я упомянул...

- Я тоже, милый. Я тоже. Рзговоры н эту тему нводят н меня смертельную скуку. Это все рвно кк съесть бифштекс, потом сидеть среди объедков и вспоминть, ккой он был чудесный. Или, когд хочется пить, нпиться до отвл чем-нибудь холодненьким, после, рзглядывя сткн, обсуждть, ккой темпертуры был нпиток. Во имя спсителя...

- Я же скзл: я сожлею, что упомянул об этом!

- Пресвятя дев Мрия, тебе не следует кричть н меня, приятель!.. А знешь, ты, похоже, зводной!

- Я очень спокойный человек! И всегд был тким! Я никогд не теряю смооблдния! Отвяжись от меня, ясно!

- Кирк, милый, ты очень возбужден. Здесь есть что-нибудь перекусить?

- Немного холодной ветчины и ржной хлеб.

- Я сейчс сделю пру бутербродов, и у нс срзу улучшится нстроение. Тебе известно, что уже три чс ночи?

Бонни Ли слезл с кровти и нпрвилсь в крошечную кухоньку, предврительно включив тм яркую лмпу. Приподнявшись н подушкх, Кирби следил з ней. Кзлось, ее длинные згорелые ноги были вырезны из крсного дерев, тщтельно отполировнного. Он любовлся тем, кк легко и непринужденно он двиглсь, кк плвно ходили глдкие упругие мышцы н ее спине, шее и плечх. И от мысли, что это прелестное существо недвно приндлежло ему, в душе Кирби стл рзливться чудесня удовлетворенность, ккую прежде он никогд не испытывл. У него дже возникло вдруг желние взять откуд-нибудь кмень побольше и крепко стукнуть им себя по голове - з то, что тк долго лишл себя смых восхитительных ощущений.

Бонни Ли в кухне принялсь что-то тихонько нпевть. Когд он пел, ее голос стновился низким. Мелодия и слов песни покзлись ему ужсно знкомыми.

- Билли! <знменитя мерикнскя джзовя певиц> - осенило его.

Он повернулсь и улыбнулсь ему сквозь дверной проем.

- Господь сохрни ее душу! Я крутил ее плстинки до тех пор, пок они не нчинли хрипеть. Тогд я покупл новые. И тк без конц. Если б не они, я никогд бы не сделл крьеры, милый. У тебя есть ккие-нибудь любимые ее песни?

- "Господь блгослови Чили".

Бонни Ли рдостно всплеснул рукми.

- Вот совпдение! Кирк, милый, это же моя песня! Семь тысяч рз я пел ее для себя и для зрителей, и всегд у меня зново нчинло щемить сердце. Когд я думл об этой несчстной брошенной девушке, о том, кк обошлсь с ней жизнь, я готов был зплкть. Мы поедим, и я спою тебе эту песню. Ты зкроешь глз, и тебе покжется, что Билли вернулсь. Послушй, здесь есть крсное бургундское. Хочешь, я принесу его со льдом, в длинном бокле?

- С удовольствием, Бонни Ли.

Он принесл н подносе толстые бутерброды с ветчиной и вино в высоких боклх. В жизни он не ел ничего более вкусного!

- Я ночной человек, - говорил Бонни Ли, энергично рботя челюстями. - Три чс, четыре - я бык могу в это время съесть.

- Но н солнце ты тоже немло времени проводишь.

- Угу! Обычно я ствлю будильник н полдень. По пять рз проплывю пятьдесят метров в бссейне, в промежуткх поджривюсь. Держит в форме, кк ты считешь?

- В отличной форме, Бонни Ли.

Он унесл поднос и принесл еще вин. Когд и это было выпито, Бонни Ли отствил боклы в сторону и скзл:

- А теперь зкрой глз и послушй Билли.

Он крсиво спел песню. Голос был мягким и нежным. Пел он с зкрытыми глзми, слегк рскчивясь.

- "...Нстоящя любовь, кк хлеб корк. Ничего не поможет тебе, не бери слишком много..."

Взяв последнюю ноту, он открыл зблестевшие глз.

- Тебе понрвилось, Кирк, милый? Ты ведь все знешь о Билли, ты попросил именно эту песню - и все, что нчлось тк ужсно, вдруг совершенно изменилось. Чувствуешь?

- Д, Бонни Ли.

- Я стршно не хочу, чтобы ты непрвильно меня понял, Кирк. Ведь это действительно первый рз в моей жизни, когд я был знком с мужчиной тк недолго.

- Я все првильно понимю, Бонни Ли.

Он спрыгнул с кровти, выключил свет и в темноте вернулсь нзд. Немного погодя он спросил:

- Кирк, милый, почему тебя всего тк трясет?

И еще немного погодя:

- Знешь, у тебя руки кк лед.

И еще немного позже:

- Милый, неужели это для тебя тк много знчит?

И когд он понял, что действительно тк, то нежно прошептл:

- Тогд для меня это знчит в десять рз больше. О чем я сейчс тебе скжу. Слушй. Пресвятя дев Мрия, я по уши влюбилсь в этого светловолосого, то холодного, то вспыльчивого янки с дурным хрктером, игрок, оствшегося без рботы, но ткого слдостно-нежного, что я в любой момент готов зплкть. А теперь все, больше никких рзговоров...

8

Ос величиной с чйку уселсь в нескольких дюймх от его лиц. У осы был широкя нхльня рож, серо-зеленые глз, длинные густые молочно-белые волосы и пухлый рот, густо нмзнный помдой. Он зло причмокивл губми и покчивл жлом. Еще у нее были большие жесткие крылья, которые кзлись сделнными из фрфор. Время от времени крылья нчинли вибрировть, издвя резкий звук, и стновились почти невидимыми.

Вдруг ос исчезл. Звенел телефон. Кирби сел, чувствуя себя зтерянным во времени и прострнстве, и в любой момент ожидя нового нпдения гигнтской осы.

Он сидел н огромной кровти в зтененной комнте, в которую пробивлись лучи утреннего солнц. Еще не до конц очнувшись, весь в невольном смятении после сн, Кирби мехнически считл звонки телефон. Внезпно н противоположном крю кровти он увидел то, что зствило его вздрогнуть: рзметвшиеся по подушке локоны, нежную згорелую шею, чстью прикрытую светлыми шелковистыми волосми, темно-коричневое плечо и чудесный контур женского тел, вырисовывющийся под бледно-голубой простыней. Воспоминния о прошедшей ночи слдкой лвиной хлынули в пробужденное сознние. Первое прикосновение было тк чувствительно, что н мгновение сделлось почти больно, зтем бесконечно хорошо, словно игл вонзилсь ему в сердце и через нее полилсь дивной слдости пток.

...триндцть, четырндцть, пятндцть. Телефон продолжл ндрывться. Никто иной, кроме Бетси Олден, не стл бы тк долго ждть, когд снимут трубку. Он двл ему понять, что это он.

...девятндцть, двдцть, двдцть один...

Кирби ншел телефон н полке, слев от пнели упрвления.

- Я слушю.

- Доброе утро, Кирби, - скзл Джозеф, богтый бритон которого тял от приторной доброжелтельности.

- ...Э... кк...

- Н сей рз ты действительно нс очень сильно утомил, Кирби. Но ты будешь немедленно прощен, если сейчс же соглсишься оствить эту игру в прятки и нчнешь сотрудничть с нми. Теперь у тебя, между прочим, неприятности уже нешуточные. Твое жестокое нпдение н бедного официнт было грубой ошибкой. Тк что, советую решть скорее. Учитывя твою ловкость, мы думем, ты прекрсно сможешь см пробрться незметно н борт "Глоринны". Слушй внимтельно, мой мльчик. Яхт нходится в бухте Бискйн, шестой причл. Ждем тебя н борту не позже десяти.

- А сколько сейчс времени?

- Двдцть минут восьмого. Ты должен успеть.

- Но я...

- Филитр, точнее Бетси, очень глупый, упрямый и эмоционльный ребенок. Он только пытется кзться умной. Эти попытки дилетнт сыгрть ферзевый гмбит против гроссмейстер просто смешны. Возможно, он рссчитывл н ншу сентиментльность. Но мы не стрдем сентиментльностью, зпомни это. Он пытлсь использовть тебя для борьбы с нми. Трудно это понять, последовтельностью ее действия не отличются. Готов поздрвить тебя с тем, что ты ей не доверился до конц. Теперь он соглсн сотрудничть с нми. Окзывется, з короткое время вы уже успели очень понрвиться друг другу? Впрочем, это мелочи. Глвное же, Кирби, нм нужно срочно с тобой встретиться. С тобой и с мисс Фрнхэм. Кстти, Крл тк сильно хотел пообщться с мисс Фрнхэм, что нм пришлось приглсить ее сюд. Он появится здесь с минуты н минуту. Мы не стнем здвть ей рзные неприятные вопросы, скжем, до десяти чсов. Договорились?

- Что вы пытетесь...

- Я хочу только убедить тебя, что ты должен кк можно скорее присоединиться к нм. Конечно, рссчитывю н то, что ты человек порядочный и не збудешь Бетси. Он ведь девушк весьм хрупкя, может не выдержть... Ты понимешь, что я имею в виду? Тк что двй, Кирби, не теряй чувств рельности и помни все время, что без нс тебе все рвно не выкрутиться. Мы будем ждть тебя.

Джозеф повесил трубку.

Кирби взглянул н свою руку и отметил, что пльцы у него дрожт. Медленно поднялся и обошел кровть. Присев н корточки, долго смотрел в лицо спящей Бонни Ли, думя, что сердце его сейчс рзорвется от бьющих через крй чувств.

Это нежное, невинное, чистое лицо згорелым пятном выделялось н белизне подушки. Выпростння рук покоилсь рядом. Рук был тонкой, но мускулистой, кк у крепкого пятндцтилетнего мльчишки. В свете утреннего солнц Кирби увидел тонкий след шрм н тыльной стороне лдони и невольно здумлся нд тем, откуд у нее это.

Нконец, очнувшись, он положил руку н теплое голое плечо и осторожно потряс спящую девушку.

- Бонни Ли, дорогя. Эй! Бонни Ли!

Если не считть появления нескольких недовольных морщинок н лбу и возле рт, которые к тому же быстро исчезли, никкого ответ не последовло.

Кирби потряс девушку решительнее. Т что-то невнятно пробормотл и попытлсь перектиться н другую половину кровти. Он крепче ухвтился з плечо, продолжя трясти подтливое тело. Через некоторое время Бонни Ли открыл глз и пробубнил:

- Отстнь, не трогй меня!

И снов зтихл. Кирби отбросил простыню, спустил безжизненные ноги н пол и усдил девушку н кровти. Он сидел с опущенной вниз головой, опустив плечи, и что-то сонно бормотл. Но едв он отпустил руки, кк он опять повлилсь н бок. Кирби постоял в рздумье, зтем одной рукой обнял з плечи Бонни Ли, другой снов опустил ноги н пол и, чуть оттщив, поствил ее в двух шгх от кровти. Он нчл было пдть в его объятия, но, вздрогнув, выпрямилсь и посмотрел перед собой невидящими глзми. Однко кк только обрдовнный Кирби отпустил ее, он медленно, словно лунтик повернулсь, сделл шг и нырнул лицом вниз обртно в кровть. Нчиня проявлять нетерпение, Кирби снов поствил ее н ноги, обнял и принялся прогуливться с ней взд-вперед по комнте. Он тяжело висел н нем, спотыклсь и вяло руглсь сквозь сон. Неожиднно он отпустил ее, готовый в любой момент снов подхвтить - он поштнулсь, но рвновесие сохрнил, вздрогнул, провел рукой по своим белокурым локонм и нконец впервые сознтельно взглянул н своего мучителя.

- Что, черт возьми, ты делешь, Кирк? Господи!

- Пожлуйст, проснись, Бонни Ли.

Девушк покосилсь в сторону кровти.

- Лечь! Я хочу лечь! Пусти меня лечь! - зныл он, но уже с явной безндежностью в голосе и вдруг взорвлсь: - Чертов ты сукин сын!

- Я не стл бы тебя будить, Бонни Ли, но мне нужн твоя помощь.

Он посмотрел н него с подозрением.

- Ндеюсь, милый, ты мне не врешь.

И поежившись нпрвилсь в внную. Кирби услыхл шум включенного душ. Он подошел к стулу, н котором висел одежде, и стл ее рссмтривть. Светло-желтые брюки, беля блузк с желтым рисунком, желтя курточк, белые босоножки, две зелено-голубые нейлоновые полоски. Приподняв стул, Кирби перенес его вместе с одеждой к двери в внную. Шум прекртился. В открытую дверь просунулсь мокря смугля рук.

- Дй мне мою сумочку, милый.

Он вложил сумочку в протянутую руку, и отпрвился изучть грдероб Берни. Перебрв множество вещей, решил остновиться н спортивной рубшке и темно-голубых брюкх.

Через некоторое время Бонни Ли высунул голову из внной, хотел что-то скзть, но увидев стул со своей одеждой, улыбнулсь и стщив одежду со спинки збрл ее з дверь.

Это покзлось Кирби несколько стрнным. В вопросх женского поведения он был полнейший профн. Вероятно, решил он, можно прекрсно себя чувствовть голышом рядом с мужчиной только до нчл утренних омовений, после чего нступет время стыдливости.

Бонни Ли вышл из внной причесння, с нкршенными губми, подтягивя пояс н своих желтых брюкх. Он бросил сумочку и куртку н стул и вновь улыбнулсь ему.

- Худшее, милый, теперь позди. Мне говорили, что труднее всего - это меня рзбудить.

- Что ты! Едв я прошептл твое имя, кк ты уже вскочил с кровти.

- Иди, теперь твоя очередь мыться. А я пок нведу здесь порядок. Н что это ты тк уствился?

Кирби сообрзил, что выржение у него в эту минуту должно быть довольно стрнное. Одежд изменил Бонни Ли. Одетой он кзлсь выше и стройнее. Невозможно было понять, куд и кким обрзом могло исчезнуть все это изобилие бедер и бюст, вся эт чудотворня сил, зпечтлевшяся после чудесной ночи у Кирби в пмяти. Перед ним стоял и улыблсь гибкя изящня незнкомк.

Ее улыбк исчезл, крие глз понимюще округлились.

- О боже, ты ведь еще не видел меня одетой! - Бонни Ли ужсно покрснел. - Я готов провлиться сквозь землю, милый!

- Все в порядке. Збудь об этом. Мы ведь уже выяснили, почему все тк получилось.

- Д, конечно, но я предствляю, кк посмотрят н это другие. Пресвятя дев Мрия, кк объяснить это им?

- Мы вовсе не обязны ничего никому объяснять.

- Ты выгоняешь меня из-з того, что кто-то должен прийти?

- Нет.

- Тогд объясни мне, кто ткой приятель Берни, который твой приятель.

- Он ктрис.

- О, великолепно!

- И я думю, что Берни влюблен в нее.

- Берни не пропустит ни одной юбки, это уж нверняк. Иди мойся.

Когд Кирби вышел из внной, в серой рубшке, немного узковтой в плечх, в голубых брюкх, которые окзлись чуть коротки, поглживя подбородок, кое-кк выскобленный единственным лезвием, которое ему удлось нйти, по комнте рзливлся зпх кофе. Кровть был зстелен. Он собирлся скзть Бонни Ли что-нибудь приятное, но тут увидел, что ее нстроение внезпно переменилось. Он стоял возле окн и смотрел н него весьм воинственно, сжв кулки н бедрх и прищурив глз. В ногх кровти влялсь скомкння униформ.

- Кирк, почему н тебе тряпки Берни? Может быть, ты рботешь официнтом в "Элйзе"? Объясни нконец, что, черт возьми, происходит?

- Бонни Ли, я не могу тебе сейчс ничего объяснить...

- Именно сейчс, мистер. Немедленно! Инче тебе будет очень плохо. Я подвешу тебя з шкирку, кк елочную игрушку!

После двух безуспешных и жлких попыток нчть, он нконец скзл:

- Мое нстоящее имя Кирби. Кирби Винтер.

Девушк склонил голову нбок, сообржя.

- Ты говоришь это тк, кк-будто твое имя что-то знчит.

- Д, именно тк - знчит.

- Кирби Винтер? Действительно, звучит кк будто знкомо. Говоришь ты хорошо. Следовтельно, у тебя есть обрзовние. Ты ртист, что ли?

- Обо мне много толкуют в новостях. Со вчершнего дня.

- Я особенно-то не слушю новости. - Он внезпно резко змолчл и, прижв лдонь к губм, взглянул н него с изумлением и недоверием.

- Милый, тк ты - это он? Двдцть семь миллионов? Всю эту кучу денег укрл и спрятл ты?

- Я не крл их. И у меня их нет.

Он потрясенно покчл головой.

- Ты родственник этого Крупс.

- Креппс. Он мой дядя. Дядюшк Омр.

Бонни Ли шгнул к кровти, неуверенно присел н крй, и опять взглянул н него, снизу вверх.

- Ты и мленькя секретрш, похожя н школьную учительницу, хпнули эти миллионы, весь свет сбился с ног, тебя рзыскивя, ты вляешься здесь в постели с Бонни Ли Бомонт, собственной персоной!

- Говорю тебе, у меня нет ни грош.

Некоторое время он кк будто изучл его.

- Кирк, милый. То есть я имею в виду - Кирби. Я тебе верю. Д, я совершенно уверен, что ты ничего не брл и не прятл. Ты говоришь првду. Я знл нстоящих бндюг и знл ловкчей, но иногд, не чсто, првд, мне попдлись и ткие, кк ты - добрые и милые. Я сообржю в людях. Д! И никогд не поверю, что ты в чем-то виновт. Почему бы тебе, однко, не пойти и не рсскзть првду?

- Не могу. Причин очень много, но сейчс нет времени их обсуждть. Я просто никк не могу. Но ведь ты все рвно поможешь мне? Хоть и знешь теперь, кто я ткой?

- Не зствляй меня сердиться, Кирби. Н этой безумно огромной кровти ты уже покзл мне, кто ты есть, и я сделю все, что ты от меня хочешь. Но сперв выпьем кофе и выкурим по сигрете.

Они сели пить кофе. Солнце позолотило море з окном.

- Ты скзл, что у тебя есть мленький втомобиль.

- Он тм, з углом. Мленький стрый "Снбим".

- Знешь, где нходится бухт Бискйн?

- Конечно. У одного моего приятеля тм лодк.

- Я бы хотел, чтобы ты отвезл меня туд, Бонни Ли.

- А что потом?

- Просто оствь меня тм.

- И все? Не много же ты от меня хочешь, Кирби.

- Меня знют в лицо. Меня ищут. Неизвестно, что может случиться.

- Ты решил убежть н лодке?

- Я... Я собирюсь.

- Вот только верх у моего втомобильчик не поднимется, потому что его, кк нзло, больше нет. Можно попробовть пригнуться. Или... Подожди-к, я поищу что-нибудь подходящее.

Облзив ящики, он ншл шляпу с широкими полями и темные очки. Включив рдио, подошл с этим к Кирби.

- Скоро должны быть новости. Н, примерь.

Шляп был немножко мловт, но он все-тки втиснул в нее голову и зломил книзу поля. Бонни Ли кивнул.

- Теперь, если еще повесить фотоппрт через плечо, ты будешь невидимкой в любой точке Флориды. Прятться под сидением, нет никкой необходимости.

- А тебе не хочется узнть, не влипнешь ли ты случйно в ккие-нибудь неприятности, если отвезешь меня туд?

- Влипну в неприятности? Ты думешь, я боюсь неприятностей? Когд я люблю кого-либо, Кирби, я делю то, что меня просят.

Он снял очки и шляпу и посмотрел н нее.

- Любишь?

- Ты что - не слышл, что я говорил тебе ночью? Или в кровти ты глохнешь, мой милый?

- Д, слышл, конечно, но я думл... что это просто ткой... лексический оборот, что ли, ну ткое выржение...

- Проклятье, я же скзл уже и повторю снов, если хочешь. Или ты против?

- Нет, что ты. Просто я думл, что... ну, я имею в виду, что ты принял к сведению, что я уплывю... и дже не спросил, увидимся ли мы еще, и, похоже, тебя это вполне... ну, по-нстоящему не... и я подумл...

- Ты знешь, кжется, тебе дли слишком обширное обрзовние.

Бонни Ли вытерл помду с губ бумжной слфеткой, улыбясь обошл вокруг стол, нклонилсь нд Кирби и, положив руку ему н зтылок, нежно его поцеловл. Он потянулся к ней, обнял и посдил к себе н колени. Через пру минут у них уже кружились головы, дрожли руки и об тяжело дышли. Нконец, девушк оттолкнул его руки, сел прямо, упирясь ему в плечо, нклонил голову и улыбнулсь. Ее глз зтумнились.

- Я действительно люблю тебя, Кирби. А любовь - это тк змечтельно! Видишь, кк быстро срботло: рз - и мы уже совсем не чужие! Хорошя сторон любви - в этом, и только в этом. Знимться любовью - счстье и веселье. Но похоже, все збыли, что тк и должно быть. Люди обязтельно хотят все испортить. Плкть, жловться, терзть друг друг, ревновть и ненвидеть. Это плохя сторон. Мы любим потому, что дрим друг другу счстливые мгновения и, если возникнет новя возможность, мы ею, конечно, воспользуемся. А если нет - что ж, мы уже немло получили. Но никких клятв, обещний и прочих глупостей, слышишь? Люди поступют тк потому, что их нучили тк поступть. И не успевют они оглянуться, кк рдость уходит, здушення дурцкими клятвми. Я, Кирби, живу свободно и просто. Кждое утро смотрю н себя в зеркло и той, что мне нрвиться, говорю "привет". В день, когд отржение перестет меня устривть, я изменяюсь. Теперь ты знешь, кто тебя любит и что это слово ознчет. Кроме того, у меня есть друзья, которые готовы умереть з меня, я готов умереть з них. Ндо скзть, тебе поплсь не девушк, сокровище.

- Я зню, - скзл он, - я првд зню.

- Но всякий мужчин, который меня зхочет использовть, - скзл он, пристльно глядя н Кирби, - получит ткой пинок, что всю жизнь после этого будет петь сопрно. Я, черт побери, девушк пылкя, но не контейнер с бесплтной зкуской для всякого ублюдк, который ищет рзвлечений, слышишь?

- Я не ищу рзвлечений.

- И не вздумй. А вот и новости нчинются.

По окончнии сообщений госудрственного знчения, тем о Кирби Винтере окзлсь в центре местных новостей.

- Штт, федерльные и местные влсти объединили свои усилия для поисков тинственного Кирби Винтер и его сообщницы, Вильмы Фрнхэм. Прошлым вечером Артур Вр, официнт из отеля н побережье подл в суд н Кирби Винтер з нпдение с ннесением побоев. Версия, рзрботння полицией, следующя - Винтер, которого репортеры згнли в его номер, пробрлся в соседний, откуд зкзл звтрк, когд появился Вр, оглушил его, переоделся в форму официнт, пробрлся мимо репортеров к лифту и бежл из отеля. Обнружить его до сих пор не удлось.

Бонни Ли повернулсь и вопросительно посмотрел н Кирби. Тот виновто кивнул.

- Доктор Роджер Фрнхэм, дъюнкт-профессор Флоридского университет, стрший брт Вильмы Фрнхэм, сообщил, что после короткого интервью, взятого у нее прессой, мисс Фрнхэм, покинул свою квртиру, где жил одн, зхвтив с собой кое-ккие вещи. С тех пор ее никто больше не видел. Полиция устновил, что мисс Фрнхэм и Винтер тйно встречлись в одном из отелей Мйми во время его редких возврщений из многочисленных поездок з грницу.

- Всех продолжет интересовть, что стлось с исчезнувшими двдцтью семью миллионми доллров, переднными в "Проекты О.К." Корпорцией Креппс по непосредственному укзнию Омр Креппс, междунродного финнсист, скоропостижно скончвшегося н прошлой недели. Предполгется, что Винтер и Фрнхэм тщтельно плнировли эту грндиозную феру в течение длительного времени. В нее, в чстности, включлось уничтожение всей документции и способ исчезновения из стрны, который, по всей вероятности, и был релизовн прошлой ночью.

- Кроме обвинения в нпдении н официнт, Винтеру, ткже Фрнхэм, будет предъявлено обвинение в незконном присвоении двдцти семи миллионов доллров. Вчер в полночь Корпорция Креппс объявил о нзнчении нгрды в десять тысяч доллров з любую информцию, которя поможет здержть одного или обоих беглецов. Кроме того, Винтеру и Фрнхэм предъявлен гржднский иск. Нлоговые и иммигрционные влсти зявили о своем нмерении вызвть их в суд.

- Рост Винтер - шесть футов и полдюйм, вес - около ст девяносто фунтов, волосы светлые, глз темно-синие, возрст - тридцть дв год, н левой скуле - небольшой серповидный шрм, чисто выбрит, вежлив, речь негромкя, очень умен, внушет доверие.

Бонни Ли подошл и выключил приемник.

- Ты теперь знменитость, милый. - Он дотронулсь до его щеки. Откуд у тебя этот шрм?

- Одн девочк удрил меня кмнем, когд мне было шесть лет. - Кирби взял ее з руку и нщупл шрм, который зметил утром.

- А твой шрм откуд?

- Удрил зубстого молокосос, ущипнувшего меня. Мне было одинндцть лет.

- Тебе нужны десять тысяч доллров?

- Хвл господу, милый, ткой нужды в деньгх я никогд не испытывл. Ты можешь нзвть хоть что-нибудь, з что они не собирются привлечь тебя к суду?

- Рзбой и убийство.

- Продолжй в том же духе. Может быть, тебе повезет. Милый, двй-к я тебя поскорее отвезу н яхту, пок они не успели нпсть н твой след.

- Или пок я не буду нстолько нпугн, что не смогу выйти н улицу.

Кирби ндел шляпу, очки и проверил крмны. Вернувшись, он взял збытые золотые чсы с полочки у телефон. "Спсибо з все, дядюшк Омр", - подумлось с обидой.

- Сколько времени добирться до этой бухты?

- Около десяти минут.

Прежде чем выходить, Кирби поцеловл ее. Они постояли, прижвшись друг к другу. Бонни Ли взглянул н него.

- Хорошо тебе было?

- Лучше, что можно вырзить словми.

- Я сейчс зплчу, Кирби! Лдно, пошли.

"Снбим", кк прикинул Кирби, был примерно трехлетнего возрст, побитый и грязный. Корпус уже нчл ржветь. Но двигтель звелся мгновенно, и мшин с трхтением рвнулсь с мест, тк что Кирби едв успел подхвтить шляпу.

Было почти девять. Бонни Ли упрвлял втомобилем, высоко держ згорелые руки н руле - подбородок кверху, глз прищурены, сигрет в углу рт. Он умело переключил скорость, легко перестривлсь из одного ряд в другой, с лихой небрежностью шл н обгон. Очень скоро Кирби понял, что девушк прекрсно водит мшину и почувствовл себя в полнейшей безопсности в этой мленькой шумной желтой трхтелке.

Автомобиль выехл н побережье и повернул н север; они миновли три квртл и увидели вдли бухту. Бонни Ли нчл быстро сбвлять скорость, но тут у въезд в бухту Кирби зметил полицейский птруль. Девушк вновь нжл н гз, и они промчлись мимо не сворчивя. Повернули н следующем перекрестке. Мшин остновилсь.

- Все. Эт лзейк для тебя зкрыт, - скзл он.

- Черт подери, что же теперь делть!

- Сиди тихо и предоствь рзобрться Бонни Ли. Кк нзывется яхт?

- "Глоринн".

Под сиденьем он ншл гзету и протянул ему.

- Прикройся ею, милый. Я скоро вернусь.

Бонни Ли отсутствовл пятндцть бесконечных, невыносимых минут. Когд нконец он вернулсь, то срзу сел з руль. Они двинулись н зпд, ншли торговый центр и припрковлись возле него, среди множеств других мшин.

- Прости, что меня тк долго не было, - скзл он. - Пондобилось время, что бы нйти подходящего полицейского-одиночку и рсколоть его. Твоя "Глоринн" уже отчлил - з двдцть минут до ншего появления. А з десять минут приехл полиция. Н сколько я смогл выяснить, им удлось узнть, что твои вещи из ккого-то дешевенького отеля перевезли в "Элйзу", потом погрузили н борт "Глоринны". Поэтому они решили, что и см ты нходишься тм же. Они считют, что теперь тебе никуд от них не деться, потому что береговой охрне уже дли знть и с минуты н минуту ждут вестей о твоем здержнии. Знешь, они уверены, что и двдцть семь миллионов тоже нходятся н борту, тк что мест себе не нходят, бедняги, от нетерпения. Было бы любопытно узнть, что же погрузили н "Глоринну"?

- Тк ерунд. Личные вещи. Все вместе не стоит и двухсот доллров. Есть дже пр коньков.

- Пресвятя дев Мрия! Коньки!

- Мне некуд теперь девться, Бонни Ли.

- Я бы очень хотел выслушть все с смого нчл. Может быть, вернемся нзд к Берни?

- Я бы не хотел туд возврщться.

- Что нм нужно сейчс, тк это где-нибудь спокойно поговорить. Последнее место, где они стнут искть тебя - это общественный пляж. О'кэй?

- О'кэй, Бонни Ли.

Рев втомобиля делл всякий рзговор во время езды невозможным. И вот около десяти чсов утр они уже сидели н скмейке в мленьком открытом пвильоне и смотрели через широкую полосу пляж н голубые волны Атлнтического окен. Несмотря н то, что стоял будний прельский день, н пляже згорли сотни людей. Спрятться было некуд, побег сорвлся. Кирби чувствовл себя згннным и беспомощным.

- Двй выклдывй все, кк есть, и тебе стнет легче, милый.

Он рсскзл ей все. Нрисовл серую неотвртимую вереницу фктов без единой крски и проблесков ндежды. Чем дльше рсскзывл, тем больше мрчнел. Нчл Кирби с совещния, которое состоялось после похорон дядюшки Омр, и звершил рсскз утренним звонком Джозеф.

Змолчв, он опустошенно посмотрел н нее и спросил после пузы:

- Думешь, стоит попытться объяснить им все это?

- Кто же тебе поверит? Черт возьми, Кирби, д они подумют, что ты водишь их з нос.

- Но ты, ты-то веришь мне?

- Я люблю тебя. Ты помнишь? Во всяком случе, я помню! Но дже мне поверить в твою историю, клянусь богом, нелегко, уж всем остльным!.. Д, трудно поверить. А Крл! Что з стрнное имя! Милый, после тех троих, ты, должно быть, действительно был приятно удивлен, когд я зпрыгнул к тебе в постель.

- Что же мне делть?

- Снять штны и бегть.

- Тк я и знл, что ты скжешь что-нибудь в этом роде.

- Если обе твои девицы сейчс н яхте, береговя охрн уже здержл их. И эти Джозеф с Крлой попли в неприятную переделку.

- Я в этом не сомневюсь.

Кирби непроизвольно достл из крмн золотые чсы дядюшки Омр и принялся здумчиво вертеть их в рукх. Звел, открыл крышку и вытянул головку, чтобы поствить првильное время. Н циферблте рсполглись чсовя, минутня и секундные стрелки; последняя зметно передвиглсь. Был еще и четвертя, неподвижно зстывшя н двендцти, серебряня, в отличие от остльных трех, золотых. Кирби стло интересно, зчем нужн эт четвертя стрелк. Нжв н головку, он неожиднно обнружил, что одновременно нжимя и поворчивя ее, может перевести серебряную стрелку в другое положение.

Но едв только он произвел эти мнипуляции нступил стрння тишин и в глзх у него потемнело. В первое мгновение Кирби подумл, не стло ли ему плохо с сердцем. Нвлилсь ткя тишин, что он услышл, кк стучит кровь в вискх. Еще не вполне осознв случившееся, он здл себе вопрос, что с ним, и сделл было усилие, чтобы понять - но тут откуд-то изнутри стл поднимться леденящий, лишющий всякой способности рссуждть, темный ужс, в котором потонул этот порыв любознтельности. Стрх перед неизвестным подвляет в человеке все человеческое, отнимет у него то, чем он отличется от животных. Стрх перед неизвестным отбрсывет человек туд, откуд он пришел: в пещеры, в ночь, и омытые дренлином мышцы нпрягются для резкого прыжк, для безоглядного бегств.

Кирби вскочил н ноги, тяжело, прерывисто дыш, и дрожщей рукой сорвл с глз темные очки. Он ощутил стрнное сопротивление воздух, кк будто подул ровный сильный ветер, которого он не слышл - подул и со всей силой ндвил н него. Мир вокруг был неподвижным; н всем лежл неприятный бледно-крсный отсвет. Рньше он не рз видел это - когд смотрел через глзок фотоппрт с крсным фильтром, устновленном н объективе.

Но тогд он видел еще и непрерывное движение. Теперь он попл в розовую пустыню, или в сд со скульптурми, или внутрь кртины Дли, нполненной ужсом неподвижности в потерянном времени.

Единствення волн, протянувшяся вдоль всего пляж, уже обрзовл бршек н своем гребне, д тк и зстыл, не успев рухнуть н берег. Чйк из розового кмня висел н невидимых проводх. Кирби повернулся и посмотрел н девушку, которя только что с ним рзговривл. У нее сейчс был неприятный цвет лиц, губы кзлись совсем черными. Мгновение, в котором он зстыл, вместило в себя руку, поднятую в кком-то незвершенном движении, полуоткрывшиеся губы, язык, который только что коснулся верхней кромки зубов... безжлостня неподвижность тел, лежщего в гробу.

Кирби крепко зжмурил глз, потом открыл. Ничего не изменилось. Он посмотрел н золотые чсы: секундня стрелк не двиглсь. Тогд он взглянул н свои нручные. Эти тоже остновились. Он перевел взгляд обртно н золотые чсы и нконец зметил почти незметное движение тинственной серебряной стрелки обртно к двендцти. Кирби поднес чсы к уху, и ему покзлось, что он слышит слбый гул - словно удляющуюся музыкльную ноту. Сперв серебряня стрелк уперлсь в цифру десять. Сейчс он уже покзывл без семи минут двендцть. Естественно предположить, что он нходится в мире крсного безмолвия три минуты.

Кирби сделл дв осторожных пробных шг и опять почувствовл стрнное сопротивление воздух. Его туфли, кзлось, весили двдцть фунтов кждя. Трудно было поднимть ноги и передвигть их. Кзлось, все предметы приобрели дополнительную тяжесть, но стрнным обрзом лишились всякой инерции. Возникло впечтление будто бы он шел сквозь клей. И ощутимое двление н тело, кзлось, вызывл утяжелившяся вдруг одежд. Кирби нклонился и подобрл кем-то брошенный бумжный сткнчик. Ощущение было ткое, словно сткнчик сделн из свинц. Он чувствовл тяжесть, пок поднимл сткнчик, но когд рук его змерл, сткнчик сделлся совершенно невесомым. Кирби осторожно отпустил его и он остлся висеть в воздухе. В том смом месте, где Кирби оствил его. Тогд Кирби подтолкнул сткнчик. Тот немного переместился в воздухе, но движение прекртилось почти мгновенно, кк только он убрл руку. В этом стрнном крсном мире тел не подчинялись зконм физики! Кирби снов схвтил сткнчик и с силой сжл в кулке. Смять его удлось, но опять возникло впечтление, что сткнчик сделн из тяжелой свинцовой фольги, не из кртон.

Ошеломленный Кирби вернул взгляд н циферблт тинственных чсов. Без трех двендцть. Зтем он вторично оглядел пляж и неподвижных людей, змерших н песке, посмотрел н шоссе и увидел тм зстывший поток втомобилей. Вдлеке нд городом висел в воздухе смолет. В пятидесяти футх от него мленький мльчик змер н бегу в немысленной позе, выкинув вперед босую ногу.

Кирби осторожно коснулся чсовой головки, ожидя, что, когд передвинет серебряную стрелку н двендцть, мир снов стнет прежним, чувствуя, что не сможет вынести еще три минуты этого крсного безмолвия.

Едв он нжл н головку, серебряня стрелк, точно н секундомере, прыгнул н двендцть. Шум окружющего мир обрушился н него, крсный отблеск мгновенно исчез. Волн удрил в берег, сткнчик упл, мльчик продолжил свой бег.

- Думю ты мог бы... - скзл Бонни Ли и змолчл, взглянул н скмейку, зтем н него и удивленно произнесл:

- Ого! А ты здорово скчешь, мой милый! Ты в горздо лучшей форме, чем я думл.

Кирби посмотрел н нее и рссмеялся. Он смеялся до тех пор, пок слезы не потекли по щекм, пок не услыхл истерические нотки в собственном голосе. Сперв он смеялсь вместе с ним, но скоро перестл и уже оглядывл его с удивлением.

- Кирби! Кирби, черт тебя подери!

- Я в отличной форме, - смеялся он, здыхясь, - я никогд в жизни не был в лучшей форме.

- Ты сходишь с ум, милый!

Он снов нжл н колесико золотых чсов и перешел в крсный мир. Чтобы успокоиться и перестть смеяться, необходимо было время. Но в крсном безмолвии смех см собой быстро прекртился. Слишком уж жутко он звучл в полной тишине. Бонни Ли зстыл, н этот рз глядя ему прямо в глз.

Кирби встряхнулся, кк это делют мокрые собки, и посмотрел н чсы. Н этот рз он перевел серебряную стрелку н без четверти двендцть. В его рспоряжении целых пятндцть минут, если, конечно, он зхочет использовть их полностью. А если не зхочет, можно одним нжимом сделть тк, что мир снов оживет. Знчит ли это, жизнь мир в его рукх? Нет, конечно, рзмышлял Кирби. Тк недолго и рзум потерять, возомнив себя всемогущим демиургом. Поток времени остновить нельзя, это чепух. Просто он выходит из него. Кирби вновь огляделся. Кзлось, всякое движение вокруг змерло. Но ведь способности видеть окружющее он, однко, не потерял. Знчит, течение световых лучей не прекртилось. Змедлилось? Именно! Этот мертвый крсный оттенок кк рз и ознчет, что свет бесконечно змедлился. Но почему бы тогд не предположить, что и его собственные движения - рук, ног, крови в жилх - в состоянии существенно змедляться? Или нет. Скжем, убыстряться относительно рельного времени, тк что один чс времени крсного мир стл бы соответствовть доле секунды рельного. Конечно, подобного род рссуждения могли привести к выяснению вопрос о том, ккое же время в действительности рельно. Рзве для него теперь этот зстывший мир - не рельность? Но копть тк глубоко колодец - знчило никогд не утолить жжды. Это верный путь к безумию.

Облюбовв гипотезу с убыстрением, он попытлся с ее позиций рзобрть феномен бумжного сткнчик. Необыкновенный вес, конечно же, - следствие той невероятно высокой, относительно рельного мир, скорости, с ккой он сткнчик поднимл. А стоит ему отпустить сткнчик, кк тот нчинет пдть вниз с другой скоростью, со скоростью пдения тел в рельном мире, которя в крсном ничтожно мл. Подхвтив сткнчик, он приостновил незметное глзу движение. Отпущенный сткнчик снов принялся очень медленно пдть, и кк только, с нжтием чсовой головки, мир вокруг просветлел, он, Кирби, крем глз увидел звершение его пдения.

Неожиднно стло ясно, что двло дядюшке Омру возможность тк ловко покзывть всякие фокусы. Вспомнив про выигрыш в Рено, Кирби отчетливо предствил себе мленького, пухленького школьного учителя в потертой одежде, с нпряженной улыбкой нблюдющего з игрльными костями. И в тот смый момент, когд кубики кслись зеленого сукн, переходящего в крсный мир, огибющего стол, в полнейшей крсной тишине переворчивющего кости, зтем с довольной ухмылкой возврщющегося н свое место и одним движением пльц ктпультирующего себя обртно в рельный мир.

Теперь было ясно, откуд все деньги и почему дядюшк тк много их рздвл. Кирби понял, что он вовсе не обделен дядюшкой Омром, что свое нследство он все-тки получил. В клейдоскопе рзворчивющихся событий, в который он смотрел уже несколько дней, бесцельно крутя тк и эдк и не видя ничего, кроме чередовния бессмысленных узоров, вдруг сложилсь из осколков кртин осмыслення и яркя.

Кирби протянул руку и прикоснулся к щеке Бонни Ли кончикми пльцев. Ни тепля, ни холодня, он, кзлось, не имел ощутимой темпертуры. Нечеловечески твердя, он был кк будто из ккого-то плотного, но совсем не упругого плстик. Кирби подбросил светлый локон. Нощупь он нпоминл моток метллической проволоки и в прежнее положение не вернулся.

Неожиднно Кирби почувствовл стрнное беспокойство. Не совершл ли он ккую-нибудь ошибку? Вдруг покзлось, что мир кк-то чуть изменился. Кирби огляделся и здумлся. Кк хорошо, что дядюшк Омр зствил его изучть логику! Бонни Ли, рссуждл Кирби, остлсь в рельном времени. Знчит, для ее глз он двиглся слишком быстро, чтобы он смог это воспринять, его прикосновения к ее щеке и волосм слишком мимолетны, чтобы он могл их почувствовть. Нет, пок, кжется, он не делл ошибок.

Тк рссуждя, он внезпно осознл одно првило, которому дядюшк Омр, должно быть, стрлся следовть всю свою жизнь. Ты обязн вернуться в рельный мир в том смом месте, из которого покинул его. Инче можешь свести людей с ум. Д, но Омр Креппс все-тки считли стрнным и эксцентричным человеком! Следовтельно, иногд он бывл неосторожен. Нмеренно, чтобы подрзнить своих вргов. Теперь Кирби знл, почему Крл и Джозеф смотрели н дядюшку Омр почти с суеверным ужсом: в междунродных финнсовых мхинциях золотые чсы двли ему непревзойденные преимуществ зрячего в мире слепых.

Вот он - момент истины! К этому стремились Крл и Джозеф, смутно догдывясь, что существует ккя-то хитрость, объясняющя успех и все эксцентричности Омр Креппс. Кирби дже дрожь пробрл от мысли, что это устройство могло попсть в руки Крлы.

Оствлось еще десять минут. Н этот рз он решил дождться до конц, чтобы убедиться, что результт не меняется от того, достигет ли серебряня стрелк двендцти см или ее перествляют нжтием колесик. Он принялся ходить по песку, но тяжесть туфель преврщл ходьбу в трудный и медленный процесс. Тогд он снял туфли и решил было положить их н песок, но тут сообрзил, что это не имеет никкого знчения, и оствил висеть в воздухе. Двигться теперь стло немного легче, хотя мешл еще и остльня одежд. Кирби сообрзил, что если бы был обнженным, то смог бы ходить совершенно спокойно и легко. Его ноги едв погружлись в песок, оствляя в нем стрнные, совершенно ровные и неглубокие следы. Песок, вероятно, тут же нчинл возврщться в прежнее положение, но здесь, в крсном мире, это происходило тк медленно, что зметить что-либо было невозможно. Мимо жутких крсных сттуй Кирби нпрвился к смой кромке прибоя и вошел в воду. Вод ощутимо сопротивлялсь, точно густое желе, но ног все-тки погрузилсь в нее. Когд он вытщил ногу, н зстывшей поверхности остлсь вмятин в несколько дюймов глубиной. Кпли повисли в воздухе идельными шрикми, розовыми в крсном свете стрнного мир. Один шрик висел почти н уровне лиц и, непроизвольно нклонясь, Кирби взял его н язык, пожевл и проглотил. Во рту остлся соленый привкус.

Пять минут.

Он отпрвился нзд, мимо тех же зстывших в неподвижности фигур, остнвливясь и зглядывя им в лиц. Его внимние привлекл мленькя девочк, кормившя чек. Брошенный ею кусочек хлеб нходился всего в нескольких дюймх от ее пльцев. Чйки звисли в воздухе, нд смой головой девочки зстыл ккой-то предмет. Это был метллическя игрушечня лоптк. Кирби огляделся и увидел невдлеке толстого мльчишку, стрше девочки н несколько лет, с лицом, недетски перекошенным от ненвисти и злобы, зстывшего в позе питчер <подющий в бейсболе>, только что сделвшего подчу.

Кирби протянул руку и оттолкнул лоптку от головы девочки. Н толстом мльчишке были плвки и мешковтя рубшк. Кирби потянулся к одной из чек и легко збрл ее в руки. Подойдя к мльчишке, он зсунул птицу ему з пзуху и прилдил рубху н место.

Две минуты.

Кирби торопливо пошел к пвильону. Ндел туфли, встл тк, кк стоял перед переходом в крсный мир. Оствлось еще немного времени, неожиднно ему в голову пришл збвня мысль. Он достл сигрету и ккуртно вствил ее в полуоткрытые губы Бонни Ли. Серебряня стрелк все ближе подбирлсь к двендцти...

Яркий утренний свет дже слегк ослепил его.

Девушк удивленно вскрикнул и вынул сигрету изо рт.

- Что з дьявольщин?

- Фокус, которому меня нучил мой дядя, - хлднокровно скзл Кирби и обернулся, чтобы посмотреть н пляж. Чйки приземлились. Детскя лоптк упл н песок, не причинив вред. Толстый мльчишк кричл и прыгл, кк сумсшедший, пок чйк не выбрлсь у него из-под рубшки и не взмыл вверх, рзбрсывя перья. Ровные следы н песке исчезли, тк же кк и вмятин, которую он оствил н воде.

Лицо Бонни Ли, когд он вернулся к нему взглядом, выглядело устлым.

- Фокусы - это весело, но этот фокус и грош ломного не стоит. Меня дже зтошнило.

Кирби сел н скмейку рядом с ней.

- Извини.

- Кирби, милый, что случилось? Снчл ты ведешь себя тк, кк будто нступил конец свет, потом хохочешь, кк сумсшедший, потом нчинешь отклывть дешевые фокусы. Я думл, что понимю тебя, но теперь...

- Случилось кое-что очень вжное, Бонни Ли.

- Я не понимю.

- Я хочу сейчс провести один эксперимент. Смотри вот в эту точку н скмейке между нми. Смотри очень внимтельно. А потом рсскжешь мне о том, что случилось и что ты почувствовл.

- Знешь, я нчиню ужсно беспокоиться о тебе, милый.

- Бонни Ли, пожлуйст.

Он переместился в крсный мир, переведя серебряную стрелку до откз, тк что он почти доходил до двендцти, только с обртной стороны. Один чс, понял он, мксимльно возможное время пребывния в крсном мире. Осторожно положив чсы н скмейку, Кирби медленно убрл с них руку. Ничего не изменилось. Знчит, здесь вовсе не обязтельно все время нходиться в конткте с чсми. Невдлеке от себя он зметил влявшийся в песке кусочек рковины, поднял его, и положил кк рз н то место, куд смотрел Бонни Ли. Зтем взял чсы в руку и нжл н колесико. Серебряня стрелк, быстро пройдя круг, прыгнул н двендцть. Кирби снов был в рельном мире.

Бонни Ли вздрогнул и побледнел. Зтем зкрыл глз, открыл, поморгл и, протянув руку, дотронулсь до кусочк рковины. Посмотрел н Кирби и голосом, в котором звучли слезы, попросил:

- Ты должен прекртить эти фокусы, Кирби. Пожлуйст.

- Что же произошло?

- Ты все видел. Черт подери, ведь это ты сделл! Вдруг этот кусочек рковины окзлся здесь. Он не упл с небес, не вырос из-под земли, он просто появился здесь! Появился из ничего!

- Кк ты себя чувствуешь?

- Ужсно!

- А что ты ощущл?

- Что ты имеешь в виду, милый? Я просто смотрел туд и зтем... Он змолчл н мгновенье и, сердито взглянув н него, воскликнул: - Я все понял. Ты - гд, ублюдок! Ты гипнотизируешь меня! У тебя нет никкого прв гипнотизировть тех, кто этого не хочет. А я не хочу! Тк что прекрти это! Слышишь?

- Я не гипнотизирую тебя. И перестнь сердиться. Теперь я хочу попробовть кое-что еще. Если оно срботет, ты, может быть, испугешься снчл.

- Не ндо, Кирби!

- Рзве ты не говорил, что хочешь помочь мне?

- Конечно, но...

- И ты любишь меня?

- Д, но...

- Тогд дй мне попробовть еще рз, последний. Клянусь, что ты не пострдешь. А потом я объясню тебе, что происходит.

Бонн Ли с сомнением посмотрел н него и неохотно кивнул. Кирби подсел поближе и обнял ее з плечи. Золотые чсы он держл двумя рукми прямо перед ней.

- Положи руки н мои, - скомндовл он.

Он сделл, кк он просил, и скзл:

- Ккое отношение имеют эти стрые чсы-луковиц...

Мир стл крсным, и он змерл, не договорив. Может быть и нельзя никого взять с собой в крсный мир? Кирби вернул серебряную стрелку н двендцть.

- ...ко всем твоим фокусм? - договорил Бонни Ли.

- Попробуй теперь дотронуться до чсов.

- Д что, нконец, происходит? - воскликнул и снов превртилсь в сттую среди крсного безмолвия.

Кирби опять нжл н колесико.

- А теперь положи большой плец вот сюд, нжми, легонько поверни и...

Он сидел один н скмейке, и его руки больше не обнимли Бонни Ли. Чсы тоже пропли.

Он еще чувствовл тепло ее плеч. Он исчезл в никуд, и это был для него удр еще более стршный, чем тот, который он ощутил, когд впервые окзлся один в крсном безмолвии.

Нет, вдвоем туд не попсть!

Кирби сидел, прлизовнный тем, что он с ней сделл. У несчстной девушки нет ни опыт, ни знния логики, чтобы спокойно рзобрться в молчливом ужсе крсного мир! Он судорожно огляделся по сторонм, но ее нигде не было видно. Несмотря н свою природную сметливость, он может рстеряться и не выдержть ткого потрясения. У Кирби возникл стршня мысль. А вдруг, решив, что во всем виновты чсы, он выбросил их в море? Они остновились, и Бонни Ли нвсегд остлсь в ужсном крсном безмолвном мире, где никто никогд не увидит и не услышит ее, где вся ее жизнь пройдет в одиночестве з ккие-нибудь полчс рельного времени.

Кирби сидел, оглушенный своей виной, чудовищностью того, что по глупости и небрежности он сделл с Бонни Ли Бомонт.

9

Только поднявшись со скмейки, Кирби увидел холмик сброшенной впопыхх одежды: желтые брюки, белую блузу с желтым рисунком, желтую курточку, белые босоножки и белую сумочку. Облегченно вздохнув, он собрл все вещи и ккуртно положил их н скмейку. Не хвтло только двух зелено-голубых полосок.

Тут он услышл знкомый голос у себя з спиной.

- Эй, эй, милый, это, я тебе скжу, потрясня штук!

Кирби повернулся и увидел Бонни Ли злитую солнечным светом, крсивую, веселую и рскрсневшуюся от возбуждения. Солнце сверкло н золоте чсов у нее н руке. Большой плец лежл н головке.

- Отдй их мне, немедленно! - зкричл он, но девушк исчезл прежде, чем он успел произнести до конц последнее слово.

Вдли слышлись звуки, нпоминющие крик всполошившихся чек. Повернув голову, Кирби посмотрел в сторону пляж, туд, где нроду было больше всего. Кзлось, что тм все одновременно посходили с ум.

Он прищурился, и ему удлось увидеть, кк Бонни Ли появилсь вдлеке и снов исчезл.

Теперь Кирби нчл понимть, что совсем непрвильно оценил ее возможную рекцию н мир крсного безмолвия. У Бонни Ли пргмтичный ум. Он и грош ломного не дл бы з все теории, вместе взятые. Единственное, что ее волновло, тк это то, что чсы рботли, кк - ей, конечно, нплевть. Достточно того, что он дл ей подскзку, кк с ними обрщться. Д, он был, с точки зрения его огрниченного опыт, вполне взросля женщин - он получил н этот счет убедительные и необычно приятные докзтельств. Д, он уже имел свою философию жизни, которя ее устривл и которя успешно рботл н нее. К тому же, ей уже "почти двдцть". Но в душе он все еще ребенок, у которого не было детств, не было возможности нигрться вслсть в детские игры. Он оствлсь непочтительным и нходчивым, смешным и отчянным ребенком, в общем, нстоящей сорвиголовой. Кирби вспомнил о ее великолепном здоровье, легкости и неутомимой беспечности.

Он посмотрел н суетящихся вдлеке людей, отчянно вопивших, и подумл, не спустил ли н них ненроком этим приятным прельским утром игриво нстроенного тигр. Ему припомнилось, ккое удовлетворение он испытл, когд зпихивл чйку под рубшку толстому мльчишке. Он и не ожидл от себя ничего подобного. И уж конечно, Бонни Ли не откжет себе в тких же мелких удовольствиях. И сколько еще времени пройдет, прежде чем он остынет и успокоится.

"Может быть, стоит подойти поближе и посмотреть, что же тм происходит? - подумл он. - Но Бонни Ли будет искть меня здесь, н скмейке".

Две фигурки во весь дух мчлись в его сторону, поочередно обгоняя друг друг. В их беге было больше стрния, чем быстроты. Кирби смог рссмотреть их, когд они пробегли мимо. Похоже, что нпрвлялись они к втомобильной стоянке. Две довольно молодые женщины, с пышными формми, и совершенно голые.

Пожилой турист, который не торопясь проходил рядом с пвильоном, остновился кк вкопнный, и, рзинув рот, уствился н бегущих. Н нем был рубшк -ля Трумэн, широкополя шляп, бермудские шорты и голубые туфли. Он проводил женщин взглядом, когд они исчезли из виду, повернулся к Кирби и вопросительно посмотрел н него.

- До этой смой минуты, сынок, я гордился тем, что зрение у меня единиц.

- Простите, сэр?

- Вы не будете тк добры объяснить мне, кто здесь только что пробежл?

- М-м... две молодые женщины.

Турист подошел ближе.

- Сынок, во что они были одеты?

- Похоже, что ни во что.

Турист посмотрел н Кирби.

- Стрнно. Если бы я был в твоем возрсте, сынок, я бы уже мчлся з ними, кк олень. А ты не кжешься дже здетым. Ты что, нездоров?

- Я... я думл о другом.

- А я, сынок, приехл сюд из Мичигн, позвчер. Объясни мне, может быть, я что-нибудь не тк понял? Может быть, здесь тк принято?

- Ну, я бы не...

- Смотри-к, вон еще одн!

Еще одн был мленькой, згорелой и рыжей. В првой руке у нее болтлся трнзистор, в левой - термос. Он совершенно выбилсь из сил, ее кчло из стороны в сторону, когд он пробегл мимо них.

После того, кк и эт скрылсь из виду, пожилой турист тяжело вздохнул.

- В одном я не могу откзть, сынок - место для нблюдения ты выбрл превосходное. Что это, кстти, новое увлечение?

- Я не зню.

- Ндеюсь, оно привьется.

Он прикрыл лдонью глз от солнц и снов посмотрел н пляж.

Неожиднно совсем рядом с Кирби появилсь Бонни Ли и бросил пчку бнкнот к нему н колени. Хихикнув, он мгновенно исчезл.

Турист резко повернулся к Кирби.

- Ккой у тебя высокий смех, сынок. Ты что-то рссыпл?

- О... это?

- Деньги, не тк ли?

- Д, - скзл Кирби сердито, - совершенно верно. Деньги.

Он сгреб бнкноты, которые уже нчинл рстскивть ветер.

- Похоже, сегодня слишком жркое солнце, - скзл пожилой турист, пойду-к я лучше отсюд.

И он поплелся прочь.

Ккие-то новые люди подошли и столпились вокруг, с любопытством глядя н деньги. Кирби быстро собрл бнкноты. Бонни Ли не стл возиться с однодоллровыми купюрми, д и пятидоллровых встретилось всего несколько. Пчк получилсь ткой толстой, что после того кк он сложил ее вдвое, окзлось довольно трудно зпихть ее в боковой крмн взятых взймы брюк.

Покончив с этим, Кирби подобрл одежду Бонни Ли и вдоль пляж пошел прочь от скмейки. Он нконец сообрзил, что он сможет нйти его без всякого труд. Пок он бегет в крсном мире, он будет неподвижен, и он легко догонит его. Возле стоянки обрзовлсь втомобильня пробк. Вдлеке послышлся рев сирены. Кирби прошел мимо человек, который медленно и стрнно двиглся по кругу, облдело удряя себя по лбу сжтым кулком.

Неожиднно во рту у Кирби очутилсь трубк, в рукх - букет роз, н мизинце - кольцо с большим бриллинтом, Бонни Ли, в своих изящных зелено-голубых трусикх и лифчике, шгл рядом с ним и хихикл. Кирби попытлся схвтить ее, но он отскочил в сторону и исчезл из его мир. Он посмотрел н то место, где он только что стоял и увидел едв зметные следы, ведущие н север. См фкт, что он видел следы, ознчл, что он уже появилсь где-то в другом месте. Рельный мир был почти неподвижен по отношению к крсному миру, и Бонни Ли должн был появиться в нем в следующее мгновение после того, кк из него исчезл.

Потом он узнет, что он провел около четырех чсов в крсном мире и резвилсь до тех пор, пок не устл от собственных прокз и не смогл больше ничего придумть.

Позднее он узнет в подробностях о порзительных несчстьях, которые выпли н долю ничего не подозревющих полутор тысяч грждн, безмятежно згорвших н пляже.

Бонни Ли излгл эти события тк:

- Увидел я всех этих нхльных девок, рздетых ровно нстолько, нсколько позволяют приличия, - чтобы привлечь к себе кк можно больше мужиков, - и решил, что будет нмного честнее, если они предъявят свой товр в нтуре. Вот тогд-то мы взглянем, что у них получится. Прошло немло времени, прежде чем я сообрзил, кк ловчее проделть эту рботу одной рукой. Чсы я боялсь отпустить. Делом я знялсь тм, где их скопилось больше всего, и, честно, милый, рботл кк ломовя лошдь не меньше получс, стскивя с них купльники, зтем мне пришлось отнести все их тряпки к воде. Я вынужден был зтлкивть их в воду: когд все вокруг крсное, бросить ничего не удется. Вещи звисют.

- Я зню.

- Девять из десяти, клянусь богом, выглядели в купльникх нмного лучше. У многих прней был смый нстоящий шок. Тк или инче, но н мленьком клочке пляж окзлось около сорок девиц совершенно голых и еще двдцть - без верхней половины. Но что толку от шутки, если ты не можешь увидеть результт, не тк ли? Поэтому, учитывя, что я см одет не слишком скромно, я подумл: неплохо бы мне куд-нибудь спрятться. Но потом сообрзил, что по срвнению с этими шестьюдесятью девицми н мне одето слишком много! Тк что я просто отошл чуть в сторону и нжл н головку этих чудо-чсов.

- Кк ты догдлсь, что нужно просто нжть?

- Человек, сумевший придумть ткую штуку, должен был сделть тк, чтобы не ндо было кждый рз ждть, пок время выйдет. Поэтому я попробовл повернуть головку и нжть н нее. Нжл - и понял.

- О!

- Пресвятя дев Мрия, Кирби, это ндо было видеть! Из шестидесяти, пожлуй, только три или четыре отнеслись к происшедшему спокойно. Остльные принялись отвртительно визжть, бросились в поискх полотенец, но от полотенец я тоже предусмотрительно их избвил. Тогд они ринулись искть, куд бы им спрятться. Но ты же понимешь: где можно спрятться н пляже! Прни порзевли рты, глз у них у всех тут же повылезли н лоб, девицы, вопя, кк сумсшедшие, бегли по берегу. Те, которые умели плвть, бросились в воду, кк лемминги, про которых мне когд-то рсскзывли, и человек семь прней, из тех, у кого рекция получше, помчлись в воду вслед з ними. Те же, которые плвть не умели, рзбежлись в рзные стороны, причем более сообрзительные помчлись туд, где я не успел порботть. Ты бы видел, кк они рвли друг у дружки полотенц. Я хохотл до одурения, пок у меня не нчлсь икот, и тут двое прней стли подбирться ко мне, тк что пришлось взять дв ведр с песком побольше, нхлобучить им н головы и побыстрее смыться.

- А что это з деньги?

- Деньги?

- Деньги, которые ты бросил мне н колени.

- Это... А! Я прихвтил их, когд прошлсь по мгзинм. Всякий рз, когд проходил мимо кссы, брл несколько купюр. Но нести тм что-нибудь - это ткя морок! Нужно либо толкть, либо тщить з собой. А в универмге, знешь, я обнружил порзительную вещь. Ккя-то струшк споткнулсь у выход с эсклтор, д тк и змерл, вытянув вперед руки. Вот тогд-то я это и выяснил. Окзывется, когд ты нходишься в крсном мире, ты и людей можешь передвигть. Я подошл к ней сзди, обхвтил двумя рукми з пояс и потянул. Снчл думл, что ничего у меня не выйдет. Но потом понял, что если тянуть очень медленно, то все получится. Я подтянул ее вверх, выпрямил и он окзлсь висящей дюймх в восьми от пол. Тогд я зшл спереди и протщил ее футов н шесть вперед, постепенно отпускя н пол. Потом собрл все пкеты и вложил ей в руки. Они тк смешно торчли в рзные стороны из ее рстопыренных рук! Но я решил, что лучше не пытться сгибть ей руки, потому что боялсь, кк бы не сломть их. Зтем выбрл н полкх подходящее плтье, ндел его и включил обычное время. Струшк подпрыгнул и уронил все свои бесчисленные пкеты. Милый, н лице у нее было ткое неописуемое изумление! Потом он посмотрел н эсклтор, подобрл пкеты, снов посмотрел н эсклтор и опять выронил все пкеты. Это ндо было видеть! Подобрв пкеты, он покчл головой и пошл к лифту. И тут я обнружил еще одну удивительную вещь.

- Что же именно?

- В отделе спортивных товров - н мне по-прежнему было ндето взятое н прилвке плтье - мльчишк подбрсывл бскетбольный мяч продвцу. Мяч висел в воздухе, и, проходя мимо, я толкнул его в сторону продвц. Продвец стоял с поднятыми кверху рукми и ухмылялся. Через несколько мгновений мое время кончилось. Я совершенно обо всем збыл в универмге, тк это интересно! И тут я услышл з спиной глухой удр, ужсный крик и шум пдения. Я оглянулсь и увидел продвц, который влялся н полу, обхвтив живот, мльчик и его мть с удивлением смотрели н него.

- Млыш, ты слишком сильно бросил мяч, - скзл мм мльчику.

Они помогли продвцу подняться. Его лицо покрснело. кк помидор. Женщин скзл, что он сожлеет о поступке своего сын. А продвец скзл, что он теряет отличный шнс. Он скзл, что мленькому пршивцу следует нчть тренировться, что место в Нционльной лиге ему обеспечено и их ждут большие деньги. Женщин принялсь возмущенно кричть, мльчишк зплкл, продвец звопил, что он подст н них в суд з причиненный ущерб. Все это стло не интересно. Я выключил их всех, снял это дурцкое плтье, зсунул в урну сумочку, в которую склдывл деньги и с пчкой доллров вернулсь к тебе. А потом я, кжется, немножко поигрл в софтбол <облегченный вринт бейсбол>.

- В софтбол?

- Нет, не тк. Снчл я собрл ключи от мшин. Боже, милый, кк стрнно идти мимо безмолвных втомобилей, зня, что стоит нжть н кнопку, кк они с ревом понесутся вперед! Мне хотелось збрться в некоторые из них и вытщить ключи, но я боялсь, кк бы кто-нибудь случйно не рзбился, поэтому я стл вытскивть ключи из мшин, которые остновились н крсный свет. Тм был один большой роскошный втомобиль с открывющимся верхом. Я зсунул все ключи в урну н углу, збрлсь н зднее сиденье и нжл кнопку. Все втомобили нчли гудеть, но ни один не мог двинуться с мест. Прень з рулем повернулся, увидел меня и тут я ему тк нежно-нежно улыбнулсь, он зкрыл глз и побледнел. Прежде чем он успел их снов открыть, я опять все выключил, вышл из мшины и вынул ключи из всех втомобилей, которые остновились н другой стороне, после того кк светофор переключился. Все тк ужсно торопятся, милый, им полезно немножко отдохнуть!

- Я уверен, они были в восторге.

- Зтем я пошл поигрть в софтбол, н дльнем конце пляж. Здоровенный козел стл выпендривться перед своей девицей: влез игрть к мленьким ребятишкм и збивл мяч длеко в сторону. Ну, я и выбрл подходящий момент, когд мяч после удр одного млыш полетел в сторону этого громилы, нжл н кнопку и подтолкнул мяч, тк что он потом угодил этому гду прямо в брюхо. Его девиц стл смеяться нд ним. Тогд он схвтил биту и собрлся удрить мльчишку. Но я вовремя остновил его и отпихнул биту нзд, пожлуй, дже слишком сильно, тк что, если бы он не увернулся, не сносить бы ему своей глупой бшки. Впрочем, ему хвтило. Он, поштывясь, побрел со своей девицей прочь.

- Д, у тебя было много дел.

- Я бы скзл, что сейчс уже полдень, но здесь у вс прошло тк мло времени. Я успел поесть всякой вкуснятины - тм, где мне никто не мог помешть. Потом нкзл грубиян, который обижл свою жену. - Бонни Ли улыбнулсь своим приятным воспоминниям. - Мляры крсили стены ресторн - тк этого грубиян, совершенно голого, я покрсил ярко-зеленой крской, нбил ему полный рот песку и оствил его рыдющим. Он рыдл, кк большой толстый ребенок.

- Боже мой!

- Еще ншл противную женщину со злыми глзми, без конц терзвшую своего муж з то, что он смотрит н молоденьких девушек. Он очень грустно лежл под шерстяным одеялом. Ох уж и дл я ей повод для беспокойств, это уж точно! Положил н него рзом несколько хорошеньких девиц, тк что все у них тм перепутлось. Включил мир снов, и шерстяное одеяло стло похоже н живой клубок. Жен, конечно, стл вопить, но не думю, что он слышл хотя бы одно ее слово, просто сидел и молч улыблся, стрнной улыбкой. Никогд в жизни я не получл ткого удовольствия!

Но обо всем этом Кирби узнл позже. В тот момент, когд Бонни Ли одрил его трубкой, кольцом и розми, он не был окончтельно уверен, что еще рз увидит ее. Скорее всего, вышло совсем не то, что плнировл дядюшк Омр, если он действительно рссчитывл все и имел в голове ккой-то плн, который еще предстояло уяснить. Кирби положил кольцо в крмн, зкинул трубку в кусты, розы сунул в урну. Продолжющяся ккофония гудков - пробк все рзрстлсь - нчинл действовть н нервы. В море плвло множество женщин, которые орли что-то людям н берегу. Неожиднно Кирби зметил, что большое количество полицейских стло собирться со всех сторон. Они свистели в свистки, перекрикивлись друг с другом, усиливя всеобщий хос.

Когд молодой высокий полицейский проходил мимо, Кирби отвернулся слишком быстро. Полицейский резко остновился, подошел к нему, подозрительно оглядывя с ног до головы.

- Сними-к очки, приятель, - скзл он.

- Но я только...

В рукх у полицейского появился большой черный пистолет, нпрвленный прямо в грудь Кирби.

- Дй-к мне взглянуть н твои документы, прень. Помедленнее, помедленнее, не торопись. Если я буду нервничть, ты понимешь - плец н курке...

Кирби очень медленно протянул полицейскому свой бумжник. Тот рскрыл бумжник, бросил н документы косой быстрый взгляд и ухмыльнулся!

- О, ккие симптичные десять тысяч доллров! Я просто в восторге! Только не збудь скзть, что это я, кпрл Тнненбумер, поймл тебя. Ты ведь не збудешь, ? Обещй немедленно, то быстро недосчитешься зубов. Зпомнил мое имя?

- Кпрл Тнненбумер.

- Превосходно. А теперь руки н зтылок. Вот тк. Грри! Эй, Грри! Иди посмотри, кого я поймл!

Грри тоже окзлся стройным и згорелым, с тким же орлиным взором и ткже, кк у Тнненбумер, слегк подпорченным полнейшим отсутствием мысли.

Грри посмотрел н документы в бумжнике и воскликнул:

- Черт возьми, Тэнни, ну и везучий же ты! Никто, кроме тебя, не может свлиться в кнву и вылезти оттуд со слитком золот. Хочешь, я сбегю з сержнтом?

- Нет, Грри, про сержнт збудь, и ты получишь тысячу. Мы сми сддим его, сержнту предоствим рзбирться со всеми этими безобрзиями.

- Две, Тэнни.

- Полторы. Это мое последнее слово.

- Нм придется тщить его довольно длеко, Тэнни.

- Доствй нручники, пристегнем его ко мне.

- Почему не ко мне?

- Боюсь, Грри, что з десять тысяч ты трхнешь меня по бшке и оствишь лежть здесь н песочке. Тк что двй не будем спорить. Что тм, кстти, происходит?

- В одном донесении говорится, что н пляже полно голых девиц, Тэнни, и их тм действительно полным-полно. А в другом, что человек сорок рзом потеряли ключи от зжигния, их втомобили приходится рстскивть. И еще поручено поймть голого прня, покршенного в зеленый цвет. Похоже, все это специльно подстроено для того, чтобы можно было в сумтохе обчистить мгзин. Ну д нм с тобой, Тэнни, н это все нплевть. Н сегодня мы свое уже отрботли.

- Это был моя рбот, понял? А свои полторы тысячи ты получишь после того, кк я получу нгрду з этого пижон. Двй сюд нручники, Грри.

Тнненбумер встл рядом с Кирби и протянул левую руку. По инструкции Кирби следовло протянуть првую, и ему ничего не оствлось, кк сделть это. Грри достл нручники и взглянул н одежду Бонни Ли, лежвшую кучей н песке.

- Чьи это вещи?

- Это? Д всего лишь женскя одежд! Может, он хотел переодеться, чтобы его не узнли. Ты что, специльно тянешь время, хочешь, чтобы нс увидел сержнт? Если это случится, не сомневйся, он хпнет себе всю нгрду, нм дст по сигре и по выходному. Тк что лучше поторопись!

Грри уже собрлся было зщелкнуть нручники н сдвинутых рукх, кк неожиднно см окзлся в нручникх.

Тнненбумер сердито посмотрел н него.

- Ккого дьявол, Грри, ты опять тянешь время?

- З что вы его рестовли? - требовтельно обртилсь к ним внезпно появившяся рядом Бонни Ли.

Грри и Тнненбумер об повернулись и уствились н нее.

Тнненбумер скзл:

- В ншем штте, крсотк, зпрещется появляться в нижнем белье в общественных местх. Оденься, не то мы и тебя рестуем.

- Сними с меня это, Тэнни, - грустно скзл Грри. - Ключ у меня в крмне рубшки.

- Смотри, Винтер, если ты побежишь, пок я буду знят, тебе обеспечен дырк в колене величиной с кулк!

Тнненбумер рсстегнул нручники и тут же окзлся приковнным к Грри.

- У меня, нверно, рук соскользнул, - скзл он извиняющимся тоном. - Где ключ?

- Он у тебя, Тэнни.

- Он был у меня.

- Нверно, упл в песок, ?

- Грри, мне кжется, сюд сейчс придет сержнт. А тебе, крсотк, ндо бы одеться.

- Мне что-то не хочется, - скзл Бонни Ли.

- Если бы я не был тк знят, тебе бы обязтельно зхотелось. Только вот чего, , Тэнни?

- Помолчи. Я думю. Аг, вот что нм нужно сделть. Мы прикуем его ко мне с другой стороны и все вместе пойдем в учсток.

- Но втроем мы будем очень стрнно выглядеть, Тэнни.

- Ничего другого нм не остется.

- А кк же мы поведем мшину?

- Тк и сядем втроем спереди. Двй сюд руку, Винтер. Грри, я двл тебе мой пистолет?

- Ты, Тэнни, мне ничего не двл. Эй, девушк, ты видел, чтобы он двл мне пистолет?

- Рзберемся без нее. Дй мне твой пистолет, Грри.

- Дьявольщин, у меня его тоже нет. Похоже об они упли в песок. Тэнни, что-то у нс не очень получется с этим рестом, кк ты считешь?

- Если они упли в песок, то куд они делись?

- Мы же ходили взд-вперед. Может быть, их зсыпло песком.

Пок они шрили в песке, Бонни Ли протянул Кирби золотые чсы и скзл тихо:

- Унеси меня отсюд, милый. Я не смогу унести тебя.

Тнненбумер повернулся и зкричл:

- Отойди от...

И неожиднно превртился в крсную сттую в жутком свете умирющего солнц. Кирби посмотрел н чсы. Серебряня стрелк покзывл, что у него в зпсе двдцть минут. Он подумл, что следует торопиться, но зтем вспомнил, что пок чсы с ним, в его рспоряжении ровно столько времени, сколько потребуется. Он зсунул чсы в крмн. Зтем обхвтил Бонни Ли з тлию. Он нпоминл кменную сттую, покрытую слоем твердой резины. С большим трудом он оторвл ее от земли и, подняв н несколько футов в воздух, отпустил. Обойдя кругом, взялся рукми з окменелые округлости под зелено-голубым нейлоном и, упирясь ногми в песок, сдвинул висящее тело в сторону. Он был рд убедиться в том, что сможет утщить Бонни Ли отсюд, но усилие, которые пришлось приложить, чтобы сдвинуть ее с мест, несколько его рсстроило.

Оствив тело Бонни Ли висеть в воздухе, Кирби осмотрелся. Здрвый смысл подскзывл, что неумно оствлять двух полицейских уствившимися в пустоту. Если бы ему удлось убедить их, что они просто обознлись, это помогло бы избежть многих неприятностей в будущем. Он нпрвился к рсположившейся невдлеке крсной стойке с прохлдительными нпиткми, окруженной крсными сттуями. Снчл выбрл подходящую девушку. Т был ткого же рост, кк Бонни Ли, блондинк, и весьм хорошенькя, если бы не один недостток: почти полное отсутствие подбородк. Чем меньше он будет весить, подумл Кирби, тем легче он с ней спрвится. Когд он снимл с девушки короткую юбку, это нпомнило ему оперцию открывния консервов. С блузкой пришлось повозиться подольше. Черные шелковые штнишки и белый кружевной лифчик он оствил. Перетскивя девушку, Кирби методом проб и ошибок обнружил, что выгоднее всего тщить тело, положив плшмя и продев ноги себе под мышки. Он поствил неподвижную сттую н то место, где прежде стоял Бонни Ли и вспомнив, что лучше снять с себя туфли, чтобы они не мешли, отпрвился з мужчиной. Перетскивть людей в крсном мире было весьм тяжелым знятием. Стоило перестть приклдывть усилие, кк всякое движение мгновенно прекрщлось. Когд Кирби дотщил, нконец, незнкомц, который нпоминл его смого рзве что комплекцией, он уже тяжело дышл, ноги дрожли от перенпряжения. Рзвернув мужчину, Кирби поствил его туд, где недвно стоял см. Потом снов взялся з Бонни Ли, прилдив ее в положение, удобное для дльнейшей трнспортировки, и присел, чтобы отдохнуть и обдумть все детли. Из крмн Тнненбумер он достл изъятый бумжник и, зсунув одну из визитных крточек н имя Кирби Винтер в бумжник незнкомц, положил свой обртно в крмн. Одежду Бонни Ли он подобрл и зсунул подмышку, сумочку Бонни Ли, ее и свои туфли втиснул себе под рубшку, и, сильно нклонившись, потщил ее в сторону втомобильной стоянки, до которой было сотни две ярдов. По дороге пришлось несколько рз отдохнуть. Во время одной из тких остновок он догдлся, кк можно облегчить себе здчу. Он осторожно рздвинул ноги Бонни Ли, согнул их и, зцепив себе з плечи, двинулся вперед, придерживя снизу з деревянные колени.

Совершенно неожиднно мир снов зсиял всеми крскми. Тело Бонни Ли, с многокртно умноженной внезпным переходом силой, врезлось ему в спину. Кирби рухнул н песок, головой вперед, он, перевернувшись в воздухе и звизжв от стрх, обрушилсь сверху. Кирби сел и, отплевывясь, обернулся. Девушк без подбородк вопил, зпрокинув голову, сковнные полицейские бросились н подменного Кирби незнкомц.

- Почему ты не смотрел н чсы, негодяй! - зорл н него Бонни Ли.

- Ты не ушиблсь?

- Д н мне живого мест нет, ты, тупиц! Ккого дьявол...

Кирби погрузил ее в крсную тишину. Поднявшись, он посмотрел н циферблт и отметил, что теперь в его рспоряжении полчс. Вернув Бонни Ли в горизонтльное положение, он потщил тяжелую ношу к стоянке. Тм, в укромном месте, зкрытом от дороги живой изгородью, Кирби осторожно поствил девушку н ноги и прислонил к стволу дерев. Н милом лице тк и зстыло возмущение. Он попытлся бережно отряхнуть песок, нбившийся в ее волосы при пдении, но песчинки оствлись нимбом висеть в воздухе вокруг головы. Оглядевшись по сторонм и убедившись, что здесь они в безопсности, Кирби нжл н колесико чсов.

- ...ты пытешься сделть? - докончил он, поштнувшись. Зтем осмотрелсь. - О!

- Прости. Время неожиднно кончилось, - извиняющимся голосом скзл Кирби.

- Ты должен быть внимтельней, милый. Тк можно и пришибить кого-нибудь ненроком. Стоит только подтолкнуть случйно, тут мир включится - и он летит к дьяволу! Вот я, нпример. Увидел прня, выходящего из моря, подошл - это мой знкомый, он кк-то доствил мне кучу неприятностей, в "Рио". Но я и поднял его в воздух д пихнул хорошенько обртно, потом нжл н кнопку. Он летел, кк из пушки, вопя и переворчивясь, и рухнул в воду футх в пятидесяти от берег.

- Тебе больно?

Бонни Ли потрогл плечо, зтем бедро.

- Кк-будто сильно обожглсь, милый. Но это ерунд. Что мы будем делть дльше?

- Для нчл оденемся.

- Рзумно. Пресвятя дев Мрия, я совсем выдохлсь! Где полицейские?

- Возятся с другим прнем.

- Ты подсунул его вместо себя?

- И девицу тоже.

- Пришлось потрудиться?

- Пришлось. Впредь мы должны соблюдть осторожность, Бонни Ли. Если будет происходить слишком много событий, которые невозможно объяснить, возникнет подозрение, что...

Он зстегнул пуговицы н блузке и вытряхнул осттки песк из волос.

- Рзве ты не знешь, Кирби, что дже если людям чего-нибудь не понятно, они все рвно придумют рзумное объяснение, которое их вполне успокоит. Если прень нчинет летть, кк птиц, он объяснит это чистотой помыслов и хорошо поствленным дыхнием. - Он открыл сумочку, вытщил помду и подкрсил губы. - Милый, дй-к мне эти прелестные чсы, н минутку.

- Извини. Мы сейчс сдимся в мшину и уезжем отсюд.

- Что-то ты рскомндовлся...

Они сели в ее мленький "Снбим". Выезд со стоянки был свободен. Выруливя к нему, Бонни Ли вдруг нжл н тормоз. Он нхмурилсь, о чем-то сосредоточенно думя. Двигтель продолжл гудеть, Бонни Ли серьезно посмотрел н Кирби.

- Что-нибудь случилось?

- Я кое-что сообрзил. Пок мы едем, не вздумй трогть чсы. Мшин остновится, кк вкопння, но ты-то не остновишься. Мне придется соскбливть тебя с ветрового стекл.

- М-д... спсибо... Кстти, что ты ткое нтворил, что нчлсь вся эт пник?

- Много чего. Потом рсскжу.

- А куд мы едем?

- Нм нужно сейчс в безопсное место, не тк ли? Для тебя я нрушю свою первую зповедь, Кирби. Никогд ног мужчины не переступл порог моей квртиры. Впрочем, приличия мы не нрушим. Ты ведь можешь пробрться туд незметно?

- Кк это?

- Милый, иногд ты кжешься мне безндежным тупицей.

- А, черт, конечно. Извини.

- Сколько сейчс времени?

- Двдцть минут двендцтого.

- Утр?

- Утр, Бонни Ли.

Он снимл квртиру с гржом в строй чсти город, в огромном доме, построенном в зтейливом испно-мвритнском стиле. По словм Бонни Ли, весь дом, точно улей, делился н множество отдельных квртир-ячеек, где обитли в основном стрые девы с небольшим доходом.

- То, что я ухожу и возврщюсь в любое время дня и ночи и то, чем я знимюсь, дет им пищу для бесконечных сплетен, - объяснял Бонни Ли. Но они отпугивют мужиков, которые приходят морочить мне голову. Это делет их весьм полезными, поэтому я стрюсь поддерживть с ними со всеми хорошие отношения. Они меня любят, носят пирожки и говорят всякую чепуху.

Описв, кк нйти ее квртиру, он выпустил его из мшины з квртл от дом. Кирби погулял минут десять по соседней тихой улочке, густо зсженной деревьями. Нконец, решив, что ждет уже достточно, и убедившись, что никто з ним не нблюдет, он перешел в крсный мир. Туфли в крсном мире удобнее было нести в рукх. Босиком он нпрвился к дому, где жил Бонни Ли. Нд небольшим фонтном прямо по центру крсновтого гзон повисли в неподвижном воздухе розовые кпли воды. Мленькя собчк змерл под деревом, нвострив мохнтые уши.

Кирби миновл трех струшек, сидящих з круглым метллическим столиком в тени большого пляжного зонтик, с открытыми ртми и зстывшими вязльными спицми в рукх, вошел в рспхнутые ворот грж, свернул нпрво, кк ему велели, и поднялся вверх по лестнице. Входня дверь не был зперт, но ему пришлось все же с ней повозиться. Он кзлсь ткой же тяжелой, кк дверь мощного сейф. Внутри повисло гнетущее крсное мрево, но окинув взглядом квртирку, увидев соломенную мебель, веселый рисунок обоев, многочисленные коврики и подушечки, он с удовольствием отметил, что при обычном свете это будет уютное гнездышко. Н стенх висели в рмкх реклмные плкты Бонни Ли, и он одобрительно оглядел их сквозь кроввый сумрк.

См хозяйк сидел в спльне, н скмеечке у тулетного столик. Он только приспустил блузку с првого плеч, собирясь смзть кремом полученную при пдении ссдину. Кирби продолжл осмтривться. Большя кровть, н окне - декортивные решетки, н широком подоконнике - вз с увядшими цветми. Все ему очень нрвилось. Можно было возврщться в нормльный мир, но в здумчивости Кирби медлил. Оствлось еще почти пятндцть минут. Слишком много событий промчлось з совсем короткий промежуток времени, и он устл. Голов Бонни Ли зстыл, повернутя к плечу и нклонення. Кирби подошел, поцеловл девушку в шею, нпоминющую полировнное дерево, и опустился н постель. Твердость и неподтливость кровти н миг удивил его, пок он не вспомнил, что в крсном мире все зстывет и твердеет, сопротивляясь любому движению.

Он принялся рссмтривть Бонни Ли, сидящую в шести футх от него. Ее стройня спин был изогнут дугой, плечи изящно рзвернуты, тлия тонкя, желтые брюки мняще подчеркивли линию бедер. Что-то удивительно знкомое почудилось в этой неподвижной прелестной фигурке и только спустя несколько мгновений он вспомнил, что именно. Дв год нзд Кирби видел чудную телепьесу, которя его зхвтил, фнтзию об ожившем мнекене с витрины мгзин. Долго потом предствлялсь ему в мечтх элегнтня блондинк с роскошными волосми - Анн Фрэнсис, кжется. Он не ншл счстья среди живых, и ее зствили вернуться в мгзин н прежнюю витрину. В конце он снов превртилсь в безжизненную сттую, демонстрирующую модное легкое плтье.

Ткой же неподвижной и кк будто нерельной был сейчс и Бонни Ли, но стоит ему переместить плец н четверть дюйм - и он оживет. До сих пор у него не хвтло времени сесть и серьезно порзмыслить о том новом, что ворвлось с нею в его жизнь. Сейчс ткя возможность появилсь: пятндцть минут, которые остльной мир использовть не мог. Глядя н Бонни Ли, он чувствовл безгрничную нежность и огромня блгодрность переполнял его. С чудесной легкостью он увел его от тысяч сомнений, мнительных стрхов и ущербных мечтний к несколько зпоздлой, но от этого не менее восхитительной зрелости. А кк просто было бы теперь, обретя нконец желнную уверенность в себе, недооценить этот др, бросив ей в лицо те же высокомерные упреки, ккие с вжным видом бросет молокосос только что соблзненной им девушке: глупя, морльня, пустя. Нет, он не безмозглый, смондеянный негодяй, чтобы плтить ей ткой монетой!

Бонни Ли подрил ему новое видение мир. Он и н себя стл смотреть совсем по-другому. Если рньше он считл неполноценность Кирби Винтер уникльной и единственной в своем роде, то теперь множество подобных Кирби Винтеров предствились ему, когд нужно улыбющихся, когд нужно говорящих комплименты, умеющих поддержть легкий флирт, но в ужсе убегющих при первом нмеке н более серьезные и близкие отношения,

Он опять вспомнил, кк брбнил дождь по крыше строго "Гудзон", кк зловеще и бессвязно бормотл Хейзел. Недели упорных и в глубине души уже нскучивших приготовлений звершились тк быстро, тк бездрно и неуклюже! Ровно столько же удовольствия он получил бы, если бы свлился под сенокосилку. В пмяти Кирби встло некрсивое, худое, в оспинкх лицо, перекошенное в сумрке презрением, когд он злезл обртно в юбку. Он вспомнил отвртительные слов, рз и нвсегд зпечтлевшие его ущербность, оствившие кроввую рну в его душе: "Ты и проклятия не стоишь, прень. Облдние молотком никого еще не делло плотником, зпомни. А теперь отвези-к меня в город. Я скжу, куд".

И никого рядом не окзлось, чтобы спсти рухнувшего пилот, быстро пересдив его н другой смолет. И вот он потерял уверенность в том, что умеет летть. И оствлся пилот н земле триндцть лет, змкнувшись в скорлупе одиночеств, - до тех пор, пок Бонни Ли своими поцелуями не стерл зпечтленные в душе слов и не зживил рну. Он был спсен.

Оствлось пять минут.

Кирби взвесил чсы н лдони. Это был единственный предмет, неподвлстный зконм крсного мир. В душе зшевелился блгоговейный стрх перед теми бесчисленными возможностями, которые открывлись их влдельцу, перед необъятностью искушений, от которых рзбеглись мысли и зхвтывло дух. В чсх зключлсь бсолютня влсть и безгрничня свобод, но свобод, доведення до той черты, откуд один шг до нового, стршнейшего порбощения. Достточно ему проявить слбость, и все недосттки, ккие у него есть, превртятся в слепые, жгучие стрсти: болезнення тяг к женскому полу - в жжду рзврт, мелкое тщеслвие - в непомерную гордыню, денежня щепетильность, естествення для небогтого человек - в безудержное корыстолюбие. Преследуемый этими стрстями, он нвсегд остнется в рбх у собственной влсти нд временем.

Он понял, что должен впредь быть очень осторожным, что не следует бездумно доверяться всем своим желниям. Ответственность, нложення смим фктом облдния чсми, чрезвычйно серьезн. Их использовние должно опирться н твердую этическую основу. И, кроме того, он обязн всегд помнить о том, что необходимо скрывть нзнчение и возможности устройств от остльного мир.

Предположим, думл Кирби, что тких чсов в мире появилось пятьдесят или пятьсот. Что тогд? Тогд хос, нрхия и стрх.

Неожиднно он вспомнил про Омр Креппс и блгоговейное восхищение перед этим человеком охвтило его. Двдцть лет дядюшк Омр провел, облдя безгрничной влстью, этим своеобрзным преимуществом перед всем человечеством, и все же ему удлось сохрнить секрет. Если бы кким-нибудь неосторожным поступком, он рскрыл бы свои возможности, другие могли бы немедленно нчть исследовния в том же нпрвлении. Очевидно, дядюшк Омр понял, что его открытие превртит мир в сумсшедший дом, если только стнет общим достоянием. В поведении Омр Креппс проступл тщтельно обдумння систем. Он успокоил общественное мнение, вернувшись после своего громкого выигрыш и сознтельно проигрв сумму почти ткую же, ккую выигрл. Он сделл фокусы своим общеизвестным хобби - чтобы скрывть свои промхи, которые, конечно, случлись. Он избегл любой реклмы. Он спрятлся з огромным богтством, приобретенным слишком быстро. Однко, людскя пмять коротк. Он знл это, и действительно, все вскорости уверовли: предки Омр Креппс - богчи еще с прошлого век.

Шум, свет и движение ворвлись внезпно, но не прошло и двух секунд, кк Кирби вновь перевел серебряную стрелку нзд, опять остновив рельное время. Рук Бонни Ли скользнул по плечу вверх, голов слегк повернулсь. Кровть прогнулсь под тяжестью тел, но тут же снов зтвердел. Лежть, однко, стло удобней.

Кким же обрзом дядюшк Омр приобрел деньги? Кким обрзом он нжил свой огромный кпитл? Не мелким же воровством по мгзинм! А что ткое, собственно, кпитл, принялся рзмышлять Кирби. Ни что иное, кк бстркция, тесно связння с циркулировнием неких кусочков бумги. Мнипуляции с ценными бумгми после уяснения основных принципов не должны окзться слишком уж сложными. Кирби предствил себе дядюшку Омр, деловито использующего время крсного чс, делющего необходимые отметки в рзных бумгх. Крсное время двло ему те же преимуществ, которые дет знние будущего! Ну зтем, после нкопления достточной суммы, он мог спокойно передть все дел Корпорции Креппс. Деньги, кк известно, к деньгм, - когд их, конечно, много.

Но если Омр Креппс понимл, ккую опсность несет его изобретение человечеству, почему же он не унес его с собой в могилу?

Рзгдк, вероятно, зключлсь в смолюбии дядюшки Омр. Кто-то же должен был узнть о его генильности! Вот почему он избрл Кирби своим нследником, преемником этой фнтстической влсти, посчитв его способным нести бремя и успешно пользовться плодми. Чтобы подготовить племянник, он дл ему блестящее обрзовние, чтобы оно помогло тому в рскрытии всех возможностей полученного изобретения. Выбор предметов, н изучение которых дядюшк нстивл и которые кзлись тогд никому не нужными, теперь приобретл новый смысл. Социология, психология, философия, древняя история, рхеология, языки, семнтик, эстетик. И после колледж в течение одинндцти лет избрнник Омр Креппс не просто проживл годы, продолжл свое обучение, упржняясь в принятии смостоятельных решений. Его с этим не торопили, не тормошили, он учился делть все не спеш, хорошенько обдумв, но обязтельно соблюдя секретность и осторожность. Одинокий обрз жизни должен был стть для него привычкой.

Кирби понял, сколь идельную для облдтеля бсолютной влсти подготовку он получил. Риск того, что устройство послужит кк инструмент для нсилия, для случйных рзвлечений и в целях нживы, сведен до минимум. Нового влдельц подготовили к использовнию изобретения н блго всего человечеств.

Но почему, в тком случе, дядюшк Омр зблговременно не открылся ему? Считл ведь он, что у Кирби недостточно сил и душевной твердости, и обрщлся с ним терпеливо, и дже скзл кк-то мистеру Винтермору, что племянник-простофиля. Тк что не логичнее ли было все-тки объясниться зрнее? А вместо этого он, кк будто сознтельно, зпутл ситуцию. Отдл только чсы, без объяснений. Снчл - чсы, год спустя - письмо. Кирби уже знл, что письмо кк-то связнно с чсми. Но почему через год?

А что, если б он зсунул чсы куд-нибудь и збыл бы о них? Если бы, нходясь в смолете, в втомобиле или в поезде стл, ни о чем не подозревя, передвигть серебряную стрелку. И почему дядюшк Омр дл ему и Вильме Фрнхэм ткие инструкции, что срзу после его смерти они окзлись в крйне зтруднительном положении? Он, конечно же, не мог не предвидеть, что это произойдет.

Рспутть сей головоломный узел Кирби никк не удвлось.

Впервые смым тщтельным обрзом он изучил чсы. Выгрвировнные иницилы О.Л.К. едв виднелись. Рядом с головкой нходились мленькя выемк - для открывния здней крышки. Поколебвшись немного, Кирби подцепил ее ногтем и вскрыл. Внутри окзлся еще один корпус цельнометллический. Н внутренней поверхности крышки было выгрвировно еще что-то, точно тким же шрифтом, что и иницилы н другой стороне. С некоторым усилием Кирби перевел с лтыни: "Время ждет лишь одного". Выржение весьм хрктерное для своеобрзного юмор Омр Креппс. Кирби зхлопнул крышку и впервые здумлся нд сущностью смого открытия. Естественно предположить, что для ткого сильного воздействия н прострнство и время необходим мощный источник энергии. Чсы были довольно тяжелыми. Конечно, змедлить время невозможно чисто мехническим путем. Кирби поднес чсы к уху, и опять ему покзлось, что он слышит звучние слбой музыкльной ноты, нпоминющее гудение длекого ветр где-то в проводх высокого нпряжения. Интересно узнть, кк долго смогут они рботть. Информция об этом, по-видимому, содержится в письме.

А что если Винтермор пробовл переводить серебряную стрелку, когд чсы нходились у него? Кирби почувствовл внезпное рздржение. Кк мог дядюшк Омр, с его умом, тк много отдть в руки случю!

Что же дльше? Тщтельно и ккуртно плнируя кждый шг, он сможет, с помощью чсов, решить любые вствшие перед ним проблемы. Но прежде всего он должен успокоить общественное мнение, згсить интерес к своей особе и впредь избегть новых вспышек. Всеобщя известность, кк прекрсно понимл дядюшк Омр, делет жизнь совершенно невозможной. Тебя нйдут и н крю земли - сумсшедшие, вымогтели, фнтики, мньяки или репортеры.

Нчло получилось неудчное. То, что он допустил, чтобы чсы попли в руки Бонни Ли, было непростительным нрушением окзнного ему доверия. С чсми следует обрщться с осторожностью и почтением, кк с кобльтовой бомбой. Четырежды он попытлся сбежть из-под опеки дядюшки Омр в непритязтельную жизнь млых достижений и скромных удовольствий, в жизнь среднего обывтеля. Теперь для этого утерян последний шнс. Если только он не струсит и не откжется от взвленной н него ответственности, рзбив чсы или збросив их в море. Сейчс, однко, дже думть об этом безумие: кк-то же, ндо выкрбкивться из того положения, в котором он очутился:

У него снов оствлось пять минут. Кирби посмотрел н Бонни Ли и внезпно мощня волн желния поднялсь в нем. Его влекло к этой девушке неудержимо, но в бурном порыве чувств появилось что-то новое, прежде небывлое. Год нзд в Риме его тоже тянуло к женщине, которую звли Энди, тянуло ничуть не меньше, но тогд, издергнный неудчми, он весь нходился в кком-то болезненном перенпряжении. Постоянное рзочровние рздувло знчение секс до рзмеров чудовищной прегрды, взять которую стновилось чуть не глвным делом жизни. Все прочие стороны его существовния были ущерблены и унижены: он мло о них думл. Душ его превртилсь в непропорционльного уродц с огромной головой и хилыми недорзвитыми членми, н все его дел и поступки легл печть неуверенности и неудчи. Теперь все встло н свои мест. Знчимость секс уменьшилсь, в душе восстнвливлсь грмония чстей. Секс перествл быть мнией. Из сферы нездоровых вожделений и мечтний Кирби вступил н твердую почву. Отдвясь порыву стрсти, он чувствовл счстливое умиротворение и безоглядное спокойствие. Дже в шутливой форме он не мог бы подумть сейчс о том, о чем рньше болезненно грезило его истомленное вообржение.

Я был хромым, подумл Кирби, я видел, кк все вокруг весело ходят, бегют, и прыгют, и сознние ущербности окршивло кждый мой шг. Я только изо всех сил стрлся делть вид, что у меня ноги в порядке, чтобы никто не зметил, что я - инвлид. Теперь же я твердо стою н ногх, я выздоровел, и хотя рдость и желние двигться по-прежнему не оствляют меня, я понял, что ходить - не знчит жить. Жизнь этим не исчерпывется. Я стл полноценным человеком.

Кирби подошел к Бонни Ли, нклонился и, едв коснувшись ее неподвижных губ, перешел в мир свет, движений и крсок. Мягкость и тепло вернулись мгновенно, и он, вздрогнув, вскрикнул от неожиднности. Ее крие глз сузились.

- Совсем незметно, - прошептл он, - я чуть не выпрыгнул из туфель ты, пршивец! Это то, к чему никогд нельзя привыкнуть, милый.

Бонни Ли, вытерл крем с пльцев, вышл в соседнюю комнту и зкрыл входную дверь. Вернувшись, скользнул в его объятия, легко поцеловл его в подбородок и широко, слдко зевнул.

- Кирби, я совершенно измотн. - Он высвободилсь из его объятий, присел н кровть и снов зевнул. - Не подходи к окну, то тебя зметит кто-нибудь их моих любопытных струшек.

- Нм есть о чем подумть, Бонни Ли.

Он сбросил босоножки и вытянулсь н кровти.

- Не хочу ни о чем думть, пок не посплю. А ты не желешь вздремнуть?

- Д, пожлуй. - Кирби подошел, сел н крй кровти, нклонился и вторично поцеловл ее в губы.

Он усмехнулсь.

- О, я вижу, ты совсем не тк уж сильно хочешь спть.

- Бонни Ли!

- Нет, милый. Это будет нпрсня трт сил и тлнт. Пожлуйст дй мне поспть, тм посмотрим. И смому тебе необходимо поспть. Ты бы прилег н дивн, отдохнул, успокоился.

- Я не могу терять время н сон, когд столько...

Внезпным жестом он зствил его змолчть, прикусил губу и скзл:

- Дй-к мне чсы, милый.

- Я бы не советовл тебе сейчс...

- Я ничего особенного и не собирюсь делть, глупый! И обмнывть тебя не собирюсь. Дй их мне.

Поколебвшись, Кирби неохотно протянул чсы Бонни Ли. Девушк срзу нжл н колесико. Ему почудилось, что он видит легкую тень движения, он уже лежл совсем в другом положении, свернувшись клчиком, чсы в нескольких дюймх от ее рсслбленной руки, глз зкрыты, дыхние медленное и спокойное сквозь полуоткрытые губы. Кирби позвл ее, но Бонни Ли не отвечл. Тогд он потряс ее з плечо. Простонв, он протянул руку к чсм. В следующее мгновение он уже лежл совершенно обнження. Только что был одет, через миг ее одежд очутилсь в воздухе, пдя н пол. Он снов рзбудил ее, девушк что-то пробубнил сквозь сон, потянулсь к чсм и снов окзлсь в другом положении. Н этот рз, только он коснулся ее плеч, кк он тут же проснулсь. Веки слегк припухли, кк после долгого сн. Он слдко зевнул и с нслждением потянулсь. Все это продолжлось, включя пробуждение, всего несколько минут.

Улыбнувшись ему, он негромким, чуть хрипловтым голосом протянул:

- Кк хорошо! Целых три чс. Теперь двй ты. - Он подвинулсь, освобождя ему место. - Устривйся срзу поудобнее, милый. Эт чертов кровть и подушк стновятся жесткими кк кмень. И лучше срзу рзденься, - одежд стршно мешет.

Кирби рстянулся н кровти и, полным поворотом стрелки обеспечив себе чс времени, включил крсный мир. Бонни Ли кзлсь вырезнной из полировнного крсного дерев. Он опирлсь н локоть и улыблсь ему. Леж в жесткой вмятине, обрзоввшейся под тяжестью его тел, Кирби пытлся зснуть, но одежд действительно стеснял. Он поднялся с кровти и сделл попытку рздеться, но одежд был, кк толстя жестяня фольг. Тогд он возвртился в привычный мир и повернувшись к Бонни Ли спиной, принялся быстро скидывть с себя все, что н нем было. От непривычки лицо его горело. Никогд еще ему не приходилось при дневном свете рздевться перед женщиной. Спрвившись с этим делом, Кирби, торопливо и неуклюже бросился обртно в кровть, нырнул в крсный мир и тут же зснул. Неожиднно пробужденный чьим-то прикосновением, он увидел лицо Бонни Ли н подушке в нескольких дюймх от своего лиц.

- Поспи еще чсок, милый, - прошептл он. - Или дв, я могу подождть.

Он снов вернулся в крсное безмолвие, когд вторично проснулся, то увидел перед собой то же улыбющееся лицо.

- Ну кк, здорово получется? - прошептл он.

Он зевнул, восхищясь той быстротой, с которой он ншл применение чсм дядюшки Омр. Прошло бы немло времени, прежде чем он см додумлся бы до чего-либо подобного.

- Дядюшк Омр облдл змечтельной способностью обходиться почти без сн. Мы чсто удивлялись по этому поводу.

- Д, неслбую штуку придумл твой стрикн, Кирби! Всего минуты две прошло, кк я проснулсь, никк не больше. Хочешь еще немного поспть?

- Н-нет. Сейчс нет.

- Ты знешь, и мне тоже не хочется, - прошептл Бонни Ли.

Он придвинулсь к нему и прижлсь теплым шелковистым бедром. Ее лицо нходилось тк близко, что ему был виден только огромный коричневый глз, влжный и яркий. Он чувствовл тепло ее дыхния.

- Кк змечтельно тебя любить, Кирби. - Он слдко вздохнул. - Ты ткой милый. И ткой... немножко... испугнный. Я нчиню чувствовть, что это тк вжно, тк вжно. И вся стновлюсь, кк пстил или теплый суп, сердце нчинет стучть: тук-тук-тук - вот здесь, в горле, и, кжется, я вот-вот зплчу. Двй будем делть это медленно и нежно. И говори мне лсковые слов, я их стну тебе повторять.

10

Кирби Винтер и Бонни Ли знимлись любовью, по очереди спли в крсном мире, вместе весело принимли душ, подшучивли друг нд другом, устривли бесконечные потсовки из-з мыл и полотенец - рзвлечения нстолько несвойственные прежнему Кирби, что не оствлось никких сомнений в его целительном перерождении. Рньше, змкнувшись в своем одиночестве, он по-пуритнски судил подобные збвы, убеждя себя, что они по сути своей порочны и достойны спрведливого нкзния. Но неожиднно круг был рзорвн, он окзлся окружен теплом и музыкой жизни. Не грязный порок, не безнрвственное рзложение увлекли его з собой, зхвтил счстливый, рдостный прздник естественности и чистоты, где кждя мелочь был восхитительным, но вместе и простым человеческим удовольствием.

Подведя под свои чувств теоретический фундмент, он сформулировл это следующим обрзом. Бонни Ли, его чудня Бонни Ли облдл формми, цветом и фктурой плоти, привлектельной для всех оргнов чувств Кирби Винтер. См этот процесс кдемического изучения ее кк объект эстетической ценности нисколько, окзывется, не унижл в его созннии Бонни Ли. Он сумел выстроить и обртное рссуждение - прийти к выводу, что для нее он тк же являлся не только индивидульностью, не только Кирби Винтером, но и объектом, который доствлял ей всестороннее удовольствие. Это позволяло ему изменить свое прежнее отношение к собственному телу кк к чему-то нелепому, смешному и постыдному, нуждющемуся в сокрытии.

Теперь ему нрвилось, что он высокий и мускулистый, он рдовлся своей природной нследственности и тому, что в свое время не збывл тренировть тело. Огорчло только, что у него небольшой животик. Он обртил н это внимние, когд Бонни Ли пребольно ущипнул его з склдку, которую он прежде не змечл, и тогд пообещл себе, что стнет тким же гибким и подтянутым, кк он, зня, что обязтельно доствит ей этим удовольствие. Его желния пончлу проявлялись нстолько чсто и недвусмысленно, что он сделлся объектом ее постоянных непристойных шуток. С шуткми он быстро примирился, от своей неуемной ктивности скоро чувствовл удовлетворение, грничившее с глупостью.

В процессе этих игр, несмотря н свою неопытность и н годы невольного воздержния, Кирби понял, кк милостив к нему был случй, что свел его с Бонни Ли в трудный момент жизни. Видно, он являлсь тем единственным существом в мире, что способно без здержек и проволочек, одним мхом преодолев сомнения и угрызения, ввести Кирби Винтер в жизнь подлинных человеческих чувств и желний. Зметь он в ней хотя бы млейшую неестественность, и он снов превртился бы в рефлектирующего, неуклюжего урод, отрвленного стыдом, рзочровнием и пуритнской уверенностью, что все прелестное и очровтельное, по сути своей, есть зло. Но кк ни стрлсь издыхющя мнительность вновь поднять голову, убеждя его приглядеться внимтельнее, все было нпрсно: он видел перед собой подлинно счстливое, щедрое н чувств, жизнердостное, изобреттельное и детски резвящееся прелестное существо - без млейшего пятнышк.

Кирби нслждлся. Есть схем во всякой любовной игре. Есть время просьб и обещний прекртить всю эту чепуху, зтем инстинктивное понимние того, чья очередь быть ктивной стороной, быть игриво отвергнутым, чья отвергть, с мрчной серьезностью нносить ответный удр, иногд, н мгновение, нежно принимть неизбежное, чтобы в последний момент быстро отскочить, - и тк до тех пор, пок все не зйдет нстолько длеко, что остновится уже стнет невозможно.

Только что он сидел н крю голубой внны, он вытирл ей волосы большим бордовым полотенцем, глядя, кк рспрямляются ее влжные упругие локоны. Но неожиднно, без лишних слов, чувствуя, что игры кончились, он поднял ее н руки и понес в постель. Без осттк отдвя всю нкопленную стрсть, он стремительно и рдостно перешел с ней все грницы. От полноты чувств он зсмеялсь стрнным змедленным смехом, и сжл его с ткой внезпной силой, что некоторое время он не мог двинуться в ее объятиях.

Двухчсовые новости они слушли с удивлением и недоверием. После их окончния пошел специльный пятндцтиминутный выпуск, посвященный Кирби Винтеру.

Когд выпуск звершился, Бонни Ли выключил мленький приемник и поствил его н тумбочку возле кровти.

- Хотя это не новости, сплошное сумсшествие, все перекрывет тот фкт, что сейчс дв чс дня. Мне кжется, я вконец облдел от этих скчков во времени и перерывов н сон. Сейчс уже должно быть звтр. Все, больше никкого сн, Кирби, ты знешь к чему это приведет. Мы отдохнем, и снов зхотим друг друг, потом еще поспим и... Проклятье, если мы будем продолжть в том же духе, тебя вынесут отсюд н носилкх или ты выпорхнешь в окно.

- Я не могу понять, кк Бетси Олден...

Он сел и нхмурилсь.

- Слушй, твой дядюшк Омр, он выглядел стрше своих лет?

- Что? - переспросил Кирби, знятый другими мыслями.

- Сутки должны содержть в себе двдцть четыре чс. Дй-к мне подумть. Знешь, ведь я втиснул в сегодняшний день никк не меньше одинндцти лишних чсов. Лишняя половин суток. Могу поспорить, что если я буду делть тк ежедневно в течение десяти лет, то мне будет тридцть пять лет вместо тридцти. Он кзлся стриком?

- Кто? Ах д, пожлуй, он выглядел стрше своего возрст.

Бонни Ли поднял свою длинную згорелую ногу и согнул ее.

- Пок я бегл по пляжу, у меня устли ноги. А сейчс ткое ощущение, ккое бывет н следующий день после того, кк ты слишком много ходил.

- Ты слышл, что они скзли?

- Что з дурцкие вопросы ты здешь? Конечно, слышл. Я же скзл: они все свихнулись окончтельно.

- Они говорят, что явно опознли меня. Получется, я обезоружил двух полицейских, сковл их нручникми и скрылся в толпе. И теперь я вооружен и очень опсен.

Он усмехнулсь.

- Ник Кртер идет по твоим следм, милый. А что еще, спршивется, эти глупые копы способны скзть? Знешь, я умирю от голод. У меня есть бифштексы. Тебе их кк поджрить?

- Не слишком сильно. Тк, средненько.

- Я сделю все, кк ты хочешь. Я ведь буду теперь зботиться о тебе, слышишь?

Кирби вспомнил пнику н пляже, вспомнил трубку, кольцо, розы и деньги, и попросил ее рсскзть, что тм произошло. Бонни Ли поствил бифштексы н огонь, вернулсь и нчл рсскзывть, убежл, перевернул бифштексы, опять вернулсь, продолжил рсскз, снов убежл и нконец принесл поднос с дымящимися бифштексми в трелкх, двумя сткнми молок, мслом в мсленке и большой фрнцузской булкой. Пок они ели, он дорсскзл ему все, что не успел рсскзть прежде.

Кирби встл и вытряхнул н кровть из крмнов одолженных брюк пчку денег и кольцо. Бонни Ли, молч нблюдл, кк он пересчитывет деньги. Зкончив, Кирби взглянул н нее и скзл:

- Шесть тысяч пятьсот двдцть доллров, Бонни Ли!

Он пожл плечми.

- Господи, милый, тогд мне это покзлось просто игрой, тк нерельно все было вокруг. Впрочем, ты см знешь. Но похоже, я действительно укрл эти деньги. Однко, ты слышл, что скзли по рдио. Двдцть тысяч. Вот проклятье! Все они врут, чтобы получить стрховку побольше.

- А что нсчет кольц?

- А, это. Около пляжных кбинок ккой-то толстый ублюдок с двумя приятелями окружили прня. Тот хотел убежть от них, но они прижли его к стенке. Мне не понрвилсь эт троиц - я не люблю, когд трое н одного. Тк что я зморозил их, связл толстяку ремнем колени, второму глстуком и кк следует подтолкнул третьего. С толстого я снял кольцо, отошл футов н пятьдесят и спрятлсь з куст. Толстый повлился н спину, второй рухнул н него, третий кувырком полетел в колючий кустрник, прень, которого они приперли к стенке, бросился н утек.

Он збрл из рук Кирби кольцо и провел кмнем по стеклу бокл.

- Нстоящий бриллинт, - восхищенно скзл он, - большой. Вот сукин сын, ?

Кирби с смого нчл не очень нрвилсь некоторя грубость ее речи, но он стрлся не подвть виду. Н этот рз, однко, он не сдержлся: тень неудовольствия прошл по его лицу. Проництельня Бонни Ли тотчс зметил это и все понял.

- Тебе не нрвится, кк я говорю.

Вызывющий тон смутил Кирби.

- Это не вжно, - скзл он.

Он бросил кольцо н поднос.

- А может быть, и вжно! Ткя вот я есть! И тебе меня не изменить, и смой мне уже не измениться. Я, милый, стл женщиной нмного рньше, чем услыхл о хороших мнерх. В школу я ходил всего четыре год. И если тебе нужн леди для чйных церемоний, придется поискть в другом месте, понял? С ней ты вволю нговоришься об искусстве, о культуре и о всем тком. Но потом попробуй принять с ней душ и зтщить ее в постель посмотрим, что из этого выйдет. Не придется ли тебе подписть брчный контркт с грнтировнным доходом еще прежде, чем он сойдет со своих кблуков.

- Бонни Ли!

- И, черт побери, не смотри н меня с жлостью, ты, сукин сын! Мне и тк хорошо, и ни ты, ни кто другой мне не нужны!

Он упл лицом н кровть и зрыдл, кк нкзнный ребенок. Кирби глдил ее по волосм, уговривл и утешл.

Нконец он успокоилсь, поднялсь, пряч глз, пошл в внну, вымыл холодной водой лицо и вернулсь, виновто улыбясь и продолжя время от времени всхлипывть.

- Все сплошное врнье, что я скзл, - признлсь он. - Ты это см, конечно, понимешь. Из-з того, что ты ткой обрзовнный, я чувствую себя кк-то стрнно и неловко. Я хочу кк лучше, но ни черт у меня не получется. Пресвятя дев Мрия, я рботю шесть вечеров в неделю! Когд же мне учиться в школе, дже если б меня туд и взяли? Извини, милый. Со мной ткое нечсто происходит. Это, нверно, сегодняшний сумсшедший день н меня тк подействовл. Я всего лишь девчонк из Южной Кролины, из простой семьи фермер - глупя, темня и любящя повеселиться девчонк.

- Ты слишком низко себя ценишь. Ты умня, сообрзительня...

- Д, кк лис. Перестнь меня утешть.

- Ты в том же возрсте, что и ребят, только поступившие в колледж.

- По срвнению с ними мне лет сто.

Кирби взял пчку бнкнот и кинул ее н кровть рядом с ней.

- Эти деньги добыл ты. Тк возьми, если действительно хочешь учиться. Тебе их ндолго хвтит, потом снов можешь нчть рботть.

Бонни Ли посидел немного в здумчивости, зтем искос взглянул н Кирби.

- Скжи, милый, ты что, збыл, что скзли в последних новостях? Все нужно делть по порядку.

Новости были исключительно неприятными. "Глоринну" остновили возле Диннер Кей, отвели обртно в бухту и поствили н прикол. Местня полиция ведет рсследовние. Обнружилось, что н борту яхты шесть человек: экипж из трех мтросов и, кроме того, мистер Джозеф Локордолос, гржднин Испнии, влделец гостиниц и бизнесмен, его сестр, миссис Крл О'Рурке, греческого гржднств, член междунродной оргнизции бизнесменов, и мисс Бетси Олден, племянниц миссис О'Рурке, гржднк США, рботющя в Голливуде н телевидении ктрисой н вторые роли. Яхт приписн к пнмскому регистру. Мистер Локордолос был ужсно возмущен неспрведливой здержкой. Все бумги окзлись в полном порядке. Он зявил, что яхт вышл в море н несколько чсов, чтобы испробовть в рботе только что устновленный новый рдр. Мистер Локордолос и его сестр рзъяснили, что нходясь в отеле "Элйз", которым чстично влдеют, они действительно познкомились с Кирби Винтером, племянником Омр Креппс. Покойный Креппс был им немного знком. Н их взгляд, мистер Винтер кзлся сильно удрученным, тк кк н яхте "Глоринн" мест достточно, они предложили ему рди рзвлечения отпрвиться вместе в Нссу, откуд смолетом он смог бы вернуться нзд. Мистер Винтер обещл обдумть их предложение, но ответ долго не двл. Они уже решили, что он откзлся плыть с ними, когд неожиднно н яхту доствили его вещи. Все их попытки войти после этого в конткт с мистером Винтером зкончились безуспешно. Но они предполгли, что естественно с прибытием бгж, что он все-тки поплывет с ними, быть может, дже здержится н яхте н более длительный срок, чем нмеривлся внчле. Вероятно, признл мистер Локордолос, им действительно следовло обртиться в полицию срзу же, едв только они услышли о крупной рстрте. Вероятно, не сделв этого, они совершили ошибку. Но, кк объяснил мистер Локордолос, он смотрел бгж мистер Винтер и не ншел в нем ничего зслуживющего внимния полиции. Идею совместного путешествия с мистером Винтером, он, конечно же, срзу отбросил и просто ждл, когд тот появится, чтобы немедленно выгрузить все его вещи в бухте Бискйн и покончить с этим неприятным делом. Когд полиция предъявил ордер н обыск яхты, мистер Локордолос зявил, что хотя судно инострнной регистрции и ордер может быть опротестовн, он, однко, готов добровольно предоствить яхту для полного осмотр. Полиция конфисковл бгж мистер Винтер, но ничего, относящегося к делу о присвоении миллионов Корпорции Креппс, обнружить не удлось. Еще рньше был конфисковн чемодн мистер Винтер в его номере в отеле "Элйз".

Во время обыск яхты полиция допросил мисс Олден. Он был нйден в постели в одной из кют н борту яхты. Мистер Локордолос и мисс О'Рурке объяснили, что молодя ктрис переутомилсь от избытк рботы и они нмеревются взять ее с собой в небольшой круиз. Мисс Олден слбым голосом подтвердил истинность этого сообщения.

Тем временем Кирби Винтер был опознн в рйоне пляж. Вокзлы, эропорты и выезды из город взяты под нблюдение. Рспрострнено ткое количество фотогрфий и описний внешности преступник, что вряд ли ему удстся долго оствться н свободе. Очень возможно, что мисс Фрнхэм отбыл из город к месту нзнченной соучстникми встречи. Где он нходится в нстоящее время, выяснится после здержния Винтер. Только когд об они будут рестовны, прояснится судьб исчезнувших миллионов.

Мистер Грмби в своем очередном зявлении предупредил влсти, что Кирби Винтер, кк только его удстся здержть, с большой степенью вероятности попытется зпутть следствие путем дчи ложных покзний и обвинений. Мистер Грмби утверждет, что, несмотря н регулярные зпросы, Омр Креппс ни рзу не объяснял преднзнчение тех двдцти семи миллионов доллров, которые были переведены из Корпорции Креппс в Проекты О.К. Мистер Грмби ткже зявил под присягой, что ни один из членов совет директоров Корпорции не видел ни цент из этой суммы и не имеет ни млейшего предствления о судьбе рзыскивемых миллионов. Предполглось, что все прояснится после вскрытия звещния покойного миллионер, в той его чсти, которя ксется Фонд Креппс. В соответствующем комментрии директор депртмент нлогов сообщил, что необходимые нлоги с двдцти семи миллионов выплчены полностью до их тинственного перевод в Проекты О.К. При отсутствии специльных документов двдцть с лишним миллионов стнут считться чстью имуществ Фонд Креппс и, в соответствии с зконом, будут еще рз обложены нлогом. Если з прошедший промежуток времени были получены дополнительные суммы по процентм, то, вне всякого сомнения, они ткже подлежт нлогообложению. Однко, учитывя необычность ситуции, депртмент нлогов готов подождть до полного рзъяснения дел. Если упрвляющие Корпорции Креппс действительно ни в чем не виновты, тогд, конечно, нкзывть компнию з чужие преступления не следует.

Мистер Д.Лерой Винтермор из двоктской конторы "Винтермор, Стэбйл, Шэмвей и Мерц" сделл следующее зявление. Учитывя зпутнность дел, он считет необходимым отложить оценку имуществ Корпорции Креппс, для определения рзмер нлог, н один год. Он ндеется, что к концу этого срок ситуция прояснится. В тком случе придется отложить и основние Фонд Креппс, но зто это в знчительной степени облегчило бы определение суммы нлогов. В зключение доктор Винтермор скзл, что, по его мнению, у Кирби Винтер нет ни достточной предприимчивости, ни врожденной решительности для того, чтобы осуществить оперцию по изъятию ткой колоссльной суммы. Сплнировть и провести подобную кцию могл скорее мисс Фрнхэм.

Кирби Винтеру н днный момент предъявлены обвинения: в нпдении н полицейских, в сопротивлении ресту, в крже полицейского оружия и в ношении оружия без специльного рзрешения. Все это добвлено к прежним обвинениям: неявке в суд, присвоении чужого имуществ, уклонении от уплты нлогов, преступном сговоре и мошенничестве.

Утренним беспорядкм н пляже было дно вполне приемлемое объяснение. Сообщили, что бнд рзбушеввшихся подростков ворвлсь н общественный пляж, где хулигны принялись стскивть купльники с женщин, отбирть ключи от втомобилей, устроили нлет н мгзины, укрв оттуд кучу денег, издевлись нд ни в чем не повинными людьми смым жестоким обрзом. Местные влсти полгют, что подростки нходились под воздействием нркотик, который и превртил их в стдо безрссудных животных. Предполгется, что рспоясвшимися хулигнми могли являться учщиеся колледжей из Джексонвилл, Дйтон и Лудердейл, возврщвшихся после кникул с Бгмских островов.

- Я - бнд хулигнов-подростков! - рдостно сообщил Бонни Ли.

- Они дют описние одного из членов бнды. Ты слышл? Н нее обртили внимние несколько человек. Сильно згорел блондинк с короткой стрижкой в бледно-голубом купльнике.

- Цвет морской волны.

- Т, что видели Тэнни и Грри.

- У-гу. Я зню.

- Я зменил ее н девицу в черных трусикх и белом лифчике.

- Аппетитную?

- Лучшую из тех, что были в нличии.

- Тоже блондинк?

- Нтурльня.

- Крсивя?

- Очень.

- Ах ты, пршивец! Очень крсивя, знчит?

- Ну... исключя профиль. Подбородок почти отсутствует. От верхних зубов до горл - прямя линия, почти идельня.

- Это уже лучше. И кк, понрвилось ее рздевть?

- Я, знешь, слишком торопился, чтобы хоть что-нибудь почувствовть.

- Это еще приятнее слышть, милый.

- Я ужсно беспокоюсь о Вильме.

- О ком? А, эт стря дев. Из того, что скзл по телефону твой приятель Джозеф, следует, что он нходится с ним н яхте. Они, что, спустили ее в мешке з борт?

- Не думю, что он н яхте. Крл говорил мне, что комнд состоит из пяти человек. А в новостях скзли, что мтросов было трое. Скорее всего, тк оно и есть: они послли двоих з Вильмой, но те не успели вернуться до отход яхты. Джозеф, нверно, услышл в новостях, что полицейские проверяют, куд7 девлись мои вещи из отеля, стл нервничть и прикзл отчливть. Может быть, послнные дже подоспели с Вильмой почти вовремя и видели, кк яхт отчливет.

- А может, кк и мы, зметили полицейских.

- И что же, по твоему, они решили делть дльше?

Бонни Ли пожл плечми.

- Ну, это совсем просто. Твоя Фрнхэм нходилсь в безопсном месте до тех пор, пок Бетси не рсскзл, где он прячется. По улицм бродить с ней они не могут, поэтому проще всего вернуться нзд и ждть, пок Джозеф не дст новых укзний.

- Думю, ты прв. И ждть им, возможно, придется очень долго. Полиция нвряд ли полностью поверил в то, что скзл Джозеф. З ним устновят слежку.

- Ты говорил, что тм нет телефон. Где это?

- Хлендейл, Снсет, дом дв-дробь-десять.

- Мы можем попытться отыскть это место. Соглсен?

- Д, но широкополя шляп и темные очки мне нисколько не помогли. Полицейский с одного взгляд узнл меня.

- Это потому, что ты отвернулся слишком быстро. Помнишь? Если бы попросту спросил у него, что вокруг происходит, он бы тебя и не зметил, поверь мне. Все будет о'кэй, милый. Держи хвост пистолетом, в случе чего - плюй прямо в их проклятые морды. Пойду нброшу н себя что-нибудь.

Тихя улиц - кусочек сохрнившейся в неприкосновенности довоенной Флориды. Мленькие уродливые домики, окруженные громдными зросшими учсткми, тк что их уродство, упрятнное з буйной тропической рстительностью не столь зметно. Дом профессор Веллерли, когд-то розового цвет, скрыт в этих джунглях дже больше, чем соседние строения. Стоял жркий сонный полдень. Только птицы громко щебетли, ткуя ягоды н высоких кустх, окружющих укромную дорожку к дому.

Мимо прогремел грузовик из прчечной. Бонни Ли притормозил, и, когд грузовик скрылся из виду, остновил мшину у подъезд к соседнему дому, в тени деревьев.

Зглушив мотор, Бонни Ли повернулсь к Кирби. Дом он переоделсь, и сейчс был в черно-белой клетчтой рубшке и белой шуршщей юбке.

- Милый, не хочу докучть тебя просьбми, но не мог бы ты появиться прямо в этом месте, чтобы я знл, что все в порядке.

Кирби кивнул. Н всякий случй он решил перевести серебряную стрелку нзд н полный чс. Стрнно, привыкнуть к крсному свету окзлось горздо проще, чем к тишине. Тишин вокруг стоял ткя глубокя, кк будто он очутился в змуровнном склепе. Кирби дже шлепнул себя по бедру, чтобы убедиться, что не потерял способности слышть звуки. Зтем снял туфли и кк мог быстро нпрвился к дому профессор Веллерли.

Приблизившись, он увидел, что ствни н окнх плотно зкрыты. Все выглядело тк, словно хозяев в отъезде и внутри никого нет. Когд Кирби огибл угол безмолвного дом, его нпугл неподвижно повисший н высоте лиц пересмешник. Он ккуртно обошел птицу и тут увидел з кустми здний бмпер легковой мшины. Знчит, в доме все-тки кто-то есть. Предположение Бонни Ли могло окзться верным. Кирби оглядел мшину. Новый дешевый "Седн", скорее всего, взятый нпрокт. Н переднем сиденье темно-голубой бейсбольный шлем.

Обойдя дом кругом, Кирби убедился, что двери зкрыты - тк же, кк и ствни н окнх. Проникнуть внутрь не было никкой возможности: этому препятствовли свойств предметов в крсном мире - ни двери, ни ствни не поддвлись. Кирби приуныл. Он собрлся уже вернуться к мшине, чтобы посоветовться с Бонни Ли, но остновился, озренный неожиднной мыслью. Ему н пмять пришел один из рсскзов о ее блуждниях и приключениях в крсном мире, и немедленно в голове созрел плн. Нклонясь, Кирби принялся шрить рукой по дорожке, пок не ншел то, что искл: несколько глдких кмешков, рзмером со сливу кждый. Поднимть их было все рвно, что тянуть сквозь густой клей. Пять из них Кирби рсположил в воздухе прямо против здней двери, остльные четыре - против окн. Зтем, прицелясь кждым кмнем поочередно, он толчком отпрвил их в нпрвлении змк, оконной здвижки и рмы. Все они остнвливлись, кк только он перествл их толкть. Помня о своем обещнии, Кирби быстро возвртился к мшине, где с выржением беспокойств н лице зстыл БОнни Ли.

Возле мшины он вернулся в обычный ход времени и срзу услышл со стороны дом звуки удров, скрежет, звон рзбивемых стекол.

- Что тут...

- Скоро приду, - скзл он и остновил девушку и весь остльной мир.

Возвртясь к дому, Кирби спрятлся з мшиной, вернул миру движение, но тут же передумл и снов нжл н колесико чсов. Рзбитя дверь висел н одной петле. Окно исчезло, кк будто его никогд и не было. Кирби прошел внутрь дом и здесь обнружил, что кмни, пробив дверь и окно, пролетели через всю кухню и обрушились н шкф с посудой. При одной мысли, что произошло бы с Вильмой, если бы он нходилсь в этот момент н кухне, ему стло не по себе. Он получил еще один урок.

Двое здоровенных молодых прней, остновленных з крточной игрой, рсположились в гостиной. Горел свет. По-видимому, здесь было жрко: об прня лоснились от пот. Один из них, более крупный экземпляр со светлыми волосми, сидел без рубшки. Н шее у него висело полотенце, руки и плечи покрывл зтейливя, изрядно выцветшя ттуировк. Второй, дочерн згоревший в море, был пониже и пошире. Грубые лиц, одинково обрмленные бкенбрдми, выржли хитрость, ждность и природную жестокость.

Згорелый держл в поднятой руке крту, готовясь бросить ее н стол. Об только что удивленно обернулись в строну кухни. Вильм Фрнхэм нходилсь тут же, возле стены, устновленной до потолк книгми, рядом с небольшим кмином, отделнным ркушечником. Ее рспущенные кштновые волосы уменьшли и без того мленькое личико, очки сидели кк-то нперекосяк, блузк нполовину вылезл из юбки, рот рскрыт от изумления. Он тоже смотрел в сторону кухни. Сткн с вином в ее руке нклонился и чсть выплеснутой жидкости зстыл неподвижной струйкой, не долетев до пол.

Кирби немедленно принялся з дело. Это был трудня рбот, но, в некотором смысле, довольно приятня. З четверть крсного чс он спрвился с обоими, и с згорелым, и с ттуировнным. По ходу дел он обнружил, что удобнее всего обрбтывть их, когд тел висят горизонтльно, в ярде от покрытого ковром пол. Првд, потребовлось нпрячь все силы без осттк, чтобы переместить их в это положение. Он связл им кисти и колени веревкой, которя в крсном мире вел себя, точно толстення медня проволок, в рот кждому зтолкл полотенц. Зтем обернул их простынями, похожими н фольгу, поверх обмотл от колен до плеч бельевой веревкой. Последняя оперция нпоминл нмотку проволоки н большую ктушку. Для облегчения этого нелегкого знятия веревку приходилось зхвтывть не возле тел, кк можно дльше, чтобы, кк вспомнил Кирби из курс физики, обеспечить для приложения силы нибольший рзмх плеч.

Зкончив, он поспешил к мшине. Бонни Ли выглядел испугнной, когд он вновь появился перед ней.

- Что з здержк, ?

- Извини. Мне нужно быстро вернуться туд, но теперь и ты можешь войти, только через зднюю дверь. Поезжй н мшине и рзвернись.

- О'кэй.

Кирби нжл н головку чсов и пошел нзд к дому сквозь мертвую тишину. Вильм использовл несколько секунд, чтобы подойти поближе к двум спеленутым и связнным фигурм, и пок он их рзглядывл, вино лилось н ковер. Кирби дже ощутил легкое сожление, что упущен возможность увидеть, кк эти молодчики пдют рядышком н пол, один з другим. Снчл он собирлся появиться прямо перед Вильмой, но, к счстью, вовремя сообрзил, к чему это может привести, и вернулся к выходу, вств з ее спиной. Возвртив свет и звуки, он громко позвл:

- Вильм!

Вино пролилось ей н ноги. Он круто рзвернулсь, сделл один неуверенный шг и ошеломленно уствилсь н Кирби. Попрвив очки, он скзл:

- Долгя жисть сэру Лншлоту!

- Ты что, нпилсь? - изумился Кирби.

Ухмыляясь, Вильм неверной походкой подошл к нему.

- Вонючк, нглый обмнщик! Вся моя жисть - исполнение долг. И вот нгрд! Полиция з мной гонится. Эт девк, Бетси, добивется от меня черти чего. Но я-то, ничего я не зню! Стрик Омр совершенно помер, и нет у меня рботы совсем, и все, что я у-устроил моему бедному брту - одно рз-рз-рс-стройство желудк. А ты, глупый дурк, я тебе пред-пред-претложилсь, рз в жисьти нбрлсь смелости з всю мою стршенную, нес-счстную жи-с-с-с-ть! А ты-ы-ы?

Ее нос двиглся в нескольких дюймх от подбородк Кирби, он поштывлсь. З окнми послышлся шум подъезжющего к дому "Снбим".

- Чего ты собирешься делть? Убежть? - Тут Вильму сильно потянуло в сторону, но н ногх он кк-то удержлсь.

- А я бедня невиння жертв, брошення н милость двух мтросов. И все, что они хотели - это игрть в крты! Конечно, я нпилсь! Пер-пер-первый рз в жис-сть.

Он снов покчнулсь, выпрямилсь, поклонилсь Кирби и зявил:

- И мне это нрвится! Д! - Повернувшись, Вильм взглянул н извивющиеся по полу тел. Злосчстные тюремщики из-под простыней слбо мычли. - Что случилось с Рене и Рулем? - спросил он жлобно.

В эту минуту появилсь Бонни Ли и с порог уствилсь н Вильму. Т, рзвернувшись н звуки шгов и снов попрвив очки, ответил вошедшей долгим инквизиторским взглядом.

- Кто ты, прекрс-сня незнкомк? - нсмотревшись, пьяно вопросил он.

- Вот это д! - скзл Бонни Ли. - А я думл, ты похож н школьную учительницу. Что ж, прошу прощения.

Продолжя пялиться н Бонни Ли, Вильм произнесл, стртельно выговривя слов:

- В дейс-ствительности, моя дорогя, я весьтм рс-судительня.

Бонни Ли вздохнул.

- Ты, кжется, хотел поговорить с ней, милый. Не тк ли.

- Если это возможно.

- Кто в этих сверткх?

- Рене и Руль, мореплвтели.

- Похоже, что с ними все в порядке. Посмотри, нет ли здесь где-нибудь кофе, Кирби.

С этими словми Бонни Ли рспрвил юбку и решительно нпрвилсь к Вильме. Создвлось впечтление, что сейчс он, поплевв н лдони и зктв рукв, возьмется з ккую-то рботу. Тк оно и произошло. Схвтив Вильму в охпку и не обрщя никкого внимния н возмущение и громкие негодующие протесты, Бонни Ли потщил сопротивляющуюся ношу в сторону спльни.

А Кирби отпрвился выполнять ее укзние. Нйти ему удлось лишь бнку рстворимого кофе неизвестной мрки. Кофе окзлся темным и издвл сильный терпкий зпх; н этикетке не знчилось никких укзний н то, ккое воздействие он окзывет - рсслбляет или бодрит. Из-з стены приглушенно доносились звуки возни, возмущенные возглсы и шум льющейся воды. Кирби подошел проверить Рене и Руля. Они лежли неподвижно, но когд он нклонился, чтобы попробовть, крепко ли держт веревки, тут же принялись извивться и мычть. Нверно, очень тяжело, противно и неудобно - вляться вот тк, спеленутыми и перекрученными веревкми, с легкой жлостью подумл Кирби. Простыни уже повлжнели от пот: в домике было очень душно.

Нлив в большую чшку крепкий дымящийся кофе, Кирби отнес ее в спльню, поствил чшку н столик и вышел из спльни. Бонни Ли, кжется, одерживл победу: из внной доносился теперь только шум бегущей воды и редкие всхлипывния. Вернувшись в гостиную Кирби снов проверил узлы и от нечего делть принялся изучть стоящие н полкх книги. Похоже, профессор Веллерли приобретл их беспорядочно, по всем отрслям человеческого знния, руководствуясь лишь тем, чтобы нзвние было поскучнее, переплет посолиднее. Проходя мимо стол, Кирби остновился, собрл рзброснные крты и рздл н троих, кк будто для игры. Золотые чсы зметно упростили бы игру в покер, подумлось ему. И он стл рзмышлять нд тем, ккой путь к выигрышу ниболее быстр и эффективен. Вернее всего, решил Кирби, остновить время в тот момент, когд колод уже снят и сдющий собирется сдвть. Ндо збрть у сдющего крты и рзложить их тк, чтобы четырем игрокм достлись сильные комбинции, остльным - слбые. Себе следует взять одну смую сильную комбинцию с небольшим зпсом. Скжем, четыре тройки - против трех комбинций, не требующих прикуп: флеш, фуль с тузми и стрит. <Флеш, фуль и стрит - комбинции в покере. Флеш - все пять крт одной мсти, фуль - три одинковые крты плюс две одинковые. Стрит - пять крт, идущих подряд по стршинству (не обязтельно одной мсти) (прим. перев)> Положить приготовленную колоду под руку сдющего, сесть н место - и понеслсь!

- Кирби, милый! - позвл Бонни Ли. Он вошел в спльню. Его прелестня подружк уже был одет, Вильм сидел н кровти, звернувшись в огромный мужской хлт, который висел н ней, кк н вешлке. Ее потемневшие волосы торчли влжными слипшимися космми. Он выглядел мрчной, устлой и смотрел в пол.

- Выпей эту чшку отличного кофе, милочк, - уговривл ее Бонни Ли.

- Нет, спсибо, - отвечл Вильм ясным, но приглушенным голосом. Кк-то не хочется. Боюсь, будет еще хуже.

- Ну попей, милочк. А не то, - голос Бонни Ли стл строгим, смотри, я зсуну тебя под холодную воду, возьму мочлку побольше и соскребу осттки твоей шкуры.

Вильм слегк сгорбилсь и молч принялсь пить кофе.

- Он совсем не тк плох, кк кжется н первый взгляд. Если не считть того, что он и пошевелиться не желет, чтобы привести себя в порядок, у нее почти нет недосттков. А здик - пльчики оближешь!

- Фигур, - недовольно попрвил Кирби.

- Фигур, - повторил Бонни Ли медленно и зловеще.

- Черт возьми, извини меня, Бонни Ли!

- Все в порядке, продолжй в том же духе. Тк или инче, действительно хороший... хорошя фигур. Немного мльчишескя, првд, но вовсе не нстолько, чтобы перепутть. Вот только эти дурцкие очки, прическ бездрня и одежд, кк для Армии Спсения...

- А я, может не хочу быть дешевой ззывлой.

- Будешь грубить, я тебе очки рздолбю, милшк. То, что вид у тебя вовсе не ззывющий, это точно. Вот ведь дур! А, Кирби? Послушй, дорогя, тебе когд-нибудь вслед свистели от восхищения? Когд-нибудь щипли з твой... з нижнюю чсть фигуры?

- Слв богу, нет.

- Очень жль, сестриц. Это, между прочим, всегд урок. Зствляет подтянуться, вспомнить, что ты женщин, что следует и здом, между прочим покрутить. Вот что. Я вствлю тебе ярко-зеленые линзы, повешу длинные звенящие сережки. Оденем н тебя что-нибудь ткое обтягивющее, что и сесть будет нельзя, туфли н четырехдюймовых кблукх. Я нучу ходить тебя не спеш, с рзвернутыми плечми, с поджтым животом. Дм тебе "Улей Клеоптры". Будешь мускусом пхнуть. Крсот! В общем, это не мой стиль, но, клянусь, в тком виде ты всех мужчин плкть зствишь.

- Улей Клеоптры? - зстенчиво переспросил Вильм.

- Ну, не совсем улей. Египетскя штук, кк у Лиз.

- Лиз?

- Боже мой! - скзл Бонни Ли. - Поговори с ней см. Он тебе все объяснит.

- Бетси принесл тебе мою зписку? - вмешлся Кирби.

- Принесл.

- И ты рзговривл с ней?

- Почти всю ночь. Он стрлсь зствить меня вспомнить все, что я зню о твоем дяде. Он подозревет ккой-то секрет в его деятельности. Но мне ничего не известно. Я знть не зню, о чем речь. Твой дядя был необыкновенным человеком. Ткой умниц, что ничего больше ему не нужно было. Вот и весь секрет. Ему вполне хвтло выдющегося интеллект. А я всегд только выполнял то, о чем он меня просил, и чтобы они со мной теперь не делли, я никогд, никогд, слышишь...

- Скжи мне, Вильм, могл бы ты из преднности к дядюшке скрывть существовние чего-то, что кк тебе известно, существует?

- Клянусь, что нет, Кирби. Клянусь! Бетси, он скзл мне, где ты ночевл. Не понимю, кк ты мог окзться в квртире этого дешевого тип!

- Тк кк я не знком с хозяином, не мне о нем судить.

- Где ты встретился с этой нхльной девчонкой? Кто он, Кирби?

- Бонни Ли, мой очень хороший др... извини... Бонни Ли - девушк, в которую я влюблен.

- О, господи! - скзл Вильм.

Бонни Ли довольно подмигнул Кирби.

- Ты врл мне, не тк ли? - спросил Вильм едв слышно. - Когд говорил, что боишься женщин? Ты просто щдил меня, щдил мое достоинство. А кк смеялся, вероятно, после того, кк убежл от меня!

- Я скзл тебе првду, Вильм. Я убежл в полной пнике.

- Но сейчс ты выглядишь совершенно инче. Ткое впечтление, что теперь тебя не стршт не только женщины, но и вообще ничто н свете.

- Что ты! Я боюсь очень многого.

- В последнее время он ведет себя с девушкми, кк последний нглец, - вствил Бонни Ли и хихикнул, зметив недовольство Кирби. - Недвно, нпример, он рздел одну прямо н городском пляже. Не зня дже, кк ее зовут.

От этого зявления Вильм пришл в совершенный ужс.

- Кирби, это првд? С тобой все в порядке?

- Я в полном порядке, - сердито буркнул он.

- И он не сопротивлялсь?

- Бедняжк не могл дже пошевелиться, - продолжя весело усмехться, скзл Бонни Ли.

- Пожлуйст, Бонни Ли, я тебя прошу!

- Все, милый, все. Больше не буду. Обещю вести себя хорошо.

- Вильм, ты следил з новостями?

- Д, но... видишь ли, тк получилось... некоторые мест я помню не вполне ясно. Нсчет этой яхты и твоих вещей, которые н ней окзлись. Еще о том, кк ты утром убежл от полицейских, збрв у них пистолеты. Все это, Кирби, совсем н тебя не похоже.

- Когд Бетси ушл отсюд?

- Очень рно. Скзл, что попытется сблефовть. Я не очень понял ее. Что это знчит? Сблефовть. Д, именно тк он и скзл. Впервые слышу это слово.

- Но ты, ндеюсь, понял, что сблефовть ей не удлось.

- Конечно, это я сообрзил. Чс через три после ее уход сюд явились эти мтросы. Они позвонили условным знком, тк что я решил, что это ты или Роджер, или Бетси вернулсь. Они ворвлись в дом. Сперв вели себя довольно вежливо, пок я не предложил им выйти вон. Тогд Рене, тот, который побольше, - я, првд, еще не знл, кк его зовут - схвтил меня вот здесь, з зпястье, и стл медленно выворчивть руку, пок я не окзлсь н коленях, уткнувшись лицом в ковер. Боль был ужсня. До сих пор рук не отошл. И я понял, что лучше с ними не связывться. Больше всего я боялсь, что это бндиты, что они вынудили Роджер скзть, где я скрывюсь, и теперь собирются вытянуть из меня сведения о местонхождении миллионов, этих дурцких миллионов, которых двным-двно уже нет. Но из их рзговор выяснилось, что они мтросы с той смой яхты, куд отпрвилсь Бетси, и что они приехли сюд, чтобы доствить меня н яхту, где ждет Бетси. Я не могл больше с ними спорить. Мы поехли. В бухте стоял ктер. Они посдили меня н дно и зствили спрятть голову под приборный щиток. Тм было очень грязно, жрко и неудобно. Потом что-то случилось. Они стли ругться между собой и спорить о том, что делть дльше. В конце концов решили вернуться нзд. Из того, что они говорили, я понял, что яхт отплыл без нс. Они выглядели очень хмурыми, до тех пор пок не услышли в новостях про яхту. Про Бетси они скзли, что он зболел. Конечно, он особ весьм эмоционльня, но я никк не могл предположить, что у нее возможен нервный срыв.

- Сестричк, - вмешлсь Бонни Ли, - ты меня убивешь. Неужели не ясно? Эти ублюдки схвтили Бетси и пытли до тех пор, пок он не рсскзл, где нйти тебя и Кирби. Зтем они позвонили ему и предложили явиться н яхту. Все отвртительно просто. Должен же он помочь Бетси! А кк было допустить, что бы они проделли с тобой то же, что с ней? Т вещь, о которой ты дже не догдывешься, им стршно нужн, хотя и они не знют, что это ткое.

Вильм мрчно взглянул н Бонни Ли.

- Они пытли Бетси?

- Миля моя! Субботним вечером, в определенный чстях Нового Орлен, тебя могут сделть клекой н всю жизнь всего лишь з семь грязных доллров. Ты что, не знешь, где живешь?

- Это ужсно! - воскликнул Вильм. - Что же делть? Мы должны немедленно нйти то, что их интересует и позботиться, чтобы они эту вещь скорее получили. Или ндо кк-то докзть, что ее не существует.

Бонни Ли вызывюще рссмеялсь.

- Мы знем, что они хотят. Только ничегошеньки они от нс не получт!

- Что же это? - потребовл ответ Вильм.

- Бонни Ли! - строго скзл Кирби.

- Не волнуйся, милый. Он все рвно не готов, чтобы поверить в это, и, могу спорить, никогд не будет готов. Что мы стнем делть теперь?

- Ндо поскорее убирться отсюд.

- Но куд? А, ко мне? Првильно? Это, черт побери, единственное место, о котором твои знкомые еще не пронюхли.

Вильм вдруг уствилсь н Кирби, кк будто что-то сообрзив. Ее бледные губы приоткрылись.

- Кирби, ты... ты упрвился с этими двумя? Один?

- Кирби Винтер! - вмешлсь Бонни Ли. Он повернулсь к Вильме. Милшк, тебе вредно столько пить.

Вильм покрснел.

- Я просто... просто мне н все плевть. Жизнь стл слишком зпутнной, чтобы ее можно было терпеть н трезвую голову.

- Черт возьми, ты, кжется, не предствляешь, нсколько усложняется жизнь для девицы, если он нпьется. Вли-к отсюд, Кирби. Я пострюсь нйти для ншей крошки что-нибудь из одежды.

- У меня есть...

- Я зню. То же, что н фотогрфии в гзетх.

Кирби встл и нпрвился вон из спльни. Но едв он шгнул в гостиную, что-то ослепительно вспыхнуло у него перед глзми. В следующий момент првя сторон головы взорвлсь. Нечто подобное нблюдешь, когд взрывют склы: снчл видн вспышк, лишь зтем доходит громовой удр... Пдя в темноту, он услышл отдленные крики женщин.

11

Сознние медленно возврщлось к Кирби. Ему покзлось, что он ощупью поднимется по лестнице из темного подвл нвстречу слбенькой полоске нд дверным порогом, з которым - свет. Со стршным трудом он открыл глз. Свет резнул по ним, точно струя кислоты. З ухом ритмично пульсировло, будто ребенок пытлся ндувть воздушный шр.

Кто-то взял его з подбородок и резко тряхнул голову. Кирби удивился, кк это он не выскользнул из грубых рук и не упл н пол. Нд ним склонилось огромное лицо, и он узнл Рене, одного из мтросов.

- Посмотри, кк ндо звязывть узлы, приятель, - весело приветствовл его Рене.

Кирби сидел в кресле. Одн веревк охвтывл его предплечья, тк что локти почти сошлись з спиной. Руки, слегк зтекшие, оствлись свободными, но движения их были сильно огрничены. Вторя веревк скручивл ноги ниже колен. И все концы соединялись в одном единственном, ккуртном узле.

- Век живи - век учись, приятель. Зпомни, никогд не следует связывть кисти рук. Никогд ткже не связывй ноги выше колен. Видишь, где узел? Тебе не добрться до него ни пльцми, ни зубми. Нет у тебя никкой возможности освободиться! Д что говорить, ты и узел-то приличный звязть не умеешь.

- Похоже, ты рспутлся, - грустно скзл Кирби.

- Это точно! И освободил Руля. Он, првд, и см уже почти рзвязлся. Подкрлся я к двери и - бум!

- Д, действительно, - печльно подтвердил Кирби. - Бум.

Он осмотрелся. Комнт был пуст.

- А где мисс Бомонт и мисс Фрнхэм?

- Бомонт? Эт т блондинк, что ли? Он не зхотел здесь оствться. - Голос Рене ззвучл недовольно. Кирби зметил повязку н руке и длинные глубокие црпины н горле.

- Я тебе скжу: это не девк, сто чертей. Чуть душу из меня не вынул. Црплсь, кк тигр. А бедному Рулю синяк под глз поствил и усккл через зднюю дверь, которую вы всю под орех рздолбли.

Превозмогя тошноту и боль в голове, Кирби пытлся сосредоточиться. Рене сидел против него н дивне. Он уже перестл сердиться и кзлся совершенно спокойным.

- А вы не боитесь, что мисс Бомонт вызовет полицию?

- Он? Полицию? Не-е, не вызовет. Н улице он к счстью, нлетел н босс с двумя ннятыми прнями. Они треснули ей рзок по бшке - он срзу и успокоилсь.

Кирби повернулся, чтобы взглянуть н нручные чсы. Без двдцти пять.

- И что теперь мы собиремся делть? - спросил он.

Рене пожл плечми.

- Будем ждть, пок босс соствляет плн, кк поскорее доствить тебя и Вильму н "Глоринну". Думю, сперв им ндо звершить все формльности. Потом они отойдут, встнут где-нибудь в стороне н якорь, мы згрузим вс н неприметную плоскодонку, и тоже туд.

Кирби здумчиво покивл.

- А ккое счстье для босс было видеть тебя здесь, Винтер! В этой игре джокер - ты. Босс рссчитывет, что с нстоящего момент все пойдет кк по мслу. Пончлу был ткя путниц! Слишком много шум. А босс этого не любит. Если, кк они говорят у тебя действительно зпрятно где-то двдцть семь миллионов, то с тобой стоило повозиться.

- Куд они повезли мисс Бомонт?

- Откуд я зню? Если з яхтой по-прежнему следят, придется отвезти ее в другое место. А уж коль босс ннимет еще людей, то, нверно, и местечко укромное зготовлено. Тк что, Винтер? Кк нсчет двдцти семи миллионов?

- Что именно тебя интересует?

- Ведь это з ними охотится босс?

- Понятия не имею.

- Кждый, кто крдет тк много, стновится примнкой для всякого, кто в состоянии до него добрться. Большие деньги никогд не доведут до добр, если не хрнить их существовние в секрете.

- Я буду счстлив воспользовться твоими ценными советми.

Рене нсупился, медленно встл, подошел к Кирби, нклонился и, взяв двумя пльцми з нос, сильно сжл его и повернул. Это было обидно, унизительно и больно. Слезы поктились по щекм несчстного Кирби.

- Впредь рзговривй со мной повежливей, приятель, - скзл Рене. Нм еще долго с тобой сидеть. Это ожидние может стть для тебя весьм неприятным.

Он вернулся к дивну и снов сел, достл из крмн брюк перочинный нож и принялся чистить ногти. Спустя несколько минут Кирби снов подл голос.

- Извини, друг, - обртился он к Рене, - рзве Джозеф не скзл, когд мы уйдем отсюд?

- Кто?

- Мистер Локордолос.

- Его здесь не было. Я видел только босс. Миссис О'Рурке.

- О! - только и смог произнести Кирби.

Рене печльно покчл головой.

- А это твоя Вильм - совсем дурочк. Он непростительно грубо вел себя с боссом. Пришлось сделть ей укол. Через тридцть секунд он спл мертвым сном.

Со стороны кухни в гостиную вошел Руль. Его левый глз зплыл. Он что-то ел из бнки, зжтой в гигнтском згорелом кулке.

- Что ты снов жрешь? - спросил Рене с отврщением.

- Бобы.

- Опять бобы?

- Вкусные!

Руль сел н стул, продолжя громко чвкть. Покончив нконец с бобми, он отствил бнку в сторону, вытер рот тыльной стороной лдони, посмотрел н Кирби и обртился к Рене н непонятном языке. Лишь спустя несколько минут Кирби сообрзил, что это з язык. Это был северофрикнский дилект - фрнцузский, обильно перемешнный с испнскими, итльянскими и рбскими словми. Несмотря н то, что понимл Кирби длеко не все из того, что говорилось, ему удлось сообрзить, о чем просит Руль. Он просил рзрешение у Рене пойти в соседнюю комнту, где нходилсь Вильм, и, чтобы рзогнть скуку, "поигрть немножко со спящим тм костлявым цыпленочком". Свои просьбы Руль сопровождл жуткими гримсми, от которых перекшивлось все его лицо.

К ужсу Кирби, Рене регировл без должного возмущения. Видно было, что нпрник уже ндоел ему со своими приствниями. Он здл лишь один короткий вопрос, смысл которого Кирби не смог уловить. Руль отвечл что-то вроде того, что все рвно об этом никто не узнет. Д и ккой вред от этого может быть? А вот время пройдет быстрее.

Кзлось, сейчс Рене пожмет плечми и кивком головы дст рзрешение. Сердце у Кирби сжлось, дыхние сперло, кк будто невидимя рук легл н горло и стл душить его. А он-то поверил в свое безгрничное могущество! Рельность уже кзлсь ему покорной и подтливой, кк сцен, н которой он может осуществить любую постновку. Эти золотые чсы дядюшки Омр перевернули все его предствление, превртив жизнь в его глзх в веселую, беспечную игру, в комедию, где добро обязтельно одержит верх нд злом. Инче и быть не могло - ведь он, любящий спрведливость Кирби, влстелин мир! Но здесь, сейчс, не будет торжеств спрведливости. Здесь для Вильмы Фрнхэм все игры могут зкончиться тргической рзвязкой, влстелин мир не в силх предотвртить ее и остновить двух подонков. И снов Кирби Винтер почувствовл себя кк будто бы отброшенным нзд, в первобытный хос, где црили кровь, слезы и жестокие рзочровния одинокого сердц.

Он едв уловил смысл следующей фрзы Рене: мешло отчянно колотившееся сердце. Что-то нсчет ожидния, нсчет того, что если им придется ждть всю ночь, то тогд, будет прикз или нет, они рзвлекутся с цыпочкой по очереди. Ндо повременить, пок он проснется, чтобы объяснить ей, что от нее требуется. А теперь лучше сыгрть н нее в крты.

Невидимя рук ослбл - Кирби облегченно вздохнул.

Руль пожл плечми, зевнул и скзл, что он соглсен. Рз уж Рене проигрл все свои нличные деньги, зняться чем-то необходимо, они, тк и быть, сыгрют еще рз - н цыпочку, рзделив ее н ствки.

Глз Кирби нконец перестли слезиться после обидной экзекуции. Но ему кзлось, что кончик нос стл величиной с бисквит.

Мтросы пересели з кофейный столик и достли колоду крт. Тсуя крты, Рене взглянул н пленник и спросил:

- Кк тебе удлось связть нс, прень?

- Мне помогли, - неопределенно ответил Кирби.

- Ясное дело. Ккой-то гз?

- Что-то вроде того.

- Босс очень этим зинтересовн. Он хотел, чтобы ты ей все рсскзл.

- Сдвй, - скзл Руль.

В нступившей тишине пдющие н столик крты издвли слбый шуршщий звук. Что-то подскзывло Кирби, что чсы по-прежнему должны нходиться в првом крмне взятых н прокт брюк. Он чуть переместился в кресле, нклонил тело впрво и провел связнным локтем по крмну. Под мтерией он ощутил округлую форму чсов. Ему покзлось дже, что он слышит звякнье цепочки о метлл крышки.

- Э, только не умничй! - скзл Рене, встрепенувшись.

- У меня все тело зтекло, - скзл Кирби смиренно.

Руль перешел н грубый дилект фрикнских портовых городов.

Много Кирби по-прежнему не понимл, но общий смысл доходил до него. Не обрщй внимния н этого жлкого клерк. Он слишком слб, нпугн и беспомощен, чтобы бояться новых осложнений.

Д, беспомощность, думл Кирби, - это смое ужсное. Чудесные чсы могли бы нходиться в миле отсюд, рзницы никкой. Беспомощность двил н него, притуплял мысли, отнимл способность сосредоточиться н поискх ккого-нибудь выход. Кирби нисколько не сомневлся что, зполучив его, Крл уже не выпустит добычу из своих хищных лп. Не поможет ни объявленный полицейский розыск, ни шум, поднятый вокруг всего этого дел. Он нйдет деньги, чтобы прекртились розыски и утих шум. В любую минуту ему грозит окзться н "Глоринне", где стеречь его уже будет комнд из пяти человек - его и трех потерявших всякую ндежду женщин. Вполне вероятно, что в эту смую минуту Бонни Ли, лишившяся всей своей дерзости, рсскзывет Крле о тинственной влсти, о полученных им по нследству чсх. Скоро они вернутся, отнимут чсы, зтем, тихо, ккуртно проломят головы всем, кто имеет хоть ккое-нибудь отношение к этой тйне, и привязв кждому по кмню н шею, сбросят их где-нибудь в открытом море.

Предчувствие неизбежности поржения отнимло все силы, столь необходимые для сопротивления, кк отнимет их безндежно смертельня болезнь. Только гордость еще взывл к продолжению борьбы. Нстло время, подумл Кирби, когд я должен стть тким, кким меня хотел видеть дядюшк Омр, кким ндеялся видеть. Или же постыдно кпитулировть.

Он спросил себя, по-прежнему ли н месте "Снбим", оствленный у подъезд к дому. Естественно предположить, что его не тронули. Для Крлы Бонни Ли новое неизвестное в ее урвнениях. Но, чувствовл он, Крл необыкновенно быстро умеет приспосбливться к неожиднным переменм обстоятельств. А тому, что он успел посвятить Бонни Ли во все детли дядюшкиного нследств, следует только рдовться. Тк ей легче бороться с Крлой. Ндо думть, у Бонни Ли хвтит ум прикинуться полной дурочкой. Если у нее вырвется хоть млейший нмек н осведомленность, Крл не успокоится, пок не вытянет из бедной девушки все, причем выбор средств для этого не зтруднит ее ни н мгновение.

Если мшин Бонни Ли все еще здесь, можно предположить и то, что и ключи от зжигния остлись н месте.

Рене и Руль о чем-то громко зспорили. Кирби прислушлся. Руль считл, что Рене его обмнывет.

- Кстти, - громко произнес Кирби. - Нсчет этих двдцти семи миллионов.

Об они срзу повернулись к нему.

- Что ткое?

- Скучно мне сидеть без дел и н вс смотреть. Может, возьмете меня в игру? Сыгрем во что-нибудь втроем? Н деньги.

- Откуд у тебя деньги? - усмехнулся Рене. - Все, что было, мы збрли и поделили. Тысячу двести.

Остльное, вспомнил Кирби, остлось под мтрсом в квртирке Бонни Ли.

- Я могу дть вм рсписку.

Рене с презрительной усмешкой посмотрел н него.

- И босс зплтит нм по твоей рсписке, Винтер?

- Он - нет. Я - д.

- Ты уже ничего не сможешь делть.

Нступил решющий момент. Поржение было почти неизбежным. Веревки больно врезлись ему в тело. Кирби улыбнулся.

- А рзве вы не удивлены тем, что я тк спокойно с вми рзговривю?

Тень неуверенности прошл по их лицм.

- Я видел множество дурчков, которых босс обвел вокруг пльц, скзл Рене. - Ты действительно ведешь себя инче, чем они. Я уже двно понял, что ты попытешься зключить с нми сделку. Но ничего у тебя не выйдет.

- Сдвй, - скзл Руль.

- Зткнись. Винтер, я не понимю, кк ты можешь н что-то рссчитывть. Через три дня н борту яхты ты будешь шелковым, кк овечк. Он оберет тебя до нитки, потом еще немножко рзвлечется с тобой и выбросит вон. Не в твоих силх тут что-либо изменить.

- Сдвй, - снов скзл Руль.

- Лучшее, н что может рссчитывть миссис О'Рурке - это войти со мной в долю.

- Обязтельно передм ей это. Он изрядно позбвится.

- А я, думете, не предполгл, что все может тк обернуться? Деньги выддут только по моей фотогрфии и по отпечткм пльцев.

Рене недоуменно посмотрел н него.

- Отпечткм пльцев?

- Д. Это нумеровнные счет, конечно. Но только снять с них деньги можно лишь в моем присутствии. Шестьсот рзных счетов в девяти стрнх.

Рене с минуту думл.

- Ну, если ты помрешь? Кто получит деньги тогд?

- А никто. Если я не появлюсь в течение пяти лет, счет зкрывются. А деньги передются людям и учреждениям, которые я обговорил в кждом отдельном случе. Тк что убивть меня вшему боссу нет ни млейшего смысл. Д и силой он от меня ничего не добьется.

- Он еще об этом не знет?

- Пок не знет. А когд узнет, ей придется обрщться со мной с превеликой нежностью. Со мной, с мисс Фрнхэм, мисс Бомонт, ткже с мисс Олден.

- А что, если с ними уже обошлись не лучшим обрзом?

- Тогд мне придется уменьшить долю миссис О'Рурке - в кчестве нкзния з ждность и плохие мнеры. Видишь ли, мой друг, со мной все будет в порядке, если, конечно, миссис О'Рурке - женщин рзумня.

Рене нморщил лоб.

- Зчем же ты тогд мутил воду?

- А почему я должен с кем-то делиться? Но этот рунд выигрл он, и я готов принять ее в долю. Н первое время этого достточно, вы соглсны?

Рене ухмыльнулся, рзинув псть, кк зевющя собк.

- Половин от двдцти семи устроил бы меня до конц жизни.

- Я не буду игрть н ткие большие суммы, не ндейтесь. Но сколько бы я ни проигрл, девться мне будет некуд - придется рсплчивться.

- Он прикзл не рзвязывть, - скзл Руль, - сдвй.

- Мы можем держть его связнным, но тк, чтобы он мог игрть.

- Не нрвится мне все это, - скзл Руль.

Рене перешел н дилект и нпомнил Рулю, что тот только что см говоря о Кирби, толковл о его слбости и беспомощности. Деньги сми плывут в руки, убеждл он, н цыпленочк они сыгрют потом, отдельно. Руль, пожв плечми, соглсился.

Тогд Рене поднялся, подошел к Кирби и поднял вместе с креслом. Это был пугющя демонстрция силы. Перетщив через комнту, он поствил кресло перед кофейным столиком. От одного движения мтросского нож упли веревки, связывющие локти Кирби. Взяв другую веревку, Рене привязл левую руку Кирби к подлокотнику кресл, нкинул петлю, довольно свободную, ему н шею и привязл веревку сзди к креслу. Хотя рспрвить нконец зтекшие руки и плечи было приятно, Кирби скоро понял, что выигрл горздо меньше, чем ожидл. Првя рук окзлсь свободн, но кк незметно от этих двоих сунуть ее в крмн и быстро перевести серебряную стрелку? Дже если ему удстся это сделть, он и в крсном мире остнется тким же беспомощным. Кирби достточно хорошо предствлял себе, в ккой твердый кбель превртятся веревки.

- Все, что тебе нужно для игры - одн свободня рук, - скзл Рене. И положил двести доллров перед Кирби.

- Ты должен мне двести, приятель.

- Хочешь рсписку?

- У меня будет возможность нпомнить тебе о долге.

- Я бы предпочел все зписывть. У вс есть листок бумги. Ручк у меня, кжется, в крмне.

Скзв это, Кирби сунул руку в боковой крмн брюк.

- Стой! - зкричл Рене.

Пльцы Кирби нщупли головку чсов, и, нжв, он повернул ее. Мир стл густо-крсным. Остновленное время поймло его тюремщиков глядящими прямо н него. Кирби вынул чсы из крмн, положил их перед собой н стол и попытлся рзвязть узлы н веревке, стягивющей левую руку. Но ничего не получилось. Он явно попл в тупиковую ситуцию. Дже если бы ему удлось звлдеть ножом, сомнительно, что удстся перепилить им веревку. Предметы приобретли дополнительную твердость в этом мире остновленного времени. Серебряня стрелк двиглсь, золотые неподвижно стояли н четверти шестого.

Кирби, вздохнув, понял, что придется дождться более удобного момент. Только вот кк снов добрться до чсов? Следовло бы поместить их в более удобное и доступное место, тк чтобы он мог дотронуться до них, не вызывя у Рене и Руля подозрений. Неожиднно ему в голову пришл блестящя идея: зсунуть чсы себе под првое бедро, головкой нружу. Тк он и сделл. Зтем сунул руку обртно в крмн и сквозь мтерию нжл н головку.

- Я думл, что у меня есть ручк. Похоже, я ошибся, - скзл он и, медленно вынув руку, покзл им, что он пуст.

- Не нужны нм твои рсписки. И держи-к руки подльше от крмнов, скзл Рене.

- У него же ничего нет, - зметил Руль.

- Кк и у того прня, который достл бритву из тульи своей шляпы и хорошо тебя порезл.

- Зткнись и сдвй.

Они договорились, что игрть стнут в обычный покер, и игр нчлсь. Кирби все время оствлся, что нзывется, при своих, не проигрывя и не выигрывя. Проигрывл Руль. Неиспрвимый оптимист, он постоянно был уверен, что последняя крт вызволит его из всех зтруднений.

- Твоему приятелю везет, - скзл Кирби Рулю.

- Сдвй.

Кирби облизл губы и добвил тким тоном, кк будто хотел н что-то нмекнуть:

- Руки у него больно быстрые. Ловкч!

Руль нпрягся. Нклонившись к Рене, он угрожюще зговорил н своем дилекте, но с ткой скоростью, что Кирби не мог понять ни слов. Стрясь двигться незметно, Кирби опустил првую руку к чсм. С неослбленным внимнием он следил з своими тюремщикми, ндеясь, что судьб смилостивится к нему, предоствив ккой-нибудь шнс. В чем этот шнс мог зключться, он дже не предствлял. Звершив гневную предупредительную тирду, Руль, со стуком бросил н стол рядом с собой рскрытый нож. Когд он успел достть его и рскрыть, Кирби не зметил.

Рене быстро и громко докзывл свою невиновность, Кирби тем временем перешел в мрчную тишину. Он опять вдруг вспомнил Бонни Ли и ее рсскз и нсколько мог потянулся вперед, стрясь достть нож. Этого ему никк не удвлось сделть. Петля больно впилсь в шею. Он предпринял еще одну попытку, но до нож тк и не смог дотянуться. Тогд, взяв з уголок одну из крт потянувшись и легонько удряя ее кончиком по лезвию, Кирби принялся осторожно передвигть нож по столу. Кждое усилие приближло победу не больше, чем н миллиметр. Время от времени приходилось делть пузы, чтобы передохнуть. Кзлось, прошл целя вечность. Нконец он схвтил нож в руку и победно сжл рукоять. Крт остлсь висеть в воздухе. Лезвие Кирби подсунул под веревку, которя прижимл его левую руку к подлокотнику кресл, и, собрв все силы, ндвил кверху. Н веревку это не произвело никкого впечтления. Тогд, переложив чсы в левый кулк, Кирби нжл н головку и, едв серебряня стрелк допрыгнул до двендцти, нжл вторично и повернул. З мгновение вернувшейся рельности он успел услышть чсть слов, громко произнесенного Рене, и почувствовть, кк левую руку с силой рвнуло. Нож окзлся в двух футх нд головой. Веревк был рзрезн и концы зстыли, слегк рзведенные. Кирби отогнул их, высвободил зтекшую руку и, положив чсы н колено, стл ее рстирть. Потом, изогнувшись, вылез из петли, болезненно зцепив при этом свой рспухший нос. Уже стоя возле кресл, он повторил тот же фокус с веревкой, которя связывл его ноги. Но прежде чем нжть н головку чсов, он посмотрел н Рене и Руля. Их взгляды были устремлены прямо н него, и первые слбые признки удивления уже нчли преобржть их грубые лиц.

Н этот рз все получилось быстрее, и нож удлось остновить н уровне плеч. Кирби рзвел веревки, встл и, рзминя ноги, прошелся по комнте. Одежд знкомо двил н плечи. Он снял туфли, которые особенно мешли двигться. Дв больших тяжелых цветочных горшк стояли по обе стороны кмин. Вся рстительность в них двно зсохл и теперь торчли только желтые плочки. С большим трудом по очереди он поднял об горшк в воздух и поместил их дюймх в семи нд головми мтросов.

Просто исчезнуть н глзх у двух свидетелей было бы неумно. Поэтому Кирби вернулся в кресло, чтобы окзться прямо перед ними, когд время двинется вновь, и только тогд нжл н головку. Сброшенные туфли с грохотом упли н пол, крт кувырнулсь н стол, нож глубоко вонзился в потолочную блку.

Горшки упли с глухим стуком и, перевернувшись, рзбились об пол. Рене молч опрокинулся спиной н дивн, Руль стл медленно и тоже беззвучно клониться вперед, пок не удрился лбом о кофейный столик.

Убедившись, что об они продолжют дышть, Кирби, нученный горьким опытом, связл их кк можно ккуртнее, стрясь в точности следовть их недвним советм. В рельном мире спрвляться с веревкми было куд легче: веревки вели себя кк веревки, не кк толстя медня проволок. Сообрзив, что, нходясь рядом, они могут рзвязть друг друг, Кирби перекинул веревочную петлю кждому через шею, привязл Руля к железной кминной решетке, Рене - к стльной зщелке окн.

Вильм по-прежнему был в мужском хлте. Рскинувшись н кровти, он громко и неприятно хрпел. Кирби тряс ее, бил по щекм, тянул з ноги и з руки, щипл - все безуспешно; точно он имел дело не с живым человеком, с куклой. Единственное его достижение состояло в том, что Вильм прекртил хрпеть. Но особенно рздржло Кирби, что кукл эт, кк ему кзлось, все время хитро улыбется.

Оствить ее здесь он не мог. Вполне достточно и того, что Крл уже зхвтил в зложники Бетси и Бонни Ли. Тогд, стщив со спящей хлт, Кирби принялся ее одевть, стрясь по мере возможности смотреть куд-нибудь в сторону. Это не совсем удвлось. В отличие от Бонни Ли и той девицы н пляже, белье н Вильме окзлось непрозрчным и рссчитнным н длительное пользовние. То и дело ее тело безжизненно выскльзывло у него из рук; время от времени он снов принимлсь переливчто хрпеть.

После нескольких безуспешных попыток причесть непослушные кштновые волосы, Кирби, порывшись в ящикх, ншел яркий шрфик, обернул им голову Вильмы и звязл узелком под подбородком. Тут он вспомнил про очки и, вств н четвереньки, стл ползть по спльне. Очки ншлись под тумбочкой, но кто-то уже успел нступить н них и рздвить стекл.

Ндо было поскорее убирться из этого опсного мест, куд в любую минуту могли нгрянуть люди Крлы. Куд убирться, Кирби еще не придумл. В любом случе, решил он, ему потребуются деньги.

Рене пошевелился, когд Кирби искл деньги по его крмнм. Открыв зтумненные глз, мтрос тряхнул головой и поморщился.

- Кк, черт подери, тебе это удлось? - спросил он слбым голосом.

- Мне помогли.

Рене зкрыл глз.

- Похоже, помощь всегд приходит к тебе в смый нужный момент.

Еще одну пчку денег и ключи от взятого нпрокт "Седн" Кирби вытщил из крмнов Руля. Этот продолжл нходиться в бесчувственном состоянии. Н всякий случй Кирби проверил его пульс. Пульс был ровным и сильным. Кирби оттянул веки моряк. Глз смотрели в рзные стороны. Интересно, ккой вывод сделли бы из этого фкт медики, спросил себя Кирби. Но времени н рзмышления не оствлось.

Он вернулся в спльню, взвлил Вильму н левое плечо и потщил, рукой придерживя ее з ноги. При выходе в гостиную ему почудился снружи ккой-то подозрительный звук. Он зсунул руку в крмн, и мир тотчс сделлся крсным. Оствив свою ношу висеть в воздухе, Кирби вышел из домик. Никого. "Снбим" стоял рядом с домом, згорживя проезд, ключи торчли в зжигнии. С дороги мшину не могли увидеть: ее скрывл буйня тропическя рстительность. Кирби собрлся уже перейти в рельный мир и отогнть втомобиль от дороги, кк вспомнил о висящей в воздухе Вильме. Он быстро вернулся в дом. Пдя, девушк могл бы сильно рзбиться. Снов пристроив ее поудобнее н левом плече, Кирби нщупл чсы.

- Миссис О'Рурке все это совсем не понрвится, - скзл Рене ему в спину.

- Мои друзья нпли н вс неожиднно. Что вы, спршивется, могли сделть?

- Гляди, он обязтельно что-нибудь придумет.

Оствив угрозу без ответ, Кирби вынес Вильму из дом и осторожно положил ее н зднее сиденье "Седн". Зтем отогнл "Снбим", вернулся, сел в "Седн", нцепил н нос темные очки, н голову - бейсбольную кепку и вывернул н дорогу.

Проехв около полумили, он припрковлся у первого подходящего мотеля.

З конторкой сидел стрик портье. Один свободный номер окзлся н первом этже.

- Вы вместе с мдм? - портье взглянул Кирби з спину. - Где он?

- Спит в мшине. Он очень устл.

Кирби рспислся в регистрционной книге и зплтил вперед нличными. Зтем подрулил вплотную к крыльцу, выйдя из мшины рспхнул входную дверь пошире, вернулся к "Седну" и, подняв Вильму с сидения, взял ее, точно ребенк, н руки.

Когд с Вильмой н рукх он поднимлся н крыльцо, то у рспхнутой двери увидел портье, который поджидл его здесь.

- Действительно ли он устл, мистер? А может быть, он больн?

- Я же скзл. Он просто очень крепко спит.

- Поймите, я не хочу неприятностей. У нс приличное место. Где вш бгж, мистер?

- В мшине.

- Я хочу взглянуть н вш бгж.

- Двйте снчл я отнесу ее в комнту.

- Лучше оствьте ее в мшине. Если у вс нет бгж, вы ее никуд не понесете.

Кирби вернулся и опустил Вильму н сиденье. Вид ее и впрвду не внушл доверия. Он кзлсь нкченной нркотикми. Впрочем, тк оно и было.

Кирби подошел к бгжнику и приподнял крышку, нжв одновременно н головку чсов. Футх в сорок от них ккой-то мужчин рзгружл свою мшину, и рядом с ним н сфльте уже стояло несколько чемоднов. Кирби выбрл дв чемодн поменьше, отнес их к "Седну" и поствил в бгжник. Звершив эту оперцию, он вернулся в то же положение, в кком нходился перед переходом в крсный мир и до конц поднял крышку.

- У всех должен быть бгж, - скзл портье извиняющимся тоном.

- Безусловно, - подтвердил Кирби. Он снов взял девушку н руки. Н этот рз он обнял его з плечи.

- Тк хочется сп--ть, - пробормотл он, - тк ужсно хочется сп--ть.

Портье внес чемодны в номер. Кирби опустил Вильму н кровть. Он немедленно принялсь звучно хрпеть.

- Д, любит поспть, - усмехнувшись, скзл портье.

После того, кк портье ушел, Кирби приоткрыл дверь, остновил время и подхвтив чемодны, с трудом потщил их обртно н улицу. Мужчин у втомобиля стоял с изумленным видом, нцелившись пльцем в сторону выгруженного бгж. Видимо, он пересчитывл чемодны. Кирби поствил дв позимствовнных з спиной мужчины и вернулся в мотель.

Когд он нжл н головку чсов, дверь зхлопнулсь. Сняв с Вильмы туфли, Кирби нписл короткую зписку.

"Ты здесь в безопсности. Я вернусь кк только смогу. Никого не впускй, не выходи из комнты и никому не звони ни при кких обстоятельствх. Зкрой дверь н цепочку. Я постучу снчл пять рз, после пузы еще трижды. Кирби Винтер".

Збрв ключ от комнты, Кирби тщтельно зпер дверь. Возле торгового центр он притормозил и, подойдя к телефону-втомту, позвонил в полицию. Кто-то, сообщил он, пытется вломиться с зднего ход в дом дв-дробь-десять по улице Снсет. Веллерли, влделец дом, в нстоящее время нходится в отъезде.

Едв Кирби стли здвть вопросы, он повесил трубку.

Было без четверти четыре. Кирби нпрвил мшину н юг, в сторону Мйми. Он понимл, что потртил слишком много времени н свое освобождение. Когд он нходился в крсном мире, время остнвливлось, и тогд, если что-то нехорошее происходило с Бонни Ли, это тоже прекрщлось. Но кждую минуту рельности он переживл кк личную вину. При одной мысли о том, что сейчс могут с ней делть, ему отчянно зхотелось остновить время и пройти весь путь пешком. Силы его, однко, не были безгрничны. Солнце почти зшло. Он обязн появиться в бухте до нступления темноты! Нельзя допустить, чтобы день зкончился прежде, чем он проникнет н яхту. Нет уверенности, что он сможет рзглядеть что-либо в темноте, в сумрке крсного мир.

В отчянной спешке он и не зметил, кк женщин, ехвшя впереди, неожиднно нжл н тормоз. Взвизгнул резин колес, втомобиль Кирби удрился в здний бмпер ее роскошного серого "Континентля". Пок ошеломленный Кирби пытлся понять, что произошло, женщин в ярости, рзмхивя рукми и крич, выскочил из мшины. Он уже был рядом, дверц его втомобиля рспхнулсь. Спрв от себя он увидел полицейского, спешщего к ним.

Кирби схвтил чсы и остновил шум и движение. Потребовлось немлое волевое усилие, чтобы крепко утвердить в голове, что торопиться теперь нет никкой нужды. Столкновение произошло н средней полосе трехрядного шоссе, ведущего н юг. Вокруг зстыли мшины. Кирби вышел н дорогу и огляделся. В соседнем втомобиле с откидным верхом сидел з рулем невысокий человек. Чуть обернувшись через левое плечо, он смотрел н столкнувшиеся мшины, н женщину, змершую в очередном вопле. Кирби вытщил коротышку из его втомобиля и отбуксировл к своему "Седну". Рбот эт выходил у него теперь горздо лучше: скзывлся опыт. Устроенный з рулем "Седн", незнкомец по-прежнему смотрел нзд через левое плечо. Чем большя поднимется нерзберих, тем легче будет скрыться, невольно рссмеявшись про себя, подумл Кирби и нтянул свою бейсбольную кепку н голову коротышки, см нхлобучил его шляпу. Нпоследок он вынул пистолет из кобуры подбегющего полицейского, вложил в его руки рзгневнной женщины, нпрвил дуло вверх и ндвил н спусковой крючок. Сев з руль освободившейся мшины с откидным верхом, Кирби привел мир в движение. Женщин выстрелил в воздух, опустил руку и уствилсь н пистолет. Полицейский бросился к ней, хвтясь з пустую кобуру. Коротышк повернул голову, с изумлением оглядел столкнувшиеся мшины, полицейского, женщину с пистолетом, выскочил из "Седн" и бросился бежть. Згорелся зеленый свет, и Кирби помчлся дльше н юг, в полной уверенности, что в этой истории вряд ли когд-нибудь окончтельно рзберутся.

Немного не доезжя до бухты, в последних лучх зходящего солнц Кирби остновил мшину у обочины, торопливо пресек движение времени и, скинув туфли, зсунул их под рубшку. Сняв темные очки, он пошел по нпрвлению к морю. Двигться среди розовых неподвижных фигур было все рвно, что гулять по мертвому сду, укршенному сттуями. Иногд в спешке, Кирби здевл некоторые из них. Они стояли зстывшие и нерельные. Мужчин рзжигл трубку. Плмя кзлось сделнным из розовой лтуни. Женщин выпустил сигретный дым изо рт. Дым неподвижно висел в воздухе, кк стрнный полупрозрчный плстиковый плюмж.

Кирби подошел к центрльному причлу. Легкя, окршення розовтыми лучми зкт зыбь змерл, кк рсплвленный свинец, зстывший и отполировнный.

"Глоринн" стоял у причл. Он окзлсь совсем не ткой большой, кк Кирби предполгл - футов восемьдесят в длину, не больше. Лысый, устый детин стоял н плубе и, сворчивя в бухту толстый торс, смотрел в сторону город, когд его нстигло крсное безмолвие. Кюты знимли знчительную чсть "Глоринны". Изящной яхт не выглядел, но имел высокую ндводную чсть и достточную ширину, чтобы спокойно чувствовть себя в открытом море. Кирби по сходням поднялся н борт. Яхт содержлсь в обрзцовом порядке: нигде ни соринки. Во всем скзывлось богтство хозяев. Кирби прошелся по плубе, но ничего интересного для себя здесь не обнружил. Иллюминторы были здрены, и он решил, что всюду в кютх устновлены кондиционеры. Он попытлся спуститься вниз, но не смог открыть ни одной двери: в крсном мире мсс его собственного тел окзлсь слишком мл по срвнению с мссой зстывших в неподвижности предметов. Он стновился мышью, которя пытется открыть холодильник. Тогд, определив, ккя дверь скорее всего ведет к жилым кютм, Кирби вернулся в рельный мир. Вернулся ровно нстолько, чтобы успеть ее немного приоткрыть.

Миновв дверь и оствив ее отворенной, Кирби спустился н несколько ступенек вниз по короткой лестнице и очутился в узком коридоре, идущим вдоль левого борт. Спрв от него рсполглись кюты. Кирби двинулся вперед в поискх пссжиров. Последняя дверь окзлсь приоткрытой. Приложив к ней плечо, Кирби с трудом сдвинул ее с мест. Получилсь щель, в которую он сумел протиснуться. Крл стоял в кровво-крсном тумне в четверть оборот к нему, с боклом в левой руке, подняв првую н уровень лиц. Н ней было ккое-то свободное и очень короткое одеяние; блестящие волосы ниспдли н плечи. Джозеф, в темном строгом костюме, в белой рубшке и с вышитым глстуком, прислонился к стене возле дивн, сложив н груди руки. Н губх его зстыл скептическя усмешк.

Кирби подошел к Крле и с близкого рсстояния оглядел ее. Вновь, кк когд-то в первый рз, его порзило, нсколько совершенн, глдк и чист был ее кож. И он вдруг почувствовл, что ее тело, ее удивительно чувственное лицо снов мнят и притягивют его, зявляя о своей непрекрщющейся нд ним влсти. А он-то поверил, что после Бонни Ли Крл уже бессильн! Но вот, только увидев ее, он ощутил слдкую дрожь в коленях. Необходимо немедленно избвиться от этого нвждения! Утвердить обретенную свободу! Кирби через силу злобно усмехнулся и громко произнес:

- Привет, любовь моя! - И, протянув руку, поглдил ее грудь.

Но с первыми звукми голос усмешк исчезл с его лиц. Слов кзлись ткими же неживыми, кк и все вокруг. Кк будто и н них лег зловещий крсный оттенок. А великолепня грудь походил н плстиковую чшку под метллической сеткой.

Он собрлся уже повернуться и отпрвиться н поиски Бонни Ли, кк тут ему пришло в голову, что он вполне может почерпнуть некоторые полезные сведения, подслушв их рзговор. Они здесь об, знчит вряд ли сейчс происходит что-либо с Бонни Ли и Бетси. Кирби осмотрел роскошную кюту, подбиря укромное место, где он мог бы спрятться, зглянул в шкф, под дивн. Н судх меньшей вместимости всякое свободное прострнство используется для рзмещения грузов, но "Глоринн" был достточно просторн, и место под дивном окзлось незнятым. Знчит, под дивн? спросил себя Кирби. А если его обнружт? Д, но с чсми в рукх он остновит их при млейших признкх опсности. Не рздумывя больше, он полез под дивн, устроился тм поудобнее и включил рельное время.

В то же мгновение сверху полился поток слов н незнкомом ему языке. Кирби понял, что Крл о чем-то спршивет у Джозеф. Потом услышл, кк он пошл к двери и рздрженно зхлопнул ее. Что-то скомндовл твердым голосом.

Джозеф рвнодушно ответил.

- Я повторяю, Джозеф, говори по-нглийски! Тк безопснее. Никто не сможет подслушть. Интересно, почему открылсь дверь? Единственные из экипж, кто свободно влдеют нглийским, это Рене и Руль, они н берегу. Что ты ухмыляешься? Я добилсь кое-чего в жизни блгодря лишь тому, что никогд никому не доверял.

- Дже смой себе, - съязвил Джозеф.

- В ншем деле нельзя не быть осторожным. И, пожлуйст, прекрти дурцкие шутки. Они не смешны. Подумй, смым тщтельным обрзом мы готовились к борьбе с Креппсом, и всякий рз терпели постыдное поржение. Джозеф, я должн получить то, что двло ему ткую силу.

Дивн зскрипел - Джозеф сел н него. Кирби лежл н полу, прижвшись щекой к ковру, и ему были видны ноги Крлы. Ноги переместились и остновились нпротив Джозеф. С иронией в голосе тот скзл:

- Н что ты рссчитывешь? Прибор для чтения мыслей? Шпк-невидимк?

- Он читл нши мысли, Джозеф. Он предугдывл плны. Он был нстоящий дьявол. У него что-то было. И оно теперь у Винтер. Но этому щенку длеко до стрик. Именно сейчс, прежде чем он нучится этим кк следует пользовться, у нс есть шнс им звлдеть.

- Если только он знет, что это ткое.

- Я убежден, что знет. Я же рсскзывл тебе, что он мне говорил.

- Он мог блефовть.

- В любом случе мы обязтельно должны получить полную информцию.

Джозеф шумно вздохнул.

- Но все по-прежнему остется очень сложным. Я бы чувствовл себя нмного лучше, если бы эт проклятя девчонк не сообржл тк быстро. Что, если он обртится в полицию? Это еще более усложнит дело.

Крл зсмеялсь и сел рядом с Джозефом. Протянув руку, Кирби мог бы коснуться ее босых пяток.

- Будь спокоен, он не зинтересовн в появлении полиции. То, кк все это проделно, нпомнило мне мои собственные похождения в длекой юности. Естественно, эти идиоты, которых ты ннял, не специлисты, но дже если б они и были достточно компетентны, кжется мне, он все рвно...

- Кк же он все-тки с ними рзделлсь?

- У одного из них имелось укромное местечко, где он рссчитывл продержть ее до тех пор, пок мы смогли бы перевезти ее сюд. Тм бы ее хорошенько подготовили, нучили бы вести себя тихо и отвечть н все вопросы, которые ей здют, кротко и прилежно. Этот прень поделился со мной и описл мне свое местечко. Оно покзлось вполне подходящим. Конечно, мне следовло предвидеть, что произойдет. Хотя бы по тому, кк ловко он ускользнул от Рене и Руля. Но в тот момент меня совсем другое беспокоило. Я боялсь, что ее слишком сильно стукнули. По всему было видно, что он нходится в глубоком обмороке: когд я поднесл к ее руке сигрету, он дже не пошевелилсь. Следовло порзмыслить, кк мы стнем действовть, если он действительно серьезно пострдл. Квртирк, которую мы собирлись использовть, рсположен рядом с пляжем, н берегу кнл. Мы смогли припрковть тм втомобиль незметно, тк что никто не сунулся здвть лишних вопросов. Я просил их, чтобы они вытскивли ее из мшины кк можно осторожнее. А дльше все произошло кк в кино. Я ничего не успел сообрзить, кк уже сидел н земле. Один их твоих идиотов ктлся по сфльту и придерживл свои дргоценные мест. Второй только тупо мычл. Он был нпрочь ослеплен кровью, которя лилсь у него из рсцрпнного лб. А девк уже мчлсь к кнлу, перелезл через огрду и нырнул прямо в воду. К тому моменту, когд я подбежл к огрде, он доплыл уже до середины кнл. И я остлсь с носом, с ее дешевой сумочкой в рукх и с рзбитым здом. Нет, Джозеф, эт в полицию не пойдет! Он знет, кто ткой Винтер. Он уже почуял зпх денег, и когд он совсем очухется, то пострется придумть способ зполучить его деньги себе. Н полицию ей здесь не приходится рссчитывть. Я не зню, двно ли знком с ней Винтер, н то, что способности у нее блестящие - это бесспорно. Думю, он может нм пригодиться. И куд больше, чем бедняжк Бетси. Используя Винтер в кчестве примнки, мы, скорее всего, сможем поймть и ее. Я ншл в ее сумочке дрес и послл твоих идиотов нблюдть з ее домом. Они перехвтят ее, если он туд возвртится.

- И привезут ее сюд?

- Конечно, нет! Отвезут н ту квртирку у кнл и ддут нм знть, что они ее сцпли.

- А что если он вернется з Винтером?

- Рене уже получил инструкции. Они ее здержт.

- До чего меня утомляет эт стрн! - вздохнул Джозеф. - В любой другой, достточно цивилизовнной, во всю эту историю были бы посвящены всего лишь несколько официльных лиц. И никкого шум. И ты точно знешь, сколько кому зплтить. Здесь же, чуть что - принимются трубить во всех гзетх, и всякий болвн н улице стновится потенцильной проблемой. Нм не под кким видом не следовло знимться подобными делми здесь. Куд лучше получлось в других стрнх. Особенно в Испнии. Хун Мрч помог бы нм во всем, и мы бы спрвились в дв счет.

- Перестнь жловться, дорогой. У нс не было выбор. К тому же, мы почти у цели. Винтер и Фрнхэм у нс в рукх. У Бетси нет больше никких шнсов встть нм поперек дороги. Дже если не удстся поймть эту девчонку Бомонт, кто ей поверит? А если и поверят, мы уже будем вне досягемости. Мы почти победили, Джозеф. Остлсь смя млость. Поверь мне, все теперь пройдет тк глдко, кк мы плнировли с смого нчл. Помнишь? Еще до того, кк нчлсь эт дурцкя компния по поимке Винтер. Мльчишк доствил нм несколько неприятным минут. Но теперь все позди.

- Не нрвится мне эт зтея с контейнерми, - скзл Джозеф.

- А кк еще нм доствить их н борт? В одинндцть Дэниел подъедет к нм н грузовике, к полуночи они уже будут слдко спть у нс под крылышком. Если полиция при обыске не смогл обнружить секретную кюту, почему ты думешь, что это удстся звтр тможенникм? Мы покжем им контейнеры, зполнив их предврительно кким-нибудь смым безобидным грузом, чтобы объяснить, что именно мы грузили н яхту ночью. И все, мы чисты! Дорогой Джозеф, когд эти две невинные овечки проснуться в своих уютных кровткх, мы уже уйдем длеко в море. А кк они сюд попли и куд их везут, остнется для них згдкой. Когд же со всеми делми будет покончено, я думю, миссис Фрнхэм многому нучится в кубрике у ншей комнды. Если, конечно, у тебя нет н этот счет собственных плнов.

- Ее фотогрфия меня не вдохновляет, дорогя.

- Он худосочня, млокровня и чопорня пршивк, дорогой, с жрким темперментом и гипертрофировнным предствлением о девственности. Но он стройн и неплохо двигется. Сомневюсь, что ты, дже с твоими тлнтми, сможешь обольстить ее.

- Это вызов, моя дорогя?

- Я-то, конечно, смогл бы, но это было бы уже совсем другое дело.

- Я подумю. Но окончтельное решение приму лишь после того, кк посмотрю н нее.

- Ты теряешь вкус к приключениям, Джозеф.

Крл рссеялсь, послышлся шорох одежды и ее пятки исчезли из виду.

- Горздо более приятно другое, - произнес он слегк приглушенным голосом, - чем стрше я стновлюсь, тем труднее меня зинтересовть чем-то второсортным.

- Тем не менее, ты не перестешь искть чего-то и знимться срвнениями.

- Чтобы убедить нс обоих. Тк же, впрочем, кк и ты.

- Кк ты блгороден, дорогой!

Вспотевшими пльцми Кирби остновил ндоевший ему спекткль и потихоньку выбрлся из-под дивн. Крл выскользнул из своего одеяния. Ее голов был зпрокинут нзд, глз зкрыты, губы рзомкнуты в улыбке. Рядом с ее нготой строгий костюм Джозеф смотрелся явно не н месте. Кирби подошел к двери и еще рз оглянулся н них. Зкрытя дверь прегрждл путь. Оствлось снов применить испытнный прием: перейти н мгновенье в рельный мир и открыть ее хотя бы н полдюйм. Они не успеют его зметить. Оперция удлсь, и уже в крсных сумеркх он отворил дверь нстолько, что смог выскользнуть в коридор. Окзвшись снружи, он нпрягся и проделл обртную оперцию. Зкрыть ее н зщелку он не смог, но прикрыл почти полностью. Еще несколько секунд рельного времени он потртил н то, чтоб проверить двери, ведущие в остльные четыре кюты. Три из них окзлись пусты, четвертя - зперт.

Несколько долгих минут Кирби провел в рельном времени, в любой момент готовый его остновить. Прислушивясь к кждому шороху, он лихордочно рзмышлял нд тем, что теперь предпринять. Со стороны плубы не доносилось ни звук. Обдумв нконец свои действия, Кирби вернулся в крсный мир. Дверь кют-компнии, по-прежнему лишь притворення, не предствлял серьезной прегрды. Костюм Джозеф, рзложенный ккуртнейшим обрзом, покоился н стуле. Одного короткого взгляд в сторону дивн окзлось достточно, чтобы Кирби понял, что он нвсегд и бесповоротно освободился от одержимости Крлой. Порженный увиденным, он поспешил отвести глз. Сцен был безобрзня и вместе с тем смотрелсь до того нелепо, что тк и тянуло улыбнуться, несмотря н стыд, неловкость и отврщение. Никогд бы Кирби не подумл, что со стороны это выглядит нстолько непоэтично. Вспомнился почему-то дешевый блгн, где жлкие, несчстные, отвртительно рзмлевнные клоуны бессмысленно колотят друг друг по головм пузырями с водой. Больше всего поржл бсолютня серьезность и глубокя сосредоточенность обоих учстников этого действ.

Пок Кирби рзбирлся со свинцовыми склдкми делового костюм мистер Джозеф Локордолос, он пришел к выводу, что подобного род зрелищ не стоят шхмтных турниров. Где-то, в одном из крмнов костюм, обязтельно должны лежть ключи. Неожиднно одн мысль болезненно пронзил его. Когд он и Бонни Ли - неужели они тоже...

Увы, кк ни досдн был истин, приходилось ее признть. Еще н один шг он приблизился к понимнию человеческой рсы, смешной, претенциозной, склонной к смообмну, и поймнной в кпкн собственной плоти.

В конце концов Кирби обнружил то, что искл. Золотое кольцо, н нем - шесть ключей. Вытщив ключи из крмн, он оствил их висеть в воздухе, см стл рзглживть вздувшийся и перекореженный костюм. Зкончив с этим делом, Кирби взял ключи, с трудом рспхнул тяжеленную дверь, вышел и, нвлившись всем телом, снов зкрыл ее. Н спортсменку-Крлу и Джозеф - любителя приключений он больше ни рзу не оглянулся.

Возле зпертой кюты Кирби стл подбирть ключ. Подошел из связки смый мленький. Кирби возвртил ход времени - ключ повернулся, змок щелкнул и дверь открылсь. Бетси, в полнейшем изумлении, уствилсь н него. Он стоял возле иллюминтор и только что смотрел сквозь толстое стекло н море. Ее рыжевтые волосы были всклокочены, лицо - бледно, глз - не нкршены. Светло-орнжевый вельветовый комбинезон с короткими руквми и длинной молнией висел н ней мешком, точно с чужого плеч. Тлию тесно охвтил ремень с большой серебряной пряжкой.

- Что, черт возьми, ты здесь...

Кирби поднял плец к губм, осторожно прикрыл з собой дверь и зпер ее н ключ изнутри. Когд он снов посмотрел н Бетси, т попытлсь улыбнуться, но вместо улыбки из глз у нее побежли слезы. Стрнно покчивясь, он подошл к Кирби и уткнулсь лицом ему в грудь. Он лсково обнял ее з плечи. Девушк дрожл и, крепко прижимясь к нему, беззвучно плкл. От нее исходил ккой-то кислый зпх; он подумл, что это, должно быть, зпх стрх и боли.

Нконец Бетси высвободилсь, сделл неверный шг к кровти и, тяжело опустившись н нее, упл головой в колени.

Но уже спустя несколько мгновений он опять выпрямилсь и все-тки улыбнулсь, немного смущенной улыбкой.

- Извини. Я чуть не упл в обморок, этого со мной никогд не случлось. - Ее лицо стрнно передернулось. - Боюсь, что я совсем н себя не похож. Он - чудовище. Мне было тк больно!

Кирби присел рядом н кровть.

- Это моя вин.

- Нет, - жестко возрзил Бетси. - Моя. Это я хотел перехитрить ее. Я думл, у меня получится. Не могл поверить, что он действительно может со мной что-нибудь ткое сделть. А когд понял, что он способн н все, то возомнил, будто я ужсно стойкя и хрбря. Прямо Жнн Д'Арк, осуждення н костер! Мне стыдно, Кирби. Я рсскзл ей, где он может нйти тебя и Вильму. Пожлуйст, прости меня.

- Ты должн был срзу рсскзть ей все.

- Думю, что в следующий рз тк оно и случится. Окзлось, что добиться этого нетрудно, совсем нетрудно. Достточно поднести электроды к смым чувствительным местм и нчть потихоньку увеличивть ток. А дльше: либо говори, либо твои собственные мышцы рзорвут тебя н чсти. Глвное, что никких следов. Он - дьявол, Кирби! Не понимю, кк ты пробрлся сюд. Они - где?

- Говори потише, Бетси. Они в кют-компнии. Все в порядке.

- А Вильм, он ничего не знет, Кирби! Я ее рсспршивл. Боже мой, он - ткя педнтк. И стршно предння, просто невероятно. Но он не верит, что существует ккя-то специльня штук, з которой они охотятся. Если он у нее и есть, то ей смой об этом ничего неизвестно. Где он?

- В безопсном месте. По крйней мере, пок в безопсном. Они схвтили ее, Руль и Рене, но потом...

- Я помню Рене. А Руль, нверно, новенький. Рене сильный, хитрый и жестокий. Предн Крле до гроб. Мне никогд не нрвилось, кк он н меня смотрел.

- Они поймли нс обоих в доме, где остновилсь Вильм. Но нм удлось бежть от них.

Бетси удивилсь.

- И бежть от них, и пробрться сюд н яхту, в кюту? Здорово! Очень здорово, Кирби. Похоже, я тебя недооценил.

- Джозеф с Крлой еще не знют, что я улизнул от Рене и Руля. Они собирются доствить меня и Вильму сюд сегодня ночью в контейнерх.

- А ты не боишься, что, пробрвшись сюд, уже выполнил з них эту рботу?

- Нет, не думю. Все будет в порядке, Бетси. Видишь ли, мне удлось нйти то, з чем они охотятся.

- Удлось?

- Я не зню еще, кк мне быть с полицией, со всеми этими обвинениями, розыском. Я не думл об этом. Но вот выбрться с тобой отсюд я сумею.

- Что же это з штук? Ккя-нибудь хитря мшинк для чтения мыслей? Или может, устройство, которое умеет проделывть дырки в бортх яхт?

- О! Теперь ты стл похож н себя.

- Д, я недоверчив. Покжи мне, что это з устройство.

- Видишь ли, честно говоря, я не зню, кк оно рботет. Я еще не нучился извлекть из него мксимльную пользу. Поэтому определенные трудности, конечно, имеются. Но, тк и быть, я покжу тебе. Оно... оно может нпугть, Бетси. Я предупреждю тебя. Оно может очень сильно нпугть, потому что нрушются, кк бы это получше вырзить, смые основы человеческого бытия. Ты обещешь мне не впдть в истерику, если оно тебя нпугет?

- Истерик? Это роскошь, которую я не могу себе позволить, Кирби Винтер.

- Ну хорошо. Все, что тебе следует знть - это окончтельный результт. - Кирби вынул чсы.

- Ты хочешь скзть, что это кк-то связно с этими стрыми...

Он остновил движение времени и постоял, рздумывя, стоит ли срзу открыть ей все или же дть возможность осмыслить происходящее постепенно. В конце концов он решил, что нервня систем у нее достточно прочня, чтобы спрвиться с неожиднными потрясениями. Тогд он медленно поднял с кровти зстывшее тело девушки и осторожно посдил н стул. Зтем отошел к двери и включил время.

- ...чсми, - договорил Бетси незконченную фрзу и тут же подпрыгнул от неожиднности, смертельно побледнев. Зтем плотно зжмурил глз, снов открыл их и тогд только посмотрел н Кирби.

- Боже мой! - рстерянно прошептл он. - Что это со мной? - И, оглядевшись, внезпно нхмурилсь. - Я что, потерял сознние? А ты в это время...

- Нет. Все произошло мгновенно.

- Но когд-то ты успел перенести меня сюд, см отойти к двери. Бетси здумлсь. - Ты говоришь: мгновенно? Ну хорошо. Хоть я и не понимю... Ты см это сделл или они? - Он укзл н чсы в его рукх.

- См.

- Но кк же ты перенес меня?

- С трудом, - улыбнулся Кирби.

- И ты можешь перенести, вынести все, что угодно?

- Ну, мои возможности, конечно, не безгрничны. Но плиту, скжем, из чужой кухни я бы, нверно, смог вынести.

- И это мгновенно. То есть время, получется, остнвливется?

- Именно.

- И меня ты можешь пронести мимо кого угодно, и никто ничего не зметит?

- Не больше, чем ты см.

Бетси медленно здумчиво кивнул головой.

- Д! Твой увжемый дядюшк, друг мой, имел в рукх стршное оружие. Теперь я понимю: преимущество перед прочими смертными колоссльное. Оно открывло ткие возможности, перед которыми двдцть семь миллионов, которые он рздл, выглядят жлкими грошми. Но почему он не зхотел стть влстителем мир? Это было вполне в его силх.

- Может, ему быстро нскучило бы првить миром. Может, ему больше нрвилось быть Снт Клусом. Или же он просто скрывл свою силу, чтобы скрыть ее источник. Чтобы другие не нчли исследовния в том же нпрвлении.

Бетси снов кивнул.

- Крл убежден, что ей есть з чем охотиться. Он от тебя не отстнет.

Выржение лиц девушки переменилось, едв только ей вспомнилсь Крл. Он теперь твердо посмотрел н Кирби.

- Одно мы с тобой знем нверняк, Кирби Винтер. Подобня вещь никогд не должн попсть в руки моей тетки. Никогд! Он будет пользовться ею без всякой осторожности и почтения, не зня ни удержу, ни стыд, ни пощды.

Неожиднно из коридор донесся громкий топот; крики и комнды рздлись у смой двери, зтем и сму зпертую дверь потрясли несколько тяжелый удров.

Нд кровтью что-то зсвистело, щелкнуло, и вкрдчивый голос Крлы зполнил кюту.

- Милые овечки! - произнес этот голос. - Ккя удч, что я оствил микрофон включенным! Кк я рд, что у нс хвтило терпения дослушть до конц. А Джозеф ухитрился дже зписть почти весь рзговор н мгнитофон. Если мы и упустили кое-ккие детли, пленк всегд в ншем рспоряжении. Мы сможем прокрутить ее рзок-другой, и все встнет н свои мест. Впрочем, и без того мы слышли вполне достточно. Кк ты скзл, дорогой? Возможность остновить время? Я теряю всякое увжение к Омру Креппсу. Облдть тким устройством и добиться столь немногого! Вот стрый осел! Кстти, Кирби, удры, которые ты только что слышл, произведены посредством довольно тяжелых бревен. Сейчс они упирются в дверь вшей кюты и по моей комнде тотчс продолжт свое дело. Ты в ловушке. Ндеюсь, от твоих чудес стены не рсплвятся. Ситуция для тебя, по меньшей мере, птовя. Но, во всяком случе, у нс есть время. Мы можем не торопясь все обдумть и обо всем договориться, к взимной выгоде сторон.

Кирби, уже успевший прийти в себя, посмотрел н Бетси. Ее глз были зкрыты, в отчянии он кусл бескровные губы.

- Я и не подозревл, - горестно прошептл он. - Зня ее коврство, я должн, должн был догдться! Обязн был догдться!

Кирби подошел к ней и ободряюще прошептл н ухо:

- Спокойно. Все, что нм нужно - это кк-то зствить их открыть дверь кюты.

- Кк збвно, - продолжл Крл, - ведь ты уже покзывл мне эти золотые чсы, дорогой Кирби. А мленький телескопчик - ккя генильня отвлекющя детль! Всем хочется первым делом зглянуть в него, чсы кк-то срзу збывются. Признюсь, я терялсь в догдкх. Может, думл, ккой-нибудь листочек с инструкциями, кк вести себя, или с зклинниями, или с ккими-нибудь формулми. Я рссчитывл н что-то вроде этого. Но чсы горздо удобней и прктичней. И вид у них совершенно безобидный. Что ты говоришь, Джозеф? Подождите минуточку, мои дорогие.

- Проклятя ведьм! - крикнул Бетси.

- У Джозеф появилсь отличня идея. Мы прожжем в стльной двери мленькое отверстие, чтобы вы могли передть через него чсы. Инче, боюсь, вс ждут весьм неприятные перспективы.

Когд голос Крлы умолк, Кирби решительно ответил:

- Прежде чем отдть их вм, я позбочусь о том, чтобы вы никогд уже не смогли ими воспользовться. Я буду бить ими о дверь до тех пор, пок они не превртятся в никому не нужный хлм.

- Ты решил стть собкой н сене? - спросил Крл.

- Именно тк.

- Ты неплохо блефуешь, Кирби.

- Никкого блеф, Крл. Я зржен хронической болезнью, которя нзывется чувством ответственности. Я очень блгородный человек. Лучше я уничтожу их, чем отдм вм.

- Блгородство? Глупое слово, - скзл Крл. - Рзве это не болезнь, свойствення лишь розовому возрсту? Ты должен бы ее уже перерсти, Кирби.

- Он у меня зтянулсь, миссис О'Рурке. Но вы можете проверить, если в этом сомневетесь. Однко предупреждю: в ту минуту, когд вы нчнете делть отверстие, я преврщу их в золотую блестящую лепешку.

Ответ не последовло.

- Ты испортил ей нстроение, - прошептл Бетси.

- Д, ей есть о чем подумть, - ответил Кирби твердым голосом. - Я поступлю именно тк, кк обещл. Знчит, никому больше не суждено воспользовться этими чсми.

Крл вновь вступил в рзговор:

- Это ужсно рзозлило бы меня, Кирби, - скзл он с мягким укором в голосе. - Я думю, что тогд вы об умрете в стршных мучениях. Несчстной Бетси придется рзделить с тобой последствия твоего героизм. И мисс Бомонт. И мисс Фрнхэм. Н тебе, дорогой Кирби, лежит очень тяжеля ответственность. Я зню, что это не может не беспокоить тебя.

Когд шипение в микрофоне прекртилось, Бетси спросил невольно здрожвшим голосом:

- А что если он отдст их тебе, Крл?

- Тогд ты свободн, моя дорогя. И немля сумм в придчу. Я не люблю мелочиться.

- Он не оствит живых свидетелей, - шепнул Кирби.

Посидев несколько мгновений в неподвижной здумчивости, Бетси мрчно кивнул.

Крл зловеще рссмеялсь.

- Вы мне не верите? Вше прво. Но, кк минимум, я могу вм обещть быструю и безболезненную смерь. Соглситесь, это тоже немло. Вы дже не почувствуете, кк это произойдет. У вс достточно времени, чтобы все кк следует обдумть, мои дорогие. Никто не поднимется н борт яхты до тех пор, пок мы не попросим рзрешение у влстей н отплытие. Тк что обсудите свое положение, когд решите, мы поговорим.

- Крл! - позвл Бетси. - Крл!

Микрофон молчл.

12

Бетси Олден, подняв широко открытые глз к потолку, неподвижно лежл н койке. Ее лицо ничего, кроме покорности судьбе, уже не выржло. Кирби Винтер продолжл непрерывно мерить кюту быстрыми шгми. Он уже обследовл ее всю, тк тщтельно, кк только мог. Н стене висел небольшя птечк, з выдвигющейся дверью рсполглся тулет. Дв нглухо здренных иллюминтор, были слишком узки для побег, дже если бы ему удлось кк-нибудь рзбить толстое стекло. Он ншел кондиционер и вентиляционные решетки, но и они не оствляли шгов н побег. Двжды он переходил в крсный мир. Тм лучше думлось.

Одн идея, которя пришл ему н ум несколько минут нзд, кзлсь все более осуществимой. Кирби сел н койку рядом с лежщей н спине Бетси и тихо скзл:

- Послушй, я, кжется, кое-что придумл.

- Ничего не выйдет, - вяло и безучстно ответил Бетси.

- Но послушть-то ты можешь.

- Все кончено, Кирби. Они убьют нс.

Он взял ее з плечи и сильно встряхнул. Но глз девушки смотрели с прежним рвнодушием. Тогд, рзмхнувшись он влепил ей увесистую пощечину.

- Черт возьми, Бетси, послушй меня, нконец!

Нклонясь к ней, он вполголос изложил свой плн. Плн кзлся нстоящим безумием, добровольным смоубийством, но см Бетси двно уже ничего рзумного предложить не могл. Это был последний выход, последняя ндежд, и Бетси принялсь ктивно помогть Кирби. Вдвоем они нмочили одеял с кровти до ткой степени, что с них текл вод, и рсстелили в углу кюты. Зтем Бетси помогл нвлить перед дверью мтрс, простыни, подушки и все горючие предметы, которые только обнружились в кюте. Огонь долго не рзгорлся. Когд нконец они убедились, что плмя уже не погснет, то отбежли в дльний угол, нкинули н себя мокрые одеял и приготовили мокрые полотенц, чтобы прикрывть ими лицо. Кют быстро зполнилсь дымом.

Неожиднно ворвлся голос Крлы, полный ядовитой злобы:

- Очень умно, дорогие мои! Но это не срботет, не ндейтесь. Вы зря жжете вши тряпки перед вентиляционным отверстием.

Тут Кирби принялся громко кшлять, стрясь создть впечтление, что он окончтельно здыхется. От жр мебель нчл звучно трескться, и он ндеялся, что Крл слышит это. Он подтолкнул Бетси. Т двно уже приготовилсь к исполнению своей роли и ждл только сигнл. Он немедленно испустил вопль ткой силы, что н мгновенье Кирби испуглся, не дошел ли огонь до нее в действительности.

- Помогите! - Дико выл Бетси. - Помогите! Выпустите меня отсюд!

Взвыв еще несколько рз, он перешл н ккие-то неописуемые безумные всхлипы.

Кирби услышл возню в коридоре. Он уже знл, что последует дльше. Они потрогют стльную дверь и убедятся, что он рсклен. Положение нступло критическое: нкинутые одеял почти не спсли от жр, от них прило. Решющий момент был близок. В коридоре послышлись крики, стук, дверь (здвижку Кирби отодвинул еще прежде, чем рзжег огонь) рспхнулсь, и кк рз в то мгновение, когд он уже нжимл н головку чсов, что-то нпрвленное в его сторону метнулось из мрк коридор, и он услышл резкий хлопок. Плмя зстыло, дым неподвижно повис в воздухе, жр мгновенно исчез. Одеяло кзлось тяжелым дубовым корытом. Кирби с трудом вылез из-под него и вышел в коридор. Джозеф стоял перед рспхнутой дверью, окруженный зстывшими языкми плмени, прицелившись из пистолет с длинным дулом кк рз в то место, где под одеялом скрючился Кирби. Из дул вырывлся огонь. Стоя в облке дым, Кирби пошрил в воздухе и нткнулся рукой н оствленную пулю. Если считть, подумл он, что скорость пули тысяч футов в секунду, ей оствлось пролететь футов семь, прежде чем попсть мне прямо в лоб. Змешкйся я н семь тысячных секунды...

Кирби почувствовл, что по спине пробежл холодок. Вдруг, к своему удивлению, он зметил, что пуля явно движется. Взглянув н чсы, убедился, что у него есть около получс. Пуля был первым смостоятельно движущимся предметом, который он видел в крсном мире. Он подошел ближе и, пок считл до десяти, пуля переместилсь почти н дюйм. Теперь он мог определить коэффициент пересчет времени между двумя мирми. Фут з две минуты. Две минуты соствляют одну тысячную секунды рельного времени. Тким обрзом, один чс времени в крсном мире приблизительно рвен трем сотым секунды во времени рельном. Подсчитв, Кирби дже вздрогнул. Когд он возврщлся в комнту, повисшие клочья дым тягучей путиной противно облепили лицо. Освободив Бетси из-под одеял, он поднял ее н удобную для перенос высоту и, нклонясь пониже, чтобы уберечься от неприятных клочьев, потщил мимо Джозеф в коридор. Крл стоял з дверью с выржением беспокойств н лице. Чувство, которое он испытывл к ней сейчс не было ни стрхом, ни ненвистью, ни злостью. Он просто бесконечно рздржл его. Он оствил Бетси висеть в воздухе, см вернулся нзд в кюту, поймл свинцовую улитку, вынес ее в коридор и, нпрвив прямо в Крлу, изо всех сил толкнул. Пуля остновилсь в дюйме от згорелого лб. Зтем Кирби согнул руку Джозеф тк, что дуло с голубым язычком плмени окзлось в полудюйме под его подбородком, и нжл н плец, лежщий н курке. Теперь можно было уходить. Он оттщил Бетси к лестнице, ведущей н плубу, поднялся по ступенькм и увидел, что дверь приоткрыт. Увеличив проход, вернулся з Бетси и вынес ее н плубу. Снружи стояли сумерки, солнце уже взошло, но видимость окзлсь горздо лучше, чем Кирби предполгл.

Он тщил Бетси, через шг спотыкясь. Устлость и нервное нпряжение двли о себе знть. Его могло хвтить еще нендолго. Но прежде чем он совсем обессилит, он должен нйти безопсное место. Сойдя с причл в темноту, Кирби поствил Бетси н ноги и прислонил к стволу дерев. Зтем посмотрел н циферблт золотых чсов и увидел, что остется еще несколько минут. Большой плец уже лежл н головке, но ощущение было ткое, кк будто - н спусковом крючке. В сущности, тк оно и получлось. Они зслужили смерть. Но в то же время Кирби почему-то чувствовл себя неуверенно, кк будто это ему в лоб нпрвилось незримое дуло. Кк будто одним движением пльц он и себя обрекл н смерть. Имеет ли он вообще прво выносить другим смертный приговор?

И тут, несмотря н устлость, он почувствовл необыкновенный подъем душевных сил. Бонни Ли был свободн, Вильм и Бетси - в безопсности. Мир опять лежл у его ног, никто и ничто не могло его остновить. Кирби быстро повернулся и со всех ног помчлся обртно сквозь кроввый сумрк, взлетел н плубу. Обычного сопротивления в воздухе он точно не чувствовл. Свинцовя пуля уже почти кслсь глдкого згорелого лб Крлы. Кирби оттолкнул ее в сторону. Зтем сдвинул дуло пистолет в руке Джозеф и отошел н несколько шгов. Крсное время кончилось. Пистолет выстрелил, зтрепетли языки плмени. Лицо Крлы искзилось тревогой. Кирби снов перешел в крсный мир, оствив движения и звуки. Н Джозеф и Крлу он посмотрел теперь совсем по-новому, тк, кк, вероятно смотрел н них прежде его дядюшк. Смешные люди! Смерть слишком слвный конец для них, они его не зслужили. Золотые чсы обеспечивли куд более достойное нкзние. Но сейчс он слишком устл. Нйдя пустую кюту, Кирби устроился поудобнее, сдвинул серебряную стрелку нзд до откз, рсположил в воздухе в нескольких дюймх нд грудью тяжелую пепельницу и тотчс зснул.

Пробудился он через чс зметно посвежевшим. Снов остновив время, отпрвился взглянуть, что можно сделть с Крлой и Джозефом. Крлу он вынес с яхты и потщил к тому месту, где оствил Бетси. Т успел уже сделть несколько шгов в сторону и выглядел стршно удивленной. Джозеф Кирби пок оствил стоять в коридоре. Он по-прежнему еще не придумл, ккое нкзние им определит, и потщил тело Крлы дльше, в сторону ближйшего перекрестк, оглядывясь по сторонм в ндежде, что обстоятельств подскжут необходимое решение. Тк и случилось, едв он увидел грузовик, остновившийся н перекрестке перед светофором. Большой крытый военный грузовик. Кирби зглянул в кузов. Около сорок военных моряков рсселись по скмейкм вдоль бортов кузов. Они не выглядели зстенчивыми новобрнцми, эти опытные, змтерелые н службе, бронзоволицые ребят, которым не свойственно теряться ни в ккой ситуции.

Кирби медленно принялся рздевть рспростертую в воздухе Крлу. Ему стло дже немного стыдно, что после стольких эротических снов и мечтний, теперь, глядя н ее тело, он не испытывет никких чувств и желний. В последний рз полюбоввшись ее прекрсным сложением и великолепной кожей, он спокойно подтолкнул тело вверх, неторопливо збрлся н борт грузовик, поднял Крлу з собой, ккуртно положил ее н сдвинутый ряд колен, слегк ндвил сверху и спрыгнул н сфльт. У нее будет, подумл он, несколько незбывемых чсов. Отойдя в сторону, Кирби прощльно оглянулся н грузовик, н живописную группу, точно извянную из крсновтого мрмор, н скучющие мужские лиц, облдтели которых еще не ведли о щедром подрке, который им только что сделн. Если он првильно предствляет их рекцию, то первое, что произойдет - женщине хорошенько зжмут рот крепкой волостой рукой.

Чтобы избвиться от Крлы, потребовлось двдцть минут. Теперь он отпрвился з Джозефом. Этого не только тщить окзлось горздо тяжелее, но и придумть ему урок, который бы он ндолго зпомнил, было непросто. С превеликим трудом дотянув тело Джозеф до перекрестк, Кирби оствил его висеть в воздухе, см отпрвился н рзведку - оглядеть окрестности и определиться. Невдлеке он зметил вывеску ккого-то бр. Через зднюю рспхнутую дверь проник внутрь, по коридору прошел мимо клдовой и небольшой пустой комнтки неизвестного нзнчения. Дверь туд был приоткрыт, ключ торчл в змке. Среди женщин з столикми и возле стойки Кирби выбрл трех. Все без обручльных колец, рзодетые, ухоженные, уверенные в себе, с ндменными и смодовольными лицми. Что-то одинково грессивное проглядывлось в них. Все три не первой свежести, но тщтельно нмзнные и припудренные, смотрелись они достточно привлектельными. Одну з другой, Кирби перетщил их в коридор, рздел по очереди, внес в мленькую пустую комнту и рсствил по углм. Он тк уже нловчился делть это, что мог бы нверняк зрбтывть себе н жизнь оформлением витрин. Рздев третью, он дже змер: н смом неожиднном месте у нее крсовлсь порзительня ттуировк.

Когд он, нконец, притщил с перекрестк Джозеф, времени оствлось совсем мло. Кирби торопливо рздел его, зтолкнул в комнту к новым знкомым и медленно прикрыл дверь. Одежд остлсь висеть в воздухе. Он попытлся повернуть ключ в змке, но из этого ничего не вышло. Тк или инче, время все рвно кончилось. Кирби перешел в обычный мир, повернул ключ и, вынув его из змк, немедленно переключился обртно, чтобы успеть вернуться к Бетси. Когд он вторично нжл н головку, умолкли крики и визг, поднявшиеся было в зпертой комнте. Рзбросння одежд упл н пол, усеяв весь коридор.

Кирби не терпелось вернуться к тому месту, где он оствил Бетси. Подойдя к ней, он включил рельное время. Увидев его, девушк громко воскликнул от неожиднности.

- К этому никк невозможно привыкнуть! Проклятя штук! Но он рботет!

Кирби взглянул в сторону перекрестк. Згорелся зеленый свет. Военный грузовик медленно двинулся прочь. Он повернулся, чтобы посмотреть н яхту. Клубы дым густо поднимлись н фоне сумеречного неб и моря. Донесся вой приближющихся сирен.

- Срботл, - ответил он.

- Мы чуть не сгорели зживо, ты тут стоишь и усмехешься, кк последний дурчок! Что с тобой случилось?

- Мы не только чуть не сгорели, нс еще чуть не зстрелили.

- Зстрелили?

- Эт чсть событий, дорогя Бетси, прошл без твоего учстия.

Н измученном лице девушки промелькнуло вдруг стрнное зловещее выржение.

- И ты вынес меня оттуд, пройдя мимо них?

- Д.

- А они просто... просто стояли?

- Кк сттуи.

Он подвинулсь ближе.

- Ты мог бы их убить?

- Д. Мог бы.

- Но ты этого не сделл?

Кирби невольно отметил, что у нее ужсно уродливый рот. Они стояли возле мленькой стоянки для мшин, немного в стороне от освещенной мгистрли, по которой с шумом проносились втомобили. Ее измятый орнжевый комбинезон пх дымом. Волосы рстреплись, лицо было испчкно сжей.

- По првде говоря, ткя мысль у меня возникл.

- Ты болвн! Идиот! Зчем ты оствил их в живых? Сейчс же снов остнови все, слышишь меня? Беги н яхту и убей их. Никто ничего не сможет докзть. Иди и убей их обоих. Они никогд не сддутся. До тех пор, пок не умрут.

Глядя н кричщую Бетси, Кирби вспомнил, кк близок он был к совершению того, к чему принуждл он его теперь. Но тогд все бы изменилось, весь мир, чсы, Бонни Ли - все стло бы совершенно иным. И он нвсегд бы потерял одну из смых глвных и чудесных возможностей, которые только открывются перед человеком, способным остнвливть время возможность веселиться со спокойным сердцем, невинно шлить и прокзничть. Бонни Ли срзу инстинктивно понял это. Убийство, пусть дже убийство отъявленных злодеев, превртило бы чсы в источник постоянной вины. Д и кроме того, влделец чсов все рвно вне досягемости для своих вргов - их вовсе не нужно убивть.

- Дорогя Бетси, - прервл он девушку, - Крле и Джозефу сейчс не до нс. Они очень зняты.

- Зняты!?

- Тетя Крл ктется н грузовике и нслждется приятным вечером, Джозеф знкомится с новыми друзьями.

- Ты ведешь себя тк, кк будто все это шутки! - с яростью воскликнул Бетси.

Кирби услышл крики, доносившиеся с причл. Появились пожрные мшины. Кирби решительно взял Бетси под руку и повел ее прочь. Он покорно двинулсь з ним. По пути Кирби стрлся держться темных, немноголюдных улиц. Когд они подошли к торговому центру, выяснилось, что мгзин уцененных товров еще не зкрыт. Оствив Бетси в тени, он переместился в мир крсной тишины и вошел в мгзин. Нйти подходящую одежду для себя окзлось делом нетрудным. Сндлии он пострлся выбрть полегче. Здесь же переодевшись, Кирби выбрл вещи для Бетси и сложил их в небольшой чемоднчик. Он понимл, что не следует брть то, что привлекет внимние. Это должно войти в привычку. Основные принципы пользовния золотыми чсми уже нчинли усвивться. Не следует понпрсну пугть ни в чем не повинных людей. С Крлой и Джозефом пришлось этот принцип нрушить. Мтросы, те вряд ли стнут особенно интересовться происхождением свлившегося с неб подрк. Им будет не до того. А в брх и тк происходит немло труднообъяснимых вещей.

Возврщясь нзд к Бетси, Кирби не побеспокоился о том, чтобы появиться в том же месте, откуд он исчез. Бетси сильно вздрогнул, и он еще рз скзл себе, что строгое подчинение првилм должно стть для него привычкой. В небольшом безлюдном скверике Кирби остновился, рскрыл чемоднчик и поствил его н скмейку. Бетси взял принесенную им одежду и отпрвилсь переодевться. Грязный комбинезон он оствил в кустх и вышл оттуд в легком дешевом плтье и кофточке поверх него. У фонтн он привел себя в порядок, воспользоввшись зеркльцем и губной помдой, ткже укрденными из мгзин. Теперь они рискнули взять ткси, но остновиться Кирби попросил в квртле от отеля "Бедлйн". Здесь они договорились, что Бетси пойдет в отель одн и снимет номер н фмилию, которую тут же придумли. Подождв минут десять, Кирби остновил время и нпрвился вслед з ней. Зглянув в регистрционную книгу, он выяснил, что ей дли номер 303. Он поднялся по лестнице. Кк они и договривлись, дверь остлсь открытой. Когд он мтерилизовлся перед ней н этот рз, ее испуг был горздо меньшим. Кирби зтворил дверь и весело произнес:

- Вы делете успехи, мисс Бетси.

- Я просто слишком устл, чтобы кк-то регировть н эти фокусы. Кстти, что предствляет из себя мир, когд... когд ты делешь это?

- Абсолютня тишин. Крсный свет. Полное отсутствие движения. Похоже н стрнный сон.

- Все это, нверно, очень стршно? Или это глупый вопрос?

- Нет, что ты. Это вовсе не глупый вопрос. Тот мир действительно может быть стршным. Но несколько не в том смысле... Понимешь, крсный мир усиливет в десятки рз все твои кчеств. Потому что это полня свобод. Ты можешь исполнить все свои мечты. Дже если твои мечты болезненные и стршные, ты и их можешь исполнить. И тогд болезненными и стршными будут последствия. В некотором роде это нпоминет облдние безгрничной влстью. Впрочем, у меня не было времени по-нстоящему все это обдумть. Д и сейчс, признться, нет времени. Здесь ты будешь в безопсности, мне нужно нйти девушку.

- Тебе... нужн девушк? Любя?

- Нет, конечно. Я хочу нйти одну девушку, вполне определенную.

- У тебя лицо испчклось.

- Д? Знешь, я, пожлуй, воспользуюсь првми гостя и первым приму душ.

- Конечно. Если хочешь...

Кирби нскоро принял душ и снов влез в укрденную одежду. Но когд он сунул руку в крмн, где были чсы, то вдруг обнружил, что чсы исчезли. Почувствовв, что весь покрывется холодной исприной, Кирби выскочил из внны и опрометью кинулся в комнту. Бетси сидел н крю кровти, держ чсы н вытянутой руке, и здумчивым остновившимся взглядом смотрел н них.

- У меня не хвтило смелости, - прошептл он.

- Что ты собирлсь сделть?

- Пожлуйст, не сердись. Я просто хотел попробовть. Но не смогл. Может быть, я испуглсь собственных желний. Они не очень привлектельны! - Бетси поджл губы и, твердо выговривя слов, произнесл: - Я бы убил их обоих.

- Я зню.

- У меня есть много причин для этого. Но ты их не убил. Нверно, поэтому ты имеешь прво пользовться ими, я - нет.

- У тебя хвтило мужеств не пытться. Это уже немло.

Бетси вздохнул, поднялсь с кровти и, подойдя к Кирби, положил руки ему н плечи. Он взглянул н подствленные губы и рвнодушно поцеловл их.

- Ты вернешься сюд?

- Не зню. Я оствлю тебе деньги. Но, в любом случе, я позвоню.

Он посмотрел ей в глз, и они покзлись ему более нежными, чем прежде, и скорее серыми, чем зелеными. Ее волосы все еще слегк пхли дымом. Ее спин был твердой и стройной под его рукми.

- Я в долгу перед тобой, - скзл Бетси. - Ты окзлся крепким прнем. Если тебе может принести хоть ккую-нибудь пользу немного нервня, но очень блгородня девушк... В общем, если ты зхочешь вернуться, я буду ждть. - Он отпрянул от него. - Я скзл что-нибудь очень смешное?

- Извини. Дело не в тебе, во мне. Я просто вспомнил ночи, которые провел в этом вот дворце удовольствий. Бетси, ты очень миля и очень привлектельня. Честное слово!

- Привлектельня вообще. И ничего более определенного?

- Мне очень жль, Бетси.

- Мне тоже, потому что я, кжется, нчиню чувствовть нечто вполне определенное. - Он вздохнул и поглдил его по щеке. - Иди, ищи свою девушку.

Пройдя дв квртл от отеля, Кирби нткнулся н нечто, что могло бы стть прекрсной мскировкой и сделть его совершенно невидимым среди ночного Мйми. Было чуть больше девяти чсов. Мскировку он снял с человек, слишком пьяного, чтобы понять, что его грбят. Кирби примерил мскировку перед ближйшей витриной. Смешной котелок, ярко-крсня тросточк и большя кругля блях с ндписью "Эдди Билер, Люббок, Техс". Он слегк покчнулся, сымитировл легкую икоту и удовлетворительно кивнул своему отржению.

Зтем он поймл ткси и попросил, чтобы его отвезли в "Рио", н север Мйми.

Водитель скзл ему:

- Если хочешь попсть туд, где действительно весело, дружище, лучше тебе отпрвиться в другое место.

- Я тм встречюсь с приятелем.

- Отлично! Ты берешь приятелей, и я везу вс туд, где есть н что посмотреть. Договорились?

И они поехли. Рдио было включено. Шли новости. Кирби попросил сделть погромче.

- "...были привлечены для розыск Кирби Винтер и Вильмы Фрнхэм, когд полиция обнружил, что вещи Винтер доствлены н яхту. Четкие и слженные действия пожрных позволили быстро потушить огонь, тк что роскошной яхте серьезного ущерб не причинено. У полиции есть предположение, что осуществлен нмеренный поджог судн. Трое членов экипж не смогли пролить свет н происшедшие события. Кюту, в которой был совершен попытк поджог, знимл мисс Олден, ктрис, племянниц миссис О'Рурке. В нстоящий момент ни мисс Олден, ни миссис О'Рурке не обнружены. Пок пожрники боролись с огнем, в ближйшем от причл бре был рестовн Джозеф Локордолос, влделец "Глоринны". Мистер Локордолос окзлся сильно избитым и рсцрпнным тремя нходившимися в бре женщинми, которым он нвязывл свое знкомство. Ему предъявлены обвинения в появлении в общественных местх в обнженном виде и в непристойном поведении. Его нстоящее состояние не позволяет допросить его о двух пропвших женщинх и причине пожр н судне.

Еще одн догдк связн с двумя членми экипж "Глоринны", Рене Биктом и Рулем Фероном, которые сегодня днем были здержны в Хлендейле, Восточня Флорид, в доме профессор Веллерли. Когд полицейские вошли в дом (рнее они получили нонимный звонок), то обнружили, что дому причинен солидный ущерб, в гостиной лежт двое нзвнных моряков, связнные по рукм и ногм. Объяснить причины своего присутствия в доме они откзлись и были здержны.

Нличие некоторых серьезных улик позволяет предположить, что в доме скрывлсь Вильм Фрнхэм. Профессор Веллерли нходится в нстоящее время с семьей в Европе. Он друг Роджер Фрнхэм, брт Вильмы Фрнхэм, который зявил, что ему ничего не известно о местонхождении сестры.

Еще одн згдк связн с небольшим спортивным втомобилем, обнруженным рядом с домом профессор Веллерли. Автомобиль зрегистрировн н имя некой Бонни Ли Бомонт, тнцовщицы из ночного клуб. Обнружить Бомонт полиции ткже пок не удлось.

Теперь полиция нстивет н том, что связь между людьми с "Глоринны", Кирби Винтером и Вильмой Фрнхэм горздо более существення, чем пончлу предполглось. Тйны вокруг исчезнувших миллионов Креппс сгущются".

Новости кончились. Шофер выключил рдио и скзл:

- Почему, черт возьми, они тк усложняют эту историю? Все очень просто. Винтер договорился со своими сообщникми с "Глоринны", что они возьмут его н борт вместе с девицей и деньгми. Но денег тк много, что кждый хочет отхвтить кусок побольше. Вот они и передрлись между собой, испортив все дело. Неужели тк трудно догдться?

- И где они теперь?

- Кто знет, приятель? В городе миллион меблировнных комнт, и выбрться из него ткже существуют сотни способов. Все пути перекрыть невозможно. Соглсен? И если кругом еще ткя сумтох, кк можно вообще нйти кого-нибудь? Весь город точно сошел с ум. Снчл безобрзия н пляже, сумсшедшие пробки, десятки людей, утверждющих, что видели приведения. Все это из-з высокой влжности. Кк только он упдет до нормльного уровня, все снов будет в порядке. Тк уже не рз было.

Когд они подъехли к "Рио", Кирби скзл, что ждть его нет никкого смысл. Здние "Рио" походило н помесь пгоды с небоскребом. Его окружло широкое сфльтовое поле, нполовину зполненное припрковнными втомобилями. Большую чсть фсд зкрывл огромня неоновя реклм. Снчл н бсолютно темном фоне, где-то сбоку, появился мленький неоновый червячок. Свет нчинл двигться слев нпрво, нбиря скорость и рзрстясь, рсцвечивясь новыми крскми - до тех пор, пок не охвтывл почти все здние. Тогд он преврщлся в громдный водопд. Потом появлялись гигнтские крсные буквы: "РИО". Буквы были ткими большие, что сквозь "О" легко мог бы проехть грузовик. И пок буквы кричли "РИО", один з другим, нчинясь слев, возникли три мощных ослепительных поток и освещли три фнерные фигуры футов тридцти ростом. Первой появлялсь брюнетк - Перри Мэсон. В середине вырстл Бонни Ли. Третьей был рыжеволося девушк со стрнным именем Пути-Тэт О'Шонэсси. Все они улыблись, и стояли совершенно нгие, з исключением известных мест, где рзмещлись их имен. Они возвышлись во весь рост, локоть к локтю, воспроизведенные с помощью цветной декортивной фотогрфии. Шесть грудей в ряд своими устршющими рзмерми вызывли не вожделение, , скорее, сомнения в собственной полноценности. Чудовищное изобржение любимой девушки вызвло у Кирби рздржение и негодовние, кк у мльчишки, обнружившего, что он должен делиться своим именинным тортом со всем клссом. Слбым утешением служил лишь тот фкт, что рядом с невероятной Пути-Тэт две ее соседки смотрелись, кк недозрелые школьницы. Нконец все огни погсли, секунды н две нступил полня темнот, зтем снов появился и полетел, рзрстясь, мленький голубой червячок.

Когд Кирби рспхнул тяжелую входную дверь, шум удрил в него с ткой силой, что он удивился, кк это его не выбросило обртно н улицу. Он прошел мимо грдероб, решив не рсствться с котелком и тростью, и попл в дымный сумрк. Официнты изгибясь скользили между столикми. Кзлось, все присутствующие говорят нмеренно громко, стрясь перекричть мленький, но чрезвычйно шумный оркестрик, который игрл ускоренную версию шлягер "Дым попл в вши глз". В дльнем конце зл, н небольшой сцене, в розовых лучх прожекторов стоял мисс Пути-Тэт О'Шонэсси. Н ней был лишь соння улыбк, одн узкя шелковя полоск д две мленьких шелковых кисточки. Он стоял, сцепив пльцы н зтылке, и кзлсь издли совершенно неподвижной. Но подойдя ближе, Кирби обнружил, что это не тк. Кисточки двиглись. Одн врщлсь по чсовой стрелке, другя - в противоположном нпрвлении, причем кждый оборот совершлся точно в ткт музыке.

- Простите, - прорычл официнт. Кирби подошел к стойке бр и в ряду людей, облепивших ее, обнружил лишь небольшое свободное прострнство в четыре дюйм, между двумя дородными мужчинми. Обслуживние было быстрым, выпивк - слбой и дорогой. Когд торопящийся брмен принес Кирби сдчу, он попытлся спросить, когд будет выход Бонни Ли. Но брмен умчлся, не рсслышв вопрос. Музык кончилсь, Пути-Тэт сделл последнее неуловимое движение, и розовые прожектор погсли.

- Сегодня ее не будет, - скзл сосед Кирби.

- Говорят, неприятности с копми, - добвил другой.

- А в чем дело? - спросил первый.

- Ее мшину использовли при огрблении, которое нкрылось. А н нее вышли по номерному знку. Ей бы прийти в полицию и зявить, что мшину брли без ее ведом. Стоит тебе зтиться, и они живо зпишут тебя в сообщники.

Кирби решил подождть, пок брмен вернется збрть у него бокл. Дождвшись брмен, он схвтил того з руку и негромко спросил:

- Кк мне нйти Бонни Ли?

Брмен вырвл руку и, презрительно оглядев Кирби, ответил:

- Попробуй дть объявление в гзете, крсвчик.

Минут пять спустя, когд Кирби безуспешно пытлся придумть, что делть дльше, кто-то тронул его з плечо. Он обернулся и увидел строго официнт с лицом уствшего бульдог. Официнт кивком головы предложил Кирби следовть з собой. Отойдя в сторону, он остновился.

- Двй сыгрем в ткую игру: я говорю имя, ты добвляешь фмилию. Идет? Итк... Берни...

Кирби бессмысленно посмотрел н него. Официнт, пожв плечми, собрлся уже уходить. Но тут Кирби скзл:

- Сэббит?

- Медленно сообржешь, прень. Пошли со мной.

Кирби последовл з ним вдоль стены, через дверь по ккому-то коридору, мимо шумной кухни к другим дверям. Официнт постучл.

- Д? - послышлся высокий чистый голос.

- Это Рймонд. Со мной, кжется, тот прень, который тебе нужен.

- Впусти его, стрин. Большое тебе спсибо.

Рймонд открыл дверь и впустил Кирби. Тот очутился в мленькой, невероятно зхлмленной и плохо освещенной комнте. Пути-Тэт сидел н стреньком дивнчике и жевл гмбургер. Н дивнчике рядом с ней кучей были нвлены груды одежды, ккие-то коробки, журнлы, бутылки от кок-колы, плстинки и другое брхло. К прежнему нряду прибвился легкий голубой хлтик, нкинутый н плечи.

- Сдитесь, - приглшюще проговорил он. Единственным подходящим для сидения местом окзлсь мленькя скмеечк возле тулетного столик. У Пути-Тэт был высокий голос, сильный нглийский кцент, но речь удивительно четкя, что хрктерно для девушек из Англии.

- Вообще-то, дорогой, я совсем не ожидл ткого мскрд. Но шрм рсположен кк рз тм, где ему следует быть, тк что ошибки тут нет. Снимите-к эту дурцкую шляпу, мистер Винтер.

- С ней все в порядке?

- Вы очень мило это спросили. Ккя збот, ккое беспокойство! Нсколько мне известно, он в полном порядке.

- Где он?

- Не торопитесь. Все в свое время. Я думл о вс, мистер Винтер. Мы все ужсно любим Бонни Ли. У нее немного не хвтет обрзовния, но интуиция великолепня. Иногд, првд, он ей изменяет, и млышк связывется с ужсными подонкми. Тогд нм приходится делть все, что в нших силх.

- Мне бы хотелось знть, где...

- А вы совершенно уверены, что подходите для нее, мистер Винтер? Вот вы уже вовлекли ее в неприятную историю. В нстоящий момент вм следует скрывться еще в большей степени, чем ей. Я не могу утверждть, что мне все известно о вших делх, но рзве это непрвд, что вы сбежли с большими деньгми? Ну, не волнуйтесь тк. Я ей полностью доверяю, кк и он мне. Я вс не выдм.

- Я не хотел подвергть ее опсности.

- Вы действительно кжетесь совсем безобидным. У вс честный взгляд. Видите ли, я еще лежл в постели, когд Бонни Ли позвонил. Я немедленно помчлсь з ней. Ей дже монетку пришлось взять взймы, чтобы позвонить мне из ккой-то птеки. Бедняг промокл нсквозь и, когд я вошл, он уже с трудом отшучивлсь от нседвшего н нее мленького клерк. Но дже переодевться откзлсь - тк беспокоилсь о вс! Я ехл довольно быстро, но он все время подгонял меня. Мы зшли в спортивный клуб и прихвтили трех моих друзей. У меня, знете ли, есть мленькя слбость: мне нрвятся очень мускулистые мужчины. Они, кк првило, глупы, кк ослы, д и сексульно не слишком интересны, но иногд бывют весьм полезны. В тком состоянии мы вместе помчлись в Хлендейл. Бонни Ли сидел н крю сиденья и непрерывно руглсь. Но мы опоздли: когд приехли туд, дом уже кишел полицейскими. Остновившись в квртле оттуд, я послл смого толкового из моей троицы рзузнть, что тм происходит. Он рсскзл, что ни вс, ни девушки, которую ему описл Бонни Ли тм нет. Только дв здоровенных прня, похожие н бндитов. Их посдили в полицейскую мшину. Пришлось ехть обртно в клуб, где я и оствил приятелей нрщивть дльше свои мускулы. Бонни Ли все рздумывл нд тем, что теперь делть с ее бедным брошенным "Снбимом". О вс он перестл беспокоиться. Более того, мне покзлось, что он чем-то очень довольн. Но поскольку он ничего не стл мне объяснять, я не стл спршивть. Довезл ее до дом, в этот ужсный притон любопытных стрых дев. Мы уже отъезжли, кк вдруг Бонни Ли зшипел н меня, чтобы я ехл дльше и не остнвливлсь. Окзлось, дв отвртительных тип сидят в мшине нпротив ее дом, те смые, от которых ей удлось бежть, прыгнув в кнл. Ей очень хотелось вернуться з моими друзьями, чтобы они отделли кк следует эту мерзкую прочку. Но, должн скзть, все это мне к тому времени ндоело, поэтому я отвезл ее к себе, чтобы он хотя бы помылсь и переоделсь.

- Он сейчс тм?

- Вы очень нетерпеливы. Он собирлсь пойти н рботу, пок мы не услышли по рдио, что полиция хочет с ней пообщться. Снчл он решил см пойти в полицию и все объяснить, но чем больше рзмышлял о том, что будет говорить, тем меньше ее привлекл эт идея. Он подумл, что если ее вдруг пожелют здержть, вы можете услышть об этом и сделть ккую-нибудь стршную глупость. Нпример, броситься ей н выручку. Похоже, он был уверен, что вы будете искть ее. Когд я вырзил вполне естественные сомнения, он ужсно рзозлилсь. Он боялсь, что вы можете отпрвиться к ней домой и жлел, что у нее нет никкой возможности предупредить вс. Мы договорились о том, что я смогу опознть вс, если вы придете сюд.

В эту минуту до них донесся приглушенный дверьми и рсстоянием рев. Мисс О'Шонэсси встрепенулсь.

- Молодец Перри. Он всегд вызывет ткую рекцию в этой чсти своего выступления. Чудо ккя гибкя!

- Я хочу увидеть Бонни Ли.

- Ясное дело. Я бы немедленно послл вс к ней, появись вы немного порньше. Но уже больше одинндцти, у меня, знете, есть очень хороший друг, который приходит ко мне ровно в одинндцть и поджидет меня в постели. Громдный бронзовый гигнт. Он пилот, и у него удивительно эффективня мускултур. Бицепсы, трицепсы и прочее - ничего подобного я никогд не видел. У бедняги очровтельня улыбк, но мозгов только и хвтет, чтобы нжимть н рзные кнопки и рычги и носиться по воздуху туд-сюд, туд-сюд. Для него было бы слишком большой неожиднностью обнружить Бонни Ли в моей квртире. Он не знл бы, кк ему регировть, и это огорчило бы его. Тк что мы договорились, что до одинндцти он уйдет. Я дл ей ключи от своего втомобиля и кое-что из одежды. Он появиться у Берни Сэббит в полночь и очень ндеется встретиться тм с вми. Если же этого не произойдет, он собирется привлечь н помощь Берни и его друзей. Честно говоря, единственное, что можно ожидть от Берни, это внесения еще большей путницы. Но, может быть, именно это вм сейчс и потребуется. Тк что торопиться некуд. Я видел, кк вы смотрели, когд я ел.

Он вышл в кухню и через пру минут вернулсь с бутербродом и чшкой кофе.

- Скжите... ... у Бонни Ли номер ткой же, кк у вс, мисс О'Шонэсси?

- Меня зовут Лизбет. Лизбет Перкинс. Кк вы говорите? Номер? О, не слишком ли вы стромодны, мистер Винтер? Ну и что из того, если он исполняет ткой же номер, кк и я? Он что, стнет тогд недостойной вс?

- Я просто спросил, - пробормотл Кирби.

- Ну и ну, не беспокойтесь тк сильно. Обычно степень, до которой нужно рздевться, обртно пропорционльн прочим тлнтм. А у вшей подружки прелестный голос, и с кждым днем он поет все лучше. И двигется он прекрсно. Я вижу, реклм н улице огорчил вс. Бонни Ли он тоже не нрвится. Првд, совсем по другой причине. Он попл в одну ктегорию с нми. А ведь он поет! Я вот и ноты рзличть не в состоянии. Знимлсь блетом, но ккя блерин с моими формми! Эти идиоты с отвисшими челюстями не в состоянии понять, что я потртил не одну сотню чсов, прежде чем мне удлось хорошенько отрботть мой номер. Конечно, нельзя скзть, что пор меня зписывть в книгу рекордов Гиннес, мистер Винтер, но дуркм номер нрвится. Мне, к тому же, неплохо плтят, у меня прекрсное здоровье. Почему мои способности зслуживют осуждения, умение згнть мячик в лунку битой с большого рсстояния является предметом всеобщего восхищения. Не понимю! Боже мой, я то-рссчитывл, что Бонни Ли влюбилсь не в мелкого морлист.

- Я вовсе не имел в виду...

- Не шумите, дорогой. Я стрюсь нучить вс по достоинству оценивть Бонни Ли. Он очень милый ребенок, любящий, честный и веселый. Вы должны нслждться ею, кк солнечным лучм или тенистым сдом. Если же вы попытетесь держть ее взперти, огрничивть или постретесь переделть ее, он, скорее всего, рзобьет вше сердце. Вы же знете, он еще очень молод. Со временем он вполне может стть знменитой, если дурки вроде вс воздержтся от комментриев и он не будет чувствовть себя вульгрной и необрзовнной дурочкой.

- Я понимю, о чем вы говорите, Лизбет.

- Я очень ндеюсь. Если бы я считл вс безндежным тупицей, то не стл бы тртить ни слов, ни времени.

- Я не очень опытен в отношениях с женщинми.

- Тем лучше. Опытные сердцееды быстро стновятся скучными. И что в них смое отвртительное: они вечно думют, будто делют девушке невероятное одолжение. Я люблю неловких блгодрных мужчин, но их совсем мло. Опытные, те полгют, что они должны непременно покзть всю свою квлификцию, и срзу пускют в ход весь рсенл своих дурцких трюков, которые, по их просвещенному мнению, приводят девушку в полнейший восторг, Честное слово, я уже нкушлсь ими до тошноты. Мне не нрвится, когд меня срвнивют с рфой или со спортивным втомобилем. Я довольно прямя женщин, мистер Винтер, и считю, что любовь должн быть честной, приятной и удобной. Тк что не переживйте из-з своей неопытности. Мне кжется, Бонни Ли это дже нрвится. Только не вздумйте интересовться ее любовными приключениями. Вы все испортите. Он будет бсолютно вм верн, но до тех пор, пок для нее эт игр. Это все, н что вы можете рссчитывть.

Кирби допил кофе и оствил чшку в сторону.

- Все это, конечно, интересно. Но скзть по-првде, мне дьявольски ндоело слушть женские лекции. Я устл от мтеринской опеки, от этих примитивных советов нсчет жизни и любви. Я зню, что жизнь нмного сложнее, чем вм это предствляется. И с вшего великодушного позволения, Лизбет, я буду жить по-своему и продолжть делть мои собственные глупые и сентиментльные ошибки. У меня сегодня был очень длинный день. Человеческий рзум не в состоянии постигнуть, ккой это был день. Я нхожусь сейчс н крйней степени истощения. Честное слово, это не преувеличение. Я не осуждю, но и не зщищю вш способ жизни. Я не пытюсь отнести вс к ккой-либо ктегории человеческих существ. Тк что, пожлуйст, сделйте нлогичное одолжение. Я ценю помощь, которую вы окзли Бонни Ли, ценю вше беспокойство по поводу ее будущего. Но моя позиция и мои чувств ксются только меня. Если я рздржю вс, приношу извинения. Мне пор уходить.

Лизбет здумчиво посмотрел н него и кивнул.

- Д, похоже, н этот рз он не промхнулсь! Видимо, котелок, тросточк и блях сбили меня с толку. Нведйтесь кк-нибудь сюд, мистер Винтер. Если, конечно, окжетесь свободны. Првд, снчл вм придется немножко порботть с метллом, чуть-чуть поднкчться. Обещю, что лекций больше не будет. И никких советов. Вы, похоже, спрвитесь и без них. Могу только пожелть вм успех.

Лизбет протянул ему руку. Рук был мленькя и пухля, но, пожимя ее, Кирби почувствовл, что при желнии, приложив совсем небольшое усилие, девушк сможет бросить его через плечо, кк соломенное чучело.

13

Несколько втомобилей были беспорядочно припрковны н ллее перед домом, где нходилсь квртир Берни Сэббит. Уже поднимясь по лестнице, Кирби услышл доносившийся сверху громкий хохот и звон бьющегося стекл. Он постучл в приоткрытую дверь, но сообрзив, что в этом гме никто все рвно не услышит стук, толкнул ее и вошел внутрь.

В квртире сверкл полня иллюминция, музык гремел во всю мощь. З столом был устроен импровизировнный бр, и человек в белой куртке едв успевл смешивть коктейли. В первый момент Кирби покзлось, что здесь собрлось человек пятьдесят, но скоро он понял, что это зеркл удвивются количество присутствующих.

Мужчины делились н две группы. Одни, удивительно похожие друг н друг молодые люди, в безукоризненных темных костюмх и белоснежных рубшкх, держли себя с достоинством улыблись иронично и тонко и не выпускли боклы из рук, словно присутствовли н официльном бнкете. Другие ткже были молоды, но их одежд кзлсь, куплен н дешевых рспроджх. Эти говорили громко и хохотли до икоты.

Анлогично делились пополм и женщины. Групп измученных голоднием особ, облченных по последней моде, и групп шумных веселых девиц, одетых кто во что горзд. Едв Кирби переступил порог, к нему подбежл толстенькя мленькя девушк в коротком крсном плтье, шумно выржя свой восторг. Больше никто н его появление внимния не обртил.

- Дйте мне угдть! - кричл толстушк. - Вы - рендтор! Кк вс зовут? А, Эдди Билер! Вы услыхли нше веселье, и инстинкт не обмнул вс. Вы пришли кк рз вовремя. Я Гретхэн Фйреторн собственной персоной, буду вшим гидом и нствником, Эдди!

- Скжите пожлуйст, кто здесь Берни Сэббит?

- О черт! - воскликнул он. - Вы все испортили! Вон стоит Берни в белом пиджке. Д нет, не тот, что смешивет нпитки, дльше, у зеркл, рядом с блондинкой.

Кирби н мгновение змешклся, толстушк тем временем, подхвтив его котелок, тросточку и бляху, с визгом отскочил в сторону. Он стл протлкивться между тнцующими прочкми, держ нпрвление н Сэббит. Берни окзлся прнем высоким и угловтым, состоящим, кк будто из одних локтей и коленок. Полуобняв з тлию весьм нбрвшуюся блондинку, он что-то нежно шептл ей н ухо. Грубо вмешивться Кирби посчитл неприличным, и, чтобы кк-то привлечь внимние Берни, Кирби остновился в нескольких шгх от воркующей пры и громко кшлянул в кулк. Это, однко, не произвело никкого впечтления. Тогд Кирби зшел сбоку, стрясь попсть в поле зрения Сэббит.

Нконец тот его зметил, отпустил блондинку, повернулся и, протянув руку, скзл:

- Это змечтельно, что вы смогли прийти, приятель. Бр тм. Я рд, что вы нс не збыли.

И снов отвернулся к блондинке.

- Вы не видели Бонни Ли Бомонт?

Берни удивленно взглянул н Кирби.

- Бонни Ли? Где он? Вы пришли с ней, приятель?

- Нет. Я ее ищу.

- Ее сегодня здесь нет. Прошу вс к бру. Выпейте что-нибудь.

- Он должн появиться здесь в полночь.

Блондинку стло опсно клонить в сторону. Берни подхвтил ее и выпрямил.

- Приятель, кк-нибудь мы с вми встретимся и проведем приятный вечер. Но сейчс... Эй, Нунн! - крикнул он. - Будь другом, присмотри з этим рзговорчивым молодым человеком.

Нунн, обняв Кирби з плечи почти тк же нежно, кк Сэббит обнимл блондинку, повлек его в сторону бр.

- Мистер Сэббит в днный момент очень знят. Поэтому - не обессудьте. Чем вы зниметесь? Политик, коммерция? Пресс, рдио, телевидение?

- Я должен встретиться здесь с девушкой.

- Сэр, если вы получили ткие грнтии, они вне всякого сомнения будут выполнены. Я могу предложить вм н выбор любую учстницу ншего веселого прздник. Если хотите моего совет, то я бы рекомендовл вм остновить свой выбор н одной из нших очровтельных оборвшек. Если же вы сторонник строгого стиля и любите дм, тогд вм лучше выбрть двух срзу. У них тк мло жизненных сил, они их берегут. Реклм, сэр, - это вмпир!

- Мне нужно встретиться с вполне определенной девушкой! - Кирби пытлся перекричть музыку. - Я ее зню. Здесь ее пок нет.

Стрясь помочь себе жестикуляцией, Кирби обвел рукой комнту. Н полпути кто-то вложил в нее полный бокл.

- Вы збыли, кк ее зовут?

- Нет. Я зню, кк ее зовут!

- Но вы не знете, кк он выглядит?

- Он должн в скором времени появиться! Я хочу подождть ее!

- Сэр, вы слишком псмурно выглядите, у нс сегодня счстливое событие в пок еще короткой, но блестящей истории возвеличивния Прмлон.

- Истории чего?

Нунн тетрльно поштнулся и схвтился з сердце.

- Только не это! Прмлон! Семь теней, семь локонов, семь тйных ингредиентов, семь чудесных жизней прекрсной женщины. Мы собрлись здесь, сэр, чтобы сделть десять реклмных роликов, которые покорят сердц всех домохозяек Америки. - Он вдруг погрозил Кирби пльцем. - А знете ли вы, кто ткой Берни Сэббит?

- Я думю, д.

- Он - Основ! Он - сверкющее Совершенство! Вы окружены Посвященными в тинств Кмеры! Мудрейшие умы реклмного бизнес, лучшие техники и оперторы. Тлнт, крсот, достоинство! - Нунн опять пригрозил пльцем Кирби. - Сэббит вошел в дело, кк сценрист. А сейчс, вы знете, кто он сейчс? Он и сценрист, и режиссер, и продюсер, у которого по двдцть восемь тысяч в кждой руке н исполнение любого его кприз. Вот что мы собрлись отпрздновть здесь, приятель. И мы не собиремся терпеть ни одной скучной или мрчной физиономии. Выберите себе дму, пейте, тнцуйте и веселитесь! Двйте сегодня немного подебоширим! Чем вы зниметесь, приятель?

Кирби посмотрел ему прямо в глз.

- Филнтропией.

Послышлся звон рзбитых боклов. Высокя худосочня девиц, прыгя н огромном дивне, кк н бтуте, под жидкие плодисменты исполнял шуточный кробтический номер. Полилсь кубинскя музык, из тех времен, когд кубинцы жили еще весело и свободно.

Рядом с Нунном и Кирби внезпно возникло видение: молодя Ингрид, и юня Грет, и делющя первые шги Мрлен, с зтумненным взглядом, томня, мелнхоличня и стрдющя. У видения были огромные, печльные и мечттельные голубые глз, скорбно ввлившиеся щеки, лебединя шея, голову окутывл тончйшя золотя путин волос. Прозвучвший голос шел кк будто из смых глубин рзбитого сердц.

- Нуни! - прошептло видение. - Он принес юпки?

Нунн изобрзил ткую нежность и ткое сочувствие, точно перед ним явился человек, уцелевший после чудовищной ктстрофы.

- Нет, дорогя. Мне очень, очень жль.

- Он юпочки принес?

Нунн лсково поглдил видение по плечу.

- Их принесут, дорогя. Не волнуйся. Кк вы скзли, вс зовут, сэр?

- Эдди. Эдди Билер.

- Эдди, позвольте вм предствить Минту Берли. Минт, дорогя, покжите Эдди свое искусство.

Минт посмотрел н Нунн, н свои пустые руки и горько воскликнул:

- Кк же я смогу?

Нунн протянул ей свой портсигр. Минт медленно повернулсь к Кирби и сфокусировл н нем свой взгляд. Зтем улыбнулсь ему и вдруг, неожиднно преобрзившись, вся просветлел.

- Прмлон! - произнесл он вибрирующим тргическим контрльто. - В инкрустировнной коробочке! Для женщины, которя продолжет ндеяться.

Свет н ее лице померк, кк гснут лмпочки н новогодней елке. Уже безжизненно он протянул портсигр Нунну.

- Он беспокоиться о юбкх, - объяснил Нунн Кирби. - Возникнет проблем с цветной гммой, когд он н среднем плне движется к кмере.

- Проклятые юпки! - пробормотл Минт.

- Не обижй, Эдди, дорогя, - скзл Нунн. - Мне нужно пойти успокоить Грри.

Слегк покчнувшись, Минт взглянул н Кирби своими огромными, слегк косящими глзми. Потом поднесл к его лицу тонкую руку и повернул тк, что н полупрозрчной коже он смог увидеть нписнные шриковой ручкой слов.

- Что тм? Прочти, - попросил он.

- Султн. Семь двдцть, - недоуменно прочел Кирби.

Минт тихонько вздохнул и, прижвшись нежной щекой к его груди, обняв з плечи, почти повисл н нем.

- О'кэй, - вздохнул он, - только не испорть прическу и не сотри помду.

Тут рядом с Минтой появилсь Бонни Ли. Он смотрел н Кирби с незнкомым врждебным выржением.

- Рзвлекешься?

Кирби попытлся мягко отстрнить от себя Минту. Ее тело было ткое хрупкое, что он невольно стршился что-нибудь в нем сломть.

- Я тебя ждл, - бросился объяснять он.

- Решил убить время? Где ты выкопл это стршилище?

Минт повернулсь и увидел Бонни Ли.

- И откуд только берутся эти нглые ббы? - томно проговорил он.

Рзъярення Бонни Ли медленно отвел нзд крепко сжтый кулк. Кирби, сообрзив, что именно сейчс произойдет, огляделся. В двух шгх от них одинокий молодой человек в строгом костюме точно лунтик стоял с зкрытыми глзми и рскчивлся в ткт музыке. Кирби молниеносно подхвтил Минту з тлию, поднял ее и поствил рядом с этим стрнным юношей. Минт весил не больше ребенк. Он немедленно прильнул уже к молодому человеку, ткже прижвшись к нему всем телом и положил щеку ему н грудь. Тот дже не приоткрыл глз. Через несколько секунд они уже тнцевли.

- Видишь, со мной произошло то же смое, - скзл Кирби.

Бонни Ли недовер