Чтобы написать захватывающий дух детектив, нужно расследовать преступление… Поэтому мне, Виоле Таракановой, приходится бегать по городу в поисках криминальных историй. Но на этот раз «история» сама заявилась ко мне домой. Убита наша соседка Лиза Макаркина, а на месте преступления взяли юную манекенщицу Аню Галкину. Весь двор жужжит точно улей — местные кумушки только и обсуждают, что любовные отношения Антона Макаркина с Аней. Поддавшись уговорам матери Галкиной, я взялась за расследование. И вытащила на белый свет такую запутанную историю, что впору покупать билет на ковер-вертолет…
Билет н ковер-вертолет Эксмо Москв 2006 5-699-15856-1

Дрья Донцов

Билет н ковер-вертолет

Глв 1

Крсот — это, конечно, стршня сил, но с годми он делется все стршней и стршней…

Сейчс почти все средств мссовой информции взхлеб твердят о тяжелой мужской доле. А я нивно полгл, будто предствители сильного пол оттого тк и нзывются, что они — предствители сильного пол. Думю, основня мысль вм понятн. Впрочем, попытюсь уточнить: мне ни з ккие пряники не удстся свернуть двумя пльцми крышку н бнке с горячо любимыми мриновнными огурчикми, мой супруг Куприн легко производит сие действие. Или другой пример: я лично не способн поднять сумки, в которые нбиты кртошк, морковь, кпуст, пкеты крупы, бутылки с минерльной водой, яблоки, бнны… Зтрившись н рынке, я мшинльно принимюсь беспомощно оглядывться по сторонм в ндежде обнружить бойкого подростк, готового донести з небольшую мзду поклжу до мшины, Олег спокойно подхвтывет рзом торбы и, дже не вспотев, доствляет их домой. Д еще бурчит при этом:

— Лучше пешочком пробежться, тут рсстояние — всего ничего, пройтись по свежему воздуху приятно.

Кроме того, Олег крйне быстро передвигет мебель и без особого труд способен вытщить, потом выбить во дворе здоровущий ковер. В общем, он нмного сильнее меня, потому-то я и причислил его к сильному полу.

Но сегодня я, внимтельно изучив глянцевые журнлы, узнл, что н смом деле мужчины слбые, нервные, беспомощные существ. И живут они н свете нмного меньше женщин. Вообще-то мне и рньше был известен днный печльный фкт, но я считл, что прни просто много спиртного пьют, зедя его острой и жирной пищей, и мло двигются, — отсюд лишний вес, высокое двление, сердечные зболевния и рнняя смерть. Ан нет! Авторы сттей писли иное. Окзывется, у нших мужей отсутствуют некие гормоны в крови, поэтому после тридцтипятилетия они рздются в бокх, кждый лишний снтиметр н тлии отнимет десять лет жизни.

Дочитв до этого мест, я испуглсь, вскочил с кровти и ринулсь н кухню, где мирно пил чй Олег. Окинув взглядом стол, я, в придчу к стрху, нчл испытывть и рздржение. Ну вот, опять супруг лопет бутерброды с ветчиной, сндвичи с мслом и сыром и зпивет крйне неполезную пищу слдким до приторности чем.

— Ты зчем положил в чшку вренье? — нлетел я н Олег. — Просто безобрзие!

Куприн вздрогнул, и чй выплеснулся через крй чшки.

— Аг, — зворчл муж, глядя н рсплывющееся н сктерти темное пятно, — теперь я буду обвинен в неккуртности. Но если рзобрться по сути…

— Плевть н пятн! — воскликнул я. — Хотя, конечно, отметину не отстирть… Речь идет о твоем здоровье! Опять недешься не првильной пищей!

— Чем мои бутерброды плохи? — нчл отбивться муж.

— Холестериновые бомбы! Ндо переключиться н слты, только без зпрвки, н зелень, овощи, орехи…

— Ты перепутл меня с кроликом, — хмыкнул супруг. — Или с белкой.

— Перестнь ерничть! Вот умрешь от ожирения, тогд поймешь, кто был прв, — зявил я и шлепнул перед Олегом журнл. — Почитй! Тут все скзно! Глянь н тблицу соответствия рост и вес — тебе весы должны покзывть цифру восемьдесят!

Олег посмотрел не н тблицу, н обложку.

— «Дмское счстье». О! Это, конечно, очень вторитетный и высокоинтеллектульный журнл, в котором рботют сплошь кдемики и доктор нук… Извини, Вилк, но не собирюсь ломть свои привычки из-з очередной глупости, которя вышл из-под пер твоих коллег.

— При чем тут я?

— Кто у нс был журнлисткой, ?

— И что? — обозлилсь я. — Никкого отношения не имею к журнлу «Дмское счстье».

Олег зпихнул в рот трехэтжное сооружение из хлеб, мсл и ветчины, мирно прожевл огромный кусок и очень спокойно ответил:

— Я рздржю тебя фктом своего присутствия в квртире. Сижу…

— Глупости! Просто я збочусь о здоровье муж!

— ..никому не мешю, ты злишься…

— Вовсе нет! Пытюсь объяснить принципы здорового питния. Для твоего же блг!

— ..потому что никк не можешь зствить себя сесть з новую книгу. В голове пусто, никких сюжетов… — без особых эмоций бубнил Куприн. — Вылетел нш пистельниц из кбинет, тут бедный муж под руку поплся, ну и двй он его пинть…

Я змерл с открытым ртом. Нет, ккя ложь! В понедельник сдл очередную книгу и теперь имею честно зрботнную неделю отдых. Првд, совсем бездельем эту семидневку нзвть нельзя, потому что съемки серил по моим детективм в смом рзгре: уже состоялсь презентция первого фильм, и процесс идет дльше. Никких долгов перед издтельством у пистельницы Арины Виоловой (это мой псевдоним, н смом деле меня зовут Виол Тркнов) нет. Более того, я нчл новую книгу и дже нцрпл десять стрниц. В общем, ясно: Куприн, кк все мужчины, не способен критически оценить себя, считет, что прекрсен до невозможности, мою зботу воспринимет не с блгодрностью, с рздржением, считя ее з вздорность, истеричность и желние поцпться. Нет, мужчины просто невозможные идиоты!

— О кком ожирении может идти речь? — вещл тем временем муж. — Я в идельной форме, великолепно выгляжу, совершенно не толст…

— Объем твоей тлии сто двдцть снтиметров!

— И что? Судя по сттье в журнле, я уже пять лет должен быть покойником, но живу себе счстливо! Кжущяся объемность фигуры происходит от мышечной мссы.

— Тк твоя мышечня мсс существует н смом деле или он тоже кжущяся? — не вытерпел я.

Олег злпом допил чй.

— Лдно, пойду н рботу.

— Ты хотел весь день сидеть дом!

— Нет уж, спсибо. Лучше н службе.

— Очень здорово! Мы же собирлись сходить в мгзин…

— Тебе ндо, ты и топй!

Мирня бесед о првильном обрзе жизни нчл стихийно перерстть в скндл.

— Необходимо принести кртошку, — уперлсь я, — и кпусту! Томочк хотел см ее посолить.

Олег, не говоря ни слов, вышел из кухни, я топнул ногой, потом понеслсь з мужем. Сейчс объясню ему всю пгубность подобного поведения. Нивня жен из лучших побуждений попытлсь нствить нерзумного супруг, скорую жертву ожирения, н путь истинный, принялсь рстолковывть зы диеты… Другой бы мигом отшвырнул ненормльно клорийный сндвич и с глубокой блгодрностью воскликнул: «Спсибо, миля! Прямо сейчс изучу журнл и сделю необходимые выводы!»

А что вышло? Я, окзывется, вредня истеричк, угнетющя несчстного Куприн, зтюкл супруг до ткой степени, что он готов променять мирный выходной н трудовой день. Пыля желнием врзумить муж, я внеслсь в ншу спльню и воскликнул:

— Послушй!

— Только не нчинй, — скривился Олег, спешно зстегивя брюки. — Я уже почти ушел, не стну тебя больше рздржть.

— Но…

— Хвтит!

— Я…

— Вместо того чтобы трвить меня, — нервно воскликнул супруг, — глянь лучше н себя. Д, д, подойди к зерклу и полюбуйся!

Я мшинльно приблизилсь к трюмо.

— Что-то не тк? Мой вес не меняется с десятого клсс.

Куприн усмехнулся:

— В отношении количеств килогрммов соглсен. Только тебе, ноборот, следует потолстеть!

— Зчем?

Куприн змялся, потом вздохнул и сообщил:

— Извини, конечно, ей-богу, не хочу обидеть, но должен же кто-то скзть тебе првду…

— Ккую? — нсторожилсь я.

Олег одернул свитер.

— Стройность хорош у юной девушки.

— Ты о чем?

— Если женщине з тридцть и он легко влезет в спичечный коробок, то…

— Что?

— У нее н лице появляются морщины, мигом выдющие возрст! — рявкнул муж. — Со спины девочк, с мордочки ббушк! Конечно, с возрстом мы все не стновимся моложе, и я готов спокойно жить рядом с женой, которя потерял девичий вид. Извини, Вилк, ты первя звел рзговор о диете. Я всего лишь зщищлся, поэтому и посмел скзть тебе… Одним словом, не всегд полнейшее отсутствие жир — рдость! Кости череп, обтянутые кожей, не лучшее зрелище!

Зкончив выступление, Куприн мгновенно выскользнул из спльни. Я остлсь одн и в крйней озбоченности приблизилсь к зерклу.

Тк, от уголков глз к вискм бегут мелкие лучики, по лбу змеятся линии, от нос ко рту стекют склдки. Хотя… в принципе не ктстроф… И тут мой взор, оторввшись от собственного отржения, упл н обложку книги, лежщей н письменном столе. С фотогрфии, рсположенной в левом углу, бодро улыблсь Арин Виолов. Снимок был сделн полгод тому нзд, и сейчс я понял, нсколько изменилсь з прошедшие шесть месяцев. У почти модной пистельницы н портрете не имелось ни млейших возрстных отметин — ни «гусиных лпок», ни противных мимических морщин, ни обознчившихся носогубных склдок, в зеркле… Неужели Олег прв? И что теперь делть? Толстеть?

В смом мрчном нстроении я побрел н кухню и уствилсь н недоеденный звтрк Куприн. Кто скзл, что белый хлеб с мслом и сыром врг человечеств номер один? Знют ли врчи н смом деле првду о здоровом питнии? И сколько рз медиков бросло из стороны в сторону? Длеко з примером ходить не ндо. В девятндцтом веке опиум считлся змечтельным обезболивющим средством, и его ничтоже сумняшеся прописывли всем: стрикм, детям, беременным женщинм. Теперь же это средство именуют нркотиком и используют лишь в крйнем случе, может, и не применяют вовсе, точно не зню. Д что тм опиум — возьмем простой схр! То его объявляют пнцеей, велят кпть н кусок рфинд сердечные кпли, чтобы лекрство лучше усвивлось; потом хвтются з голову, изгоняют «белую смерть» из рцион, рекомендуют клсть в чй и кофе всяческие зменители; следом узнют, что ксилит и сорбит нмного хуже нтурльного продукт из тростник или свеклы… А соль? Кстти, ее тоже нзывли «белой смертью», сейчс употребляют вовсю, и те же медики кричт о крйней полезности той, что добыт в море. Или двйте вспомним несчстные куриные яйц. «Не смейте их есть! — остнвливли нс врчи. — В желтке ужсное вещество — холестерин!» Но, окзывется, он бывет рзный — полезный и вредный, и из первого в основном состоит мозг человек. Тк что с кждым слопнным яичком нм прибывет ум! Может, я оттого вечно опздывю сдть рукописи, что откзывю себе в омлете, ? Интересно, ккие песни зпоют диетологи лет этк через сто?

Я повернул голову, увидел свое отржение в стекле сервнт и вздрогнул. Нет, Олег прв. Крсот — это стршня сил, с возрстом он стновится все стршней! Процесс пошел, чсы тикют, через год преврщусь в мумию, жуткую, высохшую… Что же делть?

Пльцы схвтили брошенный Куприным бутерброд. Нверное, следует лопть через силу рзные продукты: кшу, мкроны, жреную кртошку, сло, взбитые сливки… Потолстею — и склдки рзглдятся, это же элементрно: кож нтянется, и всех делов-то. Но тогд в придчу к глденькому личику я получу здницу сто семьдесят второго рзмер. А я никогд не был толстой и, если честно, совсем не хочу весить больше центнер. Ведь если попрвлюсь, мне тогд придется, в случе поломки мшины, идти к метро в обход, тк я легко пролезю в щель между прутьями збор, который прегрждет короткую дорогу к ближйшей стнции. Тк кк поступить? Должен же быть выход из ужсного положения…

И тут меня осенило — Лиз Мкркин! Помнится, дв год нзд я, встретившись с ней, отметил, что Лизвет плохо выглядит, и он н смом деле смотрелсь не лучшим обрзом. Но позвчер случйно столкнулсь с соседкой во дворе и удивилсь: Лизочк свеж, словно бутон.

Я швырнул н трелку тк и не съеденный кусок хлеб и рвнул к лифту. Нверное, не слишком вежливо врывться к соседке без приглшения в воскресенье, но большинство женщин сейчс меня поймет.

Лиз открыл дверь и, увидв меня, снчл широко зевнул, потом мирно скзл:

— Если пришл к Антону, то его нет и…

Тут только я вспомнил, что супруг Мкркиной врч, мнульный терпевт, и Елизвете небось до смерти ндоели соседи, прибегющие с жлобми н боль в спине. Большинство людей бесцеремонно считет, что доктор, обитющий з стеной, обязн помогть им, невзиря н поздний или рнний чс, в любое время, в выходные и прздничные дни, причем бесплтно, тк скзть, по-соседски.

— Антон будет совсем поздно, — зкончил Лиз.

— Мне, извини, ндо с тобой пошушукться, — зблеял я, — об одном деликтном деле.

Лиз уперл првую руку в бок.

— Сейчс дм дрес клиники, где клссно делют борты. Обезболивние и доктор хороший. Если н рннем сроке, то…

— Нет, нет, речь не об этом, — зшептл я, нервно оглядывясь по сторонм. — Дело более серьезное.

В глзх Лизы вспыхнуло любопытство.

— Двй зходи!

До сегодняшнего утр я ни рзу не бывл у Мкркиных и сейчс окзлсь поржен интерьером. В гостиной, куд провел меня Лиз, прктически отсутствовло свободное прострнство. Мебель тут стоял, что нзывется, богтя — щедро укршення позолотой. Попдя иногд в мгзины, торгующие предметми обстновки, я порой искренно удивлялсь, кто же покупет эту жуткую «крсотищу»: зеркл в ляповтых, псевдобронзовых рмх, комодики н «пучьих лпх», щедро рсписнные кртинми под стрину, столы, у которых вместо ножек ненормльно тучные нгелочки или громдные фигуры собк с тбличкой «Welcome» н шеях. И вот теперь узнл ответ н вопрос: Лиз Мкркин. В ее гостиной присутствовл весь вышеперечисленный мебельный нбор вкупе с метровым длмтинцем, выполненным из фянс, н стенх теснились кртины. Но я не стл рссмтривть «живопись», срзу приступил к беседе.

Выслушв мои стоны по поводу резко ухудшившегося внешнего вид, Лиз вдруг зсмеялсь, потом скзл:

— Лдно, думю, помогу. А ты вообще чем пользуешься?

— В смысле?

— Ну, тм, крем, мск, гель для умывния…

— Ничем особым, — пожл я плечми. — Мыло, вод, если кожу «стянет», беру детский крем.

— Ох и дур же ты! — всплеснул рукми Лиз. — Кто же мылом моется?

— А чем ндо? — рстерялсь я.

— Пошли! — велел Мкркин.

Вння комнт у Лизы окзлсь збит тким количеством прфюмерии и косметики, что у меня зрябило в глзх. А еще через десять минут у меня зболел голов — зпомнить всю кучу вывленной Мкркиной н меня информции окзлось попросту невозможным. Видно, н лице нежднной гостьи отрзилсь беспомощность, потому что Лиз вдруг прервл плвную речь и, схвтив со столик довольно большую бнку, велел:

— Вот, зпомни хоть одну вещь — кк выглядит коробочк. Этот крем делют во Фрнции. Стоит он, конечно, дорого, но эффект потрясющий!

— И где ткую берут? — оживилсь я.

— У метро торговый центр знешь?

— Конечно.

— Тм есть мгзин «Он».

— Понял.

— Проконсультируешься у продвцов.

— Все, спсибо, побежл! — жиотировнно воскликнул я.

— Двй, — улыбнулсь Лиз. — И помни: о себе, любимой, ндо зботиться. А то некоторые ббы стирют, убирют, готовят, детей в школу тскют, по рынкм носятся, муж обслуживют, мужик потом бенц — и к другой уходит. А причин одн: нечего в мочлку преврщться. Я вот, если перед выбором встну: в прикмхерскую пойти или суп сврить, всегд слон выбирю, оттого у нс с Антоном вечный медовый месяц. Сообрзил?

— Аг, — с энтузизмом кивнул я. Мне понрвилсь подобня жизнення позиция: нмного приятнее сидеть в кресле с журнлом в руке, когд вокруг тебя суетятся, нводя крсоту, чем тупо резть овощи, в особенности лук.

— Ах ты, черт! — воскликнул Лиз около входной двери.

— Что случилось? — нсторожилсь я.

— Д у нс ключ в змочной сквжине плохо держится, зхлопнешь створку, он выпдет… Сейчс, подожди…

Лиз опустилсь н корточки и принялсь ощупывть коврик.

— Вот зрз! — консттировл он спустя несколько минут. — Словно испрился!

— А он был? — спросил я.

— Естественно, — кивнул Лиз. — Кк только прихожу домой, моментльно ключ в сквжину изнутри всовывю и змок зпирю. Мло ли что… У нс с Антошей много ценных вещей. Вчер я сттуэтку в торговом центре купил, з две тысячи рублей. Проследить з покуптельницей, которя большие деньги выложил, нетрудно: проводят до дом, приметят квртиру д еще огрбят… Я это понимю и всегд крйне ккуртн. И куд, скжи н милость, делся ключ?

— Но сегодня ты сидел дом?

— Вообще-то собирлсь сегодня с одним человеком поболтть, д не вышло, нкрылсь моя встреч, — усмехнулсь Лиз. — Вот деятель! Договорились о встрече, он не явился. Зря только рно вствл и к метро ходил.

— Может, вчер потерял ключ и не зметил?

— Аг, кк же я сегодня, вернувшись, домой попл и тебе сейчс открыл? Ты вошл, я створкой хлопнул… Не помнишь, зпирл я ее потом или нет?

— Не обртил внимния.

— И у меня из бшки выпло.

— А ты подергй дверь, — предложил я, — срзу стнет понятно.

Лиз понжимл н ручку. Дверь не шелохнулсь.

— Аг, — с удовлетворением консттировл Мкркин, — что я говорил! Мшинльно ккуртность проявляю, н втомте. Знчит, выпл он, кк всегд.

— Двй искть скорей, то мне не выйти!

— Антон придет, откроет снружи и выпустит, — зсмеялсь Лиз, шря лдонями по плиткм пол.

— А когд твой муж явится?

— Скзл же — поздно. У него рбот сдельня: кк потопет, тк и полопет.

— Рзве Антон не врч? — удивилсь я.

— Он же мссж делет, — пояснил Лиз. — Ты, похоже, одн во всем доме остлсь, кто не в курсе. Спину впрвляет, шею, с ртритом борется. Рботы выше крыши, чем больше больных, тем выше зрботок.

Я кивнул. См одно время звисел от чстных уроков — репетиторствовл, и сумм гонорр был нпрямую связн с числом двоечников, в головы которых госпож Тркнов пытлсь втиснуть необходимые знния.

Глв 2

— Вот бед-то… — пригорюнилсь я. — Кк же мне выйти?

— Ерунд! — отмхнулсь Лиз. — Сейчс нйдем. Двй консоль отодвинем, может, туд улетел? В конце концов, звякну Тоше н мобильный, приедет и вызволит тебя. Хотя, конечно, он обозлится. Больные-то по времени зписны, среди них кпризных полно. Одн Свет Олейкин чего стоит. Ткя зрз! Молодя, двдцти нет, вредня. Моделью всего ничего служит, зто крутизны немерено.

— Неужели у молодой девушки болит спин? — удивилсь я.

Лиз усмехнулсь:

— У Антон подвляющее число «клек» — юные девицы. Мышц нет, морят себя голодом, спортом не знимются — н чем позвоночнику держться? Все логично.

— Хорошо, что мой Олег не мнульный терпевт, — покчл я головой.

Лиз прищурилсь:

— Считешь ремесло мссжист не пфосным? Ну-ну, кк прихвтит спину, приползешь ночью помощи просить, припомню тебе…

— Нет, вовсе не то имел в виду, — улыбнулсь я. — Видишь ли, стыдно признться, ревнив я до невероятности. А если бы у муж имелись клиентки-модели, д еще голые… Мссж-то через пльто не делют. Ох, боюсь, я бы не вытерпел и устроил супругу скндл.

Лиз рссмеялсь:

— Твой-то, нсколько помню, мент?

— Верно.

— И что, у него в кбинете ббы не окзывются?

— Конечно, бывют. И преступницы, и свидетельницы. Только это же рбот. Кстти, Олег не имеет прв зтевть шшни с дмми, нрушившими зкон!

— Кбы мужики всегд подчинялись инструкциям… — скривилсь Лиз.

— Олег см не зхочет иметь дело с криминльными элементми, — попытлсь я рстолковть Лизе суть вопрос. — Эти дмочки, дже если они и очень крсивые, — рбочий мтерил.

— Во, — кивнул Лиз, — и для моего тк. Хоть модель, хоть мисс мир, Антон в первую очередь кривую спину увидит. Для него единствення любимя — родня жен!

Последнюю фрзу Лиз скзл с ткой спокойной уверенностью, что я позвидовл соседке. Похоже, у них с Антоном змечтельные отношения. Ну почему мы с Олегом без конц пытемся выяснить, кто в доме хозяин, ? Может, мне стоит отдть Куприну пльму первенств, и все?

— Хотя, конечно, случются ткие экземпляры! — воскликнул Лиз, поднимясь н ноги. — Аня Глкин, нпример. Ткое про нее вчер узнл… До сих пор колотит, успокоиться не могу! Знешь ее?

— Нет, — ответил я.

— Д видел ты ее сто рз, — мхнул рукой Лиз. — Из первой квртиры, к ним вход прямо у лифт, очень неудобно. Ну, припоминешь? Глкины! Мть — Ирин и дочк Аньк!

— Это те, которые к нм пру лет нзд въехли? — осенило меня. — Мм и ткя смешня девочк — голенстя, длинношеяя, плечи квдртные, нелепя. Типичный гдкий утенок.

— Угу, утенок, — буркнул Лиз. — Только это когд было!

— Д, я двно не встречл Аню.

— Ну тк теперь ты ее просто не узнешь, — сердито отозвлсь Лиз. — Вырос утеночек, зневестился, Аньк у нс модель. Тк, прикинь, он в Антон втюрилсь. Мой муж снчл ей спину впрвлял, У «вешлок» позвоночник — больное место. Антон клссный специлист, руки у него волшебные, хрктер мягкий, д еще он с клиентом постоянно рзговривет, нечто вроде психотерпевтического сенс устривет. И ткое в него нрод «сливет», ну прямо чум! Аньк ему снчл пожловлсь, что никкой личной жизни не имеет, и Антон ей посочувствовл, дескть, встретишь еще хорошего прня, ты крсивя, молодя, в общем, змечтельня невест…

Антон произнес дежурные слов, мшинльные комплименты, которые н втопилоте отпускют ббм хорошо воспитнные мужчины, но Анечк — молодя д глупенькя — воспринял ничего не знчщие любезности всерьез и сделл совершенно не првильный вывод: он нрвится доктору.

Анечк стл ежедневно вызывть к себе Мкркин под смыми рзными предлогми. То у мнекенщицы внезпно «хвтло» поясницу, то скрючивло шею… В конце концов девушк бросилсь к мссжисту н грудь и воскликнул:

— Милый, я вся твоя!

Антон не в первый рз окзывлся в подобной ситуции и регировл стндртно. Спокойно улыбнулся и ответил:

— Анечк, ты змечтельня, крсивя девочк, зчем тебе стрый дедушк?

— Ты молодой! — зкричл дурочк.

— Я нмного тебя стрше, — нпомнил врч.

Но последний ргумент никк не подействовл н влюбленную модель.

— Подумешь! — зявил он. — Позвчер моя подружк Ктьк Стоянов вышл змуж, тк ее жениху полтинник стукнул.

— Я жент, — решил нпомнить Антон, — ты ведь хорошо знешь мою супругу.

— Жен не голов, — зявил Аня, — с плеч сбросить можно.

Антон быстро звершил сенс мссж и, уходя, скзл:

— Деточк, я больше не могу к тебе приходить.

— Почему? — возмутилсь Аня.

— Уезжю.

— Куд? — нлетел н мссжист мнекенщиц.

— С ншими спортсменми в Америку, — лихо соврл Антон, — н соревновния.

— Но ты же вернешься!

— Очень не скоро, — живо пообещл Мкркин.

— Я подожду, — кивнул Глкин, — кк Пенелоп!

Антон вздрогнул и ушел. Живи Мкркин не в одном доме с Глкиной, он бы легко сумел избвиться от обременительного конткт, но кк избежть встреч с соседкой, д еще живущей в квртире у лифт, н первом этже…

— Совсем девчонк сдурел! — покчл головой Лиз. — Жль, что я до вчершнего дня ничего не знл и с ней продолжл по-соседски общться. А Аньк, предствь, врл про меня соседям чего ни попдя: и будто силикон я себе вствил везде, и плстическую оперцию сделл, и волосы нрстил, и к ккой-то колдунье хожу, привороты-отвороты делю. Нрод в основном нд ней смеялся, но ведь и нд нми тоже потешются! И вот еще ккой случй недвно, окзывется, был. Антон домой в тот день рно возврщлся, около семи. Погод сейчс, несмотря н осень, хорошя, тепля, все жильцы во двор высыпли…

Мкркин спокойно вылез из мшины, двинулся к подъезду, и тут Глкин рспхнул окно.

— Дорогой! — зорл он тк громко, что все, кто был возле дом, повернули в ее сторону голову. — Я дом, зходи скорей!

Антон, вжв голову в плечи, почти побежл к подъезду.

— Сейчс у лифт встречу, — пообещл очумеля девиц и зхлопнул окно.

Мкркин остновился, потом рзвернулся, кинулся опять к мшине, вскочил в нее и был тков. Спустя пру мгновений после его спешной эвкуции Аня, в одном коротеньком хлтике, выбежл во двор и принялсь оглядывться. Сидевшие н лвочке ббы поджли губы. Крсивые, стройные ноги Глкиной и ее почти не прикрытя грудь не вызвли у теток никкого восторг, зто мужчины оживились чрезвычйно.

— Слышь, Анют, — крикнул Пвел Мрков из пятндцтой квртиры, — з фигом тебе Антон сдлся? Я не пригожусь?

Прни згоготли, невест Мрков, Люб, зло прошипел:

— Это кк себя не увжть ндо, чтобы н глзх у всего двор, голой, з чужим мужем бежть!

— Змолчите! — топнул ногой Аня. — Что хочу, то и делю!

— Во, — покчл головой Люб, — явный пример сумсшествия.

— Аня, Антон Мкркин жент, — нзидтельно сообщил глвня местня сплетниц Вер Днильченко, — неприлично гоняться з несвободным мужчиной. И потом, он тебе в отцы годится!

Аня злилсь крской, уперл кулки в тонкую тлию и звизжл почти в дипзоне ультрзвук:

— Не твое собчье дело! Делй свои змечния соплякм, ко мне не лезь! Жент, не жент, ккя мне рзниц… Зткнись, убогя!

— Эх, ко мне бы ткя цыпочк рвлсь… — причмокнул губми Пвел Мрков.

Люб сердито глянул н некстти рзвеселившегося жених, потом рявкнул:

— Ты, Аньк, хлт-то зпхни! Ни н кого твои прелести тут не действуют. Похоже, Мкркин не слишком впечтлился, когд твою спину щупт, он предпочел тебе, модельке, свою Лизку.

— Чтоб вс всех рзорвло! — звенящим, словно нтянутя струн, голосом ответил Аня. — Дуры вы! Не о чем с вми беседовть!..

Лиз змолчл, потом спросил:

— Ты когд-нибудь про подобных хмок слышл? Эх, жль я рньше про ее выкрутсы не знл, только вчер в курсе дел окзлсь…

— Может, у Глкиной шизофрения? — предположил я.

— Д просто ее ммочк тк воспитл, — сердито отозвлсь Лиз. — Избловл, вот теперь доченьк и бесится, рз не удется новую игрушку получить. Из-з нее обо мне весь двор шушукется, я ни сном ни духом ни о чем не знл. Еще денег Аньке в долг двл, по мгзинм вместе с ней шлялсь. Мне-то он улыблсь, з спиной… Ой, ну не дур ли я! Ключ-то небось сюд пихнул!

Продолжя трторить, Мкркин дернул верхний ящик комодик, примыквшего к зерклу, но тот не открылся.

— Вот черт, — бормотнул Лиз сквозь зубы, — снов зело, ндо пзы свечкой потереть…

— Помогет? — удивилсь я.

— А ты не знл? Если ящик не двигется, свечк первое средство, — пояснил Лиз, изо всех сил борясь с мебелью.

Нконец хозяйке удлось победить — ящик выехл…

Я вздрогнул. Поверх кучи брхл лежл пистолет, большой, черный. Отчего-то срзу стло понятно: это не муляж, не «пуклк» с пистонми, нстоящее боевое оружие.

— Зчем тебе пистолет? — воскликнул я.

— Он не мой, — бсолютно спокойно пояснил Лиз. — Антон приобрел. У него пциент есть — большой рмейский чин, вот он и поспособствовл: помог рзрешение получить, подскзл, ккя мрк лучше.

Я поежилсь.

— Если н стене висит ружье, оно обязтельно должно выстрелить.

Лиз, роясь в ящике, пожл плечми:

— Антону порой приходится ночью по пустынным местм ходить. По вторникм, нпример, он к Блбиновым ездит. Те в деревне живут, под Москвой. Дом у них шикрный, но стоит н отшибе, дороги до двери нет, приходится мшину у мгзин брость и лесочком метров трист идти. Знешь, около полуночи стремно без оружия в подобном месте нходиться. Или в четверг у Антон визит к Стрельниковой, т н крю Москвы живет, в подъезде бомжтник. Тк что пистолет для него не лишний. Првд, Тош его не всегд с собой прихвтывет, вот и сегодня не взял, потому что по воскресеньям он к клиентм в коттеджные поселки ктется, тм охрн и все ткое. О, вот он, ключик! Я его мшинльно в ящик сунул!

Поблгодрив Лизу з крткий курс косметологии, я побежл домой. Выпил кофе, переоделсь, почистил кртошку н ужин, прихвтил кошелек и поехл н лифте вниз. Если серия кремов, о которых мне говорил Лиз, тк хорошо борется с морщинми, то сейчс не пожлею денег и куплю все средств.

В кбине отвртительно пхло, и я стрлсь не дышть. Вот стрнность, в ншем доме живут приличные люди, у всех хорошие мшины, мргинлов и бомжей в зднии нет, лкоголиков, впрочем, тоже. Порой, конечно, я встречю кое-кого из соседей в легком подпитии, но в луже во дворе никто не вляется. И дети у всех вроде нормльные, вежливо здоровются со стршими. Тк кто же воспринимет кбину кк передвижной тулет и чья рук поджигет в ней плстиковые кнопки? Ей-богу, не н кого подумть, но лично для меня пользовние ншим лифтом — просто морльный Чернобыль.

Нконец кбин вздрогнул и остновилсь, двери рзошлись в стороны, я хотел выйти, но не успел. В крохотное прострнство вихрем ворвлсь длинноногя девиц в угрожюще коротком плтье. Зпх слишком терпких духов нполнил лифт, и по непонятной причине в нем совсем уж отвртительно звоняло. Вот стрнность, девушк явно облилсь очень хорошим прфюмом, но меня просто зтошнило от его густого ромт.

Совершенно не смущясь, незнкомк ткнул длинным ногтем в кнопку. Двери лифт нчли медленно съезжться. Я тут же нжл н крсную пупочку, и створки стли рсходиться.

— Эй! — взвизгнул вошедшя. — Ты че? Мне нверх ндо!

— Я не успел выйти, только-только приехл н первый этж.

— И че?

— Вы вошли внутрь.

— Мне ндо нверх.

— А я хочу выйти.

— И че?

— Подвиньтесь, пожлуйст.

— Мне ндо нверх.

— Я хочу выйти.

— И че? Мне ндо нверх.

Сообрзив, что рзговор стновится совсем уж бессмысленным, я попытлсь протиснуться вперед, и тут нгля девиц ущипнул меня з бок.

— Эй ты, стря клош! Поосторожней, — зголосил он, — н туфлю нступил! Если испортил мысок, купишь мне новые!

Порження удивительным хмством юной особы, я, не вступя больше в рзговор, продолжл протискивться к выходу. Когд мои ноги окзлись нконец н лестничной площдке, я вдруг ощутил резкий тычок в спину, поштнулсь и шлепнулсь н четвереньки.

— Сук! — рявкнул незнкомк. — Будешь знть, кк людям обувь портить!

Двери зхлопнулись, кбин поехл вверх. Я стл медленно поднимться н ноги, но не успел принять вертикльное положение, кк из квртиры, рсположенной слев от лифт, с воплем: «Анечк, не ндо!» — вылетел рстрепння женщин.

Увидв меня, он осеклсь, я, срзу поняв, кто ткя т нхлк, которя ворвлсь в лифт, зло скзл:

— Если не ошибюсь, вы Ирин Елкин?

— Д, — нстороженно кивнул тетк.

— Вш дочь Анн сейчс едет в лифте нверх.

— Ой, — испугнно вскрикнул Ирин, — что ж делть-то?

Меня слегк удивило восклицние женщины, но долго недоумевть я не стл. Меня переполнял гнев, поэтому я сердито зговорил:

— Вш дочь не дл мне выйти из лифт! Он влетел внутрь и принялсь нжимть н кнопку, когд я все же сумел выбрться нружу, он толкнул меня в спину, обозвл сукой…

— Ой-ой-ой, — зпричитл Ирин, — вы не тк поняли Анечку! Он очень хорошо воспитння девочк! Просто нгел!

Истерический приступ смех подобрлся к моему горлу.

— Думете, нгел способен нчть дрку с соседями?

— Нет, нет, Анечк, видимо, торопилсь, вы, нверное, сми зцепились кблуком з порожек, вот и упли… — зтрторил Ирин.

— Вш девчонк нхлк! И если он еще рз посмеет схмить, получит деквтный ответ — я попросту дм безобрзнице по носу! — перебил я Глкину. А зтем, не ств дожидться ее новых опрвдний, быстро вышл во двор и двинулсь к торговому центру.

Неожиднно я ощутил искреннее сочувствие к Лизе Мкркиной. Честно говоря, выслушв рсскз Лизветы, я не очень-то поверил соседке, подумл, что т слегк сгустил крски, рисуя портрет юной поклонницы супруг. Но сейчс, столкнувшись с Аней, понял: «крсотк» действительно способн н все.

Глв 3

В огромном мгзине между стеллжми с товром бродило не тк уж много покуптельниц. Я подошл к стйке продвщиц, весело щебетвших около кссы, и, улыбнувшись, попросил:

— Покжите средств по уходу з лицом. Девчонки примолкли, потом одн, с беджиком «Алис» н груди, лениво протянул:

— Ккие хотите?

Я попытлсь вспомнить нзвние серии, которую рекомендовл Мкркин, но оно, кк нзло, выпло из головы.

— Фрнцузского производств, — нчл я прояснять ситуцию.

— Тут все из Приж, — пожл плечми Алис и повторил:

— Уточните нзвние фирмы.

— Э… э… ккие они бывют?

Н густо нкршенном личике Алисы появилось выржение легкого презрения.

— Рзные, — снисходительно пояснил он. — Есть ведущие бренды тип «Диор», «Лнком», «Шисейдо», «Шнель» и млоизвестные. Есть Польш… из Китя, только мы ткими не торгуем. — Потом Алис окинул меня взглядом и довершил выступление:

— Если хотите продукцию тип ширпотреб, идите к метро. Тм, в переходе, лрьки стоят.

— Знкомя посоветовл купить крем у вс, — терпеливо ответил я, решив не обрщть внимния н явное хмство юной торговки.

Эх, видно, сегодня не мой день! Снчл н пустом месте поруглсь с Олегом, потом столкнулсь с пещерной нхлкой Глкиной, и вот теперь пожлуйст — встреч с девушкой, которя по мнерм поведения был копией Анны. Откуд у продвщицы ткой снобизм? По ккой причине он считет млообеспеченных покуптелей ниже себя? См-то, между прочим, не сидит сейчс у бссейн н собственной вилле, торгует пудрой и губной помдой. Хотя, может, именно поэтому он ненвидит женщин, одетых не в фирменное пльто и не обвешнных брильянтми? Нверное, Алис вынужден клняться богтым ббм, звидует им до зубовного скрежет и вымещет плохое нстроение н тких, кк я, обычных москвичкх без особых признков блгосостояния.

Првильнее всего было бы сейчс рзвернуться и с гордым видом уйти прочь. Но мне, с одной стороны, очень хотелось зполучить волшебный крем, с другой — не собирлсь я оствлять Алису победительницей, и все! Ей придется обслуживть клиентку!

— Тк что порекомендовл вм подруг? — снизошл до меня Алис.

— Большя бнк розового цвет, н крышке нрисовн цветок, похоже, роз, — стл я описывть упковку.

Брови Алисы поползли вверх. Он быстро шгнул к одному из стеллжей, взял оттуд бночку и продемонстрировл мне крем.

— Этот?

— Точно! — обрдовлсь я. — Он смый!

Алис еще рз пробежлсь по мне оценивющим взглядом и спокойно продолжил:

— Одно питтельное средство брть бессмысленно.

— Почему?

— Оно лишь звершет процедуру уход.

— Д? А что еще пондобится? — оживилсь я. — Понимете, хочу слегк помолодеть.

Продвщиц вздохнул:

— Нужны гель для умывния, сливки, снимющие косметику, скрб, лосьон, мск — вм лучше из глины — и дв крем. Один н лицо, второй исключительно под глз.

Я зколеблсь. Не предполгл приобретть ткую кучу бнок.

— А если куплю только крем? Мне что, стнет хуже?

— Хуже, чем сейчс, уже не будет, — зявил продвщиц. — Охот вм неухоженное лицо мзть — нет проблем. Только никкого эффект не получите, рботет лишь комплекс.

Меня стли терзть сомнения. Конечно, очень хотелось снов превртиться в свежий персик, но деньги издтельство перечислит мне лишь первого числ, сегодня пятндцтое. Больше двух недель ждть!

И тут в мгзин влетел симптичня девочк лет четырндцти по виду. Продвщицы нчли издвть приветственные возглсы, и мне стло понятно: в зле появилсь постояння любимя покуптельниц.

Девчушк притормозил около одной из витрин, ее пронзительный голосок ззвенел колокольчиком:

— Губную помду, вон ту! Впрочем, розовую тоже, и коричневую, и фиолетовую…

— А блеск? — воскликнул побежвшя з девочкой продвщиц.

— Аг, и его. Еще пудру, румян. Вон тот кремчик, дв лосьон, крндшик и лки. Всю гмму! И не збудьте положить тени… д… те смые… Нет, другие, фу! Неужели не видите! Впрочем, двйте и первые тоже.

Я тряхнул головой. Если уж этот цыпленок, явно не зрботвший з свою жизнь ни копейки, позволяет себе столько косметики, то и мне нечего ждничть для смой себя. В конце концов, я не прошу денег у муж, являюсь популярной пистельницей, можно скзть — звездой. Ну лдно, подзвездком, но все рвно ведь лично получю гонорр, можно и о себе подумть.

Я повернулсь к Алисе:

— Беру все.

— Првильный выбор, — зкивл продвщиц, — суперсредств, великолепные, восхитительные, хй-клсс, смые престижные…

Чем дольше Алис рсхвливл продукцию, тем тревожнее деллось у меня н душе. Сколько же стоит отобрнный товр?

— Сейчс выпишу чек, — щебетл рстерявшя всю злобность девушк, — и отнесу корзиночку к столу упковки. А вы оплтите покупочку вон тм, н кссе, и подходите туд же. Кстти, вм в подрок положен шмпунь.

— Супер! — пробормотл я.

— Вот, — сунул мне в руку бумжонку Алис— Ну, я побежл, вы к кссе.

Мои ноги сделли несколько шгов, потом глз скользнули по цифрм суммы, четко нписнной яркими, орнжево-крсными, чернилми — 3, 5, 8, 2…

Ну что ж. Конечно, три с половиной тысячи з косметику — неимоверно дорого. Можно скзть, почти недоступно для большинств нших женщин. Но у меня в кошельке лежт двести доллров, и неужели я не имею прв потртить н себя рз в жизни…

Огромня жб нвлилсь н плечи. Пытясь сбросить мерзкое существо, я ползл к кссе и боролсь с собой, словно древний грек с роком. Если порзмыслить, то три с половиной тысячи — это не тк уж и много, тм ведь не один крем. Ну-к, почитю, что получу з немлую сумму…

Я остновилсь и принялсь внимтельно изучть листок, зполненный очень ккуртным почерком девочки-отличницы:

"Гель для умывния — 5.725 руб.;

Лосьон — 4.624 руб…."

Однко кк стрнно! 5.725 рублей? Нверное, Алис ошиблсь, точк окзлсь не н том месте, должно было получиться 572.5 руб, и 462.4 руб. Но уже через секунду у меня по спине потек холодный пот — в смом низу, после слов «итого», виднелсь общя сумм 35.820 рублей 07 копеек, потом он же был укзн прописью: тридцть пять тысяч восемьсот двдцть рублей. Тут о копейкх Алис легкомысленно збыл.

Ноги приросли к полу. Ужс! Из чего делют эту косметику? Ккие ингредиенты нмешивют в крем? Икру лосося-льбинос по цене несколько тысяч доллров з сто грммов? Или туд впихивют плоды дерев куру-куру, произрстющего в единичном экземпляре н одном из островов Полинезии? Может, лосьон нлит во флкон из чистого золот? Д уж, ответ н вопросы нет, но одно ясно точно: мне столь змечтельня косметик не по крмну. Д и не купил бы я ее никогд, дже если бы имел сейчс ткие бешеные деньги в кошельке!

Что же теперь делть? Хорошо хоть мгзин нполнился посетителями, и все продвщицы окзлись зняты. Я поднялсь н цыпочки, увидел Алису, стоявшую з столиком, и зскрипел зубми. Выскочить незметно н улицу не удстся, товр тут упковывют у смого выход. И куд девться? Попытться просочиться через служебное помещение? Но дверь с ндписью «Только для сотрудников» стережет шкфообрзный прень, сильно смхивющий н бультерьер, стоящего н здних лпх.

Подойти к Алисе и честно признться: «Извините, для меня косметический нбор непомерно дорог, нйдите средств подешевле»? Нет, не смогу, отчего-то стыдно рсписывться в собственной бедности.

Но есть же ккой-то выход из идиотской ситуции? Пожлуй, дождусь, когд Алис отпрвится н обед, и тогд с гордо поднятой головой выберусь из лвки. А пок посижу з стеллжом!

Я снов осторожно глянул в сторону продвщицы. Теперь Алис стоял с выржением нетерпения н мордочке, перед ней н столе крсовлись дв пкет.

Я пригнулсь и впл в здумчивость.

— Девушк, — прозвенел нд ухом звонкий голосок, — вы мскми интересуетесь?

Я вздрогнул и обернулсь. Рядом стоял пренек.

— Нет, — попытлсь я отделться от юноши, одетого в темно-синий хлт. Н плстиковом квдрте, прикрепленном к нгрудному крмшку, ндпись «Консультнт».

— У нс суперское предложение, — нстивл тот.

— Спсибо, не ндо.

— Две упковки по цене одной.

— Блгодрю.

— Вытяжк из смолы мерикнской сосны.

— В мои плны не входят покупки.

— Можно просто попробовть. Бесплтно.

— Вы предлгете мне съесть мску? — рзозлилсь я.

Пренек зхихикл:

— Конечно, нет! Отчего вм в голову ткя глупость пришл? Сдитесь н стульчик, ннесу вм н лицо ншу новую рзрботку, пятндцть минут посидите, смоем, увидите потрясющий эффект. Знете, все, кто попробовл, потом просто ломли стенды от восторг.

Я хотел было отойти к другому стеллжу, но тут увидел, что юнош, добыв невесть откуд мисочку, нчл выдвливть в нее из тюбик густую темно-коричневую субстнцию, и спросил:

— Это мск?

— Д, из смолы мерикнской сосны, кк я уже говорил.

— А н лице он ккя будет?

— Не волнуйтесь, — зулыблся консультнт, — смоется без след.

— Но я н некоторое время стну похож н негритянку?

— Скорей н шоколдку. Мы проделем всю оперцию вот тут, в укромном уголке, з ширмой, вс никто не увидит. А вообще-то люди привыкли, что в ншем мгзине делют бесплтно процедуры.

— Отлично, — кивнул я, — нчнем.

Только пренек усдил меня н высокий стульчик, кк из зл донесся спокойный голос:

— Первя смен может идти обедть.

— Ирин Влдимировн, я остнусь, — ответил одн из девушек.

— В чем дело, Алис? — спросил невидимя мне нчльниц.

— Покупк неоплчення лежит, клиентк по злу ходит. — сообщил продвщиц.

Я глубоко вздохнул и поежилсь.

— Холодно? — збеспокоился пренек, уже успевший обмзть мое лицо клейкой мссой. — Хотите, плед принесу?

Я кивнул.

— Айн момент, — зверил консультнт, — живо сбегю.

Едв юнош исчез з ширмой, я соскочил с неудобной одноногой тбуретки без всяких признков спинки, стщил с себя куртку, вывернул ее, повесил н руку и, стрясь не дрожть, прошествовл мимо мявшейся у столик Алисы.

Продвщиц не издл ни звук. То ли он просто не обртил внимния н женщину, выходящую из мгзин, то ли, скользнув глзми по темной коже лиц, принял меня з мултку. О чем думл Алис, мне неинтересно, глвное, я сумел избежть тягостного признния в собственной некредитоспособности.

У моей куртки имеется большой, глубокий кпюшон. Ндвинув его н голову, я спокойно дошл до мшины. Повезло и в родном подъезде — нвстречу не поплось ни одной души. Дом я проскользнул в внную, стртельно умылсь, вытерлсь полотенцем, уствилсь в зеркло и хнул. Мск остлсь н лице! Вернее, клейкя мсс с водой стекл, но… оствил цвет. Нет, спрведливости рди следует отметить, что мои лоб, щеки, нос и подбородок после водной процедуры слегк посветлели, и если до нее я походил н мултку, то после умывния нпоминл квртеронку[1]. Теперь мое личико имело колер кофе со сливкми, и н его фоне шея кзлсь просто снежно-белой. Впрочем, н лице цвет «крем-брюле» резко выделились голубые глз, мои пепельно-русые волосы стли похожи н кршеную мочлку.

Сцепив зубы, я вновь умылсь, но особого успех не достигл. Мне не помогли ни детское мыло, ни мсло для очищения кожи млденц, ни дже пемз, которой я потерл щеки, ни… вообще ничего.

Спустя чс полтор, ощущя, кк горит все лицо, я, чуть не рыдя, рзглядывл себя в зеркле. Интересно, кк долго продлится эффект? И что скжет Олег, увидв экзотический вид супруги? Кстти, почему Куприн не звонит?

Тут, словно подслушв мои мысли, ожил домшний телефон. Я кинулсь н звук. Где же трубк? Почему мы никогд не клдем ее н бзу! Аг, вот он…

Звонок зхлебнулся, я топнул ногой. Нет, сегодня точно день неудч!

Из сумочки, брошенной в прихожей, зныл сотовый. Вот его я успел выхвтить срзу, без здержки.

— Алло, — хмуро скзл Куприн, — ты где?

— Дом, милый, — злебезил я.

— Чем знимешься?

— Э… снчл в душе мылсь, теперь хочу пирог испечь. Понимешь, ткя ерунд приключилсь…

— Я уезжю, — перебил меня Куприн.

— Куд?

— В комндировку.

Нет, совершенно генильный ответ! Олег вообще мстер крсноречия. В особенности меня бесит его мнер н вопрос «Где ты нходишься?» лконично отвечть:

— Еду по городу.

Ясно же, что он не летит в космосе. Но ведь можно сообщить, по ккой улице ктишь, куд нпрвляешься, зчем. Нет, «еду по городу», и все. Вот и сейчс: просто «в комндировку».

Я нбрл полную грудь воздух, готовя возмутиться, но зтем медленно выдохнул его через нос. Спокойно, Вилк, ты уже сегодня поруглсь с мужем, не стоит сейчс обрщть внимние н ерунду. И потом, в любом скндле, который вспыхивет в ншей семье, виновтой все рвно окзывюсь я, тк кк именно я делю первый шг к примирению, поскольку Олег не способен произнести слов: «Прости, любимя, был не прв».

Поэтому сейчс, для обретения спокойствия, я лучше проигнорирую идиотское зявление, попросту уточню ситуцию:

— В комндировку? Ой, кк жль! В ккой город? Куд?

— В Питер.

— Ндолго?

— Не зню.

— Один летишь?

— Мы н поезде.

— Знчит, с кем-то?

— Аг.

— С Витей Кротовым?

— Не-.

— С Гришей Пуковым?

— Не.

— С Леней Збельским?

— Нет.

Я удивилсь. Вроде перечислил всех коллег, кого Олег может взять с собой.

— Тк кто он, твой попутчик?

— Вы незнкомы.

— А-! Кк же звть неизвестного мне прня?

— Д зчем тебе?

— Ну, просто интересно!

— Потом, сейчс некогд, — телегрфным стилем сообщил муж.

— Милый, — зныл я, — пострйся побыстрей вернуться, без тебя плохо…

Вообще-то у меня неоднознчное отношение к отлучкм Куприн. Если его отъезд знимет пру дней или мксимум неделю, я испытывю рдость от отсутствия супруг. Никто не отнимет ночью одеяло, не хрпит нд ухом, не смотрит в спльне до глубокой ночи телевизор, отмхивясь от моего нытья: «Выключи, спть охот». Но уже через семь дней вольной жизни мне делется тоскливо и некомфортно. Сейчс же я испытл большое облегчение: если Олег здержится дже н десять суток, не стну рсстривться, вось з это время «квртеронк» трнсформируется нзд в белолицую женщину.

— Хорошо, попробую живо рзобрться с делми, — почти по-человечески ответил Олег.

Я обрдовлсь и скзл:

— Я тебя люблю.

— Угу.

— Я тебя люблю.

— Угу.

— Я тебя люблю. А ты меня?

— Аг.

— Что знчит «г»?

— Д.

— Олег!!!

— Извини, опздывю.

— Нет, ответь, ты любишь меня?

— Точно.

— Что «точно»? Неужели трудно скзть жене: «Миля, я тебя обожю, ты смя лучшя»?

— О гос-споди… — прошипел Куприн. — Между прочим, я нхожусь н рботе. Нельзя же быть ткой дурой!

— Знчит, сидя н службе, обозвть супругу дурой можно, произнести вслух слов любви никк? — возмутилсь я. — Мне не хвтет твоего внимния!

— Все! — рявкнул Олег. — Пок. Устроюсь в гостинице — звякну.

Из мобильного полетели прерывистые гудки. Внезпно мне стло тк обидно, что и не передть словми. Из глз полились слезы. Я снов побежл в внную, опять стртельно умылсь, увидел, что «кофейность» кожи не пропл, и решительно нбрл номер сотового Куприн.

«Абонент нходится вне зоны действия сети, попробуйте позвонить позднее», — сообщил вежливо-мехнический голос.

Я повторил попытку. Может, мой мйор еще не покинул служебный кбинет?

— Кротов слушет! — рявкнуло в ухе.

— Ой, Витя, привет.

— Это кто?

— Вилк.

— А! Здорово!

— Олег н месте?

— Не, они с Анстсией в Питер уктили.

— С кем?

— С Волковой.

— Это кто ткя? — удивилсь я.

— Новенькя, — охотно пояснил Витьк. — Только неделю рботет, он из Новосибирск переехл.

— Спсибо, — дрожщим голосом ответил я и швырнул телефон н пол.

Теперь понятно, отчего Олег не пожелл скзть жене лсковых слов и по ккой причине он столь рдостно обозвл супругу дурой. Рядом с ним, нверняк глупо хихикя, стоял новенькя сотрудниц!

В голове нчли ворочться совсем тяжелые мысли. Конечно, служебня инструкция ктегорически зпрещет сотруднику МВД сообщть жене о своих делх, но Олег, кк, впрочем, и другие жентые мужчины, сплошь и рядом нрушет предписние. И првд, кто еще сумеет дть хороший совет, кроме второй половины? Поэтому я чстенько окзывюсь в курсе проблем Куприн и зню обо всех передвижениях в его отделе. Слышл, естественно, о вкнсии, муж жловлся н трудности с поискми знющего специлист. Но о том, что тот в конце концов ншелся, Олег отчего-то промолчл.

Знчит, новенькя, из Новосибирск… Рз новенькя, то молоденькя девушк. Новосибирск у нс в Сибири, следовтельно, эт Нстя — высокя блондинк с большой грудью, з Урльскими горми все ткие. И он не змужем, инче не соглсилсь бы н переезд. Крьеристк! Не успел прибыть в Москву и уже пытется охмурить нчльник!

У меня зшумело в ушх. Сейчс еще светло, все поезд н Питер уезжют в рйоне полуночи. Куд же отпрвился Куприн с сочной крсоткой? Отчего он отключил мобильный? И он еще смеет упректь жену в глупой ревности!

Кстти, вещи? Он что, поедет нлегке? Не прихвтит дже рубшку н смену? Или эт Нстя уже собрлсь ухживть з МОИМ мужем по полной прогрмме — стнет стирть и глдить шмотки шеф?

Из прихожей внезпно исчез воздух. Мне стло холодно, потом жрко, следом снов пришел озноб. Уж и не зню, сколько времени я тряслсь в лихордке, из неприятного состояния меня вывел требовтельный звонок в дверь.

Ноги побежли к ней. Аг, это Олег — он снов збыл дом ключи, сейчс зехл з сумкой с вещми. Нстя небось сидит в кфе неподлеку. Ну, Куприн, погоди!

Глв 4

Нвесив н лицо гримсу, отдленно нпоминющую улыбку, я рспхнул дверь и тут же испытл горькое рзочровние. Н лестничной клетке, прижв кулки к груди, стоял Ирин Глкин.

— Если вы пришли, чтобы потребовть с меня деньги з якобы испорченные туфли вшей нхлки дочери, то зря стрлись! — рявкнул я. — Убирйтесь вон!

Ирин вздрогнул, потом, словно подкошення, рухнул н колени, вытянул вперед руки и стрнным сдвленным голосом зшептл:

— Помогите, пожлуйст, помогите, пожлуйст, помогите, пожлуйст…

Я оторопел. А Глкин внезпно принялсь биться лбом о кфельные плитки пол, продолжя мерно и почему-то спокойно повторять:

— Помогите, помогите, помогите, помогите…

Збыв про нглую Аню, я кинулсь к Ирине и попытлсь поднять ее.

— Что случилось?

— Аня… Аня… Аня… умерл… Аня… Аня…

У меня здрожли ноги.

— Что случилось с вшей дочерью?

Ирин вздрогнул и змерл в полупоклоне. Потом он, не стукнувшись в очередной рз головой о пол, выпрямилсь и ответил:

— Ей очень плохо.

— Ндо немедленно звонить в «Скорую»! — зсуетилсь я. — А ну, побежли скорей к вм домой! Рзве можно оствлять девушку одну в ткой момент? Ирин! Очнитесь!

Глкин сел, привлившись к стене.

— Помогите!

Я ухвтил ее з плечи.

— А ну, соберитесь с силми, и пошли. Нечего рскисть, сейчс медицин шгнул длеко вперед. Ндо лишь вовремя вызвть врч. Эй, шевелитесь!

Но Глкин сидел, уствившись в одну точку.

— Дверь в квртиру зперт? — рявкнул я. — Если д, то где ключи? См вызову медиков.

Очень хорошо зню, что человечество делится н две ктегории. Одни люди в момент опсности или стрессовой ситуции полностью теряют нд собой контроль. Они впдют в пнику, кричт, мечутся или кменеют от ужс. Но есть другие личности, тоже не лишенные чувств стрх, но они, ств учстникми опсных событий, концентрируются и не теряют головы. Половя приндлежность и возрст тут не игрют роли. Я видел одну хрупкую девочку, которя, окзвшись почти в эпицентре взрыв, ухитрилсь вынести н своих рукх совершенно лишившихся рзум родителей. Причем вынести в буквльном смысле этого слов: подросток просто поднял вопящих от ужс мму с ппой и выволок из горящего поезд н улицу. Кстти говоря, действовл ребенок совершенно осозннно. Мне эт школьниц потом объяснил:

«Все зорли и бросились к окнм, я подумл, что в вгоне еще есть двери. Рз уж мы остлись живы при взрыве, то следует быстро дрпть, инче можно отрвиться продуктми горения. Я по телику передчу видел: кто при пожре не убежл — здохнулся».

Вот кк случется: пп с ммой орут от стрх, дитятко спокойно оценивет ситуцию.

Похоже, Ирин приндлежит к ктегории пникеров. Дже если ее Аня упл по непонятной причине в обморок, следовло бы нбирть 03, не мчться с визгом к соседям.

— Твой муж дом? — неожиднно вполне рзумно осведомилсь Ир.

— Нет. И он тут не помощник, — попытлсь я врзумить Глкину. — Олег — сотрудник МВД.

— Д. Д. Д. Он-то и нужен! Помоги! — воскликнул Ир и протянул мне руку.

Я подхвтил соседку.

— Ты успокоилсь?

— Д.

— Попробуй нормльно объяснить, что случилось.

— Аня. Ей плохо.

— Врч вызвл?

— Нет. Тк увозят.

— Увозят? Куд?

— Не зню, — зшептл Ир, — не зню. Думл, твой муж поможет. Ему, кк своему, все скжут, оттого и прибежл.

Я втщил Ирину в ншу квртиру, посдил н стул в прихожей, потом принесл ей из кухни сткн минерлки и громко скзл:

— Ничего не понимю. Выпей и говори нормльно.

Ирин злпом опустошил сткн и стл выдвть относительно связный текст:

— Аня убил Лизу Мкркину. Тк говорят. Но это не првд! Он тм, мне позвонил: «Мм, помоги, зперли». И я зню: девочк не виновт. Совсем! Ужсное совпдение! Меня не пускют. Думл, твой муж их устыдит, велит отдть мне Аню. Пусть он им прикжет! Ну, пожлуйст, пожлуйст! Он ни при чем!

Я потрясл головой.

— Ты способн тут одн посидеть?

— Д. Д. Д.

— Тогд ступй в гостиную.

— Д. Д. Д.

— И жди меня.

— Ты поможешь? — с огромной ндеждой спросил Ир. — Скжешь мужу? Он ведь у тебя генерл, большой нчльник, ты пистельниц, у вс связей полно! Д? Д! Д. Д. Д!

Я быстро выскользнул з дверь и побежл к Мкркиным. Слухи бродят по ншему подъезду стями. Олегу до генерльского звния кк мне до Льв Толстого, и никкими особыми связями ни я, ни супруг не облдем, просто имеем много друзей в смых рзных сферх, но ни одного крутого нчльник, способного росчерком пер решить судьбу человек, среди них нет.

Дверь в квртиру Лизы был приоткрыт. Я поежилсь. Пришл бед — доствй пспорт. Или еще, кк любит говорить мой Куприн: «Если в дом приехл милиция, то из него убегет покой».

Я зглянул в прихожую и тихонько позвл:

— Лиз!

Из одной комнты вышл женщин, одетя в джинсы и пуловер.

— Вы кто? — сурово поинтересовлсь он.

— Э… соседк.

— И что хотите?

— Мне нужн Лиз Мкркин.

— Вше имя, отчество, фмилия.

— Виол Ленинидовн Тркнов, — мшинльно предствилсь я. Потом, решив нбить себе цену, сообщил:

— Под псевдонимом Арин Виолов пишу детективные ромны.

— Зчем вм Мкркин? — совершенно не обрдоввшись знкомству с пистельницей, продолжил тетк.

— Ну… соль попросить хочу, — ншлсь я, оглядывясь вокруг.

Похоже, ничего стршного с Лизой не произошло. В квртире тишин, никких следов дрки, луж крови н полу и рзбитых стекол.

— З солью лучше обртитесь в иное место, — отрезл тетк. — Сергей, проводи.

Из комнты вышел юнош, тоже в джинсх.

— Пройдемте, грждночк, — пробсил он, тесня меня к двери, — тут нельзя нходиться.

— Но почему?

— Скзно — нельзя.

— Где Лиз?

— Вм потом объяснят.

— Понимете, я Виол Тркнов, мой муж…

Но я не успел договорить нчтую фрзу: твердой рукой прень выствил меня н лестничную клетку и зкрыл дверь.

Я прикусил губу. Что случилось у Мкркиной? В квртире сейчс нходится милиция, это точно. И женщин, и юнош, хоть и не одеты в форму, стопроцентно являются ментми.

— Эй, Вилк! — прозвучло из соседней двери.

Я повернул голову. Мне зговорщицки улыблсь соседк Мкркиной по лестничной клетке Вер Днильченко.

— Ну, чего тм? — спросил он.

— Где? — прикинулсь я идиоткой.

— Д у Лизки! Тебе, кк своей, небось все рсскзли. Аньк тм? Или уже увели? Ой, чего у тебя с мордой? Почему коричневя?

Я подошл к Вере.

— Это от крем, ерунд. Про Аню ничего не зню. Ко мне пру минут нзд прибежл Ир Глкин, он в невменяемом состоянии. Мы с ней прктически незнкомы, просто рсклнивлись при встречх, дружбы не водили. А тут принеслсь. Билсь в истерике, молол ккую-то чушь про Аню и Мкркину… Просил помощи, но ничего не объяснил.

— Иди сюд, — ждно позвл Вер. — Ясное дело, отчего он к тебе бросилсь. Кто у нс жен генерл?

— Еще скжи, мршл! — не вытерпел я.

— Д ну! — всплеснул рукми Вер. — Не знл, что твой Олег тк высоко взлетел. Вы, нверное, теперь от нс в собственный згородный дом съедете? Д уж, везух некоторым, точно рссчитл, з кого змуж выходить…

Конец фрзы утонул в грохоте: н этже остновился лифт, и из него вышли дв милиционер с мрчно-хмурыми лицми.

Вер, збыв зхлопнуть рот, нблюдл з предствителями зкон. Прочк, не произнеся ни слов, скрылсь в квртире Мкркиных.

— Видел? — ожил Вер. — Во кк! Любовь! Стршное дело!

— Что случилось?

— Аньк убил Лизку Мкркину.

— Врешь! — подскочил я.

— Не, првд, — быстро перекрестилсь Вер. — Это я ее поймл. Прямо у труп. И не дл убежть, зхлопнул дверь. Мне менты теперь премию должны дть! Слышь, Вилк, погутрь тм со своим мршлом, пусть велит мне з бдительность деньжт выписть, ремонт сделть хочу. Сколько он может дть, кк полгешь?

— Объясни, что тут случилось! — потребовл я.

Вер прислонилсь к косяку и принялсь смозбвенно выдвть информцию. По мере ее рсскз я вздргивл и прониклсь все большей жлостью к несчстной Ире Глкиной, плчущей сейчс У меня дом.

Если излгть события последовтельно, то они выглядели тк.

Днильченко пришл сегодня домой с рботы и зметил непорядок — железня дверь в квртиру Лизы Мкркиной не был зперт. Из небольшой щели между створкой и косяком интенсивно дуло. Вер осторожно зглянул внутрь пртментов Мкркиной… Нет, снчл ндо пру слов скзть о смой Верке. Он служит контролером в метро и мстерски вычисляет тех, кто пытется проникнуть в подземку по поддельному проездному. Вся жизнь Веры — поиск нрушителей зведенных првил. Отстояв положенные чсы у турникет и вслсть нлявшись с пссжирми, Днильченко идет домой, где для нее нчинется новя рбочя смен. Нрод вокруг ходит безлберный, всем плевть н порядок. Дверь з собой в подъезд не прикрывют, н подоконникх «бычки» бросют, у бтрей и н лестницх пивные бутылки ствят, уборщицы тряпкой пошлепют и бежть, им плевть н грязь и стеклотру. Сплошное нрушение првил. Вот Вер и борется со всеми. Он передвигет половики у чужих дверей — коврику положено нходиться спрв от вход. Почему именно тм? Н этот вопрос у Верки ответ нет. Положено, и точк. Кем? Тоже не ясно… Но Днильченко знет точно: кусок плс или резины, н который стряхивют грязь с обуви, обязн крсовться спрв. А люди тупы: кое-кто стелет слев. Нрушет!

Вер безо всякого стеснения способн позвонить в вшу квртиру и зявить:

— Немедленно попрвьте коврик.

Смое интересное, что жильцы покорно выполняют ее требовния. Мы знем: инче Днильченко нчнет склоку со строптивым соседом. Вер человек слишком ктивной жизненной позиции, и, услыхв слов тип: «Пошл ты вон», он мигом откроет боевые действия.

Днильченко побежит в домоупрвление, милицию, мунициплитет, думу, пробьется к мэру Москвы, походя отнесет зявление в суд, потребует от строптивц денежной компенсции з оскорбление, получит десять рублей и все рвно не успокоится, стнет еще чще проверять, кк выглядит снружи прострнство возле вшей входной двери. Теперь понятно, отчего подвляющее большинство жильцов просто тихо передвигет несчстный коврик?

Одн Лиз плюет н устновленный порядок. Он курит н лестнице и никогд не выбрсывет з собой окурки. Зимой, чтобы избвиться от дым, Мкркин открывет форточку, выморживет прострнство у лифт, это не по-госудрственному. В стрне зкнчивются зпсы нефти и гз, несознтельные москвичи отпливют улицу. Д еще коврик у двери Мкркиных всегд лежит слев, это просто бесит Веру! Любя другя соседк мигом бы получил от Днильченко нгоняй. Но не Лиз.

Только с Мкркиными Вер никогд не ругется — из чисто утилитрных сообржений. У Веры остеохондроз, Антон великолепно впрвляет спину. Сердобольный Мкркин никогд не откзывет Днильченко в помощи. В ккое бы время охющя соседк ни появилсь у него дом, медик зсучивет рукв. Вер блгодрный человек, поэтому у Мкркиных сттус неприкосновенных, с Лизой Днильченко связывет дже некое подобие дружбы.

Исходя из всего вышескзнного, Вер решил зглянуть в щель двери Мкркиных, чтобы понять: дом Лиз или нет? Убежл он, збыв зпереть дверь, или попросту уствилсь в телик, не думя о том, что по Москве толпми бродят бндиты, сексульные мньяки и бнльные воры?

Вер приникл к створке и окменел. Ее глзм открылсь стршня кртин. Около двери, ведущей в спльню Мкркиных, стоял… Аня Глкин с совершенно безумным видом. В рукх девушк сжимл пистолет смого чудовищного вид, пльцы Глкиной покрывл кровь, крсные пятн виднелись и н ее белых туфлях.

Вер н секунду лишилсь способности не то что орть, и просто шевелиться. Аня тоже молчл. Нконец Днильченко опомнилсь и понял, что произошло.

Ни для кого во дворе не было секретом, что млдшя Глкин, словно кошк, влюбилсь в Антон. Плохо воспитння девчонк, збыв про гордость и првил поведения приличной девушки, буквльно вешлсь мссжисту н шею. И вот сейчс Глкин пристрелил жену своего любимого…

Вер — человек действия, и он срзу сообрзил, кк следует поступить.

Недрогнувшей рукой Днильченко вытщил ключ, торчвший в двери с внутренней стороны, зхлопнул створку, зперл змок снружи и понеслсь звонить в милицию. Убийце некуд девться, ее возьмут тепленькой, буквльно у труп.

До приезд птрульной мшины Днильченко решил н всякий случй подежурить н лестничной клетке. И, кк окзлось, совсем дже не зря.

Снчл Аня попытлсь открыть изнутри дверь. Вер, стоя н своем посту, лишь посмеивлсь, глядя, кк трясется ручк. Потом девчонк, очевидно, схвтилсь з телефон, потому что довольно скоро из прибывшего лифт выскочил Ирин. Увидв Веру, он хнул и змерл.

— Куд торопишься? — прищурилсь Днильченко.

— А… о… … о… — выдвил из себя соседк.

— Ищешь кого? — продолжл издевться отлично понимвшя ситуцию Вер.

Ирин посерел, и тут у нее в руке зтрезвонил мобильный.

— Д, — воскликнул Глкин, — д, тут! Здесь! Верю! Но… д… ой… ой… ну посиди тм. Аг! Конечно, выпл. Он же был н месте!

Вер спокойно зшл к себе в квртиру, но прежде чем зкрыть дверь, крикнул:

— Ир!

— Что? — повернул к ней серое лицо Глкин.

— Ты своей Аньке скжи, чтоб не стрлсь, — зржл Днильченко. — Ключ у меня, дверь ей не открыть. Скоро менты приктят, и я все рсскжу: видел твою крсотку с пистолетом в руке, всю в кровище.

Ирин кинулсь к Вере, но т проворно зхлопнул дверь и лишь ухмылялсь, слушя, кк ополоумевшя Глкин стучит в железку кулчкми и рыдет от бессилия…

— Вот кк жизнь поворчивется, — весело блестя глзми, зкончил повествовние Вер. — Если б не я, Аньк могл и удрпть.

— Но почему ты решил, что Лиз убит? — удивилсь я. — Вдруг он просто рнен!

— Не! — покчл головой Вер. — Носом чую — померл Лизк. Во, гляди!

Дверь квртиры Мкркиной открылсь, послышлись лязг и мужские голос:

— Првее возьми…

— Зноси…

— Поверни…

— Нет, тк пройдет…

Словно звороження, я смотрел в ту сторону. Снчл из квртиры появился прень, одетый в синий комбинезон. Его руки, слегк отведенные нзд, крепко сжимли ручки носилок, потом покзлось нечто черное, блестящее… Мешок!

— Стой, Андрюх, — донеслось из пртментов Мкркиных, — я тут зцепился! Понствили мебели! Нет бы подумть, что выносить придется…

Я встрепенулсь и, не дожидясь, пок тело Лизы вытщт к лифту, опрометью бросилсь вниз по лестнице.

Глв 5

Ир был н том же месте — сидел н стуле в моей прихожей.

— Что? — воскликнул он, всккивя при виде меня н ноги. — Выяснилось недорзумение?

Я сделл вид, что усиленно ищу тпочки.

— Анечку отпустили?

— Ну…

— Рзобрлись?

— Э…Э…Э…

— Девочк домой пошл? — в безумной ндежде вопрошл Ир.

— Нет, — промямлил я. — Вернее, не зню. Я не видел твою дочь, меня не впустили в квртиру.

— Кк же тк? — вздрогнул Ир. — Ты скзл им про муж-генерл?

— У Олег вовсе не ткое большое звние, — пояснил я, — и потом…

— Ты обязн помочь!

— Я? С ккой стти?

— Моя девочк попл в беду. Анечк ткя мленькя, тихя, скромня, он мухи не обидит…

И тут мое терпение лопнуло.

— Твоя мленькя, тихя, скромня Анечк совершенно беспрдонно вел себя в лифте! Снчл нкричл н меня, потом толкнул в спину, д еще…

Ир вскочил, вытянул руки вперед, кк бы остнвливя поток моего возмущения, зговорил укоризненно:

— Нельзя быть ткой злопмятной. Господь учит милосердию…

— Змечтельно, — теперь я перебил ее, — вот пусть Аня и слушет его лекции. А мой муж вовсе не генерл. Более того, он уехл в Питер, ндолго. Помочь ничем не сумеет.

Ирин зплкл и обвлилсь н стул.

К огромному сожлению, в этот смый момент домой вернулсь Томочк. Тот, кто не в первый рз встречется с нми, очень хорошо знет: моя лучшя подруг готов броситься н помощь любому человеку.

— Случилсь бед? — срзу зхлопотл Тмр.

Ирин, сообрзив, что появился добрый смритянин, немедленно впл в истерику.

Томуськ кинулсь обнимть и успокивть Глкину. Одновременно он послл вошедшую в дом следом з ней вернувшуюся из школы Крисю з чем, кофе, влокордином, коньяком и куриным бульоном — з всем срзу.

Я же сочл з блго исчезнуть в своей комнте.

День сегодня выдлся бсолютно пустой, бестолковый, ничего продуктивного я не сделл, хоть вечером следует сесть к столу и выдть н-гор норму стрниц…

Очень многие читтели спршивют у пистеля:

— Откуд вы берете все свои истории?

Вот уж вопрос, н который нет ответ! Лично я пытюсь обртить дело в шутку и, хихикя, отвечю:

— Знете, смозбвенно вру и получю з это деньги.

Н смом деле я, конечно, кривлю душой. У меня очень плохо с фнтзией, рзрботть сюжет могу с огромным трудом, и чще всего он получется неинтересным. Уж поверьте мне, жизнь нмного круче любой фнтзии! Поэтому, кк выржется Куприн, мне необходимо вляпться в некую историю. Вот тогд, пережив приключения, я опишу их вдохновенно, у меня явный др рсскзчик. Но, увы, пистель обязн облдть не одним, несколькими тлнтми. Нпример, хорошо бы литертору уметь лихо зкручивть сюжет, ловко писть дилоги, вылеплять хрктеры. Я же со своим дром рсскзчик — лишь нмек н прозик, одн его соствляющя, поэтому и выпускю книги нечсто. Приключения ведь не тятся з кждым углом! Но рукопись следует сдвть в издтельство в определенный контрктом срок, поэтому мне приходится буквльно приковывться к рбочему месту и выжимть из себя строки.

Я сел к столу. Вот черт, двно хочу купить новое кресло! То, н котором я вынужден сидеть сейчс, стршно некомфортное. Попробуйте рботть, звливясь нзд! И кто только придумл ткую мебель — у кресл совершенно по-идиотски згнутя спинк. Д и сиденье жесткое. Лдно, попытюсь бстргировться от неудобств. Итк, нчнем.

«Лен вздохнул и выпрямилсь, у ее ног лежло…»

Я остновилсь. При чем тут Лен? Пльцы быстро перелистнули нписнные первые десять стрниц будущей книги. Героиню-то зовут Тней, вечно вы, госпож Виолов, путетесь в именх! Хорошо… вернее, плохо, но попрвимо.

«Тня вздохнул и выпрямилсь, у ее ног лежл…»

Я снов отложил ручку. Минуточку! Ккого черт он испускет вздохи и выпрямляется? Ну не дур ли, ведь просто принимет внну. Или я опять что-то перепутл?

Пришлось вновь копться в предыдущем тексте. Нет, верно. Последний нписнный бзц я звершил фрзой: «Тня вздохнул, мыльня пен текл у нее по лицу».

Что-то героиня у меня совсем рзвздыхлсь, ведь в русском языке много иных глголов.

Я вычеркнул никуд не годное предложение и попытлсь продолжить нписние сцены под условным нзвнием «В душе».

«Шмпунь зщипл глз. Тня взял губку. Ловкими движениями он принялсь смывть со своего роскошного, стройного, згорелого тел…»

Э нет! У меня же не эротический ромн, детектив. Знчит, ндо инче.

«Рздлся выстрел. Тня икнул, выронил губку, вод в внне стл крсной…»

Стоп! Я убил глвную героиню! Это невозможно! Ну-к, быстренько нведем порядок!

«Но Тнечк остлсь жив. Пуля прошл мимо вжных вен и ртерий, не здев их…»

Ручк выпл из моих пльцев. Д уж, если посмотреть н текст беспристрстным взором, то больше всего он нпоминет известную детскую считлочку: «Рз, дв, три, четыре, пять, вышел зйчик погулять, вдруг охотник выбегет, прямо в зйчик стреляет, пиф, пф, ой-ой-ой, умирет зйчик мой. Принесли его домой, окзлся он живой!»

Ясное дело, почему мне в голову полезли глупости. Что з идиотскя ручк? Он скрипит! И бумг желтя — н ткой ничего хорошего не нпишется! И вообще, я есть хочу, но н кухню не выйти, тм Томочк утешет Иру. Идиотство! Пистелю дом обязны создть условия, тут…

Дверь тихо скрипнул.

— Кто тм? — подскочил я. — Не мешйте творить!

— Прости, Вилк, не знл, что ты пишешь! — воскликнул в щелочку Томуськ.

— Уже бросил.

— Извини.

— Что ты хотел?

— Потом, не хочу тебе мешть.

Дверь стл прикрывться. Мне стло стыдно.

— Собственно говоря, не успел въехть в текст.

— Ккие-то проблемы? — нсторожилсь подруг и вошл.

Томуськ единственный человек, которому я способн сообщить првду.

— Аг, — честно кивнул я.

— А в чем дело?

— Не пишется.

— Ой, отчего?

Я почесл переносицу.

— Ну… кк в том некдоте. Зкончились птроны. Томочк зморгл, я зсмеялсь.

— Нет сюжет, глвную героиню пристрелили в первой глве, в внне. В общем, чум.

Подруг подошл к столу.

— Вилк, не сердись.

— Если речь сейчс пойдет о Глкиной, то лучше не зводи рзговор.

— Ей ндо помочь.

— Еще чего!

— Аня не виновт.

— Ой, перестнь. Соседк, Вер Днильченко, зперл девицу в квртире Мкркиных после того, кк увидел милую Анечку всю в крови.

— Это случйность.

— С пистолетом в руке!

— Ерунд получилсь.

— Думю, убитой Лизе Мкркиной происшествие не покзлось ерундой.

— Прво, Вилк… Ты послушй!

— Мне некогд, пусть Ирин идет к следовтелю и ему выклдывет свои мысли.

— Аню здержли.

— З дело.

— Он миля девочк!

— Аг, только бьет в спину тех, кто, по ее мнению, не слишком быстро выбегет из лифт.

— Ну, Вилк, рди меня!

Я быстро встл. Последний ргумент Томочк употребляет очень редко, лишь в крйней ситуции от нее можно услышть подобную фрзу.

Следовтельно, случилось нечто экстрординрное.

Увидв меня, Ир вздрогнул, Тмр быстро скзл:

— Ирочк, повтори-к свой рсскз.

— Зчем? — тихо спросил Глкин.

— Вилк послушет.

— Он не хочет мне помочь, — прошептл Ирин.

— Нет, нет, ты ошибешься, — звел Томуськ тким слдким голосом, что я окончтельно обозлилсь.

— Вилке мы с Анечкой нужны словно прошлогодний снег, — продолжл кривляться Глкин.

— Верно, — кивнул я, — глз бы мои вс не видели, но, рз Том просит, готов послушть. Пой песню.

— Вот, слышл? — плксивым голосом осведомилсь Ирин.

И тут Томочк очень тихо произнесл:

— Ир, н всем белом свете имеется лишь один человек, способный вытщить Аню из того дерьм, в которое он вляплсь. Прекрти кретинствовть и немедленно изложи Вилке суть вопрос. Моя подруг человек знятой, он пишет книги, снимет кино, но одновременно является и генильным сыщиком, который всегд бескорыстно помогет людям. Не существует дел, перед которым Виол спсует. Говори.

Глкин откшлялсь и звел рсскз. Я, с трудом придя в себя после щедрой порции похвлы, выднной подругой, стл очень внимтельно слушть Иру. Томочк всегд бывет прв, у нее невероятное чутье, обмнуть ее невозможно. Неужели Аня не имеет отношения к убийству Лизы Мкркиной?

Ир Глкин воспитывет дочь одн. Биологический отец Ани, лкоголик и нркомн, много лет нзд исчез безвозвртно, чему его жен только рд.

Ир выходил змуж по любви, к тому же з сын профессор, и снчл чувствовл себя смой счстливой н свете. Мло кому повезло тк, кк ей.

Жених — коренной москвич, с высшим обрзовнием, его родители — не последние люди в столице. По идее, свекровь со свекром должны были скорчить презрительную мину при виде предполгемой невестки, девочки из подмосковного городк, рботющей штуктуром н стройке. Когд Леш впервые приглсил к себе Иру домой, девушк чуть не зрыдл от стрх. Вообржение рзвернуло перед ней кртину. Вот дородня женщин с высокой прической, оттопырив нижнюю губу, цедит сквозь зубы:

— Сынок, кого ты к нм привел? Где ншел столь «достойную» пртию? Н ккой помойке?

Леш, естественно, покрснеет и стушуется. Потом появится пп в черном костюме и спросит:

— Вы клссическую литертуру любите? В консервторию чсто ходите?

Конечно, можно соврть, зкивть и воскликнуть:

— Я без ум от Достоевского и Чйковского! Но ведь профессор легко уличит ее во лжи. Из всей русской культуры Ирочк помнил лишь эти две фмилии — он плохо училсь в школе.

В общем, Ир, кк могл, оттягивл момент знкомств, но потом, когд они с Лешей отнесли зявление в ЗАГС, пришлось-тки тщиться н плху. Перед визитом Ирин одолжил прздничный костюм у Зины, своей соседки по общежитию. Т охотно дл пиджк с юбкой и, вздохнув, сообщил:

— Меня тоже в свое время н смотрины позвли. Посдили обедть, выложили около трелки сто вилок с ножми и нчли нблюдть, кк я с ними упрвлюсь.

— Ой… — похолодел Ир, дже не предполгвшя о возможности подобного кзус. — А з фигом столько приборов?

— Вот и я тк подумл, — кивнул Зинк. — Больше они меня не приглшли, ншли своему сыночку другую невесту.

Одним словом, понятно, в кком нстроении Ир отпрвилсь к Глкиным. Чужой костюм жл в груди, ноги ныли от непривычных кблуков, голов, н которой топорщились обильно политые лком волосы, чеслсь немилосердно.

Но все окзлось просто змечтельно. Профессор и его жен были одеты в джинсы, н столе лежл обычный нбор из вилки, нож и ложки, в кчестве угощения дли смые простецкие сосиски, и никто не стл выяснять у Иры никкие подробности о ее родителях, мтерильном положении и интеллектульных пристрстиях.

Сыгрли свдьбу. В кчестве подрк молодые получили от добрых ммы и ппы юного муж квртиру с полной обстновкой. Ир впл в эйфорическое состояние. До сих пор он жил в отвртительных условиях — детство и школьные годы провел в дощтом домике без удобств, в Москве у нее был лишь койк в общежитии.

Очень скоро Ир збеременел. Узнв о том, что он стнет отцом, Леш обрдовлся безмерно, обнял Ирину и воскликнул:

— Тк, сейчс отлучусь н чсок, потом отметим рдостное событие!

Скзл, схвтил куртку и унесся со скоростью ветр. Нивня Ир решил, что супруг помчлся в мгзин з подрком, и стл терпеливо ждть Алексея. Когд тот не появился и после полуночи, Ирочк позвонил свекрови и с тревогой спросил:

— Светлн Семеновн, к вм Лешик не збегл?

— Нет, — удивилсь свекровь. — А что случилось?

Испугння Ирочк рсскзл о своей беременности и рзговоре с Алешей. Он очень осторожно излгл события, боялсь ннести мтери муж трвму, но Светлн Семеновн отрегировл стрнно.

— О господи! — воскликнул он. — Нчинется…

Алеш вернулся через неделю, грязный, оборвнный и побитый. Ире он сообщил:

— Предствляешь, пошел тебе з подрком, нпли трое, огрбили, увезли в Питер и бросили. Пришлось домой пешком идти.

Большинство женщин, услыхв подобную скзочку, мигом бы нчли здвть вопросы. Нпример, ткой: с чего вдруг уголовники потщили жертву в другой город? Или ткой: отчего Леш не позвонил супруге или родителям и не попросил денег н билет, предпочел брести по шплм не одну сотню километров?

Однко нивня Ирочк тк был счстлив, тк рдовлсь, тк плкл, что ни о чем Алешу не спросил.

Через десять дней муж снов исчез. Отпрвился в мгзин з хлебом и вернулся спустя месяц — без бтон, естественно, зто со сломнным носом. И снов Ир поверил святочному рсскзу о неких людях, решивших изнсиловть девушку, и о том, кк Алексей, увидевший негодяев, помог несчстной и окзлся в больнице, позвонить оттуд не мог, поскольку тм не имелось телефон.

Однко потом Леш поутих. До рождения Ани супруг Ирины примерно сидел дом, но, едв девочке исполнилось десять дней, испрился. Н этот рз по дороге в молочную кухню.

И тут к Ире приехл Светлн Семеновн. Свекровь рсскзл неприятную првду: Алеш нркомн. Првд, он пытется бороться с недугом и некоторое время не приксется к шприцу, но все рвно срывется. Родители двно перестли бороться с сыном. Они очень обрдовлись, когд тот решил жениться.

— Мы нивно полгли, что семья, супруг и дитя, удержт Алексея от нркотиков, — вздыхл Светлн, — д, видно, не судьб.

Ир чуть не лишилсь чувств, слушя свекровь.

— Почему вы срзу мне првду не сообщили? — воскликнул молодя жен.

— Зчем вмешивться в чужие отношения? — быстро ответил хитря свекровь. — Нм один психолог посоветовл: пусть Алеш жену зведет и ребенк. Почувствует ответственность и, может, остепенится.

Вот тут у Иры окончтельно открылись глз: стло понятно, по ккой причине ее приняли в доме профессор с исключительной лсковостью. А отдельную квртиру молодым преподнесли, чтобы просто избвиться от мргинльного сынк.

— Уходите прочь! — зкричл Ир. — И имейте в виду: больше Алешку я н порог не пущу. Кстти, он прописн в вшей квртире. Сюд пусть дже и не суется! А если ндумете в суд подть, чтобы метры отнять, то… в общем, ничего у вс не получится!

Светлн вскочил н ноги:

— Вот кк ты зговорил… Првильно мой муж говорит: «Сколько быдло ни корми, все рвно н помойку побежит». Ты же от нс только хорошее видел!

— Что? Хорошее? — окончтельно пошл врзнос Ирин. — Д вы хоть понимете, что сотворили? Моя дочь может окзться больной, от нркомн нельзя рожть!

Свекровь ринулсь к двери. Уже выходя н лестничную клетку, он обернулсь и кменным голосом сообщил:

— Мы с мужем люди интеллигентные и н твою квртиру претендовть не стнем. Ндумешь рзвестись, остнешься в подренных хоромх. Но плтить лименты н девочку ты нс не зствишь. Требуй деньги н содержние ребенк с Алексея.

Все. Более Ир никогд ни муж, ни его родственников не встречл. Анечку Глкин тянул одн. И чем больше подрстл дочк, тем яснее мм понимл: любимый ребеночек получил львиную долю ппиных генов.

Девочк был эмоционльно неустойчивой. Временми он обожл мму, кидлсь той н шею, обнимл, целовл. Но могл и норть н нее, обозвть дурой, устроить грндиозный сктил. Ане свойственны припдки ярости, з которыми следуют всплески глубочйшего рскяния. Анечк словно живет н кчелях, ее мотет вверх-вниз, ровного нстроения у девочки не случется. Нверное, поэтому у Ани всего лишь одн подруг, Мш Левкин, только он способн вытерпеть Глкину, с остльными сверстникми отношения испорчены окончтельно.

В школе Аня училсь просто отвртительно, Ир из кожи лезл вон, чтобы дочь получил обрзовние. Мть, зрбтыввшя н жизнь ремонтми чужих квртир, стрстно хотел видеть Аню студенткой.

— Доч, — чуть не рыдл Ир, подписывя дневник с вечными двойкми, — будь человеком, пострйся. Попдешь в вуз, потом окжешься в ккой-нибудь конторе, где тихо, тепло, светло, не то что н стройке.

Но нук не лезл Ане в голову. В конце концов до Ирины дошло: девочк просто не способн ни к ккой учебе, не сидеть ей в институтской удитории. Ох, не зря врчи предостерегют от жизни с нркомнми и лкоголикми, от них рождются умственно отстлые дети.

Глв 6

Ирин от природы был человеком не пессимистического склд, поэтому он дже в темной ситуции нходил светлые пятн. Пусть Аня не выучил тблицу умножения, но он ведь не идиотк. Вон в сотой квртире живет Миш — того в инвлидной коляске, скрюченного, возят. А Анечк н ногх! Ничего, все обойдется.

Ир збрл Аню из школы и пристроил в училище.

— Слушй меня, — прикзл он дочери. — Стнешь мникюршей. Отличня рбот! Все-тки в тепле, не н стройке. Оклд ддут и чевые польются. А тм, глядишь, муж себе нйдешь среди клиентов, сейчс и мужчины ногти чистят.

Если честно, Ир мло ндеялсь н то, что Анечк придется по душе кому-нибудь из новых русских, зглядывющих в слон. Девочк росл, мягко говоря, некрсивой. Он был слишком высокой (рост Ани зшклил з метр восемьдесят) и удручюще худой: ни груди, ни попы, сплошные выпирющие кости. В придчу к мослм имелось личико с очень крупным ртом и вплыми щекми. Не рдовли и глз, чуть рскосые, улетющие к вискм. Хороши были лишь зубы — белые, крепкие, ровные, но ведь одними клыкми супруг не привлечь. А н встречу со стомтологом, который потеряет голову от любви, увидв столь совершенную челюсть, ндежды мло.

Аня покорно получил диплом и сел в слоне «Гвоздичк» в компнии с миской, пилкой и кусчкми. Ир окзлсь прв: дочь рботл в тепле и имел недурной зрботок. Мть воспрянул духом — может, к девочке еще придет и личное счстье?

И оно пришло. Но совсем не с той стороны, откуд ожидлось, и было просто счстьем, без прилгтельного «личное». Судьб сжлилсь нд глупой, вроде бы некрсивой дылдой и послл к ней влделицу модельного гентств «М-Ршен» Клру Роден.

В тот знковый день Аня, кк всегд, сидел у мленького столик возле окн. Клиент опздывл, и мникюрш бездумно рзглядывл прохожих — слон помещлся н первом этже большого торгового центр, вокруг которого толпилось множество людей.

Внезпно в поле зрения Ани попл тетк, одетя в идиотский костюм сине-крсной рсцветки, причем, несмотря н лето, воротник у него был из мех. Бб зпихивл н зднее сиденье роскошной иномрки груду пкетов. Вдруг он бросил плстиковые мешки, поднял к глзм првую руку, дернул головой, зперл втомобиль и побежл в слон.

— Может мне у вс кто-нибудь гелевый ноготь приклеить? — звизжл тетк, врывясь в зл.

— У нс гель Аня делет, — спокойно пояснил девушк н рецепшен, — но к ней сейчс клиент придет.

— Ерунд! — взвизгнул ббенк. — Зплчу з один плец кк з десять!

Аня, у которой в тот день было змечтельное нстроение, улыбнулсь.

— Сдитесь, все рвно пок лентяйничю.

Бб змерл.

— Что же вы? — поторопил ее Аня. — Идите ко мне.

— А ну, встнь! — резко велел неждння клиентк.

Аня зморгл, но потом, вспомнив, что посетитель всегд прв, вылезл из рбочего кресл.

— Супер! — хлопнул в лдоши тетк и прикзл:

— Пройдись.

— Куд?

— Без рзницы. Туд-сюд.

Аня покорно выполнил прикз.

— Клсс! — восхитилсь стрння клиентк. — Руку подними, вторую… Bay! Хочешь слвы и денег?

— Сколько? — оторопело спросил Аня.

— Ну, снчл немного, пру тысяч бксов в месяц, — деловито зявил ббенк. — Потом возможны миллионные контркты. Двй знкомиться: я Клр Роден, влделиц гентств «М-Ршен». Двно ищу девушку с твоими прметрми, подходишь н все сто, удивительное попдние в точку. Бросй кретинские пилки, поехли со мной, прямо сию секунду.

— Вы не будете делть ноготь? — попытлсь рзобрться в ситуции Аня.

— Нсрть н когти! — рявкнул Клр. — Живо в мшину!

В судьбе кждого человек непременно звучит труб судьбы, но не все слышт ее призывный сигнл. А многие, чьи уши уловили-тки мелодию, боятся сделть шг в сторону, основной мссе людей привычно жить в своем устоявшемся болоте, им боязно вылезть из него н берег и продирться сквозь колючий кустрник к неизвестному, пусть дже и светлому, может быть, звтр. Аня окзлсь из меньшинств, способного н отчянные поступки.

Несмотря н вопли дминистртор: «Аня, опомнись! Если сейчс уйдешь с рботы, нзд не возьмем!» — мникюрш быстро пошгл к двери. Он, см не понимя почему, рзом поверил Клре.

С той минуты жизнь Ани рзительно переменилсь. Все, что до сих пор считлось ее отрицтельными сторонми, стло неоспоримыми достоинствми. Высокий рост, полнейшее отсутствие форм, слишком большой рот и диковинные «тигриные» глз превртили Анечку в звезду гентств. Через месяц Глкину стли буквльно рвть н чсти — глянцевые журнлы все рзом зхотели ее фото. Потом окзлось, что и глупость Ане н пользу. Стоило спросить у нее: «Скжи, ты любишь Моцрт?» — кк н личико крсвицы нползло выржение ткого мучительного рздумья, что фотогрфы, вздргивя от восхищения, хвтлись з ппртуру.

Еще Аня был вынослив — он могл чсми стоять н площдке и не кпризничл ни н примеркх, ни н репетициях. Стрнным обрзом, во время покзов н Анечку никогд не нлетли приступы ярости, и ее быстро полюбили дже звистливые коллеги-модельки. Ну, может, не полюбили, просто испытывли к Ане некие добрые чувств. Во всяком случе, никто не зсовывл ей в туфли бритвенные лезвия, не нсыпл схрный песок в колготки и не мзл прик изнутри клеем…

Ирин змолчл, потом схвтил со стол сткн с водой, осушил его одним глотком и спросил у меня:

— Теперь ясно?

— Нет, — ответил я в недоумении.

— Ну, кк тебе непонятно! — изумилсь соседк. — Аня не могл убить Лизу! Перед дочерью мячил великолепня крьер, Анечк ждл отъезд в Приж!

— Он любил Антон Мкркин? — спросил я.

— Понятия не имею. Дочк не делилсь со мной интимными тйнми.

— Но весь двор знл, что девушк просто вешлсь н шею к мссжисту.

— Нет! — зтрясл головой Ир.

— Кк это «нет»? — возмутилсь я. — И потом, я очень хорошо помню возбужденный вид Ани, когд он влетел в лифт. Аня ехл вверх, явно торопилсь к Мкркиным. Что ее тк взбесило?

— Нет, нет! — зволновлсь Ирин. — Все не тк. Антон впрвлял Ане спину — у дочки высокий рост, отсюд грыж позвоночник. Это все!

— Но еще был ситуция, когд он выбежл во двор почти голой и устроил тм скндл!

— Верно, Аня ждл Антон н сенс мссж. Мкркин позвонил нм, скзл, что не успевет к нзнченному времени. Аня рсстроилсь — спин-то болел. А потом подошл к окну, глядь — Антон идет. Ну и обозлилсь, выскочил, в чем был, двй орть. Анечк порой бывет несдержнн. Но и Мкркин хорош, обмнывл девочку. То приду, то не приду… Я дже скзл ему: «Антон, тк непорядочно поступть. Оплтили вм вперед двдцть сенсов, теперь отрбтывйте…»

Мссжист нчл юлить, говорил, что не предполгл серьезности рботы, мол, его ннимли для простого мссж, у девушки окзлсь зпущення грыж. Подобное лечение дороже стоит!

Но Глкин стоял н своем: подрядился — рботй.

В дело вмешлсь Лиз. Он пру рз звонил Ане и рявкл:

— Если думете, что соседям положен скидк, то ошибетесь!

В конце концов Аня возмутилсь и зявил Антону:

— Вы сумму сми нзвли и плту вперед потребовли. Мы не спорили, выполнили условия. И что? Очень непорядочно! Знчит, тк: либо вы нчинете рботть с моей спиной, либо я пишу н вс зявление в нлоговую инспекцию. Небось в деклрции вы свои «левые» зрботки не укзывете.

Пришлось Антону признть поржение и отпрвиться к Глкиной. Три рз он честно ствил позвонки н место, но потом избрл новую тктику, скзл Ане:

— Звтр в семндцть ноль-ноль.

Мнекенщиц отменил дел и ждл костопрв, тот ровно в пять позвонил и проблеял:

— Извини, не успевю, здержлся у клиент.

В городе пробки, двй в понедельник, время прежнее…

Но и в нчле недели Анечк не дождлсь врч — тот снов лишь по телефону объявился и перенес сенс н пятницу. И вот, увидв врун во дворе, Аня взбесилсь. Он вылетел полуголой из подъезд и зорл:

— Аг! Ты обмнул меня! Обещл и бросил! Ну, погоди! Я тебя убью! И Лизку тоже! Кк ты мог тк поступить? Я ндеялсь, вся извелсь от ожидния, просто горю! А ты… К другой шляешься, д? К другой?

Речь шл о мссже. Извелсь Анечк не от сексульного желния, от боли в спине. Фрз «К другой шляешься?» не имел никкого отношения к ревности, Аня упрекл Антон в том, что тот взял себе новую клиентку, не выполнив обязтельств по отношению к ней смой. Но присутствующие во дворе ббы поняли ситуцию по-своему…

— А еще, — грустно объяснял Ирин, — Аня пру рз в хлте ездил в лифте. Думл Антон дом врсплох зстть, лечь у него н дивне и зявить: «Не встну, пок спину не попрвишь».

— Вот уж глупость, — скривилсь я.

— Хорошо тебе ее осуждть! — внезпно обозлилсь соседк. — Только Антону много доллров з лечение зплчено было, хребет дочке просто выкручивло! Но злые языки нших дворовых сплетниц змололи со стршной силой, пошел слух о любовной связи между мссжистом и Анечкой.

Тмр тронул меня з рукв.

— Вилк, ты только вспомни, ккие про нс глупости рсскзывют. Олег — генерл!

Я прикусил нижнюю губу. А ведь верно! Откуд местные сплетницы взяли ткую информцию? Куприн прктически никогд не ндевет форму, он ни с кем не общется во дворе…

— Ну, вы еще не все знете! — зртно воскликнул Глкин. — Ткое несут! Вот Вер Днильченко, местня совесть, чтоб ей под трмвй звтр попсть и обеих ног лишиться, говорит: Виол и Тмр лесбиянки.

— Я змужем, — хором ответили мы с Томуськой.

— О-о-о! А Олег и Семен педики. Вы ловко устроились, якобы нормльные семьи… — трторил Ирин, похоже, стршно довольня тем, что может передть нм гдкие сплетни.

Я пожл плечми.

— Глупее и не придумть. Есть дети: Никит и Кристин.

— Они из приют.

Томочк схвтилсь з голову:

— Чушь! Ну лдно, Крися дочь Сени от первого брк, в ее случе я хоть понимю, откуд ветер дует. Но Никитк! Я же ходил с животом, сидел во дворе, дышл воздухом, меня все соседи беременной видели…

— Тк подушку подсунул, — продолжл Ирин, — чтобы нроду глз змылить. А Никиту усыновили. Неохот вм, лесбиянкм и педикм, в порочных нклонностях признвться. У Вилки муж генерл, он все и придумл. А то с ккой же тогд стти вы все вместе живете?

— Мы просто дружим, — пролепетл Томочк.

— Х! Д ни одни друзья бок о бок больше недели не продержтся, перелются. А вы столько лет общее хозяйство ведете, — отрезл Ир.

Я не ншл нужных слов в ответ, у Тмрочки тоже иссякл вербльня ктивность. А Ир усмехнулсь:

— Я-то не верю местным кумушкм. И в отличие от них понимю: дружб существует н свете. Только о вс по двору плохя слв ползет. Теперь подумйте о ншей ситуции. Днильченко и остльные просто оболгли Аню. Не верите мне, поболтйте с Мшей Левкиной, он с дочкой дружит, кк вы между собой. Всю првду Мня про Анечку знет. Моя девочк попл в ужсную ситуцию, но он никого не убивл! Знете, что случилось н смом деле?

— Говори! — велел я. — В подробностях, медленно, пострйся не упустить детли.

Ир снов прижл кулки к груди, продолжил рсскз…

Сегодня в первой половине дня Ане позвонил Лиз Мкркин и зявил:

— Антон больше к тебе не придет.

— А деньги? — звопил Глкин.

— Вернем, — сухо пообещл Мкркин.

— И когд?

— Приходи ровно в чс.

— Сми спускйтесь, — уперлсь Аня. — Ншли дуру, стну я з своими ббкми носиться.

Мкркин издл смешок.

— Не дури. Антон не должен ничего знть, поэтому поднимйся. Д не опздывй. А то ненроком Мкркин вернется и нподдст мне. У него, првд, весь день знят, но он может пообедть зехть.

— Ты желешь вернуть мне деньги тйком от муж? — осенило Аню. — Но почему?

— Он считет, что совершенно прв, — хмыкнул Глкин, — дескть, ткя кривя спин, очень трудня, кропотливя рбот… Но я полгю: конфликт следует прекртить. Отдм тебе личные сбережения, и збудем проблему, нйдешь другого мссжист. Мне не нрвятся сплетни, которые ползут по двору.

— Лдно, — повеселел Аня.

— В общем, к чсу подходи, — еще рз нпомнил Лиз.

Аня глянул н чсы: было двендцть. У девушки с утр болел голов, и он решил почитть. Неожиднно здремл, когд открыл глз и глянул н чсы, те покзывли нчло второго.

С воплем: «Блин!» — вылетел из квртиры и вскочил в лифт, где стоял я, желвшя выйти. Поругвшись со мной, девушк доехл до нужного этж. Очутившись у двери Мкркиных, Аня ншл ее приоткрытой. Он вошл в квртиру и, пру рз крикнув: «Лиз, Лиз!..» — зглянул в спльню.

От увиденного зрелищ ноги ее приросли к пркету. Посередине крсиво убрнной комнты лежло тело Лизы. То, что жен Антон мертв, Аня отчего-то сообрзил срзу. Дльше у нее в пмяти провл — он ничего не помнит!

Придя в себя, Аня кинулсь к выходу, но тут ее ждло неприятное открытие: дверь окзлсь зперт. Снчл Аня повертел ручку, потрясл ее и тк и сяк, зтем попытлсь сконцентрировться и вспомнить, может, см зхлопнул створку, входя к Мкркиным? Но пмять откзывлсь ей служить. Анечк поискл ключ, его не было ни в змочной сквжине, ни н полу.

Окончтельно рстерявшись, девушк вытщил из крмн мобильный, соединилсь с ммой и злопотл:

— Ой, иди сюд, пожлуйст.

— Куд? — не врубилсь в ситуцию мирно глдившя белье Ир.

— Д к Мкркиным… — зплкл дочь.

Мть стл одной рукой нтягивть пуловер, второй прижимя к уху сотовый, из которого доносился плч Ани. Через пру минут до Иры дошло: случилось нечто экстрординрное, дочь попл в невероятную ситуцию.

Ирин помчлсь нверх, к квртире Мкркиных. Н лестничной клетке состоялся млоприятный рзговор с Днильченко. Когд Верк спрятлсь в своей квртире, Глкин попытлсь открыть дверь, з которой нходилсь ее дочь. Куд тм, железяк дже не дрогнул! Оно и понятно, с ткой без ключ нечего и думть спрвиться.

Во время своих бесполезных попыток бедня Ир слышл по мобильному телефону бесконечный плч Ани, ее путные, несвязные слов о том, что произошло в квртире Мкркиных. В конце концов Аня перешл н крик:

— Ммусечк, любимя, збери меня отсюд! Мне очень стршно, ж жутко! Ой, муленьк, боюсь, боюсь, боюсь…

У Иры зболело сердце.

И тут прибыл милиция. Из соседней квртиры появилсь Днильченко с ключом. Ир, увидв Веру, бросилсь н нгло улыбвшуюся контролершу с кулкми…

В общем, получилсь очень некрсивя сцен, зкончившяся решительным зявлением нчльник милицейской бригды:

— Уведите эту психоптку прочь, и пусть скжет спсибо, что подобру-поздорову домой отпустили.

Ире не рзрешили поговорить с Аней и не впустили в квртиру Мкркиных.

В стрессовом состоянии, зливясь слезми, Ир пошл по лестнице вниз. Он брел по ступенькм, не понимя, куд бежть и что делть. И тут ее осенило — муж Виолы Тркновой! Он же генерл, милиционер, пусть прикжет подчиненным отпустить Аню! Ежу понятно, что девочк ни в чем не виновт!

Глв 7

Я молч выслушл Ирину и стл ковырять пльцем клеенку. Глкин протяжно вздохнул.

— Тебе плохо? — подскочил к ней Томочк.

— Голов сильно кружится, — ответил соседк. — Прямо н сторону сносит.

— Двй мы тебя уложим, — зсуетилсь Томочк.

— Нет, спсибо, — прошептл Ир, — лучше проводите до квртиры.

— Думю, тебе не следует оствться одной, — покчл головой Тмр. — Вдруг ночью хуже стнет, кк врч вызовешь? Првильней будет у нс переночевть.

Ирин через силу улыбнулсь и прошептл:

— Если честно, мне ужсно стршно. Только что скжут вши мужья?

— Олег уехл в комндировку, — ответил я, — рньше чем через неделю не явится.

— А Сеня дже не зметит, что у нс гостья, — усмехнулсь Томочк. — Он придет ближе к полуночи, в семь утр уедет н службу.

— Тк-тки и не зметит? — с легким недоумением переспросил Ир.

Томуськ кивнул:

— Один рз у нс родственник остновился, из провинции. Тк Семен сообрзил, что в доме лишний человек имеется, лишь в день его отъезд.

— Ничего он не сообрзил, — зсмеялсь я, — вовсе не тк дело было. Попросили Сеню: «Будь другом, отвези Николя в эропорт». А Семен двй интересовться: «Кого? Куд? Зчем? У нс что, Николй есть? Он кто?»

Тмрочк рзвел рукми.

— Сеня — большой ребенок.

— Олег не лучше, — вздохнул я.

— Все-тки Олежк деквтнее, — с некоторым сомнением возрзил Томочк.

— Ну уж нет, — не соглсилсь я.

— Олег более ккуртный.

— Ой, не смеши!

— Ты неспрведлив! — с жром бросилсь зщищть Куприн Томуськ.

Я прищурилсь:

— Вчер вечером Олег приехл из бссейн, помнишь?

— Ну д, — кивнул Тмрочк, — вошел н кухню, сел ужинть, нлил мйонез н слт, ты н него нлетел с воплем: «Не смей есть клорийный соус». Ясное дело, Олежк обиделся.

— Д не о том речь! Впрочем, если нчл знимться спортом, желя потерять вес, нечего после тренировки нжирться. Но сейчс я о другом говорю. Когд Олег пришел, я скзл ему: «Отнеси пкет срзу в внную, инче мокрые плвки и губк в сумке протухнут».

— Ну и что? — удивилсь Томуськ. — Олежк, помню, спорить не стл, мирно отпрвился выполнять укзние жены. Рскричлся он потом, услыхв про мйонез.

Я зсмеялсь:

— Ты совершенно прв, Куприн потопл в внную. Только я следом пошл и увидел змечтельную кртину…

— Ккую? — неожиднно проявил интерес к рзговору Ирин.

— Олег взял пкет и прикрепил его прищепкми к веревке. Он не вынул ни плвки, ни губку, просто прицепил плстиковый мешок и, стршно довольный собой, ушел!

Ирин дже не улыбнулсь, Томочк, покусв нижнюю губу, решил, кк всегд, опрвдть ншего мйор:

— Ну, в принципе, ты см виновт. Дл не првильное укзние. Следовло пояснить: «Вытщи мокрое…» И тк длее. Пошли, Ирочк, я тебя устрою в гостевой. Может, стоит врч вызвть? Сделет тебе успокивющий укол…

— Спсибо, пок не ндо, — прошептл Глкин.

Потом он с видимым трудом встл, сделл шжок, поштнулсь и скзл:

— Впрочем, у вс снотворного не нйдется? В тблеткх, я уколов боюсь.

— Зто они более действенные, — сообщил я.

— Все есть, — зкивл Томочк, поддерживя Иру з локоть, — сейчс принесу отличное средство, примешь и двендцть чсов проспишь. Глвное, не волнуйся. Вилк поможет, он и не в тких случях рзбирлсь. Верно, подружк?

Я мшинльно кивнул.

— Девочки, двйте чю выпьем, ? Где-то тут У меня было отличное средство от любой хндры…

Я встл, нлил всем чю, вытщил из буфет коробочку любимого шоколдного печенья, и мы дружно слопли всю пчку. Было очень вкусно… После чего Томуськ, обняв Иру, увел ее из кухни. Что-то во всей этой истории кзлось мне стрнным. Но никк не удвлось сообрзить, что именно. Хотя…

Зчем Лиз позвл Аню в свою квртиру? Если Мкркин хотел скрыть от муж фкт возврт денег Глкиным, то логичнее было бы ей смой спуститься к соседям. Лиз ведь еще предупредил Аню, что Антон может звернуть домой н обед, и просил ее не опздывть.

Я бы, нпример, поостереглсь звть к себе Аню в похожем случе. Мло ли что, вдруг муж и првд явится в неурочный чс и зстнет в квртире неприятную ему гостью? Но Лиз позвонил Ане. Лиз позвонил Ане! Лиз позвонил Ане? Стоп!

Я же был у Лизы, получется, буквльно з пру минут до ее убийств. Мкркин весьм охотно рсскзывл мне про крем и совершенно не проявлял беспокойств… Ну-к, вспоминй, Вилк, кк обстояло дело!

Перед глзми мигом рзвернулсь кртин. Вот нжимю н звонок, створк рспхивется мгновенно, н пороге возникет Лиз. Он безукоризненно нкршен, волосы только что уложены и сбрызнуты лком, тело облегет крсивый спортивный костюм, совершенно новый, белоснежный. Мкркин тк всегд ходит дом? При уклдке, мкияже и вся в белом? Он готовит борщ, не боясь зпчкть крсивые и явно дорогие курточку и брючки?

Лдно, едем дльше. Открыв дверь, Лиз восклицет:

— Вилк? Зчем пришл?

Немного невоспитнно здвть подобный вопрос соседке, и Мкркин понимет свою оплошность. Он тут же нчинет улыбться и говорит:

— Извини, Вилк, не ждл тебя!

В тот момент я не обртил внимния н эту ее фрзу, но сейчс могу здть себе вопрос: кого же ждл Мкркин? Отчего тщтельно нвел мрфет? Д ни одн женщин не приблизится к плите или стирльной мшине при полном прде, никто из нс не нчнет пользовться мясорубкой в белоснежном одеянии. Лдно, пусть Лиз ндумл использовть свободное время для отдых и поэтому влезл в новый костюмчик. Ну, зхотелось человеку пофорсить, и все! Но нкршенные губы… Может, конечно, я ошибюсь, но думю, многим женщинм, кк и мне, очень тяжело ходить со «штуктуркой» н личике, тем более нходиться при «полном прде» дом. Лично я не способн рсслбиться с помдой н губх. Внутри включется некий мотор, в мозгу возникет мысль: рз нмзлсь — следовтельно, пор н рботу. Ккя уж тут рсслбух под пледом… Понимю, кое-кто из дм может сейчс воскликнуть: «Экя ерунд, я, нпример, и спть ложусь с тушью н ресницх!»

Что ж, возможно, но я, собственно, не о том. Отчего-то я сейчс пребывл в уверенности: Лиз приготовилсь к приходу постороннего человек. Кого он ждл? Явно не меня, он же и не предполгл о моем визите. Тк что, мрфет был нведен для Ани? Не верю. Мкркин могл быстренько в коридоре сунуть Ане деньги, взять с той рсписку и рспрощться с ней. Кстти, Лиз же мне говорил, что очень зл н Аню, ведь он только вчер узнл о том, что девушк пристет к ее мужу. Нет, похоже, Лиз ждл кого-то другого, ситуцию с Аней он, по логике вещей, должн был рзрулить походя…

Я схвтил со стол бумжную слфетку и принялсь методично преврщть ее в груду обрывков, что чстенько делю, пребывя в здумчивости.

Итк, кк же обстояло дело?

Лиз ндумл остновить скндл, вытщил из личной знчки деньги и решил отдть их Ане, дбы т прекртил свру. Мужу Мкркин ничего рсскзывть не хотел. То ли берегл нервы Антон, то ли предполгл, что мссжист зтопет ногми и зкричит: «Глупее ничего не придумл? Никких лвэ шлюхе не двть!»

Собственно, он вообще могл решить отдть деньги девчонке спонтнно, прямо сегодня. А вот нсчет остльного…

Думю, Лиз выждл удобный момент, подгдл день, когд муж грнтировнно не вернется домой рньше вечер, и договорилсь с неким человеком о свиднии. Кто он, мне неизвестно. Может, любовник Мкркиной, может, просто друг. Но встреч должн был произойти втйне от супруг. Почему? Ну, н этот вопрос тоже нет ответ. Впрочем, если у Лизы имелся сердечный приятель, то и спршивть нечего, ясно без слов. Лиз не посчитл встречу с Аней вжным делом, хотел просто сунуть девчонке купюры. Вот по ккой причине он не пошл см к Глкиной — боялсь пропустить приход очень вжного для нее гостя, для которого нкрсилсь и рзоделсь.

И тут н пороге внезпно возникл госпож Тркнов. Лиз дл мне консультцию по поводу косметики, и я спокойно вернулсь к себе. Попил кофе, послонялсь по квртире, почистил кртошку, оделсь и решил смотться з кремом.

Тк, нпряжем пмять. Вот я влезю в спожки, беру ключ, поворчивюсь к двери и, кк всегд, вижу чсы, специльно повешенные возле вешлки… Нш Крися регулярно опздывет в школу. Девочк очень долго вертится перед зерклом, ндевет и снимет рзные шпки, мжет губы помдой, поэтому Томочк и прикрепил к стене циферблт со стрелкми. Теперь нш кокетк хоть кк-то ориентируется и успевет прибежть н знятия не ко второму, к середине первого урок.

Я тоже приобрел привычку следить з временем, покидя дом, и сейчс отлично вспомнил, в кком положении нходились стрелки в момент моего уход в торговый центр. Мленькя змерл н единице, большя дошл до цифры три. Четверть второго. Пру минут мне пондобилось н то, чтобы спуститься вниз и столкнуться с возбужденной сверх меры Аней. Знчит, Ир говорил првду: ее дочк торопилсь к Лизе.

Но именно в это время и случилось непопрвимое. Некий гость убивет хозяйку. З что, почему… — не спршивйте, не зню. Потом он, збыв зпереть дверь, спешно уходит. И тут появляется зпыхвшяся Аня. Вбегет в спльню, видит труп, кровь… Экзльтировння девиц цепенеет, зтем приходит в себя… А дльше нступет время бенефис Веры Днильченко…

Тк, тк, все верно… Но теперь у меня возникли вопросы к Вере. И я, невзиря н поздний чс, кинулсь к лифту.

Днильченко открыл дверь и, зевя, скзл:

— О господи! Ну, у меня сегодня весь дом побывл! Чего пришл? Уже рсскзывл тебе про случившееся. Нового ничего больше не произошло. Вот только Антон вернулся. Я уж и не в курсе, знл ли он про смерть жены, или его потом огорошили. Когд в глзок смотрел, вроде мужик дверь спокойно открывл, …

— Скжи, — перебил я Веру, — ты хорошо видел Аню?

— Где? — снов зевнул Днильченко.

— В квртире у Мкркиных, — терпеливо пояснил я.

— Д кк тебя сейчс.

— Он стоял близко к порогу?

— Не, у вход в спльню.

Я уствилсь н Веру:

— Вроде у Мкркиных пртменты кк у тебя.

— Аг, только зеркльные, — охотно пояснил Днильченко. — У меня кухня слев, у них спрв, и комнты ноборот.

— Но коридор ткой же?

— Точно.

— С поворотом?

— Верно.

— И где нходилсь Аня?

— Тм, — ткнул пльцем в сторону вход в большую комнту Вер.

— Сделй одолжение, продемонстрируй ее позу.

— А тебе зчем? — нсторожилсь Днильченко. Я кшлянул и нчл смозбвенно врть:

— Понимешь, устроилсь рботть н телевидение, в прогрмму «Дело». Мы снимем фильмы о рельных происшествиях, просим свидетелей объяснить зрителям, кк рзвивлись события. Вот, хочу посмотреть, кк ты будешь выглядеть в кдре. Ясно?

— Ой! — взвизгнул Вер. — Меня покжут по телику?

— Непременно, если сейчс попытешься реконструировть произошедшее с мксимльной точностью. Где ты стоял? Двй рзыгрем сцену в твоей квртире, порепетируем. Я — Вер Днильченко, ты — Аня…

Сплетниц суетливо збегл по прихожей.

— Аг, знчит, тк… Я здесь… Нет, чуть левее… Во, теперь точно.

— Дверь был нрспшку?

— Не.

— А кк?

— Только приотворен.

— Щель большя? Ткя?

— Ну… Аг, тк првильно.

— Теперь зйми место Ани.

Вер исчезл из поля моего зрения.

— Не вижу тебя! — крикнул я.

— А вот тк?

— Только спин и поп, головы нет.

— Верно. В точку.

— Погоди, если ты увидел лишь зд и лоптки, то отчего решил, что перед тобой Аня?

— По джинсм. Ткие лишь у нее есть — розовые, н жопе ндпись крсными буквми «Йес». Совсем совесть молодежь потерял, в тком дерьме ходит, тьфу!

Я вновь рспхнул дверь, вошл в прихожую и сердито скзл:

— Вер, ты рсскзывл про туфли в крови, измзнные руки и жуткий револьвер!

— Аг, тк оно и было!

— Но сейчс выходит, что видел лишь зд и чсть спины.

— Тк он повернулсь, — зтрторил Вер. — Я тогд прямо креститься нчл и все отличненько рзглядел. Мыски в крови, руки Аньк вытянул, пльцы рстопырил…

— Стоп, покжи.

Днильченко с готовностью ринулсь вперед, я снов шмыгнул н лестничную клетку, притворил дверь и приникл глзом к щели. Снчл перед взором змячил объемистя здниц Веры, обтянутя бйковым хлтом, потом Днильченко возникл целиком, уже лицом ко мне. Очевидно, рботниц метрополитен очень хотел стть звездой экрн, потому что он стрлсь изо всех сил, изобржя Аню.

Толстые ноги Вер поствил н уровне плеч, руки вытянул вперед, пльцы рскрыл веером, глз выпучил, рот рзинул… Выглядел он удручюще противно, Днильченко явно не облдл ктерскими способностями, изобрзить состояние другого человек он не могл. Но меня сейчс не волновли тлнты Днильченко.

— Слушй, Вер, — зинтересовлсь я, снов входя в прихожую, — Аня тк и стоял?

— Угу, — кивнул бб.

— Именно в этой позе?

Днильченко переместилсь н снтиметр влево.

— Ну, может, чуть сюд ближе.

— А руки?

— Чего с ними? — пожл плечми свидетельниц.

— Он их впереди держл?

— Ясное дело.

— Ничего не путешь?

— У меня пмять золотя, — нчл злиться Вер, — склерозом не стрдю. Кждый день тренируюсь, кроссворды рзгдывю. Можешь нзвть столицу Ливн?

— Нет, — признлсь я.

— Во! А мне зпросто. Бейрут.

— Я счстлив, что ты змечтельно знешь геогрфию, но двй вернемся к ншим брнм.

— К кому? — удивилсь незнкомя с клссической литертурой Днильченко. — Ты, Вилк, чсом, не нпилсь? Где тут брны? И вообще, н кого нмекешь?

— Я о твоих рукх.

— Чего не нрвится? Они чистые.

— Аня рзвел пльцы?

— Ну.

— Веером?

— Д.

— Все?

— Что «все»?

— Пльцы. Или только н одной руке?

Днильченко вздохнул:

— Тяжело с тобой, непонятливя, словно тумб! Который рз говорю: вот тк он змерл, во! Н роже жуть, глз из орбит вывлились, псть рзинул, ручонки вытянул. И кк только тебя н телик взяли? Вот к нм, в метро, контролером, ни з что бы не поствили. Пок ты скумекешь, что к чему, «зяц» через турникет перескочит.

Я моргнул и очень спокойно спросил у рскипятившейся контролерши:

— А теперь объясни мне, дуре, кким обрзом можно удержть пистолет в рстопыренных пльцх?

Глв 8

Будучи женой сотрудник МВД, я очень хорошо зню, ккую проблему порой предствляют покзния свидетелей. Пословицу «Врет словно очевидец» явно придумли древнерусские менты. Хорошо помню, кк прошлой зимой, придя домой, Олег со стоном сообщил:

— Боже! Ну, почему нрод у нс ткой стрнный? Все видели мшину и то, что у нее имелось четыре колес. Но н этом одинковые покзния зкнчивются. Длее следует бред. Н дороге стояли: «Жигули», «Волг», «Мерседес», «Вольво», «Ок». Цвет: черный, серый, синий, зеленый, голубой. Но не крсный, хотя, вероятно, орнжевый или желтый. А номер… О, его все зпомнили совершенно точно! «А 830 ЕМ 97», «О 786 ГА 64», «И 110 УИ 32», «А 000 АА 411-68-86»…

— По-моему, последний нбор цифр больше похож н номер телефон, — зхихикл я, прервв жлобы муж.

Олег хмыкнул:

— Это еще ничего! Один кдр знешь ккие цифры нзвл?

— Ну? — нсторожилсь я.

— Ноль дв.

— А дльше?

— Ничего! — хлопнул лдонью по столу Олег. — Ноль дв, и точк. Автомобиль, который сбил человек, имел, по мнению того свидетеля, именно ткой опознвтельный знк. Было бы смешно, если бы не тк печльно. Еще хорошо, что точно известно: погиб мужчин. А то одн свидетельниц уже зявил: «Отлично видел, кк несчстня женщин в ярко-розовом плтье ктилсь по дороге. Этот подонок н нее специльно нехл!»

— Ккое плтье! — подскочил тогд я. — Н дворе декбрь!

Куприн потряс головой:

— Вот именно! Мы вели з погибшим нружное нблюдение, он был в рзрботке, и тут бц — ДТП. Д еще в тот момент, когд новенький сотрудник, приствленный «хвостом», отвлекся. Он, конечно, получит по шее, но только из-з его оплошности получилось, что смого момент незд никто из нших не видел. Приходится опршивть свидетелей. Я отлично в курсе — сбит прень двдцти восьми лет, одетый в темно-синее пльто и вязную шпку. Но эт дур стоит н своем! Он, понимете ли, точно приметил: девушк в плтье, кк у Брби. Другой дурк тлдычит: «Номер „ноль дв“. Стопудово, прни, я летчик, у меня глз кк у орл»…

Поэтому сейчс я совершенно не удивилсь возглсу Веры:

— Вилк! Пистолет был!

— Но кк он его держл?

— В пльцх.

— Рстопыренных веером?

— Ну д, — уже не с ткой уверенностью зявил Днильченко. — Но я его точно видел. У меня глз кк…

— ..у орл, — мирно докончил я нчтую непутевой свидетельницей фрзу. — Знешь, у орлов, кк у людей, нверняк случется ккя-нибудь глуком, вкупе с косоглзием и стигмтизмом.

Днильченко зморгл, кшлянул, потом уверенно зявил:

— Где кровь, тм и револьвер!

— Аг, уже револьвер. А может, нож? — прищурилсь я. — Или бритв? В конце концов, и гвоздь подойдет или пил. Впрочем, открывлкой для консервов тоже можно человек здорово порнить. Отчего тебе н ум пистолет пришел? Д и был ли он в рукх у Ани?

— Был, — непоколебимо зявил Вер.

— Послушй, — попытлсь я врзумить очумелую ббу, — от твоих покзний звисит судьб человек, в подобных случях следует очень внимтельно относиться к своим словм. Сконцентрируйся и порскинь мозгми.

Днильченко отствил в сторону првую ногу, выпятил нижнюю губу, потом втянул ее нзд и с чувством гркнул:

— Это Аньк, что ли, человек? Д всем известно, кто он ткя! Сто рз орл во дворе: «Пристрелю Лизку!»

— И кто это слышл?

— Соседи!

— Ккие?

— Ну… все! Вообще! Кругом! Понятно, что пистолет он и держл.

— Ясно, — вздохнул я. — Спсибо тебе, Вер, очень хорошие свидетельские покзния, четкие, прямые.

— А когд ко мне с кмерой приедут? — зволновлсь Днильченко.

— Скоро.

— Ты предупреди зрнее, — знервничл контролерш, — сбегю в прикмхерскую.

— Непременно, — кивнул я и ушл домой.

Утром я проспл до одинндцти чсов, встл с больной головой, дошл до внной, глянул в зеркло и испугнно ойкнул. Прдоксльным обрзом цвет моей кожи снов стл темнее. Хотя, может, я просто испчклсь? Аг, во сне! В собственной кровти! О чистую нволочку!

— Ой, прости, — послышлось з спиной.

Я обернулсь, н пороге внной мячил Ир.

— Извини, пожлуйст, — тихо скзл он. — Тмр, похоже, ушл, я не могу с вшим змком спрвиться. Крутил, крутил — никк не отпирется.

— Пошли, — нпрвилсь я в прихожую. — У нс тм ничего особенного, просто ндо еще здвижку отодвинуть.

— Извини, не знл.

— Ерунд, — мхнул я рукой. — Слушй, ты вчер говорил: у Ани имеется лучшя подруг…

— Д, — тихо скзл Ирин, — Мш Левкин.

— Можешь дть ее координты?

— Конечно, — кивнул Глкин и вытщил из крмн сотовый. — Тебе ккой номер, домшний или мобильный?

— Диктуй все.

Ирин нзвл нужные цифры, потом взялсь з ручку двери.

— Спсибо тебе.

— Пок не з что. Если сумею выручить Аню из беды, тогд и поблгодришь.

— Ты веришь, что моя девочк невиновн! — зликовл Ир.

— Двй не будем торопить события, — обтекемо ответил я.

— Все рвно спсибо. Вы с Тмрой меня спть в собственном доме уложили, — вздохнул Ирин, — не всякий н подобный поступок способен. Я у вс уснул, словно млденец, отдохнул и в себя пришл. Кстти, Вилк, сколько ты с клиентов берешь?

— Я помогю людям бесплтно.

Глкин помрчнел.

— Без денег хорошо не выйдет. Эх, похоже, зря я н твою помощь ндеюсь!

Я решил оствить ее последнее змечние без внимния, молч рспхнул дверь и лсково скзл:

— Не волнуйся, если снчл очень плохо, то обычно потом бывет хорошо — сто рз проверено.

Ирин безндежно мхнул рукой и ушл. Я вернулсь в свою комнту и стл нзвнивть Мше Левкиной. Снчл нбрл номер ее домшнего телефон.

«Сейчс не могу ответить н вш звонок, оствьте сообщение после звукового сигнл», — прочирикло из трубки.

Я предпринял новую попытку, но мобильный рвнодушно сообщил:

«Аппрт бонент вы ключей или нходится вне зоны действия сети».

Я вновь стл нжимть н кнопки, теперь нбрв рбочий номер.

— Фирм «Арме», — звонко сообщил девичий голос. — Чем могу помочь?

— Позовите Мрию Левкину.

— Минуточку.

«Ту-ту-ту», — гудело в трубке.

— Алло, отдел сбыт. Чем могу помочь?

— Позовите Мрию Левкину.

— Минуточку. Простите, вс соединили не с тем номером.

Ту-ту-ту.

— Бухглтерия. Слушю вс.

— Позовите Мрию Левкину, — терпеливо повторил я.

— Ой! Н рецепшен перепутли. Сейчс, погодите.

Ту-ту-ту.

— Фирм «Арме». Чем могу помочь?

— Мне нужн Мрия Левкин.

— Минуточку.

Ту-ту-ту.

— Отдел сбыт. Чем могу помочь?

— Левкину позовите.

— Секунду.

Ту-ту-ту.

— Бухглтерия. Вм кого?

— Левкину, — зорл я, — Мшу!

— Мрию?

— Д.

— Левкину?

— Верно.

— Айн момент.

Ту-ту-ту.

— Фирм «Арме». Чем могу помочь?

— Вы издеветесь? — звопил я. — Уже в третий рз прошу соединить меня с Мрией Левкиной.

— Зчем же тк кричть? — обиженно прочирикл девичий голосок. — Я вс состыковл с отделом сбыт, Левкин тм числится.

— Но тм меня переключли н бухглтерию, финнсисты отпрвляли снов к вм.

— Погодите, — велел девушк и вдруг придушенно зшептл:

— Тк вм Левкину?

— Д!

— Мрию?

— Д!!

— Левкину?

— Д!!! Ну неужели не понятно? — рстерял я осттки смооблдния вкупе с вежливостью. — Мне нужн Левкин! Мрия! Хоть сто рз переспросите, он не превртится в Нтшу Ивнову!

— Секундочку!

Ту-ту-ту.

— Ивнов Нтлья. Чем могу помочь?

У меня потемнело в глзх. Прво, это было уже слишком. Секретрш, похоже, клиническя идиотк. Или у нее хронический отит, который привел к рнней глухоте. Я же ясно требовл Мрию Левкину, про Нтлью Ивнову ляпнул от злости.

— Тк что у вс з проблем? — лсково переспросил Ивнов.

— Извините, — стрясь держться спокойно, ответил я, — у вс в приемной стрння особ сидит. Я спршивл Мрию Левкину, он соединил с вми.

— А зчем вы ищете Мшу? — вдруг совершенно человеческим, не кзенно-вежливым голосом спросил Нтш. — Предствьтесь, пожлуйст.

— Виол Тркнов, — быстро нзвлсь я, — хотел поговорить с Левкиной по личному вопросу.

— Вы не оптовик?

— Нет, нет! Извините, дже не зню, чем торгуете. Не хочу вс обидеть, но впервые слышу нзвние «Арме».

— Мы знимемся гзетми, журнлми и чстично книгми, — вежливо пояснил Нтш.

Во мне неожиднно проснулось любопытство.

— Скжите, детективы Арины Виоловой в ссортименте имеются?

— Только что говорили, будто хотели поболтть с Левкиной по личному вопросу, теперь интересуетесь ншим ссортиментом, — попытлсь поймть меня н лжи Нтш.

— Просто тк спросил. Арин Виолов — это я.

— Вы? Но нзвлись Виолой Тркновой.

— Виолов — псевдоним, Мш мне нужн, чтобы помочь Ане Глкиной. Вы скжите Мрии, что Аня попл в крйне неприятную ситуцию. Ее рестовли по подозрению в убийстве.

Рздлся тихий вскрик, потом Нтш зшептл в трубку:

— В шестндцть ноль-ноль. Зписывйте дрес… Знете эту улицу? Дом восемндцть, квртир семь. Ясно?

— Понял! — обрдовнно воскликнул я. — Вы не имеете прв знимть служебный телефон для личных рзговоров!

— Именно тк, — громко ответил Нтлья, — все личное после окончния рбочего дня.

Очень довольня тем, что хоть зочно сумел договориться с Левкиной о встрече, я вернулсь в внную, глянул н себя в зеркло.

— Мм! — невольно вырвлось у меня.

Теперь коричневый тон кожи н лице где-то потемнел, где-то посветлел. Я стл похож н собку породы длмтин. Првд, милое животное с бело-черной шерстью вызывет у прохожих приступ умиления и желние поглдить псинку, от меня все стнут шрхться в рзные стороны. Нужно срочно принимть меры. Ккие?

Я быстренько оделсь и кинулсь к мшине. Н четыре у меня нзнчен встреч, до нее следует что-то сделть с лицом. Притормозив у тротур, огляделсь по сторонм, увидел вывеску "Торговый центр «Золушк» и схвтил сумочку. Вот и отлично, в зднии просто обязн быть мгзин косметики, подберу средство, осветляющее кожу.

Кк нзло, в небольшом зльчике окзлось много нроду. Снчл я смостоятельно пытлсь рзобрться во множестве бнок, но быстро понял тщетность подобных действий. «Питтельня лифтинговя мск с ретинолом», «Дневной крем с гилуроновой кислотой», «Сыворотк с провитминми»… Нет, я существо из пещерной эпохи. До сих пор пользовлсь смыми простыми, отлично известными всем бывшим советским женщинм кремми. Они, конечно, упковны в млопривлектельные тюбики, не во флкончик с дозтором или переливющуюся всеми цветми рдуги бночку и пхнут чем-то не слишком ромтным, но стоят копейки и не содержт никких тйн. А тут ретинол, гилуроновя кислот, провитмины… Что это з звери? Нет, срочно нужн консультция профессионл.

Вств н цыпочки, я осмотрел помещение и увидел, что одн из продвщиц, девушк, одетя, кк и все служщие, в голубую кофточку, в одиночестве рзглядывет стеллж с рзноцветными бутылочкми. Быстрым шгом я приблизилсь к девице и попросил:

— Покжите, пожлуйст, средств, отбеливющие кожу.

— См гляди! — не поворчивя головы, гвкнул торговк.

От подобного хмств я обомлел, потом откшлялсь, открыл рот, чтобы выскзть продвщице свое мнение о ее рботе, но тут девчонк сердито продолжил:

— Кругом одни идиотки! Уж третья подходит!

Я че, тк похож н дуру, которя торгует этим дерьмом?

В ту же секунду я понял свою ошибку. Н рзозленной до предел девушке был не голубя форм продвщиц, ткя же по цвету курточк из плщовки.

— Простите, — воскликнул я, — не хотел обидеть!

— Лдно уж, — буркнул девушк, по-прежнему не отрывя взор от шеренги лков, — просто в другой рз глз рзуй.

Внезпно мне стло обидно з тех, кто стоит з прилвком.

— Н мой взгляд, ничего ужсного не произошло. В продвщицы в основном берут молодых и симптичных девушек. Спутй кто меня с сотрудницей мгзин, сочл бы это з комплимент.

— Ну, блин, вще! — воскликнул покуптельниц и поднял глз.

Он явно собирлсь перейти н крик, но неожиднно змолчл, потом вполне нормльным тоном спросил:

— А что это у тебя с мордой? Вид жуткий.

— Ерунд ккя-то, — пожл я плечми, — вот, решил отбеливющий крем приобрести.

— Э… э… э… и двно пятн пошли?

— Со вчершнего вечер, — охотно пояснил я, — попробовл…

Но девиц не дл мне довершить рсскз о мске.

— Н ужин что ел? — нервно спросил он.

— Индюштину, — удивленно ответил я. — А почему вы интересуетесь?

— Мм, — звопил вдруг покуптельниц, — мм!

Я было решил, что он по непонятной причине пришл в ужс. Многие из нс, окзвшись в нестндртной или опсной ситуции, мшинльно вспоминют родительницу. Но окзлось, что девиц кличет вполне конкретную ммочку, — от витрины с пудрой к нм поспешил тучня тетк, облчення в пльто экстремльно зеленой рсцветки.

— Что случилось, Аллочк? — тревожно спросил он.

Дочурк ткнул в меня пльцем:

— Во, гляди! Видишь пятн?

Родительниц бесцеремонно окинул взглядом мое лицо.

— Ну?

— Он вчер котлеты ел из птицы, потом пошл пятнми.

— И чего? — не понял ситуцию мтушк.

Я же, вместо того чтобы обозлиться н хмок, терпеливо поджидл, пок Аллочк рстолкует непонятливой ммше суть, нивно полгя, что девушк, решив мне помочь, позвл мму кк дму, компетентную в вопросх косметологии. Сейчс мтрон просветлеет лицом и скжет: «Ну, конечно, дорогя, все ясно. Идите сюд, видите вон ту бночку? Ндежное и недорогое средство, см им пользуюсь, берите спокойно».

Но ситуция стл рзвивться не тк, кк я ожидл.

— И чего, Аллуся? — збубнил мменьк. — Зчем мне н ккую-то стрхолюдину любовться?

— Птичий грипп! — звизжл Алл и со всех ног бросилсь к кссм. — Вы почему рзрешете входить в мгзин всякой зрзе?

— Успокойтесь, — попытлсь купировть ситуцию стршя по смене, но Алл вошл в рж:

— У нее птичий грипп! Щс кк кшлянет, все помрем!

Именно в эту секунду кто-то из стоявших около меня покуптелей нчл пшикть духми н полоску бумги. Зпх моментльно проник ко мне в ноздри, и я с чувством чихнул.

В мгзине повисл нпряження тишин.

— Вот! — рзорвло воздух сопрно Аллочки. — Я ж говорил! Грипп! Птичий! Во всех гзетх пишут! От него спсения нет! Весь Китй перемер! Теперь к нм пришло! Он вчер индейку ел!

Окружвший меня нрод ринулся в рзные стороны, я, кк нзло, никк не могл остновиться и продолжл чихть.

— Спокойно, спокойно, — бубнил слегк побледневшя дм-менеджер. — Что вы ткое говорите? Никкого птичьего грипп в России нет. Вчер ккой-то нчльник по телевизору выступл и четко зявил: «Голову н отсечение дю, нши куры здоровы, кк богтыри. Хотите, кусок сырой птицы прямо перед кмерми съем?»

— И съел? — успел я спросить в перерыве между двумя «пчхи».

— Нет, — рстерянно ответил стршя продвщиц, — только пообещл.

— Рз нчльство орет, что опсности нет, знчит, звтр особое положение введут, — вторитетно зявил мужчин в добротном плще. — Сколько рз нс обмнывли! Дефолт помните? В десять утр по «Новостям» вожди н все голос твердили: «Что ткое? Отчего нрод нервничет? У нс все отлично!» А потом чего? В полдень обменники зкрылись, доллорешник хренкнулся. Абзц! Ну-к, чего вчер тот хмырь по телику кудхтл? Нет птичьего грипп?

— Нет, — кивнул глвня продвщиц.

— Во! — поднял вверх укзтельный плец првой руки мужик. — Знчит, есть! Шгет по стрне, к Москве подобрлся. Вон он стоит, зрз!

Последние слов дядьки потонули в звуке шгов мссы покуптелей, которые спешно эвкуировлись из мгзин. Люди убегли молч, лишь одн экзльтировння дмочк визгливым голосом вскрикивл:

— Пш, Петя, детки, вы где? Мльчики, мм очень волнуется! Ндо спешно уходить, тут смерть от птичьего грипп! Люди, помогите нйти ребят! Господи, пропли, потерялись! Что ж делть? Ктстроф! Пш, Петя, отзовитесь!

— У нс есть рдиорубк, — дрожщим голосом звел одн из продвщиц, — можно объявить о пропже млышей.

Несчстня мть — впрочем, судя по возрсту, скорее ббушк — истерически зрыдл. Мне стло жль перепугнную тетку, ноги сми сделли шг в сторону всхлипывющей дмы, и тут в зл вошли дв мужик, очень похожие друг н друг. Об толстые, лысые, бородтые, им явно перевлило з сорок.

— Мм, — рздрженно скзл тот, что повыше, — прекрти кричть!

— Мы здержлись возле тбчных изделий, — подхвтил второй.

— Слв богу! — зрыдл теперь уже от рдости их мменьк. — Скорей, скорей! Прочь отсюд!

Мужчины переглянулись, пожли плечми, но спорить с мтушкой не стли, молч подхвтили родительницу и испрились. Не прошло и пяти минут, кк битком нбитый людьми мгзин опустел. Из посетителей я остлсь в торговом зле одн, з кссми в стйку сбились испугнные продвщицы.

Глв 9

Решив использовть создвшееся положение для решения своей проблемы, я приблизилсь к стойке, н которой громоздилось дв кссовых ппрт. Увидел большую коробку, нбитую кускми мыл, сделл вздох и снов со вкусом чихнул. Зтем вежливо попросил:

— Помогите, пожлуйст, подобрть средство для отбеливния кожи. Апчхи!

— Мне ндо н склд сбегть! — нервно воскликнул одн девиц, пятясь к стене.

— Ой, — воскликнул следом другя, — совсем збыл! В подсобке-то окно открыто! Сейчс дождь стол зльет…

Подтлкивя друг друг, девчонки мгновенно скрылись з незметной дверкой, очень удчно рсположенной прямо з кссми. Мы со стршей продвщицей очутились вдвоем. Я глянул н беджик, прикрепленный к ее груди, — н нем знчилось имя Анжел.

— У меня ребенок, — неожиднно произнесл он, — мленький, муж нет. Уходите, пожлуйст.

— Неужели вы поверили глупости про птичий грипп? — возмутилсь я и рскшлялсь.

Бруски мыл источли едкий ромт.

— Нет! Нет! — с жром воскликнул Анжел. — Просто… э… у нс учет.

— Я не больн. Кх-кх. Виновто мыло, оно противно воняет.

— Д, д, сейчс уберем. Извините, мгзин зкрыт.

Анжел выскочил из-з стойки, подлетел к стеклянной двери и перевернул висевшую н ней тбличку.

— Вот! Видите? С той стороны нписно: «Просим извинить. Технический перерыв». Кссу зклинило!

Мне стло смешно.

— Тк учет или электроник подвел?

Анжел осеклсь, зтем встрепенулсь и решительно сообщил:

— А все вместе!

— Очень глупо.

— Извините.

— Я совершенно здоров. Пятн н лице появились после употребления мски из смолы мерикнской сосны. Мне ее в другом мгзине бесплтно ннесли.

Внезпно Анжел хихикнул:

— Аг! Зню ткую. Ее и к нм приносили. Дурят людям голову, нмешют всякой дряни, ббы покупют.

— Зчем же фирм предлгет бесплтную пробу, если мск недейственн?

Анжел зговорщицки понизил голос:

— Женщины-то нши… совсем н голову больные… после тридцти в особенности… Н все соглсятся, если увидят, что похорошели.

— Вы же скзли: мск — дрянь!

Менеджер зкивл:

— Верно. Он ничего не делет, тм лишь крситель. А все очень просто. Приходит тетк с улицы, вползет в нш мгзин, и первое, что видит, — свое отржение в зеркле… Нш хозяйк тоже не дур, просекл фишку… Думете, почему во всех точкх, где косметик выствлен, ткой яркий свет, прямо глз слепит, ?

— Не зню, — пожл я плечми. — Нверное, чтобы лучше видно было.

— Вот-вот, угдли! — зкивл Анжел. — Дже смые мелкие морщинки высвечивются. Покуптельниц н себя глянет и з голову хвтется. Он, может, хотел всего лишь помду купить, приобретет целую сумку всяких средств, и все потому, что н свое отржение при входе полюбовлсь и решил, что ндо положение срочно испрвлять.

— Понятно, — протянул я.

— А мск эт, — трторил Анжел, — нносится н пятндцть минут, потом смывется специльным лосьоном. Водой нельзя, получится, кк у вс, пятнми. Если же првильно смолу удлить, кож чуть-чуть оттеняется, легкий золотистый нлет остется. Вид у лиц срзу посвежевший, отдохнувший.

— А где лосьон взять можно? — оживилсь я. Анжел попрвил прическу.

— Лдно, попробую помочь. Идите по улице вниз, второй дом от угл, клиник «Бернрдино», спросите н рецепшен Илью Гермнович. Он змечтельный врч-косметолог, решит вшу проблему.

— К нему небось зпись, — предположил я, — н полгод вперед время рсписно.

— Ступйте спокойно, — поторопил меня Анжел. — Позвоню ему сейчс, попрошу вс принять, только фмилию свою скжите.

Анжел выполнил обещние. Симптичня брюнетк н рецепшен, услыхв фрзу: «Я Виол Тркнов, хочу попсть к Илье Гермновичу», мигом вручил мне крохотный листочек и лсково улыбнулсь:

— Отддите тлончик доктору, кбинет номер восемь.

Круглые кресл у двери нужной мне комнты пустовли. Я осторожно постучл в белую лкировнную створку.

— Войдите, — послышлся приятный бритон.

Я вступил внутрь, увидел кушетку, письменный стол, компьютер, около него мужчину и тихо скзл:

— Здрвствуйте.

Илья Гермнович оторвлся от экрн, я обомлел. Врч был крсив, словно греческий бог. Тких совершенных лиц в природе не бывет!

— Рд встрече, — рсцвел в улыбке Илья Гермнович.

— Здрссти, — повторил я в совершеннейшей рстерянности.

— Сдитесь. В чем причин вшего визит?

— Рзве не видно?

— Что?

— Пятн!

— О! Это ерунд! Родите ребенк, и пройдет, — легкомысленно отмхнулся доктор.

Я подскочил н стуле:

— Для избвления от нпсти ндо обязтельно произвести н свет млденц? Но у меня не все в порядке со здоровьем, дети не получются.

— Тк вы не беременны?

— Нет, конечно. А что, я похож н женщину в интересном положении? Живот торчит? — с сомнением спросил я.

Врч поглдил подбородок.

— Нверное, у вс мышцы ослбли и появилось брюшко. Двйте посмотрю н вс более внимтельно и одновременно выслушю рсскз о беде. Кстти, гептитом не болели?

Я откшлялсь и принялсь излгть историю про мску.

Илья Гермнович тем временем нпрвил н мое лицо свет большой лмпы и принялся методично изучть поле деятельности.

— Ну что ж, — решительно зявил он, когд я змолчл, — мск — это чистя ерунд. Купите специльный соств в ншей птеке — сейчс выпишу рецепт — и удлите темный цвет вкупе со всеми пятнми и потекми.

— Ой, спсибо, доктор! — зликовл я.

— Но решит ли это вши проблемы? — спокойно продолжил Илья Гермнович.

— Вы о чем? Пятн могут снов появиться?

— Нет, если, конечно, опять не сглупите и не попдетесь н удочку шрлтну. Кстти, в дльнейшем советую иметь дело лишь с профессионлми, людьми, которые имеют соответствующее обрзовние. Вот.

Доктор отъехл в кресле н колесикх в сторону и широким жестом укзл н стену, которую до сих пор прикрывл его широкя спин. Я щелкнул языком.

Тут и тм висели окнтовнные золочеными рмочкми дипломы. «Акдемия плстической хирургии, курс крсоты щек. Оценк — отлично». «Междунродня ссоциция корректировщиков коленей. Приж. Диплом первой степени». «Америкно-итльянское объединение теоретических хирургов-косметологов. Диплом с отличием». «Всемирный конкурс „Мисс совершенство“. Имплнтция губ. Золотя медль». «Хрустльный лев косметологии. Обмен лиц». «Плтиновый скльпель. Нгрд собрния фрикно-зитских обществ помощи жертвм ктстроф и терроризм. Пересдк нос».

— Ничего себе! — вылетело из меня.

Илья Гермнович слегк зрделся.

— Времени нет повесить все документы. Пциентов много, кждому помочь хочется. Будем считть, что вс сюд господь з руку привел. Сейчс в Москве рзвелось немереное количество мошенников, которые, не стесняясь, берутся з все и уродуют людей. А я потом испрвляю ошибки! Дже выспться некогд! Лдно, двйте подумем о вс. Кож вернет нужный оттенок, но грыж никуд не денется.

— У меня нету грыжи, — рстерянно зметил я, — не жлуюсь н боли в животе.

Илья Гермнович усмехнулся и повернул ко мне большое круглое зеркло.

— Вот, под глзми мешочки, это грыжи.

Я осторожно потрогл пльцми тонкую кожу. Ндо же, никогд не обрщл внимния н столь неприятный дефект.

— Некрсиво? — с сочувствием спросил доктор.

— Отвртительно, — честно признлсь я.

— А еще предтельски выдет возрст, — кивнул Илья Гермнович. — Вы, впрочем, молодец, держитесь. Я хорошо понимю, чего вм это стоит в шестьдесят пять лет.

— Кому шестьдесят пять? — испуглсь я.

Илья Гермнович облокотился н столешницу и брхтным голосом произнес:

— Врчу, кк исповеднику, ндо говорить првду. Не спорю, вы, блгодря большой проделнной нд собой рботе, смотритесь чудесно, но нличие зпущенных грыж выдло мне вш истинный возрст. Если уберем неприятность, никто не дст вм больше… э… э… пятидесяти.

— Я еще сороклетие не спрвил!

— Я только что предупредил о необходимости откровенного рзговор! Очень хорошо понимю вше желние кзться моложе и готов предложить вм в помощь все свои силы и умение, но лучше мне точно знть вш биологический возрст. Поверьте, это не прздное любопытство, профессионльня необходимость. Тк сколько вм — шестьдесят четыре? Пять? Шесть? Семь? Снчл принял вс з беременную из-з гигнтского живот, но теперь-то вижу, вижу — вы уже в глубоком климксе.

Трясущимися рукми я вытщил из сумочки пспорт и шмякнул его н стол.

— Смотрите!

Безукоризненно чистыми пльцми с отполировнными ногтями Илья Гермнович перелистнул стрнички и воскликнул:.

— О черт! Прдон, случйно с язык слетело.

— Я что, тк ужсно смотрюсь? Н седьмой десяток?

— Ну… э… нет… э… Меня ввели в зблуждение грыжи.

— Понятно.

— И «собчьи щечки».

Я мшинльно схвтил себя з лицо:

— Ккие щеки?

— Собчьи, — осторожно повторил Илья Гермнович. — Знете, плстические хирурги — люди откровенные, нм нет необходимости кокетничть с пциентом. Тк вот, про силу притяжения слышли? Ее в школе изучют.

— "Е" рвняется «mc» в квдрте, — выплыл из глубин пмяти ккя-то формул[2].

— Верно, верно! — обрдовлся доктор. — Тк вот, земля притягивет к себе все, мышцы человек в том числе. Пок мы молоды, ткни упруги, проблем нет. Но после пятидесяти нчинется стремительный обвис, щеки неудержимо тянет к полу. Они «стекют» с лиц. Видели мопс или бульдог? Купите книгу о животных и гляньте, срзу поймете, отчего в плстической хирургии существует понятие «собчьи щечки». А еще есть «эффект пеликн».

— Кого? — прошептл я.

— Вы в зоопрке бывли?

— Двно очень, клссе в пятом Кристину водил.

— Пеликн помните?

— Птицу большую? Белую?

— Верно.

— Он рыбу ест…

— В смую точку.

— Но при чем тут я? Лдно, соглсн, мои щеки потеряли форму, сейчс см вижу: они почти лежт н плечх. Вше зеркло очень четко демонстрирует кртину. Но пеликн-то здесь с ккого бок?

Илья Гермнович погрустнел, сложил руки н груди, повесил голову, потом тргическим тоном звел:

— Знете, я из семьи потомственных плстиков. Мой отец держл в порядке лиц очень многих нших великих людей, дед рботл с црской семьей, прпр… омолживл Ектерину Вторую. Поэтому, сми понимете, особого выбор профессии у меня не имелось, пришлось продолжть динстию. Нет, поймите првильно, обожю взять… кхм… ткую, кк вы, и превртить ее в нормльную женщину, которой не стыдно выйти н улицу. Но есть в ншей блгородной профессии огромный минус, стресс для врч. Это тяжеля обязнность сообщить пциенту стршную, ужсную, отвртительную истину о состоянии его здоровья. Знете, ккое количество медиков зкнчивет жизнь смоубийством? Четверть! Двдцть пять процентов от общего числ людей в белых хлтх трвятся или вешются! А все почему? Опытный специлист, профи, кк я, срзу просекет, что происходит. Сидит перед тобой человек, выглядит ничего, нлизы хорошие, жлоб никких, но нутро у него… А у хорошего врч особое чувство… некое озрение… глянул н пциент и понял: он в кошмрном состоянии. И ты обязн открыть ему првду. Поверьте, это стршный момент, я всегд потом мучюсь, дже плчу… Вот и в вшем случе… д…

— Что со мной? — одними губми спросил я. — Онкология?

— «Шея пеликн»! — выплил Илья Гермнович и прикрыл глз рукой.

Я попытлсь оценить рзмер ктстрофы.

— Это смертельно?

— Нет, конечно, элементрно убирется, — деловито сообщил хирург. — Сейчс поясню. Знчит, в зоопрке бывли, пеликн видели, он рыбу ест. А куд склдывет про зпс селедку, ну, ту, которя временно в желудок не помещется?

— В мешок под клювом.

— Вот! Отсюд и термин «шея пеликн». У вс под подбородком эткий «мешочек» из отвисшей кожи. Д гляньте в зеркло, неужели рньше не приметили?

— Нет, — тихо ответил я, — дом нормльно выгляжу, у вс сейчс Бб-яг нтурльня.

Илья Гермнович сочувственно зкивл:

— В квртирх не првильное освещение. Д и не рссмтривете вы себя внимтельно, бросете в зеркло дежурный взгляд, и все. Изменения нрстют постепенно, женщины же кждый день собой любуются, поэтому ничего и не змечют. Вот, приди вм в голову идея три месяц не пользовться зерклом, потом в него зглянуть, вы бы срзу еще и «горб вдовы» увидели.

— «Горб вдовы»?

— Ну д, это ткой жировой бугор н холке. Он после пятидесяти у тех, кто з собой не следит, отрстет. Можете зтылком коснуться лопток?

Я попытлсь проделть мневр.

— Нет.

— Вот! «Горб вдовы» мешет. Но, если честно, он ерунд по срвнению с «эффектом черепхи».

— Черепхи… — эхом повторил я.

— Тк именуется сетк мелких морщин, полностью покрывющя лицо, шею и зону декольте. Он более неприятн, чем присущий вм «синдром медузы».

У меня зкружилсь голов, Илья Гермнович преспокойно вещл дльше:

— Впрочем, с ним мы спрвимся, кк и с опущенными вниз уголкми губ. «Улыбк Пьеро» придет человеку обиженно-стрческий вид, глубокие носогубные склдки, тк нзывемое «выржение мкки», окончтельно преврщют вс в струшку. Если бы вы имели крсивый, высокий бюст и элегнтную форму ягодиц вкупе с тонкой тлией, то могли бы смотреться не тк уж плохо дже с подобным лицом, но у вс «чурковтость». Рспрострнення, кстти, вещь, но мы и ее элементрно убирем.

— Что ткое «чурковтость»? — севшим голосом осведомилсь я.

— Чурк — полено или мленькое бревно. Предствляете, кк оно выглядит?

— Конечно.

— Опишите.

— Ну… круглое, ровное, без выпуклостей и всяких изгибов.

— Теперь понятно? — потер нмникюренные лпки Илья Гермнович. — У вс груди нет, попы тоже, вследствие недорзвитости косых мышц отсутствует млейший нмек н тлию. «Чурковтость» в сочетнии с другими проблемми преврщет вс в дму позднего пенсионного возрст по виду. Кстти, вы змужем?

Не в силх произнести дже смое короткое слово, я просто кивнул.

— Проблем в брке нет? — деловито осведомился доктор. — Муж любит, кждый день приносит цветы, конфеты, осыпет комплиментми, ежеминутно готов к интимной близости?

Я помотл головой.

— Верно, — со вздохом продолжил косметолог, — я бы тоже, простите з откровенность, держлся от вс подльше, любовницу звел. Знете, не т бед, что мужчин дедушк, то горе, что он спит в одной кровти с ббушкой!

Я моментльно вспомнил про отъезд Олег в Питер с молодой, крсивой Нстей Волковой, новой сотрудницей, пышнотелой дурой, решившей сделть крьеру при помощи моего муж, и рзрыдлсь в голос.

Глв 10

Илья Гермнович бросился ко мне:

— Миля, успокойтесь! Беде легко помочь!

— Кк? — простонл я. — «Шея пеликн», «собчьи щечки», «горб вдовы», «улыбк Пьеро»… Остлось лишь удвиться!

— Это слишком рдикльное решение! Обойдемся простыми мнипуляциями. Три-четыре плстические оперции, и вы снов хорошенькя, словно сочня вишенк.

Я шмыгнул носом.

— Это долго? Сколько времени зймет процесс? Илья Гермнович поднял глз к потолку.

— Ну, если торопитесь… Могу предложить льтернтиву. Это нше ноу-ху. Кпсул молодости. Мы помещем пциент в специльный ппрт с бсолютно безвредным излучением — и через чс сумсшедший эффект. Все подтягивется, укрепляется, рзглживется…

— Првд? — недоверчиво спросил я.

Доктор вздохнул, потом приблизился к стеклянному шкфчику, добыл оттуд бутылочку без этикетки, нплескл из нее немного жидкости н втный диск и скзл:

— Двйте-к я вм лицо протру…

Проделв мнипуляции, врч велел:

— Посмотрите.

Я повернулсь к зерклу и в полном восторге зкричл:

— Ой, спсибо! Я больше не похож н длмтинц! Кк быстро! Рз — и готово!

— Теперь верите, что мы способны творить чудес?

— Д! Д!

— Знчит, придете н ппртную процедуру?

— Конечно!

— Отлично.

— Зпишите меня! Только побыстрей! Понимете, муж в комндировке, хочется похорошеть до его возврщения.

Илья сосредоточенно полистл мбрную книгу.

— Аппрт «Молодость нвсегд» один н всю Москву, поэтому очередь до мйских прздников збит.

— Это больше полугод ждть!

— Но, учитывя сложность вшего положения: муж, быстрое стрение… Сделю подрок, отдм свое место. Берег его для одной знкомой… Д лдно, объясню ей, простит. Приходите звтр. В девять утр.

— Спсибо! Спсибо! Спсибо!

— Пок не з что. Вот квитнция, оплтите в кссе консультцию.

— А сколько стоит процедур в ппрте? — только сейчс догдлсь спросить я.

— Пок не могу нзвть точную цифру.

— Почему?

— Он звисит от силы ток. Я буду нблюдть з изменениями вшего оргнизм и корректировть пучок. Кк првило, мы берем от трех до пяти тысяч…

Я зликовл. Подобную сумму вполне могу потртить н себя, н свою крсоту и молодость.

— ..евро, — докончил Илья Гермнович. — Но имейте в виду, в особо зпущенных случях счет может возрсти и до десяти тысяч.

— У меня столько нет!

— А сколько есть? — склонил голову нбок врч.

— ..э… э…

— Можно плтить в рссрочку, мы всегд идем нвстречу клиентм, — зулыблся хирург. — Пятьсот евро в месяц — совершенно не обременительня сумм. В общем, тк, возьмите н рецепшен телефон и позвоните вечером. Обдумйте ситуцию, взвесьте свои возможности и скжите: придете звтр или нет. Только сообщите обязтельно, чтобы место не пропло, у нс з кждые десять минут дрк. А еще имейте в виду: стрение вшего оргнизм зшло слишком длеко, помочь сможет лишь ппрт «Молодость нвсегд». В других клиникх просто нтянут кожу, перекосят лицо, вкчют комкющийся гель, будете вынуждены тскться к ним до конц жизни дв рз в неделю. А мы, честные и опытные врчи, решем проблему рдикльно, з одно посещение.

Тяжело дыш, я выпл в коридор и побрел к рецепшен.

Симптичня брюнеточк выдл мне чек.

— Еще мне нужен вш телефон, — пролепетл я.

— Мой личный?

— Нет, конечно, клиники. Илья Гермнович просил позвонить и скзть, приду ли звтр н ппртное лечение. Он ншел местечко… Только… с деньгми у меня… того…

Брюнеточк округлил глз, потом быстрым шепотком скзл:

— Вы торопитесь?

— Не слишком, — пожл я плечми, — что?

— Н той стороне улицы кфе, подождите меня тм.

— Хорошо, — удивленно ответил я.

В небольшом зведении окзлось н редкость уютно, и кофе, который принесл миля официнтк, источл змечтельный ромт. Не успел я отхлебнуть глоток и оценить вкус нпитк, кк в кфешку ворвлсь брюнетк. Сев н стул, он безо всяких церемоний зявил:

— Я Рит, тебя кк зовут?

— Виол, но лучше Вилк.

— Что, рзвел тебя Илюш н ппрт? Не верь! Дерьмо!

— «Молодость нвсегд» не помогет?

— И мшин ерунд, и Илюх сволочь, — сообщил Рит. — Он меня увольняет, сегодня последний день сижу. Решил кого-то из своих любовниц н рецепшен посдить, знчит, пошл ты, Ритуся, вон… Ну, погоди, Илья! Сейчс я все тебе рсскжу! Зеркло в кбинете у Ильи слегк кривое, оно изменяет черты лиц. «Молодость нвсегд» — обычный, блин, ящик, првд, с лмпочкми. Гудит, моргет… нрод в экстзе! И потом, у нс ведь ккой ментлитет: рз дорого — знчит, хорошо. Повляешься в ппрте, отдшь ббки, Илюх тебе новое зеркльце подствит, с другим дефектом, оно тоже меняет лицо, но в лучшую сторону. Илюш у нс психолог — лучше некуд, мигом нужных бб вычисляет и рскручивет. Не верь ему! Не ходи н процедуру!

— А «собчьи щечки»? — горестно воскликнул я. — И потом, он мне цвет лиц мигом вернул.

— Тьфу, — стукнул кулчком по столу Рит, — ну ккие вокруг дуры! Н, смотри.

Изящной рукой Рит вытщил пудреницу и сунул мне под нос зеркльце.

— Лицо кк лицо, — спокойно продолжил он.

— И верно, — протянул я. — Вот только морщины н лбу…

— Ну и что?

— Они мне не нрвятся.

— Вколи ботокс.

— А это что ткое?

Рит усмехнулсь.

— Зпиши телефон. Это опытный врч, причем, в отличие от Илюшки, с нстоящим дипломом. Ты себе предствить не можешь, что он тут творит! В этой клинике целя шобл сидит, дурит нрод по-черному. Н, держи, это моя визитк, многих в косметологии и плстике зню. Пондоблюсь — звони, помогу советом. Вообще-то…

Быстря речь Риты был прервн звонком мобильного. Недовольно поморщившись, девушк схвтил трубку.

— Д ну? — воскликнул он спустя секунду. — А он чего? Bay! Двй приезжй! А мне плевть, последний чс тм сижу. Аг! Перед уходом весь комп очищу, пусть посуетится, урод! Я сейчс еще одной женщине глз открыл, клиентки его лишил. Пустячок, приятно. Ну, жду! — Сунув мобильный в крмн, вскочил. — Мне пор.

— Спсибо, — с чувством произнесл я.

— Звони по тому телефону и ко мне обрщйся без стеснения, — повторил Рит и умчлсь.

Я допил великолепный кофе, положил визитку в кошелек, рсплтилсь и пошл н улицу.

Нтш Ивнов окзлсь стройной, длинноногой блондинкой с большими синими глзми.

— Вы Арин Виолов? — с некоторым сомнением спросил девушк.

— Верно. Это мой псевдоним, по пспорту Виол Тркнов.

— Но н фотогрфии, которя помещен н книге, совсем другя женщин!

Я усмехнулсь:

— Всегд вздргивю, если мне говорят: «Узнли вс по снимку н обложке».

— А чем докжете, что вы т смя Виолов? — нхмурилсь Нтш.

Стрнное поведение девушки стло рздржть.

— Мне нет никкой необходимости что-либо докзывть. Я ведь хотел побеседовть не с вми, с Мшей Левкиной, ближйшей подругой Ани Глкиной. Нверное, я не првильно понял ситуцию, отчего-то решил: Мш сейчс у вс.

— Что с Аней? — воскликнул Нтш. — Вы по телефону скзли: «С Глкиной бед».

— Ее рестовли.

Нтш прижл руки к груди:

— Господи? З что?

— З убийство. Подробностей не зню. И вообще, позовите нконец Мшу!

— Он умерл, — тихо ответил Ивнов.

— Когд?

— Неделю нзд.

— От чего? Левкиной же не сто лет было!

— Под втобус попл.

— Под втобус? — подскочил я. — Кк же ткое случилось?

Нтш отошл к окну и очень тихо ответил:

— Он н остновке стоял. Времени было около семи вечер, смый чс пик. Подошел втобус, нрод в него полез, двк, толчея, сми понимете. Еще теперь турникеты придумли, пок в слон попдешь, нпихешься локтями, у водителя рсписние, вот он и поехл, не посмотрел, что не все успели сесть. Нверное, Мшу в этот момент кто-то толкнул, он не удержлсь, упл и прямо под зднее колесо угодил. В общем, нсмерть. Виновтого не ншли, д и искть особо не стли, посчитли з несчстный случй.

Я попытлсь переврить информцию.

— Аня не знл о кончине Мши?

Нтш продолжл смотреть в окно, н мой вопрос он не ответил.

— Вот стрнность… — недоумевл я, — Ирин, мть Ани, скзв, что Мш лучшя подруг ее дочери, посоветовл мне поговорить с ней. Неужели Глкин не в курсе несчстья? Родители Мши ничего не сообщили Ане? И потом, вы… похоже, дружили с Мшей, знете Аню…

Нтш обернулсь:

— Ну, мме-то Аня точно првду не сообщил, потому что они с Мшей нездолго до несчстья поруглись и решили больше никогд не встречться.

— Почему?

Нтш хмыкнул:

— В двух словх не объяснить. Просто перестли понимть друг друг.

— Но ведь они общлись двно?

— Со школы, — коротко ответил Нтш. — Анин мм поменял место жительств, переехл н другую квртиру, Анък пришл в ншу школу, и ее посдили рядом с Мшей.

— Погодите, получется, вы тоже учились вместе с ними.

— Ну д, — слегк недовольно ответил собеседниц.

— Знчит, вы сумеете мне рсскзть…

— Нет, — резко ответил Нтш, — не сумею. Меня удивило выржение злости, появившееся н симптичном личике, но, поскольку льтернтивы не имелось, я решил попытться нлдить конткт с Нтшей.

— Аня попл в беду!

— Этого следовло ожидть.

— Почему?

— Ну… он постоянно лезл невесть куд. Делл глупости, очень ждной стл… А что случилось? — нконец-то проявил любопытство Нтш.

— Аню обвиняют в убийстве Лизы Мкркиной, жены мссжист, сосед…

— Тк и знл, что Глкин плохо зкончит! — с явным злордством воскликнул Нтш. — Ну, прямо офигеть!

Я, сообрзив, что у девушек были непростые отношения, попросил:

— Нтш, рсскжите мне об Ане.

— Ничего я не зню, — быстро ответил девушк. — А что, Аньк признлсь?

— Нет. Более того, он ктегорически отрицет фкт своей причстности к преступлению.

— Аг.

— Ее мм в шоке.

— Понятно.

— Он попросил меня помочь дочери.

— Угу.

— У меня получется рспутывть всякие узлы, я не рз выручл людей, по глупости попвших в беду.

— Ясненько, — буркнул Нтш и снов отвернулсь.

Стрнное поведение Ивновой окончтельно меня рзозлило, и я решил пойти в-бнк:

— Знете, Нтшеньк, я являюсь хорошим детективом.

— Аг.

— Подмечю несурзицы, нестыковки, вижу стрнность поведения людей.

— Угу.

— Вот сейчс, нпример, очень удивлен. — Чем?

— Я позвонил в фирму «Арме» в поискх Мши. Ирин дл мне несколько телефонов Левкиной, но и мобильный, и домшний молчли. Понимете?

— Неудивительно, — тихо ответил Нтш, — Мш-то умерл.

— А н рботе меня последовтельно соединяли с рзными отделми. Отчего же н рецепшен не ответили: «Левкин погибл»?

Нтш пожл плечми:

— Видимо, нчльство зпретило.

— А зчем нпрвляли в рзные отделы?

— Нверное, не хотели терять клиент. Рссудили просто: Левкиной нет, но товр-то продвть ндо.

— Ну вот, теперь все ясно… кроме одной крохотной детльки… Почему вы позвли меня к себе в гости?

Нтш зморгл.

— Не зхотели терять клиентку? — мило повторил я ее слов.

Ивнов кивнул.

— Нелогично, — улыбнулсь я. — Тогд следовло приглсить незнкомку н рботу. Но вы отчего-то шепотом…

— Нше руководство, не стесняясь, говорит о том, что прослушивет телефонные переговоры, — оборвл меня Нтш. — Тех, кто знимется н службе пустопорожней болтовней, грозят уволить при первой возможности.

— Следовтельно, вы все-тки собирлись поговорить со мной о личном?

Нтш змерл безо всякого движения у подоконник, я продолжл нседть н нее:

— Я пришл, кк договорились. Причем это вы приглсили меня! Но вы вдруг переменили решение и сейчс ждете с нетерпением, когд ндоедливя гостья уйдет вон. Вроде хотите что-то рсскзть или узнть у меня, но боитесь и никк не сообрзите, что лучше: нчть откровенничть или молчть. Судя по рстерянности, в которой сейчс пребывете, для вс плохо все.

Нтш вздрогнул и вдруг жлобным голосом спросил:

— Аньку посдят?

— Не зню, но чем больше думю нд произошедшим, тем яснее понимю: все очень непросто. Скжите, Нтш, у Ани был ромн с Антоном, мужем Лизы Мкркиной? Собственно говоря, это единственный вопрос, который я хотел здть Мше.

Ивнов сел к столу.

— У них… д… то есть… нет, не ромн, просто очень близкие отношения… и не с ним…

— Нтшеньк, пожлуйст! — взмолилсь я. — Если рсскжете првду, поможете своей подружке!

— Мы в последнее время не дружили.

— Учились в одном клссе, рботли рядом…

— Подумешь. Я из-з Аньки Мшу потерял! И теперь вот вся трясусь! Потому что не зню, куд все девть!

— Что?

Нтш подперл рукой щеку.

— Лдно, рсскжу вм. Если зниметесь делми Аньки, то и крты вм в руки, я же избвлюсь от ответственности.

Подвив множество возникших вопросов, я лишь кивнул. Потом не удержлсь и добвил:

— Нчинйте, я готов избвить вс от груз информции.

Глв 11

Нтш и Мш дружили с первого клсс, вместе ходили в школу, н пру возврщлись домой и делли уроки. И у одной, и у другой девочки родители день-деньской пропдли н рботе, поэтому никто не мешл школьницм проводить время весело. Впрочем, и Нтш, и Мшеньк ничего особенного не совершли, по большей чсти, выполнив здния, отпрвлялись в кино или сдились у телевизор. Нтш искренно считл Мшу смым близким человеком, Мшеньк не уствл демонстрировть свою любовь к подруге. Левкин отлично шил, мстерить юбочки и блузки он нучилсь очень рно, примерно в третьем клссе, и чстенько рдовл подругу обновкми. Нтш не облдл тлнтом портнихи, зто он имел твердую руку и выполнял з Мшу рботы по черчению и рисовнию. С семи лет до триндцти девочки ни рзу не поссорились, ощущли себя почти сестрми. Но потом в их клссе появилсь Аня Глкин, и все пошло нперекосяк.

Нтш очень хорошо зпомнил день, когд впервые увидел Аню. В тот понедельник их клссня руководительниц, учительниц русского язык Рис Измиловн, рссердилсь н подружек-болтушек и рявкнул:

— Ивнов остется н месте, Левкин пересживется вперед, устривется прямо передо мной, инче тишины в клссе не добиться!

Мш скорчил недовольную физиономию. Прт, придвинутя к столу педгог, кк првило, пустовл. Школьники нходили всевозможные предлоги, чтобы не усживться в непосредственной близости от Рисы Измиловны.

— Левкин! Поторопись! — повысил голос русичк.

Делть нечего, пришлось Мшеньке, прихвтив портфель, устривться н «лобном месте». Не успел Левкин кк следует умоститься и нчть оглядывться н Нтшу, кк в клссе появилсь директор школы, Лилия Мксимовн.

— Здрвствуйте, дети, — црственно кивнул он. Ученики встли.

— Сдитесь, — мхнул рукой Лилия Мксимовн, — и знкомьтесь. У вс теперь будет новя подружк — Аня Глкин. Анечк, не прячься в коридоре, никто тебя не съест, иди сюд.

Послышлись тихие, робкие шги, и в клсс вошл долговязя девочк.

Первым чувством, которое испытл Нтш при виде новенькой, окзлсь жлость: Аня выглядел Уродкой — слишком высокя, болезненно худя, до синевы бледня. К тому же руки у новенькой болтлись, кк плети, ноги косолпили.

— Ндеюсь, вы примете Анечку в свой коллектив, — произнесл директрис и добвил:

— Имейте в виду, Глкин долго болел, и сейчс ей будет трудно.

— Конечно, Лилия Мксимовн, — зкивл Рис Измиловн, — дети все понимют. Сдись, Аня, н лучшее место, н первую прту, возле Мши Левкиной. Кстти, Мш, вот тебе поручение — бери шефство нд новенькой.

— Хорошо, Рис Измиловн, — кивнул Мш. Домой девочки пошли втроем. Вот тк все и нчлось.

Через полгод Нтш с тоской консттировл: Аня теперь зкдычня подруг Мши. Левкин отдлилсь от Ивновой, все реже приходил в гости, потом у Глкиной нчли появляться новые кофточки и юбчонки.

— Сшей мне плтье, — попросил один рз Нтш по строй пмяти Мшу.

— Ой, некогд! — отмхнулсь Левкин.

— Д, ты теперь только Аньке вещи шьешь, — пожловлсь Ивнов, — вечно вы вместе, я… н обочине.

— Никто тебя не прогонял, — зсуетилсь Мш. — Хочешь, пойдем с нми в кино?

— С вми — нет, с тобой — д, — решительно зявил Нтш.

Левкин быстро обнял подругу.

— Не злись, я люблю тебя больше всех!

— А шьешь Аньке, — горько отметил Нтш.

— Всего пру блузок свргнил, — признлсь Мш, — ерунд.

— А мне ничего.

— Полный шкф нделл!

— Когд это было…

Мш упрямо нхмурил лоб:

— Рис Измиловн велел Аньку опекть. Не могу же я клссную ослушться! Двй дружить втроем.

— Мне Аня не нрвится, — уперлсь Нтш, — он противня.

— Ты ее не знешь, — ринулсь в бой Мш, — Глкин хорошя.

— Когд спит зубми к стенке.

— Дур!

— См ткя!

Многолетняя дружб лопнул. Н следующее утро, войдя в клсс, Левкин демонстртивно прошл мимо прты, з которой тогд сидел вместе с Нтшей, и скзл Оле Репниной, соседке Глкиной:

— Слышь, Ольк, двй поменяемся. Тебе фиолетово, нм с Аней охот рядом сидеть.

Репнин соглсно зкивл, взял портфель и подошл к Ивновой.

— Если Мшк теперь с Анькой, то я тут сяду, идет?

— Мне однофигственно, — стрясь кзться рвнодушной, пожл плечми Ивнов.

Отношения прервлись. Дже н переменх Мш не приближлсь к Нтше, он «ходил» с Аней, буквльно зглядывл некрсивой одноклсснице в рот, перенял ее ужимки и дже походку. Мш теперь точь-в-точь, кк Аня, выбрсывл ногу от бедр, шгя вперед всем телом. Только у Ани, очевидно, имелся некий дефект суствов, отчего он и обрел несколько диковтую, но своеобрзную походку, Мш, стртельно подржвшя новой подруге, смотрелсь полнейшей идиоткой.

Нтш стрдл, нблюдя з тем, кк трнсформируется Левкин, ей очень хотелось встряхнуть Мшу и скзть: «Эй, оглянись! Ты что, очумел?»

Но Ивнов см себя удерживл от этого поступк, понимя, что ничего хорошего все рвно не получится.

Потом мть збрл двоечницу Аню из школы, отдл ее в ккое-то училище, и Нтш воспрянул духом. Ну вот, и очень првильно, что он ни рзу открыто не поцплсь с Анькой, делл хорошую мину при плохой погоде. Теперь Мш вернется к Ивновой, и их дружб зсияет новыми крскми.

Но снов вышло не тк, кк ндеялсь Нтш, — Левкин не сделл ни одного шг нвстречу бывшей лучшей подруге. После окончния учебы пути девочек окончтельно рзошлись.

Прошло несколько лет, Нтш устроилсь н рботу в торговую фирму «Арме». Первя, кого увидел Ивнов в большом кбинете, тесно зствленном столми, был Левкин. Мш изменилсь, слегк пополнел, стл блондинкой, но был вполне узнвемой.

Нткнувшись взором н бывшую одноклссницу, Ивнов снчл испытл рдость, потом дискомфорт. Он очень хорошо помнил, ккое презрение демонстрировл к ней в выпускном клссе Мш, и сейчс не очень понимл, кк ей следует поступить. Улыбнуться? Поздоровться? Просто кивнуть? Молч знять место у компьютер?

Мш см решил проблему. С рдостным криком «Нтк!» он кинулсь н шею Ивновой, рбот отдел был временно прлизовн.

— Господи, это же Нтшк! — безостновочно объяснял Левкин коллегм. — Мы учились в одном клссе. Вот супер, снов вместе!

Ивнов перевел дух. Кжется, Мш решил возобновить дружбу, збыть детские обиды.

В обеденный перерыв Нтш поинтересовлсь:

— А кк Аня? Вы встречетесь?

Мш помотл головой.

— Были не рзлей вод, теперь врозь? — не удержлсь от ехидного вопрос Нтш.

Левкин вытщил из ящик стол несколько помятый глянцевый журнл.

— Во! Узнешь?

Ивнов посмотрел н фото мнекенщицы, облченной в свдебное плтье.

— Нет. А кого мне тут узнвть ндо?

— Это же Аня.

— Где?

— Д вот, — ткнул пльцем в снимок модели Мш.

— И првд… — пробормотл Нтш. — Скжите пожлуйст! Был уродк, ходил крюком — и что получилось!

Левкин сунул издние нзд в стол.

— Ткому шгу специльно обучют, Аньке он от природы достлся, — вздохнул он. — У Глкиной теперь крьер н подиуме.

— Он же дур! — не удержлсь Нтш.

Неожиднно в глзх Мши мелькнул тоск вперемешку со стрхом.

— Нет, это не тк, — бормотнул он. — Глкин умня. Просто всякя тм нук ей в голову не лезет, но в житейских вопросх он всем нм фору дст.

— Вы поруглись? — принялсь любопытничть Нтш.

— У Аньки теперь времени мло, — грустно сообщил Мш. — Говорит, н чсти ее рвут: покзы всякие, тусовки…

— А что ты с ней не ходишь н вечеринки?

— Рожей не вышл, — довольно грубо ответил Мш и перевел рзговор н иную тему.

Домой Мш и Нтш, кк в школьные, доглкинские годы, отпрвились вместе. Дружб, внезпно прервння, столь же внезпно возобновилсь. Кждый день, првд, в кино бегть не получлось, но выходные проводили вместе и н рботе сидели з соседними столми.

Нтш ощущл себя счстливой. Только сейчс он понял, кк тяжело ей было без Мши, — близкой подруги у Ивновой после рзрыв с Левкиной тк и не звелось.

Целых четыре месяц длилсь идиллия. И вот — дело было в пятницу — Мш вдруг скзл:

— Не могу в субботу с тобой встретиться.

— Мы же хотели вместе по мгзинм пошляться, — зныл Нтш.

Мш слегк зколеблсь, потом сообщил:

— Извини, срзу тебе не скзл. У меня есть квлер, он моряк, в Москву прилетет из Влдивосток н пру дней всего.

— Ой, конечно, гуляй с ним, — зкивл Нтш, — я же не знл.

Если честно, ей было немного обидно, что Мш не желет знкомить ее со своим прнем. Но и эгоисткой быть нельзя — если любимый человек подруги прибывет лишь н уик-энд, пру следует оствить недине.

Нтш пострлсь зглушить обиду, и Мш, стршно повеселев, побежл к нчльнику. Потом, зговорщицки шепнув Ивновой: «Отпросилсь н чсок порньше», — смотлсь с рботы.

Нтш от тоски пошл в курилку — для тех, кто блуется тбком, в «Армсе» оборудовли блкон, вернее, лоджию. Ивнов облокотилсь о прпет и мшинльно глянул вниз. Со второго этж ей очень хорошо были видны «Жигули», припрковнные непосредственно у прдного вход в фирму. Около мшины прогуливлсь тощя девиц. Он стрнно выбрсывл вперед ноги, и через секунду Нтш сообрзил: по тротуру бродит не кто иня, кк Аня.

Нтш вцепилсь пльцми в светлый кирпич. Дверь хлопнул, из «Армс» выскочил Мш. Он обнял Аню, зтем девушки шмыгнули в легковушку. «Жигули» чихнули и помчлись по проспекту.

Ивнов остлсь стоять с рзинутым ртом. Тут только до нее дошло: Мш обмнул, никкой моряк из Влдивосток к ней не приехл, Левкин просто решил провести выходные с Глкиной.

Дружб рухнул во второй рз, но теперь уже из-з нежелния общться со стороны Ивновой.

В понедельник Левкин кк ни в чем не бывло спросил:

— Кк отдохнул?

— Чудесно, — язвительно ответил Нтш. — Похоже, вм с Анькой тоже было неплохо.

Мш порозовел.

— Мы столкнулись случйно, я тк удивилсь!

— Ты меня обмнул, нврл про любовь из Влдивосток.

— Просто не хотел тебя рсстривть, — попытлсь выкрутиться Мш, — зню же, кк ты к Ане относишься. Не дуйся.

— Очень обидно! — с чувством произнесл Ивнов. — Я-то думл, что мы подруги!

— Я не двл обещния иметь дело лишь с тобой, — прировл Мш.

— Знчит, не прекртишь общение с Глкиной? — нхмурилсь Ивнов.

— Нет, — отрезл Левкин.

— Выбирй: или я, или он!

— Аня мне тких условий не ствит.

— Ну и ктись к ней! — всхлипнул Нтш.

Дружб скончлсь в судорогх. Стло еще хуже, чем в школе, ведь по рботе Ивновой и Левкиной приходилось взимодействовть друг с другом. Ну не могли же они пойти к нчльству и, словно мленькие девочки, зныть: «Рссдите нс по рзным углм, мы больше не дружим».

Поэтому н службе Нтш и Мш демонстртивно улыблись друг другу, но в свободное время не встречлись и не созвнивлись.

Потом Нтш зметил, что у Мши стли появляться крсивые веши: новые джинсы, пуловеры. Впрочем, пополнение ее грдероб отметили и другие сослуживцы, когд Мш зявилсь н рботу с сумочкой от известной фирмы, основня сплетниц «Армс» Юля не вытерпел и нпрямую поинтересовлсь:

— Где взял вещичку?

— Любовник подрил, — улыбнулсь Мш. — Теперь гдю, идти з него змуж или нет.

Отдел бросил рботу, сотрудницы принялись живо обсуждть ситуцию.

— Он тебе предложение сделл? — с легкой звистью поинтересовлсь Ктя Млышев.

— Пок только подрки тскет, — зсмеялсь Мш. — Одежку покупет, сережки принес, вчер вот сумочку приволок.

— Похоже, твой обожтель — олигрх-бндит, — консттировл Юля. — Ткя сумочк н пру тысяч бксов тянет.

Мш стртельно рссмеялсь и, покосившись н демонстртивно уткнувшуюся в компьютер Нтшу, сообщил:

— Смый обычный мужчин, моряк.

— Интересно… — не успокивлсь Юля. — Может, твой моряк — переодетый миллионер? Ну откуд у обычного прня ткие ббки?

— Успокойся! — шикнул Мш. — Лдно, признюсь: это подделк. Мы ее в переходе у метро совсем здешево приобрели.

— А--, — протянул Юля, — тогд ясно. Только з фигом тебе нищий идиот, который дрянь вместо хорошей вещи покупет?

— Н тебя не угодишь, — хмыкнул Мш. — По-твоему, если олигрх, то обязтельно бндит, если честный прень без денег, то нищий идиот? Пойду-к я пообедю. Кто со мной?

Все сотрудники гурьбой отпрвились в буфет, в просторной комнте остлсь лишь одн Нтш. Поколебвшись несколько минут, Ивнов встл, подошл к сиротливо стоящей н столе сумочке Левкиной — виновнице общего беспокойств — и, рсстегнув «молнию», зглянул внутрь. Некоторое время нзд Нтш прочитл одну сттью в любимом глянцевом изднии. Журнлистк, отметив, что столиц нводнен поддельными ксессурми модной фирмы, привел в мтериле отличительные приметы нстоящей веши. В чстности, советовл обртить внимние н фурнитуру и подклдку.

Очень скоро Нтш удостоверилсь: симптичный «бочоночек» из кожи светло-коричневого цвет — смя нстоящя фирмення вещь. Более того, потерявшя всякий стыд от этого открытия Ивнов обнружил в небольшом, зкрытом н «молнию» крмшке две бумжки. Одн из них являлсь обычным чеком н сумочку, и Ивнов хнул, увидв цифру «68 000 рублей», вторя предствлял собой скидочный тлончик. Сумк стоил еще дороже, но постоянной покуптельнице скостили десять процентов. Нтшу зколотило от злости, когд он увидел фмилию клиентки: Глкин Анн.

Нтш сел н место и уствилсь в монитор, но в голову вместо рботы лезли всякие мысли, по большей чсти тревожные. Откуд у Мши деньги? Левкин после смерти ммы жил с сильно пьющим отцом, особого досттк у них в доме отродясь не водилось. В ккую феру Аня втянул Мшу? Отчего-то Нтш срзу сообрзил: неожиднное мтерильное блгополучие Левкиной кким-то обрзом связно с Глкиной. Версию о тинственном, сногсшибтельно богтом моряке из Влдивосток Ивнов отвергл срзу.

Но кк бы ни хотелось Нтше знть првду, он не приствл с вопросми к Левкиной. С одной стороны, понимл: Мш не стнет откровенничть, с другой — он не желл возобновлять отношения с предтельницей.

Кк-то, нездолго до Мшиной гибели, Нтш после рбочего дня поздно вечером вернулсь домой. Н дворе рзбушевлсь осенняя непогод, и Ивнов, зкутвшись в плед, мирно читл книжку.

Звонок, долетевший из прихожей, не обрдовл девушку. Гостей он не приглшл, подруг, способных свлиться н голову без предврительной договоренности, не имел. Поэтому нервное тренькнье могло ознчть лишь одно: з дверью стоит мм, которя после того, кк дочь перебрлсь жить в однокомнтную квртиру умершей ббушки, приобрел привычку приктывть в смый неподходящий момент с пкетом продуктов.

Стртельно нвесив н лицо рдостную гримсу, Нтш рспхнул дверь и попятилсь. Н пороге мячил Мш.

— Можно войти? — тихо спросил Левкин.

— Ну лдно, — скрепя сердце рзрешил Нтш и довольно нелюбезно спросил:

— Чего ндо? Говори живей, я устл, отдохнуть хочу.

Мш шлепнулсь н пуфик и вдруг зрыдл. Д тк горько, что у Нтши мигом пропли и злость, и обид.

— Что случилось? — кинулсь он к Мше.

— Ой, плохо!

— Двй врч позовем, — зсуетилсь Ивнов.

— Нет, нет, я здоров! Просто все плохо. Очень! И зчем я туд влезл…

— Куд?

Дрожщими пльцми Мш рсстегнул злополучную сумочку и вытщил конверт. А из него явилсь н свет пчк фотогрфий.

Левкин сунул верхний снимок подруге:

— Любуйся!

Нтш мшинльно посмотрел н крточку и взвизгнул:

— Ой, мм!

Ей было от чего испугться. Фотогрфия зпечтлел Мшу, но в кком виде! Обнження шея девушки, высовыввшяся из слишком открытой кофты, был испещрен рубцми, некрсивый шрм тянулся через щеку, нос смотрел н сторону.

— Господи! — опомнилсь от первого ужс Нтш. — Это ты?

— Я! — шмыгнул носом Мш.

— Но… кк… когд… что с тобой случилось?

Левкин вытщил из крмн сигреты и неожиднно усмехнулсь:

— Муж из ревности изуродовл. Всю изрезл, видишь, ккой Рембрндт получился. Пришлось плстические оперции делть.

— Ты был змужем? — зхлопл глзми Нтш. — Почему никогд не рсскзывл?

Мш смял в пльцх ни в чем не повинную сигрету.

— Помоги мне.

— С удовольствием! Но что делть?

— Сейчс объясню, — кивнул Левкин. — Слушй внимтельно. Змужем я не был, никто меня не бил…

— Ничего не понимю, — совершенно рстерялсь Нтш. — А фото?

— Это грим. Шрмы сделл специлист. Весьм неприятня процедур, — пожл плечми Мш, — кож потом вся горит. Но действует снимок безоткзно, клиенты пчкми бегут.

— Куд?

— Н оперцию.

— Ккую? — пытлсь рзобрться в происходящем Нтш.

— Лучше я по порядку… — тихо скзл Мш.

Глв 12

Отношения Мши и Ани еще в школьные годы склдывлись непросто. Мш — тихя, спокойня, очень положительня девочк — испытывл нстоящий восторг от рзбойничьих ухвток Ани, у той в жизни имелось много тйн. Анечк не собирлсь посвящть в них Мшу, но иногд Глкин случйно ронял ткие фрзы, что Мш подсккивл. Один рз школьницы мирно болтли, не обрщя внимния н рботющий телевизор, и вдруг Аня хмыкнул:

— Ну и дурь несет!

— Кто? — удивилсь Мш.

— Д докторш эт н экрне, про борты. Слышишь? Если сделть оперцию, то потом плохо будет, тип рзболеешься… Ну не дур ли! А вот я эту ерунду спокойно перенесл. И не больно совсем: укол поствят, и спишь себе спокойно.

Мш зхлопл глзми.

— Ты делл борт?

Аня осеклсь, потом быстро ответил:

— Не, подруг рсскзывл.

Но Левкин не поверил Глкиной. В душе очень послушной и првильной Мши подняло голову восхищение: й д Аня! Вот кто живет кк хочет!

Спустя некоторое время Аня поинтересовлсь:

— Сколько тебе мм н крмнные рсходы дет?

— Совсем немного, — признлсь Мш. — У нс с деньгми плохо, только н чй и булочку получю. И еще, конечно, н проездной. А тебе?

— Мне вообще ничего, — зхихикл Аня. — У Ирки снег зимой не выпросишь. С собой н знятия бутерброд пихет.

— Но у тебя всегд есть н кино!

— У тебя тоже, — прировл Аня.

— Я н звтрке экономлю.

— А я зрбтывю.

— Кк? — злюбопытничл Мш.

— Хочешь тоже попробовть?

— Аг.

— Тогд пошли после школы в одно место, — предложил Аня.

Не подозреввшя ни о чем плохом, Мш отпрвилсь с подругой в смый центр Москвы. Тм Аня зшл в ккой-то обшрпнный дом, вынесл пру рспечтнных пчек сигрет и велел:

— Теперь сядешь н Пушке.

— Где? — не понял Мш.

— В скверике н Пушкинской площди.

— Зчем?

Аня ухмыльнулсь.

— З ерундой. Устроишься н лвочке с бутылочкой фнты. Воду не пей, поствь н лвку, слев от себя. К тебе стнут подходить люди и говорить: «Вля, угости сигреткой». Вот им двй по одной штучке из пчки. Только будь внимтельн, если кто просто скжет: «Зкурить нет?» — отвечй: «Я не блуюсь». Сигреты преднзнчены лишь для тех, кто по имени обртится, Влей нзовет. Понятно?

— В принципе, д, — слегк рстерянно ответил Мш, — только непонятно, зчем…

— А ты без принцип обойдись, — зржл Аня, — не умничй. Хочешь денег?

— Очень.

— Тогд нчинй.

Все получилось тк, кк обещл Аня! К скмейке чсто подруливли люди, в основном молодые. Левкин очень быстро рздл сигретки, потом, уже по дороге домой, получил от подруги довольно крупную купюру.

— Это твоя доля. — скзл одноклссниц.

— Ой, кк много! — хнул Мш.

— Не нрвится?

— Просто стрнно, отчего они у нс сигреты стреляли, — нивно проговорил Мш, — рядом-то, в двух шгх, лрек стоял.

Аня согнулсь пополм от смех, потом зявил:

— В лрьке пчкми торгуют, мы поштучно угощли, от доброго сердц.

— А--, — протянул Мш. И снов здумлсь. — Все рвно непонятно. Откуд тогд деньги?

Аня постучл подругу кулчком по лбу:

— Ау, войдите! Совсем дур? Это трв.

— Трв? — еще больше недоумевл Мш. — Ккя? Одувнчики, подорожники?

Аня буквльно зхлебнулсь от хохот.

— Нет, — еле спрвившись с собой, сумел произнести нконец школьниц, — трвк.

Тут только до Мши дошло, чем он знимлсь.

— Ой, мм… — прошептл девочк. — А если нс поймют? Что тогд будет?

— Плохо будет, — рдостно пообещл Аня. — Но не боись, не попдемся, я счстливя.

И првд, дело сошло им с рук. Но через некоторое время Аня скзл:

— Все, нкрылсь млин! Сели ребятки, мы с тобой ни при чем.

Мш пригорюнилсь. Ничего дурного в торговле трвкой он не нходил, это же не героин, ЛСД или кодеиносодержщие препрты. Тк, ерунд, сено, от которого всего лишь пробивет н глупое хихикнье.

— Знчит, остлись без денег, — резюмировл Левкин.

Аня почесл зтылок.

— Придумем, кк зрботть.

И вот через неделю Глкин скзл подружке:

— Мнь, приходи вечером к школе.

— Зчем? — удивилсь Левкин.

— К полуночи приходи, — уточнил, не ответив н вопрос, Аня, но потом, првд, прибвил:

— Мите помочь ндо.

Зинтриговння Мш прибежл в укзнное время н школьный двор. Стоял теплый мй, Аня, одетя в легкое плтье, прятлсь под большим рскидистым деревом. Было тихо, в окружющих домх уже не светились окн, в ближйшем н одном из блконов вспыхивл крсный огонек — кто-то курил, нслждясь хорошей погодой. Зтем окурок упл почти к ногм Ани.

— Слышь, Мнь, — скзл Глкин, — ты ведь Митю Ерин знешь?

— Нет, — ответил Левкин.

— Ну кк же! Из десятого.

— Может, видел н переменх, только не в курсе, что он Ерин, — пояснил Мш. — У нс десятиклссников-то тьм! Четыре клсс, в кждом по тридцть человек.

— Верно, — буркнул Аня. И тут же сообщил:

— Митя моя любовь, н всю жизнь! Ему ндо помочь. Видишь форточку открытую?

— Д, — осторожно ответил Мш, — в кбинете директор.

— Можешь в нее влезть?

— Зпросто. Только зчем?

Аня потерл руки.

— Попдешь к Лильке в комнту, откроешь ящик письменного стол — он его не зпирет, — вынешь оттуд большой зклеенный конверт и нзд. Только свет зжигть нельзя и шуметь не ндо, инче сторожих услышит.

— Мне ндо укрсть из стол директор пкет? — испуглсь Мш.

— Тм контрольные городские по русишу, — спокойно пояснил Аня, — Митьк ее н «дв» нписл. Его теперь до экзменов не допустят, если рботы пропдут, то все их переписывть стнут.

— Но почему я? — только и сумел спросить перепугння Мш.

— Ты мленькя, я слишком длиння, — тумнно объяснил Аня. — И потом, у меня рук болит, не подтянусь. Двй, не дрожи. Принесу Митьке контрольные, он со мной ходить стнет. Неужели не поможешь лучшей подруге? Я от любви умру! Если не достну Митьке диктнт, он к Нинке Леоновой уйдет.

Дльнейшие действия Мши можно было опрвдть лишь ее юным возрстом. У подростков снижено понимние опсности, их легко можно убедить совершить идиотский поступок при помощи слов: «Что, слбо?» или «Неужели дружб для тебя ничего не знчит?».

Юркя Мш ловко выполнил поручение Ани. Пкет он ншл срзу, мгновенно схвтил его и спустя несколько минут отдл Глкиной. Аня моментльно вцепилсь в добычу.

— Ну, Мшк, покедов, — зявил он и был тков.

Утром Левкину встретили возбужденные одноклссники. По школе бродили сотрудники милиции, рсследовли неприятный инцидент: ночью некто проник в кбинет Лилии Мксимовны и укрл большую сумму денег, которую директрис собирлсь потртить н ремонт ветхого школьного здния. Деньги ей нкнуне вечером вручил некий блгодетель из родителей.

Мш похолодел. Тут только до нее дошло, что конверт, который он взял из стол, когд лзил в директорский кбинет ночью, был слишком толстым и подозрительно узким. Диктнт-то пишут н обычных листкх в линеечку! Знчит, он в темноте перепутл, схвтил не то, что ндо!

В полном ужсе Мш понеслсь в клсс, ндеясь встретить Аню. Но той н месте не было. Левкин провертелсь весь урок, словно н горячей сковородке. Вторым знятием был литертур. Клссня, войдя к детям, скзл:

— Сегодня, кк я вм и обещл, городскя контрольня. Вижу, вижу, Кротов и Синяков отсутствуют. Но симулянтство им не поможет, явятся в школу и все рвно будут писть диктнт, инче не поствлю четвертные отметки.

— Еще Глкиной нет, — быстро подскзл клссня ябед, строст Лен Линьков.

— Аня у нс больше не учится, — миролюбиво ответил Рис Измиловн, — он ушл.

Клсс зшумел, Мш вцепилсь пльцми в крй прты, потом невольно вскрикнул:

— Кк не учится? Куд ушл?

Рис Измиловн с удивлением глянул н девочку:

— Ты рзве не в курсе? Вы ведь, кжется, подруги. Еще неделю нзд ее мм документы збрл, Анечк теперь в училище знния получть стнет.

Вот это был удр! Нверное, следовло стршно обидеться н подругу, которя ни звук не проронил об изменениях в своей судьбе. Но Мшу зботил совсем иня проблем: конверт!

Между третьим и четвертым уроком Мш принялсь искть десятиклссник Митю Ерин и легко обнружил прня.

Левкин осторожно приблизилсь к юноше и звел рзговор:

— Прости, ты Аню Глкину знешь?

— А тебе че ндо? — не пошел н конткт Ерин.

— Ты Аню вчер видел?

— Отвянь.

— Он тебе конверт отдл? — упорствовл Мш.

— Отвли, мелочь.

— См видишь, ошибк вышл, — лепетл Левкин, — верни его. Не хочешь лично отдвть, просто подкинь. Ночью, через форточку!

Ерин повертел укзтельным пльцем у виск.

— Того, д? Или с бодун в школу приперл?

— Отдй, — тихо нстивл Мш.

— Что?

— Конверт.

— Ккой?

— Ну… тот… длинный.

— Офигеть! Нет у меня ничего.

— Не ври! — возмутилсь Мш.

— Ну вще прям! — вытрщил глз Ерин. — Слышь, детк, бросй колоться, то уже тресняк пришел вместе с мозгоедой! Иди домой, поспи. Ккой конверт?

— Я вручил его Ане Глкиной, — попытлсь прояснить ситуцию Мш.

— Вот у нее и збери, — логично ответил Митя.

— Но Аня понесл диктнт тебе, — нстивл Мш.

Ерин помотл головой, збормотл:

— Ниче не понимю. Аньку зню, прощелыг еще т! Был у нс в гостях, потом мм хвтилсь, сережек нет, золотых. В взочке н сервнте лежли. Хотел Аньке морду нбить, припер ее к стене, он, нгля ткя, спокойно зявил: «Ничего не брл, докжи обртное. Я см сейчс к твоей мме пойду и рсскжу, чем Митечк в спльне н родительской кровти знимется, пок предки н рботе. Водишь невесть кого, н меня решил свлить».

Мш не стл слушть болтовню Ерин, он ринулсь к Ане домой. Ткнулсь носом в зпертую дверь и стл поджидть подругу во дворе. Т явилсь з полночь, увидел Мшу и недовольно скзл:

— Ну и вляплись мы из-з тебя.

— Что я сделл? — оторопел Мш.

— Конверт сперл.

— Минуточку, кто меня просил его укрсть?

— Я говорил о диктнтх, ты перепутл, схпл деньги! — воскликнул Аня. — Жуткя история получилсь!

— Двй нзд купюры подбросим, — предложил Мш.

— Супер идея! Где же мы их возьмем?

— В конверте.

— Он у Ерин.

— А Митя уверял, будто нет у него ничего, — рстерянно сообщил Мш.

Аня всплеснул рукми.

— Ты с ним рзговривл?!

— Рзве нельзя?

— Нет, конечно! — быстро зтрторил Аня. — Я-то тебе поверил, мигом Митьке добычу приволокл. Он ее взял и ходу домой. Тм увидел, сколько ббок в конверте, и присвоил. Все ясно, теперь ни з что не признется.

— Ндо пойти к Лилии Мксимовне и честно рсскзть о случившемся, — предложил Мш.

— Ой, дур! Тебя посдят!

— Меня? — ужснулсь Левкин.

— Ну не меня же, — пожл плечми Аня. — Кто в кбинет влез?

— Я, — рстерянно ответил Мш.

— Ясно?

— Но послл меня ты!

— Верно, только вел речь о диктнте, что получилось?

— Я случйно перепутл, в темноте!

— Объясни все ментм, когд денег нет, — протянул Аня.

— Они у Ерин.

— Это докзть ндо.

— Ты же ему отдл конверт! — твердил, словно зевшя плстинк, Мш.

— Свидетелей нет, — рвнодушно сообщил Глкин. — Я одно скжу, он другое: «Не видел, не слышл, не зню». Кому верить? А в твоем случе совсем плохо. Возьмут отпечтки пльцев и увидят: Левкин ящик стол открывл! Отмывйся потом, не отскребешься! Ментм ндо только дело зкрыть, вор поймть.

Мше стло дурно.

— Чего делть-то? — прошептл он.

Аня принялсь нкручивть н плец прядь длинных волос.

— У тебя вроде гстрит? — спросил он.

— Аг, — кивнул Левкин.

— Иди домой, ложись в кровть, пусть ббк «Скорую» вызовет. Увезут в больницу, вось тм пересидишь, — посоветовл Аня. — Во мне не сомневйся, я молчть стну, ни з что тебя не выдм.

Перепугння Мш снов послушл Аню и очутилсь в клинике. В школу Левкин пришл через дв месяц после рзыгрвшихся событий — он симулировл боль в желудке нстолько удчно, что ее после лечения отпрвили в снторий, пить минерльную воду.

Не успел Мш вернуться, кк н ее бедную голову свлились невероятные сведения. Лилия Мксимовн умерл — у директрисы случился инфркт. Спонсор, вручивший школьной нчльнице деньги н ремонт, впрямую обвинил дму в воровстве.

— Почему он конверт в столе оствил? — орл он в милиции. — Чего в сейф не убрл? К себе домой не унесл? Н охрну пондеялсь? Д у них ббк с тряпкой н должности секьюрити! Все подготовил: форточку рспхнул и ушл, ночью вернулсь и см у себя конверт сперл!

Несчстня Лилия Мксимовн пытлсь опрвдться. Но ее слов звучли более чем глупо: деньги сунул в стол, потому что сейф не рботет, змок зклинило. Домой не понесл, потому что тм муж-лкоголик, любую копейку нходит. В кбинете спокойно, оттуд никогд ничего не пропдло. Про форточку просто збыл…

Следовтель молч выслушл Лилию Мксимовну и скзл:

— Хорошо, пок ступйте домой. Жду звтр, продолжим рзговор.

Ночью с несчстной женщиной случился инфркт, и он умерл. Вместе с Лилией Мксимовной скончлось и дело. Денег не ншли.

Глв 13

Мш не помнил, кк он зкончил школу и поступил в колледж-Левкину постоянно мучил совесть, лишь спустя несколько лет он стл слегк збывть ужсную историю. С Аней Мш перезвнивлсь рз в год. У Глкиной нчлсь полос бешеного везения — ее взяли н рботу в модельное гентство, фотогрфии Аньки змелькли в журнлх. Жизнь рзводил подруг в стороны, и вдруг Мш, подходя к своему дому, приметил во дворе Глкину.

— Ну, привет, — зтрторил Аньк, — вще меня збыл! Нос здирешь!

Мш окинул взглядом шикрно одетую бывшую одноклссницу.

— Чем же мне гордиться?

— Колледж зкончил, обрзовние имеешь, — без тени улыбки сообщил Аня.

— Зто ты, похоже, отлично зрбтывешь, — консттировл Мш. — Шуб шикрня. Мне ткую не купить.

— Послушй, — оживилсь Аня, — могу тебе помочь! Хочешь мнто?

— От подобного никто не откжется! — усмехнулсь Мш.

— Пошли поболтем, — позвл Глкин. — Тут кфешк недлеко, нроду никого.

И снов Мш, кк в детстве, подпл под обяние Ани. Нверное, учитывя прежний опыт общения, ей бы следовло скзть: «Прости, времени нет. Д и без шубейки вполне можно прожить счстливо». Но Мш, словно згипнотизировння, последовл з Аней. З кофе Глкин без утйки рсскзл об источнике своего блгополучия.

Увы, в России н подиуме не слишком-то можно зрботть. Чй, не Америк, не Фрнция и не Итлия. Зплтят модельке пру сотен бксов, т и рд до полусмерти. О тысячных и миллионных контрктх речи нет, единственный способ сколотить состояние — попсть н Зпд, стть любимой «вешлкой» ккого-нибудь Джекобс, Лгерфельд или Дольче с Гббной, вот тогд окжешься не только в шоколде, но и в хлве с орехми, д в мрмелде вкупе с вреньем. Только у кпитнов фэшн-бизнес непонятно устроены мозги и совсем криво поствлены глз. Обычную девушку с милым личиком они не змечют, вот стршное существо со взглядом шизофренички, удрвшей из подндзорной плты, хвтют в объятия с криком: «Вот он, моя муз!»

Д, Аню приметил Клр Роден, хозяйк гентств «М-Ршен». Он изо всех сил пытлсь пропихнуть перспективную, н ее субъективный взгляд, девушку н мировые подиумы. Но, увы, волонтеры, рзыскивющие крсвиц по всему миру, не приходили в восторг при взгляде н мордшку Ани.

— Что-то есть, — вяло твердили они, — но оттлкивет. У девушки отрицтельное обяние.

В конце концов Клр признл свое поржение и скзл:

— Аня, все, збудь про Приж. Возрст подпирет, тк что двй потихоньку зрбтывй тут д, пок мордшк свеженькя, ищи муж и рожй детей.

Глкин рсстроилсь. Вдобвок ко всему у нее сильно зболел спин — слишком длинный позвоночник, лишенный крепкой мышечной поддержки, выкручивло в рзные стороны. Нконец мть ншл хорошего мссжист, причем по соседству, и позвл того к Анечке.

Н первом же сенсе Антон Мкркин сделл пциентке очень больно, девушк зрыдл в голос. Доктор попытлся ее утешить:

— Понимю, неприятно, но инче толку не будет. Придется потерпеть, зто потом збудешь про грыжу.

Однко с Анечкой случилсь нтурльня истерик. Зхлебывясь слезми, он вдруг рсскзл симптичному врчу про свои ндежды стть топ-моделью и про их крушение, пожловлсь н млые зрботки и плохие перспективы.

— Еще год мне остлся, дв, три… хорошо — четыре, — хлюпл носом Аня. — Но это предел! А дльше? Куд девться? Стоять в мгзине и торговть плтьями? Демонстрировть их в бутикх тем, кому по жизни повезло?

— Змуж иди, — улыбнулся Антон, — ты легко нйдешь жених.

— Вокруг одни гомики, — еще громче зрыдл Аня. — Где нормльного мужик взять? Визжисты, прикмхеры… Ну, ни одного нтурл!

— Вс же небось н тусовки зовут, — предположил врч, — тм поищи. Мужчин много!

Аня вытерл кулком глз.

— Аг! Н потрхться охотников рмия стоит, но в ЗАГС никто не торопится.

Мкркин кивнул:

— Понимю. Что ж, остется тебе лишь один путь: добивться в жизни успех смой. Стнь обеспеченной, знменитой, вот тут женихи толпой принесутся.

Глкин опять зплкл.

— Издеветесь, д? Кк мне богчкой зделться?

— Денег зрботй.

— Я всего-то и умею, что по «языку» ходить. Во всем мире моделям миллионы плтят, у нс три копейки! — взвыл Аня.

— Во всем мире тоже по-рзному, — трезво ответил Антон. — Лдно, могу помочь. Одевйся, пошли!

— Куд? — всхлипнул Аня.

— К моей жене, — пояснил Мкркин. — Он в клинике рботет, двно ищет ткую девушку, кк ты.

Аня зхлопл ресницми.

— Денег хочешь? — усмехнулся Мкркин.

Модельк зкивл.

— Тогд шевелись, — велел мссжист.

Рбот, которую предложил Лиз, окзлсь не ткой уж и простой. Мкркин был медсестрой в клинике плстической хирургии. Чем больше женщин решлось н глобльные оперции, тем ощутимей был зрботок Лизы. Но, во-первых, конкуренция н рынке устрнения морщин сейчс огромн, во-вторых, тетки, вроде бы уже собрвшиеся сделть липоскцию, круговую подтяжку или вшить имплнтты, срзу не соглшлись н хирургическое вмештельство. Потенцильные клиентки, побеседовв с врчом, уходили из кбинет, обронив обтекемую фрзу:

— Хорошо, я подумю, потом позвоню.

Дмы колеблись, кждя хотел получить мксимльно чудесный вид при минимльных зтртх. Следовло убедить женщин, что клиник под нзвнием «АКТ»[3] — лучшя из лучших, цены в ней — ниже некуд.

Поэтому в «АКТ» существовли волонтеры — несколько женщин рзного возрст, в здчу которых входило одурмнивние колеблющихся. Аня стл ткой единицей, рботл он в пре с Лизой Мкркиной.

Врч беседовл с клиенткой, Лиз внимтельно изучл бумги дмы, потом звонил Глкиной и двл ей «нводку»:

— Двдцть пять лет. Хочет вшить силикон, ндеется женить н себе любовник, у которого уже есть супруг.

Длее нступл бенефис Ани. Ей следовло под блговидным предлогом познкомиться с клиенткой, изобрзить из себя бывшую пциентку и скзть:

— Я вот поствил себе третий рзмер, смотрите, ккя теперь грудь крсивя. Просто смешно! Дв год прожил с мужиком, он между мной и женой бегл, стоило имплнтты вшить, тут же рзвелся и мне обручльное кольцо принес.

Анечк, естественно, догол не рздевлсь, обтягивл свитерком нклдные поролоновые прелести и выглядел смым шикрным обрзом.

Для пущей убедительности в рспоряжении Ани имелись жуткие фото, «улучшенные» при помощи фотошоп и грим. Н одной крточке у Глкиной был уродливо-кривой нос, н другой слишком тонкие, мленькие губы, н третьей отвислые щеки и второй подбородок, н четвертой не грудь, ушки спниеля… В общем, бед н любой вкус. Обычно ловкого использовния в рзговоре полученной от Лизы Мкркиной информции, в крйнем случе покз фото с лихвой хвтло для убеждения клиентки.

Аня явно облдл недюжинными ктерскими способностями. Никто из рзговриввших с ней женщин не зметил подствы, Глкин вызывл доверие. Все видели в ней милую девушку, стршно блгодрную врчм клиники з обретенную крсоту и желющую теперь н весь свет рструбить о змечтельных специлистх.

С кждой клиентки, сделвшей оперцию, Аня получл неплохие деньги — пять процентов от общей суммы чек. Лиз «откусывл» десять. То есть если клиентк относил вечером три тысячи доллров в кссу, то утром в лпки Ани пдло сто пятьдесят мерикнских рублей, Лиз огребл трист.

Конечно, месяц н месяц не приходился, но зрботок, если высчитть средний, получлся очень хороший.

— Могу устроить тебя н ткое же место, — звершил рсскз Аня.

Мш с сомнением покосилсь н подругу:

— Не очень-то я умею людей обдуривть… К тому же у меня есть рбот.

— Но вечер-то у тебя свободный! — стл убеждть ее Аня. — «АКТ» круглосуточно рботет, смый нплыв после восьми вечер и в выходные. И никто никого не обдуривет, врчи у нс — золотые руки.

— Зчем тогд нужны «ззывлы»?

— Тк конкуренция ккя! — воскликнул Аня. — Все почти н одном уровне рботют, вот и сржются з пциентов.

Мш зколеблсь.

— Ты только попробуй, — искушл Аня. — Не получится — уйдешь. Чего теряешь-то? Знешь, з сколько я н шубку нкопил? Три недели всего побегл!

Левкин хнул и воскликнул:

— Хорошо!

— Чудесненько, — зсуетилсь Аня, — можем нчинть.

И снов, кк в случе с диктнтом, получилось не тк, кк рссчитывл Мш. Првд, н сей рз обошлось без чужих смертей, просто плтили Левкиной меньше, чем он ожидл. Деньги для Мши Лиз передвл Ане. Снчл Мш был в восторге, он приоделсь, нбрл денег н шикрную сумку, но потом «зрплт» стл меньше, меньше, меньше…

Через несколько месяцев вполне успешной «службы» Мш возмутилсь:

— Мне обещли иные суммы, получю ерунду.

— Время неудчное, — попытлсь успокоить Мшу Аня, — нрод небось н отпуск копит.

Но у Левкиной зродились подозрения. К тому же он теперь довольно чсто бывл в клинике, сидел около кбинет, поджидя клиенток, и мло-помлу познкомилсь с дминистрторми н рецепшен. То, что в «АКТ» служт ззывлы, было известно многим сотрудникм, поэтому с Мшей лсково здоровлись и иногд, после удчного рбочего дня, одобрительно говорили:

— Ты сегодня молодец.

«Молодцом» Мш окзывлсь чсто, вот только н ее зрботкх это никк не отржлось. В конвертх, которые вручл Аня, теперь лежло пятьдесят, редко сто доллров. И Мш решил проверить кое-ккие свои предположения. Для нчл он спросил смую милую девочку н рецепшен, Фину Тимофееву:

— Скжи, пожлуйст, н что подпислсь Олеся Влдимировн Горкин? Он у тебя только что чек взял.

— Куч всего! — зговорщицки прошептл Фин. — Н четыре тысячи бксов вышло.

Мш кивнул и стл ждть зрплту. В конвертике окзлось сто доллров. Возмущення Левкин выскзл Ане все, что про нее думет. Глкин округлил глз.

— Понимешь, — протянул он, — я ведь понятия не имею, сколько тебе положить должны. Конверт Лизк дет, я тебе его вручю, и все. Это Мкркин химичит. А, тогд понятно, с кких средств он себе новую мшину купил! Ну, спсибо, Мшк, открыл ты мне глз! Буду думть, кк Лизку прижть! Знчит, тк, Мшуньк… сидим пок тихо, см ничего не предпринимй. Мкркин в «АКТ» огромную влсть имеет! Знешь, почему?

Мш помотл головой.

— Нивняк! С ней Арон Георгиевич, нш хозяин, живет.

— Д ну? — удивилсь Мш. — Он же жент н Лрисе Семеновне, нестезиологе.

Аньк зхихикл.

— Одно другому не помех. Но если мы сейчс н Лизку недем, рботу потеряем. Ты пок не суетись, я рскину мозгми…

Мш внезпно змолчл. Нтш снчл смотрел н бывшую лучшую подругу, потом довольно сердито скзл:

— Суперски! Нучил тебя Аня хорошему… Теперь понимешь, кк ловко он тебя дурил? Никких контрольных в ящике стол директор не было, деньги несчстной Лилии Мксимовны Анечк себе прибрл, д и у тебя «гонорр» приворовывл. Нконец-то сейчс понял истину?

Мш поднял голову.

— Знешь, Нтк, — тоскливо скзл он, — лучше бы мне Аньку вообще было бы не знть.

Ивнов пожл плечми:

— Я тебя предупреждл. Еще в школе. Но ты словно ослепл и оглохл! Меня ты отшвырнул, причем не один рз, з Анькой бегл. Теперь вот рыдешь от обиды.

Мш обхвтил рукми голову.

— Нтк! Мне тк гдко!

— Что еще? — нсторожилсь Ивнов. — Двй уж, выклдывй. Я, првд, н тебя здорово обиделсь, только все рвно считю подругой. Хоть ты и предтельниц, д близкий человек!

Мш открыл сумочку и стл в ней рыться.

— Вот, — протянул он потом Нтше конверт, — спрячь.

— Что это?

— Тм фото.

— Чьи?

— Ты этих людей не знешь.

— Зчем же мне их снимки хрнить? — недоумевл Нтш.

Левкин схвтил подругу детств з зпястье.

— Пок не могу тебе всего рсскзть. Очень хочу Аньке отомстить. Я понял, кк он меня использовл рньше и что проделл сейчс. Аня меня з идиотку держит, но я не дур! Просто с детств приучен доверять людям и, если считю человек другом, втомтически верю ему.

— Глкин тебя столько обмнывл, — фыркнул Нтш, — но тем не менее ты з нее держлсь, я же ни рзу тебя не подвел, кк ты со мной поступил?

Мш зплкл.

— Прости, прости, прости…

— Лдно, — сменил гнев н милость Нт, — чего уж тм. В отличие от Глкиной я не подля.

Мш вытерл руквом глз.

— Ты кофточку испчкл, — зботливо укзл н появившиеся н ткни черные пятн Нтш, — тушь рзмзл.

Но Левкин не обртил внимния н эти слов.

— Очень мне зхотелось Аньке з все отомстить! — вдруг резко воскликнул Мш. — Впервые в жизни подобное чувство испытл и снчл с ним боролсь. Это же неинтеллигентно — человеку вред от злости делть.

— Ну ты и дур! — всплеснул рукми Нтш. Мш помотл головой:

— Д нет. Тк живу. Просто сейчс хочу объяснить, отчего озлобилсь. Очень тебе доверяю, инче б никогд не принесл снимки. Спрячь их, это бомб под Аню, они ей дико нужны. Знешь, совсем недвно, но до того, кк я с ней поруглсь, Аня рсскзл мне невероятную вещь…

— Ккую? — вздохнул Нтш. — Что может быть еще невероятнее?

Мш всхлипнул.

— Аня вдруг рзоткровенничлсь со мной, коньяку хлебнул…

— Тк он еще и пьет! — возмутилсь Нтш.

— Д ты послушй… — взмолилсь Мш.

В общем, состоялся у двух подруг ткой рзговор.

Аня вдруг зявил:

— Ненвижу Ирку! Всю жизнь он меня пилит, грызет, поучет, см… Врл мне нпроплую, якобы ее муж постоянно квсил, оттого он его бросил. Но н смом деле никкого муж небось не имелось, меня Ирк мленькой из детдом взял!

— Врешь, — хнул Мш.

— Не, првд. Я кое-ккие документы ншл, — довольно спокойно сообщил Аня. — И еще фотки интересные. Понимешь, мы рньше в другом рйоне жили, тм у меня приятели имелись, отличные ребят. Но Ирке они не нрвились, и он меня в квртире зпирл, все орл: «Не смей с придуркми дело иметь!» Только я убегл. А потом мы перебрлись н новую квртиру. Денег не было, жили, честно говоря, просто в нищете. Ну д тебе это неинтересно. Короче говоря, нткнулсь я н бумги, тм и снимочки имелись. Вот эти. Ясно стло: я детдомовскя. Очень мне эти фотки нужны, д дом держть стремно, спрячь их пок у себя. Лдно?

Аня змолчл.

— А дльше что? — полюбопытствовл Мш. — Ну, схороню я их…

Подруг пожл плечми:

— Пок ничего, тм посмотрим. Удочерили меня. Во сук Ирк!

— Что же плохого? — попытлсь врзумить подругу Мш. — Тебя выбрли из сотен других, знчит, полюбили. Я бы Иру, ноборот, сильней, чем родную, увжл.

— Много ты понимешь! — с жром воскликнул Аня. — См нищя, зчем же еще ребенк брл, ? Лдно, збудем тему. Ирк меня терпеть не может, я же вижу. И чем дльше, тем больше. Анекдот. Ну д я ей отомщу! Смотри не потеряй фотки, они очень для меня ценны…

Мш зкончил рсскз и примолкл. Потом снов зговорил:

— Вот отчего, Нтк, я тебе их принесл. Умоляю, спрячь!

Плохо понявшя, что к чему, Нтш кивнул и збрл конверт. Мш ушл, тк и не попив чю. Последние слов, скзнные Левкиной н пороге, прозвучли стрнно:

— Если я з снимкми не вернусь, ты их сожги. Мло ли чего!

Я молч выслушл рсскз Нтши и уточнил:

— Вы их уничтожили?

— Фото? Пок нет.

— Можете мне покзть?

Нтш встл, почти подбежл к бтрее, рсположенной отчего-то не у окн, посередине стены, сунул руку з чугунную грмошку, вытщил белый прямоугольник и воскликнул:

— Отдм вм с одним условием: пострйтесь использовть полученное против Ани! Очень ндеюсь, что ее ндолго зсдят в тюрьму. Не одни же дурки в милиции рботют, рзроют првду про Глкину, выяснят, ккя он мухлевщиц. Небось они с Лизой деньги не поделили.

— Лиз Ане в мтери годится, — вздохнул я.

— Еще скжите, что ббушк, — хмыкнул Нтш. — Тк кк, отнесете фотки ментм? Могу зплтить вм з услуги. Глвное — пусть Аньку уличт!

— В чем? Снимки столь компрометирующие?

— Вроде ничего особенного. Но Мш, когд отдвл мне конверт, был уверен — с их помощью можно сильно нпкостить Ане, — пояснил Нтш.

— Где Аня добыл крточки?

Нтш сморщил нос.

— Понятия не имею. Мш вроде ничего про это не рсскзывл. Ну что, договорились, поствите ментов в известность? Отдйте фотки в отделение, пусть Аньке вломят н полную ктушку.

— Отчего вы сми это не сделли? — возмутилсь я. — Почему молчли, узнв, что Мш попл под втобус? После вшего рсскз у меня сложилось нехорошее впечтление, будто Левкин узнл тйну Ани, потому и погибл. В двке человек легко толкнуть под колес поехвшего трнспорт. Неужели вс не нсторожил внезпня смерть Мши?

— Нет, — одними губми прошептл Нтш. Я внезпно понял: Ивнов врет.

— Нм скзли про несчстный случй, — синея, продолжл Нтш. — Мне снчл стршно стло, вдруг Глкин про фотки узнет, еще ко мне припрется… Очень хотелось выкинуть снимки, только это вроде еще стршней. Подумл тк: коли придет Аньк и потребует конверт, отдм его. Скжу: «Знть не зню про содержимое. Мшк просто велел хрнить, чего тм, мне неинтересно. Збирй, коли твои». А если уничтожу, то кк отбрешусь? Аня не поверит и меня, словно Мшу… То есть… с Мшкой-то случйность. А я… Теперь вот об Анькином ресте вы сообщили… В общем, отнесите конверт ментм, и пусть Глкину лет н двдцть посдят!

Я ккуртно убрл конверт в сумку. «Чем лучше узню людей, тем сильней люблю собк». Кому из великих приндлежит днное выскзывние? Д уж, четвероногое может быть грессивным, злобным, бешеным, в конце концов! Но двуличным никогд. Подлость — исключительно прерогтив людей. Нтш Ивнов дружил с Левкиной, считл ее близким человеком, стрдл, когд Мш переметнулсь к Ане, очень хотел вернуть прежние взимоотношения. Но, узнв от Левкиной много интересного про мхинции Ани, не бросилсь к следовтелю, когд лучшя подруг попл под втобус, не поднял людей н ноги, не кинулсь к Ане или Лизе Мкркиной с воплем: «Зню, зню, Мшу убили вы, убили з то, что он сунул нос в вши дел!»

Конечно, ткое поведение многие нзвли бы глупым… А Нтш решил поступить умно: он сохрнил конверт, предполгл отдть его Ане, чтобы купить себе спокойствие. Нтш ненвидит Глкину, считет ту хитрой и подлой, рзрушившей ее дружбу с Мшей Левкиной, осуждет Аню з ждность, низость. А см? Ивнов после «несчстного случя» с Мшей испуглсь и решил, что фото — ее индульгенция. Но, услышв от меня об ресте Глкиной, Нтш мигом сует детективу конверт. Ивнов мечтет утопить Аню, он не понимет, что ткого особенного в снимкх, но ндеется н их эффективность. Может, конечно, Ивнов и считет, что тк отомстит з Мшу, но мне отчего-то кжется: он просто решил отыгрться з свои обиды и, узнв об ресте Глкиной, пожелл посильнее пнуть поверженного врг.

Нтш нстолько обрдовлсь беде, произошедшей с Аней, что поверил мне безоговорочно, не усомнилсь в словх впервые увиденной Виолы Тркновой. Хотя, может, приступ доверия ко мне вызвн тем, что я пистельниц? Вот уж глупо! Все литерторы ловко умеют врть. Собственно говоря, они поэтому и пишут книги. Прозик легко придумет првдоподобную историю.

Но не стну сейчс укзывть Нтше н ее ошибки, ндо срочно уходить. Похоже, больше ничего интересного я не услышу, очень хочется изучить содержимое конверт.

Глв 14

Сев в мшину, я моментльно вскрыл конверт и вытщил снимки. Н первый взгляд н них не имелось ничего примечтельного. Одн фотогрфия, черно-беля, зпечтлел милую девочку-подростк. Симптичное, почти детское, пухлощекое личико обрмляли прямые, похоже, светло-русые волосы (снимок плохо передвл цвет). По виду ребенку было лет четырндцть-пятндцть. Худощвя фигурк в ситцевом срфнчике устроилсь н подоконнике, з спиной девочки виднелся дом и крй вывески — читлись только буквы «…олодок». Последняя букв упирлсь в ткую стрнную для Москвы вещь, кк ствни: н фсде здния имелось окно, которое зкрывли то ли деревянными, то ли железными створкми.

Второй снимок зпечтлел уже двух школьниц, похоже, сестер. Одной из них явно был девочк с первого фото, вторя выглядел млдше лет н пять. Он кзлсь ккой-то сонной и совершенно некрсивой: одутловтое лицо, слишком мленькие глз, тонкие, сердито сжтые губы. Руки млышк сложил н коленях, лдошки стиснул в кулки, и весь вид ее говорил о желнии зщищться от людей, спрятться в скорлупу. Первя же девочк сиял рдостной улыбкой и смотрелсь н фоне угрюмой сестры нстоящей крсвицей.

Дльнейшее изучение снимков не добвило ничего интересного. Оборотня их сторон был чистой, никких ндписей, тип «Ктя и Мш. 1986 г., поселок Кртово», не имелось. Зцепиться было решительно не з что. Единственной приметой являлся кусок вывески «…олодок». Если сообрзить, кк нзывется мгзин или кфе, то легко вычисляется подоконник, н котором сидит смеющяся девочк, — он нходится в доме нпротив, нверное, н первом этже…

Положив фото н сиденье, я поехл домой, и тк и этк вертя в голове собрнную информцию. Пок я не ншл ничего утешительного для Ани. Ирин уверял, что ее доченьк, делющя успешную крьеру н подиуме, нстоящий нгел. Ни о ккой интимной связи между ней и Антоном речи не идет. Он просто пошл к соседям, чтобы вернуть деньги з непроведенные сенсы мссж, и… случилсь бед.

Родителям свойственно преувеличивть достижения детей и возводить в квдрт их тлнты. Похоже, Анечк творил дивные дел, о которых и не подозревл нивня Ирин. Стршя Глкин полгл: доченьк отлично зрбтывет н подиуме, т служил ззывлой в клинике «АКТ». Говорят, обмнутый муж смым последним узнет про выросшие ветвистые рог. Но, думю, мть, обожющя свое дитятко, может никогд и не услышть о том, что творит «крошк», выйдя з порог родной квртиры. Тк что к Ирине з ккими-либо рзъяснениями обрщться бесполезно, Аня не откровенничл с ммой. Ир пребывет в шоке от рест дочери, и лучше не трогть стршую Глкину. Тем более что сейчс нпршивлся вывод: Аня могл убить Лизу. Из-з денег. Но не из-з тех, которые ей был должен з несостоявшиеся сенсы мссж Антон Мкркин, — женщины не поделили прибыль, полученную в клинике.

Вот что: ндо поговорить с Антоном. Првд, сейчс доктору не до болтовни с соседями — погибл его жен. Впрочем, можно попытться. Очень ккуртно, нйти блговидный предлог… Мкркин стопроцентно знет првду, но, очевидно, в этом деле имеются некие компрометирующие Лизу детли, поэтому новоиспеченный вдовец крепко держит язык з зубми. И повод у него для молчния убедительный: Лиз скончлсь, супруг не желет чернить пмять покойной. Нет, мне просто необходимо повидться с ним! Кстти, можно покзть ему фотогрфии, вдруг Антон сообрзит, кто изобржен н них. Или пок не следует никому демонстрировть снимки?

Тк и не придя ни к ккому решению, я доехл до дом. Вошл в квртиру и скривилсь — в прихожей интенсивно пхло рыбой. Противный дух объяснялся просто: знчит, сейчс н кухне врятся креветки. Этих отвртительных крючкообрзных рчков обожет Ленинид, Томочк всегд идет у него н поводу.

Я уже рсскзывл о том, ккя метморфоз случилсь с ппенькой. Из никому не известного бывшего уголовник, бомж, в последнее время столяр он трнсформировлся в звезду экрн. Н беду, я взял его н ктерский кстинг своего серил, и Ленинид схвтил птицу счстья з хвост[4].

К слову скзть, многосерийный фильм у нс получется, н мой взгляд, кошмрным. Првд, зрители увидели первый пкет из семи лент, и никто, кроме меня, не пришел в ужс. Нроду понрвились перестрелки, чернокожие любовницы, дрконы с лекрством от рк и иноплнетяне, сржющиеся с динозврми. Я же нервно вздргивю при кждом просмотре. Поверьте, никогд не писл подобного идиотизм, от меня в сериле остлось лишь имя в титрх — «Арин Виолов». В моих книгх нет и нмек н гигнтских черепх, рзъезжющих по Москве н велосипедх, и я не придумывл сумсшедшего прня, белолицего блондин, убивющего негр, своего брт-близнец. Больше всего боюсь, что зрители через некоторое время, простите з клмбур, прозреют и зкидют экрны своих теликов гнилыми помидорми, при этом вопя:

— Ну и дур же эт Виолов! Вот же хрень ккую понписл!

Тк вот я зрнее хочу их предупредить. Дорогие мои, втор, по книге которого снимют бесконечно долгое кино, имеет к нему ткое же отношение, кк вы к нглийской королеве. При этом вы, если пороетесь в своей семейной истории, то, вполне вероятно, нйдете в ней некоего пятиюродного дедушку шестой племянницы восьмой тети, который ужсно двно бсолютно случйно столкнулся с королевой Викторией во время ккой-нибудь церемонии. Но если говорить обо мне, то я бсолютно точно не имею ни млейшего отношения к идиотизму, который демонстрируют по ящику кк бы от моего имени.

Отчего же я, кк многие пистели, не нчиню ругться с продюсерми и режиссерми? Ну, во-первых, из элементрной ждности — мне з использовние имени зплтили млую толику. Во-вторых, после выход серил издтельство «Мрко» отметило некоторый рост продж детективов Арины Виоловой (пусть и не нстолько большой, кк рссчитывл глвный редктор, но все же). И, в-третьих: серил сделл из Ленинид звезду.

Ппеньк игрет вдохновенно. Првд, н мой взгляд, грубо и резко, но зрители вкупе со съемочной группой в восторге. Все рецензенты взхлеб твердят: «Плохую экрнизцию глупых книжонок спсет лишь исполнитель роли бндит Крутов. Ленинид очень хорош, естественен, тлнтлив…» И длее следуют три стрницы хвлебных песен в сопровождении фото ппеньки.

В то, что Ленинид — отец пистельницы Арины Виоловой, не верит никто. «Удчный пир-ход ловкой писки»; «Арине трудно откзть в фнтзии. Жль, что он не использует свой др в книгх»; «Микки-Мус — тоже отец Виоловой» — это лишь мля толик нсмешек, упвшя н мою голову после пресс-конференции, н которой я сообщил:

— Исполнитель одной из центрльных ролей — мой отец.

Услыхв сенсционное зявление, журнлисты снчл взвыли, потом стли требовть:

— Дйте вши детские фото с ппой!

— Рсскжите, кк он вс водил в школу!

— Поподробней о детстве!

Я очутилсь в совершенно идиотском положении. Ну не отвечть же борзописцм првду — что ппшк большую чсть жизни провел н зоне, встретились мы с ним и нчли общться не тк уж и двно[5].

Нчльник пир-отдел «Мрко» Федор от всего этого схвтился з голову, и утром в гзеты ушел пресс-релиз, мирно рзъясняющий ситуцию: Ленинид-де философ, он посвятил большую чсть своей жизни изучению религий Восток, ездил в Индию, долгие годы провел в Тибете, зтем перебрлся в Китй. Дочь он воспитывл посредством писем, кждый день отпрвлял ей по пятндцть стрниц нствлений. Можем покзть рхив, однко фото нет.

Но не проктило. Пишущя публик принялсь честь о меня когти, с клыков журнлюг кпл ядовитя слюн. «Виолов хочет примзться к слве Ленинид», «Интеллигентный ктер не дет комментриев…», ну и тк длее. Отчего-то все посчитли меня нхлкой, ппшку милым, тихим и просто очень тлнтливым мужчиной.

Ситуция взбесил меня до крйности, но, сми понимете, никких деквтных действий предпринять я не способн. Ленинид же цветет и пхнет, он воспринимет шум вокруг себя кк спрведливую оценку собственного тлнт. Если вспомнить поговорку про огонь, воду и медные трубы, то приходится признть: последние изменили ппеньку до неузнвемости.

Для нчл Ленинид принялся нтягивть н себя невероятные шмотки, предствя перед нми в прикиде взбесившегося тинейджер, потом стл поговривть о покупке мшины. Любые мои змечния или дружеские советы он воспринимет с гримсой и отвечет с неподржемо-презрительной улыбкой н губх:

— Доч! Яйц курицу не учт. Снчл достигни моих зрботков и слвы, тм и погутрим.

Кроме того, я терпеть не могу креветки! В сыром виде они вызывют у меня жлость, в отврном мерзко пхнут. Ленинид же, зявившись в гости, притскивет пкет с морскими гдми и комндует:

— Ствьте н огонь кстрюлю, щ полкомимся от пуз!

В общем, теперь, ндеюсь, всем понятно, отчего сегодня я, войдя в квртиру, первым делом скривилсь. Пострвшись нтянуть спокойно-приветливое выржение н лицо, я вошл н кухню. Тк и есть — ппшк, одетый в сильно мятую зеленую рубшонку, восседет з столом, посередине стоит миск, нполнення мерзкорозовыми тврями.

— А где Томочк? — поинтересовлсь я.

— Ну, во-первых, здрвствуй, — церемонно кивнул Ленинид.

— Привет, — нчл невесть по ккой причине злиться я.

— Если пребывешь в плохом нстроении, — продолжил нствительно ппеньк, — то нечего к нм домой зявляться. Незчем остльным членм семьи хороший вечер портить.

— Минуточку! — еще больше рссердилсь я. — Двй-к уточним: это ты у нс в гостях!

— Не, — мелнхолично сообщил нш телегерой, — теперь пок тут поживу.

— С ккой стти?

— Эх, добря ты, доч, — укоризненно звел Ленинид. — Чисто Белоснежк! Всех пригревешь, лсково обнимешь, всем приют дешь!

— Белоснежку, нсколько помню, зля мчех выгнл из дом, — зшипел я. — Ее гномы к себе пустили, см-то он квртиркой не облдл. А у тебя вполне симптичня жилплощдь имеется, можешь тм и оствться.

— Ну, доч, — згундосил Ленинид, — я творческя личность, великий ктер, рскрывшийся в силу тргических обстоятельств лишь во второй половине жизни. В первой — себя искл, душу по кусочкм склдывл, теперь нроду свет несу. А супруг моя, женщин плебейскя, чуть что з склку хвтется, у нее ни тонкости морльной, ни крсоты физической. Мне с ней неудобно и стыдно. В общем, рзвод!

— Стрнно… — пробормотл я и, стрясь не дышть, прошл мимо стол к блкону. Решил — приоткрою дверь, вось креветочныи дух выплывет нружу.

— Обычня тргедия, — со слезой в голосе сообщил ппшк, — сплошь и рядом случется. Мужчин добился успех, бб остлсь н месте. Возьмем историю: Лев Толстой, Достоевский, Чйковский… все были несчстны…

Я приникл носом к щели — ей-богу, бензиновый смог Москвы лучше вони, црящей н кухне, — и перебил ппеньку:

— Лев Толстой не понимл свою жену Софью, но они прожили вместе много лет, Анн Достоевскя верой и првдой служил мужу, и он писл в своих дневникх: «Я не зслужил ткого счстья, кк моя супруг», Чйковский имел нетрдиционную сексульную ориентцию, отсюд и все его терзния. Д бог с ними, с клссикми, многие из них рзводились и руглись с женми, кк обычные смертные. Меня смущет в твоей ситуции лишь одно: почему Нтшк отпустил муженьк живым. Нсколько зню ншу бывшую соседку, ныне родственницу, он просто обязн был отходить тебя после зявления о рзводе тем, что первое попдет под руку: тбуреткой, стулом, рзделочной доской, сковородкой.

Ленинид выбрл смую сочную креветку, облизнулся и быстро пояснил:

— А мы не обсуждли проблему. Нцрпл ей зписку, покидл вещи в чемодн и…

— Сбежл, — подытожил я.

— Ушел с достоинством, — отбил мяч Ленинид. — Просто решил обойтись без свр.

Плвную речь ппшки, сопровождемую смозбвенным чвкньем, прервл резкий звонок в дверь.

— Кто тм? — знервничл Ленинид.

— Отложенный скндл, — ухмыльнулсь я. — Нтшк в компнии со склкой и сковородкой.

Ленинид изменился в лице.

— Не ходи.

Дзинь, дзинь, дзинь… — неслось из прихожей.

— Не открывй, — нервничл ппшк.

— Он тк не уйдет, — предостерегл я.

Дзинь, дзинь, дзинь.

— Скжи, что меня тут нет! — воскликнул «великий ктер» и шмыгнул под стол.

— Врть некрсиво, — нзидтельно ответил я. — Д и глупо при том, что н столе мячит миск с креветкми. Думешь, Нтк дур? Д он срзу просечет, что ты здесь.

Ленинид вынырнул из-под сктерти, схвтил плошку и, снов прячсь вместе с посудой, прогудел:

— Ну, доч… Я тебе лучше живым пригожуся. Д и серил без меня никуд! О рейтинге подумй!

— Сиди молч, — велел я, — попытюсь купировть беду. Только, см знешь, если Нтуля войдет в вирж, ее не остновить.

Глв 15

Рспхнув дверь, я попятилсь. Н пороге дыбилсь дородня фигур со склкой в мощной руке.

— Его нету! — живо воскликнул я. — Дже не зходил, никогд не слышл о вшем будущем рзводе, извини, сижу рботю, не до гостей!

— Прости, Вилк, — пропищло чудище, — побеспокоил, но бед у меня!

Тут только до меня дошло, что одето оно не в плщ или куртку, в линялый от многочисленных стирок хлт и обуто в рстоптнные тпки и это вовсе не Нтшк, Инн из тридцть восьмой квртиры. Вот склк у нее в лпе нстоящя, кругля и толстя.

— Что случилось? — перевел я дух.

— Тольк нпился.

— Эк удивил! Он у тебя всегд нетрезвый.

— А вот и нет, — змотл встрепнной головой Инн. — Зшил его, три месяц ходил ни в одном глзу. Дом я всю водяру вылил, н рботе у него одно ббье. Где взял хнку?

Я молч глядел н Инну. Пусть говорит вволю, пусть Ленинид посидит под столом в обнимку с миской креветок, пусть потрясется от стрх, пусть вспотеет, пусть! Впрочем, ему небось ничего не слышно, и это плохо…

— Ты можешь шрхнуть склкой по вешлке и зорть: «А ну, иди сюд»? — прервл я соседку.

Т изумилсь:

— Склкой? Где мне ее взять?

— Д в руке держишь!

— Ой, и првд! Вот кк рзнервничлсь, схвтил и не зметил. А зчем лупить по твоей вешлке?

— Тебе трудно?

— Д нет.

— Тогд нчинй.

Инн треснул склкой по укзнному месту. Удр пришелся прямехонько по моей сумке, висящей поверх куртки.

— А ну, — звизжл Инн, — вли сюд! Сволочь! Подонок! — Потом, уже нормльным голосом, он осведомилсь:

— Хорошо?

— Змечтельно.

— Ой, сумк твоя упл, и все высыплось… Но ты см хотел!

— Конечно, потом подберу, сейчс говори, что у тебя стряслось.

— Пошли покжу! — попросил Инн. — Ты детективы пишешь, скумекешь, что к чему.

Я окинул взглядом выпвшие из моего ридикюля шмотки. Лдно, вернусь и соберу их. Попросил соседку:

— Ну-к, поругйся еще чуть-чуть, поори громко. Пок я ндевл туфли, Инн стрлсь изо всех сил — колотил склкой по вешлке и визжл:

— Урою всех! Нсмерть! Убью н фиг!

— Хвтит, — шепнул я, — пошли. Теперь до утр не вылезет.

— Кто? — тихо спросил Инн.

— Д Ленинид, — зхихикл я, зпиря дверь. — Он решил: его жен прибежл со скндлом, злег под стол. Тк ему и ндо!

— Козлы! — с чувством произнесл Инн. — Ну скжи, пожлуйст, ккой толк от мужиков, ? Возьмем, к примеру, моего Тольку. Снчл вокруг него мть, чтоб ей грыжу получить, сккл — обстирывл, кормил, поил. Потом он н мне женился. И че вышло? Теперь я у плиты кручусь, нд утюгом дохну. Н фиг мне муж? Денег больше его зрбтывю, тк з кким чертом тз с цементом пру, ?

— У вс ремонт? — удивилсь я. — Зчем осенью нчли?

— Не, это я тк про Тольку. Нпьется и пойдет куролесить, орет: «Я в доме хозяин! Всем цыц!» Смотрю н него, и смех рзбирет. Козел, не хозяин. И чего с ним живу, ? Пришл бы сегодня домой, в квртирке тихо, спокойно, чисто. Сел бы, устля, у телик, чйку попил. Мне твой серил нрвится, тм Ленинид ткой зверь! У-у! А что получилось? Дверь рспхнул… Мм родня! Все вещи рзбросны, см хозяин пьяный совсем. И ведь, что удивительно, водкой не несет от него. Я все предусмотрел: дом пузырей нет, в крмне у Тольки пустыня…

— Нверное, деньги н обед в рюмочной потртил, — вклинилсь я в поток жлоб.

— Тольк в шге от квртиры рботет, — бойко пояснил Инн, — охрнником его пристроил в мгзин, где косметикой торгуют. Тм одни девки, никкой выпивки, он домой н обед приходит. И лежит сейчс веселый. Вилк, ты его рстряси, ? Мне знть ндо, где он водяру ншел.

— Приятели угостили.

— У него их нет.

— Собутыльники бывшие пожлели, сткн нлили.

— Ой, не смеши! Они ж з кплю удвятся! Д и негде им столкнуться. Может, где дом припрятл? Откуд взял деньги? Нет, я просто с ум сойду…

Мне стло смешно — вспомнился один случй.

Несколько лет нзд, когд мы с Олегом еще не были женты, Куприн ждл меня во дворе. Дело было зимой, мой милиционер змерз, решил войти в подъезд и, вств у окн, высмтривть опздывющую любимую. Это сейчс Олег черствый и невнимтельный, букет цветов он дрит супруге лишь н Восьмое мрт, д и то не всегд, чще всего норовит сделть полезный презент: приносит кстрюлю или сковородку. Хозяйственный — тюльпны-то звянут, чугунин остнется нвечно. Но в момент жениховств Олег вел себя безупречно — в гости без хорошей бутылочки, конфет и кких-нибудь вкусностей не являлся.

Вот и в тот день у него имелся коньячок вкупе с шоколдным «Ассорти», лимонми и «Эдмом». Пусть никого не удивляет нпиток — мы с Томочкой не любим ни игристое, ни прочие вин. У меня от любого лкоголя, кроме того, что придумли в известной фрнцузской провинции, моментльно нчинется изжог, Томуську от «дмских» грдусов схвтывет мигрень. Но речь сейчс не о нших пристрстиях. В общем, Олег мячил у окн довольно долго, потом увидел меня, открыл форточку и крикнул:

— Стою в подъезде!

Я вздрогнул от неожиднности, поскользнулсь и тут же шлепнулсь. Куприн, естественно, ринулся к невесте н помощь. Случись подобный кзус сегодня, Олег бы не пошевелился, спокойно подождл жену у лифт, потом нчл бы ворчть: «Вечно под ноги не смотришь».

Но в кчестве жених Куприн, повторяю, был безупречен, поэтому кинулся поднимть возлюбленную. Впрочем, дело уже ктило к свдьбе, зявление лежло в ЗАГСе. Олег не потерял головы — он решил не брть с собой сумку с продуктми. Но ведь оствить в подъезде, н подоконнике, выпивку с зкуской невозможно! И мой будущий муж проявил осторожность вкупе с кретивностью: мгновенно оценив обстновку, он открыл электрощиток, сунул туд сумку, потом помчлся к терпящей бедствие невесте.

Когд через четверть чс Куприн почти внес меня в подъезд, н подоконнике уютно устроилсь троиц сильно помятых прней. Между ними стоял пустя бутылк из-под смого дешевого пойл и лежли осттки колбсы.

— Можешь подождть секундочку? — с невероятной зботливостью спросил Олег.

Я кивнул. Жених прислонил невесту к стене, потом приблизился к щитку, рспхнул железные дверцы, и н свет явились коньячок вкупе с зкуской.

— Пошли домой, дорогя, — зулыблся Куприн.

Слов, чтобы описть, ккое выржение нползло н лиц лкшей, у меня нет. Снчл «юноши млдые со взором горящим» оцепенели, потом, издв вопль, которому легко позвидуют воинственно нстроенные индейцы, рвнули вверх по лестнице. Подъезд нполнил стук и густой мт — мргинлы открывли все щитки подряд в поискх припрятнных в них деликтесов.

С тех пор меня никогд не удивляет вопрос, чсто звучщий из женских уст: «Ну, где он мог нйти выпивку?»

Д везде! Подфртило прню, влез в ящик с пожрным крном, тм дстрхн… Продолжя причитть, Инн впихнул меня в свою скромную квртирку. Толик сидел у стол, положив голову н скрещенные руки.

— Эй, козел, — мило обртилсь к супругу жен, — гость у нс, проснись!

— Че ругешься? — пробубнил Толя, пытясь выпрямиться и удержть явно слишком тяжелую сейчс голову. — Здорово, Тмрк!

— Я Вилк.

— Один хрен, путю вс, похожи больно… — Толя икнул и снов рухнул лбом в столешницу.

— Видел? — подбоченилсь Инн. — Вще никкой. А теперь понюхй, чем пхнет?

Я потянул носом воздух и консттировл:

— Не водкой.

— Во!

— И не портвейном.

— Точно.

— Что-то душистое. Коньяк?

— Откуд у него средств? — взвизгнул Инн и бросилсь трясти муж. — Блбес, урод, говори, где хнку взял? Спер? Имей в виду, посдят, я к тебе не приду, сухрей не принесу, згибйся в кмере! Ндоел! Долдон!

— Ясное дело, — вдруг почти трезвым голосом ответил Толик, — вы, нонешние ббы, не жены декбристов.

Мне снов стло смешно. Недвно услышл по рдио очередную шуточку. «Он поехл з ним в Сибирь и испортил мужу всю кторгу». Интересно, осужденные з нтипрвительственное выступление дворяне были рды увидеть своих супружниц? История отчего-то умлчивет об этом фкте. Во всяком случе, в школьных учебникх, из которых я черпл знния, весьм подробно описно, кк нежные дмы стрдли в пути, остнвливясь в простых трктирх. Лично у школьницы Тркновой тогд возникл мсс вопросов: тетеньки не шли пешком, волоч ядро н ноге, их не били, не унижли, не оскорбляли. Дмы совершли путь в крете, мучясь оттого, что вместо медвежьей полсти их ноги прикрывло втное одеяло. И потом, они жили в обычных избх, имея при себе горничную и кухрку. Можно ли считть подобные условия ужсными? Рядом любимый муж, в печи горит огонь, есть кртошк и помощницы, которые приносят воду, стирют белье и врят суп. Д подвляющее количество русских бб посчитло бы ткую кторгу невероятной удчей! А что опльным дворянкм было делть в Петербурге? Их бы никто в гости не позвл, змуж не взял — общество побоялось бы црского гнев. Тк что поездк в Сибирь был для них спсением.

Толик опять икнул, по кухне поплыл ромт.

— Духи! — воскликнул я. — Ткие есть у Кристины, нзвние збыл… Он пил прфюм, фрнцузский!

— Совсем ты, Вилк, того, — вздохнул Инн. — Хоть предствляешь, в ккую цену крохотный флкончик идет? Толяну, чтобы ужрться, сто тких нперстков ндо, и где ему…

Но я уже подошл к подоконнику, отодвинул тяжелую портьеру и увидел около стопки пожелтевших от стрости гзет огромный флкон — просто бидон! — нполненный светло-желтой жидкостью. Те, кто посещет прфюмерные лвки, сейчс поймут, о чем идет речь: подобные «бутылки» многие фирмы выпускют в реклмных целях, для укршения витрин и торговых злов.

— Мтерь божья! — всплеснул рукми Инн.

Я быстро протянул к флкону руки, ловко скрутил пробку-дозтор и скзл:

— Аг, тот смый зпх.

— Эй, эй, эй! — зволновлся Толик. — Это что ж получется? Штук с прыскл кой снимется?

— Ну д, — пожл я плечми. — А ты не знл?

— Не-, — жлобно протянул лконвт. — Прикинь, кк устл! Пшикл и пшикл себе в рот, чуть не помер, пок пробрло! Снчл еле-еле из мгзин вынес, потом измучился: жл, жл н пробку, в псть — чуть попдет, один зпх.

Лицо Толик приняло смое рзнесчстное, обиженное выржение. Стрясь не рсхохотться, я глянул н обомлевшую Инну:

— Понятно? Пойду домой.

— Ну, щ тебе мло не покжется… — процедил соседк, поворчивясь к супругу.

Толик в очередной рз икнул, вздрогнул и нчл медленно сереть. Мне дже стло жлко предприимчивого лкоголик. Ей-богу, он уже нтерпелся по полной прогрмме. Предствляете беду? Ухитрился спереть три литр духов, открутить пробку не догдлся — нжимл н рспылитель, мучился в ожиднии кйф. А сейчс получит от обозленной Инны склкой по бшке.

— Лучше скжи ему спсибо, — усмехнулсь я.

— З что? — уперл кулки в бок Инн. — С ккой рдости?

— У тебя теперь прфюм н полжизни хвтит, — объяснил я. — И еще: стнешь во дворе чистую првду говорить — что муж принес, соседки от звисти скмейки погрызут, будешь фломстером уровень осттк отмечть перед уходом, и отлично.

В глзх Инны мелькнул рстерянность.

— Слышь, Вилк, тебе, чсом, кртину повесить не ндо? Или дверцу у шкф попрвить? Еще утюг починить могу… — деловито предложил протрезвевший от стрх перед рспрвой Толик.

— Спсибо, — вежливо ответил я, — дом свой починяльщик сидит, креветки лопет.

Вернувшись нзд, я обнружил ппеньку в прихожей. Ленинид с интересом рзглядывл фотогрфии, вынутые из конверт.

— Слышь, доч…

— Ты зчем берешь чужие вещи? — нлетел я н «звезду».

— Они н полу лежли, — нчл опрвдывться ппеньк, — сумк упл.

— Чей ридикюль свлился, твой?

— Нет, — слегк рстерялся ппшк. — Я ткое не ношу, не моя вещичк.

— Некрсиво хвтть чужое без спрос.

— Хотел собрть.

— Не ндо.

— Помочь думл.

— Блгодрствую з зботу! — рявкнул я, отнимя у Ленинид снимки.

— Слышь, доч…

— Мне некогд!

— Хотел спросить…

— Потом! — продолжл злиться я. — Фу, теперь от конверт рыбой несет!

— Доч…

— Я пошл рботть.

— Погоди…

— Некогд!

— Скжи…

— Все!!! — зорл я и влетел в комнту к Кристине.

Что говорить, вечер прошел бездрно. Вместо того чтобы искть, где рсположено зведение «…оло-док», я знимлсь всякой глупостью: снчл выслушивл идиотские речи ззвездившегося ппшки, потом уличл несчстного Толик.

Кристины дом не было. Впрочем, сей фкт меня не удивил. Нш Крися — человек ктивный, он бегет по всяким секциям и студиям, в чстности, знимется в тетрльном кружке. Нверное, сегодня у нее репетиция, Томочк поехл встречть девочку — Томуськ очень беспокоится, когд Крися поздно возврщется домой. Никит же спокойно спит в своей кровтке. У мльчик, ктивного и шумного днем, совершенно беспробудный сон — в квртире может плить пушк, он ни з что не проснется.

Я сел к компьютеру. Признюсь честно: пользовтель из меня фиговый. Првд, под руководством Криси я освоил некоторые зы: умею посылть и получть письм, способн рботть в «Ворде», еще могу воспользовться спрвочной системой «Яндекс». Вот сейчс я и собрлсь проделть последнюю оперцию.

Пльцы принялись нжимть н клвиши. В конце концов высветился ответ: «Недостточность сведений для поиск». Я решил повторить попытку и вновь нбрл «…олодок».

— Доч… — просвистел з спиной Ленинид.

Я вздрогнул:

— Это ты?

— Че? Нпугл?

— Нет.

— Не хотел.

— Лдно.

— Ты злишься?

— Д.

— Н что?

— Зчем полез в сумку?

— Тк он упл.

— Пусть.

— Хотел подобрть шмотки.

— Не следует совть нос в чужие вещи.

— Думл помочь.

— Я не просил.

— Знчит, если н кухне кртошк горит, мне не выключть?

Я подскочил н неудобном стуле:

— Кк? Н плите что-то готовится?

— Нет.

— Тогд к чему вопрос?

— Для пример.

Монитор мигнул и выдл новый текст: «Не обнружено».

Ленинид принялся кшлять. Мое рздржение достигло точки кипения.

— Кртошку, конечно, следует немедленно выключить, сумку трогть не следовло!

— Понял.

— И уж совсем невоспитнно вскрывть письм!

— А я и не вскрывл.

— Не ври, снимки были у тебя в рукх.

— Это же не письмо!

— Верно, но все рвно нетктично.

— Думл, тм твои фотки, интересные, хотел просто посмотреть. Слышь, доч…

— Ничего не желю слышть, — буркнул я, решив обртиться в «Рмблер».

— Зля ты!

— Зню.

— Грубя!!

— Аг.

— Нехорошя!!!

— Вся в тебя, — усмехнулсь я. — Яблочко от яблони. Вот только в тюрьме не сидел, потому что чужое не тырил. Сделй одолжение, оствь меня! в покое.

— Че, теперь дуться до Нового год стнешь? — с отчянием воскликнул ппеньк. — Лды, не буду больше креветки врить.

Мне стло грустно. Ну ккой смысл рстолковывть ппеньке его ошибки? Все рвно не поймет. С тким же успехом можно пытться обучить медведя игре н рфе.

— Все в порядке, просто устл, — скзл я.

— Двй чйку принесу?

— Нет, спсибо.

— А может, мкрончики сврить? Твои любимые итльянские гнезд «Мкф»? Я и соус могу к ним сделть. Грибной! Мкрончики с соусом — просто пльчики оближешь!

— В другой рз — обязтельно!

— Кофейку свргню?

— Нет!!!

— Ну что ж ты тк орешь.

— Отстнь!!! Уйди!!! Не мешй!!! — зтопл я ногми.

— Лдно, доч, покедов, — тихо ответил ппеньк, — коли пондоблюсь, н кухне сижу.

Мне стло стыдно.

— Извини, что-то у меня голов рзболелсь.

— Это у тебя от голод. Двй я тебе все-тки мкрончики сврю с соусом.

— Ну, хорошо, уговорил.

Буквльно через пятндцть минут мы сидели с Ленинидом н кухне и ели итльянские гнезд «Мк-ф» с грибным соусом — одно из моих любимых блюд, которое мог приготовить дже ппеньк.

— Понимешь, — решил я зглдить свою вину перед Ленинидом, — тм н одном снимке кусок вывески виден. Можно прочесть только «…олодок».

— И че?

— Хочу нйти полное нзвние мест. Снимок стрый, информции в компе нет.

— А зчем тебе? — проявил интерес ппеньк.

— Нужен дрес, — тумнно ответил я.

— Тк я подскжу! — рдостно воскликнул Ленинид. — Пельмення «Холодок» в Мрьиной Роще.

Глв 16

Скзть, что я удивилсь, это не объяснить ничего.

— Откуд знешь? — вылетел из груди вопль. — Сведения точные?

Ппшк встл из-з стол, перешел в гостиную, плюхнулся в кресло, скрестил ноги и, нвесив нлицо выржение философской здумчивости, протянул:

— Жизнь моя, доч, — ромн. Вот только времени нет описть ее в детлях. Может, попозже, когд уж не сумею более людям рдость своим тлнтом великого ктер приносить, тогд и сяду з стол, рсскжу молодому поколению, тем, кто не стрдл тк, кк я, не испытывл…

— Короче, — рявкнул я, — отчего уверен, что н фото пельмення «Холодок» в Мрьиной Роще?

Ппеньк снчл обиженно поджл губы, потом покчл головой:

— Экя ты…

— ..грубя и нелсковя. Зню. Быстро отвечй н вопрос.

— Тк н крточку поглядел, — нчл объяснять Ленинид. — Чем дольше зырил, тем сильнее удивлялся: во, еще жив «Холодок»! Иль снимочек стрый? Теперь цветные делют, он черно-белый. Посмотри н угол дом… Тм доск пмятня, верно?

Я сбегл з фотогрфией, уствилсь н нее, нпрягя зрение.

— Ну… тбличк ккя-то вроде…

— Не, доч, тм нписно: «В этом доме жил видный деятель искусств В. Тркнов».

— Тркнов?

— Аг, — зулыблся ппеньк. — Я все шстл мимо и думл: «Может, отец мой?» У меня-то детство горькое было, родителей не знл, в приюте рос. Никто меня, кк тебя, не бловл…

Я скосил глз к окну. Людям свойственно неверно оценивть события дже годовлой двности, уж то, что происходило десять, двдцть, тридцть лет нзд, и вовсе покрывется толстым слоем пыли збвения. Интересно, Ленинид и впрямь считет, что жизнь крохотной Вилки, девочки, воспитывемой лкоголичкой-мчехой, текл счстливо? Хотя не все было тк плохо во времен моего детств, Рис по-своему любил пдчерицу и дже пытлсь в меру возможностей рдовть ребенк нехитрыми подркми[6]. Но у нс сегодня не вечер воспоминний. Что тм еще ппеньк вещет?

— Будь тот деятель не Тркнов, — мирно журчл Ленинид, — я б и не зпомнил. Прусь, бывлыч, к Прыщу, нлечу глзми н тбличку, и тк горько делется. Эх, кбы знл ппш, что его сыночек голодет, холодет…

— Твое отчество Ивнович, — нпомнил я.

— И че? В приюте придумли, — не рстерялся ппньк. — Нет, теперь точно зню: В. Тркнов, деятель искусств, отцом мне приходится, инче откуд у меня великий тлнт ктер?

Тут мое терпение кончилось, я стукнул кулком по столу и велел:

— Говори внятно, без дури! Что з пельмення «Холодок»?

Ленинид крякнул и звел рсскз. Приводить тут полностью его речь нет резон, поэтому вычленю глвное.

Ндеюсь, помните, что ппшк большую чсть жизни… кк бы это помягче вырзиться… являлся «лицом, которое посягло н чужую собственность с целью получения нживы». Меня немного смущет в днной формулировке слово «лицо», потому что Ленинид воровл рукми, убегл ногми, прятл чужие кошельки н груди… Не одно «лицо» учствовло в безобрзии, остльное тело тоже стрлось. В общем, ппеньк «рботл» бнльным вором, пер не только бумжники, но и вещи. А потом ехл в Мрьину Рощу, в пельменную «Холодок». Многие уголовники знли: тм, в углу, з мленьким столиком сидит мужик неопределенного возрст, с млоэстетичной кликухой Прыщ. Думется, в пспорте у него стояло иное имя, но ппшк знл скупщик крденого лишь по «погонялу».

Прыщ был редкостным скупердяем: з чсы, стоившие двдцть рублей, он двл один целковый. Но Лениниду было некуд девться, иных кнлов сбыт «зрботнного» ппеньк не имел, приходилось брть предлгемый мерзким Прыщом «гонорр» и уходить.

Жил скупщик через стенку от пельменной, в том же доме, н первом этже. Хорошо зня своих «приятелей», Прыщ опслся воровств, потому поствил н окно снружи железные ствни и всегд зкрывл их, уходя из дом или ложсь спть. Створки служили неким мяком: если открыты — Прыщ в квртире, зкрыты — ступй в пельменную, он сидит тм.

Пок я молч перевривл информцию, Ленинид трещл, словно сорок, вывливя ворох совершенно ненужной информции столетней двности:

— Денег у Прыщ было — лом. Не знл, куд девть. Все скупл, уж куд дльше отпрвлял, то никому не ведомо. Поговривли, првд, что к нему коллекционеры ходят, кое-кто и зкзы делет: видели у приятелей кртину или безделушку ккую, попросили продть, ни хрен не договорились — и к Прыщу. Ну тот любое дело усткнить мог. Д уж! Я пру рз с ним тких чувков видел… в ондтровых шпкх, вот[7]. Но првильно говорят: бог шельму метит. Вроде все у Прыщ имелось, только сын он потерял. Пропл прень, не ншли! Во кк случется! Я тк удивился: вроде брыг, чуть не рыдл. Окзлось, приехл я к нему буквльно через пру чсов после того, кк прень невесть куд подевлся. Не поверишь, доч, Прыщ по фтерке метлся и в голос выл: «Принц! Где мой принц? Верните принц!»…

Ленинид, слегк ошршенный поведением циничного брыги, кшлянул и скзл:

— Слышь, Прыщ, ты успокойся, воды попей. И вще, о кком принце речь ведешь?

Скупщик вздрогнул, змолчл, потом вдруг почти нормльным голосом ответил:

— Не знешь рзве? У меня Пвлух пропл, сынок любимый. Я его зпер, должон же отец сын уму-рзуму учить, он удрл! Эх, горе горькое!

Ленинид рзинул рот, слушя более чем стрнные речи Прыщ. То, что у брыги имеется сын Пвел, не являлось секретом, кк и то, что Пвлик был бсолютно криминльной личностью, виртуозным мошенником н доверии, способным обмнуть смого дьявол. Учитывя генетику, тлнты юноши не вызывли удивления. Впрочем, детльных подробностей об отпрыске Прыщ Ленинид не знл, просто слышл, что тот имеет сын, теперь еще выяснил и шокирующую детль: чдолюбивый ппш именовл дитятко «принцем». Вползет же в голову подобня дурь!

— Ну, прикинь, доч, — хмыкл сейчс ппеньк, — смехотищ ккя!

— А где сейчс Прыщ? — перебил я Ленинид.

Ппеньк пожл плечми:

— Помер небось. Он стрше меня был. Н сколько, не скжу. Впрочем, может, и жив еще. По нему возрст не определить было. Вообще-то крсивый мужик, только противный шибко.

— Можешь дрес пельменной скзть?

Ппшк кивнул:

— Легко. Тм зплутть трудно: от Рижского вокзл н втобусе, потом левее принять, мимо рынк, свернуть впрво, потом опять нлево, и вот он, дом. Адрес н бумжке нпишу…

— Ой, чей это чемодн в коридоре стоит? — рздлся вдруг удивленный голосок Кристины.

— Это Ленинид решил у нс погостить, — быстро ответил я и ушл к себе, оствив ппшу объясняться с Крисей.

Утром невидимя сил вытолкнул меня из кровти ровно в восемь. Быстро проглотив кофе и проигнорировв бутерброды, я понеслсь к мшине. Очень ндеюсь, что дом, где когд-то рсполглсь пельмення «Холодок», нходится н прежнем месте. Может, в зднии нйдутся строжилы, пенсионеры, которые, глянув н фото, воскликнут: «Б! Это же Тня, дочь Вни!»

Если полгете, что двдцть лет слишком большой срок и все двным-двно поумирли, то ошибетесь. Те, кому было сорок, превртились всего лишь в шестидесятилетних, это не возрст по ншим временм, кое-кто сейчс и в восемьдесят бодрячком смотрится. А еще в столице много людей, которые з всю жизнь ни рзу не сменили место жительств — кк их принесли из роддом в квртиру, тк в ней и обитют. З примером ходить недлеко, я см львиную чсть жизни провел в блочной пятиэтжке, в крохотной квртиренке, где прошло детство. Вырвлись мы с Томуськой из мленьких комнток относительно недвно, но связи с млой родиной не теряем, чсто нвещем тмошних друзей, поэтому лично меня, приехв в нш стрый двор, обнружить очень легко.

Нужную улицу я ншл относительно быстро, вот только пейзж н ней сильно отличлся от кртины, нрисовнной ппенькой. Рынк не имелось, вместо него громоздился бетонный девятиэтжный монстр, исчезли деревянные брки, н их месте тоже выросли дом. Я снчл приуныл, но упорно продолжл ктить вперед. Внезпно перед глзми возникл школ — не «смолетик» современной постройки, здние из крсного кирпич — ткие возводили в столице в нчле пятидесятых годов. Приободрившись, я нжл н гз, повернул нлево, нпрво, снов нлево и не сдержл рдостного вопля. Вот же он, низкий, широкий дом, н углу висит небольшя меморильня доск: «В этом зднии с 1948 по 1955 г, жил и рботл видный деятель культуры В.М. Тркнов», рядом пустует железня корзиночк — очевидно, в нее предполглось клсть цветы.

Я вышл из мшины и стл внимтельно осмтривть фсд. Никкой вывески не видно, впрочем, отсутствует и пельмення, первый этж знимет библиотек.

Решив изучить пейзж получше, я вытщил фотогрфию. Судя по всему, девочк сидит н подоконнике первого этж дом, рсположенного нпротив. Если встть чуть левее, то здние должно нходиться з моей спиной… Но, увы, сейчс тм громоздилось строение из светлого кирпич, совершенно не похожее н жилой дом. У вход золотом горел тбличк «Медицинский центр». Нверное, рнее тут и стоял дом, но его снесли, жители рзъехлись кто куд, н обрзоввшемся пустыре возвели поликлинику, трнсформироввшуюся в нши непростые кпитлистические времен в коммерческое предприятие.

Н меня нпло уныние. Снчл я рсстроилсь, но потом встряхнулсь и вновь обртил свое внимние н здние, где теперь рсполглсь библиотек.

Тк, если ориентировться по снимку, то вывеск «Холодок» зкнчивлсь около водосточной трубы, дльше должны идти ствни.

Что ж, труб вот он, н том же смом месте. Я подошл вплотную к стене и обнружил в ней ржвые железки. Пльцы нщупли холодный метлл, я уствилсь н порыжевшие подушечки. Горячо! Я явно вижу осттки петель, н которых двиглись ствни. Знчит, Ленинид не ошибся и ничего не перепутл.

Пльцы снов дотронулись до штырьков…

Дверь библиотеки рспхнулсь, нружу вышл довольно полня женщин со стромодным нчесом н голове.

— Позвольте полюбопытствовть, — вежливо, но твердо зявил он, — что вы ищете под ншими окнми?

— Просто стою, — мирно ответил я. — А что, нельзя?

— Нет.

— Почему?

— У нс дорогие книги!

— Я н них не покушюсь.

— Тогд зчем изучете подход к хрнилищу?

— Рзве з этим окном не квртир?

— А в чем дело? — зволновлсь женщин.

— Но рньше тут висели ствни…

— Верно. А вы откуд знете?

— Вы помните железные створки? — обрдовлсь я.

— Конечно, — кивнул библиотекрш. — Их еле-еле срезли. Помнится, рбочие очень руглись. Но с ккой стти вы интересуетесь ствнями? Откуд про них знете? Знкомы с Теодорой Вольфовной?

Я стртельно улыбнулсь.

— Меня зовут Виол Тркнов, под псевдонимом Арин Виолов я пишу детективы.

— Мйя Леонидовн, директор библиотеки, — мшинльно предствилсь дм. Потом осеклсь и совсем иным тоном воскликнул:

— Погодите! «Гнездо бегемот»!

— Верно, это одн из моих книг.

— У нс ее зчитли до дыр, — по-детски рдостно сообщил Мйя Леонидовн. — Ой, что же я вс н пороге держу! Входите, пожлуйст! Чй, кофе? Девочки, скорей сюд, смотрите, ккя рдость! Бегите живенько, взбодрите чйничек.

Можно я не стну описывть вм церемонию встречи пистельницы Виоловой с рботникми читльного зл и бонемент? Хорошо хоть в просторных хоромх не имелось ни одного посетителя.

Около чс я терпеливо отвечл н вопросы библиотекрш. Долго ли пишется книг? Почему вяю детективы, не знимюсь нстоящей литертурой? Првд ли, что все мои сюжеты взяты из жизни? Имею ли муж? А деток? Ой, бедняжк, почему не хотите рожть? Кого читете? Любите готовить? Ккой пирог? Клюквенный? Дйте скорей рецептик…

В смый рзгр «пресс-конференции» н пороге просторной кухни, где происходило действо, возник трясущийся от стрости дедушк и дребезжщим голоском, без всякой грессии, мирно поинтересовлся:

— Девоньки, чегой-то у вс перерыв не вовремя, до обед еще дв чс. Нм подождть или кк?

«Девочки», смой млдшей из которых явно стукнуло шестьдесят, всплеснув рукми, побежли н рбочие мест, и мы с Мйей Леонидовной остлись вдвоем.

— Еще кофейку? — зсуетилсь директрис. — Прямо прздник сегодня! Не блуют нс пистели своим внимнием, уж и не помню, когд последний рз приходили.

— Двно тут библиотек открыт? — стл я осторожно прощупывть почву.

— Он здесь всегд был, — зкивл Мйя Леонидовн.

— А мне кзлось, рнее в помещении рботл пельмення «Холодок».

— Верно, мы нходились левее, — бойко ответил нчльниц, — знимли всего сорок метров. Зтем письм жильцов дом возымели действие, пельменную, слв богу, прикрыли, ее помещение отдли нм.

— Почему «слв богу»? — прикинулсь я идиоткой. — По-моему, очень удобно, когд рядом нходится предприятие общественного питния. Можно не готовить, не думть о продуктх — зшел, поел, никких збот.

Мйя Леонидовн зктил глз.

— Виол Ленинидовн, миля! Д ведь тут просто шлмн гудел! Жуткое место! Крики, песни! Одно нзвние «Пельмення», н смом деле рспивочня, место встречи сброд лкоголиков, уголовников. Мрьин Рощ, увы, издвн имел слву хулигнского рйон, и пресловутый «Холодок» был здесь своеобрзным центром. Бедня Теодор Вольфовн… Вот уж кто пострдл больше всех! Угорздило же ее выйти змуж з Влерия Пвлович. Хотя, говорят, любовь зл.

— Кто ткя Теодор Вольфовн? — вылетел из меня новый вопрос.

Мйя Леонидовн прищурилсь, потом шутливо погрозил мне пльцем.

— Ох, Виол Ленинидовн… Мне книги Арины Виоловой, хоть они и несерьезное чтение, очень нрвятся. Я все сообщения о вс в гзетх изучю и сейчс понимю: новый детектив пишете, д?

— Верно, — кивнул я, — похоже, вы проництельны без меры.

— И след привел к Влерию Пвловичу?

— Не зню, кто он ткой, — честно признлсь я. — Но у меня есть фото, вот смотрите. Еще я в курсе, что квртир з железными ствнями приндлежл некоему Прыщу.

Мйя Леонидовн здумчиво принялсь перебирть снимки, потом отложил тот, где были зпечтлены две девочки.

— Боюсь ошибиться… — пробормотл он.

— Вы знете школьниц?

— Ну… стопроцентной уверенности нет… Очень похожи… Стршя Мрин. А вот кк ее сестру звли, не вспомню. Ткое имя простое… Оля? Нет. Мш? Хотя… Ктя! Д, Ектерин, точно! Мрин и Ктя. Стршую дочку мть, очень ромнтичня женщин, нзвл в честь поэтессы Цветевой.

— Мйя Леонидовн, — взмолилсь я, — умоляю, рсскжите подробно, пок ничего не понимю!

— Попытюсь, — кивнул директрис. — Вы только учтите, много лет прошло, могу вспомнить не все подробности.

Глв 17

Мйя Леонидовн с смого рождения обитл в доме, где нходилсь библиотек. Ясное дело, он знл многих жильцов близлежщих здний, когд, получив соответствующее обрзовние, см стл рботть в библиотеке н выдче книг, и вовсе перезнкомилсь с большинством обиттелей рйон.

В советские годы купить в мгзине нужную литертуру могли длеко не все. Произведения некоторых второв — Пикуля, нпример, — были в остром дефиците, и если все же удвлось зполучить зветный том, то к нему в нгрузку следовло прихвтить сборник стихов ккого-нибудь Пупкин под бодрым нзвнием «Широко шгет рбочий клсс». О том, чтобы рздобыть детективы Агты Кристи или Чейз, люди дже не мечтли. Млоинтересный журнл «Звезд Восток», в котором, кк явствует из нзвния, публиковли произведения второв из Средней Азии, рскуплся в одно мгновение только потому, что после поэм и ромнов о сборщикх хлопк и зверствх бсмчей в 1920 году, в смом конце имел рубрику «Зрубежный детектив». Еще криминльные ромны печтли журнлы «Смен», «Подвиг» и «Исктель», но купить их было прктически невозможно. Не лучше ощущли себя и те, кто любил клссику и современных ромнистов, рботвших в духе Льв Толстого и Федор Достоевского. Журнл «Дружб нродов», опубликоввший прозу Булт Окуджвы, смели с прилвков з один чс. А «Москв», где появился труд Булгков «Мстер и Мргрит», тк и не дошел до киосков, его получили лишь счстливые подписчики, д и то не все, множество экземпляров элементрно рзворовли н почте. При этом учтите, что подписться н нужное издние тоже было делом непростым. В оргнизциях квитнцией н «Новый мир» рдовли лишь особо отличившихся сотрудников, д и то после того, кк лучшие кдры оплтят годовой бонемент н гзету «Првд».

Впрочем, и среди гзет имелись млодоступные, любимые, ткие, кк «Вечерняя Москв» с желнным кроссвордом и прогрммой телепередч и «Литертурня гзет» (или, просто и лсково, «Литер-турк») с ее последней стрницей, н которой регулярно выступли лучшие юмористы и стирики.

Книги в семьях берегли. Фрз «Ивн Ивнович взял у нс третий том из собрния Чехов и не отдл» звучл более дрмтично, чем «Ивн Ивнович предл Родину». В «стенкх», н смом видном месте, около добытых в тяжелом бою хрустльных боклов производств бртской Чехословкии и фрфорового сервиз «Мдонн», сделнного в Гермнской Демокртической Республике, теснились шеренги томов, в основном у всех одинковые — «зеленый» Чехов, «голубой» Куприн, «серый» Лев Толстой, «орнжевый» Мйн Рид, «коричневые» Бльзк и Золя… Впрочем, цвет переплетов мог меняться. Совсем шикрно, нпример, смотрелось собрние сочинений Горького, в суперобложке с фотогрфией хмурого Пешков. Книгми гордились, их не двли читть млознкомым людям из боязни лишиться томик, и уж совершенно невозможно было рзрешить ребенку принести в школу, н урок литертуры, «Войну и мир» или «Мцыри» из домшнего собрния. Кстти, укрсть книгу считлось не слишком ззорным.

Теперь понятно, почему в СССР были столь рспрострнены библиотеки? Ими пользовлись учщиеся, их родители и пенсионеры, последние чстенько просиживли в читльных злх, «глотя» новинки в толстых журнлх. Смым лучшим посетителям, особо себя зрекомендоввшим, многолетним знкомым, библиотекри могли сделть црский подрок: вечером, в девять чсов, после зкрытия читльного зл, товрищу двли журнл н дом со строгим прикзом принести его утром, к открытию. Вечер и ночь вы могли провести, слившись в экстзе с обожемым «Новым миром» или «Дружбой нродов».

Библиотеки были не только местом, где обменивли книги, тм общлись с единомышленникми, встречлись с пистелями, оргнизовывли кружки и студии.

Книгохрнилище, где трудилсь Мйя Леонидовн, в те годы просто Мйечк, не являлось исключением. Мленькя зрплт компенсировлсь возможностью всегд иметь под рукой любимые книжки и огромным кругом общения. Те, кто полгет, что в библиотеку приползют лишь стрики, ошибются. К стойке, з которой восседл Мйя, чстенько подходили молодые люди, и муж себе девушк ншл именно среди читтелей.

Из толпы посетителей Мйя особо выделял двоих — милую, интеллигентную Теодору Вольфовну Блюм и слегк стрнновтого историк Федор Сергеевич Констнтинов.

Теодор обожл любовные ромны, вещь, еще более редкую в советской действительности, чем детективы. При почти полном отсутствии новинок Теодор утешлсь Бльзком, Мопссном, Золя и советской литерторшей Людмилой Увровой. Мйя ничего не знл о семейной жизни Теодоры, но считл ее одинокой, спрведливо полгя, что змужняя женщин не стнет просиживть чсми в библиотеке.

Очень скоро Блюм превртилсь в ктивистку, потом он стл н общественных нчлх приводить в порядок ктлог. Лсковя, приветливя, всегд более чем просто, но опрятно одетя Теодор ни рзу не обмолвилсь ни словом о своей семье. Вернее, он весьм охотно рсскзывл о своих родителях и дже о дедушке с ббушкой, но о муже и детях молчл, следовтельно, их и не имелось. И потом, кждый день, ровно в шестндцть чсов, Теодор входил в библиотеку и сидел в ней до зкрытия. Ну ккой супруг потерпит подобную вольность? Теодор был тким же постоянным трибутом книгохрнилищ, кк ящики, в которых нходилсь кртотек, или бюст Ленин при входе.

Федор Сергеевич Констнтинов тоже прибегл в библиотеку почти ежедневно. Он жил нпротив, буквльно в двух шгх, и позволял себе некоторую вольность в одежде — приходил в домшнем, чем смущл Мйечку. Стрый историк внешне походил н сумсшедшего, хоть и являлся профессором, известным ученым, примерным семьянином и отцом двух девочек. Стоило послушть, с кким выржением Федор Сергеевич просил Мйю:

— Миля брышня, дйте мне литертуру вот по этому списку.

Кстти говоря, в отличие от некоторых несознтельных людей Констнтинов никогд не здерживл книг. Если профессор зболевл, тогд с пкетом в библиотеку приходил его жен Розлия, очень приятня дм, большя любительниц поэзии, весьм ромнтичня особ.

Кк-то рз Мйечк нбрлсь нглости и попросил Федор Сергеевич выступить перед читтелями с лекцией. Констнтинов не откзл. Мло того, что он потртил дв чс, рстолковывя легенды и мифы Древней Греции, тк еще и не пожлел времени н подготовку к выступлению — подобрл и принес слйды, продемонстрировл их собрвшимся.

У Констнтинов, кк уже говорилось выше, было две дочки. Млдшую Мйя почти не видел, зто стршую, Мрину, ежедневно — т очень любил сидеть н подоконнике, смотря вдль.

Времен стояли идиллические, об оргнизовнной преступности люди ничего не слышли, квртир Констнтиновых нходилсь н первом этже, но никких решеток тм и в помине не имелось. Мрин мячил н подоконнике и зимой, и летом. В холодное время год рм был зкрыт, вечером Розлия здергивл плотные шторы. Но, уходя домой и зпиря двери библиотеки, Мйя чувствовл н своей спине чужой взгляд и мшинльно оборчивлсь. Улиц пустовл, в окнх дом нпротив кое-где горел свет, у Констнтиновых всегд было темно (Розлии не нрвились посторонние взоры, которые случйные прохожие бросли в ее комнты). Но Мйя понимл: Мрин сидит н подоконнике, и это он сейчс глядит н библиотекршу.

Шло время. Мйя, стремительно сделв крьеру, стл директором. Теодор, слегк пострев, по-прежнему проводил кждую свободную минуту в библиотеке, Констнтинов стртельно рботл, писл моногрфии, Мрин не потерял привычку мечтть н подоконнике. Ни в чем плохом девочк змечен не был. Если Мйя Леонидовн, приметив хрупкую фигурку н улице, приветливо мхл рукой и говорил: «Здрвствуй, деточк», то Мриночк вежливо отвечл: «Добрый день». См он, будучи очень хорошо воспитнной девочкой, рзговор не нчинл. В библиотеке Мрин не бывл, зто ее млдшя сестричк, ств школьницей, иногд збегл з учебной литертурой.

В общем, ничто не предвещло несчстья, гром грянул буквльно с ясного неб.

В нчле мя, кк рз после своего дня рождения, Мйя Леонидовн пришл н рботу первой и сел в крохотном кбинетике. Н дворе стоял редкя для Москвы тепля, безветрення, сухя погод. Столичные жители рдовлись непривычному теплу уже неделю, и Мйя Леонидовн не являлсь исключением — он открыл окно кбинет, которое выходило не н улицу, во двор, и принялсь переклдывть бумжки н столе.

Внезпно послышлись громкие голос, потом крик. Мйя Леонидовн покчл головой и вышл в коридор. Он предположил, что по библиотеке носятся здоровенные лбы-школьники, которых можно было бы считть взрослыми, если бы не их поведение.

Но в подведомственном учреждении окзлось пусто, вопль летел с улицы. Директор вышл н крыльцо и увидел невероятную кртину. По узкому тротуру бежл Федор Сергеевич Констнтинов, облченный в пижму и домшние тпки, в првой руке профессор сжимл длинный брючный ремень.

— Убью! — вопил всегд корректный ученый. — Нсмерть! Мой принц! Это он! Теперь понятно! Больше некому!

Мйя Леонидовн хнул. Но тут из подъезд дом нпротив выскочил Розлия в криво зстегнутом хлтике и кинулсь з супругом. Через пру шгов со ступней Розлии соскользнули шлепки, но женщин, не обртив н это внимния, понеслсь дльше босиком.

От вид дмы Мйя Леонидовн совершенно облдел. Пробежк ученого в пижме выглядел, конечно, по-идиотски, но профессор и в библиотеку мог притопть в ней или в рзных тпкх. А один рз и вовсе случился конфуз. Кк-то зимой Констнтинов, зявившись з литертурой, снял в грдеробе пльто, спокойно повесил его н вешлку, вошел в зл и… услышл взвизг библиотекрш.

— Что случилось? — нчл ошршенно оглядывться профессор. — Я нпугл вс?

— Э… э… — збормотл крсня от смущения Мйя Леонидовн, — э… в общем… простите, конечно… но вы збыли ндеть брюки.

Федор Сергеевич уствился н свои ноги, обтянутые серо-голубыми кльсонми с трогтельно болтвшимися у щиколоток звязочкми, потом схвтился з голову и спешно ретировлся. Тк что рссеянность ученого переходил все грницы, но был известн, поэтому вид историк в пижме не потряс Мйю. Но, глянув сейчс н Розлию, он испытл шок.

Не успел директрис переврить увиденное, кк профессор, покчнувшись, упл н тротур. Жен бросилсь к мужу.

— Помогите! — зорл он. — Врч!

Возле Констнтинов стл собирться толп. Мйя Леонидовн сбегл к телефону, вызвл «Скорую» и ринулсь н улицу.

Нпомню, что дело происходило двно, москвичи, не знвшие перестройки, перестрелки и кпитлистических отношений, были менее боязливы и более социльно ктивны, чем ныне, «Скоря» ездил по городу, еще прктически не знвшему, что ткое пробки, втолюбители, услыхв тревожно воющий глс сирены, мгновенно пропускли мшину с «миглкой».

В общем, «Скоря» прибыл быстро, профессор положили н носилки и увезли. Мйя повел рыдющую Розлию домой.

Собственно, директрис думл передть дму дочерям и уйти — Мйя Леонидовн совсем нелюбопытн. Он женщин интеллигентня и хорошо понимет, что посторонний человек при стрессовой ситуции в семье является ненужным рздржителем.

Но в квртире Констнтиновых н первый взгляд было пусто. Дверь окзлсь незпертой — он стоял нрспшку.

— Мрин! — позвл Мйя, поддерживя Розлию. — Подойди сюд, мму ндо уложить в кровть!

Но ни один звук не нрушил тишины квртиры.

— Мрин! — повысил голос директор. — Ты где?

— Ее нет, — неожиднно спокойно ответил Розлия. — Это из-з нее Федя теперь умрет.

— Вш муж непременно попрвится, — быстро скзл Мйя, — сейчс врчи все лечт.

— Рзбитое сердце не склеить, — сообщил Розлия. Он выскзлсь в своем обычном духе, жене профессор были свойственны птетические фрзы. Но зтем из уст дмы нчли вылетть совсем иные речи:

— Сволочь! Неблгодрня дрянь! Мерзвк! Ндеюсь, он помрет под збором! Ах, …!…!…!

— Вы о ком? — слегк испуглсь Мйя, и не предполгвшя, что интеллигентня, изыскння и душевно тонкя любительниц стихов Цветевой знком с площдными выржениями, которыми изъяснялись постоянные посетители «Холодк».

Розлия молч пошл по коридору. Збыв о првилх приличия, изумлення Мйя Леонидовн безо всякого приглшения побежл з хозяйкой. Комнт, куд в конце концов попл библиотекрш, ее просто ошеломил.

Н стенх не имелось и снтиметр пустого прострнств. Повсюду висели кртины: пейзжи, нтюрморты, портреты. В стеклянных «горкх» теснились фрфоровые сттуэтки; еще тут имелись чсы, срзу четыре штуки. Кк рз в тот момент, когд Мйя очутилсь в похожей н музей гостиной, послышлся мелодичный звон. К нему присоединился бой других чсов, зтем рздлись гулкие низкие звуки и дребезжщее тренькнье. Мехнизмы почти одновременно отмечли нступивший чс.

Мйя Леонидовн невольно попятилсь, в голове возникл мысль: «Не хотел бы я жить в подобном месте. Слишком темно, пыльно и шумно».

Словно услыхв не выскзнную вслух фрзу, Розлия пояснил:

— Федор — коллекционер. Поэтому шторы открывть нельзя, от яркого свет портятся полотн, с пылью я устл бороться, только вытру, он снов сел. Форточки стрюсь не рспхивть, толку…

— Что же собирет вш муж? — мшинльно поинтересовлсь Мйя.

Розлия опустилсь н дивн.

— Все, — устло ответил он.

— Кк это? — удивилсь директор библиотеки.

— Что увидит интересное, то и покупет, — тихо пояснил Розлия. — Д вы сдитесь…

Мйя Леонидовн приблизилсь к креслу, обитому синим тлсом, и змерл — увидел, что между поручнями нтянут желтый шнур.

— Туд нельзя, — пояснил Розлия, — это рритетня вещь, предположительно семндцтый век.

— Д? — рстерялсь директрис и огляделсь. — А куд можно пристроиться? Тут повсюду веревки.

— Н дивнчик, — прошептл Розлия, — он советского производств, ценности не предствляет. Господи! Кк мне это ндоело! Федор… деньги… Мрин…

Из уст Розлии полился снчл сбивчивый, отрывистый, но потом вполне связный рсскз. Мйя Леонидовн, которой пришлось слушть ее нервные излияния, лишь удивлялсь тому, нсколько спрведлив фрз «чужя душ — потемки».

З внешне блгополучным фсдом семьи Констнтиновых скрывлсь бед. Тк слой мкияж мскирует морщины и пигментные пятн, смой «штуктурку» — и увидишь подлинное личико крсвицы.

Федор Сергеевич был коллекционером.

«Эк нпсть! — воскликнет сейчс большинство женщин. — Мой-то — горький пьяниц (или нркомн), тянет все вон из дом, детские игрушки у метро продл, вот где горе! А тут коллекционер! Приличный человек».

Дорогие мои, вы просто не знете, что иной собиртель нмного хуже сидящего н игле нркомн. Вернее, он ему родной брт. В большинстве семей коллекционеров склдывется бсолютно прдоксльня ситуция: есть нечего, дети голодные, одежд истреплсь, о хорошей мебели, ремонте, дче и мшине нельзя дже и мечтть, потому что пп все деньги тртит н хобби. Зто кругом рзвешны полотн стоимостью в десятки тысяч доллров. Продв мленький холст, можно безбедно прожить год, то и дв, но снять его со стены и выствить н укцион нельзя. Млыши пьют чй без схр, никогд не видят фруктов, мм десятый год носит ситцевое плтьице, пп, рдостно потиря руки, приносит новую кврель, приговривя:

— Ничего, можно перловку месячишко-другой поесть. Зто глядите, ккя крсот! Между прочим, еще и отличное вложение кпитл, через двдцть лет цен вещи возрстет во много рз.

Только есть и одевться несчстной супруге и деткм ндо сейчс, ну невозможно объяснить семилеткм:

— Вы ни мяс, ни рыбы, ни яблок не просите, пп коллекцию пополняет. А потом, лет через ..дцть, недитесь досыт!

Коллекционировние — стршня стрсть, по мне, тк легче иметь дело с лкоголиком или бесшбшным игроком в покер, чем жить около человек, собирющего рритеты.

Глв 18

Короче, в среде коллекционеров есть свои ненормльные. Констнтинов приндлежл к их числу, он собирл все: кртины, чсы, сттуэтки, книги, дже мебель, откзться ни от чего не мог. Нормльные собиртели, рзыскивя нужный им позрез сервиз, спокойно проходят мимо мебели. Не потому, что не знют ей цену, потому, что он не входит в сферу их интересов. Коллекционер, ствящий н полки бесконечные фигурки собк, не польстится н изобржение кошки. А собиртель, обожющий тбкерки, будет рвнодушен к портсигрм.

Мир истинных собиртелей, людей, готовых рди получения вожделенной вещицы продть душу дьяволу, узок. Почти все коллекционеры знкомы между собой или слышли о том, кто что собирет. Поэтому если в руки некоего любителя стрины попдет ненужный ему, неподходящий по теме предмет, то очень чсто человек берет телефон и говорит в трубку: «Ивн Ивнович, Ивн Петрович беспокоит. Тут мне предлгют прижизненное издние Пушкин, но, см знешь, не мое. Вот, о тебе подумл».

Ткое поведение считется првильным, хотя, естественно, отнюдь не все проявляют подобную интеллигентность. Кое-кто звонит «коллегм», просто желя избвиться от злежлых вещей, окзвшихся в рукх по воле случя.

А еще многие облдтели скульптур, кртин или стринной посуды стрются никому не покзывть своих собрний. В мире коллекционеров рзвито воровство.

В семидесятых годх Москву потрясло громкое дело. В своей квртире был убит врч N. О покойном шл слв филтелист, содержимое его кляссеров[8] являлось тйной, N демонстрировл лишь обменный фонд, но все рвно досужие языки безостновочно сообщли о собрнии N все новые и новые подробности. Потом медик здушили, под подозрение мигом попл жен покойного — следовтель легко узнл, что у дмы с мужем были плохие отношения, речь шл о рзводе. В конце концов вдову рестовли, осудили и отпрвили н зону. Скорей всего, несчстной ббе пришлось бы сидеть весь срок, но, по счстью, у нее имелся любовник, который, зсучив рукв, кинулся выручть свою обожэ. Спустя год после убийств был обнружен истинный преступник: коллекционер М, который зхотел звлдеть одной из мрок и ннял вор. К сожлению, в тот момент, когд уголовник шрил н полкх, в квртиру внезпно вошел хозяин.

Но вернемся к семье Констнтиновых. Розлия, в отличие от очень многих жен, во всем поддерживл муж, ее не смущли более чем скромня жизнь, необходимость существовть н копейки, нищенскя одежд и скудное питние. Женщин не ныл, не просил шуб и поездок в Крым, не ходил в прикмхерскую, не мечтл о дче или мшине, он полностью рстворилсь в муже. Если честно, ей не были особо нужны и дочери, всю свою любовь Розлия отдвл Федору. С людьми, которые смели критиковть профессор, Розлия моментльно порывл все отношения. Подобня тктик привел к тому, что у семьи не остлось ни друзей, ни приятелей, дети не имели прв приводить в дом одноклссников, Розлия во всех школьникх подозревл воров.

Последним у Констнтиновых перестл бывть Леонид Грчев, тоже профессор и собиртель, только, в отличие от Федор, он не рспылялся — его интересовли лишь стропечтные книги. Грчев приятельствовл с Констнтиновым с незпмятных времен. Думете, дружб с многолетним стжем не способн лопнуть в две секунды? А вот и нет.

Однжды Федор, сверкя от возбуждения глзми, нчл демонстрировть Лене молитвенник, приобретенный нкнуне у ккого-то стрик.

— Смотри, — восклицл Констнтинов, — состояние отличное, семндцтый век!

— Тебя обмнули, — с громдным сочувствием сообщил Леня, — это новодел, в Гермнии ляпют.

— Нет, нет.

— Д, д, — зкивл Леня, — ты бы, прежде чем колоссльные деньги отдвть, со мной посоветовлся, не первый год книгми знимюсь и фльшк с полувзгляд рзличу. Ты сейчс держишь в рукх подделку, могу нзвть ее приметы. Д хоть н бумгу глянь!

Федор молч встл и ушел. Леонид решил, что приятель бросился звонить нечестному продвцу, и тут в беседу влезл Розлия.

— Кк ты смеешь говорить глупости! — воскликнул он.

— Понимю, слышть ткое неприятно, но в днном случе лучше знть првду, — мирно прировл Леня. — Думю, молитвенник ндо вернуть.

— Аг, себе хочешь збрть…

— Господи, конечно, нет. Зчем мне дрянь?

— Книг подлиння.

— Увы, нет!

— Смя нстоящя.

— Ты ошибешься.

— У Федор змечтельно нметн глз.

— Боюсь, ты преувеличивешь способности муж, тлнт оценщик — не глвное его достоинство, — вздохнул деликтный Леонид.

— Ты просто позвидовл Феде! — взвилсь Розлия.

— Нечему.

— Кк же, ткя уникльня вещь, и не твоя…

— Фльшивк!

— Рритет.

— Подделк.

— Подлиннее не нйти.

— Глупость.

— Редкостня удч, — не сдвлсь Розлия.

И тут у Леонид лопнуло терпение.

— Д кк ты не понимешь! — зорл он. — Ох, не хотелось бы Федьку добивть… Все рвно скжу: твой супруг вообще фиговый собиртель, его постоянно вокруг пльц обводят, нрод Констнтинову под видом ценностей чстенько всякую дрянь сдет. Знешь, кк его нши кличут? Мусорщик!

Розлия побледнел.

— Врешь!

— Нет, првд, — слегк сбвил тон Леонид. — Зря я молчл… Все боялся Федор обидеть, следовло ему рньше глз открыть.

— Уходи, — прошептл Розлия.

— Не будь дурой, послушй меня.

— Убирйся!

— Я кк друг…

— Нм не нужны подобные друзья! — отрезл супруг Констнтинов.

Леонид нхмурился:

— Не понял…

— Вон из ншего дом! — четко произнесл Розлия. — Неужели не ясно? Могу повторить: пошел отсюд!

Леонид вскочил.

— Лдно! Но нпоследок сообщу: все, что Федьк приволок в дом, — полнейшее дерьмо. Н стене, вон тм, не Коровин. Эту кртину многим пытлись всучить, но обломлось. Мзню срботл студент-художник, сострить холст легко, вот Федьк и клюнул. Кресло, н которое он никому сдиться не рзрешет, вовсе не помнит импертор Пвл, и вон те фигурки сделны пру лет нзд, не в восемндцтом веке. Федьк идиот, лопух, нхпл дерьм и рдуется, нд ним все смеются. Тк-то!

Выговорившись, Грчев ушел, не постеснявшись нпоследок хлопнуть дверью, Розлия бросилсь утешть муж. Он ни н секунду не поверил злым словм Леонид. Ясное дело, что бывший лучший друг переполнился звистью, см хотел бы зполучить чудесный молитвенник и большинство рритетов, имевшихся в квртире Констнтиновых. Федор — выдющийся человек, остльные собиртели жлки и нелепы, их коллекции бедны, несурзны и ничтожно млы. Если речь зходил о Федоре, Розлия нчисто терял способность рзумно мыслить.

Полностью поглощення мужем, он мло внимния уделял детям, мть из Розлии был никкя, стршя и млдшя девочки росли словно сорня трв. И вот стрнность: дочери у Констнтиновых получились тихие, спокойные. Молчливя Мрин без возмущения ходил целый год в одном плтье, отлично училсь в школе и не доствлял родителям никких хлопот. Розлия никогд не проверял уроков и не интересовлсь, что делет девочк в свободное время. Но, очевидно, Мриночке достлся првильный генетический нбор, ни в чем плохом он никогд змечен не был.

И вот грянул гром. С чистого, не зтянутого тучми неб, бсолютно неожиднно.

Мрин исчезл. Момент, когд и куд ушл дочь, Розлия, кк всегд, не отследил. Более того, фкт, что девочк не ночевл в своей постели, дошел до мтери не срзу. Утром, около десяти чсов, Розлия случйно приметил в прихожей портфель стршеклссницы и стршно удивилсь.

— Мрин, — крикнул он, — ты зболел?

Дочь не ответил.

Мм зглянул в спльню к девочке.

Констнтиновым повезло с жильем. Првд, дом, где обитл семья, был ветхим, кндидтом н снос, его возвели при цре Горохе, и трубы с тех пор не меняли ни рзу, зто у профессор имелись две громдные комнты, кждя по пятьдесят метров с несколькими окнми. В свое время Розлия поствил перегородки, получил в результте ремонт пятикомнтные пртменты, и все члены семьи имели отдельные спльни.

В детской Мрины црил обычный кзрменный порядок, кровть был зстелен, н тумбочке ничего лишнего. Беспечня Розлия тут же успокоилсь — знчит, дочь, кк всегд, ушл н знятия. Почему портфель дом? От этого тревожного вопрос мть просто отмхнулсь и отпрвилсь знимться своими делми.

Около девяти вечер ей позвонил клссный руководитель Мрины Анн Ивновн.

— Вш дочь пропустил знятия, — сообщил бдительня дм. — Девочк зболел?

— Нет, — удивленно ответил мть.

— Знчит, прогулял контрольную по мтемтике, — резюмировл Анн Ивновн. — Ну-к, позовите безобрзницу.

— Мрин, — крикнул Розлия, — Мрин… Извините, сейчс он вм перезвонит, нверное, в внной сидит.

— Жду, — ответил Анн Ивновн и отсоединилсь.

Розлия отпрвилсь искть стршую дочь. Тк и не обнружив Мрину, мть зшл в комнту к ее млдшей сестре.

— Где Мрин?

— Не зню, — ответил девочк.

— Вы из школы вместе шли?

— Не-.

— Почему?

— У меня сегодня четыре урок, у нее шесть. Только… — нчл млдшя школьниц и осеклсь.

— Договривй, — сердито прикзл Розлия, которую взбесил необходимость рзбирться в ситуции.

— Я сегодня в школу одн шл, — тихо сообщил ребенок.

— Это почему?

— Ну… тк.

— Вы же всегд вдвоем из дом выходите.

— Э…э…

— Живо говори!

— А… …

— Прекрти мямлить!

— Мринки в комнте не было, — нконец выдвил из себя млдшя, — он кк вчер вечером ушл, тк и не вернулсь.

— Ушл? — ошршенно переспросил Розлия. — Вчер?

Млдшя дочь кивнул, и тут снов позвонил Анн Ивновн. Совершенно непонятно, кк бы рзворчивлсь история, не вмешйся в ситуцию клссня руководительниц. Это он, не Розлия поствил н уши всех: соседей, дминистрцию школы и сотрудников милиции. В квртиру Констнтиновых пришли люди в форме и нчли допрос. Чем дольше длилсь бесед, тем ясней стновилось, ккой мтерью являлсь Розлия.

— Мрин могл пойти к подруге? — вопрошл мент.

— Понятия не имею, — ответил «чуткя» ммочк.

— Нзовите фмилии ее друзей.

— Не зню.

— Или тех, кто знимется с вшей дочерью в секции гимнстики.

— Мрин увлекется спортом? — рстерянно воскликнул Розлия. — Но он же целыми днями дом сидит!

Милиционер крякнул и попытлся изучить ситуцию с иной стороны:

— Сколько денег у девочки?

— Ни копейки!

— Вы не двли ей н проезд и н звтрк?

— Школ рядом, — снов недоуменно откликнулсь Розлия. — А рзве тм есть буфет?

— Знчит, у девочки и не было крмнных денег?

— Нет.

— Вы ей чсто покупете новые вещи?

— Нет.

— Можете вспомнить, что дрили недвно?

— Ну… нет.

— Все же попытйтесь.

Розлия нпряглсь.

— Н Новый год под елку положили кулек с конфетми.

— Двненько прздник случился, мй уж нчлся, — протянул дознвтель.

— Верно, — соглсилсь Розлия и быстро добвил:

— Детей не следует бловть.

— Недвно девочк пришл н знятия в новых туфлях и хвстлсь ими перед одноклссницми. Вы ей покупли обувь?

— Нет.

— А пру недель нзд у Мрины появилось колечко — не слишком дорогое, но все же серебряное, не бижутерия. Откуд оно?

— Не зню.

— Похоже, вс совсем не интересовл дочь! — в сердцх воскликнул милиционер.

— Нет, — мшинльно ответил Розлия. — То есть д… вернее, нет… Оствьте меня в покое, я устл и хочу спть.

— У вс ребенок пропл, — нпомнил мужчин в форме.

— Куд ей деться? — пожл плечми мть.

— Вот и я о том же, — резко подхвтил собеседник, — друзей не имеет, денег тоже.

Розлия пожевл губми, потом выплил:

— Не ндо мужу пок ничего сообщть! Не следует Феденьку тревожить! Вернется Мрин, я ее выдеру.

Милиционер нхмурился.

— Вш супруг коллекционер?

— Д, д.

— В доме ценные вещи?

— Очень.

— Ничего не исчезло?

— Боже, — схвтилсь з голову Розлия, — ужс! Скорей, бежим, проверю.

Спустя четверть чс Розлия впл почти в истерику. Позвчер Федор принес домой только что приобретенные вещи: сттуэтки кошек невероятной редкости и дороговизны. И вот сейчс, осмтривя коллекцию, жен профессор понял: одн из кисок пропл. Некто укрл дргоценную сттуэтку, причем человек, совершивший святоттство, глуп — он не знл, что фрфоровые безделицы групповые. Конечно, и одн кошк стоит более чем приличные деньги, но вместе с «подругми» ее цен знчительно возрстет. Вор просто, видимо, схвтил смую симптичную, н его взгляд, вещицу, рзлучил компнию.

— Мрин! — звопил мть. — Он! Больше некому! Немедленно поймйте мерзвку, отнимите кошку, посдите девку в тюрьму…

Еле-еле успокоив взбешенную женщину, милиционер, осуждюще покчивя головой, удлился, Розлия остлсь в квртире. Ее охвтили тягостные рздумья: кк сообщить мужу о произошедшей беде — о пропже сттуэтки?

Вечером супруг тк и не решилсь выложить профессору првду, Федор вернулся с рботы очень устлым, и жен отложил трудную беседу н потом. Утром Констнтинов решил полюбовться н кошек. Розлии пришлось открыть истину. Всегд корректный ученый, потеряв голову, прямо в пижме выскочил н улицу, в рукх Федор сжимл ремень. Из сбивчивого рсскз жены Констнтинов понял лишь одно: Мрин укрл рритет, и он помчлся в школу, чтобы сию секунду выпороть гдкую дочь. То, что девочк не был в школе, не появлялсь дом уже двое суток, исчезл, ппочк не понял, профессор волновл лишь судьб коллекционной сттуэтки.

Глв 19

Выслушв нервный рсскз Розлии и кое-кк успокоив женщину, Мйя Леонидовн вернулсь в библиотеку и попытлсь зняться рботой. Но почти все посетители, жители соседних домов, едв вступив в зл бонемент, спршивли:

— Слышли? Говорят, профессор Констнтинов н улице упл, инфркт у него.

К обеду история обросл подробностями и теперь выглядел тк: в квртиру профессор влезли воры, ученый спугнул их, бросился преследовть и получил удр.

Ближе к вечеру появилсь иня версия: д, уголовники были, и они стреляли в Констнтинов, сильно рнили.

Потом читтели принесли новое сообщение. Федор умер в больнице после ножевого рнения, которое ннесл ему стршя дочь. Мрину ищет милиция, Розлия прилюдно проклял школьницу.

Оствлось лишь дивиться человеческой фнтзии и поржться скорости, с которой множились слухи.

А перед зкрытием библиотеки произошло еще одно удивительное событие.

В двдцть сорок пять Мйя Леонидовн вошл в читльный зл и привычно объявил:

— Увжемые посетители, до зкрытия остлось пятндцть минут, убедительня просьб сдть подшивки гзет и книги. Те, кто не звершил рботу, могут отложить издние н бронеполку.

Нрод косяком потянулся н выход. Проводив читтелей, Мйя Леонидовн стл прощться с сотрудникми. Библиотекрши по очереди зглядывли в кбинет к нчльнице и говорили:

— Все, побежл…

— До свидния, Клр Егоровн… до звтр, Тмрочк… утром встретимся, Мрим Мрковн… — кивл Мйя Леонидовн, — всего доброго, Любовь Аркдьевн…

Потом он проводил общественных помощниц, Свету и Людмилу, возившихся с ктлогом, взял свою сумку, пошл к двери и вздрогнул. А где же Теодор Вольфовн? Он не зходил попрощться! Куд подевлсь Блюм? Может, сидит в тулете?

Мйя Леонидовн порысил в коридорчик и понял: в снузле пусто. Пришлось методично обходить все помещения. Блюм словно сквозь землю провлилсь. Слегк рстерявшись, Мйя Леонидовн позвонил своей зместительнице.

— Простите, Любовь Аркдьевн, вы не знете, Теодор Вольфовн ушл?

— Я ее сегодня не видел, — ответил дм, — он н бонемент не зходил.

Нехорошее предчувствие кольнуло Мйю Леонидовну. Директрис стл методично обзвнивть остльных сотрудниц и скоро сделл весьм неутешительный вывод: Теодоры Вольфовны в этот день не было в библиотеке. И он испуглсь: Блюм длеко не молод, живет одн… Вдруг с ней случилось несчстье? Инсульт? Или пожиля женщин сломл ногу? Лежит сейчс одн, н полу, плчет от беспомощности… А может, снов с сердцем плохо? Некоторое время нзд Блюм попл в больницу н несколько дней именно с сердечным приступом. Но тогд Теодор позвонил и скзл:

— Скоро вернусь. Не беспокойтесь и не нвещйте меня, то я буду стесняться своего вид в хлте.

Но сегодня-то струшк не звонил!

Мйя Леонидовн кинулсь нзд в кбинет, где имелсь тетрдк с дресми и телефонми не только кдровых библиотекрш, но и общественных помощниц.

Только сейчс директрисе пришло в голову: никто из сотрудниц никогд не бывл дом у Блюм и не звонил ей. Д и зчем пользовться телефоном, когд Теодор Вольфовн всегд был под рукой? Он появлялсь в кинохрнилище ежедневно!

Окзлось, что Блюм обитет в двух шгх от библиотеки, окн ее квртиры соседствуют с окнми читльного зл. Мйя Леонидовн кинулсь в подъезд и принялсь звонить в нужную дверь, уже не ндеясь услышть тихий голос Блюм и увидеть ее н пороге, потому мшинльно рзмышляя, кого следует позвть, дбы вскрыть квртиру. Учсткового? Домоупрв?

Но неожиднно дверь рспхнулсь. Мйя Леонидовн ойкнул и попятилсь. Н пороге высился очень неприятный субъект, звсегдтй пельменной «Холодок», криминльня личность по кличке Прыщ. Об этом мужчине шл нехорошя слв.

— Ну? — мрчно спросил он. — Чего ндо? Не звли чужих в гости.

И тут Мйю Леонидовну осенило, бедня Теодор Вольфовн! Вот почему он никогд не зовет коллег к себе — Блюм проживет в коммунльной квртире, соседствуя с Прыщом. Господи, несчстня женщин!

— Чего молчишь? — нседл мргинльный тип.

Мйя Леонидовн кшлянул.

— Простите, пожлуйст…

— Пок ничего плохого не сделл, — хмыкнул мужик.

— Мне нужн вш соседк…

— Тк звони в другую квртиру! — перебил Прыщ.

— Вы не поняли, вш соседк…

— Кто?

— Теодор Вольфовн Блюм, — докончил фрзу Мйя Леонидовн.

Хозяин зморгл.

— Он сегодня не пришл в библиотеку, — невесть зчем принялсь объяснять директрис, — вот… подумл… вдруг зболел…

— Здоровее лошди, — буркнул Прыщ, — вон тм ее комнт.

Выплюнув фрзу, Прыщ ушел, Мйя Леонидовн, мысленно перекрестившись, поскреблсь в укзнную дверь.

— Я сплю! — послышлся из-з нее испугнный голос Блюм.

Сообрзив, что Теодор жив, Мйя Леонидовн обрдовлсь безмерно. Збыв про церемонии, он толкнул дверь и воскликнул:

— Ой, кк вы меня нпугли!

Лежвшя н дивне Блюм вскочил, словно укушення осой.

— Мйя Леонидовн! Вы!

— Ну д!

— Зчем пришли? — рстерянно збормотл струшк.

— Думл, вы знедужили!

— Нет, нет, все нормльно, — злепетл Теодор.

Но Мйя уже отметил крсный нос, опухшие веки и слишком хриплый голос собеседницы.

— Вы простыли.

— Ерунд.

— Пойду в птеку.

— Ой, не ндо!

— Тут близко, в двух шгх.

— Я отлично себя чувствую.

— Оно и видно, — покчл головой Мйя, — бледня кк смерть, синяки под глзми в пол-лиц и носом шмыгете.

— Тише, тише, — нервно оглянулсь н дверь Теодор, — не дй бог Влерий Пвлович услышит! Беды не оберемся, он посторонних в квртире не терпит. Кк вы вошли? Неужели дверь был не зперт?

— Меня впустил вш сосед, — пояснил Мйя. В глзх Блюм зплесклся ужс.

— Кто?

— Ну… звсегдтй «Холодк».

— Влерий Пвлович?

— Увы, не зню имени этого мужчины.

Теодор Вольфовн посерел, но скзть ничего не успел — дверь в ее комнту рспхнулсь, появился Прыщ.

— Слышь, дур, — довольно беззлобно скзл он, — зпри з мной.

— Сейчс, — подхвтилсь Блюм.

Прыщ плюнул н пркет и ушел. Когд входня дверь со стуком зхлопнулсь и Теодор Вольфовн вернулсь, н Мйю нвлилось негодовние.

— Мерзвец!

— Тише, тише, — зшептл Теодор, — еще услышит…

— Ну и пусть!

— Он удрить может…

— Вшего сосед следует нкзть! — кипел Мйя Леонидовн. — Ккое прво он имеет тк себя вести? Почему не отнесете зявление в милицию?

Блюм нчл кшлять, директрису несло н волне злости. Мйя Леонидовн слишком переволновлсь, думя о смерти Теодоры Вольфовны, и сейчс у нее нчлсь нстоящя истерик.

— Хркнул н пол! — зкричл он.

— Тише, пожлуйст, — взмолилсь струшк.

— Обозвл дурой!

— Он не со зл.

— Ворвлся в комнту без стук!

— Прво, ерунд.

— Нет, я тк это дело не оствлю! — кипел Мйя. — Вы одиноки и не способны постоять з себя, но, слв богу, я вполне молодя, сильня женщин…

— Тише, пожлуйст!

— ..и способн поствить негодяя н место.

— Тише, пожлуйст, — словно зведення повторял Блюм.

— Прямо сейчс вызову милицию.

— Ой, тише!

— Пусть отметят фкт безобрзия.

— Не ндо!

— Вш сосед невероятно рспущен.

— Все нормльно, мы хорошо живем. Очень прошу, не зтевйте скндл, — чуть не зрыдл Теодор Вольфовн, — инче Влерий Пвлович мне потом ткое устроит…

— Д прекртите бояться! — рявкнул Мйя Леонидовн. — Поймите, этот Прыщ чувствует себя хозяином лишь потому, что вы трясетесь, ддите ему отпор — живо хвост подожмет. Все грубияны, кк првило, трусы.

— Вы не знете Влерия Пвлович, — прошептл Блюм, — он способен извести человек. Я блгодрн ему з рзрешение жить своей жизнью…

— Это уже ни в ккие ворот не лезет! — окончтельно рзъярилсь Мйя. — Теодор Вольфовн, миля, вы что, рб Прыщ?

— Ну… нет, — пролепетл Блюм. — хотя… если подумть… коли честно… не луквя… не кривя душой… то д! Я его очень боюсь, но и увжю.

Мйя Леонидовн зхлопл глзми. Конечно, директрис понимл: жизнь интеллигентной струшки, вынужденной делить квртиру с нглым, явно криминльным мужчиной в рсцвете лет, не может быть безмятежно счстливой. Но в Советской стрне есть милиция и зконы. Теодоре Вольфовне следует покзть Прыщу зубы… ну, если уж не все тридцть дв, то хоть сколько есть! Мерзкий уголовник нвряд ли придет в восторг от перспективы общения с сотрудникми оргнов.

— Если Влерий Пвлович осерчет, он зпретит мне посещть библиотеку, — вдруг сообщил Блюм, — я тк люблю вс всех.

— Этот подонок не имеет прв вм ничего зпрещть! — зтопл ногми Мйя. — Теодор Вольфовн, миля, нельзя быть ткой рзмзней!

— Влерий Пвлович мне хозяин.

У Мйи Леонидовны от гнев пропл др речи, он смогл лишь выдвить из себя нечленорздельные звуки:

— А… ?., о… о!..

Блюм же очень тихо довершил нчтую фрзу:

— Мой муж человек резкий, принимет решения мгновенно и никогд их не меняет.

Мйя Леонидовн потрясл головой.

— Муж? Вы змужем?

— Д, что тут удивительного?

— Но вы никогд не говорили о семье.

Блюм нхохлилсь.

— Просто не было необходимости.

— И вш супруг спокойно нблюдет з хмством Прыщ?

Теодор Вольфовн нервно поежилсь.

— Вы не совсем поняли ситуцию. Я рсписн с Влерием Пвловичем.

В мкушку Мйи Леонидовны словно воткнулся гвоздь.

— С кем? — переспросил он. — С Прыщом? Вы жен… э…

— Влерия Пвлович.

— Господи! — в полной рстерянности хнул директрис и от неожиднности бестктно спросил:

— Кк же вс угорздило выйти змуж з ткого?

Лицо Блюм порозовело.

— В юные годы Влерий Пвлович был иным, нс связл большя любовь. Я рди муж бросил родителей, порвл с привычным кругом общения и некоторое время был счстлив. Но потом стло понятно: несмотря н стрсть, мы с Влерием Пвловичем полярно рзные люди и теперь живем просто соседями. Муж блгородный человек, он содержит меня, не упрекет з полнейшую финнсовую несмостоятельность и неумение вести домшнее хозяйство, рзрешет проводить время в библиотеке…

— Сколько же вм лет? — вновь проявил бесцеремонность Мйя.

— Сорок, — ответил «струшк», — Влерий Пвлович меня стрше.

Мйя Леонидовн вдохнул воздух и збыл его выдохнуть. Блюм всего лишь сорок? Д быть ткого не может! У нее же совершенно седые волосы, стянутые н зтылке в дурцкий пучок, бесформення фигур, дрябля, морщинистя кож… И потом, Теодор никогд не улыбется!

Очевидно, ошршенный вид директрисы выдл ее мысли. Блюм опустил глз в пол.

— Я всегд выглядел стрше своих лет, — прошептл он. — У нс ткя генетик. У женщин в ншей семье ккой-то сбой в оргнизме после родов случется. Ббушк моментльно сдл, мм превртилсь по виду в пенсионерку, родив меня, и я нчл стремительно изменяться после появления н свет Пвлик. Принесл сын домой и сообрзил: з неделю стрюсь н месяц.

— У вс есть сын?!

— Д, Пвлик, — кивнул Теодор. — Но он см по себе, ко мне душевно не рсположен. Сложный мльчик, вернее, юнош — Пвлуше з двдцть, я очень рно родил. Думл, вот оно, счстье: муж, сын. Ан нет, не дл господь рдости: Влерию Пвловичу я не нужн, Пвлик из дом убежл.

Мйя вздрогнул.

— Вш сын удрл?

— Д.

— Почему?

Блюм пожл плечми:

— Пвлик свободолюбивя личность, его, кк и отц, нельзя зствить ходить по струнке, и, к сожлению, ему достлись моя ромнтичность и влюбчивость. Сын не посвящл меня в свои дел, не рспхивл душу, но у меня есть глз…

Теодор Вольфовн н секунду змолчл, потом вдруг зплкл.

— Не рсстривйтесь, — бросилсь утешть бедную тетку Мйя Леонидовн, — кое-кто из людей переживет подростковые комплексы и в двдцть лет. Вернется вш Пвлик. Вот увидите, все будет хорошо.

Теодор Вольфовн вытерл глз и неожиднно признлсь:

— Всю ночь не спл, потом вдруг прикорнул и н весь день выпл. Уж извините, не пришл, бросил ктлог.

— Не бед, — бодро воскликнул Мйя, — крточки есть не просят, полежт. И потом, вы же не шттня единиц, приходите, когд можете, трудитесь н общественных нчлх.

Блюм кивнул, но ничего не скзл, в комнте н некоторое мгновение повисл тишин. Зтем Теодор шепнул:

— Мне стршно.

— Хотите, зберу вс к себе? — предложил Мйя.

— Боюсь з сын.

— Он вернется.

— Нет, никогд. Ушел, прихвтив очень ценную вещь… кошек… вм не понять… Влерий Пвлович крйне зол, он поклялся Пвлик из-под земли достть и убить…

Мйя Леонидовн попытлсь улыбнуться. Он собирлсь скзть: «Мло ли ккую глупость способен в зпле прокричть отец», но тут Блюм почти неслышно договорил:

— И девочку тоже.

— Ккую? — удивилсь директрис.

Теодор вздрогнул.

— Мрину Констнтинову, дочь ншего читтеля Федор Сергеевич. Думю, они двно зплнировли побег, ждли, пок нечто дорогое получт… Лучше двйте прекртим рзговор, более ничего не скжу, хоть режьте. Впрочем, я сейчс в тком состоянии, что несу чушь! См не пойму, с чего мне в голову мысль о Мрине втемяшилсь!

Глв 20

Мйя Леонидовн глянул н меня.

— Вот ткя история.

— И кк он звершилсь? — живо спросил я.

— Никк.

— То есть?

Директрис осторожно попрвил взочку с конфетми.

— Теодор Вольфовн н следующий день пришл в библиотеку и сел переписывть ктлог. Более он никогд не беседовл со мной н личные темы. Мы обсуждли последние новинки, болтли о книгх, спектклях, сплетничли о посетителях, обговривли внутренние проблемы. Много чего случлось. Предствляете, взяли н рботу очень милую девушку Нтшу, дочь генерл, ребенк из хорошей семьи, он покончил с собой. Шок был для всего коллектив, Блюм тоже переживл, но о ее семье мы не беседовли, тбу.

— Дети ншлись?

— Мрин и Пвел? Нет, — помотл головой Мйя Леонидовн, — словно в воду кнули. Понимете…

— Что? — нсторожилсь я.

Директрис змялсь, потом решительно мхнул рукой.

— Об исчезновении Пвл никто не зявлял. Очевидно, Влерий Пвлович решил не предвть дело оглске, Теодор Вольфовн молчл по прикзу муж, и милиция тк и не узнл, с кем удрл Мрин. Федор Сергеевич Констнтинов умер в больнице, Розлия впл в сумсшествие, стршую дочь он проклял н похоронх супруг. Совершенно отвртительня сцен вышл, я ее збыть не могу. Предствляете, не успели гроб опустить в могилу, кк Розлия выпрямилсь, воздел руки к небу и зкричл: «Господи, нкжи ее! Пусть мучется всю жизнь! Если кто Мрину увидит, передйте девке: мть желет ей горе, беду и болезнь!» Присутствоввшие н церемонии люди рстерялись и не срзу остновили вдову, т пошл врзнос, отыскл глзми в толпе млдшую дочь и прошипел: «Тебе тоже плохо придется». Девочк зрыдл… В общем, сплошное безобрзие. Нрод тогд осудил Розлию: горе горем, но ткие слов произносить нельзя в любом случе. Впрочем, бог нкзл Констнтинову — он потом окзлсь в психитрической лечебнице, тк и умерл в сумсшедшем доме.

— А что случилось с млдшей девочкой?

Мйя Леонидовн потерл виски.

— Точно не скжу. Вроде ее взяли к себе дльние родственники. Д! Вспомнил! Ее збрл к себе тетк. Квртиру зкрыли, потом дом снесли, жильцов рсселили. Ндо же, никк не могу вспомнить имя ребенк.

— Вы нзвли ее в нчле ншего рзговор Ктей, — нпомнил я.

— Может, и тк. Д, вроде Ектерин, — с некоторой долей сомнения подтвердил директрис. — Повезло ей, не попл в приют, ншлись добрые люди, пригрели сироту.

— Нсколько понимю, сирот был с хорошим придным.

— Что вы! У нее не было ничего.

— А коллекция отц?

Мйя Леонидовн снов схвтилсь з виски.

— Из-з дурцкого собрния Розлия и попл в психушку. Ей же было нужно кк-то жить после кончины муж, денег не было. Вот он и решил кой-чего продть, позвл коллекционеров… Эх… никких рритетов тм не окзлось, сплошные подделки, ничего ценного. — Мйя Леонидовн глянул в окно, зтем с горечью произнесл:

— И что только люди сми с собой творят! Вот зчем, спршивется, Федор в собиртельство удрился? Ведь, кк потом выяснилось, ничего не понимл в стрине, помойку домой нес, покупл ерунду з громдные деньги. Ясное дело, Розлия умом тронулсь, когд до нее дошло: муженек идиотом был, зря ее мучил. Я ее нкнуне отпрвки в лечебницу встретил. До сих пор мороз по коже ползет, кк вспомню. Н дворе стоял зим, кртинно крсивя, снег летел крупными хлопьями, ни млейшего ветерк, полнейшя тишин, белое Рождество, редкя для Москвы погод…

Н улице было тк змечтельно, что Мйе вздумлось побродить н свежем воздухе. Взяв своего пуделя, директрис вышл н улицу и стл нслждться удивительным зрелищем скзочной зимы. Пуделек носился по сугробм, потом он вдруг зтявкл и бросился через дорогу. Мйя Леонидовн побежл следом, увидел, что собчк обливет женщину, и схвтил скндлист з ошейник.

— Простите, пожлуйст, — зпыхвшись, принялсь извиняться он, — Микки не кусется, он просто вздорный.

— Я не боюсь, — ответил незнкомк и поднял голову. Мйя моментльно узнл Розлию, т продолжил рзговор:

— Вш кобелек хотел нпугть мою кошку.

— Вы гуляете с киской? — слегк удивилсь Мйя.

— Д, — улыбнулсь вдов, — вот…

Директрис вздрогнул: женщин с блуждющей н лице улыбкой протягивл собеседнице… фигурку из крсной глины, кошку, сделнную не слишком умелым гончром, скорей всего любителем.

— Это Клеоптр. Првд, крсивя? — по-детски спросил Розлия.

У Мйи сжлось сердце, меньше всего нелепой поделке подходило имя великой црицы.

— Првд, крсивя? — повторил вдов.

— Необыкновення, — покривил душой Мйя.

— Он очень дорогя!

— Срзу видно.

— Стоит миллионы.

— Конечно. Но, может, не ндо выносить ценную вещь во двор, д еще ночью? Идите домой, — попытлсь уговорить больную женщину директрис.

— Клеоптр обожет вечером дышть воздухом.

— Лучше положите ее спть, он устл.

— Вы полгете? — склонил голову нбок Розлия.

— Конечно, смотрите, у киски глз зкрыты.

— Лдно, — спокойно соглсилсь вдов, — пойду нзд. Ах, кк крсиво!

— Змечтельно, — н этот рз бсолютно искренно подтвердил Мйя.

— Снег белый-белый!

— Словно скзк, — улыбнулсь директрис.

Розлия помхл рукой, пошл было к подъезду и вдруг обернулсь.

— Я никогд не рсстнусь с Клеоптрой, я ее больше всех люблю. Хотя Элли тоже хорошя, но он попроше, не голубых кровей.

— Конечно, — быстро соглсилсь Мйя.

— Если рзлучт, умру.

— Не волнуйтесь, никто не прогонит вшу кошку.

— Очень боюсь, вдруг и впрямь скончюсь, и что тогд с ними будет, с моими кошкми, с Клеоптрой и Элли?

— Вы переживете Клеоптру, — решил подыгрть психоптке Мйя, — кошки живут меньше людей.

Розлия прижл к груди фигурку.

— У Клеоптры есть семья и муж.

— Змечтельно.

— Но его укрл подля тврь!

— Кошечке холодно, ей лучше окзться в квртире, — лсково поторопил Констнтинову Мйя.

— Ее ндо убить! — воскликнул Розлия. — Сволочь! Мрин, сук, сперл муж! Он и пропл.

Мйе стло не по себе, но тут из подъезд вышл млдшя дочь Констнтиновой и тихо скзл:

— Ммочк, ты олдушки будешь?

— Д, д! — ждно воскликнул безумня.

— Пошли, ужин н столе.

— Он хотел укрсть Клеоптру, — неожиднно зявил Розлия и ткнул в Мйю пльцем, — змыслил гдость, выяснил, сколько моя принцесс стоит.

— Д что вы! — подскочил директрис. — И в мыслях подобное не держл! Зчем мне глиняня фигурк!

— Ммулечк, олдушки ждут, — нпомнил девочк.

— Никому никогд не отдм Клеоптру! — взвизгнул Розлия и убежл в подъезд.

— Вы не обрщйте внимния и, пожлуйст, не обижйтесь, — тихо попросил дочь вдовы. — У ммы совсем с головой плохо, он от горя, после смерти ппы, помешлсь.

Больше Мйя Розлию не встречл. Впрочем, девочку тоже не видел.

— А Теодор Вольфовн где? — спросил я.

Мйя Леонидовн взял в руки снимки и, рзглядывя их, проговорил:

— Влерий Пвлович умер вскоре после описнных событий, Теодор Вольфовн рботл у нс, я взял ее н ствку. Сейчс Теодор Вольфовн инвлид, у нее проблемы с ногми.

— Он жив?

— Д, конечно.

— Обитет н прежнем месте? Мйя Леонидовн отложил снимки.

— Нет, я рссудил тк: Теодоре нужен уход, и с деньгми у нее не слишком хорошо. Поэтому квртиру Блюм сдем, кстти з очень неплохие деньги. См Теодор обитет в коммерческом снтории для немощных людей, я просто передю плту, полученную от жильцов, в кссу интернт.

— А скжете мне дрес дом престрелых?

— Никкой тйны нет, пишите, — спокойно ответил Мйя Леонидовн.

Сев в мшину, я оперлсь н руль и попытлсь сложить вместе рсползвшиеся в рзные стороны мысли. Знчит, н снимкх зпечтлены Мрин и Ктя Констнтиновы. Остлсь сущя ерунд — выяснить, ккое отношение фотогрфии имеют к Анне Глкиной и почему Мш Левкин, девушк, погибшя под колесми втобус, считл, что снимки могут нвредить ее зклятой подруге.

Но, кк я ни стрлсь, в голове не возникло ясности. В конце концов мои тягостные рздумья были прервны звонком.

— Вилк! — услышл я рдостное восклицние Олег. — Кк дел?

Счстливый тон муж моментльно рзбудил мирно спвшую ревность. Аг, Куприн весел, словно месячный щенок, нверное, ему очень хорошо в Питере, в комндировке с новым сотрудником… Супруг решил обмнуть жену, думл, я никогд не узню, что он уктил в город н Неве в компнии с молоденькой, фигуристой девицей, прибывшей покорять столицу из-з Урльских гор… Однко отношения у прочки рзвивются быстро, инче с чего бы Куприну тк веселиться? Перед отъездом мы поруглись, я прощения пок не вымолил, увлеклсь рсследовнием и не звонил супругу.

— Купил тебе подрочек, — вдруг зявил Олег. — Сюрприз! Думю, будешь в восторге!

Я похолодел. Любя женщин знет: нормльный, среднесттистический муж-бюджетник приобретет презенты в лучшем случе к трем дтм: в преддверии Нового год, Восьмого мрт и дня рождения жены. Иных крсных чисел в семейном клендре нши мужчины не знют, всякие тм годовщины знкомств, свдьбы, первого свидния и тк длее помним лишь мы, слбя чсть человечеств. От всей души советую вм не злиться н супруг, который в очередной рз позбыл о том, что, скжем, двдцть восьмого преля в вшу честь сыгрли мрш Мендельсон. Не следует утром в знментельный день с нпряжением ждть подрков, букетов, конфет и лсковых слов. Не ндо вечером устривть блговерному скндл с припевом:

— Ты, козел, дже не подумл зйти з розми.

Если желете прздник, подготовьте его сми — з двое суток до нужного числ рскройте пспорт, покжите супругу и сообщите:

— Б! Мыс тобой-то уже десять лет рсписны!

Не возмущйтесь, коли вторя половин воскликнет:

— Ой, и верно! Сейчс бы свободен был, убей я тебя н свдьбе!

Это вш муж всего лишь глупо пошутил — вспомнил бородтый некдот и решил покзться остроумным. Тк что пропустите мимо ушей его идиотский смех и спокойно продолжйте:

— Очень хочется получить подрочек, сюрприз. Н улице ткой-то есть ювелирный мгзин. Слев от вход нходится прилвок, в нем во втором ряду имеется цепочк стоимостью в три тысячи рублей. Мечтю о ткой!

Четко нзывйте дрес нужного мгзин, нименовние интересующего вс товр, его стоимость, вид, цвет, рзмер. А еще лучше нпишите SMS-co-общение и пошлите мужу. Ну, примерно тк: «Мгзин… (дрес) сообщет, что в коллекции есть… (днные желемой вещи). Это лучший подрок для женщины н годовщину свдьбы». Повторяя сообщение по дв рз в день, вы имеете шнс получить нужное.

Впрочем, коли муж вместо, допустим, желемого пуловер сорок шестого рзмер из розовой шерсти принесет ужсный хлт черного цвет с буквми XXXXXXXXXL н ярлычке, придется изобрзить восторг и рсцеловть вторую половину. Это нормльно, супруг любит вс, просто мужчины тк устроены, они искренно считют: ну чего ббм ндо, я же женился н ней, выделил из всех, подрил себя, ткого змечтельного, смого лучшего, з фигом еще и презенты дрить. В общем, вспомните известное: «мне не дорог твой подрок, дорог твоя любовь», свитер вы потом, сэкономив н хозяйстве, купите сми.

Пугться следует, когд муженек в смый обычный день, ну, допустим, двендцтого ноября, появляется в квртире с букетом, бутылкой шмпнского и меховым мнто.

— Носи н здоровье, миля, — с широкой улыбкой зявляет супружник, — сюрприз! Нкопил тебе н шубку.

Подобное невероятное поведение имеет лишь одно объяснение: любимый сильно провинился, произошло нечто ужсное! Возможны ткие вринты: вш вторя половин зболел СПИДом, его любовниц родил ребенк, любимя свекровь теперь стнет жить вместе с вми… Просто тк нормльный мужчин о подрке жене не вспомнит.

Смое интересное, что я очень хорошо зню, кк следует регировть н подобный поворот событий. Сколько рз советовл своим подругм: «Никких скндлов! Если не хочешь остться одн, мило улыбйся, бери шубу и восклицй: „Боже, о ткой мечтл!“ И упси господь с воплем „Чего нтворил, гд?“ кидться н муженьк со сковородкой. И мгновенно окжешься виновтой. Услышишь, что н связь с любовницей его толкнул твоя постояння грубость, свекровь переезжет, дбы нучить ленивую невестку првильно вести хозяйство».

Я повторяю: великолепно зню, кк ндо себя вести, но сейчс весь ум вымело из головы.

— Знчит, сюрприз… — прошипел я.

— Д, — слегк убвил рдость Куприн, — подрок.

— Очень стрнно, если учесть, что ты постоянно збывешь про мой день рождения! — не успокивлсь я.

— Просто тк купил.

— Думешь, поверю? Зню, зню, меня не обмнуть.

— Ты о чем?

— Не понимешь?

— Если у тебя проблемы с нписнием рукописи, — сердито звел Куприн, — то…

Но я не дл ему договорить глупую фрзу и зорл изо всех сил:

— Незчем всех собк н жену вешть! Ну-к, отвечй, ты с кем уехл в Питер?

— С коллегой, — не дрогнул Олег.

— Имя нзови!

— Оно тебе ничего не скжет, человек новый.

— Говори!

— Д зчем? Вот глупость.

— У твоего новичк неприличня фмилия? Тебе неловко ее произнести вслух?

— Бред! Нормльня, кк у всех.

— Тогд отчего сопротивляешься?

Олег нчл кшлять.

— Можешь не стрться, — язвительно продолжил я, — не поверю, что ты в Питере подцепил коклюш. И потом, великолепно зню, с кем ты уктил — с Анстсией Волковой! Тк?

— Аг, — рстерянно ответил Олег и тут же, взяв себя в руки, воскликнул:

— Вилк, это совсем не то, о чем ты сейчс думешь! Он…

Но я уже отключил телефон от сети и злилсь злыми слезми. Ну зчем я вышл змуж! Очень унизительно ощущть себя женой, муж которой звел любовницу.

Глв 21

Кое-кк успокоившись, я решил съездить домой, умыться, выпить чю, может, принять душ и збыть нвсегд Куприн, кк стршный сон. Если супруг полюбил другую, не стну спорить, пусть уходит, но обмнывть себя не позволю! Вот Тмрочк считет, что женщин рди сохрнения семейного очг должн идти н все.

— Мужчины полигмны, — спокойно рстолковывет Томуськ, когд меня нчинет колотить от ревности, — их ткими здумл природ. Впрочем, не следует н основнии ничем не подтвержденных подозрений устривть любимому скндл. И потом, кждый человек имеет прво н личную жизнь. Семья — это не тюрьм, супруги могут иметь рзных друзей, и нет ничего стршного, если Олег с сослуживцми пойдет в кфе.

Н этом месте я обычно нчиню шипеть:

— Он должен проводить свободное время лишь с женой…

А Тмрочк удвивет стрния, говоря:

— Вилк, твое поведение — смый верный способ остться одной. Поверь, рди собственного счстья следует твердо скзть себе: «Муж любит только меня, но ему необходимо общться и с другими людьми».

— А если изменит? — спросил я один рз. — Вот ты простишь Сеню?

Томочк улыбнулсь:

— Это невозможно!

— Вот! А других поучешь.

Подруг зсмеялсь:

— Ты не понял. Невозможн измен Сени.

— А вдруг?

— Нет.

— Почему «нет»? Позвонит его любовниц и рсскжет об дюльтере.

— Не поверю.

— Покжет фото.

— Монтж.

— Продемонстрирует видеозпись.

— Нняли ктеров и рзыгрли сцену.

— Дст послушть некие звуки н диктофоне, услышишь голос Сени, его признние в любви к другой…

Томочк мягко улыбнулсь:

— Вилк, я ничему не поверю и никогд не скжу Сене о встрече с женщиной, решившей его оболгть. Я люблю муж и хочу прожить с ним всю жизнь. Точк. Семен вне подозрений.

Подобня позиция вызывет увжение. Кстти, Тмрочк никогд не обшривет крмны муж, не роется в его портфеле, не изучет телефон н предмет полученных SMS и не спршивет с угрозой в голосе, если муж вползет в квртиру после полуночи в состоянии легкого подпития: «Где шлялся, мерзвец?»

Умом я понимю, что поведение Томочки смое првильное. Когд Ндя Млышев, нш общя подруг, решил ннять чстного детектив, дбы уличить супруг, взять его «тепленьким» в момент дюльтер, я почти слово в слово повторил ей речи Томушки и совершенно искренно в тот момент верил в их спрведливость. Но коли речь зходит об Олеге, мигом понимю: я не способн ни с кем делить Куприн, не смогу с милой улыбкой нливть ему суп, если узню, что днем муженек ходил с ккой-нибудь обтрепкой в кфе.

«Почему обтрепкой? — спросите вы. — Ведь, скорей всего, Олег обртил внимние н симптичную молодую женщину».

Нет, он — именно обтрепк, уродин, дур, кршеня кошк с кривыми ногми, не спорьте со мной!

Ощущя, кк злость и ревность нчинют переливться через крй, я влетел в лифт, хотел нжть н кнопку… и тут в кбину всунулся букет, если, конечно, этим словом можно нзвть три жлкие гвоздички без всякой обертки. Вслед з цветми возник потный мужчин, в првой руке он держл коробку, н которой было нписно: "Бисквитно-кремовый торт «Рекс».

— Подождите, — велел дядьк.

Я мрчно посторонилсь. Мужчин с «веником» был мне неизвестен, хотя невозможно же перезнкомиться со всеми жильцми бшни.

— Мне н третий, — отдувясь, сообщил мужик. Я промолчл, но дядьк окзлся нстроен решительно:

— Ау, выйди н связь! Мне н третий.

— Нжимйте, — буркнул я.

— Вм выше?

Вот уж дурцкий вопрос. Нет, ниже, просто хочу проктиться с ним, тким крсивым, вверх, потом вернуться.

— Тк выше? — не успокивлся мужичонк.

— Д.

— А н ккой?

— Вм н третий? — обозлилсь я.

— Аг.

— Вот и поезжйте спокойно.

— Ну, не сердись, — усмехнулся незнкомец. — Может, ты мне понрвилсь, познкомиться решил. Нельзя тк гвкть, счстье отпугнешь.

Я крепко сжл зубы и сделл вид, что оглохл. Продолжя глупо улыбться, дядьк нжл н смую верхнюю кнопку.

— Вы ошиблись, — возмутилсь я, — или цифры не знете?

— Снчл тебя провожу.

Мой плец мгновенно ткнул туд, где стояло "3", лифт стрнно дернулся, н секунду змер, потом нехотя изменил нпрвление движения. Мужчин моментльно повторил мневр с верхней кнопкой, подъемник скрипнул. Решив не сдвться, я вновь вдвил "3", и тут кбин змерл.

— Ну, довыпендривлсь! — нервно воскликнул дядьк. — Зстряли.

— Вы первый нчли! — возмутилсь я. — Следовло спокойно отпрвляться н нужный этж.

— Хотел воспитние продемонстрировть, — ответил незнкомец, — кто ж знл, что ты истеричк.

— Идиот! — рявкнул я.

— Дур!

— Болвн!

— Кретинк!

Обменявшись любезностями, мы змолчли, через секунду дядьк выплил:

— Юрик.

— А ну прекртите ругться! — взвилсь я.

— Тк я не ругюсь, — слегк обиженно протянул мужик, — знкомлюсь. Меня зовут Юрий, но лучше Юрик. Рз уж вместе в кбине звисли, лучше подружиться.

— Вилк, — мшинльно ответил я.

— Где? — нчл озирться Юрий.

— Что?

— Где вилк? Из сумки у тебя выпл?

— Меня тк зовут. Виол! Но знкомые кличут Вилкой.

— А--! Не рсстривйся, — бодро воскликнул Юрик, — у нс н рботе тетк есть, вот где горе-то! Он людям предствиться стесняется. Люди слышт имечко и ржут. Ну ни один не удержлся!

— И кк же зовут коллегу? — зинтересовлсь я.

— Физдипекл Кошкин.

— Врешь!

— Чтоб мне провлиться! — мотнул головой спутник и топнул.

— Эй, эй! — зволновлсь я. — Мы в лифте, зстряли довольно высоко, лучше обойтись без резких движений.

— Верно, — быстро соглсился Юрик. — Кк же нм отсюд выбрться?

Я нжл кнопку с ндписью «Вызов», но никких звуков до ух не донеслось. Стены кбины предствляли собой бсолютно глдкие пнели, никких зрешеченных окошечков с ндписью «Диспетчерскя» и в помине не было. К тому же, я очень хорошо зню, н днном этпе в ншем подъезде нет консьержки. Не тк двно н собрнии жильцов дом обсуждлсь величин зрплты дежурных, струшки потребовли прибвки, но основня чсть проживющих резко отрицтельно отнеслсь к ткой иницитиве. Ббушки в гневе покинули зл, где происходило совещние, и объявили збстовку. Вот уже неделя, кк они не моют лестницу и не следят з подъемникми. Поэтому сейчс ждть помощи неоткуд. Если только кто из жильцов вдруг не удивится, почему один из лифтов не движется, и не попытется внести ясность в ситуцию.

— И чего нм делть? — рстерялся Юр, после того кк я рстолковл ему положение вещей. — Сидеть тут месяц?

— Столько нвряд ли, — с сомнением ответил я.

— Придумл! — звопил мужчин и вытщил из крмн сотовый. — Только бы его не зглючило… Нет, рботет. Алло, Тнюшечк! Это я! Понимешь, ккя глупость, х-х-х… Поехл н очередной обмер и в лифте зстрял. Д в двух шгх от дом, н ншей улице, угловя бшня. Знешь, тм еще нпротив тонр с хлебом. Во, точно! Спсибо, кисоньк!

С бсолютно счстливой улыбкой Юр сунул мобильный н место и повернул голову в мою сторону.

— Щ Тняшк, жен моя, проблему решит. Он у меня… ух! Все может, просто смерч. Я вообще-то в фирме рботю, мы кухнями торгуем. Люди выберут модель, предоплту внесут, потом я приезжю и тщтельно стены измеряю. Вжное дело. Ошибешься н полснтиметр — и ткой геморрой. Ой!

— Что ткое? — нсторожилсь я, потом, зметив, кк Юрик быстро бледнеет, слегк испуглсь и поинтересовлсь:

— Ндеюсь, не стрдешь клустрофобией и не собирешься сейчс обвлиться в обморок?

— Ой, — повторил Юр, — ой, ну я идиот!

— Не стну спорить. Вполне вероятно, что змечние бсолютно верно.

— Сейчс же сюд Тньк зявится! Bay!

— Верно, ты см ее позвл из плен муж выручть.

— Ой! Ой! Ой! — попытлся зметться по крошечной кубтуре мужик. — Спрятться-то негде!

— Отчего ты тк испуглся?

Юрик присел н корточки.

— Вот, — в полном отчянии воскликнул он, — букет и торт! Видишь?

— Конечно.

— Знчит, и Тньк зметит. Или вдруг нет?

— Если он не слепя, то, ясное дело, обртит внимние н рстения и слдкое, — пожл я плечми.

— Все. Пропл, — обморочным голосом сообщил мой «сокмерник». Потом он очень ккуртно поствил кртонную коробку н пол, положил сверху гвоздички, обхвтил рукми голову и принялся стонть н рзные лды:

— Конец… Конец… Конец! Убьет! Убьет! Убьет…

— Объясни толком, что случилось, — потрясл я дядьку з плечо, — хвтит истерить!

Нпугнный, похоже, до последней степени мужик нчл свой полусвязный рсскз. Очень скоро я рзобрлсь в тргикомической ситуции, простой, кк клош.

Юрий по долгу службы ходит по рзным домм, рбочий день у него не нормировн. Люди в основном приглшют обмерщик в свое свободное время, оно у всех рзное. Другой бы человек через полгод безостновочного мотния по столице взвыл и нчл искть место в теплом офисе, но Юрию нрвится смен впечтлений, он человек очень общительный, легко сходится с людьми, еще клиенты почти всегд дют чевые. Но не это глвное. Юрик большой любитель женского пол, и то, что у него имеется жен Тня, совершенно не остнвливет ловелс. Любовниц он зводит постоянно и н днном этпе крутит мур с хорошенькой Светочкой, которя по удчному стечению обстоятельств живет прктически рядом с домом слстолюбц. В общем, все устроилось лучшим обрзом. Сегодня днем Юр звякнул Тне и сообщил, что у него куч зкзов в рзных концх город, поэтому к любимой супруге он вернется глубокой ночью и стршно устлым.

Тня ревнивя, но умня особ.

— Бедненький мой, — прочирикл он, — совсем зрботлся. Ничего, милый, котлеток пожрю, твой любимый борщик сврю.

Юрик крякнул и в смом великолепнейшем нстроении порулил к Свете, прихвтив по дороге букет и торт. Обмерщик совсем не жден, он знет, что ббм ндо вручть подрки и окзывть знки внимния. Првд, сейчс привычк мшинльно подктывть к любой симптичной женщине подвел ловелс — мы зстряли в лифте.

— Плохо, плохо, прямо жуть… — ныл мой спутник.

— Бог шельму метит, — хмыкнул я. — Ерунд, ну, не попдешь ты сегодня к своей Свете, и все.

— Д и черт бы с ней!

— Тогд не вижу причины для рсстройств. Сейчс примчится жен, коей ты соврл, что нходишься в зстрявшем подъемнике по служебной необходимости. Судя по твоим словм, Тня у тебя дм решительня, мигом рздобудет врийную бригду.

— В этом-то и дело! — чуть не зплкл Юрик. — Тняшк легко сообрзит, что нлево я сходить решил, нврл ей.

— Он у тебя экстрсенс? Или телепт? Умеет мысли читть? Почему тогд рньше изменщику хвост не прищемил?

— Дур ты! — взвизгнул Юрий. — Во, смотри, букет и торт…

— И что в них особенного?

— Я же н рботе! Клиенту, что ли, гвоздики несу вместе со слдким? Ясный перец, совсем не н обмер кухни ехл сюд. Ой-ой-ой, ну и скндл получится! Мть моя Тньку обожет, тещ тоже, конечно, н стороне дочери. Трое их, я один!

— Тк тебе и ндо! — мстительно зявил я, мигом вспоминя Олег, который сейчс рзвлекется в Питере вместе с крепко сбитой девицей из-з Урльских гор. Думю, вломят ббы Юрочке по первое число и будут совершенно првы. Гдких прней, изменяющих милым, ничего плохого не подозревющим женм, следует… э… их ндо…

— Ну и что же теперь делть? — взвыл горе-обмнщик. И вдруг его взгляд, полный безумной ндежды, обртился н меня. — Слышь, Ложк, выручй! Отдм тебе и букет, и слдкое, кк вытщит нс Тньк, ты скжи, что они твои. А?

— Я не Ложк, не Кстрюля и не Сковородк. Всего-нвсего скромня Вилк. И отвечть з гдкие поступки тебе придется смому!

— Тк ведь себе зберешь подрки, — попытлся купить меня Юр. — Не волнуйся, нзд не попрошу, неси домой, пей чй с вкусным, небось нечсто оно тебе достется.

— Не понял нмек…

— Нверное, н еде экономишь, вон тощя ккя, — ляпнул Юрик и тут же осекся.

Но я уже обозлилсь до невозможности.

— Огромное спсибо, но торт под нзвнием «Рекс» не трону никогд в жизни. Кстти, ты не в курсе, с чего его нрекли столь восхитительной кличкой? Проглотишь кусочек — и зскулишь-звоешь? Или слопешь млую толику, потом твой желудок изнутри псы грызть нчнут?

— Придумл! — звопил Юр. — Поствлю вот тут, в уголочке, и выйду спокойно, с пустыми рукми. Если Тньк коробку приметит, мигом отбрешусь, люди кругом рссеянные, мло ли кто збыл.

— Дже не ндейся, — скривилсь я, — моментльно скжу: «Молодой человек, вы свой тортик позбыли и цветочки кинули, нельзя быть тким збывчивым. Н моих глзх в лифт с букетиком и „Рексом“ вошли, потом отшвырнули ношу».

— Ккя же ты стерв! — с чувством произнес Юр.

— Верно, — кивнул я, — првильное нблюдение. Терпеть не могу прней, изменяющих женм, нглые ходоки нлево не имеют никкой ндежды н мое покровительство.

— Тк я ж не от тебя свильнул!

— Есть понятие женской солидрности, — не сдл я позиций. Д уж, худо придется Юрочке.

— Ой, ну что мне со всем этим делть?

— Юрик, — донесся снружи длекий голос, — Юрик…

Потом зтрезвонил сотовый.

— Алло, — слдким голоском отозвлся нездчливый донжун. — Спсибо, родня! Жду, любимя!

Потом Юр сунул мобильный в крмн и прошептл:

— Он уже тут! Стоит с домоупрвом, ждет врийку, обещли через четверть чс подктить.

— Твоя Тня — быстроногя нтилоп.

— Аг.

— Кстти, скжи, любишь белый цвет? — спокойно спросил я.

— В принципе д, в одежде нет. Почему спршивешь? — нсторожился Юрий.

— Д вот рзмышляю, вроде мы с тобой подружились, вместе в лифте зстряли…

— Поможешь? Возьмешь торт? — с плохо скрывемой рдостью воскликнул «сокмерник».

— Никогд! Просто думю, ккой букет тебе н похороны зкзывть? Из белоснежных хризнтем?

— Ой, что же делть, куд торт с цветми деть? Нружу не выбросить, спрятть негде… Бед! Горе! Ужс!

— А ты их съешь, — фыркнул я.

— Кого? — вскинул брови Юр.

— Ну… гвоздики и «Рекс». Думю, нормльно проскочит, — уже откровенно издевлсь я нд чужим неверным мужем.

Никкой жлости к пкостнику в душе не имелось, я всецело нходилсь н стороне несчстной Тни. Нверное, он невысокого рост, худенькя блондинк с голубыми глзми, нивное существо, пылко жрящее котлеты для обожемого мерзвц-муж. Именно тких, беззщитных и интеллигентных, попирют существ противоположного пол, не умеющие ценить преднность и истинную любовь.

Глв 22

— Съесть? — протянул Юрик. — В смысле, сожрть?

Я отвернулсь к стене, потом нвлилсь н нее. Ндеюсь, Тня н смом деле ктивн, и нс скоро освободят, то в кбине стновится душно.

Сбоку послышлось чвкнье… Я поглядел нпрво — Юрий очень быстро жевл одну из гвоздик. Меня стл рзбирть смех: мужик воспринял бсолютно дурцкий совет всерьез и сейчс в смом деле пытлся схрчить компрометирующие его улики.

— Вкусно? — не выдержл я. Юр икнул.

— Ужсно. У тебя водички нет?

— Ни кпли.

— О господи… — вздохнул ловелс и продолжил уничтожение букет.

— Кстти, в Японии в очень дорогих ресторнх подют слт из хризнтем, — приободрил я идиот, — вроде подобное блюдо бешеных денег стоит.

Юр ничего не ответил. Снчл он стртельно уклдывл в себя крсные «шпочки», потом принялся з зеленые стебли и мелкие листочки. Чтобы нрушить тягостное молчние, я решил продолжить милую тему, зодно и предостеречь глупц:

— А вот любители животных никогд не поствят дом гвоздики. Знешь, почему?

С огромным усилием проглотив последнюю порцию «слт», Юр помотл головой.

— А потому, что в них содержится яд, способный убить кошку, — лсково улыбнулсь я. — Честное слово![9].

Поедтель цветов покрылся потом и нчл икть.

— Не рсслбляйся, тебе еще предстоит спрвиться с «Рексом», — нпомнил я.

Мужик обреченно кивнул, рзвязл бечевку и глубоко вздохнул. «Рекс» по внешнему виду смотрелся змечтельно. Это был бисквит, выпеченный в виде собчки, скорей всего болонки, потому что весь верх кретивного корж покрывл густой слой белого крем, изобржвший шерсть. Вместо глз торчли изюминки, зсхрення клубник высовывлсь изо рт (очевидно, это был язык Рекс), в том месте, где голов прикреплялсь к туловищу, виднелся ошейник — кусочки розового крем, буквы, склдывющиеся в ндпись «Love».

— Выглядит весьм ппетитно, — одобрил я.

Юр вздохнул.

— У тебя нож нет?

— Не хожу по улицм с острыми предметми.

— Мло ли, всякое случется.

— И ложки в сумке не имею, — предвосхитил я следующий вопрос.

— Вспомнил, — протянул Юрий, — был утром в кфе, прихвтил с собой…

Порывшись в крмне, дядьк вытщил белую плстиковую ложечку, упковнную в целлофн, и пояснил:

— Не люблю оствлять купленное. Мне к кофе принесли две ткие штуки. Зчем — непонятно, одной з глз хвтет, но, если притщили, следовтельно, я з них зплтил, верно? Нехорошо брость. Лдно, поехли.

Снчл «Рекс» лишился головы. Перейдя к првой передней лпе, Юр спросил:

— Точно не хочешь?

— Спсибо, нет.

— А то присоединяйся, не стесняйся. Вкусно!

И тут снизу понеслось лязгнье.

— Аврийк приехл, — обрдовлсь я, — сейчс нс нчнут вынимть.

Юрик мгновенно проглотил остток груди слдкой собчки и простонл:

— Больше не могу.

— Андрюх! Крути! — зорл кто-то снружи.

— Не тянется, — ответил другой голос.

Мой спутник вздрогнул и одолел левую переднюю лпу. В конце концов н дне кртонки остлось лишь большое мсляное пятно.

— Меня сейчс стошнит, — прошептл Юр.

— Сделй одолжение, потерпи! — велел я.

Держсь рукми з живот, донжун ногми рсплющил коробку и отпихнул остнки в угол. Лифт очень медленно, рывкми пополз вниз.

— Штормит, — прошептл Юр, и тут створки, зкрыввшие вход, рзошлись.

— Юрсик! — звопил бб чудовищной толщины, протискивясь внутрь изобретенной Кулибиным[10] мшины. — Ты жив?

— Спсибо, Тнюш, — слбым голосом ответил объевшийся слдким Юрчик. — Че мне сделется?

Я испытл некоторое удивление — Тнюшк окзлсь смуглой брюнеткой лошдиных рзмеров. Думю, у ткой особы проявления чувств ревности подобны извержению вулкн, и он вполне способн рздвить неверного муженьк, словно пустой спичечный коробок.

— Чего ткой бледный? — зквохтл жен, вытскивя супруг н лестничную клетку.

— Голов кружится, — тем же слбым голоском сообщил Юр.

— Бедняжк! — воскликнул спсительниц. — Конечно, рботешь целый день, ничего не ел. Ну д я знл… Вот, держи, специльно из дом прихвтил. Быстро кушй!

Я прикусил нижнюю губу. Лоптообрзня рук Тнюшки вытщил из сумки плстиковую коробочку, срделеобрзные пльцы ловко сорвли крышку.

— Мм… — выдохнул Юрик и нвлился н перил.

Я еле сдерживл вырывющийся нружу смех. А супруг моего товрищ по несчстью, естественно, не подозреввшя о том, что муженек слопл только что в бодром темпе примерно килогрмм бисквит, щедро укршенного кремом, громко продолжл:

— Двй нчинй, не стесняйся. Я же зню, кк ты обожешь тортики. Это кусок «Трюфеля», очень свежий, глянь, сверху шоколдки. Эй, эй, Юрчик, что с тобой?

Можно, я не стну, исключительно из жлости к Юрчику, описывть дльнейшие события?

Решив оствить нездчливого любовник тк и не дождвшейся его сегодня Светлны в рукх зботливой женушки, я вошл в услужливо рспхнувший двери грузовой лифт. Уже хотел нжть н кнопку своего этж, кк услышл:

— Подождите, пожлуйст!

Недвняя ситуция повторялсь с ткой точностью, что мне зхотелось пойти нверх пешком. Но в ту же минуту я увидел перед собой осунувшегося Антон Мкркин и воскликнул:

— Здрвствуйте!

— Добрый день, — тихо ответил Мкркин. — Кк вши дел? У Семен спин не болит?

— Спсибо, пок нормльно.

— Если что, обрщйтесь, я срзу приду.

— Вы продолжете рботть?!

— Конечно.

— Но Лиз-то умерл… — ляпнул я и мгновенно пожлел о допущенной бестктности.

Мкркин провел рукой по волосм.

— Если остнусь сидеть дом, с ум сойду.

— Примите мои соболезновния, — прошептл я, ощущя себя полнейшей идиоткой.

— Спсибо, — тк же тихо ответил Антон. — Очень без Лизы плохо, и морльно, и в быту. Вот, курицу купил, нужно бы суп сврить, но не зню кк… Я не приндлежу к числу мужчин, которые легко спрвляются с хозяйством.

— Дом овощи есть? — деловито осведомилсь я.

— Вроде д, — протянул Антон, — луковиц и морковк, утром видел.

— Двйте сврю вм супчик.

— Нет, нет, спсибо! Просто тк скзл, безо всяких нмеков… — принялся отнекивться Мкркин. — В конце концов улжу ситуцию, буду покупть готовую еду.

— Но вы уже приобрели курочку, — ткнул я пльцем в полупрозрчный пкет, который Антон сжимл в руке.

— Совершенно мшинльно, — признлся сосед. — Шел домой, увидел мшину и плкт «Свежие цыплят, недорого!». Схвтил курчонк, несу и рдуюсь, кк дурк, сейчс Лиз приготовит… Потом словно лоптой по голове, хлоп! Стой, идиот! Лиз-то умерл… В первую секунду хотел покупку выбросить, но удержлся…

Лифт змер, двери рзъехлись.

— Пошли, — велел соседу я. — Не могу, конечно, нзвть себя чрезвычйно умелой поврихой, но с курицей спрвлюсь.

Н кухне у Мкркин был полнейший беспорядок. Я сунул курицу в кстрюлю и, пок он врилсь до готовности, снчл перемыл грязную посуду, потом подмел пол, почистил одинокую луковицу и тргически мленькую морковку. Антон рядом не было, мужчин появился в кухне лишь после моего сообщения:

— Супчик н столе.

Снчл послышлись быстрые шги, потом Мкркин встл у порог.

— Спсибо вм, — прошептл он, — ткое впечтление, что Лизочк вернулсь.

— Вы ешьте, — велел я.

Антон сел, взял ложку и робко спросил:

— Не посидите со мной?

— Охотно, — кивнул я.

Хозяин осторожно попробовл суп.

— Очень вкусно, огромное спсибо.

Я улыбнулсь:

— Вообще-то кулинрия не является моим хобби, готовлю лишь крйне простые вещи.

Неожиднно Мкркин улыбнулся.

— Мне кжется, что экзотические блюд, тип филе ккой-нибудь меч-рыбы, можно съесть один рз, рди интерес. Знете, кк медик вм скжу: человек должен питться тк, кк ели его предки. В лесной полосе России издвн употребляли кшу, супы, много мяс, рыб был деликтесом. А те, кто жил вдоль рек, имели н столх, ноборот, в основном рыбные блюд. Знчит, узнй, откуд ты родом, и строй н этом свою личную диету.

— Хороший совет. Одн бед — я дже не в курсе, кк звли моих ббушек и дедушек. Думю, будет не просто выяснить, где их родин.

— Д уж, — кивнул Антон, — мы не любопытны, у бывших советских людей нет привычки соствлять генелогические древ. В прошлом году я ездил н конгресс в Гермнию, и меня приглшли в гости немецкие коллеги. Тк вот, к кому ни приходил, везде обнруживл прямо-тки стенд с семейными фотогрфиями. Хозяев торжественно объясняли: «Это дедушк Гюнтер, он был фермер, рядом его жен, ббушк Крин, он воспитывл детей, тм, слев, дядя Курт, погибший во время войны…» Ну и тк длее. Причем никких великих людей в этих семьях не обнруживлось, смые обычные грждне. Н нш российский взгляд, гордиться нечем — ни политиков, ни великих ученых, ни деятелей культуры. Но немцы почти обожествляют предков, произносят фрзу: «Они честно прожили жизнь» — и считют, что этого достточно, чтобы внуки с придыхнием вспоминли о дедх. А мы? Много вы встречли квртир, укршенных фотогрфиями родственников?

Я пожл плечми:

— Д нет.

— Вот! — нзидтельно поднял плец Антон. — Ивны мы, не помнящие родств! Вы, нпример, не знете имен дед и ббки. Нонсенс! Неужели трудно спросить?

— У кого? Я и мтери-то своей никогд не видел, воспитывлсь мчехой, — по непонятной причине стл опрвдывться я.

— А вш отец? — удивился Антон. — Он ведь в добром здрвии, очень приятный человек. Отчего не хотите его порсспршивть? Рзве не интересно? Нук утверждет, что люди очень чсто во многом генетически копируют своих предков. Ну, допустим, вы похожи н свою прпрббушку — одно лицо, фигур, привычки. Если выясните, сколько лет прожил т женщин, чем болел и вообще кков был ее судьб, то с большой долей вероятности спрогнозируете свое будущее. Знете, с чего нчлось мое увлечение генелогией? Приметил интересную вещь. Зовут меня сделть мссж ребенку, допустим, девочке лет двендцти. Приходишь, видишь позвоночник и тяжело вздыхешь — подростку нужно укреплять мышечную мссу, знимться спортом, не лежть в кровти. Не успеешь родителям рстолковть ситуцию, кк они просят: «У нс еще ббушк приболел, гляньте и н ее спину». Ведут в спльню, и передо мной тот же позвоночник, что у девочки, только н полвек стрше. Просто диву дюсь: копия, клон! А еще больше поржюсь тупости людей: если вши стрики к семидесяти годм приобрели букет болезней, то, если подумете головой, поймете — вс ждет т же учсть. Генетик. Если не хотите рзвлиться — принимйте меры. А большинство нрод думет, кк вы: ничего про ббку с дедом не слышли и знть не хотим!

Мне стло обидно.

— Вы противоречите см себе. Если болезни зложены изнчльно, от бог, то и бороться с ними бесполезно.

Антон доел суп и отодвинул трелку.

— По сттистике длин человеческой жизни н десять процентов звисит от среды обитния. Ясное дело, житель слборзвитой фрикнской стрны протянет н белом свете меньше, чем гржднин Швейцрии или Гермнии. Двдцть процентов долголетия зложены от предков, итого выходит тридцть. А остльные семьдесят звисят лично от вс. Любое, дже не слишком хорошее нследство можно купировть. Объясняю. Допустим, вш ббушк скончлсь от рк легких. Прямой связи между нею и вми нет, но вы в зоне риск, в семье имелся случй онкологического зболевния, где тонко, тм и рвется. И что вм следует сделть, дбы избежть болезни или оттянуть ее нчло? Переехть из крупного, згзовнного, промышленного город в тихое, чистое, сельское место, ни в коем случе не курить, рз в полгод проходить диспнсеризцию в поликлинике, сдвть нлизы, знимться спортом, не иметь лишний вес. Вот тогд, вполне вероятно, нпсть вс не тронет, или он обнружится н ткой рнней стдии, когд излечение почти стопроцентно. Но ведь нет! Человек словно нрочно себя губит! Хвтет сигреты, водку…

Знудня нотция стл меня рздржть. Встречются н свете ткие личности, стрющиеся все делть првильно, ккуртно, тк, кк велено в учебнике. Лдно бы они сми являлись обрзцом для подржния, то ведь н поверку выясняется интересня вещь: поучет человек весь божий свет, см еще тот безобрзник!

— Соглсн, — вклинилсь я в ровное бурчние Антон, — следует хоть что-то знть о родственникх. Я не прв. Но вы-то! Где вши семейные фото н стенх? А?

Мкркин вскочил:

— Пойдемте! Сюд, нлево, в гостиную…

Через пру секунд мне пришлось признть: мой сосед — из породы людей, у которых слов не рсходятся с делом. В большой комнте, нбитой всякими безделушкми, н широком комоде теснилось множество рмок.

— Это моя прббк, — нчл рсскзывть Антон, — он служил горничной в доме у брин. Снимок не слишком хорошего кчеств, говорят, Анфис Ивновн был редкой крсвицей. А еще про нее ходило множество сплетен, женщину подозревли в интимной связи с брином. Ну, сми посудите, родил Анфис подряд пять дочерей, потом попл к Глебу Семеновичу в прислуги, и появился н свет мой дед, единственный у нее мльчик.

И еще, девочек, моих двоюродных ббок, звли очень просто, по-крестьянски: Фекл, Авдотья, Акулин, Дуня и Стюр, сын мть нрекл Овдий. Вы можете себе предствить? Ребенок горничной — и Овдий! Ясное дело, брин помог имечко придумть. Овдий, кроме того, получил обрзовние…

Речь Антон текл полноводной рекой, врч и впрямь много знл о своих предкх.

— А где фото родни Лизы? — спросил я, когд Мкркин умолк.

Антон тяжело вздохнул:

— У Лизы ситуция сродни вшей. Ее отец умер, когд он был школьницей, и являлся полусумсшедшим коллекционером, который все деньги тртил н всякое стрье. Мне эт стрсть непонятн, но кое-кто охвчен ею, словно пожром. Детство Лизы прошло тяжело, окзлось полуголодным и безрдостным, ее мть полностью рстворилсь в муже, о детях не зботилсь. Зкончилось все очень и очень плохо: Мрин, тк звли стршую сестру Лизы, убежл из дом, прихвтив ккую-то суперценную, по мнению родителей, вещь. Отец из-з поступк дочери умер от рзрыв сердц, мть окзлсь в психитрической лечебнице, Лизоньку воспитывли дльние родственники. И вот вм иллюстрция к ншей беседе. Лизочк хорошо знл, кк зкончил свои дни ее мм, чсто нвещл безумную и понимл: сумсшествие может передться и ее детям. Поэтому мы сознтельно не зводили нследников. А вот предствьте, если бы Лиз был не в курсе…

— Можете нзвть девичью фмилию супруги? — воскликнул я, покрывясь потом.

— Конечно, — ответил Антон, — Констнтинов. Елизвет Федоровн Констнтинов.

Глв 23

— Вот это д! — не удержлсь я от возглс.

— Что вс тк удивило? — вздернул брови Мкркин. — Смое обычное сочетние: Елизвет Федоровн Констнтинов.

Я открыл сумочку, вытщил фотогрфии и сунул их Антону под нос.

— Посмотрите, может, узнете, кто н снимке?

Мкркин взял в руки фото.

— Откуд они у вс?

— Долго объяснять, — отмхнулсь я от его вопрос, — но, нсколько зню, девочк, сидящя н окне, Мрин, н другом фото сестры зпечтлены вместе.

Антон поднял н меня глз.

— Верно. Вот стрнно…

— Что?

— У нс имеются точь-в-точь ткие же снимки. — Д?

Мкркин кивнул, потом встл, открыл большой шкф, нбитый книгми, вытщил толстый льбом в серой обложке и, перелистывя стрницы, скзл:

— Я, нверное, не првильно сопоствил вшу ситуцию с Лизиной. У жены имелись фото родственников, просто детские воспоминния вызывли у нее ткие отрицтельные эмоции, что лучше было похоронить их. Тк, это свдебня фотогрфия тещи и тестя… Я никого из них в живых не зстл, но Лиз рсскзывл о родителях. Вот школьный снимок моей жены, дльше, если не ошибюсь… О! Пусто!

Взор Мкркин с удивлением переместился н меня.

— Глядите! Снимки исчезли! Ну и ну!

— Действительно стрнно, — соглсилсь я. — Только уголок от отодрнного фото остлся… Вы рзрешите?

Антон кивнул. Я быстро приложил одну из «моих» фотогрфий к стрнице и консттировл:

— Похоже, крточку выдрли именно отсюд.

— И кому это пондобилось? — нервно воскликнул Антон.

— Не зню. У вс много людей бывет дом?

— Лиз очень общительн… — Антон вздохнул. — Был общительн. Он вечно всем помогл, к ней полдом носилось — просили грдусник, мерили двление, консультировлись по поводу лекрств, женщины узнвли о новинкх косметологии, жен ведь в клинике плстической хирургии медсестрой рботл. Я все время удивлялся человеческой лени и ждности: в двух шгх круглосуточня птек, сходи туд, купи термометр или спирин. Тк нет, неслись к нм! И ведь пострдл Лиз з свою доброту, ее убил Аня Глкин, девочк, которой моя жен сильно помогл.

— Вы, конечно, извините, — почти шепотом скзл я, — но в доме бсолютно уверены: преступление совершено н почве ревности.

— «Злые языки стршнее пистолет», — процитировл клссик Антон. — Ну, почему сплетники выдумли гдость?!

— Вроде вы тесно общлись с Аней, делли ей мссж. Соглситесь, дело интимное…

Мкркин зкрыл льбом.

— Понимете, Виол, я врч, и у меня, кк бы это вм объяснить, своеобрзный взгляд н человек. А у многих людей некое… мм… кривое восприятие действительности. Вот мы с вми сейчс нходимся вдвоем в квртире: я — относительно молодой мужчин, вы — миловидня женщин. Предположим, я нчну делть вм мссж… И что решт окружющие? Скжут: у них ромн. Сплетники просто не понимют, что я не воспринимю вс, пциентов, кк объект сексульных желний. Мой взгляд отмечет не вшу привлектельность, совсем иное: сидите, слегк сгорбившись, следовтельно, у вс есть проблем с позвоночником, слишком бледный цвет лиц свидетельствует о неких неполдкх с сосудми, сеточк морщин под глзми…

Я схвтилсь з лицо.

— Все тк плохо?

— Нет, нормльно, — успокивюще кивнул Антон. — Изменения соответствуют возрсту. Может, кое-кто и не рзберет, сколько вм лет, но я могу скзть довольно точно. Для меня мои клиентки — всего лишь нбор из мышц, костей, сухожилий. Предметом вожделения пциентк никогд для меня не стнет. Д и вообще посторонняя женщин. Дже н пляже! Тм мимо дефилируют прекрсные нимфы в более чем откровенных купльникх, и н что обртит внимние обычный мужчин, не костопрв? Бюст, ножки, мордшк. А я думю: «Вот бедняжк! Идет плечиком вперед, скособочившись, нверняк к вечеру у нее спин болит. Ндо между лопток дернуть, позвонок н место встнет, полегчет девочке». Ну, ккой тут секс? Одн рбот.

Я молч слушл Антон. У нс с Томочкой есть подруг, Зин Сельскя. Зинульк довольно долгое время был змужем з модным скульптором Костей Лрькиным, потом счстливый брк дл трещину. Однжды Зинуськ, зливясь слезми, принеслсь к нм и с порог сообщил:

— Рзвод.

— Не руби сгоряч, — зсуетилсь Томочк.

— Он мне изменил, — зхныкл Зин.

— Ты уверен? — спросил я.

— Стопудово, — зшмыгл носом Сельскя. — Поймл их, голубчиков, н месте преступления. Пришл к Костьке в мстерскую в неурочный чс, тм бб!

Томочк зсмеялсь.

— Зинуся, Костя скульптор, см знешь, он постоянно рботет с женщинми, никкой опсности нет!

Зин нхмурилсь.

— Ой, д зню я! И если голя бб в его мстерской мячит, я совершенно спокойн, знчит, Костьк очередную фигуру лепит. Но т девк сидел совершенно одетя. Точно говорю: это измен, мерзкя тврюг окрутил Костю!

А теперь скжите, мои дорогие, у вс вызывет рздржение полностью одетя девушк рядом с вшим мужем? Нверное, потеряете смооблдние при виде обнженного тел около родного супруг. Но для Зины, жены скульптор, все ноборот: обнженк — это рбот, вот рспивние чя с девчонкой, чья кофточк зстегнут до горл, весьм нсторживет. Это уже не вяние «крсвицы с веслом», нечто иное, млоприятное для зконной жены…

— Лиз просто пожлел Аню, — методично продолжл Антон. — У девушки зкнчивлсь крьер модели, ведь обычно мнекенщицы востребовны в профессии мло — год дв-три. З это время им следует удчно выйти змуж или получить обрзовние, инче остнутся н бобх. А у Ани ничего не выходило, вот Лизочк и решил, кк всегд, помочь — пристроил ее в клинику плстической хирургии.

— Кем? — спросил я, великолепно зня ответ.

Мкркин опустил вниз уголки рт.

— Н рецепшен сидеть, Аня симптичня девушк, плстические хирурги понимют: у вход следует поместить нежный бутончик, это привлечет посетителей.

— Д? — с недоверием спросил я.

Мкркин кшлянул.

— Конечно. Вы пойдете в кбинет к стомтологу, если в приемной у него увидите секретря с гнилыми зубми? Обртитесь в прикмхерскую, где зпись ведут полулысые чудовищ?

— Думю, нет, — улыбнулсь я.

— И првильно, — кивнул Антон.

— Но если Аня не ревновл вс, то по ккой причине он убил Лизу? Из-з денег? Вы зломили з услуги слишком много?

— З мссж? — совершенно искренно изумился врч. — Что вы! Никких мтерильных счетов не имелось и в помине. Зня, что Глкины не слишком обеспечены, я взял с Ани минимльную сумму з услуги, чисто символическую. Естественно, мог проводить мссж бсолютно бесплтно, но это унижет клиент, мы живем в одном доме, и мне не хотелось, чтобы девочк испытывл неловкость, стлкивясь со мной и Лизой.

Я вспомнил, кк нхмил мне Аня, влетя в лифт. Похоже, Глкин не из тех людей, которые крснеют при виде блгодетелей. Думется, слишком интеллигентный Антон не прв, Аня небось считет, что это он окзл услугу врчу, позволив впрвлять себе позвонки.

— Думю, дело в ином, — протянул Мкркин.

— В чем?

Антон потер рукой лоб.

— Аня регулярно приходил к нм в квртиру, говорил, что считет Лизу своей лучшей подругой. Дескть, ей не перед кем излить душу, не с кем посоветовться… Лизочк особой рдости от общения с Аней не испытывл, ведь Глкин грубя, вспыльчивя и очень ждня. Жен рсскзывл мне, кк девушк восклицл: «Вчер познкомилсь с прнем. Подходящя кндидтур: мшин — новя иномрк, в кошельке „золотя“ кредитк, одет в фирму, курит только дорогие сигреты». Или зявлял: «Тут с одним поплясл в клубе, думл, он ничего. А потом выяснилось: н метро ктется, денег пшик. Нет, нм ткой футбол не нужен…»

Нверное, поэтому Аня никк и не могл отвести хоть кого-нибудь в ЗАГС. Мужчины, в особенности удчливые и обеспеченные, очень не любят женщин, у которых в глзх, кк в окошкх счетчик тксомотор, скчут цифры.

З некоторое время до смерти Лиз спросил у Антон:

— Ты потерял свои ключи?

— Нет, — удивился муж. — А почему тебе ткя идея в голову пришл?

— У нс в передней висел зпсня связк, теперь ее нет.

— Не может быть.

— Точно, пойди глянь.

Антон открыл небольшой шкфчик-ключницу и убедился, что жен не ошиблсь.

— Слушй, — решил прояснить ситуцию муж, — двно пропж случилсь?

— Я зметил сегодня, — пожл плечми Лиз. — А тк черт их знет, я в ключницу редко зглядывю, см знешь, тм лишь «зпски» висят: от грж, от дчи и дом.

Антон приздумлся. Пропж ключей всегд неприятн, мло ли кому в руки могли они попсть, у Лизы бывет много рзного нрод.

Мужчин, рзмышляя, смотрел н шкфчик. Тк, вон те, с крсным брелоком, — от грж, с зеленым мишкой — от сдового домик. А от квртиры испрились, остлось лишь одно колечко. Колечко!

Антон хлопнул себя по лбу. Кк же он рньше не понял, все очень просто. Ключниц предствляет собой коробочку, вернее, зднюю стенку с крючкми и дверку, дн у нее нет. Тяжеля связк оторвлсь от кольц и упл н пол, з комод. Мкркин попытлся отодвинуть его, но не тут-то было — тяжеленный предмет интерьер стоял мертво.

Муж объяснил жене ситуцию и ушел н рботу, вечером его встретил рдостня Лиз и продемонстрировл ключи.

— Ты был совершенно прв! — воскликнул он. — Именно тм они и лежли, з комодом!

— Кк тебе удлось его сдвинуть? — порзился Антон.

Лиз зсмеялсь:

— Секрет… Лдно, не дуйся, скжу. Аня помогл: вдвоем уперлись, чуть-чуть от стены отодвинули. Анечк худенькя, ей удлось руку в щель зсунуть и ключи нщупть.

Мкркин збыл о происшествии. А спустя короткое время Лиз спросил у муж:

— Тош, ты лзил в хозяйственную коробочку?

Здесь следует пояснить, что имелось в виду. Мкркин не приндлежит к числу мужчин, которые делют знчки от супруги. Получив энную сумму, Антон всегд клл ее н стол, жен знимлсь плнировнием бюджет. Чсть денег он пускл н рсходы, оствшиеся ссигнции прятл в коробку, которя хрнилсь в комоде, под бельем. Это был неприкосновенный зпс — Мкркины собирли средств н згородный дом, мечтя уехть жить в Подмосковье, н свежий воздух.

— Нет, конечно, не лзил, — ответил н стрнный вопрос муж. — А что?

— Ничего, — ответил Лиз и ушл.

Спустя день он снов поинтересовлсь:

— Тош, ты точно не брл ничего из зпс?

— Д мне и в голову не придет без тебя открывть коробку!

— Стрнно… — протянул Лиз. — Понимешь, я ведь очень хорошо зню, сколько тм лежит денег. Всякий рз, пополняя зпс, зношу цифру в ежедневник.

— Очень првильно, — кивнул муж, — ксс счет любит.

— Но сейчс в коробке не хвтет тридцти тысяч рублей.

— Ты уверен?

— Абсолютно.

— Может, обсчитлсь? Проверь еще рз.

— Д уж с утр бумжки мусолю, — вздохнул Лиз. — В среду стл «бнк» пересчитывть и не ншл тридцти тысяч.

— Говорил же тебе, — вспылил Антон, — хвтит всех кого ни попдя в квртиру пускть! Догостеприимничлсь! Рно или поздно ткое должно было случиться! Лдно, не рсстривйся, но сделй необходимые выводы. Отныне чтоб никкого проходного двор в доме!

— Однко коробк хрнится не где-нибудь, в спльне…

— Но ведь не в сейфе! — хмыкнул муж. — Кстти, двно думл о необходимости его приобретения. Теперь точно куплю, прямо сегодня. Тк что выдй мне денег. Ну, не хмурься, понимю, совершенно незплнировння покупк, но он стл необходимостью.

— Коробк хрнится в спльне, — повторил Лиз.

— Зню.

— Не в гостиной.

— Хорошо хоть ты догдлсь не поствить ее в центр обеденного стол, — не удержлся от ехидного змечния Антон.

Но Лиз не обртил внимния н ерничнье муж.

— Ты же знешь, я не люблю зстилть кровть, — тихо продолжил он, — просто ленюсь. Встряхну одеяло и ухожу…

— Меня все рвно весь день нет, д и ты н рботе сменми пропдешь, — улыбнулся Антон. — Кому ккое дело до ншей постели?

— Неудобно людей в неубрнную спльню пускть… — продолжл стрнные речи Лиз.

— Конечно, нет никкой необходимости кого-либо приводить в комнту, где спишь, — нчл вскипть Антон.

— И я тк считю, — кивнул жен. — Поэтому, если ко мне зглядывют подружки, я зкрывю спльню. Он рсположен в смом дльнем углу квртиры, туд никто и не ходит, тулет и вння около кухни. И потом, дверь в спльню отчянно скрипит, если кто-нибудь туд пошел бы, я бы мигом услышл. В общем, есть у меня одно сообржение…

— Ккое?

— Я никому не рсскзывл о зпсе, жестянк спрятн среди белья, срзу ее не нйти. Вору ндо было снчл проникнуть в комнту, зтем порыться в шкфу, отыскть коробку… Н все про все необходим куч времени. Я дом, сижу н кухне или в гостиной… Тк под кким предлогом гость мог исчезнуть ндолго, ? Это же очень глупо — пытться обворовть квртиру в присутствии хозяйки.

— Действительно, — бормотнул Антон, — верно.

— А еще у нс пропл сттуэтк, — вдруг скзл Лиз.

— Которя? — звертел головой Антон, оглядывя гостиную. — Их тут сто штук.

— Ну, не тк уж и много, — улыбнулсь Лиз. — Все они млоценные, копеечные, но мне дороги кк пмять о мме и ппе.

Антон усмехнулся:

— Д уж, бешено ценные вещи… Кому сттуэтк могл пондобиться?

— Вот это смый интересный вопрос, — кивнул Лиз.

— Ерунд, ее просто рзбили! — воскликнул Антон.

— Кто?

— Д кто-нибудь из твоих гостей.

— А где черепки?

Антон хмыкнул.

— Думю, дело обстояло тк. Ты вышл из комнты… з чем н кухню, скжем, нпрвилсь или в тулет… Гостья хотел изучить сттуэтку и случйно уронил ее. Решив не рсскзывть о происшествии, твоя подружк быстро собрл осколки, вышвырнул их н улицу и кк ни в чем не бывло с смым невинным видом сел у стол. Нверняк ею руководил простой рсчет: безделушек полно, одной больше, одной меньше, хозяйк не срзу приметит пропжу, можно будет спокойно уйти домой. Тк и вышло. Никкой згдки тут нет, проще преной репы ситуция.

— Я бы с тобой полностью соглсилсь, — подняв глз н муж, ответил Лиз, — но есть одно «но». Т сттуэтк не стоял в гостиной.

— У нс еще где-то есть фигурки? — изумился Антон. — Не змечл.

Лиз покрснел.

— Есть две кошки из глины. По виду это довольно грубые поделки, ничего ценного. Но они были последним приобретением ппы… Я тебе не рсскзывл эту историю… не слишком приятные воспоминния… но сейчс, думю, ндо. А то дом творится черт-те что!

Глв 24

Лизочк очень хорошо зпомнил вечер, когд пп принес домой гзетный сверток. Отдв его мме, он скзл:

— Смотри.

— Они! — хнул Розлия. — Тебе их дли!

— Д, — гордо ответил пп, — рздобыл! Понимешь…

И тут мм, сделв большие глз, укзл взглядом н стоящую невдлеке Лизу. Пп моментльно примолк, Розлия поспешно велел дочери:

— Немедленно ступй делть уроки.

Приучення повиновться родителям, школьниц покорно поплелсь в свою спльню, но девочку охвтило любопытство. Что же ткое принес пп? Отчего мм прогнл ее из комнты? Недолго думя, Лиз вышл в коридор, но оствлсь у двери ппиного кбинет и, опустившись н корточки, приникл глзом к змочной сквжине. По счстью, отец сидел з столом, мм стоял возле него, поэтому девочке достточно хорошо был видн столешниц, н которой стояли фигурки.

— Точно они? — спросил мм.

— Абсолютно, — ответил отец. — Влерий Пвлович, муж Теодоры Вольфовны, их мне в кредит дл, это семейня реликвия Блюм.

— И сколько они стоят?

Ответ отц Лиз не услышл, зто возглс ммы прозвучл вполне отчетливо:

— Где же взять ткую сумму?

— Ерунд, поднтужимся! — бодро воскликнул пп. — В конце концов, можем продть…

— Что? — нервно перебил мм.

— Ну… твои серьги, те, которые от ббки достлись.

— Это единствення пмять о родителях, — попытлсь возрзить Розлия. — К тому же эти сережки и четверти нужной суммы не стоят. Может, лучше продть что-нибудь из коллекции? Вон, н стене Репин…

— Миля, — с укоризной зговорил пп, — ну кк ты могл предложить подобное?

— Фигурки ндо вернуть Теодоре! — выплил вдруг мть. — Вдруг он не знет, что муж решил продть ее реликвию? Некрсиво получится. Почему тебе их Влерий Пвлович дл, не см Блюм? Нет, отнеси нзд.

— Никогд!!!

— Но деньги…

— Дорогя, — вкрдчиво звел пп, — нс ведь только четверо, две девочки и мы, верно?

— Д, — рстерянно подтвердил Розлия, явно не понимвшя, куд клонит муж.

— И зчем тогд нм ткя огромня квртир? — жиотировнно продолжил отец. — Вполне хвтит однокомнтной!

— Федя! Ты с ум сошел!

— Обменяем с доплтой, вот и необходимые деньги.

— Этот вопрос срзу не решить, — дрожщим голосом прировл Розлия, — его решение н месяцы рстянется.

— А вот и нет! — совершенно счстливым голосом воскликнул пп. — Гер Рков все мигом устроит, они с женой двно мечтют о просторной квртире. Оно и понятно, им с ребенком тесно в однушке. Рковы переедут к нм, мы к ним, рзниц к Блюм отпрвится.

— Федя, — попытлсь врзумить супруг Розлия, — знчит, Рковым в однушке тесно втроем, нм вчетвером в смый рз?

— Любимя, — прокурлыкл пп, — ты же понимешь, что мы получим взмен.

— А это точно они?

— Абсолютно.

— Совершенно не похожи!

— Объяснял же — все рди конспирции, их очень много лет прятли, — терпеливо продолжл пп. — Они! Видишь, вот тут есть дырочк. Глянь…

Нступил тишин. Лиз, тк ничего и не понявшя, продолжл сидеть у двери.

— Вчетвером в крошечном прострнстве можно сойти с ум, — ожил мм. — Д рзрешт ли ткой обмен? Ведь нм, четверым, будет не хвтть метров до нормы.

— Дорогя, рзве нм с тобой нужен дворец?

— А дети?

— Мы переедем в ту квртиру вдвоем.

— Ты збыл про Мрину и Лизу?

— Нет, нет, все продумл! Елизвету следует отдть в интернт. Есть ткие, очень хорошие, просто великолепные учебные зведения. Детей учт, воспитывют и отпускют домой лишь н кникулы, — бодро зговорил пп. — Лизе просто необходимо очутиться в подобном месте рди ее же блг — ты девчонку нещдно блуешь, это плохо!

— Федя, окстись! — воскликнул мм. — О кком бловстве идет речь? У меня н него просто денег нет!

— А кто позвчер Лизе яблоко купил, ? — взвился пп. — У меня, между прочим, тких зпросов нет. Муж мкроны тихо ест, ты девчонке фрукты дешь! Лдно, любимя, я не сержусь, просто ншел великолепный выход: Лиз в интернте, Мрин тоже, нм с тобой…

Тут мм зплкл, млдшя дочь побежл в комнту к сестре.

Мрин, кк всегд, сидел н подоконнике, устремив взгляд н улицу.

— Ришк, — зшептл Лиз, — эй, отзовись!

Нельзя скзть, что сестры плохо относились друг к другу, просто стршя не змечл млдшую. Не ндо упректь Мрину в холодности, рзниц в возрсте — это серьезно. Ну о чем может беседовть пятндцтилетняя девушк с третьеклссницей? Точек соприкосновения у них почти нет. Впрочем, в тех семьях, где родители выкзывют любовь к детям и друг к другу, рзновозрстные бртья-сестры великолепно общются, но у Констнтиновых Мрин и Лиз существовли н првх не слишком любимых кошек: поели, что ншлось в холодильнике, и пошли вон, скжите спсибо, что мы о вс вообще вспомнили, нполнили миски.

— Что? — откликнулсь нконец недовольным голосом Мрин. — Ты зчем ко мне пришл?

Лиз бросилсь к сестре и сбивчиво изложил подслушнный рзговор родителей.

Мрин соскочил с окн.

— Иди в свою комнту, — велел он Лизе, — и сиди тм тихо.

Млдшя покорно шмыгнул в спльню. Сердце Лизочки сжимлось от стрх, ей очень не хотелось уезжть в приют.

Спустя полчс Мрин зшл к сестре.

— Успокойся, — велел он.

— Нс оствят дом? — в ндежде спросил Лиз.

— Конечно.

— Но пп…

— Ерунд! Мм не соглсилсь н обмен.

— А что он купил?

— Очередную дрянь! — рявкнул Мрин. — И хочет… Лдно, не твоего ум дело, уклдывйся в кровть, не лезь к стршим.

Простодушня Лизочк нивно поверил Мрине. Несмотря н то что между девочкми дружбы не водилось, млдшя считл стршую своей покровительницей. Кк же ошиблсь млышк!

Спустя день после пмятных событий Мрин исчезл из дом, прихвтив с собой одну из уродских сттуэток, добытых ппой. Федор скончлся, Розлия тронулсь умом. Првд, снчл посторонние люди не змечли стрнностей дмы — н улице, в мгзине, в общественном трнспорте он вел себя вполне деквтно, но Лиз, несмотря н млый возрст, мигом сообрзил: с ммой бед. Некоторое время девочк смоотверженно жил около делвшейся все безумней и безумней родительницы, но в конце концов Розлию збрли в лечебницу, Лизоньку взяли н воспитние бездетные родственники, вполне милые люди. Ппин коллекция окзлсь собрнием никому не нужных вещей, но новые родители Лизы рзрешили девочке прихвтить кой-чего н пмять. И он збрл фигурки — сттуэтки блерин и животных, стоявшие когд-то у Констнтиновых в гостиной.

После смерти Розлии Лизе вручили вещи покойной, которых окзлось совсем немного: нижнее белье, пр хлтов и две глиняные кошки, те смые, из-з которых рзгорелся сыр-бор. Лиз сохрнил фигурки, спрятл их у себя в шкфу, зпихнув в смый дльний угол. Выствить довольно уродливые изделия н видное место он не могл, тем более что сттуэтки будоржили ненужные воспоминния, но выкинуть виновниц смерти родителей у млдшей дочери не поднялсь рук. И вот теперь одн из глиняных уродок исчезл! Знчит, кто-то шрит тйком в квртире Мкркиных! Снчл пропдли деньги, потом сттуэтк… Последняя, првд, не имеет никкой ценности, но ведь дело не в стоимости фигурки, в фкте кржи…

Антон змолчл, и я моментльно здл ему вопрос:

— А где последняя, оствшяся фигурк?

Антон пожт плечми:

— Нверное, лежит н месте. Рсскзв мне о семейной тргедии, жен спрятл сттуэтку н полку, зпихнул ее поглубже. Я, првд, спросил у нее, почему он рньше не говорил об этих кошкх.

— И что ответил Лиз? — моментльно зинтересовлсь я.

— Что ей не слишком приятны воспоминния. Мол, к чему ворошить прошлое? «Суть дел ты знешь, — скзл он. — Пн умер, мм зкончил свои дни в психушке. Я поступил честно, не скрыл от тебя нличие сумсшедшей в семье, уж вследствие кких причин у нее помутился рзум, тебе может быть неинтересно. Тк я подумл. А сейчс меня просто нсторожил фкт стрнных пропж: деньги, сттуэтк… Кто ворует? Домрботницы у нс нет, детей тоже»…

— Но вы обсудили это? Ккие были предположения?

— Я, конечно, считл, что крж — дело рук гостей Лизы. Но он припомнил тех, кто ходит ко мне н дом. Однко я знимюсь пциентми в кбинете, встречю у двери, потом провожю до лифт, они одни не остются. Хотя и Лиз утверждл, что ее друзья тоже сидят в основном н кухне, уж в спльню и точно никто при ней не зходил. И потом, еще можно понять исчезновение денег, но кошк, глиняня-то уродк, кому и зчем пондобилсь?

— И к ккому выводу вы в конце концов пришли? — тихо спросил я.

Антон крякнул.

— К плохому. Крутил, крутил информцию, потом все нити в один узел звязлись. Смотрите — кто у нс чсто бывл, просиживл чсми? Аня. Кому моя жен доверял? Глкиной. Кто помог Лизе отодвинуть комод и вытщил из узкого прострнств ключи? Снов эт девчонк-мнекенщиц. В общем, н мой взгляд, дело обстояло тк. Мерзвк облдет хорошим слухом и великолепным зрением, то, что мы не нуждемся, зметно срзу. В квртире недвно сделли ремонт, вокруг крсивые вещи, в холодильнике отличные продукты. Аня знл, что у меня обширня прктик. Кстти говоря, Глкин многокртно просил у Лизы в долг и всегд получл необходимые суммы! Сделв вывод, что в доме обязны водиться деньги, Аня решил обокрсть нс. Он ухитрилсь стщить зпсные ключи — дернул их, оторвл колечко, связку сунул в крмн. Потом небось сделл дубликт и хотел повесить незметно нзд, но Лиз уже обнружил пропжу. Кк н грех, я помог воровке — скзл жене про то, что ключи могли упсть з комод, т, нивня душ, попросил Аню помочь. Мерзкя девчонк мгновенно использовл шнс.

Я вижу ситуцию тк. Когд тяжелый комод н пру снтиметров отъехл от стены, Анн сделл вид, что шрит в щели, и кк бы «ншл» связку. Лиз вернул ключи н место и успокоилсь, Аня же получил возможность осуществить свой плн. Глкин великолепно знл рсписние рботы Лизы, в курсе того, что медсестр не имеет прв покинуть рбочее место в клинике и проведет тм сутки. Знл и то, что я постоянно мотюсь по клиентм и, тким обрзом, нш квртир чстенько остется без присмотр хозяев. У мерзвки имелось достточно времени, чтобы нйти спрятнное.

— Почему же он не прихвтил всю коробку? — вклинилсь я с вопросом.

Мкркин горько улыбнулся.

— Думю, Анн понимл: обнружив отсутствие «сейф», Лиз обртится в милицию. А тк — жестянк н месте, и деньги в ней вроде бы все, не пересчитывет же Елизвет свою кссу кждый день. Нверное, снчл пкостниц вытщил не очень большую сумму, тысяч десять, и зтилсь. Но ничего не произошло, Лиз не обнружил пропжу. Тогд Глкин решил повторить «подвиг» и еще рз зпустил руку в коробку, но н этот рз прихвтил сумму в дв рз больше.

— Похоже н првду, — прошептл я. — Но при чем тут кошк?

— Д он ее, видимо, просто рзбил, — мхнул рукой хозяин. — Небось потянул н себя стопку полотенец и уронил фигурку.

— Вполне вероятно, — горестно кивнул я. — Вы скзли жене о своих подозрениях?

— Увы, не удержлся.

— Почему «увы»? Воровку следовло нкзть. Ндо было ткнуть ей в лицо коробкой, где не хвтло денег, ндвть пощечин, потребовть вернуть укрденное, отобрть ключи… — вскипел я. — Вот пкостня девчонк! Вы ей столько добр сделли и дождлись блгодрности…

— К сожлению, — очень тихо произнес Антон, — в тот роковой день я думл тк же, кк вы, гнев зтмил мне глз. Днем все склдывл в уме чсти головоломки и в конце концов сообрзил, кто вор. Првд, решил не говорить об этом с Анной.

— Почему?!

— Ну… улик-то нет, одни лишь домыслы. Девчонк легко могл отбить обвинение: ключи, мол, он н смом деле вытщил из-з комод, про коробку и слыхом не слыхивл. Попробуй докжи обртное…

И тогд Антон и ндумл, не ствя жену в известность, обртиться в гентство, специлизирующееся н слежке, и устновить дом шпионскую кмеру. Сейчс многие люди тк делют. Скжем, ннимя к детям няню, ведут тйное нблюдение з прислугой. Одним словом, Антон не хотел зря будоржить Лизу и решил нйти докзтельств своей версии. И потом, вдруг он все же ошибется, и неприятня ему Глкин чист, словно стеклышко?

Выпив вечером чю, Антон нпрвился в спльню.

— Ты звтр рботешь? — спросил Лиз.

— Ясное дело, — ответил муж.

— Знчит, я могу спокойно поехть по мгзинм, — обрдовлсь жен.

— Конечно, — мирно отозвлся супруг. — Что купить хочешь?

— Брюки думю поискть, черные. А Аня решил полушубочек поглядеть.

— При чем тут Глкин? — нсторожился Антон.

— Мы вместе отпрвимся.

— Нет! — рявкнул, неожиднно выйдя из рвновесия, Мкркин. — Я зпрещю тебе шляться по лвкм в компнии с Глкиной!

Лиз зкусил нижнюю губу.

— Свой выходной могу проводить кк хочу!

— Между прочим, идешь тртить деньги н ерунду, — не слишком удчно ответил Антон, — мне рублики не дром достются.

Мкркин хотел свести к минимуму общение жены с соседкой, но, похоже, избрл неверный путь к цели. Лиз услышл в последней фрзе упрек и ринулсь в бой.

— См зрбтывю, см и трчу.

— Д хоть все спусти, — пошел н попятную Антон, — мне не жль, только не бери с собой Аню.

— Почему?

— Ну… я не хочу.

— Обещл ей помочь. Одной полушубок не купить!

— Аг, — кивнул Антон, — предполгю, чем дело звершится.

— Ну!

— Говорить неохот. Лучше послушй меня и ступй по мгзинм одн.

— Рз нчл — продолжй.

— Лдно, скжу. Уверен, Глкин выберет себе обновку не по своему крмну, — сердито бросил Антон, — и добренькя Лизочк добвит недостющую ей сумму. Не будь дурой, девчонк — отвртительня хитрюг, именно з этим он к тебе в спутницы и нвязывется. Лиз! Очнись! У Глкиной имеются подруги, мть, в конце концов… Чего он к тебе прилипл?

— Ты неспрведлив, — с жром принялсь зщищть мнекенщицу Лиз. — Нуд, он иногд просит в долг, но всегд отдет. Анечк — честный человек.

И тут н Антон нлетел злоб.

— Аг, — скривился он, — отдет! А потом берет во много рз больше!

— Ты о чем? — попятилсь Лиз.

И муж не удержлся, выложил жене все свои подозрения.

— Не может быть… — прошептл Мкркин, пытясь осознть услышнное.

— См подумй, ведь и првд все могло быть именно тк, — резко ответил Антон. — Не ходи с ней никуд.

— Не буду, — прошептл Лиз. — Ты уверен в ее виновности?

— Н девяносто девять процентов. Больше некому было нс огрбить.

— Но все же остется один процент… Ндо потолковть с Аней.

— Ерунд. Он отопрется, нврет, выкрутится, — вздохнул мссжист. — Кстти, знешь, девчонк про тебя сплетни во дворе рспускет. У меня же в ншем доме пциентов полно, рсскзли люди. Думл, они привирют, но теперь понимю — првд. Аня говорит о тебе очень неприятные вещи. Ты меня выслушешь спокойно?

— Лдно, — очень тихо ответил Лиз.

Глв 25

Мкркин достл из крмн плток, вытер лицо и устло скзл:

— Простить себе не могу, что в тот день, выложив жене все сплетни, лег спокойно спть, нутро уехл. Следовло збыть о делх, поговорить с Лизой еще рз, обсудить детли, я оствил ее перевривть в одиночестве брошенную вскользь крйне вжную для супруги информцию, не учел ее личностные особенности. Лиз был добрым человеком, он нивно считл всех людей хорошими, помогл дже совершенно посторонним. Понимете?

Я, моментльно вспомнив, с ккой охотой Мкркин рсскзл мне о новинкх косметологии, кивнул.

— Ну уж тех, кого Лиз считл друзьями, он зщищл, словно тигр, — мерно продолжл Антон. — Думю, после моего отъезд жен побегл по квртире, потом позвонил Ане и спросил ту: «Ты делл дубликты нших ключей? Воровл деньги?» Нверное, Анн рстерялсь от ткой нивной прямоты, не сумел скрыть своего стрх или изумления. Лиз понял, что я был прв, и потребовл вернуть укрденное, попросил отдть ключи. Глкин примчлсь к ней, стл отнекивться, рзгорелся скндл… Лиз небось сгоряч ляпнул: «Не хочешь по-хорошему — вызывю милицию, пусть тебя в отделении допросят». Я уже говорил, что жен облдл крйней — бескрйней! — нивностью, нверняк он полгл, что последней фрзой припугнет Глкину, но т взбеленилсь и нлетел н Лизу… Впрочем, подробностей я никких не зню, следовтель со мной пок не рзговривл, я вызвн н допрос только звтр. Вот кк получется: погибл Лиз з тридцть тысяч рублей!

— И з глиняную кошку, — невесть по ккой причине продолжил я.

Внезпно Антон вскочил, потом, резко повернувшись, кинулся в коридор. Я, слегк испугвшись, бросилсь з ним.

Не обрщя н меня внимния, Мкркин влетел в супружескую спльню, рспхнул огромный шкф и нчл методично вышвыривть н пол полотенц, нволочки, простыни, пододеяльники…

— Что вы делете? — попытлсь я остновить врч.

— Ищу кошку, — стрнно спокойным голосом пояснил Антон. — Хочу ее вон вышвырнуть, мне не нужны мрчные тлисмны!

— Остновитесь… — взмолилсь я, — успокойтесь…

Антон, все тк же не обрщя н меня ни млейшего внимния, кидл теперь н ковер нижнее белье. Я стл быстро поднимть вещи, ккуртно склдывть их и клсть н широкую кровть. У Мкркин истерик, не ндо сейчс с ним спорить, пусть достнет дурцкую фигурку, выкинет ее из окн и успокоится.

Шкф опустел, Антон повернулся ко мне и с легким удивлением зметил:

— Кошки нет.

— Вы уверены? — удивилсь я.

— Убедитесь сми, — вновь очень спокойно откликнулся хозяин. — Вот полки и вещи. Никких фигурок.

— Может, Лиз ее переложил?

— Зчем?

— Не зню.

— И куд?

Я рстерянно пожл плечми:

— Квртир большя, мест полно. Д хоть н нтресоли.

— У нс их нет.

— В других шкфх посмотрите.

Антон сел н к