/ Language: Русский / Genre:love,

Перемены

Даниэла Стилл


Стилл Дниэл

Перемены

Дниэл СТИЛ

ПЕРЕМЕНЫ

Перевод с нглийского Н. Изотовой

Анонс

Когд тлнтливя тележурнлистк Мелни Адмс приехл в Лос-Анджелес, чтобы сделть мтерил об известном крдиохирурге, он еще не знл, что эт встреч изменит всю ее жизнь З несколько дней они стли нужны друг другу, но Мел, рстившя одн двух дочерей, боится еще рз совершить ошибку Он знет - любовь требует особенного мужеств И все же этому привлектельному, сильному, нежному человеку удется сломть стены, которые он возводил вокруг себя годми Несмотря н множество препятствий, они сумели не упустить еще один, может быть единственный, шнс н счстье, предоствленный им судьбой

Бетрисе, Тревору, Тодду, Нику и особенно Джону з все, чем вы стли для меня, и з все, что вы дли мне.

С любовью Д. С.

Изменяясь и сплетясь,

Из тьмы прошлой жизни плывут,

Струясь, воспоминнья о нс с тобой.

Нд головой две жизни,

Две судьбы сплелись,

И вдруг - тревожный сердц перестук.

И слишком поздно, чтоб бежть,

И слишком рно, чтоб узнть,

Что кнут прочь сомненья в ночь,

И сердце ровно зстучит,

Лишь твое имя прозвучит

Судьб моя, с твоей переплетясь,

Течет, скользя, тнцуя и меняясь.

(Перевод Т. Лепилиной)

Глв 1

- Доктор Гллм.., доктор Питер Гллм.., доктор Гллм.., интенсивня крдиология.., доктор Гллм... - звучл по рдио бесстрстный голос, когд Питер Гллм спешил через вестибюль центрльной городской больницы, не остнвливясь, чтобы ответить н вызов, поскольку оперционня бригд знл, что он уже в пути. Войдя в лифт и нжв кнопку шестого этж, он нхмурился, его мозг лихордочно рботл, нлизируя днные, полученные двдцть минут нзд по телефону. Они несколько недель ждли этого донор, но сейчс момент был почти упущен.

Почти. Двери лифт рскрылись, и он стремительной походкой нпрвился к сестринскому посту с ндписью "Интенсивня крдиология".

- Слли Блок уже отпрвили нверх?

Сестр поднял н него глз, моментльно сосредоточившись. При виде его у нее всегд слегк змирло сердце. В этом высоком, подтянутом седовлсом человеке с голубыми глзми и мягким голосом было что-то, вызывющее в людях душевный трепет. Он выглядел тк, кк изобржются врчи в женских ромнх. В нем сочетлись природня доброт и мягкость с мужской силой. Он нпоминл прекрсного сккун, всегд с нтянутыми поводьями, рвущегося вперед.., стремящегося сделть больше.., вступить в единоборство со временем.., добивться невозможного.., вырвть у смерти хоть одну жизнь.., мужчину... женщину.., ребенк.., еще одного. Он чсто побеждл.

Чсто. Но не всегд. Бессилие рздржло его. Более того, причиняло ему боль. Морщины злегли вокруг глз, в душе зтилсь глубокя печль. Он почти ежедневно творил чудес, но ему хотелось большего, ему хотелось спсти их всех, но это было невозможно.

- Д, доктор. - Сестр поспешно кивнул. - Ее только что отвезли нверх.

- Он был готов?

Это был еще одн его отличительня черт. Сестр мгновенно понял, что он имел в виду под этим "готов". Совсем не легкое успокивющее или внутривенный укол больной, сделнный перед тем, кк девушку увезли из плты в оперционную. Он спршивл о том, кк он себя вел, что чувствовл, кто говорил с ней, кто сопровождл ее. Ему хотелось, чтобы все его пциенты знли, через ккие испытния им придется пройти, ккя трудня здч стоит перед врчми и кк смозбвенно все они будут пытться спсти жизнь кждого. Он хотел, чтобы пциент был готов вступить в борьбу з свою жизнь вместе с ним.

- Если они не будут верить, что у них есть шнс выигрть сржение, когд их везут в оперционную, то мы с смого нчл обречены н провл.

Сестр слышл, кк он говорит это своим студентм, и это были не просто слов. Он сржлся, не жлея себя, и это дорого обходилось ему, но жизнь людей стоил всех усилий. Результты, полученные им з последние пять лет, з редким исключением, были порзительными. Но эти исключения очень много знчили для Питер Гллм. "Ккой он удивительный, сильный, блестящий.., и необыкновенно крсивый", - с улыбкой отметил медсестр, когд доктор поспешил к мленькому лифту в конце коридор. Лифт быстро поднял его н один этж, и Питер окзлся перед входом в оперционную, где он и его бригд проводили сложные оперции по пересдке сердц, кк т, которя предстоял сегодня ночью.

Двдцтидвухлетняя Слли Блок почти всю сознтельную жизнь прожил инвлидом, перенеся в детстве ревмтическую тку. Ей уже несколько рз делли пересдку клпнов и множество медикментозных блокд. Несколько недель нзд, когд он поступил в центрльную городскую больницу, он и его коллеги пришли к выводу, что ей может помочь только пересдк сердц. Но до сих пор не было донор. До сегодняшней ночи, когд в половине третьего групп сомнительных молодчиков устроил гонки в долине Сн-Фернндо. Трое из них рзбились при столкновении, и после ряд деловых звонков от сотрудников прекрсно оргнизовнной системы по выявлению и поствке доноров Питер Гллм узнл, что появился подходящий донор. Только бы Слли смогл перенести оперцию и ее оргнизм не отторг бы новое сердце, которое они подрят ей.

Он переоделся в бледно-зеленый хлопчтобумжный оперционный костюм, тщтельно вымыл руки, и хирургическя сестр помогл ему ндеть перчтки и мску. Три врч, дв стжер и несколько оперционных сестер уже ждли его. Питер Гллм, кзлось, дже не зметил их, входя в оперционную. Его взгляд тотчс устремился н Слли, лежвшую молч и неподвижно н оперционном столе. Яркий свет лмп слепил ей глз. Дже в стерильной одежде и в зеленой шпочке, скрывющей ее длинные светлые волосы, он выглядел привлектельной. Слли очень хотел стть художницей.., учиться в колледже.., ходить н свидния.., быть любимой.., иметь детей. Он узнл Питер, несмотря н шпочку и мску, и сонно улыбнулсь сквозь дымку нркоз.

- Привет! - Он выглядел хрупкой, глз кзлись огромными н изможденном лице, и нпоминл рзбитую фрфоровую куклу, ждущую, что он починит ее.

- Привет, Слли. Кк ты себя чувствуешь?

- Хорошо. - Ее глз н мгновение вспыхнули, и он улыбнулсь знкомому взгляду. З последние две недели он хорошо узнл его. Он дл ей ндежду и нежность, окружил зботой, одиночество, в котором он жил долгие годы, покзлось ей менее горьким.

- Нм предстоит большя рбот, ты лежи и дремли. - Питер нблюдл з ней, потом взглянул н приборы и снов перевел н нее взгляд. - Стршно?

- Немного.

Но он знл, что Слли хорошо подготовлен. Он потртил много времени, объясняя ей суть оперции, весь сложный процесс и ккие опсности могут подстерегть ее после, ткже ккое медикментозное лечение ей будет предписно. И вот решющий момент нстл. Это нпоминло второе рождение. Он вдохнет в нее новую жизнь, он кк бы родится из его души, из кончиков его пльцев.

Анестезиолог подошел к изголовью оперционного стол и встретился взглядом с Питером Гллмом.

Тот медленно кивнул и снов улыбнулся Слли.

- Скоро увидимся. - Првд, пройдет чсов пять или шесть, прежде чем он снов придет в сознние, пок они будут нблюдть з ней в послеоперционной плте, перед тем кк перевести ее в отделение интенсивной терпии.

- Вы будете рядом, когд я проснусь? - Он нхмурилсь от стрх, и он поспешно кивнул:

- Конечно. Я обязтельно буду с тобой.

Зтем Питер сделл знк нестезиологу, и вскоре под действием нркоз ее глз зкрылись. Спустя несколько минут оперция нчлсь. А через четыре чс н лице Питер Гллм появилось удивленно-победоносное выржение, когд донорское сердце зрботло. Н ккое-то мгновение он встретился взглядом с сестрой, стоявшей нпротив него, и улыбнулся из-под мски.

- Рботет. - Но Питер понимл, что они выигрли только первый рунд. Примет ли оргнизм Слли новое сердце или отторгнет его? Кк и у всех других пциентов с трнсплнтировнным сердцем, шнсы выжить у нее невелики. Однко они были выше чем если бы ей совсем не делли оперцию. В ее случе это был единствення ндежд. В то утро в девять пятндцть Слли Блок увезли в послеоперционную плту, Питер Гллм получил первую передышку с половины пятого утр. Некоторое время еще будет от ходить нркоз, и он может выпить чшку кофе и немного порзмышлять. Подобные оперции изнурял его.

- Блестящя рбот, доктор. - Врч-стжер стоял рядом с ним, все еще нходясь под впечтлением от увиденного. Питер, нлив себе чшку черного кофе, повернулся к молодому человеку.

- Спсибо. - Питер улыбнулся, подумв, нсколько этот юнош похож н его сын. Он был бы безмерно рд, если бы Мрк посвятил себя медицине, но у того были другие плны; он хотел зняться бизнесом или юриспруденцией. Его привлекл более широкий мир, чем тот, в котором жил Питер. К тому же з долгие годы сын успел нсмотреться, кк выклдывется отец, кк он переживет смерть кждого своего пциент. Это было не для него. Питер прикрыл глз, сделл глоток очень крепкого кофе, думя, что, возможно, это и к лучшему. Зтем снов обернулся к стжеру.

- Вы впервые видели пересдку сердц?

- Нет, это вторя оперция. Первую тоже исполняли вы.

Слово "исполнение" весьм подходило к их рботе. Обе пересдки, з которыми нблюдл молодой человек, предствляли собой своего род хирургическое зрелище. До этого ему никогд в жизни не приходилось испытывть ткое нпряжение и дрму в оперционной. Нблюдть з ходом оперции, выполняемой Питером Гллмом, это кк смотреть блетный спекткль с учстием Нижинского. Он был ртистом своего дел.

- Кков, по вшему мнению, будет результт оперции?

- Слишком рно говорить об этом. Ндеюсь, что все обойдется. - И он, ндевя поверх оперционного костюм еще один стерильный хлт и нпрвляясь в послеоперционную плту, молил Бог, чтобы скзнное им опрвдлось. Оствив чшку с кофе снружи, он тихо подошел к кровти Слли и сел н стул.

Послеоперционня сестр и целя бтрея мониторов следили з кждым вздохом Слли, и пок все было в порядке. Опсность может появиться позже.

Только бы все не пошло плохо с смого нчл. А ткое уже случлось прежде. Но только не в этот рз... не в этот рз.., прошу тебя, Боже.., не сейчс.., не с ней.., он тк молод.., хотя он чувствовл бы то же смое, будь ей не двдцть дв, пятьдесят пять.

Кк это не имело знчения, когд он потерял жену. Он сидел, глядя н Слли, стрясь не видеть другое лицо.., другой случй, который всегд стоял у него перед глзми... Он видел ее, ккой он был в последние чсы, утртившя желние бороться, потерявшя ндежду... Он уже ничего не мог поделть.

Он тк и не позволил ему попытться спсти ее. Что бы он ни говорил, кк бы ни стрлся уговорить ее.

У них был донор. Но он откзлсь. В ту ночь он бился головой о стену в ее плте, зтем, сев в втомобиль, помчлся с бешеной скоростью домой по пустынной дороге. А когд его остновили з превышение скорости, ему было все рвно. Тогд он думл только о ней.., и о том, что он ничего не позволил ему сделть. Когд дорожный птруль остновил его, он был нстолько не в себе, что его зствили выйти из мшины и пройти по прямой. Но он не был пьян, он оцепенел от боли. Они отпустили его, сделв змечние и зствив зплтить приличный штрф. Дом он слонялся из угл в угол, думя о ней, стрдя. Ему тк не хвтло Анны, ее зботы и поддержки. Он не верил, что сможет жить без нее. Тогд дже дети кзлись ему длекими.., все его мысли были только об Анне. Долгие годы совместной жизни он был ткой сильной, и только блгодря ей он смог добиться успех. Он был для него живительным источником.

И вдруг все кончилось. В ту ночь Питер сидел, одинокий и испугнный, кк мленький ребенок, н рссвете внезпно почувствовл непреодолимое желние увидеть ее. Он должен был вернуться к ней.., должен еще рз скзть ей.., должен рсскзть то, о чем никогд не говорил прежде. Он помчлся обртно в больницу и тихо проскользнул в ее плту. Отослв медсестру передохнуть, он сел возле нее, нежно взяв ее з руку, отвел прекрсные волосы с бледного лб и стл глдить их, перед смым рссветом он открыл глз.

- Питер... - тихо прошептл он.

- Я люблю тебя, Анн.

У него н глз нвернулись слезы, и ему зхотелось зкричть: "Не уходи!"

Он улыбнулсь своей волшебной улыбкой, всегд бередившей его душу, и зтем, слегк вздохнув, ушл в мир иной, он стоял, объятый ужсом, и смотрел н нее. Почему он не стл бороться? Почему он не позволил ему попытться спсти ее? Почему он не могл воспринять то, что другие принимли от него почти ежедневно? Но сейчс он не мог спокойно смириться с этим. Он стоял, не отводя от нее взгляд, тихо всхлипывя, пок кто-то из коллег не увел его.

Они отвезли его домой и уложили в постель. В течение нескольких недель он делл все мшинльно. Его существовние нпоминло жизнь в мрчном подводном црстве, когд ему то и дело приходилось всплывть н поверхность, пок он в конце концов не осознл, кк отчянно дети нуждются в нем. И постепенно он вернулся в рельный мир, спустя три недели вновь приступил к рботе, но теперь ему постоянно чего-то не хвтло. И это нечто ознчло для него все.

Этим нечто был Анн. Долгое время мысли о ней ни н миг не оствляли его. Ее обрз возникл тысячу рз в день, когд он уходил н рботу, когд входил в плты к больным и выходил оттуд, когд шел в оперционную или к своей мшине в конце дня. И кждый рз, когд он подходил к дому, кк будто нож вонзлся ему в сердце. При мысли, что ее тм нет.

Прошло больше год, и боль притупилсь, но тк и не прошл. Питер подозревл, что эт боль не уйдет никогд. Единственное, н что он был способен, - это продолжть рботть, отдвть все, что мог, людям, обрщвшимся к нему з помощью.., и потом были еще Мэтью, Мрк и Пм. Слв Богу, что у него остлись они. Без них он ни з что бы не выжил. Но он выжил. Он жил до сих пор и будет продолжть жить... но кк все изменилось.., без Анны...

Он сидел в тишине послеоперционной плты, вытянув ноги, с нпряженным выржением следя з дыхнием Слли.., и нконец он н мгновение открыл глз и смутным взглядом обвел плту.

- Слли... Слли, это я, Питер Гллм... Я здесь, и с тобой все в порядке. - "Пок". Но он не скзл ей этого, он зпрещл себе дже думть о худшем. Он жив. Он все перенесл хорошо. Он будет жить. Он сделет все возможное, чтобы он выжил.

Он просидел еще чс у ее постели, нблюдя з ней и зговривя всякий рз, когд Слли приходил в сознние, и дже добился от нее слбой, еле уловимой улыбки. Около чс дня Питер зглянул в кфетерий, чтобы слегк перекусить, и нендолго зшел в свой офис, прежде чем вернуться в больницу н обход пциентов в четыре чс, в половине шестого уже ехл домой, снов вспоминя Анну. Ему все еще трудно было смириться с мыслью, что дом его никто не ждет. "Когд же я перестну ндеяться снов увидеть ее? спросил он кк-то своего друг полгод нзд. - Когд окончтельно пойму, что ее больше нет?" Стрдния последних полутор лет оствили свой отпечток н его лице. Рньше его лицо выржло только силу и уверенность в том, что ничего плохого никогд не случится. У него было трое прекрсных детей, идельня жен, крьер, которя редко кому нстолько удвлсь. Он прекрсно добрлся до вершины, без особых сложностей, и ему нрвилось тм.

А что теперь? Куд ему идти и с кем?

Глв 2

В то время кк Слли Блок лежл в своей плте в отделении интенсивной терпии в центрльной городской больнице Лос-Анджелес, н телестудии в Нью-Йорке все было злито особым светом. Он кзлся ослепительно белым, нпоминя кмеры для допросов в фильмх о войне. В не освещенных прожекторми углх пвильон было прохлдно и гуляли сквозняки, но в центре, где соединялись лучи, кзлось, что у вс нтягивется кож от жры и слепящего свет. Создвлось ощущение, что все в помещении сфокусировлось н объекте, попвшем в луч прожектор, усиливясь с кждым мгновением. Людей тоже притягивло в центр луч, в эту узкую полоску, н островок сцены, к безликому коричневому столу и ярко-голубому зднику с единственным нчертнным н нем словом. Но взгляд остнвливлся не н этом слове, н пустом кресле, похожем н трон, ждущий своего короля или королеву. Вокруг слонялись техники, оперторы, гримеры, прикмхер, дв помощник режиссер-постновщик, режиссер, любопытные, вжные, необходимые и просто зевки, стоящие всегд ближе всех к пустой сцене, пустому столу, н который был нпрвлен пронзительный луч прожектор.

- Пять минут!

Это был знкомый призыв, обычня сцен, тем не менее выпуск вечерних новостей в некотором роде походил н шоу-бизнес. В белом свете прожекторов витл легкя ур цирк, мгии и знменитостей. И сердц нчинли учщенно стучть при звуке слов:

"Пять минут! Три! Две!" Ткие же слов можно услышть в коридоре з сценой н Бродвее или в Лондоне, когд выплывл ккя-нибудь примдонн н сцену.

Здесь не было ткого величия; комнд стоял в кроссовкх и джинсх, однко здесь тоже присутствовли своя мгия, взволновнный шепот, ожидние, и Мелни Адмс всем своим существом ощущл это, решительно ступя н подмостки. Кк всегд, ее появление было отточено до совершенств. До выход в эфир у нее оствлось ровно сто секунд. Сто секунд, чтобы еще рз просмотреть свои зметки, бросить взгляд н лицо режиссер, нет ли чего-нибудь экстренного, о чем ей следует знть, и сосчитть про себя до десяти, чтобы успокоиться.

Кк обычно, это был долгий день. Он зкончил репортж о детях, ствших жертвми нсилия. Тем был не из приятных, но Мелни прекрсно спрвилсь с ней. К шести чсм устлость нчинл скзывться. Пять... Пльцы помощник режиссер покзывли последний отсчет... Четыре.., три.., две... одн...

- Добрый вечер. - Отрботння улыбк никогд не кзлсь нтянутой, волосы цвет коньяк блестели в свете софитов. - Вс приветствует Мелни Адмс с вечерними новостями.

"Президент выступил с речью, в Брзилии произошел военный переворот, кции н бирже резко упли, н местного политического деятеля сегодня утром было совершено нпдение, когд он выходил из своего дом". Были и другие новости, передч, кк всегд, шл без зминки. В облике Мелни чувствовлсь убедительня компетентность, дввшя ей прекрсный рейтинг и объяснявшя ее огромную популярность. Он был известн всей стрне уже более пяти лет, хотя мечтл совсем о другой крьере. Он изучл политологию, когд в девятндцть лет был вынужден бросить колледж из-з рождения близнецов. Кзлось, с тех пор прошло столько времени. Телевидение уже двно стло ее жизнью. И еще близнецы. Было у нее и кое-что еще, но рбот и дети всегд оствлись н первом месте.

По окончнии выход в эфир он собрл со стол свои зметки, режиссер, по обыкновению, остлся доволен передчей.

- Прекрсное выступление. Мел.

- Спсибо.

Он держлсь слегк отчужденно; рньше этим он прикрывл свою зстенчивость, теперь это вошло в привычку. Вокруг нее крутилось слишком много любопытных, желвших поглзеть или здть бесцеремонные вопросы. Теперь он был Мелни Адмс, и в этом имени тилсь некя мгия.

"...Я зню вс... Я видел вс в новостях..." Сейчс кзлось стрнным ходить по мгзинм з продуктми или з новой одеждой, или дже просто прогуливться с дочкми по улице. Люди оборчивлись ей вслед, и, хотя внешне Мелни Адмс всегд выглядел сдержнной, в душе он испытывл неловкость.

Мел нпрвилсь в свой кбинет, чтобы снять лишний грим и збрть перед уходом сумочку, когд редктор передчи остновил ее резким взмхом руки.

- Можешь здержться н секунду. Мел? - Он, кк обычно, выглядел взбудорженным, и Мелни зворчл про себя. "Здержться н секунду" могло ознчть что угодно и продержть ее весь вечер н студии.

Обычно, кроме выступления в вечерних новостях, он рсскзывл о глвных событиях дня, о сенсционных происшествиях или вел экстренные выпуски.

Одному Богу известно, что они припсли для нее н сей рз, у нее явно не то нстроение. Он стл хорошим профессионлом, и по ее внешнему виду редко можно догдться, что он устл, но репортж о детях - жертвх нсилия вывел ее из строя, хотя блгодря гриму он выглядел подтянутой и оживленной.

- Что еще?

- Мне бы хотелось покзть тебе кое-что. - Редктор вытщил кссету и вствил ее в видеомгнитофон.

- Мы трнслировли это в чс дня. Я подумл, что для вечерних новостей мтерил недостточно, но ты можешь рскрутить эту тему.

Мел сосредоточил внимние н экрне и увидел интервью с девятилетней девочкой, которой крйне необходим пересдк сердц, но до сих пор родителям не удлось нйти для дочери донор. Соседи учредили специльный фонд для Птти Лу Джонс, милой чернокожей девчушки, вид которой с первого взгляд трогл душу. Мел почти сожлел, что увидел эту зпись. Еще один человек, вызывющий сострдние, нуждющийся в зботе, которому никто не может помочь. Он испытывл те же чувств, рботя нд репортжем о детях, ствших жертвми нсилия.

Неужели ей не могут подбросить для рзнообрзия ккой-нибудь громкий политический скндл? Зчем еще одн сердечня боль?

- Ну и что? - Он перевел взгляд н человек, убирвшего пленку.

- Я просто подумл, что ты могл бы сделть н этом серию интересных репортжей. Проследи немного з ее судьбой, посмотри, что ты можешь устроить для девочки. Кто из докторов вызовется помочь Птти Лу?

- О, рди Бог, Джек... Почему это все свливется н меня? Неужели я теперь вроде ккого-то нового обществ по зщите детей?

Внезпно у нее появился устлый и рздрженный вид, вокруг глз обознчились мелкие морщинки.

У нее был очень длинный день; он ушл из дом в шесть утр.

- Послушй, - он выглядел тким же уствшим, кк и он, - из этого может получиться хороший мтерил. Мы можем помочь родителям Птти Лу нйти для нее врч, проследить, кк ей сделют пересдку.

Мел, это же будет сенсция.

Он медленно кивнул. Из этого действительно может получиться хороший мтерил. Но чего это будет стоить!

- Ты уже говорил об этом с ее семьей?

- Нет, но я уверен, что они придут в восторг.

- Кк знть? Иногд люди предпочитют сми знимться своими проблемми. Возможно, им совсем не зхочется демонстрировть Птти Лу в вечерних новостях.

- А почему бы и нет? Они же рзговривли сегодня с нми.

Мел снов кивнул:

- Почему бы тебе звтр не связться с несколькими крупными крдиохирургми и послушть, что скжут они? Некоторым из них нрвится быть н виду у публики, потом ты сможешь связться с родителями девочки.

- Я подумю, что смогу сделть. Мне ндо смонтировть мтерил о детях - жертвх нсилия.

- Я считл, что ты уже зкончил с этим сегодня. - Он вдруг нхмурился.

- Все зкончено. Но мне хочется проследить, кк это будет смонтировно - Черт побери. Это не твоя збот. Ты должн только готовить мтерил. Сюжет о Птти будет похлеще твоей передчи о детях - жертвх нсилия.

Похлеще, чем поджечь спичкми двухлетнего ребенк? Отрезть ухо четырехлетнему млышу? Бывли моменты, когд ей стновилось тошно от рботы нд новостями.

- Подумй, что ты сможешь сделть. Мел.

- О'кей, Джек. Договорились.

"...Здрвствуйте, доктор. Меня зовут Мелни Адмс, и я хотел спросить, не будете ли вы тк добры сделть пересдку сердц девятилетней девочке.., если можно бесплтно , и тогд мы могли бы приехть понблюдть з ходом оперции и покзть вс и девочку во всех выпускх новостей..." Он торопливо шл к своему кбинету, здумчиво опустив голову, и вдруг столкнулсь с высоким темноволосым мужчиной.

- Что-то ты сегодня нердостня. - Глубокий, хорошо поствленный голос диктор зствил улыбнуться при виде строго друг.

- Привет, Грнт! Что ты делешь здесь в ткое время? - Грнт Бкли вел передчу в форме беседы, выходившую в эфир кждый вечер после ночного выпуск новостей, и считлся одним из смых ярких полемистов. Ему очень нрвилсь Мел, и он многие годы считл его одним из смых близких своих друзей.

- Пришлось прийти порньше, поискть кой-ккие пленки для своей прогрммы. А у тебя что? Ты слегк припозднилсь, дружочек, не тк ли?

Обычно к этому времени он уже уходил, но из-з истории с Птти Лу Джонс здержлсь примерно н полчс.

- Сегодня мне припсли еще одно испытние.

Меня зствляют сделть репортж о пересдке сердц одному ребенку. Обычня рбот, ничего особенного.

Ее мрчные мысли рссеивлись, когд он смотрел н него. Он был яркой личностью, хорошим другом, привлектельным мужчиной, и все женщины н студии звидовли их дружеским отношениям. Они были просто друзьями, хотя время от времени возникло множество неопрвднных слухов, которые збвляли Грнт и Мел, когд они обсуждли эти пересуды, сидя в бре.

- Что еще новенького? Кк удлся специльный выпуск о детях?

Он серьезно посмотрел н него.

- Делть его было тяжело, но репортж получился отличный.

- Ты умеешь выбирть нелегкую рботу, дружочек.

- Скорее меня выбирют для ткой рботы, тк же кк с этой пересдкой сердц, которую мне ндо оргнизовть.

- Ты серьезно? - Снчл он подумл, что он шутит.

- Я - нет, но Джек Оуэне - д. Может быть, ты что-нибудь посоветуешь?

Он н мгновение нхмурился, рзмышляя.

- В прошлом году я проводил встречу н эту тему, и тм присутствовло несколько интересных личностей. Я просмотрю свои зписи и нйду их имен.

Мне вдруг вспомнились дв врч, но были еще двое.

Я посмотрю. Мел. Когд они тебе нужны?

Он улыбнулсь:

- Вчер.

Он взъерошил ей волосы, зня, что сегодня ей уже не придется выходить в эфир.

- Может, съедим в кфе по гмбургеру?

- Лучше не стоит. Мне ндо спешить домой к дочкм.

- К твоим двойняшкм. - Грнт зктил глз.

Он прекрсно знл девочек Мелни. У него у смого были три дочери от трех рзных жен, но они не были ткими исктельницми приключений, кк близнецы Мел. - Чем они сейчс знимются?

- Кк обычно. Вл влюбилсь четыре рз з эту неделю, Джесс вся в урокх. Их совместные усилия сводят н нет все мои попытки остться рыжей, добвляя мне седины.

Мелни только что исполнилось тридцть пять, но он выглядел н десять лет моложе. Ей никк нельзя было дть ее возрст, несмотря н всю ответственность, лежвшую н ней, н то, что иногд н нее взвливли тяжелую рботу, которую он, однко, любил, н все трудности, пережитые ею з все эти годы.

Грнт прекрсно знл ее жизнь, он не рз плклсь ему в жилетку из-з неприятностей н рботе или неудчной любовной связи. Их было не тк уж много.

Он проявлял осторожность в выборе знкомых и стрлсь не выствлять н всеобщее обозрение свою личную жизнь, но еще больше боялсь влюбиться, после того кк отец двойняшек бросил ее еще до их рождения. Они поженились срзу после окончния средней школы и поехли учиться в колледж в Колумбию, но, когд он скзл ему, что беременн, он не хотел дже слушть об этом.

- Избвься от ребенк. - У него было кменное лицо. Мел до сих пор помнил тон, которым он произнес эти слов.

- Нет. Это ведь нш ребенок.., тк нельзя...

- Ломть нм жизнь - нмного хуже.

Но вместо этого он пострлся сломть жизнь ей.

Он уехл н кникулы в Мексику с другой девушкой, вернувшись, объявил, что они рзведены. Он подделл ее подпись н блнкх, Мелни был нстолько поржен, что потерял др речи. Ее родители хотели, чтобы он боролсь и вернул его, но он решил, что не стоит этого делть. Своим поступком он глубоко обидел ее, и он был слишком потрясен перспективой остться одной и родить ребенк.., которых потом окзлось двое. Некоторое время родители помогли ей, зтем он стл смостоятельно пробивть себе дорогу в жизнь. Он изо всех сил пытлсь нйти рботу и делл все, н что был способн. Рботл секретрем, продвл витмины одной фирмы, которые он рзносил по домм. В конце концов он устроилсь н телестудию в отдел информционных прогрмм, где знимлсь перепечткой новостей.

Двойняшки тем временем росли. Хотя восхождение Мел не было ни быстрым, ни легким, но, день з днем печтя нписнное другими, он понял, чего хочет. Больше всего ее интересовли политические события, нпоминя ей об учебе в колледже до того, кк вся ее жизнь пошл кувырком. Больше всего ей хотелось стть тележурнлистом. Он множество рз пытлсь устроиться н эту рботу, но в конце концов понял, что в Нью-Йорке ей это не удстся. Он поехл снчл в Буффло, зтем в Чикго и нконец вернулсь в Нью-Йорк, все-тки получив желнную рботу. Но во время одной крупной збстовки руководство вдруг обртило н нее внимние, и кто-то укзл ей пльцем н сцену. Мелни стршно испуглсь, но у нее не оствлось выбор. Ндо было делть то, что ей прикзли, или ей грозило увольнение, он не могл этого допустить. Ей ндо было кормить дочек, отец которых не вложил в их воспитние ни цент, предоствив зботу о них Мел. И он спрвлялсь. Им хвтло н жизнь. Он не мечтл о слве, не стремилсь см рсскзывть то, что писл, и вдруг он окзлсь н экрне телевизоров, и, кк ни стрнно, ей это понрвилось.

Ее нпрвили в Филдельфию, зтем нендолго в Чикго, после этого в Вшингтон, и, нконец он вернулсь домой. По их оценке, ее прилично поднтскли, и они были првы. Влстня и интересня, сильня и крсивя, он прекрсно смотрелсь н экрне. Честность, стрстность и ум порой зтмевли ее крсоту. В свои двдцть восемь лет он приблизилсь к вершине, прочно обосноввшись в вечерних новостях. В тридцть он рзорвл контркт и перешл в другую прогрмму и вдруг понял, что это ее стихия, и здесь он бросил якорь, ств комменттором вечерних новостей. Ее рейтинг стремительно возрос и с тех пор неуклонно повышлся.

Он выклдывлсь н рботе, и ее репутция ведущего тележурнлист был зслуженной. Двно минули дни лишений и борьбы. Родители, которые были еще живы, гордились дочерью. Время от времени Мелни знимл вопрос, что думет отец двойняшек, жлеет ли он, что бросил их, если вообще вспоминет о них. Мелни больше ничего о нем не слышл. Но он оствил свой след в ее жизни, который с годми сглдился, но тк и не исчез. Он был осторожн, боялсь сблизиться с кем-либо, поверить до конц. Это привело ее к нескольким неудчным любовным связям. Мужчин привлекли ее крсот и популярность, но своей отчужденностью он отпугивл поклонников. В последний рз ее любовником был жентый мужчин. Снчл он покзлся Мел иделом. Он не требовл от нее многого. Он больше не собирлсь выходить змуж. У нее было все, о чем он мечтл: успех, ндежное положение, дочки, дом, который он любил.

- Зчем мне выходить змуж? - зявил он кк-то Грнту, и он поддерживл ее скептическую точку зрения.

- Возможно, тебе это ни к чему, но, по крйней мере, нйди себе нежентого мужчину. - Он говорил убежденно и нстойчиво.

- Зчем? Ккя рзниц?

- Рзниц, дружочек, в том, что тебе придется проводить в одиночестве Рождество и прздники, дни рождения и выходные, он в это время будет сидеть довольный со своей женой и детьми.

- Возможно, ты и прв. Но для него я - деликтес. Икр, не сметн.

- Ты зблуждешься, Мел. Потом ты будешь стрдть.

И он окзлся прв. Ей причиняло боль именно то, чего он опслся. Рзрыв был мучительным. Мелни несколько недель ходил убитя горем.

- В следующий рз слушйся дядюшку Грнт.

Я-то уж зню.

Он действительно знл много, особенно с кким тщнием он возводил вокруг себя стены. Грнт был знком с ней почти десять лет. Они встретились, когд он еще только крбклсь нверх, но уже тогд он понял, что видит рождение новой яркой звезды н небосклоне телевизионных новостей, и зботился о ней кк о человеке и кк о друге. Он вел себя предупредительно, не желя испортить сложившихся между ними отношений. Он был трижды жент и имел множество подружек, с которыми любил коротть ночи, но Мел знчил для него горздо больше. Они стли друзьями. Он боялся потерять ее доверие. Ей довелось испытть горечь предтельств, и Грнту совсем не хотелось вновь причинить ей боль.

- По првде говоря, детк, большинство мужчин - порядочные скоты, признлся он ей кк-то поздно вечером, после того кк Мелни принял учстие в его прогрмме, которя имел огромный успех.

А после этого они пошли выпить и зсиделись "У Элейн" до трех чсов ночи.

- Почему ты тк решил?

В ее глзх появились отчужденность и нстороженность. Несмотря н свой печльный опыт, он не рзделял его мнение.

- Потому, что лишь немногие отвечют добром н добро. Мужчины хотят, чтобы женщины любили их всем сердцем, при этом сми не тртят своих душевных сил. Тебе нужен человек, который любил бы тебя не меньше, чем ты его.

- Ты считешь, что я еще способн н большую любовь? - Мелни пострлсь сделть удивленный вид, но Грнт не поддлся н это. Стря боль тк и не оствил ее. И он сомневлся, пройдет ли он вообще.

- Я слишком хорошо зню тебя, Мел. Дже лучше, чем ты см.

- По-твоему, я мечтю нйти достойного мужчину?

Н сей рз он зсмеялсь, и он не сдержл улыбки.

- Ты этого до смерти боишься.

- Сдюсь.

- Ты могл бы нйти счстье.

- Зчем? Я и тк счстлив.

- Глупости. Одиночество не приносит счстья.

- У меня есть двойняшки.

- Это не совсем то.

Он пожл плечми.

- Ты же счстлив в своем одиночестве.

Он попытлсь зглянуть ему в глз, не зня, что нйдет в них, и был удивлен, прочтя в них тоску одиночеств. Тоск, кк оборотень, прятлсь днем и вылезл нружу по ночм. Ничто человеческое не было чуждо дже блисттельному Грнту.

- Если бы одиночество приносило рдость, то я бы не женился три рз.

Они вместе посмеялись нд этим, потом он отвез ее домой, по-отечески поцеловв н прощние в щеку. Мелни неожиднно подумл о том, что они могли бы стть прекрсными любовникми, но он понимл, что это только испортило бы устновившиеся между ними отношения, им обоим этого не хотелось. Они дорожили этой дружбой.

А сейчс он смотрел н него, стоя в коридоре возле своего кбинет, уствшя, но обрдоввшяся встрече с ним в конце этого долгого дня. Грнт двл ей то, чего не мог дть никто другой. Двойняшки были еще млы и требовли постоянного внимния, любви, зботы.

- Я готов съесть с тобой по гмбургеру звтр вечером.

- Исключено. - Он с сожлением покчл головой, - У меня свидние с прочкой дурков.

- Ты смый отъявленный женоненвистник из всех, кого я зню.

- Угу!

- И гордишься этим.

- Ты прв.

Мелни улыбнулсь и взглянул н чсы.

- Мне пор домой, то Ркель зкроет дверь н зсов и не впустит меня; он - нстоящий деспот.

Эт экономк жил в их доме уже семь лет. Для девочек он стл просто нходкой, но был очень строгой. Ей чрезвычйно нрвился Грнт, и он все эти годы пытлсь убедить Мел сблизиться с ним.

- Передй Ркель плменный привет.

- Я скжу ей, что здержлсь по твоей вине.

- Лдно, звтр я передм тебе список крдиохирургов. Ты будешь здесь?

- Рзумеется.

- Я згляну.

- Спсибо. - Мелни послл ему воздушный поцелуй, и он отпрвился к себе, он зскочил з сумкой в свой кбинет и мельком взглянул н чсы.

Уже половин восьмого. Ркель будет ворчть. Мел поспешил вниз, схвтил ткси, и через пятндцть минут водитель свернул н Семьдесят девятую улицу.

- Я пришл! - крикнул он, проходя через прихожую, оклеенную обоями с нежными цветми, с белым мрморным полом. Кждый, кто переступл порог этого изыскнного дом, ощущл приветливую тмосферу, црящую в нем. А от ярких крсок, больших букетов цветов, желтых и пстельных детлей интерьер срзу же поднимлось нстроение. Этот сугубо женский дом всегд изумлял Грнт. Мужчин, поселившийся здесь, зхотел бы все переделть. В прихожей удивлял большя стриння вешлк для шляп, увешння шляпми Мел и любимыми вещми, оствленными тм девочкми.

Гостиня был нежного персикового цвет, с глубокими дивнми, обтянутыми шелком, которые тк мнили погрузиться в них; муровые знвеси ниспдли мягкими склдкми, которые были подвязны н фрнцузский мнер; стены ткого же нежного персикового оттенк укршли лепнин и изящные рисунки пстелью. Спльню Мелни отделл в нежно-голубых тонх и обствил мебелью, обтянутой муровым шелком; столовя был беля, кухня желто-орнжевя с голубым. Дом излучл счстье, и по нему хотелось побродить. Элегнтность обстновки не пугл, вызывл ощущение уют и покоя.

Дом был небольшой, но их он вполне устривл.

Мелни понял это с первого взгляд и влюбилсь в него.

Он быстро поднялсь нверх к девочкм, чувствуя легкую боль в спине. День окзлся очень длинным. Он не стл здерживться возле своей комнты, прекрсно зня, что ждет ее тм: груд корреспонденции, которую ей не хотелось видеть, в основном счет з дочек, д и многое другое Сейчс ее интересовло не это. Ей не терпелось увидеть двойняшек.

Обе двери н третьем этже были зкрыты, но музык звучл нстолько громко, что уже н середине лестницы у нее зколотилось сердце.

- О Боже, Джесс! - воскликнул Мел, пытясь перекричть грохот, рвущийся из мгнитофон. - Убвь громкость.

- Что? - Высокя хрупкя рыжеволося девочк, лежвшя н кровти, обернулсь к двери. Повсюду влялись учебники, он прижимл к уху телефонную трубку. Он мхнул мтери и продолжл рзговор по телефону.

- У тебя рзве нет экзменов?

В ответ н молчливый кивок лицо Мелни помрчнело. Джессик всегд был серьезнее сестры, но в последнее время ей нскучил школ. Ей ндоели знятия, и ромн, который длился почти год, зкончился, но это не могло служить опрвднием; сейчс ндо было еще усерднее готовиться к экзменм.

- Зкнчивй рзговор, Джесс. - Мелни стоял, прислонившись к письменному столу, скрестив руки, и Джессик слегк збеспокоилсь, буркнул что-то невнятное в трубку и положил ее, глядя неодобрительно н мть.

- Теперь выключи мгнитофон.

Джессик спустил с кровти длинные, кк у жеребенк, ноги и пошл к стереомгнитофону, отбросив н плечи копну длинных, с медным отливом волос.

- Я просто сделл перерыв.

- Ндолго?

- О рди бог! Что мне прикжешь теперь делть?

Звести секундомер?

- Тк нечестно, Джесс. Ты можешь проводить свое время кк зхочешь. Но дело в том, что твои оценки...

- Зню, зню. Сколько я должн выслушивть это?

- Пок ты их не испрвишь. - Мелни сделл вид, что слов дочери не произвели н нее впечтления. Джессик стл вспыльчивой по окончнии ромн с молодым человеком по имени Джон. Скорее всего именно это повлияло н ее оценки, ведь у Джессики это первое увлечение. И Мелни чувствовл, что все уже стновится н свои мест. Ей просто не хотелось выпускть Джессику из-под своего контроля, пок не убедится в этом окончтельно. Кк провел день? - Он обнял дочь з плечи и поглдил по волосм. Музык оборвлсь, и в комнте воцрилсь необычня тишин.

- Нормльно. А ты?

- Неплохо.

Джессик улыбнулсь и при этом стл очень похож н Мелни в детстве. Он был более угловтой, чем мть, и н дв дюйм ее выше, но ей передлись многие черты мтери, что создвло между ними редкостную духовную близость. Иногд они понимли друг друг без слов. А в иные моменты именно их схожесть стновилсь причиной рзноглсий между ними.

- Я видел в вечерних новостях твой репортж о зщите прв инвлидов.

- Ну и кк, по-твоему? - Ей всегд нрвилось " выслушивть мнение дочерей, особенно Джессики.

Он выскзывлсь рзумно и откровенно, не в пример своей сестре, которя был нмного добрее и мягче и менее критичн.

- Мне он покзлся хорошим, но недостточно жестким.

- Тебе трудно угодить. И спонсорм тоже.

Джессик пожл плечми, встретившись взглядом с мтерью, и улыбнулсь.

- Ты учил меня критически воспринимть услышнное и требовтельно относиться к новостям.

- Рзве? - И обе улыбнулись. Он гордилсь Джесс, т, в свою очередь, гордилсь мтерью. Дочери считли ее потрясющей женщиной. Они втроем пережили трудные годы, и это сблизило их.

Мть и дочь еще рз обменялись долгим взглядом.

У Мелни выржение было чуть мягче, чем у стршей дочери. Но т был из другого поколения, из другой жизни, из другого мир. А для своего времени Мелни зшл весьм длеко. Но Джессик пойдет дльше, дже более решительно, чем Мел.

- Где Вл?

- В своей комнте.

Мелни кивнул.

- Кк дел в школе?

- О'кей.

Но ей покзлось, что Джессик слегк помрчнел при этом вопросе и, кк бы уловив мысли мтери, вновь поднял глз н Мелни.

- Сегодня я видел Джон.

- Ну и кк?

- Обидно.

Мелни кивнул и присел н кровть, рдуясь откровенности их отношений.

- Что он скзл?

- Только "привет". Я не зню точно, но слышл, что он встречется с другой девушкой.

- Это непорядочно. - Они рсстлись почти месяц нзд, и Мелни знл, что для Джессики это был первый нстоящий удр, с тех пор кк он пошл в школу. Он всегд хорошо училсь, у нее было много друзей, с триндцти лет з ней бегли все лучшие мльчики в школе. В шестндцть лет он пережил первую сердечную дрму, и Мелни с болью в сердце нблюдл, кк переживет дочь; он стрдл почти тк же, кк и Джесс. - Но ты ведь знешь, хоть сейчс и збыл, что иногд он действовл тебе н нервы.

- Рзве? - Джессик удивилсь.

- Д, мэм. Помнишь, он появился с опозднием н чс, когд вы собирлись пойти н тнцы? А когд он поехл ктться н лыжх с друзьями вместо того, чтобы сводить тебя н футбольный мтч...

Кзлось, Мелни помнил все мелочи, тк кк прекрсно знл, чем живут ее девочки, и Джессик усмехнулсь.

- Лдно, лдно, знчит, он подлец.., и все же он мне нрвится...

- Он или просто чтобы кто-то был рядом с тобой?

Н мгновение в комнте воцрилсь тишин, и Джессик с изумлением уствилсь н мть.

- Знешь, мм.., я не уверен. - Он был поржен. Неопределенность явилсь для нее откровением.

Мелни улыбнулсь:

- Не ндо чувствовть себя одинокой. Люди "чсто сближются из-з стрх перед одиночеством.

Джессик взглянул н нее, слегк нклонив голову. Он знл, нсколько непреклонными были взгляды мтери н жизнь, кк он стрдл, кк боялсь увлечься человеком, потом обмнуться в нем. Иногд Джесс стновилось жль ее. Мтери нужен кто-нибудь. Когд-то двно он ндеялсь, что этим человеком стнет Грнт, но потом понял, что этому не суждено сбыться. Но прежде чем он смогл что-то, добвить, открылсь дверь и вошл Влерия.

- Привет, мм. - Зтем увидел серьезные выржения их лиц. - Мне уйти?

- Нет. - Мелни поспешно покчл головой. - Привет, миля.

Влерия, нклонившись, поцеловл ее, и улыбнулсь. Он был совсем не похож н Мелни и Джесс, и их родственные узы вызывли сомнение. Ростом он был ниже мтери и сестры, но отличлсь ткой обольстительной фигурой, что мужчины оборчивлись ей вслед. У нее был крсивя пышня грудь, узкя тлия, небольшие округлые бедр, прекрсной формы ноги, водопд светлых волос струился почти до тлии. Иногд Мелни змечл рекцию мужчин и внутренне содроглсь. Дже Грнт порзился, недвно увидев ее.

- Рди бог, Мел, ндень чдру н этого ребенк и не снимй, пок ей не исполнится двдцть пять, то все соседи сойдут с ум.

- Думю, чдр здесь не поможет.

Он не спускл глз с Влерии и следил з ней больше, чем з Джесс, поскольку с первого взгляд было видно, что Влерия чересчур доверчивя и нивня. Он был умной девочкой, но не нстолько сообрзительной, кк сестр. Ее очровние зключлось в том, что он почти не осознвл своей крсоты. Он рдостно влетл в комнту с беззботностью трехлетнего ребенк, поржя мужчин своим появлением, зтем беспечно уносилсь куд-то по своим делм.

Джессик всегд присмтривл з ней в школе, с недвних пор еще усерднее. Он понимл, ккую опсность тит в себе крсот Влерии, тк что з Влерией следили кк бы две мтери.

- Мы видели тебя сегодня в вечернем выпуске новостей. Ты был потрясющ. - Но, не в пример Джессике, он не рссуждл почему, не нлизировл, не критиковл, и смое збвное - ум Джессики делл ее едв ли не привлектельнее крсвицы сестры. А вместе они предствляли собой великолепную пру: одн - рыжеволося, высокя и стройня; Другя - ткя ппетитня, нежня блондинк.

- Ты сегодня ужинешь с нми?

- Конечно. Я откзлсь поужинть с Грнтом, чтобы только побыть с вми.

- Почему ты не приглсил его к нм? - Влерия мгновенно погрустнел.

- Потому что иногд мне нрвится провести вечер в вшем обществе. С ним я могу увидеться в другой рз.

Вл пожл плечми, Джессик кивнул, в этот момент Ркель позвонил по внутреннему телефону.

Вл первя схвтил трубку и скзл:

- Лдно. - Зтем повернулсь к мтери и сестре:

- Ужин ждет нс, Ркель мечет икру.

- Вл! - Мелни сделл недовольный вид. - Не смей тк выржться.

- А почему? Тк все говорят.

- Это не причин, чтобы ты тк изъяснялсь.

Они спустились вниз, обсуждя н ходу прошедший день. Мел рсскзл им о подготовленном репортже о детях - жертвх жестокого обрщения и дже о Птти Лу Джонс, которой нужн пересдк сердц.

- И кк же ты думешь осуществить это, мм? - Джесс зинтересовлсь. Ей нрвились подобные истории, и он считл, что ее мть великолепно спрвляется с ткими проблемми.

- Грнт пообещл помочь мне. В прошлом году он делл передчу о четырех крупных специлистх, знимющихся пересдкой сердц, кое-что подскжут сотрудники службы поиск доноров.

- Из этого должен получиться хороший репортж.

- А мне все это кжется отвртительным. - Вл сделл соответствующую гримсу, когд они входили в столовую.

Ркель нбросилсь н них.

- Вы считете, я должн ждть вс всю ночь? - недовольно проворчл он и пулей вылетел из столовой, троиц обменялсь улыбкми.

- Если он не пожлуется н что-нибудь, он просто сойдет с ум, шепнул им Джессик, и они зсмеялись, но, чтобы доствить Ркель удовольствие, приняли вид, полный рскяния, когд он вернулсь с блюдом жркого.

- Выглядит ппетитно. Ркель! - поспешил вырзить восторг Вл, первой нклдывя себе мясо.

- Хм - Ркель снов выскочил из столовой, н сей рз вернувшись с жреной кртошкой и брокколи, приготовленной н пру; и все трое приступили к тихому домшнему ужину. Дом был единственным местом в жизни Мел, где он могл полностью отвлечься от рботы.

Глв 3

- Слли... Слли... - Весь день он то приходил в себя, то вновь терял сознние. Питер Гллм рз пять или шесть зглядывл к ней. Шел только второй день после оперции, и пок трудно было предскзть судьбу девушки. Ее вид внушл Питеру опсения. Нконец он открыл глз и, узнв его, слбо улыбнулсь. Он придвинул стул, сел и взял ее з руку.

- Кк ты себя чувствуешь сегодня?

- Неплохо, - еле слышно произнесл он.

Он кивнул.

- Прошло совсем немного времени. С кждым днем ты будешь чувствовть себя все лучше.

Кзлось, что с помощью слов он хотел влить в нее свою силу, но Слли медленно покчл головой.

- Рзве я когд-нибудь обмнывл тебя?

Он снов повел головой и зговорил, несмотря н то, что неудобный зонд црпл ей зднюю стенку горл:

- Оно не будет рботть.

- Если ты зхочешь, все будет в порядке. - У Питер внутри все нпряглось. Он не имеет прв тк думть. Не сейчс.

- Оно не приживется, - прошептл он.

Но он, сжв челюсти, упрямо змотл головой.

Черт побери, прочему он сдется?. И откуд ей знть?..

Он весь день боялся именно этого. Он не должн откзывться от борьбы. не может совсем кк Анн...

Почему они вдруг теряют желние бороться з свою жизнь? Для него это было смым худшим сржением.

Хуже, чем нркотики, отторжения, инфекции. С ними можно было бороться хоть в ккой-то мере, но только если у пциент остлось желние жить, вер, что он будет жить Без этого борьб невозможн.

- Слли, у тебя все идет хорошо. - В словх звучли убежденность и сил. Питер больше чс просидел у постели девушки, держ ее з руку Зтем пошел н обход, зходя в кждую плту, уделяя столько времени, сколько требовлось для того, чтобы объяснить пциенту подробности будущей оперции или недвно сделнной, помочь рзобрться в своих ощущениях, успокоить стрхи и вселить ндежду. После обход он вернулся в плту к Слли, но он снов спл, и Питер долгое время стоял, нблюдя з ней. Ему не нрвилось ее состояние Он окзлсь прв; он нутром чувствовл это Ее тело отторгло сердце донор, хотя н это не было причины. Оно прекрсно подходило. Но инстинктивно Питер понимл, что оно появилось слишком поздно для Слли, и его охвтило предчувствие ндвигющейся утрты, которое свинцовым грузом двило н него.

Он прошел в небольшой бокс, которым пользовлся в кчестве кбинет, и позвонил в свои офис узнть, не нужен ли он тм.

- Все в порядке, доктор, - произнес уверенный голос. - Вм только что звонили из Нью-Йорк - Кто? - спросил он бесстрстно. Возможно, звонил ккой-нибудь хирург, желвший проконсультировться по сложному случю, но мысли Питер были зняты Слли Блок, и он ндеялся, что тм могут подождть.

- Мелни Адмс, из прогрммы новостей четвертого кнл телевидения.

Дже Питер знл, кто он, несмотря н свою погруженность в рботу.

- Вы знете зчем?

- Он не скзл, вернее, не объяснил подробно. Только упомянул, что это срочно и речь идет о мленькой девочке.

Он удивленно поднял брови, услышв это, дже у комментторов телевидения могут быть дети, и возможно, дело ксется ее собственного ребенк. Он зписл оствленный ею номер телефон, взглянул н чсы и нбрл номер.

Его тотчс соединили, и Мелни бегом понеслсь через всю студию к телефону.

- Доктор Гллм? - По голосу чувствовлось, что он здыхется, н другом конце звучл глубокий и сильный голос Питер.

- Д. Мне передли, что вы звонили.

- Я не предполгл тк быстро услышть вс.

Нш спрвочный отдел дл мне вши координты. - Ей тоже доводилось слышть о нем, но, поскольку он жил н Зпдном побережье, Мел дже в голову не пришло позвонить ему, те четверо, которых нзвл ей Грнт, откзлись. Никто из них не хотел делть оперцию чернокожей девочке. Их пугл ткя реклм, к тому же они не желли рботть без вознгрждения. Мелни позвонил ткже одному известному хирургу в Чикго, но он уехл в Англию и Шотлндию читть курс лекций. Он быстро рсскзл Гллму о мленькой девочке, и он здл ей ряд конкретных вопросов, н которые он теперь могл ответить. З этот день он уже многое выяснил, поговорив с четырьмя другими врчми.

- Интересный случй. - Зтем он спросил без обиняков:

- А что в днном случе интересует вс?

Мел быстро вздохнул, это было трудно объяснить.

- По првде говоря, доктор, я должн сделть репортж для телевидения о сострдтельном врче, о смертельно больной мленькой девочке и о том, кк делют пересдку сердц и кк оно потом рботет.

- В вшей зтее есть смысл. Првд, меня смущет реклм. К тому же очень трудно нйти донор для ребенк. Скорее всего нм следует прибегнуть к несколько другим методм лечения.

- А именно? - зинтересовлсь Мел.

- ,Это будет звисеть от состояния девочки. Снчл мне нужно будет осмотреть ее. Мы могли бы попытться подлечить ее собственное сердце и вернуть его н место.

Мел сдвинул брови: это может вызвть сенсцию.

- Вш метод помогет?

- Иногд. Он сможет перенести ткую" поездку?

Что говорят ее врчи?

- Не зню. Мне ндо выяснить. А вы действительно готовы сделть эту оперцию?

- Возможно. Но только рди девочки. - Он вновь выскзлся весьм прямолинейно, но Мел не могл упрекнуть его з это: он предлгл сделть оперцию ребенку, не устривть спекткль для выпуск новостей, выступя в роли глвного героя. Он прониклсь к нему увжением.

- Вы ддите нм интервью?

- Д, - не колеблясь, произнес он. - Я просто хочу объяснить, почему я вообще берусь з это дело.

Я - врч и хирург, взявший н себя конкретные обязтельств, которые я выполняю. Я не собирюсь ни для кого устривть цирк.

- Я и не пошл бы н это, тем более с вми.

Он видел ее репортжи по телевидению и был почти уверен, что он говорит првду.

- Но мне бы хотелось взять у вс интервью. А если вы сделете пересдку сердц Птти Лу, это может послужить нчлом интересного репортж.

- О чем? Обо мне? - Кзлось, он был удивлен, кк будто никогд прежде ему не приходил в голову подобня мысль, и Мел улыбнулсь. Неужели он не понимл, нсколько был известен в стрне? Возможно, он нстолько ушел в свою рботу, что действительно не подозревл о своей слве. Или это его не волновло. Питер Гллм еще больше зинтересовл ее.

- О крдиохирургии и пересдкх сердц вообще, если вм тк больше нрвится.

- Соглсен. - Он почувствовл улыбку в его голосе.

- Это можно устроить. А теперь, кк мы поступим с Птти Лу?

- Нзовите мне фмилию ее врч. Я позвоню ему и выясню, что мы можем сделть. Если девочку можно оперировть, присылйте ее ко мне. - Внезпно ему в голову пришл еще одн мысль. - А ее родители соглсны?

- Думю, д. Но мне следует все-тки поговорить с ними. Я в этом деле выступю в кчестве посредник.

- Это видно. Но по крйней мере с добрыми нмерениями. Я ндеюсь, что нм удстся помочь девочке.

- Я тоже. - Н мгновение воцрилсь пуз, и Мел почувствовл, что кким-то чудом он ншл нужного человек и Птти Лу тоже. - Мне перезвонить вм или вы сми позвоните мне?

- У меня здесь сложный случй. Я свяжусь с вми. - И вдруг его голос вновь стл серьезным, кк будто его что-то рсстроило. Мел еще рз поблгодрил Питер, и он повесил трубку.

В тот день он побывл у Джонсов. Птти Лу окзлсь веселой девочкой, ее родители пришли в восторг дже от млейшего проблеск ндежды. Их скудных сбережений окзлось достточно для полет до Лос-Анджелес одного из родителей, и н семейном совете было решено, что поедет мть. В доме было еще четверо детей, но мистер Джонс зверил жену, что сможет спрвиться см. Рстрогння ткой зботой об их дочери, чет Джонсов прослезилсь, прощясь с Мел, которя спустя дв чс вернулсь в свой кбинет. Снов позвонил доктор Гллм. Он поговорил с врчом Птти Лу, и, по их мнению, стоило предпринять эту поездку. У девочки это был последний шнс.

И Питер Гллм решил попытться спсти млышку.

Слезы мгновенно нвернулись н глз Мел, повидвшей днем Птти Лу, и он произнесл слегк охрипшим голосом:

- Вы змечтельный человек, доктор Гллм.

- Блгодрю вс. - Он улыбнулся. - Кк вы полгете, когд вы сможете оргнизовть ее прилет в Лос-Анджелес?

- Точно не зню. Студия должн уточнить кое-ккие детли. Ккое время устроило бы вс?

- Судя по тому, что говорят ее доктор, медлить нельзя, думю, звтр меня бы устроило.

- Я пострюсь. - Он взглянул н чсы; приближлось время выпуск новостей. - Я позвоню вм через несколько чсов.., и, доктор Гллм.., спсибо...

- Не стоит блгодрности. Это - чсть моей рботы. И я ндеюсь, что мы об это понимем. Я сделю оперцию ребенку бесплтно, но в оперционной не будет телекмеры. А вы получите от меня интервью после оперции. Соглсны?

- Соглсн. - Потом Мел не удержлсь и спросил:

- Не могли бы вы рсскзть нм о некоторых других случях?

- Для чего? - Теперь в его голосе явно слышлсь подозрительность.

- Мне бы очень хотелось сделть репортж о трнсплнтции сердц, рз уж я окжусь тм с вми, доктор. Хорошо? - Он опслсь, что у него могло сложиться о ней предвзятое мнение. Возможно, ему не нрвилось, кк он вел выпуски вечерних новостей.

Ведь они трнслировлись и в Клифорнии. Но ее стрхи окзлись нпрсными.

- Конечно.

Н мгновение воцрилось молчние, зтем он здумчиво зговорил:

- Стрнно думть о человеческой жизни, кк о теме для репортж. - Он вспомнил Слли. Он не был "объектом для репортж", эт двдцтидвухлетняя девушк, тк же, кк и чернокожя млышк из Нью-Йорк.

- Хотите - верьте, хотите - нет, но после стольких лет рботы мне трудно думть тк об этом. - Мелни глубоко вздохнул, подумв, не кжется ли он ему черствой. Иногд ее рбот требовл жесткого подход к некоторым вещм. - Я свяжусь с вми позже и сообщу, когд мы вылетем.

- Я все подготовлю здесь к ее прибытию.

- Блгодрю вс, доктор.

- Это моя рбот, тк что не стоит блгодрности, мисс Адмс.

Он здумлсь нд его словми. Спсть жизнь людей - более блгородня миссия, чем вести про грмму вечерних новостей. Менее чем з чс Мелни договорилсь обо всем, нчиня от "Скорой помощи" от дом Джонсов до эропорт, специльного обслуживния н борту смолет, медсестры, которя поедет с ними з счет телестудии, телевизионной бригды, которя будет сопровождть их от смого дом до Клифорнии, о ткой же бригде, которя продолжит рботу с ними в Лос-Анджелесе, о номерх в гостинице для себя, телевизионной бригды и для мтери Птти Лу. Оствлось только известить Питер Гллм. Его не окзлось н месте, когд он позвонил ему несколько чсов спустя. Ей пришлось передть для него сообщение через секретря. И в тот вечер он скзл двойняшкм, что н несколько дней уедет в Клифорнию.

- Зчем? - кк всегд, первой спросил Джессик, и Мел все объяснил девочкм.

- Ой, мм, ты преврщешься в постоянную "службу скорой помощи". - Вл это явно збвляло, и Мелни с устлым вздохом повернулсь к ней.

- Сегодня и у меня тоже ткое же ощущение. Но должен получиться хороший репортж. - Опять это слово "репортж", когд речь идет о человеческой жизни. А что, если бы н месте этой девочки окзлись Влерия или Джесси? Что бы он тогд чувствовл?

Он внутренне содрогнулсь при этой мысли и снов понял рекцию Питер Гллм. Ее волновл предстоящя встреч с ним, окжется ли он приятным человеком, с которым легко рботть, или эгоцентричным. По телефону он не покзлся ей тковым, но он знл, что большинство крдиохирургов пользовлись подобной репутцией. И все же он предствлялся ей другим. Он еще не видел его, но он уже понрвился ей и вызвл у нее глубокое увжение, откликнувшись н просьбу помочь Птти Лу Джонс.

- У тебя устлый вид, мм. - Он зметил, что Джессик смотрит н нее.

- Я действительно устл.

- Во сколько ты звтр уезжешь? - Они уже привыкли к ее творческим комндировкм и в ее отсутствие прекрсно лдили с Ркелью. Он всегд оствлсь с ними, когд Мел уезжл, поездки, кк првило, были непродолжительными.

- Я должн выехть из дом в половине седьмого.

Нш рейс в девять утр, но мне ндо встретить бригду телеоперторов у дом Джонсов. Думю, придется встть в пять.

Обе девочки состроили гримсы, и Мел улыбнулсь, глядя н них.

- Вот именно. Не всегд моя рбот тк ромнтичн, кк кжется, д, девочки?

- Можешь не повторять, - быстро ответил Вл.

Обе девочки знли, ккой тяжелой был ее рбот, кк чсто он в метель мерзл у Белого дом, кк делл репортжи об ужсных событиях в длеких джунглях, о политических убийствх и других стршных происшествиях. Они обе еще больше увжли ее з это, но ни одн из них не звидовл тому, что он делл, и не стремилсь к ткой крьере. Вл думл только о том, чтобы выйти змуж, Джесс мечтл стть врчом. , После ужин Мел поднялсь с ними нверх, уложил сумку для поездки н Зпдное побережье и рно легл спть. Но, кк только он выключил свет, ей позвонил Грнт и поинтересовлся, кк срботл его список докторов.

- Никто из них не зхотел помочь, но спрвочный отдел дл мне номер телефон Питер Гллм. Я позвонил ему в Лос-Анджелес, и мы все летим туд звтр утром.

- Ты и ребенок? - удивленно спросил он.

- И ее мть, и медсестр, и телевизионня бригд.

- Целый цирк.

- Думю, Питер Гллм почувствовл то же смое. Он дже употребил это же слово.

- Я удивлен, что он соглсился прооперировть девочку.

- Судя по голосу, он приятный человек.

- Д, тк говорят. Он явно не нуждется в реклме, хотя и не лезет вперед, кк другие. Но кому что нрвится. Он рзрешил тебе зснять оперцию?

- Нет. Но пообещл потом дть мне интервью, и, кк знть, может быть, он передумет, когд мы окжемся тм.

- Возможно. Позвони мне, детк, когд вернешься, и пострйся ни во что не ввязывться. - Это было его обычное предупреждение, и он улыбнулсь, выключя свет.

А н другом конце стрны Питер Гллм не улыблся. У Слли Блок нчлось обширное отторжение донорского сердц, и через чс он впл в глубокую кому. Он почти не отходил от нее до полуночи, покидя плту только для того, чтобы поговорить с ее мтерью, и в конце концов рзрешил убитой горем женщине посидеть у постели Слли. Откзывть ей в этом уже не было основний. Боязнь знести инфекцию больше не имел смысл, и в чс ночи Слли Блок скончлсь, не приходя в сознние и не увидев в последний рз свою мть и врч, которому он тк доверял. Питер Гллм подписл свидетельство о смерти и поехл домой, где долго сидел в своем кбинете в полной темноте, думя о Слли, и об Анне, и о других, подобных им. Он по-прежнему сидел в кбинете, когд двумя чсми позже Мел вышл из дом и нпрвилсь к Джонсм. В тот момент Питер Гллм дже не думл о Птти Лу или о Мелни Адмс.., только о Слли.., крсивой девушке.., ушедшей нвсегд... умершей.., кк Анн.., и кк многие другие. А зтем, ощущя неимоверную устлость, он очень медленно поднялся в свою спльню, зкрыл дверь и молч опустился н кровть.

- Простите меня... - Он прошептл эти слов, не зня точно, к кому обрщлся.., к своей жене.., к своим детям.., к Слли.., к ее родителям.., или к смому себе.., и тогд пришли слезы, мягко пдвшие н подушку, он лежл в темноте, сожлея в душе о том, что не смог сделть в этот рз... И тогд он нконец вспомнил о Птти Лу. Ему ничего не оствлось, кк попытться еще рз. И что-то в глубине души шевельнулось при мысли об этом.

Глв 4

Мел, телевизионня бригд, Птти Лу, медсестр и мть Птти удобно устроились в отдельном слоне первого клсс н борту смолет, вылетевшего из эропорт имени Кеннеди. Птти лежл под кпельницей под нблюдением высококвлифицировнной медсестры. Ее порекомендовл врч, лечивший Птти Лу, и Мел молил Бог, чтобы ничего плохого не случилось в дороге. Он знл, что, долетев до Лос-Анджелес, девочк окжется в опытных рукх доктор Питер Гллм, но до этого в голову Мел лезли кошмрные мысли. Вдруг им придется сделть вынужденную посдку в Кнзсе из-з умирющего ребенк, у которого остновилось сердце. Но полет прошел прекрсно, в Лос-Анджелесе по рспоряжению доктор Гллм их уже ждли дв врч из его бригды и мшин "Скорой помощи". Птти Лу с ее мтерью срзу же отвезли в центрльную городскую больницу. По предврительной договоренности с доктором Гллмом Мелни не должн сопровождть их. Он хотел дть ребенку время привыкнуть к новой обстновке, соглсился встретиться с Мел в кфетерии н следующее утро в семь чсов. Тогд он кртко рсскжет ей о состоянии Птти Лу и о методх ее лечения. Мел рзрешили зхвтить блокнот и мгнитофон, но телевизионной бригде зпретили присутствовть при этой встрече. Официльное интервью будет позже. Мелни с рдостью поехл в гостиницу, позвонил двойняшкм в Нью-Йорк, принял душ, переоделсь и пошл прогуляться, нслждясь приятным весенним воздухом, но ее мысли постоянно возврщлись к Питеру Гллму. Ей не терпелось встретиться с ним, и н следующее утро в шесть чсов он вскочил с постели и поехл во взятой нпрокт мшине в центрльную городскую больницу.

Ритмично стуч кблукми по кфельному полу, Мелни повернул нлево в конце бесконечного вестибюля и прошл мимо двух уборщиков со швбрми.

Они оценивюще посмотрели ей вслед, пок он не остновилсь перед кфетерием, прочитл ндпись и рспхнул двойные двери. Ей в ноздри удрил густой ромт свежесвренного кофе. Оглядев ярко освещенный зл, он удивилсь, кк много людей нходилось тм в столь рнний чс.

З столикми сидели сестры, пившие кофе или звтрквшие между сменми, стжеры, зскочившие передохнуть, молодые врчи, зкнчивющие долгую ночь горячим звтрком или бутербродом, и пр посетителей, сидящих в сторонке с печльными лицми, явно всю ночь прождвшие новостей о больных родственникх или друзьях, нходящихся в критическом состоянии. Одн женщин тихо плкл, утиря плтком слезы, в то время кк женщин помоложе, тоже вытирвшя слезы, стрлсь успокоить первую. Сцен был полн контрстов: молчливя устлость молодых врчей, веселье и болтовня медсестер, печль и нпряженность людей, посещвших пциентов, и з всем этим стук подносов и пр от мшины, где мылсь посуд. Это было похоже н опертивный центр стрнного современного город, н комндный пункт межплнетного корбля, летящего в космическом прострнстве, полностью оторвнного от остльного мир.

Оглядывясь вокруг, Мелни гдл, кто же из людей в белых хлтх Питер Гллм. Тм было несколько мужчин среднего возрст в нкрхмленных белых хлтх, с серьезным видом обсуждвших что-то з кофе, но почему-то ни один из них не покзлся ей похожим н него, кким он его себе предствлял, д и никто из них не двинулся ей нвстречу. По крйней мере, он должен знть, кк он выглядит.

- Мисс Адмс? - Он вздрогнул от звук голос, рздвшегося прямо з ее спиной, и н одном кблуке рзвернулсь лицом к нему.

- Д?

Он протянул сильную, прохлдную руку:

- Я - Питер Гллм.

Пожимя руку, он смотрел н резко высеченное, крсивое, с првильными чертми лицо мужчины с седыми волосми и голубыми глзми, излучвшими улыбку, не коснувшуюся его губ. Несмотря н рзговоры по телефону, он окзлся совсем не тким, кким он его предствлял. Мысленно он нрисовл совсем другой портрет. В действительности он окзлся нмного выше, очень крепкого телосложения.

Нкрхмленный белый хлт, ндетый поверх голубой рубшки, плотно облегл его плечи. По его виду можно было мгновенно догдться, что в колледже он игрл в футбол.

- Двно ждете?

- Вовсе нет.

Мелни последовл з ним к столику, слегк потеряв контроль нд собой, что немного рздосдовло ее. Он привыкл см производить впечтление н тех, с кем общлсь, сейчс ей кзлось, что он просто ведет ее н поводке. Он облдл невероятной притягтельной силой.

- Кофе?

- Д, пожлуйст.

Их взгляды встретились, и кждый зинтересовлся, что нйдет в другом: друг или врг, сторонник или противник. Но в днный момент их объединяло одно: Птти Лу, и Мел не терпелось спросить его о ней.

- Со сливкми и с схром?

- Нет, спсибо. - Он сделл движение, собирясь встть с ним в очередь к прилвку, но он мхнул рукой в сторону свободного стол.

- Не беспокойтесь. Я сейчс вернусь. Зймите столик.

Он улыбнулся, и он почувствовл прилив нежности. Через минуту он вернулся с двумя чшкми, дымящегося кофе, с двумя сткнми пельсинового сок и тостми.

- Думю, что вы еще не звтркли. - Он был слвным и зботливым. Он срзу же почувствовл к нему рсположение.

- Спсибо. - Мел улыбнулсь ему, но больше не смогл удержться от вопрос:

- Кк Птти Лу?

- Он прекрсно устроилсь вчер вечером. Это смеля девочк. Ей дже не пондобилось присутствие ммы.

Но Мел подозревл, что это явилось следствием рдушного прием со стороны Питер Гллм и его бригды, и он окзлсь прв. Душевное спокойствие пциентов игрло для него смую вжную роль, что было редким кчеством у хирург. Он провел несколько чсов с Птти Лу после ее приезд, стрясь узнть ее кк личность, не просто рди сбор информции. После смерти Слли у Питер не было других больных в тяжелом состоянии, требоввших постоянного внимния, теперь все его мысли знимл только Птти.

- Кковы ее шнсы, доктор? - Мел не терпелось услышть, что он думет, и он ндеялсь, что прогноз будет утешительным.

- Мне бы хотелось скзть, что ее шнсы велики, но это не тк. Полгю, в днной ситуции более точным определением будет "неплохие".

Мел хмуро кивнул и отпил глоток кофе.

- Вы сделете ей пересдку сердц?

- Если у нс появится донор, что мловероятно.

Доноры для детей бывют крйне редко, мисс Адмс.

Полгю, моя первя мысль был првильной. Ндо кк можно лучше отремонтировть ее собственное сердце и, возможно, поствить клпн свиньи вместо сильно поврежденного.

- Клпн свиньи? - Мел слегк встревожилсь.

Он кивнул:

- Д, думю, что тк, или клпн овцы.

Применение клпнов животных уже двно вошло в прктику и стло обычным, по крйней мере у Питер.

- Когд?

Он вздохнул и прищурился, здумвшись, он нблюдл з ним.

- Сегодня мы проведем ряд исследовний и, возможно, звтр прооперируем.

- А он сможет перенести оперцию?

- Думю, д.

Они встретились взглядми и долго смотрели друг н друг. В этом деле никто не двл грнтий. Нельзя было предскзть победу, прогнозировть можно только поржение. С этим трудно было мириться день з днем, и ее восхищло то, что он делл. Мелни тк и подмывло скзть ему это, но ей покзлось, что ткое признние прозвучит сейчс неуместно, поэтому он промолчл и вернулсь к рзговору о Птти Лу и о репортже. Спустя некоторое время Питер испытующе посмотрел н Мел. Он проявлял ткое искреннее учстие в судьбе девочки. Он был не просто репортером.

- Почему вс тк зинтересовл этот случй, мисс Адмс? Еще один репортж или нечто большее?

- Он - особення девочк. З нее трудно не волновться.

- Вы всегд тк зботитесь о людях, попдющих в вше поле зрения? Это, должно быть, вымтывет?

- Ас вми рзве не тк? Вы ведь переживете з всех своих пциентов, доктор?

- Почти всегд. - Он говорил с ней откровенно, и ему нельзя было не поверить. Вероятно, пциенты, з которых он волновлся в меньшей степени, соствляли крйне редкое исключение. Он уже почувствовл это. Зтем он, улыбясь, с любопытством посмотрел н нее; он нблюдл з ним, положив руки н колени. - Вы не зхвтили блокнот. Знчит ли это, что вы зписывете ншу беседу н мгнитофон?

- Нет. - Он спокойно покчл головой и улыбнулсь. - Не зписывю. Мне хотелось, чтобы мы могли получше узнть друг друг.

Ткя возможность зинтриговл его, и он не смог удержться от следующего вопрос:

- Зчем?

- Потому что тк я смогу лучше подготовить репортж Не н бумге, не с помощью мгнитофонной зписи, просто нблюдя, слушя, узнвя вс Он был мстером в своем деле, нстоящим профессионлом, и он почувствовл это. Питеру Гллму понрвилось, что в лице Мелни он видит достойного себе оппонент, и это возбуждло его; и неожиднно он предложил ей то, чего не собирлся делть.

- Хотите сейчс пойти со мной н обход? Просто рди интерес.

У нее зсверкли глз. Неожиднное приглшение польстило ей и вселило ндежду, что он понрвилсь ему, может быть, он уже нчл доверять ей.

Это имело большое знчение для успешной подготовки любого репортж.

- С удовольствием, доктор. - Он позволил себе взглядом вырзить, нсколько тронут этим предложением.

- Вы могли бы звть меня Питером.

- Если вы будете нзывть меня Мел.

Они обменялись улыбкми.

- Договорились.

Вствя, он коснулся ее плеч, и он поднялсь, рдуясь предствившейся возможности сопровождть его во время обход. Он не могл и мечтть об этом и был признтельн ему. Когд они выходили из кфетерия, он вновь с улыбкой обернулся к ней:

- Н моих пциентов вше появление здесь произведет большое впечтление, Мел. Я уверен, что они все видели вс по телевизору.

Это почему-то удивило ее, и он улыбнулсь.

- Не уверен. - Мел отличлсь скромностью, з которую люди, хорошо знвшие ее, подтрунивли нд ней, особенно Грнт и дочери.

Но н сей рз он зсмеялся:

- Вы же понимете, что вряд ли кто-то не знет вс. Пциенты с сердечными зболевниями тоже смотрят прогрмму новостей по телевизору.

- Я просто думю, что телезрители не узнют меня в обыденной обстновке.

- Уверяю вс, узнют. - Он опять улыбнулся, и Мелни кивнул в ответ. Ему кзлось стрнным, что з годы рботы н телевидении он тк и не осознл свою популярность. Он ожидл встретить совсем иного человек.

- Во всяком случе, доктор Гллм, - продолжл он, - здесь вы звезд.

- Вряд ли меня можно нзвть звездой, Мел. - Он произнес это с серьезным видом. - Я просто рботю в прекрсном коллективе. Поверьте, мои пциенты придут в восторг, увидев вс, не меня. - Он вызвл лифт, и они поднялись н шестой этж и окзлись среди группы врчей в белых хлтх и медсестер с отдохнувшими лицми. Был пересменк.

- Знете, мне всегд импонировли вши взгляды и то, кк вы ведете репортжи, - говорил он негромко, пок лифт остнвливлся н кждом этже, и Мел зметил, что две медсестры укрдкой поглядывют н нее. - В вшем подходе чувствуются прямот и честность. Полгю, именно поэтому я пошел н это.

- Ккими бы ни были вши мотивы, я рд, что вы соглсились. Птти Лу нужн вш помощь.

Он кивнул, тк кк не мог не соглситься с Мел.

Когд спустя несколько минут они рсположились в его боксе н шестом этже, он откровенно посмотрел н нее и пострлся объяснить степень риск и опсность, связнные с пересдкой сердц. Он предупредил, что он впрве откзться от репортж, если у нее сложится отрицтельное впечтление Можно добиться вжных результтов, рсскзв все, ничего не скрывя от прессы, и, если ей удстся првильно отрзить суть происходящего, он сможет положительно повлиять н общественное мнение, но ему покзлось, что Мел поржен описнной им степенью риск и летльными исходми - Вы считете, у меня может сложиться впечтление, что пересдк сердц вообще не нужн? Вы это хотите скзть, Питер?

- Ткя рекция вполне возможн. Действительно, пциенты умирют после пересдки сердц, и довольно скоро. Мы дем им только шнс, причем иногд не слишком блгоприятный. Риск велик, и в большинстве случев шнсы ничтожны, но они есть, и пциент решет см. Некоторые не желют подвергться ткому испытнию и откзывются воспользовться этой возможностью. Я с увжением отношусь к их решению. Но если они предоствляют мне прво помочь им, то я стрюсь сделть все, что в моих силх. Я не выступю з трнсплнтцию сердц всем больным: это было бы безумием. Но для некоторых - это единственный выход, в нстоящее время мы стремимся нйти новые подходы к решению проблемы. Мы не можем оперировть, пересживя только сердц доноров: нм их требуется нмного больше, поэтому мы ищем другие пути, общественность противится этому процессу. Люди думют, что мы пытемся взять н себя роль Бог, это не тк. Мы стремся спсти жизнь людям и делем все возможное, только и всего.

Питер встл. Мел поднялсь следом з ним. Глядя н нее с высоты своего рост, он предложил:

- Скжите мне вше мнение сегодня в конце дня, только не скрывйте, если не соглсны с целями, которые мы преследуем. - Прищурившись, он посмотрел н нее:

- Мне действительно интересно, что вы думете. Вы - умня женщин, не искушення в этой облсти. Вы посмотрите н ншу рботу свежим взглядом. У него мелькнул еще одн мысль, когд они выходили из бокс. Признйтесь, Мел, не сложилось ли у вс уже предвзятое мнение об этом? - Н ходу он внимтельно изучл выржение ее лиц, он нхмурилсь.

- Честно говоря, я еще не совсем уверен. Я думю, что все, что вы делете, имеет смысл. Но должн признться, меня пугют отрицтельные результты, о которых вы говорили. Шнсы н срвнительно долгую жизнь столь млы.

Он пристльно посмотрел н нее.

- Срок, который может покзться неприемлемым для вс, возможно, может окзться последним лучиком ндежды для умирющей женщины, мужчины или ребенк. Для них дже еще дв месяц.., дв дня.., дв чс жизни кжутся дром судьбы. Честно говоря, летльные исходы ужсют и меня. Но рзве у нс есть выбор? В днный момент это смое лучшее, н что мы способны.

Он кивнул и последовл з ним в холл, думя о Птти Лу и нблюдя, кк он стл читть истории болезни пциентов: лицо у него было сосредоточенным, брови нсуплены; он здвл вопросы, рссмтривя результты исследовний. Вновь и вновь Мел слышл нзвния лекрств, нзнчемых пциентм после пересдки, чтобы предотвртить отторжение донорского сердц Тогд он стл зписывть для себя те вопросы, которые хотел здть ему, когд он освободится. О воздействии этих препртов, ккое влияние они окзывют н оргнизм и н мозг пциентов.

Вдруг он зметил, что Питер Гллм встл и быстро двинулся через холл. Он сделл несколько шгов вслед з ним, но зтем остновилсь в нерешительности, и, кк будто почувствовв ее змештельство, он внезпно обернулся к ней и мхнул рукой.

- Пошли. - Он укзл н стопку белых хлтов, лежвших н ктлке из нержвеющей стли, и дл ей знк взять хлт, что он и сделл н бегу, догоняя Питер и стрясь нтянуть хлт. В рукх у него были истории болезней; дв стжер и медсестр почтительно следовли з ним Рбочий день Питер Гллм нчлся. Он снов улыбнулся Мел и толкнул дверь в первую плту, в которой окзлся пожилой мужчин. Две недели нзд ему сделли шунтировние, и он зявил, что вновь чувствует себя молодым. Однко он не очень-то походил н юношу. У него был устлый, бледный, болезненный вид, но, выйдя из плты, Питер зверил ее, что тот скоро попрвится, и они перешли в следующую плту, где у Мел зщемило сердце при виде мленького мльчик, лет пяти-шести, но н смом деле ему было уже десять. Он стрдл врожденным пороком сердц и легких. Ужсные хрипы вырывлись из его тщедушного тельц. Ему собирлись произвести пересдку сердц и легких, но тких оперций было сделно нстолько мло, что врчи считли преждевременным оперировть мленького пциент, пок принимлись временные меры для поддержния его жизни. Мелни нблюдл, кк Питер сел н стул возле его кровти и нчл подробно рсспршивть мльчик. Он отвернулсь, чтобы скрыть нвернувшиеся н глз слезы. Выходя из плты, Питер лсково коснулся ее плеч, желя ее утешить.

В следующей плте лежл мужчин, которому уже сделли пересдку сердц, но в оргнизм пциент попл инфекция, предствляющя большую угрозу для его жизни. Тяжело больных людей опсность подстерегл повсюду. Он тилсь в их ослбленных телх и дже в воздухе. Еще один пциент нходился в комтозном состоянии, и, быстро переговорив с медсестрой, Питер не стл здерживться в этой плте.

Они перешли к двум мужчинм с лунообрзными лицми, которым был сделн трнсплнтция сердц около год нзд. Мелни уже знл, что это побочный эффект стероидов, которые принимют больные.

Но с этим можно было в конце концов спрвиться.

Встреч с пциентми доктор Гллм еще больше убедил ее, нсколько ничтожны их шнсы н успех.

Вернувшись в бокс, Питер ответил н ее вопросы. Приближлся полдень. Обход двдцти плт длился четыре чс.

- Шнсы? - Питер взглянул н нее. - После пересдки сердц шестьдесят пять процентов пциентов имеют шнс прожить год. Тк что, грубо говоря, двое из трех пциентов живут еще в течение год.

- А дльше?

Он вздохнул. Он ненвидел эти сттистические днные. Они ежедневно сржлись с ними.

- Ну, смое большое, что мы можем ожидть, - это пятьдесят н пятьдесят в течение пяти лет.

- А потом? - Теперь он делл пометки в блокноте, угнетення сттистикой.

- Н сегодня это все. Пок мы не в силх добиться большего.

Он произнес это с сожлением, и они одновременно подумли о Птти Лу, мечтя, чтобы у нее окзлось шнсов больше. Он имел н это прво. Кк и все остльные.

- Почему они тк быстро умирют? - мрчно спросил Мел.

- В основном из-з отторжения в любой форме.

Кроме того, мы стлкивемся еще с одной большой проблемой инфекциями, которым нши пциенты особенно подвержены.

- И вы ничего не можете сделть? - Кк будто это звисело от него. Он прирвнивл его к Богу, совсем кк некоторые пциенты. Они об знли, что это неспрведливо. Просто ей хотелось, чтобы он н смом деле был всемогущим.

- Пок мы бессильны. Хотя некоторые новые препрты, возможно, изменят положение дел. В последнее время мы стли кое-что применять, и вполне вероятно, это поможет. Только вы должны помнить, - мягко обртился он к ней, кк будто он был ребенком, - что без нового сердц у этих людей не было бы никких шнсов. Они понимют это и готовы пойти н все, если хотят жить.

- Что вы хотите скзть?

- Некоторые не хотят. Они просто не желют выносить все это.

Он кивнул в сторону историй болезни и откинулся н спинку кресл, держ в руке чшку с кофе.

- Для этого требуется большя выдержк.

Теперь он понял еще кое-что. От него тоже требовлсь огромня выдержк. Он был своего род мтдором, выходящим н ринг сржться с быком по имени Смерть. Ее интересовло, кк чсто не опрвдывлись его ндежды. И, словно прочитв ее мысли, он вдруг тихо произнес:

- Моя жен откзлсь бороться з жизнь. - Он опустил глз, Мел смотрел н него, кк будто ее пригвоздили к стулу. Что он скзл? Его жен? - У нее был первичня легочня гипертензия. Не зню, слышли ли вы о ткой болезни или нет. Он поржет легкие, зтем и сердце, и в тком случе требуется пересдк сердц и легких. Но к тому времени во всем мире были проведены только две подобные оперции.

Конечно, я не стл бы см делть эту оперцию, - он вздохнул и подлся вперед, - ее прооперировл бы кто-нибудь из моих коллег, или мы могли бы отвезти ее к смому лучшему специлисту в мире, но он скзл "нет". Он хотел умереть ткой, ккой был, и не подвергть себя тем мучениям, через которые проходят, кк он знл, все мои пциенты только для того, чтобы в любом случе умереть через полгод, год или дв. Он спокойно встретил смерть.

Слезы зблестели у него н глзх.

- Я не встречл еще тких людей. - У него сорвлся голос. Зтем, спрвившись с волнением, он продолжил:

- Это произошло полтор год нзд. Ей было сорок дв год. Вероятно, мы могли бы все изменить. Но нендолго. - Теперь он зговорил профессионльным тоном:

- В прошлом году я сделл две оперции по пересдке сердц и легких. По весьм понятным причинм я особенно серьезно отношусь к этому. Нет основний сомневться в успехе подобных трнсплнтций. - Но для его жены было уже слишком поздно. И в душе он никогд не откжется от борьбы, кк если бы у него был шнс убедить ее позволить ему попытться спсти ее. Мел с сострднием нблюдл з ним, сочувствуя его горю.

- Сколько у вс детей? - осторожно спросил Мелни.

- Трое. Мрку - семндцть, Пм исполнится четырндцть в июне, Мэтью шесть. - Вспомнив о детях, Питер Гллм улыбнулся и взглянул н Мел. - Они все змечтельные ребят, Мэтью ткой збвный млыш. - Он поднялся, тяжело вздохнув. - Им всем было нелегко, но тяжелее всех переживл смерть мтери Мэтью. Пм в тком возрсте, когд он действительно нуждется в Анне, но у нее есть только я.

Я стрюсь кждый день вернуться домой порньше, но всегд возникет ккя-нибудь непредвидення ситуция. Чертовски трудно рстить детей одному.

- Я зню. У меня ткя же проблем.

Он обернулся и посмотрел в глз Мел, кк будто не рсслышл, что он скзл.

- Он могл бы по крйней мере дть нм шнс.

Голос Мел прозвучл очень мягко:

- Но скорее всего сейчс ее уже не было бы с вми. С этим, должно быть, очень трудно смириться.

Он медленно кивнул, с грустью глядя н Мел.

- Д. - А зтем, спохвтившись, что слишком сильно рзоткровенничлся, поспешно взял истории болезни, кк будто желя хоть чем-то восстновить между ними грницу. - Извините. Не зню, зчем я рсскзл вм об этом. Но Мел не удивилсь; люди чсто рскрывли ей душу, просто н сей рз все произошло нмного быстрее, чем обычно. Он попытлся зглдить все улыбкой. - Почему бы нм сейчс не нвестить Птти Лу?

Мел кивнул, все еще глубоко тронутя его рсскзом. В днный момент было трудно подыскть нужные слов утешения, и он почти обрдовлсь возможности увидеть млышку.

Девочк зулыблсь, увидев их обоих, и это нпомнило Мел причину ее приезд в Лос-Анджелес.

Они немного поболтли с Птти Лу, и, прочитв результты ее обследовний, Питер остлся доволен. Он по-отечески посмотрел н девочку.

- Знешь, звтр у тебя будет грндиозный день.

- Д? - У нее широко рскрылись глзенки; он кзлсь одновременно обрдоввшейся и неуверенной.

- Мы хотим отремонтировть твое сердечко, Птти, чтобы оно было кк новое.

- Тогд я смогу игрть в бейсбол?

Мел и Питер улыбнулись.

- Ты этого хочешь?

- Д, сэр! - Он сиял от рдости.

- Посмотрим. - Он лсково объяснил ей, ккие процедуры будут делть ей звтр, осторожно, ткими словми, которые он могл понять, и хотя девочк кзлсь встревоженной, но явно боялсь не тк сильно.

И было видно, что ей очень понрвился Питер Гллм. Он огорчилсь, когд они нпрвились к выходу. Питер взглянул н чсы. Был уже половин второго.

- Кк нсчет ленч? Вы, должно быть, умирете от голод.

- Кжется, - улыбнулсь он. - Но я тк увлеклсь всем происходящим, что збыл о еде.

Питер выглядел довольным.

- Я тоже.

Они вышли из больницы и нпрвились к его мшине.

- Вы всегд тк много рботете? - поинтересовлсь Мел. Питер удивился.

- В основном д. Остется мло свободного времени. Невозможно дже н день отрешиться от дел.

- А вш бригд? Рзве нельзя поделить обязнности?

- Конечно, тк мы и поступем. - Но по его тону он зсомневлсь в првдивости ответ. Создвлось впечтление, что он почти всю ответственность брл н себя и ему это нрвилось.

- А кк дети относятся к вшей рботе?

Он здумлся н мгновение, прежде чем ответить.

- Видите ли, я не зню точно. Мрк собирется зняться юриспруденцией, Пм кждый день меняет свои увлечения, особенно сейчс, ну Мэтью, конечно, еще слишком мл, чтобы здумывться о том, кем он хочет стть, когд вырстет, хотя в прошлом году он решил, что будет слесрем-ремонтником. - Питер Гллм зсмеялся. - Полгю, я им и являюсь, не тк ли? - Он усмехнулся, глядя н Мел. - Ремонтник. - Они вместе зсмеялись, рдуясь теплому весеннему воздуху. Солнце пригревло, и Мелни зметил, что з стенми больницы он кзлся моложе. И почему-то вдруг он ясно предствил его с детьми.

- Куд мы поедем обедть? - Он улыблся ей с высоты своего рост, чувствуя себя н удивление спокойно. Теперь их связывл дружб. Он открыл Мел свою душу и рсскзл об Анне. И впервые з долгое время ему вдруг стло легко н сердце. Питеру зхотелось отпрздновть свое преобржение, и Мел улыбнулсь, почувствовв его нстроение. Что-то в нем нпоминло ей о том, кк он подружилсь с Грнтом, но в то же время Мел ощущл, что испытывет нечто большее к этому человеку. Питер привлекл ее своей силой, мягкостью, рнимостью, открытостью, своей скромностью в сочетнии с огромным успехом.

Он был необычным человеком, глядя н нее, Питер Гллм думл почти то же смое о ней. Он рдовлся, что приглсил ее н ленч. Они зслужили перерыв, слвно порботв. Мел говорил себе, что это поможет при подготовке интервью.

- Вы хорошо знете Лос-Анджелес? - поинтересовлся он.

- Не очень. Когд я приезжл сюд в комндировки, у меня никогд не хвтло времени осмотреть город и спокойно поесть. - Питер улыбнулся, потому что и с ним случлось ткое же - Подозревю, что вы обычно не выходите н ленч, ведь првд? - с улыбкой спросил Мелни.

- Изредк. Обычно я ем здесь. - Он мхнул рукой в сторону больницы и остновился возле своей мшины. Это был огромный, просторный серебристо-серый "Мерседес" - седн, удививший Мел. Мшин явно не подходил ему, и он прочел ее мысли.

- Я подрил ее Анне дв год нзд. - Он произнес это тихо, но н этот рз в его голосе не было столько горечи. - В основном я езжу н мленьком "БМВ", но сейчс втомобиль в ремонте. А пикп я оствил ншей экономке и Мрку.

- Экономк лдит с детьми? - Они ехли в сторону Вилширского бульвр.

- Прекрсно Я бы просто рстерялся без нее.

Он немк и живет с нми с рождения Пм. Анн см рстил Мрк, но, когд родилсь Пм, у нее уже болело сердце, и мы нняли эту женщину в кчестве няни н полгод, но с тех пор прошло уже четырндцть лет. Он для нс просто др божий, - он зколеблся, но только н мгновение, - с тех пор, кк умерл Анн. - Он нчинл привыкть к этим словм.

Мел подхвтил эту тему:

- У меня чудесня женщин из Центрльной Америки, которя помогет мне упрвляться с моими дочкми - Сколько им лет?

- Почти шестндцть. Исполнится в июле.

- Обеим? - Он удивился, н этот рз зсмеялсь Мел.

- Д. Они двойняшки.

- Очень похожи?

- Нет, бсолютно рзные. Одн - стройня, рыжеволося и, кк говорят, моя копия, хотя я в этом не уверен. А вторя уж точно совершенно не похож н меня, пухленькя блондинк, из-з которой у меня всякий рз змирет сердце, когд он идет гулять. - Он улыбнулсь, Питер рссмеялся.

- З последние дв год я пришел к выводу, что легче иметь сыновей. Улыбк исчезл при мысли о Пм. - Моей дочери было двендцть с половиной, когд умерл Анн. Думю, потеря мтери совпл с нступлением половой зрелости и в совокупности слишком тяжело подействовл н нее. - Он вздохнул. - Переходный возрст труден для любого ребенк, хотя с Мрком не было проблем. Но, конечно, тогд еще был жив Анн.

- Д, рзниц большя. - Нступил длительня пуз, и Питер пострлся поймть ее взгляд.

- Вы одн воспитывете дочек?

Мел кивнул:

- Я у них одн с смого их рождения.

- Их отец умер? - Он с сочувствием посмотрел н Мел.

- Нет, - спокойно произнесл Мел. - Он бросил меня. Он зявил, что никогд не хотел иметь детей. Кк только я сообщил ему, что беременн, он тотчс же ушел от меня. Он никогд не видел двойняшек.

Питер Гллм был потрясен. Он не мог предствить, что кто-то способен н ткое.

- Кк это было ужсно для вс. Мел. Ведь вы были очень молоды.

Он кивнул с легкой усмешкой. Это уже не причиняло ей боль. Просто мрчное воспоминние. Просто фкт из ее биогрфии.

- Мне было девятндцть.

- О боже, кк же вм удлось спрвиться одной?

Вши родители помогли вм?

- Только н первых порх. Я уехл из Колумбии, когд родились девочки, потом ншл рботу. Я сменил много мест, - Мел улыбнулсь, - и случйно устроилсь секретрем н телевидение в Нью-Йорке, потом мшинисткой в отделе новостей, оттуд все и нчлось, кк я понимю. Теперь он с легкостью оглядывлсь н прошлое, но он чувствовл, кким трудным было ее восхождение, и вся прелесть зключлсь в том, что это не сломило ее. Он не ожесточилсь, рельно смотрел н прошлое и в конце концов добилсь своего. Он добрлсь до вершины и не сетовл н сложности восхождения - Вы с ткой легкостью рсскзывете об этом, но, должно быть, иногд приходилось туго.

- Пожлуй, тк. - Он вздохнул и стл смотреть н город, по которому они ехли - Теперь я почти не помню об этом. Збвно, что, столкнувшись с трудностями, кжется, что не выживешь, но кким-то обрзом удется преодолевть их. А когд вспоминешь о пережитом, то все уже не кжется тким трудным.

Слушя ее, он рзмышлял, сможет ли он когд-нибудь вот тк же спокойно вспоминть об утрте Анны, но пок он сомневлся в этом.

- Знете, Мел, смое трудное для меня то, что я никогд не смогу зменить своим детям мть. Им он тк нужн, особенно Пм.

- Вы не можете тк требовтельно подходить к себе. Вы отдете все смое лучшее, что способны им дть. Но не больше.

- Я понимю. - Но его ответ прозвучл неубедительно. Он вновь взглянул н нее. - Вы никогд не думли снов выйти змуж рди дочек? - Он понимл, что у нее был совсем иной случй.

- Не уверен, что смогу снов выйти змуж. Брк не для меня. Ндеюсь, что девочки уже поняли это.

Рньше, когд они были поменьше, они постоянно донимли меня этим. Иногд я чувствовл себя виновтой. Однко лучше уж жить одной, чем с плохим человеком, и смое интересное, что мне тк больше нрвится. Теперь я сомневюсь, что могл бы с кем-то делить моих девочек. Нверное, стыдно признться, но временми у меня возникет ткое чувство. Вероятно, я стл собственницей в отношении дочек.

- Это можно понять, ведь все это долгое время вы прожили с ними одн.

Он откинулся н сиденье и бросил н нее взгляд.

- Возможно. Джессик и Вл - смое лучшее, что есть у меня в жизни. Они - змечтельные дочки.

Они остновились в фешенебельном рйоне Беверли-Хиллз, всего в двух квртлх от знменитой Родео-дрйв. Мелни огляделсь. "Бистро Грденс" был прекрсным ресторном в стиле "ртдеко" <Декортивный стиль, отличющийся яркими крскми и геометрическими формми> с обилием цветущих кустрников во внутреннем дворике.

Ленч был в полном рзгре. Среди шикрной публики Мелни зметил несколько знменитостей, потом неожиднно для себя обнружил, что взоры посетителей приковны к ней. Он увидел, кк две дмы что-то возбужденно шепчут третьей, метрдотель, с улыбкой встретивший их, не сводил с нее глз.

- Здрвствуйте, доктор. Здрвствуйте, мисс Адмс, очень приятно снов видеть вс. - Он не могл припомнить, встречлсь ли он с ним прежде, но он знл, кто он ткя, и хотел подчеркнуть это. Удивившись, он последовл з ним к столику во внутреннем дворике ресторн, и Питер вопросительно посмотрел н нее.

- Вс всегд узнют?

- Не всегд. Все звисит от того, где я нхожусь.

Полгю, что здесь тк принято. - Он бросил взгляд н переполненный ресторн, где собирлись н ленч сливки обществ. Он вновь улыбнулсь Питеру. - Это нпоминет обход пциентов с доктором Гллмом в больнице, где все смотрят н вс. Все звисит от того, где вы нходитесь.

- Соглсен с вми. - Но он никогд не змечл взглядов в свою сторону. Теперь он видел, с кким интересом смотрят н Мелни и кк прекрсно он влдеет собой.

- Прекрсное место. - Он вдохнул весенний ромт и повернулсь лицом к солнцу. В Лос-Анджелесе было совсем кк летом, и Мелни нслждлсь неожиднным отдыхом в этом рйском уголке. Он прикрыл глз, блженствуя в солнечных лучх. - Спсибо, что привезли меня сюд.

Он с улыбкой откинулся н спинку стул.

- Я подумл, что кфетерий не совсем в вшем стиле.

- Сгодился бы и он, вы же знете. Чще всего я питюсь в кфетериях. Зто ккое удовольствие окзться в тком роскошном месте. Когд я рботю, у меня почти не остется времени н еду или чтобы просто помечтть об обеде в модном ресторне.

- У меня тоже.

Они обменялись усмешкми, Мелни удивленно поднял бровь.

- Вы полгете, что мы об слишком увлечены рботой, доктор?

- Подозревю, что тк. Но мне кжется, что мы об любим то, что делем. Это помогет в жизни.

- Д, вы првы. - Он выглядел умиротворенной, он впервые з последние дв год чувствовл себя н редкость спокойно.

Нблюдя з ним, Мелни снов пришл к выводу, что ей очень нрвится его стиль.

- Вы сегодня вернетесь в больницу?

- Конечно. Я хочу провести еще кое-ккие исследовния у Птти Лу.

Мел нхмурилсь при этих словх, подумв о ребенке.

- Ей трудно придется звтр?

- Мы постремся сделть все, чтобы он перенесл это кк можно легче. Оперция для нее - единственный шнс.

- И вы по-прежнему нмерены вынуть ее сердце, устрнить пороки и поствить н место?

- Думю, д. Слишком мло доноров для детей, можно прождть и месяцы. В среднем мы делем в год двдцть пять - тридцть трнсплнтций. Кк вы видели сегодня во время обход, в основном мы знимемся шунтирующими оперциями.

- Питер. - У нее был оздченный вид. Он отпил глоток вин, принесенного официнтом. - Почему вы используете клпн свиньи?

- В этом случе нм не требуются нтикогулянты крови. Мы все время пользуемся клпнми животных, и при этом не происходит отторжение.

- А вы могли бы воспользовться целым сердцем животного?

- Ни в коем случе. Немедленно бы произошло отторжение. Человеческое тело - згдочня и прекрсня вещь.

Он кивнул, думя о мленькой негритянке.

- Я ндеюсь, вм удстся помочь ей.

- Я тоже ндеюсь н это. В нстоящий момент еще три пциент ждут доноров.

- Кто будет прооперировн первым?

- Кому подойдет донорское сердце. Мы стремся подбирть тк, чтобы рзниц в весе донор и реципиент соствлял не более тридцти фунтов. Нельзя пересдить сердце девочки, весящей девяносто фунтов, мужчине с весом около двухсот фунтов или ноборот. В первом случе оно не выдержит вес мужчины, во втором оно ей не подойдет.

Мелни покчл головой, все больше испытывя блгоговейный трепет перед его рботой.

- Вы делете порзительные вещи, Питер.

- Меня это тоже до сих пор удивляет. Не столько мое учстие, сколько вся мехник оперций, похожя н чудо. Я люблю дело, которому служу, и это помогет мне.

Он внимтельно посмотрел н Питер, зтем обвел взглядом шикрных посетителей ресторн и вновь взглянул н него.

- Прекрсно, когд делешь то, что нрвится, не тк ли?

Он улыбнулся ее словм. Чувствовлось, что рбот приносил Мелни рдость и удовлетворение.

Потом Мелни вдруг спросил об Анне:

- Вш жен рботл?

- Нет. - Он покчл головой, снов вспоминя постоянную поддержку, которую он ему окзывл.

Анн был совсем не похож н Мел, но в нчле крьеры ему требовлсь именно ткя жен. - Он сидел дом и зботилсь о детях. Поэтому им еще труднее было после ее смерти. А вши дочери не ропщут, что вы тк зняты?

- Может быть, иногд, но мне кжется, им нрвится то, чем я знимюсь.

Он усмехнулсь и стл похожей н совсем юную девушку.

- Возможно, мое появление н телеэкрне производит впечтление н их друзей, и это им нрвится.

Питер тоже улыбнулся. Это производило впечтление дже н него.

- Подождите, что будет, когд мои ребят узнют, что я обедл с вми. - Они рссмеялись. Питер рсплтился з обед, и они с сожлением встли, неохотно прерывя приятную беседу. Сели в мшину, Мелни потянулсь.

- Н меня нпл лень. Здесь совсем уже лето. - Стоял еще только мй, но ей вдруг зхотелось поплвть в бссейне.

Зводя мшину, Питер тоже подумл о лете. "

- Мы, кк обычно, поедем в Аспен. А что вы делете летом. Мел?

- Мы кждый год ездим в Мртс-Винъярд.

- А что тм?

Он прищурилсь, взявшись рукой з подбородок.

- Это похоже н возврщение в детство или игру в Гекльберри Финн. Можно весь день ходить в шортх и босиком, дети все время проводят н пляже.

Я люблю это место, я могу рсслбиться тм, мне ни н кого не ндо производить впечтление, не ндо встречться с теми, с кем не хочу. Я могу просто вляться и бездельничть. Мы кждый год уезжем туд н дв месяц.

- Вы можете тк ндолго покидть студию? - Он удивился.

- Теперь это внесено в мой контркт. Рньше мне полглся месяц, но в последние три год у меня двухмесячный отпуск.

- Неплохо. Возможно, это то, что мне ндо.

- Дв месяц в Мртс-Винъярде? - Эт идея привел ее в восторг. - Вм тм очень понрвится, Питер! Это волшебное место Он улыбнулся, глядя н Мел, и вдруг злюбовлся ее волосми. Они блестели н солнце, кк тлс, и ему внезпно зхотелось коснуться их.

- Я имел в виду мой контркт. - Питер стрлся отвести глз и отогнть мысли от отливющих медью волос. Крсот Мелни не оствил его рвнодушным. Он никогд не видел рньше тких изумрудных, с золотыми искрми, глз. Збытое волнение охвтило его. Проведенные вместе несколько чсов сблизили их, и это вызывло у него беспокойство. Ему стло кзться, что он предл Анну, позволив себе рсслбиться в обществе Мел. И когд они снов входили в клинику, Мел почувствовл пробежвший между ними холодок.

Глв 5

Н следующее утро Мел вышл из гостиницы ровно в половине седьмого и поехл в центрльную городскую больницу, где зстл мть Птти Лу, сидевшую возле плты дочери. Мел тихо опустилсь н стул рядом с ней. Оперция был нзнчен н семь тридцть.

- Хотите, я принесу вм кофе. Перл?

- Спсибо, не ндо, - произнесл женщин, слбо улыбнувшись. - Я хочу поблгодрить вс, Мел, з все, что вы сделли для нс. Мы не попли бы сюд, если бы не вы.

- Это устроил не я, телестудия.

- Я не уверен в этом. - Глз негритянки нполнились слезми, и, когд Мел дотронулсь до ее плеч, он отвернулсь.

- Я могу чем-нибудь помочь?

В ответ Перл Джонс только покчл головой и вытерл слезы. Он уже виделсь утром с Птти Лу, сейчс девочку готовили к оперции. Спустя десять минут в холле появился Питер Гллм с деловым видом.

- Доброе утро, мисс Джонс, Мел. - Ничего больше не скзв, он скрылся в плте Птти Лу. Минуту спустя рздлся тихий плч, Перл Джонс вся нпряглсь и произнесл кк бы для себя:

- Скзли, что я не должн входить туд, пок млышку готовят.

У нее дрожли руки, и он принялсь комкть плток, но Мел решительно взял ее з руку.

- С ней все будет хорошо. Держитесь.

Кк только он произнесл это, медсестры вывезли девочку н ктлке, Питер Гллм шел рядом с ней. Ей уже нчли делть внутривенное вливние и вствили зловещего вид нзогстрльный зонд. Перл взял себя в руки, быстро приблизилсь к дочери и, нклонившись, поцеловл ее. Н глзх у мтери блестели слезы, но он твердо и спокойно скзл дочери:

- Я люблю тебя, млышк. Скоро увидимся.

Питер Гллм улыбнулся им обеим и похлопл Перл по плечу, быстро взглянув при этом н Мел. Н миг между ними кк будто пробежл электрический рзряд, зтем Питер снов переключил свое внимние н Птти. Он нходилсь в полудреме от только что сделнного укол и зтумненным взором посмотрел н Питер, Мел и н свою мть. Гллм сделл знк сестрм, и ктлк медленно двинулсь через холл. Питер держл Птти з руку, Мел и Перл шли з ним следом. Ктлку ввезли в лифт, чтобы подняться н этж выше в оперционную, Перл стоял, невидящим взглядом уствившись н дверь, потом, дрож, обернулсь к Мел.

- О боже! - Обе женщины ндолго припли друг к другу, зтем вернулись н свои мест ждть результтов оперции.

Утро кзлось бесконечным, с отрывочными фрзми, бесчисленными кртонными сткнчикми черного кофе, хождением по коридору и ожиднием... нескончемым ожиднием.., пок нконец не появился Питер Гллм, и Мел, зтив дыхние, посмотрел ему в глз, женщин, сидевшя рядом с ней, зстыл н стуле, прлизовння стрхом. Подойдя к мтери Птти Лу, он одрил ее рдостной улыбкой.

- Оперция прошл прекрсно, миссис Джонс.

И с Птти Лу все хорошо.

Перл здрожл и с рыдниями бросилсь к нему.

- О боже.., мое дитя.., о боже...

- Все прошло превосходно.

- Вы думете, он не отторгнет клпн, который вы ей поствили?

Питер Гллм улыбнулся:

- Клпны не отторгются, миссис Джонс. Конечно, еще слишком рно говорить о конечном результте, но пок все идет хорошо.

Ноги у Мел подкосились, и он рухнул н стул.

Они прождли четыре с половиной чс, покзвшиеся ей смыми долгими чсми в жизни. Мелни искренне переживл з судьбу этой мленькой девочки.

Питер сел рядом с ней с торжествующим видом, еще не успокоившись после оперции.

- Жль, что вы не видели этого.

- Мне тоже. - Но он см не рзрешил ей присутствовть при оперции и не допустил туд съемочную бригду.

- Может быть, в следующий рз, Мел. - Он мло-помлу рскрывл ей тйны своей профессии. - Кк нсчет интервью сегодня во второй половине дня? - Он пообещл дть его после оперции Птти Лу, но не уточнил время.

- Я предупрежу свою бригду. - Но зтем Мелни вдруг нхмурилсь. - Вы уверены, что это не слишком переутомит вс?

Он усмехнулся:

- Конечно, нет. - Он выглядел кк мльчишк, только что выигрвший футбольный мтч.

Ткя побед вселял уверенность после череды неудч. Мел оствлось только ндеяться, что Птти Лу не подведет и не рзрушит их ндежды. Мть девочки пошл звонить мужу в Нью-Йорк, Мел и Питер остлись одни.

- Мел, все действительно прошло змечтельно.

- Я тк рд.

- Я тоже. - Зтем он посмотрел н чсы:

- Мне пор н обход, потом я зскочу в свой кбинет, но могу освободиться к трем. Вс устроит это время?

- Я выясню, успеет ли бригд подъехть сюд. - Они с нетерпением ждли уже дв дня, и Мел ндеялсь, что все будет устроено. - Не думю, чтобы возникли проблемы. Где вы хотите дть интервью?

Он здумлся н мгновение.

- В моем кбинете.

- Прекрсно. Вероятно, к двум они уже подъедут и нчнут приготовления.

- Сколько времени потребуется для интервью?

- Столько, сколько вы сможете уделить нм.

- Чс дв, если вс это устривет.

- Чудесно.

Тогд ей пришл в голову еще одн мысль:

- Не сможем ли мы н несколько минут зглянуть к Птти Лу?

Он нхмурился и отрицтельно покчл головой.

- Не думю. Мел. Может быть, звтр, но только н пру минут и при условии, что с ней все будет в порядке, н что я ндеюсь. Вшей бригде придется ндеть белую стерильную одежду и действовть быстро.

- Прекрсно. - Мел быстро сделл несколько пометок в блокноте, который всегд носил с собой в сумочке. Сегодня во второй половине дня он возьмет интервью у Перл Джонс, зтем у Питер, звтр утром посещение Птти Лу; бригд телеоперторов зснимет основные моменты, и можно будет возврщться домой. Он звтр дже успеет н ночной рейс в Нью-Йорк. Вот и все. Возможно, примерно через месяц им удстся взять более подробное интервью у Птти Лу кк продолжение репортж, рсспросить, кк он чувствовл себя до оперции и после нее.

Пок рно згдывть. Сейчс ндо сделть основной репортж. Он поднял взгляд н Питер.

- Мне бы хотелось когд-нибудь сделть специльную передчу о вс.

Он улыбнулся, все еще нходясь в состоянии эйфории после успешно проведенной оперции.

- Я никогд не здумывлся об этом.

- Я считю, что людям необходимо знть, что ткое крдиохирургия вообще и пересдк сердц в чстности.

- Я тоже тк думю. Но это следует сделть умно и в нужный момент.

Он кивнул в знк соглсия, и он, коснувшись ее руки, встл.

- Увидимся в моем кбинете около двух. Мел.

- Мы не стнем беспокоить вс рньше трех.

Только скжите секретрю, где вы хотите оргнизовть съемку, и мы все подготовим.

- Договорились. - Зтем он быстро нпрвился к посту медсестер, взял несколько историй болезни и через минуту исчез, Мел остлсь сидеть в холле одн, мысленно возврщясь к пережитому. Зтем он пошл к тксофону и помхл рукой Перл, смеющейся сквозь слезы в соседней кбине.

Он договорилсь с телевизионной бригдой об интервью с Перл н чс дня. Его можно будет провести в больничном холле, тк что ей не придется длеко отходить от Птти Лу.

Мел взглянул н чсы и прикинул все В уме.

В дв чс они перейдут в то здние, где рсполгется офис Питер, и подготовятся к интервью с ним. Он ндеялсь, что съемк пройдет без осложнений. Все склдывлось удчно и зняло всего три дня, хотя они кзлись ей тремя неделями.

Он нпрвилсь вниз встречть телевизионную бригду. Они прибыли вовремя и зсняли интервью с глубоко признтельной и чрезвычйно взволновнной Перл Джонс. В дв чс оперторы перебзировлись в офис Питер. Кбинет, в котором он решил дть интервью, был отделн деревянными пнелями теплого розового оттенк, две стены были зствлены шкфми с книгми по медицине. Питер сидел з мссивным письменным столом и рсскзывл Мел о ловушкх и опсностях, подстерегющих их в рботе, об обосновнном стрхе, но ткже и о ндежде, которую они двли людям. Он честно упомянул о степени риск и о неудчных исходх, но, поскольку в любом случе у людей, которым они делли пересдку сердц, не было другого шнс, риск почти всегд кзлся опрвднным.

- А что ждет тех, кто откзывется от предлгемой возможности? - Он очень осторожно здл вопрос, ндеясь, что он не покжется ему слишком личным.

- Они умирют, - спокойно ответил Питер. Н мгновение воцрилсь пуз, зтем он вернулся к рзговору о Птти Лу. Он нрисовл схему, чтобы пояснить, что было сделно, и очень доходчиво описл оперцию оперторм и Мел. Они зкончили ровно в пять, и Питер вздохнул с облегчением. День выдлся для него долгим, и он устл от двухчсового интервью.

- У вс хорошо получется, друг мой. - Ей понрвилось ткое обрщение, и он улыбнулсь ему.

Оперторы выключили свет и собрли свою ппртуру. Они тоже остлись довольны съемкой. Гллм держлся непринужденно и прекрсно отвечл н вопросы. Мел чувствовл, что у них получилось именно то, что ей требовлось для прогрммы новостей. Из этого предстояло сделть пятндцтиминутный репортж, и теперь ей не терпелось приступить к монтжу.

- Должн признть, что вы тоже великолепно Спрвились с этим.

- Я опслся, что слишком углублюсь в технические подробности. - Он нхмурился, но Мел покчл головой:

- Все прошло успешно. - Кк и во время интервью с Перл. Т плкл и смеялсь, зтем с грустью рсскзл, ккой был жизнь ее дочери. Но если оперция окжется нстолько удчной, кк предполгл Питер, то у Птти Лу есть будущее. Судьб девочки, несомненно, тронет сердц зрителей. Трудно оствться безучстным к больным детям.

Питер с нескрывемым восхищением нблюдл, кк Мел отдвл укзния своей бригде. Но его мысли прервл приход медсестры. Он что-то тихо скзл ему, и он тотчс же нхмурился, и, когд Мел обернулсь, у нее зщемило сердце. Он не смогл удержться и, подойдя к нему, спросил, не случилось ли чего с Птти Лу.

Но Питер быстро змотл головой:

- Нет, с ней все в порядке. Один из моих коллег зходил к ней чс нзд. Тут другое. Только что привезли больную, которой срочно нужн пересдк сердц, у нс нет для нее донор. - Все его мысли мгновенно переключились н новую пциентку, он быстро кинул взгляд н Мел:

- Хотите пойти со мной?

- С вми? - Ей было приятно его предложение.

Питер кивнул:

- Конечно. Только не говорите ей, кто вы. Я всегд могу предствить вс кк коллегу, приехвшего из другого штт. - Он слегк улыбнулся. Если, конечно, вс не узнют. Я просто не хочу рсстривть родственников или двть им повод думть, что я пользуюсь случем. - Именно поэтому он избегл реклмы.

- Договорились. - Он схвтил сумочку, скзл несколько слов оперторм и поспешил з Питером к мшине. А через минут десять они вновь окзлись н шестом этже центрльной городской больницы и поспешили в плту к новой пциентке.

Когд Питер открыл дверь, пропускя Мел, он был поржен увиденным. Тм лежл удивительной крсоты девушк.

У нее были светлые волосы и огромные печльные глз. Мел никогд не видел ткой нежной молочно-голубовтой кожи. Девушк внимтельно посмотрел н вошедших, словно пытясь зпомнить кждое лицо, кждую пру глз. Зтем он улыбнулсь, и Мел стло от души жль ее. Что делет ткя крсивя девушк в этом ужсном месте? Н одной руке у нее уже был толстя повязк, зкрывющя то место, где ей пришлось сделть рзрез, чтобы взять много крови н нлизы, н другой - виднелись синяки и кровоподтеки от внутренних вливний, которые ей делли несколько дней нзд. Но все это отходило н второй плн, когд он нчинл говорить. Ее голос нпоминл мягкое журчние ручейк, и, хотя говорил он с трудом, кзлось, он был рд видеть их всех. Девушк скзл что-то збвное Мел, когд их предствили друг другу, и добродушно пошутил с Питером. И Мелни стл молить Бог, чтобы он послл ей другое сердце. Почему судьб тк безжлостн к молодым людям? Ккя неспрведливость. Но н лице девушки не было обиды н судьбу. Ее звли Мри Дюпре, он объяснил, что ее родители были фрнцузми.

Питер улыбнулся:

- Крсивое имя.

- Спсибо, доктор Гллм.

Тут Мел зметил, что он говорит с легким южным кцентом, и через мгновение Мри упомянул, что выросл в Новом Орлене, но уже почти пять лет живет в Лос-Анджелесе.

- Мне бы хотелось когд-нибудь вновь очутиться в Новом Орлене, - он снов улыбнулсь Питеру, ее голос рдовл слух, - после того кк добрый доктор подлтет меня здесь. - Зтем он испытующе посмотрел н него, и улыбк исчезл с ее лиц, уступив место беспокойству и боли. - Кк вы думете, сколько мне придется здесь пробыть?

Н этот вопрос ответ мог знть только Бог, и это понимли все, включя Мри.

- Мы ндеемся, что недолго. - В его голосе звучл ндежд.

Питер объяснил девушке, ккие ей предстоят сегодня процедуры. Многочисленные обследовния ее не пугли, но Мри хотелось получить ответ н глвный вопрос. Он не спускл с Питер огромных умоляющих глз. Он смотрел кк узниц, приговорення к смертной кзни з преступление, которого не совершл.

- Следующие несколько дней ты будешь очень знят. Мри. - Он снов улыбнулся и похлопл ее по руке. - Звтр утром я згляну к тебе, и тогд ты сможешь спросить меня, о чем зхочешь.

Девушк поблгодрил его, и он вместе с Мел вышел из плты. Мелни вновь потрясл жестокость судьбы, все ужсы, с которыми придется столкнуться один н один этой девушке. Он подумл, окжется ли кто-либо рядом с Мри в трудный момент, потому что подозревл, что у нее никого нет. Рзве ее муж или родители не приехли бы сюд вместе с ней? Другие пциенты не кзлись ткими одинокими. Именно поэтому он больше, чем другие, полгется н Питер, но, возможно, ткое впечтление создлось оттого, что он новенькя. Когд они медленно шли через холл, Мелни вдруг охвтило ощущение, что они бросют ее одну, он печльно посмотрел н Питер.

- Что с ней будет?

- Нм ндо нйти донор для нее. И кк можно скорее. - Кзлось, он целиком ушел в собственные мысли, к тому же его беспокоил учсть девушки, но потом он вспомнил о Мел:

- Я рд, что вы пошли со мной.

- Я тоже. Он - приятня девушк. - Питер кивнул. Ему все больные кзлись приятными людьми.

Их судьбы целиком звисели от него. Но он редко здумывлся об этом. Он просто делл для них то, что было в его силх. Хотя иногд он тк мло мог сделть. Мел уже несколько дней волновл вопрос: кк он выдерживет все это? В его руки попдло тк много людей, у которых почти не оствлось ндежды, и., тем не менее этот человек никогд не унывл. Кзлось, он см несет в себе ндежду, и Мел опять почувствовл, нсколько восхищется им.

- Ну и денек выдлся, не тк ли, Мел? - Он улыбнулся ей, когд они вместе вышли из здния.

- Не предствляю, кк вы ежедневно выдерживете ткое. Я бы выдохлсь через пру лет. Нет, - он улыбнулсь ему, - скорее через две недели. Ткя ответственность, ткое нпряжение физических и душевных сил. Кждый вш случй - это вопрос жизни и смерти... - Он снов подумл о Мри Дюпре... - Кк с той девушкой.

- Рди этого стоит жить. Когд ты побеждешь. - Они одновременно подумли о Птти Лу: ее состояние не вызывло опсений.

- Но ведь вм приходится тк нелегко. И, помимо всего прочего, вы в течение двух чсов двли мне интервью.

- Мне это понрвилось. - Он улыбнулся, но его мысли все еще знимл Мри. Он просмотрел историю болезни, его коллеги пок позботятся о ней.

Глвное зключется в том, смогут ли вовремя нйти донор, но с этим он ничего не мог поделть; ему оствлось только молиться.

- Кк вы думете, вм удстся нйти донор для Мри?

- Не зню. Ндеюсь н это. Ей нельзя терять время. - Кк и никому из его пциентов. И в этом зключлось смое худшее. Они ждли, что кто-то умрет и подрит им жизнь, без этого они были обречены.

- Я тоже ндеюсь н это. - Он глубоко вдохнул весенний воздух и бросил взгляд н взятую нпрокт мшину. - Ну, - он протянул руку, - кк я понимю, н сегодня все. По крйней мере для меня. Ндеюсь, вы сможете отдохнуть после ткого тяжелого ДНЯ.

- Я всегд отдыхю, возврщясь домой к детям.

Он рссмеялсь от этих слов.

- Не зню, кк вы можете говорить ткое, если они хоть чуть-чуть похожи н моих. После восемндцтичсового рбочего дня я, измучення, приползю домой и зстю Вл, которя рзрывется между двумя квлерми, и ей ндо непременно обсудить со мной свои сердечные дел, Джесс подготовил доклд н пятидесяти листх, который мне необходимо про-1 честь з ночь. Они обе нбрсывются н меня, и я взрывюсь, потом терзюсь рскянием. Тяжело рстить детей одной, когд никто не может рзделить с тобой нгрузку, и совсем не имеет знчения, нсколько уствшей возврщешься домой.

Он улыбнулся. Ему это было хорошо знкомо.

- В вших словх есть доля првды, Мел. В моем доме больше всего хлопот с Мэтью и Пм. Мрк теперь вполне смостоятельный.

- Сколько ему?

- Почти восемндцть. - И вдруг у него возникл идея. Они беседовли возле втостоянки, и он с чуть зметной улыбкой взглянул н Мел. Половин. седьмого. - Не хотите посмотреть, кк я живу? Вы могли бы принять душ и поужинть с нми.

- К сожлению, это невозможно. - Но Мел тронуло ткое предложение.

- Почему? Ккя рдость возврщться в гостиничный номер? Почему бы не поехть к нм домой?

Мы ужинем не поздно, и к девяти вы можете вернуться в гостиницу.

Эт мысль покзлсь Мелни соблзнительной.

- А вши дети не будут возржть?

- Нет. Думю, они придут в восторг от встречи с вми.

- Не стоит преувеличивть. А вы действительно не слишком устли?

- Вовсе нет. Поехли, Мел, это будет чудесно.

- Для меня - д. - Он улыбнулсь. - Мне ехть з вми н своей мшине?

- Почему бы не оствить ее здесь?

- Тогд вм придется отвезти меня обртно. Впрочем, я могу взять ткси.

- Я отвезу вс. Тогд я смогу еще рз взглянуть н Птти Лу.

- Вы когд-нибудь прекрщете рботу? - Он улыбнулсь, сдясь в его мшину и рдуясь тому, что едет к нему домой.

- Нет. Кк, впрочем, и вы тоже. - Он выглядел тким же довольным, кк и он, выезжя со стоянки и нпрвляясь в сторону Бел-Эр.

- Здесь тк приятно. - Это нпоминло поездку з город, дорог то устремлялсь вниз, то делл поворот, з окнми мелькли уединенные виллы, похожие н дворцы.

- Именно поэтому мне здесь тк нрвится. Не предствляю, кк вы можете жить в Нью-Йорке?

- Тм стоит жить рди прелестей городской жизни. - Он усмехнулсь.

- Неужели вм тм нрвится, Мел?

- Д. Я люблю мой дом, мою рботу, город, моих друзей и не могу предствить жизнь в кком-нибудь другом месте... - Скзв это, он вдруг подумл, что было бы неплохо вернуться звтр домой. Кк бы ей ни нрвился Лос-Анджелес и кк бы он ни восхищлсь им, ее место было в Нью-Йорке. Когд Питер снов взглянул н нее, он выглядел рсслбившейся. Он сделл последний поворот нлево н подъездную ллею, ведущую к большому крсивому дому во фрнцузском стиле, окруженному ккуртно подстриженными деревьями и клумбми с цветми. Дом словно сошел с фрнцузской почтовой открытки, и Мелни с удивлением посмотрел по сторонм. Он не предполгл, что он живет в тком роскошном доме.

Мел ожидл увидеть нечто вроде сельского дом или чего-то похожего н рнчо.

- Кк крсиво, Питер. - Он взглянул н мнсрдную крышу, ожидя увидеть тм детей, но никого не было видно.

- Вы удивлены? - Он зсмеялся.

- Нет. - Он покрснел. - Просто это не в вшем стиле.

Тогд он снов улыбнулся:

- Проект приндлежл Анне. Мы построили его перед смым рождением Мэтью.

- Дом действительно великолепен, Питер. - Теперь он по-иному стл воспринимть его.

- Двйте войдем в дом. Я предствлю вс моим ребятм. Скорее всего они все возле бссейн с дюжиной друзей. Держитесь.

Они вышли из мшины, и Мелни огляделсь.

Ничего общего с ее городским домом в Нью-Йорке, но ей было интересно посмотреть, кк он живет. Он последовл з ним в дом, испытывя легкое беспокойство из-з предстоящей встречи с его детьми, думя, нсколько они могут отличться от ее двойняшек.

Глв 6

Питер открыл входную дверь и вошел в холл, пол которого был выложен ромбовидными черными и белыми мрморными плиткми в типичном фрнцузском стиле, с хрустльными бр н стенх. Н столике из черного мрмор, с позолоченными ножкми в стиле Людовик XVI стоял великолепня хрустльня вз с только что срезнными цветми, испусквшими весенний ромт. Мелни не ожидл очутиться в подобной роскоши. Питер кзлся тким простым и скромным, что он никк не могл предствить его в доме с изыскнной стринной мебелью. Взглянув н жилые комнты, он увидел и тм ткую же кртину: изящные кресл, обтянутые прчой, стены с лепными укршениями, роспись н потолке создвл сложный световой эффект. Он удивленно продолжл оглядывться по сторонм, пок Питер вел ее в свой кбинет, выдержнный в темно-крсных тонх, с нглийскими креслми, длинным кожным дивном.

Стены укршли кртины в крсивых рмх, н которых были изобржены сцены охоты.

- У вс ткой удивленный вид, Мел.

- Нет, просто я предствлял вс совсем в другой обстновке.

- Анн дв год училсь в Сорбонне, потом еще дв год жил во Фрнции. Думю, это скзлось н ее вкусе. - Он обвел взглядом кбинет, кк будто вновь увидел его. - Но мне грех жловться. Нверху дом менее стилизовнный. Через некоторое время я устрою вм экскурсию. - Он сел з стол, просмотрел пометки н ежедневнике, повернулся к ней и хлопнул себя по лбу. - Черт возьми. Я збыл остновиться у вшей гостиницы, чтобы вы могли взять купльник. - Зтем он, прищурившись, посмотрел н нее. - Может быть, Пм выручит вс. Не хотите поплвть?

Они провели целый день в больнице, потом он взял у него интервью, он сделл оперцию Птти Лу, и вдруг они зговорили о купнии, кк будто ничем в тот день больше не знимлись. Трудно предствить, что все эти события произошли з один день, но, нходясь в доме Питер, все кзлось в порядке вещей.

Он подумл, что именно тк он мог пережить смерть жены.

Питер встл и повел ее в просторный внутренний дворик с большим овльным бссейном, и тм Мел почувствовл себя почти кк дом. Около дюжины подростков резвились в воде, вокруг бссейн бегл мленький мльчик, визжвший от удовольствия. Мел удивилсь, что не услышл этого шум рньше, и зсмеялсь, нблюдя з их прокзми. Мльчишки щеголяли друг перед другом, игрли в водное поло, ктлись друг у друг н плечх и пдли в воду. Несколько девочек одривли их своим внимнием. Питер остновился у кря бссейн, и его тотчс збрызгли, он хлопнул в лдоши, но его никто не услышл. Млыш, звидя Питер, подбежл к нему и обхвтил его з ноги, оствляя мокрые пятн н брюкх.

- Привет, ппочк! Пошли купться.

- Привет, Мэт. Можно я снчл переоденусь?

- Конечно. - Они обменялись теплыми взглядми, преднзнченными только друг другу. Мэт был восхитительным прокзником, с выгоревшими н солнце белокурыми волосми и без передних зубов.

- Я бы хотел познкомить тебя с моим другом. - Он повернулся к Мел, и он подошл к ним. Млыш был очень похож н отц, когд он улыбнулся, он увидел, что у него выпли об передних зуб. Он был ужсно симптичным мльчугном.

- Мэтью, это мой друг, Мелни Адмс. Мел, это Мэт. - Мльчик нсупился, Питер усмехнулся. - Прошу прощения - Мэтью Гллм.

- Здрвствуйте. - Он протянул мокрую ручонку, и он официльно пожл ее, мгновенно вспомнив, ккими были двойняшки в его возрсте. Это было десять лет нзд, но иногд кзлось, что совсем недвно.

- Где твоя сестр, Мэт? - Питер оглянулся. В бссейне резвились только друзья Мрк, но он не мог звлдеть внимнием стршего сын, который сбросил в воду срзу двух девушек, зтем принялся з приятеля. Кк зметил Мел, они прекрсно рзвлеклись.

- Он в своей комнте. - Мэтью сделл презрительную гримсу. Нверное, висит н телефоне.

- В ткой день? - удивился Питер. - Он что, весь день провел в доме?

- Почти. - Он зктил глз и посмотрел н своего отц и н Мел. - Он ткя глупя. - Питер знл, что ему трудно общться с Пм. Иногд им всем было трудно с ней, в ее переходном возрсте и при сложившихся обстоятельствх, особенно теперь, когд он окзлсь в семье, состоявшей, кроме нее, из одних мужчин.

- Схожу в дом и посмотрю, чем он знимется. - Питер взглянул н сын. - Поосторожнее здесь, пожлуйст.

- Я в порядке.

- Где миссис Хн?

- Он только что пошл в дом, но со мной все в порядке, ппочк. Честно. - И кк бы желя докзть это, он, рзбежвшись, прыгнул в бссейн, збрызгв их с головы до ног. Мел, смеясь, отскочил нзд, и Питер с извиняющимся видом посмотрел н нее, когд Мэтью вынырнул н поверхность.

- Мэтью, пожлуйст, не... - Но белокуря головк уже исчезл под водой, и он, кк мленькя рыбк, поплыл к остльным. В этот момент их зметил Мрк, что-то крикнул и мхнул рукой. Фигурой он очень походил н отц, ткого же рост и комплекции, с длинными ногми.

- Привет, пп!

Питер укзл н млдшего сын, плывшего к Мрку, и стрший сын понимюще кивнул, схвтил млыш н руки, когд тот покзлся н поверхности, и что-то скзл ему, посыля подльше от игрющих, чтобы те не здели его. Увидев это, Питер решил, что Мэтью в безопсности, и повернулся к Мел:

- Совсем промокли?

Он ничего не имел против шлости млыш.

После богтого событиями дня приятно было рсслбиться.

- Ничего, высохну.

- Иногд я сожлею, что построил бссейн. Половин соседей проводят здесь все выходные.

- Но для ребят это змечтельно.

Он кивнул:

- Д. Но мне нечсто удется поплвть в нем спокойно, только когд они в школе. Когд у меня выдется свободное время, я иногд приезжю сюд н ленч.

- А ткое случется?

- Примерно рз в году.

- Я тк и подумл. - Зтем он вспомнил Мэтью и его беззубую улыбку. - Я влюбилсь в вшего млыш.

- Он хороший мльчугн. - У Питер был довольный вид, потом он подумл о стршем сыне. - Мрк - тоже. Он ткой рзумный, что это иногд пугет.

- У меня ткя же Джессик, стршя из двойняшек.

- Это которя похож н вс?

- Кк вы умудрились зпомнить? - удивилсь Мел.

- Я помню все, Мел. Это вжно в моей рботе.

Мельчйшие подробности, нмеки иногд стновятся ключом к рзгдке. Это помогет, когд сржешься з жизнь со смертью. Я не могу позволить себе збыть что-то.

Его слов были первым открытым призннием своего профессионлизм, и Мел с интересом нблюдл з Питером, входя следом з ним в дом, в просторную солнечную комнту, уствленную большими белыми плетеными креслми, плетеными дивнми, стереоппртурой, огромным телевизором и десятифутовыми пльмми, кронми упирвшимися в потолок. В этой комнте приятно было отдохнуть в солнечный день. И тут Мел внезпно увидел с полдюжины снимков Анны в серебряных рмкх: игрющей в теннис, с Питером перед Лувром, с мленьким ребенком, еще н одном - со всеми детьми перед рождественской елкой. Кзлось, все вокруг змерло, и Мелни кк звороження смотрел н ее лицо, светлые волосы, большие голубые глз. Анн был привлектельной женщиной, высокого рост, со спортивной фигурой. Он и Питер были чем-то похожи друг н друг и соствляли прекрсную пру. Внезпно Мелни почувствовл, что Питер стоит рядом, тоже глядя н одну из фотогрфий.

- Трудно поверить, что ее больше нет, - тихо произнес он.

- Естественно. - Мелни не знл, что скзть. - Но в кком-то смысле он продолжет жить.

В вшем сердце, в пмяти, в детях, которых он вм оствил. А еще этот дом, который был явно в ее вкусе. - Мелни снов оглядел комнту. Он предствлял собой полный контрст гостиной и кбинету. - Для чего вы используете эту комнту, Питер? - поинтересовлсь Мел. Комнт покзлсь очень женской.

- Дети любят отдыхть здесь, и хотя он вся беля, тут почти нечего портить. - Мелни обртил внимние н плетеный столик, из-з которого открывлся вид н бссейн. - Анн любил сидеть в этой комнте. Я в основном проводил время в кбинете или нверху. - Зтем он кивнул в нпрвлении холл. - Пошли. Я покжу вм остльное. Попробуем нйти Пм.

Убрнство верхних комнт тоже было выдержно во фрнцузском стиле. Пол в холле был выложен бледно-бежевым трвертином <Пористый известковый туф.>, в кждом конце стояли пристенные столики ткого же цвет с крсивыми кнделябрми из лтуни. Здесь рсполглсь мля гостиня, в голубых тонх, ткя же прдня, кк внизу. Все было отделно брхтом и шелком, с мрморным кмином, нстенными бр и хрустльной люстрой, бледно-голубыми шелковыми портьерми с бледно-желтым и синим рисунком, перехвченными желтой тесьмой, открыввшими вид н бссейн. Дльше нходился небольшой розовый кбинет, но Питер нхмурился, когд они проходили мимо этой комнты, и Мелни срзу же понял, что им никто не пользуется, еще, что он приндлежл Анне.

Зтем они очутились в прекрсной библиотеке в темно-зеленых тонх, которя служил Питеру гостиной. Стены были зствлены шкфми с книгми, н столе црил беспорядок, н одной из стен висел портрет Анны, выполненный мслом; двойные фрнцузские двери вели в их спльню, где теперь Питер спл один. В спльне стояли фрнцузские комоды, крсивый шезлонг, н окнх висели дорогие знвески.

Многое кзлось излишним, пусть дже крсивым, и с кждой новой комнтой Мел все больше охвтывло ощущение, что интерьер не в его стиле.

Потом они поднялись еще по одной лестнице.

В открытые двери можно было увидеть три большие солнечные комнты детей. В комнте Мэтью повсюду влялись игрушки, у Мрк тоже црил беспорядок, через третью приоткрытую дверь Мел смогл рзглядеть только огромную белую кровть с блдхином и девушку, лежщую н боку возле постели. Услышв приближющиеся шги, он обернулсь и встл, шепнул что-то в трубку и повесил ее. Мелни порзилсь, ккой он был высокой и взрослой н вид.

Трудно поверить, что ей нет еще и четырндцти.

У нее был копн золотистых волос, кк у Вл, и большие голубые печльные глз. Он выглядел совсем кк Анн н фотогрфиях, которые только что видел Мел.

- Что ты здесь делешь? - Питер испытующе посмотрел ей в глз, и Мел почувствовл, кк в них росл нпряженность.

- Я хотел позвонить подруге.

- Ты могл бы воспользовться телефоном возле бссейн.

Снчл он не ответил, зтем пожл плечми.

- Ну и что?

Он проигнорировл эту реплику и повернулся к Мел:

- Мне бы хотелось предствить вм мою дочь Пм.

Пм, это Мелни Адмс, корреспондентк из Нью-Йорк, о которой я вм рсскзывл.

- Я зню, кто он, - нелюбезно выдвил из себя Пм.

Мел протянул руку, и девочк нехотя пожл ее, когд отец уже нчл вскипть. Дочь рсстривл его своим бестктным поведением, был груб с его друзьями, стрлсь держться подльше, если ей это удвлось. Почему он вел себя тк, почему? Они все переживли смерть Анны, но почему Пмел мстил ему? Все эти полтор год девочк изводил его, теперь стл еще хуже. Он успокивл себя, полгя, что виной всему является возрст, что это со временем пройдет, но иногд сомнения одолевли Питер.

- Я хотел спросить, не могл бы ты одолжить Мел купльник. Он оствил свой в гостинице.

Н ккое-то мгновение Пм зколеблсь.

- Конечно, думю, что смогу. Он... - Девочк не знл, ккое слово подобрть. - Хотя он несколько крупнее меня. - Пмеле не понрвился взгляд, которым они обменялись. Или, точнее, то, кк ее отец смотрел н Мел.

Мел тотчс понял. Он мягко улыбнулсь девочке:

- Ничего, если у тебя не нйдется, я обойдусь..

- Нет, все в порядке. Вы выглядите совсем не тк, кк по телевизору. Девочк пристльно рзглядывл Мелни.

- Неужели? - Он улыбнулсь неприветливой, но очень привлектельной девушке. Пм был совсем не похож н Питер, в ее лице все еще проскльзывло детское выржение, несмотря н тело с рзвитыми не по годм формми. - Мои дочери всегд говорят, что н телеэкрне я кжусь более взрослой.

- Д. Что-то в этом роде. Более серьезной.

- Думю, они именно это имеют в виду.

Они стояли втроем в этой крсивой белой комнте, и Пм продолжл в упор смотреть н Мелни, словно пытясь нйти ответ н ккой-то вопрос н ее лице.

- Сколько лет вшим дочкм?

- В июле исполнится шестндцть.

- Обеим? - Пм удивилсь.

- Они двойняшки, - улыбнулсь Мел.

- Неужели? Это прекрсно! Они похожи друг н друг?

- Вовсе нет. Они двойняшки.

- А я считл, что тк нзывют мльчиков.

Мел снов улыбнулсь, Пм покрснел.

- Это ознчет, что они не однояйцевые близнецы, но термин слегк сбивет с толку.

- :А ккие они? - Ее зинтересовли двойняшки Мел.

- Кк все шестндцтилетние девочки, - зсмеялсь Мел. - Они зствляют меня быть нчеку. Одн - рыжеволося, кк я, другя блондинк. Их зовут Джессик и Влерия, они любят ходить н тнцы, и у них много друзей.

- А где вы живете?

Питер внимтельно следил з их рзговором, но не произнес ни слов.

- В Нью-Йорке. В небольшом городском доме. - Он вновь улыбнулсь Питеру. - Он совсем не похож н вш. - Потом он снов повернулсь к Пм. У вс крсивый дом, и, должно быть, чудесно иметь бссейн.

- Д уж. - Он без особого энтузизм пожл плечми. - Он либо полон несносных друзей моего бртц, либо Мэтью писет в него.

Он произнесл это с рздржением, и Мел зсмеялсь, но Питеру это не понрвилось.

- Пм! Тк нельзя говорить, к тому же это не првд.

- Нет, првд. Этот пршивец всего чс нзд помочился, кк только миссис Хн ушл в дом. Прямо с кря бссейн. По крйней мере, мог бы делть это, когд плвет.

Мел пришлось подвить смех, Питер покрснел.

- Я поговорю с Мэтью.

- Вероятно, друзья Мрк тоже грешт этим. - Было очевидно, что никто из мльчишек не нрвится ей. Зтем он пошл искть костюм для Мел и вернулсь с белым сплошным купльником, который, по ее мнению, может подойти гостье. Мел поблгодрил ее и вновь обвел взглядом комнту.

- У тебя очень крсиво, Пм.

- Моя мм отделл ее для меня перед смой... - У нее сорвлся голос, и глз стли печльными, зтем он вызывюще посмотрел н Питер. - Это единствення комнт в доме, которя приндлежит только мне. - Фрз звучл несколько стрнно, и Мел стло жль девочку. Он выглядел ткой несчстной, тк отличлсь от остльных. Пмел стрлсь скрывть свою боль и вел себя тк, кк будто все они были виновны в том, что отобрли у нее мть.

- Должно быть, в этой комнте хорошо проводить время с друзьями.

Мел подумл о своих двойняшкх и об их подругх, которые усживлись н пол в их комнтх, слушя зписи, рзговривя о мльчикх, смеясь и хихикя, делясь секретми друг с другом, которыми они всегд делились и с Мел. Они нстолько отличлись от этой трудной, врждебно нстроенной девочки с фигурой женщины и рзумом ребенк. Для Пм явно нступили очень тяжелые времен, и Мел понимл, что Питеру приходится туго. Неудивительно, что он стрлся кждый день порньше возврщться домой.

Для шестилетнего млыш, истосковвшегося по любви, мльчик-подростк, з которым требовлся глз д глз, и юной девушки, несчстной, кк эт, в доме требовлсь не просто экономк, тут нужны были отец и мть. Он понимл, почему Питер тк стремится быть рядом с ними и почему иногд чувствует, что не может спрвиться с поствленной перед ним здчей. Он был хорошим отцом, просто им требовлось от него слишком много, и дже больше, чем он мог дть, по крйней мере этой девочке. Мелни вдруг зхотелось прижть ее к себе, скзть, что все кк-нибудь устроится. И, словно уловив ее мысли, Пм внезпно отштнулсь от Мел.

- Увидимся внизу через некоторое время. - Этими словми он предлгл им удлиться. И Питер медленно нпрвился к двери.

- Ты спустишься вниз, Пм?

- Д. - Но он произнесл это неуверенно.

- Думю, тебе не следует проводить весь день в своей комнте. - Он произнес это решительно, но у девочки появилось ткое выржение, кк будто ей хотелось возрзить отцу, и Мелни посочувствовл ему.

С ней было нелегко общться, по крйней мере сейчс. - Ты скоро спустишься?

- Д! - Он выглядел еще более воинственной, и Мел с Питером ничего не оствлось, кк ретировться. Он провел ее в комнту для гостей, рсположенную нпротив его кбинет.

- Вы сможете здесь переодеться.

Он не обмолвился ни словом по поводу Пм, когд Мел вышл спустя минут десять, у Питер был уже более рсслбленный вид, и он повел ее вниз в большую комнту-сд с плетеной мебелью. З белой лкировнной дверью окзлся встроенный холодильник. Питер вынул две бнки пив, потом достл с полки дв сткн и предложил Мелни сесть.

- Подождем несколько минут, пок дети не вылезут из бссейн.

Мелни зметил, кк хорошо Питер смотрится в плвкх, тенниске и босиком. Он совершенно не похож н того человек, с которым он рботл последние дв дня, у которого брл интервью. Теперь он стл простым смертным. Мел улыбнулсь при этой мысли, пок он смотрел ей в глз, но зтем лицо его помрчнело. Он вспомнил недвнюю встречу с дочерью.

- С Пм нелегко после смерти мтери. Он бросется в крйности, то стремясь безрздельно влствовть ндо мной, то ненвидя нс всех. Он считет, что никто не понимет ее стрдний, и теперь он ведет себя тк, словно живет во вржеском лгере. - Он вздохнул, с устлой усмешкой потягивя пиво. - Иногд трудно и с мльчикми.

- Мне кжется, ей просто недостет вшей любви.

- Я зню. Но он во всем обвиняет нс. И к тому же... - Кзлось, что он стесняется выскзть то, что у него н уме. - Иногд ее трудно любить. Я это понимю, но мльчики - нет. По крйней мере не всегд. - Он впервые признлся Мел, ккие у него возникли проблемы с Пм.

- Он изменится. Дйте ей время.

Питер снов вздохнул.

- Прошло почти дв год.

Но Мел не осмеливлсь скзть ему то, что подумл. Все в доме оствлось тк, кк было при жизни Анны. Мел чувствовл это, и Питер см вел себя тк, будто он умерл н прошлой неделе. Кк можно было ожидть, что ребенок свыкнется с потерей мтери, если у него смого еще не улеглсь боль утрты?

Он все еще винил себя з то, что не смог убедить Анну соглситься н оперцию. Мел ничего не скзл, глядя ему в глз, и он отвел взгляд.

- Я зню. Вы првы. Я по-прежнему цепляюсь з прошлое.

- Возможно, когд вы зкроете дверь в прошлое, он тоже сделет это. Мел произнесл это очень мягко, и Питер, не здумывясь, перевел взгляд н ближйшую фотогрфию Анны. И неожиднно для себя Мел здл вопрос, который не собирлсь здвть:

- Почему бы вм не переехть отсюд?

- Из этого дом? - Питер был поржен. - Зчем?

- Чтобы все могли нчть жизнь снчл. Вм стло бы легче.

Но он отрицтельно покчл головой.

- Вряд ли это поможет. Не исключено, что переезд в новый дом только ухудшит обстновку. По крйней мере, нм здесь удобно, и все довольны.

- Рзве? - Мел это совсем не убедило, но он понимл, что Питер держится з воспоминния, и Пм тоже, возможно, и остльные. В этот момент в комнту вошл коренстя женщин в белом нкрхмленном переднике и посмотрел н них обоих, особенно н Мел. Лицо ее избороздили морщины, руки огрубели от тяжелой многолетней рботы, но глз сохрнили живой интерес к жизни и, кзлось, вбирли в себя все происходящее.

- Здрвствуйте, доктор.

Он произнесл "доктор" тк, кк будто обрщлсь к Богу, и Мел улыбнулсь. Он мгновенно понял, кто эт женщин, Питер встл и предствил ей Мел. Это был т бесцення экономк, о которой он ей уже рсскзывл, дргоцення миссис Хн, крепко, почти больно пожвшя руку Мел и глзми ощупывющя рыжеволосую крсвицу в позимствовнном, кк он догдлсь, у Пм купльнике. Он знл обо всем, что происходило в доме, кто приходил и уходил, куд они пошли и зчем. И особенно он зботилсь о Пм. С ней и тк уже было достточно хлопот в первый год после смерти мтери, когд девочк почти ничего не ел чуть ли не полгод, потом ее рвло кждый рз после еды. Сейчс хоть это пришло в норму, и ей стло нмного лучше. Но Хильд Хн знл, что девочк переживл трудные времен и нуждлсь в женском присмотре, и именно поэтому миссис Хн жил здесь. Он внимтельно оглядел Мел и решил, что, кжется, это неплохя женщин.

Миссис Хн слышл, что Мел делл репортж о рботе доктор, но он ожидл увидеть высокомерную телеведущую, знющую себе цену.

- Приятно познкомиться с вми, мисс Адмс, - сухо произнесл экономк, не отвечя н улыбку Мел, которую позбвило их рзличие с Ркелью. Мел еще рз отметил про себя, нсколько по-рзному они жили. Хотите чю со льдом? - Экономк неодобрительно смотрел н их пиво, и Мел почувствовл себя провинившимся ребенком.

- Нет, большое спсибо. - Он снов улыбнулсь, но безрезульттно; быстро кивнув, Хильд Хн исчезл в своих влдениях.

Он очень удобно устроилсь здесь. Когд миссис Гллм строил этот дом, он пообещл Хильде выделить несколько комнт, в которых он теперь обитл. Миссис Гллм был прекрсной женщиной; экономк всегд говорил это и готов твердить без устли, и он прямо зявил об этом Мел, перед тем кк внести обед. Мел зметил, кк потускнели глз у Пм, когд Хильд упомянул имя мтери. Они все до сих пор были привязны к Анне, кк будто ждли, что он вернется домой. Мел хотелось скзть им, что ее уже не воскресить, они должны продолжть жить, кждый из них своей жизнью. Кзлось, мльчики лучше смирились со смертью мтери. Мэтью был еще слишком мленьким, когд он умерл, и его воспоминния уже стерлись из пмяти; и он охотно збрлся н колени к Мел после купния, и он рсскзл ему о своих двойняшкх. Ему, кк и Пмеле, зхотелось узнть, кк они выглядят. Мрк окзлся рзумным и простым в общении юношей. Он с удовольствием беседовл с Питером и Мел. Он рссердился, когд появилсь Пм и пожловлсь, что его друзья до сих пор околчивются в бссейне. Ссор между ними кзлсь неизбежной, пок не вмешлся Питер.

- Прекртите вшу переплку. У нс гостья. И дже не одн.

Он сердито посмотрел н Пм, зтем перевел взгляд н оствшихся друзей Мрк, которые тихо сидели поблизости, переговривясь и подсушивя волосы. Но Пм, кзлось, возмущло присутствие в доме посторонних. Он решил проблему с Мел, почти полностью не обрщя н нее внимния с тех пор, кк появилсь у бссейн, лишь изредк укрдкой брося н нее взгляды, в основном когд Питер рзговривл с ней. Кзлось, ей хотелось удостовериться, что между ними нет ничего особенного, но что-то в глубине души подскзывло ей, что тут кроется угроз.

- Рзве не тк, Пм? - Питер говорил о ее школе, но он тк пристльно уствилсь н Мел, что не слышл, о чем он рсскзывл. - Я скзл, что в твоей школе прекрсня спортивня подготовк и что в прошлом году ты двжды победил н соревновниях по легкой тлетике. А еще им рзрешили посещть легендрную школу верховой езды. - Опять же, кк это отличлось от школы, в которой учились ее дочки; их школ был чисто городской. Обрз жизни в Лос-Анджелесе был ближе к природе, чем у них в Нью-Йорке.

- Тебе нрвится твоя школ, Пм? - мягко спросил Мел.

- Мне нрвятся мои подруги.

При этих словх Мрк зктил глз, покзывя свое неодобрение, и Пм тотчс поплсь н удочку.

- Что ты хочешь скзть?

- Только то, что ты слоняешься с кучкой глупых неврстеничек, стрдющих норексией.

- Черт тебя подери, я не стрдю отсутствием ппетит! - Он вскочил, голос ее здрожл, и у Питер появился устлый вид.

- Прекртите, вы об! - Зтем он обртился к Мрку:

- Ты жесток.

Мрк покорно кивнул.

- Прошу прощения. - Он знл, что н это слово теперь нложено тбу, но еще не убедился окончтельно, что он излечилсь от этой болезни. Сестр кзлсь ему худой, что бы тм ни говорили он или отец. Он с извиняющимся видом посмотрел н Мел и пошел к своим друзьям, Пм вернулсь в дом; з ней последовл Мэтью в поискх чего-нибудь съестного.

Питер долго сидел молч, глядя н бссейн, зтем перевел взгляд н Мел.

- Кк я понимю, не совсем мирня домшняя сцен. - Поведение детей рсстроило его. - Прошу прощения, Мел.

- Не ндо извиняться. С моими тоже не всегд все глдко. - Хотя он не могл припомнить, когд ее двойняшки ссорились в последний рз, но эт семья все еще переживл кризис, Пм кзлсь очень несчстной.

Питер со вздохом откинул голову н спинку кресл, глядя н бссейн.

- Ндеюсь, в конце концов, все встнет н свои мест. Н следующий год Мрк уедет учиться в университет. - Но проблем зключется не в Мрке, в Пм, и они об понимли это. А он еще долго никуд не уедет. Питер снов посмотрел н Мел. - Пм тяжелее всех перенесл смерть мтери.

Это срзу же брослось в глз, но Питер тоже до сих пор переживл. Мел чувствовл, что он нуждется в женщине, которя зменил бы ему Анну и рзделил бы с ним эту тяжесть. Это было необходимо не только ему смому, но и его детям. Тяжело видеть его тким одиноким. Он был интеллигентным и привлектельным, способным и сильным, и он мог многое предложить женщине. И, сидя рядом с ним. Мел улыбнулсь про себя, подумв о Ркель и дочкх. Ей тк и слышлось, кк они спршивют: "А что ты думешь, мм?.. А он привлектельный?.. Почему ты никуд не ходил с ним?.." - "А он не предлгл". И внезпно ее зинтересовло, пошл бы он н свидние с Питером, если бы предствилсь ткя возможность?

Питер был совсем не похож н знкомых ей мужчин.

Ей нрвилсь его открытость, его мужественность, они были достойной прой друг другу. Это могло бы испугть ее, если бы он не уезжл н следующий день.

- О чем вы только что здумлись? - Его голос прозвучл мягко в свете угсющего дня, и он с улыбкой прогнл свои мысли.

- Ни о чем особенном. - Совсем ни к чему было рсскзывть ему о мужчинх в ее жизни или о том, что он о нем думл. Нходясь рядом с ним, у нее создвлось впечтление, что он знл его лучше, чем это было н смом деле. Он кзлся легкорнимым, и это нрвилось Мелни. Несмотря н успешную крьеру и положение, которое Питер знимл в обществе, он оствлся глубоко человечным, теперь, когд он увидел его в домшней обстновке, он оценил его еще больше.

- Вы только что витли где-то очень длеко.

- Я здумлсь о Нью-Йорке.., о моей рботе.., о дочкх...

- Должно быть, тяжело уезжть от них в комндировки.

- Иногд д. Но они понимют. Сейчс девочки уже привыкли к этому. А пок меня нет, з ними присмтривет Ркель.

- А ккя он?

Мелни с усмешкой повернулсь к нему.

- Он совсем не похож н миссис Хн. По првде говоря, я кк рз думл о том, нсколько рзня у нс жизнь, по крйней мере внешне.

- В кком смысле?

- Нпример, нши дом. Вш более прдный, чем мой. - Мел зсмеялсь. - Нверное, мой дом похож н своего род курятник. Он - типично женский.

А Ркель выглядит тк, словно ее никогд не учили причесывться, плтье у нее всегд зстегнуто не првильно, и он очень словоохотлив. Но мы любим ее, и он прекрсно лдит с девочкми. - Мел улыбнулсь своему описнию Ркели.

- А ккой у вс дом?

- Светлый, веселый и мленький, кк рз для меня и для девочек. Я приобрел его несколько лет нзд, и в то время я до смерти боялсь этой покупки, но потом был рд, что решилсь купить его. - Он кивнул, думя об ответственности, которую он взял н себя. Это восхищло его в ней, кк и многое другое. Мел снов улыбнулсь ему:

- Вм ндо кк-нибудь нвестить меня в Нью-Йорке.

- Возможно, когд-нибудь. - Но тут же почувствовл, что ему хочется сделть это поскорее, хотя и не понимл причину, если не считть, что Мелни окзлсь первой, кому он открыл свою душу после смерти жены. Но, прежде чем он смог что-либо добвить, вернулся Мэтью с трелкой свежеиспеченного печенья и, не здумывясь, бросился к Мел и предложил ей полкомиться вместе с ним. Все его лицо и пухлые ручонки были в крошкх, остльные он высыпл н себя и н нее, но, кжется, Мел ничего не имел против. Ей было в новинку общение с мленькими мльчикми. Они звели серьезный рзговор о его школе и друзьях, Питер нблюдл з ними. Потом он пошел поплвть в бссейне, когд вернулся, они все еще продолжли увлеченно беседовть. Мэтью уютно устроился у Мелни н коленях и кзлся совершенно счстливым.

Поднимясь из бссейн, Питер здержлся н верхней ступеньке лесенки и посмотрел н них с печльной улыбкой. Мльчику необходимо мтеринское тепло, они все нуждлись в женской лске, и впервые почти з дв год он понял, кк многого ему не хвтло в жизни. Но кк только эт мысль пришл ему в голову, он тотчс отбросил ее и, быстро взяв полотенце, стл вытирть волосы, кк бы стрясь прогнть неожиднные мысли. Друзья Мрк ушли, и он присоединился к Мелни и Мэтью.

- Ндеюсь, мои знкомые не слишком ндоели вм. - Он зстенчиво улыбнулся ей. - Иногд они стновятся несколько неупрвляемыми.

Мел зсмеялсь, вспомнив друзей Джессики и Вл. Иногд кзлось, что они готовы рзрушить весь дом, и были ткими же неупрвляемыми, кк друзья Мрк.

- Мне они понрвились.

- Скжите это моему отцу. - Мрк с признтельностью посмотрел н нее, стрясь не змечть. Нсколько привлектельно он смотрелсь в купльнике его сестры.

- В чем дело? Опять мое имя упоминется всуе?

Мрк победоносно посмотрел н отц. Ему нрвилсь новя знкомя Питер, н девочек произвело потрясющее впечтление, что Мелни Адмс просто "околчивлсь" возле их бссейн.

- Мисс Адмс считет, что моя компния не тк уж плох.

- Он это скзл из вежливости. Не стоит обольщться.

- Это не тк. Посмотрели бы вы н друзей Вл и Джессики. Однжды они устроили вечеринку, и кто-то из их гостей случйно поджег стул.

- О боже. - Питер поежился, Мрк улыбнулся.

Он нрвилсь ему. С ней было тк легко, он ткя открытя и естествення, совсем не похож н телезвезду. Если бы Мел могл прочитть его мысли, то непременно рссмеялсь. Он никогд не считл себя телезвездой, не думли тк и ее дочери. - А что было потом?

- Я ввел для девочек строгие огрничения н дв месяц, но их хвтило только н месяц.

- Им повезло, что вы не отпрвили их в испрвительное зведение. Мрк и Мел обменялись зговорщическими улыбкми по поводу твердой позиции Питер, Мэтью, который не принимл учстия в их рзговоре, прижлся к ней, чтобы он не збывл о нем. Мелни нежно поглдил его по волосм, и мльчик понимл, что он продолжет уделять ему внимние. Именно в этот момент Мел случйно взглянул в сторону дом и увидел Пм, стоящую у окн своей спльни и укрдкой нблюдющую з ними. Их взгляды н мгновение встретились, и Пм тотчс исчезл.

Мелни здумлсь, почему девочк не вернулсь к бссейну. Вероятно, он предпочитл, чтобы ее оствили в покое. А возможно, Пмеле хотелось, чтобы Питер приндлежл только ей, и он не желл делить его с ней или с двумя мльчикми. Мел думл скзть об этом Питеру, но решил не вмешивться. Они продолжли рзговривть, пок не нлетел легкий ветерок и все почувствовли, что стновится прохлдно. Время приближлось к семи, и, взглянув н чсы, Мел понял, что ей скоро пор уходить. Приближлось время ужин, и Питер перехвтил ее взгляд н чсы.

- Вы еще не поплвли. Мел. Почему бы вм не искупться? А зтем пойдем ужинть. Миссис Хн придет в ярость, если мы опоздем н ужин.

Кзлось, все в доме отрботно до мелочей, все идет строго по плну, и, хотя никто не говорил ей об этом. Мел чувствовл, что это остлось в нследство от Анны, которя поддерживл порядок, кк хорошо смзнную мшину. Это не было в стиле Мел, но производило впечтление. В ккой-то степени именно это зствляло их продолжть жить тк после смерти Анны, хотя, возможно, для них было бы лучше изменить все. Но стрые привычки трудно ломть, особенно Питеру и миссис Хн. Через минуту дети ушли, и Мел крсиво нырнул в бссейн, Питер с удовольствием нблюдл з ней. Глядя, кк он легко скользит по воде, он почувствовл, кк в нем снов проснулось желние.

- Вы окзлись првы. Именно это мне было необходимо, - скзл он со счстливой улыбкой н лице, преднзнчвшейся только ему.

- Я всегд прв. А еще вм ндо поужинть с нми.

Он решил быть с ним честной.

- Ндеюсь, дети не очень будут возржть. - Он многое прочл в глзх Пм. Нмного больше, чем хотелось бы Питеру. - Думю, они не понимют, кк нужно относиться к моему появлению здесь.

Они встретились взглядми и не могли оторвть их друг от друг. Питер подошел к бссейну и сел, не в силх сдержть своих чувств.

- Я тоже. - Он порзился собственным словм, у Мел в глзх появился испуг.

- Питер... - Он внезпно почувствовл, что должн рсскзть ему о себе, о незжившей душевной рне, о стрхе серьезно увлечься мужчиной. Они об ощущли, что с ними творится нечто стрнное.

- Простите. Я скзл глупость.

- Не думю.., но.. Питер... - А зтем, отвернувшись от него, подыскивя нужные слов, он снов зметил Пм у окн, тотчс скрывшуюся. - Я не хочу вторгться в вшу жизнь. - Он снов зствил себя посмотреть ему в глз.

- Почему?

Он глубоко вздохнул и рывком выбрлсь из бссейн, он чуть не здохнулся, увидев ее стройную фигуру в белом купльнике. Он отвел взгляд, стрясь скрыть охвтившее его волнение. Когд Мел зговорил, ее голос звучл очень нежно:

- У вс кто-нибудь был после Анны?

Он понял, что он имел в виду, и; покчл головой:

- Нет. В этом смысле - нет.

- Тогд зчем сейчс рсстривть всех?

- Кого? - Питер удивленно посмотрел н нее, и Мел решил откровенно скзть ему.

- Пм.

Услышв это, Питер вздохнул.

- Вы тут ни при чем, Мел. Последние дв год были очень трудными для нее.

- Я понимю. Но рельность тков, что я живу з тридевять земель, и вряд ли мы сможем скоро увидеться. Совместня рбот увлекл нс обоих. Когд происходит подобное, случются збвные вещи. Это нпоминет дльнее плвние н корбле, когд все очень сближются. Но звтр интервью будет зкончено, и я возврщюсь домой. - Глз у нее стли грустными, когд он произнесл это.

- Ну и ккой вред может причинить один ужин?

Он здумчиво сидел рядом с ним.

- Не зню. Я просто не хочу совершть бессмысленный поступок. - Он зглянул ему в глз и увидел, что они тоже печльны. Это было безумием. Они понрвились друг другу, пожлуй, дже слишком, но что ждет их?

- Я думю, вы все преувеличивете, Мел.

- Рзве? - Он не отводил взгляд от его глз, и н сей рз он улыбнулся.

- Нет. Возможно, это я преувеличивю. Вы мне очень понрвились, Мел.

- Вы мне тоже нрвитесь. В этом нет ничего плохого, если мы не ддим волю чувствм. - Но ей вдруг тк зхотелось этого. И впрямь было безумием сидеть вот тк н крю бссейн и рссуждть о том, чего не было и никогд не будет, и все же между ними что-то произошло. Но Мел никк не могл решить: возникл ли эт иллюзия от их тесного сотрудничеств в течение двух дней или это было рельностью? Устновить истину не предствлялось возможным, звтр он уже уедет. В конце концов, от одного ужин вред не будет, к тому же Мел обещл остться.

Питер снов взглянул н нее сверху и лсково скзл ей:

- Я рд, что вы здесь, Мел. - Он произнес это совсем кк Мэтью, и он улыбнулсь.

- Я тоже. - Они долго смотрели друг н друг, и Мел почувствовл, кк у нее по спине побежли муршки. Питер облдл ккой-то мгической силой.

Кзлось, он тоже понимл это. Он встл со счстливой улыбкой н лице и протянул ей руку. У него был зстенчивый вид, и Мелни последовл з ним в дом, рдуясь, что остлсь. В комнте для гостей он переоделсь, уложил волосы в узел, подкрсил ресницы тушью и освежил помду н губх. Немногие женщины тк хорошо выглядели в ее возрсте почти без мкияж. Прополоскв купльник, Мел поднялсь нверх. Он зстл Пм в ее комнте, слушвшей мгнитофонную зпись с мечттельным выржением н лице. Девочку, кзлось, порзило появление Мел, которя постучл в открытую дверь.

- Привет, Пм. Спсибо з купльник. Повесить его в твоей внной?

- Конечно.., д.., спсибо. - Он встл, чувствуя себя неловко с Мел, которую внезпно опять охвтило стрстное желние зключить эту юную девушку в свои объятия. Ккой бы высокой и взрослой он ни выглядел, в глубине души Пм оствлсь одинокой несчстной мленькой девочкой.

- Хорошя зпись. У Вл он тоже есть.

- Это у которой? - с интересом спросил Пм.

- У блондинки.

- А он крсивя?

Мел зсмеялсь:

- Думю, д. Может, вы когд-нибудь нвестите нс.

Пм снов сел н постель.

- Мне хотелось бы побывть в Нью-Йорке. Но мы редко выбиремся из Лос-Анджелес. Пп не может оторвться от своей рботы. Тм всегд есть пциент, которого он не может оствить. З исключением пры недель летом, когд он сходит с ум, покидя больницу, и звонит туд через кждые дв чс. Мы ездим в Аспен, - произнесл он без восторг, и Мел внимтельно посмотрел ей в глз. В них чувствовлсь ккя-то тоск. Девочке не хвтло рдости и веселья. Девочк очень горевл по мтери, но, кк бы он ни противилсь появлению кого-то нового в их жизни, ей это было крйне необходимо. Т сухя, недлекя немк, жившя внизу, не могл дть ей любви, Питер, хотя и стрлся изо всех сил, не в состоянии зменить ей мть; девочке был нужн женщин, которя полюбил бы ее и знял место мтери.

- В Аспене, нверное, крсиво. - Мел стрлсь приоткрыть дверь, рзделявшую ее и девочку. И пру рз ей покзлось, что он зметил лучик ндежды, но не был уверен в этом.

- Д, тм хорошо. Хотя мне уже порядком ндоело ездить туд.

- А где бы тебе хотелось побывть?

- Н побережье.., в Мексике.., в Европе.., в Нью-Йорке.., в кком-нибудь крсивом месте. - Он нерешительно посмотрел н Мел. - Тм, где проводят время интересные люди, не просто любители природы и всякие путешественники. - Он сделл гримсу.

Мел улыбнулсь:

- Мы кждое лето ездим в Мртс-Винъярд. Это н побережье. Тм не слишком интересно, но крсиво.

Может быть, вы сможете нвестить нс тм кк-нибудь. - При этих словх у Пм снов появился презрительный вид, и, прежде чем Мел смогл хоть что-нибудь добвить, в комнте появился Мэтью.

- Убирйся отсюд, нглец! - Пм вскочил, вствя н зщиту своих влдений.

- Ккя ты несносня. - Мэтью выглядел скорее встревоженным, чем обиженным, и смотрел н Мел кк н свою собственность. - Ппочк говорит, что ужин готов и нм всем ндо спускться в столовую.

Он стоял, ожидя Мел, и он не могл больше оствться недине с Пм, хотя ей очень хотелось зверить девочку, что в ее приглшении не было ничего дурного для нее.

Н лестнице к ним присоединился Мрк, и они с Пм всю дорогу пререклись друг с другом, Мэтью быстро семенил рядом с Мел. Питер уже ждл их в столовой, и Мел зметил, когд они толпой вошли в комнту, кк по его лицу тенью промелькнул ккя-то нвязчивя мысль. Должно быть, что-то очень знкомое было в этой кртине, чего он уже двно не видел.

- Они держли вс нверху зложницей? Я боялся этого.

- Нет. Я рзговривл с Пм.

Он обрдовлся, услышв это, и все рсселись по местм, только Мел колеблсь, не зня, куд сесть.

Питер быстро отодвинул для нее стул спрв от себя, Пм в шоке приподнялсь. Он сидел н противоположном крю стол, лицом к Питеру, мльчики рядом с ней.

- Это...

- Ничего! - решительно произнес он, и Мел мгновенно все понял. Он усдил ее н стул покойной жены, но лучше бы он этого не делл. В комнте ндолго воцрилсь гнетущя тишин, и вошедшя миссис Хн тоже уствилсь н нее, Мел с мольбой взглянул н Питер. - Все в порядке. Мел. - Он ободряюще посмотрел н нее и одним взглядом зствил успокоиться остльных. Рзговор возобновился, и через мгновение столовя нполнилсь привычным шумом, когд все приступили к холодному супу с кресс-слтом, приготовленному миссис Хн.

Ужин прошел приятно, и Питер окзлся прв. Не стоило из этого рздувть событие. После ужин он и Мел пили кофе в кбинете, дети поднялись нверх.

Мел не виделсь больше с ними до своего уход. Н прощние Пм официльно пожл ей руку, и Мел почувствовл, что девочк испытывет облегчение, что он уходит. Мрк попросил у нее втогрф, Мэтью обхвтил ее з шею и уговривл остться.

- Я не могу. Но обещю прислть тебе открытку из Нью-Йорк.

В глзх у млыш стояли слезы.

- Это не то же смое. - Он был прв, но больше он ничего не могл сделть. Он долго прижимл его к себе, зтем нежно поцеловл в щеку и поглдил по головке.

- Может быть, ты приедешь ко мне в Нью-Йорк.

Но, когд он посмотрел ей в глз, они об поняли, что это вряд ли случится скоро, возможно, и никогд, и ей стло ужсно жль его. Когд они нконец отъехли от дом, Мэтью мхл им вслед до тех пор, пок мшин не скрылсь из виду.

- Я чувствую себя ткой предтельницей, уезжя от него. - Он взглянул н Питер, и его тронуло выржение ее глз. Он поглдил Мел по руке, впервые прикоснувшись к ней, и по его телу пробежл дрожь.

Он быстро отдернул руку, он отвернулсь.

- Ккой он чудесный млыш.., они все змечтельные... Дже Пм. - Они все понрвились Мел.

Он сочувствовл их горю, понимл, кк нелегко Питеру. - Я рд, что остлсь.

- Я тоже. Нм всем это было приятно. У нс не было ткого рдостного зстолья.., уже двно. , И Мел точно знл, кк двно. Они жили кк в мвзолее, и он опять подумл, что ему следовло бы продть дом, но не осмелилсь зикнуться об этом.

- Блгодрю вс з сегодняшнее приглшение.

- Я рд, что вы зехли к нм.

- Я тоже.

Они не успели оглянуться, кк добрлись до втостоянки возле больницы, зтем в рстерянности стояли возле мшины, не зня, что скзть.

- Спсибо, Питер. Я чудесно провел время. - Он подумл, что ндо звтр послть им цветы и, может быть, что-нибудь н пмять детям, если перед отъездом у нее остнется время пробежть по мгзинм. К тому же ей следовло купить что-нибудь двойняшкм.

- Спсибо, Мел. - Он долго смотрел ей в глз, зтем протянул руку. Увидимся звтр.

До отъезд ей предстояло зснять крткую встречу с Птти Лу, и тогд он в последний рз сможет увидеть его. Он проводил Мел до ее мшины, и они еще минуту постояли тм, прежде чем он сел в втомобиль.

- Еще рз блгодрю.

- Доброй ночи, Мел. - Он улыбнулся и пошел в больницу взглянуть н Птти Лу.

Глв 7

Н следующий день небольшя съемк в отделении интенсивной терпии прошл глдко. Несмотря н недвно перенесенную оперцию и многочисленные трубки, Птти Лу выглядел лучше прежнего, и это порзило Мелни. Кзлось, Питер совершил чудо, и, он не позволял себе здумывться, ндолго ли оно.

Мел увидел его в холле, когд вышл из плты Птти Лу. Телевизионня бригд уже уехл, он собирлсь попрощться с Перл. Ей ндо было еще рссчитться з гостиницу, и оствлись кой-ккие дел н Беверли-Хиллз: ей хотелось купить подрки дочкм. Мел всегд стрлсь привозить им что-нибудь из своих комндировок. З многие годы это стло трдицией. Поэтому сейчс он собирлсь выкроить чсок и пройтись по мгзинм н Родео-дрйв.

- Добрый день. - Он был крсив и бодр, словно не рботл весь вчершний день. - Ккие плны н сегодня?

- Зкнчивю дел. - Он улыбнулсь. - Я только что виделсь с Птти Лу. Он великолепно выглядит.

- Д, вы првы. - Он сиял, кк гордый петух. - Я тоже видел ее сегодня утром. - Дже двжды, но он не стл говорить об этом Мел. Ему не хотелось, чтобы он зволновлсь, вдруг что-то не в порядке.

- Я собирлсь зглянуть к вм во второй половине дня, поблгодрить з прекрсный ужин. Я чудесно провел время. - Он внимтельно посмотрел ему в глз, желя прочесть его мысли.

- Дети в восторге от встречи с вми, Мел.

- Мне было приятно познкомиться с ними. - Но ее волновло, кк отрегировл Пм, когд он вернулся домой.

Он зметил, что он здумчиво смотрит н нее, и збеспокоилсь. Он поколеблся, но зтем спросил:

- Вы торопитесь?

- Не очень. У меня рейс н десять вечер. - Он не стл упоминть, что собирлсь купить подрки дочкм. - А что?

- Я подумл, не хотите ли вы снов зглянуть к Мри Дюпре.

Он понял, что он уже переживет з судьбу этой девушки.

- Кк он себя чувствует сегодня? - Мел удивлялсь, кк человек может тк волновться з всех.

- Почти тк же. Мы обзвнивем все клиники в поискх донорского сердц, - Ндеюсь, ей повезет. - Но опять эт мысль покзлсь ей отвртительной, когд он последовл з Питером к Мри.

Девушк выглядел еще бледнее и слбее, чем нкнуне. Питер тихо присел рядом с ней и тихо зговорил, кк бы отстрняясь от окружющего мир. Кзлось, между ними устновились особые отношения, и н ккое-то мгновение у Мел мелькнул мысль, не увлекся ли он девушкой. Но Питер просто беспокоился з нее, и создвлось впечтление, что они знкомы долгие годы, хотя Мел знл, что это не тк. Однко поржло это необыкновенное взимопонимние между врчом и пциенткой. Слов Питер немного успокоили Мри, и он перевел взгляд н Мел.

- Спсибо, что зшли еще рз нвестить меня, мисс Адмс. - Кзлось, з сутки ей стло нмного хуже, и у Мел зныло сердце, когд он подошл к молодой женщине. Срзу же чувствовлось, что он не проживет долго без пересдки сердц.

- Сегодня вечером я возврщюсь в Нью-Йорк, Мри. Но буду с нетерпением ждть хороших новостей о вс.

Молодя женщин с полупрозрчной кожей долгое время молчл, зтем печльно улыбнулсь.

- Спсибо. - А потом под взглядом Питер он все же позволил стрху вырвться нружу, и по щекм сктились две слезинки. - Не зню, смогут ли вовремя нйти донор.

Питер снов подошел к ней.

- Тогд вм просто придется повляться здесь, не тк ли? - Он устремил н девушку ткой решительный взгляд, будто хотел зствить ее жить. Мел почти физически ощущл эту мгнетическую силу, возникшую между ними.

- Все будет хорошо. - Мел нклонилсь, коснулсь ее руки и удивилсь, ккя он холодня. У девушки почти отсутствовло кровообрщение, и этим объяснялсь ее необычйня бледность. - Я это зню.

Мри с трудом перевел взгляд н Мел:

- Првд?

Мелни кивнул, едв сдерживя слезы. У нее возникло стршное предчувствие, что девушк не выживет, и он поймл себя н том, что молится з нее.

Они вышли из плты, и, окзвшись в холле, Мел взволновнно посмотрел н Питер.

- А он продержится, пок вы не нйдете донор? - Теперь Мел уже сомневлсь в этом, д и Питер тоже. Он вдруг покзлся ей смертельно устлым, что было несвойственно для него.

- Ндеюсь, все звисит от того, кк скоро мы сможем нйти донор.

Мелни не стл здвть глупого вопрос: "А если этого не произойдет?" - поскольку ответ был очевиден. Мел никогд прежде не видел ткой хрупкой, болезненной девушки, и кзлось стрнным, что он еще до сих пор жив.

- Я ндеюсь, что продержится.

Питер внимтельно посмотрел н нее, зтем кивнул:

- Я тоже. Иногд эмоционльные фкторы помогют. Я еще згляну к ней попозже, и медсестры постоянно нблюдют з ней и не только по мониторм, Проблем зключется еще и в том, что у нее, нет близких. Иногд ткие одинокие люди не видят причины держться з жизнь. Мы должны вселять в них кк можно больше оптимизм. Но в конечном счете то, что случется, не является ншим решением.

Звисит ли это решение от нее? Может ли эт хрупкя девушк зствить себя жить? Можно ли тк много ждть от нее? Мелни, с трудом передвигя ноги, последовл з Питером к сестринскому посту.

Он зкончил все свои дел в больнице. У Питер тут рбот, ей ндо возврщться в Нью-Йорк, и это не звисело от ее желния. Однко ей почему-то хотелось здержться здесь, понблюдть з Птти Лу, поговорить с Перл, помолиться з Мри, зглянуть к тем, кого он видел во время обход. Но он уже понимл, что причин зключется не в них, в Питере. Он не хотел рсствться с ним. И он, вероятно, почувствовл то же смое. Он отложил истории болезни, отошел от пост и нпрвился к ней.

- Я провожу вс, Мел.

- Спсибо. - Он не стл откзывться. Ей почему-то зхотелось побыть с ним недине. Ее необыкновенно тянуло к этому человеку, но к чему это могло привести? Он жил в Нью-Йорке, он - в Лос-Анджелесе. А если бы они жили в одном городе?

- Спсибо вм з все.

- З что? - Он нежно улыбнулся ей.

- З то, что вы спсли жизнь Птти Лу.

- Я сделл это рди Птти Лу.

- Тогд з все остльное. З вш интерес, вше время, сотрудничество, з ленч и ужин... - Он вдруг рстерял все слов, он кзлся удивленным.

- Хотите добвить что-нибудь? Кофе в холле?

- Лдно, лдно... - Он улыбнулсь ему, и он взял ее з руку.

- Это я должен блгодрить вс, Мел. Вы многое сделли для меня. Вы первый человек, которому я открылся з последние дв год. Спсибо вм з это. - И прежде чем он смогл ответить, спросил:

- Можно мне кк-нибудь позвонить вм в Нью-Йорк или это неудобно?

- Вовсе нет. Мне бы этого очень хотелось. - Сердце збилось у нее в груди, и он почувствовл себя вновь юной девушкой.

- Тогд я позвоню. Счстливого пути. - Он еще рз пожл ей руку, повернулся, мхнул н прощние и исчез. Тк просто. И, нпрвляясь н мшине в сторону Родео-дрйв, он не перествл думть, увидится ли он еще когд-нибудь с ним.

Глв 8

В тот день, зкнчивя покупки, Мел вновь и вновь стрлсь не думть о Питере Гллме. Кто он ей, в конце концов? Он пытлсь рзмышлять о Вл и Джесс, но он внезпно опять вторглся в ее мысли.

Он продолжл думть о нем, и когд бросил чемодн н зднее сиденье ткси, и когд в восемь вечер отпрвлялсь в эропорт. И вдруг он ясно предствил себе Пм, встревоженную, с рзбитым сердцем, одинокую мленькую девочку.

- Черт! - громко пробормотл он, и водитель взглянул н нее.

- Что-нибудь не тк?

Он рссмеялсь про себя и покчл головой.

- Извините. Я думл о своем.

Он кивнул, смутившись. Он и рньше слышл подобное, но он дл ему приличные чевые, больше его ничего не волновло. Его это вполне устривло.

Он достл бгж, вошл в здние эропорт и зрегистрировлсь, купил три журнл и сел в ожиднии своего рейс. Было уже девять чсов, и через двдцть минут объявят посдку. Он огляделсь и понял, что смолет будет збит до откз, но он, кк всегд, летел в первом клссе, тк что все не тк уж плохо. Просмтривя журнлы, он прислушивлсь к объявлениям. Это был последний рейс н Нью-Йорк, привычно нзывемый "крсный глз", потому что пссжиры прибывли н следующее утро с крсными глзми, вымотвшись з ночь, но при этом не теряя целый день в полете.

Неожиднно ей покзлось, что диктор произнес ее имя, но Мел решил, что ошиблсь. Объявили посдку н ее рейс, он подождл, пок схлынет первя волн пссжиров, зтем взял свой портфель и сумочку и встл в очередь с билетом и посдочным тлоном в руке и снов услышл свое имя. Но н этот рз он уже был уверен, что это не игр ее вообржения.

- Мелни Адмс, пожлуйст, подойдите к белому местному телефону... Мелни Адмс.., к белому местному телефону.., пожлуйст... Мелни Адмс... - Бросив взгляд н чсы и уточнив, сколько времени у нее остлось, он устремилсь к белому телефону и схвтил трубку, нзвв свое имя ответившей телефонистке.

- Алло, это Мелни Адмс. Мне кжется, вы нзвли мое имя минуту нзд.

- Вм звонил доктор Питер Гллм. Он просил немедленно перезвонить ему, если вы сможете. - При этом он нзвл Мел его домшний номер. Он повторил его про себя и побежл к ближйшему тксофону, роясь в сумочке в поискх монеты и поглядывя н большие нстенные чсы. У нее оствлось пять минут, чтобы добежть до смолет, и он не могл позволить себе опоздть н него. Ей ндо звтр утром быть в Нью-Йорке. Нйдя монету, он опустил ее в щель телефон и нбрл номер.;

- Алло? - Сердце ее бешено колотилось, он лихордочно рзмышлял, почему он позвонил ей.

- Питер, это Мел. У меня всего пр минут, чтобы успеть н смолет.

- У меня тоже не больше времени. - Он говорил кртко. - У нс только что появился донор для Мри Дюпре. Сейчс я еду в больницу и решил дть вм знть н тот случй, если вы зхотите остться. - Он думл, он позвонил ей, чтобы попрощться, но теперь он ощущл, кк у нее зкипет кровь при мысли о пересдке. У Мри появился шнс. Они ншли для нее сердце. - Я не уверен, зхотите ли вы менять свои плны, но подумл, что должен н всякий случй предупредить вс. Я дже не зпомнил точно, кким рейсом вы летите, и просто позвонил нугд. - Его догдк окзлсь првильной.

- Вы поймли меня в последний момент. - Зтем он нхмурилсь. - Мы можем зснять пересдку? - Это могло бы стть сенсционным дополнением к репортжу и опрвдло бы продление комндировки еще н день.

Нступил долгя пуз.

- Хорошо. Вы можете рздобыть бригду оперторов?

- Могу попробовть. Я должн получить из Нью-Йорк рзрешение остться. - А время, потрченное н звонок, может стоить ей опоздния н рейс. - Я не зню, рзрешт ли мне. В любом случе я позвоню в больницу и оствлю для вс сообщение.

- Прекрсно. Сейчс мне ндо идти. Увидимся позже. - У него был деловой тон, дже слегк резкий.

Он повесил трубку, ничего больше не скзв, Мелни еще секунду стоял в телефонной будке, собирясь с мыслями. Прежде всего ей следовло переговорить с контролером у выход н посдку. Он уже делл подобное прежде, и в случе удчи они могли здержть рейс минут н пять-десять, которых хвтит, чтобы позвонить в Нью-Йорк. Он ндеялсь, что сможет связться с кем-нибудь из руководств в Нью-Йорке, чтобы получить рзрешение. И, схвтив портфель и сумочку. Мел со всех ног бросилсь к выходу н посдку, где ншл контролер и объяснил, кто он ткя, предъявив свое репортерское удостоверение.

- Вы можете здержть для меня рейс н десять минут? Я должн позвонить в Нью-Йорк своему боссу. - У контролер это не вызвло рдости, но для людей ткого рнг, кк Мел, им чсто приходилось окзывть особые услуги, кк, нпример, нйти место в збитом до откз смолете или здержть рейс перед смым вылетом, кк в днном случе.

- Дю вм десять минут, но не больше. - Ткие трюки, кк здержк вылет, обходились викомпнии в целые состояния. Потом он отвернулсь от Мел и зговорил в небольшую переносную рцию, Мел побежл к ближйшему междугородному телефону и зкзл рзговор по кредитной крточке. Ее тотчс же соединили с редкцией новостей, но потребовлось целых четыре дргоценных минуты, чтобы рзыскть помощник режиссер и редктор новостей, с которыми Мел должн был переговорить.

- Что случилось?

- Нстоящя удч. Одн из пциенток, у которой я брл интервью, ждл трнсплнтции. И мне только что позвонил доктор Гллм. У них появился донор, и сейчс будут делть оперцию. Могу я остться и снов вызвть бригду телеоперторов в центрльную городскую больницу, чтобы зснять пересдку сердц? - Он здыхлсь от возбуждения и от бег к телефону.

- А до этого вы не снимли его в оперционной?

- Нет. - Мел зтил дыхние, зня, что это могло решить все.

- Тогд оствйтесь. Но чтобы звтр ночью непременно быть дом.

- Д, сэр. - Он усмехнулсь, повесив трубку, и поспешил к выходу н посдку.

Мелни сообщил, что не полетит этим рейсом, зтем позвонил н местную телестудию, чтобы прислли съемочную бригду. Он бросилсь к ткси, ндеясь, что викомпния сохрнит ее бгж в Нью-Йорке, кк ей это пообещли.

Когд Мел приехл в больницу, съемочня бригд уже ждл ее в вестибюле, и они срзу поднялись в хирургическое отделение. Им пришлось тщтельно вымыться, ндеть мски и стерильную одежду. Им отвели крошечный уголок оперционной, где они должны были устновить свою ппртуру. Мел строго придерживлсь всех здешних првил, признтельня Питеру з рзрешение зснять трнсплнтцию сердц.

Нконец в оперционную ввезли Мри н ктлке с поднятыми боковыми поручнями. Глз у нее были зкрыты, и он выглядел смертельно бледной. Девушк дже не пошевелилсь до тех пор, пок не вошел Питер, в мске и стерильном белье, и не зговорил с ней. Кзлось, он дже не зметил Мел, хотя один рз и взглянул н бригду телевизионщиков и, похоже, остлся доволен тем, где они рсположились.

А зтем все пошло своим чередом, и Мел с волнением нблюдл з происходящим.

Питер постоянно поглядывл н мониторы и отдвл укзния своей бригде. Они двиглись в унисон, почти кк в змысловтом блете рук, передвя ему инструменты с огромного поднос.

Мелни отвернулсь, когд сделли первый рзрез, но потом полностью сосредоточил внимние н их нпряженной рботе. Чс з чсом он стоял рядом, нблюдя и безмолвно молясь з Мри, пок врчи зменяли ее умирющее сердце н новое, приндлежвшее молодой женщине, погибшей несколько чсов нзд. Порзительно было нблюдть, кк они вынули строе сердце из грудной клетки и положили его н поднос, кк опустили новое сердце н пустое место, зхвтив крючкми клпны, ртерии и вены, и их руки непрестнно двиглись нд грудной клеткой женщины Мелни зтил дыхние, и внезпно мониторы снов ожили, оперционня нполнилсь звуком биения сердц, усиленным мониторми, брбнной дробью, ззвучвшей в ушх у всех присутствоввших, и крдиологическя бригд зулыблсь. Это был волнующий момент. Безжизненное сердце снов ожило в теле Мри.

После этого оперция продолжлсь еще дв чс, и, когд был нложен последний шов, Питер отступил от стол. Спин и грудь его нмокли от пот, руки ломило от кропотливой рботы, но он внимтельно следил, кк ктлку с Мри вывезли из оперционной в соседний бокс, где з ней будут нблюдть в течение нескольких чсов. См он тоже будет нходиться поблизости в ближйшие шесть-восемь чсов. Он вышел в холл и сделл глубокий вдох, Мелни пошл вслед з ним, чувствуя, кк у нее дрожт ноги. Он испытывл глубокую признтельность Питеру з его звонок.

Питер немного поговорил с врчми, Мел пообщлсь со съемочной бригдой. Они уже собирлись уходить, но нходились под глубоким впечтлением от увиденного.

- Боже, этот млый просто великолепен. - Глвный опертор снял голубой хлт и зжег сигрету, тотчс зсомневвшись, не зпрещено ли это, но сейчс все его мысли были только об отснятом мтериле, о постоянно двигвшихся рукх, рботвших попрно, иногд двумя прми, не остнвливвшихся ни н мгновение, подхвтывя кусочки ткней, которые ндо было злтть, и сосуды чуть толще волос. - Когд видишь нечто подобное, нчинешь верить в чудес. - Он с увжением посмотрел н Мел и пожл ей руку. - Было приятно порботть с вми.

- Спсибо, что тк быстро приехли. - Он улыбнулсь, и они просмотрели сделнные пометки.

Он скзл, что доствит отснятый мтерил в Нью-Йорк н следующий день, чтобы его смонтировли со всем остльным, и телевизионщики ушли.

Мел переоделсь. Он удивилсь, увидев, что Питер тоже переоделся. Он почему-то предполгл, что он тк и остнется в стерильной одежде. Стрнно было видеть в нем простого смертного.

- Ну кк прошл оперция? - спросил он, когд они вместе вышли в холл. У нее было ткое ощущение, словно они и не рсствлись, и при виде его что-то всколыхнулось у нее внутри.

- Пок все нормльно. Хотя следующие двдцть четыре чс стнут для нее решющими. Посмотрим, кк он будет держться. Он был ужсно слб, когд мы нчли оперцию. Вы видели ее сердце? Оно стло кк булыжник и совершенно утртило элстичность. Он вряд ли прожил бы еще сутки. Ей чертовски повезло, что у нс вовремя появился донор.

Донор.., донор. без лиц.., без имени , без прошлого , просто донор; нонимное сердце в теле с лицом Мри. Все это еще трудно поддвлось восприятию. Дже после оперции, з которой они нблюдли в течение четырех чсов. Мел взглянул н чсы и удивилсь, что шел уже седьмой чс, посмотрев в окно, увидел, что солнце уже встло. Ночь прошл, и Мри жив.

- Вы, должно быть, смертельно устли. - Он внимтельно посмотрел н нее и зметил темные круги под глзми - Просто стоять и нблюдть нмного тяжелее, чем рботть.

- Сомневюсь в этом. - Он непроизвольно зевнул и подумл, кк будет чувствовть себя Мри, когд проснется. Это - смое худшее. И Мелни не звидовл ей. Теперь ей через многое придется пройти, возможно, это будет тяжелее, чем все, что было прежде. Ей придется глотть лекрств, бороться с отторжением и инфекциями, и он будет испытывть боль после оперции. Мел чуть не вздрогнул при этой мысли, и Питер, зметив, кк он побледнел, без лишних слов усдил ее н ближйший стул. Он чсто видел подобные симптомы и понял рньше, чем это осознл Мел, что он вот-вот потеряет сознние. Он осторожно нклонил ее голову к коленям своими сильными рукми, и Мел тк удивилсь, что лишилсь др речи.

- Сделйте медленный глубокий вдох и выдох через рот.

Он собрлсь скзть ему нечто дерзкое, но вдруг почувствовл ужсную слбость и не могл произнести ни слов, когд пришл в себя, с удивлением взглянул н него.

- Я дже не понял, что теряю сознние.

- Возможно, мой друг, но минуту нзд вы кк-то мило позеленели. Вм следует что-нибудь перекусить и отпрвиться в гостиницу спть. - Но зтем он вспомнил, что он уже выпислсь из гостиницы, и ему в голову пришл мысль:

- Почему бы вм не отпрвиться ко мне домой? Миссис Хн может устроить вс в комнте для гостей, дети дже не узнют, что вы тм. - Он взглянул н чсы: время приближлось к семи. - Я позвоню ей.

- Нет, не ндо. Я могу поехть в гостиницу.

- Это глупо. Зчем тртить усилия, когд вы можете выспться у меня дом? Вс весь день никто не побеспокоит.

Это было великодушное предложение, но Мел сомневлсь, стоит ли ей соглшться. Однко, поднявшись; он почувствовл ткую устлость, что был не в силх возржть или звонить в гостиницу, чтобы зкзть номер. И когд Питер подошел к посту и снял телефонную трубку, он сел и стл следить з ним, кк изможденный ребенок. Он вернулся к ней и выглядел тким же бодрым, кк и вчер утром, хотя он тоже не спл всю ночь, но он, кзлось, привык к этому, к тому же нходился в приподнятом нстроении после удчной оперции.

- Он будет ждть вшего приезд. Дети встнут не рньше восьми, кроме Мрк, который уже ушел. - Питер обернулся и что-то быстро скзл медсестре, зтем обртился к Мел:

- С Мри все в порядке.

Я провожу вс вниз и см усжу в ткси, потом вернусь сюд и згляну к ней.

- Ну что вы, не стоит.., это глупо... - Он не узнвл себя. Ей доводилось вести репортжи о мссовых убийствх, и вдруг сейчс все ее тело обмякло, и он был признтельн Питеру, когд он повел ее вниз. Нверное, я стрею. - Он печльно улыбнулсь, пок они ждли ткси. Стрнно, что я тк устл.

- Вы просто рсслбились. Иногд ткое случется и с нми. Я пок еще держусь.

- Что вы будете делть?

- Пострюсь поспть несколько чсов, если это удстся. Вчер вечером после звонк вм я позвонил секретрше, чтобы он отменил прием пциентов.

Утром меня в больнице подменит кто-нибудь из моих коллег, я сделю обход во второй половине дня. - Но он знл, что он тоже влится с ног, хотя и не подет виду. Питер кзлся тким же энергичным и оживленным, кк несколько чсов нзд. Он нежно взглянул н нее, усживя в ткси. - Когд вы улетете в Нью-Йорк?

- Я должн вернуться сегодня ночью. Мне не рзрешт остться еще н день.

Он кивнул, рдуясь, что поймл ее вчер вечером.

- В любом случе вм тут больше нечего снимть, Мел. Теперь мы будем нблюдть з ней, подбирть необходимые дозы лекрств. Все смое интересное вы видели сегодня ночью.

Он вновь посмотрел ему в глз:

- Спсибо, что рзрешили нм присутствовть н оперции.

- Мне было приятно, что вы рядом. Теперь поезжйте и поспите.

Он нзвл водителю свой дрес и зкрыл дверцу, и ткси исчезло в потоке мшин Лос-Анджелес и нпрвилось в сторону Бел-Эр. Глядя вслед, он вдруг обрдовлся, что он еще здесь и что через несколько чсов он снов увидит ее. Он, кк и Мел, был в некотором змештельстве от своих чувств. Но что-то он испытывл по отношению к ней. Это уж точно.

Глв 9

Миссис Хн уже поджидл ее, стоя у окн н Бед-Эре, и, сухо поздороввшись, повел нверх в комнту для гостей. Мел поблгодрил ее и огляделсь, умиря от голод и устлости, мечтя о горячей внне, но слишком утомлення, не в силх что-либо делть. Он уронил портфель и сумку возле постели, подумв, нйдет ли свой чемодн в Нью-Йорке, но в днный момент ее это не очень-то волновло. Он прилегл н кровть полностью одетой и стл уже зсыпть, думя о Питере и о Мри, когд услышл тихий стук в дверь. Он с удивлением повернулсь и с трудом приоткрыл глз.

- Д?

Вошл миссис Хн с мленьким плетеным подносом.

- Доктор скзл, что вы должны поесть.

Он почувствовл себя в роли его пциентки, взглянув н трелку с дымящейся яичницей и поджренным хлебом и н чшку с горячим шоколдом, зпх которого еще с порог донесся до нее.

- Я не принесл вм кофе, чтобы вы могли зснуть.

- Большое спсибо. - Мел смутилсь, что ей прислуживют, но ед покзлсь ей восхитительной, и он сел н крй постели в мятом жкете и юбке, с рстрепнными волосми. Не скзв больше ни слов, миссис Хн поствил поднос н мленький столик возле кровти и снов вышл из комнты.

У Мел внезпно прорезлся волчий ппетит, и он с ждностью нбросилсь н яичницу с хлебом. В это время нверху послышлись тихие шги, и он подумл, что это Мэтью или Пм собирются в школу.

Но у нее не было сил подняться нверх и поздоровться с ними. Он выпил горячий шоколд с остткми хлеб и снов легл, нсытившяся, измучення, довольня своей ночной рботой, когд проснулсь, было уже три чс. Он с ужсом взглянул н чсы, вскочил с постели, но вдруг осознл, что ей некуд идти. У нее мелькнул мысль, что подумет миссис Хн о том, что он проспл весь день, что в любую минуту дети вернутся домой. Они собирлись в школу, когд он уснул. А зтем, пройдясь по комнте, он збеспокоилсь, кк дел у Мри, ведь прошло уже семь чсов. Мел увидел телефон н столе в другом конце комнты и пошл к нему в чулкх, глядя н свою измятую одежду. Он нбрл номер больницы, попросил соединить ее с крдиологическим отделением, зтем с смим Питером, но женщин ответил, что не может позвть его к телефону, и Мелни подумл, что, может быть, он тоже спит.

- Я звоню, чтобы узнть о смочувствии Мри Дюпре, которой сделли пересдку сердц. - Н другом конце молчли. - Это звонит Мелни Адмс.

Я был в оперционной прошлой ночью. - Но больше ей ничего не ндо было говорить. В больнице все знли, кто он ткя и что он делл репортж о Питере Гллме и Птти Лу Джонс.

- Минутку, пожлуйст, - четко проговорили н том конце и положили трубку, через мгновение он услышл знкомый голос.

- Вы проснулись?

- Кжется, д. И в ужсе оттого, что проспл весь день.

- Ерунд. Вм это было необходимо. Вы чуть не отключились, когд уезжли отсюд. Миссис Хн дл вм что-нибудь поесть?

- Конечно. Это смя лучшя гостиниц в городе. - Он улыбнулсь, оглядывя уютную, прекрсно обствленную комнту, и подумл, что все здесь обустроено Анной. - Кк Мри?

- С ней все прекрсно. - У него был довольный голос. - Прошлой ночью у меня не было времени объяснить вм, но мы использовли новую технику, и это срботло. Потом я вкртце поясню, но пок достточно скзть, что до сих пор все идет хорошо. Во всяком случе, мы можем не беспокоиться, что произойдет отторжение по крйней мере в течение недели.

- Он двно вне опсности?

- Некоторое время. - И Мел знл, что и н всю оствшуюся жизнь. - Мы думем, что с ней все будет хорошо. Он отвечет всем критериям потенцильного успех.

- Ндеюсь, что он не подведет.

- Мы тоже.

Ее опять порзило, кк мло должного он воздет себе, и он не могл вновь не восхититься им.

- Вм удлось поспть?

- Немного, - уклончиво произнес он. - Я решил см сделть утренний обход, потом нендолго прилег. Возможно, сегодня вечером я приеду домой поужинть с детьми. К тому времени я смогу оствить здесь кого-нибудь з себя. - Зтем у него мелькнул мысль. - Тогд я увижусь с вми. Мел. - Его голос прозвучл тк приветливо, тепло и дружелюбно, что ей вдруг ужсно зхотелось его увидеть.

- Вши дети устнут от меня.

- Не думю. Они будут в восторге, что вы еще здесь, и я тоже. Во сколько у вс смолет, или вы еще не думли об этом?

- Я полечу тем же рейсом. - Он чувствовл себя достточно отдохнувшей, чтобы лететь "крсным глзом", проспв весь день. - Я должн выехть в восемь.

- Тогд все прекрсно. Миссис Хн обычно кормит нс в семь, я буду дом в шесть, если здесь все пойдет нормльно. Если что-либо случится, я позвоню вм.

Н мгновение он предствил, кк он говорил то же смое Анне, и ей покзлось стрнным слышть от него эти слов, будто он пытлсь знять место умершей женщины, но он отругл себя з глупые мысли, когд он попрощлся с ней. В скзнном им не было ничего необычного, и Мел рзозлилсь н себя, что снов фнтзирует. И кк бы желя смыть свои мысли, он, сбросив одежду н кровть, шгнул под душ, включил полный нпор и долго стоял под сильными струями воды. Ей пришло в голову, что неплохо бы поплвть в бссейне, но еще не хотелось выходить из дом. Ей требовлось время, чтобы окончтельно проснуться и привести мысли в порядок после долгой ночи. А когд он вышл из душ, то сообрзил, что ндо позвонить н студию в Нью-Йорк, потом Ркели. Он попросил редктор новостей позвонить к ней домой вчер вечером и ндеялсь, что он выполнил ее просьбу. Ркель подтвердил это.

Девочки огорчились, что он здержлсь н день, но он пообещл, что н следующее утро будет дом.

Зтем он позвонил в редкцию новостей и скзл, что все в порядке. Он зверил их, что пересдк сердц прошл очень успешно и они зсняли всю оперцию.

- Это будет грндиозный репортж, мльчики.

Вот увидите.

- Соглсны. Рды будем вновь увидеть тебя, Мел.

Но он не рзделял их рдости. Мелни не хотелось покидть Лос-Анджелес и рсствться с Питером. Кзлось, есть столько причин остться здесь.

Птти Лу, Питер, Мри.., он могл придумть множество опрвдний, но понимл, что просто не хочет уезжть.

Мел положил трубку, оделсь и пошл искть миссис Хн. Он ншл ее н кухне, готовившей н ужин тушеное мясо. Мел снов поблгодрил ее з звтрк и извинилсь, что проспл весь день.

Это не произвело никкого впечтления н миссис Хн.

- Доктор скзл, что именно рди этого вы приедете сюд. Хотите что-нибудь съесть? - Он был деловитой и холодной, и было что-то пугющее в ее мнере говорить и двигться. Мелни не хотелось бы видеть ее рядом со своими детьми, и ее удивляло, что он устривет Питер. Но Мел опять вспомнил, что именно Анн взял н рботу миссис Хн. Священня Анн.

Мел откзлсь от еды и удовольствовлсь чшкой черного кофе с тостом. Он уселсь в светлой комнте с белыми плетеными стульями.

Мел эт комнт кзлсь смой солнечной в доме, и в ней он чувствовл себя уютно. Официльность других комнт пугл ее. Он легл н шезлонг и стл жевть поджренный хлеб, глядя н мирный вид бссейн. Он дже не слышл шгов и не имел понятия, что нходится не одн до тех пор, пок не услышл голос.

- Что вы здесь делете?

Он вскочил, пролив немного кофе н брюки.

И, обернувшись, увидел Пм.

- Привет! Ты меня нпугл. - Он улыбнулсь, но Пм не ответил н улыбку.

- Я думл, что вы уже в Нью-Йорке.

- Я почти улетел. Но твой отец рзрешил присутствовть н оперции по пересдке сердц, которую он делл сегодня ночью. Это было невероятно. - У нее снов згорелись глз при воспоминнии об искусных рукх Питер, но у его дочери был недовольный вид, и это известие не произвело н нее впечтления.

- Ясно.

- Кк дел в школе, Пм?

Он уствилсь н Мел.

- Это любимя комнт моей ммы.

- Я ее понимю. Мне он тоже нрвится, здесь тк много солнц. - Но змечние Мел только усилило неловкость, чего и добивлсь Пм.

Пм сел в другом конце комнты, подльше от Мел и выглянул нружу.

- Он обычно кждый день сидел здесь и смотрел, кк я игрю в бссейне. - Мел внимтельно нблюдл з выржением лиц девочки и, увидев н нем печль, решилсь н отчянный шг.

- Тебе, должно быть, очень не хвтет ее.

Лицо Пм кк будто окменело, он долго не отвечл.

- Ей могли бы сделть оперцию, но он не доверил это отцу.

Жестоко было тк говорить, и Мел внутренне съежилсь от того, кк Пм воспринимл решение Анны.

- Думю, не все тк просто.

Пм вскочил.

- Что вы знете об этом, кроме того, что он скзл вм?

- У нее было прво выбор. - Но Мел понимл, что вступет н зыбкую почву. - Иногд трудно понять поступки других.

- В любом случе он не мог бы спсти ее. - Он нервно зшгл по комнте, Мел нблюдл з ней. - Все рвно сейчс он уже умерл бы, дже если .бы ей сделли пересдку сердц.

Мел медленно кивнул. Скорее всего это было првдой.

- А ккое решение, по-твоему, следовло принять твоей мме?

Пм пожл плечми и отвернулсь, и Мел увидел, что у нее дрожт плечи. Мел, не здумывясь, подошл к ней.

- Пм... - Он медленно повернул девочку к себе и увидел, что у нее по лицу текут слезы. Мел осторожно прижл ее к себе и дл ей выплкться. Несколько минут Пм стоял, прижвшись к Мел, т нежно глдил ее по волосм. - Мне жль, Пм...

- Д. Мне тоже. - Нконец он оторвлсь от Мел и снов сел, вытиря лицо руквом. Он посмотрел н Мел, и лицо ее было полно стрдния. - Я тк любил ее.

- Я уверен, что и мм очень любил тебя.

- Тогд почему он не попытлсь выжить? Может быть, он еще и сейчс был бы с нми.

- Я не зню ответ, д и, нверное, никто не знет. Думю, твой отец тоже все время здет себе этот вопрос, но вы должны продолжть жить. Тебе больше ничего не остется, кк бы ни было больно.

Пм молч кивнул и посмотрел н Мел.

- Я некоторое время не ел. Думю, мне тоже хотелось умереть. По крйней мере, тк скзл психитр. Мрк считет, что я просто хотел свести с ум ппу, но это не тк. Я просто ничего не могл есть.

- Твой отец понимет это. А сейчс тебе лучше?

- Иногд. Я не зню... - Он выглядел печльной, Мел не нходил слов для утешения. У нее были дв брт, но ни один из них не мог помочь ей, черствя немк-экономк, совершенно лишення душевной теплоты, и отец, слишком знятый спсением других людей. Без сомнения, этому ребенку нужен кто-то еще, но кто? Н мгновение Мел зхотелось остться здесь рди нее, но у нее был собствення жизнь з три тысячи миль отсюд, свои дети, проблемы, рбот.

- Знешь, Пм, мне бы очень хотелось, чтобы ты когд-нибудь приехл в Нью-Йорк нвестить меня.

- Вши дочки, нверное, решт, что я - глупя.

Тк думют мои бртья. - Он снов громко всхлипнул, при этом стл похож н мленькую девочку.

Мел лсково улыбнулсь ей.

- Я ндеюсь, что они не столь суровы, мльчишки не всегд нс понимют. У Мрк переходный возрст, и ему тоже приходится ко многому приспосбливться, Мэтью еще слишком мл для этого.

- Нет, я не мленький, - произнес тонкий голосок. Никто не зметил, кк он вошел в комнту. Он только что вернулся из школы н специльном втобусе, который кждый день подвозил школьников. - Я см убирю постель, см моюсь в внне и могу приготовить суп. - Дже Пм рссмеялсь при этом, Мел улыбнулсь ему.

- Я зню, ты - потрясющий млыш.

- Ты вернулсь. - Он выглядел очень довольным, когд подошел к ней и сел.

- Нет, просто я уезжю немного позже, чем предполгл. Кк прошел день, дружок?

- Прекрсно. - Зтем он уствился н Пм. - Почему ты опять плчешь? Но, прежде чем он смогл ответить, он повернулся к Мел. - Он все время плчет. Девчонки ткие глупые.

- Вовсе нет. Плчут все. Дже взрослые.

- Мой ппочк никогд не плчет. - Он произнес это с огромной гордостью.

- Я уверяю тебя, что и он плчет.

- Нет, - решительно произнес он, но вмешлсь Пм:

- Д, он плчет. Один рз я видел, кк он плкл. После... - Но он не зкончил фрзу. Этого и не требовлось. Они все поняли, Мэт сердито посмотрел н нее.

- Это не првд. Он сильный. И Мрк тоже. - С этими словми в комнту вошл миссис Хн и увел Мэтью умывться. Он сопротивлялся изо всех сил, но он был непреклонн, и Мел с Пм снов остлись недине.

- Пм, - Мел коснулсь руки девочки, - если тебе пондобится моя помощь или дружеский совет, позвони мне. Перед отъездом я оствлю тебе мой номер телефон. Звони в любое время. Я очень хорошо умею слушть, Нью-Йорк не тк уж длеко.

Пм внимтельно посмотрел н нее, зтем кивнул.

- Спсибо.

- Я действительно хочу этого. Звони в любое время.

Пм кивнул и встл.

- Мне пор делть уроки. Вы скоро уезжете? - Это было скзно нполовину с ндеждой, может быть, и ноборот, кк и все ее чувств по отношению к Мел.

- Сегодня вечером. Вероятно, я пробуду здесь до восьми чсов.

- Вы будете ужинть с нми? - Он явно встревожен, и Мел вспомнил ее слов.

- Возможно. Я не уверен. Тебе бы этого очень не хотелось?

- Нет, все нормльно. - В дверях он обернулсь и спросил:

- Хотите снов взять мой купльник?

- Думю, сегодня я обойдусь, но спсибо з предложение.

- Не з что. - Пм вновь кивнул и ушл, спустя несколько минут в комнту вернулся Мэтью, зхвтив с собой пру книг, чтобы он ему почитл. Было видно, что они об изголодлись по внимнию и любви, и мльчик все время знимл и збвлял ее до тех пор, пок не приехл Питер. Он выглядел бледным и уствшим, и ей стло жль его. От него столько ждли в больнице и дом. Рбот отнимл у него тк много сил и времени. Удивительно, что его вообще хвтло н детей. Но он стрлся всегд, когд только мог, посвящть себя детям.

- Кк Мри? - Ее глз были полны сочувствия, и он устло улыбнулся.

- Он ведет себя прекрсно. Нверное, Мэтью весь день сводил вс с ум.

- Вовсе нет. Я чудесно поговорил с Пм.

Он удивился:

- Ну, это уже хоть что-то. Не хотите пройти в кбинет выпить сткнчик вин?

- С удовольствием. - Мел последовл з ним, когд они дошли до кбинет, он вновь извинилсь з то, что воспользовлсь его домом.

- Нпрсные извинения. У вс вчер выдлсь трудня ночь. Почему же не отдохнуть здесь день?

- Это было очень мило.

- Ну и лдно. - Он улыбнулся и передл ей сткн вин. - З вс. - От него снов повеяло теплом.

Кк и его дочь, он то стновился добрее, то снов змыклся в себе. Но и у Мел возникли столь же противоречивые чувств, и он не знл, кк спрвиться с ними. Он просто смотрел ему в глз, потягивя вино, и у них звязлся рзговор о больнице, которя чуть ли не кзлсь ей теперь вторым домом, но не успели они допить вино, кк в дверь резко постучл миссис Хн.

- Ужин подн, доктор.

- Спсибо. - Он встл, Мел тоже, и они нпрвились в столовую, где к ним вскоре присоединились Нм, Мэт и Мрк, только что вернувшийся домой, и Мел снов окзлсь втянутой в их добродушное подшучивние друг нд другом. Ей было н удивление приятно с ними со всеми, и, когд подошло время ехть в эропорт, ей н смом деле не хотелось уезжть. Он обнял Нм, поцеловл н прощние Мэт, пожл руку Мрку, поблгодрил миссис Хн, и ей кзлось, что он покидет стрых друзей. Потом он повернулсь к Питеру и пожл ему руку.

- Еще рз спсибо. Сегодня был смый лучший мой день в Лос-Анджелесе. - Он посмотрел н стоящих рядом детей, зтем снов н него. - А теперь пор вызывть ткси, то мы никогд не рсстнемся.

- - Не спешите. Я см отвезу вс в эропорт.

- Дже не думйте. Вы тоже не спли всю ночь.

И вм не удлось поспть днем, не в пример мне.

- Я поспл достточно. Пошли, хвтит говорить чепуху. - Голос у него стл почти резким. - Где вш чемодн?

Мел зсмеялсь:

- В Нью-Йорке, ндеюсь, ждет меня тм.

Он смотрел н нее, ничего не понимя, и он объяснил:

- Я уже зрегистрировлсь и сдл бгж вчер вечером, когд вы позвонили.

Тогд он тоже зсмеялся:

- Вы молодчин.

- Я ни з что н свете не упустил бы ткую возможность. - Он взглянул н помятую шелковую блузку, о которой совсем збыл з последние несколько чсов. Но здесь, кзлось, никто не обрщл внимния, кк он одет. - Не упрямьтесь и позвольте мне вызвть ткси. - Он взглянул н чсы. - Мне действительно пор ехть.

Питер вытщил ключи из крмн и помхл ими.

- Поехли.

Он повернулся к детям и миссис Хн:

- Если позвонят из больницы, я буду дом через пру чсов. Я зхвтил рцию, тк что они смогут связться со мной, если возникнет необходимость. - Н всякий случй он позвонил туд перед отъездом, чтобы узнть о состоянии Мри и Птти Лу, и дежурный врч ответил, что у них все в порядке. Питер повел Мел к выходу, он в последний рз помхл детям, и они сели в мшину. У нее появилось ткое чувство, будто все решения принимлись з нее, но Мел это понрвилось, приятно, когд кто-то зботится о тебе.

- В вс, доктор, что-то есть. Вы принимете решение з меня, я не могу дже возрзить.

Он зсмеялся:

- Я привык отдвть укзния в большинстве" случев. И чтобы мне подчинялись.

- Но и я тоже. - Он усмехнулсь. - А знете, приятно рди рзнообрзия подчиняться чьим-либо прикзм, дже когд речь идет о вызове ткси.

- Это - смое мленькое, что я могу сделть для вс. В течение последних четырех дней вы были моей тенью, и я подозревю, что вм удлось сделть прекрсный репортж.

- Не говорите тк, пок не увидите зконченный фильм.

- Я могу это скзть, судя по вшей мнере рботть.

- Слишком большое доверие. Не уверен, что зслуживю его.

Он снов взглянул н Мел.

- Вы его зслуживете. - Но зтем он нхмурился. - Между прочим, о чем вы говорили с Пм?

Мел вздохнул:

- Он - несчстный ребенок.

- К сожлению, вы првы.

- Он стрдет из-з смерти Анны. - Стрнно было произносить имя его жены; он испытывл ккую-то неловкость при этом. - Думю, со временем с ней все будет в порядке. Ей больше всего нужен человек, с которым он могл бы поговорить.

- Я покзывл ее психонлитику, - зщищясь, скзл он.

- Ей ндо совсем другое. И... - Он помедлил, потом решилсь продолжить:

- Миссис Хн не производит впечтление душевного человек.

- Д, по крйней мере внешне, но он любит детей. И он очень умеля женщин.

- Ей нужен кто-то, с кем он могл бы поговорить, Питер, и Мэтью тоже нуждется в этом.

- И что вы можете предложить? - с горечью произнес он. - Чтобы я ншел новую жену специльно для них?

- Нет. Если у вс будет нормльный обрз жизни, вы со временем нйдете себе жену.

- Я совсем не хочу этого. - Он зметил, кк он стиснул зубы, и вдруг почувствовл, что они об устли больше, чем предполгли.

- А почему бы и нет? Ведь рньше вы были счстливы в брке, вы можете быть счстливым снов.

- Тк уже никогд не будет. - Он печльно посмотрел н Мел. - Я действительно не хочу больше жениться.

- Вы не можете оствться в одиночестве до конц жизни.

- Почему бы и нет? Вы ведь больше не вышли змуж. Почему же я должен жениться?

- Я не из тех, кто стремится змуж. Но это не для вс.

Он рссмеялся от ткого рссуждения.

- Ну и ответ. А почему нет?

- Просто это не для меня. Я слишком знят рботой, чтобы снов связть себя узми брк.

- Я не верю в это. Думю, вы просто боитесь. - Он чуть не вздрогнул от этих слов; он здел з живое.

- Боюсь? - Он сделл удивленный вид. - Чего?

- Обязтельств, любви, сблизиться с кем-то. Я не уверен, чего именно. Я не тк хорошо зню вс. - Но он видел ее нсквозь.

Он долгое время молчл, просто глядя в темноту, зтем повернулсь к нему:

- Возможно, вы првы. Но я уже слишком стр для подобных перемен.

- В тридцть дв, четыре, пять, сколько вм? Это чушь.

- Вовсе нет. И мне тридцть пять. - Он улыбнулсь. - Но мне нрвится моя жизнь ткой, кк есть.

- Это будет до тех пор, пок вши дочери не вылетят из родного гнезд.

- Вм тоже следует подумть об этом. Но в вшем случе вшим детям нужен кто-нибудь, д и вм тоже. - И вдруг он зсмеялсь, посмотрев н него. - Это безумие. Мы тут чуть ли не кричим, убеждя друг друг, что кждый из нс должен вступить в брк.

А мы ведь знкомы всего четыре дня.

Он лукво посмотрел н нее.

- Кк это ни покжется стрнным, но у меня ткое впечтление, что мы знкомы много лет.

Мел здумлсь.

- У меня тоже ткое ощущение, но это же бессмысленно.

Они неожиднно слишком быстро приехли в эропорт, злитый ярким светом и многолюдный.

Питер с сожлением вышел из мшины и последовл з Мел, сокрушясь, что они больше не могут пообщться недине. После вчершней ночи он стл ему еще ближе. Спсение жизни Мри Дюпре сделло их в некотором роде боевыми друзьями. И сегодня сильнее, чем нкнуне, Питер стрдл от того, что рсстется с Мел.

- Сообщите мне, кк получится фильм. - Они смущенно стояли у вход н посдку, когд объявили ее рейс, и Мел вдруг стрстно зхотелось, чтобы он обнял ее.

- Обязтельно. Берегите себя. И передйте привет детям. - Кзлось, они уже пережили подобную сцену, но н этот рз прощние было мучительнее. - И Мри, и Птти Лу, - тихо добвил он.

- Берегите себя Не слишком усердствуйте н рботе, Мел.

- Вы тоже. - Он в упор смотрел н нее, но от смущения не нходил слов и не знл, что делть. Здесь было не до интимных рзговоров, и он все еще не был уверен, ккие чувств испытывет к ней - Спсибо з все - Он быстро поцеловл его в щеку, прошл через ворот и, мхнув рукой н прощние, исчезл, он все стоял и смотрел ей вслед, но вдруг услышл вызов по рции и поспешил к телефону. Питер не мог ждть, когд смолет взлетит. Он по звонил в больницу, и дежурный врч сообщил, что у Мри немного поднялсь темпертур и он хотел узнть у Питер, не ндо ли изменить дозировку лекрств. Он дл укзния врчу и вернулся к мшине, думя не о Мри, о Мел, улетвшей н смолете, который гигнтской серебряной птицей взмыл вверх, Мел смотрел вниз н стоянку втомшин, гдя, где тм он и увидит ли он когд-нибудь еще его или его детей. И н этот рз он не сомневлсь. Ей было грустно улетть и еще грустнее возврщться домой Этой ночью он дже не пытлсь убедить себя, что это не првд. Он просто сидел у окн, думя о нем и о последних четырех днях, зня, что он нрвится ей и что это ни к чему не приведет. У них рзня жизнь в рзных мирх, н рсстоянии трех тысяч миль И ничто никогд не изменится.

Глв 10

Полет до Нью-Йорк обошелся без происшествий, и Мел, доств блокнот, нбросл кой-ккие зметки о последних днях, пок все было свежо в пмяти. Ей хотелось зтронуть множество моментов в своем комментрии к фильму, но зтем он зкрыл блокнот и откинулсь н спинку кресл, устло при крыв глз. Стюрдесс несколько рз предлгл ей коктейли, вино или шмпнское, но Мел откзывлсь. Ей хотелось остться недине со своими мыслями, но вскоре он уснул. Он проснулсь, когд объявили, что смолет идет н посдку, и стюрдесс; коснулсь ее руки, прося пристегнуть ремни.

- Спсибо. - Мел сонно взглянул н стюрдессу и подвил зевок, зстегивя ремень, зтем от крыл сумочку и достл рсческу. У нее было ощущение, что он уже несколько дней ходит в одной и той же одежде, и Мел вновь подумл, нйдет ли свой чемодн в Нью-Йорке. Кзлось, прошл целя вечность с тех пор, кк он чуть не сел н смолет в Лос-Анджелесе около тридцти чсов нзд, когд ее остновил звонок Питер. Он снов вспомнил о нем.

Стоило ей зкрыть глз, и его лицо, кк живое, возникло перед ней, но он зствил себя открыть их, почувствовв, что смолет уже бежит по взлетно-посдочной полосе в Нью-Йорке. Он дом. Ее ждет гор рботы в редкции новостей и нд фильмом о нем, и о Птти Лу, ткже мсс збот, связнных с ее дочкми. Здесь у нее своя жизнь, но Мел почему-то сожлел о том, что тк быстро вернулсь. Ей бы хотелось подольше остться в Лос-Анджелесе, но в этом не было необходимости, и он не смогл бы объяснить дльнейшую здержку руководству телестудии в Нью-Йорке.

Он ншл свой чемодн в специльной службе бгжного отделения, збрл его, вышл из эропорт и, взяв ткси, н полной скорости нпрвилсь в город. В половине седьмого утр н улицх совсем не было мшин, и первые лучи солнц окршивли небо золотыми всплескми, отржвшимися н окнх небоскребов, стоящих по обе стороны дороги. Переехв через мост и нпрвляясь н юг по Ист-Ривер-дрйв, он ощутил прилив знкомых чувств. Тк всегд случлось с ней по возврщении в Нью-Йорк. Это был прекрсный город. И совсем неплохо снов вернуться домой. Это был ее город. И, улыбнувшись смой себе, он зметил, что водитель с любопытством нблюдет з ней в зеркло зднего обзор. Он кзлсь ему знкомой, но он не был уверен в этом. Возможно, рньше ему уже доводилось подвозить ее, думл он про себя, или он был женой ккой-нибудь вжной персоны, политик, или кинозвездой, и он видел ее в новостях.

- Ндолго уезжли? - Он продолжл гдть, глядя н нее.

- Всего н несколько дней, в Лос-Анджелес.

- Угу, - кивнул он, сворчивя нпрво н Семьдесят девятую улицу и нпрвляясь н зпд. - Я когд-то тоже ездил туд. Но нигде нет ткого мест, кк Нью-Йорк.

Он улыбнулсь. Нью-Йоркцы были людьми особой породы, преднные своему городу до конц, несмотря н нищих, н трущобы, преступления, згрязнение окружющей среды, перенселенность и множество других городских изъянов и пороков. Тем не менее городу был присущ некя нпряженность, зтргивющя до глубины души. И дже сейчс, проносясь по улицм, он испытывл это чувство, глядя н утренний оживющий город.

- Великолепный город. - Водитель опять вырзил свою любовь к родному городу, и Мел кивнул.

- Конечно. - И внезпно понял, кк хорошо вернуться домой. Мел уже предвкушл встречу с девочкми. Он рсплтилсь с тксистом, внесл чемодн и поствил его в прихожей, зтем поднялсь нверх к дочкм. Они обе еще спли, и он тихо вошл в комнту Джессики, присел н кровть и стл смотреть н нее. Огненно-рыжие волосы рзметлись по подушке, кк крсное покрывло; девочк пошевелилсь, услышв голос мтери, и открыл глз.

- Привет, лежебок. - Мел нклонилсь и поцеловл ее в щеку, и Джессик улыбнулсь.

- Привет, мм. Ты дом. - Он сел, потянулсь и обнял мть с сонной улыбкой. - Кк съездил?

- Удчно. Кк хорошо снов окзться дом. - Клифорния вместе с Питером Гллмом и Мри Дюпре и центрльной городской больницей остлись позди. - Мы сняли потрясющий фильм.

- Ты присутствовл во время оперции? - тотчс зинтересовлсь Джесси. Он отдл бы все н свете, чтобы увидеть пересдку сердц.

- Д. Я остлсь, чтобы посмотреть, кк они делют трнсплнтцию сердц, вчер ночью.., нет, позвчер... - Время смешлось у нее в голове, и он улыбнулсь. - Невжно когд, но оперция прошл успешно. Это было непередвемо, Джесс.

- А я могу увидеть фильм?

- Конечно. Ты можешь зйти н студию еще до выпуск в эфир.

- Спсибо, ммочк. - Он медленно выбрлсь из постели, и ее длинные ноги кзлись еще длиннее под короткой розовой ночной рубшкой. Мелни вышл из комнты и нпрвилсь ко второй дочери.

Влерия крепко спл, зрывшись в постель, и Мел пришлось несколько рз лсково похлопть ее, чтобы рзбудить. В конце концов Мелни стщил с нее одеяло и ухвтилсь з простыни, только тогд Вл проснулсь, сонно позевывя.

- Отстнь, Джесс... - Но зтем он открыл глз и вместо сестры увидел Мел. Он был удивлен и смущен, збыв, что мм должн был вернуться. - Кк, ты уже здесь?

- Кк мило ты меня встречешь. По последним сведениям, я живу здесь.

Вл сонно ухмыльнулсь и повернулсь к ней лицом.

- Я збыл, что ты возврщешься сегодня.

- Ну и что вы собирлись делть? Проспть весь день и прогулять уроки? - Н смом деле у нее не было основний волновться ни з одну из них, хотя Вл иногд окзывлсь менее сознтельной из двойняшек.

- Прекрсня мысль. В конце концов, знятия уже почти зкончились.

- Может быть, еще поучишься пру недель?

- Уф, мм... - Вл попытлсь снов зснуть, но Мел принялсь щекотть ее. - Перестнь! - Девочк вздрогнул от щекотки и сел, зщищясь от проворных рук мтери. В этот момент в комнту вошл Джессик, бросилсь н кровть и помогл Мел встть, минуту спустя рзрзился бой подушкми, нчтый Вл в целях смозщиты, и вскоре все трое лежли н постели, смеющиеся и здыхющиеся, и у Мел бешено колотилось сердце. Что бы он ни делл, куд б ни уезжл, всегд тк приятно возврщться домой к девочкм. Но, кк только эт мысль пришл ей в голову, он тотчс вспомнил о Пм и о том, нсколько печльн ее жизнь. З звтрком Мел рсскзл им о детях Гллм, особенно о Пм, которые рстут без мтери.

- Ей, нверное, тяжело приходится. - Вл первя выскзл сочувствие, но зтем сделл гримсу. - А кк выглядит ее брт? Клянусь, он симптичный.

- Вл... - произнесл Джесси с осуждющим взглядом. - Ты больше ни о чем не можешь думть.

- Ну и что? Я уверен, что он симптичный.

- И что с того? Он живет не здесь. Вполне возможно, что в Лос-Анджелесе много симптичных прней. Тебе рзве не хвтет их в Нью-Йорке? - Джессик с рздржением посмотрел н Вл, и это позбвило Мел.

Он обртилсь к млдшей дочери с вопросом:

- Ознчет ли это, что ты исчерпл весь зпс в Нью-Йорке?

Вл зсмеялсь:

- Всегд нйдется местечко еще одному.

- Не зню, кк ты не путешь их имен!

- Думю, он их вообще не зпоминет, - быстро добвил Джессик.

Он не одобрял поведение Вл. В этом Джесс больше походил н Мел: незвисимя, холодня, осторожня, когд дело кслось знкомств с мльчикми - иногд дже слишком осторожня, - и это дже беспокоило Мел. Ее собственный обрз жизни явно нложил отпечток н стршую дочь. Возможно, дже н обеих. Вероятно, именно поэтому Вл стремилсь, чтобы рядом с ней всегд был ккой-нибудь квлер. Он не хотел зкнчивть жизнь тк, кк Мел.

- Он постоянно щебечет им и улыбется н переменх в школе, думю, мльчишек совсем не волнует, что он збывет их имен.

В подобные моменты в ней говорило скорее неодобрение, чем звисть, и Мел понимл это. Стрсть Вл к противоположному полу кзлсь Джесс бнльной, у нее проявлялсь склонность к интеллектульным или нучным проблемм, но и у нее хвтло друзей среди ребят, о чем ей осторожно нпомнил Мел, когд Вл пошл собирть учебники в школу.

- Я зню. Но он ведет себя совершенно нерзумно. Он только об этом и думет, мм.

- Через несколько лет у нее это пройдет.

- Возможно. - Джесси пожл плечми. Зтем обе девочки поспешили в школу н Девяносто первую улицу, в десяти квртлх от их дом, Мелни остлсь одн. Ей ндо было привести в порядок свои мысли и рспковть бгж, порньше прийти н студию, просмотреть свои зписи. Но, кк только он вышл из-под душ, ззвонил телефон, и, не успев вытереться, он снял трубку. Звонил Грнт, и он улыбнулсь, услышв его голос.

- Тк ты вернулсь. А то я уже нчл думть, что ты уехл нвсегд.

- Все не столь тргично. Хотя последний день окзлся весьм дрмтичным, но совсем в ином смысле. У них появился донор для чуть живой пциентки, и я не улетел, вернулсь в больницу н оперцию.

- Твой желудок явно крепче моего.

- Я в этом не уверен, но зрелище было зхвтывющим. - И вновь перед ней мелькнул обрз Питер. - И вообще поездк удлсь, кк дел у тебя?

- Без изменений. Я несколько рз звонил твоим девочкм, они прекрсно спрвлялись без тебя. Боюсь, что мне не угнться з их стилем жизни.

- Мне тоже. Но ты молодец, что звонил.

- Я же обещл тебе. - В его голосе чувствовлсь рдость, и ей тоже было приятно услышть его. - Кк тм т млышк?

- Великолепно. В последний рз, когд я видел ее в больнице, он выглядел тк, кк будто зново родилсь. Это просто изумительно. Грнт.

- А доктор, который совершил это чудо? Он тоже окзлся изумительным? - Кзлось, Грнт уже догдлся о ее чувствх, но глупо откровенничть с ним.

Он уже не в том возрсте. Неожиднное увлечение вроде этого лучше предоствить Вл.

- Он окзлся интересным человеком.

- И все? Один из смых выдющихся крдиохирургов в стрне, и ты можешь скзть только это? - Зтем он вдруг усмехнулся. - Или это ознчет нечто большее?

- Ничего. Просто я провел несколько нсыщенных дней. - Ей хотелось сохрнить свои чувств к Питеру Гллму втйне. Ни к чему делиться ими с кем-либо, дже с Грнтом. Скорее всего он больше никогд не увидится с ним, тк что лучше ничего не рсскзывть.

- Хорошо, когд придешь в себя, позвони, и мы сходим куд-нибудь пропустить по сткнчику.

- Договорились. - Но пок ей этого совсем не хотелось. Он витл в собственных мыслях, и ей еще не хотелось спускться с облков н землю.

- Увидимся позже, детк. - И добвил, немного помолчв:

- Я рд, что ты вернулсь.

- Спсибо, я тоже. - Но это был ложь. Н сей рз дже рдость возврщения в Нью-Йорк не утешл ее.

Выходя из дом, он взглянул н чсы и увидел, что уже одинндцть. Питер, нверное, в оперционной. И вдруг у нее появилось неудержимое желние позвонить в больницу, спросить, кк тм Мри, но ей пор было возврщться к собственной рботе. Он не могл воспринимть все их проблемы кк свои собственные. Сердце Мри, дети Питер, одинокя жизнь Пм, мленький Мэтью с огромными голубыми глзми,., внезпно "ее ужсно потянуло к ним. Но, решительно выбросив из головы нвязчивые мысли, он схвтил ткси и поехл в центр, глядя н город, который любил. А люди спешили в метро, ловили ткси, вбегли или выбегли из небоскребов, торопясь н рботу. Мел почувствовл себя в своей стихии, входя в редкцию новостей с рдостной улыбкой, несмотря н почти бессонную ночь.

- Что с тобой? - прорычл ей редктор новостей, пробегя мимо с двумя коробкми с пленкой.

- Рдуюсь, что вернулсь.

Он покчл головой и пробормотл, исчезя:

- Глупо.

Н своем столе он ншл стопку писем, пометок, кртких зписей вжнейших событий, которые произошли в ее отсутствие, и пошл н некоторое время в зл посмотреть н поступющие по телетйпу новости. Землетрясение в Брзилии, нводнение в Итлии, унесшее сто шестьдесят четыре человеческие жизни; президент отпрвляется н несколько дней н Бгмы н рыбную ловлю. Неожиднно к ней подошл секретрш и скзл, что ей звонят. Мел вернулсь в свой кбинет, не сдясь, взял трубку и ответил рссеян - но, глядя н пометки н своем ежедневнике:

- Адмс слушет.

Н минуту воцрилось молчние, кк будто он огорошил кого-то резким ответом, но зтем услышл междугородный зуммер. Он дже не успел подумть, кто бы мог звонить.

- Я не вовремя?

Он тотчс узнл голос и опустилсь в кресло, удивившись, что слышит его. Может быть, подумв в ее отсутствие, Питер зволновлся по поводу ее репортж.

- Вовсе нет. Кк дел? - Голос ее стл мягким, и нечто згдочное вновь шевельнулось в его душе, кк это происходило с ним с момент их первой встречи.

- У меня все прекрсно. Сегодня я рно зкончил оперцию и решил позвонить, узнть, кк вы добрлись? Вы ншли свой чемодн в Нью-Йорке? поинтересовлся он. Мел обрдовлсь его звонку.

- Д. Кк Мри? - Возможно, он позвонил, чтобы сообщить ей плохие новости.

- У нее все прекрсно. По првде говоря, он спршивл о вс сегодня. И Птти Лу тоже. Он здесь теперь нстоящя звезд.

Мел почувствовл, кк слезы нворчивются ей н глз, и внезпно испытл ткое же чувство, кк тогд, в смолете, желя остться еще нендолго в Лос-Анджелесе.

- Передйте ей от меня привет. Может быть, когд ей стнет лучше, я позвоню ей.

- Он будет в восторге. А кк вши дочки? - Кзлось, он не знет, о чем говорить с ней, и Мел был одновременно смущен и тронут.

- У них все хорошо. Думю, Вл успел влюбиться еще несколько рз, пок я был в отъезде, Джессик ужсно звидует, что мне удлось посмотреть пересдку сердц. Он - более серьезня из них двоих.

- Это он собирется в медицинский колледж, не тк ли?

Мелни удивилсь, что он зпомнил это, и улыбнулсь.

- Д, он. Сегодня утром Джесс сделл выговор своей сестре з, то, что т влюбляется шесть рз в неделю.

Питер зсмеялся. Он просил прислть ему счет з этот звонок н домшний номер телефон.

- У нс возникл подобня проблем с Мрком, когд он был в возрсте Пм. Но з последние годы он угомонился.

- Ах, подождите, пок подрстет Мэт! - зсмеялсь Мел. - Этот млыш стнет дмским угодником, кких свет не видывл.

- У меня есть подозрение, что вы првы. - Последовл приятня пуз, которую нрушил Мел.

- Кк Пм?

- Нормльно. Ничего нового. - Он вздохнул. - Знете, я думю, ей пошел н пользу рзговор с вми.

Хотя бы в том; что он смогл общться с кем-то, кроме миссис Хн.

Мел не осмелилсь скзть ему все, что думл об этой бездушной особе. Он не считл себя впрве зводить рзговор н эту тему.

- Мне тоже понрвился нш рзговор. - Потом Мел не удержлсь и спросил:

- Они получили мленькие сувениры, которые я послл им? "

- Сувениры? - удивленно спросил он. - Вы послли им сувениры? Вм не следовло этого делть.

- Я не могл устоять. Я увидел в мгзине нечто подходящее для Пм, но мне не хотелось при этом обидеть Мэтью и Мрк. Кроме того, они чрезвычйно терпимо отнеслись к моему пребывнию в вшем доме. Вы ведь скзли, что з последние полтор год редко принимли гостей, поэтому мое появление, возможно, покзлось им стрнным. Смое млое, что я могл сделть, - это послть им мленькие сюрпризы, чтобы поблгодрить их з гостеприимство.

Его тронули ее слов.

- Вм не стоило этого делть, Мел. Мы были рды вшему появлению.

В его словх было столько нежности, что он покрснел. Несмотря н то, что их рзделяло три тысячи миль, Мел чувствовл, кк ее влечет к нему. Ей всегд нрвились сильные мужчины, но в то же время он стрлсь избегть их. Нмного проще общться с менее яркими личностями.

- Знете, мне действительно доствило огромное удовольствие рботть с вми. - Он не знл, что еще скзть, поскольку все еще не был уверен, зчем он звонил.

- Вы читете мои мысли. Именно это я хотел скзть, когд позвонил вм. Я очень опслся этого интервью. Но блгодря вм я рд, что соглсился н него. Здесь все рды.

- Подождем, пок будет готов фильм. Ндеюсь, он вм тоже понрвится.

- Я уверен в этом.

- Я признтельн з вшу веру в меня.

- Не в этом дело, Мел. Я... - Он не знл, кк вырзить словми свои чувств, но вдруг зсомневлся, стоило ли ему вообще звонить. - Вы просто мне очень нрвитесь. - Он чувствовл себя неловко, кк пятндцтилетний мльчишк, и они об улыбнулись, он в Лос-Анджелесе, он в Нью-Йорке.

- Вы мне тоже нрвитесь. - Возможно, все действительно тк просто, и в этом нет ничего плохого.

Почему он тк отчянно боролсь со своими чувствми? - Мне понрвилось рботть с вми, общться с вшими детьми, и я рд, что увидел вш дом. Думю, меня особенно тронуло то, что вы позволили мне зглянуть в вшу личную жизнь.

- Мне покзлось, что я могу довериться вм.

Я не предполгл, что все тк получится. По првде говоря, я дл себе слово перед вшим приездом, что не буду ничего рсскзывть вм о своей личной жизни.., или об Анне... - Его голос опять стл очень нежным.

Мел тотчс ответил:

- Я рд, что вы решились н это.

- Я тоже... Думю, у вс получится прекрсный репортж о Птти Лу.

- Спсибо, Питер. - Мел смущло только то, что ей слишком многое нрвилось в нем. А зтем он услышл, кк он слегк вздохнул.

- Думю, я не имею прв отнимть у вс больше время. Я дже не был уверен, что зстну вс в студии после ночного рейс.

Он тихо зсмеялсь:

- В шесть чсов я должн выходить в эфир. Когд вы позвонили, я кк рз просмтривл новости с телетйп.

- Ндеюсь, что не очень вм помешл, - с рскянием произнес он.

- Нет, это похоже н просмотр серпнтин из телегрфной ленты. Через некоторое время вообще перестешь видеть то, что нпечтно. К тому же пок нет кких-либо вжных событий.

- Здесь примерно тк же. Сейчс я нпрвляюсь в свой офис. З последние несколько дней я немного подзпустил рботу, и теперь ндо нгонять.

Они об вернулись к своей обычной жизни, к своей рботе, к детям, к своим обязнностям в рзных концх стрны, но Мел в который рз почувствовл, кк у нее много с ним общего.

- Знете, дже приятно осознвть, что кто-то тк же много рботет, кк и я. - Ему покзлось стрнным, что он произнесл эти слов. Он с смого нчл подумл то же смое о ней. Когд был жив Анн, ему иногд ндоедло, что он знимется только оформлением дом и покупкми нтикврит, рботой в ссоциции родителей и преподвтелей д отвозит детей в школу и обртно. - Не хочу покзться смондеянной, поскольку в мою рботу не входит спсение жизни людей, но и он требует больших умственных и физических усилий, хотя многие и не понимют этого. Иногд вечером, зкончив рботу, я чувствую себя опустошенной. Временми я не могу скзть ничего рзумного дочкм, вернувшись домой. - Это был одн из многих причин, по которой Мел не стремилсь вновь выйти змуж. Он сомневлсь, что сможет сочетть свою жизнь с брчными обязнностями.

- Я прекрсно понимю, что вы имеете в виду.

Но, с другой стороны, иногд трудно, когд не-с кем рзделить тяготы жизни.

- С тех пор кк у меня все сложилось удчно н рботе, я был одн или почти одн. Думю, тк дже легче.

- Д, - неуверенно подтвердил он, - но тогд не с кем поделиться своими победми. - Анн всегд с. восторгом воспринимл их, но он ткже делился с нею и неудчми, и тргедиями. С одной стороны, это происходило кк рз потому, что ее жизнь никогд не был столь нсыщенной, кк его, с другой стороны, может быть, именно это оствляло ей больше возможности поддерживть его. Трудно дже предствить себе рботющую жену, но в то же время он всегд восхищлся рботющими супругми.

- Я не зню ответов н эти вопросы, друг мой.

Я только зню, что иногд трудно быть одиноким.

- Но и вдвоем тоже нелегко. - Мел был убежден в этом.

- Д, но в этом есть и своя прелесть.

- Пожлуй, вы првы. Я см не зню ответов.

Хорошо поговорить с кем-то, кто понимет, что знчит рботть кк вол, потом возврщться домой и быть дочкм мтерью и отцом срзу.

З эти годы случлись моменты, когд Мел думл, что не выдержит, но он спрвилсь, и весьм успешно. Теперь у нее были рбот, огромный успех, хорошие дети.

- Вы проделли прекрсную рботу, Мел.

Эти слов имели для нее смое большое знчение.

- Вы тоже.

Ее голос кзлся ему нежной музыкой.

- Но я в одиночестве всего полтор год. Вы же - пятндцть. Это много знчит.

- Только чуть больше седых волос, - пошутил Мел.

В этот момент один из редкторов сделл ей знк, зглянув в кбинет. Он дл ему понять, что подойдет через несколько минут, и он исчез.

- Кжется, меня тут призывют к рботе. Только что зглядывл один из редкторов. Ндеюсь, его появление ознчет, что прибыл нш фильм из Лос-Анджелес.

- Тк быстро?

- Это сложно объяснить, но все делется с помощью компьютеров. Мы получем отснятый мтерил в течение суток. Я дм вм знть, что получилось.

- Мне бы очень этого хотелось.

- Большое спсибо з звонок, Питер. Я скучю по всем вм. - "По всем" звучло безопснее. Это ознчло, что он скучет не только по нему. Он успокивл себя, что их рзговор похож н болтовню Вл и Джесс по телефону со своими приятелями, и он улыбнулсь. - Я скоро позвоню вм.

- Хорошо. Нм тоже не хвтет вс. - "Нм" вместо "мне". Они игрли в одну и ту же игру, никто из них не мог понять почему, но об еще не были готовы н большее. - Берегите себя.

- Спсибо. Вы тоже.

Они повесили трубки, и Мел долго сидел з столом, думя о нем. Это кзлось безумием, но он очень обрдовлсь, что он позвонил; совсем кк девчонк.

Он поспешил через зл в редкторскую с улыбкой н лице, которую никк не могл спрятть. Эт улыбк оствлсь н ее лице, пок он не увидел фильм.

Н экрне появилсь он см, рзговривющя с ним, Птти Лу, Перл и дже Мри во время оперции в дв чс ночи. У Мел кждый рз нчинло сильнее биться сердце, когд он говорил или когд кмер покзывл его глз, полные внимния и зботы. Он едв дышл, когд нконец включили свет. Это был сенсционный фильм.

В отснятом виде он шел несколько чсов; его предстояло резть и монтировть. Но, выходя из комнты, все ее мысли были только о Питере...

Глв 11

В этот вечер Мел впервые после возврщения вел выпуск новостей, все прошло глдко, кк всегд. Он зкончил свой выход в эфир приятной профессионльной улыбкой, известной всем в Соединенных Шттх. Но, сходя с помост, он не предполгл, что Питер Гллм внимтельно смотрел н нее по телевизору в своем кбинете в Лос-Анджелесе, в середине выпуск в комнту вошл Пм и стоял, нблюдя з отцом. Питер дже не зметил ее появления.

- Кто-то стрелял в президент или что-то в этом роде, пп?

Он встревоженно посмотрел н дочь. У него выдлся трудный день, но ему хотелось увидеть Мел в эфире. Он и рньше смотрел новости, но теперь все было инче. Сейчс он знл ее, и ему зхотелось увидеть Мел после их сегодняшнего рзговор.

- Пм, я скоро поднимусь нверх. Я просто хотел в одиночестве посмотреть новости.

Пм долго стоял в дверях, рздиремя противоречивыми чувствми: Мел злил ее и в то же время притягивл. Когд они встретились, он понрвилсь Пм, но ей совсем не импонировло то, кк отец смотрел н нее.

- Д, конечно.., лдно...

Но он не видел выржения, яйц Пм, когд т вышл из комнты, продолжл с ждностью смотреть н экрн, где Мел освещл события дня. Он посидел еще некоторое время, зтем выключил телевизор и пошел нверх повидться с детьми, чувствуя крйнюю устлость. В тот день он провел дв чс у Мри в больнице. Кжется, у нее нчлсь инфекция.

Этого следовло ожидть, но с этим трудно было мириться.

А в Нью-Йорке Мел поспешил домой после звершения выпуск новостей, поужинл с девочкми, потом снов вернулсь н студию вести очередной выпуск в одинндцть чсов, после этого в первый рз встретилсь с Грнтом. Он ждл ее.

- Ты прекрсно порботл сегодня вечером. - Он смотрел н нее сверху вниз с приветливой улыбкой и видел, кк он устл. Но от него не ускользнуло еще кое-что. Он, кзлось, сиял. - Кк ты держишься почти без сн?

- Нчиню увядть, - признлсь он (c)устлой улыбкой, но был рд видеть его.

- Тогд поезжй домой и отдохни.

- Д, ппочк.

- Я уже не в том возрсте, чтобы снов стть им, тк что выбирй выржения.

- Слушюсь, сэр. - Он мило отдл ему слют и вскоре уехл, сонно зевя в ткси.

Мел поднялсь в свою комнту, рзделсь, уронил одежду н пол рядом с постелью и через пять минут уже безмятежно спл среди прохлдных простыней, отбросив нконец всякие мысли. Он проснулсь рно утром от телефонного звонк, и это снов был Питер.

- Доброе утро. Я звоню не слишком рно?

- Вовсе нет. - Он подвил зевок и взглянул н чсы. У них тм было уже четверть одинндцтого. - Кк жизнь в Лос-Анджелесе?

- Много дел. У меня н сегодня нзнчено дв тройных шунтировния.

- Кк тм Мри и Птти Лу? - Он сел в постели и оглядел комнту.

- У них все хорошо. Хотя Птти Лу чувствует себя лучше, чем Мри. Он был его нстоящей победой. - Вжнее то, кк дел у вс?

- Честно? - Он улыбнулсь. - Я умирю.

- Вм нужно отдохнуть. Вы слишком много рботете, Мел.

- Кто бы говорил. - Мел стрлсь сделть вид, что нет ничего необычного в том, что он позвонил, но в глубине души он был в восторге. Во всяком случе, я скоро еду в отпуск.

- Неужели? - удивился он. Мел не упоминл об этом, возможно, у нее просто не хвтило времени. - Куд?

- Н Бермуды.

Мел уже двно ждл этой поездки. Знкомя режиссер с местной студии телевидения предложил Мел несколько дней пожить у нее в доме, поскольку время не совпдло со школьными кникулми двойняшек, он решил съездить туд одн.

Когд он зговорил, в его голосе послышлсь тревог:

- Вы едете с друзьями?

- Нет. Одн.

- Неужели? - удивленно, но несколько успокоившись, переспросил он. Ккя вы незвисимя особ. - Его это восхищло в ней. Питер был морльно не готов к отпуску в одиночестве. Теперь, когд Анны больше нет, он совсем рстерялся бы без детей.

Но Мел жил одн нмного дольше, чем он.

- Я подумл, что это будет интересно. Девчонки ужсно звидуют. Но у них есть друзья, и н следующей неделе они идут н большой бл.

- Я тоже звидую.

- Не стоит. Возможно, будет очень скучно. - Отдых не покзлся бы скучным, окжись он рядом.

Мел прогнл эту мысль. - Но мне эт поездк пойдет н пользу.

- Д, конечно. - Он не звидовл ей. Ему просто хотелось, чтобы он мог поехть н Бермуды вместе с ней, ккой бы безумной ни кзлсь эт мысль. Они были едв знкомы, хотя кзлось, что знют друг друг годы.

Они еще немного поговорили, но Питеру пор было идти в оперционную, Мел собирлсь поехть н телестудию посмотреть, кк тм монтируют ее фильм.

Глв 12

В то утро, в среду, телефон ззвонил кк рз в тот момент, когд Мел выходил из дом. Он спешил в "Блумингдейл" купить несколько купльников для поездки н Бермуды. Мел посмотрел оствшиеся от прошлого лет, но все были вытянувшиеся и поблекшие. Он дв месяц проводил в купльникх, и они изншивлись з один сезон.

- Алло?

- Это я. - Звонил Грнт.

- Что стряслось? Я уже убегю, мне ндо купить несколько новых купльников. Хочешь, я куплю что-нибудь для тебя? Я иду в "Блуми".

- Нет, спсибо. Я и збыл, что ты уезжешь. Тебе нужен дворецкий или секретрь для рзборки писем н время твоего отсутствия?

- Нет, спсибо. - Он улыбнулсь, и он понял, что почти не видел ее после возврщения из Лос-Анджелес.

- Я только хотел спросить тебя о Мрсии Эвнс. - Это был примдонн дрмтического тетр, и Мел брл у нее интервью полгод нзд. - Он сегодня выступет в моей прогрмме.

Мел поежилсь.

- Желю удчи. Он нстоящий дркон.

- Черт подери! Я тк и думл. А режиссер скзл, что мне не о чем беспокоиться. Можешь дть ккой-нибудь совет, чтобы я выжил?

- Зхвти средство от змеиных укусов. Он смя ядовитя женщин, ккую я встречл в своей жизни.

Пострйся не рзозлить ее. Инче пожлеешь.

- Блгодрю з помощь. - Голос у него звучл невесело, и Грнт злился н режиссер, который подствил его.

- Я еще подумю, пок буду бегть по мгзинм, вернувшись домой, позвоню.

- Хочешь, поужинем сегодня вместе, чтобы придть мне мужеств?

- Почему бы тебе не зскочить к нм повидться с девочкми?

- Я пострюсь, - усмехнулся он, - если ничто не помешет.

- Очередня крсотк, Грнт! - зсмеялсь он.

- Что поделть, если женский пол - моя слбость. Я позвоню тебе попозже, детк.

- Договорились.

Он повесил трубку, Мел взглянул в зеркло, схвтил сумочку. Н ней было белое льняное плтье с черным шелковым жкетом и черные с белым туфли, купленные в прошлом году в Риме. Он великолепно выглядел, и у нее было хорошее нстроение.

Целую неделю шл нпряження рбот нд монтжом фильм о Питере Гллме и Птти Лу Джонс.

Мел нрвилось то, что у них получилось. Не успел он подойти к двери, кк телефон ззвонил вновь, и Мел уже решил не отвечть. Скорее всего это звонит опять редктор, будет просить, чтобы он приехл, ей хотелось хоть немного пройтись по мгзинм. Но телефон звонил тк нстойчиво, что он сдлсь, вошл в гостиную и взял трубку.

- Д? - Он подождл, боясь, что вновь услышит голос редктор. Он и тк уже двжды ндоедл ей этим утром. Но это окзлся Питер Гллм. Теперь он чсто звонил ей.

- Здрвствуйте, Мел. - Он смутился после ее" резкого ответ.

- Здрвствуйте, Питер. Извините з мою грубость. Я убегл, но... Он опять почувствовл волнение молодости, кк во время его предыдущих звонков. Рзговривя с ним, Мел збывл о своем успехе, терял смоуверенность и вновь стновилсь юной девушкой.., или скорее просто женщиной. - Рд слышть вс. - Он не звонил несколько дней. - Кк Мри? Он испуглсь, думя, что он хочет сообщить плохие новости, но Питер поспешил успокоить ее:

- Ей нмного лучше. Вчер ночью мне покзлось, что у нее нчинется обширное отторжение, но сейчс все снов под контролем. Мы подобрли ей новые лекрств и считем, что через несколько недель он сможет вернуться домой.

Мелни очень бы хотелось увидеть ее, выходящей из больницы, но это не могло послужить веским основнием для поездки н Зпд, и руководство никогд не рзрешило бы ей поехть только рди этого.

- А кк дети?

- Прекрсно. Я просто беспокоился о вс. Я звонил н студию, но мне скзли, что вс нет.

- Я прогуливю. - Он зсмеялсь, и у него н душе стло легко и рдостно. - В эти выходные я еду н Бермуды, и мне ндо кое-что купить.

- Вм везет. А мы н все выходные остемся здесь. У Мрк турнир по теннису, Мэтью идет н день рождения.

- Мои девочки собирются н бл, о котором я вм уже говорил, зтем поедут с подругой и ее родителями н полуостров Кейп-Код. - Они, кзлось, прячутся з рзговорми о детях, и Мел понял, что ее интересует Питер, не Пм, Мрк или Мэтью.

И тогд он решилсь спросить:

- У вс все в порядке, Питер? Вы по-прежнему выклдыветесь н рботе?

- Конечно, - зсмеялся он, но вопрос был ему приятен. - Я бы не знл, что делть без рботы, тк же, кк и вы.

- Это првд. Когд я сострюсь и мне придется уйти н пенсию, я буду изнывть от безделья.

- Вы что-нибудь придумете.

- Ах, может быть, зймусь оперциями н головном мозге. - Они об зсмеялись, и Мел сел, совершенно позбыв о "Блумингдейле" и купльникх. - По првде говоря, у меня тогд появится время нписть книгу.

- О чем?

- Мои мемуры, - пошутил он.

- Нет, првд?

Он нечсто рсскзывл другим свои мечты, но Питер рсполгл к доверительным рзговорм.

- Не зню. Думю, мне хотелось бы нписть книгу о женщинх, знимющихся журнлистикой.

Рньше публик неодобрительно относилсь к женщинм, вторгшимся в эту сферу, но сейчс смотрит н них более снисходительно. Но проблем остется, ее нельзя игнорировть. Эт тем стновится все более ктульной.

- Уверен, из-под вшего пер выйдет бестселлер.

- Возможно, нет, но мне бы хотелось попытться.

- А я всегд мечтл нписть популярную книгу о крдиохирургии, что он из себя предствляет, чего можно ожидть, чего требовть от врчей, кков степень риск в конкретных ситуциях. Не зню, зинтересует ли кого-нибудь ткя книг, но очень многие пциенты окзывются неподготовленными и нпугнными своими лечщими врчми.

- Неплохя идея.

- Может быть, нм скрыться вдвоем н острове где-нибудь в Тихом окене и нписть нши книги.

Когд дети вырстут, - добвил он.

- А зчем ждть? - фнтзировл Мел. Он внезпно вспомнил о предстоящей поездке н Бермуды.

Кк жль, что он едет туд одн, не с Питером!

- Мне всегд хотелось поехть в Бор-Бор, - признлся он, - но я никогд не мог себе позволить ндолго оторвться от своих пциентов, чтобы пуститься в путешествие.

- Может быть, вм этого просто не хотелось.

Анн тоже обвинял его в этом, возможно, тк оно и было н смом деле.

- Нверное, вы првы. Придется оствить эту мечту до уход н пенсию. - У него было множество подобных желний, которые он оствлял н потом, теперь, когд Анны нет, ему не с кем больше осуществлять их. Он тк много оствлял н потом, что теперь сожлел об этом. Потом больше не существовло. По крйней мере для них. И сейчс он сомневлся в рзумности оствлять что-то н потом. Что, если с ним случится удр, если он умрет, если... - Может быть, я поеду туд рньше.

- Вм это необходимо. Вы должны себе хоть что-то позволить. - Но что? Единственное, чего он хотел в последнее время, это ее.

- Вы рды предстоящей поездке, Мел?

- И д, и нет. - Он и рньше бывл одн в подобных местх. Это имело свои отрицтельные стороны.

- Пришлите мне открытку.

- Обязтельно.

Зтем он произнес:

- Пожлуй, мне ндо отпустить вс. Позвоните мне, когд вернетесь. Желю хорошего отдых!

- Вы в нем нуждетесь не меньше, чем я. Возможно, дже больше.

- Сомневюсь в этом.

Он взглянул н чсы, думя, где он сейчс.

В Клифорнии половин десятого утр.

- Вы сегодня не оперируете?

- Нет. В последнюю среду кждого месяц мы проводим конференции, чтобы познкомить коллег с современными методикми проведения пересдки сердц. Мы обсуждем, что было сделно по всей стрне и что кждый из нс попытлся сделть в облсти хирургии з прошедший месяц.

- Жль, что я не знл этого рньше. Мне бы хотелось зснять вшу конференцию н пленку. - Но у нее и без того хвтло дел.

- Конференция нчинется в десять. Я сегодня рно сделл обход. Зтем он произнес совсем по-мльчишески:

- Я уже несколько дней обещл себе, что позвоню вм. - По телефону ткие вещи было легче скзть, и он внезпно пордовлся, что их рзделяет огромное рсстояние.

- Я польщен. - Он хотел скзть ей, что тк и должно быть, что он никогд не звонил ни одной женщине с тех пор, кк женился н Анне, но удержлся от змечния. - Я тоже несколько рз собирлсь вм позвонить, спрвиться о Мри, но меня всегд смущл рзниц во времени.

- Меня тоже. Я рд, что смог поговорить с вми.

Желю приятно провести выходные н Бермудх.

- Спсибо. Вм тоже приятных выходных. Я позвоню вм, когд вернусь. И ей уже не терпелось выполнить свое обещние. - Кстти, у нс получился потрясющий фильм.

- Я рд. Берегите себя, Мел.

- Я непременно позвоню вм н следующей неделе.

Рзговор зкончился, и взволновння Мел отпрвилсь нконец в "Блумингдейл".

Он примерил дв голубых купльник, один черный, другой крсный, но крсное никогд не шло к ее волосм, и Мел купил ярко-синий купльник и черный. Они были экстрвгнтными, но ей всегд хотелось экзотики. Пок он стоял у прилвк, улыбясь про себя, держ кредитную крточку и дв купльных костюм в ожиднии, когд ее обслужт. Мел вдруг увидел устремившуюся к ней женщину, всю в слезх.

- В президент стреляли! - кричл он. - Ему выстрелили в грудь и в спину, он умирет!

Кзлось, весь универмг пронзило электрическим током. Люди передвли стршную новость друг другу. Мел выронил купльники н прилвок и побежл вниз с третьего этж н улицу. Он вскочил в первое попвшееся ткси, здыхясь, нзвл дрес телестудии и попросил водителя включить рдио. Он и водитель с змирнием сердц, молч слушли сообщение. Похоже, никто не знл точно, жив президент или нет. Он н один день зехл в Лос-Анджелес для встречи с губернтором и местными госудрственными деятелями. Его только что отпрвили н "Скорой помощи" в больницу, тяжело рненного, двое гентов секретной службы остлись лежть мертвыми н тротуре рядом с тем местом, где он стоял. Мел, побледнев, сунул десятидоллровую бумжку в руку водителя и устремилсь через двойные двери, ведущие в здние телестудии. Тм уже творился нстоящий хос. Когд он влетел в кбинет босс, он с облегчением взглянул н нее.

- Слв богу. Мел, что ты здесь. Я хочу, чтобы ты немедленно вышл в эфир с этими бюллетенями. - Он придирчиво взглянул н нее и остлся доволен тем, кк он выглядел. - Нложи немного грим и зстегни жкет.

- Конечно. Ккие последние новости?

- Пок ничего. Он в оперционной, и дело, кжется, плохо.

Он побежл в свой кбинет и через пять минут вернулсь причесння, згримировння, с зстегнутым жкетом, готовя к выходу в эфир. Режиссер поспешил з ней в студию и протянул ей пчку бумг, которые ей ндо было просмотреть. Через минуту од мрчно посмотрел н него.

- Кжется, ничего хорошего, не тк ли? - Три пули попли в грудь, и, кжется, здет позвоночник, судя по первым сообщениям. Если он дже и выживет, то может остться прлизовнным. В днный момент его оперировли в центрльной городской больнице. И Мел подумл, может быть, Питер знет больше, чем пресс, но у нее не было времени позвонить ему до выход в эфир.

Он быстро сел з стол и нчл свою привычную рботу, зчитывя по мере поступления новые бюллетени о состоянии здоровья президент. Все зплнировнные передчи были приостновлены. Мелни без перерыв нходилсь в эфире в течение трех чсов, пок ее не сменил один из постоянных комментторов, ведущий выпуски новостей по выходным. Их всех вызвли н студию, и в эфире постоянно шло обсуждение, выскзывлись предположения в промежутке между сообщениями с Зпдного побережья, включлсь прямя связь с Лос-Анджелесом, корреспонденты вели репортжи прямо из холл центрльной городской больницы, теперь тк хорошо знкомого Мел. Ей очень хотелось смой окзться тм. К шести чсм не поступило никких известий, кроме того, что президент еще жив и что он перенес оперцию. Теперь им предстояло ждть, тк же, кк и Первой леди, которя летел в Лос-Анджелес, куд он должн был прибыть через чс.

Мел провел свой обычный выпуск новостей в шесть чсов, сообщив все скудные новости из Лос-Анджелее, когд он освободилсь, ее ждл режиссер.

- Мел. - Он угрюмо посмотрел н нее и протянул очередную пчку бумг. - Я хочу, чтобы ты был тм. - Он никк не ожидл ткой удчи. - Поезжй домой, собери вещи, потом вернешься сюд, проведешь одинндцтичсовой выпуск новостей, и мы отвезем тебя в эропорт. Они специльно для тебя з-, держт рейс, и ты сможешь нчть вести репортжи из Лос-Анджелес с смого утр. Одному Богу известно, что может произойти к тому времени. - Человек, стрелявшего в президент, уже рестовли, и по телевидению постоянно трнслировли подробности о его пестром прошлом, интервью с выдющимися хирургми, выскзывющими свое мнение о шнсх президент выжить. Соглсн?

Они об понимли, что это риторический вопрос.

У нее не было выбор. Репортжи о событиях нционльного знчения являлись чстью ее рботы, з которую ей хорошо плтили. Он в уме прикинул, что ей ндо сделть. По опыту Мел знл, что Ркель позботится о девочкх, и он увидится с ними, когд зедет домой собрть вещи между выпускми новостей.

Дом он зстл двойняшек и Ркель в слезх перед телевизором, и Джессик первой подбежл к ней.

- Что будет, ммочк?

Ркель громко высморклсь.

- Мы пок не знем. - Зтем он сообщил им новость:

- Сегодня ночью я должн лететь в Клифорнию. Ндеюсь, у вс все будет в порядке? - Он повернулсь к Ркели, зня, что получит утвердительный ответ.

- Конечно. - Он чуть ли не обиделсь.

- Я вернусь, кк только освобожусь.

Он поцеловл всех и уехл н студию вести поздний выпуск новостей, после которого в сопровождении двух полицейских отпрвилсь к ожидвшей ее мшине. Они внимтельно слушли рдио, н полной скорости мчсь в эропорт с включенной сиреной. Ткие услуги полиция иногд окзывл телестудии. Они доствили ее в эропорт имени Кеннеди в четверть первого, и смолет взлетел через десять минут после того, кк он поднялсь н борт. Несколько рз стюрдесс передвл ей бюллетени, принимемые пилотми с контрольно-диспетчерских пунктов и пультов упрвления полетми, пок они пересекли стрну. Президент был жив, но никто не знл, что будет дльше. Ночь полет покзлсь бесконечной, и Мел чувствовл себя совершенно рзбитой. В эропорту Лос-Анджелес ее тоже встречл полицейский эскорт, и он решил снчл поехть в центрльную городскую больницу, потом в гостиницу, чтобы поспть несколько чсов. Утром он должн нчть рботу в семь чсов, в Лос-Анджелесе было уже четыре. Но, когд они доехли до центрльной городской больницы, состояние президент оствлось без изменений, и к пяти чсм он добрлсь до гостиницы.

Мел прикинул, что у нее есть около чс, чтобы поспть. Он попросил телефонистку гостиницы рзбудить ее. Внезпно ей пришл мысль: кк стрнно, что он тк скоро вновь окзлсь в Лос-Анджелесе, и подумл, нйдется ли у нее время встретиться с Питером. Может быть, когд здесь все зкончится. Если, конечно, президент не умрет. Тогд бы ей пришлось лететь одновременно с президентским смолетом № 1 ВВС США н похороны в Вшингтон. В тком случе их встреч тк и не состоится. Но он ндеялсь, молясь з президент, что этого не произойдет. И ей отчянно зхотелось увидеть Питер. Интересно, знет ли он, что он здесь.

Мел проснулсь срзу же после звонк телефонистки, мгновенно сосредоточилсь, хотя у нее ныло все тело, и кзлось, что он вовсе не спл. Ей придется подбдривть себя черным кофе, что он уже проделывл не рз. Быстро ндев темно-серое плтье и черные туфли н высоких кблукх, он вышл из гостиницы к полицейской мшине в половине седьмого и через десять минут окзлсь уже в больнице. К тому времени в Нью-Йорке было около десяти, и восточня чсть стрны несколько чсов ждл новостей.

Он увидел в толпе бригду телеоперторов, с которыми рботл в прошлый рз, кроме них, было не менее пятидесяти других оперторов и множество репортеров. Они рсположились в вестибюле, и спрвочня больничня служб двл им бюллетени о состоянии здоровья президент через кждые полчс.

И нконец, в восемь чсов, через чс после первого утреннего выход Мел в эфир, им передли первые хорошие новости. Президент пришел в сознние, его позвоночник не поврежден и дже не здет. Если он выживет, то прлич ему не грозит, и, по предврительным прогнозм, церебрльных нрушений у него нет. Но он все еще нходится в критическом состоянии. Пок никто не мог грнтировть, что он выживет; три чс спустя к ним присоединилсь Первя леди и скзл несколько слов своему нроду. Мел смогл взять у нее трехминутное интервью. Бедня женщин кзлсь убитой горем, но он держлсь с достоинством и говорил с Мел твердым голосом. Все от души сочувствовли ей, в глзх у нее стояли слезы, но голос ни рзу не сорвлся. Мел предоствил ей возможность выскзться, здв всего несколько вопросов, потом зверил ее, что вся стрн молится з президент, спустя несколько минут ей чудом удлось взять интервью у хирург президент. К шести чсм вечер не поступило никкой дополнительной информции, и Мел сменил местный комменттор, продолживший трнсляцию. Ей предоствили пять чсов, чтобы вернуться в гостиницу и поспть, если ей это удстся. Но, добрвшись до своего номер, он был нстолько взвинчен, что не могл уснуть. Он лежл в темноте, думя о всякой всячине, но вдруг потянулсь к телефону и нбрл местный номер.

Ответил миссис Хн, без лишних церемоний Мел попросил позвть Питер, и через минуту он взял трубку.

- Мел?

- Привет. Я дже не знл, стрит ли звонить.

У меня слипются глз, но мне зхотелось сообщить, что я здесь.

Он улыбнулся. У нее был измученный голос.

- Я видел вс сегодня двжды, но вы не зметили меня. У вс все в порядке?

- Держусь. Я уже привыкл. Порботв некоторое время, просто включешь тело н втопилот и ндеешься, что не врежешься в стену в поискх внной комнты.

- Где вы сейчс?

Он нзвл ему гостиницу, и его порзило, что он снов тк близко. Он был вынужден признть, что, несмотря н тргическое событие, рд ее приезду, хотя сомневлся, сможет ли увидеться с ней.

- Я могу что-нибудь сделть для вс?

- Только не сейчс, но, если что-то пондобится, я дм вм знть.

Он понимл, нсколько глуп следующий вопрос, но не удержлся и спросил ее:

- Есть ли хоть ккой-нибудь шнс.., встретиться с вми? Я имею в виду не в переполненном журнлистми вестибюле?

- Пок не зню, - честно ответил он. - Все звисит от того, кк все пойдет дльше. - Он вздохнул. - Кк вы думете, Питер, что его ждет? - Ей следовло рньше здть ему этот вопрос, но он тк устл, что только теперь подумл об этом.

- Все звисит от того, в ккой он форме. Сердце не здето, инче меня подключили бы. Н всякий случй я нходился в оперционной, когд его оперировли. Но я им не пондобился.

Он не знл этого, но подозревл, что журнлистм многое не говорят. Зто в сообщениях двлсь подробня информция о преступнике. Это был мужчин двдцти трех лет, который провел последние пять лет в психитрической больнице, зявивший своей сестре дв месяц нзд, что собирется убить президент. Никто не воспринял его всерьез, поскольку он считл, что его соседом по плте в клинике был Господь Бог, стршей медсестрой - Мэрилин Монро. И никто дже не предполгл, что он знет президент в лицо.

- Думю, звтр ситуция прояснится.

- Если вм что-нибудь стнет известно, вы позвоните мне?

- Конечно. Советую вм немного поспть, инче вы окжетесь следующим пциентом.

- Я нстолько взвинчен, что не могу зснуть.

- Попытйтесь. Просто зкройте глз и не думйте о том, кк уснуть. Звук его голос успокивл, и он был рд, что позвонил ему. - Хотите, я подвезу вс звтр в больницу?

- Звтр? - Он зсмеялсь. - Я должн вернуться туд сегодня в одинндцть вечер.

- Это бесчеловечно! - рзозлился он.

- Тк же, кк и стрелять в президент.

Они об соглсились с этим, и он повесил трубку. Мелни ндеялсь, что они смогут встретиться до ее отъезд из Лос-Анджелес. Ее убивл мысль: кк это, быть здесь и уехть, дже не повидвшись с ним, но они об знли, что ткое возможно. И Мел, повернувшись н другой бок, стл молить Бог, чтобы этого не произошло.

Глв 13

В пятницу Мел и другие журнлисты провели длинный, беспокойный день в вестибюле центрльной городской больницы. Они периодически выходили в эфир, зчитывя последние бюллетени о состоянии здоровья президент. Несколько посыльных приносили им бутерброды и кофе. Но в целом почти ничего не изменилось с шести утр до семи чсов вечер. Вернувшись к своим обязнностям в одинндцть чсов вечер в четверг, Мел не уходил из больницы до восьми чсов вечер в пятницу. Он нстолько устл, что у нее кровь стучл в вискх и болели глз. Мел вышл н втостоянку, но, когд он сел з руль мшины, которую ей взяли нпрокт вчер вечером, у нее перед глзми стоял ткя пелен, что он боялсь включить зжигние. Голос, который он услышл, кзлось, прорвлся к ней через густой тумн, и Мел обернулсь посмотреть, кто обртился к ней.

- Вы не можете вести мшину, мисс Адмс.

Снчл он подумл, что это полицейский, но, скосив глз, он увидел знкомое лицо и, улыбясь, откинулсь н сиденье. Окно было полностью открыто. Он знл, что ей потребуется кк можно больше воздух, чтобы не зснуть по пути в гостиницу.

- Черт возьми! Что вы здесь делете? - Дже в состоянии, близком к коллпсу, он обртил внимние, ккие у него голубые глз, и тк чудесно было видеть его вновь.

- Я рботю здесь, или вы збыли?

- Не слишком ли поздно для вс быть здесь?

Он кивнул и посмотрел ей в лицо. Он рдовлсь неожиднной встрече с ним.

- Подвиньтесь. Я отвезу вс в гостиницу.

- Не говорите глупости. Я в порядке. Мне просто ндо...

- Послушйте, будьте умницей, Мел. Пок президент здесь, если вы врежетесь н мшине в дерево, вс дже не стнут перевязывть в кбинете неотложной помощи. Здесь все крутятся вокруг него. Поэтому двйте остерегться сильной головной боли, тк что позвольте мне отвезти вс домой. Соглсны?

У нее не остлось сил дже спорить с ним. Он просто улыбнулсь, кк уствший ребенок, кивнул и передвинулсь н соседнее сиденье.

- Ну вот и молодец. - Он взглянул н нее, не стнет ли он возржть против ткого обрщения, и успокоился, когд он этого не сделл. Он просто смотрел зтумненным взором и, кзлось, не имел ничего против того, что он сел з руль. Он умело вел мшину среди оживленного движения н улицх Лос-Анджелес и время от времени поглядывл н нее.

Нконец он снов зговорил:

- С вми все в порядке, Мел?

- Я совершенно рзбит! Bсe будет нормльно, когд я немного посплю.

- Когд вм нужно возврщться?

- Слв богу, не рньше шести утр. - Зтем он слегк выпрямилсь н сиденье. - Вм известно что-либо о состоянии здоровья президент, что мне следовло бы знть? - Но он только отрицтельно покчл головой. - Ндеюсь, что он выкрбкется.

- Все в стрне ндеются н это, и я тоже. При его состоянии чувствуешь себя тким беспомощным. Но, по првде говоря, кк вы знете, ему очень повезло.

Все могло окзться нмного хуже. Действительно, судя по рентгеновским снимкм, я видел, что пули прошли очень близко от ниболее вжных жизненных оргнов. Он был н волосок от смерти, мог лишиться рссудк или способности двигться. Если бы пуля попл чуть-чуть в сторону... - Не было необходимости продолжть фрзу.

- Мне тк жль его жену. Он держится мужественно и не теряет ндежды.

- Ткое потрясение может нвредить ее здоровью. Вы ведь знете, что у нее больное сердце.

Мел с устлой улыбкой посмотрел н него.

- По крйней мере, если ей стнет плохо, вы в любой момент окжете помощь. - И внезпно он почувствовл огромную признтельность ему з то, что он окзлся рядом с ней в трудный момент. Мел скзл ему об этом, когд они остновились у ее гостиницы.

- Не говорите глупости. Я бы не позволил вм вести мшину в тком состоянии.

- Мне просто повезло, что вы видели, кк я вышл из больницы. - Он немного пришл в себя. Но тк и не понял до конц, что он поджидл ее, предвидя ее состояние. Питеру хотелось чем-нибудь помочь ей, и он был рд, что ему это удлось. - Я вм очень блгодрн, Питер.

Они вышли из мшины, и он взглянул д нее с высоты своего рост.

- Вы сможете сми войти в гостиницу?

Мел улыбнулсь, ей тк приятн был его збот.

Долгие годы он одн преодолевл трудности, встречвшиеся н ее жизненном пути.

- Со мной все в порядке. Я просто не могл вести мшину. - Но, если бы Питер не пришел н помощь, он спрвилсь бы и с этим.

- Я зеду з вми звтр утром. Без четверти шесть?

- Я не могу позволить вм это.

- Почему? Обычно я приезжю в больницу в половине седьмого. Ккя рзниц, если я приеду н полчс рньше?

- Я смогу доехть см. - Он был смущен его зботой, но Питер нстивл н своем.

И вдруг ей пришл мысль.

- Кк вы доберетесь теперь до дом?

- Не беспокойтесь обо мне. Я возьму ткси, вернусь н стоянку и пересяду в свою мшину. Я в полном порядке. Это вы влитесь с ног.

- О, Питер, я совсем не хотел...

- Д? Вы хотите еще что-нибудь скзть публике? - Он пошутил, он пожлел, что нходится кк в тумне после долгого рбочего дня.

- Нет, только поблгодрить вс. - Они встретились взглядми и долго смотрели друг н друг. - Я рд снов видеть вс.

- Нет, это не првд; вы дже не в состоянии смотреть н меня. Тк что считйте, что вс подвез совершенно незнкомый вм человек. - Он бережно проводил ее до дверей гостиницы и вошел с ней в вестибюль.

- Если бы все незнкомцы были столь добры, - тихо пробормотл он.

- А теперь будьте хорошей девочкой, идите в номер и ложитесь спть. Вы что-нибудь ели?

- Я хочу только в постель. Сейчс меня устроит любое место, где я могл бы отдохнуть.

Он вызвл лифт, помог ей войти в него и, прежде чем он смогл что-нибудь скзть, отступил от кбины.

- Увидимся утром.

Мел хотел возрзить, но двери зкрылись, и лифт поднял ее н нужный этж. Ей оствлось только дойти до своего номер, открыть дверь и добрться до постели. Он дже не потрудилсь рздеться, только позвонил телефонистке, чтобы ее рзбудили в пять утр. Мел тотчс уснул, ей покзлось, что через минуту ззвонил телефон.

- Пять чсов, мисс Адмс.

- Уже? - Голос у нее был охрипшим, и он еще окончтельно не проснулсь. Он зствил себя стряхнуть осттки сн и сел с трубкой в руке. - Вы слышли ккие-нибудь новости? Президент жив?

- Кжется, д.

Но если бы это было не тк, то ей бы позвонили из больницы или с местной студии телевидения.

Мел нбрл телефон местной студии. Президент был жив, и с вечер не поступло никких новостей.

Его состояние оствлось критическим. Потом он принял душ. Было еще слишком рно дже для того, чтобы зкзть кофе. Зтем без двдцти шесть он спустилсь вниз и стл ждть возле гостиницы, ругя себя, что не нстоял н том, чтобы Питер не зезжл з ней. Ему совсем ни к чему было возить ее туд-сюд. Прво, глупо. Но ровно в пять сорок пять он подъехл з ней, когд он сел рядом с ним, он протянул ей термос с кофе.

- Боже милостивый, меня еще никогд тк прекрсно не обслуживли в лимузине.

- В той сумочке - бутерброды. - Он укзл н коричневый бумжный пкет н полу и улыбнулся ей. - Доброе утро! - Он догдлся, что он тк и не поел вчер вечером, и см приготовил ей бутерброды.

- Кк чудесно иметь друг в Лос-Анджелесе. - Он откусил большой кусок бутерброд с индейкой н поджренном белом хлебе и с блгодрностью откинулсь н сиденье "Мерседес", держ в руке чшку с кофе. - Вот это жизнь! - Зтем Мел взглянул н него со смущенной улыбкой. - Знете, когд я уезжл отсюд две недели нзд, то дже не думл, что мы еще увидимся. Или по крйней мере не тк скоро.

- Я тоже не ндеялся н скорую встречу. Жль только, что это произошло при столь тргических обстоятельствх. Но я рд, что вы здесь, Мел.

- Знете что? - Он отхлебнул еще глоток горячего кофе. - Я тоже. Ужсно говорить ткие вещи, учитывя, причину, по которой я здесь. Но я не зню... - Он н мгновение отвернулсь, потом снов взглянул н него. - Я очень много думл о вс после возврщения домой и см не зню почему. Возможно, мой приезд сюд поможет мне понять это.

- Трудно объяснить вм свои чувств. Мне постоянно хотелось поговорить с вми, сообщить последние новости о Мри.., о проведенных нми оперциях.., или рсскзть о детях.

- Думю, вы были одиноки, я открыл зхлопнутую дверь. Теперь вы не знете, что с ней делть. - Он кивнул, Мел здумлсь. - Но смое збвное, что я тоже не зню. Вы тоже открыли мне дверь, и я постоянно думл о вс, вернувшись домой. Я тк обрдовлсь, когд вы впервые позвонили мне.

- У меня не было выбор. Я чувствовл, что должен это сделть.

- Почему? - Они об искли ответ и не нходили.

- Я не зню. Мел. Я действительно обрдовлся, узнв, что вы снов здесь. Может быть, н этот рз я попытюсь рзобрться в своих чувствх, но боюсь, не осмелюсь выскзть их вслух...

Но Мел отвжилсь здть смый трудный вопрос:

- Это пугет вс?

- Д. - Его голос слегк здрожл, и он вел мшину, не отводя глз от дороги. - Д, очень.

- Если мои слов могут кк-то успокоить вс, то признюсь: меня это тоже пугет.

- Почему? - Он с удивлением посмотрел н нее. - Вы прожили одн долгие годы и знете, что делть. Я же - нет.

- В этом все и дело. Я одн уже пятндцть лет.

Если со мной пробовли сблизиться, я убегл. Но в вс есть нечто ткое.., я не зню, кк вести себя с вми, меня тк влечет к вм.

Он остновил мшину н стоянке у центрльной городской больницы и повернулся к ней.

- Не считя жены, вы - первя женщин, которя привлекл меня з последние двдцть лет. Это пугет меня, Мел.

- Почему?

- Не зню. Я ушел в себя после смерти Анны;

А теперь понял, что мне не хочется прятться дльше.

В мшине нступил тишин. Мел первя нрушил молчние.

- Двйте не будем спешить. До сих пор никто из нс ничем не рисковл. Вы несколько рз позвонили мне, я здесь потому, что стреляли в президент. Вот пок и все. - Сейчс он пытлсь убедить себя и его.

- Вы верите в то, что говорите? - Он лсково посмотрел н нее, и Мел улыбнулсь.

- В этом-то вся проблем.

- Мел, вы мне очень нрвитесь, поэтому я никоим обрзом не хочу отпугнуть вс от себя.

- Я больше всего боюсь смой себя. Я не хочу, чтобы мне снов причинили боль, я не хочу ни от кого звисеть. Я воздвигл вокруг себя крепость и не хочу, чтобы ее рзрушили. - Это было откровенное признние, и, глядя н Мел, он зметил н ее глзх слезы.

- Я никогд не причиню вм боль, и мне хотелось бы взять н себя чсть нгрузки с вших плеч.

- Но я не уверен, что хочу этого.

- А я не уверен, готов ли я к этому.

- Оно и к лучшему. - Он немного помолчл, потом зговорил вновь:

- Очень плохо, что мы тк длеко живем друг от друг. Вы - здесь, я тм. Тк мы ни к чему не придем.

- Может быть, и придем, пок вы здесь, - с ндеждой произнес он, но он покчл головой.

- Мловероятно, пок я тк знят.

- В прошлый вш приезд вы повсюду сопровождли меня, пок я рботл. Н этот рз позвольте мне предложить себя в вше рспоряжение. Возможно, у нс нйдется немного свободного времени, чтобы поговорить.

- Мне очень хотелось бы этого. Но посмотрим, кк все сложится. Я ведь рботю и днем, и ночью.

- Ну что же, посмотрим. Я пострюсь поймть вс в холле, когд зкончу оперцию и обход. Может быть, нм удстся позвтркть. - Мел понрвилось его предложение, но он не предствлял, сможет ли он освободиться.

- Я попробую улизнуть. Но, Питер, вы должны понимть, что это может и не получиться.

- Я понимю. - А зтем он впервые коснулся ее руки. - Все хорошо. Мел. Я здесь. Я никуд Не уезжю.

Но он могл и уехть. Они об в душе ндеялись, что это произойдет не слишком скоро.

Мел улыбнулсь ему, ей было приятно ощущть н своей руке его руку.

- Спсибо, что подвезли меня, Питер.

- К вшим услугм, мдм. - Он вышел из мшины и открыл ей дверцу, через мгновение толп в вестибюле поглотил их. Один рз он оглянулся н нее, но Мел уже рзговривл с предствителями прессы, которые провели всю ночь в холле больницы, двери лифт зкрылись з ним.

Утренние новости были обндеживющими. Полчс нзд больничня служб информции сообщил им, что состояние президент немного улучшилось.

В восемь чсов вновь появилсь Первя леди в сопровождении гентов секретной службы, которые проклдывли ей дорогу через вестибюль. Мел и остльные попытлись приблизиться к ней, но это окзлось невозможно. У бедной женщины был изможденный вид, и Мел снов стло жль ее. В восемь тридцть он вышл в эфир, зтем в девять для полуденного выпуск новостей. Он могл сообщить лишь то, что президент все еще жив. И он весь день продолжл собирть бюллетени о состоянии его здоровья, не имея ни минуты, чтобы подумть о себе или о Питере Гллме.

Мел увидел его только в три чс, когд он неожиднно появился рядом с ней, выглядя импознтно в нкрхмленном белом хлте. Его тотчс окружил толп репортеров. Они решили, что он вышел сообщить им новости, и их прктически было невозможно перекричть и объяснить, что он просто пришел встретиться с другом. В конце концов ему и Мел удлось ускользнуть от них, и он в отчянии стщил с себя белый хлт и зсунул его з мусорный бк в вестибюле.

- Боже, я думл, они рстерзют меня.

- Они это и сделли бы, если предствилсь ткя возможность. Прошу прощения. - Он устло улыбнулсь ему. Он прорботл уже девять чсов без перерыв, и единственное, что он съел з это время, был бутерброд, который он дл ей в мшине, хотя в течение дня выпил не одну чшку кофе.

- Вы ели?

- Еще нет.

- Вы можете покинуть свой пост?

Он взглянул н чсы:

- Через десять минут я должн выйти в эфир с шестичсовым выпуском новостей для Нью-Йорк.

Но потом я освобожусь.

- Вм еще долго нужно оствться здесь?

- Нверное, я смогу уехть чсов в шесть по местному времени и вернусь сюд к восьми, если возникнет необходимость, чтобы провести выпуск новостей в одинндцть чсов по нью-йоркскому времени. Скорее всего тк и будет. Но ндеюсь, что после этого я освобожусь, если не случится ничего непредвиденного.

Он здумлся.

- Пожлуй, я сейчс уйду и вернусь з вми в шесть чсов. Мы сможем куд-нибудь поехть и спокойно поужинть, потом я доствлю вс сюд, чтобы вы могли провести одинндцтичсовой выпуск новостей, и срзу же отвезу вс в гостиницу.

- Вероятно, к тому времени я уже буду живым трупом и могу зснуть з ужином.

- Не возржю. Мне уже приходилось усыплять людей во время ужин. По крйней мере, н сей рз у меня будет опрвдние. - Он улыбнулся ей, и ему зхотелось обнять ее.

Мел Тоже улыбнулсь:

- С рдостью увижусь с вми вечером.

- Вот и прекрсно. Тогд встретимся в шесть.

Зтем он поспешил в свой кбинет и вернулся з ней ровно через три чс. К тому времени у Мел появились черные круги под глзми, когд он сдилсь в мшину, он понял, что он совершенно обессилел. Он посмотрел н него с устлой улыбкой.

- Знете, Питер, если сейчс я хоть чем-то привлекю вс, то это прктически срвнимо с некрофилией.

Он зсмеялся ткому ужсному предположению и сделл соответствующую гримсу.

- Ккие отвртительные вещи вы говорите.

- Именно тк я себя чувствую. Кк вш рбот?

- Змечтельно. Кк тм президент? - Питер решил, что он теперь знет об этом больше, чем он.

- Еще держится. Думю, он выкрбкется, рз сумел тк долго продержться. А что скжете вы?

- Мне кжется, вы, нверное, првы. - Потом он с улыбкой добвил:

- Я только ндеюсь, что звтр утром он не вскочит с постели, инче вм срзу же придется улететь домой.

- Не думю, что н днный момент существует ткя опсность. А вы?

- Честно говоря, я тоже, - с довольным видом ответил он и взглянул н нее, нпрвляясь к ближйшему ресторну.

- Кстти, кк тм дети?

- Прекрсно. Они знют, что вы здесь, поскольку видели вс в новостях, но у меня не было времени скзть им, что я встречлся с вми.

Мел помолчл.

- Может быть, этого и не следует говорить.

- Почему? - удивился он.

- Возможно, они стнут нервничть. Дети чрезвычйно чувствительны. Я зню это по своим. Особенно Джесс. Вл всегд знят собственными мыслями. Но Джессик чувствует, что случится дльше.

- С Пм тоже ткое бывет.

- Именно ее я имел в виду. А у нее и тк хвтет трудностей в жизни, чтобы еще волновться из-з меня.

- Почему вы считете, что он стнет волновться?

- А вы подумйте сми. З последние дв год весь ее мир встл с ног н голову, но он знет, что у нее есть вы. И, по ее мнению, нет женщины, с которой ей пришлось бы соперничть из-з вс. А зтем н сцене появляюсь я и срзу же стновлюсь рельной угрозой.

- А почему вы тк думете?

- Я - женщин. Он - девочк, вы - ее отец.

Вы приндлежите ей.

- Мой интерес к кому-то не изменит этого.

- В кком-то смысле это возможно. Я уверен, до смерти жены вши взимоотношения с Пм были иными. У вс для нее оствлось меньше времени, вм ндо было знимться другими вещми. Теперь вы вдруг стли почти полностью приндлежть ей. Ее не очень-то пордует, если все стнет кк прежде из-з ккой-то незнкомки.

Он с здумчивым видом остновил мшину перед небольшим итльянским ресторном.

- Я никогд не думл об этом. Возможно, мне следует более осторожно рзговривть с ней.

- Я тоже тк считю. - Он усмехнулсь. - Черт возьми, через несколько дней вы не зхотите увидеть меня. Я постоянно являюсь перед вми в смом худшем виде. После нескольких бессонных ночей я нчиню рссыпться н чсти.

- Это случется со всеми.

- Но только не с вми, кк мне кжется. Вы прекрсно держитесь, несмотря н устлость.

- У меня тоже есть предел возможностей.

- И у меня тоже, но я подошл к нему дв дня нзд.

Они вошли в ресторн, и метрдотель проводил их к тихому столику.

- Вин, Мел? - Но он отрицтельно покчл головой.

- Я усну нд трелкой. - Он зсмеялсь и зкзл бифштекс. Чувство голод притупилось, но Мел знл, что протеин пойдет ей н пользу. Они с удовольствием принялись з еду, мило беседуя, ее поржло, кк спокойно ей рядом с ним. Рзговор рсслблял и возбуждл одновременно. - Вы - нстоящий подрок судьбы. Вы знете это?

- Мне это нрвится.

- Все совсем не тк, кк я предполгл, когд приехл в Лос-Анджелес.

- Зню. - Он улыбнулся. - В днный момент вы рссчитывли быть н Бермудских островх.

- А ккой сегодня день? - Он потерял счет времени и дже ни рзу не позвонил дочкм с момент приезд в Лос-Анджелес, но знл, что они все поймут. В любом случе девочки уехли н Кейп-Код н выходные. Ей кзлось, что он в Лос-Анджелесе уже несколько недель, и вся ее жизнь переместилсь сюд.

- Мне жль, что у вс сорвлсь поездк н Бермуды, Мел.

- А мне - нет. - Он честно посмотрел ему в глз. - Мне больше нрвится быть здесь.

Он не знл, что ответить, поэтому взял ее з руку.

- Я рд. Я счстлив, что вы снов со мной. Мел.

Жль только, что вм приходится тк много рботть.

- Это небольшя плт з возможность видеть вс.

- Уверен, что у президент другое мнение.

Они об стли серьезными, зтем Мел с сожлением взглянул н чсы. Ей пор было возврщться н рботу. Питер предложил отвезти ее обртно в больницу и подождть тм, но он зпротестовл.

- Я вполне могу взять ткси.

- Я уже скзл вм: пок вы здесь, я - вш шофер. - Зтем он смутился:

- Если вы только не имеете ничего против...

Н этот рз он коснулсь его руки:

- Мне очень нрвится.

- Вот и хорошо.

Он зплтил з ужин, и они поехли обртно в центрльную городскую больницу. Они прибыли вовремя, и Мел сообщил телезрителям в Нью-Йорке, что у президент немного поднялсь темпертур, но этого следовло ожидть. А спустя полчс Питер отвез ее обртно в гостиницу и уехл, пообещв н следующее утро в это же время зехть з ней. Он, кк и нкнуне, поднялсь в номер и збрлсь в постель, но долго не могл зснуть. Пок он лежл без сн, ззвонил телефон.

- Алло? - Он испуглсь, что сейчс сообщт плохие новости о президенте.

- Это я. - Звонил Питер, и Мел вздохнул с облегчением. - Прошу прощения, если нпугл вс.

- Все в порядке. Что-нибудь случилось?

- Нет. - Он помялся. - Я просто хотел скзть, что вы - потрясющя женщин. - Он см порзился своим словм и почувствовл, кк у него Сильнее збилось сердце.

Мел сел в постели, взволновння его призннием.

- Я подумл то же смое о вс в прошлый свой приезд.

Он почувствовл себя неловко, Мел улыбнулсь.

Они некоторое время поболтли, потом положили трубки, возбужденные, испугнные и счстливые, кк дв ребенк. Они об крошечными шгми приближлись к рисковнной ситуции, но было уже слишком поздно поворчивть нзд, хотя ткое неурвновешенное состояние стновилось опснее с кждым днем, и ни один из них не знл, что будет, когд он вернется в Нью-Йорк. В днный момент им обоим нрвилось идти вдоль опсной грни.

- Доброй ночи, Мел, увидимся звтр...

Леж в темноте и пытясь зснуть, Мел все еще слышл его голос, звучщий у нее в ушх, и он вновь чувствовл себя ткой молодой...

Глв 14

Н следующее утро Питер опять зехл з Мел в гостиницу и отвез ее в больницу, где ей сообщили, что президенту нмного лучше. И впервые з несколько дней у нее выдлось несколько свободных минут в середине дня, и, поддвшись внезпному порыву, он позвонил в крдиологическое отделение и спросил, можно ли ей нвестить Мри. Мел поднялсь н лифте н шестой этж и зстл девушку сидящей в постели. Он по-прежнему был бледн, но лицо у нее перестло кзться осунувшимся. Мелни обртил внимние н некоторую одутловтость, вызвнную лекрствми, но глз у нее оствлись ясными, и девушк обрдовлсь, увидев Мел.

- Что вы делете здесь? - Он удивленно посмотрел н Мелни, когд т вошл в плту.

- Я пришл нвестить вс. Вот уже несколько дней я дежурю в холле из-з президент.

Мри понимюще кивнул.

- Это ужсно. Ему хоть немного лучше?

- Д. Но он еще не выкрбклся. - И вдруг понял, что вырзилсь нетктично, поскольку Мри тоже не совсем опрвилсь после оперции. Он лсково улыбнулсь ей. - Ему не тк повезло, кк вм, Мри.

- Это потому, что он не пциент Питер Гллм.

Глз у нее зсияли, когд он произнесл его имя, и Мел, нблюдвшую з ней, вдруг осенило. Питер Гллм стл чем-то вроде Бог для этой девушки.

Мел почувствовл, что Мри влюбилсь в него. Это было вполне естественно, учитывя, что он спс ей жизнь. Но, только когд немного позже в плту вошел Питер и вспыхнул, увидев Мел, он зметил кое-что еще. Змечтельное общение доктор и пциентки. Он присел возле кровти Мри и зговорил с ней своим тихим, успокивющим голосом, и создлось ткое впечтление, кк будто в комнте не остлось никого, кроме них.

Мел внезпно почувствовл себя лишней и вскоре вышл, вернувшись к толпе предствителей прессы, все еще кружившей в холле. И он не видел Питер до тех пор, пок он снов не повез ее ужинть в ресторн. Кк и в предыдущий вечер, у нее был двухчсовой перерыв, зтем он должн был вернуться в больницу к восьми чсм, чтобы провести одинндцтичсовой выпуск новостей. В мшине он зговорил с ним о Мри.

- Он боготворит вс, Питер.

- Не говорите глупости. Он ничем не отличется от других пциентов. Но он понял, что имел в виду Мелни. Между ним и кждым из его пциентов возникли особые, доверительные отношения. В случе с Мри это чувствовлось сильнее, тк кк у нее никого не было. - Он хорошя девушк, Мел. И ей нужен человек, с которым он могл бы поговорить, проходя через все испытния. Ей нужно выговориться.

- А вы бесконечно терпеливы. - Он улыбнулсь, подумв, кк ему это удется. Он постоянно отдвл, отдвл и отдвл почти сверх меры свой профессионльный нвык, свою душу, свое время и терпение. Для нее кзлось непостижимым, кк он выдерживет это.

В середине ужин зрботл его переносня рция, и ему пришлось срочно вернуться в больницу.

- Мри? - беспокойно спросил он, когд они поспешили к мшине.

Он отрицтельно покчл головой:

- Нет, мужчин, поступивший н прошлой неделе. Ему нужн пересдк сердц, у нс до сих пор нет донор.

- Он выживет?

- Не зню. Я ндеюсь. - Он уверенно вел мшину в потоке мчвшихся втомобилей, и они добрлись до больницы менее чем з десять минут. Перед выходом в эфир ей передли, что доктор Гллм будет знят в оперционной несколько чсов, и он подумл, что, возможно, ншли донор или Питер пытется хоть кк-то подремонтировть строе сердце. Мел вернулсь в гостиницу н ткси и дже удивилсь, что ей тк не хвтет его. Он злезл в горячую внну и сидел, уствившись н выложенную кфелем стену, жлея, что спросил его о Мри. Ее порзило, что н лице девушки появилось ккое-то особое выржение, когд т произнесл его имя, его тон в рзговоре с ней покзлся Мел тким интимным. И Мел почувствовл укол ревности. Он легл спть в половине десятого и проспл до пяти чсов утр, когд ее опять рзбудил звонок телефонистки, в пять сорок пять он снов ждл ее внизу. Но в это утро он выглядел уствшим.

- Привет. - Он скользнул в мшину и чуть не поддлсь непроизвольному желнию поцеловть его в щеку, но в последний момент удержлсь. Он попытлсь зглянуть ему в глз, но вдруг понял, что случилось что-то непопрвимое. - С вми все в порядке?

- Д.

Но он не поверил ему.

- Кк прошл ночь?

- Мы потеряли его. - Питер включил зжигние.

Мел не отрывясь смотрел н него. - Мы сделли все возможное.

- Не стоит убеждть меня, - мягко произнесл он. - Я зню, кк вы стрлись.

- Д. Нверное, мне просто ндо убедить смого себя.

Он коснулсь его руки.

- Питер...

- Извините, Мел. - Он взглянул н нее с устлой улыбкой, и ей тк зхотелось что-нибудь сделть для него, но он не знл, что именно.

- Не терзйте себя.

- Д. - А минут через пять он добвил:

- У него остлись молодя жен и трое мленьких детей.

- Перестньте винить себя.

- Кого же мне тогд обвинять? - гневно спросил он, резко повернувшись к ней.

- Вм никогд не приходило в голову, что вы не Бог? Что вс нельзя винить? Что вы не можете дрить жизнь? - Это были жестокие слов, но он видел, что он слушет ее. - Это не в вшей влсти, кким бы чудесным профессионлом вы ни были.

- Он мог бы стть прекрсным кндидтом для пересдки сердц, если бы у нс появился донор.

- Но у вс его не было. И все. Хвтит об этом.

В этот момент они остновились у стоянки втомшин возле больницы, и Питер посмотрел н нее.

- Я зню, что вы првы. После стольких лет рботы я не должен бичевть себя, но всегд это делю. - Он тихо вздохнул. - У вс есть время выпить чшку кофе? - Ее присутствие действовло н него успокивюще, ему сейчс это было необходимо.

Он взглянул н чсы и нхмурилсь.

- Конечно. Я только отмечусь. Нверное, нет ничего нового.

Но, когд он вошл в вестибюль, окзлось, что поступили новые сообщения. И ндо было через три минуты выходить в эфир с бюллетенями о состоянии здоровья президент. Он только что вышел из критического состояния. Когд прозвучл эт новость, все повеселели. Для большинств предствителей прессы это ознчло, что они скоро смогут вернуться домой, покинув лгерь в холле центрльной городской больницы.

Мел вышл в эфир с новостями для Восточного побережья, Питер нблюдл з ней. В то время, кк вся стрн рдовлсь, ей и Питеру почему-то стло грустно. Они встретились взглядми, когд он зкончил трнсляцию.

- Теперь вм придется ехть домой? - обеспокоенно прошептл он.

- Пок нет. Мне только что передли просьбу моего босс, чтобы я взял интервью у жены ,президент, если мне удстся.

В этот смый момент Питер вызвли по рции, и ему пришлось оствить Мел.

Мел послл нверх зписку Первой леди, которя спл в комнте рядом с плтой муж в течение последних двух дней. Спустя некоторое время ей принесли ответ. Первя леди любезно соглсилсь дть ей эксклюзивное интервью в полдень, в личной комнте н третьем этже, что перечеркивло всякую ндежду н ленч с Питером. Но интервью прошло прекрсно, и Мел остлсь довольн, во второй половине дня поступил еще один обндеживющий бюллетень.

Президенту стло лучше. К вечеру, когд Питер повез ее перекусить, тмосфер нпряженности знчительно ослбл.

- Кк прошел день? - Он плюхнулсь н сиденье и с улыбкой взглянул н него.

- У меня весь день не было передышки. Мри просил передть привет.

- Передйте и ей от меня привет. - Но он думл совсем о другом. Он нчинл волновться, кк скоро ей придется уезжть. Пронесся слух, что через несколько дней президент перевезут в Вшингтон, в больницу имени Вльтер Рид, но Первя леди не смогл или не зхотел подтвердить это.

- О чем вы здумлись. Мел?

Он зметил, что он не ткой подвленный, кк утром, и улыбнулсь:

- О множестве вещей срзу. Мы прослышли, что президент скоро собирются отпрвить домой.

Кк вы думете, это действительно возможно?

- Сейчс это было бы рисковнно, но если состояние здоровья у него будет продолжть улучшться, то вполне возможно. И они могут зхвтить все необходимое оборудовние н борт президентского смолет.

Кзлось, эт мысль не очень-то обрдовл его, д и Мел тоже. Но з ужином они збыли об этом, и Питер стл рсскзывть ей смешные истории о Мэтью, когд ему было год дв или три, о нелепых эпизодх в больнице, когд он был н стжировке. Дже когд иссякли все шутки, они продолжли смеяться, кк дети. В больнице ей совсем не хотелось с серьезным выржением вести выпуск новостей, и, кк ни стрнно, они об продолжли оствться в приподнятом нстроении. Пребывние вместе помогло им держться н плву и придвло смысл жизни.

- Хотите, поедем ко мне домой и выпьем? - Ему не хотелось рсствться с ней, и внезпно, словно молния, его порзил мысль, что он может уехть через несколько дней. Он стремился нслдиться кждой минутой ее пребывния в Лос-Анджелесе.

- Не зню, стоит ли. Боюсь, это может огорчить вших детей.

- А кк нсчет меня? Рзве я не имею прв встречться с другом?

- Конечно, имеете, но если привезти кого-то домой, то это может окзться тяжелым испытнием.

Кк, по вшему мнению, отрегирует Пм, снов увидев меня?

- Возможно, ей придется к этому привыкнуть.

- Но стоит ли, когд остется всего несколько дней? - Мел считл, что не стоит. - Почему бы нм не поехть выпить в моей гостинице? - Никому из них не хотелось пить. Они мечтли просто чсми сидеть и рзговривть.

- Знете, я могу сидеть здесь и беседовть с вми всю ночь. , Его до сих пор удивляло, сколько противоречивых чувств он испытывет по отношению к ней: возбуждение, влечение, увжение, доверие, стрх, дистнцию и близость одновременно. Но все рвно ему этого было мло. Мел Адмс стл чстью его жизни, и он привык к этому. Его подцепили н крючок, и он не знл, что делть.

- Я чувствую то же смое. У меня ощущение, что я зню вс долгие годы, хотя мы знкомы несколько дней.

Он еще никогд не получл ткого удовольствия от общения с собеседником. Когд Мел позволял себе здумться нд этим, ей стновилось немного стршно. Никто из них не кслся этой темы, но об думли об этом. После второй чшки кофе по-ирлндски Мел смело посмотрел н Питер. Нпитки приподняли им нстроение. Нверное, этому способствовл смесь кофе с виски, усилення пьянящим действием кждого из них друг н друг.

- Когд я вернусь домой, мне будет безумно Не хвтть вс.

Питер внимтельно посмотрел н нее.

- Мне тоже. Я думл об этом сегодня утром, когд подвозил вс. То, что вы скзли о вчершней ночной оперции, имеет глубокий смысл. Вы будто вытщили меня из кнвы и снов поствили н ноги.

Я уже привык кждое утро зезжть з вми в гостиницу, мне будет этого не хвтть.

- Тогд у вс, возможно, дже появится немного времени для себя и детей. Они еще не жлуются?

- Они увлечены собственной жизнью.

- Мои двойняшки тоже. - Они должны были сегодня вечером вернуться с Кейп-Код. - Мне ндо позвонить им, если спрвлюсь с рзницей во времени.

Когд я просыпюсь, они уже в школе, когд возврщюсь в гостиницу, они спят.

- Вы скоро будете дом. - Он с грустью произнес эти слов, Мел помедлил, прежде чем ответить ему.

- Я веду ненормльный обрз жизни, Питер. - Он посмотрел ему прямо в глз, кк бы спршивя его, что он думет об этом.

- Но жизнь, приносящую удовлетворение, кк я полгю. Мы об рботем без остновки, но это не тк уж плохо, когд нрвится то, что делешь.

- Я всегд именно тк и относилсь к рботе. - Он улыбнулсь, он через стол потянулся к ее руке. - Спсибо з все, что вы сделли для меня, Питер.

- З что? Несколько рз отвозил вс в больницу и обртно? Вряд ли з это можно ствить пмятник.

- Но тем не менее мне было приятно.

- Мне тоже. Стрнно, что вс здесь не будет.

Он зсмеялсь.

- Вероятно, я буду стоять возле своего дом в Нью-Йорке без четверти шесть кждое утро, ожидя, что вы покжетесь из-з угл н своем "Мерседесе".

- Мне бы хотелось... - Они змолчли, потому что принесли счет. Он оплтил его, и они медленно вышли в вестибюль. Было уже поздно, утром им обо им ндо рно вствть. Но, когд они попрощлись, Мелни не хотелось с ним рсствться.

- Увидимся звтр, Питер.

Он кивнул и мхнул рукой, перед тем кк зкрылись двери лифт, потом поехл домой, думя о Мел и о том, ккой снов стнет жизнь без нее. Рздевясь, он не желл дже думть об этом.

А в гостиничном номере Мел долго стоял, глядя в окно, думя о Питере и о том, что они скзли друг другу з последние несколько дней, и внезпно он ощутил ткую боль одиночеств, ккой никогд прежде не испытывл. Ей вдруг вообще не зхотелось возврщться в Нью-Йорк. Но это было безумием. То же смое он чувствовл и в прошлый рз, когд был в Лос-Анджелесе. В ту ночь он спл неспокойно и вздохнул с облегчением, увидев Питер н следующее утро. Он сел в мшину, и они приехли знкомой дорогой к больнице, непринужденно болтя, но вдруг Питер зсмеялся и повернулся к ней.

- Мы похожи н супружескую пру, не тк ли?

Мел почувствовл, что бледнеет.

- Почему?

- Кждый день вместе едем н рботу. - Он смутился. - Должен признться я люблю определенный порядок, привычки.

- Я тоже. - Мел улыбнулсь ему в ответ, испытывя облегчение. Он испуглсь н мгновение. - Интересно, ккие новости ожидют меня сегодня?

Здоровье президент улучшлось, и все ждли известий, что его перевезут в Вшингтон.

Тем не менее, когд объявили, что н следующий день президент в сопровождении бригды врчей отбывет в Вшингтон н своем смолете. Мел был сржен, словно кто-то удрил ее в солнечное сплетение.

- Нет, - прошептл он. Но это было првдой.

Он уезжл. А в холле больницы снов воцрился хос.

В эфир передвли бюллетени, интервью с врчми, Мел должн был сделть несколько звонков в Нью-Йорк. Они зпросили для нее рзрешение лететь н президентском смолете, но пок сообщили, что только шесть предствителей прессы полетят этим смолетом. Мел, неожиднно для себя, обнружил, что молится весь день, чтобы не окзться в числе шестерых счстливчиков, но в пять чсов ей позвонили из Нью-Йорк. Он окзлсь в числе избрнных.

Они уезжли ровно в полдень н следующий день. Ей следовло прибыть в больницу к девяти чсм, чтобы осветить все приготовления к отъезду. Когд в тот вечер Мел встретилсь с Питером н втостоянке, он сел в мшину, чувствуя себя совершенно рзбитой.

- Что случилось. Мел? - Он мгновенно понял, что произошло что-то неприятное. У него смого выдлся трудный день. Он провел четыре чс в оперционной. А сегодня ухудшилось состояние Мри. Но он не стл рсстривть Мел, когд т повернулсь к нему с горестным выржением н лице.

- Я улетю звтр.

Он долго смотрел н нее, зтем кивнул.

- Ну что ж, мы знли, что вы не остнетесь здесь нвечно. - Ему пондобилось несколько минут, чтобы вернуть смооблдние, и только тогд он включил зжигние. - Вм еще ндо возврщться сюд?

Он отрицтельно покчл головой.

- Н сегодня все, я свободн до девяти утр.

Услышв это, он улыбнулся более игриво и лсково посмотрел н нее.

- Тогд вот что. Почему бы нм не зехть в вшу гостиницу, чтобы вы слегк рсслбились, отдохнули и переоделись, если зхотите, и мы могли бы отпрвиться в ккое-нибудь приятное место поужинть.

Кк вм ткое предложение?

- Чудесно. Вы не слишком устли? - Он зметил, что у него изможденный вид.

- Конечно, нет. Хотите снов поехть в бистро?

- С удовольствием, - нконец улыбнулсь он, - единственное место, куд я не хочу возврщться, это Нью-Йорк. Звучит ужсно? - Неожиднно Мел понял, что ее прежний обрз жизни потерял для нее всю привлектельность. В подвленном состоянии он поднялсь в свой номер, чтобы переодеться. У нее улучшилось нстроение, когд он вновь увидел Питер, зехвшего з ней в половине седьмого. Н нем был флнелевый двубортный темно-серый костюм, и он никогд не видел его тким крсивым. А у нее для ткого случя ншлось только бежевое шелковое плтье со строгим кремовым жкетом, который он зхвтил для рботы в эфире, но тк ни рзу и не достл.

Они прекрсно смотрелись вместе. Метрдотель проводил их к уютному столику. Питер зкзл нпитки, и официнт принес меню. Но Мел не был голодн. Ей хотелось нходиться рядом с Питером, рзговривть с ним, прижться к нему. После шоколдного суфле и кофе он зкзл им обоим бренди и грустно посмотрел н нее.

- Кк мне не хочется, чтобы вы уезжли, Мел.

- Мне тоже. Несмотря н всю тяжелую рботу, это был чудесня неделя.

- Вы вернетесь. - Но одному богу известно когд. Он больше год не был в Лос-Анджелесе до того, кк приехл брть у него интервью. По чистой случйности он тк скоро вернулсь сюд.

- Мне бы хотелось, чтобы мы жили не тк длеко друг от друг. - Он произнесл это, кк огорчення девочк своему другу, он улыбнулся и обнял ее з плечи.

- Мне тоже. - Зтем добвил:

- Я позвоню вм.

А что дльше?

Ответ не было. У кждого своя жизнь в рзных концх стрны, с детьми, домми, крьерми, друзьями. Нельзя сложить все в чемодн и перевезти в другой город. Мел и Питеру придется довольствовться телефонными звонкми и случйными встречми.

И когд после ужин они шли по Родео-дрйв, смириться с тким положением дел было выше ее сил.

- Мне бы хотелось, чтобы мы жили в одном городе.

- Мне тоже. Нм повезло, что мы познкомились. Встреч с вми изменил мою жизнь.

- Мою тоже. - Он улыбнулсь, и они пошли дльше, еще крепче взявшись з руки, кждый думя о своем.

- Мне будет одиноко без вс. - Он услышл отголосок собственных слов и не мог поверить, что скзл их, и теперь уже меньше боялся своих чувств. Нверное, помогло бренди. Неделя в ее обществе кзлсь для него дром небес. Мел с кждым днем все больше нрвилсь ему, ее приближющийся отъезд угнетюще подействовл н него, нмного больше, чем он предполгл.

Они медленно дошли до мшины, и Питер отвез ее в гостиницу. Нпоследок они посидели перед входом, глядя друг н друг при свете фонрей.

- Я увижу вс звтр, Мел?

- Мне ндо быть тм к девяти.

- В семь меня ждут в оперционной. Когд улетет президентский смолет?

- В полдень.

- Тогд, думю, это все.

Они сидели, грустно глядя друг н друг, потом, ни слов не говоря, он нклонился к ней и, нежно взяв ее лицо в свои лдони, поцеловл ее. Он зкрыл глз и почувствовл, кк губы тют в его поцелуе, душ взлетет к небесм. У нее зкружилсь голов, и он прижлсь к нему, зтем посмотрел н него и коснулсь пльцми его лиц, его губ, и он поцеловл кончики ее пльцев.

- Мне будет не хвтть вс. Мел.

- Мне тоже.

- Я позвоню вм.

И, ничего не говоря, он снов крепко прижл ее к себе и долго не отпускл, зтем проводил ее в гостиницу и поцеловл в последний рз, прежде чем он исчезл в лифте. А потом медленно побрел к мшине, чувствуя ткую тяжесть н сердце, ккой не испытывл с тех пор, кк потерял Анну. Ему не хотелось еще рз ощутить горечь утрты. Питер пугл его любовь к Мел. Было бы нмного легче, если бы это не произошло.

Глв 15

Когд н следующий день Мел приехл в больницу, ей позволили подняться нверх с двумя оперторми и взять интервью у Первой леди, пок готовятся к отпрвке президент. Выезд из больницы нзнчен н десять чсов, чтобы прибыть в Междунродный эропорт Лос-Анджелес около одинндцти и вылететь кк можно скорее. Президент пошел н попрвку, но Первя леди по-прежнему волновлсь.

Его состояние было стбильным, но трудно было предскзть, что может произойти в воздухе. Тем не менее он зхотел вернуться в Вшингтон, и врчи одобрили его желние.

Зкончив интервью, Мел остлсь ждть в холле, пок спустя сорок пять минут не появился президент, которого везли н ктлке... Он помхл рукой медсестрм и всему персонлу, выстроившемуся в холле, бодро улыбнулся и пробормотл приветствие, но выглядел смертельно бледным, весь в бинтх, и ему продолжли делть внутривенное вливние в руку. Его окружл толп гентов секретной службы вперемежку с докторми и медицинскими сестрми, возврщвшимися вместе с ним в Вшингтон. Мел отступил н почтительное рсстояние и спустилсь в вестибюль н другом лифте, где присоединилсь к остльным избрнным предствителям прессы, вылетющим н президентском смолете. Им предоствили отдельный лимузин, и он сел в него, бросив прощльный взгляд н центрльную городскую больницу.

Ей хотелось перед отъездом оствить зписку Питеру, но не предствилось возможности, через минуту они уже быстро нпрвлялись в сторону эропорт.

- Кким он вм покзлся? - спросил сидевший с ней рядом журнлист, проверяя свои зписи и зжигя сигрету. Это был групп профессионлов, среди которых чувствовлсь некоторя нпряженность. Неделя покзлсь им нескончемой, и кк хорошо снов попсть домой и рсслбиться. Большинство из них возврщлось н рботу срзу же по прибытии в Вшингтон, ее телестудия уже збронировл ей билет до Нью-Йорк н десятичсовой рейс. В одинндцть ее встретят в эропорту и отвезут домой. Мел кзлось, будто он возврщется с другой плнеты. Но он вовсе не был уверен, что сейчс хочет домой, вспоминя вчершние слов Питер, его лицо и губы.

- Что? - Он не рсслышл вопрос репортер.

- Я спросил, кк он выглядит? - Пожилой журнлист встревоженно посмотрел н нее, и Мел прищурилсь, думя о президенте, лежвшем н ктлке.

- Пршиво. Но он жив. - И если ничего стршного не случится во время полет, то он вряд ли умрет. Ему очень повезло. Другим президентм везло меньше при подобных покушениях.

По пути в эропорт они, кк обычно, болтли между собой, отпускли непристойные шутки, обменивлись сплетнями и устревшими новостями. Никто не выдвл никких секретных сведений, и эт поездк не был ткой нпряженной, кк их приезд в Лос-Анджелес. Мел вспомнил, кк приехл сюд неделю нзд и первый рз увидел Питер. Теперь он думл о том, когд ей доведется встретиться с ним в следующий рз. Он не видел никкой возможности в ближйшем будущем, и это угнетло ее.

Журнлист, сидевший рядом с Мел, снов взглянул н нее.

- Мел, у тебя ткой вид, будто последняя неделя слишком удручюще подействовл н тебя.

- Нет. - Он покчл головой, отводя глз. - Думю, я просто устл.

- А кто нет?

Через полчс они поднялись н борт смолет и устроились в пссжирском слоне в хвосте. В передней чсти смолет было оборудовно нечто нподобие больничной плты для президент, и никому из них не рзрешили приближться туд. Примерно рз в чс во время полет пресс-секретрь выходил к ним и доклдывл о состоянии президент, но перелет прошел без осложнений, и спустя четыре с половиной чс они приземлились в Вшингтоне, через чс президент уже доствили в больницу имени Вльтер Рид, и Мел вдруг понял, что ее рбот окончен.

Корреспондент вшингтонской студии телевидения встретил их в эропорту, и, проводив президент в больницу вместе с остльными журнлистми, прибывшими из Лос-Анджелес, и еще рз мельком увидев Первую леди. Мел вышл к лимузину, ждвшему ее, и вернулсь в эропорт. У нее оствлся чс до отлет в Нью-Йорк. Последняя неделя нчл кзться ей просто сном, и он зсомневлсь, не вообрзил ли себе Питер и время, проведенное с ним?

Он медленно пошл к телефонной будке, опустил монету и нбрл свой домшний номер. Ответил Джессик, и н мгновение Мел почувствовл, кк слезы нворчивются ей н глз, и понял, нсколько он устл.

- Привет, Джесс.

- Привет, ммочк. Ты дом? - возбужденно спросил он, совсем по-детски.

- Почти, дорогя. Я в вшингтонском эропорту.

Я должн быть дом в половине двендцтого. Боже, у меня ткое впечтление, что я отсутствовл целый год.

- Мы ужсно скучли по тебе. - Он дже не упрекнул мть з то, что т ни рзу не позвонил. Он предствлял, кким немыслимым был ее рбочий грфик. - С тобой все в порядке?

- Выжт кк лимон. Не могу дождться, когд окжусь дом. Но вы ложитесь, не ждите меня. Я приеду и срзу же усну. - Сейчс н нее нвлилсь не только устлость. У Мел нчлсь своего род депрессия при мысли о том, кк длеко он теперь от Питер. Кзлось, он больше не может спрвиться со своими чувствми.

- Ты смеешься? - сердито спросил Джесс. - Мы не видели тебя целую неделю! Конечно, мы дождемся тебя. Мы отнесем тебя нверх, если пондобится.

Н глзх у Мел выступили слезы, и он улыбнулсь в трубку.

- Я люблю тебя, Джесс. - Зтем спросил; - Кк тм Вл?

- Нормльно. Мы обе скучем по тебе.

- Я тоже скучл. - Ей многое предстояло рсствить по своим местм и рзобрться в своих чувствх. Но сейчс ей хотелось поскорее увидеть своих двойняшек.

Когд он приехл домой, девочки ждли Мел в гостиной и бросились в ее объятия.

- О боже, кк хорошо снов окзться дом! - Но что-то говорило ей, что это не совсем тк, что ей хочется окзться з три тысячи миль отсюд, ужинть с Питером. Но Лос-Анджелес остлся уже позди, и он должн збыть обо всем, по крйней мере сейчс.

- Тебе, нверное, достлось, мм. Похоже, ты вообще не покидл холл больницы, судя по новостям, которые мы видели.

- Почти. Уезжл в гостиницу только немного поспть...

И еще обедл с Питером... Мел посмотрел им в глз, ожидя, что они увидят в ней ккие-нибудь перемены. Но девочки ничего не зметили. Он тщтельно скрывл свои чувств.

- Кк вы провели неделю?

Вл принесл ей кок-колу, и он блгодрно улыбнулсь своей прелестной дочери.

- Спсибо, дорогя. Юня леди снов влюбилсь?

- Еще нет. - Он зсмеялсь, глядя н мть. - Но я рботю нд этим.

Мел округлил глз, и они долго сидели, болтя, и только в чс ночи девочки пошли спть. А Мел рспковл вещи и принял горячий душ. Когд он снов взглянул н чсы, было уже дв чс ночи... одинндцть чсов в Клифорнии... И он вновь вспомнил о Питере, где он, что делет. Все ее существо рзрывлось н чсти. Ндо было продолжть жить здесь, в Нью-Йорке, но сердцем он стремилсь в Лос-Анджелес. Ей еще предстояло рзобрться в себе, понять, что знчит для нее Питер Гллм... Но в глубине души он уже знл ответ н все свои сомнения.

Глв 16

Н следующее утро ее рзбудил звонок Грнт.

Мел улыбнулсь и, повернувшись н другой бок, взглянул н ослепительный солнечный июньский день з окном.

- С возврщением домой, струшк. Кк тм Лос-Анджелес?

- Он прекрсен. Только и делл, что сидел у бссейн и нежилсь н солнышке. - Они об зсмеялись, зня, в кких условиях ей пришлось рботть. - А ты?

- Весь в делх и безумствх, кк обычно. Кк прошл комндировк?

- А кк ты думешь, при том, что тм творилось?

- Полгю, ты просто влилсь с ног. - Но по ее голосу этого не чувствовлось.

- Ты прв. Я умирл от устлости.

- Ты появишься сегодня?

- Вечером, к шестичсовому выпуску новостей.

Вряд ли я смогу рньше прийти в себя.

- Годится. Я буду ждть. Мне не хвтло тебя, млыш. Ты выкроишь время посидеть в бре?

Время - д, но желния - нет. Пок ей не хотелось ничего рсскзывть Грнту.

- Не сегодня, милый. Может быть, н следующей неделе.

- Лдно. Увидимся позже. Мел.

Вствя с постели и потягивясь, он подумл о Грнте и мысленно улыбнулсь. Ей повезло, что у нее есть ткой друг; но когд он прошл в внную и включил душ, то услышл телефонный звонок и подумл, неужели это снов он. Немногие звонили ей домой в полдень, к тому же почти никто не знл, что он вернулсь. Никто и не узнет, пок не увидит ее в новостях сегодня вечером. Мел схвтил трубку, удив ленно нхмурившись, стоя у стол в обнженном виде и глядя в сд з домом.

- Алло?

- Привет, Мел, - немного волнуясь, поздоровлся он, и сердце у нее учщенно збилось, когд он услышл знкомый голос. Это был Питер. - Я сомневлся, что вы дом, у меня всего несколько минут, но все рвно решил позвонить. Кк вы добрлись до дом?

- Д.., хорошо... - бессвязно пробормотл он и зкрыл глз, нслждясь звуком его голос.

- У нс сейчс небольшой перерыв между оперциями, и мне просто зхотелось скзть, кк мне не хвтет вс. - От его слов у нее зтрепетл душ. - Мел?

- Д... Я здумлсь... Мне тоже недостет вс.

Вы перевернули всю мою жизнь...

- Неужели? - с облегчением произнес он. Он не спл почти всю ночь, но не осмелился позвонить и рзбудить Мел. Он видел, ккой измученной он был перед отъездом.

- Вы понимете, нсколько это безумно, Питер?

Бог знет, когд мы снов увидимся, мы, кк дв ребенк, безумно влюбляемся друг в друг. - Но, рзговривя с ним, он опять почувствовл себя счстливой.

- Неужели безумно влюбляемся? Сомневюсь.

- А кк вы думете? - Мел не знл, ккого ответ ждет от него. Он не был готов выслушть признние в любви, но и он не был готов к этому. Пок ткя опсность не угрожл ей.

- Мне кжется, я безумно влюблен в вс, Мел, кк вы выржетесь.

Они об зсмеялись, и Мел снов почувствовл себя мленькой, что случлось кждый рз, когд он говорил с ней, хотя см был всего н девять лет стрше ее.

- Кстти, кк тм вши девочки?

- Прекрсно. А вш трупп?

- Спрвляются. Мэтью вчер вечером жловлся, что совсем не видит меня. Мы собиремся отпрвиться н рыблку в эти выходные, если я смогу. Но все звисит от того, кк пройдет следующя оперция.

- А что вы собиретесь делть?

- Тройное шунтировние, но тут не должно возникнуть никких осложнений. - При этом он взглянул н чсы в мленькой комнте, из которой звонил. - По првде говоря, мне пор возврщться и готовиться к этой оперции. Но я буду думть о вс, Мел.

- Лучше не стоит. Думйте о пциенте. - Но он улыбнулсь. - Возможно, мне пор зкнчивть выпуски новостей словми: "Спокойной ночи, Питер, где бы вы ни были".

- Вы знете, где я. - Его голос стл тким нежным, что ей стршно зхотелось быть рядом с ним.

- Д. З три тысячи миль от Нью-Йорк. - Он опечлилсь.

- Почему бы вм не приехть н выходные?

- Вы сошли с ум? Я только что вернулсь домой. - Но его предложение, кким бы нерельным оно ни было, пришлось ей по душе.

- Вы здесь рботли. Возьмите небольшой отпуск и приезжйте в гости.

- Вот тк просто? - изумилсь он.

- Конечно. А почему бы и нет?

Мел еще не был готов к ткому решительному шгу.

- Может, это удивит вс, доктор Гллм, но у меня здесь своя жизнь и двое детей.

- Но вы ведь кждый год берете отпуск и уезжете н июль и вгуст. Вы сми скзли мне об этом. Везете девочек в Диснейленд или еще куд-то.

- Почему бы вм не приехть к нм в гости в Мртс-Винъярд?

Они поддрзнивли друг друг, и это доствляло им удовольствие.

- Но прежде всего, мой друг, я должен сделть тройное шунтировние. Конец рунд.

- Желю удчи. И спсибо з звонок.

- Я позвоню попозже, Мел. Вы будете вечером дом?

- Буду между двумя выпускми новостей.

- Я непременно позвоню вм.

Он выполнил свое обещние. Мел только что отужинл с двойняшкми, Питер кк рз вернулся домой. Его звонок взволновл ее, и он не могл успокоиться до отъезд н студию, где ей предстояло вести одинндцтичсовой выпуск новостей. Мел убеждл себя, что это - безумие. Он зствил себя сосредоточиться н новостях, но когд вышл из эфир и встретилсь с Грнтом возле его кбинет, то выглядел совершенно рссеянной.

- Привет, Мел. Что-нибудь случилось?

Его передч выходил в эфир через пятндцть минут, и у них почти не оствлось времени поговорить.

- Нет. А что?

- Просто у тебя стрнный вид. С тобой вое в порядке?

- Конечно. - Ему покзлось, что ее мысли витют где-то длеко от студии.

И вдруг он все понял. Однжды он уже видел у нее ткое выржение глз. Он здумлся, кто бы это мог быть, но не предствлял себе ни этого человек, ни когд он успел увлечься им. И где? В Нью-Йорке или в Лос-Анджелесе? Его это зинтересовло. Мел выглядел отрешенной от мир.

- Поезжй домой и выспись, млыш. Ты до сих пор не в себе.

- Кжется, ты прв. - Он улыбнулсь и проводил его взглядом, потом поехл домой, продолжя рзмышлять о сегодняшних звонкх Питер. Ни о чем другом он не могл больше думть.

Девочки уже спли, Ркель взял н несколько дней отпуск. Мел прилегл н дивне в гостиной. Он вспомнил о предложении Питер приехть в Лос-Анджелес, но это было бы безумием. Через несколько недель они отпрвятся в Мртс-Винъярд. Может быть, тогд ей удстся привести мысли в порядок, кк ей это удвлось кждый год. Мел ндеялсь, что у моря под солнцем он рсслбится и все встнет н свои мест.

Глв 17

- Вы готовы? - крикнул Мел, стоя внизу в холле и в последний рз оглядывя все кругом. Он зкрывл дом в Нью-Йорке н лето. Дв больших чемодн уже ждли в холле вместе с тремя теннисными ркеткми, двумя большими соломенными шляпми девочек и небольшим зеленым чемодном Ркели.

Экономк кждый год н шесть недель уезжл с ними, зтем продолжл отпуск в Нью-Йорке до их возврщения.

- Поехли, ребят! Нм ндо через полчс быть в эропорту.

Вчер он попрощлсь со всеми в конце выпуск новостей, потом они пошли с Грнтом отметить ее отпуск. Они по-прежнему оствлись друзьями, но он видел, что он все еще смущен и нервничет, в последнее время выглядит уствшей. Он много рботл н студии, зкончил репортж об оперциях н сердце, сделл до отъезд еще дв крупных репортж и несколько нбросков, чтобы они могли использовть их в течение лет. Грнт подозревл, что состояние Мел связно с чувством, которое зхвтило ее, хотя до сих пор он ничего ему тк и не рсскзл. Питер продолжл звонить ей ежедневно, но Мелни не предствлял, что из этого может получиться, д и получится ли что-нибудь вообще. А в последнее время он зволновлсь дже из-з своего контркт, который предстояло возобновить в октябре. Н телестудии произошло множество перемен, поговривли о новом влдельце, и одному Богу известно, что это сулит всем сотрудникм. Но Грнт при встрече зверил Мел, что ей бсолютно не о чем волновться, д и Питер говорил то же смое, когд он поделилсь с ним своим беспокойством. Тем не менее он продолжл думть об этом, но теперь можно збыть обо всем н дв месяц. Он не стнет думть о рботе и дже о Питере и Грнте. Он будет только отдыхть со своими дочкми. Нконец девочки стремглв сбежли по ступенькм, неся в рукх отобрнные игры, книги и сумки. Влерия несл в рукх огромного ндувного медведя.

- Вл.., рди Бог...

- Ммочк, я должн его взять. Джош подрил мне этого медведя н прошлой неделе, у него родители в Чппквиддике; он будет нвещть нс, и если я не...

- Лдно, лдно. Только сложи весь этот хлм, пожлуйст, и поторопись в ткси, то мы никогд не доберемся до эропорт.

Путешествовть с дочерьми всегд было трудно, но интересно. Водителю ткси удлось зпихнуть почти все вещи в бгжник, и нконец они тронулись в путь. Мел с девочкми рзместилсь сзди, при этом Вл держл огромного медведя, Ркель сел н переднее сиденье со шляпми и теннисными ркеткми.

Пок мшин мчлсь в эропорт, Мел перебирл в уме, все ли он сделл: зкрыл ли дверь в сд и все окн, включил ли охрнную сигнлизцию, выключил ли гз... У нее всегд возникло тревожное чувство, не збыл ли он что-нибудь. Но когд смолет взлетел, все рзвеселились, Мел почувствовл облегчение, которого не испытывл уже несколько недель. Все сомнения остлись в Нью-Йорке, и Мел собирлсь обрести покой в Мртс-Винъярде.

Питер звонил кждый день, иногд и двжды в день, и Мел рдовлсь их рзговорм и терзлсь из-з них. Зчем он звонил? Когд они снов увидятся?

И что ждет их в будущем? Он признвлся, что переживет ткое же смятение, ккое испытывл и он.

Но неудержимя сил влекл их к невидимой цели, которя по-прежнему пугл их обоих и о чем они изо всех сил стрлись не говорить. Они стрлись избегть опсной темы, но то и дело признвлись, кк им не хвтет друг друг. "Но почему? - спршивл Мел. - Почему я скучю по нему?" Он до сих пор не знл ответ или не желл его знть.

- Мм, кк ты думешь, мой велосипед еще сгодится или он уже зржвел? - Влерия со счстливым видом смотрел в иллюминтор, прижимя к себе медведя, привлекя к себе похотливые взгляды мужчин, сидевших через проход. Мел пордовлсь, что не рзрешил ей лететь в мленьких голубых фрнцузских шортх, в которых он вышл к звтрку и привел всех в ужс, скзв, что поедет в них в Мртс-Винъярд.

- Не зню, миля. Увидим, когд окжемся н месте. - Женщин, у которой они кждый год рендовли дом, позволял им оствлять некоторые вещи в подвле.

В Бостоне они взяли нпрокт мшину и поехли в Вудс-Хоул, где н проме переплыли в Винъярд-Хивен. Им больше всего нрвилось в этом путешествии плыть н проме. Создвлось впечтление, что рельный мир оствлся длеко позди, с ним и все треволнения. Несколько минут Мел стоял одн у перил, позволяя ветру трепть ей волосы и впервые почувствовв себя свободной. Только сейчс, з последние месяцы, он вдруг понял, кк ей необходим отпуск. И Мел нслждлсь этими крткими мгновениями уединения, пок девочки не отыскли ее. Они оствили Ркель, рзговорившуюся с кким-то мужчиной н нижней плубе, когд т нконец присоединилсь к ним, стли подтрунивть нд ней. Мел внезпно рссмеялсь, предствив себе миссис Хн.

Невозможно было вообрзить, чтобы кто-то стл подтрунивть нд этой женщиной, или ее, флиртующей с мужчиной н проме. Но они любили Ркель з ее незвисимую мнеру поведения, и Мел понрвилось, кк Джесс обнял их милую помощницу перед подходом к берегу. И дже Ркель улыбнулсь. Винъярд им всем кзлся рйским уголком, когд они добрлись до знкомого дом в Чилмрке, девочки тотчс босиком побежли н берег и стли гоняться друг з другом, Мел нблюдл з ними.

Они быстро обосновлись в доме, кк делли это кждый год, к вечеру всем четверым кзлось, что они тут уже целый месяц. У них появился легкий згр з день, проведенный н берегу. Обстновк в доме был уютной, хотя и непритязтельной. Он нпоминл домик ббушки, с верндой и кчелями, с цветстыми ситцевыми знвескми во всех комнтх.

Внчле тм всегд стоял зтхлый зпх, который исчезл через несколько дней. Девочки ездили сюд с млденческих лет, и, кк объяснил Мел Питеру, когд он позвонил в тот вечер, Чилмрк является кк бы их вторым домом.

- Им здесь нрвится, д и мне тоже.

- Нпоминет Новую Англию, Мел? - Он попытлся предствить это место по ее описнию. Бесконечня полос пляж, белый песок и рссеянный обрз жизни. Небольшя компния интеллектулов, приехвших из Нью-Йорк и собирвшихся время от времени н ужин с омрми или н пикник н морском берегу. - Мы ежегодно ездим н горный курорт в Аспен. Почему бы вм не приехть к нм вместе с дочкми? Мы едем туд н первую декду вгуст.

- Их ничем не вымнишь отсюд. Ну... - Он передумл и не зкончил фрзу, и они вместе зсмеялись. Они продолжли общться по телефону, но их отношения кзлись ткими призрчными. - Не думю, что мне удстся увезти их отсюд.

- Я тоже сомневюсь.

Зтем воцрилось стрнное молчние, и Мел нпряженно вслушивлсь, рзмышляя, что у него н уме, но, когд он вновь зговорил, Мел покзлось, что он поддрзнивет ее.

- Это очень плохо.

- Что именно?

Он тянул с рзъяснением, ей не хотелось игрть в шутки по телефону, но он явно был в игривом нстроении.

- Что вы не хотите уезжть оттуд.

- Зчем? - У нее зколотилось сердце. Он зствлял ее нервничть.

- Потому что меня попросили принять учстие в конференции в Нью-Йорке и сделть доклд перед хирургми всего Восточного побережья. Они соберутся в Колумбийском обществе пресвитеринцев.

Минуту он молчл, зтив дыхние, зтем быстро зговорил:

- Неужели? И вы поедете?

- Я мог бы. Обычно я откзывюсь, особенно в это время год. Нью-Йорк в июле не смое лучшее место, но я подумл, что, возможно, при сложившихся обстоятельствх... - Он ужсно покрснел, Мел чуть не здохнулсь.

- Питер! Вы приедете?

Он нежно зсмеялся, удивляясь им обоим. Они вели себя кк дв ребенк.

- Я соглсился сегодня в три чс. А теперь кк решить проблему с вми и Мртс-Винъярдом?

- Мы только что приехли сюд.

Он поспешил зверить ее:

- Если вы не хотите, чтобы я приезжл, то для меня это не обязтельно.

- Рди бог, не говорите глупости. Сколько мы еще сможем продолжть подобное общение? Звонить друг другу двжды в день и не иметь возможности увидеться?

Прошло всего три с половиной недели после ее отъезд из Клифорнии, но им покзлось, что минуло более трех лет. Им было необходимо встретиться и рзобрться в своих чувствх.

- Я тоже тк подумл. Ну и... - Он снов зсмеялся, предвкушя встречу с ней.

- Когд вы приезжете?

- В следующий вторник. Мне бы хотелось, чтобы это произошло звтр.

- Мне тоже. - Он погрустнел. А потом, приободрившись, добвил:

- Тк остлось всего шесть дней.

- Зню, - восторженно, кк ребенок, усмехнулся он. - Мне збронировли номер в гостинице "Плз".

Но, когд Мел услышл это, у нее мелькнул мысль. Он поколеблсь, прежде чем выскзть ее вслух, опсясь поствить их обоих в неловкое положение.

- Почему бы вм не остновиться в ншем доме?

Девочек не будет, и в вшем рспоряжении окжется целый этж. Вм тм будет нмного удобнее, чем в гостинице.

Он помолчл, взвешивя все "з" и "против", тк же, кк рздумывл и он, прежде чем сделть ткое предложение. Пребывние под одной крышей могло бы поствить их в крйне неловкое положение и ко многому обязывло.., но н рзных этжх...

- А вы ничего не имеете против? Тк было бы проще, но мне не хотелось бы стеснять вс или... - Он зпинлся, он, зсмеявшись, вытянулсь н постели, прижимя трубку к уху.

- Я волнуюсь тк же, кк и вы, но мы ведь взрослые люди и сможем спрвиться с этим.

- Сможем ли? - улыбнулся он. Он не был столь уверен в себе. - А вы оствите девочек одних?

- Нет, но здесь с нми Ркель, тк что все будет в порядке. - Он предствил скорую встречу с ним и обрдовлсь:

- О, Питер, я не в силх дождться!

- Я тоже!

Следующие шесть дней им обоим покзлись вечностью. Они говорили по телефону по дв, то и по три рз в день, и в конце концов Ркель догдлсь, что Мел кем-то увлечен, но девочки, кзлось, ничего не змечли. В воскресенье вечером Мел невзнчй упомянул, что должн н несколько дней съездить в Нью-Йорк и уезжет во вторник утром. Это известие ошеломило всех. Он никогд не возврщлсь в Нью-Йорк, з исключением одного рз, когд Джесс сломл руку и Мел хотел покзть ее опытному ортопеду. Но сейчс они прожили здесь всего дв дня!

Мел скзл, что вернется в пятницу после обед; знчит, он собирется отсутствовть четыре дня. Им было трудно поверить, что он действительно уезжет, но он нстивл, что служебные дел требуют ее присутствия н студии. В тот вечер девочки, не перествя удивляться, вернулись н пляж, чтобы с друзьями устроить костер, но после того, кк убрли со стол. Ркель пристльно посмотрел н нее.

- Ндеюсь, это серьезно?

Мел отвел глз и понесл стопку трелок н кухню.

- Что именно?

- Меня вы не проведете. У вс новый мужчин.

- Вовсе нет. Это просто человек, у которого я брл интервью. - Но он не могл посмотреть н Ркель, тк кк знл, что глз выддут ее. Только, пожлуйст, присмотрите з девочкми, пок меня не будет, особенно з Вл. Я зметил, что этот Джекобс чересчур взрослый и облизывется всякий рз, когд видит ее.

- Он не сделет ничего дурного. Я прослежу з ними. - Зтем он проводил взглядом Мел, удлившуюся в свою комнту, и с усмешкой пошл н кухню, держ сигрету в зубх. Он был проництельной женщиной и любил их семью.

Во вторник утром Мел улетел из Бостон в Нью-Йорк. Он приехл домой в четыре чс дня, и у нее оствлось достточно времени, чтобы проветрить все комнты, зтем включить кондиционер, купить свежие цветы и кое-что из продуктов, которые могли пондобиться, зтем вернулсь и стл готовиться к встрече. Его смолет прилетел в девять вечер, но н всякий случй Мел выехл в эропорт в половине восьмого и првильно сделл, тк кк движение было весьм интенсивным, повсюду были пробки, и он добрлсь туд только без четверти девять. Он успел выяснить, у ккого выход его следует встречть, зтем от волнения переминлсь с ноги н ногу в течение получс, тк кк смолет опоздл н пятндцть минут. Ровно в девять пятндцть большя серебристя птиц подктил к воротм, и нчли выходить пссжиры. Мел стоял, не спускя глз с вереницы людей с клифорнийским згром, в соломенных шляпх и без колготок, и вдруг увидел мужчину, отличвшегося от остльных пссжиров, в бежевом полотняном костюме и голубой рубшке с синим глстуком. У него был серьезный вид, когд он шгнул к Мел и посмотрел н нее, потом без лишних церемоний нклонился и поцеловл ее. Люди обходили их, кк рек, омывющя горы, пок они стояли тк, прижвшись друг к другу. Зтем он взглянул н нее и улыбнулся.

- Здрвствуйте, Мел!

- Кк прошел полет?

- Не тк приятно, кк нш встреч. - Питер усмехнулся, и, держсь з руки, они нпрвились з его бгжом. По пути из здния эропорт они то и дело остнвливлись и целовлись, и Мел удивилсь, кк он выжил без него.

- Вы змечтельно выглядите. Мел.

Згр оттенял ее изумрудные глз и волосы цвет меди; н ней было белое шелковое плтье, белые босоножки н высоких кблукх и цветок в волосх.

Мел выглядел совсем по-летнему, здоровой и рдостной, и не могл отвести взор от его глз, кк будто ждл его целую вечность.

- Знете, я несколько лет не был в Нью-Йорке. - Он смотрел н неприглядный пейзж, мельквший з окнми мшины, когд они въехли в город, и кчл головой. - Я всегд откзывлся от приглшений, но н этот рз решил... - Он пожл плечми и снов поцеловл ее. Мел не предполгл, что он окжется тким смелым, но и не ожидл, что ей будет тк приятно с ним. Но окзлось, что бесконечные телефонные рзговоры придли легкость их отношениям, которой в противном случе могло и не возникнуть. Они знли друг друг всего дв месяц, у них было ощущение, что они знкомы целую вечность.

- Я рд, что н этот рз вы не откзлись от их приглшения. - Он улыбнулсь ему, зтем перевел взгляд н дорогу. - Вы голодны?

- Не очень. - По клифорнийскому времени было всего без четверти семь, хотя в Нью-Йорке скоро десять.

- У меня дом есть ед, но мы можем зехть куд-нибудь поужинть, если хотите.

- Кк вм больше нрвится. - Он не мог отвести от нее взгляд. Он збыл обо всем, коснувшись ее руки. - Я тк рд видеть вс, Мел. - Не верилось, что они снов вместе.

- Похоже н сон, првд? - спросил он с улыбкой.

- Д. Н смый лучший сон, ккой я когд-либо видел. - Они снов змолчли.

Он улыбнулся и коснулся ее шеи.

- Я решил, что должен вм хотя бы одну поездку н восток, рз вы двжды побывли в Лос-Анджелесе. - Однко ему требовлся ккой-нибудь повод, причин, чтобы приехть. Ведь он не просто сел в смолет и прилетел повидть ее. Но для них обоих тк было проще, они могли приближться друг к другу постепенно, мленькими шжкми.

- Президент слишком быстро попрвился.

- Д, прошло всего пять недель, он уже н ногх и по несколько чсов в день проводит в своем кбинете. - Мел покчл головой, продолжя удивляться всему этому, зтем спросил:

- Кстти, кк тм Мри?

- Прекрсно. - Н мгновение он нхмурился, но тотчс отбросил волнение в сторону. - Я оствил з себя двух врчей, пок не вернусь. С ней все в порядке, но у нее возникли ужсные проблемы со стероидми. Ее лицо стло кк полня лун, и мы ничего не можем поделть. Но он никогд не жлуется. - Он с грустью посмотрел н Мел. - Мне хотелось, чтобы у нее не было подобных трудностей.

Мел попытлсь сосредоточить внимние н Мри, но в днный момент могл думть только о нем.

Все остльное в их жизни отошло н второй плн.

Дети, пциенты, войн, телевизионные передчи. Н свете существовли только они двое.

Ткси повернуло н Девяносто шестую улицу, Питер с интересом смотрел н улицы город, по которым они проезжли, гдя, кким может быть ее дом.

Он многое знл о ней, что он чувствует и думет, но, с другой стороны, ему совершенно неизвестно ее окружение.

Они вышли из ткси возле ее дом, и он улыбнулсь про себя, вспомнив, кк в первый рз увидел его дом в рйоне Бел-Эр и кк он порзил ее своей помпезностью. Питер был очровн, когд вошел в дом и почувствовл зпх цветов, увидел повсюду яркие крски и зглянул в очровтельный сдик. Он обернулся к ней с восторженной улыбкой.

- Этот дом тк подходит вм. Я предполгл, что он должен выглядеть именно тк. - Он обнял ее з тлию, и Мел улыбнулсь.

- Вм нрвится?

- Я влюбился в него.

- Пошли, я покжу вм все остльное. - Он взял Питер з руку и повел нверх, остнвливясь н пороге своей комнты, кбинет, зтем проводил н этж выше к комнтм дочек. Он решил рзместить его в комнте Джессики, которя был более ккуртной, - тм ему будет уютнее. Везде гостеприимно горел свет, н столе и возле его постели стояли свежие цветы, серебряный термос нполнен водой со льдом, рядом с внной лежли стопки толстых полотенец.

- У вс изумительно. - Он присел з стол и с восторгом огляделся, потом вновь посмотрел н Мел. - Все устроено с ткой любовью.

Он протянул к ней руки, и в его глзх был ткя нежность. Он медленно пошл к нему.

- Я тк рд снов видеть вс, Мел.

Он посдил ее к себе н колени и нежно поцеловл. Он не могл спрвиться с волнением, дже когд они спустились вниз. Они сидели з кухонным столом и рзговривли чс з чсом, кк делли это по телефону в течение нескольких недель. И только около двух чсов ночи они снов поднялись нверх, пожелли друг другу спокойной ночи, обменялись бесконечно долгим поцелуем возле комнты Мел, и он, улыбнувшись и мхнув н прощние рукой, пошел нверх к себе. А Мел обдумывл кждое слово, скзнное им сегодня вечером, и понял, кк ей хорошо с ним. Готовясь ко сну, он мысленно возврщлсь к Питеру, рдуясь, что он остновился в их доме. Они прекрсно спрвились с ситуцией, и ей нрвилось слышть его шги нверху. Учитывя рзницу во времени, он еще не успел устть, и, кк ни стрнно, он тоже.

Сейчс он могл только лежть и думть о нем, и ей покзлось, что прошло несколько чсов, прежде чем он услышл его тихие шги н лестнице, зтем мимо ее комнты. Он услышл, кк зкрылсь дверь н кухню, и, усмехнувшись, встл с постели и последовл з ним вниз. Он сидел з кухонным столом и ел бутерброд с ветчиной и сыром, зпивя пивом.

- Я же говорил, что нм ндо поесть! - Он улыбнулсь и тоже сделл себе бутерброд.

- Почему вы не спите. Мел?

- Не могу зснуть. Нверное, я просто возбужден. - Он сидел нпротив него, и он улыбнулся.

- Я тоже. Я мог бы сидеть здесь всю ночь и рзговривть с вми, но тогд звтр утром я усну во время доклд.

- А вы приготовили речь?

- Более или менее. - Он объяснил, о чем собирется говорить и что хочет использовть слйды нескольких оперций, в том числе когд он оперировл Мри. - А чем вы хотите зняться н этой неделе?

- Буду просто бездельничть и рзвлекться, пок вы здесь. Я могу прийти послушть вс?

- Только не звтр. Лучше в пятницу. А вы хотите?

- Конечно. - Он удивился, Мел рссмеялсь. - Вы помните, кто я? Я т дм, которя брл у вс интервью в центрльной городской больнице.

Он, изобрзив удивление, хлопнул себя по лбу.

- Тк вот, знчит, кто вы! Я чувствовл, что мы где-то встречлись, но никкие мог припомнить, где именно.

- Обмнщик! - Он лсково дернул его з ухо, он похлопл ее по спине. Было тк уютно сидеть вместе среди ночи. Нконец они снов поднялись по лестнице, держсь з руки, словно многие годы прожили вместе, когд остновились у ее комнты, Питер поцеловл ее перед сном.

- Спокойной ночи, дружок.

- Спокойной ночи, любовь моя. - Слов сми собой соскользнули с ее губ, и он взглянул н него снизу вверх широко рскрытыми глзми, и он вновь нежно обнял ее, и ей было тк хорошо и спокойно.

- Спокойной ночи, - прошептл он, еще рз поцеловв ее в губы, и исчез нверху Мел вошл в свою комнту, выключил свет и легл в постель, снов думя о нем и о том, что только что скзл. И смое удивительное, он понял, что это првд. И Питер, леж в постели нверху, тоже понял, что любит ее.

Глв 18

Когд Мел проснулсь н следующий день, Питер уже ушел. Он не торопясь встл и пошл нверх убрть его постель, но увидел комнту в идельном порядке, когд спустилсь н кухню, то тм ншл зписку.

"Встретимся в шесть. Желю приятно провести день. С любовью, П.".

Он улыбнулсь тким простым словм, но их было приятно читть. И весь день Мел ходил в приподнятом нстроении. Он отпрвилсь в "Блумингдейл" и купил кое-что для себя и девочек, вернувшись домой, предвкушл скорую встречу с Питером.

Он появился, взъерошенный и уствший, но счстливый, что видит Мел. Он вскочил и быстро пошл нвстречу ему.

- Здрвствуй, любимый, кк прошел день?

- Прекрсно. - Он, улыбясь, вошел в гостиную.

Летнее вечернее солнце зливло комнту лсковым светом - А кк ты провел день?

- Без тебя он покзлся бесконечным. - Мел снов сел и похлопл рукой по дивну рядом с собой. - Сдись и рсскжи мне, что ты сегодня делл. - Он робко признлсь, что буквльно считл чсы до их встречи. И Питер обрдовлся.

- У меня было ткое же чувство. Я мог думть только о тебе. Безумно, првд?

- С этими словми он обнял ее з плечи и прижл к себе, их губы встретились, и они не могли оторвться друг от друг, пок чуть не здохнулись. А когд перестли целовться, слов окзлись больше не нужны.

- Может, мне пор зняться ужином или что-то в этом роде? - зсмеялсь Мел, чувствуя, что им обоим необходимо прийти в себя.

- Не принять ли нм вдвоем холодный душ?

Мел снов улыбнулсь.

- Не уверен, что душ "вдвоем" поможет. - Он встл, но он опять зключил ее в объятия.

- Я люблю тебя, Мел. - И весь мир вокруг них словно змер. Он никогд не говорил этих слов ни одной женщине, кроме Анны, Мел долгие годы убеждл себя, что никогд больше не желет ни слышть эти слов, ни говорить их. Но когд он снов поцеловл ее, то этот поцелуй будто оплил. Мел прижлсь к нему, словно боясь утонуть, если он отпустит ее. Питер осыпл поцелуями ее лицо, губы, шею, руки, и внезпно он, не здумывясь больше ни о чем, встл и повел его нверх в свою комнту.

- Я тоже люблю тебя. - Он произнесл это нстолько тихо, что если бы он не смотрел н нее, то не услышл бы ее признния.

- Не бойся, Мел.., пожлуйст.. - Он подошел к ней и осторожно рсстегнул "молнию" н плтье, он медленно рсстегнул его рубшку. И когд он окзлсь рздетой, он осторожно уложил ее н постель и нчл не спеш глдить ее шелковистое тело, пок он см не потянулсь к нему. Не в силх больше сдерживть себя, они слились в стрстном порыве и долго нслждлись близостью. Зтем, потрясенные случившимся, они лежли молч, освещемые последними лучми солнц. Когд Питер взглянул н Мел, у нее из глз текли слезы.

- О, млышк, прости.., я... - Он испуглся, но он покчл головой и поцеловл его.

- Я тк люблю тебя, что мне иногд стновится стршно.

- Меня это тоже пугет. - В тот вечер он прижимл ее к себе тк крепко, что невозможно было поверить, что их может ожидть что-либо, кроме рдости.

В девять чсов они, совершенно обнженные, спустились вниз, держсь з руки. Мел приготовил бутерброды, и они опять поднялись нверх и стли смотреть телевизор и резвиться.

- Совсем кк супружескя пр, - пошутил он, и он округлил глз и притворилсь, что пдет в обморок, он ловко подхвтил ее н руки. И Мел понял, что никогд не был тк счстлив ни с одним мужчиной. В ту ночь они спли вместе в ее постели и несколько рз просыплись, чтобы вновь зняться любовью, когд утром он встл, чтобы отпрвиться н конференцию, он поднялсь вместе с ним и при готовил ему звтрк. А после его уход он сидел одн, обнження, с нетерпением ожидя его возврщения.

Глв 19

В пятницу Мел пошл н конференцию вместе с Питером и прослушл его доклд, который был встречен продолжительными плодисментми. А потом его почти н чс обступили коллеги. Мел стоял поодль и с гордостью нблюдл з ним.

- Ну и кк твое мнение? - спросил он, когд в тот вечер они нконец остлись одни. Они решили спокойно поужинть дом, тк кк он уезжл н следующий день.

- Ты великолепен. - Мел рдостно улыблсь ему, держ бокл сухого вин. - К тому же рекция публики был чрезвычйно восторженной.

Он остлся доволен тким ответом.

- Мне тоже тк покзлось. Я рд, что ты был тм.

- Я тоже.

Но потом он згрустил, вспомнив, что звтр они снов рсстнутся. Они об уезжли в эропорт в восемь утр. Его смолет улетл в десять, к чсу дня по местному времени он уже будет в Лос-Анджелесе и сможет провести с Пм некоторое время перед ее отъездом в лгерь н следующий день. А проводив его, Мел отпрвится обртно в Мртс-Винъярд к своим девочкм.

- Что случилось, любимя? - Он взял ее руку. - У тебя ткой грустный вид. - Он множество рз здвлся вопросом, не сожлеет ли он о случившемся.

Ведь он снов уезжет, и никто из них не знл, когд они встретятся вновь. И они не видели выход из сложившейся ситуции.

- Я просто подумл о твоем отъезде.

- Я тоже постоянно думю об этом. Мы об ведем ненормльный обрз жизни. - Он кивнул. - Но мы обязтельно что-нибудь придумем. - Зтем он решил выскзть пришедшую ему н ум мысль:

- Может быть, ты приедешь с девочкми в Аспен? Мы отпрвимся туд примерно через три недели. Влерии и Джессике тм понрвится. Это чудесное место для детей.., для нс.., для всех. - Его глз згорелись при этой мысли. - И тогд мы сможем снов быть вместе.

- Но только не тк, кк здесь. - Он вздохнул и печльно улыбнулсь. - Нши дети сойдут с ум, если поймут, что происходит. - По крйней мере его дочь, но он знл, что это срзит и ее двойняшек.

У них совсем не было времени подготовить их. Питер был им совершенно незнком, они почти ничего о нем не слышли, кроме кк в связи с ее рботой. И вдруг: "Эй! Предствьте себе, девочки, мы едем в Аспен с ним и его детьми!" Мелни знл, что они возмутятся.

- Они привыкнут. И им совсем ни к чему знть все подробности.

Он говорил тк уверенно, что Мел посмотрел н него с ленивой и счстливой улыбкой. Для мужчины, не знвшего ни единой женщины, кроме своей жены, в течение двдцти лет и не общвшегося ни с кем после ее смерти, он кзлся весьм смоуверенным, и Мел сомневлсь, являлось ли это докзтельством его чувств к ней или следствием его постоянной урвновешенности?

- Вы спокойно рссуждете об этом, сэр.

Он улыбнулся:

- Я никогд не испытывл подобного чувств, Мел. Жизнь кзлсь ткой прекрсной. - По крйней мере здесь, в Нью-Йорке, в ее милом, мленьком, нполненном солнцем доме недине с ней. Возможно, все будет не тк в окружении детей, но он ндеялся н лучшее. - Думю, нши дети смогут спрвиться с этим. А ты тк не считешь?

- Мне бы твою уверенность. Кк нсчет Пм?

- Ты понрвилсь ей. А в Аспене у кждого будет чем зняться: экскурсии, прогулки, плвние, теннис, рыблк, музыкльные фестивли по вечерм. Дети встречются тм со стрыми друзьями. Им будет не до нс, поскольку у них нйдутся собственные дел.

Но он не убедил Мел, и он зсомневлсь, нсколько рельно он подходит к этому вопросу.

- Кроме того, - Питер придвинулся к ней и обнял, - не думю, что смогу прожить без тебя долгие несколько недель.

- Они покжутся вечностью, не тк ли? - нежно и печльно произнесл он, склонив голову ему н грудь и чувствуя, кк его тепло обволкивет ее. - Но я не уверен, стоит ли нм приезжть в Аспен, Питер.

Это будет для них слишком большим удром.

- Что именно? То, что мы - друзья? - удивленно поинтересовлся он. Не стоит придумывть того, что они и не зметят.

- Они не слепые, Питер. Они уже почти взрослые, кроме Мэт. Их не обмнешь.

- А кто их обмнывет? - Он н мгновение оторвлся от нее, чтобы посмотреть ей в глз. - Я люблю тебя, Мел.

- Ты хочешь, чтобы они узнли об этом?

Он улыбнулся:

- Со временем.

- Ну и что тогд? Мы идем кждый своей дорогой, кждый живет своей собственной жизнью з три тысячи миль друг от друг, и они будут знть, что между нми существует интимня связь? Подумй, кк они воспримут это. - Он н мгновение здумлсь, и перед ней вновь возникло лицо Пм, мысль о которой преследовл ее. - Особенно Пм.

Он говорил искренне, и он вздохнул.

- Ты слишком много думешь.

- Я отношусь к этому серьезно.

- Не стоит. Просто приезжйте в Аспен, и немного повеселимся, не беспокоясь о детях. С ними все будет хорошо. Поверь мне.

Мел поржло его простодушие. Иногд ее удивлял его нивность в отношении детей. Но он должн был признть, что, несмотря н свои возржения против этой поездки, ей не терпелось снов увидеть его, и Аспен предствил бы чудесную возможность для новой встречи, если бы ей удлось уговорить двойняшек н недельку-другую покинуть Мртс-Винъярд. Он нхмурилсь, придумывя, что он скжет им по возврщении.

- Не волнуйся тк. Мел. Приезжй.

Он улыбнулсь, и они поцеловлись. А потом он сидел, здумчиво потягивя вино.

- Я просто не зню, что скзть девочкм, почему мы должны уехть из Мртс-Винъярд.

- Скжи им, что горы полезнее для их здоровья.

Мел зсмеялсь и, склонив голову, посмотрел н него.

- А тебе не нрвится море?

- Конечно, нрвится. Но я люблю горы. Тм ткой чудесный воздух, чудесня природ, великолепные мест для прогулок.

Он и не предполгл, что Питер ткой любитель природы, но после нпряженной рботы ему требовлся отдых, и лучше всего он восстнвливл силы в горх. А Мел с детств любил море и предпочитл проводить отпуск в Мртс-Винъярде.

- Я могл бы упомянуть им о Мрке, - усмехнулсь он, - это могло бы убедить Вл, но нм не нужн ткя головня боль.

Он зсмеялся:

- Возможно, мне следует скзть ему о двойняшкх до отъезд. - В тот вечер Питер больше не осмелился спросить Мел, убедил ли он ее, но н следующее утро, сидя з кофе, он решил, что должен выяснить это. Через чс они уезжли в эропорт, и его вещи были уже упковны. Мел не собирлсь возврщться в свой городской дом до сентября. - Ну, Мел, тк ты приедешь?

- Мне бы очень хотелось.

Он поствил чшку и, нклонившись, поцеловл ее.

- Ты приедешь в Аспен к концу месяц, Мел?

- Я пострюсь. Мне ндо все обдумть. - Он уже несколько рз прокрутил его предложение в голове, но тк ничего и не решил. Но если они не поедут туд, то, возможно, ей не удстся увидеться с ним еще несколько месяцев, ей этого совсем не хотелось.

Мел со вздохом поствил чшку и посмотрел ему в глз.

- Не зню только, стоит ли нм посвящть детей в свои взимоотношения.

- А почему бы и нет? - огорчился он.

- Потому что, возможно, им трудно будет смириться с этим.

- Думю, ты недооценивешь нших детей.

- Кк ты собирешься объяснить им нш приезд?

- А рзве что-то ндо объяснять?

- А кк ты думешь? Конечно, ндо.

- Хорошо, хорошо. Знчит, мы объясним им. Скжем, что мы - стрые друзья.

- Они прекрсно знют, что это не тк. - Мел явно нчинл рсстривться. Он взглянул н чсы.

Половин восьмого, и через полчс им ндо ехть в эропорт. Оствлось совсем немного времени н уговоры. А если он не приедет, то одному богу известно, когд он снов увидит ее.

- Мне плевть, что ты скжешь им, Мел, твоим детям или моим. Но я хочу, чтобы ты приехл в Аспен.

- Я должн подумть.

- Нет, не должн. Ты тк долго все решения принимл см, что теперь не предствляешь, кк избвиться от этого и довериться кому-либо.

- Совсем не в этом дело. - Они переходили н повышенные тон. - Ты не предствляешь рекции детей.

- Неужели у нс нет прв н личную жизнь? Неужели я не впрве любить тебя?

- Конечно, имеешь, но мы не впрве подвергть нших детей подобным испытниям, если это ни к ..чему не может привести, Питер.

- Почему ты тк думешь? - Он повысил голос. - У тебя другие плны?

- Ведь я живу в Нью-Йорке, ты - в Лос-Анджелесе, или ты збыл?

- Я прекрсно помню об этом, и кк рз поэтому я хотел встретиться с тобой рньше, чем через три недели, или я прошу слишком о многом?

- О, рди бог.., лдно! - зкричл он. - Хорошо! Я приеду в Аспен.

- Прекрсно! - Питер опять взглянул н чсы.

Было пять минут девятого. Он внезпно протянул руку и прижл ее к себе. Время летело слишком быстро. Они должны были выехть пять минут нзд, но сейчс он не мог оторвться от нее. Он поцеловл ее в мкушку и взъерошил ей волосы, улыбясь собственным мыслям. - Думю, это был нш первя битв.

Ты - упрямя женщин, Мел.

- Я зню. Прости. - Он посмотрел н него снизу вверх, и они поцеловлись. - Мне просто не хочется поступть опрометчиво и огорчть нших детей.

Он кивнул:

- Я зню. Но нм ндо думть сейчс и о нс смих.

- Я очень двно этого не делл. Зботилсь только о том, чтобы мне не причинили зл.

- Я никогд не причиню тебе зл, Мел, - печльно произнес он. Его огорчл мысль, что он будет зщищться и от него. - Я совсем не хочу этого.

- Это не звисит от тебя. Когд люди любят друг друг, они чсто причиняют боль любимому человеку.

Если только все время не держтся н безопсном рсстоянии.

- Но это не жизнь.

- Д, не жизнь. Но тк безопсно.

- К черту безопсность. - Он серьезно посмотрел н нее. - Я люблю тебя.

- Я тоже люблю тебя. - Он еще вздргивл, произнося эти слов. - Кк мне не хочется уезжть. - Им двно пор было выехть из дом, чтобы успеть к его рейсу. Он посмотрел н чсы, зтем перевел взгляд н нее.

- У меня есть предложение.

- Ккое?

- Я позвоню к себе в больницу и попрошу кого-нибудь подежурить з меня еще один день. Если они могли прожить без меня неделю, то смогут продержться и еще день. Кк ты считешь?

Он улыбнулсь кк ребенок и всем телом прижлсь к нему.

- Я в восторге. - Потом снов здумлсь. - А кк нсчет Пм? Рзве ты не хочешь повидться с ней перед ее отъездом в лгерь?

- Д, но, возможно, впервые почти з дв год рди рзнообрзия я сделю то, чего хочется мне.

Я увижусь с ней через три недели, когд он вернется домой. Он переживет без меня.

- Ты уверен?

Он с серьезным видом прижл ее к себе.

- А кк нсчет тебя? Ты можешь вернуться в Винъярд звтр?

- Тк ты серьезно, Питер? - Он взглянул н него, порження его решением. Но тотчс понял, что он всерьез решил остться.

- Д. Я не хочу уезжть от тебя. Двй проведем вместе выходной. Улыбк медленно рсцветл н ее лице, и Мел повисл у него н шее.

- Ты смый змечтельный человек.

- Влюбленный в смую необыкновенную женщину. Я бы скзл, что мы потрясющя пр, не тк ли?

- Вполне, - нежно произнесл он. Они все еще стояли н кухне. Потом он с улыбкой посмотрел н него:

- Поскольку вы пок не уезжете, доктор Гллм, кк нсчет того, чтобы нендолго подняться нверх?

- Прекрсня мысль, мисс Адмс.

Он отпрвилсь нверх, вскоре и он последовл з ней. Он здержлся н кухне, чтобы позвонить врчу, подменявшему его в Лос-Анджелесе, и попросить, не сможет ли он здержться еще н пру дней.

Его коллег немного поиздевлся нд ним, но, кжется, вовсе не возржл, и две минуты спустя Питер взбежл по лестнице, перепрыгивя через две ступеньки своими длинными ногми, и ворвлся в спльню Мел, улыбясь по-мльчишески.

- Я могу остться!

Мел ни слов не произнесл в ответ. Он просто подошл к нему и не спеш снял с него всю одежду, и они упли н кровть, счстливые, что сделли еще один шг нвстречу друг другу.

Глв 20

- Но кк же получилось, что ты не приедешь домой? - срывющимся голосом, жлобно спросил Пм, когд Питер позвонил ей перед ленчем. - Ведь у тебя нет пциентов в Нью-Йорке. - Он добвил это сердито и обиженно.

- Меня здержли здесь н конференции, Пм.

Я буду дом звтр вечером.

- Но я уезжю в лгерь звтр утром.

- Зню. Миссис Хн может проводить тебя до втобус. Ведь ты едешь не в первый рз.

"Кк стрнно, что приходится опрвдывться перед детьми", - думл Мел, слушя их рзговор.

- Ты четвертый год ездишь в лгерь. Тм ты уже строжил, Пм. А через три недели вернешься домой.

- Д. - Он произнесл это отрешенно и мрчно, и ему стло стыдно до глубины души, особенно сейчс, после того, кк они с Мел дв чс знимлись любовью. Теперь его здержк здесь не кзлсь столь уж необходимой, Пм нпомнил ему о его домшних обязнностях. - Лдно. Он отгорживлсь от него, и ему стло не по себе.

- Миля, я ничего не мог поделть. - Но это было не тк, и ему стло совсем стыдно. Неужели он поступил не првильно, оствшись? Но, черт подери, рзве у него нет прв н собственную жизнь, чтобы побыть хоть немного с Мел?

- Все нормльно, ппочк. - Но он слышл ее унылый и подвленный голос и по опыту знл, что не стоило тк огорчть ее.

- Послушй. Я приеду нвестить тебя в следующие выходные. - Лгерь нходился в рйоне Снт-Брбры, и он зпросто сможет съездить туд из Лос-Анджелес, но зтем вспомнил, что все следующие выходные ему придется дежурить в больнице. - Черт, я не смогу. Тогд в следующие выходные.

- Не беспокойся. Желю хорошо провести время. - Кзлось, ей не терпелось зкончить рзговор.

Мел нблюдл з выржением лиц Питер, н котором были видны все его переживния. Когд он повесил трубку, Мел подошл и сел рядом с ним.

- Ты знешь, что еще можешь успеть сегодня н дневной рейс.

Но он упрямо покчл головой:

- Не думю, что мне следует это делть. То, что я говорил тебе, првд. Мы имеем прво хоть немного побыть вместе.

- Но он тоже нуждется в тебе, ты рзрывешься ндвое.

Это было очевидно, и он кивнул.

- Он почему-то всегд зствляет меня чувствовть себя виновтым, с момент смерти Анны. Мне кжется, он считет меня ответственным з ее смерть, и мне до конц жизни ндо искупть свои грехи, но мне это никогд не удстся.

- Д, это тяжкий груз. Если ты хочешь взять его н себя.

- А рзве у меня есть выбор? - У него был несчстный вид. - У нее после смерти мтери появились все эмоционльные проблемы, описывемые в книгх, от норексии до дермтитов и ночных кошмров.

- Но всем рно или поздно приходится переживть душевные трвмы. Ей ндо смириться со случившимся, Питер. Он не может зствить тебя рсплчивться з это всю жизнь.

Но у него был ткой вид, что он готов к этому. По крйней мере, тк покзлось Мел, но он не стл больше ничего говорить Питеру. Он твердо решил остться, и пусть Пм привыкет. А некоторое время спустя Мел позвонил двойняшкм и Ркели в Чилмрк.

Обе девочки огорчились, особенно Джессик, но скзли, что будут рды увидеть ее звтр вечером, и передли трубку Ркели, которя подождл, пок они выйдут из комнты, прежде чем выскзть свое мнение.

- Боже, должно быть, он мужчин что ндо!

- Кто? - Питер увидел, кк Мел побледнел.

- Новый дружок в Нью-Йорке.

- Ккой дружок? - Н этот рз он покрснел. - Ркель, вы слишком много думете о себе. Кк тм девочки?

- С ними все в порядке. У Вл новый поклонник, с которым он познкомилсь вчер н пляже, и думю, что тут один зинтересовлся Джессикой, но это не очень волнует ее.

Мел улыбнулсь:

- Кк погод?

- Изумительня. Я похож н жительницу Ямйки. - Обе женщины зсмеялись, и Мел прикрыл глз, думя о Винъярде. Ей хотелось, чтобы они с Питером окзлись тм, не здыхлись в июльский субботний день в Нью-Йорке. Он знл, что дже ткому любителю гор, кк он, тм бы понрвилось.

- Увидимся звтр, Ркель. Если я пондоблюсь, дозвонись мне сюд, хотя я буду нендолго уходить.

- Не пондобитесь.

- Спсибо. - Всегд приятно было знть, что девочки в хороших рукх, повесив трубку, он улыбнулсь про себя, стрясь предствить рзговор с экономкой Питер, миссис Хн. Но дже Мел было трудно это вообрзить, и он, смеясь, скзл об этом ему.

- Тебе очень нрвится твоя экономк, верно? - спросил он.

Мел кивнул:

- Я чрезвычйно признтельн ей з все, что он делет для нс. Иногд он ворчит, кк нстоящя стря крг, но он любит девочек и дже меня.

- Это не тк уж трудно. - Он крепко поцеловл Мел и отстрнился, чтобы посмотреть н нее. Он общлсь со своими детьми совсем не тк, кк он. Обрщлсь к ним з помощью, чего бы он никогд не сделл, и кзлось, что ее жизнь проходит безмятежно.

Н мгновение он дже спросил себя, может ли он нрушить эту идиллию. Вствя и потягивясь, Мел зметил сомнение в его глзх. Они чудесно провели утро, этот неожиднный подрок судьбы, поскольку не предполгли, что сегодня еще будут вместе, и это зствляло их еще больше ценить время.

- О чем ты подумл, Питер? - Ей всегд было интересно зглянуть в его мысли, и он с нетерпением ждл, что он ей скжет.

- Я думл, кк хорошо устроен твоя жизнь и кк долго это продолжется. И зсомневлся, не стну ли я Помехой.

- А кк ты думешь? - Он, обнження, лежл вытянувшись н шезлонге в своей комнте, и его вновь охвтило желние.

- Я не в состоянии рссуждть здрво, когд вижу тебя рздетой.

- Я тоже. - Он усмехнулсь и помнил его пльчиком. Он подошел, прилег рядом с ней, через мгновение водворил ее стройную фигурку н себя.

- Я схожу с ум от тебя, Мел.

У нее перехвтило дыхние от стрстного желния.

- Я тоже...

И они снов знялись любовью, збыв о своих волнениях, чувстве вины и обязнностях и дже о своих детях.

Только в половине второго они приняли душ и оделись. Мел выглядел кк довольня кошечк, когд они вышли н улицу под плящие лучи солнц.

- Мы бездельники.

- А почему бы и нет? Мы об тк много рботем, я не помню, был ли у меня хоть один ткой выходной. - Он улыбнулся ей, и Мел зсмеялсь.

- Я тоже не могу припомнить. Инче в понедельник не могл бы рботть от устлости.

- Прекрсно. Возможно, мне следует утомлять тебя, чтобы ты не думл все время о своей змечтельной рботе.

Он удивилсь ткому змечнию.

- Рзве я это делю? - Он не считл, что все время думет о рботе, и ее зинтересовло, что он имел в виду.

- Ну, не совсем. Но создется впечтление, что твоя жизнь сосредоточен не только н детях и доме.

- Аг. - Он нчинл понимть. - Ты имеешь в виду, что я не могу быть просто домшней хозяйкой.

Ты это хотел скзть?

- Нет. - Он медленно покчл головой, рзмышляя об этом, пок они бесцельно шли по Лексингтон-веню. Стоял жркий солнечный день, и они рдовлись, что были вместе. - Я не возржю. Я с увжением отношусь к твоей рботе, к твоей популярности.

Но было бы совсем другое дело, если бы ты был просто... - Он улыблся, подыскивя слов и не спускя с нее глз. - Простой смертной.

- Черт возьми. Ккя рзниц?

- Ведь ты не можешь просто уехть со мной в Европу н шесть месяцев, верно?

- Нет, мой контркт не позволит мне этого. Но ты тоже не мог бы этого сделть.

- Я - другое дело. Я мужчин.

- О, Питер, - громко зсмеялсь он. - Ты - шовинист.

- Д. - Он с гордостью взглянул н нее сверху вниз. - Это тк. Я с увжением отношусь к твоей рботе, пок ты остешься ткой же женственной и можешь спрвляться со всеми женскими обязнностями.

- А что это ознчет? - Он внезпно удивил ее.

Если бы это исходило от любого другого, то он бы встревожилсь, но он - другое дело. - Ты имеешь в виду нтирть полы и печь втрушки?

- Нет, быть хорошей мтерью, иметь детей, зботиться о муже, не ствя рботу н первый плн. Мне нрвилось, что Анн не рботет, тк кк это ознчло, что он всегд окзывлсь рядом со мной.

- Нельзя прилепиться друг к другу. Но если любишь кого-то, то все можно устроить. Я стрлсь кк можно больше времени проводить с дочкми.

- Я зню. - Он это почувствовл с первого мгновения. - Но ты не хотел, чтобы с тобой рядом был мужчин.

- Д, это тк. - Он честно вел себя с ним.

- А теперь? - Он выглядел обеспокоенным, здвя этот вопрос, кк мленький мльчик, испугвшийся, что не нйдет свою мму.

- О чем ты спршивешь меня, Питер?

Воцрилось молчние. Существовл опсность, которую они об чувствовли, но которя все еще пугл их обоих, но Питер окзлся смелее, укзв н нее, и вдруг ему зхотелось узнть, что Мел думет об этом, не зпугивя ее при этом. Возможно, еще слишком рно здвть ткие вопросы. Он почувствовл его беспокойство и прижлсь к нему.

- Не волнуйся тк.

- Просто я иногд здумывюсь, что знчт для тебя нши отношения.

- Тоже смое, что и для тебя. Нечто крсивое и чудесное, чего никогд не случлось со мной прежде.

Но если ты хочешь знть, к чему это приведет, то этого я скзть не могу.

Он кивнул:

- Зню. Это беспокоит меня. Это кк в оперционной. Я не хочу ускорять события, но мне бы хотелось знть, куд я иду, ккой следующий шг. - Он улыбнулся ей. - Я привык плнировть.

- Я тоже. Но ткое невозможно плнировть. - И когд он улыбнулсь ему, у них стло легче н душе.

- А почему бы и нет? - Теперь он шутил, и он усмехнулсь.

- Чего ты хочешь? Чтобы я подписл контркт?

- Конечно. Контркт о том, чтобы я мог в любой момент получить твое восхитительное тело.

Их руки переплелись, и Мел рдостно посмотрел н него, - Я тк рд, что ты остлся н выходные.

- Я тоже.

Потом они нпрвились в Центрльный прк и бродили тм до пяти чсов, зтем пошли н Пятую веню к гостинице "Стенхоуп" и передохнули в кфе.

Прошли еще несколько квртлов и вернулись, мечтя вновь уединиться в ее уютном мленьком домике.

Они лежли в постели и знимлись любовью, в восемь чсов стли любовться зктом, потом приняли душ и пошли поужинть в ресторн "Элен". Тм было множество нроду, половину из которых Мел знл, несмотря н то, что большинство знкомых н выходные летом уезжли из город. Срзу же чувствовлось, что этот модный ресторн является чстью ее жизни; знменитости, знвшие ее и которых знл он; рдостные приветствия и вся нпряженность Нью-Йорк, кзлось, вполне устривли ее. В Лос-Анджелесе существовл подобня сред, но он не приндлежл к ней. Он был слишком знят своими делми, семьей и пциентми.

- Итк, доктор, что вы думете о Нью-Йорке? - Они шли, держсь з руки, по Второй веню.

- Мне кжется, что ты любишь его, он - тебя.

- Ты прв. - Он рдостно улыбнулсь. - Но, окзывется, я люблю еще и тебя.

- Хотя я не влделец студии, не политический деятель и не пистель?

- Ты лучше их всех, Питер. Ты - нстоящий.

Он улыбнулся ткому комплименту.

- Спсибо. Но ведь и они тоже нстоящие.

- Они - совсем другое дело. Они лишь чсть моей жизни, Питер. Существует другя облсть, к которой они не имеют никкого отношения. До этого я не встречл никого, кто понимл бы мою личную и профессионльную жизнь, которые одинково вжны для меня.

- Кжется, тебе удется спрвиться с обеими.

Он с улыбкой кивнул:

- Хотя это и не всегд легко.

- Что именно?

Он вдруг здумлся о рекции своей дочери н его здержку в Нью-Йорке. Он подозревл, что он зствит его поплтиться з это. Он всегд тк поступл.

Но Мел с улыбкой посмотрел н него, и они повернули н зпд, н Восемьдесят первую улицу, вернулись в ее домик и, леж в постели, проговорили до двух чсов ночи.

Н следующее утро они позвтркли в ресторне, зтем отпрвились в Гринвич-Виллидж н ярмрку.

В Нью-Йорке в летнее время почти нечего было делть, но это их не смущло. Им просто хотелось быть вместе, и они чсми бродили по городу, рзговривя о прошлом, о рботе, о детях, о них смих. Кзлось, они не могли нслдиться обществом друг друг.

В пять чсов они с сожлением вернулись домой и в последний рз знялись любовью. А в семь вечер н ткси отпрвились в эропорт. И неожиднно время полетело слишком быстро. Не успели они зрегистрировться, кк буквльно через минуту им уже ндо было прощться, и они прижлись друг к другу у выход н посдку, ловя последние мгновения.

- Мне будет не хвтть тебя. - Питер посмотрел н нее, безумно рдуясь, что приехл в Нью-Йорк.

Его приезд изменил всю его жизнь, но он больше не боялся этого. Он приподнял пльцем ей подбородок, привлек к себе. - Ты обещешь приехть в Аспен?

Мел улыбнулсь и спрвилсь со слезми, подступившими к горлу.

- Мы приедем. - Но см до сих пор не предствлял, кк скжет об этом двойняшкм.

- Приезжй обязтельно. - Он прижл ее к себе и поцеловл в последний рз. И когд он исчез, Мел покзлось, что он збрл ее сердце с собой.

Путешествие в Мртс-Винъярд в одиночестве покзлось ей ужсно долгим. Он добрлсь домой уже з полночь, когд все двно спли. Мел обрдовлсь этому. Ей не хотелось сейчс ни с кем рзговривть.

В ту ночь Мел долго сидел н вернде, овевемя легким ветром и Прислушивясь к умиротворяющему шуму окен. Волнение прошедшей недели постепенно улеглось. Мел сожлел, что рядом с ней нет Питер. Но пок это было дже к лучшему. Им необходимо побыть в одиночестве. Поездк в Аспен и тк будет достточным испытнием. Он до сих пор не решил, когд и кк скзть об этом девочкм, но подумл, что лучше сделть это н следующее утро з звтр-" ком, чтобы дть им время свыкнуться с ее предложением. Они никогд прежде не покидли Винъярд в середине лет, и Мел знл, что это покжется им стрнным и дже подозрительным.

- Аспен? - Джессик с изумлением уствилсь н нее. - Зчем нм ехть в Аспен?

Мел попытлсь принять беспечный вид, но чувствовл, кк у нее сильнее збилось сердце оттого, что они зстли ее врсплох, и еще потому, что он собирлсь скзть им не првду.

- Это восхитительный горный курорт, и мы никогд не были тм.

Ркель хмыкнул, возврщясь н кухню з кленовым сиропом, Вл с ужсом посмотрел н мть.

- Но мы не можем уехть. Все интересное происходит здесь, в Аспене мы никого не знем.

Мел спокойно посмотрел н млдшую дочь. Ее будет легче уговорить, чем сестру.

- Успокойся, Вл, в Аспене тоже есть мльчики.

- Но тм совершенно другое дело. А здесь мы знем всех!

У нее был ткой вид, будто он вот-вот рсплчется, но Мел держлсь решительно.

- Я считю, что мы не должны упускть ткую возможность. - Вернее было бы скзть "я". Он чувствовл себя виновтой перед девочкми.

- Почему? - Джессик следил з кждым ее движением. - Что тм, в Аспене?

- Ничего... Я хотел скзть.., о, рди бог, Джесс, перестнь вести себя кк н допросе. Это дивное место. Тм чудесные горы, множество молодых людей и мсс рзвлечений, экскурсий н лошдях, пешком, рыблк...

- Брр!.. - с отврщением прервл ее Влерия. - Я все это ненвижу.

- Тебе ткой отдых пойдет н пользу.

Пришел черед прктичной Джессики.

- Но это знчит, что мы упустим чсть летнего сезон в Винъярде. Ведь мы сняли дом н об месяц.

- Мы поедем всего н две недели. Шесть недель мы проведем здесь.

- Я просто не понимю этого. - Джессик вышл из-з стол, явно встревоження, Вл рзрыдлсь и убежл в свою комнту.

- Я не поеду! Это смое лучшее лето, ккое было у меня, ты пытешься все испортить!

- Вовсе нет... - Но дверь зхлопнулсь, прежде чем он смогл договорить, и Мел с возмущением взглянул н Ркель, убирвшую со стол.

- Должно быть, это серьезно. - Он мудро пок чл головой, и Мел, рздрженно простонв, встл из-з стол.

- О рди бог, Ркель.

- Лдно, лдно. Можете не говорить мне. Подождем и посмотрим, кк через шесть месяцев вы выскочите змуж. Я никогд не видел, чтобы вы покидли Винъярд.

- Это будет чудесня поездк. - Он пытлсь убедить их всех, включя и себя, но ей хотелось, чтобы это было не тк тяжело.

- Понимю. А кк поступите со мной? Я тоже должн ехть? - Эт перспектив рдовл ее не больше, чем девочек.

- Почему бы вм не взять отпуск, не дожидясь конц лет?

- Меня это устривет.

Хоть одн збот с плеч долой. Вл дв чс не выходил из комнты, когд появилсь, чтобы встретиться с друзьями н пляже, то глз и нос у нее были крсными от слез, и он явно не собирлсь рзговривть с мтерью. Через полчс после этого пришл Джессик и зстл Мел сидящей в одиночестве н вернде и пишущей ответы н письм. Он опустилсь н ступеньки у ног Мел и стл ждть, когд мть поднимет глз от писем.

- Кк получилось, что мы едем в Аспен, ммочк? - Он смотрел прямо в глз Мел, и трудно было не скзть ей првду... "Потому что я влюбилсь в этого мужчину, он летом едет туд".

- Я подумл, что это может внести приятное рзнообрзие в нш отдых, Джесс. - Но он избегл взгляд Джессики и не видел, кк т внимтельно нблюдл з мтерью.

- А есть другя причин?

- Ккя? - Мел тянул время, и ручк змерл нд листом бумги.

- Я не зню. Я просто не понимю, почему тебе вдруг зхотелось поехть в Аспен.

- Нс приглсили друзья. - По крйней мере, это был полупрвд. Но все окзлось нстолько трудно, кк этого опслсь Мел, и если Питер думл, что с его детьми будет проще, то он - сумсшедший.

- Ккие друзья? - Джессик еще внимтельнее посмотрел н нее, и Мел сделл глубокий вдох. Не было смысл врть ей, все рвно он скоро это выяснит.

- Человек по имени Питер Гллм и его семья.

Джессику это ошеломило.

- Врч, у которого ты брл интервью в Клифорнии? - Мел кивнул. - С чего бы это ему приглшть нс в Аспен?

- Потому что мы об одни с детьми, и он очень любезно дл мне интервью, и мы стли друзьями.

У него трое детей примерно вшего возрст;

- Ну и что? - Теперь Джессик говорил с еще большим подозрением.

- Тм может быть весело.

- Для кого?

Удр. Теперь он пришл в ярость, Мел внезпно почувствовл полный упдок сил. Вероятно, глупо зствлять их ехть в Аспен. ;

- Послушй, Джесс, я просто не желю спорить с тобой. Мы едем, и все.

- У нс в семье дикттур или демокртия?

- Нзывй кк хочешь. Через три недели мы едем в Аспен. Я ндеюсь, что вм тм понрвится, если нет, считйте их двумя потерянными неделями из вшего очень длинного, приятного лет. Могу нпомнить вм, что у вс еще мсс времени н приятное пребывние здесь; вы можете делть, что хотите, почти дв месяц, н следующей неделе у тебя и Вл будет вечеринк в честь вшего дня рождения. Не думю, что вм есть н что жловться.

Но Джессику это явно не устривло, и он в гневе умчлсь, не скзв мтери ни слов больше.

И ситуция ничуть не испрвилсь, несмотря н роскошный пикник н берегу окен в честь шестндцтилетия Джесси и Вл. Прздник прошел чудесно, и все великолепно провели время, но после этого они еще больше сердились н мть из-з предстоящей поездки в горы. К тому времени Мел ндоело выслушивть их жлобы.

- Кк у тебя дел, любимый? - спросил он однжды вечером, леж в постели и рзговривя с Питером. Они продолжли свои телефонные дилоги двжды в день, сгоря от нетерпения увидеть друг друг.

- Я не скзл им. Еще есть время.

- Ты шутишь? Мы встречемся н следующей неделе, - с ужсом проговорил он. Мел две недели выслушивл оскорбления со стороны двойняшек, он дже не нчл подготовку своих детей.

- В некоторых вопросх ндо все делть невзнчй. - Он говорил совершенно беспечно, и Мел подумл, что он ненормльный.

- Питер, ты должен дть им время привыкнуть к мысли, что мы тм встретимся, то они будут ужсно удивлены и, вероятно, очень рссердятся.

- С ними все будет нормльно. Теперь рсскжи мне о себе.

Он поделилсь с ним своими новостями, он сообщил о новой методике, которую опробовл в то утро во время оперции. Мри чувствовл себя хорошо и через несколько дней выписывлсь из больницы, немного позже, чем предполглось.

- Не могу дождться, когд увижу тебя, любимый.

- Я тоже. - Он улыбнулся при мысли о скорой встрече, и они еще немного поболтли. Но через четыре дня при встрече с Пм ему было не до улыбок.

- Кого ты приглсил в Аспен? - Он выглядел очень сердитой, глядя н него испепеляющим взглядом во время ужин. Питер сообщил об этом Мрку нкнуне, но мимолетом, когд тот уходил. Мрк удивился, но у него не было времени н обсуждение. А Мэтью он собирлся скзть после рзговор с Пм.

Но Пм рзгорячилсь нстолько, будто вот-вот вылетит сквозь крышу. Кких друзей?

- Семью, встреч с которой, кк я подумл, обрдует тебя. - Он почувствовл, кк у него от волнения выступет пот, и ему стло неприятно от этого. Почему он позволяет ей тк нервировть его? - Тм будут две девочки примерно твоего возрст. - Он уклонялся от ответ, боясь признться, что речь идет о Мел. Что, если ей опять стнет хуже?

- Сколько им лет?

- Шестндцть. - Он с ндеждой посмотрел н нее, но Пм быстро опровергл его ожидния.

- Они будут пренебрежительно относиться ко мне, рз я млдше их.

- Не думю.

- Я не поеду.

- Пм.., рди бог...

- Я остнусь здесь с миссис Хн. - Он оствлсь непреклонной.

- Он уходит в отпуск.

- Тогд я поеду с ней. Я не поеду с тобой в Аспен, если ты не избвишься от этих людей. Кстти, кто они?

- Мел Адмс со своими двойняшкми. - Все рвно это ндо было скзть, и Пм широко рскрыл глз.

- Он? Я не поеду!

Что-то в ее тоне нсторожило Питер, и нконец он понял причину ее яростного сопротивления. И, не удержвшись, он стукнул кулком по столу.

- Ты сделешь тк, кк я тебе скжу, понял? И если я говорю, что ты поедешь в Аспен, то ты поедешь туд! Ясно?

Но, не скзв ни слов в ответ, он схвтил свою пустую трелку и швырнул об стену, и т вдребезги рзлетелсь по полу, Пм выскочил из комнты.

Если бы Анн был жив, то зствил бы ее вернуться обртно и убрть это безобрзие, но он не осмелился. Девочк росл без мтери. Вместо этого он сидел в столовой, уствившись в трелку, зтем вышел из комнты и зперся в кбинете. Ему пондобилось с полчс, чтобы нбрться хрбрости и позвонить Мел.

Ему было необходимо услышть ее голос, но он ничего не скзл ей о случившемся.

Н следующее утро Пм не спустилсь к звтрку, Мэтью испытующе, с любопытством посмотрел н отц. Вчер он вернулся из дом ббушки после ужин.

- Кто едет с нми в Аспен, ппочк?

Питер воинственно посмотрел ему прямо в глз.

- Мисс Адмс. Женщин, которя кк-то ужинл у нс, с двумя дочерьми. - Он сидел, готовясь к сржению, нткнувшись н ткое в первом рунде, но лицо Мэтью взорвлось от рдости при этом известии.

- Он! Ур! Когд он приезжет?

Питер с улыбкой рсслбился, сидя н стуле, и с облегчением посмотрел н млдшего сын. Слв богу, хоть один хорошо отнесся к этому. Он еще ничего не слышл от Мрк, но вдруг он поведет себя тк же, кк Пм, хотя мловероятно. В последние дни Мрк был слишком увлечен собственной жизнью, чтобы вызвть много хлопот.

- Он встретит нс в Аспене, Мэт. Они тм будут втроем.

- Ур! А почему бы ей не приехть сюд, и мы могли бы полететь туд вместе? "

- Полететь куд? - Мрк вошел в комнту, сонно зевя. Он вчер вернулся поздно, сейчс ему ндо было спешить по своим делм, но он хотел есть. Он уже попросил миссис Хн приготовить ему яичницу, ветчину, жреный хлеб, пельсиновый сок и кофе.

- Мы беседовли об Аспене. - Питер выжидтельно посмотрел н Мрк, предполгя еще один взрыв. - Мэт подумл, что Мел Адмс с дочерьми следовло встретиться с нми здесь. - Немедленной рекции не последовло, и Питер снов повернулся к млдшему сыну. - Но они приезжют с восток, поэтому им проще долететь до Денвер, оттуд добрться до Аспен.

- Они хорошенькие?

- Кто? - Питер побледнел. В последние дни он не мог понять их и все еще нервничл из-з вчершней рекции Пм. Он должн был бы уже выйти из своей комнты, но дверь окзлсь зпертой, когд он попытлся открыть ее вчер вечером, и не получил никкого ответ, когд позвл ее. Питер решил оствить ее н день в покое и дть возможность остыть.

Он поговорит с ней вечером, когд вернется с рботы.

- Ее дочери хорошенькие? - Мрк смотрел н отц, будто тот был совсем глупым, и Питер, откинувшись н спинку стул, зсмеялся, в это время Мрку принесли его обильный звтрк.

- Рди бог, кому это ндо?

- Мне. Тк кк?

- Они - что? О... Ох.., прости.., я не зню. Но предполгю, что д. Он крсивя женщин, тк что ее дочери должны быть тоже крсивыми.

- Хм... - Мрк рзрывлся между звтрком и обсуждением достоинств дочерей Мел. - Ндеюсь, они не ведьмы.

- Ты - ничтожество. - Мэт с отврщением взглянул н него. - Я уверен, что они великолепны.

При этих словх Питер усмехнулся и встл.

- Н этом, джентльмены, рзрешите отклняться.

Если увидите сестру, передйте ей привет от меня.

Увидимся вечером. Мрк, ты будешь дом?

Он кивнул, зпихивя в рот полкуск хлеб, посмтривя одним глзом н чсы, боясь опоздть.

- Думю, д, ппочк.

- Не збудь сообщить миссис Хн о своих плнх.

- Не збуду.

Питер оствил их и поехл в больницу. Позвонив Мел во второй половине дня, он честно скзл ей о рекции Пм.

- С ней все будет в порядке. Думю, он просто очень боится.

- - Ты по-прежнему хочешь, чтобы мы приехли?

- Ты шутишь? - Он пришел в ужс от одного вопрос. - Я дже не подумл бы ехть без тебя. "Кк твоя комнд? Они привыкют к этой мысли?

- Неохотно.

Мел окзлсь прв в отношении Пм.

- Мэт в восторге. Боюсь, что Мрк уже предвкушет знкомство с двойняшкми. Но он безобиден.

- Не рсскзывй мне скзки! - зсмеялсь Мел. - Подожди, пок не увидишь Вл.

- Неужели он ткой экзотический цветок? - Мел всегд говорил о необыкновенно женственной фигуре девочки и о сексульно-кошчьей привлектельности. Но, вероятно, это всего лишь предвзятое мнение мтери.

- Питер, - решительно зявил Мел, - Влерия не просто экзотический цветок. Он в буквльном смысле секспильня. Тебе лучше срзу же предупредить Мрк.

- Бедный ребенок. Думю, он все еще мльчик и очень стремится изменить свой сттус. В следующем месяце ему исполнится восемндцть, в сентябре он нчинет учиться в университете, и, полгю, ему меньше всего хочется оствться в девственникх.

- Тогд скжи ему, чтобы он прктиковлся н ком-нибудь другом, не н моих дочерях.

- Договорились, если я смогу прктиковться н их мтери.

Они об зсмеялись, предвкушя встречу в Аспене.

- Кк ты думешь, мы переживем это, Питер?

- Не сомневюсь. Мы прекрсно проведем время.

- Ты считешь, с Пм все будет в порядке?

- Я уверен в этом. Но мы должны подумть и о себе. Я люблю тебя. Мел.

Он ответил тем же, и они нконец повесили трубки.

Но его прогноз окзлся слишком оптимистичным, когд спустя несколько дней они сели в смолет, летевший в Денвер из Лос-Анджелес.

- Пошли, ворчунья, пор сдиться в смолет. - Мрк с трудом переносил дурное нстроение Пм в последние дни. С отцом он вообще не рзговривл. - Ты собирешься устроить нм прекрсный отдых, не тк ли?

- Все звисит от вс. - Он рзговривл со стршим бртом в тком тоне, что волосы вствли дыбом, Мрк тк и подмывло нподдть ей.

- Пошли, ребят. - Н Потере были полотняные брюки, рубшк из шотлндки, н плечи нкинут крсный свитер. В одной руке он держл посдочные тлоны, другой держл з руку Мэт. Мэтью был в тком рдужном нстроении, что полностью компенсировл рздржительность Пм, которя дже в смолете ншл себе место через проход от них. Трое мужчин сидели рядом; Мэтью устроился возле окн, Питер возле проход, чтобы присмтривть з Пм.

Но девочк отвернулсь и смотрел в окно всю первую половину полет, зтем до ленч читл книгу.

Но он только посмотрел н еду. Питер стрлся скрывть свое беспокойство. Чуть позже он достл конфеты, взятые в дорогу, и предложил ей тоже, но он откзлсь, дже не взглянув н него.

- Он упрямя, кк осел, ппочк, - скзл вполголос Мрк отцу, когд они приземлились в Денвере, - Он успокоится. Девочки Мел отвлекут ее. Вероятно, он просто боится, потому что некоторое время не будет королевой. Он привыкл црствовть среди нс троих, сейчс появляются еще трое новых.

Для нее внчле это будет некоторым удром.

- Ей просто нрвится добивться своего. Он после смерти ммы всегд добивется того, чего хочет. - Он с укоризной посмотрел н отц. - Мм никогд бы не позволил ей тк себя вести.

- Может быть, и нет. - Но дже этот упрек здел Питер. Он прилгл столько усилий, но почему они всегд думют, что Анн все делл лучше?

Но тут Мэтью потребовл их внимния, тк кк они приземлились и должны были успеть н другой смолет, вылетющий в Аспен. Это был короткий, но тряский перелет через горы, и они совершили эффектную посдку, нырнув между гор н крошечный эродром, зполненный рективными и мленькими чстными смолетми. Аспен, кк мгнит, притягивл богчей, ткже знменитостей. Тм можно было встретить все типы людей, и это являлось одной из причин, почему Питеру нрвилось это место. Отдых в Аспене стл трдицией, сохрняемой им до сих пор, потому что здесь они счстливо проводили время, отдыхя зимой, и летом.

- Вот мы и н месте! - рдостно воскликнул он.

И все четверо спустились по трпу смолет и взяли в эропорту нпрокт мшину, чтобы добрться до коттедж, похожего н тот, который они снимли в последние пять лет. И дже Пм повеселел, когд они подъехли к городку, в котором ничего не изменилось з прошедший год. Они успели рспковть и рзложить вещи, съездить в супермркет з продуктми, перед тем кк Питер отпрвился в эропорт встречть смолет, н котором прилетл Мел. Он оглядел своих детей, рспковывющих продукты, и выскзл кк бы невзнчй одно предложение:

- Кто-нибудь хочет поехть со мной?

- Я поеду. - Мрк тотчс бросил все и ндел сндлии н голые ноги. Он был в шортх цвет хки и в крсной тенниске, с крсивым згром и выгоревшими от солнц волосми, и дже Питер должен был признть, что мльчик недурно смотрелся. "Двойняшки Мел явно рстют, если нет, то с ними не все в порядке", - усмехнулся он про себя, гордясь стршим сыном.

- Я тоже! - воскликнул Мэт, хвтя свое любимое духовое ружье.

- Тебе оно необходимо? - Питер взглянул н ружье, производящее ужсный шум, который выводил его из себя.

- Конечно, н нс могут нпсть пришельцы из других миров.

- Они прилетют следующим рейсом, - многознчительно зявил Пм, и Питер свирепо посмотрел н нее.

- Ну, хвтит! Н смом деле, - прикрикнул он сердито, - я считю, что тебе тоже следует поехть.

Мы - семья, и все делем вместе.

- Кк трогтельно. - Он решительно продолжл стоять н кухне. Думю, я остнусь здесь.

- Пошли, дурочк. - Мрк подтолкнул ее к двери, но он оттолкнул его, и Питер рссвирепел:

- Черт подери! Веди себя прилично!

Внезпно Пм присмирел, услышв крик отц, и все четверо молч поехли в эропорт, но Питер беспокоился, что скжет Пм Мел и ее дочкм. Но, увидев Мел, вышедшую из смолет, он уже мог думть только о том, кк любит ее и кк ему хочется обнять ее. Однко перед детьми им следовло проявлять сдержнность. Н ней были крсивое льняное плтье кремового цвет и босоножки, рыжие волосы собрны в хвост.

- Рд видеть вс. Мел! - Он взял ее руку, он слегк поцеловл его в щеку и тотчс повернулсь к его детям, нблюдвшим з ними. Ей потребовлось все смооблдние, чтобы не поцеловть его в губы.

- Привет, Пм, приятно снов видеть тебя. - Он легонько прикоснулсь к плечу девочки и нклонилсь поцеловть Мэт, обхвтившего ручонкми ее з шею, и нконец повернулсь поздоровться с Мрком, но тот пристльно смотрел н девушку з ее спиной. - Позвольте мне предствить вм моих дочерей.

Это - Джессик. - Было с первого взгляд понятно, что они - мть и дочь, но внимние Мрк приковл Вл. - А это - Влерия.

Обе девочки спокойно поздоровлись, Питер еле удержлся от смех. Его стрший сын выглядел тк, будто собирлся упсть змертво у ног Вл. А когд они с Мел отпрвились збрть их бгж, Питер с усмешкой посмотрел н нее и покчл головой.

- Ты был прв. Вряд ли помогут ккие-либо уговоры. - Девочк отличлсь ткой привлектельной фигурой, что превзошл все описния, и это впечтление только усиливлось ее свежестью и нивностью. - Тебе следует держть ее подльше от улицы, Мел.

- Я стрюсь, любимый, я стрюсь. - Он повернулсь к нему:

- А кк ты? Путешествие прошло нормльно?

- Прекрсно.

- Кк Пм?

Мел крешком глз взглянул н девочку и увидел, что Джессик рзговривет с ней, Мэт с явным обожнием смотрит н Джесс.

- Кжется, при тком рсклде все пойдет нормльно.

Вл и Мрк дружески беседовли, и Пм, кжется, спокойно отвечл н вопросы Джессики, т взял з руку Мэт и восхищется духовым ружьем, продолжя рзговривть с его сестрой.

- Они все - хорошие ребят, и это им поможет.

- Их мм тоже хорош.

- Я люблю тебя, - тихо скзл он ему, повернувшись спиной к детям, и ему стрстно зхотелось обнять ее.

- Я тоже люблю тебя. - Он скзл ей это прямо в ухо. Носильщик взял их чемодны и, отнес в пикп.

Н обртном пути к коттеджу мшин с семью пссжирми и чемоднми был збит до откз. Кзлось, все рзговривли одновременно, дже Пм, похоже, медленно вылезл из своей скорлупы с помощью Джессики, целиком уделившей ей свое внимние.

Он дже не особо возржл, кк этого боялся Питер, когд он объяснил им, кк они рзместятся.

Пм, Джесс и Вл будут жить в одной комнте с двухъярусными койкми. Тесновто, но девочки отнеслись к этому с понимнием. Пм к тому времени дже смеялсь нд ккой-то шуткой Джессики. Мльчики будут спть тоже в одной комнте, Питер и Мел зймут две смые мленькие комнты, с односпльными кровтями Обычно, у кждого из детей Питер был своя комнт, но в этом году пришлось все изменить, чтобы рзместить гостей и выделить отдельные спльни для него и для Мел, но это было вжным моментом в их первом путешествии вместе с детьми.

- Все довольны?

- Все прекрсно, - быстро ответил Вл, с восхищением глядя н Питер, позднее он шепнул мтери:

- А он крсивый.

Мел рссмеялсь. К сожлению, он был ткого же мнения и о его сыне. Но Мел предупредил ее, что еще один ромн только осложнит всем им жизнь в ближйшие две недели. И Вл во время полет в Денвер пообещл не влюбляться. Но, когд в тот вечер они все вместе готовили ужин и он с Мрком был поглощен приготовлением слт с печеной кртошкой, Мел понял, что нового ромн не избежть. Он только ндеялсь, что они будут вести себя рзумно и устнут друг от друг з две недели. Вл не отличлсь пристрстием к длительным увлечениям, кк признлсь со смехом Джессик, когд они вместе с Пм сидели у кмин, уложив Мэт в постель.

- Мне кжется, Мрк не сводит с вс глз, с тех пор кк вы появились здесь, - усмехнулся Питер, ценя усилия стршей из двойняшек сблизиться с его дочерью и рзвлечь ее. Джесс произвел н него большое впечтление, и он припомнил многое из того, что Мел рсскзывл о ней. Девочки окзлись именно ткими, кк описывл Мел, особенно Вл, которую легче было предствить н обложке "Плейбоя", чем выпускницей средней школы.

- Я слышл, ты хочешь поступить н медицинский фкультет, Джесс.

Ее глз згорелись при этом вопросе, у Пм появился скучный вид.

- Это отвртительно.

- Я зню. - Он лсково посмотрел н Пм. - Все тк считют. Я хочу стть гинекологом или педитром.

- Обе специльности хороши, но предъявляют много требовний.

- А я мечтю рботть фотомоделью, - зявил Пм, зняв выжидтельную позицию, и Джесс улыбнулсь.

- Мне бы тоже хотелось, но я не ткя крсивя, кк ты.

Это был не првд, но Джессик от души верил в это. Он слишком долго жил в тени Вл.

- Ты можешь стть кем зхочешь, Джесс. - Мел сидел, рсслбившись, у кмин, рдуясь тому, что нходится рядом с Питером. Кзлось, они не виделись тысячу лет.

- Есть желющие погулять? - спросил Мрк, войдя в комнту, и после недолгих уговоров все соглсились, кроме Мэт, мирно спвшего в своей постели, тихо поспывя.

- А с ним ничего не случится, если мы оствим его одного? збеспокоилсь Мел.

- Он спит очень крепко. Горный воздух прекрсно усыпляет его. Анн всегд говорил... - Он змолчл, зметно побледнев. Мел почувствовл озноб по спине Стрнно было идти по следм Анны, нходиться здесь с ее детьми сейчс, когд его жены больше нет. Он подумл, что рекция Пм отчсти вызвн этим, и решил попробовть поговорить с ней во время прогулки, но девочке было нмного интереснее болтть с Джесси. Они погуляли с полчс, удчно рзбившись по прм: Вл с Мрком, Джесси с Пм, Мелни с Питером.

- Вот видишь? Все прекрсно улдилось, не тк ли? - нзидтельно произнес он, и Мел рссмеялсь.

- Цыплят по осени считют Мы только что приехли сюд.

- Не говори глупости. Что может случиться теперь?

- Ты шутишь? Будем ндеяться, что обойдемся без убийств, сломнных ребер или нежелтельных беременностей после этого небольшого приключения.

- Ккя же ты оптимистк. - С этими словми он спрятлся с ней з дерево и быстро поцеловл, пок не видели дети, и они, смеясь, продолжили путь.

Тк хорошо снов окзться вместе, и кк приятно видеть их детей в одной компнии, несмотря н все предскзнные Мел ужсы Нконец они вернулись домой счстливые, утомленные прогулкой и обустройством, и рзошлись по отведенным им комнтм без всяких проблем. Мел слышл, кк девочки хохочут в своей комнте, выключив свет. Он умирл от желния н цыпочкх пробрться через холл к Питеру, но решил, что не стоит делть глупости Хотя бы пок. Но, леж в постели и думя о времени, поведенном вместе в Нью-Йорке, он увидел, кк дверь отворилсь и тень пересекл комнту Он с удивлением сел, и он нырнул к ней под одеяло.

- Питер!

- Кк ты догдлсь? - Он улыбнулся в темноте, он обнял его з шею и поцеловл.

- Тебе не следовло, если дети...

- Не думй о детях Девочки слишком увлечены рзговором и полгют, что мы их не слышим, Мрк уже спит тк же крепко, кк и Мэт.. Нстло нше время, млыш - Он обнял ее, скользнув рукми под ночную рубшку, он стрлсь не издвть ни звук - Боже, кк я тосковл по тебе.

Мел не произнесл ни единого слов, но всем поведением докзл ему, что тоже скучл по нему.

А зтем он с неохотой ушел от нее. Он н цыпочкх подошл к двери, чтобы поцеловть его н прощние, и проследил, кк он тихо прокрлся через холл.

Из комнты детей не доносилось ни звук. Они все крепко спли, Мел не могл припомнить, был ли когд-нибудь тк счстлив. Он вернулсь в постель, еще хрнившую тепло их тел, и зснул, обнимя подушку.

Глв 21

Н следующий день они отпрвились н долгую прогулку и по пути устроили пикник. Они остновились у небольшой речки, которую перешли вброд.

Мэт поймл уж, зствив всех трех девочек с криком броситься к Питеру и Мел, но те только посмеялись нд ними. Но в конце концов Мэт отпустил уж, и прогулк продолжлсь почти до конц дня. Вернувшись домой, они решили поплвть в бссейне. Дети резвились, кк стрые друзья, но Мел зметил, что всякий рз, когд Джессик не рзговривл с Пм, т нблюдл з ней с Питером.

- Прекрсня компния, не тк ли. Мел?

К тому же крсивя. Но в глзх у Пм все еще стоял печль, особенно когд он видел Мел со своим отцом. Мел был блгодрн Джессике, которя отвлекл девочку. И, конечно, Влерия и Мрк не рсствлись с смого утр.

- Д, прекрсня компния, - с устлой улыбкой соглсилсь Мел. - З исключением одной, которя постоянно следит з нми.

- Ну вот, ты опять з свое. О чем теперь ты беспокоишься? - Он был удивлен ее рекцией. Мел все время нблюдл з их общим потомством, но и это ему тоже нрвилось. Он видел, что он змечтельня мть.

- Я ни о чем не беспокоюсь. Но я слежу з происходящим. - Он усмехнулсь, Питер взглянул н Вл и Мрк.

- Думю, они не нделют глупостей. Они молоды и полны энергии, но, к счстью, никто из них не знет точно, что со всем этим делть. Возможно, н следующий год нм уже тк не повезет.

- О боже, - округлил глз Мел, - ндеюсь, что твои пророчеств не сбудутся. Я бы с удовольствием выдл змуж этого ребенк еще в двендцть лет. Боюсь, что не смогу следить з ней.

- Не стоит тк волновться. Он хорошя девочк.

Мел кивнул, но нерешительно.

- Он слишком доверчивя. У нее совсем другой хрктер, чем у Джесси.

Питер кивнул, соглшясь. Он уже зметил это.

- Кжется, Пм очень понрвилсь Джесс.

- Он умеет общться с детьми.

- Я зню. - Он рдостно улыбнулся. Никогд з последние дв год он не был тк счстлив. - Мэт обожет ее. - Зтем Питер понизил голос и нклонился к уху Мел:

- А я обожю тебя. Кк ты полгешь, мы могли бы остться здесь нвсегд?

- Я бы с удовольствием.

Но это было не совсем тк. Мел с грустью вспомнил о времени, проведенном вместе с ним в Нью-Йорке. Здесь он не приндлежл смой себе. Ей приходилось следить з детьми. Он отпустил четверых стрших в кино, оствшись дом с Питером и Мэтью, но, когд Мрк и Вл зхотели погулять вдвоем, проводив Джесси и Пм домой, он не рзрешил им: "Это будет некрсиво по отношению к остльным. Мы здесь живем одной семьей". Но были и другие причины, в которые Мел не хотелось углубляться.

Причины, по которым он не терял бдительности во время прогулок, когд ездили н лошдях или устривли пикники н полянх, усеянных цветми. Вся прздня тмосфер горного курорт с его кристльно чистым, пьянящим воздухом рсполгл к чувственным нслждениям. Мел никогд не видел Вл нстолько увлеченной, и это беспокоило ее нмного больше, чем он признвлсь Питеру. Он поделилсь своими опсениями с Джесс, оствшись кк-то с ней недине, но т тоже зметил это.

- Ты считешь, с ней все в порядке? - Между двойняшкми существовл крепкя связь, и Джессик всегд волновлсь з сестру.

- Думю, д. Но, по-моему, з ней нужен глз д глз.

- Ты полгешь, он... - Ей было неловко жловться мтери н сестру. - Я не думю, чтобы он...

Мел улыбнулсь:

- Я тоже тк не думю, но опсюсь, что он легко дст увлечь себя н поляну с полевыми цветми, среди зснеженных гор, или, может быть, это произойдет ночью. Мне кжется, Мрк более нстойчив, чем мльчики, с которыми он привыкл общться.

И я хочу быть уверен, что он не совершит никкой глупости. По првде говоря, - Джесс, я не думю, чтобы он пошл н это.

- Он почти ничего мне не рсскзывет, ммочк. - И это было совсем несвойственно Вл. Обычно он делилсь с Джесс своими секретми. Но в отношении Мрк он окзлсь н редкость молчливой.

- Может быть, он придет своему увлечению горздо большее знчение, чем оно того зслуживет.

Первя любовь. - Мел снов улыбнулсь.

- Только бы он не нделл глупостей.

- Не беспокойся. - Мел ндеялсь н рзумность своей дочери, но н всякий случй решил и дльше не спускть с нее глз. - А кк Пм? Что ты скжешь о ней, Джесс?

- Мне кжется, он несчстн. Мы о многом говорили с ней; иногд он откровенн, но порой змыкется в себе. Он тоскует по мтери. Возможно, больше, чем остльные. Пм чувствует себя обездоленной.

Иногд он сердится з это н отц.

- Он тк скзл, Джесс? - с сочувствием спросил Мел.

- Что-то в этом роде. Мне кжется, что он просто в змештельстве. У нее переходный возрст, это нелегкое время, ммочк. - Джессик рссуждл кк взросля, и Мел был тронут.

- Я зню. Ты хорошо отнеслсь к ней. Спсибо тебе, Джесс.

- Мне он нрвится, - признлсь Джесс. - Он умня девочк. Иногд, првд, немного взвинчення.

Я приглсил ее к нм в гости в Нью-Йорк, и он соглсилсь. - Мел удивилсь. - Ты не возржешь?

- Вовсе нет. Мы в любое время будем рды видеть все семейство Гллм.

Джесс помолчл, зтем взглянул н мть.

- Что происходит между тобой и доктором Гллмом, ммочк?

- Ничего особенного. Мы - хорошие друзья. - Но ей покзлось, что Джессик догдывется обо всем. - Мне он нрвится, Джесс.

- Очень? - Джессик внимтельно смотрел ей в глз, и Мел понял, что должн быть откровенной с дочерью.