/ Language: Русский / Genre:sci_medicine,

Странности нашего тела. Занимательная анатомия

Джуан Стивен

Доктор Стивен Джуан в книге «Странности нашего тела» раскрывает многочисленные тайны человеческого существа. Сверху донизу, снаружи и изнутри, справа и слева — весь наш организм — это сплошная загадка. Рождение и смерть, несчастный и счастливый случай, реальность заболеть и возможность выжить в критической ситуации, кик мы устроены — все, что вы хотели бы узнать о своем теле, и даже то, о чем вы и не догадываетесь, и не задумываетесь, он объясняет на страницах своей книги. Автор то серьезно, то с юмором отвечает на любые вопросы читателей, даже на самые наивные или глупые.

Стивен Джуан

Странности нашего тела.

Занимательная анатомия

С вами такое бывало?

Случалось ли так, что у вас появлялся вопрос относительно человеческого тела, но вы боялись его задавать? Или не знали, кого об этом можно спросить? Допустим, вам хочется узнать, почему люди зевают или почему после принятия ванны морщится кожа. Вопрос может казаться глупым (например, зачем мужчинам нужны соски?) или невероятно странным: есть ли способы сохранить жизнь в отрезанной голове? Можно было бы обратиться к родителям, и, вероятно, вы даже пытались это сделать, но, как правило, они не могут ответить. Скорее всего, они предлагали вам «поискать в книжке» (совет, который сохраняет достоинство родителей, когда они сталкиваются с собственным невежеством), и вы соглашались, но не могли найти книгу, в которой бы содержался ответ. Поэтому вопрос уходил на задний план и в конечном счете забывался. Спустя несколько лет, в школе, на уроке биологии или социологии, вопрос снова всплывал на поверхность. Может, спросить учителя? Однако вы решали, что рисковать не стоит. В конце концов, этот вопрос не имеет отношения к программе, он отнимет время у класса, друзья решат, что вы «странный», мистер Флетчер, возможно, и сам ничего не знает, да к тому же на экзамене такого вопроса все равно не будет. Поэтому вы опять отбрасывали эти мысли прочь и в конце концов благополучно забывали о них.

Теперь вы взрослый. Вы на ежегодном осмотре в кабинете врача. Никаких серьезных проблем не выявлено, но вдруг откуда ни возьмись в голове возникает все тот же вопрос, что мучил вас, когда вы были еще ребенком. Не спросить ли доктора? В конце концов, им же рассказывают о вещах подобного рода. Они должны знать о человеческом теле все, потому что это их профессия — лечить наш организм, если он плохо работает. Но вы колеблетесь. Врач занят. В коридоре ждут другие пациенты. Наконец, вопрос не имеет отношения к вашему здоровью или вообще к какой бы то ни было болезни. Поэтому вы снова отбрасываете эти мысли и забываете о них в который уже раз.

Такое с вами бывало? Если да, эта книга — для вас. Не стоит препятствовать стремлению познать человеческое тело. Скорее всего, книга Странности нашего тела попытается объяснить многие тайны и загадки, как большие, так и малые, заинтересовавшие вас давно или совсем недавно. Мы называем их «СВОТ» — Странные Вопросы о Теле. Мы и сами много лет задаем их — чаще, чем хотели бы в этом признаться. Мы любим банальные, глупые, странные, дикие, удивительные вопросы и надеемся, что вы найдете необходимый ответ в этой книге. Возможно, на ее страницах вас ждут такие факты, о которых вы даже не задумывались. Разве не здорово, если вы что-нибудь узнаете и об этом?

Если в книге и дается какой-то урок, то он таков: человеческие существа невероятно интересны, и узнать чуть больше о себе самом — одно из подлинных жизненных наслаждений.

Глава 1

Начало

Многие из нас задаются вопросом о своем происхождении, внутриутробном развитии, о том, какими мы появляемся на свет. Говорят, мы приходим в этот мир ни с чем. Однако это лишь начало истории.

Что делает меня человеком?

Мы называем себя людьми» поскольку относимся к этой категории на основании наших уникальных физических и культурных характеристик. Мы используем символы, выражаем себя через речь и обладаем невероятной способностью развивать сложную культуру.

Систематика — наука о классификации форм жизни. Вот где с ее точки зрения находится человек: мы принадлежим к царству животных, подцарству многоклеточных, отделу хордовых, подотделу позвоночных, классу млекопитающих, подклассу плацентарных, инфраклассу эутерий и отряду приматов. Далее становится еще интереснее. Внутри отряда приматов находится подотряд, который называется антропоидами и включает в себя обезьян, человекообразных обезьян, а также человека. Внутри подотряда антропоидов существует надсемейство под названием гоминоиды, которое включает в себя человекообразных обезьян, вымерших и современных людей. Из него исключены обезьяны, не относящиеся к человекообразным. Человекообразные ч обезьяны лишены хвостов, и к этой группе относятся гиббоны, шимпанзе, гориллы и орангутанги. Внутри надсемейства гоминоидов существует семейство гоминидов. Гоминиды включают в себя современных и вымерших людей. Человекообразные обезьяны в это семейство не входят.

Что же отличает гоминидов от всех остальных? Большой мозг и способность передвигаться на двух ногах (двуногость). Решение, где проходит линия между человеком и нашими человекоподобными предками, является произвольным. Один из вариантов — просто считать всех гоминидов людьми.

Что касается времени, с которого начинается история первых гоминидов — то есть наша история, — антропологи последнего столетия отодвигают его все дальше и дальше в прошлое, поскольку регулярно открывают новые ископаемые свидетельства присутствия человека в глубокой древности.

В 1974 году в Эфиопии, поблизости от Хадара, доктором Дональдом Джохансоном и Т. Грэй из Института происхождения человека в Беркли был найден женский скелет гоминида, сохранившийся почти на сорок процентов. Находку назвали Люси. Продолжительность ее жизни составляла примерно сорок лет, а рост был равен 106 см. Люси жила около 3,2 миллиона лет назад.

В 1978 году в Танзании, поблизости от Летолн, доктор Мэри Лики и Пол Абель обнаружили на участке вулканической пыли длиной 24 метра окаменелую дорожку следов. Очевидно, что следы оставили три гоминида, рост которых был не выше 120 см, и жили они примерно 3,6 миллиона лет назад.

В 1984 году в Кении, в районе озера Баринго, Кипталам Чепбуа обнаружил челюсть гоминида с двумя коренными зубами, каждый длиной 5 см. Находке было около 4 миллионов лет.

В 1994 году доктора Джохансон, Уильям Кймбел и Йоэль Рак из университета Тель-Авива сообщили о том, что в Хадаре найдены фрагменты черепа гоминида, кости рук, ног и челюстей. Костям было примерно столько же лет, сколько и останкам Люси, но этот гоминид был гораздо выше1.

В том же 1994 году доктор Тим Уайт с факультета антропологии Калифорнийского университета в Беркли, доктор Джен Сува из Токийского университета и Берхан Асфо, представляющий правительство Эфиопии, обнародовали информацию о находке части детской челюсти и двух зубов на раскопках вблизи деревни Арамис, в 65 километрах южнее Хадара. Останкам оказалось 4,4 миллиона лет — до сих пор это является свидетельством о самом древнем гоминиде из всех найденных. Последняя находка подтверждает теорию, что общий предок всех гоминидов обитал в Африке не более 6 миллионов лет назад2.

Людей называют Homo sapiens, что значит «человек разумный». Мы принадлежим к роду Homo и виду sapiens. Самый ранний представитель человеческого рода — Homo habilis, или «человек умелый». В 1964 году часть черепа этого вида нашли в Танзании, в ущелье Олдуваи — такое имя дали ему ученые Луис Лики, Филип Тобиас, Джон Непьер вместе с помощником Рэймондом Дартом. На следующий год в Западной Кении был найден еще один фрагмент черепа, но его возраст определили только в 1991 году. Самому старому «человеку умелому» — 2,4 миллиона лет.

Homo егесtus (человек прямоходящий. — Примеч. ред.) считается ближайшим прямым предком Homo sapiens. В 1985 году в Кении на раскопках вблизи озера Туркана Камойя Кимеу нашел наиболее ранние останки Homo егесtus. Это был почти полностью сохранившийся скелет двенадцатилетнего мальчика ростом 165 см. Скелету оказалось примерно 1,6 миллиона лет.

Самые ранние орудия труда были обнаружены в 1976 году поблизости от Хадара докторами Хелен Роче и Джоном Уоллом. Эти простые каменные топоры для рубки и резки были созданы 2,7 миллиона лет назад.

Когда я впервые осознал, что существую?

Скорее всего, впервые мы осознаем свое существование незадолго до того, как появляемся на свет, но это трудно вспомнить. Считается, что мы не способны сделать это потому, что у нас в тот период отсутствуют понятия, благодаря которым впечатления удерживаются в памяти.

Плод обретает сознание примерно во втором триместре беременности. Тактильная чувствительность возникает на 7-й неделе — тогда плод впервые реагирует на прикосновение волоса к щеке. К 17-й неделе тактильная восприимчивость расширяется и затрагивает практически все части тела3. В 16 недель ребенок начинает пугаться громких звуков и отворачивается, когда на живот матери попадает яркий свет. Плод реагирует на рок-музыку, активно и яростно толкаясь; на спокойную музыку он откликается противоположным образом. Маловероятно, что плод ее слышит; скорее всего, он реагирует на физические ощущения от звуковой волны, которые похожи на восприятие шума, доносящегося из соседнего дома, где громко играет музыка. Вы слышите пульсацию баса, но не различаете слов.

С 12 недель плод начинает хмуриться и косить глазами. В 14 недель он пытается усмехаться или выражать недовольство. В 24 недели плод демонстрирует поведение, которое может указывать на истинное (познавательное) мышление. Он уже умеет сердиться, улыбаться и гримасничать. Но, что более важно, в процессе ультразвукового наблюдения плод в возрасте 24 недель, которого случайно ударили иглой во время процедуры амниоцентеза, отворачивался от нее всем телом, определив рукой положение иглы, и бил ладонью по ее стволу4. Существует предположение, что, демонстрируя беспокойство, плод, возможно, мыслит. В возрасте 24 недель плод, испытывающий тревогу, может сосать палец — иногда так активно, что на нем появляются волдыри.

В 26 недель плод в матке проделывает любопытные упражнения. К примеру, он умеет совершать изящное вращение вперед. Предполагается, что такие движения могут быть сознательными, а потому указывают на способность мыслить5.

Исследования антропологов говорят о том, что жизнь в каменном веке была не слишком веселой. Наши предки носили на себе черепа умерших родственников в качестве памяти о них, ели сырое слоновье мясо, смазывали тела животным жиром, чтобы не замерзнуть в холодные зимы, мылись грязью и держали волков в качестве домашних питомцев.

Когда я впервые начал чувствовать?

Надежные свидетельства говорят о том, что плод начинает чувствовать боль не позже 26 недель. Впрочем, некоторые утверждают, что такая способность появляется гораздо раньше. Есть исследование, которое подтверждает, что плод чувствует боль уже С 7-й недели жизни6.

Отделы мозга, отвечающие за болевые ощущения, а также корковые и подкорковые центры, участвующие в восприятии боли, достигают полного развития в третьем триместре. Реакции на болевые раздражители зафиксированы у новорожденных всех жизнеспособных гестационных возрастов.

В 1969 году доктор Дэвенпорт Хукер из Питтсбургского университета обнаружил, что плод, удаленный на 13-й неделе беременности (но еще не умерший), рефлекторно реагирует на прикосновение волоса к губам. Также он сообщал, что ребенок, рожденный на 3 месяца раньше срока, рефлекторно отвечал на прикосновение волоса к любому участку тела7.

Существует ряд свидетельств, что новорожденный в некотором смысле так же чувствителен к прикосновению, как и взрослый человек: кожа новорожденного тоньше, поэтому нервные окончания в ней более открыты и, кроме того, сформированы полностью и их значительно больше, чем у взрослого человека. Участок мозга, обрабатывающий тактильную информацию (соматосенсорный участок коры), при рождении развит в большей степени, чем любой другой отдел мозга8. Но на полноценное развитие тактильных способностей нужны годы. Примерно до 6— 7 лет дети не могут опознать на ощупь большинство предметов. Первые тактильные рецепторы появляются на коже плода примерно с 10-й недели, когда он все еще окружен водой. Впрочем, согласно исследованиям доктора Марии Фицджеральд, профессора эволюционной нейробиологии Лондонского университета, «хотя плод обитает в жидкости, он не чувствует влажности»9. Точно так же, как человек, плывущий под водой, не ощущает сырости, но «замечает давление волн»10.

Если кто-то из людей каменного века чувствовал себя плохо, на его теле острым камнем проделывали отверстие, чтобы выпустить через него боль.

* * *

В промежутке от оплодотворения до рождения вес плода увеличивается в 5 миллионов раз.

* * *

В течение 60 часов новорожденный выделяет такое количество испражнений, которое соответствует его собственному весу.

Когда я начал видеть?

До некоторой степени зрение развивается еще в утробе матери. Однако новорожденный очень близорук. Веки плода формируются на 10-й неделе, но остаются сросшимися, как минимум, до 26-й. Впрочем, плод реагирует на вспышки света, направленные на живот его матери11. Визуально младенцев привлекают две вещи — человеческое лицо и контрастные геометрические фигуры. Общие результаты исследований в этой области сводятся к следующему.

От рождения до 2 месяцев младенцы хорошо видят близко расположенные к ним объекты: примерно в 20 сантиметрах от глаз сразу после рождения и примерно в 30 сантиметрах — через 6 недель. Они различает форму, размер, узоры и больше внимания обращают на резкие контрасты, нежели на цвет или яркость. Они предпочитают узоры от самых простых до средней сложности и, чаще смотрят на внешние участки рисунка, чем на внутренние элементы. С 2 до 4 месяцев младенцы начинают окидывать взглядом все видимое перед собой пространство и исследуют как внешние, так и внутренние участки изображения. Теперь прямым линиям и заостренным формам они предпочитают узоры большей сложности, изогнутые линии и округлые фигуры. Особенно их привлекают лица и плавные очертания. Младенцы начинают проявлять способность запоминать увиденное. После 4 месяцев младенцы могут фокусировать свой взгляд на близких или далеких объектах. Они видят все цвета и предпочитают изогнутые узоры и формы. В своем визуальном окружении они ищут сложности и новизны и постепенно начинают развивать чувство глубины12. Обычно дети учатся распознавать цвета между 3 и 7 годами. Если после этого возраста они путают цвета, возможно, у них дальтонизм.

Когда я начал слышать?

Слуховая система плода начинает функционировать к 16-й неделе, еще до того, как ухо будет полностью сформировано13. Удивительно, но факт — развитие чувства слуха у плода связано с рецепторами кожи. По словам доктора Дэвида Чемберлена, президента Ассоциации внутриутробной и перинатальной психологии и здоровья, в Арлингтоне, в штате Вирджиния, кожа представляет собой «мультисенсорный рецептор, объединяющий информацию механорецепторов, терморецепторов и болевых рецепторов (ноцирецепторов). Эта первичная форма слуха связана с вестибулярным аппаратом, отвечающим за гравитационное и пространственное восприятие, а также с улитковой системой по мере ее формирования»".

Слух новорожденного великолепен. Мы знаем об этом уже несколько десятков лет благодаря опытам с рефлексом испуга. У младенцев слух развит гораздо лучше, чем зрение. В серии классических экспериментов. было продемонстрировано, что прежде, чем плод полностью выйдет из родового канала, в тот момент, когда снаружи еще только одна голова, при звуке, раздавшемся либо по одну, либо по другую сторону, глаза младенца повернутся к его источнику, словно ребенок знает, что там есть что-то, что необходимо увидеть16. Интересно отметить, что новорожденные слышат одинаково хорошо и когда спят, и когда бодрствуют.

Когда я впервые почувствовал запах?

Хотя плод окружен околоплодной жидкостью, он может ощущать запахи. Однако, по словам доктора Стивена Ропера, профессора анатомии и нейробиологии государственного университета Колорадо в Форт Коллинз, «плод не вдыхает запах. Молекулы, несущие запах, впитываются носовой тканью»16. Интересно, что у многих видов рыб есть точно такая же способность. Амниотическая жидкость, в которой плавает плод, наполнена запахами. Если мать ест ароматную пищу, жидкость может пахнуть, как средиземноморский салат, Едва заметные отличия в ее запахе есть у каждой матери, точно так же, как это происходит и с индивидуальным запахом тела. После рождения запахи помогают укреплять связь между матерью и ребенком.

Непосредственно после рождения младенец не может чувствовать запахи, поскольку в течение суток его носовая полость еще заполнена околоплодной жидкостью и другими субстанциями. Это напоминает насморк у взрослых. Обоняние пробуждается сразу, как только этот «насморк» проходит, примерно через пару дней после появления ребенка на свет. Есть даже свидетельство, что младенцы всего лишь нескольких дней от роду обладают столь же хорошим обонянием, как и взрослые.

Еще в 1934 году Доктор Дороти Дишер обнаружила, что месячные младенцы начинают извиваться в своих колыбельках, почувствовав сильный запах, и естественно, чистый воздух их не беспокоит. Чаще всего младенцы реагируют на аромат фиалок, асафетиды, сассафраса, цитронеллы, скипидара, пиридина и лимона17.

В своих, ставших ныне классическими лабораторных экспериментах доктор Джейкоб Штайнер из стоматологического отделения Хадасса Еврейского университета Иерусалима попросил группу взрослых людей Выбрать из большой коллекции ароматов наиболее приятный и свежий, а также наиболее отвратительный запах. Самым приятным оказался запах меда, далее следовали банан, ваниль и шоколад. Запах тухлых яиц и тухлых креветок был назван самым отвратительным. Затем доктор Штайнер подносил тампоны с этими запахами к носикам младенцев, родившихся несколько часов назад. Они улыбались, чуя свежие запахи, и гримасничали, нюхая тухлые. Самые широкие улыбки вызывал запах меда, самые активные гримасу — запах тухлых яиц. Таким образом, выбор новорождённых детей оказался тем же, что и выбор взрослых людей18.

Новорожденные младенцы человека менее сообразительны, чем младенцы шимпанзе.

* * *

Когда-то несколько шимпанзе были обучены языку жестов. Сегодня некоторые из этих обезьян научили языку жестов своих собратьев, и они могут общаться между собой.

Другие исследователи обнаружили свидетельства того, что у большинства новорожденных детей обоняние развито даже лучше, чем у взрослых людей (в данном случае лучше, чем у одного из ученых). В 1975 году психолог Оксфордского университета доктор Эйдан Макферлен поставил опыт, стремясь узнать, может ли новорожденный почувствовать разницу между запахом его собственной матери (и ее молока) и запахом матери (и ее молока) другого младенца. Запахи исходили от марлевых тампонов, которые женщины держали в бюстгальтерах, чтобы те впитали запах тела и молока. Доктор Макферлен положил марлю матери младенца с одной стороны его лица, а по другую сторону положил марлю второй женщины. Больше двух третей шестидневных младенцев «повернули голову в сторону марли своей матери, а младенцы от 8 до 10 дней повернули голову в трех случаях из четырех. Младенцы предпочитают знакомое незнакомому: здесь они распознали запах своих матерей и повернулись именно в эту сторону. Хотя те, кому не исполнилось 6 дней, не реагировали на запах подобным образом, малыши постарше определенно чувствовали разницу, которую сам Макферлен, понюхав тампоны, не смог определить… Младенцы в этом эксперименте не просто ощущали запах, они узнавали его. Для того чтобы что-то узнать, требуется активизация высших отделов головного мозга — нечто вроде сознательной обработки данных, скрывающейся за рефлекторными процессами среднего мозга… Опыт Макферлена заставил обратить внимание на то, что чувствительность новорожденного к запахам близка к чувствительности взрослого человека»19.

Когда я впервые почувствовал вкус?

Плод в возрасте 14 недель уже различает вкусы. К этому времени сформированы все механизмы, отвечающие за вкусовые ощущения. С помощью ультразвука можно увидеть даже процесс глотания. К концу первого триместра плод регулирует частоту глотания в ответ на сладкий или горький вкус20. Он периодически глотает околоплодную жидкость. По мнению доктора Гэри Быочемпа. директора Центра химических ощущений Монелла в Филадельфии, плод плавает в «шведском столе» запахов — сладкая глюкоза, соленая сода, горечь собственной мочи. Доктор Тиффани Филд, директор Института изучения осязания при медицинском отделении университета в Майами, говорит, что. «амниотическая жидкость довольно неприятна на вкус, и у нас есть съемки, когда плод гримасничает, глотая ее»21. Новорожденные отлично различают вкус. Они высовывают язычок, почувствовав кислое. Дети, чьи матери часто ели чеснок во время беременности, оказывают особое предпочтение еде с чесноком или с запахом чеснока. Мы полагаем, это потому, что они ассоциируют вкус чеснока с мамой, — конечно же, они любят маму!

Слышимый плач плода распознается примерно на 21-й неделе22. Смех появляется значительно позже, примерно через 6 месяцев после рождения. Однако с улыбкой не все так просто. Исследования доктора Сьюзан Джонс из отделения психологии в университете Индианы показали, что все мы можем улыбаться с самого рождения. Последние работы доктора Джонс включают в себя наблюдения за полуторагодовалыми детьми. В них также доказано, что младенцы очень быстро перестают улыбаться, если никто на них не обращает внимания23.

Когда становится ясно, правша я или левша?

Это становится ясно еще в матке — так показали исследования рефлекса эмбриона сосать палец. Когда во время ультразвукового сканирования матки наблюдают за эмбрионами в возрасте примерно 15 недель, во многих случаях уже наблюдается предпочтение одной руки перед другой. Командой ученых при Королевском университете в Белфасте (в Северной Ирландии), в отделе исследований поведения плода, руководил доктор Питер Хеппер24.

Если убрать все пространство между атомами, из которых создано ваше тело, вы станете таким маленьким, что сможете пройти сквозь игольное ушко.

Когда я впервые могу зачать?

Впервые девушки могут зачать по достижении половой зрелости. С конца XX века средний возраст наступления половой зрелости снижается с каждым поколением на два с половиной месяца. По некоторым сообщениям, одна бразильская девочка родила в 6 лет, 7 месяцев и 3 дня. Самая старая мать, живущая в штате Орегон, родила в 57 лет, 6 месяцев и 15 дней, не используя стимулирующих зачатие средств. Современные лекарства и возможность искусственного оплодотворения отодвигают эту дату все дальше и дальше. Теоретически уже не существует верхней границы возраста, после которого мы не можем иметь детей. Однако вряд ли вы захотите присматривать за резвым малышом, когда вам стукнет 70.

Сколько всего детей я могу иметь?

Задолго до наступления эры лекарств для зачатия у русской крестьянки, жившей в XVIII веке, родились 69 детей, из которых 67 выжили и достигли зрелого возраста. Женщина родила 16 пар близнецов, 7 тройняшек и 4 раза по 4 ребенка.

Каждый ребенок женского пола при рождении обладает примерно 2 миллионами яйцеклеток. Из них около 300 тысяч доживают до возраста полового созревания. Для возможного зачатия используется всего 450 яйцеклеток — по одной на каждый месяц репродуктивного возраста (в среднем с 12 до 50 лет). Мужчина производит полмиллиарда сперматозоидов каждый день, из них при одном семяизвержении освобождается 400 миллионов. Мужчина остается плодовитым гораздо дольше женщины.

Предположив, что моногамная пара вступает в половую связь достаточно часто, чтобы освободилась вся сперма, а также то, что мужчина остается плодовитым примерно 50 лет, шансы на то, что один сперматозоид оплодотворит одну яйцеклетку, составляют (18 263*1015):1.

Возможно ли непорочное зачатие?

Воспроизводство без спермы называется партеногенезом. Он наблюдается у некоторых растений и беспозвоночных, может происходить у отдельных видов насекомых, рыб, рептилий, амфибий и птиц, например у пчел, и некоторых ящериц. Однако, у млекопитающих, в том числе и у людей, партеногенез отсутствует.

В ходе экспериментов, проходивших в Йельском университете, ученые пытались симулировать партеногенетическое развитие мышей. В этих экспериментах яйцеклетка начинала развиваться под воздействием трех факторов: электрического разряда, механического воздействия и соляного раствора. Однако эмбрион неизменно погибал где-то на средней стадии развития.

Сколько я весил при рождении?

Лучше спросите об этом у своих родителей, Девять из десяти младенцев весят от 2400 до 4800 граммов. Мальчики обычно чуть тяжелее девочек (разница составляет около ??? граммов. Самый тяжелый ребенок при рождении весил 13,15 килограмма. Самый легкий из выживших детей — 283 грамма. По неизвестным причинам младенцы, родившиеся в ноябре в Южном полушарий и в мае в Северном полушарии, весят примерно на 170 граммов больше, чем младенцы, родившиеся в любой другой месяц года.

Интересно, что большинство младенцев рождаются от полуночи до восьми утра, Вторник — самый распространенный день рождения, воскресенье — наименее популярный. Если говорить о лунном цикле, то большинство детей рождаются в полнолуние.

По неизвестным причинам младенцы у матерей с темными волосами рождаются быстрее, чем у матерей-блондинок.

Примерно 6—7 месяцев после рождения младенец может дышать и глотать одновременно. Более старшие дети и взрослые люди делать этого уже не могут.

Почему младенцы рождаются без зубов?

Спросите любую кормящую мать, почему природа обделила этим новорожденных! Снижение вероятности появления боли помогает кормящей матери не отвергать ребенка. Интересный факт, но примерно один из двух тысяч младенцев имеет при рождении один прорезавшийся зуб. Еще более странно, что значительное число мировых лидеров, включая нескольких императоров и диктаторов, рождались с таким прорезанным зубом. Среди них были Юлий Цезарь, Ганнибал, Шарлемань, Наполеон, Муссолини и Гитлер. Возможно ли, что боль во время грудного вскармливания вынудила мать негативно реагировать на ребенка, снижала чувство любви и даже заставляла эмоционально, если не физически, отвергать его? В свою очередь, могло ли такое материнское отвержение и отказ побудить человека в зрелом возрасте стремиться к обретению власти над миром? Забавно поразмышлять на эту тему. Что бы сказал об этом Зигмунд Фрейд?

Наибольшее число эмбрионов, обнаруженных в человеческом теле, составляет 15: 10 девочек и 5 мальчиков. Всем им было 4 месяца, когда в июле 1971 года их извлекли из матки итальянской домохозяйки. Женщина принимала лекарство для зачатия.

* * *

Каждый пятый из ныне живущих людей — китаец.

* * *

Половину представителей мировой популяции людей сейчас имеет возраст меньше 25 лет.

* * *

Совокупный вес всех людей на Земле составляет около 381 017 590 800 килограммов.

* * *

На каждого человека на земле приходится 200 000 000 насекомых.

* * *

Если выделить каждому человеку равный участок суши (включая необжитые районы), он получит примерно 30 м2.

Каково биологическое сходство между нами и нашими ближайшими родственниками среди нечеловекообразных приматов?

Этот вопрос задал Джеральд Стюарт из Марубры, Новый Южный Уэльс.

Оказалось, что люди и шимпанзе биологически гораздо ближе друг к другу, чем это предполагалось ранее. Действительно, люди и два вида шимпанзе (карликовые и обыкновенные) имеют почти идентичный набор генов. Эта генетическая схожесть составляет более чем 98%. По словам всемирно известного физиолога доктора Джареда Даймонда25, генетической разницы здесь меньше, чем, скажем, между двумя видами певчих птиц, которые выглядят и ведут себя одинаково.

Не случайно два упомянутых вида шимпанзе (Рап troglodites — обыкновенный шимпанзе и Рап paniscus — карликовый шимпанзе, или бонобо) относятся к семейству Крупные человекообразные обезьяны, или Понгиды (Роп§к1ае), которое входит в надсемейство Человекоподобные приматы (Hominoidea). Это надсемейство объединяет высших приматов — человекообразных обезьян, или антропоидов (гиббонов, орангутанов, горилл, шимпанзе), и человека.

Генетически некоторые виды шимпанзе гораздо ближе к людям, чем к гориллам. Так утверждает генетик биолог доктор Чарльз Сибли. Вместе с доктором Доном Алквистом он обнаружил, что подобная разница между шимпанзе и гориллами составляет 2,1%, а между шимпанзе и людьми — всего 1,6%26.

Лидирующие особи среди шимпанзе, в особенности самцы, проводят нечто вроде политической кампании в сложных ситуациях, возникающих у них в стае. По словам исследователя приматов доктора Франса де Ваала, в ходе таких политических битв за власть «удивительно наблюдать, как самцы, переживающие неприятности, начинают брать на руки младенцев и целовать их». Шимпанзе поддерживают порядок в своих «войсках» не только с помощью силы, но и следуя сложным миротворческим ритуалам. Доктор де Ваал отмечает, что у самцов, сражающихся за превосходство, битвы завершаются чем-то вроде «депрессии». Период мрачного настроения завершают подчеркнутый приветственный жест, проявление нежности или подарок другим шимпанзе27.

В состоянии стресса бабуины демонстрируют психологическое поведение, «схожее с тем, что наблюдается у людей, работающих в стрессовых условиях», говорит доктор Питер Шналл. В 1990 году в процессе исследования 215 офисных работников Нью-Йорка доктор Шналл обнаружил, что человек в 3 раза чаще страдает от повышенного кровяного давления, если его работа предполагает высокий уровень «психологической нагрузки» и относительно небольшой уровень «свободы выбора решений». Он отмечает те же модели поведения у бабуинов28.

Победа в политике или в бизнесе, как правило, приносит совсем не те плоды, какие рисует воображение. Доктор. Редфорд Уильяме говорит, что бабуины, лидирующие в стае физически и политически, умирают значительно раньше, чем можно предположить. Лидирующие самцы должны вести постоянную жестокую борьбу, чтобы достичь самой высокой позиции и удержать ее, из-за чего они становятся «физиологически перевозбужденными». Это перевозбуждение создает более частые ошибки в решениях, более затяжную борьбу с конкурентами, повышает риск травм и увеличивает вероятность ранней смерти29.

Доктор Роберт. Сапольски рассказывает о своем более чем десятилетнем исследовании оливковых бабуинов в Кении: «Поведение и физиология бабуинов заставляет сомневаться в расхожем мнении, что высокий социальный статус означает хорошее здоровье»30.

Шимпанзе — а карликовые шимпанзе в особенности, — довольно беспокойная компания. Возможно, наиболее близкие родственники человека, карликовые шимпанзе, обладают «поразительным сексуальным аппетитом». Сексуальная практика в самых разных сочетаниях и позициях (включая мужской и женский гомосексуализм) используется для снятия напряжения, восстановления порядка и завоевания благосклонности.

Доктор Марвин Харрис, антрополог из Флоридского университета в Гейнсвилле, утверждает, что карликовые шимпанзе, «возможно, изобрели проституцию». Он говорит, что, когда самки этих шимпанзе хотят, чтобы самцы их угостили, «они предваряют свои упрашивания — или полностью их. заменяют — спариванием с самцом, обладающим заветной пищей»31.

По словам доктора де Ваала, самцы карликовых шимпанзе предлагают самкам «большое количество еды», но не отдают ее до конца спаривания. Макаки резус широко занимаются «сватовством», включая в процесс и собственных отпрысков. Например, сообщает доктор де Ваал, матери, занимающие в социальной иерархии группы низкий статус, часто берут своего детеныша и детеныша обезьяны более высокого ранга и обнимают их. Также они поощряют двух подростков объединяться в пары и имитировать ухаживания. При этом они будут прогонять других обезьян более низкого статуса, пытающихся им помешать. В целом, объясняет доктор де Ваал, это исследование указывает на то, что наши ближайшие родственники среди животных обладают «гораздо лучшим, чем мы предполагали, пониманием своих социальных потребностей, развитой способностью совершать намеренные действия, умением заключать мир, планировать войны, политические ходы и сексуальную жизнь». Во многом они очень похожи на нас32.

По, утверждению докторов Пола Эрлиха и Роберта Орнштейна, общий вес всех людей значительно больше, чем общий вес представителей любого другого вида животных. Хотя все насекомые планеты весят больше, чем люди, они включают в себя далеко не один вид33.

* * *

ДНК всех живущих ныне людей уместится в одну чайную ложку и будет весить меньше 1,2 грамма.

Есть ли такое животное, как «хьюманзе»?

Этот СВОТ имеет отношение к странному шимпанзе по имени Оливер. Двадцать лет исследователи размышляли, не является ли он гибридом человека и шимпанзе. В 1996 году ученые сообщили об Оливере, самце примерно 30 лет, высотой 1,2 метра и весом около 50 килограмм. Оливер обладал прямой осанкой, необычными ушами и довольно неприятным запахом. Он всегда ходил на двух ногах, использовал туалет (и смывал за собой), пил кофе, смешивал напитки и любил иногда принять на ночь рюмку спиртного. Другие шимпанзе не обращали на него внимания. Люди не знали, кто он такой. Когда его подстригли и зачесали волосы назад, он оказался до дрожи похож на человека. Выдвигались различные теории: одна из них гласила, что Оливер является результатом скрещивания шимпанзе и бонобо (карликовых шимпанзе), а по другой предполагалось, что он и вправду «хьюманзе» — результат секретных экспериментов, проводимых в Китае, Италии или США. Однако в 1998 году картина прояснилась. Ученые из Техасского университета пришли к выводу, что Оливер был на сто процентов шимпанзе34-37.

Всемирная организация здравоохранения (ВОЗ) сообщает, что в день по всему миру совершается примерно 100 000 000 половых актов. Это приводит к 100 000 000 беременностей. Из них примерно 150 000 заканчивается абортами.

Если кислород необходим для дыхания. почему новорожденные слепнут, когда его слишком много?

Этот вопрос задала Арта Самандиего из города Гватемалы, Гватемала.

Здоровый доношенный младенец после 9 месяцев развития полностью готов дышать нормальным воздухом и не нуждается в дополнительном кислороде. Однако недоношенные младенцы, подвергшиеся воздействию слишком большого количества кислорода, могут навсегда ослепнуть. Это называется преждевременной дегенерацией сетчатки, или ретролентальной фиброплазией. Когда ребенок рождается очень недоношенным, сосуды, поставляющие кровь к сетчатке глаза, находятся еще на стадии развития. Попадая в атмосферу больничного инкубатора с высокой концентрацией кислорода, кровеносные сосуды продолжают расти, но неестественным образом, вызывая патологию зрения. Более того, от кислорода могут пострадать и сами легкие. К сожалению, недоношенные младенцы зачастую не способны дышать самостоятельно, поэтому их необходимо помещать в инкубатор. Повреждения глаз и легких становятся ценой спасения их жизни. Врачи прекрасно осознают этот риск и внимательно наблюдают за уровнем кислорода с помощью медицинского оборудования.

Почему недоношенный ребенок не может дышать кислородом или воздухом?

Этот вопрос задала Арта Самандиего из города Гватемалы, Гватемала.

Недоношенный ребенок не может нормально дышать, поскольку его организм не способен контактировать с воздухом или чистым кислородом. Легочная ткань недостаточно развита, чтобы обеспечить кислородом все тело. помимо прочего, легкие младенца не могут расправиться — они сжимаются: Это состояние называется младенческим синдромом дыхательной недостаточности и является основной причиной смерти недоношенных детой. Синдром появляется потому, что легкие недоношенного ребенка отличаются от легких доношенных новорожденных. Легкие последних покрыты поверхностно-активным веществом, удерживающим их в расправленном состоянии. Это вещество начинает вырабатываться самим организмом плода, но только за 1—2 месяца до появления на свет. За последние 10 лет благодаря медицинским исследованиям такое вещество научились производить искусственно. Первый аналог создали из коровьего поверхностно-активного вещества, второй — из человеческого. Его младенцу и вводят при рождении. Поэтому и наше время врачи могут спасти жизнь гораздо большему числу недоношенных детей, чем это было в прошлом.

Одна женщина и один мужчина могут произвести 64 миллиарда генетически неповторимых отпрысков.

* * *

Каждый житель Земли родственник любому другому из живущих по меньшей мере в пятидесятом колене.

* * *

Женская Х-хромосома состоит из 433 генов. Мужская У-хромосома несет только 29 генов. Таким образом можно сделать вывод, что женщины наследуют гораздо больше признаков, чем мужчины.

* * *

10% всех беременностей заканчиваются спонтанными выкидышами.

* * *

По сравнению с беременными, страдающими от утренней тошноты, женщины, которые ее не испытывают, гораздо чаще рожают преждевременно или имеют выкидыши.

Почему младенцы способны выдержать более высокую температуру тела, чем их родители?

Этот вопрос задала Линден Ферст из Окленда, Новая Зеландия.

По сравнению с температурой тела взрослых людей температура тела младенца повышается и понижается быстрее, легче и на большее значение: Это происходит потому, что гипоталамус младенца еще не так развит, как гипоталамус взрослого человека. Одной из функций гипоталамуса является стабилизация и регулирование температуры тела. Ой служит подобно небольшому термостату. Как и множество других способностей, развивающихся у нас в процессе роста, гипоталамус созревает постепенно. Это происходит в период с раннего до позднего детства38, 39.

По неизвестным причинам дети, зачатые в холодные месяцы, обладают более высоким коэффициентом интеллекта, чем те, которых зачали в теплое время года.

* * *

Чем больше детей у женщины, тем ниже вероятность, что ее следующий ребенок будет мальчиком.

Правда ли, что при рождении у нас больше костей, чем в старости?

Этот вопрос задала Леона Джордан из Хантсвилля, Алабама.

Действительно, в младенчестве у вас гораздо больше костей, чем в старости. У новорожденного 350 костей, у взрослого человека только 208. Многие из детских костей впоследствии срастаются вместе. Ключица — последняя детская кость, которая срастается между 18 и 25 годами.

С четвертой по восьмую неделю эмбрионального развития у всех людей есть хвост, который впоследствии исчезает.

Правда ли, что, когда атмосферное давление падает, количество родов увеличивается?

Как ни странно, да. Относительно этого феномена существует теория: во время, непосредственно предшествующее родам, при любом внезапном понижении атмосферного давления могут отойти воды. Многие запланированные на определенный день роды были преждевременно вызваны изменившимся давлением.

Хирургический надрез на коже плода, находящегося в матке, заживает, не оставляя рубцов.

* * *

В процессе своего развития плод находится в околоплодной жидкости. В этой жидкости примерно такое же содержание соли, что и в океанических водах нашей планеты.

Есть ли у нас врожденные страхи?

Не существует доказательств, что у людей есть какие-то врожденные страхи, кроме страха падения и страха громких звуков. Все остальные являются приобретенными. Впрочем, обнаружено, что шимпанзе» выведенные, рожденные и выращенные в лабораториях, а значит, никогда не видевшие дикой природы, проявляют страх, впервые завидев змею или даже садовый шланг с нарисованными на нем глазами.

Влияют ли на рождение солнце или луна?

По статистике, мальчики чаще рождаются от рассвета до заката, а девочки — полуночи до полудня. Ученые не знают, что влияет на такое положение вещей. Скорее всего, это еще одна загадка природы. И, очень интересная!

Ногти младенца формируются за 15 недель до того, как он появляется на свет.

* * *

Новорожденные младенцы почти слепы. Показатель их зрения меньше, чем 20/500.

* * *

Новорожденный ребенок может видеть зеленый и красный цвета, но не видит синего.

Какой дополнительный вес я наберу во время беременности и останется ли он после того, как ребенок родится?

В среднем, женщина за период беременности набирает 9,9 кг. Она теряет 6,1 кг в течение часа после родов, избавляется от 1,6 кг за следующие 12 дней, а через 6 недель весит на 8,1 кг меньше, чем в начале родов. Ей остается избавиться от 1,9 кг, чтобы достичь веса, который у нее был до беременности.

Сколько времени я буду рожать своего первого ребенка?

В среднем женщину, рожающую первого ребенка, ожидает примерно 135 схваток. Боль может продолжаться от нескольких минут до суток и даже дольше. К счастью, при рождении второго ребенка, родовые схватки становятся реже и короче — должна же мать решиться пройти через это снова!

Как и большинство детенышей млекопитающих, человеческий ребенок до 6 месяцев дышит только через нос

.

* * *

Уже в матке ребенок начинает улыбаться. Однако хмуриться он не умеет еще 6 месяцев после рождения.

Какова длина пуповины, соединяющей меня с матерью до рождения?

Если у вас и у вашей матери нет никаких отклонений, длина пуповины составляет примерно 55,9 см. Если пуповина значительно короче, она ограничивает движения развивающегося ребенка, а если она длиннее, то возникает высокий риск удушения, что периодически приводит к смерти плода.

Специалисты по развитию новорожденных детей утверждают, что большинство из них узнают свои имена уже в возрасте 4,5 месяца.

* * *

Захват руки у однодневного младенца гораздо сильнее, чем у месячного.

Правда ли, что ребенок рождается без коленных чашечек?

Широко распространенное мнение гласит, что при рождении у младенцев нет коленных чашечек. Они, конечно, есть. Коленные чашечки формируются примерно на 4-м месяце жизни плода, но на рентгеновском снимке видны не слишком отчетливо, поскольку кости младенца пока еще состоят из мягкой ткани. По словам доктора Эдуарда Готлиба40, «в это время коленные чашечки состоят из хрящевой ткани. Окружающие их центры роста формируются позже и появляются незадолго до родов или даже после них».

Неоднократно замечалось, что матери больше говорят с младенцами женского пола, чем мужского.

* * *

Матери демонстрируют особые интонации в голосе, когда поют своим детям колыбельные песни. Интересно, что они не могут воспроизвести их подобным образом, если младенца нет рядом. Когда женщин просят объяснить этот факт, они не знают, что ответить.

* * *

Сердечный ритм младенца синхронизируется не только с сердечным ритмом матери, но и с сердечным ритмом отца, если он часто ухаживает за новорожденные. Однако такого не происходит в отношении его бабушки, дедушки, сестер, братьев, няни или любого другого человека, который за ним ухаживает.

Какова статистическая вероятность того, что я совершу в жизни нечто поистине удивительное?

Этот вопрос задал Феб Стэнли из Сан-Матео, Калифорния.

Разумеется, на этот вопрос невозможно ответить. В конце концов, что такое «поистине удивительное»? Однако мы можем кое-что рассказать о статистической вероятности ваших «обычных» свершений. Ваша жизнь может продлиться 79,5 года, и в течение этих лет вы моргнете 415 миллионов раз; общая длина волос, росших по всему вашему телу, составит 948 километров; вы «сбросите» 19 килограммов кожи; общая длина ваших ногтей составит 29 метров, а волос в носу — 198 сантиметров. За первые 2 года жизни вы проползете 150 километров, а за всю оставшуюся жизнь пройдете около 21 951 километра. К 21 году вы вдохнете и выдохнете столько воздуха, что его объемом можно было бы наполнить 5 миллиона воздушных шаров. За всю свою жизнь 2,5 года вы проговорите по телефону, съедите 7300 яиц, 159 килограммов шоколада, и 6 месяцев уйдет на пребывание в туалете. В среднем у вас будет 2580 сексуальных контактов с пятью партнерами. Однако влюбленность вы испытаете только дважды41-43.

Британские исследователи обнаружили, что по результатам тестов на коэффициент интеллекта десятилетние дети, вскормленные грудью, в среднем на восемь пунктов опережают тех, кто был вскормлен искусственным молоком.

* * *

Исследование показывает, что у детей, вскормленных грудью, редко бывают кривые зубы.

Может ли человеческое тело находиться в невесомости так долго, чтобы пережить межпланетный перелет?

Не так давно мы узнали о существовании неожиданных и драматичных эффектов невесомости, оказывающих на человеческий организм такое влияние, из-за которого длительные периоды нахождения в космосе могут оказаться опасными и даже невозможными.

Опыты полетов космического челнока «Колумбия» и международной станции «Мир» подтвердили отрицательное воздействие невесомости на организм человека. К этим эффектам относится серьезная потеря мышечной ткани — до 20% в мышцах (в икрах и бедрах), принимающих на себя вес тела, а также неожиданные колебания давления и снижение возможности сжигания сохраненного жира для выработки энергии. Представители НАСА утверждают: в лучшем случае эти «открытия могут означать, что продолжительные путешествия представляют для человека значительно большую сложность, чем считалось ранее. Только широкий спектр биомедицинских исследований на орбите решит все вопросы»

* * *

С организмом человека, находящегося в космосе, происходит, как минимум, двенадцать основных изменений.

— Глаза становятся основным органом, несущим нагрузку по восприятию движения.

— Перераспределение жидкости, из-за чего происходит ее прилив к голове и отек лица.

— Повышенная радиация увеличивает риск раковых заболеваний.

— Стресс подвергает риску иммунную систему.

— Потеря кровяной плазмы ведет к временной анемии по возвращении на Землю.

— Деградируют мышцы, несущие опорную функцию тела.

— Перераспределение жидкости ведет к уменьшению объема ног.

— Интенсифицируется процесс фильтрации в почках.

— Потеря костной массы может способствовать возникновению камней в почках.

— Перемены в сенсорных сигналах сбивают работу мозга, что периодически вызывает дезориентацию.

— Во внутреннем ухе меняется реакция отолитов на движение45.

Сколько клеток в человеческом организме?

Этот СВОТ задают довольно часто, но ответить на него практически невозможно: количество клеток, из которых состоит человеческое тело, слишком велико. Их можно подсчитать лишь приблизительно. По словам доктора Томаса Грейнера, «хотя тонного числа мы не знаем, приблизительное количество клеток человеческого организма может составлять около десяти в двенадцатой степени, или сто триллионов»46.

Принято считать, что ребенок вырастает из младенческого возраста, как только научится делать следующее:

— пить из чашки,

— говорить,

— ходить,

— пользоваться туалетом.

Почему организм состоит из воды?

Перед нами еще один часто задаваемый СВОТ. По словам доктора Линн Бри, «более половины веса человеческого тела приходится на воду, из которой оно состоит, И а самом деле, водная природа организма свойственна практически всем формам жизни на нашей планете»47.

Вода существовала прежде, чем в ней зародилась жизнь. Жизнь начала развиваться в океане. Первые простые клетки возникли в древних океанах примерно 3,5 миллиарда лет назад. Они состояли из простой жировой (липидной) мембраны, заключавшей в себе обыкновенную «протоплазму». Мембрана использовалась для того, чтобы защитить содержимое клетки и предотвратить потерю важных энзимов, ДНК и иных составляющих. В этих клетках шли химические процессы, в которых участвовала вода: распад сахаров с выделением энергии, синтез ДНК и образование протеинов из строительных блоков (аминокислот). Принимая во внимание жизненную необходимость воды для правильной работы клеток, можно сказать, что в процессе эволюции роль воды в функционировании организмов не изменилась, оставшись одной из важнейших.

Первая гигасекунда жизни означает, что вам исполняется примерно миллиард секунд, или около тридцати двух лет.

Глава 2

Мозг

Организация Объединенных Наций объявила 90-е годы XX века десятилетием мозга. Мы раскрыли множество тайн, связанных с деятельностью мозга. Но подробнее о том, что Вуди Аллен как-то назвал своим «вторым любимым органом», нам только предстоит узнать.

Что же такое мозг?

Это потребует долгих объяснений, так что начнем с начала. Человеческое тело представляет собой взаимозависимую, скоординированную систему, функций и реакции которой контролируются мозгом благодаря обширной и сложной иннервации. Сам по себе мозг — наиболее сложная и большая совокупность разных видов, функция которой проявляется в нервной ткани всей его многообразной деятельности. Опираясь на пять чувств — осязание, зрение, обоняние, вкус и слух, — мозг позволяет каждому из нас определять внешние и внутренние факторы и понимать происходящее в окружающем мире.

Человеческий организм осуществляет два основных типа движений или действий: произвольные и непроизвольные. При произвольных действиях мозг управляет мышцами или органами тела, побуждая выполнить какое-то задание. При непроизвольных действиях (рефлексах) мозг реагирует на сигналы от органов чувств, которые как бы дают информацию об условиях или ситуациях (дают стимул), и посылает импульсы в двигательные центры. Мозг не всегда принимает участие в осуществлении рефлексов. В этом случае от чувствительных нервных окончаний воздействие передается на нервы двигательной системы либо опосредованным способом, через спинной мозг, либо напрямую. Рефлекс не требует мыслей или «работы мозга», чтобы произошла верная последовательность «стимул — реакция».

Большинство нервов, активизирующих мышцы тела, идут от спинного мозга. Спинной мозг проходит по позвоночнику и входит в отверстие в нижней части черепа. Затем он расширяется и переходит в продолговатый мозг и мозжечок, формирующие основу головного мозга. Над мозжечком располагаются главные самостоятельные, но связанные между собой части, заполняющие черепную коробку: варолиев мост, средний мозг и головной мозг.

Вес мозга взрослого мужчины составляет примерно 1,4 килограмма, вес мозга взрослой женщины — 1,25 килограмма. Эта весовая разница не имеет отношения к половым особенностям. Мужчины обладают большим мозгом в соответствии с более крупными размерами всего тела.

Первые 6 недель после зачатия электрические излучения от мозга плода не улавливаются, а потом появляются прерывистые «медленные волны» низкой интенсивности. Мозг человеческого эмбриона поначалу состоит из трех частей: передний мозг, средний и задний. По мере роста эмбриона формируются и остальные части мозга, который в течение 5 лет продолжает быстро расти, затем рост замедляется и примерно в 20 лет останавливается. В середине жизни размер мозга остается неизменным, а в престарелом возрасте он постепенно теряет в весе.

Способность человека помнить и использовать прошлый опыт, справляться с текущими ситуациями, делать умозаключения, порождать новые мысли, которые никогда раньше не приходили в голову, разительно отличает его от других животных.

Головной мозг — самый большой участок мозга как такового. Головной мозг —центр разума, ощущений, эмоций и волевой памяти. На левое и правое полушария его разденет длинная продольная щель, Каждое полушарие состоит из внешнего слоя — коры (гак называемого серого вещества), покрывающего скрытую внутри массу белого вещества. В каждом полушарии существует пространство, или желудочек, связанный с чрезвычайно важным боковым (латеральным) желудочком. Каждое полушарие обладает пятью долями: лобной, теменной, височной, затылочной и островком Рейля. Повреждение любого из полушарий влечет за собой изменения в движениях и других функций противоположной части тела.

Оболочками мозга называют три слоя, лежащие между черепом и мозгом:

— Твердая оболочка головного мозга — внешний слой — представляет собой защитную жесткую, волокнистую мембрану, грубую снаружи и гладкую внутри. В ней находятся артерии, вены и нервы-рецепторы. Оболочка простирается в черепную полость, формируя ее части: серп большого мозга разделяет полушария, серп мозжечка в некоторой степени разделяет полушария мозжечка, а палатка мозжечка разделяет заднюю часть головного мозга и мозжечок.

— Паутинная оболочка головного мозга — средний слой — состоит из пучков смешанных волокон и упругой ткани. Под этой оболочкой находится подпаутинная полость, наполненная спинномозговой жидкостью.

— Мягкая мозговая оболочка — самый глубокий защитный слой мозга. Она состоит из небольших артерий, вен и соединительной ткани и помогает снабжать мозг кровью. Мягкая оболочка простирается в мозговые извилины.

Латеральные желудочки — пространства внутри полушарий переднего мозга, заполненные спинномозговой жидкостью. Задолго до рождения, когда мозг переходит от эмбриональной формы к более совершенной, стенки переднего мозга утолщаются, а пустоты сжимаются, формируя зрительные бугры. В конечном итоге пространства боковых желудочков уменьшаются до небольшого разреза, называемого третьим желудочком.

По мере развития центральной нервной системы средний мозг утолщает свои стенки, которые превращаются в два цилиндрических тела, ножку мозга и ее центральную впадину, позже сжимающуюся до размеров узкого канала.

Во фронтальной части над продолговатым мозгом — округлым расширением в передней части мозжечка — находится варолиев мост, участок заднего мозга. Варолиев мост состоит из связующих волокон, расположенных между долями мозжечка, соединяя средний мозг с продолговатым. Продолговатый мозг находится между варолиевым мостом и спинным мозгом и содержит в себе жизненно важный центр дыхания, а также сосудодвигательный и сердечный центры. В заднем мозге находится большая щель (четвертый желудочек), связанная с мозговым каналом, расположенным сверху, и с центральным каналом спинного мозга снизу.

Спинной мозг по всей своей длине содержит нервные клетки и состоит из пучков длинных нервных отростков, или нервных стволов, расходящихся к различным частям продолговатого мозга, варолиевого моста, среднего и головного мозга.

Мозжечок, самая большая часть заднего мозга, расположен в задней черепной ямке и покрыт твердой оболочкой — палаткой, отделяющей его от задней части головного мозга. Мозжечок состоит из двух полушарий, срединная часть, или доля, которых называется «червем мозжечка». Ствол мозга с мозжечком соединяют пучки волокон — ножек. Верхняя ножка связывает мозжечок со средним мозгом, а средняя ножка — с продолговатым. Мозжечок — рефлекторный центр, координирующий волевые движения и их степень. Повреждение мозжечка нарушает координацию, но при постановлении моторных центров становится ясно, что волевые движения только координируются мозжечком, но не программируются им.

Корковые области контролируют в основном моторные, сенсорные и ассоциативные реакции.

— Постцентральная область связана с сенсорной активностью, прикосновениями и мышцами. В затылочной доле находится зрительный центр, в верхней височной извилине — слуховой центр, в гиппокампальной щели — центры вкуса и обоняния.

— Фронтальная доля имеет отношение к мыслительным ассоциациям, поведению, образу действий и интеллектуальной концентрации.

— Предцентральные области осуществляют контроль волевых движений и функции скелетных мышц. В передней части этой области располагается центр психомоторных функций, связанных в том числе и с выученными действиями.

Базальные ганглии (или мозговые ядра) представляют собой включения серого вещества в массу белого вещества полушарий головного мозга. Самые важные ганглии — это зрительный бугор и полосатое тело. Овальный зрительный бугор состоит из двух частей, разделенных третьим желудочком и связанных промежуточной массой, межталамической спайкой. Считается, что зрительный бугор является центром начальных некритических ощущений и реакций. У большинства животных он представляет собой высшую область сенсорных ответов, именно поэтому ощущения этих видов являются примитивными и несовершенными.

У людей от зрительного бугра к коре головного мозга подходят новые пучки нервных волокон, благодаря чему осознанное восприятие дополняют улучшенные интерпретации и реакции. Назначение полосатого тела еще не определено до конца, однако ученым представляется, что оно упорядочивает волевые движения, не программируя их.

Под зрительным бугром находится гипоталамус, формирующий нижнюю часть мозга и один из участков стенки третьего желудочка, отвечающий за температуру тела: один центр контролирует отдачу тепла через пот и дыхание и находится в передней (фронтальной) области, другой находится и задней части, предотвращает потерю тепла и увеличивает его выработку. Гипоталамус играет важную роль в процессах обмена веществ благодаря связи с задней долей гипофиза.

В течение дня в мозге одного человека генерируется больше электрических импульсов, чем во всех телефонах мира.

***

Вес тела в 40 раз больше веса мозга.

Сможем ли мы нормально жить, лишившись одного полушария?

Ради сохранения жизни некоторые люди попросту вынуждены расстаться с одним полушарием, К примеру, в серьезных случаях синдрома Стерджа — Вебера возникают проблемы и с мозгом, и с телом. На лице, особенно вокруг глаз и на лбу, появляются родимые пятна кофейного цвета; давление на глаза вызывает глаукому, которая в конечном итоге может ослепить пациента. У человека происходят эпилептические приступы, отсутствует координация одной из сторон тела, есть сложности с обучением и задержка умственного развития. По словам доктора Стива Роуча, невролога из Денвера и консультанта фонда Стерджа — Вебера в Авроре, штат Колорадо, если лекарства, предотвращающие припадки, не дают эффекта, «с помощью (хирургической) процедуры удаляется полушарие», ответственное за приступы. Такая операция проводится уже несколько лет и называется гемисферэктомией. Доктор Роуч добавляет, что «после этой процедуры наблюдается на удивление мало неврологичгских ухудшений». Он также объясняет, что существует и менее радикальная процедура — каллозотомия, когда полушария мозга хирургически отделяются одно от другого, но не удаляются целиком1. Но она реже помогает в предотвращении припадков.

Если бы вы могли использовать заряды своего мозга, их бы хватило, чтобы зажечь электрическую лампочку в 10 ватт.

* * *

Прикасаясь к чему-то, мы посылаем в мозг импульсы, идущие со скоростью 200 километров в час.

Почему большинство людей — правши?

Странно, что в главе о мозге обсуждаются руки, однако именно мозг определяет ведущую руку. Левая сторона тела управляется правым полушарием, а правая сторона тела — левым. У правшей доминантной стороной в этой области является левое полушарие, а у левшей — правое. Примерно 88% людей — правши, остальные 11 % — левши. Некоторые люди любят одной рукой делать одни вещи, другой — другие. Настоящие амбидекстры — то есть те, кто использует обе руки и чьи полушария одинаково развиты в этом отношении, — очень редки.

Ученый, автор книг Марк Маккатчен пишет: «Считается, что леворукость в большинстве случаев является следствием небольших повреждений мозга, произошедших до или во время родов. Многие ученые полагают, что это повреждение связано с недостатком кислорода в организме ребенка до его рождения»2.

Гораздо чаще левши встречаются среди близнецов. Считается, что это указывает на недостаток свободного пространства в утробе матери и, возможно, на нехватку кислорода. 65% людей, страдающих аутизмом, — левши. Среди художников и геев левши встречаютея- также чёасто3.

Обычный человеческий мозг содержит около 100 миллиардов нервных клеток.

* * *

По словам специалистов, разрабатывающих тест на определение коэффициента интеллекта, большинство людей имеют IQ от 90 до 110. Если ваш IQ больше, чем 132, вас можно назвать гением. 

Есть ли у животных «доминирующая лапа»?

По словам доктора Виктора Дененберга, профессора из университета Коннектикута, изучающего животное поведение и психологию, у многих видов животных действительно наблюдаются ведущие лапы. Как и у людей, добавляет профессор, ведущие лапы контролируются мозгом. Однако, в отличие от людей, любая группа животных обычно делится поровну на правшей и левшей. Более того, согласно проведенным исследованиям, некоторые нечеловекообразные приматы используют левую руку для простых заданий, а правую — для сложных манипуляций4.

Исследование палеонтологов доктора Лорен Бэбкок из государственного университета в Огайо и доктора Ричарда Робинсона из Канзасского университета показывает, что древние трилобиты, жившие на земле 550 миллионов лет назад, тоже имели предпочтения подобного рода. Хотя у этих простых созданий не было рук, следы укусов, оставшиеся на ископаемых останках, указывают на склонность трилобитов при нападении поворачиваться вправо5.

Существует ли разница между левым и правым полушариями мозга?

Этот вопрос периодически возникает в связи с обсуждениями отдельных функций правого и левого полушарий головного мозга. Медицинские исследования и бихевиорйстика свидетельствуют о том, что в случае с мозгом мы такие же правши и левши, как и с руками. У нас есть не только доминирующая рука, но и доминирующее полушарие.

Человеческий череп по своей форме неровный, овальный и потому асимметричный. Доктор Грейндж С. Коффин из отделения педиатрии Калифорнийского университета и медицинского центра Сан-Франциско объясняет, что существует два основных типа асимметрии человеческого черепа. Более того, один из них проявляется гораздо чаще другого6. В первом варианте, который доктор Коффин называет «левосторонним», в черепе существует выступ с левой стороны и в правой части лба. Это выглядит так, словно левша положил руки по бокам головы, повернул левую половину черепа назад, а правую — вперед. В менее частых случаях, тех, что доктор Коффин называет «правосторонними», или «обратными», выпуклость располагается с правой стороны и в левой части лба.

По расчетам доктора Коффина, 17 из 20 людей «левосторонние». Он утверждает, что доминирование левого и правого определяется очень рано, еще до рождения. Он полагает, что форма головы эмбриона, возможно, повторяет форму материнской утробы, материнской позы во время сна, указывает на сторону прикрепления эмбриона к матке или даже зависит от «незаметных сил морских приливов и гравитации».

Почему «вода в мозге» — это болезнь, если мозг окружен водой?

Так называемая вода в мозге — очень распространенное заболевание, врожденный дефект. Однако факты говорят о том, что люди чрезвычайно мало знают об этом состоянии и с ним связано множество заблуждений. Головная водянка, или гидроцефалия, наблюдается примерно у 1 новорожденного из 500. Таким образом, это гораздо более частое явление, чем такие врожденные дефекты, как синдром Дауна (1 на 700 новорожденных), расщепленный позвоночник (I на 1000) или кистозный фиброз (1 на 2000).

Так называемая вода при головной водянке на самом деле не вода, а спинномозговая жидкость. Она смягчает и защищает головной и спинной мозг от ударов. Эта жидкость производится полостями головного мозга — желудочками. Обычно спинномозговая жидкость постоянно течет через желудочки, омывает поверхность головного и спинного мозга и впитывается в кровь. Однако при гидроцефалии в этом течении происходят серьезные изменения. Спинномозговая жидкость оказывается запертой в желудочках, откуда не может выйти наружу и попасть в кровеносную систему. Избыток жидкости заставляет желудочки расширяться, в результате чего мозг становится ненормально большим. Прямым следствием этого роста является дополнительное давление, оказываемое на развивающийся череп, которое чрезмерно расширяет мягкий родничок ребенка. Если это давление не снять на ранней стадии, мозгу может быть нанесен непоправимый урон и голова навсегда деформируется.

Более чем в половине случаев гидроцефалия является врожденной, то есть развивается до рождения. Возможно, эти случаи связаны с инфекциями, поразившими плод. Однако гидроцефалия может возникнуть в процессе родов как результат родовой травмы или в детстве как осложнение после менингита — воспаления оболочек головного и спинного мозга. Интересно, что у более старших детей и даже у взрослых людей водянка мозга может возникать из-за опухоли или травмы головы.

Часто гидроцефалия сопровождается дополнительными дефектами. К примеру, около 70% детей, родившихся с расщепленным позвоночником, страдают и гидроцефалией.

Одним из заблуждений относительно гидроцефалии является то, что она всегда наследственная. Хотя есть случаи, когда это заболевание появляется дважды в одной семье, шансы, что такое произойдет, составляют 1:20. Другое заблуждение связано с предположением, что гидроцефалию у плода можно предотвратить. Хотя этому нет точных доказательств, существуют наблюдения, что риск таких родовых дефектов, как гидроцефалия и расщепленный позвоночник, снижается, если принимать определенные витамины. Например, информационный бюллетень 1993 года, издаваемый попечителями Исследовательского фонда гидроцефалии в Нью-Йорке, содержал переиздание статьи, утверждавшей, что витамины, особенно фолиевая кислота, могут значительно снизить риск подобных заболеваний.

Гидроцефалию обнаруживают благодаря технике предродовой диагностики, например при ультразвуковом сканировании. Если она развивается в течение нескольких дней, недель и месяцев после рождения, ее находят путем измерения головы, делая рентген мозга или компьютерную томографию. Если диагностика и лечение проводятся на ранней стадии, практически во всех случаях ребенок растет с нормальным показателем умственного и физического развития, К сожалению, при отсутствии диагностики или если ребенка не лечат, гидроцефалия влечет за собой задержку в развитии интеллекта, большие отклонения в физиологии, слепоту, припадки и проблемы с координацией движений.

Чаще всего это заболевание лечат хирургическим методом, вводя в мозг искусственную трубку — шунт. Один конец шунта вводится в желудочек, другой — в иную часть тела, обычно в брюшную полость. Это позволяет спинномозговой жидкости вытекать из мозга и впитываться в кровь. Шунтирование у детей обычно проводят педиатры-нейрохирурги. Оно может облегчить худшие симптомы гидроцефалии, остановив дальнейшее повреждение мозга и рост головы, однако не способно исправить уже случившиеся повреждения. Может понадобиться и дальнейшее хирургическое вмешательство, поскольку шунт надо удлинять по мере роста ребенка. Возможно, ребёнок всегда будет нуждаться в таком шунте. Осложнений у этой операции почти нет, однако иногда возникает инфекция или шунт плохо отводит жидкость. В серьезных случаях инфекцию необходимо лечить, а неисправность — устранять.

В редких случаях водянка появляется и у взрослых людей, и к ним применяются те же методы лечения.

Водянку мозга не вылечить плачем ребенка7.

Могу ли я повредить мозг, если выпью слишком много воды?

Почки способны справиться с большим объемом жидкости. Однако теоретически, если вы будете пить воду без остановки, почки не выдержат нагрузки и ткани вашего тела начнут отекать. Это относится и к тканям мозга. Произойдет его отек. Если вы не прекратите пить, то умрете. Фактически, вы можете допиться до смерти.

Могу ли я просунуть палец через родничок младенца и дотронуться до мозга?

Не стоит ломать голову над этим вопросом. Родничок младенца находится над лобовыми костями черепа, и, хотя череп новорожденного сформирован плохо, ткань, покрывающая родничок, очень плотная и жесткая.

Можно ли в человеческий мозг вставить имплантат, чтобы напрямую зайти в компьютерную базу данных?

День, когда это станет возможным, уже не за горами. По мере развития новых технологий человеческое тело получает все больше нечеловеческих элементов. Вскоре люди превратятся в «составных существ» — отчасти биологических, отчасти механических и электронных. Как сказал один ученый, человечество превратится в «металюдей».

Представьте, что в ваш мозг вставили крошечный компьютер. Этот, компьютер способен взаимодействовать с вашей памятью, мыслительными процессами и добираться до любых хранилищ информации. Однажды у вас появится возможность носить в голове содержимое книг Национальной библиотеки в Канберре.

Если вы решите, что это научная фантастика или утопические мечты, подумайте вот о чем. Технологические инновации делают эту фантастику все более реальной. Доктор Грегори Сток, биофизик из Принстона, считает, что люди, став «смешанными существами», с помощью вживленного компьютера не только получат доступ к библиотекам, по и смогут использовать свой мозг для множества других вещей. Душевные проблемы уйдут в прошлое, поскольку мы сможем успокаивать себя, сосредотачивать внимание или испытывать удовольствие с помощью компьютерных имплантантов8.

В будущем человеческий мозг станет настолько мощным, что люди будут считать величайших гениев нашей современности заурядными простаками. Доктор Сток утверждает, что и остальное человеческое тело изменится путем слияния с механизмами. «Будет не одна; а .множество „человеческих" форм. Поскольку мы станем все активнее конструировать себя, почему бы не начать демонстрировать во внешнем виде наших тел тот же уровень разнообразия, что сегодня мы видим в одежде, машинах и других предметах?.. По стандартам такого будущего многонациональное сообщество… покажется чрезвычайно однородным».

Когда же все это наступит? Доктор Сток говорит, что начало эры металюдей уже близко. Компьютерные технологии развиваются настолько стремительно, что к концу следующего десятилетия повсеместно станут применяться мозговые иМплантаты. «Имплантаты для улучшения мышления станут такими же распространенными, как сегодняшние слуховые аппараты».

По словам доктора Стока, металюди станут скорее правилом, чем исключением, и вся наша цивилизация коренным образом изменится к лучшему, чего в человеческой истории до сих пор не происходило. Он отмечает, что все барьеры исчезнут, поскольку любая разница между людьми и нациями покажется незначительной с точки зрения международного сообщества развитых «постбиологических» людей. Он пишет: «Возникает мало сомнений в том, что середина следующего тысячелетия породит метачеловека, не того, что всеми силами цепляется за жизнь, как это часто демонстрировалось в постапбкалиптических фильмах XX столетия, но здорового и процветающего, такого же, как и все человеческое общество, в котором важнейшие проблемы, стоящие перед нами в XXI веке, будут решены».

Пока доктор Сток показывает, как машины можно вживлять в человека, доктор Ганс Моравек демонстрирует, как людей можно внсивлять в машины. Доктор Моравек — директор лаборатории передвижных роботов в университете Карнеги-Меллон в Питтсбурге. Доктор Моравек детально объясняет, как люди смогут стать роботами, как будут загружать в компьютеры свою личность и как такого можно достичь в течение последующих 50 лет. Он описывает компьютерную личность подобного человека-робота: «Эта штука сможет продолжать жизнь человека, чье сознание в нее заложат. У робота будут те же умения и та же мотивация, поэтому он сможет растить детей и делать все, что делал человек. На самом деле и по всем практическим соображениям, такой „робот" и есть человеческое существо… Все, что делает человек, этому искусственному заместителю тоже подвластно. Поэтому, если вы не желаете называть его человеком, с вашей стороны это просто упрямство»9.

Доктор Сток считает, что сегодняшние биологические люди в конечном итоге примут и даже станут приветствовать пришествие постбиологического метачеловека, каким бы он ни был. Он отмечает, что, хотя социальные беспорядки, неуверенность и нищета в ближайшее время не исчезнут, «человечество движется к богатому и процветающему будущему».

Он никогда не стал бы создавать того, что ему не нравится10.

Ежегодно более 2500 левшей погибает из-за использования предметов, созданных для правшей.

* * *

Правши живут в среднем на 9 лет дольше левшей.

* * *

Подсчитано, что в течение дня человеческий мозг порождает примерно 70 000 мыслей.

Смогу ли я выжить, если кто-то проткнет мне мозг ножом?

Это вопрос Джона Статца из Мэдисона, Висконсин.

Существует большое число свидетельств тому, что люди выживали после на первый взгляд смертельных ран, нанесенных мозгу. К примеру, Элисон Кеннеди, жительницу Лондона, 28 лет, ударили в голову охотничьим ножом длиной 20 сантиметров. Нож погрузился в ее череп почти до самой рукоятки и пробыл там более 4 часов, пока врачи его не извлекли. «Я знала — у меня в голове что-то находится. Я дотронулась до рукоятки и поняла, что это что-то огромное. Я была в ужасе», — позже вспоминала Элисон. Врачи сказали, что, если бы нож слегка сдвинулся, пока находился в мозге, Элисон могла мгновенно умереть. Врачи были вынуждены распилить ее череп и аккуратно высвободить нож. Вытаскивать его приходилось тем же путем, что он входил. Удивительно, но негативные последствия для Элисон оказались незначительными. Покинув больницу, она слабо видела левым глазом и чувствовала онемение в левой руке. Через некоторое время все прошло11.

Трехлетняя турецкая девочка чудесным образом выжила после необычного несчастного случая, в результате которого у нее и черепе застрял нож для разрезания масла. Шестилетний брат Фатмы Демирян из деревни Дегирменайврили поблизости от Стамбула во время игры случайно толкнул ее на кухонный шкаф. Врачи сказали, что Фатма упала на тупой нож, который был вклинен в щель. Этот нож на 3 миллиметра вошел в мозг девочки. Была проведена срочная операция по извлечению ножа. Врачи заверили, что Фатму ожидает полное выздоровление12.

Но такие происшествия не всегда заканчиваются хорошо. 21-летний Трэвис Богумилл, бывший математический гений из О'Клэр в Висконсине, утверждает, что ныне он уже не тот король математики, которым был прежде. Случайно выпущенный из строительного пистолета гвоздь попал ему в голову, углубившись на 8,9 сантиметра. «Раньше мне могли назвать два двузначных числа, например, 56 и 23, и я бы перемножил их в секунды», — говорит Бргумилл. Теперь у него возникают проблемы е математическими задачами, которые покажутся простыми обычному человеку. Удивительно, но Богумилл даже не потерял сознания, когда напарник на стройке приставил к его голове пневматический строительный пистолет и тот выстрелил. Богумилл мог ходить и говорить. Его забрали в больницу, и рентгеновский снимок показал, что гвоздь застрял в правой доле, между ухом и верхней частью мозга. Хирургам понадобилось более полутора часов, чтобы вытащить гвоздь. К сожалению, по словам доктора Джона Ламуро — хирурга, руководившего операционной командой, — гвоздь попал в ту область, которая отвечает за обработку математической информации. Это происшествие повлияло также на память и слух Богумилла13.

Вес мозга составляет только 2% от веса вашего тела, однако 20% крови, проходящей через сердце, несет питательные вещества именно к мозгу.

* * *

Человеческий мозг — самый защищенный орган тела. В нем от 100 до 200 миллиардов клеток, расположенных под тремя оболочками. Первой оболочкой является скальп, второй — череп, третья состоит из мембран, окружающих спинной и головной мозг14.

Сколько людей психически больны?

Это очень сложно определить в точности. Показатели разнятся от страны к стране. Согласно одному отчету, взрослые австралийцы демонстрируют довольно высокий уровень психических расстройств: ежегодно почти каждый пятый житель жалуется на тревогу, серьезные проблемы с настроением или на какую-либо зависимость. Тревожный факт, но только 38% взрослых людей, страдающих серьезными психическими расстройствами (от панических атак До алкогольной зависимости), обращаются за медицинской помощью15-.

Каков самый простой тест на психическое здоровье?

По словам некоторых психиатров, все действительно очень просто: вы здоровы, если способны понять точку зрения другого человека.

В 1900 году часовой терапевтический прием у Зигмунда Фрейда стоил 8 долларов 10 центов по ценам сегодняшнего дня.

* * *

Зоопсия — состояние, в котором человек видит галлюцинации в Образе пугающих животных. Например, это могут быть огнедышащие змеи или летающие двухголовые крокодилы.

Могут ли клетки мозга восстанавливаться?

Старое научное положение и широко распространенное мнение гласит, что нервные клетки не восстанавливаются. Считалось, что нейроны — особые клетки мозга, жизненно необходимые центральной нервной системе, — перестают делиться примерно с того возраста, когда дети теряют молочные зубы, и постепенно отмирают в течение оставшейся жизни. Однако недавно ученые обнаружили свидетельства того, что в глубоких слоях мозга взрослого человека нервные клетки «пускают ростки». Ныне с достаточной уверенностью можно сказать, что у взрослых людей отдельные участки мозга способны оставаться молодыми или продолжать обновляться. По словам доктора Фреда Гейджа, «наше исследование показывает, что в человеческом мозге происходит клеточный генезис и что мозг сохраняет потенциал для самообновления в течение всей жизни»17-19.

Если с вашим разумом ничего не произошло до 70 лет, скорее всего, с ним и дальше все будет в порядке...

* * *

Самое большое количество клеток в вашем мозге приходится на двухлетний возраст.

* * *

В 7 лет ваш мозг достигает своего почти стопроцентного размера.

* * *

У обычного двадцатилетнего человека мозг тяжелее, чем был раньше и чем когда-либо станет еще. Однако не так важен вес мозга, как вес того, что в нем хранится.

* * *

За последние 2 миллиона лет человеческий мозг удвоился в размере. Люди вполне могут сказать, что значительно поумнели. Мозг некоторых видов животных также вырос, но на их интеллектуальное развитие это никак не повлияло.

* * *

Ткань вашего мозга под микроскопом напоминает по цвету сахарную вату.

Чем мозг мужчины отличается от мозга женщины?

Многие специалисты утверждают, что структуры мозга двух полов имеют гораздо больше сходств, чем различий, что различия эти незначительны и не имеют отношения к образовательной или социальной политике. Однако половые отличия в развитии мозга есть, и они связаны с половыми гормонами. Недавнее исследование указывает на то, что половые гормоны «глубочайшим образом влияют на голщнойи спинноймозг, начиная сего развития в утробный период и далее в течение всей жизник Так, например, мужской гормон тестостерон «чрезвычайно активен до рождения, а женский гормон эстроген включается в работу позже, определяя происходящее в гиппокампе, структуре мозга, похожей на морского конька, которая, по общему мнению, является вместилищем памяти и эмоций».

Другие исследования показывают, что постоянные изменения в мужском мозге начинаются тогда, когда эмбрион обретает человеческие черты и начинает вырабатывать большие дозы тестостерона. Это открытие может прояснить, почему мужчины чаще подвержены таким неврологическим заболеваниям, как дислексия, шизофрения и детский аутизм, тогда как женщины больше страдают от тревоги, депрессии и пищевых расстройств. Все вместе это указывает на более важную роль тестостерона и эстрогена в формировании мозга, чем предполагалось ранее. По словам доктора Маргарет Маккарти, «гормоны воздействуют на мозг в течение всей жизни человека, но не все это время они действуют одинаково»20, 21.

Поначалу мозг каждого человека формируется как женский. Известно, что типичный мужской мозг отличается по биохимическому составу от типичного женского. Бомбардировка мозга эмбриона тестостероном маскулинизирует организм. Если тестостерона на ранних стадиях недостаточно, маскулинизации не происходит.

* * *

Согласно исследованиям, проведенным в Институте Джона Хопкинса, по мере старения женщины гораздо лучше помнят прошлое, чем мужчины.

Что такое плацебо и насколько действенным оно является в «бррьбе сознания и материи»?

Плацебо, вероятно, самое эффективное лекарство, известное науке, представляет собой всего-навсего замаскированную таблетку из сахара. Доказано, что примерно 70% людей поправляются, если верят, что лекарство, которое они принимают, способно их вылечить — даже если в таблетке нет никаких лекарственных веществ. Это и называется эффектом плацебо. Новейшие исследования показывают, насколько важным для человеческого здоровья является психологический фактор.

Слово «плацебо» происходит от латинской фразы, означающей «я бы хотел понравиться». Очень похожим образом взаимодействуют тело и мозг. По словам доктора Криса Кларка, психолога с отделения психологии в университете Нового Южного Уэльса, «это слово должно было бы означать не „я бы хотел понравиться", а „я не знаю"»22.

Кто наиболее податлив воздействию плацебо?

Доктор Джоан Данкан и доктор Джеймс Лэрд утверждают, что плацебо особенно эффективно действует на людей, очень чувствительных к внешним факторам и социальному давлению. Таким образом, лучше всего плацебо влияет на тех, кем легче манипулировать, кто поддается на уговоры рекламы и более доверчив. Это легко объясняет, почему фальшивые лекарства всегда будут иметь готовый рынок. Лекарство, в котором не содержится биохимических веществ, обладающих лекарственной силой, влияет на систему мозга, отвечающую за производство эндорфинов, у тех, кто наиболее восприимчив к рекламным ходам поддельных продуктов, независимо от того, насколько преувеличенной или неестественной выглядит такая реклама.

Новые исследования показывают, что собственный организм — самый лучший доктор.

— Рост волос

42% лысых мужчин, принимающих плацебо, либо сохраняют, либо увеличивают число волос на голове.

— Астма

В Венесуэле вдыхание лекарства плацебо помогает детям, больным астмой, увеличить работу своих легких на 33%.

— Аллергия

Японские исследования показали, что люди, подвергнувшиеся воздействию ложного ядовитого плюща (всего лишь похожего на тот, что вызывает аллергию), заработали настоящую сыпь.

— Боль

Когда людям, принимавшим участие в исследовании, говорили, что сейчас им на ногу упадет тяжелый объект, в их мозге наблюдалась активность, которую исследователи связывали с восприятием боли23, 24.

В настоящее время врачи знают, что многие любители кофе используют кофеин для борьбы с депрессией.

* * *

Китайская медицина использует марихуану в медицинских целях для лечения рассеянности.

* * *

Одна теория так объясняет распространенное воздействие алкоголя на человека: алкоголь стимулирует правую долю нашего мозга. Это полушарие отвечает за воображение, зрительные образы и творческие способности. Одновременно алкоголь погружает в оцепенение левое полушарие, управляющее памятью, деталями и ответственностью.

* * *

Пациенты психиатрических клиник редко жалуются на головные боли.

* * *

Когда солнце скрывается за облаками, в дождливую, пасмурную погоду, число людей, испытывающих мигрень, увеличивается.

* * *

Один из способов облегчить головную боль — окунуть руки в горячую воду.

Каков самый точный признак шизофрении?

По словам врача из Сан-Франциско, доктора Дина Эделла, общим симптомом для всех шизофреников являются слуховые галлюцинации — голоса?5.

Какова причина утреннего головокружения?

Утреннее головокружение — очень распространенное явление. Оно называется «постуральным повышенным давлением». Но это лишь косвенно относится к положению тела и совсем не указывает на то, что у вас действительно повышенное давление. Это вообще не значит., что у вас какие-то проблемы со здоровьем. Когда вы поднимаетесь с постели, вам требуется временное повышение кровяного давления по сравнению с тем, какое было, когда вы лежали. Это нужно для того, чтобы в мозг поступило достаточно крови. Когда вы меняете позу, организм автоматически регулирует давление. Однако не всегда это происходит мгновенно. В таком случае давление слегка падает, из-за чего у вас начинает кружиться голова. После того как вы долго лежали, автономная нервная система, контролирующая кровяное давление и скорость пульса, может чуть медленнее реагировать на изменение позы. Постуральное повышенное давление появляется чаще при обезвоживании организма26.

Чем пахнет мозг?

Это вопрос Кассандры Джун из Катубы, Новый Южный Уэльс.

По самым надежным утверждениям, человеческий мозг пахнет как зеленый сыр.

Насколько быстро протекают процессы мышления?

Человеку требуется меньше половины секунды (от 250 до 450 миллисекунд), чтобы понять изображение любого привычного предмета. Исследователи из института Джона Хопкинса использовали умеренный электрический ток для измерения мозговой активности в различные временные интервалы27.

Мозговые волны бывают четырех видов:

— альфа, когда мы снимаем напряжение;

— бета, когда мы размышляем над проблемами;

— тета, когда нас озаряют яркие идеи;

— дельта, когда мы спим.

* * *

Человеческий мозг содержит два типа нервных клеток: нейроны и глии. Нейроны отвечают за трансляцию информации внутри мозга. Каждый нейрон состоит из аксона, посылающего информацию, и дендрита, который её получает. Глия представлена в 10 раз большим количеством клеток и формирует слой, защищающий нейроны.

Мозг использует в 10 раз больше кислорода, чем все остальные части тела, вместе взятые.

* * *

Существует устойчивое мнение, что человеческий мозг использует примерно 15% своих возможностей.

* * *

Клетки мозга передают информацию очень быстро, однако современные компьютеры передают ее в 100 000 раз быстрее, чем нейроны.

* * *

Для простого распознавания геометрической формы — круга, квадрата или треугольника — ваш мозг задействует около 25 миллионов нервных клеток.

* * *

Вполне возможно, что человеческий мозг способен сохранить 10 триллионов байт информации.

Может ли мозг уменьшиться?

Ваш мозг может уменьшиться из-за травмы. Исследования подтверждают, что у людей, переживших сильный стресс вследствие военных действий или сексуального насилия, необычно маленький гигшокамп. Полагают, что гиппокамп — структура мозга, по форме напоминающая морского конька, — регулирует память. Согласно исследованиям доктора Тамары Гурвиц, военные, страдающие посттравматическими расстройствами после вьетнамской войны, теряют около 24% от величины своего гиппокампа. Исследования доктора Мюррей Штайн говорят о том, что женщины, пережившие сексуальное насилие, теряют около 5% от величины гиппокампа. Однако ученые не могут точно сказать, жестокие ли травмы заставляют гиппокамп уменьшаться или небольшие по величине гиппокампы каким-то образом связаны с предрасположенностью к травматическим ситуациям28-30.

В течение человеческой жизни клетки мозга постепенно исчезают. Однако мозг умеет хорошо приспосабливаться. Такая пластичность помогает ему справляться с потерей клеток. Мозг может компенсировать старение или даже травму, изменяя собственную структуру. Обычно в таких случаях меняются количество и эффективность связей между нейронами.

Что такое «кратковременная общая амнезия»?

Это внезапная потеря памяти, глубокая, но временная. Человек, страдающий от амнезии, не теряет сознания. Спустя несколько часов память постепенно возвращается в норму. Обычно такое с человеком бывает лишь раз в жизни. Считается, что подобная амнезия может относиться к повышенному кровяному давлению. Другие свидетельства говорят о том, что она связана с перенапряжением в сексуальной активности у тех людей, кто не привык к таким нагрузкам и стрессам.

Вы когда-нибудь разговаривали сами с собой, когда о чем-то размышляли? Психологические исследования указывают на то, что многие люди разговаривают сами с собой. Подобные беседы предполагают высокий уровень интеллекта. Разговаривая с собой вслух, вы учитесь тому, о чем говорите. 

Работает ли сыворотка правды?

Большинство экспертов сходятся в том, что так называемая сыворотка правды не работает или, по крайней мере, не надежна в конечных результатах. Под влиянием сыворотки правды обычные люди часто продолжают придерживаться лжи, а невротики иногда сознаются в преступлениях, которых не совершали. Истинные же психопаты абсолютно непредсказуемы.

Правда ли, что если заснуть, размышляя о какой-то проблеме, то наутро ее можно легко решить?

Существуют некоторые свидетельства того, что это действительно так, хотя, возможно, не любые проблемы и не во всех ситуациях. Исследование показывает, что ваша кратковременная память на 15% эффективнее утром, чем вечером. Поэтому, если вы что-нибудь записываете в течение дня и вечером не можете вспомнить, где записали, подождите до утра и подумайте об этом сразу после того, как проснетесь.

Левая сторона человеческого мозга отвечает за контроль речи. Левая сторона мозга птицы управляет пением. По крайней мере в этом мозг людей схож с мозгом птицы.

* * *

В процессе мышления у женщин притекает к мозгу больше крови, чем у мужчин. Однако значимость этого факта не изучена.

* * *

По словам экспертов, ваше психическое здоровье лучше всего до 24 лет и после 64. В 20 лет человек полон энергии, ожиданий и уверенности в том, что он сможет все преодолеть. В 60 лет, хотя энергии, как правило, уже меньше, человек понимает, что он прошел через многое и теперь его вряд ли что-нибудь удивит.

* * *

Если вы левша, то, скорее всего, ваша мать была левшой, а отец — правшой.

* * *

Недоношенные младенцы в 5 раз чаще бывают левшами.

* * *

Люди, страдающие дислексией, в 12 раз чаще оказываются левшами.

* * *

Процент курящих левшей гораздо выше, чем курящих правшей.

* * *

Левши пользуются правой рукой гораздо чаще, чем правши — левой.

* * *

Женщины в возрасте 40 лет на 128% чаще рожают левшей.

Глава 3

Голова

В своем сборнике стихов «Парень из Шропшира» поэт Альфред Эдвард Хаусманн (1859—1936) писал: «Пустая голова и болтовня облегчат долгий путь». Нет, Хаусманн отнюдь не предсказывал появление современных мыльных опер. Однако, поскольку он упоминает голову, о которой мы будем рассказывать ниже (у каждого из нас есть по одной), эти строки являются несколько неловким вступлением к тому, что последует далее.

Лицо человека в медицине имеет свой термин — reglo facialis...

Правда ли, что чем больше череп, тем умнее человек?

Люди задают этот вопрос уже более 200 лет, и его окружает множество мифов. Псевдонаука под названием френология основана на теории, утверждающей, что размер черепа, его форма и выпуклости определяют ум, личность и даже положение человека на древе эволюции. Френология достигла пика популярности в конце XIX — начале XX века. Мы можем раз и навсегда развенчать миф о том, что чем больше размер головы, тем человек умнее. Это подтверждено исследованиями, проведенными доктором Терезой Бреннан из отделения педиатрии при Медицинском центре университета Вирджинии в Шарлоттесвилле. Она изучала, существует ли связь Между «относительно небольшими головами» у детей и их дальнейшим развитием.

Исследователи использовали стандартные тесты на развитие, включавшие тесты на IQ Стэнфорда — Бинета (у детей 4 лет) и шкалу интеллекта Уэчслера (у детей 7 лет). Команда доктора Бреннан не обнаружила различия в развитии у детей с относительно небольшими головами и у детей со средними или сравнительно большими головами1.

Похожие исследования подтвердили, что рельеф черепа также не влияет на результат развития. Команда ученых наблюдала за недоношенными детьми. Руководила учеными доктор Элисон Эллиман из Лондонской женской больницы королевы Шарлотты2. Жаль, конечно, что размер шляпы не имеет отношения к уму, потому что в этом случае тесты на интеллект делались бы рулеткой.

По словам специалистов по акупунктуре, на голове существует точка, нажав на которую вы перестаете чувствовать голод. Она находится во впадине прямо перед ухом.

* * *

Установлено, что, если вы нахмуритесь 200 000 раз, на лбу образуется одна морщина.

Может ли жить отрезанная голова?

В наше время медицина вполне способна сделать так, что отрезанная человеческая голова будет жить. В 1988 году американское правительство выписало патент на впрыскивающее устройство, сохраняющее жизнь хирургически отделенной от тела голове. По словам держателя патента, благодаря его машине и современным лекарствам, способным удалять из мозга кровяные сгустки и другие отходы, отрезанная человеческая голова сможет сохраняться живой бесконечно долго. Процедура требует, чтобы голову Хирургически отделили от тела в верхней части шеи, поставили вертикально и присоединили к впрыскивающему прибору. Прибор состоит преимущественно из пластиковых трубок, соединяющих функциональные сосуды головы и шеи с циркуляционными механизмами, поддерживающими мозг живым. Впрыскивание предполагает процесс искусственной циркуляции кислорода, крови, жидкостей и других элементов, питающих мозг. Использование этого прибора позволит думать, глазам видеть, ушам слышать, векам закрываться во время сна, а также осуществлять некоторые другие функции мозга.

Права на этот прибор — патент США 4666425 — имеет Чет Флеминг из Сент-Луиса, молекулярный биолог, инженер и адвокат, ведущий патентные дела. Патент был дан на основе одних лишь чертежей. Такой вариант называется «патентом на будущее», поскольку он не предполагает существующих рабочих моделей. Мистер Флеминг планирует построить свою машину и предоставить ее экспериментаторам. Он пишет в British Medical Journal: «Технология для поддержки жизнедеятельности в отрезанной голове имеет важную потенциальную пользу как для научных исследований, так и для продления жизни в сознательном состоянии, предполагающем возможность общения, и, вероятно, с меньшей болью, которую сегодня испытывают многие люди. Самый сложный вопрос заключается в том, перевесят ли преимущества этого метода его недостатки и опасности»3.

Мистер Флеминг считает, что операция по отделению головы от тела и использование его изобретения будет иметь своих клиентов. Он пишет: «Я общался с полудюжиной людей, которые хотели знать, когда такая операция может быть доступна и сколько она будет стоить. Некоторые из них умирают, другие парализованы. Большинство говорят, что если сознание останется ясным и голова сможет думать, помнить, видеть, читать, слышать и говорить, если эта операция ведет к. бесчувствию тела ниже шеи, избавляя от боли, они дадут свое согласие».

В 1988 году мистер Флеминг опубликовал на собственные средства книгу под названием Если бы Мы Могли Сохранить Жизнь в Отрезанной Голове4. В этом научном труде он определяет суть своих усилий, направленных на создание впрыскивающего устройства. Он утверждает, что одной из причин получения патента явилось стремление защитить эту технологию от попадания в грязные руки. Кроме того, он обещает сделать свой прибор доступным «любому ученому или хирургу, желающему его опробовать» на животных или на человеке. Однако, прежде чем это сделать, они должны проконсультироваться с тремя независимыми группами экспертов, подобными тем, что уже существуют во всех значительных университетах страны.

Одной группой должен стать Комитет по защите животных, который будет контролировать эксперименты на животных. Другой — группа лечебного наблюдения, отвечающая за эксперименты на людях. Последней группой должен стать Комитет лечебной биобезопасности, курирующий эксперименты в области генной инженерии.

Эксперименты на животных, связанные с отрезанием голов, велись с начала XX века. В известном эксперименте 1907 года целиком была пересажена верхняя половина туловища собаки. За эту работу французский физиолог Алексис Каррель получил в 1912 году Нобелевскую премию.

Возможно, самый знаменитый эксперимент в этой области был проведен в начале 70-х годов. В 1971 году на конференции хирургов, проходившей в Нью-Хевене, 5 врачей из университета Кейз Вестерн Резерв в Кливленде представили доказательства того, что они могут поддерживать жизнь в обезьяньей голове на протяжении 36 часов. Лидер команды, доктор Роберт Уайт, утверждает, что обезьяны оставались полностью в сознании. Он отмечал: «Наши  Животные не спали: они следовали за ними взглядом, ели и кусались, если мы неосторожно проносили свои нежные руки мимо их рта»5.

По словам мистера Флеминга, причины гибели обезьян Уайта крылись «в переизбытке гепарина, количество которого в наше время можно снижать искусственным образом». Гепарин — это вещество, препятствующее свертыванию крови. Мистер Флеминг добавляет, что «сегодня исследование проводится на неповрежденных мозгах, продолжающих генерировать волны после того, как удалены все органы чувств и черепная коробка».

Сохранение отрезанных человеческих голов поднимает невероятное количество этических, юридических и медицинских вопросов6. И если действительно существуют люди, которые предпочли бы такую операцию, это доказывает лишь то, насколько отчаянно некоторые из нас цепляются за надежду продления жизни — в какой бы форме она ни была7.

Подсчитано, что, если каждые 10 секунд стучать головой о стену, сжигается 150 калорий в час.

Почему головы младенцев шимпанзе так напоминают головы человеческих младенцев, а головы взрослых шимпанзе значительно отличаются от голов взрослых людей?

Это весьма проницательное наблюдение. Если сбрить шерсть на лице и голове детеныша шимпанзе, завернуть его тело в пеленки и не слишком тщательно приглядываться, он может сойти за человеческого детеныша. Впрочем, уши у этих обезьян довольно большие, так что заметить подлог не составит труда. Однако в любом случае детеныши шимпанзе и человека выглядят чрезвычайно похожими, а взрослые люди и шимпанзе сильно отличаются друг от друга.

Младенцы человека от рождения обладают круглым черепом, плоским носом и такой же челюстью, как и детеныши шимпанзе. Человеческие эмбрионы и эмбрионы шимпанзе, а также процессы развития плода обоих млекопитающих еще более схожи, чем их новорожденные дети! Однако мозг человеческого младенца быстро, растет, тогда как скорость роста мозга новорожденного шимпанзе постепенно замедляется. По мере того как шимпанзе взрослеет, его челюсть выдается вперед, нос остается плоским, зубы увеличиваются, а надбровные дуги становятся более выпуклыми. Черепной свод у этих животных ниже и меньше человеческого..

По словам доктора Стивена Дж. Гулда, знаменитого палеобиолога из Гарвардского университета, разница между людьми и шимпанзе состоит в том, что человеческий мозг растет быстрее и дольше. Человеческий череп приспосабливается к своему содержимому, чтобы подходить мозгу, как перчатка к руке8.

Что вызывает головную боль?

Физиологическая причина головной боли до сих пор не известна. Существуют по крайней мере 4 основные теории, объясняющие ее происхождение.

Наиболее распространенная теория гласит, что кровеносные сосуды в скальпе, питающие голову и лицо, сужаются и расширяются неправильно, растягивая стенки артерий. Болевые рецепторы вблизи этих стенок фиксируют боль. Мозг сам по себе не чувствует боли, поскольку у него нет болевых рецепторов.

Вторая теория состоит в том, что мышцы головы и шеи способны сокращаться и иногда конвульсивно сжимаются. Этот процесс запускает болевые сигналы.

Третья теория утверждает, что головная боль начинается с волны низкого электричества, проходящей по поверхности мозга и нарушающей нормальный доступ кислорода в кровеносные сосуды кожи черепа. Напряженные сосуды стимулируют болевые рецепторы.

В четвертой теории говорится о том, что в клеточном обмене веществ в тканях мозга происходит незначительный химический дисбаланс, включающий медиаторы9.

По словам доктора Ника Хоффмана, черепа других животных на момент рождения в целом сформированы. Однако у человеческого младенца черепные швы при рождении не закрыты и кости еще не отвердели полностью. Жизненная необходимость для развития человека — значительное увеличение мозга10.

Сколько видов головной боли существует?

Существует по меньшей мере три вида головной боли, не считая той, которая бывает от обыкновенной простуды, гриппа, синусита и других заболевании. К ним относятся давян|,41 я головная боль, мигрень и «гистаминовая боль.

Наиболее распространенная боль — головная. Такая боль создает стягивающее ощущение и пульсацию, распространяющуюся по голове вокруг области, соответствующей ободку шляпы.

Боль при мигрени обычно включает пульсирующую боль с одной стороны головы, тошноту и чувствительность к шуму. Наступлению мигрени могут предшествовать «плохая аура» (визуальное неврологическое нарушение), а также перемены в настроении. Возможно, до 15% австралийцев страдают от случайных, периодических или постоянных мигреней высокой интенсивности.

Менее распространена «гистаминовая» боль. Эта острая боль возникаете одной стороны головы и лица и длится от 20 минут до 2 часов. Головная боль повторяется один или более раз в течение одного или нескольких дней, недель или месяцев. Затем она прекращается на длительный срок, но лишь для того, чтобы вновь вернуться без каких бы то ни было видимых причин11.

Люди — единственный вид млекопитающих, у которых болит голова.

Передается ли головная боль по наследству?

Представляется вполне возможным, что головная боль передается по наследству. Исследование показывает, что некоторые из нас «рождены, чтобы испытывать головную боль». Согласно одной медицинской теории, которая постепенно обретает все более широкую поддержку, некоторые люди генетически предрасположены к головной боли.

Доктор Джоэль Сейпер считает, что «большинство людей, страдающих от периодических головных болей, рождены с биологической склонностью к тому, чтобы их испытывать. Либо эта склонность есть, либо нет, и, если она есть, то возникновение головной боли способны влиять самые разные вещи, такие как изменение погоды или неудачный день на работе*12.

К сожалению, периодическая головная боль, настигающая 1 из 20 человек, находится первой в списке болей, от которых люди ищут исцеления, — так считает доктор Сейпер: «Последние исследования указывают на биохимическое разрушение в мозге, создающее предрасположенность к головной боли». Однако исследователи все еще пытаются выяснить, что же именно там разрушается. Предполагают, что каким-то образом это связано с уровнем содержания серотонина, который в организме является естественным транквилизатором. Доктор Сейпер считает: «Если у вас наблюдается этот пониженный порог, то провоцирующие факторы вашей жизни буду влиять на возникновение головной боли. Для некоторых таким провоцирующим фактором может оказаться стресс. Но обобщение, что головную боль создаёт стресс, в корне неверно».

Кроме всего прочего, доктор Сейпер утверждает, что, «учитывая все факторы», аспирин, который до недавнего времени советовали от головной боли большинство врачей, в такой ситуации далеко не лучший выбор. Вместо этого люди, страдающие от периодических головных болей, должны обратиться к врачу. Если после обследования патологические причины их возникновения не будут найдены, то «станет ясно, что эта головная боль — часть биологической организации (человека) и у него к ней существует предрасположенность».

Доктор Сейпер предупреждает: «Теперь мы знаем, что использование болеутоляющих средств (обычно рекомендуемых в аптеках) более двух-трех дней в неделю в течение длительного времени может вылиться в ухудшение головных болей».

Женщин, испытывающих головную боль, в 2 раза больше, чем мужчин с аналогичным недугом.

* * *

Женщины, живущие в деревнях и пригородах, гораздо чаще страдают от головной боли, чем те, кто живет в городах.

Почему не рекомендуется запивать аспирин апельсиновым соком?

Этот СВОТ задают довольно часто. Люди принимают аспирин с апельсиновым соком, если их головная боль вызвана простудой. Они хотят, чтобы аспирин боролся с головной болью, а витамин С из апельсинового сока — с простудой. Однако в некоторых случаях это не самая лучшая мысль. Аспирин — это ацетилсалициловая кислота. Апельсиновый сок содержит аскорбиновую кислоту и другие кислоты. Когда аспирин принимают с кислотным напитком (апельсиновый, грейпфрутовый и томатный сок), а также запивают его кока-колой, вином, пивом, алкогольным напитком, кофе, чаем, рассолом, уксусом и так далее, смесь этих веществ оказывает на желудок чрезмерно раздражающий эффект13.

На головную боль может действовать сила внушения. Исследования показывают, что 40% людей, страдающих от головной боли, получают немедленное облегчение, принимая таблетку из сахара, в которой нет лекарственных средств, но которую им дали в качестве болеутоляющего средства. Такова сила плацебо!

* * *

Аспирину (если таблетка без оболочки) достаточно 30 секунд, чтобы попасть в кровеносную систему.

Что такое «синдром «взрывающейся головы»?

По словам доктора Филлипа Кинга, «синдром взрывающейся головы» — необычное нарушение сна, до недавнего времени мало освещавшееся в медицинской литературе». Этот синдром характеризуется изрывающимся звуком или ощущением, возникающим в голове сразу перед или во время сна. Доктор Кинг сообщает о пяти случаях такого синдрома, с которыми ему пришлось столкнуться в течение 4 месяцев14.

В одном случае мужчина 36 лет рассказывал о «громком взрыве», словно его голова «разрывалась на куски». В другом тридцатитрехлетняя женщина переживала «взрыв», «шум, как будто лопнул шарик», или «звук, словно щипают струны». Все эти симптомы предшествовали сну. Доктор Кинг добавляет, что, вероятно, причина этого синдрома не имеет отношения к галлюцинациям или эпилепсии. К счастью, некоторые улучшения наблюдаются благодаря лекарству клоназепаму. Доктор Кинг утверждает, что «отсутствие этого синдрома в учебниках по расстройствам сна свидетельствует о том, что оно встречается не слишком часто, однако малочисленность описаний может указывать на отсутствие сведений, а не на редкость самого синдрома15.

Почти треть всех повреждений головы, негативно влияющих на речь, может воздействовать и на способность человека использовать язык жестов.

* * *

9 из 10 случаев рака связаны с органами головы.

* * *

Череп композитора Франца Йозефа Гайдна был похищен одним венским френологом, жаждавшим исследовать его выпуклости.

Если человеку отрезать голову, (жолько времени может функционировать мозг?

Этот СВОТ задают довольно часто. Вероятно, мосле того как голову отрезают, сознание остается в ней примерно 1—2 секунды. Этого достаточно для понимания произошедшего, но недостаточно, чтобы почувствовать боль.

В 1996 году доктор Дин Эделл, знаменитый врач из Сан-Франциско, прочел по радио несколько фрагментов своего доклада: «По этому вопросу проводились определенные исследования и сбор информации… Основные из них происходили ближе к концу Французской революции. Гильотина работала круглые сутки. Тогда было немало объектов для изучения. Один французский врач интересовался вопросом, сколько может функционировать мозг без поддержки систем тела. Он провел следующий эксперимент. Когда человека клали на ложе гильотины, врач давал ему указания моргать с интервалом в 1 секунду.

Когда нож опускался, врач следовал за головой и считал число миганий. Результаты его наблюдений говорят о том, что после отделения головы от тела происходило минимум 2 мигания и максимум 15— 20. Среднее число составляло 3—4 мигания. Это загадочное исследование всплыло на поверхность, когда с начала до середины 60-х НАСА изучало воздействие высоких скоростей на пилотов высокоскоростных самолетов. Проблема состояла в том, что, когда летчик подвергался высоким перегрузкам, сердце не успевало подгонять к голове достаточное количество крови. Сколько времени пилоту требуется, чтобы справиться со сложной ситуацией?.. Французское исследование положило начало очень важным решениям, касающимся безопасности полетов на высоких скоростях»16.

Размер головы любой великой балерины мировой известности гораздо меньше, чем размер головы женщин среднестатистической конституции.

* * *

Женщины Древнего Египта выщипывали на голове волосы и натирали ее кожу до блеска. Иногда для более яркого сияния использовались воск и другие полирующие вещества.

* * *

Люди — единственные млекопитающие с выступающим подбородком.

Можно ли пересадить человеческую голову?

Ранее мы уже обсуждали, возможно ли поддерживать жизнь в отрезанной голове. Что касается пересадки, теоретически, опираясь на современные медицинские технологии, это возможно, однако у нас нет технических мощностей для успешного проведения подобных операций. Разумеется, такой операций могут помешать моральные и этические соображения. И тем не менее исследования, в этом направлении ведутся.

В 1997 году нейрохирург из США сообщил о пересадке голов одних обезьян другим. Доктор Роберт Уайт из университета Кейс Вестерн Резерв в Кливленде утверждал, что после трансплантации обезьяны продолжали заниматься своими обычными делами— есть, пить, спать и просыпаться. Они «даже следили за лаборантами своими новыми глазами». Казалось, что слух обезьян после операции остался не поврежден, поскольку они реагировали на лабораторные шумы. По сообщению доктора Уайта, «нервные волокна головы и тела животных невозможно было вновь присоединить друг к другу, и потому они оставались парализованными». Через неделю обезьяны умерли17.

Если вы полагаете, что каждая часть человеческого тела была исследована и анатомирована, новое открытие может вас сильно удивить. После более чем 1 500 лет исследования анатомии человека, в 1996 году, врачи из университета Мэриленд в Балтиморе объявили, что обнаружили новую, прежде не известную анатомическую структуру. Это небольшая мышца, идущая из задней части глазницы к нижней челюсти. После того как врачи впервые увидели эту мышцу при вскрытии трупов, они провели ряд исследований с использованием магнитно-резонансного сканирования живых людей. Открытие было сделано случайно, когда врачи изучали мышцы, связанные с жеванием18.

* * *

Из всех живых существ человек выделяется самым большим количеством лицевых мышц.

* * *

Самая сильная мышца вашего тела та, что двигает челюсть.

* * *

Все знают, что вертикальная бороздка над верхней губой называется губным желобком, или philtrum. Но никто не знает, для чего он нужен.

Если бы человеческую голову можно было пересадить и мы бы с моим другом обменялись головами, кем бы я стал после этого?

Ученые говорят — «вашим другом». Личность связана с мозгом, а не с телом. Поэтому «вы» не будете думать о себе как о человеке, получившем новую голову и мозг. Вы будете считать, что получили новое тело. И ваш друг будет думать точно так же.

Что такое ямочки и почему они бывают?

Если ямочки появляются в нужных местах, мы их любим, но если это выглядит некрасиво — мы их ненавидим.

Ямочка — общий термин, использующийся для обозначения углублений в коже. Докюр Уильям Джолли утверждает, что, скорее всего, они появляются из-за недостаточного развития ткани, присоединяющей, кожу к кости. Ямочки возникают там, где мышечные волокна прикрепляются к глубоким поверхностным слоям кожи (таким, как щека или подбородок) или где кожа соединяется с костями волокнистой тканью (на плечах, на спине или на локтях). Они могут возникать в местах скопления жира, заметного под поверхностью кожи. Расположение ямочек в некоторых местах является наследственным признаком. Вероятнее всего, существует генетическая предрасположенность к их появлению. Правда и то, что пластические хирурги могут создавать ямочки у некоторых суетных людей, желающих их иметь19, 20.

Может ли ямочка исчезнуть?

Может, и это часто случается. По словам доктора Джима Бриджера, если в течение жизни мышцы удлиняются, ямочка исчезает или с возрастом становится меньше21.

Легче всего улыбаться — в этом участвуют лишь 17 мышц. Чтобы нахмуриться, нужно подключить 43 мышцы.

* * *

Обычная улыбка стимулирует функцию выделения эндорфинов — эти вещества мозга способны создать у вас, как минимум, чувство легкой эйфории.

По словам одного ученого, улыбка — это единственное универсальное, понятное всем выражение лица.

* * *

Легко краснеющие люди называются эритофобами. Покраснение как признак смущения появляется примерно с 6 лет.

* * *

Считается, что покраснение — не признак невинности, а следствие чувства вины.

Почему морщины возникают и основном на лице?

Полагаю, это потому, что лицо — единственное место, где практически все мышцы прилегают напрямую к коже, будучи чрезвычайно тесно с ней связаны.

Наиболее распространенными у жителей нашей планеты являются 6 выражений лица: гнев, отвращение, страх, счастье, печаль и удивление. Однако будьте внимательны. Ученые, изучающие выражение лиц и их связь с культурными особенностями, утверждают, что, когда греческие мужчины приходят в бешенство, они начинают широко улыбаться.

* * *

По словам пластических хирургов, вторая подтяжка лица всегда выглядит лучше и естественнее первой.

Глава 4

Глаза

О глазах написано очень много. Поэты называют их зеркалом души. «Красота в глазах смотрящего» — знаменитая фраза, приписываемая Маргарет Вольф Хангерфорд (1855—1897). «У ночи тысяча глаз» — фраза Джона Лили (1554—1606). «У тебя глаза змеи (но я все равно тебя люблю)» — песня из фильма Вуди Аллена Зелиг (1983). Бессмертные строфы можно приводить бесконечно. О глазах написано так много, но большинство из нас знают о них очень мало.

Могут ли люди «выводить» свои глаза наружу из глазниц?

Это очень странная способность — и очень редкая. Первое в медицинской литературе описание человека, умеющего выпучивать глаза так, что они вылезают из глазниц, а затем втягивать их обратно без какого бы то ни было вреда для себя, было опубликовано и Атеriсап Jоиurnal of Орhta1то1оgу за 1928 год1. Доктор Г. Феррер сообщал о двадцатилетнем молодом человеке, который «мог по своей воле выпячивать глаза из глазниц, либо по очереди, либо одновременно». Четыре года спустя доктор Смит в Jоиrпаl of Атепсап Меdiсаl Аssocietioп рассказывал о том, что некий одиннадцатилетний мальчик способен делать то же самое2. До сих пор время от времени появляются статьи о людях, обладающих такой способностью.

У покойного актера-комика Марти Фельдмана были глаза, выглядевшие так, словно они вот-вот выскочат из орбит, но на самом деле он не мог этого делать. Его лицо было таким вею жизнь. Фельдман страдал от болезни Крузона, которую иногда называют черепно-лицевым дизостозом. При таком заболевании глаза выглядят так, словно они выпрыгивают из орбит, хотя зрение при этом не нарушается. Фельдман не был исключением. В паспорте на вопрос об «отличительных физических характеристиках» Фельдман ответил просто: «Лицо».

Доктор Барнетт Берман из Балтимора называет способность по собственной воле выталкивать глаза из глазниц «синдромом двойного удара». Он пишет об этом странном умении так: «В заключение я хочу процитировать Эмерсона, который писал: „Некоторые глаза выражают не больше, чем обычная черника, а другие глубоки, словно колодец, в котором можно утонуть". Если вы видели такое раз, у вас останется незабываемое впечатление на всю жизнь»3.

Одно моргание человеческого глаза длится приблизительно 0,05 секунды.

* * *

Хрусталик глаза продолжает расти в течение всей жизни человека.

Почему я плачу?

Исследование говорит о том, что мы плачем по физиологическим или по эмоциональным причинам. На самом деле, плач может играть важную роль в физическом и психологическом здоровье человека.

Все мы знаем, что плач — это эмоциональное расслабление, облегчающее подавляемый стресс. Но гораздо менее известно о том, что слезы — один из лучших способов для организма избавиться от токсичных субстанций. К примеру, со слезами выходят те же соли, которые выделяются с потом и мочой. Слезы содержат в себе несколько различных солей, которые отдает кровь, освобождая от них организм.

То, что слезы содержат столовую соль — хлорид натрия, — известно с тех пор, как французский химик Антуан Лавуазье (1743—1794) в 1791 году провел первое научное исследование слез. Однако слезы содержат и другие соли, например хлорид калия, а также вещества, принимающие участие в образовании солей. Среди них кальций, натрий двууглекислый и марганец. Эксперименты, проведенные больше 30 лет назад, показывают, что концентрация натрия в слезах такая же, как и в крови.

В выражении «громкий плач поможет вам успокоиться» есть значительная доля истины. Древнегреческий философ Аристотель (384—322гг. до н.э.) считал, что плач во время театрального представления влечет за собой катарсис — благоприятный процесс снятия стресса путем освобождения эмоций. Это слово проложило себе путь и в современный словарь психологии. В своей классической статье 1906 года, опубликованной в American Jornal of Psichology, доктор Альвин Боргквист рассказывает, что 54 из 57 пациентов сообщали об улучшении самочувствия после плача4. Недавние исследования в этой области сообщают о таких же результатах.

Биохимик доктор Уильям Фрей из Офтальмологического исследовательского центра Рэмси в Сент-Поле, в Миннесоте, обнаружил, что «эмоциональные слезы», вызываемые «слезливыми» фильмами, по химическому составу отличаются от «слез раздражения», появляющихся при вдыхании паров лукового сока, — они содержат больше белка. Однако значение этого открытия пока остается неясным6.

В исследовании, проведенном сестринским отделением Питтсбургского университета, психиатр-исследователь Маргарет Крепо обнаружила, что среди 137 мужчин и женщин «больше всего были склонны плакать здоровые люди, обладающие позитивным отношением к слезам, а не те, кто страдает язвой и колитом — двумя заболеваниями, которые, как считается, связаны со стрессом»5.

Теперь исследователи изучают химический состав слез в поисках таких освобождающихся при стрессе субстанций, как эндорфины, адренокортикотропный гормон, пролактин и гормон роста.

В среднем плач длится около 6 минут. Обычный годовалый ребенок плачет 65 раз в месяц7.

Человеческие дети, появившиеся на свет в срок, рождаются с открытыми глазами и умеют мигать. Возможно, они проделывают такое и до рождения, но обнаружить это сложно.

* * *

По-настоящему черных глаз у людей не бывает. Цвет глаз — это составная особенность. В зависимости от количества различных цветовых пигментов, находящихся в человеческом глазу, цвет радужной оболочки варьируется от светло-голубого до темно-коричневого.

* * *

Человеческий глаз способен различать 10 миллионов цветов.

Правда ли, что женщины плачут чаще мужчин?

Утверждается, что если мужчины вообще плачут, то делают это крайне редко, особенно на публике. Распространенный стереотип гласит, что плач указывает в мужчине на слабость. Время от времени сила этого стереотипа даже формирует общественное мнение8. В 1968 году американский сенатор Эдмунд Маски, лидирующий кандидат в президенты от Демократической партии, похоронил свои надежды на избрание после того, когда его засняли во время выступления перед публикой «с глазами на мокром месте». Сенатор Маски позже отрицал, что плакал. Он утверждал, что слезы появились из-за холодной погоды. Это вполне могло быть правдой, поскольку сильный холод часто вызывает слезы, однако люди ему не поверили. Его кандидатуру отклонили как «слишком слабую для того, чтобы стать президентом»; в конечном итоге он выбыл из президентской гонки, канув в неизвестность, и никто, прошу прощения за каламбур; и слезы не проронил.

Однако в последние годы появились некоторые свидетельства того, что мы стали позволять нашим лидерам плакать. Бывший премьер-министр Австралии Боб Хоук — один из таких примеров. Он плакал на публике несколько раз, однако вошел в историю как второй премьер Австралии по количеству лет службы на этом посту.

Тем не менее факты говорят о том, что мужчины плачут значительно чаще, чем принято считать. К примеру, исследования, проведенные в США, показывают, что женщины плачут в среднем 5,3 раза в месяц, а мужчины — 1,4 раза. Таким образом, в течение года в среднем мужчина плачет почти 17 раз9.

Если плач — жизненно важный фактор для поддержания здоровья, способствующий освобождению эмоций и избавляющий от стресса, и если женщины в нашем обществе плачут с большей готовностью, такое положение дел вполне объясняет, почему мужчины столь подвержены заболеваниям, связанным со стрессом, и умирают раньше женщин. Возможно, женщины просто помнят о том, что ежедневные слезы помогают лучше врачей10.

Откуда берутся слезы?

Под фронтальными костями черепа, прямо над глазом и чуть позади него, находится миндалевидная слезная железа. От этой железы к глазу и веку подходит с десяток слезных каналов. Когда мы моргаем, слезная железа возбуждается и слезы омывают глаз. Таким образом глаз остается увлажненным и чистым. Слезы стерильны и содержат энзимы, разрушающие бактерии, тем самым защищая глаза от инфекции.

Куда еще могут попасть слезы, кроме того что они стекают по лицу?

Когда мы плачем, небольшой процент влаги теряется через испарение, однако основной объем уходит во внутренний угол глаза, стекая вниз по двум слезным каналам в слезный мешок, напоминающий по форме арахис, а затем попадает в слезно-носовой проток, где слезы впитываются в носовую полость. Поэтому, если вы много плачете, нос часто оказывается заложенным.

Четвертая часть человеческого мозга связана с функцией зрения.

* * *

Радужная оболочка — это мембрана, контролирующая объем света, который попадает в глаз.

Почему иногда я плачу, глядя на счастливый конец?

Большинство психологов считают, что на самом деле мы не плачем от счастья — это все миф. Такого явления, как «слезы счастья», не существует. На самом деле мы плачем оттого, что исчезли неприятные чувства. Мужчины и женщины могут подавлять желание плакать. Эмоционально переживая при просмотре сентиментального фильма, мы можем сдерживать слезы до самой его кульминации. После этого наступает, так скачать, наша собственная кульминация — мы начинаем плакать. Освобождается энергия, ранее используемая для сдерживания слез. Таким образом, слезы являются выражением эмоционального освобождения в сочетании с чувствами тревоги, страха, печали, облегчения и так далее.

Но мы плачем «от счастья» не только при просмотре фильмов. Мы освобождаем эмоции в виде слез, когда встречаем близких людей после долгой разлуки, когда любимый человек выздоравливает после сложной операции, когда кто-то остается цел после автокатастрофы и в других критических ситуациях. Причины для эмоционального облегчения можно придумывать бесконечно. И слезы у нас никогда не закончатся.

Ребенок не способен производить слезы, пока ему не исполнится 6—8 недель.

Почему я моргаю?

Исследования говорят о том, что в среднем люди моргают 1 раз в промежутке от 2 до 10 секунд. Мы делаем это автоматически, поскольку наши веки защищают глаза от повреждений. Иногда мы моргаем намеренно, используя так называемый «язык жестов». К примеру, мы можем моргать, чтобы привлечь внимание, приглашая пофлиртовать другого человека. Иногда мы моргаем, выражая удивление, как будто говоря: «Глазам своим не верю!» Некоторые нечеловекообразные приматы, к примеру бабуины, имеют на верхнем веке белое пятно. Моргая, они демонстрируют угрозу, предупреждают и сигнализируют об опасности.

У людей внутренняя поверхность верхнего и нижнего века, а также сами глаза выстланы тонкой, почти прозрачной мембраной — конъюнктивой. Конъюнктива служит для увлажнения поверхности глаз, поскольку для их правильного движения необходима влага. Во время моргания веко распространяет влагу по конъюнктиве, а также направляет ее в уголки глаза.

Когда вы ложитесь спать, температура ваших глаз и области вокруг них становится выше на один градус (когда вы засыпаете), а затем во время сна она возвращается к норме.

* * *

Когда-то в Марокко, согласно обычаю, невесты держали глаза закрытыми во время всей свадебной церемонии.

* * *

Человеческому глазу необходимо около часа, чтобы адаптироваться к почти полной темноте. Однако, приспособившись к ней, глаза становятся в 100 000 раз чувствительнее к свету, чем в дневные часы.

Правда ли, что чем реже я моргаю, тем я счастливее?

Врачи или ученые-бихевиористы говорят об этом нечасто, однако действительно может оказаться так, что чем мы счастливее, тем реже моргаем. Этого убеждения придерживается один из известных американских неврологов. Основываясь на проведенном исследовании, он утверждает, что неучащенное моргание — четкий признак хорошего эмоционального самочувствия.

По словам доктора Джозефа Тика, профессора нейропсихологии в Бостонском колледже, «приятные чувства ведут к более редкому морганию, а отрицательные, та-, кие как тревога или боль, заставляют человека мигать чаще»11.

Чтобы проиллюстрировать свою точку зрения, доктор Тик указывает, что в ходе президентских дебатов 1988 года между Джорджем Бушем й Майклом Дукакисом «Джордж Буш, моргающий в среднем 67 раз в минуту, моргал 89, говоря об абортах, и 44, когда хвалил Дэна Куэйла». 11о мнению экспертов в области языка жестов, частота моргания является одним из факторов, определяющих победу на выборах, поскольку в ее завоевании большую роль играет телевизионный образ. К примеру, в ходе президентских дебатов 1992 года Билл Клинтон моргал реже, чем Джордж Буш, но разница была небольшой — как и преимущество Клинтона на выборах.

Если сложить все время, которое занимают моргания, то в день получится примерно 1 час. Таким образом, около 5 лет в жизни мы проводим с закрытыми глазами.

* * *

Люди с голубыми глазами лучше видят в темноте.

Отчего образуются мешки под глазами?

Вокруг глаз бывают круги, а под глазами — мешки, но мешки выглядят гораздо хуже, а потому нас это больше беспокоит. По словам доктора Бетт Олберт с факультета общественного здоровья Калифорнийского университета в Беркли, мешки и круги образуются по одной и той же причине. Эти явления указывают на проблемы с обменом жидкостей в организме, из-за чего появляются отеки. Жидкость собирается в областях под глазами, там, где кожа тоньше, чем где бы то ни было еще. С возрастом и, возможно, под влиянием наследственных факторов мешки могут стать более заметными и даже постоянными. Кожа постепенно теряет свою эластичность и начинает провисать12.

Однако отношение к этому могут иметь, и другие факторы. У некоторых людей постоянные мешки образуются из-за наследственного дефекта, при котором жир вокруг глазных яблок выступает вперед из-за ослабленных мышц. Некоторые лекарства, такие как кортизон, или аллергические реакции на косметику, табачный дым или автомобильные выхлопы еще более ухудшают ситуацию. Отек может быть вызван усталостью или раздражением глаз. Заболевания щитовидной железы, почек или сердца также влияют на накопление жидкости, которое особенно заметно вокруг глаз. Существует еще одна причина формирования мешков под газами — сила притяжения. Когда человек спит, особенно на животе, в верхних и нижних веках может собираться дополнительная жидкость.

Избегайте вышеупомянутых факторов, усугубляющих проблему, так как с такими отеками трудно справиться. Положив под голову дополнительную подушку, вы увеличите отток жидкости от глаз за счет гравитации. В крайних случаях отвисающую ткань или излишки жира под глазами можно убрать хирургическим путем. Такая операция часто проводится в амбулаторных условиях.

Что вызывает темные круги под глазами?

Доктор Олберт считает основным фактором возраст. Вполне возможно, что темные круги под глазами является наследственным признаком и с возрастом становятся заметнее. Однако они редко бывают симптомом какого-либо заболевания. То, что кажется темными или сине-черными кругами, представляет собой кровь, проходящую по венам, расположенным под поверхностью кожи. Эти круги могут темнеть, если глаза устали. Темные круги под глазами часто появляются у женщин во время менструаций или беременности. Скрыть круги под глазами поможет специальная косметика13.

Исследование говорит о том, что цвет глаз указывает на некоторые характеристики вашей личности. Люди со светло-голубыми глазами проявляют терпение и упорство, а люди с темнокарим цветом, несмотря на присущую им импульсивность, лучше справляются с периодами кризиса.

* * *

Люди с голубыми, зелеными или серыми глазами в значительно большей степени подвержены возможности развития рака кожи.

* * *

Среди мужчин 1 из 12 не различает цвета, а среди женщин — 1 из 200. 

Почему я щурюсь?

Легче всего ответить на этот вопрос следующим образом: мы щуримся, чтобы улучшить зрение. Поэтому вопрос нужно сформулировать иначе: почему прищур улучшает зрение?

Чтобы не забираться глубоко в технические описания, скажем так: глаз улавливает лучи света и искажает их, проецируя полученный образ на небольшой участок сетчатки; Однако все может пойти по-другому. Если лучи начинают фокусироваться перед сетчаткой, у человека возникает близорукость (миопия) и далекие объекты он видит расплывчатыми. Если же лучи фокусируются за сетчаткой, человек видит размытыми ближайшие объекты (дальнозоркость).

По словам доктора Стивена Миллера, директора Центра клинической помощи при Американской оптиметрической ассоциации в Сент-Луисе, «форма глазного яблока и мощность фокусировки хрусталика и роговицы помогают установить фокус, однако угол, под которым лучи проходят в глаз, также играет свою роль». Он объясняет: «Свет поступает в глаз со всех направлении. Лучи, входящие под углом сверху или снизу, обычно фокусируются перед центром зрения или за ним», а «лучи, входящие перпендикулярно глазу, оказываются точно на хрусталике, создавая четкий образ того, на что человек смотрит». Поэтому, по словам доктора Миллера, «основной смысл прищуривания — снизить число поверхностных или периферических лучей, поступающих в глаз, чтобы в него попадали только те лучи, что идут прямо и фокусируются на сетчатке». В конечном итоге «прищуривание отрезает большинство лучей, оказывающихся не в фокусе, и избавляет человека от восприятия размытого изображения». Доктор Миллер считает, что -человек не решит проблемы, возникающие с его зрением, постоянно прищуриваясь; эта техника поможет лишь тому, кто потерял свои очки и хочет разглядеть дорожный знак».

Чрезмерное прищуривание способно вызвать головные боли и спровоцировать появление морщин на лице. Если вы начали прищуриваться чересчур часто, обратитесь к окулисту. Иногда на эту привычку вам могут указать другие люди. С точки зрения долговременной перспективы лучше исправить свое зрение, а не прищуриваться. Это гораздо более дальновидное решение.

Почему я иногда вижу перед глазами пятна?

Можно, конечно, спросить, что вы курили или пили. Однако странные пятна перед глазами, о которых идет речь, называются «плавунами». Эти пятна появляются в виде точек, кругов, линий или даже сложных геометрических узоров. «Плавуны» находятся не перед глазами и даже не на их поверхности: они «плавают» внутри глаза и состоят из мельчайших частиц ткани и органического мусора, проплывающего внутри стекловидного тела — студенистого наполнения глазницы.

Обычно сопровождая процесс взросления и старения, эти частицы могут блокировать попадание света на сетчатку. Сетчатка — это мембрана глаза, получающая визуальные образы и передающая их в мозг путем электрических импульсов. Падающая на сетчатку тень видится как пятно, проплывающее в поле зрения.

«Плавуны» особенно заметны при взгляде на однотонную поверхность, такую как белая стена или голубое небо. На их появление часто влияет время суток. Считается, что чаще всего они заметны утром, когда человек просыпается и сразу смотрит на потолок. Если человек лежит горизонтально, ткань и органический мусор опускаются на ту часть сетчатки, которая отвечает за прямое зрение. Клетки крови и побочные продукты воспаления в глазу также могут формировать «плавуны». В конечном итоге все они выводятся организмом.

Обычно «плавуны» безопасны. Однако, по словам окулиста из Сан-Франциско, доктора Джона Кифера, иногда они могут указывать на более серьезные проблемы со здоровьем. Он пишет, что, «если вы внезапно отметили значительное изменение в размере или числе „плавунов", появление розоватых „плавунов" или, к примеру, „плавунов", сопровождающихся постоянными вспышками света, проконсультируйтесь с офтальмологом»™.

Доктор Кифер указывает, что «большинство людей привыкают к повседневному разнообразию „плавунов". Однако, если они вас беспокоят, попробуйте быстро подвигать глазами вверх-вниз или вправо-влево. Взболтав жидкость в глазу, вы на какое-то время сдвинете „плавуны" с линии зрения».

Что придает глазам цвет?

Цвет глаз зависит от пигмента радужной оболочки, который называется «меланин». Количество меланина определяет цвет глаз. Большое количество этого пигмента создает темные глаза (черные, карие и светло-карие), а меньшее количество формирует светлые (зеленые или голубые). У людей-альбиносов «красные» (розоватые) глаза из-за отсутствия меланина в радужной оболочке. Так как она прозрачна, сквозь нее видны кровеносные сосуды глаза.

Количество меланина определяется наследственностью. В мире значительно больше темноглазых людей, чем людей со светлыми глазами, и причина этого кроется в генетическом доминировании признаков, связанных с большим4 количеством меланина. Поэтому, если в семье у одного родителя темные глаза, а у другого — светлые, их дети, скорее всего, будут иметь темные глаза.

Почему цвет глаз может меняться с возрастом?

То, что цвет глаз меняется с возрастом, в значительной степени иллюзия. В таких случаях меняется не столько цвет глаз, сколько величина определенной их части. Фактически, цвет радужной оболочки с возрастом не меняется. Однако зрачок (черное отверстие в центре радужной оболочки) может постепенно сужаться. Поскольку в центре глаз становится менее темным, радужка начинает казаться светлее. Объясняя эту иллюзию, доктор Ричард Тофт, профессор офтальмологии Питтсбургского университета, говорит, что ярко-голубые глаза могут казаться все светлее по мере того, как человек стареет.

Когда вам исполняется 6 лет, ваши глаза достигают размера, который сохранится на всю оставшуюся жизнь.

* * *

Зрачок вашего глаза начинает уменьшаться с того момента, как вам исполняется 20 лет.

* * *

В 17 лет вашим глазам требуется в 3 раза больше времени на адаптацию к темноте, чем в 20.

Может ли морковь улучшить мое зрение?

Такая точка зрения чрезвычайно устойчива, и, возможно, в ней есть доля правды. С одной стороны, это одна из самых старых «бабушкиных сказок», а с другой — один из традиционных «бесполезных советов мамы». Однако мама вполне может оказаться права: чтобы улучшить зрение, стоит есть больше моркови.

По словам доктора Денниса Бейлора, профессора нейробиологии Стэнфордского университета, в моркови много витамина А, который необходим для поддержания хорошего зрения. При серьезном недостатке этого витамина может возникнуть ночная слепота; впрочем, это состояние улучшается, когда больные начинают есть морковь. Если же вы получаете достаточно витамина А, морковь вряд ли повлияет на ваше зрение15.

Витамин А — важная составляющая производства организмом ретинола. Ретинол — чувствительное к свету вещество, позволяющее клеткам сетчатки реагировать на свет. Свет, воздействуя на молекулу ретинола, изменяет ее форму. Это активирует цепную химическую реакцию, в результате которой в мозг поступает сообщение, что свет достиг сетчатки. Доктор Бейлор объясняет, что в глазу существует два вида чувствительных к свету клеток: колбочки и палочки. Палочки отвечают за видение при тусклом свете и наиболее чувствительны к недостатку витамина А. Для правильного функционирования палочкам необходимо, чтобы каждая молекула ретинола была на своем месте и готовилась отреагировать на свет...

Дефицит витамина А влечет за собой недостаток ретинола в палочках. Если какие-то клетки будут лишены ретинола, палочки не смогут полностью адаптироваться к темноте. Следовательно, функция ночного зрения будет нарушена. Доктор Бейлор считает, что чем больше моркови или любого другого источника витамина A вы съедите в этом случае, тем больше у вас станет ретинола, и ночное зрение постепенно восстановится.

Когда человек смотрит на что-то приятное, зрачок расширяется на 45%.

Может ли с глазом случиться удар?

Все мы знаем, что удар может случиться из-за повреждения мозга, а как насчет глаза?

Сам глаз не подвержен удару, который вполне может угрожать зрительному нерву, и такое часто бывает. Если зрительный нерв оказывается парализован, происходит внезапная потеря зрения16.

Правда ли, что телевизор вредит глазам?

То, что телевизор разрушает зрение, — всеобщее заблуждение. Хотя контраст между ярким телевизионным экраном и темной комнатой может временно утомить глаз, телевизор не наносит зрению существенного ущерба. Более того, не существует риска повредить глаза из-за того, что на экране будет видно отражение неудачно расположенной лампы или другого источника света. Не следует бояться, если ребенок захочет сесть близко к экрану, потому что он не станет от этого близоруким и не испортит зрение. По словам доктора Теодора Лоувилла, представителя Американской академии офтальмологии, «некоторые люди с умеренной катарактой при приглушенном свете видят экран даже чуть лучше»17.

Доктор Лоувилл, добавляет, что дети «любят сидеть близко к экрану, и если бы смогли, то забрались бы в телевизор с головой». Дело в том, что малыши умеют точно фокусировать взгляд на объектах, расположенных в нескольких сантиметрах от их глаз. По мере взросления это расстояние увеличивается. Так что, по словам доктора Лоувилла, дети, конечно, «могут загораживать экран другим зрителям, но такое положение не вредит их здоровью».

Доктор Уильям Бекнер, старший научный сотрудник Национального совета США по радиационной безопасности и измерениям в Вашингтоне, рассеивает миф о том, что телевизионное излучение вредит глазам. Доктор Бекнер говорит, что по сравнению с теми телевизионными приборами, что были построены 25 лет назад, когда его организация первая предупреждала о возможном риске радиации, современные приборы производятся иначе, используют более низкое напряжение и лучшее экранирование. Неважно, насколько близко вы сидите к экрану, поскольку рентгеновские лучи больше не создают проблем»18.

Что такое дальтонизм?

Абсолютная цветовая слепота, или дальтонизм, встречается очень редко — так считает доктор Джеймс К. Траутманн, офтальмолог из клиники Майо в Миннеаполисе. Полная цветовая слепота означает, что человек видит мир в серых тонах. Однако чаще всего встречается такая форма дальтонизма, когда человек не видит красные и зелёные оттенки и воспринимает эти цвета как голубой и желтый. Однако он может научиться различать красный и зеленый, распознавая их по степени яркости.

Доктор Траутманн добавляет, что дальтонизм, как наследственное заболевание, гораздо шире представлен среди мальчиков, чем среди девочек. Среди девочек дальтонизм распространен примерно на 1%, среди мальчиков этот показатель достигает 8%.

Цветовое зрение может ухудшиться от таких заболеваний, как катаракта, неврит зрительного нерва или от различных повреждений сетчатки. Однако доктор Траутманн утверждает, что нарушение цветового зрения по таким причинам происходит крайне редко. Наследственный дальтонизм, хотя и не лечится, все же не является серьезной врачебной проблемой. Если человек осознает, что страдает цветовой слепотой, он может приспособиться к такому состоянию, например, покупая одежду, попросить продавца помочь ему в определении цветов19.

Хотя вы не наследуете такого признака, как появление мешков под глазами, подобно тому как наследуете цвет волос, тенденция к их появлению заложена генетически.

Что такое катаракта?

Это вопрос Эмили Фэллон из Йоханнесбурга. Южная Африка.

Катаракта — это постепенное помутнение прозрачного хрусталика глаза. Зрение ухудшается, поскольку свет уже не доходит до сетчатки из-за накопления в хрусталике белка. Катаракта может начать свое развитие в раннем возрасте и по многим причинам, однако наиболее распространенной причиной заболевания является старение. В процессе старения нарушается естественное распределение воды и молекул белка, из-за чего белки начинают слипаться. Поэтому катаракта напрямую связана с тем, как в глазу распределяется вода. Слово «катаракта» происходит от греческого katarraktesг что означает «водопад» и «водоспуск».

Существует по меньшей мере 72 вида катаракты. Наиболее распространенной является старческая катаракта. Она является основной причиной слепоты пожилых людей, появляясь из-за постепенного разрушения хрусталика. Примерно половина австралийцев старше 65 лет имеют проблемы со зрением, связанные со старческой катарактой.

Старческая катаракта развивается медленно и безболезненно в течение многих лет. Обычно она образовывается на обоих глазах. В некоторых случаях зрение почти не ухудшается, и тогда лечение не требуется. Развившаяся катаракта создает легко заметный «белый зрачок». Тогда катаракта считается «созревшей». Обычно, прежде чем удалить катаракту, хирурги-окулисты ждут, когда она полностью созреет. Но за последние два десятилетия хирургическая техника развилась настолько, что теперь катаракту можно удалить гораздо раньше, уменьшив число лет, которые больной проведет с пониженным зрением.

Для определения того, улучшит ли удаление катаракты зрение, офтальмологами используется сравнительно новый прибор — измеритель потенциальной остроты зрения. Он излучает тонкий луч света, проходящий через более-менее чистое «окно» хрусталика пациента, и проецирует на сетчатку образ таблицы для зрения. Пациент пытается прочитать таблицу. Опираясь на точность прочтения, врач определяет, к чему именно относится проблема — к катаракте или к повреждению сетчатки.

Если пациенту предписывается хирургическое вмешательство, он должен знать, что ныне операция по удалению катаракты практически безболезненна и на 90% успешна. В процессе операции замутненная часть хрусталика удаляется, и зрение пациента восстанавливается благодаря очкам, контактным линзам или имплантации постоянного искусственного хрусталика. Удаление катаракты имеет два основных недостатка: операция может быть дорогой и заболевание имеет обыкновение появляться вновь. Лекарство для лечения и предотвращения катаракты пока остается только мечтой.

Исследователи из Массачусетского института технологий разрабатывают эффективное лекарство как для лечения» так и для предотвращения катаракты, опираясь на открытие доктора Джорджа Бенедека и его коллег. Основой этого лекарства является молекула пантетеина, которая, как ни странно, находится в каждой клетке тела и участвует в производстве ферментов. Пантетеин предотвращает скопление белка в хрусталике и, таким образом, образование катаракты20.

Калифорнийская корпорация Iор1ех в Ирвиндейле разрабатывает имплантат хрусталика для всех страдающих катарактой. Хрусталик нужен для того, чтобы пациент мог фокусировать взгляд на ближних или дальних объектах. Это одна из многих попыток ученых из разных стран разработать эффективную «многофокусную» линзу. Такие хрусталики функционируют так же, как бифокальные очки, но не имеют видимой разделяющей их границы. Пациенты, получающие «монофокуcные» хрусталики, видят гораздо лучше, чем до операции, но могут фокусировать взгляд только на близких или только на далеких объектах. Линзы Iор1ех позволяют пациентам восстановить способность видеть и вблизи, и вдали. Это возможно потому, что хрусталик Iор1ех состоит из пяти концентрических колец, способных фокусироваться на объектах, расположенных на любой дистанции от пациента. По словам доктора Брюса Кристи, многофокусный хрусталик создан так, чтобы легче приспосабливаться к различным условиям освещения21.

В XXI веке появятся новые, более эффективные способы предотвращения и лечения катаракты. Одной из задач является лечение катаракты в странах третьего мира. Общей же целью можно назвать избавление человечества от катаракты к 2010 году22.

Если ваше глазное яблоко слишком длинное, вы близоруки.

* * *

— Как называется белок моего глаза?

— Склера.

* * *

Вы не сможете чихнуть, если у вас открыты глаза.

* * *

Нет двух абсолютно одинаковых глаз.

* * *

Обычно расстояние между глазами равно ширине одного глаза.

Может ли туго затянутый галстук повлиять на мое зрение?

Это вопрос Тодда Маккалла из Монтан Ривервью, Новый Южный Уэльс.

Туго затянутый галстук действительно может сказаться на вашем зрении. В процессе исследования 94 офисных работников было выяснено, что у 67% из них ухудшение зрения связано с плотно затянутыми галстуками. Галстук ограничивает приток крови к глазам. Некоторые исследователи Даже утверждают, что тугие воротнички влияют на кровяное давление, а кровяное давление, безусловно, оказывает влияние на зрение23.

Ваша сетчатка нуждается в кислороде, чтобы нормально функционировать. Поэтому, когда вы смотрите в телескоп, не задерживайте дыхание. Лучше сделайте вдох поглубже.

* * *

Каждую секунду в человеческий глаз поступает 400 триллионов волн инфракрасного света.

* * *

Чтобы дать ногам такую же нагрузку, какую испытывают глазные мышцы в течение дня, вам нужно пройти 80 километров.

* * *

Зрачок глаза расширяется, если вы смотрите на человека, которого любите. Но не опирайтесь на этот эффект, проверяя чувства вашего партнера.

* * *

Зрачки точно так же расширяются, если вы смотрите на того, кого ненавидите.

Бывает ли у человека один глаз голубой, а другой карий?

Это вопрос Дэвида Фримана из Мосмана, Новый Южный Уэльс.

Да, бывает, и довольно часто. Если один ваш глаз голубой, а другой — карий, это называется «гетерохромией радужки». Такое явление наблюдается примерно у 1 из 500. Обычно никаких физических проблем с этим не связано, и зрение остается нормальным. Однако некоторые люди пользуются цветными контактными линзами, скрывая тот факт, что глаза у них разного цвета24.

Примерно 35% женщин заявили, что предпочли бы иметь другой цвет глаз—зеленый.

* * *

У людей хорошо развита способность различать цвета. Однако собака может видеть такие вариации серого цвета, какие человек разглядеть не способен.

* * *

Исследователи считают, что если вы способны различать светло-зеленый цвет, то можете облегчать сильную тоску —один из симптомов ностальгии.

Что происходит со светом после того, как он поглощается глазом?

Это вопрос Фрэнсиса Кальвина из БрокенХилл, Новый Южный Уэльс.

Писатель Том Роббинс утверждает: «Что происходит со светом после того, как он поглощается глазом, — вопрос, интересующий многих ученых»25.

В чрезвычайно сложном процессе свет превращается в нервные сигналы, идущие в мозг. Только 10% света, попадающего на роговицу, достигает сетчатки. Свет, поступающий в глаз, сортируется и обрабатывается. В этой обработке чрезвычайно важную функцию выполняет сетчатка. Она «принимает из окружающей среды ту информацию, что представляет важность, и отсетивает то, что кажется лишним»26. Свет проходит через 4 клеточных слоя сетчатки: клетки-ганглии, биполярные, горизонтальные и амакринные клетки (связанные с ганглиями и биполярными клетками). После этого свет достигает 125 миллионов колбочек и палочек, а также слоя пигментированных клеток. Все это происходит вблизи от сетчатки, на расстоянии около 0,25 миллиметра. В конечном итоге сигналы уносятся по зрительному нерву в мозг, который их обрабатывает и реагирует соответственно.

Слепые люди не видят во сне образов. Во снах они воспринимают происходящее таким же способом, как это происходит при пробуждении.

* * *

Доказано, что плач предотвращает головные боли, крапивницу и, вполне возможно, сердечные приступы.

* * *

Исследователи не знают всех процессов, происходящих в организме, когда, вы собираетесь расплакаться от наплыва эмоций. Однако мы точно знаем, что в этом участвует все ваше тело: изменяются химия крови, цвет кожи, мышечные рефлексы и работа каждой железы.

Правда ли, что сетчатка «вывернута наизнанку»?

Это вопрос Фрэнсиса Кальвина из Брокен-Хилла, Новый Южный Уэльс.

Герман фон Гельмгольц, физиолог XIX века, однажды сказал, что, если бы он дал одному из своих помощников задание создать орган чувств, формирующий изображение, тот принес бы ему человеческий глаз и попал бы в точку27. Некоторые считают, что человеческий глаз «вывернут, наизнанку». Колбочки и палочки человеческого глаза размещены с обратной стороны сетчатки. Они не видят входящий свет напрямую (как это происходит, к примеру, в глазу кальмара) Сетчатка глаза позвоночных анатомически вывернута наизнанку, поскольку палочки и колбочки (фоторецепторы глаза) расположены в задней части глазного яблока и свет достигает чувствительной к нему области, проходя через слои нервных клеток. Скорее всего, этот перевертыш сетчатки — простая историческая случайность. Свет должен попасть на клетки-рецепторы прежде, чем пройдет все остальные слои и кровеносные сосуды сетчатки. Это одна из причин, по которой мы имеем «слепое пятно», о чем говорилось ранее в этой главе28.

До 12 лет мальчики плачут так же часто, как и девочки.

Почему глазные яблоки не замерзают в холодную погоду?

Все мы видели фильмы, где исследователи избирались на Эверест или устремлялись к полюсу. Сосульки, свисающие с бороды, олицетворяли мороз. Почему же в таких холодных условиях не замерзают глазные яблоки?

Большая часть нашего глаза защищена глазницей и хорошо изолирована от холода и жары. С воздухом контактируют менее 180 из 360 градусов орбиты. Хотя глазница заполнена водопроницаемым содержимым (водной жидкостью и стекловидным телом), которые могут считаться первыми кандидатами на замерзание при чрезвычайно низких температурах, эти субстанции содержат высокий процент веществ, препятствующих замерзанию (натрий, калий и хлорид). Благодаря этому глаз находится в безопасности. Критическая реакция организма на низкие температуры выражается в направлении основного потока теплой крови от кистей и ног к более важным органам — мозгу, сердцу и глазам. В экстремальных ситуациях активная пульсация крови в мозг согревает не только его, но и глаза29.

Это может показаться удивительным, но искусственный глаз, сделанный из пластика, прослужит в 5 раз дольше, чем сделанный из стекла.

Как быстро моргает глаз?

Моргание глаз — сложная физиологическая и психологическая реакция. Существуют разные виды моргания. К примеру, одни люди моргают чаще других. По словам доктора Роберта Хаска, в среднем моргание длится от 50 до 75 миллисекунд. Он основывается на цифрах, опубликованных в исследовании Государственного Нью-Йоркского университета в Стони Брук. Не пытайтесь самостоятельно измерить время собственного моргания. Для снятия правильных показаний вам не хватит быстроты реакции30.

Каждый год вы моргаете 7 884 300 раз31.

* * *

Когда вы читаете, то периодически моргаете. Однако сила внушения такова, что вы моргнете несколько лишних раз, читая этот абзац.

* * *

Разговаривая, вы моргаете примерно 15 раз в минуту. Когда вы читаете, то за то же время моргаете около 6 раз.

* * *

Исследования показывают, что когда вы ведете машину, то чаще моргаете на автостраде, чем на городских улицах.

* * *

Чем глубже вы сконцентрированы, тем реже моргаете.

Глава 5

Нос

Юлий Цезарь утверждал, что у Клеопатры ОН составлял суть ее красоты. Ребенок Юлия, скорее всего, тоже не был ИМ обделен, как и Леонардо, Галилей, Вольтер или Джимми Дюрант. Однако первый приз получил бы Сирано Эдмона Ростана. ОН является признаком великого достоинства если только вы не вешаете ЕГО, не суете в чужие дела и не воротите прочь. Разумеется, мы говорим о носе —и будем надеяться, что без занудства. О носах слагают легенды. Для того, чтобы в них попасть, не обязательно повсюду совать свой нос. Наш нос всегда чуть впереди нас самих. Это элементарно, как наш нос.

Однако не стоит забывать об ушах и рте. То, что подарило славу Гейблу, стало и триумфом слоненка Дамбо. Хотя у комика Джо И. Брауна, по общему мнению, был самый длинный нос за всю историю Голливуда, многих других обладателей подобного сокровища мы никогда не узнаем — их рот на замке.

Может ли мой нос вырасти еще больше?

Помните историю о маленьком деревянном человечке Пиноккио, который очень хотел стать настоящим живым мальчиком? Каждый раз, когда он говорил неправду, его нос немного вырастал. На самом деле такое явление, как эффект Пиноккио, до определенной степени существует вполне реально. Внутри вашего носа находится пещеристая ткань, точно такая же, как и внутри вашего ну-вы-меня-понимаете-чего. Ваш нос может чуть увеличиваться или уменьшаться в зависимости от притока крови. На его размер влияют пища, температура, болезнь, аллергия и даже эмоциональное состояние: например, сильный гнев может изменять размер вашего носа. У многих людей после еды он оказывается временно заложен, а некоторые утверждают, что даже чувствуют, как он расширяется или сжимается. Размер носа меняется очень незначительно, однако если вы будете измерять его в течение дня, то действительно обнаружите, что он становится то меньше, то больше — хотя, конечно, перемены эти не столь масштабны, как у необыкновенного носа бедняги Пиноккио.

Ваши носовые пазухи пусты. Если бы они были плотными, ваша шея стала бы в два раза толще, чтобы удерживать дополнительный вес.

Как долго запах остается в носу?

Это вопрос Барри Мартина из Энфилда, Новый Южный Уэльс.

Вообще-то Барри Мартин задает о запахе целый ряд вопросов. Он пишет: «Как долго запах остается в носу? Каким образом он туда попадает? Существуют ли атомы запаха? Иногда я чувствую какой-то запах, а потом, через несколько часов, когда его источника уже нет поблизости, ощущаю этот запах опять. Как можно чувствовать запах, которого на самом деле нет?»

Необходимо помнить, что запах — физическое явление. По крайней мере, таким он бывает в самом начале. Затем в действие вступают психологический фактор и сложные процессы нашей памяти. В нашем сознании возникают воспоминания о запахах. Вы можете вспомнить запах через часы, дни, месяцы или даже годы после того, как его почувствовали. Ученым пока сложно понять процесс связывания белков, регулирующих передачу ароматов в носовой полости. Однако, по словам доктора Соломона Снайдера, ученого-невролога из университета Джона Хопкинса в Балтиморе, феномен припоминания запахов похож на то, как некоторые люди вспоминают пережитый ими опыт, такой, например, как война. Молекулы запаха действительно существуют. Они переносят запах в нос, распространяясь по воздуху и по воде. Молекулы какого-то конкретного запаха не задерживаются в носовой полости надолго — они замещаются молекулами других ароматов, которые присутствуют в воздухе. Осознание и воспоминание запахов воздействует на обонятельную систему мозга и нервную систему. При этом используются те же части мозга, которые активизируются при других типах воспоминаний. Ученые предполагают существование особого органа, анализирующего обоняние, и называют его «обонятельным мозгом». Он расположен в лимбической системе, неподалеку от носовой, полости, в переднем и заднем отделах головного мозга. Все это говорит нам о том, что в носу запах надолго не задерживается, однако до конца наших дней может фиксировагься клетками памяти1.

Только 3 из 10 людей могут произвольно расширять ноздри.

Зачем нам в носу волосы?

Это вопрос Децили Коул из Грейт-Нек, НьюЙорк.

Научное название волос в носу — реснички. Они нужны для того, чтобы задерживать грязь, пыль и другие частицы, которые мы вдыхаем через нос вместе с воздухом, тем самым препятствуя его проникновению в дыхательные пути. Некоторые загрязнения могут раздражать и даже повредить слизистую оболочку этого чрезвычайно важного органа. Существует предположение, что реснички каким-то образом помогают нашему обонянию, но механизм этого пока не выяснен2.

Обонятельные рецепторы кролика покрывают площадь, равную поверхности кожи всего его тела. Ваши обонятельные рецепторы занимают только 4,8 квадратного сантиметра.

Зачем нам 2 ноздри?

Это вопрос Дональда Ньювелла из Коло, Новый Южный Уэльс.

Нос — жизненно важный орган, участвующий в процессе доставки кислорода в трахею, бронхи, легкие, сердце и кровь. Он необходим для избавления организма от углекислоты. Мы считаем, что нос — это одиночный орган, но большая часть его функций совершается в стереорежиме. У нас два легких, левое и правое, но мало кому известно, что каждое легкое связано с соответствующей ноздрей, левой или правой. Если, скажем, левая ноздря какое-то время закрыта, левое легкое может испытать кислородное голодание и тогда произойдет переход дыхания на правую ноздрю, что является защитным механизмом системы носового рефлекса в частности и всей дыхательной системы в целом. Более того, по словам доктора Пэта Барелли из Американского ринологического общества, 2 ноздри делают дыхание более эффективным и лучше поддерживают работу всего тела. Располагая для дыхания 2 ноздрями, мы позволяем каждой из них немного отдохнуть. Однако помните, что одна ноздря может устать. Если ноздря работает в одиночку более 3 часов, она устает Обычно из-за сил гравитации одна ноздря оказывается заложенной, поскольку человек находится в спящем положении 8 и более часов. Поэтому с двумя ноздрями мы спим более безмятежно, и, если одна из них временно не функционирует, процесс дыхания не нарушается, потому что у нас есть другая3.

Почему я закрываю глаза, когда чихаю?

Это вопрос Дэвида Риза из Глен Вейверли, Виктория.

На языке профессионалов это называется чихательным рефлексом, который есть почти у всех животных. Чихание помогает очистить нос и пазухи, одновременно обогащая кисло родом клетки тела. Резкий вдох через нос совершает примерно то же самое. Однако чихание представляет собой очень сложный физический процесс. Технически оно происходит тогда, когда раздражитель контактирует со слизистой оболочкой носа, что, в свою очередь, стимулирует тройничный нерв, от которого идет сигнал в варолиев мост и продолговатый мозг, отправляющий стимул в нервную систему, и так далее. Во время чихания в теле возникает невероятное напряжение. Значительное давление оказывается и на глаза. Этого давления недостаточно, чтобы они выскочили из глазниц, однако вполне хватает, чтобы почувствовать дополнительное напряжение. В подтверждение этого доктор Дж. Г. Драмхеллер из Международного ринологического общества говорит: «Мы закрываем глаза, когда чихаем, чтобы предохранить их от ощущения „выталкивания" 4, 5.

Для английского короля Георга III нос играл большую роль. Он считал, что чувство обоняния может вовлекать нас в большие неприятности. Он изменил закон, включив туда статью, гласящую, что, если мужчину соблазнили на брак духи его жены, у него есть весомые причины для развода.

* * *

Исследования показывают, что 25% людей, утративших обоняние, теряют и сексуальное желание.

* * *

В Макао, недалеко от Гонконга, публичное ковыряние в носу, как ни странно, одобряется.

* * *

Обычные люди могут задерживать дыхание примерно на 1 минуту. Мировой рекорд составляет 7,5 минуты.

* * *

Две наши ноздри по-разному регистрируют запахи: левая дает им точную оценку, а правая выделяет наиболее приятные.

* * *

Нос с горбинкой считался в Древнем Риме знаком лидерства.

* * *

Научное название привычки ковырять в носу — ринотиллексомания.

* * *

В VI веке нашей эры чихающих людей было принято поздравлять, поскольку считалось, что таким образом они изгоняют из организма зло. Во время великой чумы в Европе папа издал закон, гласивший, что любому чихнувшему надо говорить «да благословит вас Господь».

Почему мы не чувствуем запаха собственного тела?

Это вопрос Алана Джея из Коннелс Пойнт, Новый Южный Уэльс.

По сравнению с другими животными, обоняние у людей развито довольно плохо. Мы не замечаем запахов нашего тела, поскольку для нас самих он практически не имеет значения, хотя для других может быть чрезвычайно неприятен. По словам доктора Пэт Барелли из Американского ринолотческого общества, наши нервные окончания, ответственные за запах (обонятельные нервы), легко перегружаются и «устают». В результате нервная система «игнорирует» большую часть информации, которую получают нервы. Поэтому они не реагируют на запах собственного тела, если только он серьезно не меняется. Доктор Морли Кер добавляет, что «игнорироваться» могут и приятные запахи. Доктор Кер приводит пример, что жители Херши в Пенсильвании не обращают внимания на запах шоколадной фабрики» разлитый по всему городу. Хотя гости городка часто бывают переполнены этим запахом, сами жители попросту его не замечают6, 7.

Исследования говорят о том, что знакомые запахи пробуждают старые воспоминания с большей активностью, чем знакомые виды или звуки. Зная это, профессиональные гипнотизеры, стремящиеся восстановить воспоминания своих клиентов, часто используют для этого определенные ароматы, такие как запах присыпки, опилок, смолы, роз и так далее.

* * *

Часто говорится, что женщины обладают лучшим обонянием, чем мужчины. Одна теория утверждает, что беременность заставляет женщин быть более разборчивыми в еде, для чего необходимо развитое чувство обоняния. То же происходит и со вкусом.

* * *

Если вам завязать глаза, в 95% случаев вы сможете угадать пол человека по одному лишь запаху его дыхания. В Питтсбургском университете был проведен эксперимент, в котором испытуемые должны были определить пол человека по запаху его выдоха через трубку. Ответ был правильным в 19 случаях из 20.

* * *

Чувство запаха может быть самым сексуальным из всех. Ученые из Вены обнаружили, что женщины, чье лицо мужчины считают привлекательным, пахнут лучше других представительниц своего пола. Это определили следующим образом: группа женщин-добровольцев в течение нескольких ночей спала в одних и тех же футболках, а затем предоставила их исследователям. После этого мужчины-испытуемые отобрали наиболее приятно пахнущие футболки. Победителями оказались те женщины, которых вторая группа мужчин признала наиболее привлекательными. С другой стороны, исследователи обнаружили, что чем более привлекательным кажется лицо мужчины, тем хуже он пахнет. По словам доктора Энджи Риковски, «это ясно показывает любопытную разницу в стратегии знакомства между мужчинами и женщинами»8, 9.

Есть ли у меня в носу «компас», помогающий найти правильное направление?

В каком-то смысле, такой компас действительно есть. Ученые из Калифорнийского института технологий в Пасадене обнаружили, что в решетчатой кости человека, расположенной между глазами позади носа, находится крошечный блестящий кристалл магнетита. Магнетит — магнитный минерал, который есть у домашних голубей, мигрирующего лосося, дельфинов, пчел и летучих мышей. Некоторые бактерии содержат молекулярные цепи магнетита, которые действуют, по словам доктора Чарльза Уолкотта, «как крошечные стрелка компаса, позволяющие бактериям ориентироваться в магнитных полях Земли и доплывать до своего любимого дома в луже"10. Представляется, что магнетит помогает животным находить правильное направление и успешно мигрировать, позволяя ориентироваться по магнитным полям Земли. Однако ученые не могут точно сказать, как именно животные это делают. Когда же речь идет о людях, некоторые эксперты утверждают, что магнетит делает решетчатую кость чувствительной к магнитным полям и помогает определять направление. Некоторые даже полагают, что этот «компас» помог в человеческой эволюции, поскольку облегчал миграцию и охоту11-13.

Обоняние первым (из пяти чувств) начинает ухудшаться с возрастом.

Какова скорость чихания?

Это вопрос Кена Муни из Нортгейта, Квинсленд.

При чихании от вас разлетаются мельчайшие капли воды на расстояние 1,8 метра со скоростью примерно 160 километров в час14.

Вредно ли подавлять чихание?

Это вопрос Кена Муни из Нортгейта, Квинсленд.

Подавление чихания может' навредить вашим ушам, глазам, носовому хрящу, лицевым костям и ребрам. Закрыв рот, заложив уши и удерживая нос закрытым, вы направляете давление от чихания "не наружу, а вверх, в евстахиеву трубу (соединяющую носовые проходы со средним ухом), а оттуда к барабанным перепонкам". В этом случае очень сильное чихание может создать столь высокое давление воздуха, что разрушит барабанную перепонку15.

Вы чихаете чаще, если весите больше нормы.

Могу ли я остановить чихание?

Некоторые врачи утверждают, что приближающееся чихание можно остановить, прижав язык к внутренней части верхней губы. Вы можете закрыть нос и часть губ так, чтобы оставить небольшое отверстие для выхода воздуха. Можно нажать указательным пальцем на филтрум (бороздку между верхней губой и носом). Считается, что давление на нерв в этой точке снижает рефлекторное желание чихнуть.

Если во время занятия сексом у вас из носа течет кровь, возможно, это признак повышенного давления.

* * *

Если у вас эпистаксис, это не имеет отношения к такси или к таксам. Просто у вас носовое кровотечение.

Правда ли, что аллергию (сенную лихорадку) можно вылечить, съев местный мед?

Это вопрос Сыозан Сантос из Ларкспура, Калифорния.

Не существует научных свидетельств, подтверждающих этот факт. Однако в народе говорится, что, поскольку пчелы переносят пыльцу с местных цветов, ее компоненты находятся и в меде. Смысл в том, что, съев местный мед, вы выработаете иммунитет к пыльце. К сожалению, травы тоже распространяют пыльцу. Скорее всего, аллергия у вас будет на нее, а трава пчел не интересует.

Исследования, проведенные в Аризонском университете, показывают, что подверженность сенной лихорадке связана с чувством застенчивости.

Почему астронавты не храпят?

Невесомость и отсутствие давления в космосе влияют на мягкое нёбо. В таких условиях его называют «плавающим», а храп становится невозможным.

Как можно узнать, гнусавлю я или нет?

Люди вам скажут, если вы сделаете что-то гнусное, но вот с гнусавостью дело другое. Одним из наиболее простых способов узнать, гнусавите вы или нет, является следующий. Зажмите ноздри и скажите: «Бренда, Боб и Барбара быстро бежали за бутербродом». Затем разожмите нос и скажите это снова. Если вы не заметили большой разницы в произношений этой фразы в двух вариантах, вы действительно гнусавите.

Какой запах для человека самый привлекательный?

Ответ может вас удивить. Это не запах самых дорогих духов, это аромат свежего хлеба. Несколько лет назад создатели духов в поиске наиболее привлекательных запахов провели исследование, включавшее в себя десятки кодированных ароматов, которые тестировала группа испытуемых. Победившим запахом оказалась «Синтезированная коричная булочка».

Существуют ли запахи, которые действительно являются афродизиаками?

В общем, нет. Но биопсихолог, доктор Мэри Эллен О'Коннор из университета Талсы, утверждает, что единственный запах, зарекомендовавший себя сексуальным аттрактантом, — это мускус16.

Установлено, что мужчины храпят больше женщин. Теория, объясняющая это, гласит, что женский гормон прогестерон каким-то образом подавляет храп. После наступления менопаузы женщины начинают храпеть так же часто, как и мужчины.

Глава 6

Уши

Как глухие от рождения люди формулируют свои мысли?

Существуют разного рода споры, касающиеся необходимости языка в формировании мыслей и наоборот. Возможно, они пошли со времен Аристотеля, который утверждал, что глухие люди никогда не смогут научиться мышлению и языку. Верьте или нет, но некоторые до сих пор придерживаются подобной точки зрения. По словам доктора Говарда Басби, лингвиста и специалиста по расстройствам речи в колледже Галаудет (для слабослышащих) в Вашингтоне, «кое кто до сих пор считает, что глухие не умеют думать. Однако глухие люди мыслят и выражают свои мысли на самых разных языках, начиная с английского и заканчивая языком жестов».

Доктор Басби добавляет, что «большинство людей в своем сознании пользуются визуализацией. Они считают, что думают словами, поскольку пытаются выразить свои мысли вербально. Описание мыслей дает им язык. Выражая свои мысли по-английски, вы полагаете, что и думаете их по-английски». Доктор Басби проиллюстрировал это Примером: «Представьте прыгуна в высоту. Он стоит и смотрит на то место, откуда собирается прыгать; однако он не говорит себе: „Сейчас я побегу вот здесь, потом остановлюсь вот там, а прыгать буду с правой ноги". Он этого не говорит. Он представляет»1.

Доктор Басби достаточно аргументированно отстаивает свою точку зрения, однако многие психолингвисты, без сомнения, поспорят с ним. А спрашивал ли кто-нибудь Аристотеля?

Самые легкие для человеческого слуха звуки, а также самые простые для произношения таковы (по порядку): «а», «о», «э» и «у».

* * *

После того как вы слишком плотно поели, из пяти чувств именно слух становится наименее восприимчивым.

* * *

Человеческое ухо может различать частоту звука между 20 и 20 000герц.

* * *

Серьги носят по многим причинам. Первые золотые серьги начали носить моряки, чтобы, когда они умрут, их смогли прилично похоронить.

Правда ли, что люди формируют мнение обо мне на основе размера, формы и положения моих ушей?

Это очень странный вопрос. Однако некоторые специалисты действительно считают, что форма, размер и положение ваших ушей помогает людям вырабатывать о вас мнение. По словам психолога, доктора Майкла Нормана, «ваше лицо — наиболее важная физическая характеристика, по которой люди вас оценивают. А уши — одна из самых важных частей вашего лица». Доктор Норман основывает своё мнение об ушах более чем на двадцатилетнем опыте клинических исследований. Он описывает 7 видов ушей, имеющих значение2.

— Большие

Если ваши уши больше обычного размера, люди считают вас щедрыми и внимательными к чувствам других.

— Маленькие

Если ваши уши маленькие, люди думают, что вы много работаете и, скорее всего, хорошо ладите с окружающими. Предполагается, что вы любите изысканный стиль жизни и легко подвержены влиянию других.

— Острые

Если ваши уши слегка заострены сверху, люди думают, что вы умны, обаятельны и темпераментны.

— Длинные мочки

Если у ваших ушей длинные мочки, люди считают вас мудрым и хорошим слушателем.

— Низко расположены на голове

Если ваши уши расположены низко, вас считают целеустремленным, идеалистичным и эмоциональным.

— Расположены близко к лицу

Если уши сдвинуты ближе к лицу, вас считают консервативным, упрямым, суровым, а также вежливым и обладающим хорошей памятью.

— Расположены далеко от лица

Если уши располагаются далеко от лица, люди считают вас напористым оптимистом со здоровым отношением к себе3.

Знаете ли вы, что в каждом ухе располагается 2000 желез, выделяющих серу? Медицинские исследования показывают, что они выделяют ее интенсивнее, когда вы испуганы.

* * *

Чем холоднее климат, тем меньше уши. Это потому, что уши отдают тепло, которое организм стремится сохранить, В целом это приспособление свойственно и остальным млекопитающим, но есть еще и такое «правило»: чем холоднее климат, тем короче хвост (по тем же причинам).

* * *

Аристотель считал, что люди с большими ушами любят много болтать по пустякам.

Почему у пожилых людей волосатые уши?

Это классический СВОТ. Его часто задают внуки, обратив внимание на уши бабушки или дедушки. Люди среднего возраста начинают этим интересоваться, когда замечают, что теперь им необходимо брить и уши. В целом это имеет отношение к гормональным изменениям.

Существует три типа человеческих волос. Первый тип не относится к определенному полу и покрывает все тело человека (брови, ресницы, волосы на ногах, на руках, на голове и так далее). Второй тип имеет отношение к полу и вырастает в ходе полового Дозревания на одних и тех же участках тела у мужчин и у женщин (волосы на лобке и под мышками). Третий тип волос растет только у мужчин начиная с подросткового периода (волосы на лице, на груди и на животе).

Существует две формы волос. Постоянные волосы покрывают привычные части тела (голову, руки и ноги). Веллус представлен на менее волосатых частях (лоб, веки и уши).

Все типы и формы волос подвержены воздействию гормонов. По мере старения наш гормональный баланс меняется. Такой сдвиг может трансформировать фолликулы веллуса в фолликулы постоянных волос и наоборот. В результате в зрелом и пожилом возрасте волосы часто появляются там, где раньше их не было, и полностью исчезают оттуда, где когда-то их было очень много. Особенно заметен этот гормональный сдвиг в области ушей, поскольку в них расположи но множество фолликул веллуса. К тому же уши всегда на виду, в отличие от других частей тела, которым не уделяют столь пристального внимания4"'6.

Считается, что человеческое ухо похоже на миниатюрное пианино. Оно содержит в себе эквивалент 10 000 струн и 3000 молоточков.

Почему у некоторых людей абсолютный слух?

Чувство слуха — о-о-очень интересная тема! Хотя эксперты пока не могут прийти к общему мнению относительно того, что же имеется в виду под абсолютным слухом, в целом так называют необычную способность различать и воспроизводить музыкальные ноты по памяти, не слыша других в качестве вспомогательных. Абсолютным слухом обладают примерно 6% людей. Эта способность передается по наследству. Хотя большинство музыкантов не имеют абсолютного слуха, по сравнению с общей популяцией именно в этой группе наблюдается основное число тех, кто им обладает.

Ученые уже много веков спорят о возможностях развития абсолютного слуха. Некоторые считают, что это врожденное качество: либо есть, либо нет — этому невозможно научиться или развить в себе. Обычно они приводят тот аргумент, что абсолютный слух должен иметь генетическую причину, поскольку это свойство передается из поколения в поколение внутри одного рода. Так же они указывают, что его практически не в силах выработать в себе даже музыканты и учащиеся. Однако другие ученые полагают, что абсолютный слух каким-то образом развивается после рождения. Они утверждают, что ему можно «научиться» или «развить», поскольку люди с абсолютным слухом часто имеют родителей, которые любят музыку и желают музыкальных достижений для своих детей. Такие ученые часто напоминают, что «ген абсолютного слуха» не найден. По иронии, тот факт, что абсолютный слух как бы культивируется внутри семьи, является свидетельством, поддерживающим точку зрения обеих сторон.

Недавно было обнаружено, что форма и размер мозга обладателей абсолютного слуха отличаются от мозга всех остальных людей. Исследование доктора Готтрида Шлауга опиралось на образцы магнитно-резонансного сканирования, проделанного 30 классическим музыкантам, у 11 из которых был абсолютный слух. Ученые обнаружили, что у последних височная область в левом полушарии мозга была на 40% больше, чем в Ираном7.

Одно ясно точно — абсолютный слух имеет отношение к мозгу, а не к уху8-16.

Чтобы быть великим композитором, не требуется абсолютный слух. Из таких композиторов, как Моцарт, Шуман и Вагнер, только Моцарт, по предположениям, имел абсолютный слух. Двое других прекрасно обходились без него.

Почему у некоторых людей вообще нет слуха?

Это свойство во многом противоположно наличию абсолютного слуха и тоже передается наследственно из поколения в поколение. Неизвестно, почему оно вообще проявляется, если, конечно, не учитывать тот факт, что человек с отсутствием слуха редко слушал музыку до 7 лет. Есть некоторые свидетельства того, что слуховые способности таких людей немного ниже нормы, но эта разница не представляется значительной и в лучшем случае являет собой лишь элемент «отсутствия способности различать музыкальные тона». Более того, нет свидетельств какой бы то ни было разницы между структурой мозга людей с отсутствием слуха и людей, у которых слух есть. Некоторые специалисты считают, что «отсутствия слуха» вообще не существует. Часто это вопрос знания и музыкальной уверенности. Если считать, что наличие слуха — норма, его отсутствие можно «вылечить». По словам одного из специалистов, доктора Луиса Руссо, «всему, чего нет, можно научить»16, 17.

Людей, считающих, что у них нет слуха, гораздо больше, чем тех, у кого его действительно нет. Эксперты по развитию музыкальности утверждают, что ребенку еще в раннем возрасте можно приклеить ярлык отсутствия слуха, и у него возникнет удобная причина избегать какой бы то ни было музыкальной деятельности. Однако специалисты говорят о том, что большинство (если не все такие дети) могут научиться понимать мелодию, как это делают остальные.

Что такое головокружение и как оно связано с ушами?

Это вопрос Брюса Пауэра из Саддлворта, Южная Австралия.

Речь идет о болезни Меньера. Болезнь Меньера представляет собой одно из нескольких расстройств вестибулярного аппарата. Вестибулярный аппарат является частью внутреннего уха и мозга, помогая контролировать равновесие и движение глаз. Расстройство вестибулярного аппарата возникает в том случае, если внутреннее ухо или мозг повреждены болезнью или травмирован. Симптомы болезни Меньера включают в себя внезапные приступы головокружения, странные звуки (звон в ушах), снижение слуха, которое в конечном счете может привести к глухоте, секундную или продолжительную потерю способности анализировать окружающее, а также короткую или долгую потерю памяти. Приступ может длиться минуты или даже часы, а потом не появляться в течение дней, неделей, месяцев или лет. Некоторые больные описывают это как сидящую в них бомбу с часовым механизмом.

Считается, что болезнью Меньера страдали многие знаменитости. Из наших современников к ним принадлежал первый американский астронавт, побывавший в космосе, покойный Алан Б. Шепард. Это заболевание на десятилетие исключило его из космической программы, пока Шепард не справился с ним. Знаменитый специалист по болезни Меньера доктор Джон Кеминк считает, что тысячи, если не миллионы, людей по всему миру страдают ею, даже не подозревая об этом. Он добавляет, что в целом эти пациенты здоровы, чувствуют себя хорошо и их супругам, друзьям и сотрудникам трудно предположить что-то иное. Многим из них никогда не поставят такой диагноз. Некоторые избегают врачей, другие не желают никому рассказывать о появляющихся симптомах. Более того, по словам доктора Кеминка18, зачастую врачи попросту не могут распознать признаки этой болезни.

К счастью, болезнь Меньера излечима. При этом заболевании помогают строгая диета, изменение поведения, лекарства и операция (в процессе которой пациенту вставляется шунт, избавляющий от переизбытка жидкости во внутреннем ухе). Помимо этого, существует и новая хирургическая процедура, ретролабиринтная вестибулярная неврэктомия, применяющаяся в тех случаях, когда все остальные методы оказались неэффективны. Болезнь Меньера не заразна.

Среди детей в возрасте 10 лет, имеющих проблемы со слухом, число девочек превышает число мальчиков.

Почему люди — единственные животные, которым не надо поворачиваться на звук, чтобы его услышать?

Это вопрос Стейси Келлет из Рокхэмптона, Квинслэнд.

Люди и высшие приматы способны определять источник звука, не поворачивая голову по направлению к нему. Другие животные поворачивают голову или ушные раковины, чтобы уловить звук. Теория, объясняющая способность человека, основана на понимании уникального строения его ушей. Во-первых, они сами по себе являются акустическим излучателем. Они излучают опорный звук, объединяющийся с входящим звуком, что формирует внутри уха интерференционную картину. Природа этой картины чувствительна к направлению входящего звука. Во-вторых, улитка уха воспринимает и анализирует эту картину как акустическую голограмму. Следом всю эту информацию интерпретирует мозг, определяя направление звука20-22.

Почему, когда я схожу на берег iюсле морской прогулки, то все еще продолжаю чувствовать покачивание?

Это явление называется синдромом Маль де Вакмона. На самом деле вибрация продолжается в слуховых проходах, нарушая ваше равновесие. Чтобы обрести его вновь, требуется какое-то время, примерно пара минут. Воздействие этого синдрома аналогично временному чувству звона в ушах, когда в них «звенит» после громкого звука и шума22.

Есть ли способ обмануть страховую компанию, притворясь глухим?

Нет. Ваша компания заставит вас пройти тест: вам придется говорить в микрофон, одновременно слушая в наушниках свои собственные слова с задержкой примерно 0,2 секунды. Если вы их слышите, то неизменно начнете запинаться и менять темп речи, В любом случае не нужно такого делать.

Почему бетховен потерял слух?

Людвиг ван Бетховен (1770—1827) — один из величайших музыкальных гениев всех времен. Он сочинил 9 симфоний и планировал 10-ю, находясь на смертном одре. Его многочисленные музыкальные достижения потрясают ещё сильнее, когда вы узнаёте, что в первой половине жизни он страдал от прогрессирующей глухоты. В 29 лет Бетховен полностью потерял слух. Удивительно, но после этой утраты сочинения композитора стали еще свободнее и ярче.

Историки медицины считают, что Бетховен страдал от болезни Педжета. Они основывают свое мнение на внешнем облике Бетховена: большая голова и широкие брови являются отличительными особенностями этого заболевания. Ненормальный рост костей разрушил слуховые нервы композитора, что привело к глухоте23.

Хорошо ли слышно на полюсе?

На Северном и Южном полюсах воздух иногда настолько холодный и плотный, а лед такой гладкий, что звуковые волны передаются беспрепятственно и 2 человека в километре друг от друга могут вести разговор, не повышая голоса,

Почему люди слышат мой голос нe таким, каким слышу его я?

Это классический СВОТ. Люди размышляют над этой странностью с тех пор, как был изобретен магнитофон. Впервые услышав свой голос в записи, вы не можете поверить своим ушам. «Неужели я говорю так?!» Никто не сможет убедить вас, что именно так вы и говорите.

Как ни странно, в каком-то смысле вы правы. Сомнения, споры или полное неприятие записанного голоса как своего собственного наблюдается повсюду. Антропологи сообщают об этом на протяжении многих лет. Зачастую именно они первые знакомят с магнитофоном представителей различных культур мира, используя его для лингвистического анализа. На самом деле объяснение этого универсального и оттого еще более любопытного звукового феномена достаточно простое. По словам доктора Нельсона Вогана, отставного логопеда, преподавателя и постановщика дикции и голоса в Голливуде, слушая свой голос в процессе разговора, мы воспринимаем его не только ушами. Мы «слышим звуковые волны, распространяющиеся внутри нас, через жидкость, заполняющую внутренние органы».

Речь начинается в гортани, откуда исходят звуковые вибрации. Часть этих вибраций распространяется по воздуху. Это именно то, что слышат другие, когда мы разговариваем (и то, что записывает магнитофон). Другая часть вибраций проходит через жидкости и различные ткани нашей головы. Внутреннее и среднее ухо расположены в костных полостях. Эти полости представляют собой самую твердую часть человеческого черепа. Внутреннее ухо содержит жидкость, а среднее — воздух, и оба они находятся в постоянной компрессии. Гортань, в свою очередь, заключена в мягкую ткань, также содержащую жидкость. По воздуху звук распространяется иначе, чем в жидкости и плотных тканях. Эта разница относится практически ко всей ширине тонов, которые мы воспринимаем, поэтому окружающие слышат совсем не то, что слышим мы.

Доктор Воган замечает любопытную деталь: исследователи обнаружили, что даже маленькие дети сталкиваются с этим звуковым эффектом. Часто они попросту не могут опознать свой собственный голос, услышав его в записи, даже сразу после того, как она сделана. Исследование не может доказать, что голос, который мы слышим (наш «внутренний» голос), непременно выше или ниже, чем тот, который слышат другие («внешний» голос). Поэтому можно сказать, что на самом деле у нас два голоса. И оба из них — наши «настоящие» голоса. Все зависит от уха внимающего24.

Что такое ушная сера?

Эта противная субстанция очень важна для нашего здоровья, а ее липкая консистенция имеет свое значение. К ней приклеиваются пыль, грязь, бактерии, грибки и другие опасные раздражители, не попадая таким образом в ухо, одну из наиболее чувствительных областей нашего организма, к тому же, как можно заметить, достаточно открытую внешним влияниям. Ушная сера содержит особые ферменты — лизозимы. Лизозимы разрушают клеточные стенки чужеродных бактерий двумя способами: прежде всего они задерживают микробы, действуя подобно липкой бумаге для мух, а затем растворяют их биохимическим способом.

Врачи называют это вещество церумин. Ушная сера бывает разных цветов. У белой и черной расы ушная сера желтоватого цвета, влажная и мягкая. Однако у некоторых азиатских групп (например, у монголов) она сероватая, сухая и ломкая. За серу отвечает определенный ген. Влажную серу создает доминантный ген, сухую — рецессивный.

Хотя нас с детства приучают чистить уши, с точки зрения здоровья лучше оставлять в них немного серы. Иногда для здоровья важна не только чистота, но и естественная секреция организма!25

Ученые не знают, почему по средним показателям мужчины теряют слух значительно раньше, чем женщины.

Глава 7

Рот

Почему я зеваю?

Зевание — тема, которая вряд ли вызовет у вас скуку. Исследование говорит о том, что практически не существует научных свидетельств, подкрепляющих многие наши популярные воззрения относительно того, почему и когда мы зеваем, для чего служит зевок и какие обстоятельства влияют на частоту его появления. Зевок запускается до сих пор неизвестным физиологическим состоянием.

Однако, если вы видите чей-то зевок, вам действительно хочется немедленно зевнуть, и это один из немногих примеров подобного человеческого поведения. На самом деле зенок может быть спровоцирован даже чтением или простой мыслью о нем. Эти открытия — результат исследования, проведенного ведущим специалистом по зеванию доктором Робертом Провайном, профессором психологии университета в Мэриленде. Доктор Провайн и два других ученых подытожили все, что наука до сих пор знала о зевании1.

Зевок — всеобщее и, вероятно, универсальное человеческое поведение, которое наблюдается в течение всей жизни. При зевке «открытие рта сопровождается длительным вдохом, за которым следует короткий выдох». Зевание играет большую роль в раскрытии евстахиевых труб (идущих от уха к горлу) и в регулировке давления воздуха в среднем ухе.

Зевание чрезвычайно важно для здоровья. Зевание (или его отсутствие) может являться симптомом повреждения мозга, указывать на опухоли, кровотечения, морскую болезнь, хорею и энцефалит. Это важный терапевтический фактор в предотвращении послеоперационных дыхательных осложнений. В одном исследовании сообщалось, что психотики редко зевают, если только у них не поврежден мозг. Некоторые врачи утверждают, что люди с острыми психическими расстройствами не зевают до тех пор, пока не начнут поправляться.

Зевание часто ассоциируется с дремотой, скукой и низким уровнем реакций возбуждения. Исследования подтверждают, что люди склонны зевать, принимая участие в длительных, скучных, монотонных занятиях, а также если наблюдают за чем-то неинтересным, в отличие от участия и наблюдения оживленных и любопытных событий2.

Доктор Провайнс коллегами считают, что зевание исследователями недооценивается. Он добавляет, что «утверждение о связи между сонливостью и зеванием основано на здравом смысле и повседневном наблюдении, к чему наука мало что может добавить». Например, в литературе о сне лишь иногда упоминают увеличение частоты зевания у людей, которых клонит в сон, но зато подчеркивают не относящиеся к теме или общие положения, касающиеся зевания.

Неврологическое доказательство связи между зеванием и потягиванием кроется в сообщениях о людях с повреждением мозга, не способных разделить эти два поведения. Во время зевания такие пациенты часто демонстрируют соответствующие движения в парализованных остальное время частях тела. Исследования показывают, что лекарства, вызывающие зевки, провоцируют потягивание и у различных животных.

Исследования доктора Провайна утверждают, что «существует свидетельство, как минимум, частичной автономии» зевания и потягивания. Основываясь на одном из своих лабораторных опытов, он пишет: «Тогда, как 47% потягиваний сопровождалось зевком, только 11% зевков сопровождалось потягиваниями». Кроме этого, ученый предполагает, что зевание, происходящее перед тем, как уснуть, и после того, как человек просыпается, может быть как механизмом усиления внимания и активизации мозга, так и сигналом к расслаблению, способом снизить активность, поторопить нас или каким-то иным образом подготовить ко сну.

Доктор Провайн и его коллеги отмечают, что «лишь несколько гипотез относительно смысла зевания были серьезно рассмотрены». Не было найдено и научного подтверждения того широко распространенного мнения, что зевание — либо реакция, либо способ регулировки уровня кислорода или углекислого газа в крови. Ученые обнаружили, что зевание не порождается и не подавляется вдыханием газов с повышенным уровнем углекислоты или кислорода. Также исследователи сообщают, что зевание не связано с сильными физическими нагрузками. Было обнаружено, что люди, которые редко зевают, не компенсируют это продолжительностью зевков. Точно так же, Люди, зевающие часто, не зевают быстрее.

Осталось еще кое-что. Если доктор Проиайм и его коллеги правы во всем, о чем говорилось выше, то вы зевнули, как минимум, раз, читая несколько последних абзацев4.

Средняя продолжительность жизни вкусового сосочка человека — от 7 до 10 дней.

* * *

Когда человек говорит, то разбрызгивает примерно 300 микроскопических капель слюны в минуту, то есть 2,5 капли на слово.

* * *

Отпечаток языка каждого человека уникален.

Могу ли я навсегда изменить звучание собственного голоса?

Вы действительно можете изменить свой голос. Американский логопед утверждает, что 30% людей недовольны тем, как он звучит. Доктор Даниэль Р. Бун, работающий в отделении речи и слуха Аризонского университета в Тасконе, поясняет: «Пожилые хотят, чтобы их голос звучал моложе, а молодые стремятся сделать его солиднее». И поскольку все больше дел ведется по телефону, ваш «голос становится столь же важен, как и ваш вид».

«Мы живем в обществе, в котором стремимся звучать определенным образом, — говорит доктор Мортон Купер, логопед из Лос-Анджелеса, и добавляет: — Мы хотим, чтобы наш голос звучал не через нос, а казался полным и глубоким. Мы хотим, чтобы в нем чувствовалась сила. Мы хотим разговаривать так, будто у нас высокий статус и положение в обществе»5.

Доктор Лиллиан Гласе, логопед из Беверли-Хилс в Калифорнии, получила известность как «речевой консультант звезд». Ее клиентами были Дастин Хоффман и Шон Коннери. Она утверждает: «Часто вы можетe создать о себе ложное впечатление тем, как говорите. Резкий, неприятный голос создает образ злого и грубого человека. Высокий голое может указывать на незрелость. Если у вас монотонный голос, люди могут решить, что вы не интересны — или не интересуетесь ими»6.

Подобно косметической хирургии, изменение голоса становится все более и более модным. В США бизнес профессиональных логопедов уже давно процветает. Можно изменить скорость, тон, степень отражения звука в носовой полости и даже акцент. По словам доктора Буна, «иногда все, что требуется, это научить людей говорить чуть быстрее». В США южный акцент воспринимается как признак «низшего класса», и многие люди с Юга желают его изменить. В университете Калифорния-Беркли педагогический психолог доктор Лоуренс Стюарт отмечает: «Когда люди слышат медлительный южный говор, они автоматически снижают интеллектуальный коэффициент говорящего на 20 пунктов».

Доктор Гласе утверждает, что полгода тренировки творят чудеса, поскольку «никто не рождается с плохим голосом. Любой человек может исправить то, как он говорит»7.

Если человек страдает от чрезмерной жажды, у него полидипсия.

* * *

Самый длинный в мире язык принадлежит британскому водителю Стивену Тейлору. Если он высунет его и прикроет рот, длина от кончика языка до центра верхней губы составит 9,4 сантиметра.

* * *

Арахибутирофобия это страх того, что арахисовое масло прилипнет к нёбу.

* * *

Обычный человек поглощает за год около 900 килограммов еды и напитков.

* * *

У женщин более короткие голосовые связки по сравнению с мужчинами.

* * *

За свою жизнь вы выпиваете примерно 75 000 литров воды.

* * *

Обычно человек смеётся около 15 раз в день.

* * *

Когда вы смеетесь, воздух из легких выходит наружу короткими толчками со скоростью примерно 113 километров в час.

* * *

К 60 годам большинство людей теряют половину своих вкусовых рецепторов.

Что такое икота?

Икота — это раздражение диафрагмы, вызывающее спазм. По сути, икота состоит из двух этапов. Первый — это непроизвольное сокращение диафрагмы. Оно происходит потому, что нервы, контролирующие ее, по каким-то причинам возбуждаются (например, из-за того, что человек ел или пил слишком быстро). Поскольку дыхание и процесс еды происходит в одно и то же время, возникает сбой. В этом случае вы можете контролировать икоту, попросту избегая того, что ее вызывает. Второй этап — это выдох, в процессе которого стенки, окружающие пространство между голосовыми связками в задней части горла (голосовая щель), смыкаются с характерным щелкающим звуком. Его мы и слышим, когда икаем.

Чтобы понять, что же такое икота, необходимо разобраться, что представляет собой диафрагма. Легкие заключены в клетку, где ребра образуют стенки, а диафрагма — пол. Диафрагма — это изогнутая вверх плоская мышца. Когда вы дышите нормально, диафрагма опускается вниз до тех пор, пока не займет горизонтальное положение. В то же время мышцы, окружающие ребра, сокращаются, поднимая легкие вверх. Это похоже на излет кринолиновой юбки в восходящем потоке воздуха. Грудная клетка расширяется, углубляется, и объем воздуха внутри увеличивается.

Существует множество видов лечения икоты. Некоторые люди выпивают залпом стакан воды. Другие задерживают дыхание до тех пор, пока икота не прекращается. Третьи дышат в пакет. Эти техники способны восстановить нормальный ритм диафрагмы. Возможно, это происходит благодаря снижению уровня кислорода и увеличения уровня углекислоты. Другие методы включают в себя раздражение нервной системы отвлекающими тактиками, например щекотанием носа, чтобы вызвать чихание, или вытягиванием языка. Если икота продолжается, несмотря на все приложенные усилия, чтобы ее остановить, обратитесь к врачу.

Существует даже такое явление, как эпидемия икоты. Это симптом некоторых форм энцефалита (воспаления мозга).

Самый продолжительный приступ беспрерывной икоты длился (приготовьтесь) 68 лет. Несчастный икал в среднем 20— 25 раз в минуту, но, тем не менее, вел нормальную жизнь, дважды женился и был отцом 8 детей8.

Как мы глотаем?

Нормальное глотание — трехчастный процесс, имеющий продолжительность от 8 до 12 секунд. Глотание произвольно лишь отчасти и в основном является рефлекторным актом. Первая фаза глотания являет собой конечную фазу жевания. Жевание — первый и последний произвольный элемент глотания. Прожеванная пища смешивается во рту со слюной, чтобы подготовиться к проходу вниз по горлу (глотке). Настоящий акт глотания начинается тогда, когда еда проталкивается языком к задней части горла. Язык надавливает на нёбо, заставляя еду проходить вниз.

Вторая фаза наступает, когда еда находится в горле. Она длится примерно 2 секунды и является рефлекторной. Непроизвольные рефлексы контролируются глотательным центром, расположенным в стволовой части мозга. Еда проталкивается вниз по пищеводу ритмическими сокращениями мышц (перистальтикой). Здесь важно, что круговая мышца (сфинктер) при входе в пищевод остается расслабленной, открывая тем самым горловой канал. Гортань должна приподняться, чтобы надгортанник закрыл вход и трахею и еда не попала в легкие.

На последней стадии перистальтические движения пищевода продолжают проталкивать еду вниз к желудку. Для этого должна расслабиться еще одна круговая мышца, которая к тому же не позволит еде подниматься вверх. Эта последняя фаза занимает от 6 до 10 секунд.

Глотание — такой сложный процесс, что неудивительно, если иногда что-то происходит не так9.

Приступ икоты длится в среднем 5 минут.

* * *

Каждый день вы произносите примерно 5000 слов.

* * *

Даже очень умные люди в разговоре друг с другом используют лишь 1% всех существующих в языке слов.

* * *

Храп может быть столь же громким, как и работающая пневматическая дрель.

* * *

У нас существует 4 основных вкуса. Вкусовые рецепторы, распознающие соленое и сладкое, находятся на кончике языка; те, что распознают горькое, — в центре, а те, что кислое, — по бокам.

* * *

Чтобы сказать одно слово, требуется работа 72 мышц.

* * *

Существует около 5000 различных языков, на которых объясняются жители Земли.

Останавливается ли мое сердце, когда я чихаю?

Это один из наиболее распространенных мифов, касающихся нашего организма. Сердце не останавливается, когда вы чихаете, хотя так может показаться. В момент чихания и грудной клетке создается сильное положительное давление. Оно достаточно мощное и способно изменить ритм сердцебиения, но не остановить работу сердца. Ощущение краткого «подпрыгивания» сердечного ритма и является, возможно, источником ошибочного мнения о его остановке. По словам доктора Джея Блока, бывшего президента Американского колледжа врачей грудной клетки в Нью-Йорке, образование положительного давления в груди, когда мы чихаем или кашляем, называется маневром Вальсальвы10.

Минутный поцелуй сжигает 26 калорий.

* * *

В среднем человек проводит примерно 2 недели своей жизни целуясь.

* * *

Примерно 40 миллионов американцев страдают от хронического дурного запаха изо рта.

* * *

Обычный зевок длится около 6 секунд.

* * *

Плод может начать зевать примерно через 11 недель после зачатия.

* * *

Слюнные железы производят примерно 850 миллилитров слюны ежедневно.

* * *

Вы начинаете испытывать жажду, если объем воды в вашем организме снижается всего лишь на 1 %.

* * *

Если вы жуете пищу преимущественно на правой стороне рта, вы, возможно, правша. Если же предпочитаете левую сторону, то, скорее всего, вы — левша.

Почему у некоторых людей заметно адамово яблоко?

Это вопрос Керри Бирч из Окли Ист, Виктория.

Адамово яблоко — выпуклая часть хряща, облегающего гортань. Размер гортани определяет размер адамова яблока и является наследственным признаком, на развитие которого влияют гормоны. Влияние гормонов начинается в ходе полового созревания, в результате чего образуется большое, среднее или малое адамово яблоко. Мужские гормоны положительно влияют на рост гортани, поэтому у мужчин гораздо чаще образуется большое, выпуклое адамово яблоко. Наследственность определяет, насколько сильно гормоны повлияют на рост глотки. Если вы мужчина и у вашего отца большое адамово яблоко, скорее всего, у вас оно тоже будет большим. Гормональное влияние в ходе полового созревания, увеличивающее глотку, делает адамово яблоко вторичном половой характеристикой вместе с лобковыми волосами (у обоих полов), подмышечными волосами (у обоих полов), увеличением груди (у женщин), ростом лицевых волос (у мужчин), началом менструации (у женщин), низким голосом (у мужчин) и так далее. По словам доктора Лесли Гартнера, «причина полового различия в размере глотки неизвестна»11, 12.

Тонкая нежная мышца под языком называется уздечкой.

* * *

За среднюю продолжительность жизни человек производит примерно 38 000литров слюны13.

Почему голос бывает низким или высоким?

Это вопрос Сандры Томас из Кобурга, Виктория.

Высокий или низкий голос зависит от размера глотки, размера гортани и длины голосовых связок. Женщины имеют более высокий голос, поскольку их связки короче и тоньше. Мужчины обладают низким голосом, поскольку у них они толще и длиннее. Размер этих частей тела определяет ваша наследственность, поэтому высота голоса передается по наследству. У вас может быть голос, очень напоминающий голос вашего брата или сестры. По словам доктора Корнелиуса Росса, структурного биолога из Вашингтонского университета в Сиэтле, «большая мужская глотка, длинные голосовые связки и широкая гортань, резонирующая, когда связки посылают колебания, вместе производят глубокий звук, и именно эти характеристики так отличают мужской голос от женского».

Именно носовые пазухи придают вашему голосу оригинальное звучание. Они действуют как эхокамеры.

* * *

Лабораторные опыты указывают на то, что, когда говорит маленьких ребенок, обе стороны его рта открываются одновременно. Однако, когда говорит взрослый, правая сторона рта обычно открывается на долю секунды раньше, чем левая. Впрочем, если вы решите понаблюдать это в зеркале, то ничего не заметите. Когда вы смотрите на себя, спонтанность подавляется и вы наблюдаете неестественные реакции.

* * *

Антропологи обнаружили, что вся человеческая речь произошла от ворчания.

* * *

Среди детей в возрасте 10 лет с проблемами в развитии речи число мальчиков превосходит число девочек.

* * *

Исследования говорят о том, что, когда человек лжет, тон его голоса слегка повышается. Это открытие было сделано специалистами, анализирующими голоса, записанные в полиции на пленки.

* * *

Все звуки, записанные на магнитофон и запущенные задом наперед, будут звучать иначе — все, кроме смеха.

Что за странное ощущение я испытываю, когда кусаю алюминиевую фольгу?

Это вопрос Ким Су из Гонконга.

Вы чувствуете легкий удар током. Вы сталкиваетесь с этим явлением, если алюминиевая фольга прикасается к пломбе, сделанной из амальгамы. Это может оказаться довольно больно. Алюминиевая фольга вступает, в реакцию с металлом пломбы (обычно ртутью или серебром), создавая электрический заряд, возникающий между различными металлами, Слюна рта слегка разделяет металлы и служит неплохим проводником потока электролитов.

В 1762 году итальянский ученый по имени Луиджи Гальвани провел эксперимент с ножками лягушек, чтобы доказать теорию, согласно которой два разнородных металла, разделенных проводящей жидкостью, порождают ток и этот ток можно использовать для стимуляции нервов. Гальвани заставил ножки лягушек дергаться, и теория была доказана. Мы же доказываем ее каждый раз, когда кусаем фольгу и испытываем удар током14,15.

В Древнем Риме существовало три вида поцелуев: «базиум» — между приятелями; «оскулум» — между близкими друзьями; «суавиум» — между влюбленными.

Правда ли, что поцелуй — естественный антибиотик?

Точка зрения, впервые выдвинутая в 1940-е годы доктором С.Л. Катцоффом из Калифорнийского университета в Беркли, основывалась на том, что поцелуй выделяет столько тепла, что способен уничтожить микробов. Если, бы это было правдой!

Женщина, ежедневно пользующаяся помадой всю свою взрослую жизнь, каждые 5 лет расходует тюбик высотой с собственный рост.

Какая кость в человеческом организме не связана ни с одной из соседних костей?

Это вопрос Ричарда Маклейна из Кардиффа, Новый Южный Уэльс.

Нет, это не она. И это не она. На самом деле это подъязычная кость. Подъязычная кость — незаметная косточка в форме буквы V, находящаяся в горле, поблизости от нижней челюсти и языка, прямо над адамовым яблоком. Она служит для поддержки языка и его мышц16, 17.

Что за кусочек кожи висит в задней части неба у самого горла и для чего он нужен?

Этот СВОТ задают очень часто. Он имеет отношение к нашему старому доброму другу язычку. Мультипликаторы развлекались от души, десятилетиями изображая язычок у своих персонажей. В одном мультфильме Микки Маус ухватился за гигантский язычок великана, пытавшегося проглотить мышонка вместе с каким-то напитком, и спасся.

На самом деле, язычок — не кожа, а мышца и слизистая оболочка, разделяющие горло и глотку. По словам доктора Бенджамина Уолкера, основная функция язычка — закрывать носоглотку, когда вы глотаете или разговариваете. Язычок контролирует вход и выход пищи в пищеварительный тракт. Он же помогает предотвратить отрыгивание. Если пища касается язычка, происходит спазм горла, не позволяющий человеку поперхнуться. К тому же, если бы язычка не было, пища могла попасть в носовую полость. Таким образом язычок в процессе глотания формирует защитную перегородку. По словам доктора Лесли Гартнера, «существуют люда, у которых нет язычка (в результате дефекта от рождения или хирургической операции), и в целом они справляются с этим недостатком, однако не могут сформировать такую же эффективную защиту носоглотки, как люди с язычком». Доктор Уильям Джолли объясняет, что сочетание мышечных движений язычка и мягкого нёба во время глотания поднимает твердое нёбо, благодаря чему еда и жидкости проходят по ротовой полости в глотку. А если вы великан, язычок поможет вам заметить мышонка 18-21.

За прошедший год вы зевнули более 3,5 тысячи раз22.

* * *

Вы не можете зевать, когда спите.

* * *

Зевание вызывается усталостью, голодом, перееданием, плохой вентиляцией, страхом, тревогой или скрытой агрессией. Если вы зеваете, реже всего это указывает на серьезную болезнь* А если вы серьезно больны, то зевок является признаком выздоровления.

* * *

Зевните — и многие вокруг вас зевнут. То же случится, если вы дрожите, чешетесь или усмехаетесь. Окружающим передается и напряженное состояние. Если вы напряжены, люди вокруг вас тоже становятся напряженными.

* * *

За прошедший год вы зевнули более 3,5 тысячи раз22.

* * *

Вы не можете зевать, когда спите.

* * *

Зевание вызывается усталостью, голодом, перееданием, плохой вентиляцией, страхом, тревогой или скрытой агрессией. Если вы зеваете, реже всего это указывает на серьезную болезнь. А если вы серьезно больны, то зевок является признаком выздоровления.

Что такое миндалевидные железы и для чего они нужны?

Миндалевидные железы представляют собой большие открытые массы лимфатической ткани, расположенные в задней части ротовой полости. По словам доктора Бенджамина Уолкера, эти железы «помогают организму бороться с чужеродным материалом, таким как бактерии. Они образуют укрепление, с опорой на реакции которого тело может выстраивать определенную защиту против вторжения. Миндалевидные железы напоминают форт, или похожее защитное сооружение».

Почему я открываю рот, когда крашу веки?

Как ни странно, это один из наиболее часто задаваемых вопросов. В основном это явление связано с поведением, а не с физиологией, как таковой. Наиболее убедительная теория гласит, что открытый рот напрягает лицевые мышцы и растягивает кожу вокруг век, благодаря чему накладывать косметику становится легче. Однако причиной может служить и противоположная реакция. Раскрытие рта расслабляет мышцы лица. Это делает наложение теней не таким изнуряющим занятием. Третье возможное объяснение — открытие рта препятствует морганию. Многие женщины утверждают именно это, однако научные доказательства найти здесь гораздо сложнее, чем свидетельские. Моргание — настоящая катастрофа в таком процессе. Чем меньше вы моргаете, тем лучше23.

Вкусовые сосочки человека более чувствительны на уровне моря, чем на возвышенности.

* * *

Вы можете остановить икоту, прижав к горлу по бокам адамова яблока кубики льда, пакетики с мороженой фасолью, банки или бутылки с содовой — любые холодные предметы. Это воздействует на нервы, запускающие спазм диафрагмы.

Есть ли механизм, останавливающий икоту?

Это вопрос Фреда Фрэнсиса из Лафайета, Индиана.

Действительно, такой механизм изобрели, и даже не один. Пожалуй, наиболее любопытный был изобретен Томасом Асмаром из Джеветт Сити в Коннектикуте. Его машина выглядит как старомодные весы. Выпив стакан воды, вы встаете на платформу. Платформа начинает резко трясти вас с частотой 92 раза в минуту. Считается, что это останавливает икоту в 100% случаев.

Почему ментол охлаждает мое горло?

Это вопрос Джози Уолтере из Террамерры, Новый Южный Уэльс.

На самом деле, ментол не охлаждает ваше горло. Он лишь частично анестезирует нервные окончания, за исключением тех, что проводят в ваш мозг ощущение холода.

Сколько вкусовых сосочков на моем языке?

По словам доктора Томаса Грейнера, узнать количество сосочков на языке — «непростая задача». Он объясняет, что это число зависит от величины вашего языка. Присмотревшись к нему поближе, вы увидите, что язык покрыт большим количеством мелких возвышений — бугорков. Их существует множество видов, но на каждом таком бугорке располагается в среднем около 250 сосочков. Чтобы узнать, сколько их у вас, подсчитайте бугорки и умножьте на 250. Кстати, у младенцев больше сосочков, чем у взрослых, и располагаются они не только на языке, но и на внутренней части щек24.

Названный по имени знаменитого тоника, эффект швепса — это причудливое предпочтение некоторыми из нас горьких продуктов и напитков. Большинство людей не любят горькое, предпочитая сладкий вкус, что обусловлено биологическими причинами. Природа защищает нас от отравления, порождая отвращение к горькому вкусу, который имеет большинство ядовитых веществ, сладких ядов практически не встречается.

Глава 8

Кожа

Какой орган человеческого тела самый большой? Вы правы, если подумали, что это кожа. Кожа еще и самый тяжелый орган: она весит от 2,5 до 4,5 килограмма. Если раскатать ее, как блин, она покроет площадь около 2 квадратных метров. Она великолепно защищает нас, отлично изолирует от жары и холода, задерживает бактерии и вредные вещества. Также она служит местом окончания наших нервов, благодаря чему мы можем ощущать прикосновения, На самом деле кожа просто удивительна!

Отпечатки пальцев обычно не меняются в течение всей вашей жизни. Однако изменить их могут шрамы и тяжелая ручная работа, разглаживающая некоторые бороздки.

Почему я чешусь?

Хотя науке многое известно о зуде, мы все еще не можем похвастаться всей полнотой знаний об этом феномене. Сенсорные рецепторы, расположенные под поверхностью кожи, посылают сигналы в мозг. Чувство зуда передается по тем же нервным путям, что и чувство боли. Подавляющее большинство сенсорных рецепторов — это «свободные» нервные окончания», не предназначенные для выполнения какой-либо одной функции. Они воспринимают как раздражители зуда, так и болевые. Эти сенсорные рецепторы являются наиболее распространенными окончаниями нервной системы человеческого тела. Это и понятно, поскольку ими должна быть покрыта вся поверхность кожи. Когда сенсорные рецепторы активируются максимально, возникает болевой сигнал. Когда раздражение незначительно, возникает сигнал зуда.

Ученые могут стимулировать зуд, нагревая кожу пациента. Однако, если температура будет слишком высокой, человек начинает испытывать боль. В ходе лабораторных экспериментов зуд могут вызвать и определенные химические вещества. Основными среди них здесь являются гистамины, поэтому врачи часто лечат зуд антигистаминными препаратами. Когда врач видит, что пациент жалуется на крапивницу, он лечит именно это заболевание, и зуд прекращается. Но это не значит, что можно с уверенностью объяснить, почему зуд связан с крапивницей. Он может иметь отношение к разнообразным серьезным заболеваниям (таким, как болезнь Ходжкина) или, к примеру, указывать на приступ диабета.

Вопрос о функции, которую выполняет зуд, остается открытым. Некоторые физиологи утверждают, что зуд является первым предупреждением о надвигающейся боли. Некоторые антропологи считают, что в далекой древности зуд служил напоминанием нашим первобытным предкам о необходимости избавляться от вшей и других кожных паразитов. Однако исследование показывает, что временами терпеть зуд гораздо сложнее, чем боль. Врачи отмечают, что все без исключения пациенты с жестоким зудом готовы «расчесать себя до крови».

Зуд можно было бы сравнить со щекоткой. Однако свидетельства говорят о том, что эти ощущения серьезным образом отличаются. Несмотря на то что щекотка вызывает смех, по сравнению с зудом и болью люди недолго могут ее вытерпеть. В этом смысле не справедливо утверждение, что человек непременно выберет удовольствие, а не боль. Такое впечатление, что в нашей жизни постоянно возникают все новые источники зуда. По словам доктора С. Леонарда Сайма из факультета общественного здоровья Калифорнийского университета в Беркли, появилась эпидемия раздражения заднего прохода из-за слишком энергичного подтирания жесткой туалетной бумагой1.

Тем не менее наука многое узнала о зуде. Как недавно отметил профессор дерматологии доктор Рональд Маркс из Медицинского колледжа университета Уэльса, «существует множество заболеваний, при которых зуд является постоянным симптомом, и врачам чрезвычайно сложно справиться с ним. Лечения традиционными методами, увы, совершенно недостаточно».

Один миф о зуде, впрочем, необходимо развеять: нет свидетельств так называемого зуда седьмого года. Однако знаменитая пьеса Джорджа Аксельрода и последующий классический фильм Билли Уайлдера с таким же названием — о возрождении мужского либидо после семи лет брака — любимый сюжет если не нашей медицины, то уж точно нашей популярной культуры.

Тайна зуда вызывает раздражение, и ученые продолжают почесывать головы2.

По мере того как вы набираете или теряете вес, ваш пупок соответственно увеличивается или уменьшается.

* * *

Хотя кожа — самый тяжелый орган нашего тела, поверхность кожи значительно меньше поверхности легких. Легкие созданы из миллионов мельчайших альвеол, похожих на грозди винограда. Именно в них происходит кислородный обмен между воздухом и кровью.

Почему моя кожа морщится?

Традиционный ответ таков, что морщины преимущественно образуются из-за попадания на кожу солнечной ультрафиолетовой радиации. На протяжении многих лет ультрафиолет разрушает срединный слой кожи (дерму), ослабляя его и влияя таким образом на формирование морщин. Это состояние известно как дерматогелиоз — разрушение кожи под воздействием солнечной радиации. Однако с возрастом дерма также ослабляется. По словам доктора Аллена Лоуренса, известного дерматолога из Чикаго, чаще всего морщины появляются у людей с тонкой или светлой кожей3. Для того чтобы сохранить кожу, необходимо, насколько это возможно, избегать солнечных лучей. Другая отличная возможность помочь себе — использовать солнцезащитный крем.

У пожилых людей кожа тоньше, чем у молодых, и ее клетки менее организованны. Под микроскопом видно, что там, где когда-то располагались аккуратные столбики здоровых нижних клеток (эпидермис), наступает беспорядок, и нормальный процесс клеточного роста и организации разрушается. С возрастом уменьшается количество волокон коллагена, меняются их структура и плотность. Коллагеновые волокна играют важную роль в сохранении упругости и эластичности кожи. Когда-то гладкие, похожие на резину эластиновые волокна постепенно становятся жесткими, плотными и менее упругими. Эластиновые волокна влияют на способность кожи возвращаться к прежней форме после растягивания, особенно после воздействия на нее солнечного света.

Когда кожа стареет, у мелких кровеносных сосудов дермиса стенки утолщаются, но при этом становятся более рыхлыми. Происходит общее снижение количества нервных клеток, волос, потовых каналов и сальных желез, производящих жировые выделения — кожное сало.

Старение кожи сочетает в себе два процесса. Один процесс — внутренний, другой — внешний. Хронологическое старение запрограммировано генетически, однако химические реакции под воздействием солнечных лучей — это уже влияние окружающей среды. Мы не можем изменить свою наследственность, но вполне способны контролировать свое поведение и держаться подальше от солнечных лучей4.

Почему после принятия ванны кончики моих пальцев морщатся?

Это классический СВОТ. Кратким ответом может служить следующий: этот вид морщин возникает из-за деформации верхнего слоя кожи и исчезновения защищающих ее естественных масел. По словам доктора Марианны О'Донохью, профессора дерматологии Чикагского университета Раш, когда мы погружаемся в ванну, «верхний слой кожи впитывает много воды. Нижний слой не способен увеличиваться, поэтому верхний вынужден сморщиваться, образуя складки. К счастью, этот эффект обратим».

Но вы можете задать и другой вопрос: почему мы морщимся, как старый высохший плод, а не разбухаем, как губка? Дело в том, что без масла, защищающего нашу кожу, ладони рук и ступни ног обезвоживались бы, погружаясь в воду, а не наоборот. Происходит это так. Примерно 75% нашего тела составляет вода. Этот процент варьируется в зависимости от количества жира, который содержится в тканях организма. Обезвоживание происходит, когда защитные масла смываются с поверхности кожи. Вода начинает просачиваться из клеток наружу. Эти клетки обладают полупроницаемыми мембранами, а это значит, что они легко отдают воду, но не способны так же легко ее впитывать. Если кожа теряет масло, после 15 минут пребывания в воде клеточные мембраны открываются наружу, вода покидает клетки и образуются морщины.

Кончики пальцев и ладони морщатся быстрее, чем тыльная сторона рук, поскольку в ней находятся дополнительные сальные железы. Эти железы постоянно пополняют запасы защитного масла, делая это почти с той же скоростью, с которой его смывает вода6.

Пот не пахнет. Запах испускают бактерии, живущие на коже.

* * *

Кожа под мышками содержит колоссальное число бактерий: на 1 квадратном сантиметре их может быть до 79 980, тогда как в сухих областях, например на предплечье, число бактерий на той же площади достигает 2015.

Что такое растяжки?

Доктор Алан Ксенакис в своей работе Почему Веселая Кость* Меня не Веселит? (1993) пишет о том, что растяжки — свидетельство того, что кожа была вынуждена расшириться, приспосабливаясь к большей массе тела. Кожа обладает удивительной способностью увеличиваться в размерах и сокращаться в зависимости от изменения массы тела. Иногда растяжки появляются после диеты6. То, что они чаще возникают у женщин, чем у мужчин, — миф, хотя на первый взгляд так действительно может по казаться. Одной из причин возникновения этого мифа является тот факт, что в местах, где чаще всего обнаруживаются растяжки, мужское оволосение гораздо более плотное, чем женское. Что же это за места? Думаю, не трудно догадаться.

* Веселая кость — мыщелок плечевой кости, по-английски —fuftny bone, «веселая кость*. (Примеч. пер.)

Исследователи обнаружили, что чаще всего москиты одолевают тех людей, которые недавно ели бананы.

* * *

1 квадратный сантиметр кожи содержит около 1000 потовых желез, 3 кровеносных сосуда, 9300 меланоцитов (пигментных клеток кожи) и более чем 1000 нервных окончаний.

* * *

Люди сбрасывают с себя мертвые клетки кожи и выращивают новые примерно за 27 дней. Это составляет почти 1000 смен кожи в течение жизни. К 70 годам люди сбрасывают примерно 48 килограммов кожи.

* * *

Почему вы не сможете пощекотать сам себя? Мозжечок предупреждает мозг о том, что вы намереваетесь сделать. А мозг не обманешь! Поскольку он знает, что это произойдет от ваших собственных рук, то игнорирует ощущения щекотки.

Что такое «гусиная кожа»?

Хотя многие утверждают, что эффект «гусиной кожи» возникает по самым разным причинам, по сути он является мышечной реакцией на холод. Когда человек подвергается воздействию низких температур, мелкие мышцы, расположенные в основании волосяного мешочка, начинают сокращаться и вокруг волоса образуется возвышение. Если температура остается низкой достаточно долго, возникает эффект «гусиной кожи» и волос поднимается. Медицинским термином, означающим «гусиную кожу», является cutis anserina. Все люди испытывают подобное ощущение, ни одна нация и ни одна этническая группа не является здесь исключением.

Волосы служат для защиты тела от жестких солнечных лучей. Возможно, поэтому основная масса наших волос находится на голове, защищая в первую очередь мозг. Это особенно верно, если тело подвергается большому напряжению (например, у бегунов его результатом бывает солнечный удар). Также волосы уменьшают вероятность возникновения проблем, связанных с трением при движении тела. Возможно, поэтому у нас есть волосы под мышками и между ног.

Помимо этого волосы предохраняют тело от холода. У животных, покрытых шерстью, вставшие дыбом волоски формируют теплозащитный покров, задерживая теплый воздух у самого тела. Холодный воздух не доходит до чувствительной кожи.

Скорее всего, рефлекс «гусиной кожи» достался нам в наследство от раннего, примитивного человека, существовавшего на уровне примата. Хотя, по сравнению с гориллами, шимпанзе и орангутангами, люди утратили большую часть волосяного покрова, мы точно так же, как и они, до сих пор испытываем сокращение мышц, реагирующих на холод. А раз волос у нас меньше, чем у наших примитивных братьев и сестер, то и мурашки более заметны. Когда шерсть животных поднимается дыбом, они выглядят чрезвычайно свирепо. Когда дыбом встают наши волосы, мы выглядим замерзшими7.

Почему у меня не бывает «гусиной кожи» на ладонях или на подошвах?

Возможно, это будет самым кратким ответом в книге. «Гусиная кожа» появляется только там, где есть волосы. Поэтому на ладонях и на подошвах ног у нас ее не бывает.

Почему «гусиной кожи» не бывает на лице?

Это вопрос Штеффи Шульц из Олбани, Нью-Йорк.

Как мы уже обсуждали ранее, там, где нет волосяных мешков, нет мышц для их сокращения, а значит, нет и «гусиной кожи». По словам доктора Брюса Л обида, мельчайшие мышцы под названием arrector рili отсутствуют у волос, расположенных на черепе, поэтому там нет и мурашек. Так что на безволосом лице «гусиной кожи» не бывает8, 9.

Что означает ожог первой, второй и третьей степени?

Несмотря на распространенное убеждение, ожог первой степени — не самый серьезный. Степень ожога зависит от уровня повреждения слоев кожи огнем или жаром. При ожоге первой степени (например, солнечном или любом незначительном ожоге) поврежден только верхний слой кожи. Эти ожоги заживают сами по себе за несколько дней, не оставляя шрамов.

Ожог второй степени более глубокий и разрушает несколько слоев кожи, что приводит к образованию волдырей. Их поверхность влажная и бледная. Если волдыри сохраняются, они защищают поврежденную область. После этого также не образуется никаких шрамов, и кожа восстанавливается через несколько недель. По словам работников Королевской детской больницы в Мельбурне, есть и более серьезный ожог, который называют «глубоким ожогом второй степени». В этом случае образуется «влажный белый струп с красными вкраплениями»10.

Ожог третьей степени полностью разрушает верхние слои кожи, а также дополнительные кожные структуры, такие как волосы и потовые железы, и достигает подкожных слоев. В этом случае область ожога сухая, обуглившаяся, белая, похожая на кожуру, и естественный вид кожи не восстанавливается. Такой ожог требует немедленного медицинского вмешательства.

Ожоги третьей степени часто лечат путем трансплантации. Со здоровых частей тела снимают тонкие слои кожи и пересаживают на обожженные области, Обычно донорский участок заживает без осложнений, поскольку берется лишь тонкий слой. Трансплантация — это не просто косметическая процедура. При ожогах третьей степени она необходима еще и потому, что разрушенные подкожные слои ткани не могут восстановиться достаточно быстро, чтобы защитить тело от инфекций или потери жидкости. Проблемы возникают в том случае, если ожог столь обширен, что здоровой кожи не хватает на все поврежденные участки.

Интересно, что площадь кожи, используемой для трансплантации, может быть значительно меньше, чем область ожога. В наше время доступно множество техник, позволяющих «нарастить» кожу для пересадки. По одному методу кожу разрезают на тонкие полосы, покрывая ими обожженный участок. Другой Способ требует мелко покрошить кожу, разместить ее в питательный раствор и вырастить в лаборатории новый слой. В качестве временных источников можно брать кожу свиней или человеческих трупов, но в конечном итоге тело ее отторгнет.

Недавние попытки разработать искусственную кожу дали противоречивые результаты. Среди разработок последних лет есть кожа, которая состоит из целого ряда субстанций, включающих в себя даже хрящ акулы. Однако большинство врачей все еще считают, что предпочтительнее всего пересадка собственной кожи пациента, поскольку иммунная система тела, вероятнее всего, отвергнет любую искусственную кожу как чужеродную структуру.

Тем не менее специалисты в этой области уверены, что создание искусственной кожи, которую организм не станет отторгать и которую можно будет пересаживать, станет реальностью к концу века11.

Зачем мужчинам соски?

Теоретически, все мы можем иметь полноценно функционирующие груди, способные давать молоко. Однако мужская грудь, включая и соски, не получает достаточного количества женского гормона эстрогена, а потому лишена возможности производить молоко. По словам одного из международных специалистов по половым гормонам, «у каждого пола существуют преувеличения, основывающиеся на раннем развитии и последующем гормональном влиянии. Соски являются одним из тех элементов, чье формирование у мужчин ограничивается еще на раннем этапе, а потому они никогда не обретают своего завершенного вида и не могут функционировать так, как мы наблюдаем это у женщин».

Доктор Брюс Макэвен, нейроэндокринолог из Рокфеллеровского университета в Нью-Йорке, добавляет, что наличие сосков и грудной ткани у мужчин иллюстрирует тот факт, что базовый план строения мужчин и женщин схож12. Насколько мы можем судить, ткань мужской груди не имеет иной функциональной значимости, кроме той, что она ограждает сердце и легкие от повреждений. Однако соски являются эрогенной зоной как у мужчин, так и у женщин.

Тем не менее доктор Макэвен указывает, что «ткань у мужчин никуда не делась и способна реагировать на женские гормоны, что видно на примере гинекомастии (аномального увеличения мужских грудей). Гинекомастия появляется при избытке эстрогена, а также часто наблюдается при мужском алкоголизме»13.

Зачем мне отпечатки пальцев?

Этот СВОТ — один из наиболее популярных. Отпечатки пальцев оставляют видимые части рубчиков, образующихся там, где эпидермис углубляется в дерму, формируя узор из пересекающихся линий. Уникальные отпечатки на руках и на ногах зависят во многом от случайного расположения этих рубчиков и роста структур кожи.

Эти рубчики способствуют удержанию предмета в руках. Поверхность кожи как бы создана по тому же принципу, что и поверхность автомобильных шин. У нас образовалась целая система желобков, гребней и выемок, чтобы отводить воду от пальцев. Наконец, именно такая поверхность пальцев защищает их от волдырей, уменьшая боковое давление, которое в противном случае разделило бы два слоя кожи и дало жидкости возможность собираться в образовавшемся пространстве, формируя тем самым волдырь14.

Почему кожа Майкла Джексона побелела?

Это произошло с Дадли Муром и, возможно, со Стивом Мартином; теперь и Майкл Джексон утверждает, что лечение этого странного заболевания сделало его кожу белой. Заболевание называется витилиго, и его окружает множество тайн. Витилиго представляет собой расстройство, при котором кожа теряет пигмент из-за разрушения пигментных клеток — меланоцитов. Области, где клетки разрушились, становится белыми. Пигмент утрачивается не на всем теле, а лишь на отдельных его участках. Наиболее распространенные места — вокруг отверстий (например, глаз), в области соприкосновений (в паху или подмышках) и на открытых участках (на лице или на руках).

Витилиго поражает человека любого пола и любого возраста, но обычно проявляется у тех, кто старше 20 лет. Витилиго — довольно распространенное заболевание, которым в разной степени больны 1—2% человеческой популяции, хотя его часто путают с другими кожными проблемами. Витилиго не заразно и никаким образом не связано с проказой. Старое название этой болезни — «белая проказа» — не имеет под собой научного основания. Наиболее распространено витилиго у людей с заболеванием щитовидной железы или определенными нарушениями обмена веществ. Также витилиго более заметно у темнокожих. Большинство заболевших чувствуют себя здоровыми и не страдают никакими другими симптомами, кроме потери цвета кожи.

Когда начинают появляться белые участки кожи, трудно сказать, будут ли они увеличиваться в числе или в размере. Во многих случаях пигмент сперва начинает исчезать, но затем состояние стабилизируется. В других случаях потеря пигмента может варьироваться. В этих изменениях играет роль и психологический фактор, поскольку многие пациенты сообщают о том, что наблюдали первые или последующие эпизоды после периодов физического или эмоционального стресса. Выдвигается предположение, что стресс каким-то образом запускает процесс депигментации человеческих клеток у тех, кто генетически к этому предрасположен. Интересно, но некоторые депигментированные участки могут неожиданно потемнеть. Почему это происходит, остается загадкой.

Врачи-исследователи не могут с уверенностью сказать, что же именно вызывает витилиго. Некоторые уверяют, что тело проявляет аллергическую реакцию на собственные пигментные клетки. Другие считают, что клетки могут странным образом разрушать сами себя в процессе производства пигмента. Среди страдающих витилиго распространен страх того, что эта заболевание связано с раком кожи и является одним из первых его признаков. Однако между депигмонтированными участками и раковыми или дораковыми состояниями нет причинно-следственной связи. Впрочем, некоторые пациенты с раком кожи иногда заболевают витилиго, но уже после того, как появляются симптомы рака. Причина этого неясна. И что еще более странно, у многих пациентов с раком кожи он перестает распространяться после того, как они заболевают витилиго. Почему такое происходит, тоже непонятно.

Витилиго может поразить любого человека. Более чем в половине случаев в семье заболевшего витилиго наблюдалось и прежде. В таких семьях часто происходит раннее поседение волос. Статистически ранняя седина может предвосхищать витилиго или наоборот. Иногда больные не знают, что в их семье существует история этого заболевания. Они полагают, что из поколения в поколения передается только ранняя седина.

Хорошая новость состоит в том, что витилиго можно вылечить. В умеренных Случаях грим покрывает пораженные участки кожи без какого бы то ни было лечения. При среднем поражении кожа хорошо реагирует на ультрафиолетовые лучи, Стероиды, на такие лекарства, как псорален, а также на любые комбинации с его использованием. Такая терапия ставит целью окрасить белые участки в более темный цвет. Лучше всего она действует в случаях, когда наблюдается лишь несколько небольших белых пятен.

У Майкла Джексона терапия по восстановлению цвета провалилась. В наиболее серьезных ситуациях больному предписывается депигментация. Для того чтобы вся кожа приобрела белый тон и пациент не выглядел пятнистым, используется монобензон. Под присмотром врача монобензон накладывается 2—3 раза в день до тех пор, пока не побелеет вся кожа, и после этого терапия продолжается 2 раза в неделю. Почти с уверенностью можно сказать, что Джексон использует монобензон, поскольку это единственное лечение» депигментации. Гак утверждает доктор Джеймс Нордланд факультета дерматологии медицинского отделения университета Цинцидаати. Доктор Нордланд добавляет, что монобензон выписывают с осторожностью и только в тех случаях, когда «у пациента ярко выраженное витилиго», так как иногда лекарство вызывает местное раздражение. К тому же для полного эффекта требуется от 6 до 12 месяцев лечения, а успех наступает в 75% случаев16.

Если Майкл Джексон перестанет использовать монобензон, цвет кожи вернется. По сути, он может стать черным в любой момент, когда только пожелает16.

На 1 квадратном сантиметре вашей руки расположено примерно 40 сантиметров кровеносных сосудов, 90 болевых рецепторов, 1400 нервных окончаний, 6 температурных рецепторов и 12 рецепторов давления.

Сколько живых организмов живет на человеке?

Если мы исключим болезнетворных паразитов (мух, клещей и другие микроорганизмы), на здоровом человеке (а также внутри него) живет бесчисленное множество существ. Большинство таких нахлебников, обитающих снаружи, не создает никаких проблем в отношении здоровья, а некоторые могут даже помогать и приносить человеку пользу.

Эти организмы и их широкое разнообразие британский микробиолог Теодор Розбери описал в своем классическом исследовании Жизнь на Человеке17. Микробы образуют на коже слой различной плотности. К примеру, на человеке живет особый вид клещей, обитающий исключительно в основании ресниц, не причиняя им никакого вреда. Розбери утверждает, что в 1 кубическом сантиметре слюны здорового человека содержится от 10 миллионов до 1 миллиарда бактерий, что в мочевом пузыре или легких практически нет ни одной бактерии, но миллионы их живут в пищеварительном тракте (на всем его протяжении). Он указывает на го, что мельчайшие формы жизни, кишащие снаружи и внутри нас, важны для поддержания хорошего здоровья и что Животные, с рождения живущие в чистой от микробов среде, теряют иммунитет ко многим заболеваниям. Розбери делает вывод, что «естественная макрофлора является главным стимулом формирования механизма иммунитета»16.

Знаете ли вы, что можно одновременно получить обморожение, солнечный ожог и замерзнуть до смерти? Все это — реальная опасность, подстерегающая вас на Северном и Южном полюсах.

* * *

В восемь часов вечера 13 июля 1793 года Жан-Поль Марат, французский революционный лидер, был убит Шарлоттой Кордэ. В это время Марат находился в ванне, где проводил большую часть времени. Однако делал он это не потому, что любил купаться или чрезвычайно заботился о своей гигиене. И то и другое противоречило взглядам того времени, согласно которым частое принятие ванн считалось нездоровым и даже неэтичным увлечением. На самом деле Марат страдал от раздражения (возможно, псориаза), симптомы которого, по его мнению, облегчались постоянным увлажнением кожи. Как политик Марат был чрезвычайно жесток, считая, что диктатура — лучшая для Франции форма правления. Он отстаивал массовые убийства и нес прямую ответственность за погромы и резню, в ходе которых гибли и виноватые, и невинные. Мы никогда не узнаем, как воздействовали на его сознание постоянный дискомфорт и боль и не ухудшался ли из-за этого его тяжелый характер.

* * *

По словам некоторых дерматологов, основной причиной образования морщин является сон вниз лицом.

Где на вашем теле можно найти коллоп?

Обычно в нескольких местах. Коллоп — это любая складка кожи.

Что вызывает альбинизм?

Это вопрос Конни Кэмпион из Госфорда, Новый Южный Уэльс.

Ранее в этой книге говорилось, что у нас миллионы меланоцитов — пигментных клеток, производящих протеин. Они расположены в корнях волос и в верхнем слое кожи (эпидермисе) и определяют их цвет. Люди, страдающие альбинизмом, обычно обладают нормальным количеством меланоцитов, однако из-за генетического нарушения у ни* отсутствует химическое вещество, запускающее в меланоцитах производство пигмента (меланина), поэтому их кожа и волосы белые. У некоторых людей белой оказывается лишь небольшая часть тела, если только именно там меланоциты функционируют неправильно. Это называется «локализованным альбинизмом». В других случаях поражена вся поверхность тела. В этом случае говорят об «абсолютном альбинизме». «Зрительный альбинизм» имеет отношение к отсутствию пигмента в глазах, которые в этом случае кажутся розовыми. Розовый оттенок им придает кровь в капиллярах, просматривающихся через прозрачные оболочки глаза. В обычных глазах свет до некоторой степени отражается и его действие приглушается пигментом радужной оболочки. Однако при отсутствии этого пигмента, чтобы не травмировать глаза ярким светом, человек должен щуриться или носить темные защитные очки. Генетический недостаток, не позволяющий меланоцитам производить меланин, — это отсутствие фермента тирозиназы. Альбинизм появляется в том случае, если в процессе формирования плод не получает от одного из своих родителей ген, ответственный за производство этого фермента. Как генетически рецессивный фактор альбинизм может появиться в любое время в любом поколении. «Универсальный альбинизм» отмечается примерно в 1 из 20 000случаев и распространен во всем мире. Есть и другие проблемы, связанные с альбинизмом: физически альбиносы гораздо слабее обычных людей19-21.

Бородавки могут передаваться через обычный тактильный контакт, например рукопожатие. Бородавки вызывает вирус, который может войти в организм через царапину или ранку.

Почему не исчезают мои шрамы и растяжки, если клетки кожи постоянно обновляются?

Это вопрос Анджелы ди Марко из Лейчхардта, Новый Южный Уэльс.

Действительно, некоторые клетки кожи постоянно обновляются. Эпидермис (верхний слой кожи) «сбрасывает» мертвые клетки, заменяя их на молодые и здоровые так быстро, что полностью обновляется каждые 4 недели. К сожалению, шрамы и растяжки затрагивают и дерму (слой кожи под эпидермисом). По словам доктора Пола Лазара, дерматолога из Северо-западного университета Чикаго, дерма не сбрасывает клетки, как это делает верхний слой кожи. Если вы получили легкий солнечный ожог эпидермиса, он сойдет примерно через 3 недели. Однако, если у вас появились шрам, растяжка или вы сделали себе татуировку, в этом случае затронута дерма, а потому следы не исчезают. Разрушение дермы стимулирует в организме производство фибробласта. Фибробласт — это клетки, вырабатывающие коллагеновые волокна, которые предохраняют кожу. Тело должно защищать себя от опасных инфекций, эту функцию выполняет и кожа. Шрам — незначительная потеря в борьбе за выживание. Однако шрам или растяжка могут постепенно рассосаться, а татуировка со временем потускнеет. Почти всегда к этому процессу имеет отношение генетика. И с такой же легкостью, как некоторые люди пугаются шрамов, у других они исчезают без следа22.

Рубцы беременности — медицинское название растяжек.

* * *

Округлые раны на коже заживают медленнее, чем раны любого другого типа. Впервые этот эффект открыли древнегреческие целители, которые стали придавать округлым ранам другую форму для более быстрого заживления.

* * *

Толщина женской кожи составляет лишь две трети от толщины мужской.

* * *

Чем тоньше кожа женщины, тем раньше у нее возникнут морщины, признаки старения. У мужчин это не так. Вот повезло!

* * *

Люди — единственные приматы, которые не имеют особо пигментированных ладоней.

Что вызывает волдыри?

Это вопрос Саманты Бэрон из Райда, Новый Южный Уэльс.

Когда кожа обожжена, сыворотка из поврежденных кровеносных сосудов собирается между первым слоем кожи (эпидермисом) и вторым (дермой). Помимо этого волдыри вызывает растирание кожи. Под воздействием трения эпидермис двигается над дермой взад-вперед до тех пор, пока между ними не образуются мелкие полости. В этих полостях собирается жидкость — именно ее вы видите, если протыкаете волдырь иголкой. Волдыри могут появляться из-за аллергических реакций, укусов насекомых или под воздействием химических веществ23.

Стресс плохо влияет на кожу. Исследования подтверждают, что аллергическая сыпь выступает именно во время стрессовых переживаний человека. То же самое можно сказать о прыщах и других проблемах кожи.

***

Существует множество случаев, когда симптомы крапивницы полностью исчезают после того, как пациент хорошенько выплакался.

***

Медики считают, что, когда вы краснеете, краснеет и внутренняя поверхность вашего желудка.

Зависит ли качество пота от вызывающих его факторов: высокая температура, физическая работа или тревога?

Действительно, у Человека существует несколько разновидностей пота. Один может быть более пахучим, чем другой.

Кожа обладает двумя видами потовых желез — апокриновыми и эккриновыми. Эккриновые железы выделяют пот вследствие реакции на эмоциональные стимулы и для терморегуляции. Эти железы равномерно расположены по всему телу. Они создают чистый, прозрачный пот почти без запаха, служащий для охлаждения кожи. Апокриновые железы выделяют пот только в качестве реакции на эмоциональные стимулы. Эти железы расположены лишь на определенных участках тела. Большая их часть сосредоточена в подмышках, околососковых кружках, передней части шеи, а также в области лобка и заднего прохода. Апокриновые железы производят пот, содержащий части клеток, которые его выделяют. Этот пот вместе с другими веществами и маслами выделяется около волосяных фолликул на коже по всему телу. Как правило, мы чувствуем именно запах этого пота.

Потным коктейлем, что производит наш организм, любят кормиться бактерии. Присутствие в поту бактерий и дает «потный» запах. Неприятный запах тела вызывают именно бактерии, привлеченные потовыми выделениями. По словам доктора У. Ларри Кении, биолога из государственного университета Пенсильвании, функции потовых желез обоих видов стимулируются симпатической нервной системой (СНС). СНС активируется благодаря выделению мозгом таких веществ, как адреналин. Когда мы тревожимся, мозг через СНС подает сигнал об освобождении адреналина, и мы выделяем тот самый пахучий пот — однако узнаем об этом самыми последними24,25.

Во время беременности женщина наиболее подвержена солнечному ожогу.

* * *

К двадцатилетнему возрасту вы находились под солнцем 80% от всего времени, которое проводите под его лучами в течение жизни.

* * *

Уинстон Черчилль носил шелковое нижнее белье и спал на шелковых простынях. И это совсем не потому, что он был неженкой. Просто у него была очень чувствительная кожа и грубая ткань вызывала сильное раздражение.

Почему свет, просвечивающий через кожу, кажется красным?

Этот СВОТ задают очень часто, и ответ на него совершенно очевиден. По словам доктора Брюса Лобитца, «все очень просто — потому что у нас красная кровь. Между двумя слоями кожи располагается тонкий слой или сеть капилляров, заполненных кровью»25.

Эскимосы — одни из самых безволосых людей на планете. Волосы защищают кожу от холода, поэтому странно, что у эскимосов их так мало. Этот факт необъясним.

* * *

Существует расхожее мнение, что джентльмены предпочитают блондинок. Но менее известен установленный наукой факт, что блондинок предпочитают и комары.

Ранее мы исследовали вопрос, действительно ли морковь улучшает зрение. Существует свидетельство того, что, если вы будете есть слишком много моркови, ваша кожа может стать оранжевой. Британские ученые сообщили о трех чешских пациентах, настолько пристрастившихся к моркови, что их кожа приобрела оранжевый оттенок. Ограничив потребление моркови, они перенесли синдром отмены, однако после этого их кожа вернула нормальный цвет.

Правда ли, что существуют люди с голубой кожей?

Это вопрос Мигеля Санчеса из Манилы, Филиппины.

Да, такие люди действительно существуют. В отдаленном районе американского штата Кентукки живет группа людей с голубой кожей. Это потомки французского иммигранта, поселившегося там более 160 лет назад. С тех пор в течение многих поколений они вступали в брак только с членами своего рода, и свадьбы вне этого правила были очень редки. В результате мутировавший ген передавался из поколения в поколение и закрепил признак — голубую кожу. В телах этих людей отсутствует фермент, необходимый для превращения голубого белка крови в красный гемоглобин. Это и придает их коже голубоватый цвет. Довольно символично, что название удаленной местности, где они живут, — Бухта Беспокойств27.

На каких участках моего тела больше всего потовых желез?

Области тела, где на 1 квадратный сантиметр приходится наибольшее число потовых желез, — стопы, ладони, подмышки и лоб28.

Почему мои ноги пахнут даже тогда, когда чистые?

Еще одна странность нашего тела: синдром потных ног. Заболевание редкое; и истинные случаи такого нарушения связаны с неправильным усвоением организмом жиров. Это передается по наследству. Если ваша мама жалуется на то, что у вас пахнут ноги, обвиняйте ее, своего папу или обоих родителей сразу!

Первобытные люди выжили, потому что редко мылись. Так считает эксперт по доисторическим животным. Чувствительные к запаху хищники, утверждает он, избегали вонючих Homo Sapiens. Именно в XX веке, а не раньше, люди начали регулярно мыться. До этого подавляющее большинство жителей англоговорящих стран либо не могли, либо не хотели мыться. Многие не мылись ни разу за всю свою жизнь! Часто их одежда также была не стирана29.

Ваш геном, или полная запись ДНК, говорящая о том, кто вы есть генетически, находится даже в крошечной частице перхоти.

* * *

Большинство бородавок растут наружу. Однако подошвенные бородавки растут внутрь.

Как можно взвесить свою кожу?

Вы не можете взвесить кожу, пока она на вас. Однако вы можете высчитать, сколько она весит, воспользовавшись особой формулой. Это даст вам приблизительный результат — разделите вес своего тела на 16.

Почему у людей две груди, не больше и не меньше?

У млекопитающих, к которым относятся и люди, число молочных желез варьируется от 2 до 16. У каждого вида, независимо от количества в нем особей, биологическое правило, по которому природа рассчитывает это число, таково: молочных желез в 2 раза больше, чем детей, ожидаемых в одном помете. Обычно у человека рождается 1 ребёнок, поэтому у нас 2 груди.

Являются ли отпечатки пальцев однояйцовых и двуяйцовых близнецов одинаковыми?

Ранее в этой главе мы уже обсуждали отпечатки пальцев. Отпечатки пальцев близнецов не всегда идентичны. Они совпадают лишь в 95% случаев. По словам доктора Дэвида Винсемиуса, рисунок линий на коже двуяйцовых близнецов те более одинаков, чем отпечатки обычных братьев и сестер — просто эти братья и сестры (близнецы) родились в один день». Необходимо помнить, что узор из этих линии определяется только генетическим кодом. Уровень концентрации фактора роста и гормонов в тканях варьируется от человека к человеку.

В процессе формирования отпечатков участвует столько вариаций, что практически невозможно,, чтобы у двух людей они оказались одинаковыми34.

Склонность к образованию перхоти наследуется. Перхоть не заразна, и у вас она не появится, если вы причешетесь расческой соседа. А вши? Вши — совсем другое дело, поэтому лучше держите свою расческу при себе.

Являются ли отпечатки пальцев левой и правой руки зеркальными?

Нет. Они и близко не похожи. По словам доктора Дэвида Винсемиуса, если вы сделаете несколько отпечатков пальцев знакомых вам людей, то легко обнаружите это сами.

Лабораторные испытания подтверждают, что 70% пыли в вашем доме является мертвыми клетками кожи членов семьи, их друзей и других людей, побывавших в этом жилище.

Почему существуют «внутренние» и «внешние» типы пупков?

Пупки — как отпечатки пальцев: нет двух одинаковых пупков. Пупок — это залеченная ткань, развившаяся из остатков пуповины плода. По сути, это «шрам» от «раны». Доктор Фредерик Свит объясняет: «Поскольку каждая „рана" отличаемся от другой, каждый „шрам" от нее, становящийся пупком, отличается от любого другого. Так образуется либо „внутренний", либо „внешний" тип»35, 36.

Глава 9

Волосы и ногти

В стихотворении «Похищение локона» поэт Александр Поуп (1688—1744) написал бессмертные строки: «Героев, чей могучий дух высок, / Нередко губит женский волосок»*. Быть может, старик Алекс и не имел в виду большинство из нас. но он попал точно в цель. Волосы — один из ярчайших образов в человеческой жизни и культуре: история библейского Самсона, сказка про Рапунцель и так далее…

* Пер. В. Микушевича.

Почему мои волосы седеют?

Эго один из наиболее часто встречающихся вопросов. В подавляющем большинстве случаев возраст и нарушение функционирования меланоцитов заставляют волосы седеть.

Процесс поседения начинается в глубине внешнего слоя кожи (эпидермиса) и постепенно добирается до ее внутреннего слоя (дермы). Каждый из 100 000 (или около того) волосков на человеческой голове зависит от волосяной луковицы, расположенной под волосяным мешком. Именно через волосяную луковицу проходят разнообразные химические субстанции, формирующие волос. Обычно эти вещества содержат кератин. В корнях волос и эпидермисе расположены миллионы меланоцитов (пигментных клеток, производящих белок). Они выделяют вещества, определяющие цвет волос и кожи.

В организме людей-альбиносов присутствует достаточное число меланоцитов, однако из-за генетического дефекта у них нет вещества, от которого зависит производство пигмента. У некоторых людей цвет теряет только небольшой участок кожи. Так появляются белые пятна или белые пряди волос.

Меланоциты дают цвет, "обрабатывая" волос в волосяном мешке. Постепенно волос растет в длину, и его цвет становится заметен глазу. Когда волос получает окрас благодаря действиям меланоцитов, этот цвет не может измениться. Пигментация не только затрагивает кератиновую составляющую волоса, но и проникает в более глубокие структуры. Вещество-пигмент, меланин, обладает двумя основными компонентами. От количества этих компонентов зависит, какой окрас приобретут волосы: темный, светлый или промежуточный оттенок.

В день в ходе естественного трения выпадает примерно 100 волос. С возрастом старые темные волосы исчезают, оставляя все большее число новых, уже седых. По мере того, как седые волосы начинают превалировать над остальными, седина увеличивается. Таким образом, седина — смесь оставшихся темных волос и новых уже седых. Во многом седина предопределена генетически. Однако стресс и беспокойство также могут или ять на скорость, с которой человек седеет. Мужчины и женщины седеют по-разному. Женщины седеют чуть быстрее мужчин, К 25 годам преждевременная седина затрагивает примерно 25% всех людей. Первые седые волосы начинают появляться в 15 лет. По иронии судьбы, клетки, дающие цвет, часто ускоряют производство пигмента по мере нашего старения, поэтому иногда, не надолго до того, как пигментные клетки погибнут, волосы могут временно потемнеть1.

Нарушение работы щитовидной железы — одна из самых распространенных причин преждевременного прекращения функционирования меланоцитов2. Заболевания, воздействующие на гипофиз, снижают окраску волос, равно как и перебои в производстве гормонов в яичках или яичниках. Нарушить функционирование меланоцитов может диабет, а также сильное истощение. Преждевременное поседение связано и с возможным увеличением риска сердечных заболеваний.

* * *

Некоторые свидетельства говорят о том, что в случае злокачественной анемии дефицит витамина В12 негативно отражается на функции меланоцитов и возникает седина3.

* * *

Ху Сатео из Чанг Мэй, что в Таиланде, обладает самыми длинными волосами в мире. Их длина составляет 5,16 метра. Его брат И отрастил волосы почти пятиметровой длины.

* * *

Усатые люди могут испытывать аллергию к собственным волосам на губах. Это случается потому, что усы собирают на себя пыльцу, переносящуюся по воздуху, которая провоцирует аллергическую реакцию.

* * *

В некоторых частях Румынии усатые женщины — наиболее популярные невесты, поскольку их волосатая верхняя губа считается символом супружеской верности и плодовитости.

Почему волосы одних людей вьющиеся, а других — прямые?

Наши волосы могут быть от природы прямыми, курчавыми или промежуточного типа. Гены определяют не только цвет волос, но и то, какими они будут по форме. Члены небольших эндогамных сообществ (где браки происходят только между их представителями) через несколько поколений приобретают определенный тип. Примером этого является племя сан (иногда называется бушмены канг), живущее в пустыне Калахари в Южной Африке. Все люди этого племени имеют волосы в виде «перчинок». Этот образный термин указывает на то, что их волосы чрезвычайно плотно завиты от рождения.

В Китае богатые люди отращивали ногти невероятной длины. Ногти были столь длинными, что их убирали в шелковые мешочки. Таким образом богатый человек мог подчеркнуть статус и продемонстрировать, что у него есть слуги нему самому ничего не надо делать.

Каким образом перманент завивает мои волосы?

Химические вещества, используемые для создания этой прически, завивают волосы, сперва разрушая, а затем восстанавливая их внутренние химические связи.

В основном волосы состоят из протеина под названием «кератин», который содержит большое количество серы. Химические связи соединяют атомы серы одной молекулы белка с атомами серы соседних молекул. Как заклепки, что удерживают вместе стальные перекладины небоскрёбов, эти химические мосты удерживают молекулы кератина, создавая структуру, придающую каждому волосу его характерную форму.

Человек может изменить естественную структуру волос несколькими способами и на разное время. К примеру, плотно обернув прядь прямых волос вокруг горячей завивочной формы, можно ненадолго ее завить. Однако структура белка волос в конечном итоге разогнет их, вернув природную форму.

Когда же вы делаете перманент, белки полос получают возможность перестроиться так, чтобы придать волосам курчавую форму вместо прямой. Вначале парикмахер наматывает волосы на бигуди, а затем накладывает вещество, разрушающее связи между белками. Точно так же, как стальные балки могут расползтись, если уберут скрепляющие их элементы, так и молекулы способны отдаляться друг от друга. Освобожденные от фиксирующего вещества белки перестраиваются в любое положение, которое парикмахер придает волосам. Если волосы накручивают на бигуди, получаются завитки.

Остается последний шаг. Перегруппировка должна быть «зафиксирована». В конце парикмахер смывает вещество, разрушающее связи между протеинами, и добавляет другой химический раствор, формируя новые связи между белками, создавая курчавый тип волос. Даже ветер, солнце и шампуни не смогу! его изменить. Только после того, как волосы вновь отрастут, они обретут ту форму, которая определяется генами. Каким бы прочным ни был раствор для перманента, он не может изменить генетическую основу4 волос.

В 21 год 1 из 20 молодых людей замечает, что линия роста его волос на голове начинает отклоняться назад*

* * *

Некоторые люди вообще не имеют волос Это заболевание называется «универсальной алопецией».

* * *

По непонятным причинам утром волосы растут быстрее, чем в любое другое время суток.

* * *

Если мужчина никогда не будет бриться, длина его бороды составит примерно 10 метров.

Если я теряю волосы, могут ли они вырасти снова?

Мало кто из нас специально выдирает волосы, однако многие хотят вернуть уже выпавшие. Новый экспериментальный продукт сможет восстановить наши волосы даже после того, как они утратили свою форму и блеск. Потеря волос в результате старения — не только мужская проблема. Примерно 30% женщин к 40 годам также страдают от их потери. Это состояние называется «структурным облысением». Однако новый продукт уже является популярным лекарством — как ни странно, диуретиком. Это спиронолактон.

Исследование, проведенное в Трихологическом центре Филипа Кингсли в Лондоне, показывает, что спиронолактон «серьезно улучшает» ситуацию при структурном облысении. Эндокринологи центра давали дозы этого орального лекарства шести женщинам в возрасте от 30 до 45 лет, страдающим умеренным или серьезным облысением. У 4 женщин лекарство остановило дальнейшее выпадение волос, у 2 других неожиданно вызвало их рост. Единственным побочным эффектом спйронолактона является нарушении регулярности менструаций. Спиронолактон подавляет активность тестостерона и других мужских гормонов. Известно, что женское структурное облысение запускается из-за чувствительности к этим веществам.

Недавно исследователи расширили свой эксперимент и включили туда еще 25 женщин и 12 лысеющих мужчин. В ближайшем будущем они надеются протестировать спиронолактон на сотнях людей, если результаты нового опыта будут такими же многообещающими.

Доктор Дэвид Кингсли, основатель и директор центра, утверждает: «Мы не открыли магического масла, которое может вырастить копну волос, но совершенно ясно, что воздействие спйронолактона необходимо изучать и далее»5.

Исследование показывает, что волосы мужчины растут быстрее, когда он знает, что скоро займется сексом. У женщин это проявляется в меньшей степени.

* * *

На лице мужчины вырастает около 30 000 волос, и он проводит примерно 3350 часов своей жизни, сбривая их.

* * *

Во время президентской кампании Авраама Линкольна 1860 года демократ по имени Валентин Тэпли из Пайк Каунти, что в Миссури, поклялся, что перестанет бриться, если Линкольн победит. Тэпли одержал свое слово, и его борода оставалась небритой с ноября 1860 года вплоть до его смерти в 1910 году, достигнув длины 3,8 метра.

Почему некоторые люди такие волосатые?

Чрезмерный рост волос проявляется у 10% девушек-подростков и такого же числа женщин в период беременности и родов. Волосы вырастают на лице и на груди, на спине и на ягодицах, а также на животе, в области между пупком и лобком — в общем, повсюду.

Существуют места, где по стандартам современной моды только мужчины могут отращивать волосы. Поэтому, когда на теле девушек появляется даже немного волос, некоторые удивляются — неужели они начинают «превращаться в мужчин»? Возможно, они путают относительно распространенный гирсутизм с менее известным и достаточно редким явлением — вирилизацией.

Гирсутизмом врачи называют состояние, при котором на теле появляется избыточное количество волос. Разумеется, то, что называют «избыточным», глубоко субъективно. Не существует стандартного медицинского определения избыточности. Тем не менее примерно 1 из 10 австралийских девушек и молодых женщин обладает «значительной степенью гирсутизма», как утверждает доктор Гордон Сенатор, эндокринолог из Королевской больницы Хобарт, написавший об >том статью в австралийский еженедельник Australian DR Weekly6.

Доктор Сенатор проводит одно из редких исследований, касающееся уровня распространения гирсутизма. В 1964 году в британской статье, опубликованной в TheLancet доктором И. Макнайтом из университета Уэльса, было описано исследование 400 женщин-учащихся. Оказалось, что 26% из них обладали «постоянными волосами» на лице. На верхней губе у них вырастало больше волос, нежели на подбородке. У 10% всех женщин волосы на лице были отчетливо заметны для «беспристрастного наблюдателя». Наконец, у 4% женщин волос было столько, что, по мнению доктора Макнайта, необходимо было предпринимать лечение.

Гирсутизм разительно отличается от вирилизации. Вирилизацией называют состояние, при котором происходит увеличение количества волос на теле, понижается голос, растет мышечная масса, появляется волосяная линия, типичная для мужского лба, происходит стимуляция секреции и быстрое увеличение сальных желез, что часто ведет к возникновению прыщей, наблюдается гипертрофия клитора (клитор становится больше), олигоменорея (менструальные периоды происходят от случая к случаю, а крови становится меньше) или аменорея (менструации прекращаются).

И гирсутизм, и вирилизация являются следствиями избыточного количества тестостерона (мужского гормона). Обычно эти изменения заложены генетически, но иногда на их возникновение влияет болезнь или что-то другое. Чаще всего это бывает поли кистоз яичника. В классической работе Гupсутизм (1981), написанной эндокринологами П. Мове-Джарвисом, Ф. Каттенном и И. Мовчовичем, авторы указывают, что «существует прямая связь между степенью гирсутизма и уровнем плазмы тестостерона этих женщин». Считается, что чем больше мужского гормона, тем выше степень вирилизаций. Однако три врача говорят о том, что «в большинстве случаев гирсутизма плазма тестостерона увеличивается ненамного или даже находится па обычном для женщин уровне»7.

Гирсутизм не означает так называемого отсутствия женственности. «Женственность», основанная на нынешних стандартах женской красоты, диктуется индустрией моды и представляет собой чрезвычайно субъективное качество. То, что считается прекрасным в один исторический период, может не являться таковым в другой. К примеру, в Викторианскую эпоху средний уровень гирсутизма у дам считался довольно модным и привлекательным. Мнение мужчин о волосах на теле женщины так же индивидуально, как и предпочтения женщин относительно наличия волос на груди или лице мужчин.

Волосяной покров варьируется среди этнических групп. У женщин Северной Европы на теле меньше волос, чем у женщин Южной, у азиаток их еще меньше. Противозачаточные лекарства могут вызывать дополнительный рост волос, влияя на гормональный уровень женщины.

Гирсутизм на любой стадии развития можно лечить. По словам докторов Стивена Джадда из Медицинского центра Флиндерс в Аделаиде и Джона Картера из больницы Конкорд в Сиднее, опубликовавших статью об этом в MedicalJournalofAustralia, косметическое лечение включает в себя «отбеливание, выщипывание, кремы для депиляции, вощение, бритье и электролиз»*. Также можно использовать различные виды гормонотерапии. Гормональное лечение гирсутизма не должно влиять на либидо или другие аспекты сексуальности9.

Гирсутизм не исчезает, если женщина сбривает волосы. Волосы рождаются под поверхностью кожи, и бритье не влияет на скорость их роста или жесткость. Если у вас существуют сомнения и беспокойство относительно роста волос на теле, поговорите с терапевтом, чтобы рассеять все страхи.

Временами девушка может обратиться к мужчине, но никогда — обратиться в мужчину10.

Между прочим, композитор и пианист Фредерик Шопен носил бороду только на одной половине лица. Он объяснял это тем, что, поскольку он сидит за фортепьяно боком, аудитория видит лишь одну его сторону.

* * *

На голове взрослого человека растет примерно 100 000 волос.

* * *

У блондинов больше волос, чем у людей с темными волосами.

Если волосы мертвы, почему мое физическое и эмоциональное состояние влияет на их вид?

Этот СВОТ часто задают вместе с вопросом о том, как работает кондиционер для волос.

Хотя волосы и мертвы, их внешний вид зависит от секреции сальных желез, расположенных в основании волосяной фолликулы.

Если секретов выделяется недостаточно, волосы становятся сухими, ломкими и выглядят поврежденными. При избытке секрета волосы выглядят сальными и безжизненными. (Просто реклама шампуня!) На секрецию сальных желез влияют возраст, общее состояние здоровья, гормональный уровень и даже эмоциональное состояние. Беременные женщины часто замечают изменения в состоянии своих волос. Это связано с гормональными переменами, характерными для этого периода11.

В России во время правления Петра Первого любой человек, носивший бороду, должен был платить за это специальный налог.

* * *

Короткие баки — волосы, украшающие обе стороны лица, — по-английски называются «sideburns». Они получили свое название по имени американского генерала времен Гражданской войны, носившего огромные баки и сбривающего волосы только с подбородка.

Интересно, что имя этого военного генерала было не Сайдберн, а Эмброуз Бернсайд.

* * *

У людей с высокими умственными способностями содержится большое количество цинка и меди в волосах.

* * *

Ногти на больших пальцах растут медленнее, чем на всех остальных.

* * *

Ногтям требуется полгода, чтобы отрасти от своего основания до кончика.

* * *

Если бы человеческий волос был такой же толстый, как нейлоновый трос, то удержал бы подвешенный на него двигатель поезда.

* * *

Скорость роста ногтя зависит от длины пальца, поэтому ноготь вашего среднего пальца растет быстрее остальных.

* * *

Волосы и ногти — единственные участки человеческого тела, где нет красных кровяных телец. Во всех остальных органах кровоснабжение постоянно, поскольку красные кровяные тельца доставляют в их клетки кислород и питательные вещества.

* * *

В течение дня мужчины теряют примерно 40 волос. Женщины теряют 70.

Почему люди утратили большую часть волосяного покрова?

Это один из наиболее часто задаваемых вопросов. Существует по меньшей мере 7 возможных объяснений этого факта.

За первым объяснением мы отправимся не к кому-нибудь, а к знаменитому британскому биологу, антропологу и зоологу Десмонду Моррису. По словам Морриса, отсутствие волос на большей части тела современного человека является неотъемлемым элементом эволюции. И этот эволюционный шаг имел отношение к жаре. Во время активной охоты волосы предохраняли первобытного человека от перегревания. Когда наши волосатые предки слезли с деревьев и превратились в охотников равнин и саванн, уровень их физической активности чрезвычайно возрос. Погоня за пищей — жаркая работа. У древних людей изменилась терморегуляция с увеличением числа потовых желез по всему телу и утратой большей части тяжелого шерстяного покрова. Потовые железы не могли охлаждать достаточно, если испаряющийся пот улавливался шерстью. Таким образом, чем меньше волос, тем прохладнее.

Однако существуют и другие теории, объясняющие утрату шерсти. Некоторые из них похожи на правду, другие — не слишком. Вторая такова: потеря волос помогала древним людям лучше справляться с кожными паразитами — вшами, клещами и блохами. Чем меньше волос, тем легче их ловить. Третья говорит о том, что с меньшим количеством волос легче плавать. Некоторые антропологи отстаивают теорию «водной обезьяны», в которой говорится, что прежде, чем перебраться на равнины и саванны, люди, спустившиеся с деревьев, жили в болотах. Четвертая теория — теория «опознавательных знаков» — гласит, что, поскольку древние люди больше полагались на зрение и меньше на запах, потеря волос помогала им распознавать друг друга, отличать в группе и выделять своих среди других видов приматов. Пятая теория утверждает, что половые органы становились более заметными, если на теле было меньше волос. Доводы этой теории защищал Чарльз Дарвин. Он утверждал, что большая часть человеческого тела лишилась шерсти, чтобы выделить область лобка, где до сих пор остается много волос. Этот контраст является формой сексуальной привлекательности и стимуляции, способствующей естественному отбору. В шестой теории говорится, что, поскольку мужчины волосатее женщин, даже если и у тех, и у других на теле мало волос, половая разница все равно более заметна. Шестая гласит, что меньшее количество волос и больше участков голой кожи делало сексуальные взаимоотношения более яркими с тактильной точки зрения. Однако это предполагает, что у волосатых животных секс — скучное занятие, а с таким мнением наши животные коллеги могли бы страстно поспорить12-16.

На большей части средневековой Европы существовало предубеждение, касающееся людей с рыжими волосами. Более предпочитались светлые или темные волосы. Впрочем, это не имело отношения к самому цвету волос. В народе считалось, что рыжие обладают вздорным, изменчивым и непостоянным нравом. Иногда и в наше время можно услышать, что у рыжих огненный темперамент.

* * *

По утверждениям некоторых ученых, цвет женских волос свидетельствует о степени уверенности женщины в себе: 71% рыжих женщин уверены в себе, среди брюнеток уверенных женщин всего 65%, а среди блондинок — 47%.

* * *

Человеческие волосы имеют больше оттенков, чем шерсть животных.

Зачем нам волосы на лобке и под мышками?

Это вопрос Кимберли Чепмен из Пенрита, Новый Южный Уэльс.

На этот счет существует две значительные теории. Первая такова: волосы на лобке и под мышками снижают трение, возникающее при движении рук и ног. К примеру, без этих волос кожа под мышками чаще бы натиралась, раздражалась, создавая большие неудобства. Вторая теория утверждает, что лобковые и подмышечные волосы способны повышать нашу сексуальную привлекательность. Согласно этой точке зрения, волосы на лобке и под мышками улавливают молочную жидкость, выделяемую сальными железами. Когда эти секреты разрушают бактерии, образуется сильный мускусный запах. Клинические исследования показывают, что подобные запахи действуют как сексуальные аттрактанты и возбудители. Логика теории такова, что без волос образовывается и остается меньше запаха, а потому снижается сексуальная привлекательность. В соперничестве за партнершу чем менее волосатым оказывался мужчина, тем менее он был желанным17.

Почему волосы не растут на шрамах или на следах от прививки?

Это вопрос Терри Томпсона из Ванкувера, Британская Колумбия.

Этот СВОТ задают довольно часто. Глубокие повреждения кожи сопровождаются разрушением волосяных мешков, поэтому волосы на таких участках не восстанавливаются.

Это явление называется «рубцовым облысением». На шрамы и следы от прививок волосы можно пересаживать. Вернуть к жизни погибшие волосяные луковицы — одна из основных целей современной дерматологии. Вероятно; это будет достигнуто в недалеком будущем18.

Почему химическая завивка волос не всегда получается?

Ранее мы объясняли, что такое перманент и как он действует. Говоря кратко, перманент разрушает химические связи между белковыми структурами волос и создает их по-новому с другим водородным показателем. Обычно перманент действует так, как это предполагается производителем, как обещает парикмахер и как требует клиент. Неудовлетворительный результат химической завивки может получиться, как минимум, по четырем причинам. Все они имеют отношение к предполагаемым химическим реакциям, которые должны происходить в соответствии с составом препарата.

Во-первых, в вашем организме могут присутствовать определенные вещества, влияющие на химию тела. Поэтому прежде, чем сделать перманент, парикмахер должен спросить у вас, не принимаете ли вы какие-то лекарства и не проходите ли курс лечения, чтобы убедиться, что препарат подействует.

Во-вторых, при нарушении функции эндокринных желез тело, а значит, и волосы лишены необходимых гормонов, что создает неблагоприятные условия для удачного создания прически.

В-третьих, серьезное эмоциональное беспокойство может временно изменить химию тела настолько, что перманент не получится. Эмоции влияют на гормональный фон и химические процессы в организме. Иногда перманент, который вы успешно делали до этого несколько раз, может таинственным образом не получиться из-за вашего плохого настроения.

В-четвертых, проблемы с циркуляцией крови, затрагивающие кожу головы, негативно влияют и на волосы. Если кожа на голове и волосы нездоровы, эффективность перманента может быть чрезвычайно низкой19.

Почему волосы завиваются под дождем? Влага расширяет ствол каждого волоса неравномерно. Из-за этого он сгибается в сторону, противоположную большему вздутию.

* * *

Считается, что люди, каждый день моющие волосы, не страдают бурситом — воспалением суставных сумок. Этому способствует дополнительная регулярная работа руками.

После 70 лет чем старше вы становитесь, тем менее вероятно появление перхоти, даже если на голове у вас копна волос.

Может ли перманент нe получиться по причине переменности?

При беременности меняется химия тела, что в теории может повлиять на качество прически. Впрочем, производители перманента подчеркивают, что в подавляющем большинстве случаев гормональные изменения, происходящие при беременности, не считаются достаточно сильными, чтобы влиять на перманент. Однако в этом мире возможно все. Ничто не «перманентно».

За год волосы на голове отрастают в среднем на 12,7 сантиметра20.

* * *

Волосы и ногти не растут после смерти человека. Это только кажется. В течение 12—18 часов после его кончины кожа на лице и кончиках пальцев; сжимается, создавая иллюзию того, что ногти и волосы все еще растут21.

* * *

Средняя продолжительность жизни волоса с того момента, как он начал расти, — 18 месяцев.

* * *

Одни волосы на вашей голове могут прожить только 4 месяца, другие — 4 года. До сих пор остается загадкой, почему продолжительность их жизни настолько различна.

Почему мужчины в некоторых сообществах остаются безбородыми?

Наличие бороды — это вопрос гормонов. В человеческой популяции существуют вариации гормонального баланса. По словам доктора Лин Брай, «волосы на лице впервые появляются в подростковом возрасте (с 11 до 17 лет у мужчин) в связи с повышением уровня тестостерона, "мужского" гормона. Любое нарушение в эндокринной системе может замедлить или вообще прекратить рост волос на лице». Если мужчины it некоторых обществах не имеют бород, это указывает на их гормональную норму22, 23.

Если вы отращиваете бороду, это называется «погомотрофией». Если вы ее сбриваете, это называется «погонотомией».

* * *

Мужчина наследует характерные признаки своей бороды не только от отца, но и от матери.

* * *

Ученые из университета Сиракуз сообщают, что у некоторых женщин после неудачного любовного союза вырастают небольшие усы, Так что имейте это в виду.

Что такое «синдром нерасчесываемых волос»?

Это вопрос Полы Мартин из Бексли, Новый Южный Уэльс.

В 1973 году дерматологи впервые сообщили о пациентах с «синдромом нерасчесываемых волос». Люди с таким синдромом не могли причесываться по двум причинам. Во-первых, ствол волоса был не круглым, а треугольным. Во-вторых, вдоль него проходил канал. Оба эти фактора делали волосы абсолютно недоступными расческе. К счастью, это состояние не влияет ни на чье здоровье, кроме, возможно, душевного здоровья парикмахера. Клиент с такими волосами — настоящий кошмар24.

Волосы на макушке вашей головы растут быстрее, чем волосы по сторонам. Но, когда под влиянием возраста ваши волосы начинают выпадать, на макушке вы теряете их быстрее, чем по бокам.

Гирсутизм — это аномальное оволосение. Обычно оно вызывается необычно высоким уровнем тестостерона. По словам доктора Гордона Сенатора, эндокринолога из Королевской больницы Хобарта в Тасмании, примерно 1 из 10 австралийских девушек и молодых женщин обладает «значительным уровнем гирсутизма».

Сколько процентов людей седеют к 50 годам?

На этот вопрос не существует точного ответа. Однако есть правило «пятьдесят на-пятьдесят»: 50% людей седеют к пятидесятилетнему возрасту.

Сколько волос вам нужно потерять, чтобы вас назвали лысым?

И на этот вопрос нет точного ответа. Однако существует правило «сорок пять на сорок пять». Примерно 45% всех мужчин лысеют к 45 годам.

Почему при химиотерапии волосы сильно выпадают?

Некоторые виды клеток нашего организма делятся довольно быстро, особенно раковые. Антираковые препараты предназначены для того, чтобы убивать быстро делящиеся клетки. К несчастью, клетки волос тоже делятся быстро, а потому погибают. Впрочем, после прекращения терапии волосы отрастают вновь.

Почему некоторые волосы сами по себе превращаются из кудрявых в прямые или наоборот?

Повлиять на это может все, что способно изменить структуру луковиц волос. Например, гормональные изменения в связи с пубертатным периодом, беременность, заболевания щитовидной железы, а также ожоги, включая и солнечный.

Замечено, что профессиональные модели обладают меньшим числом ресниц, чем обычные женщины. Они теряют настоящие, когда снимают с век искусственные.

* * *

Косметические хирурги иногда формируют брови, пересаживая волосы с задней части шеи.

* * *

Определенный тип пылевых клещей живет только на человеческих ресницах.

* * *

Некоторые ученые считают, что, если бы наши предки ходили босиком по льду, на ступнях их ног выросли бы волосы. Полярные медведи — единственные медведи, на ступнях которых растет шерсть, потому что они ходят в основном по льду.

У кого чаще всего бывают кудрявые волосы — у мужчин или у женщин?

Это один из тех случаев, когда тендерные различия отсутствуют. Ген кудрявых волос одинаково проявляется у обоих полов.

Зачем нам ногти?

Это вопрос Алисии Джун из Катумбы, Новый Южный Уэльс.

Если бы у вас не было ногтей, кожа собиралась бы у кончиков пальцев, создавая тем самым многочисленные неудобства.

Ногти растут от основания и продвигаются вперед на 0,1 миллиметра в день. Ноготь скользит по поверхности кончика пальца. В основании ногтя находится слой делящихся клеток. Эти клетки присоединены к под-поверхности ногтевой пластины, связывая ее с основанием. Однако отдельные свободные клетки действуют подобно смазке для скользящего в процессе роста ногтя. Поэтому ноготь, хотя и присоединенный к основанию, остается свободным в движении25, 26.

До сих пор неизвестно, почему лысина у мужчин образовывается только на голове, а на подбородке ее не бывает.

* * *

Чаще всего лысыми становятся люди с рыжими волосами.

* * *

Гиппократ, самый знаменитый врач древности, предписывал от облысения припарку, основным ингредиентом которой был голубиный помет.

Почему ногти на руках растут быстрее, чем на ногах?

Ногти на руках растут со скоростью около 4 сантиметров в год. Это в 2—3 раза быстрее, чем скорость роста ногтей на ногах. Почему же так получается?

Пожалуй, наиболее убедительная теория, объясняющая это отличие, связана с разницей в циркуляции крови на руках и на ногах. Более энергичная циркуляция ускоряет рост ногтей. Кровообращение в пальцах рук значительно активнее, чем в пальцах ног. Однако на разницу роста ногтей может влиять и травма. Известно/что чем сильнее повреждение, тем медленнее рост. Пальцы на ногах, в отличие от пальцев на руках, получают в повседневной жизни гораздо больше шишек и синяков. Более того, солнце и обувь с носками также могут играть свою роль. Установлено, что солнце ускоряет рост ногтей. Однако, поскольку большинство из нас носит ботинки и носки, гораздо больше лучей попадает на пальцы рук. Поэтому ногти на руках, открытые солнечным лучам, растут быстрее, а скрытые от них ногти на ногах растут более медленно.

Могут ли ногти перестать расти?

Иногда могут. К примеру, если вы серьезно больны. Организм перестает отращивать ногти, если ему необходимо экономить запасы белка.

Ногти на руках профессиональных пианистов отрастают быстрее, чем у обычных людей.

* * *

Дактилоскопия — техническое название процедуры взятия отпечатков пальцев.

* * *

Чем длиннее палец, тем быстрее растет ноготь.

Статистика показывает высокий процент голубоглазых людей, имеющих привычку кусать ногти, что характерно и для людей с рыжими волосами.

* * *

Психологи сообщают, что люди, кусающие ногти, гораздо упрямее тех, кто не имеет такой привычки.

Почему ногти расщепляются?

Доктор Хилари Болдуин утверждает, что не здоровые ногти чаще всего расщепляются, а не ломаются, в отличие от здоровых. Доктор Болдуин рассказывает, что существует два вида расщепления. Продольное расщепление появляется в результате старения. В ногте об разуются бугры и впадины, а вдоль этих линий легко возникают трещины, поскольку ногти, как и кожа, теряют былую гибкость и живость. Онихошизис — расщепление, появляющееся в слоях кончика ногтя. Этот вид расщепления может случиться в любом возрасте. Он является результатом слишком агрессивного воздействия на ноготь, ослабившего его до крайней степени. Интересно, но одной из наиболее распространенных причин такого ослабления является избыточная полировка.

Что такое заусенец и почему он так легко инфицируется?

Ноготь состоит из пластины (части, которую мы стрижем), лунки (белой овальной формы и основании ногтя, откуда он вырастает) и кутикулы (слоя кожи, формирующей край ногтя и лунку). Что же такое заусенец?

Под ногтем находится основание ногтя и его корень. Иногда, в процессе роста кутикула рвется. Чаще всего это происходит вокруг угловой части ногтя, где кутикула становится Суше по мере движения ногтя от лунки. Так и формируется заусенец. Разрыв может происходить более одного раза с образованием соседних заусенцев. Это открывает подкожные слои, не защищенные от инфекций, поэтому в таких ситуациях воспаления возникают довольно часто. По словам доктора Дэвида Пендерграсса27, в зависимости от глубины разрушения и рода инфекции боль может оказаться достаточно сильной.

Глава 10

Скелет, кости и зубы

Человеческий скелет — чудо инженерной техники. Его можно сравнить с крепким зданием. К примеру, ваша бедренная кость сильнее, чем армированный бетон того же веса. Когда вы быстро идете, эта кость подвергается давлению от 80 до 90 килограммов на 1 квадратный сантиметр. Большинство людей в мире живут в домах значительно менее прочных, чем эта кость! Кости, состоящие из кальция и фосфора, такие плотные, что их кристаллическая структура напоминает алмаз — самое прочное вещество, встречающееся в природе. Не забывайте и о силе зубов. Зубная эмаль — наиболее твердое вещество, созданное человеческим телом. Оно настолько твердое, что бормашине требуется 1 миллион оборотов в минуту, чтобы через него пройти.

Сколько костей в человеческом теле?

Так или иначе вам наверняка приходилось отвечать на подобный вопрос. Вы правы, если назвали цифру 208. Скорее всего, в последующие несколько лет это число не изменится, поэтому постарайтесь его запомнить. Где расположены наш и кости? Большая их часть находится в конечностях, преимущественно в стопах и кистях.

Частота переломов костей по статистике распределяется таким образом: 60 переломов из общего количества происходит в верхних конечностях (руки и предплечья), 60 — в нижних (стопы, голени и бедра), 26 — в позвоночном отделе (спина), 24 перелома приходится на ребра, 22 — на череп, 6 — на уши, 4 — на плечевой пояс (загривок и плечи), 3 — на грудину, 2 — на тазовую область и 1 — на шею.

В то же время вас могут спросить: сколько у человека зубов? Надеемся, вы ответили правильно — 32.

Большой палец действительно считается пальцем.

* * *

Если вы не можете перестать двигать пальцами рук и ног, вы страдаете от атетоза.

* * *

Скапуломантией называется метод предсказания судьбы по лопатке, извлеченной из какого-нибудь скелета.

Как много может весить человек?

Хотя ученые до сих пор спорят На эту тему, скорее всего, не существует пределов для размеров человеческой особи. Однако мы уже способны на масштабные вещи — очень масштабные.

Самым тяжелым человеком из всех живших на земле был Джон Брауэр Минноч (1941—1983). В некоторые годы его вес составлял более 629 килограмм,

В марте 1978 года Минноча, рост которого достигал 185,4 сантиметра, привезли в Университетскую больницу Сиэтла. Его организм был перенасыщен жидкостью, а сам пациент страдал от сердечной и дыхательной недостаточности. Потребовалось 12 пожарных, чтобы доставить его в палату. Его положили на две крепко связанные больничные кровати. Доктор Роберт Шварц, консультант-эндокринолог, подсчитал вес Минноча, основываясь на уровне его питания и выделений. В конце концов Минноч поправился и снизил вес до 215,8 килограмма, однако позже большая часть веса вернулась. Когда он умер в 1983 году, то весил более 361,9 килограмма.

Самый тяжелый выживший ребенок, рожденный естественным путем, весил 10,2 килограмма. Мальчик родился в 1954 году в Италии у синьоры Феделе из Аверсы. Самым тяжелым ребенком, родившимся с помощью кесарева сечения, также был мальчик и весил он столько же. Его в 1982 году родила Кристина Самане Сайпету из Транскеи, в Южной Африке. Дети, превышающие этот вес, рождаются мертвыми. Самый большой из них весил 13,26 килограмма и родился в 1939 году в Эффингеме, штат Иллинойс. Однако дети — не самое тяжелое, что способно производить человеческое тело. Киста может быть гораздо тяжелее. 24 октября 1991 года в Калифорний из яичников тридцатишестилетней женщины была удалена гигантская киста весом 137,4 килограмма. Ее вырезали и увезли на отдельной каталке. Женщина полностью поправилась и ведет полноценную жизнь. Доктор Кэтрин О'Хэнлан, специалист по гинекологической онкологии, руководит хирургической бригадой Стэнфордского медицинского центра в Пало Альто, в Калифорнии. Доктор О'Хэнлан рассказала, что эта киста явилась самой большой в истории медицины, превысив аналогичный «рекорд» на 53 килограмма. Пациентка ростом 178 сантиметров и весом 95 килограмм (после операции) до операции была прикована к постели в течение двух лет из-за огромного веса доброкачественной опухоли. Доктор О'Хэнлан сказала, что киста, достигшая за десятилетний период почти 92 сантиметров в диаметре, оказалась «чрезвычайно необычной». Большинство кист яичника вырастают не более чем на 20 сантиметров, утверждает она. Доктор О'Хэнлан добавила, что «пациентка читала о сложностях удаления кист гораздо меньших, чем росла у нее, и благоразумно не торопилась с операцией. Она боялась потерять жизнь. Однако все повернулось так, как невозможно было предположить. Женщина попала между молотом и наковальней». Сложная операция заняла более 6 часов. Масса, выпирающая из брюшной полости женщины, была сформирована из множества мельчайших опухолевидных образований, сросшихся вместе, «как шарик с водой, который содержит в себе множество других шариков», — объясняет доктор О'Хэнлан. Кисту «надо было аккуратно отделить от стенок брюшной полости и кишечника. Мы скатили ее на носилки, чтобы рассечь и изучить под микроскопом. Никто не мог поднять ее», — добавила доктор О'Хэнлан.

До этого самая большая киста, вырезанная из человека, весила 83,9 килограмма. Ее удалили у пациентки из Мэриленда в 1991 году. В мае 1993 года Майк Гудкайнд, представитель Стэнфордского медицинского центра, сказал, что пациентка «была очень счастлива», и теперь у нее «худой живот».

Самый большой чужеродный организм, способный выжить в человеческом теле — это паразитический червь. Существует примерно 800 000 видов нематод. Самый большой их представитель может вырасти до нескольких метров в длину, но встречается обычно лишь в плаценте кашалота. Теоретически, если человек съест мясо кита, червь может заразить и его, по крайней мере, на какое-то время.

Разумеется, в нас живут бактерии и вирусы. Самая большая из известных бактерий — недавно открытый одноклеточный организм, обитающий в кишечном тракте рыбы у острова Ящериц в Квинслэнде1. До этого бактерии считались столь мелкими, что их невозможно было увидеть невооруженным глазом. Однако эта новая гигантская бактерия достигает размера газетного дефиса. Доктор Эстер Энгерт, исследователь из Индианского университета в Блумингтоне и одна из тех, кто совершила открытие этой гигантской бактерии, рассказывает: «Бактерия такая большая, что мы можем прикрепить к ней электроды». Бактерию назвали Epulopiscium Fishelsoni, а рыба, в которой она живет, называется Acanthurus Nigrofuscus. Теоретически, если мы съедим эту рыбу, то можем стать домом для огромной бактерии. Однако это не значит, что она задержится в нас надолго. Вполне вероятно, она не сможет выжить в столь большом организме, как человеческий2.

Самой низкой парой молодоженов были отнюдь не «генерал и миссис Том Мальчик-с-Пальчик» — Чарльз и Лавиния Страттон из шоу П.Т. Барнума. Эта честь принадлежит бразильской ларе — Дугласу Мэйстру Брейгеру де Сильва и Клодии Перейре Роча, которые поженились 26 октября 1998 года. Их рост составлял 89 и 91 сантиметр соответственно.

Почему средний рост человека постепенно становится больше?

Действительно, в процессе эволюции человек становится все выше и выше. За последние 200 лет мужчины выросли приблизительно на 10 сантиметров, а рост женщин в этом случае примерно на 6—9% меньше роста мужчин. Это явление наблюдается практически во всех европейских странах и среди населения других развитых стран. Увеличение роста связывается с индустриализацией, улучшением условий жизни, качественным питанием, лучшим медицинским уходом, гигиеной и санитарией, благодаря чему снижается заболеваемость. Выдвинуты по крайней мере четыре теории, объясняющие наш эволюционный рост:

— достаток питания, особенно животного протеина, предотвращающего остановку роста;

— увеличение потребления сахара, стимулирующего рост;

— прививки, благодаря которым дети реже сталкиваются с заболеваниями, задерживающими рост;

— снижение количества людей, выполняющих тяжелую физическую работу в детские годы, что позволяет организму использовать энергию, поступающую с пищей, для увеличения роста3.

Сэм Стэйси, восемнадцатилетняя девушка из Стэйнфорта, в Англии, считается самой длинноногой в мире. На январь 2001 года длина ее ног от пятки до бедра составляла 1,26 метра. Это рост обычного английского ребенка 10 лет.

* * *

Карлики и лилипуты почти всегда имеют детей нормального роста, даже если оба родителя — лилипуты или карлики.

* * *

Многие знают, что у Анны Болейн, второй жены Генриха VIII, на одной руке было 6 пальцев. Она носила специальную перчатку, чтобы скрыть этот факт. Однако мало кому известно, что у нее было 3 груди.

* * *

Колено — самый повреждаемый сустав человеческого организма. В больницы США ежегодно попадает 1,4 миллиона пациентов с травмами (и иными проблемами) колена.

Насколько маленьким может быть человек?

Мы способны и на миниатюрные вещи. Самым маленьким человеком, когда-либо жившим на земле, была Люсия Зарате (1863— 1889) из Сан-Карлоса в Мексике. В возрасте 20 лет она весила 5,9 килограмма. Это был ее максимальный вес. При рождении она весила около 1,1 килограмма. В 17 лет ее вес составлял 2,1 килограмма, а окончательный рост — 67,3 сантиметра. Она страдала от чрезвычайно тяжелой формы карликовости (наносомии), которую чаще называют дисплазией. Девушка не могла расти и набирать вес.

Существует, как минимум, 29 форм нарушений роста. Одной из наиболее распространенных является ахондроплазия. Она проявляется примерно в 1 из 25 000 случаев. В основе этого заболевания лежат генетические нарушения, причина возникновения которых неизвестна.

Возможно, наибольшим образом сдерживает рост гипофизарный инфантилизм (ранее называемый ателейозом). Люди с этим заболеванием — самые низкорослые из всех. При нормальных пропорциях тела они страдают от недостатка гормона роста.

Известно, что Люсия Зарате жила в нищете. Скорее всего, она получала недостаточное питание. Хотя ключевую роль играют гены и гормоны, плохое питание также способствует возникновению такого состояния. Раньше эти люди были еще ниже, чем сейчас, из-за характерных для прошлого низких стандартов питания. Хотя тело Зарате было маленьким, ее интеллектуальные способности оказались в норме. Это развенчивает главный миф, окружающий людей с недостаточным ростом: маленькое тело означает маленький мозг. На самом деле, хотя в некоторых случаях задержка умственного развития действительно наблюдается, в большинстве своем мозг и сознание таких людей оказываются способны на то же, на что способен мозг обычного человека.

Покойный актер Майкл Дани подтверждает этот факт. Дани, «гордый тем, что Карлик», как он Часто говорил, был знаменит лучшей в Голливуде памятью на диалоги. По общему мнению, он мог запомнить вею пьесу Шекспира с одного прочтения. Он являлся членом Mensa, интеллектуального объединения людей с высоким уровнем IQ, и на определенной стадии установил рекорд среди членов этой организации. Дани был номинирован на награду киноакадемии за роль в фильме Корабль Дураков (1965) и блистал на Бродвее, несмотря на то, что там для него было мало ролей.

Самый маленький выживший ребенок весил при рождении 283,5 грамма. (Нормальный доношенный младенец весит примерно 3200 граммов. Около 5% человеческих младенцев весят при рождении более 4 килограммов, и примерно столько же — меньше 2,5 килограмма. Дети, рожденные с весом до 2,5 килограмма, считаются недоношенными, а те, которые весят меньше 1,5 килограмма, «крайне недоношенными». Даже двадцатинедельный плод весит в среднем 300 граммов. Рост самого маленького новорожденного был 30,4 сантиметра. Рост нормального доношенного младенца составляет примерно 48,2 сантиметра. Этот крошечный младенец родился у женщины по имени Мэриэн Таггарт (1938—1983) из Саут Шилдс в Англии 6 декабря 1961 года. Девочка родилась на 6 недель раньше срока. Удивительно, но роды прошли без вмешательства медицинского персонала. Когда миссис Таггарт, наконец, обратилась к врачам, внимание с их стороны было поистине героическим. В течение 30 часов доктор Д.А. Ширер каждый час кормил крошечного младенца смесью глюкозы, бренди и воды, вводимой через наполнитель авторучки. Пристальное внимание и тщательный уход оказали положительное воздействие. В течение 3 недель ребенок набрал вес До 822 граммов. Через год девочка весила 6,29 килограмма. В 21 год ее вес составлял 48 килограммов.

Самая маленькая часть человеческого тела — это клетка. Клетки бывают разных размеров. Мужская половая клетка — сперматозоид — наиболее мелкая. Она составляет противоположность женской яйцеклетке, являющейся самой большой — единственной клеткой, которую можно рассмотреть невооруженным глазом.

Стремечко — самая маленькая кость нашего тела. Это одна из трех слуховых косточек в среднем ухе. Весит она 3,23 миллиграмма, а в длину достигает 0,38 сантиметра. Самая большая человеческая кость — бедренная. Бедренная кость составляет примерно 27,5% от роста взрослого человека.

Что касается мышц, самая мелкая из них — стременная мышца, контролирующая стремечко. Она достигает длины 0,127 сантиметра. Стременная мышца значительно отличается по форме и функциям от самого большого мускула тела — большой ягодичной мышцы. В этом случае, большее всегда позади4.

Терапевт, специализирующийся на лечении кистей и стоп, называется ортопедом.

* * *

Самым чувствительным пальцем человеческой руки является указательный.

* * *

Бедренная кость — самая крепкая кость человеческого тела.

Могут ли некоторые люди предсказывать погоду по боли в суставах?

Удивительно, но некоторые люди действительно умеют предсказывать погоду, внимательно прислушиваясь к своей боли. По словам доктора Пола Орта, хирурга-ортопеда из Медицинского центра Нью-Йоркского университета, люди с поврежденными суставами могут испытывать боль, когда давление падает. Однако ни медицина, ни психология пока неспособны дать ответ на вопрос, почему такое происходит5.

Доктор Джозеф Холландер, работающий в медицинском отделении Пенсильванского университета, считает, что повышение влажности и снижение давления часто приводят к обострению боли у тех, кто страдает от артрита.

Считается, что источником боли может быть проницаемость клеток. В больные ткани поступает больше крови. Стенки кровеносных сосудов страдающих от артрита людей зачастую более проницаемы, а кровь в этих местах всегда находится под более высоким давлением, чем в окружающих тканях. Проницаемость увеличивается, когда давление окружающей среды начинает понижаться, например перед грозой. Если суставы уже больные, закостенелые, воспаленные и распухшие, дополнительная жидкость может усилить болевые ощущения. Эта гипотеза еще не доказана, однако, возможно, она представляет собой лучшее научное объяснение этого явления.

Доктор Мелвин Рбзенвотер, хирург-ортопед из Колумбийского колледжа терапевтов и хирургов в Нью-Йорке, убежден, что нервные клетки суставов могут быть чувствительны к изменениям давления окружающей среды. Он называет это «барометрической болью». Однако доктор спешит добавить, что «по сути это не медицинская проблема»6. Он подчеркивает, что барометрическую боль можно снимать противовоспалительными средствами, такими как аспирин, или просто переехать в местность с другим климатом7.

Примерно 20% массы вашего тела составляет скелет.

* * *

Самая прочная кость человеческого тела — челюстная.

* * *

Чувствительность среднего пальца женщины понижается во время менструаций.

* * *

Каждый день обычный человек делает от 8000 до 10 000 шагов, а за свою жизнь может пройти 185 000 километров. Это то же самое, что 5 раз обойти Землю по экватору.

* * *

Большой палец — настолько важная часть человеческого тела, что за координацию его движения отвечает отдельный участок мозга, который не связан с другим центром, контролирующим остальные пальцы.

* * *

Человек с гексодактилией имеет 6 пальцев на одной или обеих руках или ногах.

* * *

Возможно, в будущем люди смогут отращивать недостающие конечности, как ящерица отращивает себе новый хвост. Исследование показывает многообещающие результаты экспериментов по выращиванию кости с применением электричества. В настоящее время у детей до 5 лет, потерявших кончик пальца, возможно его полное восстановление.

* * *

Длина руки от вашего запястья до локтя равна длине вашей стопы.

Можно ли опознать человека по днк, взятой из кости?

В наши дни ученые могут идентифицировать пропавшего человека по крошечному фрагменту кости, одному зубу или участку ДНК с других частей тела. Останки скелета, кости и зубы могут рассказать о возрасте и росте на момент смерти, о том, какого пола был человек и даже какая у него этническая принадлежность. По словам докторов Кристофера Джойса и Эрика Стовера, существует несколько полезных ключей, благодаря которым судебные антропологи раскрывают при опознании тайны личности8.

Возраст. Когда ученые исследуют скелетные останки, желая узнать возраст человека на момент смерти, в первую очередь они смотрят на затылочную часть черепа.

Затылочная кость в основании черепа срастается и становится жесткой в возрасте 4—5 лет. Однако 8 других костей этой области продолжают расти по мере роста самого человека. При рассмотрении этих костей в совокупности их состояние может указать на возраст в пределах до 40 лет. Далее ученые смотрят на зубы. Порядок появления зубов (прорезывание) также полезен при определении возраста. К примеру, останки зубов могут состоять только из молочных (младенец), из постоянных или из сочетания тех и других.

Пол, Когда ученые стремятся узнать пол человека, то начинают с области таза. Кости женского таза раскрыты шире, чем кости мужского. Большая ширина тазовой полости облегчает деторождение. После этого исследуется передняя часть черепа. Надбровные дуги почти всегда более заметны у мужчин, чем у женщин.

Рост. Когда ученые хотят вычислить рост человека, то в первую очередь смотрят на бедра. Длина бедренной кости напрямую связана с общим ростом человека. Если в наличин есть бедренная кость или часть останков, по которым можно узнать ее длину, ученые способны высчитать и весь рост человека. Для этого заключительного шага судебные антропологи используют специальные антропометрические таблицы.

Раса. Когда ученые хотят определить расу, они вновь обращаются к черепу. Судебные антропологи утверждают, что в 90% случаев могут установить этническую принадлежность, измерив определенные параметры черепа, отличающие одну расу от другой.

Врачебные и стоматологические записи. Хотя сами по себе скелетные останки дают судебным антропологам значительную долю информации, данные, собранные на основании изучения скелета вместе с врачебной или стоматологической записью, раскрывают ещё больше сведений о человеке. Когда находят неопознанное тело, специалисты проводят наблюдения и тесты скелетных останков. Затем они сверяют результаты с медицинскими или стоматологическими сведениями «подозреваемого».

В дополнение к выяснению возраста, пола, роста и этнической принадлежности существуют три другие возможности определения личности, если доступны скелет и врачебные записи.

Во-первых, история лечения зубов записана в медицинскую карту. Число зубов, мосты и другие аспекты зубной композиции могут привести к идентификации тела. Зубы покрыты прочной эмалью, поэтому, по сравнению с остальными частями скелета, они хуже всего поддаются повреждениям. Кроме этого, каждый зуб уникален по форме коронки, корня и полости.

Во-вторых, повреждения костей или зубов часто оставляют постоянные следы. Это вполне может быть зафиксировано в медицинских картах. Зубы (аналогично кости) отличаются друг от друга по размеру, форме и деталям внутренней структуры. Эти элементы легко распознаются рентгеном. Рентгеновские снимки сравнивают со снимками, хранящимися в медицинской карте. По словам доктора Клайда Сноу, судебного антрополога из университета Оклахомы, «кости так же уникальны, как и отпечатки пальцев». Благодаря этой уникальности, можно опознать человека по фрагменту кости или даже по одному зубу9. А если не существует доступных медицинских записей или в распоряжении врачей лишь несколько фрагментов кости?

В-третьих, технический прогресс в методах исследования позволяет ныне выделить генетический материал (ДНК) из кости или зуба человека, даже если он давно умер. Опознание происходит путем сравнения этих образцов с образцами ДНК живущих родственников. В этом процессе особенно полезна митохондриальная ДНК.

В каждой человеческой клетке существуют структуры под названием митохондрии, по форме напоминающие кофейные зерна. Они расположены вне клеточного ядра, внутри самой клетки. Митохондрии дают клетке энергию, сжигая сахара и жиры, и содержат очень много ДНК, иногда в сотни раз больше, чем любая другая структура клетки. Опыты показывают, что если ДНК выживает, то чаще всего сохраняется в митохондриях. Поскольку митохондриальные ДНК переходят к детям только от матери, митохондриальная ДНК любого человека идентична ДНК его матери, сестры или брата. Если не брать во внимание редкие генетические мутации, опознание человека таким способом почти всегда возможно.

Итак, чтобы установить личность пропавшего человека, ученые двигаются вверх и вниз по семейному древу, используя в качестве лестницы ДНК10.

Почему пигмеи такие низкорослые?

Африканские пигмеи поражают жителей Запада с тех пор, как более века назад первые фотографии этого миниатюрного народа достигли Европы. Его изучение сбивает умных с толку, так как традиционное объяснение невысокого роста к пигмеям не применимо.

Обычно невысокий рост вызван низким уровнем гормона роста человека (hGH) В ночное время этот гормон выделяется из гипофиза, расположенного в мозге. Высокий или низкий рост передается по наследству, поскольку количество hGH задается генетически. Гормон роста определяет групп;, из Пяти соседних генов, локализованных в хромосоме 17. Сам по себе гормон представляет собой сложный белок, созданный из 191 аминокислоты. Рост человека будет низким, если гипофиз не способен вырабатывать достаточное количество гормона, ее ли существует генетический дефект в хромосоме 17 или если гормон роста выделяется, но по каким-то причинам не может усваиваться организмом. Рост может прекращаться из-за недостатка питания, болезней или травм, что особенно характерно для голодающих стран третьего мира. Любой человек аномально маленького роста считается карликом. Это состояние называется наносомией, или нанизмом. Для лечения этого заболевания в Австралии уже много лет используется искусственный биосинтетический гормон роста. По словам доктора Дж. Л. Уорн из Королевского детского госпиталя в Мельбурне, биосинтетический «гормон роста кажется настоящим чудом, и во многих случаях чудеса действительно происходят. До сих пор он не вызывал каких-либо серьезных побочных, эффектов». Однако доктор Уорн говорит, что «биосинтетический гормон роста чрезвычайно дорог — 1 единица стоит 20 долларов — и годовое лечение ребенка, весящего 30 килограммов, обойдется, как минимум, в 15 600 долларов. Между тем курс лечения, в который входят ежедневные подкожные уколы, может длиться многие годы»11.

Почти 40 лет назад ученые выяснили, что у пигмеев уровень содержания гормона роста в норме. По сравнению со своими более высокими африканскими соседями пигмеи хорошо питаются, отличаются крепким здоровьем и большой продолжительности жизни и не сталкиваются с аномально высоким количеством травм. Так почему же они практически никогда не вырастают выше 140 сантиметров?

Последняя научная гипотеза объясняет такой низкий рост пигмеев следующим образом: в их телах произошел «сбой клеточных рецепторов», и, хотя их организм вырабатывает достаточное количество гормона роста, он не реализуется.

Обычно клеточный рецептор представляет собой важнейшую «стыковочную базу» для гормона роста, циркулирующего в нашей кровеносной системе. Гормон должен «пристать» к клетке, чтобы та смогла его использовать. Однако клеточный рецептор пигмеев по какой-то причине функционирует неправильно, не позволяя достаточному количеству гормона «пристать» к клетке. Следовательно, большая часть гормона попросту теряется.

Доктора Герхард Бауманы и Мелисса Шоу с медицинского факультета Северо-западного Чикагского университета вместе г доктором Томасом Мерими из Флоридского университета в Гейнсвилле проанализировали кровь 20 пигмеев, живших в лесу Итури Центрального Заира, и пришли к некоторым интересным заключениям12.

В крови пигмеев команда Бауманна обнаружила мусор, образовавшийся из-за дефекта клеточного рецептора, который состоял из молекул гормона роста, присоединенных к связывающему протеину, разрушенному в ходе неудачной попытки прикрепиться. Ученые увидели, что по сравнению с контрольной группой в организме пигмеев присутствует половина необходимой человеку системы «гормон—протеин». Слабое место этой системы — недостаток клеточных рецепторов. С таким малым числом рецепторов пигмеи практически неизбежно столкнулись бы с проблемами в функции гормона роста, даже если бы получали его искусственным путем.

Теория, выдвинутая командой Бауманил, согласуется с характеристиками процесса роста пигмеев. В течение подросткового периода их рост замедляется. Это происходит именно тогда, когда для нормального роста необходим полный набор клеточных рецепторов. У других подростков в этот период об разуются дополнительные клеточные рецепторы, что выливается в типичные для этого возраста скачки в росте.

Интересно, что пигмеи из леса Итури чрезвычайно крепкие люди. И мужчины, и женщины очень подвижны, проворны и сильны. Однако наибольшее восхищение вызывают дети пигмеев. По словам Жана Пьера Алле, написавшего книгу Пигмеи Китабу (1973) и снявшего фильм Пигмеи (1974), дети пигмеев уже с юного возраста обладают выдающимися физическими способностями13. К примеру, трехлетний ребенок может выстрелить из лука так точно, что с расстояния 10 метров 9 из 10 раз попадет в шестисантиметровую мишень. Они умеют убивать из пращи небольшую дичь, уверенно плавают и бегают быстрее, чем обычный европейский ребенок в 8 лет. В 3 года такой ребенок с трудом может устоять на одной ноге, тогда как трехлетний ребенок пигмеев без особых усилий взбирается на двадцатиметровое кокосовое дерево.

Действия говорят больше, чем рост14.

Правда ли, что у нас есть «веселая кость»?

«Веселой кости» у нас нет, зато у нас есть «веселый нерв». Это локтевой нерв, отвечающий за ощущения плеча, предплечья, кисти и пальцев. Большая часть локтевого нерва спрятана глубоко под кожей, где он хорошо защищен15. Однако в области локтя нерв очень близко подходит к поверхности и покрыт тонким слоем кожи и соединительной ткани. Поэтому если вы неудачно ударитесь локтем, то испытаете необычную боль. Таким образом вы травмируете непосредственно локтевой нерв. Ощущение боли длится несколько секунд. Довольно странно, что этот нерв называют«веселым»16.

Что такое «писчая судорога»?

«Писчая судорога» — это мышечный спазм, называемый еще фокусной дистонией. Он возникает из-за долгой работы ручкой или карандашом, особенно если держат их слишком жестко. Периодически расслабляйте руку, разминайте ее, держите карандаш свободно и делайте перерывы — обычно это помогает решить проблему. Чтобы понять, достаточно ли свободно вы держите карандаш, попробуйте вытянуть его свободной рукой из захвата пальцами. Врач или другой специалист по здоровью могут рекомендовать упражнения и техники расслабления, помогающие справляться с этой судорогой, В наиболее тяжелых случаях необходимо хирургическое вмешательство17.

Доктора Ли Темпл и Джоэль Перлматтер из Вашингтонского университета в Сент-Луисе исследовали кровеносную систему пациентов с «писчей судорогой» и сравнили ее с системой тех, кто не испытывает ничего подобного. Они обнаружили, что у пациентов с судорогой через сенсорно-моторную кору мозга проходит только две трети необходимого объема крови. Недостаток кровоснабжения испытывает именно тот участок мозга, который несет ответственность за восприятие ощущений и движения кисти18.

Что вызывает резкую боль в ребрах?

На самом деле болят не ребра. Эта резкая боль — «судорога бегуна», или «боль в боку», как ее еще называют. Обычно судорога представляет собой болезненное спазматическое сокращение мышц, тонический спазм, или спазм натяжения. Однако причина этого спазма находится в кишечнике. Как объясняет доктор Авриль Ма, гастроэнтеролог Колумбийского пресвитерианского медицинского центра в Нью-Йорке, «такую судорогу могут вызвать несколько причин. К примеру, если кто-то слишком плотно поел, а затем начал делать то, что требует активного притока крови, может возникнуть относительная ишемия (ограничение поставки крови в кишечник). Это провоцирует судорогу. Такую боль могут вызывать и мышечные проблемы»19.

Правда ли, что люди с ампутированной конечностью иногда могут испытывать ощущения в ней?

Это удивительное явление называется синдромом фантомной конечности. Об ощущениях, возникающих на месте ампутированных рук и ног, люди сообщали на протяжении многих веков, и это всегда изумляло врачей. Синдром фантомной конечности изучался учеными с 40-х годов XX века, и сообщения о результатах исследований периодически появлялись в медицинской литературе и книгах по психологии.

Доктор Рональд Мелцак из отделения психологии университета Макгилла в Монреале написал об этом статью в Scientific American, где указал, что синдром фантомной конечности наблюдается у больных почти в 70% случаев. Ощущение это часто болезненное и описывается как жгущая, щемящая или стреляющая боль. Приступы могут варьироваться от редких и слабых до продолжительных и жестоких. Обычно они начинаются вскоре после ампутации, но иногда появляются спустя недели, месяцы или годы. Доктор Мелцак добавляет, что «самое старое объяснение синдрома фантомной конечности и связанной с ней боли состояло в том, что остающиеся в окончании культи нервы заканчиваются узелками — невромами, которые продолжают посылать в мозг импульсы»20.

Великолепный Аристотель не всегда проявлял наблюдательность. К примеру, он считал, что у мужчин больше зубов, чем у женщин. Почему он просто не посмотрел?

* * *

Неандертальцы (как мужчины, так и женщины) пользовались зубочистками. Мы встречаем ископаемые останки с заметными желобками на зубах, которые могли быть созданы только зубочистками.

Почему люди «уменьшаются», когда стареют?

Вообще-то, старики не «уменьшаются». То, что пожилые люди действительно теряют в росте, практически не имеет отношения к генам, а относится к влиянию гравитации и течению времени. К 70 годам человек среднего роста теряет примерно 3 сантиметра от той высоты, которой он достигал в начале жизни. По словам доктора Лоуренса Риггса из клиники Майо в Миннеаполисе, ключевую роль в этом играют три фактора:

— потеря расстояния между позвоночными дисками из-за давления гравитации;

— общее ослабление мышц спины;

— плохая осанка.

Женщины страдают от большей потери роста по отношению к его показателю в раннем детстве. Считается, что это происходит из-за высокого уровня развития остеопороза21.

Почему по утрам я выше ростом?

Все мы по утрам выше ростом, чуть ниже днем и ниже всего вечером.

Доктор Джерри Уэльс из отделения педиатрии университета Шеффилда объясняет, что для этого существуют две причины. Во-первых, в растущем ребенке «"гормон роста"» выделяется по ночам, в определенном ритме. Он действует в несколько этапов, благодаря которым кости на концевых пластинках (эпифизах) удлиняются». Во-вторых, после того как poet прекращается, ежедневно происходит «компрессия спины под влиянием гравитации», что сказывается на позе. У взрослых уменьшение роста к вечеру составляет примерно 15 миллиметров.

Доктор Питер Данджерфйлд из отделения анатомии Ливерпульского университета добавляет, что в расчет необходимо брать и другой компонент — естественные изгибы позвоночника. «Эти изгибы варьируются в зависимости от веса тела и его позы. В результате, находясь в вертикальном положении, позвоночник оседает вниз, меняя свои изгибы и укорачивая длину спины. Когда вы лежите, происходит обратное, и позвоночник удлиняется. Установлено, что 80% изменений в росте связано с изменениями этих изгибов»22.

Древние греки считали, что для излечения зубной боли нужно съесть мышь.

Зачем нам зубы мудрости?

Зубы мудрости — ваш третий набор четырех коренных зубов. Зубы мудрости не имеют никакого отношения к мудрости. Зубы мудрости встречаются у очень малого числа азиатов по сравнению с ^североамериканцами или европейцами. Мы не знаем, почему это гак. В наше время зубы мудрости не выполняют важных функций, однако у древних людей это было не так. Наши предки ели пищу, которую сложно было прожевать. Часто мясо было жестким, растения загрязненными, а фрукты съедали задолго до того, как они созревали. Дополнительные зубы для перемалывания пищи были просто необходимы. Этой цели эффективно служил наш третий набор коренных зубов, известных как зубы мудрости, которые получили свое название из-за времени их прорезывания. Считается, что к тому времени, когда они появляются из десен, мы уже должны обладать какой-то мудростью. Третий набор корневых зубов обычно не появляется раньше 17 лет. До этого времени им просто недостаточно места в челюсти, чтобы расти. По мере развития человека увеличивался мозг и менялось строение костей. Выступающие челюсти наших предков постепенно убирались внутрь черепа, становились меньше и короче. Это эволюционное изменение продолжается и по сей день. Большинство людей уже не обладают настолько большой челюстью, чтобы на ней хватило места дополнительным четырем корневым зубам. По словам доктора Дженелл Дезмонд, «лишь малая часть человеческой популяции обладает четко развитыми третьими коренными зубами». О, как быстротечна мудрость!23-25

Ваша кисть стандартна, если ее ширина равна длине среднего пальца.

Почему некоторые люди скрипят зубами во сне?

Примерно 15% людей скрипят зубами во сне. Прежде чем прорежутся постоянные зубы, практически все дети время от времени их стискивают. Это явление называется бруксизмом. Сжатие зубов может быть настолько сильным, что они начинают расшатываться или изнашиваться. Давление, осуществляемое при этом, может повлечь за собой сильную боль в мышцах челюсти, лица или головы, чувство одеревенения или онемения. Бруксизм может привести к серьезному заболеванию.— синдрому челюстных суставов, сопровождаемому сильной болью. Пациенты в этом случае практически не могут жевать, говорить и спать.

Помимо тех, кто сжимает зубы, когда спит, есть и такие, кто бессознательно сжимает челюсти, когда просыпается. Некоторые люди делают это, когда сосредотачиваются, другие — когда расстроены, третьи — когда напряжены или рассержены. Алкоголь обостряет бруксизм. Исследования показывают, что на это явление часто влияют эмоции. Люди, страдающие бруксизмом, как правило, демонстрируют высокий уровень гнева и напряженности. Действительно, бруксизм можно назвать физическим выражением психологического напряжения. Однако некоторые люди сжимают свои зубы чисто по физическим причинам. Их челюсти или зубы плохо стыкуются, создавая дискомфорт и причиняя боль. Они находят облегчение в сжатии зубов.

Говорят, что к числу тех, кто сжимал зубы, принадлежала Клеопатра. Проявления ее бруксизма были заметны во время государственных визитов. Однако неизвестно, заводили ли эти особенности Клеопатры ее возлюбленных, Юлия Цезаря или Марка Антония.

* * *

Легендарный генерал Джордж Кастер в течение всей своей жизни страдал от сильной хронической боли — последствия бруксизма. Самое странное, что, согласно историческим записям, Кастер рассчитывал время своих битв во время обострения этой боли26, 27.

Почему мой средний палец — самый длинный и почему он развился таким образом?

Чтобы им можно было показывать грубые жесты! Это, конечно, чересчур смелый ответ, но на самом деле убедительных объяснений этого факта не существует, кроме того, что размер каждого пальца по отношению к остальным очень важен для силовых функций руки.

Приматы должны иметь сильные руки, способные хватать предметы и помогать лазать по деревьям. С точки зрения эволюционной истории еще б миллионов лет назад мы, люди, также нуждались в этой способности. (Разумеется, в наше время еще остались несколько представителей человеческого рода, действующих так, словно они до сих пор висят на ветках!) По словам доктора Рэнделла Сасмана, длина среднего пальца — один из аспектов эволюции, который роднит нас с обезьянами: у многих приматов, включая и человека, это самый длинный палец, который является функциональной осью кисти. Кисть имеет как внутренние, так и внешние мышцы. Доктор Сасман объясняет, что все эти мышцы располагаются вокруг оси, проходящей через средний палец, кости которого самые крепкие и длинные из всех кистевых. Таким образом, он находится в удобной позиции, в которой может проявлять силу самой большой величины. Если бы средний палец был маленьким, общая сила руки значительно снизилась28, 29.

Только у приматов, в том числе и у человека, по 3 кости на каждом пальце, за исключением большого.

* * *

В Испании есть небольшой городок, почти все жители которого имеют 6 или 7 пальцев на каждой руке. К таким последствиям привели родственные браки и генетические мутации.

* * *

По статистике, бедра женщин на 3,8 сантиметра шире, чем бедра мужчин.

* * *