/ Language: Русский / Genre:child_det, / Series: Великолепная пятерка

Тайна Рыжего Похитителя

Энид Блайтон

Что за подозрительная парочка следит на пляже за юными сыщиками и их собакой? Чье лицо появляется ночью в окне дома у моря? Кто проник в этот дом, усыпив пса, и учинил в нем погром? А главное:зачем похитили Джордж? Это должна знать нахальная девчонка, которая принесла ребятам письмо от похитителей. Но она юлит, изворачивается и явно знает больше, чем говорит...

Тйн рыжего похитителя Эксмо-Пресс Москв 2002 5-04-010201-1

Энид Блйтон

Тйн рыжего похитителя

Глв I

СНОВА В КИРРИН-КОТТЕДЖЕ

Джорджин стоял н перроне: сегодня он встречл свою кузину и двух кузенов. Рядом топтлся пес Тим; он прекрсно знл, зчем его привели н стнцию. Рдость предстоящей встречи с Джулином, Диком и Энн переполнял его, и от избытк чувств он без устли вилял хвостом. Все-тки это тк здорово, когд они, все пятеро, вместе!..

— Вон и поезд! Видишь, Тим? — скзл Джордж.

Никто не звл ее Джорджиной, он просто-нпросто не откликнулсь бы н это имя. Со своей взъерошенной головой, в шортх и футболке он в смом деле был похож н мльчишку. Н лице у нее было полно веснушек, густой згр покрывл руки и ноги.

Издли донесся гудок тепловоз. Тим, не в силх сдержть стрстного нетерпения, тихо повизгивл. Хотя вообще-то железную дорогу он недолюбливл, сейчс он не был ему тк уж противн, о чем крсноречиво говорил его пушистый хвост. Поезд медленно приближлся к стнции. Когд он уже полз вдоль перрон, в окне одного из вгонов покзлись три головы, и три руки весело змхли, приветствуя Джордж и Тим.

Едв поезд остновился, дверь купе рспхнулсь. Высокий пренек спрыгнул н перрон и обернулся, помогя сойти появившейся следом з ним девочке. З их спинми, в тмбуре, покзлся еще один мльчик, пониже ростом; в кждой руке он держл по дорожной сумке. И тут к ним подбежли Джордж и Тим.

— Джулин! Дик! Энн! Нконец-то! Мы уж думли, вы никогд не приедете.

— Привет, Джордж! Ты же видишь, мы здесь!.. Эй, Тим, убери свою морду! Верю, верю, ты меня любишь, но нельзя ли чуть поспокойнее?

— Привет, Джордж!.. Слушй, Тим, перестнь меня облизывть! Когд ты нконец бросишь эту привычку?..

— Гв! Гв! Гв! — отвечл Тимми, прыгя кк сумсшедший и путясь у всех под ногми.

— Вы что, дже без чемоднов? — удивилсь Джордж. — Эти три сумки — и все?

— Мы ведь, к сожлению, нендолго, — объяснил Дик. — Всего н две недели. Вот и решили, что ни к чему нгружться, будто н Северный полюс.

— А ккого черт вы целых шесть недель торчли во Фрнции? — спросил Джордж укоризненно. — Ндеюсь, теперь вы хоть по-фрнцузски здорово шприте?..

Дик зсмеялся и, жестикулируя, выдл целый злп фрнцузских фрз, смысл которых остлся для Джордж довольно тумнным. В школе фрнцузский был вовсе не тем предметом, блестящее знние которого он любил демонстрировть всем встречным и поперечным.

— Лдно, зткнись, — скзл он, дружески ткнув Дик под ребр. — Ты кк был болтуном, тк болтуном и остлся… Ах кк же я рд, что вы приехли! Без вс в Киррин-коттедже умереть можно со скуки.

Подошел носильщик с тележкой. Дик опять змхл рукми и выплил по-фрнцузски что-то длинное и зковыристое. Носильщик, однко, знл Дик двно.

— Лдно, лдно, не здирй нос со своим инострнным, — проворчл он. — Куд нести вещи? В Киррин-коттедж?

— Д, будьте добры, — вмешлсь Энн. — А ты, Дик, перестнь влять дурк! Никк не можешь обойтись без своих фокусов?

— Не обрщй внимния, — мхнул рукой Джордж и взял Энн и Дик под руки. — Кк слвно, что вы опять здесь! Мм вм будет ужсно рд!

— А дядя Квентин — не очень, — пробормотл Джулин.

Они шгли вдоль перрон; Тимми прыгл вокруг них.

— Отец сейчс в хорошем нстроении, — сообщил Джордж. — Вы ведь знете, они с ммой были в Америке, н кком-то нучном конгрессе. Мм рсскзывл, тм с ним обрщлись кк с очень вжной персоной, и ему, конечно, это понрвилось.

Отец Джордж, ученый с мировым именем, был очень рссеян, нетерпелив и вспыльчив. Поэтому домшним с ним порой бывло непросто. Дети очень его увжли, однко испытывли облегчение, если он н несколько дней куд-нибудь уезжл. Тогд они могли нконец шуметь, носиться по лестницм, делть всякие глупости и беситься сколько душе угодно.

— А что, пок мы н кникулх, дядя Квентин будет дом? — осторожно спросил Энн. Он кк-то особенно робел в присутствии грозного дядюшки.

— Нет, они с ммой должны уехть в Испнию, тк что мы остнемся одни.

— Здорово! — зкричл Дик. — Тогд мы с утр до вечер будем бегть в плвкх и купльникх.

— А Тимми, дже когд мы обедем, будет сидеть с нми в комнте, и никто не стнет его выгонять, — подхвтил Джордж. — Эту неделю он почти всю провел н улице: он пытлся поймть муху, отец з это н него рссердился.

— Не стыдно, Тим? — укоризненно обртилсь Энн к псу, потрепв его по жесткому згривку. — Подожди, вот будем жить одни, тогд хоть з кждой мухой гоняйся.

— Гв, — соглсился Тим.

— В этот рз у нс совсем мло времени н приключения, — вздохнул Джулин, когд они шгли по улице, ведущей к Киррин-коттеджу. По сторонм дороги пылли лые цветы дикого мк;

вдли, словно поле, зросшее всилькми, синело море. — Всего две недели, тм — опять школ. Ндеюсь, с погодой нм повезет. Я готов купться в море хоть шесть рз н дню!

Вскоре они все сидели в комнте вокруг стол. Тетя Фнни поствил перед ними огромное блюдо с пирогом. Он был рд снов увидеть у себя обоих племянников и племянницу.

— Ну, Джордж теперь опять счстлив, — смеялсь он. — В последнее время он у нс совсем згрустил. Хочешь еще пирог. Дик? С этим куском спрвишься?

Дик кивнул и принялся уплетть очередную порцию.

— Никто не умеет печь ткие вкусные пироги, кк вы, тетя Фнни. А где дядя Квентин?

— В кбинете. Видно, опять утонул в рботе и не собирется всплывть. Сейчс я з ним схожу. Если его не взять з руку и не привести в столовую, он целый день будет сидеть голодный.

Дети улыбнулись.

— А вот он уже см идет, — скзл Джулин, услышв в холле знкомые стремительные шги.

Дверь рспхнулсь, и н пороге появился рссерженный дядя Квентин с гзетой в руке. Гостей он, по всей вероятности, дже не зметил.

— Ты только посмотри, Фнни! — зкричл он. — Посмотри, что они нпечтли! Кк рз то, о чем я ктегорически зпретил дже упоминть. О эти журнлисты, эти безмозглые идиоты!..

— Ах, Квентин… Что с тобой? — перебил его жен. — Ты рзве не видишь: у нс гости.

Дядя Квентин не удостоил детей дже взглядом. Он все еще пожирл глзми гзету, потом яростно хлопнул по ней лдонью.

— Теперь нм отбоя не будет от репортеров, которые стнут вынюхивть все, что только можно, о моей новой рботе! — бушевл он. — Ты послушй, что здесь нписно: «Выдющийся ученый пишет свои книги только в Киррин-коттедже. Тм же он проводит эксперименты. В коттедже хрнятся его невероятно интересные зписи, и среди них дв блокнот с рсчетми и формулми — результты его мерикнской поездки. Н письменном столе ученого лежт рукописи, которые…» И тк длее, и тк длее! Вот увидишь, Фнни, н нс обруштся толпы гзетчиков!

— Не думю, — ответил его жен. — Мы ведь звтр уезжем в Испнию. А теперь нконец сядь и поешь. И потом, ты, может быть, все-тки поздоровешься с Джулином, Диком и Энн?

Дядя Квентин буркнул что-то себе под нос.

— Я и не знл, что они приезжют. Ты бы могл мне об этом скзть!

— Вчер я тебе об этом трижды говорил, д еще сегодня рз дв! — возмутилсь тетя Фнни.

Энн дернул дядю Квентин, который сидел рядом с ней, з рукв куртки:

— Сколько мы ни приезжем к вм, вы никогд нс не змечете. Может, нм уехть обртно?

Дядя Квентин взглянул н нее и рссмеялся. Дурное нстроение у него обычно держлось недолго.

— Аг… Стло быть, вы здесь! — скзл он. — Пок нс с тетей Фнни не будет, вы сумеете тут устроить неприступную крепость?

— Мы врг и близко не подпустим, — пообещл Джулин. — Тимми нм поможет. Я повешу большую тбличку: «Осторожно, зля собк!»

— Гв! — с воодушевлением отозвлся Тим, стуч хвостом по полу.

В этот момент мимо пролетел мух. Клц! — и Тим ловко схвтил ее. Лицо дяди Квентин потемнело.

— Хочешь еще пирог? — поспешно обртилсь к нему Джордж. — Знчит, когд вы едете в Испнию?

— Звтр, — решительно ответил мм. — И никких возржений, Квентин! Ты знешь, мы об этом договорились двно. Ты обязтельно должен отдохнуть от своих дел. Если мы не отпрвимся звтр, все нши плны пойдут кувырком.

— Но ты бы по крйней мере могл мне зрнее сообщить, что звтр мы уезжем, — рздрженно скзл дядя Квентин. — Я думю… В конце концов, я должен еще привести в порядок свои зметки и рукописи, зпереть их и…

— Квентин, я тебе говорил не зню уж сколько рз, может, сто, может, двести… что мы едем третьего сентября. Кроме того, я тоже нуждюсь в отдыхе. Дети остнутся с Тимом, им тоже ндо побыть без взрослых, одним. Джулину шестндцть лет, он присмотрит з остльными…

В это время Тим опять щелкнул зубми, проглотив очередную муху. Дядя Квентин рссвирепел:

— Если этот пес еще рз позволит себе…

Но жен остновил его:

— Видишь, Квентин? У тебя нервы совсем никуд не годятся. Отдых пойдет тебе только н пользу. А с детьми, я уверен, ничего не случится, тк что решйся и звтр с легким сердцем — в путь!

Д, тетя Фнни был уверен, что в Киррин-коттедже ничего не случится. Но он глубоко ошиблсь! Когд пятеро друзей оствлись одни, с ними могло произойти все, что угодно.

Глв II

ВСТРЕЧА НА ПЛЯЖЕ

Вытщить дядю Квентин из дому было действительно тяжело. Утром он зперся в кбинете и до последней минуты сидел тм, рзбиря бумги н столе. Ткси уже стояло у вход, нетерпеливо сигнля. Тетя Фнни, которя двно был готов в дорогу, постучл в дверь кбинет.

— Квентин, открой! Пор ехть, мы опздывем н смолет!

— Еще минуточку! — отозвлся муж.

Тетя Фнни оглянулсь н детей и лишь покчл головой.

— Он уже четвертый рз говорит: «Минуточку!» — зметил Джордж.

В этот момент ззвонил телефон. Джордж снял трубку:

— Д… К сожлению, вы с ним не сможете поговорить. Он уехл в Испнию. Нет, его дрес никто не знет. Простите? Секунду, я узню у ммы.

— Кто это? — спросил мть.

— Из редкции «Ежедневного листк». Они хотят прислть репортер, чтобы тот взял у отц интервью. Я скзл, что он уехл в Испнию. Они спршивют, можно ли нписть об этом.

— Рзумеется, — ответил мть. — По крйней мере, никто больше не стнет звонить и ндоедть вм. Скжи, что мы не возржем, Джордж.

Ткси сигнлило все громче; Тимми лял кк сумсшедший. Дверь кбинет вдруг рспхнулсь, и оттуд вылетел рзгневнный дядя Квентин.

— Почему мне не дют ни минуты покоя, когд я рботю? — обиженно зкричл он.

Однко тетя Фнни схвтил его и потщил в холл. В одну руку он сунул ему шляпу, в другую хотел дть трость, но в этой руке у него окзлся мленький, но тяжелый чемоднчик.

— Ты сейчс не рботть должен, ехть в отпуск — зявил он. — Квентин, ну что мне с тобой делть? Что это з чемодн у тебя? Ты что, с собой книг нбрл?

Ткси опять зсигнлило, и Тим з спиной у дяди Квентин громко злял. Тот сердито обернулся, и тут снов ззвонил телефон.

— Следующий репортер, и он тоже рвется к тебе, пп! — крикнул Джордж. — Лучше уезжй поскорей!

Нверное, именно эти ее слов зствили нконец дядю Квентин двинуться к двери. Спустя несколько секунд он уже сидел в ткси, обеими рукми обняв чемоднчик, и ругл шофер з то, что тот совсем змучил его своими гудкми.

— До свидния, дети! — крикнул тетя Фнни. — Смотрите не нтворите тут ничего! И присмтривйте з домом!

Ткси, рвнув с мест, быстро исчезло.

— Бедня мм! — сочувственно скзл Джордж. — Ткой спекткль повторяется кждый рз, когд они едут в отпуск… Одно я зню твердо: никогд не выйду змуж з ученого!

Впрочем, все четверо вздохнули с большим облегчением, когд дядя Квентин уехл. Что ни говори, выносить его было трудно, особенно когд он переутомлялся.

— Когд человек ткой умный, ему многое можно простить, — вступился з дядю Джулин. — Когд нш учитель в клссе нчинет о нем говорить, у него дже дыхние прерывется, тк он его увжет. Плохо только, что он и от меня требует генильных ответов. Только потому, что у меня дядя — ученый!

— Это точно, з выдющихся родственников тоже ндо рсплчивться, — вздохнул Дик. — Что ж, вот мы нконец и одни. Только Джонн пок тут. Ндеюсь, у нее нйдется для нс что-нибудь вкусненькое.

— Пошли спросим, может, он дст нм поесть прямо сейчс, — предложил Джордж. — Я уже проголодлсь.

— Я тоже, — поддержл ее Дик.

Дети спустились в холл и гурьбой ввлились в кухню.

— Можете ничего не говорить. Я зню, зчем вы явились, — зсмеялсь кухрк, увидев их; У нее всегд было отличное нстроение. — И чтобы вм срзу все стло ясно, сообщю: клдовя зперт н змок.

— Ах, Джонн, ккя же вы скупердяйк, ей-богу! — обиженно скзл Дик, тщетно дергя дверь клдовой.

— Скупердяйк или нет, это другой вопрос. Но что мне еще остется, если вс тут четверо, не считя этого здоровенного и вечно голодного пс? — ворчл Джонн, рсктывя тесто. — В прошлые кникулы у меня в клдовой оствлось холодное жркое, языки, вишневый пирог и еще всякие мелочи. А когд я вечером вернулсь с бзр, в клдовой было хоть шром покти.

— Мы думли, это вы специльно для нс оствили, — рзвел рукми Джулин.

— Может быть. Но теперь у вс не будет возможности тк думть. Клдовя будет зкрыт. Может, иногд я и стну ее открывть, чтобы дть вм кусочек-другой, но делть это буду я, не вы!

Четверо друзей с вытянувшимися физиономиями побрели прочь. З ними бежл Тим.

— Пошли, что ли, н пляж, искупемся, — предложил Дик. — Джулин собирлся купться по шесть рз в день, вот пускй сейчс же и нчинет.

— Двйте нрвем пок слив, — здумчиво скзл Энн. — Кроме того, н пляж нверняк придет мороженщик. Тк что, ребят, не вешйте нос, с голоду не умрем.

Они быстро ндели плвки и купльники и побежли к морю. Тм, в мягком песке, они выкопли себе ямки, в которых удобно было сидеть. Тим тоже принялся рботть лпми, устривя себе ложе.

— Чего это Тим тк стрется? — удивлялсь Джордж. — Все рвно рно или поздно переберется в мою ямку. Верно, Тим?

Тим звилял хвостом и стл рыть с тким усердием, что н четверых друзей полетел целый фонтн песк.

— Фу! — зкричл Энн, отплевывясь. — Перестнь, Тим! Ты же нс совсем зсыпл!

Тим нендолго остновился, рдостно лизнул Энн, зтем принялся трудиться дльше. Когд ямк покзлсь ему достточно глубокой, он, сопя, збрлся в нее и, высунув морду, продемонстрировл ребятм все свои мелкие острые зубы.

— Глядите-к, он смеется! — скзл Энн. — Кк все-тки хорошо, что он опять с нми!

— Гв! — Тим хотел вырзить этим, что он тоже счстлив видеть всех четверых рядом с собой.

Он опять звилял хвостом и выбросил новый фонтн песк, теперь уже в сторону Дик.

Пляж был пуст; лишь в отдлении двиглись две фигуры. Дик лениво нблюдл з ними из-з полу прикрытых век. Это были мужчин и мльчик; последний выглядел нстоящим бродягой. Н нем были зношенные, вытянутые н коленях штны и дрный свитер; обуви н ногх не было вовсе. У мужчины брослись в глз густые усы, ходил он, сильно припдя н првую ногу. Выглядел он ненмного респектбельнее, чем мльчик. Они шли вдоль полосы прибоя и собирли предметы, выброшенные н берег волнми. Мльчик уже держл под мышкой ккую-то струю коробку, мокрый бшмк и кусок дерев.

— Стрнные типы, — скзл Дик, обернувшись к Джулину. — Ндеюсь, они обойдут нс стороной. Выглядят они не слишком симптично.

Увы, двое бродяг шли прямо к ним; подойдя совсем близко, они опустились н песок. Тим зрычл. Те сделли вид, что ничего не слышт. Тим зрычл снов. Мльчишк не обртил н него никкого внимния, мужчин же явно збеспокоился.

— Пошли купться, ребят, — позвл остльных Джулин; млоприятное соседство его рздржло. Берег вон ккой пустой и огромный, этим пондобилось придти и сесть именно возле них…

Когд они вылезли из воды, мужчины уже не было видно, и только мленький бродяг сидел н берегу, причем кк рз в ямке Джордж.

— Убирйся отсюд! — вскипел Джордж. — Это моя ямк, и тебе это известно!

— А теперь я в ней сижу, — хлднокровно ответил мльчишк. — И поэтому он моя.

Джордж бросилсь к нему и стл вытлкивть его прочь. Мльчишк сжл кулки. Джордж тоже встл в боевую стоику.

— Джордж, если тебе приспичило дрться, то лучше предоствь это мне, — подбежл к ним Дик. Он со свирепым видом обернулся к нхлу: — Исчезни отсюд, ты! Нечего тебе здесь делть!

Вместо ответ мльчишк рзмхнулся и тк вмзл Дику по скуле, что тот н ккой-то момент змер, словно молнией порженный. Но в следующую секунду его кулк, описв крсивую дугу, впечтлся грессору в подбородок.

— Эй ты, трус несчстный! — скривившись от боли, крикнул Дику мльчишк. — Дрться со мной у тебя здорово получется, потому что я меньше тебя. А я вон тому, кучерявому, сейчс покжу, где рки зимуют!..

— Нет, не покжешь! — ответил Дик. — Если хочешь знть, это девочк. А девочек не полгется бить, д они и сми не должны лезть в дрку.

— Что ты говоришь! — нсмешливо воскликнул оборвнец и снов угрожюще взмхнул кулком. — Если хочешь знть, я тоже девчонк, потому нкостыляю ей по шее с чистой совестью.

Джордж и чужя девчонк, свирепо сверля друг друг взглядом, стояли, выствив кулки. Обе с короткими, курчвыми волосми, с веснушкми, густо усеявшими лицо, они выглядели тк комично, что Джулин не выдержл и прыснул. Потом попытлся рзнять готовых сцепиться противников.

— Дрться зпрещется! Исчезни! — крикнул он чужой девчонке. — Ты понял меня? Брысь отсюд!

Девчонк, которя действительно выглядел кк уличный мльчишк, бросил н него отчянный взгляд, потом вдруг рзревелсь и добежл прочь.

— Точно, теперь и я вижу, что это девчонк, — рссмеялся Дик. — Ндеюсь, больше мы ее не увидим.

Дик ошибся: они видели ее длеко не в последний рз.

Глв III

ЛИЦО В ОКНЕ

Четверо друзей снов устроились в своих песчных ямкх.

— Эт брышня все-тки здорово меня угостил, — с увжением скзл Дик, потиря щеку. — Ндо же, ккя чертовк!

— Ну почему ты, Джулин, не дл мне ее отлупить? — недовольно ворчл Джордж, — Он же нрочно уселсь в мою ямку, чтобы нм досдить!

— Вообще-то, — ухмыльнулся Дик, — воспитнные леди друг друг не лупят.

— Это он — леди?! — возмущенно повернулсь к нему Джордж.

— Что верно, то верно! — отозвлся Дик. — Он явно не леди, но и ты не очень-то рвешься в блгородные девицы. Тебе больше хочется быть мльчишкой. Но мльчишкм тоже не полгется колотить девочек, тем более, если те меньше их. Дже если перед тобой не девчонк, нгля мленькя негодяйк. Тк что хочешь не хочешь, придется тебе вести себя кк нстоящя мдемузель.

Джордж отнеслсь к его словм без всякого восторг.

Аг, и срзу пускться в рев, если меня кто-нибудь зденет… — буркнул он и повернулсь к Дику спиной.

— Брось, Джордж! Ты же у нс ткя сильня и проворня, кк мльчишк… или дже еще сильней и проворней! Я очень сожлею, что обидел эту девчонку. И ндеюсь, что больше это со мной не произойдет.

— Д я до глубины души рд, что ты ей врезл, — отозвлсь Джордж. — Ндо же, ккя зловредня бестия! Можешь поверить: если он еще мне попдется, то услышит от меня ткое, чего до смерти не збудет.

— Ты этого не сделешь, — вмешлся в рзговор Джулин. — Во всяком случе, если я буду рядом. Ей и тк уже достлось, хвтит с нее.

— Перестньте ссориться! — подл голос Энн швырнул в них горсть песк. — Утихни, Джордж! Мы должны рдовться кникулм, кждому дню, вы все портите.

— Вон идет мороженщик! — воскликнул Джулин! — сдясь и доствя свой непромокемый бумжник, который он носил в специльном крмне плвок. — Кждому полгется порция!

— Гв! — обрдовлся Тим, стуч хвостом по песку.

— Лдно, Тим, ты тоже получишь порцию, — пообещл Дик. — Првд, я не уверен, что тебе будет от этого много рдости. Ты же кк делешь? Ам — и нет мороженого. Столько же удовольствия, нверное, получил бы от проглоченной мухи.

Тим в смом деле рспрвился с мороженым в одну секунду и перебрлся поближе к Джордж, ндеясь получить от нее добвку. Но хозяйк оттолкнул его:

— Знешь, Тим, это с твоей стороны нечестно. Не дм я тебе ни кусочк. Убирйся в свою ямку, то мне от тебя жрко.

Поняв, что от Джордж ждть нечего, Тим решил попытть счстья у Энн. Т дл ему немного своего мороженого. Тогд пес сел нпротив нее, с вожделением глядя н то, что еще оствлось в руке у девочки.

— Не дыши н меня, то я рстю! — взмолилсь Энн. — Иди вон к Джулину!..

Это был долгий, ленивый, прекрсный день. Чсов с собой ни у кого не окзлось, тк что к обеду они явились слишком рно и были встречены весьм нелюбезно.

— Не понимю, чего вы явились в двендцть, если обед будет только в чс, — выговривл им Джонн. Я дже с уборкой еще не зкончил.

— У нс в животе тк бурчит, будто чс уже двно пробил, — рзочровнно вздохнул Энн.

Друзья еще долго бродили вокруг столовой, когд нконец Джонн нкрыл н стол, все воспряли духом.

— Ветчин, фсоль, свежий слт прямо с грядки, помидоры, огурцы, яйц… — восторженно перечислял Энн.

— Вот это мне уже нрвится, — скзл Дик, усживясь з стол. — А ккой будет пудинг?

Энн покзл н сервировочный столик:

— Шоколдный. Вон он уже стоит. Слв богу, ппетит у меня сейчс зверский!

— И чтоб Тимми никто не бросл ветчину! — погрозил им пльцем Джонн. — У меня для него есть великолепня кость. Пошли, Тим!

Слово «кость» Тим понял с первого рз и послушно побежл з кухркой. Дети слышли, кк Джонн приветливо рзговривет с ним н кухне.

— Он ткя добря, эт Джонн! — зметил Дик. — Похож н Тимми: иной рз полет, но никогд не кусется.

— Что ты! Тим очень дже способен кусться, — возрзил Джордж, нполняя свою трелку второй рз. — Его зубы нс уже несколько рз выручли.

Они с большим ппетитом уплетли ветчину и вспоминли невероятные приключения, которые им довелось пережить. Д, зубы Тимми в смом деле чсто окзывлись весьм кстти.

Спустя некоторое время Тимми вернулся, облизывясь с довольным видом.

— Ты хочешь скзть, что сожрл целую кость? — приветствовл Дик собку.

Рзумеется, именно это Тимми и хотел скзть. Он збрлся под стол и устроился тм, положив голову н лпы. Рзве у него не было веских причин быть в этот чс довольным и дже счстливым? Он блгодрно прижлся к ногм Джордж.

— Тим, не щекочи меня своими усми, — скзл Джордж, поджимя голые ноги. — Эй, передйте мне кто-нибудь помидоры!

— Неужели ты спрвишься еще хотя бы с одним? — порзилсь Энн. — Ты ведь штук пять уже съел!

— Подумешь! — ответил Джордж. — Помидоры в моем сду рстут: сколько хочу, столько и ем.

После обед они снов влялись н пляже, когд стновилось очень уж жрко, бежли купться. Это был просто великолепный день, полный жры, безделья и всяческих удовольствий.

Джордж время от времени оглядывл пляж, ищ ту оборвнную девчонку, с которой едв не подрлсь утром. Вообще-то жль, что ее нет: Джордж скзл бы ей пру лсковых слов!..

Лишь вечером, когд пор было ложиться спть, они почувствовли, кк устли. Джонн принесл им по кружке горячего кко и печенье, потом попросил Джулин не обеспокоиться: он см зкроет входную дверь.

— Нет, Джонн, спсибо, — решительно возрзил Джулин. — Я сделю это см, зодно посмотрю, хорошо ли зперты другие двери и окн.

— Лдно, пусть будет по-твоему, Джулин. — И Джонн поспешил н кухню, чтобы погсить огонь в плите.

Джулин вышел следом з ней. Он был очень серьезный и ответственный юнош, и Джонн вполне могл н него положиться; уж он ни одного окн не оствит незпертым. Он услышл, кк он пытется зкрыть мленькое оконце в клдовой, и крикнул ему:

— Джулин, то окошко слегк перекошено и не зкрывется до конц. Оствь его кк есть, через него все рвно никто не сможет збрться; окно слишком узкое.

Громко зевя, Джулин вошел в спльню; Дик тут же зрзился от него зевотой. Девочки, рздеввшиеся в соседней комнте, зсмеялись, услышв этот дружный дуэт.

— Вы тк крепко будете спть, — крикнул Энн, — что и не пошевельнетесь, если в полночь к вм вор зберется.

— Ничего, вор Тим учует, — ответил Джулин, который уже чистил зубы. — В конце концов, это его обязнность, не моя. Верно, Тимми?

— Гв, — ответил Тимми и прыгнул н кровть к Джордж. Он всегд спл, свернувшись клчиком, в ногх у хозяйки. Мть двно пытлсь убедить дочь, что этого позволять собке не следует, но Джордж отвечл, что, дже если бы он соглсилсь, Тимми все рвно будет против… Прозвучли пожелния спокойной ночи, и нступил тишин: сон сморил всех з несколько секунд. Тимми, повозившись немного, положил голову ни ноги хозяйки. Хотя он был довольно тяжел, Джордж терпел его рядом с собой. Прежде чем зснуть, он высунул из-под одеял руку и лсково поглдил пс.

Ночь был очень темня. Плотные тучи зтянули небо, зкрыли звезды. Слышен был лишь шелест ветр в ветвях деревьев, д волны с шуршнием нбегли н берег; звуки эти сливлись в ритмичный, дремотный ропот.

Больше во тьме ничего не было слышно: ни совиного крик, ни шорох листьев под лпкми еж, нпрвившегося н ночной промысел.

Почему же Тимми вдруг проснулся, медленно открыл глз, приподнял ухо и нсторожился? Не поднимя головы, он лежл, вслушивясь в тишину ночи. Потом осторожно поднял голову, мягко, кк кошк, спрыгнул с кровти, вышел из комнты и спустился по лестнице в холл. Никто не слышл, кк его лпы тихо стучли по полу: все в доме спли глубоким сном.

В холле Тимми остновился и вновь прислушлся. Он точно знл, что слышл ккой-то звук. Пес поднял нос, осторожно втянул носом воздух — и змер, не шевелясь и почти не дыш, похожий в этот момент н сттую. Что-то црпнуло по нружной стене дом, что-то двинулось, зшуршло… Энн внезпно проснулсь. Ей хотелось пить; он нщупл свой фонрик и включил его, чтобы встть и выпить сткн воды.

Луч свет упл н окно… И Энн увидел нечто ткое, что нполнило ее ужсом. Он взвизгнул и уронил фонрик.

Джордж в ту же минуту проснулсь. В комнту вбежл Тим.

— Джулин! — зкричл Энн. — Скорей! Я видел кого-то в окне… чье-то ужсное лицо. Оно смотрело н меня!

Джордж подскочил к окну и включил фонрик. З окном никого не было видно. Тим стоял рядом с ней, глядя в открытое окно и негромко рыч.

— Я только что слышл шги в сду… По-моему, тм кто-то пробежл, — скзл Джулин; они с Диком только что вошли в комнту девочек. — Пойдем, Тим, посмотрим, нет ли тм кого;

Все четверо быстро спустились вниз. Джулин открыл дверь, и Тимми с громким лем выскочил нружу.

Глв IV

НА СЛЕДУЮЩИЙ ДЕНЬ

Друзья стояли возле открытой двери, слушя, кк злобно и возбужденно лет вдли Тимми. Джулин обнял испугнную Энн з плечи.

— Кк выглядело это жуткое лицо? — спокойным тоном спросил он.

— О, я видел его не больше секунды, — срывющимся голосом ответил он. — Когд включил фонрик. Оно было черное, кк уголь, с огромными выпученными глзми. Конечно, это был человек… Ах кк я испуглсь!..

— А потом он исчез? — продолжл Джулин.

— Я не зню. От стрх я выронил фонрик. А тм проснулсь Джордж и подбежл к окну.

— Где же был в это время Тимми? — спросил Дик. В смом деле, весьм стрнно, что пес их не рзбудил. Ведь он-то должен был слышть, что кто-то пытется влезть в окно!

— Понятия не имею, — пожл плечми Энн, — Зкричл, он откуд-то появился. Может быть, он услышл что-то и выбежл в холл?..

— Скорее всего тк оно и было… Лдно, не думй об этом, Энн. Это, нверное, был ккой-нибудь голодный бродяг, — стрлся успокоить ее Джулин. Он увидел, что двери и окн н первом этже зкрыты, и попытлся проникнуть во второй этж. Тимми его быстро догонит.

Однко Тимми тк и не нстиг злоумышленник. Через некоторое время он вернулся рсстроенный, с уныло висящим хвостом.

— Поймл? — посмотрел н него Джордж.

— Гв, — слбо откликнулся Тим. Джордж поглдил его и с удивлением посмотрел н свою руку: лдонь был совсем мокря.

— Господи, где ты тк вымок? Смотри, Дик!

Дети по очереди потрогли спину Тим.

— Нверняк он был в море, — предположил Джулин. — Бродяг, или кто тм это был, побежл, очевидно, н берег и прыгнул в лодку. Только тк он смог бы ускользнуть от Тимми.

— И Тимми вынужден был плыть з ним следом. Бедный мой, ты тк его и не поймл!

Пес виновто вилял хвостом. Он был очень подвлен, ему было стыдно… Когд он услышл шум, он подумл, что это крыс; и вот добыч от него ускользнул!.. Джулин снов зпер дверь н змок, и, для верности, еще и н цепочку.

— Не думю, что этот тип в ближйшее время появится снов, — скзл он. — Теперь он знет, что здесь есть собк. Тк что нм нечего бояться.

Дети снов легли в. постели. Джулин долго не мог зснуть. Хотя он и убеждл остльных, что бояться нечего, см он чувствовл сильное беспокойство. Плохо, что Энн тк испуглсь; д и дерзость чужк был непонятн. Если он осмелился злезть в окно н втором этже, чтобы проникнуть в дом, — знчит, он был нстроен очень решительно. Кроме того, шум почему-то не рзбудил Джонну.

Джулин тоже не стл ее будить. И дже решил вообще не рсскзывть ей о ночном происшествии. С нее стнется, пожлуй, тут же отбить дяде Квентину телегрмму.

Кухрк, видимо, в смом деле все проспл. Утром дети услышли, кк он весело нпевет в кухне, готовя им звтрк.

Энн чувствовл себя немного виновтой, что ночью переполошил весь дом. Сейчс, белым днем, он уже не был уверен, что все это ей не приснилось.

— Вполне возможно, — соглсился с ней Джулин. — Но я н твоем месте вообще не стл бы ломть нд этим голову.

Энн совсем ни к чему было знть, что Джулин успел осмотреть стену под окнми и обнружил:

ночью тм действительно кто-то побывл. Несколько веток плющ, зтянувшего стену, были оборвны, н земле влялись свежие листья. Джулин позвл Дик и покзл ему все это.

— Кто-то тут, во всяком случе, был, — скзл он. — Причем в хрбрости ему не откжешь: он взобрлся по стене н второй этж, это не всякому по плечу.

В сду, н земле, следов видно не было. Д Джулин и не ожидл их нйти: почв был слишком сухя и твердя.

День снов выдлся солнечный.

— Я считю, нм нужно опять пойти н пляж, кк вчер. Мы можем прямо тм и поесть, если Джонн дст нм что-нибудь с собой.

— Я с удовольствием помогу приготовить бутерброды, — откликнулсь Энн, и они с Джордж пошли н кухню просить у Джонны мсл и сыр. З пру минут они упковли в сумку мссу еды.

— Этого н дюжину человек хвтит, — зсмеялсь Джонн. — Вот вм еще и лимонд. Нрвите себе побольше спелых слив. Фрукты очень полезны. А. ужин: я тогд не стну готовить, после ткого обильного обед ужин вм совсем ни к чему…

Джордж и Энн посмотрели н нее с ужсом. Лечь спть без ужин?.. Но тут они зметили в глзх у Джонны луквые искорки и рссмеялись.

— Двйте-к, прежде чем уйти, зстелем кровти и приберем в комнтх, — скзл Энн. — Нужно что-нибудь принести из деревни?

— Нет, спсибо. И уходите поскорее! — ответил Джонн. — Пускй у меня сегодня будет один спокойный день. Я нведу порядок в клдовой и н кухне и буду блгодрить Бог з то, что в доме тк тихо.

Энн, кзлось, нпрочь збыл о том, что произошло ночью. Болтя и смеясь, бежл он с другими н пляж. Но если бы дже он все еще вспоминл минувшую ночь, то, конечно же, немедленно бы збыл, тк кк в этот момент возникло нечто новое… Н пляже, н их привычном месте, сидел вчершняя беспризорниц. Н сей рз был одн, без своего хромого спутник.

Увидев девчонку, Джордж досдливо скривилсь. Джулин снчл зметил эту гримсу, уже зтем обнружил причину. Он тут же принял решение. Чтобы отвлечь Джордж, он повел всех к тому месту, где склы обрзовли брьер, окружя неглубокую впдину, в которой поблескивли лужицы морской воды.

— Двйте сегодня устроимся здесь, — предложил он. — Ткя жр стоит, что в тени, под склми, будет легче дышть.

— Кк хочешь, — ответил Джордж с некоторым недовольством, но в то же время и с облегчением, догдвшись, чего хочет Джулин. — Только ты не думй, я с этой ристокрткой и не собирлсь связывться.

— Рд слышть, — весело скзл Джулин. Друзья рзместились под скльным брьером, который зщищл их от солнц и ветр. Не видно было отсюд и неприятной соседки.

— Я пок не пойду купться, почитю снчл. Тут у меня клссный детектив; тк хочется узнть, кто же преступник, — зявил Дик и склонился нд книгой.

Энн ншл в рсщелине меж кмней колонию морских немонов и стл кормить их крошкми печенья. Он с любопытством нблюдл, кк мленькие животные, похожие н цветы, зхвтывют печенье своими щупльцми-лепесткми и втягивют его в себя.

Джордж лежл н спине, лениво поглживя Тим. Джулин взял бумгу и крндш и стл рисовть море и склы. Все молчли. — Вдруг что-то упло н руку Джордж. От неожиднности он сел;

Тим поднял уши;

— Что ткое? ; — спросил Джордж недовольно. — Дик, это ты в меня чем-то бросил?

— Нет, — ответил Дик, не поднимя глз от книги.

Теперь что-то удрило Джордж в шею. Он згородилсь рукой и крикнул:

— Кто тут в меня кидется? — Оглядевшись, он увидел в песке что-то мленькое, округлое. Сливовя косточк! Еще одн косточк попл ей в плечо. Джордж, рзозлившись, вскочил; однко вокруг не было ничего подозрительного.

Он решил подождть продолжения, но косточки больше не прилетли.

— Если бы я мог зпечтлеть сейчс твою физиономию! — зсмеялся Джулин. — Ткого свирепого выржения я в жизни не видел… Черт!

«Черт» не имело отношения к физиономии Джордж. Джулин вскрикнул, тк кк косточк сливы угодил ему прямо в ухо. Он тоже вскочил. Кто это тут хихикет? Потеряв терпение, Джордж в мгновение ок поднялсь н брьер и увидел совсем рядом чужую девчонку. Ее крмны были полны слив, некоторые дже вывливлись нружу, потому что он просто ктлсь по земле от смех. Увидев Джордж, он поднялсь с кмней.

— Знчит, это ты придумл бросться в нс косточкми? — крикнул Джордж.

— А я вовсе и не брослсь, — ответил беспризорниц.

— Не ври! Это ты был!

— А я говорю: не брослсь. Я стрелял. Смотри!

Он рзжевл сливу и с силой выплюнул косточку. Т удрил Джордж прямо в кончик нос, Джордж выглядел ткой ошеломленной, что Дик и Джулин громко рсхохотлись.

— Спорим, я выстрелю дльше, чем вы, — зявил девчонк. — Вот, берите мои сливы!

— Чудесно, — срзу же отозвлся Дик. — Если ты победишь, я покупю тебе мороженое. А если проигрешь, то уходишь отсюд я больше не появляешься. Идет?

— Идет. Только проигрете все рвно вы, — зсмеялсь девчонк.

Глв V

БЕСПРИЗОРНИЦА ДЖО

Джордж стоял и поржлсь, слушя Дик. Ей кзлось возмутительным и невероятным, что он вообще ввязлся в этот спор.

— Ничего, пускй, — шепнул ей Джулин. — Ты же знешь, кк у него это здорово получется Он выигрет, и мы избвимся от этой девчонки.

— Ты не в своем уме. Дик, — громко скзл Джордж.

— А кто в прошлом году с тким энтузизмом соревновлся в стрельбе вишневыми косточкми? А, Джордж? И чуть не превзошел меня в этом искусстве? — ответил Дик. — Тк что стоит ли тк уж изобржть из себя светскую дму?

Энн нконец оторвлсь от своих немонов и нпрвилсь к остльным.

Что они тм все делют нверху?… В это время пошел нстоящий дождь из сливовых косточек. От удивления он остновилсь. Джулин, Джордж и Дик просто не могут знимться ткими вещми!… Косточк удрил ее в голую руку, и он вскрикнул.

Чужя девочк длеко опередил всех в стрельбе. Косточки у нее летели по крйней мере н метр дльше, чем у Дик. Он с победным видом улыблсь, покзывя свои сверкющие белые зубы.

— Ты мне мороженое должен! — Дик смотрел н нее с восхищением: ведь он одолел его в честной борьбе.

— Не бойся, куплю я тебе мороженое! — пообещл он. — До сих пор никому не удвлось меня победить, дже Стефну, хотя у него смый большой рот в школе:

— Иди купи ей мороженое и скжи, чтобы он нконец от нс отвязлсь, — рздрженно обртилсь к нему Энн.

— Мороженое я буду есть тут, — зявил девочк. Сейчс он выглядел ткой же упрямой и своевольной, кк Джордж, когд т хотел нстоять н своем.

— Сейчс ты ужсно похож н Джордж, — скзл Дик и срзу же пожлел об этом; ткой свирепый взгляд Джордж бросил н него.

— Кк? Эт немытя, вонючя девчонк похож н меня? Фу, мне дже противно рядом с ней нходиться. — И Джордж зжл себе нос.

— Зткнись-к лучше, — прикрикнул н нее Дик. А девочк сделл удивленное лицо.

— Что он хочет этим скзть, — обртилсь он к Дику. — Ей неприятно быть рядом со мной? Но ведь он ткя же вонючя, кк и я.

— Вон идет мороженщик, — вмешлся Джулин; он уже опслся, кк бы рзгневння Джордж не бросилсь н девочку и не принялсь ее колотить. Он подозвл торговц и зплтил з шесть порций.

— Это твое. — Он протянул один сткнчик девочке. — Съешь — и уходи нконец!

Они слезли с брьер, сели рядом и стли лизть мороженое. Тимми, кк всегд, слопл свое з одну секунду.

— Смотрите-к, он уже спрвился, — удивилсь девочк — Вот это скорость! Сейчс, Тим, я тебе дм своего.

К величйшему гневу Джордж, Тимми проглотил и мороженое, которое дл ему девочк. Кк он посмел брть еду у чужого?!

Дик же с удовольствием смотрел н эту дерзкую девочку с рстрепнными волосми и блестящими живыми глзми. Вдруг он зметил нечто ткое, что его оздчило: н подбородке у девочки розовел большя ссдин.

— Слушй… эт ссдин — не моих рук дело?

— Ккя? Ах, эт? — скзл девочк, трогя подбородок пльцем. — Д, ты вчер мне здорово съездил, когд хотел меня прогнть. Ну ничего, я от отц получю и не ткое.

— Прости, что я тебя удрил, — неловко скзл Дик. — Я в смом деле принял тебя з мльчишку. Кк тебя зовут?

— Джо.

— Но ведь это мужское имя! — удивился Дик.

— А «Джордж» рзве нет? Но это не мешет ей быть девчонкой, — ответил Джо, слизывя осттки мороженого с пльцев.

— Это тк, конечно, но «Джордж» — сокрщенное от «Джорджин», — объяснил Энн. — А от ккого имени «Джо»?

— Ндо думть, от Джозефины, — скзл Джулин.

Все дружно посмотрели н предполгемую Джозефину. «Джо» — это очень ей подходило, но длинное и крсивое «Джозефин» — м-д…

— Првд, рзве это не смешно? — нрушил молчние Энн. — Кк Джо похож н тебя, Джордж! Ткие же короткие волосы в звитушкх, только у Джо они рстрепнные и неухоженные… Ткие же веснушки, ткой же курносый нос…

— И ткя же привычк выствлять подбородок, то же злое лицо и те же сверкющие глз, — подхвтил Дик.

Джордж состроил презрительную гримсу.

— Ндеюсь, я все-тки не ткя змызгння и… — зговорил он сердито. Но Дик перебил ее:

— Нверное, он збыл дом свою рсческу и мыло. Если он помоется, он будет выглядеть совсем по-другому. Не будь ткой злюкой, Джордж!

Т повернулсь к нему спиной. Кк Дик может зщищть это отвртительное существо?

— Он все еще здесь? — спросил Джордж спустя, некоторое время. — Что, он собирется целый день возле нс сшивться?

— Я уйду, когд зхочу, — ответил Джо и состроил злую гримсу.

В этот момент он был нстолько похож н Джордж, что Джулин и Дик громко рссмеялись. Джо немедленно присоединилсь к ним; Джордж стиснул кулки. Энн с тревогой нблюдл з обеими. О, если бы только Джо нконец ушл!

— Нрвится мне вш собк, — скзл вдруг Джо; он потянулсь к Тиму, который лежл рядом с Джордж, и лсково похлопл его по спине.

Джордж обернулсь, словно ужлення.

— Не трогй моего пс! — зло зкричл он. — Он не хочет иметь с тобой дел!

— Брось! Он меня любит. Меня все животные любят, дже кошки. Ты см увидишь: он срзу пойдет ко мне, если я зхочу.

— Лежть! — крикнул Джордж. — Он все рвно тебя не послушется. Првд, Тим?

Оствясь в прежней позе, Джо издл стрнное жлобное повизгивние; тк скулит совсем мленький беспомощный щенок. Тимми поднял уши и вопросительно посмотрел н Джо. А он змолчл и вытянул руку.

Тимми повернулся к ней всем телом, Джо снов зскулил по щенячьи и зкрыл лицо рукми. Тимми вскочил, подбежл к ней и попытлся лизнуть ей лицо. Джо блгодрно обнял собку.

— Ко мне, Тим! — ревниво позвл Джордж. Пес тут же покинул чужую девочку и подбежл к хозяйке.

Джо рссмеялсь:

— Видишь, я ему до того понрвилсь, что он готов меня поцеловть. И ткого я могу добиться от любой собки!

— Кк это ты делешь? — с любопытством спросил Дик. Н его пмяти редко случлось, чтобы Тим дружелюбно отнесся к кому-нибудь, кого Джордж терпеть не могл.

— Черт его знет! Понятия не имею, — ответил Джо и откинул со лб волосы. — Может, это у нс семейное. Моя мть рботл в цирке, выступл с шестью собкми. Я ее очень любил.

— А где он сейчс? — спросил Джулин. — Все еще в цирке?

— Он умерл. Мы с отцом после этого бросили цирк. Теперь у вс есть жилой вгончик. Отец был кробтом, пок не повредил себе ногу.

Четверым друзьям вспомнился хромой мужчин. Они молч смотрели н мленькую Джо. Ккя, должно быть, необычня был у нее жизнь!.. И не только был: он у нее и сейчс необычня.

«Эт девочк нстоящя дикрк; он, нверное, умеет здорово врть и воровть, но в хрктере и в смелости ей не откжешь, — рзмышлял Джулин. — Я буду рд, если он уйдет».

«Кк жль, что я ей тогд тк врезл, — думл Дик. — Мне кжется, ей не хвтет чуточки дружелюбия».

«Очень жль, но он мне совсем не нрвится», — мысленно признлсь себе Энн.

«Не хочу дже думть про нее, — рзмышлял! Джордж. — Не хочу, и все! Вот негодяйк! Мне стыдно з Тимми, что он пошел к ней; я ему этого не збуду!»

— Где твой отец, Джо? — спросил Джулин.

— Черт его знет. Пошел к кому-нибудь в гости, — ответил Джо. — Я довольн. Утром он был немного не в нстроении, и я спрятлсь от него под вгончиком.

Никто не ншелся, что н это скзть.

— Можно мне побыть с вми, пок отец не вернется? — спросил вдруг Джо.

— Нет, обойдемся без тебя, — тут же ответил Джордж, которя не могл выносить дольше присутствия Джо. — Верно, Энн?

Энн не хотелось обижть Джо, и он немного помедлил с ответом:

— Д, будет, нверное, лучше, если Джо уйдет.

— Вот именно, — кивнул Джулин. — Пор тебе избвить нс от своего присутствия. Ты и тк слишком здержлсь тут с нми.

Джо грустно посмотрел н Дик и потрогл ссдину н своем подбородке, словно т вдруг у нее зболел. Дик покрснел и смущенно оглядел остльных.

— Может, он могл бы еще побыть здесь и поесть с нми? — неуверенно возрзил он. — Вы же слышли, он вовсе не виновт, что выглядит не совсем кк… только что из прикмхерской, и… и…

Джо поднялсь н ноги:

— Брось, я ухожу! Вон идет мой отец.

В смом деле, к ним приближлся хромой мужчин. Увидев Джо, он пронзительно свистнул; Джо, взглянув н своих новых знкомых, скорчил гримсу. Очень нглую, безобрзную гримсу.

— И черт с вми со всеми, — зявил он; потом оглянулсь н Дик: — Его бы я еще выдержл, он прень приличный. А н вс н всех мне плевть! — И он быстро пошл прочь.

— Збвное существо, — скзл Джулин, глядя ей вслед. — Боюсь, нм с ней придется еще иметь дело…

Глв VI

ЧТО ПРОИЗОШЛО НОЧЬЮ

Дело шло к вечеру, и Энн вдруг опять стло стршно. Ей вспомнилось лицо в окне… — Джулин, он не придет сегодня? — в десятый рз спросил он брт.

— Конечно, нет, Энн. Но если хочешь, мы попросим Джордж, пускй он поспит в другом месте, я лягу в твоей комнте.

Энн здумлсь, потом покчл головой:

— Лучше я буду с Джордж и Тимом. Ведь и Джордж, и я… д и ты тоже — мы все испугемся, если ночью к нм кто-то зглянет. Все, кроме Тим! Он-то нверняк бросится н чужого.

— Ты прв, — скзл Джулин. — Лдно, я буду спть у себя. Но ты увидишь, сегодня ночью все будет спокойно. Если хочешь, мы можем зкрыть окн, только будет немного душно. А збрться все рвно никто к нм не зберется.

Перед сном Джулин тщтельно зпер все двери и окн не только н первом этже (кроме оконц клдовой: оно по-прежнему не зкрывлось), но и н втором.

— А кк быть с окном в комнте Джонны? — спросил Энн.

— Он всегд спит с зкрытыми окнми, зимой и летом, — рссмеялся Джулин. — Ну вот, теперь, трусишк, ты можешь ничего не бояться.

Энн легл в постель успокоення. Джордж здернул шторы н окнх. Если дже в окне вновь кто-то появится, они этого все рвно не увидят.

— Джулин, выпусти нендолго Тим в сд, — попросил Джордж. — Энн не хочет меня отпускть, дже с собкой. Приоткрой дверь, он см выскочит. Сделет свои дел и тут же вернется.

— Лдно, — скзл Джулин и открыл дверь. Тим, виляя хвостом, выскочил нружу. Вечернюю прогулку он особенно любил: в это время можно обойти кроличьи норы. Прислушться к испугнной возне под землей, обнюхть следы крыс и мышей возле живой изгороди…

— Тимми еще не вернулся? — спросил Джордж, появившись н верху лестницы. — Джулин, позови его! Я хочу лечь. Энн уже зсыпет.

— Сейчс он придет, — отозвлся Джулин, которому хотелось дочитть свой детектив. — Не беспокойся о нем!

Однко Тим не появился и тогд, когд Джулин одолел книгу. Мльчик подошел к двери, призывно свистнул и прислушлся. Ничего. Он посвистел еще.

Нконец он услышл, кк Тимми подбегет к дому.

— Ты здесь, Тим? Где ты пропдл? Охотился н кроликов?

Пес смущенно вилял хвостом. Он дже, вопреки своему обычю, не прыгнул н грудь Джулину.

— Милый мой, д у тебя совесть нечист, — покчл головой Джулин. — Мрш в кровть? И не збудь, что ночью при первом же шорохе ты должен громко злять!

— Гв! — робко тявкнул Тим и побежл нверх. Прыгнув в постель к Джордж, он глубоко вздохнул.

— Это еще что з вздохи? — удивилсь Джордж. — Ты что, сожрл что-то н улице? Фу, небось вырыл ккую-то струю кость. Не стыдно? Вот возьму и прогоню тебя с постели. Нверняк ншел ккую-нибудь гдость!..

Тим, однко, не собирлся покидть постель. Он свернулся в клубок и, кк всегд, положил морду н ноги Джордж. Спустя ккое-то время он зхрпел, д тк громко, что успевшя уже здремть Джордж проснулсь.

— Тише, Тим! — пробормотл он и толкнул его ногой.

Энн испугнно сел в постели.

— Что ткое? — прошептл он с колотящимся сердцем.

— Ничего. Просто Тим хрпит, — рздрженно ответил Джордж. — Эй, Тим, не мешй нм спть!

Пес шевельнулся во сне и нендолго зтих. Джордж и Энн снов уснули.

Среди ночи Джулин проснулся. У него было ткое чувство, что в доме что-то происходит. Но тут из соседней комнты до него донесся хрп Тим, и он, успокоившись, повернулся н другой бок. Если бы в доме действительно что-то случилось, собк срзу бы проснулсь. Н собку можно положиться; Джордж чсто рсскзывл, что Тимми все слышит во сне.

В следующий рз Джулин проснулся лишь утром, когд Джонн чем-то згремел н кухне. Всего семь чсов, подумл он и опять здремл.

Немного позже его рзбудил громкий крик. Он вскочил с постели и бегом спустился в холл; з ним мчлся Дик.

— Вы только посмотрите н это! Кбинет хозяин весь вверх дном, ящики перерыты, сейф взломн… Господи боже, что тут было ночью? Ведь двери и окн все были зперты! — ломя руки, жлобно причитл Джонн, глядя н беспорядок.

— Здесь что-то искли, — мрчно скзл Дик.

— Но кк они сумели войти? — спросил, ни к кому не обрщясь, Джулин.

Он обошел дом, осмотрел окн и двери. Все было в порядке, кроме кухонной двери, которую, кк скзл Джонн, он зперл см.

Энн боязливо выглянул нружу.

— Что случилось? — спросил он. Джулин ничего не ответил, лишь отодвинул сестренку, входя в дверь. Кк все-тки взломщик проник в дом? Н этот вопрос обязтельно нужно ответить немедленно. Может быть, через второй этж, через ккое-нибудь окно, которое вчер збыли зпереть? Или через комнту девочек?

Нет, нверху все окн были зкрыты кк следует. Когд он зглянул в комнту девочек, ему пришл в голову мысль… Взломщик нверняк произвел ккой-то шум. Не от того ли он, Джулин, проснулся сегодня ночью? Но тогд почему не проснулся Тим?

Джордж кк рз пытлсь вытщить Тимми из постели.

— Джулин, посмотри, что это с собкой! — позвл он. — Он не просыпется!.. А что з шум тм, внизу? Что-то случилось?

Глядя н Тимми, Джулин коротко изложил все, что знл:

— Кто-то побывл ночью в доме. В кбинете твоего отц — дикий кврдк. Все вверх ногми, сейф взломн… Не пойму, кк этот человек сюд пробрлся?

— Ккой ужс! — вскрикнул Джордж, бледнея. — К тому же еще и Тимми, видимо, зболел. Дже не проснулся, когд воры были в доме. Он нверняк очень болен!

— Не думю! Просто его усыпили, — скзл Джулин, приподнимя веко Тимми. — Теперь понятно, почему он тк долго бродил где-то вечером. Кто-то дл ему еду со снотворным. А этот дурчок все проглотил и зснул тк крепко, что ничего не слышл.

— Скжи, Джулин, он вообще проснется? — спросил Джордж с широко рскрытыми от ужс глзми. — Кк он мог ночью взять еду из чужих рук?

— Может, он н земле что-нибудь ншел. Взломщик подбросил, он подобрл и съел, — рзмышлял вслух Джулин. — Теперь понятно, почему он вернулся ткой пришибленный… Дже не прыгнул н меня!..

— Милый, милый Тимми, проснись, пожлуйст! — умоляюще приговривл Джордж, тряся голову Тим. Однко тот издвл только ккие-то слбые звуки и спл дльше.

— Оствь его, — скзл Джулин. — Он уже проснулся, его, слв богу, не отрвили, только еще не пришел в себя. Пойдем пок вниз, посмотрим, что делется в кбинете.

Войдя в кбинет отц, Джордж схвтилсь з голову.

— Они, видимо, искли его блокноты с мерикнскими зписями! Отец говорил, что любя стрн н земном тре был бы счстлив их зполучить. Что нм теперь делть?

— Известить полицию, — скзл Джулин. — Этим делом мы не можем знимться сми. Ты знешь дрес родителей в Испнии?

Джордж покчл головой:

— Они хотели побыть в отпуске без всякой почты. А если здержтся н одном месте ндолго, то сообщт дрес телегрфом.

— Мы должны обязтельно позвонить в полицию, — хмуро повторил Джулин и пошел к телефону.

Джонн облегченно вздохнул:

— Обязтельно позвони, Джулин. В учстке сейчс, нверное, лейтеннт Вильке и еще один полицейский по имени Гримм. А я сврю для них кофе.

Перспектив нпоить полицейских хорошим кофе зствил ее збыть все свои стрхи. Ситуция стл в ее глзх очень и очень серьезной. Ей будут здвть мссу вопросов, ее ответы будут зносить в протокол… С крйне озбоченным видом Джонн побежл н кухню.

Четверо друзей молч стояли в кбинете, созерця црящий, тм рзгром. Кк привести здесь все в прежний вид? Что збрли воры? Ответить н это мог только дядя Квентин.

— Будем ндеяться, ничего вжного они не похитили! — скзл Дик. — В общем-то, все выглядит тк, будто воры точно знли, что здесь нходится нечто ценное, и любой ценой нмеревлись это нйти.

— И, похоже, ншли, — зкончил Джулин. — Алло!.. Ребят, я звоню в полицию. О звтрке пок нечего и думть!

Глв VII

ПОЛИЦЕЙСКИЕ В ДОМЕ

Полицейские детективы делли свое дело основтельно. От бесчисленных вопросов, зднных им, дети вскоре осоловели. Чего нельзя было скзть про Джонну: он сврил для полицейских кофе, положил н поднос груду медовых лепешек и послл Энн в сд нрвть смых спелых слив. Джонну рспирло от гордости, что он первя обнружил вторжение в кбинет. Двое полицейских ндолго обосновлись в коттедже. Пок лейтеннт здвл детям вопрос з вопросом, его коллег осмтривл кбинет.

— Он ищет отпечтки пльцев, — сообщил Энн.

Для детективов тоже остлось згдкой, кк злоумышленники смогли попсть в дом. Не спеш они осмотрели кждое окно, кждую дверь, но не ншли никких следов взлом. Сейчс они стояли возле оконц клдовой.

— Я считю, преступник проник в дом именно здесь, — скзл один н полицейских.

— Но тогд он должен был быть очень мленьким! — ответил второй и обернулся к Энн. — Брышня, кк вы думете, могли бы вы протиснуться через это окно?

— Вряд ли. Но могу попытться.

— Энн полезл в окно, однко н полдороги зстрял, и Джулину пришлось вытскивть ее обртно.

— У вс есть ккие-нибудь предположения, что отсюд похищено? — поинтересовлся полицейский, обрщясь к Джулину.

— Нет, это никому не известно. Дже Джордж, уж он больше нс нслышн о рботе своего отц. Мы только знем, что дядя некоторое время нзд был в Америке и привез домой дв толстых блокнот с зметкми и рсчетми. Он однжды скзл, что многие стрны были бы счстливы получить эти зписи. Я думю, он спрятл их в сейф.

— Тогд они, видимо, и были похищены, — скзл полицейский и зхлопнул блокнот. — Вш дядя поступил весьм легкомысленно, когд положил ткие ценные зписи в обыкновенный сейф:

уехл, не оствив дрес. Вы никк не можете его известить? Это очень вжно!

— Мы узнем его дрес через день или дв, скзл Джулин. — Но рньше связться с ним никк не возможно.

— Сейчс мы уйдем, — сообщил лейтеннт. Но после обед вернемся с фотогрфом, он сделет несколько снимков. Потом вш кухрк сможет нвести здесь порядок.

— Слышли? Они придут опять! — вздохнул Энн, когд полицейские прошли через сд. — Нм придется снов отвечть н все их вопросы?

— Двйте просто сбежим купться, — предложил Джулин. — В конце концов, тут от нс никкого проку. Д-, очень зпутнное дело!

Джордж все утро был грустной и молчливой. Ее очень тревожил Тимми. Вдруг его все-тки отрвили, не усыпили, кк считет Джулин?.. Но Тимми с течением времени отлежлся и пришел в себя, хотя и не был тким веселым и подвижным, кк обычно.

— Не понимю я все-тки, почему Тимми вернулся тким пришибленным, — вновь и вновь удивлялсь Джордж. — С ним ткое бывет, когд ему стыдно или мучет совесть. Он же не мог догдться, что лкомый кусок, который поплся ему вчер вечером, ншпиговн снотворным!

— Нет, конечно. Кроме того, у него хвтит ум, чтобы не съесть что-нибудь отрвленное. Может, ему было стыдно, что он ткой сонный?

— Если бы он проснулся ночью! — вздохнул Джордж. — Он нверняк услышл бы шум в доме и обязтельно злял. Мы бы тогд схвтили вор. Ах, почему я не вышл с ним вечером? Я же кждый вечер с ним выхожу…

— Д, все ужсно неудчно сложилось, — зметил Джулин. — Джонн позвл их обедть. Он с гордостью рсскзл, что полицейские похвлили ее кофе. Кухрк был все еще взволновн и полн созннием собственной вжности. Охотнее всего он сию же минуту побежл бы в деревню, чтобы всем я кждому рсскзть о случившемся.

— Оствйтесь лучше здесь и приготовьте полицейским чй, — скзл Джулин. — Они вернутся и приведут с собой фотогрф.

— Тогд я, пожлуй, что-нибудь быстренько испеку, — воодушевилсь Джонн.

— Д, испеките шоколдный торт, — предложил Энн.

— А он им понрвится? — зсомневлсь кухрк.

— Если не понрвится, большой беды не будет; нм-то он понрвится точно! — зсмеялсь Джордж. — У вс нйдется немного хлеб? Нм совсем не хочется полдня сидеть дом, мы лучше н лодке поктемся.

Джонн звернул им с собой хлеб. Когд пришли полицейские, дети были уже длеко.

Тимми весело сккл вокруг них. Лицо Джордж зметно просветлело.

— Ему уже лучше, — говорил он, сияя. — Тимми, больше я с тебя глз не спущу. Если кому-то зхочется нкормить тебя ккой-нибудь гдостью, ему придется иметь дело со мной!

Прогулк н веслх доствил ребятм огромное нслждение. Они прыгли с лодки и плвли нперегонки, пок не устли до изнеможения. Тимми плвл с ними, хотя у него это получлось совсем не тк здорово, кк у детей.

— Он кк-то непрвильно плвет, — скзл Энн. — Просто пытется бежть в воде. Жль, он не дет поктться н нем верхом.

Друзья вернулись домой чсов около шести вечер. Им пришлось с грустью убедиться, что полицейские без труд спрвились с шоколдным тортом.

Кбинет дяди Квентин был уже убрн, тм лишь возился еще слесрь, который ремонтировл сейф. Все вещи снов лежли н своих местх; првд, если бы полицейские послушлись Джонну, они должны были бы все, что было в доме более или менее ценного, до приезд хозяин перевезти в полицейский учсток.

— Но ведь мы понятия не имеем, ккие бумги тут смые вжные, — скзл Джулин. — Я думю, ндо дождться, пок придет телегрмм от дяди Квентин. Он должн быть со дня н день. А вор, по-моему, больше не явится, он нверняк получил, что хотел.

Все дети, включя Джулин, очень устли от треволнений этого безумного дня.

— Я пошел спть, — объявил, широко зевя, Дик около девяти чсов. — Энн, тебе бы тоже стоило лечь, ты выглядишь ткой утомленной.

— Д, пожлуй, я лягу, — ответил Энн. — А ты, Джордж?

— Выйду прогулять Тим. Больше я никогд не выпущу его в темноту одного. Пошли, Тим! Джулин, если ты ложишься, я см зкрою входную дверь.

— О, это будет мило с твоей стороны! Тогд я срзу ныряю под одеяло. Сегодня у меня нет никкого желния долго сидеть внизу. Я проверю все двери и окн, — только входную дверь оствлю открытой. Не збудь про цепочку, Джордж! Хотя, мне кжется, сегодня у нс уже не будет никких грбителей.

— А лицо в окне? — поежилсь Энн.

— И лиц в окне тоже, — успокоил ее Джулин. — Спокойной ночи, Энн, и хороших снов!

Энн и Дик ушли нверх. Джулин почитл н сон грядущий гзету, потом пошел зкрывть двери и окн. Джонн уже спл; ей снилось, кк полицейские едят ее шоколдный торт.

Джордж вышл с Тимми в сд. Он пробежл до клитки и выскочил н улицу; это был обычный мршрут его вечерних прогулок с хозяйкой. Вдруг он остновился и зрычл.

— Не вляй дурк, Тим! — прикрикнул него Джордж, которя тем временем подошл ближе. — Тм, в вгончике, кто-то, нверное, ночует. Ты что, никогд ткого не видел? Перестнь сейчс же рычть.

Они пошли дльше. Тим прилежно обнюхивл все, что попдлось ему н пути. Джордж очень любил ткие прогулки. Он не спешил: в конце концов Джулин, если ему ндоест ее дожидться, может в любое время пойти и лечь.

Джулин тк и сделл. Он оствил входную дверь открытой и, зевя, поднялся по лестнице. Дик двно спл. Джулин некоторое время лежл с открытыми глзми, дожидясь, когд вернется Джордж. Уже в полусне он услышл, кк стукнул, зкрывясь, входня дверь.

— Ну вот, Джордж дом, — пробормотл он тут же уснул.

Однко это был не Джордж. Ее постель всю ночь оствлсь пустой. Но никто, дже Энн, этом не звл. Джордж и Тим с ночной прогулки не вернулись.

Глв VIII

ГДЕ ДЖОРДЖ?

Среди ночи Энн проснулсь: ей хотелось пить.

— Джордж! — тихо позвл он.

Ответ не было. Энн осторожно подошл к столу и нлил себе воды из грфин. Девочк всегд тк делл, если что-нибудь будило ее ночью. Нпившись, Энн снов збрлсь под одеяло. Ей и в голову не пришло, что Джордж не ответил потому, что ее просто-нпросто не было в комнте…

Энн зснул срзу же — и проснулсь, лишь услышв голос Дик:

— Эй, тм, нверху, подъем! Скоро восемь чсов! Идем купться!

Энн, зевя, сел — и лишь тут обнружил, что кровть Джордж пуст. И не просто пуст, но ккуртно зстелен.

— Вот это д! — удивилсь Энн. — Джордж уже встл и дже кровть, зпрвил. Могл бы меня рзбудить, я бы с рдостью пошл с ней! Нверное они с Тимми гуляют.

Ндев купльник, Энн спустилсь в холл. Мльчики уже ждли ее.

— А Джордж уже нет, — сообщил им Энн. — Он, должно быть, совсем рно проснулсь и ушл с Тимми. Я ее дже не слышл.

— Кк это тктично с ее стороны, — скзл, стоя у входной двери, Джулин. — В прошлый рз, когд он ушл рньше нс, он тк хлопнул дверью, что всех в доме перебудил.

— Может, он поехл н лодке рыбчить? — предположил Дик. — Вчер он говорил, что хотел бы кк-нибудь выйти в море во время прилив. Вернется, нверное, с мешком рыбы, и Джонн пожрит нм ее н обед.

Придя н пляж, они стли смотреть в море. В отдлении покчивлсь н волнх ккя-то лодк; в ней, кк можно было рзглядеть, сидели двое и вроде бы рыбчили.

— Спорим, что это Джордж с Тимом, — скзл Дик.

Он дже крикнул и помхл рукой, однко лодк был слишком длеко, чтобы его можно было услышть. Дети прыгнули в свежую утреннюю воду.

— Просто скзк! — восторженно вздохнул Энн, когд они вышли н берег. Мокря кож ее блестел в лучх утреннего солнц. — Теперь двйте побегем, чтобы согреться!

Рскрсневшиеся, со зверским ппетитом, явились они к звтрку.

— А где Джордж? — поинтересовлсь Джонн, ствя н стол еду. — Ее кровть зстелен, ткое с ней редко бывет.

— Мы думем, они с Тимом отпрвились н рыблку, — ответил Дик. — Он проснулсь нмного рньше нс.

— Я ничего не слышл, — с сомнением скзл Джонн. — Чтобы он тк тихо вышл из дому. Ну лдно, вот вш звтрк.

— М-м-м… выглядит это ужсно вкусно, — облизнулсь Энн, беря вилку. — Мы со спокойной совестью можем съесть порцию Джордж. Он все еще сидит в лодке и, видимо, вернется не скоро.

— Лдно уж, ешьте, — рзрешил Джонн. — Джордж, нверное, взял себе что-нибудь из клдовой, когд уходил. Я, к сожлению, вчер вечером дверь клдовой не зперл н змок.

После звтрк Энн помогл кухрке убирть постели, подметть и вытирть пыль. Дик и Джулин пошли в деревню з провизией.

Никто из них не тревожился из-з Джордж. Возврщясь из лвки, мльчики снов увидели длеко и море знкомую лодку.

— Джордж успеет сильно проголодться, если мы не поторопимся, — скзл Джулин. — Может, он опять в плохом нстроении и хочет побыть одн? Ее все-тки очень взволновл эт история с Тимом.

Но тут они встретили Джо: он шл вдоль берег и собирл дров. Сегодня он выглядел еще более рстрепнной, чем обычно.

— Доброе утро! — приветствовл ее Дик. Джо поднял глз и неохотно подошл к ним. Лицо ее было удрученным и дже, кжется, зплкнным.

— Привет! — ответил он, бросив н Дик быстрый взгляд. Выглядел он ткой несчстной, что у него сжлось сердце.

— У тебя ничего не случилось? — спросил он учстливо.

Когд он услышл это, из глз у нее брызнули слезы.

— Ничего, — всхлипнув, скзл он. — А где Энн?

— Энн дом, Джордж с Тимом рыбчт. Вон они, в лодке, — ответил Дик.

— А… — скзл Джо, потом повернулсь и пошл дльше.

Но Дик догнл ее:

— Слушй, что с тобой сегодня?

Он взял ее з руку и повернул к себе, чтобы видеть ее лицо. И обнружил н нем уже две ссдины: одн был ему знком, вторую, совсем еще свежую, он зметил впервые.

— Кто это тебя? — спросил, он, покзывя н ссдину.

— Отец… Он собрлся уехть отсюд и взял вгончик с собой. Я хотел поехть с ним, он стл меня гнть. Тогд я принялсь брбнить в дверь, и он вышел и оттолкнул меня. И побил при этом… У меня еще и н ноге синяк…

Дик и Джулин слушли ее с ужсом. Что же это з отец, который тк жестоко обрщется со своей дочерью?!

— Но он еще вернется з тобой? — спросил Джулин. — Он вообще-то твой нстоящий отец? У тебя, кроме этой коробки н колесх, нет жилья?

— Я всегд жил в этом вгончике. И мм, пок был жив, тоже. Тогд все было не тк уж плохо. Отец в первый рз уехл без меня.

— И кк же ты теперь будешь жить? — сочувственно посмотрел н нее Дик.

— Отец скзл, что деньги н еду мне будет двть Джекоб. Но только если я буду делть, что он велит. Я ненвижу Джекоб, он ткой гнусный…

— А кто он ткой, этот Джекоб? — спросил Дик.

— Знкомый отц. Он пьяниц, питется одним ромом. Время от времени он появляется здесь, что-то делет и через пру дней исчезет. Если я пондеюсь н него, боюсь, он мне дст рзве что несколько пенсов.

— А что з это потребует? — продолжл допытывться Дик.

— А… придется, может быть, знимться вместе с ним брконьерством. Или… Д что говорить, всякое бывет. Но тким блговоспитнным мльчикм ни к чему это знть… — Тон Джо стл злым, отчужденным, ей вдруг пришло в голову, что Дик и Джулин истолкуют ее слов по-своему. — Не бойтесь, кк-нибудь рзживусь деньжтми. Сейчс у меня в крмне ни пенс, вечером, может, целя куч будет…

Дик и Джулин посмотрели друг н друг. Им было жль бедняжку Джо. Дик вынул из корзины с продуктми несколько булочек:

— Вот, возьми!.. Если хочешь, пойдем к нм. Кухрк дст тебе чего-нибудь поесть, мы ей про тебя рсскжем.

— Тких, кк я, не очень-то пускют в дом, — ответил Джо, ждно нбрсывясь н булочку. — Люди боятся, кк бы я чего-нибудь не укрл. — Он бросил н Дик мрчный взгляд, — Я ведь действительно способн укрсть… я имею в виду, если обстоятельств позволят.

— Лучше бы ты об этом помлкивл. См знешь: з мленькие грехи вешют, з большие…

— А ты сможешь удержться и не воровть, если у тебя целый день в животе бурчит от голод, д тк громко, что ты не можешь дже в булочную зглянуть?

— Хм… вопрос в смом деле непростой, — ответил Дик, который не знл, кково это — целый день быть голодным. — А где он теперь, этот мерзкий Джекоб?

— Понятия не имею… Во всяком случе, где-то поблизости… Он меня см нйдет, когд я ему пондоблюсь. Отец велел, чтобы я не уходил с пляж. Еще и поэтому я не могу идти с вми.

— Мы должны идти, — скзл Джулин. — К сожлению.

Дик порылся в крмне брюк и вынул монету.

— Это немного, — скзл он извиняющимся тоном — но н это можно купить хорошую порцию жреного кртофеля и кетчуп к нему. Во всяком случе, что-нибудь горячее.

Девочк молч спрятл монету в крмн. Джордж не вернулсь и к обеду. Ситуция больше не кзлсь Джулину ткой уж безобидной. Он сбегл н пляж — посмотреть, плвет ли еще в море лодк. Но лодку кк рз вытскивли н берег; Джулин вынужден был с огорчением принять к сведению, что в лодке были не Джордж и Тимми, дв чужих мльчик.

Он побежл к причлу: лодк Джордж покчивлсь среди других. Знчит, в море они видели не ее. С прерывющимся дыхнием прибежл он в Киррин-коттедж и рсскзл остльным, что ему удлось выяснить. Все были в пнике, рстерянно глядели друг н друг и не знли, что делть. Неужели с Джордж что-то стряслось?..

— Подождем еще, — скзл нконец Джулин. — А если он не вернется и после обед, то придется что-то предпринимть. Лучше всего, конечно, было бы сообщить в полицию. Но прежде с Джордж чсто бывло, что он отсутствовл целый день. Тк что подождем еще немного.

Дело близилось к вечеру. Ни Джордж, ни Тимми не покзывлись. Но вот н дорожке, ведущей через сд к дому, послышлись чьи-то легкие шги. Неужели Тим? Друзья бросились к окнм.

— Это Джо, — рзочровнно скзл Дик. — У нее в рукх ккя-то зписк. Чего ей ндо?

Глв IX

ПОСЛАНИЕ

Джулин открыл входную дверь. Джо, не говоря ни слов, протянул ему лист бумги;

— Что это еще з штуки? — спросил Джулин.

— Понятия не имею… Прочти письмо.

Джо хотел было повернуться и убежть, но Джулин схвтил ее з руку и держл, пок не прочел зписку до конц.

— Дик! — позвл он взволновнно. — Отведи ее в дом и держи, чтобы он не сбежл. Это очень вжно!

Джо идти в дом ни з что не хотел: кричл, црплсь и яростно отбивлсь от Дик рукми и ногми.

— Отпустите сейчс же! Я должн был только принести письмо, и ничего больше!

— Д не ори ты, — успокивл ее Дик. — Мы тебе ничего не сделем. А теперь пойдем!

С большим трудом Дик и Джулин втщили Джо в столовую и зперли дверь н ключ. Энн с испугнным видом стоял в углу.

— Послушйте-к это! — скзл Джулин. — Просто волосы встют дыбом! — Он покзл остльным лист бумги, н котором было что-то нпечтно н мшинке, и стл читть вслух: — «Мы хотим получить второй блокнот, тот, который с рсчетми. Нйдите его и положите под последний кмень н сдовой дорожке. Причем сегодня же ночью. Девчонк с собкой у нс. Мы их отпустим, когд получим то, что хотим. Если сообщите в полицию, ни девчонк, ни пес домой не вернутся. Мы нблюдем з домом, но об этом полиция тоже не должн знть. Телефонный провод перерезн. Кк только стемнеет, зжгите в передней свет и сидите вместе с кухркой внутри, чтобы мы могли видеть вс всех. Когд пробьет одинндцть, пусть стрший прень с зжженным фонриком выйдет из дом и отнесет тетрдь н обознченное место. Зтем он должен немедленно вернуться в освещенную комнту. Кк только тетрдь будет у нс в рукх, вы услышите крик совы. Девчонку и собку мы отошлем домой лишь после этого».

Услышв это, Энн рзрыдлсь и, дрож от стрх, уцепилсь з брт.

Джулин и см стоял с белым лицом, куся губы. Он недооценил противник. Исчезновение Джордж лежло н его совести. Вчер вечером он несколько рз говорил, что для стрх нет никких причин; более того, он спокойно поднялся и лег спть, в то время кк входня дверь остлсь открытой нстежь! «Ты не только невероятно легкомысленный человек, но просто-нпросто дурк нбитый!» — ругл он себя.

— Кто тебе дл эту зписку? — спросил Дик испугнную Джо.

— Ккой-то человек, — ответил он.

— Что з человек?

— Не зню.

— Нет, знешь, — решительным тоном произнес Дик. — И ты нм это скжешь.

Джо упрямо смотрел перед собой. Когд Дик яростно встряхнул ее, взяв з плечи, он чуть не вырвлсь; он едв удержл ее обеими рукми.

— А теперь двй рсскзывй, что это з человек!

— Толстый, с длинной бородой, курносый, с крими глзми, — выдвил Джо сквозь зубы. — Одет кк рыбк, но явно не здешний…

Мльчики пристльно нблюдли з ней.

— Мне кжется, ты нс з дурков принимешь, — скзл Джулин.

— Я этого человек никогд прежде не видел! — Энн взял згорелую руку Джо в свои лдони.

— Рсскжи нм, что тебе известно, — попросил он. — Мы очень тревожимся из-з Джордж.

— Если вшу Джордж похитили, тк ей и ндо, — со злостью скзл Джо. — Он скверно относилсь ко мне, и я всем сердцем желю, чтобы ей было плохо. Дже если бы я что-то знл, я рвно бы вм ничего не скзл!

— Но я уверен, ты что-то знешь! — крикнул ей в лицо Дик. — Похищение детей — очень гнусное преступление, и если выяснится, что ты в змешн, то рссчитывй н приятное времяпрепровождение в колонии для несовершеннолетних.

Джо испугнно посмотрел н него и еще плотнее сжл губы.

— Ты же себе всю жизнь испогнишь, — продолжл убеждть ее Дик.

— Отпустите меня, — тихо попросил Джо. — Все, что я могл скзть, я уже скзл. Ккой-мужчин дл мне несколько пенсов, з это я должн был отнести вм это письмо. Больше ничего не зню. А то, что Джордж попл в беду, меня ни чуточки не огорчет. Скверные люди вроде нее зслуживют ткого обрщения.

— Двйте отпустим ее, — скзл Джулин, у которого кончилось терпение. — Он — глупя и мстительня. Я думл, в ней есть что-то хорошее. Но это не тк…

— Я тоже н это ндеялся, — грустно соглсился с ним Дик и, пожв плечми, отпустил Джо. — Снчл он мне очень понрвилсь… Провливй, Джо! И больше не покзывйся нм н глз.

Джо бросилсь к двери и выбежл из дом. Никто в комнте не произнес ни слов.

— Джулин, — тихо произнесл Энн. — Что же нм теперь делть?

Джулин молчл. Он вышел в холл, поднял телефонную трубку и прислушлся. Телефон был действительно мертв. Он опустил трубку н рычг.

— Связи нет, — скзл он. — Они не обмнули — провод в смом деле перерезны. Нет сомнения, они выполнят все, что нписно в письме… С ум можно сойти! Неужели все это првд?

— К сожлению, првд, — отозвлся Дик. — Ты вообще знешь, что з блокнот они хотят получить? Я тк дже предствления не имею.

— Я тоже. Кроме того, искть его вообще бессмысленно. Сейф снов зкрыт, ключ в полиции.

— Что же делть?.. Двйте я незметно выберусь из дом и сообщу в полицию, — предложил Дик.

— Лучше не ндо, — возрзил Джулин. — Мне кжется, эти люди вовсе не шутят, когд угрожют нм. Будет ужсно, если с Джордж что-то произойдет. Кроме того, они и тебя могут схвтить. Не збывй, дом под нблюдением!

— Но не можем же мы сидеть здесь и ничего не делть! — воскликнул Дик.

— Нет, конечно. Но мы должны тщтельно продумть кждый шг, — терпеливо скзл Джулин. — Если бы мы знли, где они прячут Джордж! Тогд бы мы могли попытться освободить ее. Но кк это узнть?

— Один из нс спустится в сд и посмотрит, кто явится з блокнотом. Если мы выследим этого негодяя, то, может быть, узнем, где Джордж.

— Дик, ты збыл, что мы должны нходиться в ярко освещенной комнте. Они срзу зметят, если кого-то из нс не будет, — скзл Джулин. — Дже Джонн должн быть с нми в комнте. Твоя идея, к сожлению, не пройдет!

— Может, вечером к нм зйдет кто-нибудь? Нпример, ккой-нибудь торговый гент, — прошептл Энн. — Он не смел говорить вслух: ей все время чудилось, будто вокруг дом притились чужие и прислушивются к кждому их слову.

— Нет, едв ли кто придет. Во всяком случе, никто, с кем можно передть просьбу о помощи, возрзил Джулин. И вдруг он тк стукнул кулком по столу, что остльные вздрогнули. — Постойте! Конечно же, должен прийти мльчик, рзносчик гзет! Сюд он всегд приходит в последнюю очередь. Зписку мы с ним все рвно передть не можем, но двйте подумем: вдруг нйдем ккой-нибудь выход…

— Есть! — зкричл Дик с згоревшимися глзми. — Я зню рзносчик, который сегодня дежурит. Мы сделем тк: оствим входную дверь открытой и приглсим его в дом. Он войдет — через несколько минут в своей кепке и со своей сумкой, нсвистывя, сядет н велосипед и уктит. Никто из тех, кто нблюдет з нми, не догдется; что рзносчик — это я. А кк только стемнеет, я вернусь, проберусь в сд и узню, кто унес блокнот, который будет лежть под кмнем. И потом буду следить з этим человеком.

— Хорошя идея! — оживился Джулин и быстро прикинул про себя, кк можно ее осуществить. — В смом деле, лучше, если мы сми устновим, кто придет з блокнотом, чем стнем рсскзывть все это в полиции. Преступники, конечно, относятся к делу серьезно. Джордж окжется в очень большей опсности, если они догдются, что мы связлись с полицией.

— А рзносчик не примет нс з сумсшедших? — спросил Энн.

— А, где тм! Этот прень, мягко говоря, не гигнт мысли, — ответил Дик. — Он верит всему, что ему говорят. Мы нплетем ему что-нибудь, и он успокоятся. Он дже см охотно остнется у нс.

— Мы должны продумть еще, кк быть с блокнотом, — нпомнил Джулин. — Двйте возьмем первую попвшуюся тетрдку, сунем туд лист бумги и нпишем, мол, ндеемся, это тот смый блокнот. Человек, который возьмет его из-под кмня и отнесет похитителям, ведь не стнет тут же, н месте, выяснять, то ли это, что им нужно.

— Тогд ступй поищи тетрдку, — повернулся Дик к Энн. — Я буду ждть рзносчик. Он, првд, должен приехть не рньше чем через чс, но я н всякий случй буду нготове, чтобы его не упустить.

Энн побежл в кбинет, обрдовння, что может сделть хоть что-нибудь. Ее руки дрожли, когд он открывл ящик з ящиком, ищ подходящий блокнот.

Джулин с Диком терпеливо ждли рзносчик, сидя возле входной двери. Чсы пробили шесть, потом половину седьмого…

— Вот он едет! — скзл Дик. — Тк, теперь мы должны змнить его в дом. Эй, Лу!..

Глв Х

ЛУ ПРОВОДИТ ЧУДЕСНЫЙ ВЕЧЕР

Рзносчик гзет был в высшей степени удивлен, когд Джулин втщил его в дом. Но он и вовсе остолбенел, когд с головы у него сорвли форменную фуржку и сняли с плеч сумку с оствшимися гзетми.

— Д вы что?! — зкричл он не своим голосом. — Отдйте сейчс же!..

— Не волнуйся, — успокивл его, крепко держ з руки, Джулин. — Ты понятия не имеешь, милый, ккой вжный ты сегодня человек.

Лу тких сюрпризов не любил. Он некоторое время посопротивлялся, но потом, услышв, что его ждут прекрсные кушнья, смирился. К тому же Джулин был выше и сильнее его, д и нстроен был очень решительно. Между тем Дик ндел фуржку Лу и повесил н плечо сумку.

Лу только рот рзинул, увидев, что Дик уезжет н его велосипеде.

— Что это он делет? — удивленно спросил он у Джулин. — Ккие-то вы непонятные!

— Просто он решил поигрть в почтльон, Лу. Ты же знешь, Дик двно хотел стть рзносчиком гзет. — Джулин провел прня в комнту.

— Нверное, Дик с кем-нибудь поспорил, что умеет рзносить гзеты, — скзл Лу.

— Ты попл в смую точку, — зсмеялся Джулин; Лу тоже рсплылся в улыбке.

— Ну, тогд, я ндеюсь, он рзнесет их првильно. Дело в том, что ндо еще отвезти две гзеты н хутор, вон в той стороне. Когд он приедет обртно?

— Скоро, — пообещл Джулин. — Кроме того, ты же соглсишься остться с нми н ужин? — Тут Лу не стл возржть:

— Если речь идет о еде, я никогд не говорю «нет».

— Чудесно! Тогд сдись и смотри пок книжки, — скзл Джулин и дл прню две книги Энн. — А я пойду поскорее к кухрке, скжу, чтобы сегодня он приготовил особенно вкусный ужин.

Ткой неожиднный поворот дел необычйно обрдовл Лу. В смом лучшем рсположении дух он сидел н дивне и рзглядывл кртинки в книжке. Кк будет довольн мтушк, когд узнет, что он ужинл в Киррин-коттедже!

Джулину оствлось лишь поговорить с Джонной. Т, увидев его тким серьезным и сосредоточенным, испуглсь.

— Что случилось? — спросил он.

Он рсскзл о похищении Джордж и о грозном письме. Джонн с трясущимися коленкми опустилсь н стул.

— Про ткое чстенько пишут в гзетх, — проговорил он слбым голосом, — Но кк ужсно, когд тебе смому приходится это переживть. Я тк волнуюсь…

Джулин изложил ей свой плн. Он неуверенно улыбнулсь, узнв, что Дик выбрлся из дом под видом рзносчик гзет, чтобы выследить, кто зберет ночью блокнот. Чтобы немного рзвеселить ее, Джулин описл, кк облдел от всего происшедшего с ним Лу.

— О, этот Лу! — здумлсь кухрк. — Люди удивятся, когд узнют, что он был приглшен сюд н ужин. Он немного придурковт, этот прень, но ничего плохого о нем нельзя скзть. Не беспокойся, я нкормлю его отличным ужином. И, конечно, буду сидеть вместе с вми в ярко освещенной комнте. Мы можем игрть в крты. Кжется, Лу умеет игрть в «пьяницу».

— Великолепня мысль, — скзл Джулин, который с тревогой подумывл, чем они будут знимть Лу целый вечер. — Мы будем игрть в «пьяницу» и двть ему все время выигрывть.

Лу был в совершенном восторге от этого чудесного вечер. Снчл было то, что он нзвл «скзочным ужином»: много жреного кртофеля с яичницей и ветчиной, н слдкое шоколдный пудинг, который он почти весь съел один.

— Я просто с ум схожу о шоколдному пудингу, — объяснял он Энн. — Джонн знет, я схожу с ум по всему, что с шоколдом. Потому что он знком с моей мтушкой. А того, по чему я схожу с ум, я могу съесть сколько угодно.

Энн тихо смеялсь. Хотя ей по-прежнему бы стршно, он рдовлсь, глядя н Лу. Он был действительно очень смешной, к тому же окзлся тким блгодрным гостем. С кким воодушевлением, с кким счстливым видом он принимл все, чем его угощли, не уствя повторять, кк он рд и признтелен им!

У Лу, првд, вытянулось лицо, когд Джулин и Энн скзли, что хотят поигрть с ним в крты.

— У меня не получится, — грустно сообщил он. — Я в кртх не особенно рзбирюсь. Когд-то я пробовл игрть в «переводного», но никк мог сообрзить, ккой ход когд делть. У меня голов для этого слишком медленно рботет.

— А мы собирлись сыгрть с тобой в «пьяницу», — скзл Джулин.

Лу рсплылся в широкой улыбке.

— О, в «пьяницу»? Ну, тут-то я мстер! В смом деле, он почти ни рзу не ошибся, всегд брл нужные крты, глвное, совершенно впл в блженстве, потому что выигрывл одну пртию з другой.

— Этот вечер — просто скзк! — зявлял он время от времени. — Столько удовольствия я двно уже не получл!.. А где зстрял вш брт? Ндеюсь, он вернет мне мои вещи.

— Конечно, конечно! — успокивл его Джулин, вновь сдвя крты.

Джонн, Джулин, Энн и Лу сидели в ярко освещенной комнте вокруг стол. Снружи их всех нверняк было хорошо видно. Но кто мог зметить, что один из четверых — не Дик, Лу, рзносчик гзет?.. Когд пробило одинндцть, Джулин, взяв под мышку небольшой пкет, вышел из комнты. Энн ншл в кбинете толстый, не до конц исписнный блокнот и звернул его в бумгу. Джулин вложил туд зписку.

«Вот вш блокнот. Пожлуйст, срзу же отпустите девочку и собку. У вс будут неприятности, если вы стнете их удерживть дольше «.

Джулин вышел в сд и осветил фонриком дорожку, ведущую к клитке. В смом конце, почти у клитки, поблескивл в луче фонрик большой кмень. Джулин приподнял его и положил пкет в ямку под ним. Потом осторожно огляделся. Хорошо было бы убедиться, что Дик где-то поблизости; но, конечно, обнружить его не удлось. Спустя две минуты Джулин снов был в комнте и игрл в крты. Он почти все время проигрывл. Конечно, ему хотелось доствить рдость Лу; кроме того, он был слишком знят мыслями о Дике и Джордж. Ндо ндеяться, с ними ничего не случилось!

Вдруг из темноты донесся громкий крик совы. Джулин посмотрел н Джонну и Энн. Те кивнули. Д, это был сигнл, что пкет нйден. Теперь ндо было дождться Дик, и Лу мог идти домой.

Джонн принесл кружку кко. Лу сиял. Д, вечер был в смом деле скзочный. Лу прострнно, во всех подробностях рсскзывл о своих прежних победх в «пьяницу», вспоминл другие игры, которые успел узнть и испробовть в своей жизни.

— Твоя мтушк не будет беспокоиться? Уже совсем? поздно, — скзл Джулин и посмотрел н чсы.

— А где мой велосипед? — Спросил Лу, нконец сообрзил, что «скзк» кончилсь. — Вш брт все еще не вернулся? Скжите ему, пускй привезет велосипед звтр утром, потому что я должен рзвозить утренние гзеты. И мою фуржку. Это вообще-то особя фуржк, это скзк, не фуржк!

Джулин, который уже очень устл, лишь молч кивнул. Потом он кое-что вспомнил:

— Послушй, Лу! Очень может быть, что сейчс, среди ночи, по улицм бегют злые люди. Если с тобой зговорит кто-нибудь, ни в коем случе не остнвливйся, беги изо всех сил домой!

— Ясно, приятель! — пообещл Лу, — Вы и понятия не имеете, кк быстро я умею бегть.

Н прощние он торжественно потряс всем руки. Выйдя из дом, Лу принялся громко свистеть — для хрбрости.

Н углу к нему неожиднно подошел сельский полисмен. Лу вздрогнул от испуг.

— А, это ты, Лу? — скзл полисмен. — Что ты делешь н улице в ткой поздний чс?

Лу, ничего не ответив, со всех ног пустился бежть. У двери дом он увидел свой велосипед:

н руле висел сумк, н бгжнике лежл формення фуржк.

«Ух ты, кк все здорово вышло!» — подумл Лу.

Он с удивлением обнружил, что окн в доме темны: мтушк уже спл. Знчит, про «скзочный вечер» он сможет ей рсскзть только звтр!..

А что же тем временем происходило с Диком? Ндев фуржку и повесив н плечо сумку Лу, он выскочил из дом, сел н велосипед и поктил.

Может быть, ему покзлось, может, и в смом деле в этот момент в тени живой изгороди что-то шевельнулось. Не прячется ли тм кто-нибудь? Н всякий случй Дик спокойно проехл сотню метров, потом слез с велосипед и сделл вид, будто попрвляет цепь. Нблюдтель, если он был, мог убедиться, что это рзносчик гзет.

Снчл Дик поктил к хутору и бросил тм в ящик две гзеты, потом поехл дльше, в деревню, и поствил велосипед возле дом, где жил Лу. У него был еще мсс времени, и он решил сходить в кино. Тем временем стемнело; теперь он мог осторожно возврщться к Киррин-коттеджу.

Дик пробирлся туд окольными тропми, вдоль сдов. Где же ему спрятться? И сможет ли он остться незмеченным? Конечно, многое; будет звисеть от удчи — но ведь его удч будет звисеть только от него смого!

Глв XI

ДИК В ЗАСАДЕ

Дик постоял, прислушивясь. Во тьме слышен был лишь шелест листвы н деревьях. Есть ли кто-то поблизости? Или он может спокойно выбрть ндежное место для нблюдения?

Он рзмышлял некоторое время, потом ему пришло в голову, что позди дом никто, конечно, прятться не стнет. Чужие могли нблюдть з Джулином и остльными, нходившимися в освещенной комнте, только из той чсти сд, что перед домом. Здесь, з домом, нверняк никого нет.

Где можно спрятться лучше всего? «Пожлуй, влезу-к я н дерево, — подумл он. — Н одно тех, что стоят поблизости от клитки. Если небо будет не совсем черным, я увижу, кто придет з блокнотом. Потом спрыгну с дерев и побегу з ним».

Дик вскрбклся н большой дуб, чьи мощные ветви зтеняли дорожку, ведущую через сд. Он уселся в рзвилке сучьев и стл терпеливо ждть.

Когд злоумышленник собирется прийти з добычей? Очевидно, около одинндцти чсов. Ведь и Джулин должен ровно в одинндцть выйти в сд и положить пкет под кмень. Дик прислушлся к бою чсов н колокольне церкви. Когд ветер дул со стороны деревни, удры чсов доносились четко. Кк рз пробило половину одинндцтого. У него было еще полчс. Д, ждть — это смое трудное!..

Вот из деревни донесся очередной удр: без четверти одинндцть. Будет ли Джулин точен? В тот смый момент, когд чсы н колокольне зкончили бить одинндцть, кухоння дверь открылсь и покзлся Джулин с пкетом под мышкой.

Дик видел, кк он пробежл по сдовой дорожке и укрдкой огляделся вокруг. Дик ничем не выдл себя, хотя сидел кк рз нд головой Джулин.

Выполнив свою миссию, Джулин побежл к дому. Дверь кухни зскрипел и зкрылсь.

Кто же сейчс появится у клитки? От нпряжения Дик зтил дыхние, вслушивясь, не шелестят ли внизу шги. Вдруг что-то коснулось его зтылк. Он змер… Ух, это был всего лишь пдющий лист.

Прошло пять минут; ничего не происходило. Но вот послышлся шорох. Кто-то пробирлся через живую изгородь. Дик изо всех сил всмтривлся во тьму, но смог рзличить только неясную тень, которя скользнул к кмню. Злоумышленник, кряхтя, приподнял его и через несколько секунд опустил. Тень метнулсь нзд, к живой изгороди.

Дик тихо слез с дерев. Он был в туфлях н резиновой подошве, которые при ходьбе не производили шум. В одно мгновение он перебрлся через живую изгородь. Где же тинственный злоумышленник? Невдлеке, по полевой дороге по нпрвлению к выгону двиглсь смутня тень. Дик, держсь кк можно ближе к живой изгороди, шел следом. Подойдя к выгону, тень перебрлсь через изгородь и пошл нпрямик, по трве. Вдруг он остновилсь, и тишину ночи пронзил громкий крик совы. Дик подивился, нсколько точно незнкомец имитировл совиный крик.

Чужк спокойно шел дльше. Очевидно, он и не подозревл, что кто-то может его преследовть.

Дик был возле изгороди, окружющей выгон. Но, еще не успев перелезть через нее, он услышл ккие-то голос. Рзговор был тким тихим, что он не смог рзобрть ни слов. Он отодвинулся под прикрытие кустов. Вдруг рздлся резкий шум, и яркий свет удрил ему в глз. Дик быстро пригнулся. Невдлеке, прямо среди поля, стоял втомобиль! Взревел мотор, и мшин стл медленно отъезжть. Дик осторожно вылез из своего укрытия, пытясь рзглядеть, кто сидит в мшине. Но ему был виден только водитель. Где же второй, тот, кто збрл пкет и, кк можно предположить, передл человеку в втомобиле? Уехл ли с ним? Или прятлся где-то поблизости?

Автомобиль ктил уже по дороге, гул мотор удлялся. З мшиной, конечно, Дик никк не смог бы угнться. Он зтил дыхние, вслушивясь в ночную тишину; у него было смутное чувство, что чужк все еще нходится поблизости…

Невдлеке послышлось чье-то дыхние. Дик тут же спрятлся снов. Тень опять перелезл через изгородь и двинулсь обртно по нпрвлен к Киррин-коттеджу. Ну что ж, теперь-то злодей от него не ускользнет!

Дик ломл голову, почему чужк возврщется нзд. Неслышно ступя, он двинулся следом з ним. Он видел, кк тень пробрлсь через живую изгородь и пробежл по сдовой дорожке к дому. Теперь он стоял возле темного н, прислушивясь к тому, что делется в доме.

«Нверное, снов хочет проникнуть в дом и что-то укрсть тм», — со злостью подумл Дик, рзглядывя фигуру возле окн. Он кзлсь не очень большой. С этим типом он спрвится без большого труд. И сможет его удержть, пок брт не придет н помощь.

«Что же, теперь и мы поигрем чуть-чуть в похитителей… и поторгуемся с бндитми, — думл Дик, чувствуя прилив ярости. — Если они держт Джордж кк зложницу, мы то же смое можем сделть с этим прнем. Кк ты со мной, тк и я тобой. Дик дождлся, пок тень отодвинется окн, и кинулся н нее. В следующий момент жертв с криком упл н землю.

Ткой мленький человек — и тк ожесточенно отбивется, удивился Дик. Чужк стрлся освободиться любыми средствми: он црплся, извивлся, кк угорь, отпихивл противник ногми. Они ктлись по земле, ломя хризнтемы и црпя себе руки, ноги и лицо о колючие кусты роз.

— Джулин! Джулин! Выйди же; помоги!..

Джулин выскочил в сд.

— Дик, где ты?

Он включил крмнный фонрик и, увидев, что происходит, тут же швырнул его в трву и бросился н помощь брту.

Продолжлось это недолго; спустя минуту мльчики втщили упирющегося и отбивющегося злоумышленник в дом. И тут Дик узнл этот голос… Боже мой, неужели это не сон? Нет, не может быть, чтобы это опять был Джо!..

Однко никкой ошибки тут не было. Когд девочк нконец окзлсь в доме, все встло н свои мест. Он рыдл, терл свой рсцрпнные, исколотые ноги и, словно рссерженный хорек, шипел и нсккивл н мльчиков.

Джонн и Энн молчли, рстерянно глядя н нее.

— Уведите ее нверх! — рспорядился Джулин. — Уложите в постель! Он совершенно не в себе. Я бы ее не тронул, если бы знл, что это он.

— Я тоже не догдывлся! — скзл Дик, вытиря носовым плтком свое испчкнное лицо. — Он — прямо кк дикя кошк. Вот, смотрите, искусл меня.

— Я же не знл, что это ты, Дик, — сквозь рыдния выговорил Джо. — Ты нкинулся н меня, я только зщищлсь. Если бы я тебя узнл, рзве стл бы кусться?

— Ты — лживя дрянь! — процедил Дик сквозь зубы, рзглядывя свои рны. — Ты нм столько времени мозги пудрил, что ничего не знешь про человек, который дл тебе письмо, см помогл взломщикм и шнтжистм. Что меня больше всего бесит: я, идиот, еще и денег тебе дл н жреный кртофель.

— Нет, я к этим людям никкого отношения не имею, — опрвдывлсь Джо.

— Постыдилсь бы врть нм в глз! — Яростно зкричл Дик. — Когд ты явилсь сюд збрть пкет, я сидел н дереве у тебя нд головой. Потом я шел з тобой до смого втомобиля. Потом ты побежл нзд, к Киррин-коттеджу. Собрлсь еще что-нибудь укрсть? — Нет, это непрвд! — рыдл Джо.

— Это — чистя првд. Утром мы сддим тебя в полицию. Тм тебе смое место! — крикнул Джулин. — Я вернулсь не для того, чтобы воровть! Совсем по другой причине, — стоял н своем Джо.

— Рсскжи это кому-нибудь другому! Зчем ты в тком случе вернулсь, ? Может, чтобы отрвить еще ккую-нибудь собку? — язвительным тоном продолжл Дик.

— О, нет, нет! — плкл Джо. — Я хотел скзть вм, где Джордж. Но не выдвйте меня, пожлуйст! Отец меня изобьет, если узнет, что я сделл. Д, я збрл пкет, но я не знл, для чего это нужно, я только выполнил, что велел Джекоб. А вернулсь я, потому что хотел вм сообщить что зню. А в блгодрность вот что я получил.

Четыре пры глз пристльно смотрели н Джо, которя стоял, зкрыв лицо лдонями. Дик взял ее з руки, отвел их от лип и посмотрел ей в глз.

— Послушй… мы должны точно знть, Првду ты говоришь или лжешь. Ты в смом деле знешь, где Джордж?

Джо кивнул.

— И сможешь отвести нс туд? — спросил, Джулин нпряженным тоном. Джо снов кивнул:

— Д, смогу. Вы поступили со мной неспрведливо, но я хочу докзть, что я совсем не ткя, кк вы думете. Я отведу вс к Джордж.

Глв XII

ДЖО НАЧИНАЕТ РАССКАЗЫВАТЬ

«Бомм», — пробили чсы в холле.

— Чс ночи, — скзл Джонн. — Очень поздно, Джулин. Этой ночью нм ничего не удстся предпринять. Девочк не в состояний отвести вс сейчс к Джордж, он тк устл, что едв н ногх стоит.

— Вы првы, Джонн, — подумв, скзл Джулин, откзвшись от мысли сейчс же пуститься н поиски Джордж. — Ндо дождться утр. К сожлению, телефонные провод перерезны. Я думю, всю эту историю, до последних подробностей, мы должны рсскзть в полиции.

Джо быстро поднял взгляд:

— Тогд я не скжу вм, где спрятн Джордж. Вы знете, что сделют со мной полицейские, если схвтят меня? Они упрячут меня в испрвительное зведение, и я никогд оттуд не выйду, потому что з мной в смом деле кое-что числится.

— Лдно, пусть будет тк. Знчит, мы не вводим в игру полицию, ты обещешь, что отведешь нс к Джордж. Это — выгодня сделк и для тебя, и для нс.

Джо кивнул и позволил Джонне отвести ее н второй этж.

— У меня в комнте есть дивн, — скзл кухрк. — Тм он и поспит, только пускй снчл искупется — Я думю, внн двно по ней плчет.

Спустя полчс Джо лежл н дивне в комнте Джонны. Он успел искупться, вымыть голову, высушить волосы и рсчесть их. Кк похожи он был теперь н Джордж! Рядом н подносе стоял чшк горячего молок и лежл кусок хлеб.

Джонн вышл н лестничную площдку и крикнул:

— Джулин, девочк уже в постели, но он хочет что-то скзть тебе и Дику.

Ребят ндели купльные хлты и поспешили в комнту Джонны. Они едв узнли Джо, одетую в ночную рубшку Энн. Девочк смущенно улыбнулсь.

— Что ты хотел? — спросил Джулин.

— Я вм должн кое-что рсскзть, — нчл Джо, обмкивя хлеб в молоко. — Я себя чувствую здесь очень здорово, совсем по-другому, чем где бы то ни было. Может, звтр я опять стну прежней… и тогд вы ничего от меня не услышите. Тк лучше я сделю это сегодня.

— Ну, двй! — кивнул Джулин.

— Это я помогл тем людям пробрться в дом, сознлсь он.

Джулин и Дик смотрели н нее, широко рскрыв глз, и молчли.

— Это чистя првд, — продолжл он. — Я влезл через мленькое окошко, оно не было зкрыто изнутри. Потом открыл входную дверь и впустил их. Они неплохо похозяйничли в кбинете, првд? Я видел, кк они уносили с собой целую кучу бумг и книг…

— Чего ты врешь? Не могл ты влезть в то окошко! — прервл ее Дик.

— Рз говорю, знчит, могл! Мне случлось влезть в окн и меньшего рзмер. Но теперь я немного выросл, тк легко, кк рньше, уже не получется. А с вшим окном трудностей не было. В конце концов, мои родители были кробтми!

Джулин, не сводя с Джо глз, зкончил з нее:

— И когд эти люди сделли свое дело, ты зкрыл дверь изнутри и снов выбрлсь через окошко. Тк?

— Д, — скзл Джо, зтлкивя в рот кусок хлеб.

— А кк было с Тимми? — вспомнил Дик. — Кто его тк усыпил, что он з целую ночь дже не шевельнулся?

— Конечно, я. Уж это-то было совсем нетрудно!

Мльчики остолбенели, услышв эти слов. Ккя же все-тки он нгля бестия!

— Вы ведь помните, я подружилсь с Тимом н пляже. Джордж еще злилсь н меня из-з этого;

Я вообще-то люблю собк. У нс их был целя куч, до того, кк мм умерл. Стоит мне зхотеть, и любя собк побежит з мной куд угодно. Отец мне скзл, что я должн делть: подружиться с Тимом, подкрулить его ночью и дть ему мяс… кое с чем.

— Аг, понятно! В тот вечер это было особенно просто, потому что мы послли его гулять одного — прямо в твои лпы, — зкончил Дик.

— Конечно! Он срзу же подбежл ко мне и был очень рд встрече. Мы с ним долго бегли. Время от времени я двл ему понюхть мясо. А когд нконец дл, он его схвтил и тут же проглотил.

— И спл всю ночь тк крепко, что твои милые друзья спокойно пробрлись в дом, — скзл Джулин. — Неужели тебе нисколько не стыдно?

— Но я же хочу испрвиться! — ответил Джо, не уверення, стоит ли продолжть дльше. — Вы не хотите больше меня слушть?

— Д нет уж, говори! — сурово посмотрел нее Джулин. — Ты учствовл в похищении Джордж?

— Я должн был только крикнуть совой, когд они с Тимом вышли н улицу. Другие тогд схвтили ее и Тим. См я этого не видел, мне нужно было скорее идти к вшему дому и зкрыть дверь. Чтобы вы утром подумли, будто Джордж встл рньше вс и ушл.

— Мы тк и подумли, — вздохнул Дик. Ккие же мы брны!.. Одно лишь мы сделли првильно: выследили, кто зберет пкет из-под кмня.

— И это был я. Но потом я вернулсь, чтоб скзть, где вм искть Джордж. Не то чтобы я ее полюбил — о нет! Я не збыл, кк скверно он ко мне относилсь! По мне, тк пусть бы он хоть нсовсем тм остлсь, и нечего ее искть!..

— Ты только посмотри н этого нгелочк! — обернулся: Джулин к Дику. — Ну, что нм с ней делть?.. Хорошо, — обртился он опять к Джо, если тебе не жль Джордж и ты с удовольствием зствил бы ее пострдть, почему ты пришл к нм рсскзть, где ее спрятли?

— Тк ведь я это делю не рди Джордж, рди него, — покзл он ложкой н Дик. — Он был ко мне добр, я, если хочу, могу быть порядочной! И еще я хочу, чтобы он и дльше относился ко мне хорошо.

Дик покрснел.

— Лдно… если ты отведешь нс к Джордж… — скзл он. — Но только при этом условии! И берегись, если снов нс ндуешь!.. Тогд знй, ндеяться тебе больше не н что. Дю тебе честное слово.

— Утром я отведу вс к ней, — пообещл Джо.

— А где все-тки он? — быстро спросил Джулин. — Вдруг ты утром передумешь и стнешь снов подлой и коврной?

Джо зколеблсь и посмотрел н Дик.

— Ну-ну, двй, если уж ты стл порядочной, скжи, — дружелюбно улыбнулся он ей.

Когд он говорил с ней тким тоном, Джо не могл устоять:

— Ну лдно… Вы ведь помните, я вм рсскзывл, что отец уехл и оствил меня н попечение Джекоб? Причину он мне не объяснил; это сделл Джекоб. Отец зпер Джордж и Тимми в своем вгончике, зпряг Черт — это ншу лошдь тк зовут — и ночью уехл. Мне кжется, я зню куд.

— Куд же? — спросил Джулин рзочровнно. — Выходит, ты см точно не знешь, где нходится Джордж.

— Нверняк он в Вороньем лесу. Вы, нверное, не знете, где это? Звтр я пойду туд с вми. А сейчс больше ничего не могу скзть.

Быстро допив молоко, он сквозь длинные ресницы нблюдл з Диком и Джулином.

Дик тоже пристльно смотрел н нее. Он был убежден, что Джо скзл првду. Но, с другой стороны, он и солгл бы без колебния, если бы ей это было нужно. Что з отчяння, что з сумсшедшя девчонк!.. Хотя втйне он восхищлся ее смелостью, в глубине души ему было жлко ее.

Джонн нетерпеливо постучл в дверь:

— Вы все еще не зкончили свои рзговоры? Я нконец хочу лечь спть. Пускй. Джо прекрщет свои рсскзы! Хвтит, идите в свою комнту — и живо в постель!

Ребят не зствили себя долго уговривть.

Когд Джонн увидел их серьезные лиц, он понял, что Джо сообщил им нечто вжное. Он взял чшку из рук девочки.

— Тк, теперь спть. И если ты мне тут ночью устроишь тррм, я встну и тк тебя отшлепю, что ты долго сидеть не сможешь! — пригрозил он.

Джо улыбнулсь. Ткой тон был ей понятен. Довольня, вытянулсь он под одеялом, нслждясь теплой, мягкой постелью. Зснул он быстро. Джонн тоже легл и выключил свет.

— Дв чс ночи уже, — проворчл он, услышв бой чсов в холле. — Ну и дел! Не соскучишься… Утром нверняк просплю молочник и не смогу его попросить, чтобы приносил побольше молок…

Вскоре все в доме спли. Не спл лишь один Джулин. Он снов и снов обдумывл, все ли првильно сделл. Бедняжк Джордж! Сколько нтерпелсь, нверное! Не обмнет ли Джо, отведет ли их звтр к вгончику — или это всего лишь очередня ловушк и они окжутся где-нибудь в логове хищников?

Джулин вздохнул. Ответов н эти вопросы у него не было.

Глв ХШ

НА ПОИСКИ ДЖОРДЖ

Н следующее утро одн лишь Джонн проснулсь более или менее вовремя; однко молочник он тки пропустил. Он спустилсь по лестнице в половине восьмого — н чс позже обычного.

— Господи, кк поздно! Половин восьмого уже! — бормотл он, ствя воду для чя и вспоминя, сколько всего ей пришлось пережить этой ночью. Для простой женщины это было многовто. Джонн любил рзмеренную, спокойную жизнь, когд можно и отдохнуть и помечтть о чем-нибудь. Волнение, сует были ей глубоко чужды; Он с удовольствием слушл, кк кипит вод в чйнике; для нее это был все рвно что музык.

Джо мирно, словно котенок, лежл в постели. Он дже не пошевелилсь, когд Джонн встл и торопливо збегл по комнте.

Остльные тоже еще спли. Первым проснулся Джулин — и срзу вскочил с постели. Он бросился в комнту Джонны. Слв богу: Джо был еще тм! Мльчик попытлся ее рстолкть, но он только повернулсь н другой бок и зрылсь головой в подушку, Джулин встряхнул ее посильнее. Должн же он встть нконец, чтобы проводить их к Джордж!

В половине девятого дети, еще зспнные, сидели з круглым столом. Джо звтркл н кухне; они слышли, кк Джонн ругет ее з плохие мнеры.

— Зчем ты тк торопливо ешь? Можно подумть, у тебя вот-вот отнимут еду! И кто тебя учил окунть плец в мед и потом облизывть его? Берегись, у меня ведь есть глз, я вижу, что ты делешь.

Джо воспринимл ворчние Джонны спокойно. Он знл, кк себя с ней вести. У Джонны, хотя он и быстро выходил из себя, сердце было доброе. Детям не нужно было пугться ее гнев. Джо это понимл и, вероятно, поэтому слушлсь ее беспрекословно.

В девять чсов Джулин вошел в кухню. — Где Джо? — спросил он. — Аг, вот ты. Ну, теперь покзывй, где стоит вгончик! Ты знешь дорогу в Вороний лес?

Джо презрительно скривил рот:

— Еще бы! Я здесь все кругом зню! — Джулин рсстелил н кухонном столе крту ткнул пльцем в ккую-то точку.

— Вот тут нходится Киррин-коттедж, — скзл он. — А это — Вороний лес. Кк туд пойдем: по этой дороге или вот по этой?

Джо рстерянно рзглядывл крту. Он понятия не имел, что с этой штукой делть.

— Вот это и есть тот Вороний лес, о котором ты говорил? — стл терять терпение Джулин.

— Не зню, — пробормотл Джо. — Во всяком случе. Вороний лес — это нстоящий лес, тут, н крте, я не могу понять, где он.

В рзговор энергично вмешлсь Джонн:

— Джулин, крт вм не поможет: Джо ни одной крты рньше не видел. У нее вообще плохо с чтением.

— Плохо с чтением? — удивился Джулин. А с письмом? — Он вопросительно посмотрел н Джо.

— Тоже не хти кк. Я все время збывю некоторые буквы. Мм пробовл нучить меня читть и писть, но он см не слишком сильн был в этом. Иногд я вроде зню, что писть с большой, что с мленькой буквы, потом окзывется, опять збыл. И вообще, зчем нужно это письмо? Поможет оно мне поймть кролик или нловить рыбы, если я хочу есть?

— Нет, грмот нужн для другого, — ответил Джулин. — Ну хорошо, в этом, я вижу, ты ничего не понимешь. — Он сложил крту и убрл ее. Действительно, это было трудное дело для девочки, которя столько знл о многом и о многом же понятия не имел.

— Он просто нйдет дорогу и поведет вс по ней, — скзл Джонн, которя кк рз чистил кстрюли. — У людей вроде Джо чутье кк у собки, они нюхом нходят верное нпрвление.

— В смом деле? — с любопытством спросил Энн, которя тоже пришл в кухню. Ей очень хотелось бы верить, что Джо ориентируется в лесу и в поле тк же легко, кк Тимми.

— Д нет, — ответил Джо. — Я, првд, всегд иду в нужную сторону, но не по дороге. По дороге, может, и придешь куд ндо, но позже. А я всегд бегу смым коротким путем.

— Но откуд ты знешь, где смый короткий путь? — не отствл от нее Энн.

Джо лишь пожл плечми. Эти рсспросы ей ндоели.

— Где Дик? Он что, не пойдет с нми? — спросил он. — Я хотел бы его увидеть.

— Он совсем потерял голову из-з Дик, — недовольно проворчл Джонн, беря следующую кстрюлю. — Вот он, твой Дик!

— Доброе утро, Джо! — улыбясь, вошел в кухню Дик. — Ты готов?

— Двйте лучше пойдем туд ночью, — вдруг скзл Джо.

— Что ткое?.. Нет, мы пойдем сейчс! Нечего больше отклдывть, Джо! Мы должны нйти их кк можно скорее.

— Если отец увидит меня, он очень рзозлится, — упрямо нклонив голову, ответил Джо.

— Кк хочешь, — скзл Дик, глядя н нее. — Тогд мы пойдем сми. Вороний лес отыщем по крте, это довольно легко.

— Ну д… Нйти-то вы его нйдете, но Вороний лес очень большой. Никто, кроме меня, не знет, где стоит вгончик отц. А если отец зхочет вшу Джордж спрятть особенно тщтельно, он уведет вгончик в ккое-нибудь глухое место в середине лес. И без меня вы его ни з что не отыщете.

— Тогд мы позовем н помощь полицию, — дружелюбным тоном предложил Джулин: — Они прочешут весь лес и нйдут это убежище.

— Нет! — в ужсе зкричл Джо. — Вы скзли, что в полицию не будете обрщться. Вы обещли!

— Ты тоже нм кое-что обещл, — невозмутимо возрзил Джулин. — Но, я вижу, тебе нельзя верить. Я сжусь н велосипед и быстро еду в учсток.

Прежде чем он успел выйти из кухни, Джо бросилсь к нему и вцепилсь ему в руку;

— Нет, нет, я пойду с вми! Я. выполню, что обещл! Но все-тки было бы лучше, если бы мы дождлись темноты…

— Больше никких отсрочек! — решительно зявил Джулин, оттлкивя Джо. — Если ты решил быть с нми честной, то сейчс же поведешь нс в Вороний лес. Думй, но быстро!

— Я поведу, — грустно ответил Джо.

— Может, дть ей ккие-нибудь джинсы? — подл голос Энн, которя увидел н штнх Джо огромную дыру.

— В тком виде ей просто нельзя выходить улицу. И поглядите н этот жуткий свитер: он весь дрный, — поддержл ее Джонн.

Прошло минут десять, и Джо крсовлсь в джинсх и тенниске из зпсов Джордж. Энн посмотрел н нее и зсмеялсь:

— Теперь он еще больше похож н Джордж. Они прямо кк сестры!

— Ты, нверное, хочешь скзть: кк бртья — откликнулся Дик. — Джо и Джордж: чудня был бы пр!

Джо скорчил недовольную гримсу. Меньше всего ей хотелось быть похожей н ненвистную Джордж.

— У нее дже гримсы точь-в-точь кк у Джордж, — зсмеялсь Энн.

Джо повернулсь к ней спиной, и теперь ее рссерженное лицо увидел Джонн.

— У тебя в смом деле вид, будто ты лягушку проглотил, — попенял он девочке. — Ты смотри, чтоб поменьше было этих гримс, следи з собой!

— Пойдемте же нконец! — нетерпеливо крикнул Джулин. — Слышл, Джо? Мы отпрвляемся в Вороний лес!

— А вдруг нс увидит Джекоб? — зныл Джо. Он явно хотел любой ценой оттянуть поход нсколько возможно.

— Не исключено, — кивнул Джулин, который кк-то не думл о ткой возможности. — Тогд двй, ты пойдешь впереди, мы будем следовть з тобой н некотором рсстоянии. Тк Джекоб не догдется, что это ты нс ведешь.

И вот нконец ребят двинулись в путь. Джонн собрл им большой сверток с провизией; Джулин зтолкл его в свою сумку. Джо вышл, звернул з дом и через сд выбежл н улицу. Остльные шли обычным путем, через клитку.

— Вон Джо, впереди, — скзл Джулин. Пойдемте быстрее, чтобы не выпускть ее из виду. А то он опять удерет.

Джо оторвлсь от них н приличное рсстояние. Н своих спутников он дже не оглядывлсь.

Вдруг из кустов, обрзующих живую изгородь, выскочил человек, схвтил Джо, и что-то зло скзл ей. Джо зкричл, попытлсь вырвться. Однко мужчин держл ее крепко; не прошло минуты, кк об они исчезли в кустрнике.

— Это нверняк Джекоб! — воскликнул Дик. Он все-тки выследил ее! Что теперь делть?..

Глв XIV

ВАГОНЧИК СИММИ

Дети со всех ног бросились к тому месту, где Джекоб поймл Джо. Несколько сломнных веток — вот и все, что им удлось обнружить. Ничего не было слышно: ни визг Джо, ни проклятий и угроз Джекоб. Можно было подумть, что они провлились сквозь землю.

Дик пролез через живую изгородь и окзлся н крю выгон. Невдлеке пслось несколько коров; они удивленно уствились н пришельц. — Поищите их тм, н другой стороне, з кустрником! — крикнул он Джулину и Энн. — Нверняк они тм спрятлись. А я здесь посмотрю.

Он побежл нугд, зглядывя под кусты, но никого не обнружил. З кустрником, почти вплотную друг к другу, стояло несколько ветхих хижин.

«Джекоб скорее всего зтился в одной из этих рзвлюх, — подумл Джулин. — Может, здесь его убежище? Он не отпустит Джо, потому что считет, что он н ншей стороне».

Дик вернулся к остльным и обсудил с ними положение.

— Сообщите же нконец в полицию! — умолял мльчиков Энн.

— Нет, мы пойдем в Вороний лес сми, — скзл Дик. — Нм известно, где он нходится. Конечно, мы не можем идти по той дороге, которой повел бы нс Джо, но у нс есть крт.

Джулин соглсился с ним.

Снчл ребят шли по шоссе, зтем свернули н проселочную дорогу. В конце концов они вышли н мгистрль; нвстречу проехл втобус.

— Дойдем до ккой-нибудь остновки, тм посмотрим, есть ли мршрут в ворону Вороньего лес, — скзл друзьям Джулин. — Тк мы смогли бы выигрть время. Джекоб, нверное, пострется предупредить отц Джо, знчит, мы должны быть в Вороньем лесу рньше чем он. Я. почти уверен, что он уже знет о ншем плне.

Мы просто не имеем прв полгться Джо! — скзл Энн со злостью. — Я не верю, что он покзл бы нм првильную дорогу. Кк ты считешь, Дик?

— Дже не зню. Он в смом деле ничем еще не докзл, что ей можно доверять. Но, с другой стороны, прошлой ночью он ведь пришл к нм и рсскзл все, что знл. Это говорит в ее пользу.

— Если он в смом деле пришл к нм для этого — зметил Джулин. — Я бы скорее предположил, что он хотел рзнюхть, что делется у нс в доме.

— Может быть, ты и прв, — вздохнул Дик. — Смотрите, вон остновк втобус со схемой мршрутов.

Через пять минут должен был прийти втобус, который шел в сторону Вороньего лес. Трое друзей сели н скмью и стли ждть. Автобус пришел минут в минуту. Он был нбит толстыми крестьянкми, которые ехли с большими корзинми в Рвенштейн, н рынок.

В Рвенштейне был конечня стнция. Джулин стл рсспршивть, кк им попсть к Вороньему лесу.

— Вон тм он нчинется, — скзл кондуктор втобус, покзв н зросшую лесом долину. — Он довольно большой, не зблудитесь. Местные жители ходили туд по грибы и ягоды, они говорят, тм ккие-то подозрительные типы прячутся.

Джулин поблгодрил кондуктор. Друзья бегом спустились с горы и вскоре окзлись в лесу.

Н большой поляне стояли три зпыленных жилых вгончик. Мленькие цыгнят игрли с ккой-то веревкой и громко визжли от восторг. Джулин бросил взгляд н вгончики: все двери были открыты.

— Здесь Джордж искть нечего, — тихо скзл он. — Если бы мы только знли првильную дорогу!.. Лучше всего, мне кжется, пойти вот по этой широкой. Вгончик Джо вряд ли проедет по узкой тропинке.

— Двйте кого-нибудь спросим: может, они знют, где стоит ее вгончик, — предложил Энн.

— Но нм дже не известн фмилия Джо и ее отц, — возрзил Джулин…

— Ничего, мы можем скзть, что в вгончик впряжен лошдь по имени Черт, живет в нем Джо со своим отцом.

— Ну д. Черт… Верно! Я совсем збыл. — И Джулин подошел к строй цыгнке, которя, сидя у костр, что-то помешивл в зкопченном котелке.

— Вы не могли бы скзть, — приветливо обртился к ней Джулин, — нет ли тут поблизости вгончик с лошдью по имени Черт? В нем живет девочк Джо со своим отцом. Нм очень нужно…

Струх вынул ложку из котелк и ткнул впрво.

— Симми поехл туд, — ответил он. — Но Джо я не видел. Дверь был зкрыт. А чего хотите от Джо?

— О… мы просто хотим ее нвестить, — Ничего другого Джулину не пришло в голову. — А Симми — это ее отец?

Струх кивнул и продолжл помешивть свое врево. Джулин вернулся к остльным.

— Нм нужно идти по этой дороге, — сообщил он.

Друзья зштли дльше. Дорог вилсь среди высоких деревьев. Иногд деревья стояли очень тесно друг к другу, и кзлось невероятным, что между ними может проехть вгончик. Лес стновился все гуще и мрчнее, солнечные лучи едв пробивлись сквозь листву. Н земле виден был след лишь одной пры колес: очевидно, это и был вгончик Симми.

То здесь, то тм н дороге влялись ветки, вырвнные с корнем рстения…

— Симми збрлся глубоко в лес, — скзл Джулин озбоченно. — Он, собственно, первым проложил эту дорогу. Рньше здесь никто не ездил: видите, следов больше нет.

Все молчли. В лесу црил глубокя тишин; дже птицы не пели.

— Если бы с нми был Тим! — пробормотл Энн.

Джулин кивнул. Он-то думл об этом уже двно. И еще он жлел, что они взяли с собой Энн… Но ведь, когд они вышли из дому, их вел Джо; он же должн был предупредить их об опсности. А теперь они были предоствлены сми себе.

— Мы должны идти очень осторожно, — скзл он. — Инче нткнемся н вгончик неожиднно для смих себя, Симми не должен нс услышть. Ндо, чтобы не мы, Симми был зхвчен врсплох. — Двйте я пойду вперед и предупрежу вс, если что-то случится, — предложил Дик. Он двно зслужил слву ловкого рзведчик и следопыт.

Джулин рзмышлял о том, что они будут делть, когд нконец нйдут вгончик. Он был убежден, что Джордж и Тим зперты тм.

Дик вдруг остновился, прижвшись к толстому стволу дерев, и предостерегюще поднял руку.

— Он видит вгончик, — прошептл Энн.

— Оствйся тут! — прикзл ей Джулин и, пригнувшись, побежл к Дику.

Энн спрятлсь з большим кустом. Ей было стршно в этом глухом, безмолвном лесу. Из своего укрытия он нблюдл з мльчикми.

Невдлеке от них, н поляне, стоял вгончик. Он был очень мленький и кзлся покинутым. В нем не светились окн, не было поблизости никкого Симми, не было дже лошди, которя бы могл звться Чертом. Дверь и окн были зкрыты, оглобли лежли н земле.

— Симми, кжется, тут нет. Это очень удчно, — прошептл Джулин. — Двй подберемся к вгончику и зглянем в окно. Джордж поймет, что это мы.

— Стрнно, что Тимми не лет, — пробормотл Дик. — Очевидно, он нс еще не учуял… Что ж, подойдем поближе!

Несколько секунд — и они были возле вгончик. Джулин зглянул в пыльное окно. Внутри было темно, он ничего не увидел.

— Джордж! — тихо позвл он. — Джордж, ты здесь?..

Глв XV

ЭНН ТЕРПЕТЬ НЕ МОЖЕТ ПРИКЛЮЧЕНИЙ

Никкого ответ не последовло. Может быть, Джордж спит? Может, ее вместе с Тимом усыпили? Джулин был очень удручен. Ужсно, если Джордж больн!.. Он еще рз попытлся что-нибудь рзглядеть сквозь стекло, но ничего, кроме темноты, не увидел; д и окно было двно не мыто.

— Двй постучим дверь! — предложил Дик.

— Лучше пок не ндо, то явится Симми. Может, он бродит поблизости. Если бы Джордж был в вгоне, он нс в любом случе бы услышл, — ответил Джулин.

Они бесшумно обошли вгончик вокруг. В змке н двери не было ключ. Джулин сделл вывод, что Симми взял ключ с собой: это знчило, что они могут спокойно стучть в дверь и шуметь сколько душе угодно. Джулин встл н подножку и удрил в дверь кулком. Он выглядел вполне крепкой. Кким им лучше всего открыть ее? Никких инструментов у них с собой не было, выбить ее, похоже, не удстся дже ногой.

Джулин еще рз постучл в дверь. Ничто не шевельнулось внутри. Он нжл н ручку, и дверь открылсь.

— Дик, он вовсе не зперт! — крикнул он збыв, что кричть нельзя. И шгнул в темноту, все еще ндеясь нйти тм Джордж и Тимми. Дик вбежл следом з ним. В вгончике црил немыслимый беспорядок. И — никого. Джулин вздохнул: — Все было нпрсно. Джордж увезли куд-то в другое место. Мы в тупике. Где теперь нм ее искть?

Дик вытщил из крмн фонрик и посветил вокруг. Может быть, остлся хоть ккой-нибудь след, ккое-то докзтельство, что здесь были Джордж и Тимми? Но никких следов нйти не удлось.

— Джо, видно, опять провел нс, кк несмышленышей, — с горечью скзл Дик. — Не похоже, что они здесь когд-нибудь были.

Луч фонрик скользил по стене; и вдруг Дику бросилось в глз нечто ткое, чего он никк не ожидл здесь увидеть. Н стене было что-то нписно. Он нгнулся ниже и взволновнно зкричл: — Джулин, это почерк Джордж! Иди посмотри! — Они приблизили головы почти вплотную к стене. «Ред-т-ун… Редтун!» — прочитли они букв з буквой.

— Редтун?.. Что это знчит? — спросил Дик. Ты соглсен: это в смом деле ее почерк?

— Я думю, д, — кивнул Джулин. — Но почему он нписл это слово двжды? Может быть, отсюд они увезли ее в Редтун? Или Симми неосторожно нзвл это слово?.. Он нцрпл его н стене, рссчитывя, что мы нйдем вгончик и осмотрим его. Редтун… откуд-то мне это слово знкомо.

— Нверное, это просто ккой-то дом с крсной бшней! ( Редтун — крсня бшня (нгл.)). — уныло скзл Дик. — Все-тки смое рзумное, что мы можем сделть, это пойти в полицию…

Подвленные, вернулись они к Энн, которя боязливо вылезл им нвстречу из-под куст.

— Джордж тм нет, — грустно сообщил Дик, — ее куд-то опять увезли. Но он был в вгончике: мы ншли н стене ндпись ее почерком.

— Откуд вы знете, что это он нписл? — недоверчиво спросил Энн.

— Тм дв рз нписно слово «Редтун», буквы «р» и «т» пишет тк только он. Двйте сейчс же поедем в полицию. Если бы мы не доверились Джо, то не потеряли бы зря столько ценного времени.

— Снчл двйте что-нибудь поедим, — предложил Джулин. — Но не будем сдиться, поедим н ходу. Пошли!

Аппетит, однко, ни у кого не было. Энн зявил, что ее тошнит; Джулин был слишком озбочен, чтобы спокойно есть; Дик порывлся идти и не хотел тртить время дже н то, чтобы рзвернуть бутерброды. Нзд они шли тем же путем, по следм, оствленным колесми вгончик.

Между тем в лесу вдруг стло темно. Поднялся ветер, тяжелые кпли дождя зшумели в листве. Згремел гром.

Энн схвтил брт з руку:

— Джулин, это не опсно — во время грозы быть в лесу? Джулин, если в нс удрит молния?..

— Не бойся, не опсно! — успокивл ее брт. — В лесу гроз не опснее, чем в другом месте. Нельзя только прятться под высокими, одиноко стоящими деревьями. Смотри, н ккую чудесную полянку мы выходим!

Но они едв успели дойти до полянки: хлынул ткой ливень, что они, почти ничего не видя вокруг, добежли до кких-то зрослей и тм ждли, когд пройдет гроз.

Дождь кончился быстро, гром гремел уже где-то вдли. В лесу стло светлее, сквозь густую листву пробились солнечные лучи.

— Неприятня все-тки штук — гроз в лесу, — скзл Дик, выбирясь из кустов. — Теперь, рз небес не против, пойдем дльше. Где-то тут был колея…

Они бегли от дерев к дереву, ищ следы колес.

— Куд ты. Дик? — крикнул Джулин. — Это же совсем в другой стороне!

Дик остновился, озирясь:

— Может быть… но я см не уверен. Ты думешь, в другой?

— Мы были вон н той полянке, — покзл Джулин.

— Но это вовсе не т полянк! — вмешлсь в рзговор Энн. — Н той был ткой большой пень.

— Черт побери! — воскликнул Дик. — Мы, кжется, сбились с пути.

Они дже не зметили, кк збрлись в ккую-то чщу.

Джулин с удовольствием ндвл бы себе смому по шее. Кким же он окзлся идиотом! Он должен был срзу подумть, кк это опсно — кидть дорогу хоть н минуту. Почему он не оствил ккой-нибудь знк? И дже не сориентировлся по солнцу?..

— Ничего! Или мы не бойскуты? — бодро скзл Дик. — Сейчс мы должны решить, в кком нпрвлении двигться. Н месте нельзя оствться ни в коем случе.

— Мы только еще больше зблудимся, — всхлипнул Энн.

Джулин обнял ее з плечи. — См подумй: чем глубже мы зйдем, тем скорее выйдем с другой стороны, — утешл Джулин. — Нет ткого лес, у которого не было бы кря.

— Пойдемте тогд скорее по прямой, чтобы это кончилось, — соглсилсь Энн.

Мльчики не скзли ей, что, идти через лес по прямой невозможно: приходится делть тысячи зигзгов, обходя деревья и густые зросли. Нет, это было совсем не тк просто, кк предствлял Энн!

«Вероятно, мы будем все время ходить по кругу, кк это бывет с людьми, которые зблудились в пустыне», — думл Джулин, не уствя ругть себя з то, что он позволил себе потерять колею…

Они шли уже добрый чс. Вдруг Энн споткнулсь и упл.

— Я больше не могу, — зплкл од. — Двйте хотя бы немножко отдохнем.

Джулин взглянул н чсы. Кк быстро бежит время! Уже три чс! Он сел рядом с Энн и прижл ее к себе.

— Прежде всего нужно перекусить. У нс же с смого звтрк мковой росинки во рту не было! — скзл он.

Энн опять стл было утверждть, что не голодн. Однко едв до нее донесся зпх хлеб, который дл им с собой Джонн, ппетит к ней вернулся. Немного поев, он срзу почувствовл себя лучше.

— Попить, к сожлению, нечего, — вздохнул Дик. — Но Джонн положил нм слив и помидоров, они очень сочные и немного утолят жжду.

Они съели все, что у них было, хотя Джулин и считл, что это непрвильно. Кто знет, сколько им еще придется блуждть в Вороньем лесу? Джонн нверняк испугется, что их долго нет, И сообщит в полицию. Он знет, что они отпрвились в Вороний лес, тк что в случе чего их будут искть здесь. Но, очевидно, это будет еще не скоро…

После еды Энн уснул. Мльчики тихо рзговривли, сидя рядом.

— Черт возьми, попли мы в переплет, — кчл головой Дик. — Хотели нйти Джордж, потерялись сми. Мне кжется, из этой истории нм тк просто не выпутться. Вот влипли тк влипли!

— Если до вечер не удстся выйти из лес, придется устроиться здесь н ночлег, — тихо скзл Джулин. :

— Кк только Энн проснется, двинемся дльше и будем громко кричть. Может, кто-нибудь услышит и поможет выйти из лес…

Опустились сумерки; дети все еще брели по лесу. Они столько кричли и звли н помощь, что охрипли. Совсем выбившись из сил, они нрвли листьев ппоротник и устроили постель под рзвесистым деревом.

— Слв богу, вечер сегодня теплый, — скзл Дик, стрясь говорить кк можно более веселым тоном. — К утру мы хорошо отдохнем. Ложись ко мне поближе, Энн, тогд не змерзнешь. А Джулин ляжет с другой стороны. Вот это — нстоящее приключение!

— Терпеть не могу приключений! — пробормотл Энн и срзу зснул.

Глв XVI

НОЧНАЯ ГОСТЬЯ

Джулин и Дик долго не могли уснуть. Им не двли покоя мысли о Джордж; к этим мыслям добвилсь теперь тревог о собственной судьбе. Кроме стрх, их нчл уже мучить голод.

Первым зснул Дик. Джулин с открытыми глзми смотрел во тьму, ндеясь, что хотя бы Энн которя лежл между ними, сейчс тепло и удобно. Нд ними шелестел листв; вот кто-то кк будто пробежл поблизости. Ккой-то зверек, нверное… может, мышь?..

Что-то коснулось его лиц, щекоч кожу. Пук, нверное. Если он попробует его смхнуть, то проснется. Тк что пускй лучше пук плетет путину в его волосх!

Он зкрыл глз и здремл. Но спустя ккое-то время вздрогнул и проснулся. Его рзбудил крик совы. Д что же это ткое? Ддут ему поспть хоть чуть-чуть?..

Он опять зкрыл глз — и тут сов прокричл снов. Только бы Энн не проснулсь! Девочк шевельнулсь и что-то пробормотл во сне. Джулин осторожно коснулся ее: слв богу, он, кжется, не змерзл.

Он снов лег и решительно зжмурил глз… И тут же открыл их снов. А это что еще з звук? Он не был похож ни н крик совы, ни н шорох мленького зверьк в трве. Джулин нпряженно прислушлся. Поблизости явно кто-то был. Неужели ккой-нибудь зверь?.. Его сердце зколотилось от стрх. Потом он попробовл рссуждть трезво. В этих местх ни волки, ни другие дикие звери не водятся. Может, збрел случйно брсук? Но Джулин не слышл ни сопения, ни похрюкивния — зто стрнный звук повторился. Очевидно, в лесу все же бродит ккой-то крупный зверь.

Вот зверь подошел ближе; он шел прямо к нему… Джулин уже чувствовл его теплое дыхние н своем ухе.

Он быстро сел и поднял руку, чтобы зкрыть лицо. Пльцы коснулись чего-то теплого, покрытого волосми. Тк же быстро он опустил руку, пытясь ншрить фонрик.

Что-то легло н его руку. Он вскрикнул.

— Тихо! — прозвучло нд ним. — Это я!

Дрожщими пльцми Джулин включил фонрик. Луч свет осветил склонившееся нд ним веснушчтое лицо.

— Джо! Что ты тут делешь? Ты меня до смерти нпугл. Я уж подумл, это ккой-то дикий зверь. И чуть не вцепился тебе в волосы.

— Д, это я, — лконично ответил Джо, подползя ближе.

Энн и Дик, рзбуженные криком Джулин, зсыпли ее вопросми. Что он делет в лесу среди ночи? Кк он здесь очутилсь?

— Я вижу, у вс в голове не умещется, кк я здесь окзлсь, — ответил он срзу н все вопросы. — Знчит, тк: Джекоб меня схвтил, он не знл, что вы идете вместе со мной. Он втщил меня в свою хижину и зкрыл тм. Этот мерзвец кким-то обрзом рзнюхл, что ночь я провел в Киррин-коттедже. В нкзние он грозился отвести меня к отцу и отлупить тк, что я всю жизнь буду помнить… Ну, я потом выломл окно — и ищи ветр в поле, — рсскзывл Джо дльше. — Этот Джекоб у меня в печенкх уже. Чтоб меня — и зпереть!.. Ну, потом я пошл искть вс… — Но кк ты нс ншл? — не выдержл Джулин.!

— Сперв я побывл у вгончик. Стря ммш Шмид, которя все еще сидел у костр, скзл мне, что вы меня рзыскивли. Вот я и побежл следом з вми, но у вгончик никого уже не было. Ни вс, ни Джордж…

— Ты знешь, где сейчс Джордж? — перебил ее Энн.

— Нет. Отец ее где-то прячет. Видимо, они уехли н Черте: лошди я тоже тм не видел. И Тимми тоже…

Джо смущенно и виновто смотрел куд-то в сторону. Ккое-то время все молчли. Мысль, что с Тимми что-то могло случиться, был непереносим.

— Кк же все-тки ты нс ншл? — зговорил нконец Джулин.

— О, это было нетрудно. Я ведь умею читть следы. Если бы не стемнело тк быстро, я бы вс догнл еще рньше. Ведь вы шли по кругу… Вы это знете?

— Ты нс и догонял по кругу? — спросил Дик.

— Рзумеется! Вы меня просто змучили, постоянно куд-то сворчивя. Почему вы не пошли по колее?

Джулин объяснил ей причину.

— Господи, ккие вы глупые, — удивилсь Джо. — Если вы уходите в сторону от дороги, вы должны время от времени делть н деревьях зсечки — тогд вы легко вернетесь обртно!

— Мы снчл не догдывлись, что зблудились, — скзл Энн, взяв руку Джо и крепко сжв ее.

Теперь Джо, если бы у нее и были ткие нмерения, уже не смогл бы уйти. Нконец-то они могли рссчитывть н то, что выйдут из лес.

Джо было приятно это рукопожтие, однко он быстро вырвл руку. Он предпочитл держться от людей н рсстоянии. Дже Дику едв ли удлось бы подержть ее з руку, ведь Дик кк-никк был ее любимчиком.

— В вгончике н стене кое-что нписно, — скзл Энн. — Мы, кжется, знем, куд увезли Джордж: в ккой-то Редтун. Ты случйно не слышл про ткой город?

— Чепух, нет ткого город. Это…

— Кк это нет? Редтун есть, — нетерпеливо перебил ее Док. — И мы должны попсть туд кк можно скорее! Полиция уж нйдет его кк-нибудь!

Джо побледнел:

— Вы мне обещли, что полицию не будете сюд впутывть.

— Д, обещли, но только в том случе, если ты отведешь нс к Джордж, — горячо зговорил Дик. — Ты же этого не сделл! Если бы ты дже привел нс к вгончику, Джордж все рвно тм уже нет! Тк что мы с чистой совестью можем просить полицию, чтобы он помогл нм попсть в Редтун.

— Если Джордж и впрвду нписл «Редтун», я смогу вс туд отвести, — скзл Джо.

— Кк же ты это сделешь? Ты ведь утверждешь, что никкого Редтун нет, — рздрженно нкинулся н нее Дик. — Джо, я больше ни единому твоему слову не верю! Ты все время нм лжешь, и вообще у меня ткое чувство, что ты не н ншей стороне!

— Д, не н вшей! — ответил Джо со злостью. — Ккие вы противные все-тки! Редтун — это не город и не деревня. Это — человек.

Дети от удивления рты рскрыли. Человек?.. До этого они бы никогд не додумлись.

Полюбоввшись н их ошеломленные лиц, Джо объяснил:

— Его, естественно, зовут Тун. Но тк кк у него волосы рыжие, кк огонь, его и прозвли Редтун.

— Скжи, это ты сейчс выдумл? — спустя некоторое время недоверчиво спросил Дик. — Ты ведь уже не первый рз пытешься голову нм здурить!

— Что ж, тогд думй н здоровье, что я вм пытюсь голову здурить! — обиделсь Джо. — Я вообще могу уйти. А вы уж сми выбирйтесь отсюд, кк можете… И черт с вми!

Он уже хотел встть и удлиться, но Джулин быстро схвтил ее з плечи:

— Нет, ты никуд не уйдешь, дже если мне всю ночь придется тебя держть!.. Верить тебе действительно нелегко, но в этом ты см виновт. Отведи нс к этому Редтуну, тогд мы тебе поверим.

— И Дик тоже? — спросил Джо, пытясь освободиться из рук Джулин.

— Д, — кртко ответил Дик. Ох, с кким удовольствием он ндвл бы по шее этой несносной, но чем-то все же рсполгющей к себе девчонке! — Не могу скзть, что ты сейчс мне особенно нрвишься. Если ты хочешь, чтобы мы тебе доверяли, придется очень пострться.

— Ну хорошо, — скзл Джо и сел. — Я устл. Звтр утром мы с вми нйдем Редтун, но зрнее говорю — в восторг вы от него не придете: он просто редкостный мерзвец.

Больше он ничего не зхотел рсскзывть, и дети вскоре уснули. Теперь, когд Джо опять был с ними, они не чувствовли себя ткими потерянными. Утром они выйдут, конечно, из этого проклятого лес…

Джо проснулсь первой. Он зевнул, потянулсь и стл будить остльных.

— Я хочу есть и пить, — жлобно скзл Энн.

— Лучше всего вернуться сейчс домой, чтобы успокоить Джонну, — скзл Джулин. — Пошли, Джо, покзывй нм дорогу!

Джо в пять минут ншл колесную колею. Остльные никк не могли поверить, что нходились тк близко от дороги.

— Ну и дел! — удивился Дик. — Выходит, мы могли бесконечно ходить по кругу!

— Именно, — презрительно бросил Джо, — все время по кругу. А сейчс, внимние, я покжу вм свой путь к Киррин-коттеджу, и мы будем тм скорее, чем н втобусе!

Глв XVII

В ЛОДКЕ

У Джонны гор с плеч свлилсь, когд он увидел своих подопечных живыми и здоровыми. Он всю ночь из-з них переживл; если бы телефон рботл, он тут же позвонил бы в полицию. В деревню же он идти не посмел, очень уж стршно было выходить из дому одной среди ночи.

— Я всю ночь глз не сомкнул, — первым делом сообщил он. — Больше чтобы ткого не было, Джулин! Я ведь чуть не умерл от стрх. К тому же вы и Джордж с Тимом не ншли! Если они и сегодня не вернутся, я возьму это дело в свои руки. От дяди вшего тоже никких известий. Ндеюсь, они тм, в Испнии, не пропли бесследно!

Тк он ворчл еще долго, одновременно готовя детям сытный звтрк. Они же ерзли от нетерпения и глотли слюну.

— Пок я не поем, я и умыться не смогу, — зявил Энн.

— Вид у вс кк у последних бродяг, — скзл кухрк, ствя н стол еду. — И тк всегд, если вы откуд-нибудь возврщетесь. Пойду греть для вс воду. Выглядите вы, кк Джо перед тем, кк он впервые принял внну в Киррин-коттедже.

Джо пропустил это змечние мимо ушей: он увлеченно поглощл свой бутерброд. С звтрком он спрвилсь в дв счет; впрочем, другие, изголодвшись, ненмного от нее отстли.

— Вм сегодня не нож с вилкой, лопту н столы ндо было положить, — скзл Джонн с неодобрением. — Не нбрсывйтесь н еду с ткой ждностью! К сожлению, у меня ничего больше нет, Джулин, вы всю клдовую подчистили. Могу дть только хлеб с вреньем.

После звтрк полилсь вод в внну; дети по очереди искуплись. Джо, првд, сопротивлялсь снчл, но Джонн погрозил ей плкой для выбивния ковров и поклялсь, что, если Джо не искупется, он выбьет из нее пыль и грязь. Тк что пришлось Джо сдться и злезть в внну; впрочем, купнье ей очень дже понрвилось.

После этого они обсудили дльнейшие плны.

— Кто он, собственно, ткой, этот Редтун, Джо? Что ты о нем знешь? — спросил Дик.

— Немного. Он очень богтый, говорит зковыристо и любит всякие козни. Отец и Джекоб выполняют для него грязную рботу.

— Что это з грязня рбот? — поинтересовлся Дик.

— О, воруют, и все в тком роде, — ответил Джо неопределенно. — Я толком см не зню. 0тец мне не очень-то об этом рсскзывет. Я делю, что мне велят, вопросов не здю. Кому хочется лишний рз получть трепку?!

— Где он живет, этот Редтун? — спросил Энн. — Очень длеко отсюд?

— В доме, который стоит высоко в склх. Я дороги туд не зню, но н лодке дом быстро смогу нйти. Выглядит он интересно: кк змок с толстыми кменными стенми. Отец кк-то скзл, что ткой дом кк рз и годится Редтуну.

— А ты тм бывл? — спросил Дик.

— Дже дв рз, — кивнул Джо. — Один рз отец отвозил туд большой железный ящик, в другой рз ккой-то мешок. А я был с ним.

— Почему? — зинтересовлся Джулин. — Он рзве одобряет, что ты везде з ним тскешься?

— Я сидел н веслх, — объяснил Джо. — Дом ведь стоит высоко н скле. Мы причлили в ккой-то мленькой бухте и встретились с Редтуном в пещере. Он скзл, что пришел из своего дом н склх. А кк — понятия не имею.

Дик пристльно посмотрел н Джо:

— Ты, конечно, скжешь, что из пещеры к дому ведет тйный ход?

— Очень дже возможно! — ответил Джо. Потом зло сверкнул глзми н Дик. — Опять мне не верят. — Лдно, тогд ищите Редтун сми!

— Это все похоже н скзку, — зметил Джулин. — Джо, ты это все не выдумывешь? Не хотелось бы совершить еще одну экспедицию, и опять впустую!

— Я вм не скзки рсскзывю, то, что зню про Редтун, — сердито оборонялсь Джо. Тк идем мы туд или нет? Нм нужн лодк.

— Лодк есть у Джордж, — встл Дик. — Но мне кжется, Энн лучше остться дом. Хвтит с нее опсностей!

— Нет, я с вми! — тут же крикнул Энн.

— Ты остнешься со мной, — скзл Джон. — Все-тки я буду не одн в доме. А то я тут с ум от стрх сойду.

Тк что Энн пришлось остться; но втйне он д дже рд этому. Стоя в дверях, он смотрел, кк бртья и Джо уходят в новый поход. Джо срзу нырнул в кустрник — н тот случй, если Джекоб снов решил подкрулить ее. Дик с Джулином спустились н пляж и огляделись, не видно ли поблизости Джекоб.

Убедившись, что все вокруг чисто, они помхли Джо. Он выскочил из кустов и прыгнул в лодку Джордж. Чтобы ее никто не увидел, Джо легл н дно. Мльчики столкнули лодку в воду и прыгнули в нее, кк только подошл большя волн.

— Все-тки длеко это или не очень? — спросил Джулин у девочки, которя все еще лежл н дне.

— Не зню, — ответил он неуверенно. — Чс дв или три!

У Джо восприятие времени было другое, чем у обыкновенных людей. Он никогд не носил нручных чсов, по которым можно было бы следить з временем. Время для нее измерялось днями или ночми, в остльном он не слишком рзбирлсь.

Дик поствил мленький прус. Дул легкий ветер, и он хотел его использовть. Тк они быстрее придут к цели.

— Ты взял сверток с едой, что приготовил нм Джонн? спросил Джулин брт. — Я что-то нигде его не вижу.

— Джо, ты кк рз н нем лежишь! — зсмеялся Дик.

— Ничего ему не сделется! — ответил Джо и сел.

От берег они отъехли уже порядочно. Сверток был немного сплющен, но кзлся целым. Джо вызвлсь сесть з рулевое весло — и упрвлялсь с ним очень здорово. Джулин тем временем рзвернул крту.

— Хотел бы я знть, где нходится этот дом, — скзл он. — Берег здесь едв нселен. Дже мленькой рыбцкой деревушки н крте не обознчено.

Лодк бежл по волнм, покчивясь под ветром. Джулин збрл у Джо рулевое весло.

— Мы уже долго плывем, — скзл он. — Где же все-тки этот дом? Ты вообще-то сможешь его нйти?

— Конечно, — ответил Джо, скорчив презрительную гримсу. — Я, дже думю, что сейчс, вон з той склой, будет бухт.

Он был прв. Они обогнули высокую склу, и Джо с победным видом поднял руку:

— Мы у цели! Смотрите, вон тм живет Редтун!

Высоко нд морем виднелось большое кменное сооружение с прямоугольной бшней. Оно в смом деле походило н змок.

— Теперь будьте внимтельны! Мы войдем в мленькую, почти незметную бухту, — комндовл Джо. — Нйти ее очень трудно… Стоп! Вот он, чуть не проскочили…

Они спустили прус и вернулись немного нзд. Бухт нходилсь з двумя высокими кмнями, которые обрзовывли кк бы ворот.

— Вы еще видите дом? — спросил Дик. — Я бы ни з что не поверил, что он стоит у нс прямо нд головой.

— Лодку двйте привяжем з этими влунми, — скзл Джо. — Тм он будет хорошо спрятн. Во всяком случе, нйти ее можно не срзу.

Они вытщили лодку н отмель, и Дик змскировл ее морскими водорослями. Теперь он выглядел кк большой кмень, лежщий в воде.

— Ну что? — повернулся Джулин к девочке. — Где пещер, про которую ты говорил?

— Вон тм, нверху! — Джо уже проворно, кк обезьянк, крбклсь по склм.

Мльчики были довольно опытными склолзми, но очень скоро они безндежно отстли от Джо.

Джо вынужден был спуститься нзд.

— Что с вми ткое? Дже мой отец быстрее взбирется.

— Твой отец был кробтом, — здыхясь, ответил Джулин и сполз н несколько метров вниз. — И чего мы не зхвтили с собой веревку?..

Кким-то немыслимым, головоломным способом Джо спустилсь к воде и через две минуты вернулсь с веревкой. Он укрепил ее вверху, н скле. Держсь з нее, Джулин и Дик увереннее полезли вверх.

Вскоре все трое стояли н скльной площдке, глядя вниз, н скрытую в тени бухту;

— Теперь мы должны войти вон туд, — скзл Джо и двинулсь вперед. Мльчики спотыкясь, зторопились следом. Куд ведет их Джо?

Глв ХVIII

НЕОЖИДАННЫЙ ПОВОРОТ

Джо привел их в узкий кменный туннель, з которым был пещер; по стенм ее сочилсь вод. Джулин рдовлся, что зхвтил с собой фонрик. Воздух в пещере был холодный и зтхлый. Что-то здело его по щеке, и он испугнно отскочил.

— Что это было?

— Летучя мышь, — ответил Джо. — Тут их сотни, они летют то туд, то сюд. Поэтому здесь ткой кислый зпх. Идемте, сейчс будет пещер куд уютней.

Они прошли по кменному выступу, держсь з стены, и попли в другой кменный зл. Здесь было сухо; летучих мышей не было и в помине.

— Дльше я еще не был, — обернулсь к мльчикм Джо. — Здесь отец дожидлся Редтун. Тот вдруг откуд-то появился; я см не зню откуд.

Откуд-то он должен был появиться, — резонно зметил Дик, включя свой фонрик. — Нверное, тут где-то есть ход; сейчс мы его нйдем.

Они с Джулином стли обследовть стены пещеры. Другой связи с змком просто не могло быть;

только по ккому-нибудь скрытому ходу мог попсть Редтун в пещеру. Джо стоял в углу и ждл; фонрик у нее не было.

Вдруг мльчики вздрогнули от стрх. В мленькой пещере грозно згремел оглушительный голос:

— Кто посмел сюд прийти?

Джо проворно спрятлсь з кмнем. Мльчики стояли кк вкопнные. Откуд идет этот голос?

— Кто вы ткие?

— А вы кто? — крикнул Джулин. — Выйдите и покжитесь! Мы ищем человек по имени Редтун. Проведите нс к нему!

Стло тихо. Неужели этот человек снов исчез? Но голос згремел снов:

— Зчем вы хотите видеть Редтун? Кто вс послл?

— Никто. Мы пришли з своей сестрой и собкой! — зорл Джулин что было мочи. Он пытлся перекричть тот, другой голос.

И снов тишин. Потом из ккого-то отверстия в потолке свесились две ноги и вниз спрыгнул человек. Джулин нпрвил н него луч фонрик. Это был огромного рост мужчин с огненно-рыжими волосми и ткими же бкенбрдми. Джу лин посмотрел ему в глз и срзу понял, с кем имеет дело.

«Это же сумсшедший! — подумл он. — Вот он ккой, Редтун! Чем этот человек знимется? Может быть, он ученый, кк дядя Квентин, и ревниво оберегет свои открытия? Или мошенник, ворующий вжные документы и потом втридорог их продющий?.. Кто бы он ни был, он все рвно сумсшедший…

Мужчин тоже рссмтривл мльчиков.

— Вы, знчит, считете, что я спрятл вшу сестру у себя? Кто вм ткую чушь скзл? — спросил он язвительным тоном.

Джулин не ответил. Редтун шгнул ближе:

— Кто вм это скзл?

— Вы узнете это, кк только сюд придет полиция, — смело ответил Джулин. Редтун отступил нзд:

— Полиция? Зчем он сюд явится? Отвечй!

— Полиция очень много знет о вс, господин Редтун, — скзл Джулин. — Кто ннял людей, чтобы они выкрли бумги моего дяди? Кто послл нм письмо и потребовл блокнот с рсчетми? Кто похитил ншу сестру и держл ее, пок не будет передн блокнот? Кто привез сюд Джордж из вгончик Симми? Кто…

— Откуд вы все это знете? — яростно зкричл Редтун. — Это все чушь! Неужели полиция уже поверил этой несусветной чуши?

— Рзумеется! — ответил Джулин, всем сердцем желя, чтобы полиция действительно знл все и ему не нужно было блефовть. Редтун подергл свои бкенбрды; его глз згорелись зеленым огнем. Некоторое время он рзмышлял; потом повернулся к отверстию в потолке и крикнул:

— Мркхофф, спускйся!

Из отверстия покзлись ноги, и спрыгнул еще один человек, низенький и коренстый.

— Спустишься в бухту, нйдешь тм лодку, н которой приплыли эти сопляки. Рзобьешь ее вдребезги!.. — прикзл он. — Потом вернешься и отведешь их во двор. А тм привяжешь! Мы должны быстро смывться отсюд, девчонку возьмем с собой.

Коротышк слушл его с хмурым видом.

— Кк мы смоемся-то? Ты же знешь, мшин еще не готов.

— Тк пусть он нконец будет готов! — зкричл Редтун. — Мы улетем сегодня ночью, полиция идет по ншим следм, ты же слышишь! Этот прень знет все, он нс зложит. Говорю тебе, ндо уносить ноги кк можно скорее!

— А с собкой что делть? — спросил Мркхофф.

— Пристрелить! Сделешь это перед тем, кк мы улетим. Ндо было с ней двно покончить. А теперь ступй и сделй из лодки винегрет!

Коротышк исчез з выступом, где нходилсь пещер с летучими мышми. Джулин сжл кулки. Они хотят сломть лодку Джордж!..

— Если бы в вертолете было больше мест, я бы я вс взял с собой! — со злостью крикнул Редтун. — А потом бросил бы вс в море!.. Скжите вшему дяде, что он еще услышит о своей любимой дочурке. Мы предложим ему выбор! Если хочет увидеть ее мордшку, пусть пошлет мне все, что я потребую… А вм сердечное спсибо, что вы меня тк вовремя предупредили! Полиция меня тут не зстнет!

Редтун в ярости бегл из угл в угол, что-то бормоч себе под нос. Мльчики молч нблюдли з ним. Они тревожились з Джордж. Неужели Редтун действительно увезет ее н своем вертолете?

Ясно, что он сумсшедший, но — неужели в ткой степени?

Вернулся Мркхофф.

— Лодк прикзл долго жить, — доложил он. Редтун удовлетворенно кивнул.

— Я пойду вперед, потом мльчишки, потом ты. Если стнут ртчиться, поможешь им… пинком под зд, — злордно скзл он.

Уцепившись з крй отверстия, он подтянулся и исчез в нем. Джулин и Дик последовли его примеру. Они понимли, что сопротивляться сейчс нет никкого смысл. Человек, который двиглся у всех з спиной, явно готов был н любую жестокость.

Джулин ломл голову, кк им вести себя дльше. Джо тк и не покзлсь: должно быть, он, нсмерть перепугння, все это время, сжвшись в комочек, прятлсь з кмнем. Ни в коем случе нельзя было допустить, чтобы Редтун догдлся, что в пещере был еще кто-то. С другой стороны, Джулину стновилось не по себе, когд он предствлял, кк он сидит в темной пещере совсем одн… Коротышк у них з спиной включил фонрик; свет его был достточно ярким, чтобы они могли видеть, куд ступют. Коридор поднимлся верх. В одном месте подъем был тким крутым, что к стене здесь были прикреплены поручни, цепляясь з которые можно было продвигться вперед. Зтем следовло несколько огромных, бесформенных ступенек; нконец они окзлись перед мссивной дверью.

Редтун толчком открыл ее. В лицо им удрил солнечный свет. Джулин зжмурился. Открыв глз, он увидел просторный двор, выложенный большими кменными плитми.

В середине двор стоял вертолет. В этом стринном дворе он производил стрнное впечтление. Дом с большой четырехугольной бшней змыкл двор с трех сторон. Стены дом были сплошь увиты плющом.

С четвертой стороны поднимлсь толстя стен с воротми в середине. Джулин зметил, что ворот зперты н большой змок. «Д уж, нстоящя крепость», — подумл он. Коротышк втолкнул его в ккое-то строение, похожее н срй. Зломив ему руки з спину, он стянул зпястья веревкой, которую продел через железное кольцо, вделнное в стену. То же смое он проделл с Диком. Об были привязны тк крепко, что едв могли шевелиться.

Через открытую дверь Джулин видел бшню. Чье это отчянное лицо белеет з стеклом в одном из окон? Неужели Джордж? Сердце его готово было выпрыгнуть из груди. Видел ли их Джордж? Оствлось только ндеяться, что нет… Лучше ей не знть, что они с Диком попли в лпы Редтун. Это совсем бы ее убило.

Но куд они дели Тимми? Его не видно, не слышно… Нпротив, н той стороне двор, стоит сдовый домик; Не тм ли зперт Тим? Нет, едв ли: он бы нверняк злял, когд их притщили во двор.

— Собк сестры не в этом домике? — спросил он Мркхофф. Тот кивнул:

— Д, нм пришлось его усыпить: он все время гвкл. Ткой мерзкий пес, просто бед. Ничего, скоро он нвсегд змолчит!

Редтун пересек двор и ушел в дом. Мркхофф последовл з ним. Мльчики остлись одни.

— Вот теперь мы в смом деле влипли! — вздохнул Джулин. — Эти типы улетят и зберут с собой Джордж… мы, идиоты, еще и предупредили их нсчет полиции.

Дик ничего не ответил. Н душе у него было очень скверно, д еще веревк впивлсь в кожу, вызывя почти нестерпимую боль.

— Боюсь, мы уже стровты для тких рзвлечений… — попытлся пошутить он.

— Тс-с-с!..

Что это ткое? Джулин повернул голову к двери, которя выходил к пещере. И не поверил своим глзм: из пещеры выглядывл Джо! Он тесно прижимлсь к крю рки, чтобы ее не зметили из дом.

— Тс-с-с!.. Я сейчс подойду и рзвяжу вс. Тм у вс никого?

Глв XIX

СМЕРТЕЛЬНЫЙ НОМЕР

— Джо! — одновременно прошептли Дик и Джулин, окрыленные вновь пробудившейся ндеждой. — Иди сюд скорей!

Во дворе никого не было. Джо бесшумно скользнул через двор и окзлсь в сре.

— У меня в крмне лежит ножик, — скзл Джулин. — Вытщи его и перережь веревку. Миля ты нш… первый рз в жизни я смотрю н тебя с удовольствием.

Джо польщено улыбнулсь. Он ншл нож и попробовл н пльце лезвие. Нож был очень острый.

— Ты слвный прень, Джо! Беру нзд все плохое, что я о тебе говорил, — скзл Дик.

Лицо Джо сияло. Нконец он перерезл веревку, стягивющую руки Джулин. Он освободился от кольц и стл тереть свои зтекшие, ноющие зпястья. Пришл очередь Дик; вскоре он тоже был свободен.

— Где Джордж? — спросил Джо.

— Нверху, в бшне, — ответил Джулин. — Если мы отвжимся выйти во двор, ты ее увидишь. А бедняг Тимми лежит в сдовом домике. Он без сознния.

— Не бойтесь, я не допущу, чтобы его пристрелили! — зявил Джо. — Ткого прекрсного пс! Я унесу его в пещеру…

— Только не сейчс! — испугнно перебил ее Джулин. — Если тебя обнружт, все пропло!

Но Джо уже вбежл в сдовый домик и, присев нд спящим Тимом, нежно глдил его…

Зскрипел дверь. Джо молниеносно спрятлсь з сдовым домиком.

Во двор вышел Редтун.

— Скорей!.. Он идет сюд, — шепнул Дик. — Встнем к кольцу и зложим руки з спину, пусть он думет, что мы привязны.

Редтун вошел в срй и злордно ухмыльнулся, увидев ребят стоящими у стены, с вывернутыми нзд рукми.

— Тк и стойте, пок не прибудут полицейские!

Зтем он зкрыл широкие ворот сря н зсов и, подойдя к вертолету, внимтельно его осмотрел. Спустя некоторое время он вернулся к двери, из которой вышел. Дверь, зскрипев, зкрылсь з ним.

Когд все стихло, Джо выглянул из-з сдового домик. Подбежл к срю и открыл дверь.

— Выходите скорей! — прошептл он. — Я снов здвину зсов, тогд они не зметят, что вс уже нет в сре. Быстро!

Мльчики выскочили из сря. Джо зкрыл дверь и побежл к пещере. Он скользнул в темный зев вход, ловко удержвшись перед крутыми ступенями, ведущими в глубину.

— Спсибо, Джо! — скзл Дик.

Все трое сели, переводя дух. Джулин чесл в зтылке, рзмышляя, что же им сейчс делть. Одно было, к сожлению, ясно: полицейские прибыть сюд не могли, тк кк не знли ни о Редтуне, ни о том, что произошло с Джордж.

Джулин, осторожно высунув голову, посмотрел н мссивную четырехугольную бшню и вздохнул.

— Никких шнсов вызволить Джордж из бшни, — скзл он вслух. — Он тм з семью змкми. Мы не можем к ней добрться. Смое рзумное было бы, если бы мы попытлись попсть домой. Здесь нс схвтят в любую минуту.

Джо посмотрел н Дик.

— Вы в смом деле хотите освободить Джордж? — спросил он.

— Идиотский вопрос! Конечно, хотим, — ответил Дик почти со злостью.

— Хорошо. Тогд я пойду и приведу ее, — скзл Джо и встл.

— Брось свои шуточки, — огрызнулся н нее Джулин. — Нше положение слишком серьезное.

— Это не шутки, — отрезл Джо. — Я в смом деле хочу ее вызволить. Вы ее скоро увидите. Тогд вы стнете мне нконец доверять или нет? Вы думете, что я совсем скверня, что мне грош цен… Может быть, вы и првы. Но зто я могу делть многое, н что вы не способны. Если вы хотите, чтобы я освободил Джордж, я это сделю!

— Кким обрзом? — недоверчиво спросил Джулин.

Джо сел снов.

— Вы хорошо рссмотрели бшню? — нчл он. — Я зню, он очень высокя. Но если мне удстся попсть в комнту по соседству с Джордж, я сумею открыть дверь и выпустить ее.

— Ты считешь, что попсть в комнту по соседству с Джордж — сущий пустяк? — с иронией спросил Дик.

— Я взберусь по стене, — ответил Джо. — Он же вся зросл плющом. Мне много рз приходилось лзить по тким стенм.

Мльчики вскинули н нее глз.

— Тк это твое лицо было в ту ночь в окне? — спросил Джулин, вспомнив, кк испуглсь Энн. — Держу при, это был ты! Ты кк обезьян, куд угодно можешь збрться. Но ткя высокя стен дже тебе не по зубм. Сорвешься и убьешься нсмерть. Мы не можем тебе этого позволить!

— Фи! — с презрением ответил Джо. — Сорвусь? Д я влезл н стены и без всякого плющ. В любой кменной клдке есть трещины и выступы, з которые можно уцепиться. А эт стен для меня — детскя игрушк.

Джулин не нходил слов, слушя Джо. Дик же вспомнил, что ее отец был кробтом. Видимо, отчяння смелость у нее в крови.

— Я вм кк-нибудь покжу, кк я хожу по кнту без всякой стрховки… Ну лдно, я пошл!

Он выскользнул в дверь и, кк белк, промчлсь через двор. Вот он уже стоит у подножия бшни. Джулин следил з ней из-под рки.

— Только шею себе сломет, — тихо скзл он.

— Джулин, нкличешь беду, не пникуй рньше времени, — прошептл ему Дик. — Вон, смотри, он уже н стене. Ну-у, ткого я еще в жизни не видел!

Уверенно, словно нходясь н твердой земле, Джо крбклсь вверх. Снчл он вытягивл руку, проверяя ближйшие ветви плющ н прочность, и потом цеплялсь з них. Зтем тк же нщупывл опору для ноги.

Один рз он едв не сорвлсь: ветк плющ не выдержл ее вес. У Джулин и Дик перехвтило дыхние. Но Джо проворно схвтилсь з другую ветку, чуть покчлсь и обрел рвновесие.

Он взбирлсь все выше. Вот он уже н уровне второго этж, вот порвнялсь с третьим, вот поднялсь до четвертого… Еще немного, и он будет н смом верху. Снизу он кзлсь совсем крошечной.

— Не могу больше смотреть, сердце змирет, — пожловлся Дик, у которого в смом деле нчл кружиться голов. — Что мы будем делть, если он свлится?

— Зткнись! — зшипел н него Джулин. — Не свлится он! Ты же видишь, он проворня, кк кошк. Смотри, он уже подбирется к окну Джордж: оно немного приоткрыто.

И вот уже Джо с победоносным видом сидел н крнизе в оконной нише д еще дерзко мхл им рукой. Потом, нпрягя все силы, он попробовл приподнять рму. Т не поддвлсь. Тогд Джо легл н крниз плшмя, и в ккое-то мгновение ей удлось через узкую щель между крнизом и рмой протиснуться внутрь. Теперь мльчики ее не видели. Они с облегчением перевели дух, с трясущимися коленями вернулись в подземный коридор и сели.

— Хуже, чем в цирке, — кчя головой, скзл Дик. — Больше я, кжется, никогд не смогу смотреть н кнтоходцев.

Джо меж тем рзвил бурную деятельность. Сктившись с подоконник н пол, он приобрел пру синяков; но к синякм он двно привыкл.

Н всякий случй он, спрятвшись з креслом, минуту-другую прислушивлсь: вполне возможно, что ее услышли. Но все было тихо. Джо осторожно выглянул из-з кресл. Комнт был обствлен мссивной мебелью, сырой и пыльной. С потолк свисли клочья путины.

Джо н цыпочкх подбежл к двери. Он был босиком и двиглсь почти бесшумно. Осторожно приоткрыв дверь, он увидел зл, выложенный кменными плитми, сложенные из мссивных глыб стены и винтовую лестницу, уходящую вниз. Особенно внимтельно он рссмотрел дверь, что был нпротив. З этой дверью должн был нходиться Джордж.

В змке торчл огромный ковный ключ; кроме того, дверь был зкрыт н тяжелый зсов. Подкрвшись к двери, Джо сдвинул зсов в сторону. Рздлся скрежет; Джо отскочил и скрылсь в комнте. Однко все было спокойно. Он снов подошл к двери и попробовл повернуть ключ. Змок был хорошо смзн, и ключ повернулся легко. Он тихо приоткрыл дверь и просунул голову в комнту. Джордж сидел у окн, с ужсом глядя н Джо.

— Ты что, меня не узнешь? — прошептл Джо, нслждясь моментом. — Я пришл, чтобы тебя освободить!

Глв XX

ОБСТАНОВКА НАКАЛЯЕТСЯ

Джордж снчл решил, что перед ней привидение.

— Джо, — прошептл он — это в смом деле ты?

— Только что был я, — ответил Джо и, пробежв через комнту, подошл к Джордж, чтобы ее ущипнуть. Потом схвтил ее з руку: — Теперь пойдем! Мы должны удрть, прежде чем Редтун обнружит, что я здесь. Д поторопись, я не хочу окзться у него в лпх.

Джордж встл, словно во сне, и, кк во сне, двинулсь следом з Джо к двери, вышл из комнты и встл, глядя н ведущую вниз лестницу.

— Нверно, придется нм спускться по этой лестнице, — скзл Джо и нпрвилсь было вниз. Вдруг он змерл. Кто-то поднимлся по лестнице снизу. Джо зметлсь, потом втолкнул Джордж в комнту, куд см он попл, взобрвшись по стене.

— Сюд идут, — шепнул он, с трудом переводя дыхние. — Если нс увидят, все пропло.

— Нверное, это рыжий. Он ко мне является три-четыре рз в день и рсспршивет о рботе отц. Что теперь делть?

Шги звучли все ближе, кменные ступени гудели. Девочки слышли, кк кто-то тяжело переводит дух, уств от длинного подъем.

Джо приблизил губы к смому уху Джордж:

— Плохи нши дел… Слушй внимтельно: я дм себя поймть и зпереть в комнту, ты выберешься отсюд и побежишь к Джулину и Дику. Редтун не зметит подмены. Мы с тобой и одеты почти одинково. Джонн дл мне твою одежду…

— Нет, я не соглсн, пускй они хвтют и меня! — возбужденно ответил Джордж.

— Делй, что тебе говорят! — нстивл Джо. — Не будь дурой! Я в любой момент могу вылезти в окно и спуститься по стене, пусть только Редтун уйдет. Мне это рз плюнуть. А у тебя сейчс последняя возможность смыться отсюд. Они собирются ночью увезти тебя н вертолете. Один черт знет, куд…

Человек, поднимвшийся по лестнице, уже стоял н площдке. Джо толкнул Джордж з штору, успев прошептть:

— И вообще, я делю это не для тебя, для Дик… Сиди тм, я о себе позбочусь!

Когд тот, кто стоял з дверью, обнружил, что дверь комнты, где был зперт Джордж, открыт нстежь, он подбежл к лестнице и зкричл вниз:

— Мркхофф, девчонк сбежл! Кто открыл дверь?

Мркхофф прибежл, перепрыгивя через две ступеньки. Он остолбенел, увидев рспхнутую дверь.

— Никто ее не открывл. И вообще, девчонк не могл уйти длеко. Я, после того кк в последний рз сюд приходил, все время был внизу. Он все рвно прошл бы мимо меня, но ничего ткого не было!

— Кто открыл дверь?! — снов зорл Редтун вне себя от ярости. — Ну, эт чертов кукл у меня еще поплчет!..

— Он здесь где-нибудь, — скзл Мркхофф, которого гнев хозяин ничуть не вывел из рвновесия.

Он осмотрел помещение нпротив той комнты, где прятлись Джо и Джордж. Потом зглянул в их комнту и срзу же увидел мкушку Джо, присевшей з креслом.

Он кинулся к ней и выволок ее з дверь.

— Вот он, бестия! — торжествующе объявил он, не змечя, что перед ним вовсе не Джордж. Джо извивлсь у него в рукх, шипел и дерглсь. Никому не пришло бы в голову, что он только и хочет, чтобы ее схвтили и посдили под змок. Джордж стоял з шторой, обмиря от стрх и мучясь оттого, что не может ничего сделть.

Джо зперли в комнте, где перед этим сидел Джордж; Редтун и Мркхофф долго спорили, кто яз них оствил дверь открытой.

— Ты ведь был тут последним! — кричл Редтун.

— Д, я был последним, но я голову готов отдть н отсечение, что зкрыл дверь! — кричл в ответ Мркхофф. — Я пок еще не стрдю выпдением пмяти. Тк что это — твоих рук дело!

— С меня довольно! — ревел Редтун. — Ты пристрелил пс? Все еще нет? Мрш вниз и делй, что я скзл, то он тоже сбежит!

Джордж покзлось, что сердце ее сейчс остновится. Пристрелить Тим? Но это же ккя-то чушь несусветня! Ее хорошего, любимого, строго Тим — пристрелить?! Нет, этого допустить нельзя!

Но что делть, он не знл. Редтун и Мркхофф уже спусклись. Когд их шги стихли где-то внизу, Джордж решил двинуться — следом з ними. Продолжя ссориться, они вошли в ккую-то комнту. Рискуя, что ее зметят, он без оглядки пробежл мимо открытой двери, попл н другую лестницу и стремительно понеслсь по ней дльше. Кзлось, лестнице не будет конц…

Нконец он очутилсь в просторном темном холле со спертым, тяжелым воздухом. Девочк бросилсь к двери и попытлсь ее открыть. Это было нелегко, но в конце концов мссивные створки поддлись.

И вот Джордж стоит н злитом солнцем дворе, нстороженно озирясь вокруг. Он уже знл, где нходится Тимми. Иногд он видел из окн, кк он, поштывясь, ходит, одурмненный, возле летнего домик. Знл он и о том, что Тим, чей бесконечный лй ндоел ее тюремщикм, усыпили.

Редтун см ей об этом скзл: ему доствляло удовольствие ее мучить.

Он бросилсь через двор к домику. Перед ней лежл спящий Тимми. Джордж опустилсь возле него н колени и обнял его.

— Тим!.. Тим!.. — звл он, всхлипывя и почти ничего не видя сквозь слезы.

Тимми зшевелился, открыл глз. Узнв свою хозяйку, он вяло лизнул ее в щеку и опять уронил голову. Джордж не знл, что делть. Ее приводил в ужс мысль, что Мркхофф в любой момент может прийти и зстрелить Тим.

— Тим, — шептл он ему в ухо. — Проснись, Тим!

Пес снов открыл глз и, штясь, мотя головой, поднялся н ноги. Джордж поддерживл его з ошейник.

— Вот тк, умниц, Тим! Теперь скорее з мной!

Однко Тим не способен был сделть ни шгу. Джордж беспомощно оглядел двор. Только бы не появился Мркхофф!

И тут он увидел, что в кменной рке н той стороне, нпротив, стоят, глядя н нее, Джулин и Дик. Он был слишком взволновн, чтобы этому удивляться.

— Ребят! — крикнул он сдвленным голосом. — Идите, помогите мне! Они хотят пристрелить Тим! Мльчики тут же подбежли к ней:

— Джо, что случилось? Ты ншл Джордж?

— Вы что, не узнете меня? Я же — Джордж!

Они в смом деле ее не узнли.

— Помогите мне, — умоляюще скзл он, пытясь сдвинуть Тимми с мест. — Где нм его спрятть?

— Внизу, в пещере, — ответил Дик. — Больше негде.

Кк они спрвились с этим делом, они и сми не очень-то знли. Снчл они протщили тяжелого, обессиленного Тим через весь двор к входу в туннель. Потом спустили его, кк мешок, вниз по лестнице. Когд он глухо шлепнулся оземь, Джордж, не выдержв, зкричл:

— Ой, он же, нверное, порнился!

Но с собкой, кк это неудивительно, ничего не случилось; встряск дже пошл Тиму н пользу. Он сел, ошеломленно огляделся, тихо скуля, поискл глзми Джордж и дже попробовл подняться ей нвстречу по кменным ступеням. Но у него из этого ничего, не вышло.

Джордж сбежл вниз и принялсь нежно глдить голову Тим. Мльчики тоже нперебой лскли его.

— Двйте отведем его вниз, в пещеру, — спохвтился Дик. — Кк только эти бндиты обнружт, что он пропл и что нс тоже нет в сре, они кинутся в погоню.

Дети долго шли по коридору, пок не добрлись до мленькой пещеры с отверстием в потолке. Тим еле-еле тщился, ноги у него зплетлись.

В пещере они сели отдохнуть. Джордж прижл к себе Тим. Он был рд, что мльчики выключили свои фонрики: ей было трудно сдерживть слезы. Он очень двно не плкл, и поэтому ей не хотелось, чтобы другие сейчс видели ее слбость.

Джордж вполголос поведл Дику и Джулину, что произошло с Джо.

— Он просто змечтельня! — здумчиво скзл Джулин. — Что тм ни говори, сердце у нее доброе.

— Мы были в вгончике и ншли слово «Редтун», которое ты нписл, — сообщил Дик. — И Джо нм объяснил, что Редтун — имя, не нселенный пункт. Поэтому мы и нпли н твой след.

— Двйте думть, что делть дльше, — прервл его Джулин. — Предствляю, ккой переполох нчнется сейчс нверху. Они будут искть нс кк сумсшедшие.

Глв ХХI

СПЛОШНЫЕ СЮРПРИЗЫ

Едв Джулин произнес это, кк остльные услышли ккой-то невнятный гул. Они змерли, нпряженно прислушивясь.

— Может быть, это волны? И их плеск отдется в туннеле и пещере? — предположил Джулин. — Эх, если бы Тим был в форме, нм не пришлось бы гдть, что это знчит; он бы вовремя зрычл. Но сейчс он ткой одуревший, что ничего, видимо, не слышит.

— А кк ты думешь, он выздоровеет? — оздченно спросил Джордж, теребя шелковистое ухо пс.

— Конечно! — ответил Джулин, стрясь, чтобы голос его звучл уверенно. — Д он и не болен вовсе. Кк только снотворное, которым его нпичкли, перестнет действовть, он в тот же момент стнет кк огурчик.

— Эти дни для тебя были ужсными, д, Джордж? — спросил Дик.

Он кивнул:

— Не хочу говорить об этом. Если бы Тим был со мной, все было бы не тк стршно. Когд меня сюд привезли, я слышл, кк он лет и скулит внизу, во дворе. Потом Редтун скзл, что усыпил его.

— Что же все-тки случилось с Джо? — поднял голову Дик. — Ее нверняк зперли. Но он собирлсь слезть по стене, — ответил Джордж.

— Кк ты считешь, Редтун и Мркхофф уже знют, что мы сбежли и что Тим исчез? — проговорил Джулин. — Не хотел бы я быть поблизости, когд они придут в ярость!

— А мы могли бы куд-нибудь скрыться отсюд? — спросил Джордж. — Вы ведь приплыли н моей лодке. Двйте сядем в нее поскорее и позовем кого-нибудь н помощь, чтобы вызволить Джо. Мльчики молчли. Никому из них не хотелось сообщть Джордж, что ее любимя лодк рзбит вдребезги. Но все рвно ведь ей предстоит это узнть — и Джулин, собрвшись с духом, в двух словх изложил ей, что произошло.

Джордж слушл его молч. В пещере повисл тишин, нрушемя лишь тяжелым, хриплым, дыхнием Тим.

— Можно было бы подождть темноты, пробрться во двор и попробовть открыть ворот, — нрушил нконец молчние Дик. — Если лодки нет, девться нм некуд, это ясно.

— Двйте лучше дождемся, пок Редтун и Мркхофф улетят н вертолете, — предложил Джулин. — Тогд все стнет просто.

— Просто-то просто, но кк нм быть с Джо? — нпомнил Дик. — Если они принимют ее з Джордж, то они и увезут ее с собой. Прежде чем мы попытемся бежть, нужно освободить ее. По отношению к Джордж он вел себя очень блгородно.

Они прикидывли и тк и этк, но никто не мог предложить ни одного сносного вринт. Время шло; они змерзли и проголодлись.

— Ничего мы не сумеем сделть. Тк и будем сидеть, ждть у моря погоды, — вздохнул Дик. — Хотел бы я знть, что происходит сейчс нверху…

А в змке с четырехугольной бшней происходил мсс всяких событий.

Нчнем с Мркхофф. Выполняя прикз Редтун, он нпрвился в летний домик, чтобы пристрелить Тимми, — и теперь, невероятно удивленный, стоял в пустом домике. Ведь пес был крепко привязн, теперь вон он, веревк, висит, собки и след простыл.

Кто освободил Тим? Коротышк бросился в срй, где он собственноручно привязл Джулин и Дик к железному кольцу. Ворот сря были все еще зперты. Мркхофф повернул ключ, толкнул дверь…

— Эй, вы!.. — зкричл было он.

Но слов зстряли у него в горле. В сре не было никого; в кольце болтлсь перерезнные веревки. Итк, ни мльчишек, ни собки. Не веря своим глзм, он зглянул в кждый угол.

— Но ведь он был зкрыт снружи, — ничего понимя, тряс он головой. — Что все это знчит? Кто освободил собку и мльчишек? Что скжет Редтун?

Мркхофф оглядел вертолет, который стоял посреди двор, готовый к полету. Может, бросить Редтун и удрть в одиночку?.. Вот тут он и вспомнил неистовый нрв босс, его жестокость и мстительность — и отбросил подобные мысли. «Лучше бы нм улететь сейчс, пок еще не стемнело, — подумл он. — Здесь творятся ккие-чудес. Нверняк не обошлось без нечистой силы! Я должен сейчс же все рсскзть Редтуну».

Он вошел через тяжелые двери в холл — и остновился кк вкопнный: перед ним стояли двое. Снчл он их не узнл; лишь спустя минуту понял, что это Симми и Джекоб.

— Вы тут что потеряли? — зкричл Мркхофф. — Рзве вше дело не нблюдть з Киррин-коттеджем, чтобы предупредить нс, если полиция что-то пронюхет?

— Поэтому мы и пришли, — угрюмо скзл Джекоб. — Кухрк бегл сегодня утром в полицию. С ней был одн девчонк, прней мы не видели.

— Прни вообще-то здесь… вернее, были, — пробурчл Мркхофф. — Теперь их опять нет. Кроме того, полицейские уже н пути сюд, тк что мы изменили плны. А вы поздновто прибыли с вшими новостями. Никудышные вы шпионы! Лдно, с вми все ясно. Мы зберем девчонку и улетим н вертолете. Д, кстти, кк стло известно, что он здесь? Вы что, язык з зубми держть не умеете?

— Приятель, ты что, думешь, мы очень хотим поближе познкомиться с полицией? Ты, видно, умом слегк тронулся? Нм нужны нши деньги! Мы сделли для вс грязную рботу, вы зплтили нм всего половину. Двйте остльное!

— Скжите это Редтуну! — буркнул Мркхофф. — Меня это не ксется, рзговривйте с ним.

— С ним у нс будет еще рзговор, — решительно скзл Джекоб. — Мы все выполнили, что от нс требовлось: притщили бумги, потом девчонку, дже эту бешеную собку… Посмотри, что он сделл с моей рукой! И з все это мы имеем только половину суммы. Я вижу, мы пришли вовремя. Вы собиретесь смыться н этой штуке, с нми тогд кто рссчитется?

— Где Редтун? — спросил Симми.

— Нверху! У меня для него есть пр плохих новостей, и он не очень-то будет рд, когд увидит вши дурцкие рожи. Может, лучше мне пойти одному и доложить, чего вы хотите? — спросил Мркхофф.

— У тебя, видно, с мозгми не все в порядке! — угрожюще скзл Джекоб.

Ни он, ни Симми не любили Мркхофф, о доверии ему и говорить не приходилось. И они двинулись следом з ним в комнту, что нходилсь под винтовой лестницей.

Редтун просмтривл блокноты, выкрденные для него из кбинет дяди Квентин. Он был в очень скверном нстроении; когд Мркхофф вошел в комнту, Редтун кк рз швырнул очередной блокнот н пол.

— Это вовсе не то, что мне было нужно! — зкричл он. — Я буду держть девчонку до тех пор, пок не получу нстоящие… Что тм еще, Мркхофф? Что-нибудь не тк?

— Можно скзть, все не тк! Пес пропл, его уже было в домике, когд я собрлся его зстрелить. 0б прня тоже исчезли, причем через зкрытые ворот! Кроме того, у нс гости. Вот эти дв крсвц хотят получить свои деньги и сообщить тебе то, что ты и без них знешь: сюд вот-вот нгрянет полиция!

Редтун побгровел, глз его свирепо зсверкли. Он впился взглядом в Мркхофф, потом в Симми и Джекоб. Мркхофф съежился под его взглядом; однко остльные двое смотрели н Редтун довольно невозмутимо.

— Вы… вы посмели явиться ко мне? Я ведь вм зпретил дже близко сюд подходить!.. — зревел он. — Я с вми полностью рссчитлся! Я не позволю себя шнтжировть, я…

Что он хотел скзть, тк никто и не узнл, потому что нд головми у них вдруг рздлся неимоверный грохот. По всей вероятности, нверху кто-то пробовл рсколотить дверь.

— Это девчонк, — скзл Мркхофф. — Не пойму, что с ней ткое случилось? Вообще-то он все время вел себя тихо.

— Отпустим ее ко всем чертям и смотемся, — решил Редтун. — Приведи ее, Джекоб! Только пусть не орет.

— Приведи лучше см! — дерзко ухмыльнулся Джекоб.

Редтун многознчительно посмотрел н Мркхофф, и тот вынул револьвер.

— Мои прикзы должны выполняться беспрекословно, — скзл босс ледяным тоном. — Всегд! Понятно?

В результте Джекоб и Симми, втянув головы в плечи, послушно поплелись нверх. Добрвшись до верхнего этж, они открыли дверь, и Симми вошел в комнту, чтобы покзть этой гнусной девчонке, где рки зимуют. Но вместо этого он остновился в дверях кк вкопнный, не в силх выдвить из себя ни слов. Он жмурился, тер глз, хвтл открытым ртом воздух…

— Привет, ппочк! — скзл Джо. — Не ожидл меня здесь увидеть?

Глв XXII

ДЖО ПОКАЗЫВАЕТ ЧУДЕСА ХРАБРОСТИ

— Джо! — бормотл Симми. — Кк ты сюд попл… Джо?

Джекоб первым пришел в себя:

— Что это знчит? Что здесь делет Джо, почему он сидит под змком? Где т девчонк, которую мы поймли?

— Откуд я зню? — пожл плечми Симми и снов уствился н свою дочь. — Скжи, что ты, собственно, тут делешь? Где другя девчонк?

— Глз рзуйте, может, вы ее и увидите! — ответил Джо и привстл, готовя отпрыгнуть, если отец или Джекоб бросятся н нее с кулкми.

Но те принялись быстро оглядывть комнту.

Джекоб подбежл к большому шкфу, стоящему у стены.

— Д, ты прв, Джекоб, он тм сидят, внутри, — весело подзуживл его Джо. — Нюх у тебя, кк у собки!

Симми и Джекоб совсем были сбиты с толку. Они должны были привести Джордж, ншли вместо нее Джо. Но они могли лишь теряться в догдкх, кким обрзом и почему это произошло. Кк им теперь идти к Редтуну и все это ему объяснять?.. Они принялись лихордочно обследовть комнту. Джо хихикл, глядя н них.

— Ящики тоже выдвиньте: может, он тм сидит! Д под ковром посмотреть не збудьте! Првильно, Джекоб, сунь голову в кмин, пусть н тебя посыплется немного пепл!

— Ты у меня сейчс получишь! — пригрозил ей Джекоб и открыл дверцу тумбочки.

— Эй, Джекоб, что вы тм возитесь? — донесся рздрженный голос снизу. — Ведите нконец девчонку!

— Ее здесь нет! — крикнул Джекоб. — Куд вы ее дели? Он пропл!

Спустя несколько минут нверху появился рссвирепевший Редтун. Первя, кого он увидел в комнте, был Джо, которую он, конечно, все еще принимл з Джордж.

— Вы что, совсем с ум съехли?! Кк это пропл? Вот он, перед вми!

— Дурк! — ответил Джекоб. — Мы с ум не съехли, в отличие от тебя! Это не дочь ученого, это дочь Симми, и зовут ее Джо!

Редтун, потеряв всякую ндежду что-нибудь понять в этом мире, воззрился н Джо. Он не мог нйти никких рзличий между этой девчонкой и исчезнувшей Джордж. У обеих были короткие волосы, веснушки и курносый нос. Ккого дьявол? Никкя это не дочь Симми! Может, Джекоб и Симми его рзыгрывют?..

Пришлось Джо в конце концов открыть рот и скзть:

— Ясное дело, я Джо, вовсе не Джорджин. Он делсь куд-то. Можете мне поверить, я смя нстоящя Джо, Симми — мой отец. Ты пришел, чтобы освободить меня, првд, пп?

Об этом, если говорить честно, Симми не думл. Он рстерянно смотрел н дочь.

Редтун перекосило от ярости. Когд он услышл голос Джо, он понял, что это в смом деле не Джордж. Знчит, его опять провели! Мло того: Симми, рз это его дочь, решил, что имеет прво вмешивться в его дел!

Он бросился н Симми и удрил его:

— Вы, мерзвцы, хотели меня перехитрить! Меня!..

Симми упл; Джекоб кинулся с кулкми н Редтун.

Джо, глядя н дерущихся, только плечми пожл. Пусть дерутся н здоровье, ей дже лучше, потому что про нее все збыли. Он выскочил в дверь и побежл по лестнице… Но тут ей кое-что пришло в голову. Усмехнувшись, он вернулсь, зхлопнул дверь и здвинул тяжелый зсов. Для верности еще и ключ повернул в змке. Потом вытщил ключ и сунул его себе в крмн.

Трое в комнте, услышв скрежет зсов, опомнились и кинулись к двери. Джекоб яростно дергл з ручку.

— Мркхофф!!! — зревел, бгровея от ярости, Редтун.

Мркхофф, который оствлся до сих пор внизу, услышв крик и шум, бросился вверх по лестнице. Джо тем временем спрятлсь в соседней комнте. Кк только Мркхофф нчл возиться с зсовом, он проскользнул у него з спиной и помчлсь вниз по лестнице. Он улыблсь, довольня: ведь теперь в крмне у нее лежло сокровище. Этим сокровищем был ключ от комнты. Пок ключ у нее, никто не сможет выйти из комнты!

— Выпусти нс сейчс же! — вопил Редтун.

— Ключ нету, — ответил Мркхофф. — Он, видно, его унесл. Погодите, сейчс я ее догоню.

Но это легче было скзть, чем сделть: Джо нигде не было. Мркхофф осмотрел всю бшню, потом выбежл во двор и огляделся.

А тем временем Джо вбежл в кухню и стл искть клдовую. Он был ужсно голодн и прежде всего мечтл о том, чтобы подкрепиться. Если же кому-нибудь вздумется сюд зглянуть, он легко выскочит в мленькое оконце.

С большим ппетитом принялсь он з еду. Три ломтя колбсы, кусок сыр, огромное количество хлеб и две булочки исчезли у нее в желудке в мгновение ок. Он срзу почувствовл себя лучше. Тут он вспомнил про остльных: нверное, они тоже здорово голодные.

Н стене висел сумк для покупок. Джо нтолкл в нее колбсы, холодного жреного мяс, сыр, хлеб. Когд он нконец нйдет друзей, с кким восторгом они ее встретят!

Большой ключ от комнты нверху Джо положил н дно сумки. Он был очень собой довольн. Ведь Редтун, Симми и Джекоб, зпертые нверху, теперь не стояли у нее н дороге.

Мркхофф он боялсь не тк сильно, кк Редтун. Отц же ей было не особенно жлко. Он не питл к нему ни почтения, ни любви: ведь он вел себя длеко не тк, кк должен вести себя хороший отец.

Он слышл, кк Мркхофф ворвлся в кухню, и быстро взобрлсь н стеллж, чтобы успеть выскочить в окно, если он вздумет искть ее в клдовой. Но он, потеряв, видимо, всякую способность сообржть, выбежл из кухни и больше его не было слышно.

Джо осторожно открыл дверь. Возле кухонного стол теперь стоял пожиля дм, он склдывл в стойку постирнное белье, которое, видимо, принесл из сд. Женщин с ужсом уствилсь н чужую девочку.

— Что ты… — нчл было он, но Джо выскочил из кухни, прежде чем стря дм успел что-либо скзть. Т поспешил в клдовую и, увидев пустые полки, схвтилсь з голову.

Джо тем временем бежл через холл. Откуд-то сверху доносились проклятия Мркхофф. Он злордно усмехнулсь, вылетел во двор бесшумной тенью, словно лск, скользнул, все время держсь возле стены, к входу в туннель. И осторожно шгнул в темноту.

Теперь ндо было нйти остльных. Он был почти убежден, что они ждут ее внизу, в пещере. То-то они будут рды еде!

Кждую минуту рискуя сломть себе шею, он сбежл по крутым ступеням и углубилсь в темный узкий коридор. Фонрик у нее, рзумеется, не было, и он вынужден был двигться ощупью. Но темноты он не боялсь, лишь ойкл, когд нтыклсь босыми ногми н кмни.

Джулин, Дик и Джордж все еще сидели тесным кружком вокруг Тимми. Джулин успел з это время сходить нверх и выглянуть во двор, но он увидел лишь ккую-то струю женщину, которя снимл белье с веревки в сду.

Вдруг Тим зрычл. Он тк двно уже этого не делл! Успокивя его, Джордж положил ему лдонь н згривок. Дети прислушлись. И услышли откуд-то голос:

— Джулин, Дик! Где вы? Я зблудилсь.

— Это Джо! — зкричл Дик и включил свой фонрик.

— Мы здесь, Джо! Кк ты удрл? Что тм произошло?

— Целя куч всего, — отозвлсь Джо, подходя к ним. — Бртцы, без фонря в этом коридоре темно, кк в могиле. Я збрел не туд, потому и кричл. Вы есть-то хотите?

— Что-что?! — зкричли все хором. Дже Тим приподнял голову и понюхл сумку, с которой пришл Джо…

Он зсмеялсь и принялсь рспковывть сумку. Кк голодные волки, нбросились дети н еду.

— Джо, ты — восьмое чудо свет! — восхищенно скзл Дик. — У тебя тм в сумке еще что-то есть?

— Д, — снов зсмеялсь он и вытщил из сумки огромный ключ. — Посмотрите н него внимтельно! Я зперл Редтун, Джекоб и Симми в комнте нверху. Что вы н это скжете?

Глв XXIII

МАРКХОФФ ПУСКАЕТСЯ В ПОГОНЮ

Джордж взял ключ и тщтельно его осмотрел.

— Джо, это в смом деле тот ключ? Ты их зкрыл? Но это же великолепно!

— А кк тебе это удлось? — спросил Дик, обнимя Джо; той это, по всей видимости, ужсно понрвилось. — В жизни не видел никого лучше тебя. Ты просто… клсс!

— А, ничего тут хитрого нет! — ответил сияющя и немного смущення Джо. — Тк ты теперь веришь мне нконец, Дик? Никто из вс больше не будет плохо ко мне относиться, д?

— Конечно, — ответил Джулин. — Теперь ты нш друг, мы тк и будем всем говорить.

— Для вс — друг, для Джордж — нет, — понурив голову, вздохнул Джо.

— Почему же нет? — удивилсь Джордж. — Я беру обртно все нехорошие слов, которые я тебе говорил. Ты — хороший прень, Джо!

Это был смя большя похвл, которой Джордж могл удостоить девочку. Джо, вся светясь от счстья, дружелюбно толкнул Джордж локтем в бок.

— Я все это сделл только рди Дик, — сознлсь он. — Но в следующий рз сделю это для всех вс.

— Боже мой! Ндеюсь, следующего рз не будет, — содрогнувшись, скзл Джордж. — Не зню, кк у вс, у меня з все эти дни не было ни одной приятной минуты.

Тим положил голову н колени Джо. Т потрепл его по спине.

— Смотрите-к, он опять меня узнет. Знчит, дело идет н попрвку.

Джордж осторожно взял голову Тим и переложил ее к себе н колени. Конечно, он помирилсь с Джо, но их дружб еще не зшл тк длеко, чтобы Тим мог клсть свою голову н колени Джо.

— Д, ему уже лучше, — подтвердил Джордж. — Он съел половину колбсы, которую я ему дл. А перед этим он ее долго обнюхивл. Я думю, он опсется, кк бы ему что-нибудь снов не подмешли в еду. Он стл очень недоверчивым.

Теперь, когд дети утолили голод, мир кзлся им более приветливым.

Джулин посмотрел н чсы.

— Скоро стемнеет, — скзл он. — Интересно, что тм, нверху, делет эт компния?

Трое из этой компнии все еще были зперты. Кк ни бился Мркхофф, пытясь открыть дверь, ничего у него не вышло. Это был стря, но очень прочня дверь, и змок у нее был сделн н совесть. Мркхофф позвл н помощь двух человек, которые рботли в грже, но и им не удлось спрвиться с дверью.

Симми и Джекоб нблюдли з Редтуном, который метлся по комнте из угл в угол, словно лев в клетке. Они блгодрили бог, что их тут двое против одного: Редтун, когд бушевл, стновился нстоящим буйно помешнным.

Мркхофф, который с двумя своими помощникми стоял под дверью, мест себе не нходил от рстущего беспокойств. Ведь полицейские вот-вот должны были появиться! (Он, конечно, не знл, что Джонн в полицейском учстке рсскзл лишь, что Дик и Джулин ищут ккого-то человек по фмилии Редтун, где он живет, ей неизвестно.)

Но знли это Редтун с Мркхоффом или не знли, они были твердо убеждены, что полиция скоро должн быть здесь. И что им придется плохо, если они не успеют улететь н вертолете.

— Мркхофф, ступй с людьми в пещеру, — прикзл нконец Редтун. — Эт шнтрп нверняк спрятлсь тм. Другим путем они уйти не могли: ворот зкрыты н змок, стены высоки. Схвти ребят и обыщи: ключ нверняк у них.

Мркхофф с двумя своими людьми поспешил в туннель. Их подковнные ботинки производили невероятный шум. Нконец они спустились в лз и окзлись в пещере.

Детей тм не было. Услышв шум, те вовремя ушли дльше, в пещеру с летучими мышми, оттуд вышли н скльную площдку.

— Здесь нм не спрятться, — скзл Джулин.

Он оглянулся н пещеру. Тм, в темноте, несмотря ни н что, зтиться все-тки легче, чем здесь, снружи, где едв нчинли густеть сумерки. Поэтому он зствил всех вернуться в пещеру и осветил фонриком стены, ищ ккое-нибудь убежище.

Н одной стене, примерно н половине высоты, тянулся длинный крниз. Джулин помог вскрбкться туд Джордж, он втщил Тим. Бедный пес все еще был в жлком состоянии. Првд, он зворчл, услышв поднятый Мркхоффом и его людьми шум, но потом голов его опять упл, и он уснул.

Дик устроился рядом с Джордж, Джулин спрятлся з мссивной кменной глыбой, Джо легл в ямку возле стены и для мскировки зсыпл себя песком. Джулин еще рз подивился тому, кк умно он поступет. Кждый рз он нходит смый првильный выход!

Несмотря н это, Джо окзлсь единственной, кого ншел Мркхофф. Произошло это, првд, блгодря случйности: Мркхофф просто нступил н нее. Он и дв его помощник через лз спустились в пещеру и вышли н площдку.

— Их здесь нет! — скзл один из преследовтелей. — Они где-то в другом месте спрятлись. Пошли обртно!

Мркхофф стл светить фонриком по стенм и нступил Джо н руку. Он вскрикнул от боли, Мркхофф от неожиднности выронил фонрик.

Быстро опомнившись, он схвтил Джо и вытщил ее из песчного убежищ.

— Тебя-то я и ищу! — зорл он, тряся ее. — Говори, мерзвк, где ключ!

Сердце у Джулин змерло. Он испуглся, что Мркхофф, чего доброго, сбросит Джо со склы, и хотел уже выбрться из своего укрытия и броситься ей н помощь. Но в этот момент Джо скзл:

— Вот твой ключ, негодяй! Ступй и выпусти моего отц, пок не пришли полицейские. Я не хочу, чтобы его рестовли.

Мркхофф язвительно зхохотл, вырвл у Джо ключ и зктил ей звонкую оплеуху.

— Ах ты, змееныш! Теперь ты со своими друзьями остнешься здесь, и ндолго! Знешь, что мы сделем? Мы сверху звлим лз огромным влуном, вы попробуйте потом выбрться из этой зпдни! Поверху вм не уйти, попытетесь выбрться вплвь, прибой швырнет вс н склы и рзмжет по кмням. Считйте, что с вми покончено! Это вм нкзние з то, что вы нм столько хлопот причинили.

Его подручные злордно зсмеялись, потом все трое ушли. Дети слышли их удляющиеся шги.

Спустя некоторое время Джулин вылез из своего укрытия. Лицо его было смертельно бледным.

— Вот мы и в ловушке, — скзл он. — Это не пустя угроз, они в смом деле зкроют лз, и у нс не будет никкого выход. Все будет именно тк, кк он скзл. Нверх у нс нет пути, нет и вниз, потому что волны не позволят нм плыть, склы слишком круты, чтобы н них можно было вскрбкться.

— Я бы снчл посмотрел, действительно ли они звлили лз, — попытлся Дик внести в рзговор оптимистическую нотку. — Может, это он тк, пугл нс? — Однко Мркхофф свою угрозу выполнил. Когд Джулин и Дик, включив фонрики, осветили лз, они срзу увидели, что его зкрывет огромный кмень. Тщетно они стрлись хотя бы пошевелить его; он был слишком тяжел. Мрчные, вернулись они нзд, н кменный выступ, где в лучх предзктного солнц сидели. Джордж и Джо.

— Жль, что они ншли Джо, — грустно скзл Джордж. — И еще хуже, что он отдл Мркхоффу ключ. Теперь Редтун и остльные зпросто удерут.

— Еще чего! — вдруг откликнулсь Джо. — Неужели вы думете, что я отдл этому типу нстоящий ключ? Мркхофф ушел с ключом от клдовки!

— Ты просто гений! — воскликнул Дик. — Но кк ты ухитрилсь зхвтить еще и этот ключ?

— Я вм принесл жртвы или не принесл? — ответил вопросом н вопрос Джо.

— Ты горздо хитрее всех нс, — скзл потрясенный Дик. — Но ты не только хитря: ты еще и отвжня. А где нстоящий ключ?

— Вот он! — И сияющя Джо с победоносным видом поднял нд головой ключ от комнты н верхнем этже бшни. — Тк что Редтун, мой отец и Джекоб все еще сидят взперти!

Среди всеобщего ликовния одному Дику пришл в голову неприятня мысль.

— Минуточку! — скзл он, поежившись. — А что будет, когд они обнружт, что ты их обмнул? Они ведь вернутся, и тогд, мне кжется, нм несдобровть…

Глв XXIV

ТИМ ПАРИТ В ВОЗДУХЕ

Мысль о том, что бндиты скорее всего вернутся, и вернутся еще более злыми, чем рньше, обеспокоил всех.

— Мы должны обязтельно выйти отсюд и спуститься к бухте, — скзл Дик. — Н берегу, среди скл, мы сумеем спрятться куд ндежнее.

— Кк вспомню про свою змечтельную лодку, тк кошки н душе скребут, — вздохнул Джордж. — Кстти, кк мы будем спускть Тим?

Джо вспомнил про веревку, которя все еще должн был свисть с выступ. Он зкрепил ее тм еще утром, чтобы Джулину и Дику легче было взбирться к пещере.

— Я зню кк, — скзл он. — Джулин, ты спустишься первым, потом Дик и Джордж. Кк только вы окжетесь внизу, я вытяну веревку и привяжу к ней Тим.

— А кк же ты? — с тревогой спросил Дик. — Ты ведь остнешься последней? А если эти злодеи тебя схвтят?

— З меня не беспокойся! — бросил Джо. — Двйте пошли, д поживее!

Джулин спусклся первым, крепко держсь з веревку, перебиря ее и нщупывя ногми выемки в скльном обрыве. Потом спустился Дик; з ним, медленно и неловко, Джордж, ноги которой то и дело соскльзывли с кмня, и тогд он беспомощно повисл, судорожно цепляясь з веревку. Когд он смотрел н мльчиков, стоявших внизу, н берегу бухты, у нее кружилсь голов. Он срзу зкрывл глз и еще крепче хвтлсь з веревку.

Спустить Тимми в смом деле было непросто. Джордж стоял внизу, дрож от стрх, и смотрел, кк Джо обвязывет Тимми поперек живот. Крепко зтянув все узлы, Джо крикнул:

— Тим пошел! Будем ндеяться, веревк не лопнет. Зжмите н всякий случй большой плец в кулк!

Для Тим это был весьм неприятный момент. Медленно опускясь вниз, он рскчивлся н веревке, кк мятник. Ккое это все же непривычное ощущение — болтться между небом и землей!

— Черт возьми, он ткой тяжелый! Я его не смогу долго держть. Берегитесь тм, внизу! — зкричл Джо.

Нступил момент, когд он в смом деле не смогл его больше удерживть; пльцы ее рзжлись сми собой, веревк выскользнул из них… К счстью, Тим был уже примерно в метре от земли, и Джулин с Диком быстро его подхвтили.

— Теперь моя очередь! — крикнул Джо. Совсем не пользуясь веревкой, он с обезьяньей ловкостью лезл вниз, перебирясь с выступ н выступ. С уверенностью лунтик нходил он опору для ног. Вскоре он уже стоял рядом с остльными; Джордж тем временем рзвязывл Тим.

— Я тк тебе блгодрн, Джо, — скзл он. — Ты был просто великолепн. Тим, нверное, ужсно тяжелый!

— Еще ккой! — улыбнулсь Джо, глдя пс. — Ну, у вс тут кк дел?

— Ндо обследовть бухту: может, мы сможем где-нибудь спрятться, — ответил Джулин. — Джордж, иди туд, я пок осмотрю этот угол.

Но он не ншел ни одного подходящего уголк, где можно было бы зтиться. Волны с угрожющим ревом брослись н кмни. Нет, уплыть отсюд тоже невозможно.

Вдруг рздлся крик Джордж:

— Скорей сюд! Смотрите, что я ншл!

Дети подбежли к Джордж, которя стоял з большим выступом и покзывл н ккой-то предмет, укрытый водорослями.

— Лодк! Он тут змскировн! У нс есть лодк!

— Это же твоя лодк! — воскликнул Дик и исполнил ккой-то немыслимый тнец. — Мы тк хорошо ее спрятли, что Мркхофф ее не ншел. Он соврл Редтуну!

Четверо друзей, вне себя от восторг, хлопли друг друг по плечм и бегли вокруг лодки. Он опять с ними, стря добря лодк Джордж! Теперь они смогут уплыть отсюд, теперь они свободны!..

Вдруг они вздрогнули и оцепенели, услышв нд головми у себя ткие знкомые и ткие стршные голос.

Подняв головы, они увидели н выступе, с которого только что спустились, Мркхофф и двух его помощников. Все трое кричли и угрожюще рзмхивли кулкми.

— Вот теперь вы от нс не уйдете! — вопил Мркхофф.

— Быстро, быстро толкйте лодку в воду! — крикнул Джулин. — Беритесь все, через минуту он должн быть н плву! Рз, дв, взяли!..

Мркхофф меж тем спусклся с выступ. И зчем только Джо оствил тм веревку?! Теперь Мркхофф ею воспользовлся.

Когд дети уже подтщили лодку к воде, произошло нечто непредвиденное. Тим, который, видимо, снов зснул, упл с кмня в бухту. Джордж в ужсе взвизгнул:

— Ой, он же зхлебнется! Он еще не очнулся, он не сможет плвть!..

Джулин и Дик не могли бросить лодку и кинуться спсть Тим: Мркхофф неумолимо приближлся. Джордж одн побежл к собке, которя брхтлсь в воде и выглядел довольно жлко.

Однко холодня вод подействовл н Тим неожиднным обрзом: он помогл ему окончтельно прийти в себя. Прежняя энергия быстро к нему возврщлсь; он подплыл к кмню, с которого свлился, и Джордж помогл ему выбрться из воды. Он отряхнулся и громко злял.

Лодк меж тем соскользнул в воду. Джулин схвтил Джордж з руку:

— Скорей, збирйся в лодку!

Джо и Дик уже видели н веслх. А Мркхофф был все ближе… Еще немного, и они окжутся у него в рукх!

В этот момент Тим вырвлся из рук Джордж и с яростным лем кинулся н Мркхофф. Это снов был прежний Тим. Холодня вод нпрочь прогнл его сонливость. Мркхофф был уже всего в метре-полутор от земли, когд услышл лй Тим. Он в испуге змер. Пес прыгл, пытясь достть его пятки.

— Берегись, он тебя сейчс з ногу схвтит! — крикнул один из преследовтелей, нблюдя з событиями с верхней площдки. — Пес совсем озверел, держись от него подльше!

Мркхофф внял совету и, трусливо поглядывя вниз, вскрбклся повыше. Тим прыгл все отчяннее. Мркхофф поджимл ноги и изо всех сил держлся з веревку.

— Тимми, ко мне! — крикнул Джордж. Дети, все четверо, сидели в лодке, готовые удрить веслми и выплыть из бухты.

— Тимми! Тимми!

Пес неохотно послушлся. То и дело оглядывясь н висящего Мркхофф и н его толстые ноги, он побежл н зов и прыгнул в лодку. Мркхофф спрыгнул-тки вниз, но было уже поздно. Лодк был вне пределов досягемости.

Джулин и Дик, стиснув зубы, изо всех сил нлегли н весл. Джордж сидел, обняв Тим и спрятв лицо в его шерсти.

— Теперь он снов прежний, — блженно улыбясь, вздохнул он.

— Вот что знчит холодня внн. Милый, хороший Тим! — скзл Джо, трепля его по згривку.

Тим вдруг принялся обнюхивть дно лодки. Тм что-то очень соблзнительно пхло! Джо снчл не могл понять, что он тм ищет, потом хлопнул себя по лбу.

— Это же пкет с бутербродми, который мы взяли в лодку, потом тк и не съели! — воскликнул он. — Смотрите, он их собирется сожрть!

— Пускй ест! Он это зслужил. Я тк рд, что снов слышу его лй и вижу, кк он виляет хвостом, — улыбнулся Джулин.

О, кк же Тимми был счстлив! Его мохнтый хвост тк и ходил из стороны в сторону. Жизнь опять кзлсь ему прекрсной. Он снов мог слышть, видеть и обонять, глвное, лять и обожть свою любимую хозяйку Джордж…

— Теперь — скорей домой! — скзл Джулин. — Энн тм, нверное, см не своя; пускй тоже пордуется, что у нс все в порядке.

Глв XXV

ВСЕ В ПОРЯДКЕ!

Было уже темно, когд лодк Джордж подошл к родному причлу. Путешествие было долгим, все очень устли. Хотя девочки время от времени сменяли Джулин и Дик, выбившихся из сил, н веслх, все рвно дорог домой вышл длинной. Несмотря н это, нстроение у всех было прекрсным, прежде всего потому, что им больше не нужно было тревожиться нсчет Тимми.

— Он ни н минуту не перестет вилять хвостом, — с гордостью повторял Джордж. — Я думю, больше всего он рд з смого себя.

Н берегу кто-то стоял. Конечно же, это был Энн. Увидев их, он дрожщим голосом воскликнул:

— Это вы? В смом деле вы? Я вс целый день жду! У вс все в порядке?

— Рзумеется! Джордж и Тимми с нми! — ответил Дик, когд днище лодки уже скребло по песку. — У нс все отлично!

Они выпрыгнули из лодки и вытщили ее н берег.

Энн хвтл всех з руки и плкл от рдости, что они снов вместе.

— Плохо, когд попдешь в ккие-то приключения, но куд хуже, если не учствуешь в них, — скзл он. — Мне сегодня было стршнее, чем вчер, когд я был с вми.

Домой они притщились совсем без сил. Джонн выбежл нвстречу; он весь день выглядывл, не идут ли они. Увидев Джордж, он издл рдостный вопль:

— Джордж! Слв богу, ты жив и здоров! О, вы просто ужсные дети! Целыми днями пропдете где-то, я из-з вс беспокойся. Джордж, у тебя все нормльно?

— Д, спсибо, — ответил Джордж, которя вдруг почувствовл, что зсыпет н ходу. — Я бы съел чего-нибудь — и спть, — пробормотл он.

— Где же вы были целый день, что делли? — не унимлсь Джонн, готовя еду. — У меня тк рзыгрлись нервы, что я побежл в полицию. Првд, я не могл им скзть, куд вы ушли. Я только знл, что вы ищете ккого-то Редтун и поплыли к нему н лодке.

— Полицейские н ктере весь берег обыскли, — вствил Энн. — Но вс не ншли.

— Нш лодк был очень здорово спрятн, — стл рсскзывть Дик. — Мы, кстти, тоже. Тк здорово, что мы уже боялись, нйдут ли нс когд-нибудь вообще.

Ззвонил телефон. Джулин вскочил и взял трубку:

— Кк хорошо: и связь в порядке! Когд мы поговорим, я срзу же позвоню в полицию и все им рсскжу.

Но полиция объявилсь см. Услышв, что дети блгополучно вернулись домой, мужской голос в трубке скзл:

— Через десять минут мы будем в Киррин-коттедже!

Дети с удовольствием уплетли ужин.

— Ешьте, ешьте! — мхнул им рукой полисмен, входя с коллегой в комнту. — Не обрщйте н меня внимния!

Невшись, дети нчли свой рсскз. Первой говорил Джордж, потом Дик и Джулин. Они не збыли ни одной мелочи. Полицейские внчле дже несколько рстерялись, слушя этот зпутнный, полный невероятных приключений отчет; но мло-помлу в голове у них стл склдывться цельня кртин хорошо продумнного преступления.

— Мой отец в. тюрьму попдет? — спросил Джо.

— Боюсь, что д, — ответил полицейский.

— Кк плохо! — сочувственно скзл Джулин.

— А, чепух! — воскликнул Джо. — Мне дже лучше, если его не будет. Тогд по крйней мере мне не придется делть, что он велит.

Полисмен внимтельно посмотрел н Джо;

— Может, нм удстся поместить тебя в ккой-нибудь порядочный дом, — здумчиво скзл он. — Ты выросл кк дикрк. Ндо, чтобы о тебе кто-то позботился.

— Я не хочу в испрвительный дом! — испугнно воскликнул Джо.

— Об этом не может быть и речи! — горячо вступился з нее Дик. — Ты — слвный прень, Джо. Мы не допустим, чтобы ты попл в испрвительное зведение. Мы нйдем человек, который о тебе хорошего мнения и соглсен будет тобой знимться. Ткого человек, кк, скжем… скжем…

— Кк, скжем, я, — перебил его Джонн. Он обнял Джо и крепко прижл к себе. — Моя родня с удовольствием взял бы н воспитние девочку вроде тебя, с тким добрым сердцем. Тк что не беспокойся, мы позботимся о тебе!

— Я с рдостью буду жить у вс, — тихо ответил Джо. — И больше не буду делть глупостей. Но иногд я хотел бы видеться с Диком и остльными…

— Мы обязтельно будем встречться, — пообещл Дик. — Но учти, плохо тебе будет, если я услышу, что ты снов опустошил ккую-нибудь клдовую. Тогд ты больше никогд меня не увидишь!

Джо сиял. Вдруг он что-то вспомнил. Он сунул руку в крмн, вытщил большой ключ и протянул его одному из полисменов:

— Вот ключ от бшенной комнты. Эти люди нверняк еще тм, ждут, когд вы их рестуете. То-то они испугются, когд вы появитесь н пороге!

— Нйдется и еще кое-кто, кто тоже испугется, — скзл полисмен, зхлопнув свой блокнот. — Кстти, Джордж, относительно укрденного блокнот мы проконсультировлись с одним коллегой твоего отц: Он сообщил нм, что твой отец все вжные зписи, привезенные из Америки, передл ему. Тк что у этого Редтун в рукх нет ничего, что могло бы считться вжным. И вся его рбот пошл нсмрку!

— Вм что-нибудь известно об этом Редтуне? — с любопытством спросил Джулин. — Мне кжется, он сумсшедший.

— Если это тот смый субъект, которого мы подозревем, то он в смом деле не совсем нормльный, — ответил полисмен. — Мы будем рды, если он окжется з решеткой. А с ним и Мркхофф. Этот не тк хитер, кк Редтун, но тоже опсен.

— Сегодня ночью они собирлись сбежть н вертолете, — нпомнил Джулин. — Ндеюсь, они не успели это сделть.

— Нши люди скоро будут тм, — ответил полицейский. — Если вы не против, я срзу вм позвоню.

Скоро полицейские втомобили подктили к дому Редтун. Им никто не открыл, и ворот пришлось взлмывть. Вертолет все еще стоял во дворе; он явно не собирлся взлетть. Поломк тк и не был испрвлен. Мркхофф не был мехником и в технике вообще рзбирлся мло. Короче говоря, гордость Редтун смогл лишь чуть-чуть подпрыгнуть в воздух, после этого грустно плюхнулсь н землю.

Когд появились полицейские, стря дм кк рз знимлсь тем, что обрбтывл ушибы, полученные Мркхоффом и его подручными. См Мркхофф слегк стукнулся обо что-то головой. Он не окзл никкого сопротивления полицейским.

— А что, Редтун все еще зперт? — спросил один из полицейских.

— Д, — ответил Мркхофф с издевкой. — Но вм придется взять с собой трн, инче вы до него не доберетесь.

— Трн нм ни к чему, — ответил полицейский и вынул из крмн ключ.

Мркхофф в бешенстве топнул ногой.

— Чертов девчонк! — прошипел он. — Он дл мне ключ от клдовой!.. Ну, попдись он мне еще рз… Уж он у меня попляшет!..

— Если это и случится, то не тк скоро, — вежливо сообщил ему полицейский. — Дже очень не скоро! Дело в том, что сейчс вм придется поехть с нми.

Редтун, Симми и Джекоб все еще сидели в бшне, н смом верху. Они быстро поняли, что их игр проигрн, и сдлись полицейским, которые проводили их в свою мшину.

— Неплохой улов! — пордовлся лейтеннт. — Кк любезно с вшей стороны, что вы все нс тут дождлись!

— А что, собственно, произошло с Джо? — спросил один из полицейских. — Рньше кзлось, что ей совершенно нельзя доверять, тут он вел себя тк блгородно!

— Он нконец получил возможность покзть, что он з человек, — подумв, ответил лейтеннт. — Кждый получет в жизни хотя бы один шнс. Н этот рз шнс получил Джо — и он его не упустил…

Джо в этот вечер снов устроили н ночлег в комнте Джонны. Остльные тоже уже лежли в своих постелях; но окзлось вдруг, что спть им совсем не хочется. Особенно бодрым выглядел Тимми, Он с деловым видом бегл от одной кровти к другой, перетскивя то туд, то сюд коврики, лежщие н полу.

— Тим, если ты еще рз прыгнешь ко мне в постель, я встну и зкрою дверь прямо у тебя перед носом! — пригрозил ему Энн. Но он, конечно, и не подумл этого сделть: было тк здорово, что Тим снов весел и полон энергии!

Ззвонил телефон. Дети удивленно сели в постелях.

— Кто это тм еще? — пробормотл Джулин и побежл в холл.

— Это Киррин-коттедж, ноль-один-один? Для вс телегрмм с оплченным ответом. Зчитть? — спросил брышня с телефонной стнции.

— Пожлуйст! — ответил Джулин.

— Передно из Испнии, из Севильи. Вот текст:

«Мы по этому дресу. Телегрфируйте пожлуйст все ли в порядке дядя Квентин».

Джулин вслух повторил текст для остльных, которые в полном состве топтлись у него з спиной.

— Что мы ответим? — спросил Джулин. — Двйте не будем его волновть! Ведь все уже позди.

— Конечно. Волновть дядю нет никкого смысл, — поддержл его Дик.

Джулин кивнул и взял трубку:

— Алло, центрльня! Я бы хотел ответить следующее: «Кникулы проводим великолепно игрем веселимся все в порядке Джулин».

— Все в порядке! — повторил Энн, когд они снов поднялись в свои спльни. — Нет ничего приятнее, чем после всех приключений услышть: все в порядке!