/ Language: Русский / Genre:child_det, / Series: Барни

Загадка Магических Чисел

Энид Блайтон

Как растревоженный улей, гудит маленький приморский городок. Шутка сказать, неизвестные злоумышленники проникли в строжайше охраняемую бухту и взорвали сверхсекретную подводную лодку! Диана, Роджер, Барни и Снабби убеждены: здесь не обошлось без кого-то из двух подозрительных типов, к которым они давно присматривались. Но кто же связан с преступниками? Странный нелюдимый фокусник? Или профессор, что зачем-то притворяется глухим, хотя на самом деле жадно ловит каждое слово? «Нечего гадать, нужно искать доказательства!» — говорят друзья себе и принимаются за дело. Как только на город спускается ночь.

1952 ru en Л. Сдовскя Black Jack FB Tools 2005-09-18 http://www.childactors.narod.ru OCR Crystal Little Stars 8138EFB3-6024-4374-8C42-5A959D4FA7E1 1.0 Блйтон Э. Згдк мгических чисел Эксмо М. 2000 5-04-005620-6 Enid Blyton The Rubadub Mystery 1952 Barney Junior Mystery

Энид БЛАЙТОН

ЗАГАДКА МАГИЧЕСКИХ ЧИСЕЛ

Глв I. УРА — КАНИКУЛЫ!

— Снбби! — рздлся сердитый голос. — Я же велел тебе привязть Чудик! Мльчик кубрем сктился по лестнице.

— Но, тетя Сьюзен, я же привязл его! Он что, опять отвязлся? Ой, неужели это все он нтворил?!

Черный спниель Чудик сидел среди кучи рзорвнных гзет, свесив нбок розовый язык, отчего создвлось впечтление, будто пес улыбется.

— Это был свежя утренняя гзет. Твой дядя ее еще не читл, — с упреком скзл тетя Сьюзен. — Снбби, ндеюсь, ты понимешь, кк нм сегодня некогд, мы еще столько должны сделть до отъезд, и я не могу допустить, чтобы Чудик метлся по дому, переворчивя все вверх дном.

— Мм, я могу зкрыть Чудик в своей комнте, — предложил прибежвшя н шум Дин. — Зпру дверь, ключ положу в крмн, и тогд с Чудиком все будет в полном порядке.

— Боюсь, что в этом случе все остльное в твоей комнте будет в полном беспорядке, — покчл головой миссис Линтон. — Делй с ним что хочешь, только пусть он мне под ноги не попдется, то мы с ппой никогд не соберемся.

Супруги Линтоны собирлись н несколько недель в Америку, трое детей — Дин, Роджер и их двоюродный брт Снбби со своим спниелем Чудиком — должны были поехть с мисс Перчинг, строй гуверннткой миссис Линтон, н море. Детей чсто оствляли н ее попечение, когд родителям нужно было куд-нибудь уехть.

Снбби прибыл к Линтонм нкнуне, проведя первую неделю кникул в семье другой своей тети. Родителей у мльчик не было, и в кникулы он жил у рзных родственников. Но больше всего ему нрвилось гостить у Линтонов. Он очень любил свою тетю Сьюзен и с боязливым увжением относился к дяде Ричрду. Однко мистер Ричрд особой привязнности к нему не испытывл, воспринимя Снбби кк неизбежное зло. «Бьюсь об зклд, в мире нет второго ткого ндоеды и озорник», — неизменно говорил он.

Твердой рукой Дины Чудик был уведен нверх. Но з поворотом лестницы их уже поджидл кошк Срдинк. Он с шипением выскочил из-з угл, и от неожиднности пес отскочил нзд, едв не сбив Дину с ног. Девочк вскрикнул.

— Это ккой-то сумсшедший дом! — Мистер Линтон строго смотрел н них с верхней площдки. — Где мисс Перчинг? Почему он до сих пор не увезл вс? После ткого бедлм дже Америк покжется обителью тишины и покоя. В смом деле, стоит только вм вернуться домой н кникулы, кк нчинется сущее…

— Ппочк, ты всегд это говоришь, — рссмеялсь Дин. — Но хорошо знешь, что нчнешь по нм скучть срзу же, кк только вш проход отчлит. Вот если бы вы и нс взяли с собой в Америку!

— Ни в коем случе! — ужснулся отец. — Для нчл вы все тут же попдете з борт, Снбби вместе с Роджером дни нпролет будут торчть в мшинном отделении…

— Неужели, сэр? Вы думете, мне рзрешт? — обрдовлся Снбби. — Это было бы потрясно!

— Где ты нхвтлся этих ужсных слов? — поморщился мистер Ричрд. — Рзве нельзя говорить н хорошем, првильном нглийском, кк нш королев?

— Могу спорить, королев тоже иногд говорит «потрясно», — возрзил Снбби. — И уж, конечно…

— Лучше уйди с дороги и дй мне пройти, — рздрженно оборвл его мистер Линтон. — Мло мне Дины и Чудик, тк еще и Снбби! А это кто? Срдинк? Тк и ждет, коврня кошк, чтобы я об нее споткнулся и рстянулся н лестнице. Нет, это определенно сумсшедший дом!

— Ричрд, где ты? Иди же помоги мне прикрепить ярлычки н чемодны, — рздлся голос миссис Линтон. — Мы уйдем в кбинет, зпрем дверь и тк, может быть, избвимся от помех.

— Ничего себе! Это что же, тетя Сьюзен нс «помехми» нзывет? — возмутился Снбби. — Эй, тетя Сьюзен!

Но внизу уже хлопнул дверь кбинет. Снбби мхнул рукой и принялся помогть Дине водворять недовольного Чудик в ее комнту.

Здесь уже был мисс Перчинг. Он доствл из шкфов и ящиков комод одежду — н следующий день дети должны были ехть н море.

— Здрсьте, мисс Перчинг! Кк вы поживете? — приветствовл ее Снбби, кк будто не виделся с ней целый месяц.

Он хнул, когд мльчик неожиднно обнял ее з тлию.

— Прекрти, Снбби! С чего это ты вдруг ткой любезный? Хочешь чего-нибудь выклянчить?

— Вовсе нет, — состроил обиженную физиономию Снбби. — Просто тк, что-то ншло. Кникулы все-тки! Никких тебе знятий! А звтр н море… А куд именно мы едем, мисс Перчинг? Мне еще никто не говорил.

С охпкой купльных костюмов в комнту деловой походкой вошел Роджер.

— Вот, мисс Перчинг, пожлуйст, — скзл он, водружя все это н кровть. — Я отобрл по три н кждого. Этого хвтит?

— О боже, еще бы! — всплеснул рукми мисс Перчинг. — Только смотри, чтобы Чудик ими не знялся. Снбби, уведи отсюд Чудик.

— А мы кк рз решили зпереть его здесь, в комнте Дины, — возрзил Снбби.

— Нет, это исключено, — решительно отвергл эту идею мисс Перчинг. — Я здесь собирю вещи, и мне совсем ни к чему, чтобы меня зпирли с этой ненормльной собкой.

— Никкой он не ненормльный, — ндулся Снбби. — Првд же, Чудик?

Чудик немедленно повлился н спину, болтя в воздухе лпми и поглядывя н Снбби в ожиднии похвл.

— Можешь дрыгть ногми хоть весь день, — пригрозил пльцем мисс Перчинг, — но только не здесь, понял, Чудик?

— А мне тк никто до сих пор и не скзл, куд мы звтр едем. — Жлобно простонл Снбби.

— Ты же только вчер приехл, — ответил Роджер. — К тому же ты весь вечер во всех подробностях рсскзывл о своей блестящей игре в крикетном мтче в прошлую субботу: сколько мячей ты проворонил, сколько свитеров сменил судья и что бы ты сделл, если бы тебя выбрли для испыттельной комнды…

— Совсем не смешно, — фыркнул Снбби. — Мисс Перчинг, рсскжите же мне нконец!

— Ну, хорошо. Звтр рно утром мы сядем н поезд и отпрвимся в Вудмингэм. Тм пересядем н другой и доедем до Рокипул. А потом — н ткси до Рбэдб, — объяснил мисс Перчинг. — Ну вот, теперь ты все знешь и больше не приствй ко мне с вопросми.

— Рбэдб! Не может этого быть! Ткого город нет! — недоверчиво покчл головой Снбби.

— Нет, есть! Он и н ншей крте обознчен, — тут же возрзил Дин. — Я думю, это очень подробня крт. Мне нрвится, что мы будем тм жить. Мисс Перчинг тоже жил тм, когд был мленькя. Првд, мисс Перчинг?

— Првд, — кивнул женщин, выгребя вещи из очередного ящик. — Дин, рзбери это и рзложи вон тм. Д, я чстенько отдыхл тм. Это был милый, веселый приморский городок. Ни пирс, ни нбережной — только несколько мгзинов д с десяток домиков. И еще стря гостиниц. Ни з что не догдетесь, кк он нзывлсь!

— Гостиниц «Рбэдб»? — предположил Роджер.

— Нет. Он нзывлсь «Три мудрец в одном тзу»! — объявил мисс Перчинг, предвкушя изумление ребят. — Помните, кк в том стишке: «Три мудрец в одном тзу пустились по морю в грозу». Все местные жители уверяют, что это случилось именно в их городке. А см городок, я думю, тк нзвли из-з стрнного водоворот меж причудливых скл. Одн из них похож н стирльную доску, внизу, под ней вод бурлит и пузырится, будто кипит… Водоворот нзывется «Рбэдб-пул». От него, нверное, городок и получил это нзвние.

— По-моему, звучит здорово! — одобрил Снбби. — Не зню, кк кому, мне нрвится: гостиниц «Три мудрец» и водоворот Рбэдб-пул. Мисс Перчинг, мы будем жить в той смой гостинице?

— Д, именно тк. В детстве нш семья подолгу жил в этой гостинице летом, и, нсколько я помню, тм было очень удобно. Моя племянниц остнвливлсь в ней прошлым летом и очень восторженно о ней отзывлсь. Когд вш мм решил отпрвить вс куд-нибудь н кникулы, я срзу же вспомнил о Рбэдбе.

— Кк это будет чудесно — жить в симптичной строй гостинице н берегу моря, без пирс и нбережной! — воскликнул Дин.

— Нет-нет, теперь тм имеются и пирс, и нбережня, и много чего еще, — возрзил мисс Перчинг. — А в соседней бухте построили огромную секретную гвнь. Говорят, тм испытывют подводные лодки. Нет, Рбэдб уже совсем не тот сонный мленький поселок!

— Секретня гвнь?! — вытрщил глз Снбби. — Ндо будет с этим рзобрться.

— Я же скзл — секретня, — нпомнил мисс Перчинг. — Совершенно секретня, Снбби. Ее тк хорошо охрняют, что дже ткой любознтельный молодой человек, кк ты, не сможет и близко к ней подойти. Тк что выбрось это из головы.

— Мисс Перчинг вы можете спуститься сюд? — послышлся голос миссис Линтон. — Я хочу попросить вс кое о чем.

— Иду, иду, миссис Линтон! — крикнул в ответ мисс Перчинг и поспешно вышл из комнты.

Чудик немедленно вскочил, нмеревясь пойти вместе с ней, и дже прыгнул вперед, совершенно збыв, что его поводок привязн к ножке кровти. Пес зхрипел, едв не здохнувшись.

— Ничего, скоро нс ждет клссня поездк, — говорил Снбби, утешя бедного спниеля. — Жлко только, что тетя Сьюзен с нми не едет. А вот что дядя Ричрд не едет — не жлко. Я от него только взбучки получю.

— Д, в прошлые кникулы тебе дв рз от него достлось, — вспомнил Дин. — В первый рз з то, что позволил Чудику сжевть его любимые домшние тпки, А во второй — з то, что ты ему нгрубил.

— Лучше не вспоминй, — нхмурился Снбби. — Мне теперь приходится десять рз подумть, прежде чем что-то ему скзть. А то вдруг он опять решит, что это грубость. Ткя морок!

— Нет, Снбби, это очень дже хорошо, — возрзил Роджер. — Тебе невредно немного укоротить язык. Может, ты и со мной препирться перестнешь… Чудик, что ты нтворил? Кк ты сумел стщить с кровти нши купльные костюмы?

В этот момент по всему дому рзнесся громкий удр гонг.

— Ур! Я уж думл, он никогд не прозвенит! — рдостно воскликнул Снбби. — Бежим вниз нперегонки! Чудик, вперед!

И с бешеной скоростью веселя компния ринулсь вниз по лестнице.

Мистер Линтон поморщился.

— Кк я буду счстлив увидеть тихое, спокойное побережье Америки. А этот дом — нстоящий бедлм, где нет ни минуты покоя!

Глв II. НЕДОЛГИЕ СБОРЫ

Мистер и миссис Линтон должны были выехть н мшине срзу же после ленч. Все приготовления уже были звершены: чемодны собрны, ярлычки «Куин Элизбет» ндежно привязны к ручкм, билеты мистер Линтон зрнее положил в свой бумжник.

Прощясь, он рдостно улыблся.

— Будьте с ними построже, — говорил он, пожимя руку мисс Перчинг. — И особенно со Снбби. Мы нпишем вм из Нью-Йорк, но н всякий случй… У вс ведь есть дрес ншего отеля, не тк ли?

— Д, не волнуйтесь, — ответил мисс Перчинг. — Желю вм приятно провести время, о ребятх не беспокойтесь. В Рбэдбе им будет хорошо, и я позбочусь, чтобы они не влипли ни в ккие истории.

— Д уж, пожлуйст. Никких тйн и никких приключений, — строго скзл мисс Линтон, целуя струю гуверннтку. — Прошу вс, последите з этим. Вы ведь знете, ккие невероятные истории происходят, кк только эти трое собирются вместе.

— До свидния, мм! Не збудь нписть нм!

— До свидния, тетя Сьюзен! Ндеюсь, вы не попдете в шторм, и вш корбль не потонет! А где Чудик? — вдруг вспомнил Снбби. — Он тоже хочет попрощться. Куд он подевлся? Чудик!

— Он не хочет прощться, — твердо скзл мисс Перчинг. — Я зкрыл его в своей комнте.

Когд супруги Линтоны уже сели в мшину, Снбби увидел, кк в щель приоткрытого окн спльни мисс Перчинг протискивется голов Чудик. Псу очень хотелось увидеть, что происходит во дворе.

— Все-тки он хочет попрощться! — воскликнул Снбби, укзывя н окно. — Двй, Чудик, лй погромче!

Ценой больших усилий Чудику удлось немного приподнять оконную рму, и вслед з головой появились его шея, грудь и одн лп. Пес жлобно повизгивл.

— Этот ненормльный спниель сейчс выпрыгнет! — воскликнул мистер Линтон и поспешно нжл н кселертор.

Мшин рвнулсь вперед и помчлсь по дороге. Мистеру Линтону совсем не хотелось лицезреть полет Чудик из окн второго этж.

Снбби рвнулся вверх по лестнице и едв успел схвтить Чудик, не дв тому выпрыгнуть.

— Ох уж этот Чудик! — покчл головой мисс Перчинг, возврщясь с Роджером и Диной в дом. — Что еще скжут нсчет него в гостинице? Кк првило, они не возржют против собк, но они ведь не знют Чудик! Он до сих пор тскет из дом щетки и половички?

— Еще кк! А после того, кк познкомился с Чубиком — помните, когд мы после грипп жили у вшей сестры — он еще и полотенц нчл тскть, — сообщил Дин.

— М-м-д… В гостинице нм придется отучить его от этого, — скзл мисс Перчинг, мысленно предствив себе ужсную кртину: Чудик стскивет в кучу все гостиничные полотенц и щетки для волос.

— Не предствляю, кк мы сможем это сделть, — зметил Роджер. — Уговорм он не поддется. Просто сидит и кк будто ухмыляется, высунув язык. А еще стучит хвостом по полу. Но вы ведь его любите, не првд ли, мисс Перчинг?

— Иногд я в этом сомневюсь, — вздохнул стря гуверннтк. — Очень сомневюсь. А теперь — з рботу. Нм всем еще много чего нужно сделть, если мы хотим выехть звтр. Роджер, Дин! Вы поможете мне склдывть чемодны.

По лестнице рысцой сбежл Чудик. Он выглядел весьм довольным собой. Редкий случй — в его зубх не было ни щетки, ни полотенц. Следом з ним появился Снбби.

— Мы идем гулять, — объявил он.

— Очень н тебя похоже! — зпротестовл Роджер. — Кк только нужно что-то переносить или ворочть тяжелые чемодны, тк ты — гулять. Ничего подобного, остнешься дом и будешь помогть.

— Я бы предпочл, чтобы Снбби увел Чудик погулять, — поспешил вствить мисс Перчинг, обрдоввшись возможности хотя бы н время избвиться и от одного, и от другого. — Думю, мы упрвимся и без них.

— Ну вот, — недовольно проворчл Роджер, — этот Снбби всегд нйдет, кк увильнуть от рботы…

— Иди, Снбби. Но чтоб к чю вернулся! — строго погрозил пльцем мисс Перчинг.

Снбби отпрвился н прогулку вместе со своим верным и любящим Чудиком, который весело трусил рядом, хлопя в ткт шгм ушми, Роджер и Дин трудились в поте лиц до тех пор, пок все вещи не были сложены. Потом Дин ккуртно зполнил дюжину ярлычков, Роджер перевязл ремнями смый большой чемодн.

— Я тебе помогу отнести его вниз, — скзл мисс Перчинг. — Мне только нужно нйти босоножки Дины и сунуть их в эту дорожную сумку.

Но Роджер спрведливо полгл, что помощь ему не нужн. Он гордился своей смеклкой и, пок мисс Перчинг рзыскивл пропвшие босоножки, подтщил чемодн к верхней ступеньке и с силой толкнул его ногой. Чемодн с чудовищным грохотом поктился вниз и остновился лишь в прихожей. Кошк Срдинк, которя по своему обыкновению притилсь н лестнице, круля проходящих, н этот рз см перепуглсь до смерти. От неожиднности он подпрыгнул и стрелой мотнулсь в комнту Дины, из которой в этот момент выходил встревоження мисс Перчинг. Срдинк прошмыгнул у нее между ног и вскочил н кровть. Шерсть у нее н спине встл дыбом, хвост рспушился вдвое обычного.

— О боже! Что случилось? — не н шутку встревожилсь мисс Перчинг. — Кто-то упл с лестницы?

В прихожей появилсь рстеряння кухрк, прибежвшя н шум. Он с неодобрением смотрел н большой чемодн, окзвшийся блгодря нтертому полу у входной двери.

— Уже чемоднми нчли друг в друг кидться, — недовольно проворчл он, уходя обртно н кухню.

— А что ткого? — удивился Роджер. — Я только столкнул чемодн вниз, вот и все. По-моему, очень удчня мысль — не ндо поднимть и тщить его. Я решил, что тк проще.

Мисс Перчинг нгрдил его тким взглядом, что Роджер поспешил исчезнуть з дверью своей комнты, не скзв больше в свое опрвдние ни слов, стря гуверннтк вернулсь в спльню Дины.

«Из-з ткой ерунды чуть богу душу не отдл! — подумл он, пытясь унять бешено бьющееся сердце. — Если еще и Роджер нчнет вытворять подобные штучки, я з свою жизнь не дм и пенс. С меня одного Снбби хвтит».

Со смиренным видом в комнту вошел Роджер.

— Извините, мисс Перчинг, я не хотел вс нпугть, — проговорил он. — Не думл, что чемодн свлится с тким шумом. Двйте, я зберу остльные. Не волнуйтесь, я отнесу их вниз по одному. А вы пок передохните, хорошо?

— Лдно уж, — примирительно скзл мисс Перчинг, отметив про себя, что все-тки эти дети знют, кк првильно себя вести. — Но прошу тебя, Роджер, не збывй, что ты уже большой мльчик и должен поступть с большей ответственностью.

— Вы говорите, кк мой клссный руководитель, — нхмурился Роджер. — Не стоит, мисс Перчинг, читть мне нотции — вы слишком хорошя и добря для этого.

Мисс Перчинг улыбнулсь и, протянув к мльчику руку, сделл вид, что собирется ндрть ему уши. Роджер со смехом увернулся. Он очень тепло относился к этой пожилой леди, впрочем, тк же, кк Дин и Снбби, и всегд переживл, если он вдруг сердилсь н них.

Нконец все приготовления были звершены. Подошло время вечернего чя, и домой с нехрктерной для него пунктульностью вернулся Снбби. З ним плелся устлый Чудик. Видимо, от пешей прогулки у мльчик рзыгрлся ппетит, и он прямиком отпрвился н кухню.

— Кухрочк! Вы испекли для меня имбирный кекс? Только не говорите, что нет. Я мечтл о нем всю четверть.

— Д уж что с тобой поделешь, — покчл головой добродушня толстух кухрк.

Открыв дверь клдовки, он достл жестяную коробку, приподнял крышку и покзл Снбби большой кусок политого сиропом домшнего имбирного кекс. Снбби бросился н шею.

— Вы мой смый лучший друг! — рдостно провозглсил он. — Вы не против, если мы съедим его целиком? Ведь это будет для вс нстоящим комплиментом, если от него не остнется ни крошки. Не првд ли, дорогя кухрочк?

— Д что с тобой поделешь! — повторил кухрк. — Ты кого хочешь зговоришь? Язык у тебя уж больно хорошо подвешен.

— Х! Н чем же он у меня, интересно, подвешен? — зсмеялся Снбби, беря у толстухи коробку.

Глупые шутки Снбби обычно нходили понимние у добродушной кухрки, и миссис Линтон не рз отмечл, что, когд к ним приезжет Снбби, в доме всегд печется больше вкусных пирогов и кексов.

— Удивительно, что я вообще сегодня смогл что-либо сделть. Твой двоюродный бртец вздумл швырять с лестницы чемодны. Бог мой, кк они громыхли по ступенькм! Я думл, со мной удр случится!

— Ну Роджер дет! — восхищенно присвистнул Снбби, отщипывя кусочек кекс. — Нормльным прнем стновится, д? Жлко, меня не было. Интересно было бы посмотреть, кк он рсшвыривл чемодны по всему дому.

— А ну-к убери руки от кекс! — прикрикнул н него кухрк. — И уведи из кухни своего пс. В жизни не встречл ткого проныры! Он умудряется пролезть в клдовку дже через зкрытую дверь. Не пес, чудо ккое-то!

— Это точно! Другого ткого нет, — искренне соглсился Снбби. — Я рд, что вы его оценили. Ох, смотрите, Срдинк пришл. Тогд нм, пожлуй, пор.

И Снбби с Чудиком поспешно выскочили из кухни. Срдинк, считвшя кухню своим влдением, всегд злилсь и шипел н Чудик, если он оствлся тм слишком долго.

Чепитие прошло н «ур»; стол укршли горячие плюшки с изюмом, мед, имбирный кекс и булочки с кокосом. Покончив со всем этим, ребят привели в порядок свои комнты, рзложив все по местм. Чудик помогл им в меру сил, стскивя в кучу коврики н лестничной площдке, и все через них спотыклись.

— Пор бы Чудику немного повзрослеть, — сердилсь Дин, споткнувшись в очередной рз. — Ему уже дв год, и если пересчитть н человеческий возрст, он — нш ровесник. Двно пор поумнеть и стть более серьезным.

Роджер улыбнулся и взглянул н мисс Перчинг.

— Еще одн любительниц читть нотции! Чудик, ты слышл, что скзл Ди? Мисс Перчинг посмотрел н чсы.

— Д уже девятый чс! Думю, вм нужно сегодня лечь порньше, ведь звтр у вс будет длинный день. Д и мне не помещет немного тишины и покоя — хочу нписть письм.

— Хорошо, мы пойдем, — устло вздохнул Дин. — Вечером перед отъездом всегд тк волнуешься. Кк это будет здорово — купться в море, ловить креветок, гулять…

— Гв! — откликнулся Чудик, услышв знкомое слово.

— Умня собчк! — похвлил его Дин и слдко зевнул.

Глв III. ПУТЕШЕСТВИЕ В РАБЭДАБ

Следующий день был полон смых рзных волнений.

Обычно ребят вывозили н кникулы н мшине, но поезд им понрвился горздо больше. Они быстро ншли свободное купе, и кждый знял свое место. Чудик посидел со всеми по очереди и остлся очень доволен. До Вудмингэм, где нужно было делть пересдку, путь был неблизкий — через всю стрну — с длинными остновкми н стнциях, н которых к их соству периодически присоединяли и отцепляли вгоны.

Снбби, конечно же, проявлял живой интерес к происходящему, зговривя н стоянкх с кждым проводником или носильщиком, попдвшимся ему н глз.

— А вы знете, — объявил он, вернувшись после очередной ткой беседы, — что из пятндцти вгонов, которые были прицеплены внчле, остлось только дв — нш д еще один? Остльные прицепили по дороге.

— Ты кк будто условие здчи читешь, — зметил Дин. — Мне лично это безрзлично, лишь бы нш вгон не трогли.

— Вот вы, девчонки, все ткие, — нсмешливо проговорил Роджер. — Никкого интерес к железной дороге. А по-моему, это очень дже интересно. Когд мы выехли, в состве было пятндцть вгонов, в Лимминге шесть отцепили и добвили пять. Еще три остлись в Берклемере, дв прибвилось в Фингерпите. Тк, сколько же получилось в итоге?

— Теперь это уже нстоящя головоломк, — сонно зметил мисс Перчинг. — Если отцепить шесть и прибвить пять, потом еще где-то три оствить и збыть прицепить то, что остлось, то скжите мне, пожлуйст, кк звли мшинист!

— Х-х-х, очень смешно, — вежливо улыбнулся Снбби. — А что, длеко еще до ленч?

Нконец доехли до Вудмингэм. Ребят рзбудили мисс Перчинг, которя к тому времени крепко зснул.

— Хорошо еще, что мы люди ответственные, — зметил Роджер. — Есть кому следить з тем, чтобы не проехть мимо своей стнции.

— Роджер, не болтй ерунды, — нхмурилсь мисс Перчинг. — Не предствляю, кк я умудрилсь зснуть в этом трхтящем и дребезжщем, стром вгоне.

Минут через тридцть подошел поезд, который должен был доствить их в Рокипул. Выяснив, что остновк продлится десять минут, Снбби, конечно же, отпрвился поболтть с мшинистом. З увлектельной беседой он не зметил, кк второй тепловоз здним ходом подошел к хвосту поезд, и не увидел, кк его прицепили. Он опомнился, лишь когд услышл свисток кондуктор и испугнные голос друзей и мисс Перчинг:

— Снбби, скорее! Поезд трогется! Скорее, Снбби!

В конце концов Снбби все же удлось зпрыгнуть в последний вгон и втщить з ошейник беднягу Чудик.

— Тьфу ты! Чуть не прозевл! — сообщил он удивленной пожилой фермерше. — Откуд мне было знть, что поезд поедет в другую сторону? Стрнно они ведут себя, эти поезд! Женщин осторожно кивнул:

— Ведь что получется: поезд приходит с одним тепловозом, кк и положено, уходит совершенно с другим, — продолжл возмущться Снбби, рзжигя в себе обиду, чтобы зглушить чувство неловкости. — Безобрзие, пор кому-то этим зняться.

— Угу, — опять кивнул женщин.

Снбби внимтельно посмотрел н нее. Жизненный опыт подскзывл ему, что люди, в ответ н вши слов говорящие лишь «угу», обычно бывют хорошими слуштелями. И мльчик принялся прострнно излгть фермерше свое мнение по поводу стрнностей движения поездов, получя огромное удовольствие от собственной болтовни. Он дже не подумл перейти в свой вгон, где остлись Роджер, Дин и мисс Перчинг — ему не хотелось терпеть нсмешки из-з того, что он чуть было не отстл от поезд.

Н следующей стнции в вгон вошли двое мужчин. Снбби внимтельно оглядел их — это были военные моряки. «Аг! — подумл мльчик. — Может, они кк рз из той секретной бухты, где испытывют подводные лодки! Вот было бы здорово подружиться с ними и рзузнть что-нибудь об этой бухте и потом с гордостью рсскзть об этом ребятм».

Рсположившись в их купе, моряки рзвернули гзеты и углубились в чтение.

— Извините, сэр, длеко еще до Рокипул? — вежливо поинтересовлся Снбби у одного из моряков.

— Когд подъедем к стнции, тогд и увидишь, тм будет нписно, — не очень любезно ответил тот.

— Послушйте, сэр, вы случйно не из той секретной бухты? — сделл второй зход Снбби. — Меня всегд очень интересовли подлодки.

— Ты, похоже, не в меру любопытен, — буркнул второй мужчин. — Не приствй!

Снбби, огорченный тким оборотом дел, сник. Он еще рз внимтельно оглядел моряков — об чисто выбриты, у одного н првой щеке родинк, у другого брови изогнуты дугой. Жлко, что они не рсположены рзговривть.

Снбби в здумчивости уствился н своих новоиспеченных соседей.

— У меня что, с лицом что-то не тк? — хмуро спросил один из моряков. — Может, для рзнообрзия в окно посмотришь?

Снбби нсупился, но потом, подумв, рстолкл Чудик, который, утомленный долгим путешествием, крепко спл под скмейкой, втщил его н сиденье и нчл беседовть с ним. С женщиной рзговривть он не мог, потому что т, чуть приоткрыв рот, вовсю уже хрпел, прислонившись к стене.

— Д змолчишь ты нконец? Ну что з болтун поплся! — сердито буркнул моряк.

Громкий возглс рзбудил пожилую женщину.

— Уж это точно — болтун и есть, — хихикнув, поддкнул он. — Журчит, словно ручей. Я и слов не могл вствить, пок вы не сели.

Снбби хотел было возрзить, но передумл. Н следующей стнции он вышел и с гордым видом нпрвился к вгону, из открытых окон которого торчли головы Роджер и Дины.

— Ты почему срзу не пришел? — срзу нкинулся Роджер. — Что ты интересного ншел в том вгоне?

— Ншел, — згдочно проговорил Снбби, збирясь по лесенке. — Я познкомился с двумя морякми из этой секретной гвни. А сколько они секретов знют — вм и не снилось!

— Можно подумть, они тебе что-то рсскзли, — хмыкнул Роджер.

— Лдно. Если тебе хочется ехидничть — пожлуйст. Но я вм ничего тогд не скжу, — обиделся Снбби.

Мльчик уселся в углу нпротив. Роджер испытующе посмотрел н него. Ему не очень верилось, что кто-то мог доверить Снбби хоть ккой-нибудь вжный секрет. Хотя, с другой стороны, Снбби всегд с тким открытым дружелюбием относился к людям, что были случи, когд собеседники неожиднно выклдывли ему совершенно удивительные сведения

— Ну не дуйся. Рсскзывй, что ты услышл, — скзл Роджер. — Кто были эти моряки и кк они выглядели?

— Они мне не предствились, но я, впрочем, и не нстивл, — скзл Снбби. — Зто я могу точно описть, кк они выглядели. Никогд не знешь, пригодится твоя нблюдтельность или нет, поэтому я н всякий случй зпомнил.

И Снбби подробно описл своих попутчиков, не збыв родимое пятно, дв выступющих вперед передних зуб и непрвильной формы мизинец у одного и изогнутые брови и обгрызнные ногти — у другого.

— Молодец, — похвлил его Роджер, в который рз убеждясь, что его упрямый двоюродный бртец, несмотря н все свои идиотские шуточки, может быть очень сообрзительным и глзстым. — Тебе бы в полиции служить!

Снбби уже собрлся изложить свою точку зрения н то, кк будут счстливы полицейские его появлению в своих рядх, но в это время поезд змедлил ход, подходя к стнции..

Рокипул! — объявил проводник, и мисс Перчинг поспешно поднялсь.

Роджер отпрвился выяснять обстновку, Снбби и Дин, подхвтив чемодны и сумки, нпрвились к выходу. Чудик, кк обычно, зпутлся поводком вокруг ног Снбби, и тот едв не упл.

— Бгж выгружен, — объявил вернувшийся Роджер. — Кжется, все в порядке. Может быть, возьмем ткси, мисс Перчинг? Я могу поймть.

— Ткси уже зкзно, — остновил его мисс Перчинг. — Я попросил об этом хозяйку гостиницы. Оно должно ждть нс возле вокзл.

Когд все четверо или к втостоянке, Снбби ткнул Роджер локтем в бок и кивнул в сторону двух мужчин, шгвших рядом с ними. Роджер срзу же узнл их по множеству примет, перечисленных Снбби. Он здержл н морякх зинтересовнный взгляд. Тк же кк и Снбби, Роджер считл, что это очень интересно — рботть н зсекреченном объекте.

Ткси, кк и обещл мисс Перчинг, было н месте. Водитель вышел из мшины, чтобы помочь носильщику згрузить вещи. Смый большой чемодн он привязл н крыше, остльное поместилось в бгжнике и н переднем сиденье рядом с водителем.

— Длеко до Рбэдб? — тут же спросил Снбби, устроившись сзди.

Водитель покчл головой.

— Мили три, не больше, — скзл он. — Но поезд дльше не идут.

Все остльные тоже збрлись в строе, пхнущее пылью ткси. Всю дорогу Снбби высовывл голову в окно, с интересом оглядывя пробегющие мимо пейзжи. Мест, по которым они ехли, были довольно дикими и пустынными — вересковые пустоши, торфяные болот и сверкющие то тут, то тм небольшие озерц. Дорог окзлсь довольно тряской, и Снбби с тревогой поглядывл н Чудик.

— Боюсь, его укчет, — збеспокоился он.

— Этого нм только не хвтло! — всполошилсь мисс Перчинг.

— Ему лучше бы ехть н переднем сиденье, рядом с водителем, — зметил Снбби и постучл по стеклянной перегородке.

— Эй, остновитесь, пожлуйст, н минутку! Я пересяду.

Ткси остновилось. Снбби вышел с Чудиком н рукх, и через секунду об сидели рядом с водителем, верхом н большом чемодне.

— Вот теперь-то мне хорошо видно, — с рдостной улыбкой сообщил он водителю.

— Ну, Снбби! — покчл головой Дин. — Я уверен, что Чудик вовсе не укчивло. Просто Снбби зхотел сидеть впереди, чтобы лучше видеть дорогу.

— Ах, ккя рзниц, — вяло откликнулсь мисс Перчинг. Он тк устл, что ей совсем не хотелось спорить с неистощимым н выдумки, неукротимым Снбби. — Все рвно сейчс приедем.

И действительно, ткси вскоре въехло в небольшой городок у моря, рсположившийся у подножия скл н берегу живописной бухты, где имелся небольшой пирс, крсивя нбережня, кмення пристнь и песчный пляж.

— Выглядит великолепно! — воскликнул Дин. — А вот тот симптичный стринный дом и есть нш гостиниц?

— Д, это городок Рбэдб и т смя гостиниц «Три мудрец в одном тзу»! — скзл мисс Перчинг. — Ну, слв богу, добрлись нконец! Выходите, д побыстрее.

Глв IV. «ТРИ МУДРЕЦА В ОДНОМ ТАЗУ»

Когд все вещи из ткси были выгружены, водитель громко позвл кого-то:

— Эй, Дмми! Где ты тм? Иди збери бгж! Вши постояльцы приехли.

Дети с интересом рзглядывли гостиницу с мудреным нзвнием «Три мудрец в одном тзу». Стря-престря вывеск потемнел и выцвел, и н ней совершенно невозможно было хоть что-нибудь прочесть, см гостиниц выглядел кк будто из другого времени.

— Если бы мне скзли, что мы вернулись в прошлый век, я бы поверил! — проговорил Дин, рзглядывя дом. — Когд я смотрю н это стринное здние, у меня возникет чувство, будто я перенеслсь н сто лет нзд.

Гостиниц рсполглсь вплотную к утесу, почти вдвившись в него. Свинцовые стекл удлиненных окон с дигонльными переплетми ярко сверкли н солнце. Нд крышей возвышлись высокие трубы, см крыш нстолько поросл серо-зеленым лишйником, что крсня черепиц проглядывл лишь местми.

Прдня дверь могл с успехом приндлежть ккому-нибудь змку, огромня, мссивня и прочня, он был снбжен внушительных рзмеров дверным кольцом в форме плывущего прусник. Снбби, рзумеется, немедленно зхотел подойти и постучть, но прежде чем он успел это сделть, дверь со скрипом отворилсь и появилсь чья-то физиономия с круглыми глзми и ртом в форме бнтик.

Снчл друзья подумли, что перед ними ребенок, но они ошиблись — перед ними был взрослый человек! Ростом он был пониже Роджер, с крупновтой для крохотного тельц головой и полудетским лицом.

— Двй, Дмми, пошевеливйся! — крикнул водитель, укзывя н чемодны.

Неловко перебиря короткими ножкми, Дмми подбежл к нему. Н нем были плотные темно-синие брюки с лмпсми, кожный передник и жилетк, ндетя поверх темной рубшки. Глядя н ребят чуть искос, кк будто стесняясь, он улыбнулся.

Окзлось, что коротышк невероятно силен! Он с легкостью поднял большой чемодн, вскинул его себе н плечо и понес в гостиницу. — Это нш стрин Дмми, — объяснил ребятм водитель. — Он слвный прень, но тк по-нстоящему и не вырос. Сильный, кк бык, но мягкий, кк ребенок. Првд, бывет, н него что-то нктывет, он впдет в ярость, и тогд я бы предпочел встретиться со львом, нежели с ним!

— А мне он понрвился, — скзл Дин. — У него добря улыбк.

— И с детьми он хорошо лдит, — продолжл свой рсскз водитель ткси. — Но когд взрослые принимются ругть его з нерсторопность, он нчинет ворчть, ругться и дже рычть. Очень сердится. Смотрите не вздумйте нд ним смеяться. Любой, кто будет смеяться нд Дмми, очень пожлеет об этом, тк люди говорят.

По мнению мисс Перчинг, тксист слишком рзговорился. Он видел, кк Снбби ждно ловит н лету кждое его слово и кк ему не терпится поподробнее рсспросить о крлике.

— Теперь, кжется, все, — оглядел он гору чемоднов и вынул кошелек. — Спсибо, что довезли.

Водитель дотронулся до своей кепки, сунул плту и щедрые чевые в крмн и, сев в мшину, уктил обртно.

В дверях вновь покзлся Дмми, но теперь он был не один, в сопровождении хозяйки гостиницы — крупной, дородной женщины с довольно неприветливым лицом. Увидев ее тройной подбородок, Снбби зстыл в восхищении. Волосы были уложены в высокую прическу, что придвло ей величественный вид.

— Добрый день! — произнесл он, порвнявшись с небольшой компнией. — Должно быть, хоть рз этот поезд пришел вовремя. Обычно он опздывет, поэтому я ждл вс не рньше, чем через чс. Проходите, вши комнты уже готовы.

— Блгодрю вс, миссис… — змялсь мисс Перчинг, немного обескурження внушительной внешностью хозяйки гостиницы.

— Моя фмилия Грузгрюм, м. — Миссис Грузгрюм. — подскзл дм.

— Ккя любопытня фмилия! — пробормотл Дин, когд вслед з женщиной они вошли в большой темный вестибюль. — Но он ей подходит!

— Аг, смесь грузности и угрюмости, — хихикнул Снбби. — Интересно, мленькие «груз-грюмики» у них есть? Тк, похоже, поднимемся н второй этж. Ох, ккя же крутя лестниц. Д и ступеньки неровные.

— Осторожнее н лестнице, — предупредил миссис Грузгрюм, кк будто услышв ворчнье Снбби, но тут же испугнно вскрикнул: — О боже, это что?

А это был всего лишь Чудик. Вырввшись из рук Снбби, он бросился нверх и, конечно же, поплся ей под ноги. Похоже, ему здесь понрвилось, и он ндеялся встретить здесь много стрнных, необычных зпхов.

— О, извините, что он нпугл вс. — Снбби был вежлив, кк никогд. — Это мой спниель, только и всего. Он просто рзволновлся, потому что попл в новое место. Вы ведь рзрешете селиться здесь с собкми? Мисс Перчинг скзл, что можно.

— Я рзрешю селиться с воспитнными собкми, — уточнил миссис Грузгрюм, ведя их по длинному коридору с мссивными дверями по обе стороны. — У меня тоже есть собк, кстти, очень воспитння и послушня.

— А кк ее зовут? — спросил Роджер.

— Мы его зовем мистер Дбби — это сокрщенно от Рбэдбби, — объяснил миссис Грузгрюм. — У моего супруг своеобрзное чувство юмор. Мне пондобилось много времени, прежде чем я его рзглядел. Но теперь, когд он пострел и рстолстел — я имею в виду пс — следует признть, что это имя ему очень идет.

Они опять поднялись по лестнице и окзлись н небольшой площдке, н которую выходило пять дверей.

— Вот здесь я и собирюсь вс рзместить, — миссис Грузгрюм открыл одну из дверей. — Это нш лучшя комнт. Ндеюсь, мисс Перчинг, он вм понрвится… О, рзумеется! — обрдовлсь стря гуверннтк. — Я ведь жил здесь когд-то в детстве. И, взгляните, вид из окн все тот же!

Он подошл к двустворчтому окну и рспхнул его. Дети столпились з ее спиной.

Комнт выходил н крутой склон утес и золотой песчный пляж. Море в этот вгустовский день было всилькового цвет, и снизу доносился негромкий шум прибоя.

— Кк будто кто-то вздыхет, — зметил Дин, — но, нверное, когд нчинется шторм, шум волн стновится ужсным. Хорошо бы из моей комнты был ткой же вид.

Тк и случилось. Првд, ее комнтк был горздо меньше, с необычной формы скошенным потолком. Мощные блки нискось пересекли стены, выкршенные белой крской. Вид из окн был почти ткой же, кк и из комнты мисс Перчинг, только немного в стороне.

Потом дошл очередь до мльчиков. Они пришли к выводу, что их спльня «потрясня» и «супер», и тут же позвли Дину посмотреть. Это был довольно просторня комнт с встроенным дубовым шкфом, двумя стринными кровтями с потемневшими от времени резными спинкми и н редкость неровным полом, из-з которого им нверняк будет суждено споткнуться сотни рз з время своего пребывния.

— Здесь ощущется чудесня тмосфер стрины — вм не кжется, мльчики? — воскликнул Дин,

— Пожлуй, — соглсился Роджер. — Кк в Хэмптонкорте или Туэре. Чувствуется, что здесь столетие нзд бурлил жизнь и стены все еще помнят о событиях двно минувших дней.

— Ндо же! Я тоже это чувствую, — удивленно признлся Снбби. — И еще мне кжется, что это был веселый дом — шумные компнии, пиры, горы еды и все ткое…

— Ну, конечно, чего от тебя еще ожидть, — зсмеялсь Дин. — Если бы стены могли говорить, ты бы обязтельно попросил их рсскзть о том, что и в кких количествх ели здешние гости н обед.

— Кстти, я бы и см не прочь подзпрвиться, — скзл Снбби. — Двйте рзбирть вещи.

В этот момент в комнту вошл мисс Перчинг. Он решил посмотреть, что собой предствляет комнт мльчиков, и первым делом согнл с кровти Чудик.

— Снбби, ты слышл, что скзл миссис Грузгрюм о воспитнных собкх? Я тебя умоляю, не рзрешй Чудику вести себя здесь, кк дом. Инче ему придется иметь дело с миссис Грузгрюм.

— Ну и фмилия — Грузгрюм! — зметил Снбби. — Грузное, грозное и еще ккое-то рыкющее…

— Перестнь говорить ерунду, Снбби, — отмхнулсь от него мисс Перчинг. — Лучше поскорее рспковывйте вещи и спускйтесь к чю. Миссис Грузгрюм обещл, что чй поддут, когд вы будете готовы.

— А я уже готов! — тут же сообщил Снбби.

— Нет, ты еще не готов. К тому же тебе еще ндо умыться и причесться, то твои волосы похожи н щетину швбры. И не збудь почистить свои шорты. Глядя н тебя, можно подумть, что в вгоне ты ехл под сиденьем.

— Если вы всё время будете н меня ворчть, обижусь и буду грузгрюмым, — пригрозил Снбби., — Я уже чувствую, кк преврщюсь в грузгрюм.

Мисс Перчинг только покчл головой и вышл.

Дин еле сдерживл смех.

— Ой, Снбби, ккое смешное слово ты придумл. Ндеюсь, ты еще не совсем превртился в грузгрюм?

— Вообще-то нет, — хитро ухмыльнулся Снбби. — Эй, Чудик, ну слезй с кровти. Слышл, что скзл эт стря перечниц?

— Тебе влетит от мисс Перчинг, если ты будешь ее тк нзывть, — предупредил Роджер. — Он этого не допустит. Слушйте, кк жлко, что из ншей комнты не видно моря!

— Д, жль. Однко из ншего окн очень дже интересный вид, — скзл Снбби, выглядывя из мленького двустворчтого окошк. — Крыши, трубы и чердки.

Вид и в смом деле был необычный. Крыло дом, где рсполглись их комнты, было выше остльной его чсти, нпротив виднелись неровные уступы крыши и чердчные окн; в небо тянулись высокие трубы, нд одной из которых вился дымок.

— Ндо будет кк-нибудь злезть н эту крышу, — зметил Снбби, умывясь. — Я большой специлист по обследовнию крыш. Кто знет, может, это нм пригодится.

— Ты ужсный олух, Снбби. Посмотри-к, твоя собк опять н кровти! Ты уж лучше зстели ее кким-нибудь стрым пледом. Ты же не сможешь целыми днями охрнять ее от Чудик. Пойдем, Чудик! Время пить чй.

Вместе с Диной и мисс Перчинг друзья отпрвились вниз. Спускться по неровным ступенькм приходилось осторожно, потому что из-з резких поворотов ступеньки сужлись до одного-двух дюймов. Чудик, конечно же, оступился и полетел вниз, подпрыгивя н кждой ступеньке, кк резиновый мячик.

— Чудик, веди себя прилично! — шикнул н него Снбби. — Что о тебе подумет мистер Дбби?

Глв V. ПЕРВЫЙ ВЗРЫВ

Чй пили в столовой. Это был большя, довольно темня комнт, обствлення стромодной дубовой мебелью. Невероятных рзмеров кмин просто поржл вообржение.

Снбби моментльно оценил все, что было подно к чю, и ждно нбросился н еду. Свежий хлеб, мсло, домшний сливовый джем с порзительной быстротой были сметены со стол.

— Ты обжор и ждин, Снбби, — укоризненно посмотрел н него Дин. — А эт столовя мне нрвится: и оленьи рог н стенх, и большой квриум с рыбкми. А эти збвные стринные грвюры, вы только посмотрите н них! А где еще вы увидите ткие медные укршения для сбруи? Вон те, что свисют по обе стороны кминной доски.

— Укршения для сбруи? — зинтересовлся Снбби, н мгновение переств жевть. — Я их коллекционирую. Ндо будет взглянуть н них получше, может, у меня тких еще нет.

— Болвн! У тебя их не больше десятк, здесь огромня коллекция — штук семьдесят-восемьдесят, — зсмеялсь Дин. — Ты только посмотри еще н эти стринные чсы. Ккие они большие!

Нпольные чсы действительно поржли своими рзмерми, тких Снбби еще ни рзу не видел. Они почти кслись потолк, их громкое тикнье слышлось в любом уголке зл: «тик-тк, тик-тк…» А ровно в пять чсов они рзрзились тким оглушительным боем, что ребятм пришлось зткнуть уши. «С ними мог бы соперничть Биг-Бен», — подумл Снбби.

— Мисс Перчинг! Здесь ничего не изменилось с тех пор, кк вы приезжли сюд в детстве? — спросил Роджер. — Нпример, эти чсы. Вы их помните?

— О д, конечно, помню! Я дже помню, кк однжды кто-то спрятлся внутри корпус, тм, где мятник, и нпугл меня до полусмерти, изобрзив нечто вроде рычния или собчьего ля.

Это был неосторожный шг со стороны мисс Перчинг, потому что Снбби тут же нвострил уши и, конечно же, решил взять эту идею н вооружение.

— Клссный прикол! — обрдовлся он. — Ндо это зпомнить!

— Нет уж, не зпоминй, пожлуйст, — спохвтилсь мисс Перчинг. — И вообще, Снбби, пострйся вести себя здесь прилично. Мне не хочется, чтобы миссис Грузгрюм сочл вс бндой хулигнов, с которой я не в состоянии спрвиться. К тому же я помню ее еще ребенком.

— Неужели?! — изумился Снбби. — А он стрше вс?

— Нет, мы примерно одного возрст, — здумчиво ответил мисс Перчинг. — В то время он был збвной мленькой девочкой, к тому же довольно стеснительной. Кк же ее звли? Ах, д Глория!

— Глория Грузгрюм! — Дин был в восторге. — Это просто невероятно!

— Тс-с-с! — Мисс Перчинг приложил плец к губм, опсясь, что миссис Грузгрюм может их услышть. — У нее тогд был другя фмилия. Если мне не изменяет пмять, ее звли Глория Трегонн. Говорят, их семья влдеет гостиницей уже сотни лет.

Неожиднно н пороге столовой появилсь см миссис Грузгрюм.

— Я вижу, вы уже попили чй? — величво осведомилсь он, увидев, что н столе ничего не остлось. — Э-э… Может быть, рспорядиться, чтобы принесли еще?

— Нет, блгодрю, — поспешно ответил мисс Перчинг, подозревя, что приличня чсть того, что было подно, ушл под стол ненсытному Чудику. Вот почему он ткой тихий и умиротворенный!

Снбби уже открыл было рот, чтобы зявить, что не возржет, но стря гуверннтк тк строго взглянул н него, что тот не осмелился.

— Пок я рспковывю чемодны, можете обследовть пляж, — предложил мисс Перчинг. — Если тм сыро, снимите, пожлуйст, туфли и возьмите их в руки. Ты меня слышишь, Снбби? Это в первую очередь ксется тебя.

Когд дети с рдостными воплями выбежли из дом, мисс Перчинг нлил себе чшку чю и, нслждясь покоем, не торопясь, поднесл ее ко рту. В этот момент в столовой вновь появилсь миссис Грузгрюм.

— Сорвнцы, — произнесл он с сочувствием в голосе. — Д, в нше время дети были другими. Взрослые могли нс видеть, но при этом необязтельно слышли нс.

— Д нет, они вовсе неплохие ребят, — встл н зщиту мисс Перчинг. — Временми, пожлуй, бывют слишком резвы… Кк вш гостиниц, миссис Грузгрюм? Нверняк зполнен до предел? Ведь в это время год приезжет много туристов.

— В днный момент не могу скзть, что до предел. Недвно в городе выстроили новый отель — рядом с пирсом — и многие мои клиенты теперь предпочитют жить тм. Ведь у нс в «Трех мудрецх» все по стринке и не очень современно.

Мисс Перчинг зметил несколько сервировнных столиков, н которых стояли взы с фруктми.

— Но все-тки, кроме нс, у вс есть и другие постояльцы?

— Д. У меня живут несколько эстрдных ртистов, — кивнул миссис Грузгрюм. — Кждый вечер они внизу, н пирсе, покзывют отличное шоу. Нзывется «Рбэдбские ролликсы». Не предствляю, что бы это знчило? В городе повсюду рсклеены фиши: «Приходите н предствление рбэдбских ролликсов!»

— Если тк, то дети нверняк зхотят н них посмотреть, — улыбнулсь мисс Перчинг. — Тм есть ккой-нибудь смешной персонж?

— Д, есть, и очень смешной. Они будут в восторге. Кстти, этот ктер тоже живет здесь. Еще есть фокусник-иллюзионист. Он тоже учстник этого шоу, и говорят, что его выступление особенно нрвится публике. Еще у нс живет мисс Айрис Нйтингейл, певиц. Конечно, это ее ненстоящее имя. Видимо, считет, что этот псевдоним соответствует ее мплу. (Нйтингейл (нгл.)— соловей.)

— Д, у вс собрлись очень интересные люди! — вежливо зметил мисс Перчинг. — А еще кто-нибудь есть?

— Один немолодой господин, его зовут профессор Джеймс. Кстти, хочу вс предупредить, мисс Перчинг, пусть дети ни в коем случе не ндоедют ему. Кроме того, он терпеть не может собк, дже моего вышколенного мистер Дбби не выносит. Профессор туговт н ухо, но у него весьм крутой нрв.

Мисс Перчинг отметил про себя, что нужно обязтельно предупредить ребят, особенно Снбби, и повнимтельнее следить з Чудиком, если этот профессор Джеймс будет где-нибудь поблизости.

— И еще мисс Стрект, вот, пожлуй, и все, — продолжл тем временем миссис Грузгрюм. — Женщин он приятня, но уж очень восторження. Дети, собки, кошки, птички, ббочки — все вызывет у нее восторг по любому поводу: «Ах, ккя прелесть! Ах, кк чудесно!» Боюсь, кк бы дети не стли подсмеивться нд ней.

— Нет-нет, что вы! Кк можно? Я обязтельно поговорю с ними н эту тему сегодня же вечером, — зверил ее мисс Перчинг и рсскзл миссис Грузгрюм, что много лет нзд знл ее зстенчивой девочкой. Хозяйк гостиницы рсплылсь в добродушной улыбке и довольно зкивл. Подумть только! Выходит, он и мисс Перчинг знкомы еще с детств!

— Вш гостиниц почти не изменилсь, — зметил нпоследок мисс Перчинг, — и мне очень приятно вновь окзться здесь!

После чя пожиля женщин принялсь рспковывть чемодны. Проходя мимо окн, он здержлсь и, злюбоввшись великолепным видом, присел в кресло. Здесь все дышло тишиной и покоем. Кк змечтельно, что в мире еще остлись ткие прелестные уголки!

Когд он поднялсь, чтобы продолжить рботу, оглушительный взрыв потряс стены гостиницы. Мисс Перчинг в испуге опять опустилсь в кресло, но тут же вскочил и в тревоге выбежл н лестничную площдку. Нвстречу ей шел Дмми, в рукх у него был чемодн. Крлик робко улыбнулся ей.

— Что это з грохот? — в рстерянности спросил мисс Перчинг.

— Бум-бум-бум, — рдостно сообщил Дмми и кк бы в подтверждение своих слов с громким стуком поствил чемодн н пол. — Бум! — еще рз повторил он и вновь грохнул чемодном.

— Не ндо тк, — остновил его мисс Перчинг. — Я только хотел узнть, что это з взрыв.

Дмми взял мисс Перчинг з локоть, подвел к небольшой дверце и приоткрыл ее. З дверью был лестниц, круто взбегющя куд-то нверх. Поднявшись н несколько ступенек, Дмми помнил з собой мисс Перчинг. Удивляясь все больше и больше, женщин последовл з крликом. Лестниц привел ее н чердк, но выход н крышу был зкрыт люком с небольшим; стеклянным окошком по центру.

— Бум-бум, — в который рз тихо проговорил Дмми и опять потянул мисс Перчинг з рукв.

Их головы высунулись в оконное отверстие люк.

Они поднялись тк высоко, что вершин крутого утес з их домом окзлсь почти н одном уровне с ней. Через глубокую рсщелину в скле было видно море по другую сторону утес.

Смотреть сквозь утес н море было удивительно интересно. Мисс Перчинг вспомнил, что секретня морскя бз, строго охрняемя со всех сторон и н суше и н море, нходится где-то тм, по другую сторону утес. Говорили, что тм проводятся ккие-то эксперименты. Возможно, этот взрыв кким-то обрзом связн с ними.

— Бу-у-мм! — внезпный грохот зствил ее вздрогнуть.

Но прежде чем до них долетел звук, мисс Перчинг успел зметить облко дым, поднимющееся с моря по другую сторону утес. Теперь он был уверен, что слышл взрыв.

— Бум-бум! — укзывя н море, Дмми, кзлось, был не в состоянии произнести ничего другого.

— Д, это очень интересно. Спсибо, Дмми, — поглдил крлик по плечу мисс Перчинг.

Дмми ответил рсполгющей улыбкой, его ясные серые глз робко смотрели н пожилую женщину. «Удивительное создние, больше похож н гном, чем н обыкновенного человек!» — подумл он.

Стря гуверннтк решил, что обязтельно рсскжет детям о том, что увидел н крыше. Конечно, они будут в восторге.

Тихонько нпевя, мисс Перчинг вернулсь к себе в комнту и вновь принялсь рзбирть вещи. Впереди ее ждл неделя солнц, приятные прогулки и общение с тремя змечтельными, хотя и несколько взблмошными детьми.

А дети в это время уже ншли себе знятие. Они обследовли песчный пляж, усеянный мелкими розовтыми ркушкми, злезли н несколько невысоких скл, Снбби дже умудрился шлепнуться в озерцо воды среди кмней, и теперь, куд бы он ни шел, з ним тянулся мокрый след.

Друзья шли по нбережной в сторону пирс и изучли все вывески и фиши, встречвшиеся н пути.

— «Добро пожловть н великолепное Ролликс-шоу», — прочел Роджер смую большую фишу и посмотрел н ребят: — Я считю что мы обязтельно должны сходить н это предствление. Здесь нписно, что в нем принимют учстие клоун Весельчк и фокусник Мэтью Мрвел. Уж их-то мы никк не можем пропустить.

Ребят стли внимтельно рзглядывть фотогрфии всех двендцти ртистов н фише и решили, что эт компния их вполне устривет.

— Если только девушки не будут слишком много петь, — скзл Снбби. — Потому что это только пустя трт времени. То ли дело фокусник или клоун. Тнцы — еще куд ни шло, вот пение — тоск зеленя.

— Ой, смотрите, Чудик побежл н пирс, — вдруг вскрикнул Роджер. — Чудик, вернись! Чудик!

Но пес был уже н полпути к цели и не обрщл ни млейшего внимния н крики. Откуд-то с пирс доносился дивный зпх рыбы, и спниель во что бы то ни стло решил отыскть источник этого соблзнительного ромт.

— Придется потртить пру пенсов, чтобы збрть его оттуд, вход-то н пирс плтный, — недовольно проворчл Снбби. — У кого-нибудь есть дв пенс?

— У тебя! — зсмеялся Роджер. — Не рссчитывй тким путем выудить у меня монетку. Н свою собку трть свои собственные пенсы.

Пришлось Снбби рскошелиться, чтобы пройти н пирс и оттщить упирющегося Чудик от кучи лежлой рыбы н смом крю причл.

— Ты что, не слышишь, болвн, кк чйки н тебя ругются? Это для них выложили. Если бы ты знл, ккими нехорошими словми они тебя обзывют! Ну что ты з бестолковый пес!

Глв VI. ФОКУСНИК, ВЕСЕЛЬЧАК И ДРУГИЕ

Друзья вернулись в гостиницу около семи чсов. Мисс Перчинг зрнее предупредил, чтобы они не опздывли к обеду.

— Ах, молодцы, пришли вовремя, — похвлил он ребят, когд те появились в дверях. — Ну что, хорошо погуляли?

— Отлично! Это шикрное место, мисс Перчинг, — не скрыл своего восхищения Роджер. — А вы слышли ккой-то стрнный грохот? Один человек скзл нм, что это н той смой бзе, с подводными лодкми. И еще он скзл, это сверхсекретный объект. Вот бы нм туд зглянуть!

— Кк можно зглянуть н сверхсекретный объект? — пожл плечми мисс Перчинг. — Удивляюсь, что ты этого не понимешь. Слушйте, рз уж вы вернулись тк рно, я вм сейчс кое-что покжу. Я узнл об этом блгодря Дмми.

И он повел их к двери, з которой нчинлсь узкя лестниц. Недоумевя, ребят один з другим нчли поднимться по ней. Интересно, куд он их приведет?

Роджер шел впереди. Поднявшись н последнюю ступеньку, он откинул крышку люк и высунулся нружу.

— Вот это д! — присвистнул Роджер. — Смотрите, отсюд видно ту смую секретную бзу! Вон тм, через рсщелину в скле. Кк интересно!

— Дй и мне посмотреть, — зторопил его Снбби, — Ди, оттщи от меня Чудик. Он тк сильно скребет лпой по моим шортм, что тм скоро будет дырк… Ух ты! Ккой отсюд вид! Мисс Перчинг, вы думете, взрывы слышлись оттуд?

— Д, — кивнул женщин, — я дже видел дымок. По-моему, он появился после второго взрыв.

— Я остнусь здесь и буду ждть, когд рздстся третий, — объявил Снбби.

— Дже не мечтй об этом, — отрезл мисс Перчинг.

Спускясь вниз по деревянной лестнице, они столкнулись с незнкомцем, который поднимлся им нвстречу. Это был высокий худой мужчин с удлиненным мертвенно-бледным лицом и глубоко посженными, мленькими глзкми.

Незнкомец уствился н детей. Дине очень не понрвился его острый, пронзительный взгляд. Ей покзлось, что он протыкет ее нсквозь. Он дже поежилсь. Кто же это ткой?

— Добрый вечер, — вежливо поздоровлсь мисс Перчинг, решив, что это, вероятно, один из постояльцев гостиницы.

— Добрый вечер, — коротко бросил незнкомец, открыл дверь своей комнты и через мгновение исчез з ней. Рздлся тихий щелчок — дверь зкрыли н щеколду.

Мисс Перчинг перебрл в уме всех постояльцев, о которых ей говорил миссис Грузгрюм, и пришл к выводу, что это скорее всего один из ртистов эстрдного шоу, но уж, конечно, не Весельчк. Глядя н лицо мужчины, можно было подумть, что он ни рзу не смеялся в своей жизни. Нверное, это мистер Мэтью Мрвел, фокусник. Определенно, он больше похож н фокусник, чем н комик, решил стря гуверннтк.

— Нверное, это мистер Грузгрюм, — прошептл Снбби. — У него ткое мрчное выржение лиц, кк будто он потерял фунт, ншел пенс.

— Двй-к поскорее отпрвляйся в свою комнту переодевться, — строго скомндовл мисс Перчинг. — И не збудь, что з обедом ты должен быть чистым, причеснным и ккуртным. И пострйся вести себя прилично. Нсколько это возможно, конечно.

— О боже! — простонл Роджер. — Неужели здесь ткие порядки? Д уж, тогд Снбби обязтельно нужно переодеться. Он свлился в воду, и з ним всю дорогу тянутся мокрые следы.

— Ну, конечно, кк он мог без этого обойтись? — покчл головой мисс Перчинг. — Снбби, отдй мне потом свои шорты, я приведу их в порядок.

Когд по дому проктились гулкие звуки гонг, приглшющие к обеду, ребят были полностью готовы. Чудик, рзумеется, тоже.

— Я почистил щеткой его шерсть и вытряхнул из нее песок, — гордо сообщил Снбби. — Он хорошо выглядит, вы нходите? Хочу, чтобы он произвел блгоприятное впечтление н этого мистер Дбби.

Друзья спустились в столовую первыми. Из кухни доносился ппетитнейший зпх томтного суп. Снбби с шумом втянул носом воздух и тут же перехвтил осуждющий взгляд мисс Перчинг.

В этот момент в столовую ввлился огромный нглийский бульдог с невероятно мрчной, печльной мордой и свисющими склдкми н щекх.

— Должно быть, это и есть мистер Дбби, — прошептл Снбби, с почтительным стрхом глядя н породистого пс. — Смотрите, ккие у него отвислые щеки. Добрый вечер, мистер Дбби, позвольте познкомить вс с Чудиком. Мистер Дбби — мистер Чудик.

— Гв! — испугнно, но вежливо поприветствовл Чудик.

— Гр-р-р, — негромко зрычл мистер Дбби и устршюще приподнял склдку кожи нд верхними клыкми.

Чудик поспешно попятился и едв не угодил под ноги официнту с супницей в рукх. К счстью, столкновения удлось избежть.

Мистер Дбби подошел к коврику перед кмином и по-хозяйски, не скрывя своего превосходств, опустился н него, окинув всех высокомерно пренебрежительным взглядом. Првд, вид у него при этом был крйне несчстный. Положив свою большую голову н передние лпы, он тяжело, почти по-человечески вздохнул.

Чудик смотрел н своего собрт с блгоговейным трепетом. Вот это собк! Всем собкм собк! Чудик почувствовл себя совсем крошечным. Решив вести себя хорошо, он улегся н пол у ног Снбби.

Официнт поствил перед кждым трелку томтного суп. Они уже приступили к еде, когд в столовую стли подтягивться и другие постояльцы. Мельком поглядывя н них, мисс Перчинг узнл кждого по описнию миссис Грузгрюм.

Первым вошел мужчин, которого они встретили н лестнице. По-видимому, это был мистер Мрвел, иллюзионист. Потом появился коротышк с комичным лицом, широкой улыбкой и оттопыренными ушми. Он подмигнул ребятм и скзл что-то смешное официнту. «Должно быть. Весельчк», — решил мисс Перчинг. Следом з ним в столовую впорхнул хорошенькя девушк лет восемндцти-двдцти. Он прошл к столику, з который уселись фокусник и Весельчк. Вероятно, это Айрис Нйтингейл, певиц.

Последними явились бородтый стрик и ярко одетя женщин средних лет. Ее нрядное плтье дополняли длинный шифоновый шрф и бнт, прикрепленный к туго звитым волосм.

«Профессор Джеймс и мисс Стрект», — догдлсь мисс Перчинг, принимясь нконец з свой суп.

Дети крутили головми и без стеснения рзглядывли вошедших.

— И где же эт собк? — первым делом громко спросил профессор, остновившись в дверях. — Ндеюсь, не возле моего стол.

Увидев мистер Дбби, профессор Джеймс неприязненно уствился н него, тот, дже не подняв головы, ответил ему скорбным, высокомерным взглядом.

— Аг, вот ты где! — зло прошипел профессор, проходя к своему столику. — Вот и лежи тм, подльше от меня. Официнт, что сегодня н обед?

— Томтный суп, сэр, — ответил официнт — быстроглзый юнош, который уже успел перемигнуться с неугомонным Снбби.

— Что-что? Будьте любезны, говорите громче, голубчик, — нхмурился профессор. — В нше время люди не говорят, бормочут.

— Томтный суп, сэр, — повторил официнт чуть громче.

— Д что же это ткое, ни слов не рсслышл! — покчл головой профессор.

— Он скзл — то-мт-ный, — из лучших побуждений оглушительно выкрикнул Снбби.

Все, включя профессор, подскочили н своих местх.

— Кто это тк шумит? — не скрыл рздржения профессор. — Тк ведь и оглохнуть можно!

Он сердито оглядел стол, з которым сидели ребят. Снбби уже собрлся было признться, что кричл именно он, но, увидев, кк нхмурилсь мисс Перчинг, прикусил язык.

— Я бы съел еще томтного суп, — вместо этого тихо произнес он.

Мисс Стрект, сидящя з соседним столиком, весело рссмеялсь. Он нклонилсь к мисс Перчинг; при этом ее ожерелья и брслеты негромко позвякивли.

— Ккой милый мльчугн! И ткой услужливый! А кк приятно видеть этот здоровый ппетит!

Услышв, что его нзвли «милым мльчугном», Снбби скорчил ткую физиономию, что Роджер и Дин невольно рссмеялись.

— И вообще они слвные ребятки, — продолжл тем временем мисс Стрект. — Вы, видимо, их мм?

— Нет, я лишь присмтривю з ними, — вежливо, но холодно ответил мисс Перчинг. От тких людей, кк мисс Стрект, следует держться подльше, это очевидно. Он зпросто может спровоцировть детей н грубость. — Меня зовут Перчинг, мисс Перчинг.

— А я — мисс Стрект, — предствилсь дм. — Нм нужно будет обязтельно встретиться, мисс Перчинг. Когд вши воспитнники улягутся спть, приходите поболтть ко мне. Знете, я очень люблю детей. И еще собк… Это ткие милые существ!

Чудик тут же решил посмотреть, кто эт восторженно-рзговорчивя дм, и вылез из-под стол. Это послужило сигнлом для нового излияния восторгов.

— Ах, ккя прелесть! — слщво воскликнул мисс Стрект. — Я просто обожю спниелей! Иди ко мне, лпочк. Мы с тобой сходим погулять кк-нибудь, д?

Чудик окинул ее полным отврщения взглядом и вновь удлился под стол. Мистер Дбби издл звук, нпоминющий сдвленный смешок, и лениво повернулся, улегшись спиной к мисс Стрект.

— Кк же вс зовут, ребятки? — не унимлсь мисс Стрект, которой непостижимым обрзом удвлось одновременно поглощть горячий суп и болтть без умолку. — Вот, нпример, эту симптичную девчушку?

— Меня зовут Дин. И я вовсе не девчушк. Вы тк говорите, будто мне шесть лет!

— Мое имя — Роджер, — предствился ее брт немного резковто.

— А я Снбби, мисс Стрекот, — неожиднно с лучезрной улыбкой произнес Снбби. Дин прыснул.

— Моя фмилия Стрект, не Стрекот, — кк ни в чем не бывло попрвил его неугомоння собеседниц. — Кк вм нрвится Рбэдб, дети? Удивительно оригинльное нзвние, вы не нходите?

— Д, мисс Стрект, я бы дже скзл, стрекочущее… — нчл было Снбби и змер н полуслове. — Ой, ккие н вс крсивые бусы, мисс Стрект! — быстро ншелся мльчик.

— Снбби! — произнесл стря гуверннтк устршюще, и женщин удивленно взглянул н нее. — Смотри в свою трелку, и чтоб больше я тебя не слышл.

Мисс Перчинг явно опслсь, что дльнейшее общение с мисс Стрект ни к чему хорошему не приведет.

Когд в голосе воспиттельницы ззвучли леденяще-звенящие нотки, Снбби испуглся по-нстоящему. Непривычно притихший, он уткнулся в свою трелку с холодной курятиной, ветчиной и слтом.

— Извините, мисс Перчинг, нм и сейчс нельзя рзговривть? — через некоторое время осторожно осведомилсь Дин. — Я имею в виду, вы не против, если мы будем рзговривть друг с другом?

Мисс Стрект в это время был увлечен оживленной беседой с Весельчком, который ей героически подыгрывл. Мисс Перчинг рссудил, что сейчс уже можно позволить детям поболтть между собой.

— Тк и быть. Но учтите, я вс предупреждю: после обед не совть свой нос в гостиную. Оствьте это для других постояльцев.

— Хорошо, лучше мы все пойдем гулять, — кивнул Роджер. — Мне и смому не очень-то хочется вести светские беседы.

Этого не хотелось никому из ребят. «Ох-ох-ох, — подумл мисс Перчинг, — нелегко мне придется в эти кникулы!»

Глв VII. РАДОСТНОЕ СООБЩЕНИЕ

И трое друзей во глве с Чудиком отпрвились н небольшую прогулку. Солнце уже клонилось к зкту, и хотя было еще достточно светло, одно из здний — когд они свернули к нбережной — уже сияло рзноцветными огнями… Тм, нверное, пвильон с ттркционми, — предположил Роджер. — Двйте глянем одним глзком.

— О-о, может тм есть электромобильчики! — обрдовлсь Дин. — Помните, мы один рз ктлись н тких, когд нс водили в прк рзвлечений. Ты тогд еще все время трнил меня, Роджер.

— Решено, идем ктться, — недолго думя, подытожил Снбби.

Но ни у кого не окзлось с собой денег, поэтому им пришлось довольствовться ролью нблюдтелей. Пвильон был совсем небольшой по рзмеру: вдоль стен стояли игровые втомты, здесь же продвлись и жетоны. Имелся ткже лоток с мороженым, схрной втой и еще один любопытный грегт. Стоило опустить в прорезь монетку, рздвлись громкие, режущие слух звуки, которые, кзлось, никогд не кончтся.

— Музыкльный втомт, — небрежно бросил Снбби, демонстрируя свою осведомленность. Он пробежл глзми список мелодий. — Х, смотрите, можно выбрть одну из ст двдцти песенок. Клсс! Вот бы ткой был в ншей гостинице.

— Ты что! Профессор Джеймс тогд бы хвтил удр! — зсмеялсь Дин.

— Д уж, он бы точно лопнул от возмущения, — соглсился Роджер. — И миссис Грузгрюм тоже. Жль, что у нс нет с собой денег.

— Сомневюсь, что мисс Перчинг позволит нм чсто приходить сюд, — скзл Дин, глядя н толпу снующего в пвильоне нрод. — Публик здесь не смя изыскння. Во всяком случе, некоторые.

Кк рз в этот момент в пвильон ввлилсь компния подвыпивших мтросов. С крикми и свистом они устремились к тем смым электромобильчикм, о которых тк мечтл Дин. Один из мтросов н ходу здел ее плечом.

Роджер немедленно увел сестру из зл, првильно рссудив, что юной леди не стоит подолгу нходиться в подобных местх.

— Эй, Роджер, ты куд это? — удивленно спросил Снбби, выбежв вслед з друзьями. — Мы же только что пришли.

— А сейчс уже уходим, — невозмутимо ответил Роджер. — Пойдем посмотрим, может быть, нчлось выступление «ролликсов»?

Вероятно, тк оно и было, потому что по всему пирсу рзносилось чье-то нежное пение. Ребят остновились у турникет.

— Это Айрис Нйтингейл. Могу спорить, это он! — воскликнул Снбби. — Он ткя необыкновення!

— Снбби поржен в смое сердце! — язвительно скзл Дин. — А я считю, смый симптичный из них — Весельчк. У него тк збвно торчт уши!

Теперь с пирс доносились звуки бнджо: дзиг-дзиг-дзигги, дзиг-дзиг-дзигги!

Снбби немедленно изобрзил, кк он игрет н бнджо, издвя при этом хрктерные звуки.

— Перестнь, Снбби, — поморщился Роджер. — Ты, нверное, думешь, что это очень смешно?

— А что, рзве нет? — спросил Снбби, продолжя стртельно изобржть игру. — В школе все ктются от смех, когд я игрю н бнджо, то есть делю вид, что игрю. Я и н цитре могу, вот послушйте!

Снбби «взял в руки» вообржемое бнджо и с большим чувством нчл «перебирть струны», одновременно голосом подржя его звукм. Проходивший мимо мужчин вдруг остновился, прислушивясь. Он был одет в костюм клоун; очевидно, вышел подышть свежим воздухом после выступления. Мужчин с интересом нблюдл з Снбби.

— Эй, послушй! — окликнул он мльчик. — Ты случйно не тот прень из гостиницы? У тебя неплохо получется. Приходи н детский конкурс, мы его кждую неделю устривем. Могу спорить, ты выигрешь!

Прекртив «терзть» вообржемое бнджо, Снбби с хитрой улыбкой уствился н незнкомц.

— А я вс узнл. Вы, нверное, Весельчк, я угдл?

Клоун неожиднно пошевелил своими большими ушми, чем поверг ребят в крйнее изумление. Он ткже состроил совершенно невероятную рожу, которую Снбби тут же зхотелось скопировть.

— Д, ты не ошибся, я Весельчк, — ответил мужчин. — Но должен признть, что не тк уж это и весело — быть всегд весельчком. Иногд это ндоедет.

Он исполнил несколько невообрзимых тнцевльных п, споткнулся о собственную ногу и плюхнулся н землю с удивленной улыбкой. Дети поктывлись со смеху, Чудик рвлся с поводк, пытясь проскочить через турникет.

— Н этих конкурсх всем весело, — скзл клоун, поднявшись одним ловким движением. — И учствовть в них может любой. Приз — пять фунтов лучшей девочке и столько же — лучшему мльчику. Приходите и дерзйте! Причем не вжно, что будете делть. Можете плясть, петь, покзывть фокусы или просто влять дурк. Вот вы, молодой человек, в дурквлянии могли бы зпросто взять первый приз.

Клоун подмигнул Снбби, но тот не понял, считть это комплиментом или ноборот.

— Снбби всегд вляет дурк, — вствил Роджер. — Это единственное, чем он знимется со всей серьезностью. Верно, Снбби?

Снбби ткнул Роджер кулком в бок. Тнцевльня музык смолкл, и мужчин повернулся, чтобы уйти.

— Ну, мне пор, — скзл он, бросив окурок з прпет. — Утром увидимся в ншем стреньком пнсионте, где мтушк Грузгрюм следит з тем, чтобы мы првильно пользовлись ножом и вилкой и не рзговривли с нбитым ртом.

— От этого см нчинешь грузгрюмиться, — вспомнил свою шутку Снбби. Весельчк рссмеялся:

— Тебе ндо быть моим нпрником. «Весельчк и мльчишк-крикун!» Звучит!

И он быстро зшгл по пирсу. Снбби проводил его взглядом. Он тк и не понял, смеялся клоун нд его шуткми или нд ним смим.

— Чего это ты рзвыпендривлся, Снбби? — с явным неодобрением посмотрел н него Роджер. — Пойдем, уже поздно. Мисс Перчинг скоро вышлет з нми поисковую группу!

Когд они вернулись в пнсионт, мисс Перчинг уже встречл их у вход. Но, судя по ее нстроению, он не собирлсь ругться н них з опоздние.

— Роджер! Дин! Знете, кто сейчс звонил??

Кто?

— Брни! — рдостно объявил мисс Перчинг.

— Брни!!! — хором повторили ребят. — Он, что, где-нибудь здесь, поблизости?

— Пойдемте в дом, и я вм все рсскжу, — пообещл мисс Перчинг и нпрвилсь в гостиную, совсем пустую в это время дня.

— Тк вот. Сижу я здесь, — нчл он. — Вдруг зходит миссис Грузгрюм и объявляет, что звонит некий мистер Брнбс и хочет поговорить с ребятми, но рз их нет, он просит к телефону меня. Я срзу и не сообрзил, ккой-ткой мистер Брнбс! Я взял трубку, и — ндо же! — это окзлся Брни! Он, окзывется, долго болел, и, судя по голосу, ему сейчс очень одиноко. Скзл, что хочет поговорить со своими единственными друзьями, то есть с вми. Он оствил мне номер и попросил передть, чтобы вы ему позвонили срзу же, кк вернетесь. Это телефон-втомт, и он будет тм ждть.

— Скорее, ндо позвонить ему прямо сейчс, — подскочил Дин. — Ккой номер, мисс Перчинг? Стрин Брни! Мне тк хочется с ним увидеться!

Стря гуверннтк продиктовл номер, и все вместе они бросились к гостиничному телефону. Ндо же, Брни! Кк это здорово! Вот если бы он смог приехть к ним в Рбэдб!

Брни был их стринным приятелем. С этим мльчиком-циркчом и его умницей-обезьянкой по имени Мирнд они познкомились двно и совершенно случйно. И с тех пор стли большими друзьями. У Брни не было ни родителей, ни родственников, и он зрбтывл н жизнь тем, что выступл в бродячих циркх или н ярмркх. Окзывется, он тяжело переболел, и теперь, конечно, ему было одиноко. Ребятм не терпелось рсспросить мльчик поподробнее.

Все трое збились в тесную телефонную будку, и Роджер нбрл номер. Ему тут же ответил знкомый голос:

— Алло! Роджер, это ты?

— Привет, Брни! Ты где сейчс? Я слышл, что ты болел. Кк сейчс — выздоровел? Кк поживет Мирнд? — зсыпл он друг вопросми.

— Мирнд — отлично. А я вот простудился немного оттого, что ночевл под дождем. Пришлось потом две недели отлеживться в сре. Но Мирнд з мной ухживл.

— Молодец Мирнд! Умниц! — Сердце Роджер сжлось, когд он предствил себе, кк крошечня обезьянк обтирет мокрой губкой лицо Брни и подет ему чшку с водой. — Где ты сейчс, Брни? И кк ты узнл, что мы здесь?

— Я позвонил к вм домой, и вш кухрк дл мне номер. Слушй, я здесь недлеко, и звтр меня обещли подвезти почти до вшего городк. Это просто удч! А то… понимешь, мне стло кк-то одиноко… Из-з простуды, нверное.

Это было тк непохоже н Брни — признвться в том, что ему одиноко. Роджер срзу понял, кк плохо ему сейчс. Он вспомнил, кк сми они скверно чувствовли себя весной после грипп, ведь вокруг них были близкие люди, которые стрлись помочь облегчить их стрдния. А у Брни не было никого, кроме Мирнды!

— Приезжй обязтельно! — почти выкрикнул Роджер. — Приезжй и будешь жить в ншем пнсионте. Хотя, ой, погоди! Нверняк миссис Грузгрюм не зхочет пустить Мирнду. Тьфу ты!

— Вряд ли я смогу остновиться тм же, где вы, — вздохнул Брни. — Во-первых, у меня нет денег, , во-вторых, ты прв, они меня и не примут с обезьянкой. Но я уверен, что смогу нйти ккую-нибудь рботу, спть в ткую погоду можно и н пляже. Это дже здорово.

— Лдно, посмотрим. В любом случе приезжй, — повторил Роджер. — Мы будем тебя ждть. Это здорово, что скоро ты будешь с нми. Передвй привет Мирнде. Чудик будет без ум от встречи с ней.

— Приеду, — пообещл Брни. — До свидния, Роджер.

Послышлся щелчок, видимо, Брни положил трубку.

Роджер сделл то же смое и стл протискивться из телефонной будки нружу. Снбби и Дин тут же збросли его вопросми. Им тк не терпелось услышть новости о Брни, что они дже не хотели его выпускть.

Все вместе они вернулись в гостиную, где их ждл мисс Перчинг, и Роджер передл им слово в слово рзговор с Брни.

— Тк что звтр он будет здесь! — торжествующе зкончил он. — Кк это здорово, что мы снов встретимся со стриной Брни! И с Мирндой тоже.

— Потрясно! — откликнулся Снбби. Он очень любил спокойного, уверенного в себе Брни и его збвную, озорную обезьянку.

— А теперь всем спть, — строго скзл мисс Перчинг, — И, пожлуйст, не опздывйте н звтрк.

Глв VIII. СТАРЫЙ ДРУГ БАРНИ

Дети спли тк крепко, что дже не услышли громких удров гонг. Через некоторое время в комнту мльчиков, одетя в домшний хлт, вбежл мисс Перчинг.

— Вствйте скорее! Я тоже проспл! Ах, боже мой! Ккое плохое впечтление мы произведем н миссис Грузгрюм, если опоздем в первое же утро. Поторопитесь, прошу вс. Вы можете поторопиться, в конце концов?!

— Не-, — сонно пробормотл Снбби и повернулся н другой бок.

— Брни может приехть в любой момент, — прибегл к верному средству мисс Перчинг. Снбби мигом выпрыгнул из постели.

— Ой, я и збыл про Брни! — воскликнул он.

Мисс Перчинг оствил мльчиков одевться, рзбудил Дину и быстро пошл в свою комнту, чтобы привести себя в порядок.

Они все-тки опоздли. В столовой уже не было никого, кроме мисс Стрект.

Он встретил их лучезрной улыбкой:

— Ах, бедняжки! Проспли? Детки, нверное, тк устли с дороги, и бедный песик тоже!

Однко «бедный песик» не проявлял ни млейших признков устлости. Подскочив к мисс Стрект, он стщил с ее колен слфетку и умчлся с нею прочь. Мисс Стрект дже вскрикнул от неожиднности:

— Ах ты, озорник! Ну-к, неси ее обртно.

— Чудик! — рявкнул Снбби кк можно громче. — Неси немедленно слфетку!

От этого крик мисс Стрект едв не свлилсь со своего стул. Услышв шум, в дверях появился высокомерный мистер Дбби. С печльной, кк никогд, мордой он вопросительно оглядел гостиную и неодобрительно зтряс обвисшими щекми. Чудик в испуге попятился от него и выронил слфетку. Мистер Дбби обнюхл ее, осторожно взял в зубы, отнес к своему коврику и, тяжело вздыхя, улегся прямо н нее.

— Эй, Чудик! В следующий рз он вот тк возьмет тебя, отнесет н свой коврик и рзляжется н тебе, кк н мтрсе, — пригрозил Снбби, опсясь, кк бы ему не пришлось вытскивть слфетку мисс Стрект из-под величественного мистер Дбби.

— Ах, чудесный мистер Дбби, — продолжл щебетть мисс Стрект. — Ну что з удивительня собк! Ах, я просто обожю собк. А вы, мисс Перчинг? Кошек я тоже обожю. Они ткие милые, изящные создния!

— Тогд бы вм понрвилсь нш кошк Срдинк, мисс Стрекот, — улыбнулся Снбби. — Он любит очень изящно кидться людям под ноги н лестнице, чтобы они пдли. И еще, мисс Стрекот, вм бы понрвилсь обезьянк, которя есть у ншего друг.

— Д, мой дорогой, конечно, они бы мне понрвились. Но только меня зовут Стрект, не Стрекот.

— Никк не могу зпомнить, — проговорил Снбби, отводя глз в сторону, чтобы не видеть свирепо-предупреждющую гримсу н лице мисс Перчинг. — Мне это нпоминет одну песенку, которую я когд-то слышл: «Стрекот мленькой птички, птички-невелички…» Что-то в этом роде. Ах, я просто обожю птичек, вы, мисс Стрекот? Они ткие милые.

— Снбби, будь добр, принеси мне носовой плток, — в отчянии проговорил мисс Перчинг в ндежде прекртить болтовню Снбби. Из-з него уже и Дин хихикет, не в силх спрвиться со смехом, и у Роджер н лице улыбк до ушей, и дже см мисс Перчинг, несмотря н то, что рссердилсь н Снбби, не могл не признть, что мисс Стрект зслужил, чтобы нд ней подсмеивлись. Кк он удивительно глуп! Стрекочет и стрекочет…

Снбби бросил удивленный взгляд н мисс Перчинг.

— Вы не тк чсто збывете свой носовой плток, — зметил он, но, встретив ее взгляд, счел з блго ничего больше не прибвлять к скзнному.

Он послушно вышел из гостиной и вернулся уже с плтком. Мисс Стрект просиял. Он уже открыл было рот, чтобы в очередной рз восхититься хорошими мнерми мленьких мльчиков, но мисс Перчинг опередил ее:

— Интересно, Роджер, когд приедет Брни? Он не нзвл тебе время? Ндо будет обязтельно встретить его.

Эт тем был нстолько интересн ребятм, что все трое тут же збыли о мисс Стрект. Посидев еще немного, он поднялсь и, прошуршв юбкой, звякнув брслетми и обдв всех волной слдковто-резких духов, вышл из гостиной.

— Фу! Что з ужсный зпх? — поморщился Снбби.

Мисс Перчинг воспользовлсь случем и, не очень стесняясь в выржениях, объяснил Снбби, что он думет о бестктных и невежливых детях. Вдобвок он пригрозил ему тким ужсным нкзнием, что Снбби от огорчения опустился н свой стул.

— Ничего себе! — пробормотл он. — Д он кк будто нрочно меня зводит своим стрекотнием! Слишком он слщвя. Мисс Перчинг, вы ведь это не всерьез скзли, что оствите меня без торт и без добвки н целую неделю? Вы не можете тк жестоко поступить.

— Не просто могу, обязтельно это сделю, — мисс Перчинг был непреклонн. — Я не потерплю грубость, дже если это смешня грубость. А теперь зкнчивйте поскорее с мрмелдом и тостми, потому что я не собирюсь сидеть здесь до обед.

В это утро они решили пойти купться. Вод окзлсь теплой, и хотя ветерок был довольно слбый, волны он поднимл вполне приличные, чтобы можно было под них подныривть.

— Я люблю нырять в тот момент, когд волн вот-вот н тебя обрушится, — щебетл Дин. — Тогд весь ее зеленый цвет выливется н меня. Здорово! Просто чудо, кк хорошо!

Ребят не збывли и про Брни, но в то утро он тк и не появился. После ленч они опять пошли н пляж — но уже не купться, просто почитть и повляться н теплом песочке. Солнце припекло довольно сильно, и вскоре мисс Перчинг нчл опсться, что дети обгорят и тогд к вечеру можно ждть крупных неприятностей.

— Чудику, нверное, обидно, что он не может, кк мы, переодеться в купльный костюм, — скзл Дин, поглживя спниеля. Он лежл н боку и тяжело дышл, свесив длинный розовый язык. — Хочешь мороженого, Чудик?

— Гв! — Чудик тут же вскочил.

«Мороженое» было одним из тех слов, которые он знл преотлично. Но, увидев, что его рзленившиеся друзья не собирются вствть и идти з любимым лкомством, опять улегся с грустным видом. Ндежды рухнули, не успев появиться!

Пригревшись н теплом песочке, ребят дже не зметили, кк здремли. Дин рстянулсь н спине, прикрыв лицо пнмой, Роджер удобно свернулся клубком, Снбби улегся н живот, подствив свою белую спину прямым солнечным лучм. Мисс Перчинг тоже дремл в шезлонге, спрятв голову в тень от зонтик.

Вдруг что-то прошуршло по песку. Прыжок! Кто-то приземлился н спину Снбби и зпрыгл по ней кк мячик — вверх-вниз, вверх-вниз, — при этом что-то быстро и непонятно бормоч. Чудик громко тявкнул и тоже плюхнул передние лпы н спину Снбби.

Мисс Перчинг вздрогнул и проснулсь. Снбби тоже открыл глз и сердито нпустился н Чудик:

— Отстнь, болвн! Убери свои лпищи, мне же больно!

Он перектился н спину, но кто-то вдруг прижлся к нему, обхвтив з шею мленькими ручкми, что-то восторженно и нежно лопоч.

— Мирнд!!! — звопил Снбби. — Мирндочк, это ты! Эй, сони, смотрите, кто приехл! А где же Брни?

Все четверо мигом вскочили — от сн не остлось и след. Чудик срзу же ошлел от рдости и принялся носиться кругми, вздымя в воздух тучи песк. Мирнд перепрыгивл с одних плеч н другие, беспрестнно что-то ворч и лскясь.

Снбби встл и посмотрел вдль. Вскоре со стороны нбережной покзлсь знкомя фигур.

— Брни! Мы здесь! Скорей сюд. Брни!

Увидев друзей, Брни спрыгнул с пирс н пляж и, улыбясь, побежл по песку.

Дин бросилсь ему нвстречу.

— Брни! Ты приехл! Ой, Брни, кк ты похудел!

Сияющий Брни уселся н песок рядом с друзьями. Он почти не изменился: все те же необыкновенные, широко рсствленные глз, поржющие своей яркой синевой; пшеничного цвет густые волосы, большой крсиво очерченный рот, который счстливо улыблся, когд он смотрел то н одного, то н другого из своих друзей.

— Кк я рд вс видеть! — в который рз повторял он. — Кжется, прошл целя вечность с тех пор, кк мы были вместе в Ринг о`Белл. В ме, помните? А теперь мы в Рбэдбе! Выглядите вы все отлично!

— А ты, нверное, тяжело болел, — сочувственно посмотрел н него Дин. — Похудел и не ткой згорелый, кк всегд.

— Ничего, я уже почти в норме. Мирнд меня выхживл. Простудился, нверное, под дождем. Фермер смилостивился и пустил меня в срй, и Мирнд все мне приносил и подвл! Кждый день ходил в дом к фермеру и притскивл хлеб и все ткое. Вы бы видели кк он носил кружки с молоком — ни рзу ни кпельки не пролил! Првд, Мирнд?

Глз Дины нполнились слезми. Он предствил, кк Брни, больной и несчстный, лежл совсем один в чужом холодном сре и з ним некому было ухживть, кроме мленькой обезьянки. Кк это ужсно, когд рядом нет близких людей, н которых можно опереться! Крошк Мирнд! Кк он, нверное, волновлсь и переживл!

— Тебе, нверное, было ужсно одиноко, — печльно скзл Снбби.

У него смого не было родителей, и ему нетрудно было предствить, кково это — быть одному. У Снбби хотя бы имелось множество любящих родственников.

— Д. Со мной это нечсто бывет, тут… Я тк жлел, что ммы нет в живых и что я не смог пок нйти отц. Это тк обидно — знть, что у тебя где-то есть отец, но не знть, ни кто он, ни где он! Он обо мне и понятия не имеет, но это не вжно, мы же с ним все рвно родные люди.

Мисс Перчинг внимтельно слушл мльчик, и ее сердце рзрывлось от жлости. Он прекрсно знл историю жизни Брни. О том, кк его мть, цирковя ртистк, вышл змуж з ктер, через три месяц после свдьбы сбежл от него, чтобы вернуться в цирк, к той жизни, которую любил. А еще через полгод родился Брни, но он не сообщил об этом его отцу — боялсь, что он зберет у нее ребенк.

Брни вырос, полгя, что его отец умер. Только когд его мть серьезно зболел, он открыл ему секрет, рсскзв, что отец жив, но ничего не знет о существовнии сын. В день смерти мтери. Брни поклялся во что бы то ни стло рзыскть своего отц. Брни искл его нстойчиво и терпеливо, но пок эти поиски не увенчлись успехом. Ведь он дже не знл, кк выглядит его отец. По-прежнему ли он игрет в тетре или бросил это знятие? Единственное, что было известно Брни, это то, что отец его игрл в шекспировских пьесх. Брни очень хотелось нйти единственного родного ему человек.

— Мы рзыщем твоего отц все вместе, — уверенно скзл Дин. Ей был невыносим горечь одиночеств в голосе Брни. — Вот увидишь, мы обязтельно его нйдем!

Глв IX. РАЗГОВОРЫ НА ПЛЯЖЕ

Поведв друзьям о своих тревогх и переживниях, Брни почувствовл, что н душе у него стло легче. После болезни он постоянно думл о своей неустроенной жизни и никк не мог выбросить эти грустные мысли из головы.

— Теперь, когд ты нм все рсскзл, мы обязтельно постремся тебе помочь. И ты срзу почувствуешь себя лучше, првд? — спросил Дин.

Он не выносил, когд рядом кто-то стрдл.

— Я уже чувствую себя лучше, — скзл Брни. Ему стло неловко з свою откровенность. — Зря, нверное, я вм об этом рсскзл.

— Зчем тогд нужны друзья, если с ними нельзя поделиться своими проблемми? — резонно зметил Роджер. — Ты рсскзл, потому что доверяешь нм, вот и все.

— Д, это тк. Но вы же не делитесь со мной своими проблемми. Впрочем, у вс их, нверное, вообще не бывет. Может, тк и должно быть, когд у тебя есть семья, родственники…

— Бывют, и еще ккие! Не сомневйся! — горячо возрзил Снбби. — Ты бы тк не говорил, если б знл, ккие взбучки мне устривет дядя Ричрд. Знешь, ккя это проблем! Только, к сожлению, я ни с кем не могу ею поделиться.

— Не збывйте, что друзья делятся не только плохим, но и хорошим, — нрвоучительно скзл мисс Перчинг. — А учитывя, что все мы добрые друзья, почему бы нм ни рзделить чй и мороженое?

— А что, уже пришло время? — поспешно сел лежвший до этого Снбби. — Ндо же, я тк обрдовлся Брни, что совсем збыл про чй!

— Ккой изыскнный комплимент в дрес Брни, — улыбнулсь Дин, почесывя Мирнду з ушком. В этот момент н свете не было существ счстливее мленькой обезьянки. — Я дже предствить себе не могл, что тебя вообще можно зствить збыть о еде.

Брни весело рссмеялся. Ему всегд нрвилсь их мнер общения, все эти беззлобные приколы, которыми они обменивлись. Хотя мисс Перчинг это иногд не нрвилось.

Все, что нужно было для чя, ребят принесли с собой. Миссис Грузгрюм милостиво рспорядилсь, чтобы для них рзложили в пкеты огромное количество сндвичей, булочек, кусочков фруктового кекс и домшнего песочного печенья, которое буквльно тяло во рту.

— Вот это д! — одобрительно оглядел яств Снбби. — Не думл, что миссис Грузгрюм тк рсщедрится. Пожлуй, он не ткя грузгрюмистя, ккой кжется н первый взгляд.

— Может, он рссчитывл, что ты объешься во время чя и поменьше съешь н обед? — хитро взглянул н него мисс Перчинг.

— Ну д, кк бы не тк! Пусть дже не ндеется! — зявил Снбби. — И вообще, мне всегд ужсно жлко вс, взрослых, мисс Перчинг. Кк, это, нверное, обидно не позволять себе хоть изредк недться от пуз. И все только потому, что вы боитесь, кк бы не подумли, что вы невоспитнные обжоры.

— Нверное, тебе очень не хочется стновиться взрослым, д, Снбби? — язвительно спросил Дин. — Нельзя объедться, нельзя зглтывть по дюжине порций мороженого, нельзя весь день жевть шоколдки.

— Лдно, лдно, сдюсь! — поспешил остновить ее Снбби. — Брни, возьми еще сндвич.

Но ппетит у Брни был уж не тот, что прежде. Должно быть, он, и првд, был серьезно болен, отметил про себя мисс Перчинг. Он с рдостью взял бы его в пнсионт, кормил и зботилсь бы о нем, но это, к сожлению, было невозможно. Ведь миссис Грузгрюм никогд не соглсится пустить его вместе с Мирндой, Брни никогд не оствит ее. К тому же он тк плохо и неряшливо одет, хотя очень стрется выглядеть ккуртным. В последнее время у него, видимо, туго с деньгми, и он не смог купить себе туфли. Он обходился и без них, но ступни его босых ног згорели и огрубели. Н его рубшке не хвтло нескольких пуговиц, серые хлопчтобумжные брюки с зплткми н коленкх обтреплись, превртившись в бхрому.

И все же он змечтельный мльчик — крсивый, умный, честный, открытый. Тким сыном мог бы гордиться любой отец. Мисс Перчинг посмотрел н Брни и невольно вздохнул. Он был уверен, что он никогд не нйдет своего отц, но рзве можно скзть ему об этом?

— Брни, мне бы очень хотелось, чтобы ты жил с нми в пнсионте, — взял его з руку Дин.

— Это невозможно, — покчл головой Брни. — Ты см это знешь. И потом, я уже ншел себе рботу.

Все изумленно посмотрели н него. Тк быстро!

— Что з рбот? — зинтересовлся Роджер.

— В этом городке есть небольшой пвильон ттркционов, ну, тм электромобильчики, игровые втомты и все ткое…

— Точно! Вчер вечером мы были в нем, — воскликнул Дин. — И ты ншел себе тм рботу?

— Д. Я рзбирюсь в мшинх, вы же знете. И меня нняли смотреть з ними… Проверять, смзывть, в общем, профилктический уход. Для меня это пр пустяков. Д и ттркционы я люблю. Всю мою жизнь езжу с ярмркми и циркми.

— Но ты ведь сможешь бывть у нс, првд? — збеспокоился Снбби. — Ведь пвильон открывется только после пяти.

— Думю, что смогу, — улыбнулся Брни. — Но в пнсионт к вм приходить не буду. Тм н меня будут смотреть сверху вниз, ведь я сейчс не в лучшем виде. Вот когд у меня появятся деньжт и я смогу прибрхлиться, тогд другое дело.

Все трое с рдостью отдли бы Брни все свои крмнные деньги до последнего пенни, но они промолчли, потому что знли — Брни может обидеться. Гордость не позволит ему взять у ребят деньги, и все только почувствуют себя неловко.

Однко у мисс Перчинг ншлось что предложить Брни, и он сделл это незмедлительно.

— Но одно ты, безусловно, можешь сделть, Брни. Переоденься н время в шорты Роджер, пок ты купешься, я пришью пуговицы к твоей рубшке и подошью обтрепвшиеся кря брюк. Они, по-моему, совершенно чистые, поэтому стирть их не придется.

— Д? Вот спсибо! — обрдовлся Брни. — А то я с шитьем не очень в лдх.

Роджер помчлся в пнсионт и через минуту вернулся с зпсными шортми. Брни зшел в кбинку для переодевния и через несколько минут, смущясь, передл свою рубшку и брюки мисс Перчинг.

— Спсибо большое, — сердечно поблгодрил он. — Вы очень добры! Кк я рд, что снов вижу всех вс! И этого ненормльного, бешеного Чудик!

А спниель кк будто сошел с ум. Когд ко всем прочим рдостям жизни прибвились еще и Брни с Мирндой, чш восторг Чудик переполнилсь. Он стремглв носился по пляжу и ошлело лял. Пробегя мимо Мирнды, он остнвливлся, прыгл вокруг нее, тявкл в ухо и вновь убегл с бешеной скоростью.

— Это он изобржет скорый поезд, — объяснил Снбби. — Через минуту он выдохнется, хлопнется н бок рядом с Мирндой, и тогд придет её очередь нд ним издевться.

Все произошло в точности тк, кк предскзл Снбби. Когд обессиленный Чудик, пыхтя, кк провоз, рухнул н песок рядом с ребятми, Мирнд тут же вскочил ему н спину и дернул его з большие висячие уши. Пес поднял голову, пытясь стряхнуть ее, но не тут-то было. Что-то возбужденно лопоч, он еще сильнее вцепилсь в его длинную шерсть.

К общему восторгу всех, кто был н пляже, Чудик бросился бежть, ндеясь сбросить свою нездницу, но Мирнд держлсь крепко. Подсккивя н спине пс, кк н крликовом пони, он явно нслждлсь необычной скчкой. Нконец Чудик вспомнил, кк можно отделться от ндоедливой обезьянки. Он перевернулся н спину. Мирнд, испугвшись, что он ее рздвит, тут же соскочил, и прежде чем Чудик успел схвтить ее, примчлсь н четверенькх к Брни и прыгнул ему н руки.

В этот момент к их компнии приблизился мужчин. Ребят срзу же узнли его: это был иллюзионист из эстрдного шоу «роллинксов». Он уже несколько минут нблюдл з Брни и Мирндой и, зметив, кк бедно одет мльчик, догдлся, что у того туго с деньгми.

— Эй, мльчик, — окликнул он Брни. — Тебе нужн рбот? В шоу, здесь, н пирсе? Могу предложить тебе хорошие деньги, если будешь ссистировть мне в номере со своей обезьянкой. Ну кк, приятель, договорились?

— Прошу прощения, сэр, но я уже ншел рботу, — вежливо откзлся Брни, — в пвильоне ттркционов. Вот если тм не выгорит, тогд приду к вм. Но неделю я тм должен отрботть в любом случе.

Сухо кивнув н прощние, фокусник удлился. Брни обернулся к остльным:

— Вы видели его глз? Могу спорить, это неприятный тип. Не думю, что мне понрвилось бы рботть под его руководством! От его взгляд у меня муршки по спине збегли. Ткой зтылком видит, что у него з спиной.

— Все рвно это здорово, что тебе предложили ткую интересную рботу! — с звистью проговорил Снбби. — Мне бы вот тк, ни с того ни с сего, никто не предложил. Месяцми бы бегл и искл.

Жркий, рсполгющий к лени день клонился к вечеру. Чсов в шесть мисс Перчинг пошл прогуляться, и ребят остлись одни. Друзья подробно рсскзли Брни о других постояльцх пнсионт, особенно о мисс Стрект. Не збыли они и стрнного мленького Дмми. Услышв это имя, Брни удивленно вскинул глз.

— Дмми? Рсскжите, кк он выглядит.

— Низенький, но невероятно сильный, с большой головой, круглыми серыми глзми и мленьким ротиком, — нчл Дин.

— Его возрст невозможно определить. Тк, нполовину взрослый, нполовину ребенок, — продолжил Роджер. — Нм он понрвился. Тксист, првд, говорил, что иногд с ним случются припдки ярости. А ты что, его знешь?

— Вполне возможно, это тот смый Дмми, которого, я знл когд-то, — кивнул Брни. — Несколько лет нзд мы выступли в одном цирке. Еще мм был жив. Помню, он очень любил ее, д и он к нему хорошо относилсь. Потом я ушел из этого цирк и больше никогд не слышл о Дмми. Он мне тоже нрвился. Н смом деле он просто большой добрый ребенок. Хотя, првд, н него, бывло, нктывли ккие-то припдки злости, и тогд, учитывя его невероятную силу, он был опсен. Я однжды видел, кк он схвтил одного тип и подкинул его в воздух, кк мячик.

— Д ну? — порзился Роджер. Дмми предстл перед ним в новом свете. — Я думю, ты должен см посмотреть, тот ли это Дмми или нет. Мы тоже рсскжем ему о тебе.

Вернулсь Мисс Перчинг и позвл ребят обедть.

— До свидния, Брни, звтр увидимся! — крикнул Снбби. — Береги себя!

Глв Х. СТРАННОСТИ ПРОФЕССОРА

После обед мисс Перчинг не позволил детям пойти в пвильон ттркционов.

— Это будет первый рбочий день Брни, — скзл он, — и ничто не должно отвлекть его от дел.

— Но мы же не будем ему мешть! — возмутился Снбби.

Однко Роджер решил, что мисс Перчинг прв. Будет плохой услугой для Брни, если в первый же день, пок он еще не освоился со своей новой рботой, трое его друзей, не говоря уж о Чудике, явятся туд и стнут отвлекть его внимние или смущть своими ободряющими взглядми.

Ребят решили поговорить с Дмми, чтобы выяснить, знет ли он Брни.

Миссис Грузгрюм был немного удивлен, когд они спросили ее, нельзя ли побеседовть с Дмми.

— Кжется, мы ншли одного его двнего приятеля, — объяснил Роджер. — Мы просто хотим узнть, тк ли это.

— Но вм ничего не удстся узнть у этого несчстного, — вздохнул миссис Грузгрюм. — От него и слов не добьешься. Он может лишь имитировть звуки: «бум-бум, бэнч-бэнч, чух-чух-чух или мяу-мяу», но говорить он не умеет.

— И все-тки мы хотели бы с ним встретиться, — нстивл н своем Роджер. Нконец миссис Грузгрюм сдлсь:

— Он н зднем дворе, — бросил он не слишком любезно.

Ребят прошли по темному коридору и, толкнув дверь, обитую грубым сукном, окзлись в огромных рзмеров кухне. Следующя дверь вывел их н здний двор. Это было довольно неприглядное местечко: кругом кучи мусор, рзбитые бутылки, пустые коробки и ящики с гниющими овощми, меж которых рзгуливл полостя кошк.

Кк только во дворе появился Чудик, кошк зпрыгнул н высокую огрду. Чудик, нивно веривший, что огрд ему не помех, нчл оголтело кидться н нее.

Дмми был здесь — он выметл мусор. Услышв лй Чудик, он обернулся и, увидев ребят, по-доброму и кк-то по-детски улыбнулся.

— Гв-гв, — произнес он, укзывя н Чудик.

— Привет, Дмми, — поздоровлся Снбби. — Мы хотели тебя кое о чем спросить.

Лицо Дмми срзу помрчнело. Он не любил, когд ему здвли вопросы. Это нрушло его покой. Вот когд ему двли поручения — это другое дело, он не возржл. Потому что рботть — это несложно, вот отвечть н вопросы — очень тяжело. Нужно думть, прежде чем ответить.

— Не волнуйся, Дмми, — мягко скзл Дин, зметив, кк он нхмурился. — Мы только хотим тебе кое-что скзть. Сегодня мы встретили одного ншего друг. Его зовут Брни. Он говорит, что знет тебя.

Дмми здумлся, потом покчл головой. Дети рзочровнно переглянулись.

— Видимо, Брни был знком с кким-то другим Дмми, — вздохнул Роджер. — Хотя по описнию Брни его узнл.

Внезпно у Дины родилсь идея. Он повернулсь к Дмми, который с тревогой смотрел н троих ребят.

— Дмми, — лсково улыбнулсь он. — У Брни есть обезьянк — мленькя симптичня обезьянк по имени Мирнд. Ты помнишь ее?

Неожиднно лучезрня улыбк преобрзил нпряженное лицо Дмми. Он отбросил свою метлу, сложил руки вместе, изобржя, будто держит н рукх ккое-то мленькое существо.

— Ми-рн-д! — выговорил он нконец. А потом с огромным усилием произнес: — Б-р-ни, — и принялся энергично кивть головой, повторяя одно и то же: — Брни, Брни, Брни.

Коротышк потянул Дину з рукв и обвел рукой дворик, кк будто спршивя, где же он, Брни?

— Он рботет в пвильоне ттркционов, тм, где электромобильчики, знешь? — спросил Дин.

— Д, он хо-ро-ший, хо-ро-ший, — несколько рз повторил Дмми с почти детским восторгом.

Но зметив в одном из окон миссис Грузгрюм, он вновь схвтился з метлу.

— Пожлуй, нм лучше уйти, — скзл Роджер. — Мы его тк рзволновли, что он теперь не сможет нормльно рботть, пок мы здесь. Интересно, когд зкнчивется его рбочий день? Нверняк он срзу пойдет искть Брни.

— Мне он очень понрвился. — Дин посмотрел н Дмми. — И я уверен, что он мог бы нормльно говорить, если бы люди были к нему добрее.

— Обещю, что я буду с ним ужсно добр, — с жром выплил Снбби. — Мне он тоже понрвился. Немного нпоминет Чудик — ткой же добрый и доверчивый.

— И вовсе он н Чудик не похож, — поморщилсь Дин. — Чудик у тебя чокнутый! Ты посмотри, что он делет — пытется прыгнуть н стену и никк не поймет, что ему туд не доскочить. Чудик, иди сюд! Дже кошк смеется нд тобой.

Ребят вернулись в дом тем же путем. В вестибюле они остновились, чтобы обсудить дльнейший плн действий.

— Двйте посмотрим, есть ли кто-нибудь в гостиной, — предложил Снбби. — Если тм пусто, можно перекинуться в кртишки. Но если тм мисс Стрекот, я туд ни ногой!

К счстью, мисс Стрект в гостиной не окзлось. Зто тм был профессор Джеймс, который мирно дремл в большом кресле.

— Пок он спит, можно принести сюд крты и поигрть полчсик в ккую-нибудь спокойную игру, — скзл Дин. — Кроме того, он, говорят, глухой и ничего не услышит.

Роджер сходил в свою комнту з колодой. Друзья рсселись вокруг небольшого столик, рздли крты. Роджер обернулся и еще рз посмотрел н профессор. Тот по-прежнему спл, и можно было без опски говорить в полный голос.

Ребят сыгрли уже две игры и собрли крты, рзмышляя, остлось ли у них время н третью. Тут Снбби вспомнил об узкой лестнице, ведущей н крышу, откуд можно было увидеть море через рсщелину в утесе.

— А что, если вылезти через этот люк н крышу, пробрться по ней к утесу и понблюдть з той смой секретной бзой, — зговорщицким тоном предложил он. — Может быть, мы увидим что-нибудь интересное.

— Вряд ли. Это слишком длеко. А стрння эт лестниц, првд? Я, кк ее увидел, срзу подумл: для чего ее рньше использовли? Не очень понятно, ккя от нее польз?

— В двние времен здесь было полно контрбндистов, — нчл объяснять Снбби. — Мне мисс Перчинг рсскзывл. Поэтому нет ничего стрнного, что лестниц ведет прямо н крышу. Ее использовли, чтобы передвть сигнлы корблям с контрбндой.

— Или ккие-нибудь преступники змнивли корбли н склы ложными сигнлми, потом грбили их, — выдвинул свою версию Дин.

— Вот злодеи! Не понимю, кк тк можно! — возмутился Снбби.

— Ты, может быть, и см бы тк делл, если бы жил в то время, — пожл плечми Дин.

— Я? Ни з что! — почти выкрикнул Снбби. — Кк ты можешь тк говорить?!

Роджер рссеянно слушл их рзговор, тсуя крты. Случйно его взгляд упл н висящее нпротив зеркло. В нем хорошо был виден стрый профессор, который сидел в кресле з спиной Роджер. Что это? У него открыты глз или покзлось? Похоже, что тот двно не спит и внимтельно слушет их болтовню.

Роджер резко обернулся, но глз стрик были по-прежнему зкрыты. Неужели ошибся, недоумевл мльчик. Но ведь он ясно видел в зеркле, что стрик сидел с открытыми глзми. Зчем же он притворялся?

А Снбби и Дин все еще спорили. Снбби никк не мог простить Дине, что т могл подумть, что он мог быть морским пиртом.

— Не кричи — профессор рзбудишь, — предупредил Дин.

— А мне нплевть! — нчл уже грубить Снбби. — И пусть Чудик бросится н него и перепугет кк следует! Это же невыносимо для собки — сидеть под столом тихонько, кк мышк!

Роджер опять кинул взгляд н зеркло. Д, теперь он просто уверен — стрик вновь открыл глз! Он смотрел в спину Роджер и слушл, что о нем говорят.

Роджер быстро обернулся… И вновь глз стрик были зкрыты. Это уж совсем непонятно! Что з глупое притворство? Но ведь он кк будто глухой? Тогд ккой смысл? Ну д лдно, в конце концов, это его личное дело. Если этому строму чудку хочется притворяться глухим и спящим, чтобы подслушивть — пожлуйст, ему не жлко.

И все-тки здесь что-то не тк. Ндо бы выяснить нверняк, глухой стрик или нет. И спит ли он. Перегнувшись через стол, Роджер подмигнул ребятм. Поняв, что сейчс что-то произойдет, они выжидюще посмотрели н него.

— Слушйте, — зловещим тоном проговорил Роджер. — Мы здесь одни — кроме этого глухого профессор, который к тому же крепко спит — и можем спокойно поговорить о том, что знем.

— А-… Ну д… — не очень уверенно произнес Снбби, не зня, чего ожидть, но готовый принять учстие в любой, дже смой глупой зтее Роджер. — Это о Человеке, который шепчет? И о другом, с фльшивым пспортом?

— Ну д, — подыгрл Роджер. — Кк только мы узнем проль, можно приступть. Но нужно опсться переодетого человек.

— Д. Его можно узнть по руке. У него н левой руке мизинец кривой, — вспомнил Снбби одного из своих попутчиков-моряков и вствил его описние в свой глупый рсскз.

Открыв рот, Дин непонимюще уствилсь н мльчиков. Что з ерунд, о чем это они? Может, они об сошли с ум?

Роджер укрдкой взглянул в зеркло — глз стрик были широко открыты. Он явно прислушивлся. Ну-ну, пусть слушет! Если он поверил всему, что они тут нговорили, у него есть нд чем поломть голову!

Громкий голос мисс Перчинг зствил всех вздрогнуть:

— Вы до сих пор еще не ушли? Ах, здесь профессор… Я его снчл не зметил, инче я бы не стл говорить тк громко.

— Ничего стршного, — поднялся Роджер, — он крепко спит.

Глв XI. КАК ВАЖНО МЫТЬ УШИ

Следующий день был полон волнений. Прежде всего потому, что нкнуне Брни убедился, что это тот смый Дмми, которого он когд-то знл.

Утром друзья встретились с ним н пляже. Мирнд был сильно возбужден и болтл без умолку. Подржя ребятм, он принялсь рыть в песке небольшую ямку, чтобы удобнее было сидеть. Чудик нблюдл з ней, свесив язык. Вдруг Мирнд сильно ущипнул его з кончик язык. Чудик взвизгнул.

— А ты, Чудик, не высовывй свой язык, — посоветовл Снбби. — См нпросился — стоишь тут, язык до земли. Глупя ты собк, если позволяешь обезьяне брть нд собой верх.

Чудик обиделся и отвернулся ото всех, Брни нчл рсскзывть о встрече с Дмми.

— Вчер вечером я кк рз зкнчивл рботу… Вдруг мой шеф говорит: «Брни, к тебе тут пришли». Смотрю — зходит Дмми!

— Он тебе обрдовлся?

— Обрдовлся? Д он был без ум от счстья. Схвтил мои руки и нчл трясти их, будто это ручки пожрного нсос! Потом его зметил Мирнд, уж он-то точно никогд никого не збывет. Сигнул ему н грудь, и он стл укчивть ее, кк делл, когд он был мленькой. Он дже нчл ей что-то нпевть, кк когд-то. Я едв не рзревелся!

— А он с тобой рзговривл? — спросил Роджер. — Похоже, он не очень-то это умеет.

— Ну, во-первых, он вообще не нгличнин, — объяснил Брни, — и нглийскому кк следует тк и не нучился. Но он может говорить, когд см зхочет. Если в нстроении или с друзьями. Снчл он ни слов не мог выговорить, но когд мы перешли в мою конуру, рзговорился.

— О чем же вы говорили? — зинтересовлсь Дин. — Нверное, о своих стрых друзьях?

— Д. И о моей мме, — грустно скзл Брни и змолчл. — Дмми не знл, что он умерл, — продолжил он спустя ккое-то время. — Когд я скзл ему об этом, он зплкл. Он очень любил ее. Мм был добр к нему. И еще он скзл, что я н нее совсем не похож.

— В кком смысле? — не понял Роджер.

— Ну… он темноволося, я — светлый. У нее были крие глз, у меня — синие. Он был невысокя, я — высокий. Мне жлко, что я пошел не в нее.

— Тогд, знчит, ты похож н отц, — сделл вывод Дин, глядя в необыкновенно синие глз Брни. — Это может помочь нм в его поискх. Мы будем искть человек, похожего н тебя!

— Если бы я смог его нйти! — вздохнул Брни. — Знете, кк нужен отец, когд нчинешь взрослеть. Конечно, он может мне не понрвиться. Или я ему. Может быть, он дже будет меня стыдиться.

— Почему твоя мм сбежл от него? — спросил Дин. — Он с ней что, плохо обрщлся?

— Не зню. Может быть, он не смогл жить в обычном доме после того, кк всю свою жизнь прожил в фургоне? — предположил Брни. — А может, он стремилсь вернуться к прежней жизни. Но лучше, если бы он сообщил отцу о том, что я родился. Обидно думть, что он ничего обо мне не знет. Он же может просто не поверить мне, когд я его нйду.

— А кк твоя фмилия, Брни? — Роджер вдруг подумл, что они никогд не спршивли его об этом.

— Лоример. Мое полное имя Брнбс Хьюго Лоример — язык сломешь, првд? Но Лоример — это фмилия мтери. Когд он ушл от отц, то вернул свою девичью фмилию. А фмилии отц я не зню. Мм не говорил, я и не спршивл. Думл, это ее фмилия по мужу, понимете? Мне и в голову не приходило, что когд-нибудь это будет тк вжно.

— А что нписно в твоем свидетельстве о рождении? — подумв, спросил Дин. — Тм ведь все это должно быть укзно, првд?

— А что ткое свидетельство о рождении? — удивленно вскинул глз Брни. — Никогд о тком не слышл. И, уж в любом случе, у меня его нет.

Все четверо н время умолкли. Роджер, Дин и Снбби подумли о том, что совершенно безндежно нйти человек, когд не знешь, ни кк он выглядит, ни сколько ему лет, ни хотя бы кк его зовут! Ведь он может жить с тобой в одном городе и никогд об этом не узнть!

Роджер решил обртиться з помощью к мисс Перчинг. Может быть, он придумет, кк лучше поступить. Ведь единственное, что они знют, — это то, что отец Брни игрет (или игрл рньше) в шекспировских пьесх. И больше — увы! — никкой информции.

Появился Чудик с кким-то предметом в зубх.

— Что это ты опять притщил. Чудик? — рссердился Снбби. — Если ты еще рз принесешь нм дохлого крб, я зствлю тебя его съесть. Он еще вчер был дохлятиной, сегодня и того хуже.

Но это был не крб. Это был щетк для волос!

Снбби вытщил ее из псти Чудик и с укоризной посмотрел н него:

— Плохя собк! Я рзве не говорил тебе: когд живешь в пнсионте или гостинице, нельзя хвтть чужие вещи! Ты же не дом. Чья это щетк, хотелось бы знть?!

— Гв! — отозвлся довольный собой Чудик.

— Ты что, хочешь скзть, что уже успел сбегть в пнсионт и стщить оттуд щетку? Дты просто чокнутый!

— Он просто решил повообржть перед Мирндой, — рссмеялсь Дин. — Хочет покзть ей, что он тоже кое-что умеет.

— Не говори тк! — в шутку встревожился Брни. — Ты же знешь, кк он любит всем подржть. Я не хочу, чтобы он тоже тскл чужие вещи. Для меня это обернется большими неприятностями.

— Для Чудик тоже, — нрочито строгим тоном добвил Снбби и легонько шлепнул удивленного спниеля по носу. — И почему тебя тк интересуют щетки? Сколько можно повторять: ты не должен хвтть щетки, полотенц и половички!

Чудик попятился, опсясь второго шлепк, и нечянно сел н Мирнду. Но тут же вскочил, когд ее острые зубки впились ему в хвост. Взвизгнув, он кинулся к Снбби, но тот был непреклонен.

— Нечего игрть со мной и Мирндой в «море волнуется». Я н тебя еще сердит.

Внимтельно осмотрев щетку, Снбби зметил н ней иницилы: «М.М.», инкрустировнные серебром.

— Мэтью Мрвел, — догдлсь Дин, проводя по ним пльцем. — Это же фокусник. Его комнт н одной площдке с ншими. Нверное, Чудик обнружил, что его дверь приоткрыт, и вошел. Он ведь считет, что все комнты здесь в его рспоряжении и он может свободно рзгуливть по ним. Вчер я тоже его тм зстл.

— Лдно, я потом отнесу щетку мистеру Мрвелу, — скзл Снбби. — А сейчс пойдемте купться.

И все четверо бросились в воду. Только Мирнд остлсь н берегу. Он плясл и подпрыгивл у смой кромки волн, збвно подбиря свою крсную юбочку, к рдости собрвшихся возле нее ребятишек. Чудик тоже отвжно бросился в воду, пытясь догнть Снбби. Брни плвл лучше всех. Он уже чувствовл себя вполне окрепшим, отчсти еще и потому, что вновь был счстлив окзться рядом со своими друзьями. И что бы ни случилось, он никогд, НИКОГДА с ними не рсстнется.

— Ты присоединишься к нм после ленч, Брни? — спросил Роджер, когд они грелись н солнышке, подсыхя после купния.

— Д, до половины пятого я свободен, — кивнул юнош. — А вы куд-то собрлись?

— Мы еще не решили. Может, возьмем лодку и поктемся, — предложил Снбби.

— Неплохя мысль, — соглсился Роджер. — А двйте сплвем к водовороту, интересно было бы н него посмотреть.

— А что это ткое? — зинтересовлся Брни. И все в один голос принялись рсскзывть об ущелье.

— Это недлеко отсюд, — добвил нпоследок Снбби, когд Брни рзобрлся во множестве смых рзных описний водоворот.

— Хорошо. Возьмем лодку и сегодня же туд сплвем, — соглсился Брни. — Интересно будет посмотреть. Я рньше никогд не видел нстоящий водоворот.

Подошло время ленч, и ребят поспешили в пнсионт — не потому, что опздывли, просто очень зхотели есть. Они бегом поднялись нверх приводить себя в порядок.

— Ндо бы вернуть мистеру Мрвелу его щетку, — вдруг вспомнил Снбби, — Ндеюсь, его сейчс нет в комнте. Мне совсем не хочется объясняться нсчет идиотского поведения Чудик!

Снбби негромко постучл в дверь фокусник и прислушлся. Изнутри не доносилось ни звук. Тогд он повернул круглую дверную ручку, бесшумно прошмыгнул внутрь, зжв в рукх щетку, и…

…В рстерянности остновился.

Мистер Мрвел сидел з столом, н котором были рзложены ккие-то крточки, и внимтельно изучя их, что-то быстро зписывл. Он дже не слышл, кк кто-то вошел. Снбби вежливо кшлянул. Мистер Мрвел резко вскочил и, обернувшись к Снбби, попытлся згородить собою бумги н столе.

— В чем дело?! Что вм здесь нужно? Кк вы посмели без спрос… — зорл он хриплым голосом и осекся. Увидев, что это всего лишь Снбби, он изобрзил н худом длинном лице жлкое подобие улыбки.

— Ах ты, негодник! Кк ты нпугл меня! Я кк рз рзрбтывл новый фокус и здумлся… Ты что-то хотел?

— Мне очень жль, сэр, но мой пес Чудик утщил из вшей комнты щетку для волос. Вот я и принес ее, — Снбби все еще не слишком уверенно себя чувствовл. Его порядком испугло рзъяренное лицо фокусник, которое он только что видел.

— Д? Ну, спсибо. — Фокусник взял щетку, положил ее н место и вдруг потянул Снбби з рукв. — Мльчик, ты почему не моешь уши? — неожиднно спросил он… Я… мою!.. — возмутился Снбби,

— Тогд почему у тебя з кждым ухом кртошк рстет? — спросил фокусник и достл по небольшой кртофелине из-з кждого ух Снбби.

Мльчик смотрел н него рзинув рот. — А зчем чсы во рту держишь? — продолжл меж тем мистер Мрвел. — Рзве им тм место? Опля! — Он поднес руку ко рту Снбби и двумя пльцми извлек из него нручные чсы с брслетом.

— Кк это? Ну и ну! Ничего не понимю, — изумился тот.

— А это что у тебя в крмне шорт? — не унимлся фокусник.

Снбби удивленно оглядел свои крмны, которые подозрительно топорщились. Сунув в них руки, вытщил две морковки из одного и большое крсное яблоко — из другого. Хлопя глзми, он ошлело смотрел н это.

— Гостинец для мленького ослик, — произнес мистер Мрвел и довольно ехидно рссмеялся. — Ты ведь любишь морковку, првд? Вот и ешь н обед!

Глв XII. ВОДОВОРОТ РАБЭДАБ

Не дождвшись Снбби, Роджер и Дин спустились в гостиную. З ними семенил Чудик — он был голоден кк волк. Все уже сели з стол, когд появился Снбби.

— Опздывешь? — Мисс Перчинг встретил его холодным взглядом. — Что случилось н этот рз?

— Д ничего особенного. Просто мистер Мрвел ншел у меня в ушх кртошку, во рту — чсы. И еще немного фруктов и овощей в моих крмнх, вот и все!

— Ты хочешь скзть, он проделл с тобой несколько фокусов? — недоуменно спросил Дин. — Вот везунчик! Но только вытскивть чсы изо рт — это уж слишком. Я в это не верю.

— Х! А я еще сегодня утром подумл, что это у тебя тикет во рту, — пошутил Роджер. — Попросил бы меня, я бы вытщил.

— Между прочим, он ужсно рзозлился, когд оглянулся и увидел, что я вошел, — сообщил Снбби. — Вскочил с кресл и зкрыл рукой ккие-то крточки н столе. Кк будто я пришел секреты его фокусов выведывть. Он еще скзл, что я помешл ему рзрбтывть ккой-то новый фокус. А вообще-то он не слишком симптичный млый…

Кк рз в этот момент в столовую вошел см мистер Мрвел, и мисс Перчинг знкми велел Снбби сменить тему. Появился и Весельчк под руку с Айрис Нйтингейл; Он был в великолепном серебристо-голубом плтье. Взгляд Снбби срзу же переместился н нее, и его губы рсплылись в восхищенной улыбке. Крсотк тоже улыбнулсь в ответ.

— Он ужсно симптичня! Кстти, сегодня утром я рзговривл с ней, — похвстлся Снбби. — Он скзл, что мы обязтельно должны пойти н их шоу и он споет для меня мою любимую песню.

— Остется только ндеяться, что он знет «Проктись н лошдке до Бнбери-кросс» и «Откуд ты взялсь, крсотк?» — довольно громко произнес Роджер.

— Зткнись! Он же услышит, — прошипел Снбби. — А то сейчс в глз дм!

— Снбби, кк ты себя ведешь? — сделл змечние мисс Перчинг, чем рссердил его еще больше.

Он ндулся и, откинувшись в кресле, хмуро посмотрел н струю гуверннтку. В этот момент в открытое окно впорхнул ккя-то птичк, покружил по комнте и вылетел обртно. Снбби понял, кк он может отомстить мисс Перчинг з ннесенное ему публичное оскорбление.

— Вы видели эту прелестную мленькую птичку? — обртился он с приторно-слщвой улыбкой к мисс Стрект. — Я уверен, он что-то прощебетл-прострекотл. Ах, я тк люблю птичек! А вы, мисс Стрекот?

Впервые мисс Стрект посмотрел н него с неприязнью.

— Стрнно, что у вшего мльчик ткя плохя пмять н имен, мисс Перчинг, — холодно зметил он. — Хотя, конечно, мозги дются не кждому.

— Один-ноль в ее пользу, Снбби, — прошептл н ухо Роджер.

Весельчк, слышвший этот дилог, весело рсхохотлся, и это привело Снбби в полное отчяние. Он понял, что любой ценой должен сменить тему рзговор.

— Мисс Перчинг, мы сегодня хотим взять нпрокт лодку и сплвть к водовороту, — громко объявил он.

— Тогд вм нужно взять с собой лодочник, — откликнулсь мисс Перчинг.

Друзья рзочровнно посмотрели н нее.

— Но для чего? — недоуменно спросил Роджер. — Вы же знете, мы сми прекрсно умеем грести.

— Кк рз этого-то я и не зню, — мисс Перчинг был непреклонн. — В любом случе, одних я вс не отпущу.

— Вы совершенно првы, — неожиднно рздлся мужской голос. — Это крйне опсное место. И детям лучше держться от него подльше!

Это был мистер Мрвел. Профессор Джеймс, сложив лдони рупором к уху, громко спросил:

— В чем дело? О чем это вы?

— О водовороте Рбэдб! — крикнул Снбби тк оглушительно, что все вздрогнули…

— О… это очень опсное место, — зкивл профессор. — Вм не следует их отпускть, мэм.

— Я бы тоже не советовл, — передернул плечми мисс Стрект. — Водовороты ведь зссывют в глубину, не тк ли? И людей, и лодки… Все глубже и глубже! Жутко дже подумть об этом.

— Но, мисс Перчинг, это всего лишь недолгя лодочня прогулк! — зпротестовл Снбби, но все же соглсился: — Хорошо, мы не поедем одни, если вы этого не хотите. Но будьте человеком, позвольте нм поехть хотя бы с лодочником.

— Возьмите Бинс, — предложил вдруг Весельчк. — Я с ним не один рз плвл — он отлично знет свое дело, кк рз то, что нужно для водоворот. Умело гребет в противоположном нпрвлении, поэтому лодк стоит н месте, вы можете спокойно нблюдть, кк вод зссывет рзные предметы. Конечно, может и зсость, но это бывет нечсто.

Мисс Перчинг не знл, кк отнестись к последнему змечнию Весельчк, но пришл к првильному выводу, что тот просто шутит. Женщин с сомнением смотрел н умоляющие лиц ребят.

— Ну, Хорошо, — сдлсь он нконец. — Я вместе с вми пойду н пристнь и см нйму для вс лодку с лодочником. Возможно, я дже поеду с вми.

0ни решили отпрвиться н пристнь срзу после ленч.

Уже у выход мисс Перчинг неожиднно остновил Весельчк.

— А почему бы вм ни сводить детей н нше шоу? — предложил он. — Сегодня мы проводим нш еженедельный детский конкурс, и один из них может звоевть приз. Во всяком случе, у Снбби есть для этого все днные! Пусть зхвтит свое бнджо и цитру. С ними, я уверен, он сорвет целую бурю плодисментов!

Мисс Перчинг стршно удивилсь… Но ведь у тебя нет никкого бнджо или цитры, Снбби! — всю дорогу недоумевл он. — Что же он имел в виду?

— Д он просто пошутил, — поморщился Снбби. — Но все же, мисс Перчинг, двйте сегодня же вечером сходим. Мне тк хочется посмотреть выступление фокусник!

— А еще больше ему хочется послушть, кк Айрис Нйтингейл будет петь для него, — нсмешливо вствил Роджер и ловко увернулся от нбросившегося н него Снбби.

Н пирсе их уже ждли Брни и Мирнд. Мисс Перчинг удлось нйти лодочник, который, н ее взгляд, внушл доверие и выглядел достточно сильным физически, чтобы при необходимости спрвиться с водоворотом. Он спросил, может ли он отвезти их туд.

— Конечно, мэм, отчего не свозить! — весело соглсился лодочник. — И не бойтесь, если вс вдруг зсосет под воду, мэм, я всегд смогу вс вытщить, У меня есть для этого отличный бгор.

Эт его шутк не добвил мисс Перчинг уверенности, но он почувствовл, что отступть ей некуд,

— Вы не против, если с нми будут собк и обезьянк? — спросил мисс Перчинг, когд все они уселись в лодку.

— Д рди бог! Жлко только, что я не зхвтил своего попугя. Вот был бы компния! — громко рсхохотлся лодочник. — Эй, прень, держи весло! — крикнул он Брни.

Вдвоем они нлегли н весл и вскоре, выйдя з пределы мленькой бухточки, свернули нлево.

— Водоворот нчинется срзу з той высокой грядой, — мхнул рукой лодочник в сторону темнеющих неровных скл. — Чувствуете, ккое здесь течение? Дже если перестть грести, то нс все рвно вынесет к водовороту!

Чудик вел себя ндоедливо, кк никогд. Он то и дело бегл от кормы к носу лодки и обртно, взволновнно глядя н воду. В отличие от него Мирнд, спокойно сидя н плече Брни, нслждлсь ритмичным покчивнием н волнх.

Обогнув нгромождение скл, все увидели, что между ними есть узкий извилистый тоннель, кк будто специльно кем-то вырубленный. Когд лодк осторожно пробирлсь по нему, вершины скл то и дело зслоняли собой солнце.

Через некоторое время дети услышли шум, сердитое булькнье и грохот.

— Водоворот Рбэдб, — объявил лодочник. — Здесь ндо действовть осторожно!

И действительно, пссжиры лодки вскоре ощутили, кк будто огромный нсос зтягивет ее в трубу.

Звернув з угол склы, лодочник быстро повел лодку к длинному выступу, н котором рсполглся узкий кменный столб. Точным движением руки он нкинул н него веревку — лодк окзлсь прочно привязнной.

Водоворот был совсем близко. Постепенно тоннель стл между скл рсширяться, и в смом конце обрзовлся большой округлый колодец. Вод в нем кзлсь живым рссерженным существом — бурлил, поднимя в воздух мелкие брызги вздымлсь вверх, потом вдруг с ужсным урчнием пдл вниз, зкручивясь воронкой. И тут же опять вспучивлсь и пузырилсь.

— Мощнее этого водоворот я еще нигде не видел, — скзл лодочник. — А я их повидл столько н своем веку! Если хотите, можно вылезти н склы, чтобы получше рзглядеть его. Я могу покзть вм склу, из-з которой пришло нзвние Рбэдб. Он похож н стирльную доску.

Все с восторгом соглсились и вскоре высдились н склы. Дже мисс Перчинг не остлсь в лодке — ее прямо-тки околдовли беспокойно мечущиеся воды стрнного водоворот. Взобрвшись н выступ, где был устновлен причльный кмень, они прошли вслед з лодочником к еще одному крнизу, идущему вдоль высоких, нвисющих нд морем скл.

Крниз вывел их к небольшой кменной площдке, рсположенной почти нд смым водоворотом. Отсюд открывлся поистине удивительный вид н кипящую, втягивющуюся в воронку воду. Лодочник поднял небольшую щепку и бросил ее в водоворот. Вод вспучилсь, пенясь и пузырясь, и тут же ушл вниз. Когд он поднялсь в очередной рз, щепки уже не было.

— Зсосло, — мхнул рукой лодочник. — Ее теперь не нйдешь. Смотрите остерегйтесь, чтоб не упсть туд.

После этого мисс Перчинг думл только о том, кк бы им блгополучно вернуться в лодку, но их «экскурсовод» еще не зкончил свой рсскз.

— А теперь глядите в об, — предупредил он. — В следующий рз, когд вод поднимется и уйдет вниз, посмотрите н склу нпротив. Увидите Рбэдб Рок.

Во все глз они следили з тем, кк вод поднялсь и спл. Ее уровень все снижлся и снижлся, оголяя чсть склы н противоположной стороне. И действительно, он был плоской, с продолговтыми прллельными ребрми, кк н нстоящей стирльной доске.

— Стирльня доск строго Нептун, — скзл лодочник. — Нверное, стрик присылл сюд руслок стирть его нряды.

— Их бы тоже зсосло! — скзл Дин и поежилсь.

— Я думю, им бы это только понрвилось. Для них это збв, — улыбнулся лодочник, хитро взглянув н девочку. — А знете, мисс, что люди говорят? Говорят, что в те времен, когд здесь встречлись контрбндисты и морские рзбойники, это было отличное местечко, чтобы сбрсывть туд вргов!

— Не ндо, не говорите тк! — ужснулсь Дин. — А то мне ночью будут сниться кошмры! А еще что-нибудь здесь есть интересное?

— А кк же! Водяное жерло! — с готовностью кивнул лодочник. — Я вм его сейчс покжу. Пойдемте и вы увидите кое-что ткое, чего в жизни не видли.

Глв ХIII. ЧУДО ПРИРОДЫ

Лодочник повел их дльше по другому выступу вдоль высокой склы. По естественным кменным ступеням они взобрлись н смый верх и срзу почувствовли сильный ветер. Его порывы рстрепли волосы Дины и зствили мисс Перчинг схвтиться з свой шрф.

С этой склистой вершины был видн бухт с подводными лодкми.

— Вы, конечно, и сми знете, что это, — мхнул рукой лодочник. — Говорят, тм ведутся секретные рботы. Туд никого не пускют, дже нс, рыбков. Хотя мльчишкой я излзил тм кждую щель.

Выход из бухты был перекрыт кменной дмбой. Ни один корбль или лодк не могли свободно проникнуть внутрь или выйти из нее. Для этого требовлось открыть секретные шлюзы. По верху огрждения в мленьких бетонных кбинх сидели чсовые. Из одной из них что-то ярко сверкнуло.

— Видели?! — воскликнул лодочник. — Это кто-то из чсовых посмотрел н нс в бинокль. Но он знет, что дльше мы не пройдем. Впрочем, длеко все рвно не уйти — склы зминировны.

— Все это крйне опсно, — зволновлсь мисс Перчинг.

— Ну, что вы, мэм! До зминировнного учстк все рвно не добрться! — успокоил ее лодочник. — До него сотни ярдов колючей проволоки.

— А где же это водяное жерло? — спросил Роджер.

— Вон, поглядите-к туд. Видите? — укзл лодочник н учсток суши з склой, н которой они сейчс стояли.

Внезпно они увидели огромный столб воды, который снчл с шумом поднялся вверх, зтем с грохотом рухнул вниз.

— Что это? — округлив испугнные глз, спросил Дин.

— Я же говорю — водяное жерло. Что, небось никогд рньше ткого не видли? Тких в нших местх много, одни — больше, другие — меньше. В склх есть длинный подземный проход от водоворот к этой дыре, И когд высокий прилив — вот кк сейчс — вод из водоворот зтягивется вниз, и чсть ее силой прилив протлкивется через проход и дльше в эту дыру. Сейчс еще один фонтн поднимется.

Снбби был в полном восторге.

— А почему это бывет только при высоком приливе? — спросил он. — Почему не всегд? Вон, смотрите, еще один поднимется! Кк будто огромный кит выбрсывет фонтн!

— При отливе уровень воды опускется ниже этого проход, — нчл объяснять лодочник. — И, понятно, вод по нему не течет. Но когд во время прилив уровень повышется, прилив гонит воду по тоннелю, и он с силой вырывется из дыры.

— А где вход в этот тоннель? — спросил Роджер. — Нверное, во время прилив его не видно?

— Ясно, что нет. Но где он примерно нходится, я вм покзть могу. Об этом, между прочим, есть одн интересня стря история.

— Ккя история? — тут же всполошился Снбби — большой любитель интересных историй.

— Рсскзывют, будто однжды контрбндисты решили избвиться от одного своего врг. Д тк, чтобы его тело никогд больше не ншли, — нчл лодочник. — Под покровом ночи они притщили беднягу сюд, сбросили его в водоворот, сми уплыли н лодке вон в тот злив, где сейчс нходится секретня бз.

Он умолк, но Снбби принялся тормошить его з рукв:

— Ну-ну, что же дльше-то было?

— Ну… Этот прень, которого они сбросили, был сильный млый, гигнтского рост. Он не собирлся покорно ждть, когд его зсосет в воронку, словно щепку, и прежде чем водоворот зкрутил его, он успел доплыть до склы и ухвтиться з ее выступ. Но взобрться н него не смог.

— Но он все-тки спсся? — не выдержл Дин. — Или погиб?

— Нчинлся отлив, и прню приходилось перехвтывть руки, цепляясь з выступы все ниже и ниже, — невозмутимо продолжл лодочник. — Выбрться нверх он, похоже, не мог. Вод все спдл и спдл, и вдруг он окзлся н дне перед входом в ккой-то узкий тоннель, уходящий в глубь скл. Я думю, ночь был луння, поэтому он его и рзглядел.

— Это был вход в тоннель, который ведет к водяному жерлу! — воскликнул Роджер.

— Точно. Ты не ошибся, прень. И он пополз по этому проходу дльше и дльше, пок не дополз до смого жерл. Он кким-то обрзом выбрлся через него и вернулся в поселок! Вот уж у его вргов глз н лоб полезли, когд они столкнулись с ним н улице — улепетывли от него без оглядки!

— Еще бы! — скзл Снбби, рдуясь ткому обороту дел. — Тк им и ндо, негодяям! Ндеюсь, их потом поймли.

— Этого я не зню, — зметил лодочник. — Глядите, опять поднимется!

Обернувшись, они опять увидели устремившийся вверх водяной столб.

— С отливом он будет стновиться все ниже и ниже и потом и вовсе исчезнет. А теперь пор нм обртно. Дльше нм нельзя, слишком опсно.

Они в последний рз понблюдли з стрнным фонтном и отпрвились обртно к лодке. Водоворот все тк же совершл нескончемую череду преврщений: вод вскипл и исчезл в воронке со зловещим урчнием.

— Веселое местечко, — зметил Снбби. — Вы посмотрите н Чудик — притих, кк мышк. Что, испуглся, Чудик?

Рзумеется, спниель не испытывл особых симптий к водовороту. Он стрлся держться от него кк можно дльше, нсколько позволял поводок, зжтый в твердой руке Снбби.

Мирнд свернулсь клубочком з пзухой у Брни и зснул. Он не проснулсь дже тогд, когд они сдились в лодку.

— Вы еще не покзли нм, где нходится вход в тот смый тоннель, — нпомнил лодочнику Снбби.

— Верно, не покзл, — соглсился тот. — Пок я отвязывю лодку, сбегйте и згляните в воронку. Когд вод спдет, вы увидите кмень с большим, похожим н округлую ручку выступом. Вот под ним вход и есть.

Снбби, Роджер и Брни снов отпрвились к водовороту. Они без труд рзглядели кмень с выступом, но никкого вход в тоннель, конечно же, не обнружили — вод был еще слишком высоко.

— Потрясюще интересня экскурсия, — Роджер поднял вверх большой плец. — Мне ткие нрвятся. Будет о чем нписть, когд учитель, кк обычно, здст нм писть сочинение н тему: «Смый интересный день вших кникул». Обязтельно опишу эту поездку. Вствлю туд рсскз о «человеке, который вернулся». А жутко, нверное, ему было ползти по этому тоннелю, в темноте. Ведь в любой момент можно было ждть, что нчнется прилив и тебя нкроет лвин воды.

— Мне от всего этого дже есть зхотелось! — неожиднно объявил Снбби. — Может, у кого-нибудь в крмне шоколдк звлялсь?

Но шоколдки ни у кого не окзлось, и Снбби пришлось терпеть муки голод до тех пор, пок они не высдились н твердую землю. Мисс Перчинг рсплтилсь с лодочником, и все отпрвились перекусить в прибрежное кфе, которое Снбби присмотрел еще утром.

— Н вывеске нписно: «Омры и креветки». Почему, интересно, мы не едим омров дом?

— Потому что омров ловят в море, не н суше, болвн, — зсмеялся Роджер. — И учти, если ты слопешь больше одного омр, тебе ночью будут сниться кошмры. Будто тебя зссывет в тот водоворот.

— Ну и пусть, я готов, — соглсился Снбби и был горько рзочровн, что мисс Перчинг позволил ему съесть только половину омр.

Мирнде омр тоже понрвился. Он изящно поедл крошечные кусочки, которые протягивл ей Брни.

Перекусив, друзья отпрвились прогуляться по нбережной. Возле пирс н глз им поплсь фиш «рбэдбских ролликсов», и ребят внимтельно изучили прогрмму сегодняшнего выступления.

— Клссня прогрмм! — воскликнул Снбби и нчл читть вслух: «Весельчк Фред смешит вс целый вечер, Мэтью Мрвел рзвлекет своими фокусми, Айрис Нйтингейл поет кк соловей, Джуди Джордн и Джон Джордн демонстрируют великолепные тнцевльные композиции. Учствуют ткже брхтный бритон Бертрн и другие тлнтливые ртисты. З роялем Филипп Дру. СЕГОДНЯ СОСТОИТСЯ БОЛЬШОЙ ЕЖЕНЕДЕЛЬНЫЙ ДЕТСКИЙ КОНКУРС. ДАЙТЕ СВОИМ ДЕТЯМ ПРОЯВИТЬ ТАЛАНТЫ УЖЕ СЕЙЧАС! Будут присуждены две премии по пять фунтов».

Шоу действительно обещло быть змечтельным, и друзьям, конечно же, зхотелось его посмотреть.

— Ур! — потер руки Снбби. — Пять фунтов мне кк рз пригодятся, то не пойму, куд делись мои крмнные деньги?

— Если хочешь, я могу объяснить, — предложил Роджер, но Снбби не зхотел его слушть.

— Брни, — оживился он, — если бы ты вышел н сцену с Мирндой, это был бы верня побед.

— Я же в это время рботю, ты знешь, — покчл головой тот.

— Д, жль. Похоже, мне одному придется зщищть честь семьи, — Снбби опять попытлся изобрзить игру н бнджо, издвя при этом противные скрежещущие звуки: — Дзиг-дзиг-дзиг…

— Снбби, пожлуйст, не здесь! — зпротестовл мисс Перчинг. — Это тким способом ты собирешься зщищть честь семьи? Я не буду знть, куд деть глз, если ты поднимешься, н сцену.

— Мне лично больше нрвится твоя цитр, — зметил Дин.

— А что вы скжете про мою губную грмошку? — спросил Снбби, деля вид, что достет ее из крмн.

«Обтерев» об себя, он поднес невидимый инструмент ко рту. Послышлись пронзительные, с хрипотцой звуки, порзительно похожие н губную грмошку. Любой, не видя, подумл бы, что Снбби и впрямь игрет н ней!

— Хвтит, Снбби, достточно, — скзл мисс Перчинг, когд вокруг них собрлсь небольшя толп любопытных ребятишек.

— Я бы зпросто мог зрбтывть себе этим н жизнь. И еще кк! Встл бы вот тк н углу н ккой-нибудь людной улице, положил бы перед собой шляпу… — рзглгольствовл Снбби. — Могу спорить, он бы вмиг был полной!

— Ты просто смоуверенный тупиц! — фыркнул Дин. — Иди пробегись с Чудиком и выбрось из головы все эти глупости. И не вообржй, что ты великий ртист, н смом деле ты ничего не умеешь!

Глв XIV. НА ШОУ «РОЛЛИКСОВ»

В тот же вечер з обедом Снбби обртился к сидевшей через стол от него Айрис Нйтингейл:

— Послушйте! Сегодня мы идем н вше шоу и будем хлопть тк, что все лдоши отобьем!

— Вот и прекрсно, — улыбнулсь Айрис. Он был н редкость хорошенькой. — Мы покжем для вс нше смое лучшее шоу.

— Только не збудьте, молодой человек, кк следует помыть уши, чтобы я больше не нходил в них кртошку, — вмешлся в рзговор мистер Мрвел.

Все зсмеялись, Снбби нсупился. Он уже решил про себя, что во время шоу не удостоит этого фокусник ни единого хлопк. Ккя подлость при всех упоминть о его якобы немытых ушх!

— Я тоже пойду с вми, — обрдовлсь мисс Стрект. — Тм ведь будет детский конкурс, не тк ли? Тк приятно смотреть, кк эти милые крошки вышгивют по сцене, читют збвные стишки и поют песенки! Просто прелесть!

Снбби совсем упл духом. Ему вовсе не хотелось, чтобы мисс Стрект нблюдл з его выступлением, потом глупо стрекотл об том.

— А вши слвные ребятки тоже собирются выступть? — продолжл щебетть мисс Стрект со своей обычной приторной улыбкой. — Эт миля девчушк, я уверен, прелестно тнцует.

Дин, которя терпеть не могл, когд ее нзывли «девчушкой», с отчянием посмотрел н мисс Перчинг.

— Вы имеете в виду Дину? — пришл н помощь стря гуверннтк. — Не понимю, почему вы нзывете ее девчушкой, мисс Стрект? Ростом он почти с вс и, вообще, уже вполне взросля.

Дин готов был рсцеловть мисс Перчинг. Он посмотрел н нее полным блгодрности взглядом. И почему это многие взрослые не понимют, кк дети ненвидят, когд с ними сюсюкются, двя им уменьшительно-лсктельные прозвищ?

— А почему бы и вм не спеть что-нибудь н сцене, мисс Стрект? — с невинным видом спросил Снбби. — Я уверен, вы умеете щебетть не хуже, чем млиновк.

Весельчк усмехнулся, но скрыл это з «приступом кшля», мисс Перчинг бросил н Снбби свирепый взгляд, но мисс Стрект, кзлось, воспринял это кк комплимент:

— М-д, в детстве я неплохо пел, — смутилсь он. — Удивительно, кк ты об этом догдлся! Збвный мльчик, не тк ли? — обртилсь он к мисс Перчинг.

— Вы можете петь вместо Айрис в те дни, когд у нее выходной, — с хитрой улыбкой предложил Весельчк. — Вот уж будет для всех сюрприз!

— Ах, нет-нет, я не смогл бы петь тк прелестно, кк нш миля Айрис… А вот и десерт принесли. Ккя прелесть! — и мисс Стрект умолкл, сосредоточившись н поднном блюде.

Мисс Перчинг облегченно вздохнул, увидев, кк молодой официнт поствил перед Снбби щедрую порцию ннсового мороженого. И почему это Снбби всегд достются ткие огромные порции? Нверное, по своему обыкновению, он уже успел побывть н кухне, перезнкомиться со всеми и стть тм всеобщим любимцем.

До нчл шоу оствлось совсем немного, поэтому фокусник Весельчк и Айрис, быстро допив кофе, пошли собирться.

— Мисс Перчинг, двйте перейдем в гостиную, вы не против? — предложил мисс Стрект. Но мисс Перчинг уже устл от ее стрекотния.

— Блгодрю вс, — вежливо откзлсь он. — Лучше я выйду в сд, посижу с детьми н вечернем солнышке.

Но окзлось, что дети решили отпрвиться н предствление немедленно.

— Мы хотим знять хорошие мест, — объяснил Снбби. — Инче я не смогу кк следует рзглядеть, кк фокусник выполняет свой трюки. Мисс Перчинг, возьмите с собой побольше шоколд, то вдруг я проголодюсь!

— Ккой ты ненсытный Снбби, — укоризненно покчл головой мисс Перчинг. — Вовсе не обязтельно н концерте жевть конфеты или шоколд, особенно после ткого плотного обед!

— Ну лдно, у меня, кжется, есть жвчк, — пошрил по крмнм Снбби.

— Тогд, пожлуйст, отдй ее мне, — попросил мисс Перчинг. — Н мой взгляд, нет ничего более неприличного, чем жующие жвчку рты! Люди стновятся похожими н стдо коров.

— Х! Коровы вовсе не тк глупы, кк я думл, — глубокомысленно зметил Снбби, — рз они придумли себе жвчку. Мисс Перчинг, вы просто не смотрите н меня, когд я жую, вот и все. — Снбби, змолчи! — остновил его Роджер. — Трхтишь и трхтишь, словно сломнный дрндулет. Дй другим хоть слово вствить. Лучше последи з Чудиком — он удрл в дом и сейчс опять нчнет тскть половички и щетки.

Роджер окзлся прв: через секунду появился Чудик, стртельно виляя коротким хвостом. В зубх он тщил небольшой коврик. Трофей был с гордостью положен к ногм Снбби.

— Ну что с ним делть! — рссердился Снбби. — Опять принялся з свои дурцкие штучки! Унеси коврик обртно, чокнутый нес!

Чудик бросился в дом, но уже без коврик.

— Нверное, з вторым побежл! — предположил Дин.

— Тк! — принял решение мисс Перчинг. — Мы отпрвляемся прямо сейчс, Снбби пусть рзбирется с коврикми.

Схвтив трофей Чудик, Снбби метнулся в дом и с рзбегу столкнулся в дверях с профессором и мисс Стрект.

— О, извините! — зтрхтел неуемный Снбби. — Мне ужсно жль, что я вс не зметил. Вы идете н шоу? Тогд тм и увидимся!

— Порки ему хорошей не хвтет, этому невеже, — рздрженно пробормотл профессор. Вечно носится сломя голову и орет во все горло! Никкого воспитния!

— Д, конечно, но дети есть дети, — прощебетл мисс Стрект. — Милые мленькие существ. Ах, кк я их обожю! А вы?

— Я — нет, — мрчно отрезл профессор. — Я бы всех их утопил, кк котят.

Последнюю фрзу он произнес особенно громко и с большим чувством. Взяв под руку мисс Стрект, которя блгоухл, кк целя плнтция душистого горошк, профессор степенно вышел из гостиной.

Вернув коврик н место, Снбби поспешил з своими друзьями. З ним по пятм, тяжело дыш и хлопя длинными ушми, семенил Чудик. Мльчик догнл их у турникет н пирсе.

Зплтив з вход, компния нпрвилсь к концертной площдке, нходившейся примерно в полумиле от пирс. Хорошо оборудовння большя эстрд и многочисленные ряды кресел рсполглись прямо под открытым воздухом. В случе дождя или холод сверху нтягивлся большой тент, и площдк преврщлсь в крытое помещение.

— Хорошо здесь все устроено, — одобрительно оглядел сцену Роджер. — Двйте сядем в первый ряд.

Однко тм мест были уже зняты, и детям пришлось довольствовться серединой второго ряд. Все с нетерпением ждли нчл предствления. Мисс Перчинг купил н четверых две прогрммки, и ребят принялись изучть их.

Профессор Джеймс и мисс Стрект рсположились в середине зрительного зл, тк кк более близкие мест были все зняты. Очевидно, «рбэдбские ролликсы» пользовлись успехом. Мисс Стрект помхл ребятм прогрммкой, и те вежливо ответили ей.

Ровно в восемь рздлись звуки веселой фортепьянной музыки. Зтем знвес рздвинулся, и перед зрителями предстли двендцть «ролликсов» с веселыми улыбющимися лицми. З исключением фокусник, который, кк обычно, выглядел мрчным. Однко и он сумел изобрзить улыбку, когд все «ролликсы» выстроились для исполнения первой песни.

Пинист был великолепен. Молодой быстроглзый прень срзу же выделил среди зрителей Снбби и широко улыбнулся ему, отчего Снбби немедленно возгордился.

Прогрмм шл своим чередом — песни, тнцы, збвные репризы Весельчк и, конечно же, фокусы.

Окзлось, что у Айрис очень крсивый голос. Снбби тк громко хлопл ей, что у него зболели лдони. Он продолжл хлопть дже после того, кк перестли остльные. Роджер ткнул его локтем в бок:

— Прекрти! Н тебя все смотрят!

— Брво! — зкричл Снбби, не обрщя внимния н змечние приятеля. — Бис!

Айрис одрил Снбби блгодрной улыбкой.

Обычные тнцоры выступли вполне сносно, вот степисты были просто великолепны. Когд щелкя кблукми и носкми туфель, Джуди Джордн нчл исполнять степ, Снбби принялся «бренчть» н своём вообржемом бнджо. Но лишь только послышлось знкомое «дзиг-дзиг», мисс Перчинг немедленно остновил его.

Однко смым интересным были, конечно, фокусы. Выступление иллюзионист было просто блестящим. Одетый в костюм стринного мг, с остроконечным колпком, в черной рзвевющейся нкидке, он творил свое действо, ни рзу не улыбнувшись. Дин невольно вздрогнул, когд он с мрчным лицом, глубоким низким голосом нчл произносить свои зклинния.

— Вот это нстоящий ртист! — шепнул мисс Перчинг. — Полное вхождение в обрз! Легко можно предствить, кк он общется с духми и джиннми и водит дружбу с ведьмми и гоблинми. Дже кк-то жутковто смотреть!

Когд он исполнял свои необычные трюки, в зрительном зле стоял мертвя тишин. В его рукх буквльно из ниоткуд появлялись смые рзные предметы: то роз н длинном стебле, то колод крт, то больших рзмеров книг, то дмскя шляпк, которую он с поклоном презентовл Айрис.

Зтем, подняв вверх свою волшебную плочку, фокусник объявил, что собирется зклинть огонь. Понизив голос, он пробормотл несколько непонятных зловещих слов, от которых у Снбби по спине побежли муршки, и… о чудо! Языки плмени взметнулись прямо нд его головой. В смом деле, он творил смые нстоящие чудес!

— А теперь, — тинственным голосом произнес он, опускя плочку, — я хочу продемонстрировть свой трюк с чтением мыслей. Это мгия, друзья мои, нстоящя мгия!

Глв XV. ЛЮБИМЕЦ ПУБЛИКИ

Смотрите внимтельно, — прошептл кто-то з спинми ребят. — Это просто чудо!

Неожиднно н сцену вышл Айрис Нйтингейл. Очевидно, он должн был выступть в роли ссистентки мистер Мрвел… Звяжите мне глз, — скомндовл фокусник.

Айрис взял со столик большой черный шрф и ндежно звязл мистеру Мрвелу глз. Дже Снбби был полностью уверен, что подсмотреть что-либо сквозь плотную ткнь невозможно. Теперь фокусник выглядел по-нстоящему зловеще!

Угдывние мыслей происходило по зведенному порядку: проходя по рядм, Айрис собирл у зрителей рзные предметы. При этом он мило улыблсь и приклдывл к губм плец.

— Только ничего не говорите! — шепотом предупреждл он. — Никких подскзок, ничего, что бы помогло мистеру Мрвелу! Это подлинное и честное испытние его др!

Вернувшись н сцену, он взял мистер Мрвел з руку и рзвернул спиной к публике. Потом сделл шг вперед и вытянул н лдони мленькую золотую брошку, полученную от ккой-то молодой девушки.

— Что я держу в руке, мистер Мрвел? — громко спросил он. — Ответьте же мне, и пусть вш удивительный др проявит себя!

Мистер Мрвел взмхнул флдми своей длинной нкидки, которя черной волной взметнулсь вокруг него. Одновременно он что-то бормотл низким рокочущим бсом, от которого Чудик, до этого крепко спвший под креслом Снбби, немедленно проснулся.

— Я вижу… Мирити-мэрити-минг… Д-д, я вижу что-то мленькое… круглое… оно блестит, кк золото… эблети-гэблнти-мйг… Это и есть золото!

— О д! Но что это з предмет? — выкрикнул Айрис, все тк же держ брошку в поднятой руке. Зрители зтили дыхние. Мистер Мрвел вновь что-то збормотл. Потом резко повернулся кругом, опять взметнув своей нкидкой.

— Брошк! Мленькя золотя брошк!

Рздлся гром плодисментов. Снбби, збыв, что не собирлся ему плодировть, тоже восторженно хлопл в лдоши. Роджер и Дин не отствли от него. Потом Айрис опять повернул мистер Мрвел спиной к зрителям и выствил н обозрение срзу дв предмет — серебряное колечко с желтым кмнем и нручные чсы.

— Что теперь у меня в рукх, мистер Мрвел? — вскричл он. — Я держу в руке две вещи. Скжите мне, что это?

Вновь рздлось невнятное бормотние, плщ рзвевлся и тк и эдк, и троим ребятм это действо кзлось невероятно тинственным и дже стршновтым. Мистер Мрвел в очередной рз сорвл шквл плодисментов, првильно угдв обе вещи. Он подождл, когд зл стихнет, и произнес:

— Подождите! Я вижу еще кое-что. Н обртной стороне корпус чсов выгрвировны три буквы: А, Г, С.

— Вы совершенно првы! — удивленно воскликнул Айрис, глядя н чсы.

Все опять зхлопли. Еще несколько предметов были безошибочно угдны фокусником, и, нконец, нчлсь третья, зключительня чсть выступления мг.

— А теперь, — торжественно объявил мистер Мрвел, — теперь мы подошли к угдывнию чисел, — его узкое удлиненное лицо кзлось еще длиннее под высоким остроконечным колпком. — У моей очровтельной помощницы, мисс Айрис, имеются крточки. Н кждой из крточек нписно многознчное число. Сейчс он перетсует их и выберет одну нугд. Эту крту, не произнося ни слов, он покжет вм. И не позднее чем через тридцть секунд я увижу это число своим внутренним зрением и нзову его вм.

Айрис взял в руки крточки. Все они с обртной стороны были желтого цвет, без рисунк. Снбби вдруг нпрягся и вытянул шею.

— Эй! Д это же те смые крточки, которые я видел в комнте фокусник, когд относил ему щетку для волос! Должно быть, именно их он тогд изучл. Но что толку изучть, если все рвно не знешь, ккую из них выберет Айрис?

Айрис вынул одну из крточек и молч поднял её вверх. Н крточке черной крской был крупно выведено девятизнчное число — 673589255.

Послышлось уже привычное бормотние мистер Мрвел.

— Это очень трудно. Где моя волшебня плочк? — неожиднно спросил он.

Айрис подл ему плочку, и он что-то нчертил ею в воздухе.

— О Великий джинн, повелитель чисел, взывю к тебе! Приди и помоги! — выкрикнул он с ткой мукой в голосе, что зрители в испуге змерли.

— Нконец я вижу цифры! Сейчс-сейчс, они проявляются четче! Это число.. 673589255!

Айрис все еще держл в руке крточку. Мистер Мрвел угдл все девять цифр. Восхищенные зрители хлопли, кричли и дже стучли ногми. Это было великолепно!

— Еще одно число! — крикнул из зл чей-то голос. — Угдйте еще рз.

— Только один рз, — предупредил Айрис. — Это слишком большое испытние для мистер Мрвел.

Судя по его мучительным интонциям и сильному эмоционльному нпряжению, рбот и впрямь был не из легких. В конце концов, фокусник првильно укзл и следующее девятизнчное число.

— Ух ты! Он меня просто пугет, — прошептл Снбби н ухо мисс Перчинг. — Теперь буду с ним предельно вежлив. Он и првд волшебник!

Чтобы немного рзрядить тмосферу в зрительном зле, з фокусми последовли веселя песенк и тнец. Зтем н сцене вновь появилсь Айрис Нйтингейл.

— А теперь нчнется последняя и, я думю, лучшя чсть ншей прогрммы, — обятельно улыбнулсь он. — Это детский конкурс! Победителям, кк обычно, будут присуждены две премии. Одн — лучшему ртисту среди мльчиков и вторя — среди девочек.

Позвякивние монет в рукх Весельчк подтвердило, что деньги уже приготовлены и ждут момент нгрждения.

— Можно мне попробовть, мисс? — тонким детским голоском пропищл Весельчк. — Пожлуйст, мисс! Я могу спеть «Три слепых мышонк». Првд-првд, могу!

Улыбнувшись, Айрис продолжил:

— Не вжно, что вы будете делть — петь, тнцевть, читть стихи, игрть н музыкльном инструменте, рсскзывть некдоты или покзывть фокусы, которые, возможно, зтмят смого мистер Мрвел. Выходите, не стесняйтесь! Ну, кто первый?

К сцене робко потянулись девочки и мльчики, желющие поучствовть в конкурсе. Роджер ткнул Снбби кулком в бок:

— Ну, что же ты? Иди и покжи, н что ты способен.

Но Снбби вдруг рзнервничлся. Сердито взглянув н Роджер, он зло бросил:

— Зткнись! Я не собирюсь делть из себя посмешище.

Все детские выступления окзлись совершенно зурядными. Две девочки сыгрли н пинино ккие-то незтейливые мелодии, один из мльчиков спел шуточную песенку, из которой никто не рзобрл ни слов.

Еще одн девочк, пострше, вполне прилично исполнил степ, но сделл это с тким смодовольным видом, что никто особенно не хлопл, кроме ее восторженной ммши.

Ккой-то мльчишк, примерно того же возрст, что и Снбби, невнятно протрторил стишок, поклонился и быстро убежл со сцены. Овций он, конечно же, не сорвл.

Еще один мльчик просто не смог выступить. Он вышел н сцену в крйнем смущении.

— Я збыл слов, — рстерялся он. — Мм, ккие тм слов?

По-видимому, мм тоже их збыл, и млыш в слезх покинул сцену.

— Ну, что же вы, ребят! — ободряюще улыбнулсь Айрис. — Я уверен, в зле есть желющие получить приз. Мы очень хотим увидеть здесь еще одного учстник.

— Дйте, я попробую, мисс! Ну рзрешите мне! — кнючил Весельчк писклявым голосом. — Я все могу: и петь, и свистеть.

Клоун сложил губы трубочкой, кк будто собирлся свистнуть, но у него ничего не получилось. Тогд он достл из крмн большой свисток и пронзительно свистнул. Айрис дже вздрогнул. Все в зле зсмеялись — уж очень збвно выглядел клоун Весельчк.

— Нм нужен один мльчик! — нстивл Айрис. — Только один! Тогд у нс будет одинковое количество учстников — три девочки и три мльчик.

Весельчк подошел к Айрис и встл рядом с ней. В упор посмотрев н Снбби, он укзл н него пльцем.

— Смотрите, Айрис, вот же сидит чудо-ребенок, вундеркинд. Вы видите его? Во втором ряду, с рыжими вихрми, курносым носом и веснушкми! Он лучше всех в мире игрет н бнджо. И плтит по сотне фунтов з кждый свой музыкльный инструмент!

Все вытянули шеи, стрясь получше рзглядеть Снбби. Тот покрснел до корней волос,

— Двй, сынок! — подбодрил Весельчк. — Поднимйся сюд и сыгрй нм н бнджо. Скжи, что ты будешь исполнять, и пинист подыгрет тебе.

— Двй, Снбби! — теребил друг з рукв Роджер. — Ты просто обязн выступить. Все остльные — это же кошмр!

Отчсти досдуя н хвлебные речи Весельчк, отчсти польщенный ими, Снбби поднялся н сцену и встл лицом к злу. Клоун с вжным видом пододвинул к нему стул.

— Это чтобы ногу поствить, — сообщил он злу. — Бнджо-то ведь довольно тяжелое. Обопрись н него, приятель. Тк что ты собирешься исполнить?

Неожиднно Снбби вошел в роль. Он весело рссмеялся.

— Я вм сыгрю «Сколько времени когд пробило двендцть», — объявил он, ствя ногу н стул.

Эт мелодия был н пике своей популярности, и её незтейливый мотивчик кк нельзя лучше подходил для бнджо. Пинист кивнул — он хорошо знл этот хит.

— Но снчл ндо нстроить инструмент, — с невозмутимым лицом предупредил Снбби и по очереди «подергл струны» своего вообржемого бнджо, издвя при этом звуки, будто он и впрямь нстривл инструмент. Зрители нчли посмеивться.

— Вы готовы? — посмотрел Снбби н пинист. — Только не слишком громко, пожлуйст.

Склонив голову к вообржемым струнм, голосом изобрзил дрожщий звук и зтем принялся «игрть», удряя по вообржемым струнм бнджо. Получилось н удивление похоже. Звуки были весьм громкие, и пинист не только не зглушл их, но, нпротив, ккуртно следовл з ними. Получился великолепный дуэт.

— Твэнг-э-твэнг-твэнг-твэнг, твэнг-э-твэнг-твэнг-твэнг… — нпевл Снбби.

Зкончил он великолепным ккордом и, сняв ногу со стул, с достоинством рсклнялся. Новоиспеченного исполнителя нгрдили ткими плодисментми, ккими не удостоили дже мистер Мрвел! Со всех сторон слышлись крики: «Бис! Брво!»

— Может быть, вы исполните еще одну песенку? — спросил Весельчк, рдуясь успеху «коллеги».

— Хорошо. Я тут случйно зхвтил с собой цитру, — серьезно произнес Снбби и, «отложив» свое вообржемое бнджо, «взял» в руки цитру. — Для этого мне придется сесть, если вы не против.

Вместо бойкой песенки Снбби выбрл ромнтическую мелодию «Если бы я мог подрить тебе луну». Он отлично имитировл похожие н рфу звуки цитры. Получилось необычйно крсиво. Все слушли зтив дыхние.

Подумть только, Снбби, ненормльный, бешеный Снбби держит в нпряжении целый зрительный зл. И всего лишь при помощи детского притворств! Роджер и Дину прямо-тки переполнял гордость з своего двоюродного брт.

Когд мелодия зкончилсь. Весельчк хлопнул Снбби по плечу.

— Д ты просто виртуоз! — протянул он. Снбби не понял, нсмешк это или комплимент, ведь он никогд рньше не слышл ткого слов. Но, похоже, Весельчк был в восторге от выступления Снбби.

— А теперь — присуждение призов! — воскликнул клоун. — Приз в номинции «Лучшей девочке» присуждется юной Лорне Джоунс з ее тнец степ.

Послышлось несколько вялых хлопков. Конечно, юня Лорн выступил неплохо, но никому не понрвился ее зносчивый вид.

— Приз в номинции «Лучшему мльчику» присуждется… Ну, конечно же, ншему юному другу… — Конец фрзы потонул в плодисментх, приветственных возглсх и топоте рог.

Снбби крсный, кк помидор, вышел н сцену, рсклнялся и получил свою первую в жизни премию рзмером в пять фунтов.

И кто бы мог подумть, что дурцкя привычк бренчть н вообржемых музыкльных инструментх принесет Снбби ткой успех?

Глв XVI. ЧТО СЛУЧИЛОСЬ В СЕКРЕТНОЙ БУХТЕ?

Когд Снбби возврщлся домой, от счстливых переживний у него слегк зкружилсь голов.

— Ндеюсь, ты не слишком рзвжничешься после этого, — Роджер опслся, что после сегодняшнего триумф хрктер Снбби может испортиться: — Н смом-то деле ты ведь не умеешь игрть ни н бнджо, ни н цитре. Только «Собчий вльс» н пинино одним пльцем. Никкой ты не музыкнт.

— И, пожлуйст, — умоляюще посмотрел н него Дин. — «Не игрй» н инструментх в гостинице. Постояльцм это совсем не понрвится.

Снбби не обртил н ее слов ни млейшего внимния.

— Я вот думю может, у меня получится оргн, — здумчиво проговорил он. — Или брбн?

— Нет, Снбби, — твердо произнесл мисс Перчинг и, оглянувшись, вдруг воскликнул: — О боже, нс догоняет мисс Стрект! Скорее!

Но мисс Стрект, похоже, был решительно нстроен н то, чтобы вырзить Снбби свое восхищение.

— Мленький вундеркинд! — еще издлек нчл щебетть он. — Это просто чудо, ккой тлнтливый ребенок! Он прирожденный музыкнт, не првд ли, мисс Перчинг?

— Ну, я бы этого не скзл, — пожл плечми мисс Перчинг. — Н смом деле он не умеет игрть ни н одном инструменте.

— Неужели? Невероятно, просто невероятно! Но это лишь подтверждет его тлнт! Он зствляет слуштелей верить в то, что игрет по-нстоящему, — не унимлсь мисс Стрект. — Я, к примеру, почти поверил, что он игрет н нстоящем бнджо. Он обязтельно должен вступить в труппу «ролликсов», обязтельно! Его ждет огромный успех!

Мисс Перчинг бросил н Снбби быстрый взгляд и с ужсом обнружил н его лице довольную, счстливую улыбку. Он просто упивлся словми мисс Стрект.

— Шутки Снбби хороши, чтобы рзвлекть друзей в школе, но не более того, — попытлсь опустить его н грешную землю мисс Перчинг. — Глупо нзывть это искусством.

К счстью, они уже подходили к гостинице.

— Пить очень хочется, — зхныкл Снбби. — От всех этих «твэнкний» у меня во рту пересохло. Мисс Перчинг, можно мне сткн лимонд, лучше дв? Хотя, погодите, я совсем збыл! У меня же есть пять фунтов. Я всех угощю. Мисс Перчинг, мисс Стрект, что желете? Орнжд, лимонд? Кутить, тк кутить!

Дин зхихикл. Иногд Снбби бывет тким збвным! Мисс Перчинг принесл из столовой нпитки и, когд внезпня жжд был утолен, отпрвил ребят спть.

— Уже поздно, — скзл он. — Очень поздно. Можете взять лимонд с собой. Нет, Снбби, не вжно, сколько у тебя фунтов — пять или десять. Все рвно больше одного сткн пить не стоит. Нет, Чудику пить лимонд тоже не стоит. Для него и вод подойдет.

Снбби, опечленный, ушел в свою комнту. Он ндеялся остться в гостиной до приход Айрис. Ее похвл знчил бы для него в сотню рз больше, чем глупые восторги мисс Стрект. Мистер Мрвел, Весельчк и профессор Джеймс тоже еще не вернулись.

В эту ночь Снбби был слишком взволновн, чтобы уснуть. Роджер уже видел десятый сон, Снбби все еще ворочлся в постели. В голове зрели плны один другого змнчивее: он будет освивть все новые и новые инструменты, будет выступть н большой сцене, делть зписи н рдио. Может быть, его дже покжут по телевизору? Стоит попробовть изобрзить брбн. Нверняк у него получится это громкое «бум-бум»" И Снбби нчл тихонько репетировть — снчл чуть слышно, но потом не удержлся и «бумкнул» во весь голос.

И тут случилось нечто пугющее и непонятное. В тот момент, когд Снбби в очередной рй произнес слово «бум», рздлся еще один бум" — оглушительной, чудовищной силы. Стены гостиницы содрогнулись. Снбби в испуге вскочил с постели.

«Бомб! — подумл он. — Нет, этого не может быть! Нверное, это был взрыв н бзе подводных лодок. Может, эксперимент, о котором рсскзывл лодочник».

Через несколько минут он пришел в себя.

«Но ведь сейчс ночь, пожлуй, около половины третьего. Ккие могут быть эксперименты в ткое время? Чтобы поднять н ноги весь город?»

Этот грохот, однко, не рзбудил Роджер, который продолжл крепко спть. Дин тоже не проснулсь. Лишь мисс Перчинг, услышв взрыв, сел в кровти, прислушивясь. Но, поскольку других звуков з этим не последовло, он решил, что все это ей приснилось.

Снбби вновь овлдело беспокойство. Нет, сегодня ему, нверное, уже не уснуть. В голове мелькнул мысль: сейчс он поднимется по узкой лестнице к зстекленному люку, откроет крышку и выглянет нружу. Возможно, он что-нибудь увидит через рсщелину в утесе.

Он выскользнул из постели и подошел к двери, Открыв ее, прислушлся. В доме, кзлось, все было спокойно.

Снбби н цыпочкх подкрлся к небольшой двери, з которой нчинлсь крутя лестниц, ведущя н крышу. Толкнув ее, нщупл ногой в темноте первую ступеньку и нчл осторожно поднимться. В небе ярко светил лун, и сквозь стекло в крышке люк он смог рзличить сияющие звезды.

Снбби тихонько приподнял крышку, бесшумно откинув ее, огляделся.

Что-то и впрвду случилось в зливе подлодок. Сквозь рсщелину в утесе Снбби видел это совершенно четко. Длеко, по другую сторону злив, что-то горело н поверхности воды. То тут, то тм вспыхивли лучи прожекторов. Снбби зтил дыхние. Что же тм случилось? Может быть, произошл серьезня врия? Жлко, что он не может рзглядеть это кк следует.

«Может, если я вылезу н крышу, то смогу нйти место повыше, откуд лучше видно? — подумл он. — Это ведь нетрудно».

Снбби поднялся н смую верхнюю ступеньку и обнружил, что вылезти н крышу ничего не стоит. К тому же в этом месте он был совершенно плоскя. Снбби огляделся. Спрв от него нд крышей возвышлись дымовые трубы. Можно взобрться и сесть н узкий крниз рядом с трубой.

Снбби н четверенькх пробрлся к крнизу, вскрбклся н него, окзвшись рядом с трубой. С этой стороны дул сильный ветер, и он зполз в щель между трубми, где ветер его не доствл. Одн из них — вот удч! — окзлсь теплой.

К великому рзочровнию, Снбби не удлось увидеть больше, чем рньше. Прожектор по-прежнему резли злив мощными лучми, плмя нд водой было все тким же высоким. Может быть, это взорвлсь подводня лодк и теперь, охвчення плменем, догорл в водх злив?

Снбби прижлся к теплой трубе. Один н крыше среди ночи, он ощущл сейчс себя отвжным исследовтелем. Он втянул носом воздух и неожиднно почувствовлся ккой-то зпх. Что это?

Похоже н сигретный дым… Нет, этого не может быть. Ведь н крыше никого больше нет!

Снбби осторожно высунул голову из-з трубы и в нескольких метрх от себя увидел крсную светящуюся точку. Это был чья-то зжжёння сигрет. Знчит, кто-то еще услышл взрыв и тоже поднялся н крышу?

Вскоре Снбби понял, что огонек сигреты светится тм, где рсположен выход из люк. Должно быть, этот «кто-то» стоит н ступенькх лестницы, смотрит н злив и курит. Снбби уже собирлся негромко окликнуть незнкомц и рсскзть, что он тоже слышл взрыв, но что-то остновило его.

Ему может здорово влететь з то, что вылез н крышу среди ночи. А если узнет мисс Перчинг? Он же просто рссвирепеет! Прощй тогд добвки з обедом до смого конц кникул! Нет, уж лучше промолчть. Но все же интересно, кто же тм стоит? Снбби изо всех сил трщил глз, вглядывясь в темноту, но смог рзличить лишь очертние головы с горящей точкой сигреты во рту.

Через некоторое время курильщик погсил сигрету и сбросил окурок с крыши. Снбби услышл тихий скрип ступеней — кто-то спусклся по лестнице. Но снчл… Зкрылсь крышк люк. Сердце Снбби дрогнуло. Он уже предствил, кк ему придется просидеть н крыше всю ночь. В конце концов, он зснет и — о ужс! — сктится с крыши.

Снбби н цыпочкх двинулся в нпрвлении люк. Когд он достиг его, в окне одной из комнт вспыхнул свет. Снбби змер. Кто же это? Скорее всего, тот смый курильщик, который был здесь несколько минут нзд. Видимо, он вернулся в свою комнту и включил лмпу. Снбби во что бы то ни стло решил выяснить; кто это. Для этого он перебрлся н другое место, откуд, кк окзлось, хорошо просмтривлось освещенное окно. Оно было здернуто шторми, но между ними, в центре, оствлось небольшое прострнство.

«Х! Д это же профессор Джеймс! — удивился Снбби. — Хорошо, что я не окликнул его и не выдл своего присутствия. Он бы обязтельно нябедничл миссис Грузгрюм и мисс Перчинг, и я бы тогд получил жуткую взбучку!»

Добрвшись нконец до люк, Снбби дрожщей рукой подергл крышку. Неужели профессор зкрыл его изнутри?

Нет, к счстью, крышк подлсь. «Слв богу», — облегченно вздохнул Снбби. Он рывком открыл дверцу и прыгнул н узкие деревянные ступени. Осторожно зкрыв крышку люк, он спустился по лестнице, неслышно прошел по темному коридору, потом открыл дверь, вышел н площдку и вернулся в свою спльню. Роджер по-прежнему крепко спл.

Снбби уже собирлся зкрыть дверь, кк вдруг зметил полоску свет у порог соседней комнты. Тм жил мистер Мрвел. Знчит, он тоже слышл взрыв. Снбби колеблся. Может, стоит зйти к нему и обсудить происшествие? Мистер Мрвел нверняк будет рд ему, особенно после его блестящего выступления в шоу!

И все же Снбби решил воздержться от визит. Вряд ли ткой человек, кк мистер Мрвел, окжется любителем полуночных бесед. Чего доброго, нчнет проделывть с ним, со Снбби, свои жутковтые трюки.

Глв ХVII. НА СЛЕДУЮЩИЙ ДЕНЬ

Н следующий день вся гостиниц гудел, взбудорження ночным взрывом. Первые полосы гзет пестрели зголовкми:

МОЩНЫЙ ВЗРЫВ В ЗАСЕКРЕЧЕННОМ ЗАЛИВЕ! ЧТО ЭТО — ДИВЕРСИЯ? НАШИ СЕКРЕТЫ РАСКРЫТЫ? ЖИТЕЛЕЙ БЛИЗЛЕЖАЩИХ ГОРОДОВ ЧУТЬ НЕ ВЫБРОСИЛО ИЗ СВОИХ КРОВАТЕЙ!"

— Это же врнье! — возмутился Снбби. — Только кровть чуть-чуть тряхнуло. Роджер, нпример, дже не проснулся.

— А ты, что, проснулся? — удивился Роджер. — Знчит, это и првд был сильный взрыв?

— Ужсный! — кивнул Снбби. — Сверхмощный! Сильнее любого гром. Я пулей выскочил из кровти и злез по той лестнице н крышу. Я видел, кк тм что-то горело. Это было просто жуть! И прожекторы, кк бешеные, плясли по зливу… Тс-с-с! Мисс Перчинг услышит, — приложил плец к губм Дин. — Он стршно рзозлится, если узнет, что ты бродил ночью по крыше.

— И не говори! — Снбби в испуге оглянулся. Рядом, уткнувшись в гзету, з столиком сидел профессор Джеймс. Но он же глух, кк тетерев, знчит, ничего не слышл. Мистер Мрвел и Весельчк тоже были поблизости, но, возможно, они дже не знли о существовнии этой лестницы.

— Я еще кое-что видел, — сообщил Снбби, понизив голос. — Когд я вылез н крышу и уселся возле трубы, по лестнице кто-то поднялся и тоже выглянул нружу. Я думю, это был стрик профессор. Удивительно, что он услышл взрыв, ты, Роджер, нет!

— Я думю, он проснулся от толчк, не от шум, — рссудительно скзл Дин. — Слушйте, нверное, дело серьезное, д? Возможно, взорвли новейшую модель подводной лодки. Э, Снбби, зря ты меня не рзбудил!

— Тебе бы это зрелище не слишком понрвилось, — усмехнулся Снбби. — Тк выдумете, это диверсия? То есть я хочу скзть, неужели кто-то смог проникнуть в злив и устроить все это? По-моему, морскя бз тк охрняется, что и мух не пролетит!

— Может, это несчстный случй? — предположил Роджер. — Сбой прогрммы и что-нибудь в этом роде… К примеру, в ншей школьной лбортории иногд ткие фейерверки случются!

— Ну, это другое дело. Тм мы сми их устривем. А здесь… Все-тки интересно было бы выяснить, случйность или нет. Неприятно думть, что где-то рядом с тобой есть люди, которые, возможно, причстны ко всему этому.

— Почему это? Боишься окзться втянутым в новую тйну? — с усмешкой спросил Роджер.

— Я — боюсь? — презрительно скривился Снбби. — Я обожю тйны. Но это, н мой взгляд, никкя не тйн, смя обыкновення врия.

Из вечерних гзет ничего нового они не узнли. Пресс, кзлось, нкрепко зкрыл рот по этому поводу, и это очень рздржло ребят.

Во второй половине дня небо зтянуло тучми, и пошел дождь. Нстроение у ребят было под стть погоде.

— Ккя скук, — зевнул Снбби. — День совсем рзугрюмился. Чем бы зняться? Может, н бнджо поигрть??

Только если ты злезешь н крышу или еще куд-нибудь подльше, — мрчно зметил Роджер.

Снбби уже несколько рз «бренчл» н своем вообржемом бнджо, и Роджер с Диной немного устли от его нескончемых «твэнг-твэнг» и «дэйг-дэйг».

— Двйте поднимемся по той лестнице и посмотрим, горит ли т несчстня подводня лодк или уже погсл, — предложил Снбби. — Обещю, что бнджо с собой не возьму!

Друзья поднялись нверх, миновли коридор и остновились у двери, з которой был лестниц, ведущя н крышу. Снбби повернул ручку…

Но дверь не поддвлсь.

— Что это с ней? Зело, что ли? — удивился он и стл дергть сильнее.

Зкончилось это тем, что ручк остлсь в его кулке, см он тяжело плюхнулся н опешившего Чудик.

— Кретин! Чего еще от тебя ждть! — рссердился Роджер.

— И почему это у меня в рукх всегд все ломется? — пожловлся Снбби. — Что же нм теперь делть?

— Придется тебе пойти и во всем признться миссис Грузгрюм, — скзл Дин, — Иди, Снбби. Если у тебя хвтило смелости вылезти н крышу и сидеть тм, спрятвшись з трубой, то, уж конечно, ты не струсишь и во всем признешься миссис Грузгрюм.

Итк, Снбби пошел искть миссис Грузгрюм. Он обнружил ее в ккой-то тесной кморке. Он склдывл н бумге ккие-то длинные колонки цифр и совеем не обрдовлсь его появлению. Снбби объяснил ей, в чем дело;

— Зчем же ты тк сильно дергл? — спросил миссис Грузгрюм, величественно колыхнув своими четырьмя или пятью подбородкми.

Снбби дже зхотелось, чтобы у него тоже было несколько подбородков, чтобы выглядеть тк внушительно. Рядом с миссис Грузгрюм он кзлся себе мленьким ншкодившим мльчишкой.

— Это получилось случйно, ведь я думл, что дверь зело, — опрвдывлся Снбби. — Я же не знл, что н смом деле он зперт.

— Зперт? Дже если и тк, то ключ должен быть в змочной сквжине, — скзл миссис Грузгрюм.

— Ключ тм не было, — змотл головой Снбби. — Я уверен, что он зперт, миссис Грузгрюм. Я думл, это вы ее зперли. У меня еще остлось три фунт из тех пяти, что я получил вчер н конкурсе. Этого хвтит н новую ручку?

— Думю, д, — соглсилсь миссис Грузгрюм. — Но я уверен, что у Дмми есть зпсня, которую он быстро приделет. Сходи попроси его. Нсколько я понимю, мне следует поздрвить тебя с победой во вчершнем конкурсе. Что ты тм делл? Говорят, игрл н бнджо?

— Д, но только не н нстоящем бнджо, н вообржемом. Зплтил з него сотню фунтов, — улыбнулся Снбби и тут же, очень похоже тренькя, нчл нигрывть веселый, бойкий мотивчик.

Миссис Грузгрюм весело рссмеялсь. Смех у нее был довольно примечтельный. Кзлось, он нчинется где-то в глубине ее живот, потом с урчнием поднимется нверх, минует ее великолепные подбородки и вырывется нружу мощным потоком.

Зкончив игрть, Снбби вжно рсклнялся.

— Ну, ты млый не промх! — шутливо погрозил пльцем миссис Грузгрюм. — С тобой держи ухо востро! Ну, лдно. Иди нйди Дмми и скжи ему нсчет ручки. Д смотри не зхлопни мою дверь, то и эт ручк окжется у тебя в руке.

Снбби вышел, приятно удивленный — окзывется, он вовсе не ткя уж угрюмя, эт миссис Грузгрюм. Он отпрвился искть Дмми и вскоре обнружил его н зднем дворе. Дмми знимлся тем, что полировл укршения н конской сбруе, и это у него получлось преотлично.

— Привет, Дмми! — весело поздоровлся Снбби. — Тебе помочь? Я тоже коллекционирую эти штучки. А ты слышл, что я вчер выигрл пять фунтов н шоу?

Дмми кивнул.

— Ты, — рстягивя слов, произнес Он. — Ты выигрть. Хороший мльчик…

— Ну, ты сегодня рзговорился! — улыбнулся Снбби, с силой полируя бронзовые бляшки.

— Что ты тм делть? — с интересом спросил Дмми.

— А вот что! — ответил Снбби и «зигрл» н своем вообржемом бнджо.

К его огромному удивлению, Дмми тоже схвтил вообржемое бнджо и нчл «бренчть» н струнх, издвя хрктерные звуки, почти не уступя в этом Снбби.

— Эй, это что з концерт? — послышлся голос, и из-з двери покзлсь голов молодого официнт.

Дмми сконфуженно змолчл и уселся н пустой ящик, рстерянно моргя глзми. Много-много лет нзд у него было нстоящее бнджо, и он змечтельно умел игрть н нем. Но после того, кк однжды, жонглируя н кнте, он сорвлся вниз и повредил себе голову, он стл другим. Несчстный Дмми! Он вспомнил свое строе бнджо и те мелодии, которые когд-то игрл, и опять нчл «перебирть» вообржемые струны.

Снбби осторожно тронул крлик д плечо.

— Дмми, слушй, я совсем збыл тебе скзть, зчем пришел. У тебя не нйдется зпсной дверной ручки? Понимешь, тк кк-то вышло, что я оторвл ручку двери, которя зкрывет лестницу н крышу.

— Крыш, — повторил Дмми. Он уствился н Снбби и вдруг, нклонившись к смому уху, громко зшептл: — Тм плохие люди нверху, плохие люди!

Снбби от неожиднности дже отпрянул. Дмми улыбнулся и зкивл. Потом лицо его опять стло серьезным.

— Плохой, плохой, плохой, — снов зшептл он. — Дмми видеть, Дмми смотреть, Дмми следить. Плохой!

Снбби с сомнением досмотрел н Дмми. Бедняг, что з стрнные фнтзии пришли ему в голову? Он не мог себе предствить, чтобы Дмми нблюдл з кем-то, выслеживл! Мльчик решил рзвеселить его.

— Снбби видеть, Снбби смотреть, Снбби следить, — проговорил он с тким же серьезным видом. — Слушй, мы рзговривем, кк ккие-то крснокожие индейцы. Скжи лучше, где у тебя лежт дверные ручки. Двй отыщем и пойдем приделем. Мне кк-то не очень нрвится сидеть здесь под дождем. Твэнг-твэнг-твэнг. Дзыньк! Струн порвлсь… Я тк и знл, что он порвется, если игрть под дождём. Видишь, — он протянул Дмми вообржемое бнджо.

Тот весело зсмеялся. Первый рз Снбби видел, кк он смеется. Смех у него был звонкий, серебристый, кк у ребенк. Снбби похлопл Дмми по спине.

— Вот и хорошо, что ты рзвеселился. Смех помогет збывть о неприятностях. Тк есть у тебя дверня ручк или нет? Я тебя уже в третий рз спршивю!

Ручк ншлсь: Дмми отыскл ее в сре и срзу отпрвился нверх. Руки у него были ловкие, и вскоре все было готово. Он дернул з приделнную ручку.

— Зперто, — рзвел рукми Снбби. — А ключ нет. Кто же это сделл? И зчем? Знешь, Дмми, вчер ночью здесь происходили очень стрнные вещи!

— Вот кк! Что же именно? — рздлся голос. Дмми кк будто ветром сдуло. Снбби вздрогнул и резко обернулся. Перед дверью своей комнты стоял мистер Мрвел. Снбби нчл быстро сообржть, кк ему выкрутиться, ведь он не собирется ничего выклдывть фокуснику. Зчем ему лишние неприятности?

— Д тк, ничего особенного, — небрежно мхнул он рукой. — Просто вешл стрине Дмми лпшу н уши. Знете, сэр, я хотел вм скзть… Вши вчершние трюки — это просто потрясюще! Кк это вы угдывете, ккие вещи он покзывет? И дже иницилы, которые были н чсх! С ум сойти!

— Это мой секрет, — вежливо улыбнулся мистер Мрвел и неожиднно спросил: — Ты слышл взрыв вчер ночью?

— Слышл, еще кк слышл! А вы?

— Я — нет, — резко ответил мистер Мрвел, чем очень удивил Снбби. Он же см видел полоску свет под дверью фокусник в ту ночь.

— А я видел свет у вс под дверью… — не успев подумть, выплил Снбби и тут же мысленно дл себе пинк.

— Неужели? А что же ты делл н площдке в ткое время? — тут же спросил мистер Мрвел.

— Просто выглянул посмотреть, проснулся кто-нибудь еще после взрыв или нет, — выкрутился Снбби. — И все-тки, сэр, кк это вы угдывете числ?

Но мистер Мрвел и не думл отвечть. Снбби рстерянно смотрел н зкрывшуюся з ним дверь. Он состроил рожу. «Лдно-лдно, мистер Мрвел, не здвйтесь. Я точно зню, что вы вчер ночью не спли!»

Снбби сердито покзл в его сторону кулк, прошел в свою комнту и с шумом зхлопнул дверь.

Глв ХVIII. КАК ЛЕТИТ ВРЕМЯ!

Во время кникул, кк это обычно и бывет, время летит очень быстро. Первя неделя промелькнул тк стремительно, что дети дже не зметили. Они провели ее отлично: куплись, ктлись н лодке, гуляли, болтли с Брни и игрли с Мирндой.

Чудик тоже нслждлся жизнью. Кждое утро с бешеным упорством он рыл песок н пляже, осыпя им окружющих с ног до головы, потом бежл купться, после этого возврщлся н берег и принимлся отряхивться, поливя все вокруг дождем морских брызг.

Кроме того, спниель приобрел новую и весьм ндоедливую привычку. Поскольку его чстенько нкзывли з попытки притскивть н пляж щетки, полотенц и коврики, он нчл делть то, против чего, по его мнению, вряд ли кто-то мог возржть.

Кждый день Чудик приводил с собой н пляж чужую собку в кчестве товрищ для игр. В первый рз он привел подозрительного вид дворнягу с короткими лпми и непропорционльно большой головой.

— Вы только посмотрите н этого уродц, — рссмеялся Снбби. — Вот бедняг! Если бы его лпы были еще хоть чуть-чуть короче, то он бы, тогд ползл, не ходил!

— Это не смешно, Снбби. Собку впору пожлеть, — укоризненно скзл Дин. — Но он и, впрвду, ккя-то стрння.

— И от нее слегк повнивет помойкой, — зметил Роджер, когд собк уселсь рядом. — Эй, Вонючк, ну-к, двй отсюд! Пошл!

Но Вонючк, похоже, и не собирлсь покидть своего новоиспеченного друг Чудик. Они принялись носиться по пляжу кк сумсшедшие и чуть не довели до помештельств мисс Перчинг, нмтывя круги вокруг ее шезлонг. Строй гуверннтке и ребятм пришлось терпеть эту собку весь день, и все были крйне удивлены, увидев, кк Чудик с готовностью делился с уродливой дворнягой смыми лкомыми кусочкми.

Н следующий день спниель обежл трусцой пляж и вернулся уже с другим приятелем — бульдогом, удивительно похожим н мистер Дбби. От него не несло помойкой, кк от Вонючки, но ему непременно хотелось придвинуться к кому-нибудь из людей кк можно ближе.

— Лучше бы ты не тыклся в меня своим мокрым носом, — строго скзл ему Снбби. — Тебе, похоже, нужен слюнявчик. Мисс Перчинг, у бульдогов всегд тк текут слюни, или он делет это нрочно?

— Меня он тоже обслюнявил, — пожловлсь Дин. — Чудик, в следующий рз, когд будешь зводить себе приятеля, выбирй ткого, чтобы от него не воняло и слюни не текли!

Бульдог был нстроен очень добродушно, но лишь до того момент, пок ему не приглянулсь кость, которую глодл Чудик. Подойдя к спниелю, он тк устршющее зрычл, что дже Снбби отпрянул.

Мирнд, которя в это время тоже был с ними, от стрх вспрыгнул н голову Брни.

— Пошел вон, — грозно скомндовл мисс Перчинг. — Эт кость приндлежит Чудику, не тебе. Уходи!

Бульдог преспокойно збрл кость и побрел восвояси. Снбби легонько пнул Чудик ногой.

— Эх ты, трус! Не смог зщитить свое имущество! Жлкя, трусливя тряпк!

Чудик понуро свесил голову И, выбрв момент, когд н него никто не смотрел, потихоньку удрл с пляж. А когд вернулся, это был уже совсем другой Чудик — бойкий и веселый. Его сопровождли три небольшие собчки, похожие н терьеров, очень живые и любопытные.

— Чудик, прекрти немедленно! — нпустился н него Снбби. — Ты что, хочешь собрть здесь собк со всего город? Ну-к, кыш отсюд! Пошли, пошли! Убирйтесь все! Нет, Чудик, к тебе это не относится. Ты остнешься и будешь до конц дня сидеть, привязнный к шезлонгу мисс Перчинг.

— О нет, я ктегорически против, — поспешно зявил мисс Перчинг. — Дв дня нзд ты это уже проделл, и он тогд просто перевернул мой шезлонг. Привяжи его лучше к своей ноге!

Прорботв несколько дней в пвильоне ттркционов, Брни зметно погрустнел. Он не советовл ребятм ходить туд.

— Не стоит, ничего хорошего тм нет, — говорил он. — И хозяев ттркционов мне не нрвятся — обмнщики. Знимются ккими-то темными делишкми, только я еще не понял, ккими.

— Тогд почему ты не уйдешь оттуд, Брни? — с тревогой спросил Дин. — Я знл, что тебе не нрвится эт рбот. Зчем тебе оствться с этими нечестными людьми?

— Я к тким привык, — вздохнул Брни. — При ткой жизни, кк у меня, это неизбежно. Все рвно ндо же где-то рботть.

— А ты не збыл — фокусник из шоу «ролликсов» предлгл взять тебя не рботу своим ссистентом? — нпомнил ему Дин.

— Но у него же есть Айрис, — вмешлся в рзговор Снбби. — Не понимю, почему он скзл, что ему нужен еще ссистент.

— Д, может быть, уже и не нужен, — Дин выглядел очень рсстроенной. — Брни, когд зкнчивется первя неделя твоей рботы? Звтр?

— Д. И тогд со мной должны будут рсплтиться. Целых пять фунтов! Можно будет купить новые туфли и рубшку.

— А потом, пожлуйст, уходи от них, — попросил Дин. — Мне это место тоже не нрвится. Я уверен, ты сможешь нйти рботу получше этой.

Но Брни не стл ничего обещть. В мленьком городке не тк-то легко нйти рботу. К тому же ему хотелось быть поближе к своим друзьям.

В этот вечер у Айрис Нйтингейл был выходной. Он сидел в гостиной и игрл с детьми в крты и выглядел не стрше Дины. Снбби рсположился рядом с ней, жлея, что не может рздть ей лучшие крты из колоды; Чудик уютно устроился у нее н ноге. Он вполне рзделял мнение своего хозяин о том, что Айрис очень слвня девушк.

— Кк же мистер Мрвел обойдется сегодня без вс? — спросил Дин, глядя, кк Роджер рздет крты. — Ведь ему, нверное, нужен ссистент?

— Не зню, — пожл плечми Айрис. — Д меня это и не волнует. Грубиян. Он мне не нрвится.

— Почему? — спросил Снбби.

Но Айрис не стл отвечть н этот вопрос.

— У него рньше был помощник, — продолжил он, — ткой молодой прень. А потом он вдруг ушел — непонятно почему. И мистер Мрвел попросил меня знять его место, пок он не нйдет еще кого-нибудь. Я скзл, что попробую — н две недели. Но мне это не нрвится. Две недели уже прошли, и больше я этого делть не буду.

Теперь Дин понял, почему мистер Мрвел предлгл Брни стть его помощником. Он боялся, что Айрис уйдет и он остнется без ссистент.

— Он уже ншел кого-нибудь вместо вс, вы не знете? — вдруг спросил Дин.

— Вчер к нему кто-то зходил — нверное, по поводу рботы, — кивнул Айрис. — И скорее всего ншел ее. Потому что мистеру Мрвелу крйне необходим помощник. Он не может знимться читнием мыслей без ссистент.

— Почему? — не понял Снбби. — Ведь можно приглсить кого-нибудь из зрителей или из ртистов шоу.

— Нет. Ему нужен специльный, собственный ссистент, — скзл Айрис. — Послушйте, мы игрем в крты или обсуждем трюки мистер Мрвел? Ко мне пришли ткие отличные крты, что просто не терпится нчть игрть!

Дине в тот вечер в крты не везло, потому что он чересчур был знят своими мыслями. «Что, если пойти к мистеру Мрвелу и попросить его взять Брни, не того, другого желющего? — думл девочк. — Если бы мы скзли Брни, что ншли для него рботу, он звтр же откзлся бы от мест в пвильоне И присоединился бы к шоу. Из него выйдет змечтельный ссистент!»

Когд они отпрвились спть, Дин поделилсь своим плном с мльчикми. Они с интересом выслушли ее.

— Д, я думю, нм стоит скзть мистеру Мрвелу о том, что Брни его рбот не нрвится, — скзл Роджер. — И попросить, чтобы он взял именно его, не того, другого прня. Но лучше это сделть тебе, Дин. У тебя ткие вещи лучше получются. Ты перехвти его звтр утром и выложи ему все это!

Н следующее утро после звтрк Дин отпрвилсь искть мистер Мрвел. Он обнружил его в сдовой беседке: фокусник читл гзету. Когд девочк, смущясь, подошл, он поднял н нее свои непроницемо-холодные глз.

— Можно мне с вми поговорить, мистер Мрвел? — хрбро спросил он. — Это ксется ншего друг, Брни. Ему не нрвится его рбот, и я уверен, он с удовольствием будет вм ссистировть, если это место еще свободно. Пожлуйст, возьмите его. Он очень стртельный и сообрзительный. И сделет все, что вы ему скжете, вот увидите.

Мистер Мрвел отложил гзету и в упор посмотрел н взволновнно ожидющую ответ Дину.

— Мне н смом деле нужен человек, — нконец произнес он, — который будет выполнять мои поручения, зботиться о моей одежде, принимть сообщения, ткже помогть во время выступлений.

— Он со всем этим спрвится, — зверил его Дин. — Вы попробуйте, возьмите его хотя бы н время, мистер Мрвел.

— Кк его полное имя? — спросил фокусник, доствя зписную книжку и ручку.

— Брнбс Хьюго Лоример, — обрдовлсь девочк. — Вообще-то это фмилия его мтери. А фмилии отц он не знет.

— Кк стрнно, — зметил мистер Мрвел. Дин принялсь рсскзывть историю Брни, и мистер Мрвел, к ее удивлению, слушл с нескрывемым интересом.

— Теперь вы видите, что Брни один в целом свете. Он не может поехть куд зхочет, не может выбрть рботу, которя ему нрвится. Мне бы тк хотелось, чтобы он ншел своего отц! — горячо зкончил Дин, и ее глз нполнились слезми… Я думю, что смогу ему в этом помочь! — неожиднно скзл мистер Мрвел, отклдывя ручку.

Дин не верил своим ушм.

— Кк это? Не понимю… Кк вы сможете ему помочь? Ведь Брни ничего не знет о своем отце, не знет дже, кк его зовут!

— Моя дорог юня леди, я ведь врщюсь в тетрльном мире больше лет, чем мне хотелось бы нзывть, — снисходительно улыбнулся мистер Мрвел. — Мне нужно всего лишь поинтересовться у своих друзей, не знют ли они об ктере, игрвшем в шекспировских пьесх лет пятндцть нзд, который чертми лиц, вероятно, очень похож н Брни. У этого прня весьм зпоминющееся лицо. И я уверен, что очень скоро у меня будут ткие сведения!

— О мистер Мрвел! — воскликнул Дин с сияющими глзми. — Это было бы просто змечтельно! Вы првд тк и сделете?

— Если Брни придет ко мне и сделет всё, что я ему скжу, если он покжет себя трудолюбивым и ндежным прнем, то я в свою очередь, сделю для него все возможное, — зверил мистер Мрвел. — Тк что все звисит от него смого. Я не собирюсь рди него стрться, если он не будет стрться для меня

— Брни пострется, я уверен! — рдостно зкивл Дин, — Пожлуй, я схожу к нему прямо сейчс. Чтобы он зрнее предупредил своих прежних хозяев, что уходит. Звтр же он будет у вс. Мистер Мрвел, я тк вм блгодрн!

И он упорхнул, счстливя оттого, что может помочь другу. Ах, Брни, Брни, неужели твой отец скоро нйдется? Ах, мистер Мрвел, змечтельный, добрый мистер Мрвел! И почему это рньше он кзлся ей тким неприятным?

Дин отыскл Брни н пляже. Сев н песок рядом с ним, он перескзл ему о своем рзговоре с фокусником.

— Брни, иди к нему прямо сейчс, немедленно! — торопил он. — Мистер Мрвел ждет тебя. Ты только подумй, он сможет нйти твоего отц! Он говорил об этом тк уверенно!

— Спсибо тебе, Дин, ты нстоящий друг, — впервые з всю неделю Брни не выглядел грустным. Глз его сияли. — Пойдем, Мирнд! Пойдем попытем счстье еще рзок!

Глв XIX. НОВАЯ РАБОТА БАРНИ

С легкой руки Дины Брни получил рботу. Во всяком случе, мистер Мрвел решил взять его с испыттельным сроком. Новое место Брни вполне устривло.

— Я куплю тебе приличную одежду вместо этого рвнья, — скзл мистер Мрвел, — буду оплчивть твое проживние. Ты будешь получть три фунт в неделю. Для нчл. По моему мнению, хороший ссистент может стоить и больше… Если он делет то, что ему говорят!

— Д, сэр, — Брни не верил своим ушм. Скоро он стнет почти богчом! Можно будет дже немного отклдывть. Мирнде двно пор купить новую юбочку.

— Но ты, Брнбс, рзумеется, понимешь, что я фокусник, не тк ли? — скзл мистер Мрвел. — Ты, конечно, понимешь, что у меня есть свои секреты, и если я открою тебе некоторые из них, ты не должен об этом говорить никому. Ни слов! Дже своим смым лучшим друзьям.

— Конечно, мне бы это и в голову не пришло, — зверил его Брни.

— А что ксется твоего отц, — продолжл фокусник, — думю, что смогу его нйти. Дже уверен, что смогу. Я немедленно попрошу нвести спрвки и сообщу тебе, где он нходится. Не исключено, првд, что он уже не игрет в тетре.

— Д, сэр. Я понимю, — Брни был вне себя от счстья. — Я бы сделл для вс что угодно, если бы вы хоть что-нибудь узнли о моем отце. И сделли бы тк, чтобы он поверил, что я его сын, — неожиднно добвил он.

— Думю, это мне вполне по силм, — згдочно улыбнулся мистер Мрвел. — У меня в рукх много веревочек, з которые я могу подергть. А ты стрйся всячески помогть мне. И не исключено, что к концу сезон тебе уже не ндо будет искть новую рботу… Потому что твой отец возьмет тебя к себе!

Ощущя легкое рдостное головокружение, Брни отпрвился н пляж. Он до сих пор с трудом верил в ткую удчу. Прекрсня рбот. Отличное вознгрждение. И глвное — ндежд нйти отц!

И ребят, и мисс Перчинг с нетерпением ждли его. Он опустился н песок рядом с ними и рсскзл им о своем рзговоре с фокусником.

— Нужно признть, что мистер Мрвел обещет многое для тебя сделть, — зметил мисс Перчинг. — Вероятно, в душе он человек добрый, хотя выглядит высокомерным и неприветливым. Должно же и тебе когд-нибудь повезти, Брни!

В это знментельное утро солнце сияло кк никогд, море было теплым и лсковым, и нстроение у всех было просто великолепным.

Чудик, кк обычно, исчез, и дети гдли, ккого дружк он приведет с собой н этот рз.

К их огромному изумлению, спниель привел мистер Дбби — хмурого, угрюмого мистер Дбби. Кк ему удлось убедить бульдог присоединиться к их веселой компнии, никто понять не мог.

Однко примириться с присутствием обезьянки мистер Дбби не пожелл. С детьми он еще кк-то мог лдить, с ткой вежливой и обходительной собкой, кк Чудик — тоже, но с обезьяной — это было уж слишком! Мистер Дбби вперил здумчиво-печльный взгляд в Мирнду. Он бесцеремонно уствилсь н него, удивлення внушительными рзмерми гостя. Потом внезпно зпустил свою ручку в пкет с рхисом и швырнул полную горсть прямо ему в морду.

Опешив, мистер Дбби издл громоглсное, бсовитое гв!", зствившее вздрогнуть, всех в рдиусе десятков ярдов, бросил полный презрения взгляд н Чудик и, повернувшись ко всем спиной, побрел обртно в гостиницу.

— Теперь, когд мистер Дбби узнл, ккие у тебя друзья, он больше и рзговривть с тобой не стнет, Чудик, — проговорил Дин, двясь от смех. — Ну, Мирнд! И кк это он додумлсь бросить рхисом прямо в его кислую физиономию?

Брни рссчитлся н своей прежней рботе и получил плту з неделю. Но он не стл покупть себе одежду, кк плнировл прежде. Рз уж мистер Мрвел решил взять это н себя, тогд лучше потртить деньги н что-нибудь еще. И Брни купил крсивый плточек с кружевной кймой для мисс Перчинг, книжку для Дины, по втомтическому крндшу для Снбби и Роджер и мячик для Чудик. Кк это было похоже н Брни!

Брни с восторгом приступил к своим новым обязнностям. После своей последней рботы, тяжелой и грязной, они, конечно, кзлись ему сущим пустяком. С рдостным ожиднием он думл о том, кк пойдут предпринятые мистером Мрвелом розыски его отц!

Мистер Мрвел купил Брни приличный костюм, и мльчик нконец-то впервые появился в гостинице.

— Кк я выгляжу? — смущенно улыблся он. — Стрнновто, нверное? Я себя чувствую в этом кк-то неловко… Этот глстук… У меня их в жизни не было!

Брни искренне восхищлся мистером Мрвелом.

— Он только с виду ткой мрчный, н смом деле очень добрый. Он уже нписл кому-то, кто, по его предположению, мог знть моего отц.

После этого мнение ребят о фокуснике подскочило почти до небес. О том, кк Брни получил свою новую рботу, дети рсскзли и мисс Стрект, и профессору. Мисс Стрект рзрзилсь восторженной речью, рдуясь не меньше, чем они сми. Профессор же только проворчл:

— Что ж, если кому-то хочется рботть с фокусником, пожлуйст, дело его! Но рбот эт опсня. Зпомните, что я вм скзл, молодой человек — опсня!

Произнося это, он бросил острый взгляд н Брни. Тот вежливо улыбнулся:

— Сэр, фокусники ткие же люди, кк и все, в них нет ничего невероятного. В цирке мне приходилось общться и со шпгоглоттелями, и с пожиртелями огня, и со многими другими. Циркчи отличный нрод, можете мне поверить.

Профессор вырзительно фыркнул. Откинувшись нзд в своем кресле, он зкрыл глз, двя понять своим видом, что рзговор н этом зкончен.

Рботть с фокусником было очень легко и приятно. В обязнности Брни входило следить з многочисленными предметми грдероб мистер Мрвел, хрнившимися в его комнте в гостинице, делть покупки и чистить десятки пр обуви. Мистер Мрвел всегд жловлся, что Дмми делет это недостточно тщтельно.

Фокусник пугл несчстного Дмми своими рздрженными крикми и обидными словми, которых Дмми не понимл. «Дубин стоеросовя! Кретин! Чурбн безрукий!» Неудивительно, что Дмми не чистил его туфли кк ндо!

Мистер Мрвел посвятил Брни в тйны своего искусств, объяснил, что нужно готовить к выступлению, ккие реплики Брни должен произносить н сцене и тк длее. Брни быстро все схвтывл и зпоминл. К тому же у него были ловкие руки, и вскоре стло понятно, что он и см может выполнять некоторые трюки, которым нучил его мистер Мрвел.

— Это ртист высокого клсс, поверьте! Ткие нечсто встречются в мленьких шоу вроде ншего, — говорил Брии ребятм. — Он мог бы зпросто получить рботу в Лондоне. Но предпочитет летом жить н море.

— Он уже что-нибудь узнл о твоем отце? — с ндеждой спросил Дин.

— Пок нет, — вздохнул Брни. — Но вчер он нписл еще дв письм своим стрым друзьям. Конечно, если бы я знл имя отц, было бы горздо легче!

Тк прошло несколько дней, спокойных и счстливых. А потом по мленькому приморскому городку пронесся слух, что приехли полицейские из Скотленд-Ярд! Из-з взорвнной подводной лодки. Поговривли, что это и н смом деле был диверсия. Кто-то слишком много знл, проболтлся, и в результте — взрыв подводной лодки!

Трое полицейских — првд, они были в строгих шттских костюмх — остновились в гостинице миссис Грузгрюм. Это вызвло ужсное волнение. Все уже, конечно, знли, что они полицейские, и Снбби, рзинув рот, глзел н них чсми. Ншли они что-нибудь или нет? Подозревли ли кого-нибудь в Рбэдбе? Говорили, что они уже побывли в пвильоне ттркционов. Неужели кто-то оттуд причстен к диверсии?

— Брни всегд говорил, что нрод тм нечестный, — вспомнил Роджер. — Неудивительно, что ими зинтересовлсь полиция.

Миссис Грузгрюм выделил в рспоряжение вжных полицейских чинов особую комнту. Однжды, проходя мимо этой двери, Снбби увидел выходящего из нее профессор. Тот его дже не зметил, медленно поднимясь по ступеням с поникшей головой.

«Х, все понятно, они его допршивли! — тут же решил Снбби. — Нверняк они его подозревют! И совершенно првильно делют! Ведь он был н крыше в ту ночь, нблюдл з пожром. Может, я должен им об этом скзть?»

Но, порзмыслив кк следует, Снбби решил этого не делть. Ведь докзтельств, что это был именно профессор, у него не было. Снбби видел лишь огонек сигреты, потом свет в его комнте. Мльчик првильно рссудил, что пок лучше ему не встревть. Но следить з профессором ндо будет в об.

Стрнное дело, кк только прибыли полицейские, куд-то бесследно исчез Дмми. Узнв, что эти трое — детективы, он стршно испуглся и в пнике збился, кк кролик, в ккую-то нору. Никто не мог его рзыскть. Миссис Грузгрюм был рссержен и встревожен.

— С ним это уже случлось однжды… Когд приходил полицейский в форме и спршивл о пропвшей собке, — вспомнил он. Почему он их тк боится, я не зню. О боже, и это кк рз когд у нс трое лишних постояльцев!

— Я могу помочь вм… Если, конечно, мистер Мрвел позволит… — с готовностью предложил Брни.

Миссис Грузгрюм с рдостью принял это предложение. Мистер Мрвел был не против и дже см отпрвился к полицейским.

— Если вм нужен хороший, честный прень, чтобы чистить туфли или выполнять ккую-нибудь другую рботу, Брни к вшим услугм, — скзл он.

— Блгодрю, — ответил один из детективов. — Если вы можете н ккое-то время освободить его, мы нйдем ему рботу. Кроме того, кк мы слышли, он рньше рботл в пвильоне ттркционов? Хотелось бы здть ему несколько вопросов о его прежних рботодтелях.

Однко Брни никкой полезной для них информцией не рсполгл.

— А что ты можешь скзть о тех, кто туд приходил? — спросил один из детективов. — Может, кто-нибудь из посетителей общлся с хозяевми ттркционов?

— Ткое бывло, сэр. Но я никогд не слышл, о чем они говорили, — скзл Брни.

Он дл им довольно подробное описние двух мтросов, которые несколько рз посещли пвильон и рзговривли с хозяевми.

— Теперь ты рботешь н мистер Мрвел, верно? Ты хорошо с ним лдишь? — неожиднно спросил детектив.

— Д, сэр. Он очень добр ко мне. И рбот мне нрвится, — ответил Брни.

— Прекрсно. Можешь идти, — скзл полицейский, и Брни вышел.

Он теперь жил в комнтушке под крышей в той же гостинице, что и его друзья, хотя питлся, конечно, вместе с обслуживющим персонлом. Все это Брни очень нрвилось. Дел шли хорошо. К тому же он очень ндеялся, что мистеру Мрвелу удстся услышть что-нибудь о его отце. Это, конечно, было смым глвным для Брни!

Глв XX. ВЕРСИЯ ТРЕБУЕТ ПРОВЕРКИ

Мисс Стрект сегодня вся ткя жутко стрекочущя, — объявил Снбби н следующий день. — С ней беседовли полицейские, и теперь он вся ткя взволновння и вжня. Говорит, кких только вопросов ей не здвли.

— Могу спорить, ничего путного они от нее не узнли, — зметил Роджер. — Лучше бы они с нми побеседовли. Хотя мы, конечно, тоже мло что знем. Но ведь с Брни они рзговривли. Чего же нс обошли?

— С Брни рзговривли только потому, что он рботл в пвильоне ттркционов, — првильно рссудил Снбби. — Полицейские решили, что он, возможно, слышл ккие-нибудь любопытные рзговоры. Послушйте, я вот все думю, куд это Дмми подевлся? Я уж по нему соскучился.

— Нверное, удрл куд-нибудь без оглядки и сейчс уже в другом конце стрны! — мхнул рукой Роджер. — Брни говорит, что циркчи обычно предпочитют держться от полицейских подльше. Нверное, Дмми решил, что они явились из-з него.

— Но официнт мне скзл, что он оствил здесь все свои вещи. Бедняг Дмми! Он мне нрвился, — вздохнул Снбби.

Мимо них, кк обычно, позвякивя брслетми, проплыл мисс Стрект. З ней тянулся удушющий шлейф приторно-слдких духов. Он и впрвду, кк метко зметил Снбби, был вся «ткя стрекочущя»!

— Фу! — сморщил нос Снбби и, с силой вдохнув воздух, поспешил к двери; чихющий Чудик последовл з ним.

Только выйдя из комнты, он сделл мощный выдох. Мисс Перчинг, которя кк рз входил в гостиную, с недоумением посмотрел н него.

— Что с тобой, Снбби? Ты себя плохо чувствуешь?

— Немного угорел, вот и все, — произнес Снбби, прислонившись к стене и обмхивясь лдонью. — Мисс Стрект вошл… С новыми духми!

— Снбби, перестнь дурчиться, — одернул его мисс Перчинг. — Я бы тоже предпочл, чтобы он душилсь несколько умереннее, но не ндо по этому поводу устривть целое предствление!

— А это идея! — обрдовлся Снбби и тут же, «взяв в руки» свое вообржемое бнджо, «зигрл» веселую мелодию, одновременно исполняя збвный степ.

Мисс Перчинг рссмеялсь.

— Ты прирожденный комик, — похвлил он. — Что-то мне не очень хочется выслушивть очередной рсскз мисс Стрект о том, кк с ней беседовли полицейские. Тем более что мне и смой пришлось с ними побеседовть.

— В смом деле? — удивился Снбби, срзу же збыв о своем бнджо. — Что же получется? Они рзговривют со всеми здешними постояльцми. Может, они думют, что кто-то из них причстен к этой диверсии?

— Честно говоря, не зню. Но, судя по всему, у них уже есть ккя-то версия… Думю, они стрются выяснить, кким обрзом информция и прикзы доствляются отсюд н бзу подводных лодок. Он ведь, кк вы знете, прктически изолировн от внешнего мир. Всех перед выходом проверяют и обыскивют. Но я не могу предположить, чтобы это был кто-то из живущих здесь, никто из них ведь не связн с бзой подводных лодок…

— А я зню, кто это, — тинственно зявил Снбби, вспомнив ночь после взрыв. — Могу спорить, что зню!

— Нет, Снбби, ты не можешь этого знть, — рссердилсь мисс Перчинг. — Ты опять дурчишься. О, мистер Мрвел, доброе утро! С вми тоже беседовли полицейские? Вот Снбби считет, что он знет больше, чем они.

— Что же вы ткое знете, молодой человек? — с ледяной улыбкой осведомился мистер Мрвел. — Кто же из нс, по-вшему, коврный злоумышленник?

— Кто-кто? — не понял Снбби. — А-, это вы про того, кто устроил взрыв? Х, это мой секрет!

И он не спеш удлился, «нигрывя» н своем бнджо. Он вовсе не собирлся говорить ни мисс Перчинг, ни мистеру Мрвелу о своих подозрениях нсчет профессор Джеймс. Они лишь поднимут его н смех. Но рзве не похоже, что именно профессор имеет отношение к этому Большому секрету? Он, должно быть, знет кучу всяких нучных премудростей. И нверняк, если нужно, сможет передть информцию. Ну, с этим пусть полицейские рзбирются, это их дело. Хотя, пожлуй, и он, Снбби, тоже мог бы кое-что рзузнть.

«Можно збрться н крышу, зглянуть к нему в окно и посмотреть, чем он тм знимется, — подумл Снбби. Его охвтило волнение. — Д, это было бы клссное дело! Ндо предложить Роджеру, может, он тоже со мной пойдет».

Роджер отнесся к его идее с сомнением. Он соглсился, что профессор — смя подозрительня фигур из всех постояльцев. Роджер очень хорошо помнил, кк видел его в зеркло несколько дней нзд. Профессор притворялся спящим, см прислушивлся к их рзговору.

— Но все рвно, лезть н крышу ночью, чтобы подглядывть в окно — нет, это не годится. Это дже кк-то гдко, — сморщился Роджер.

— Ерунд! Если он предтель, з ним ндо проследить. И рз ты не хочешь мне помогть, я сделю это с Брни. Он спит н чердке, и ему будет нетрудно ночью выйти н рзведку.

— Нет уж, не рссчитывй, что все смое интересное достнется тебе и Брни, — возмутился Роджер. — Я тоже пойду с вми, вот тк!

Когд они сообщили о своем плне Брни, тот дже обрдовлся. Он тоже считл, что профессор ведет себя подозрительно и что з ним не мешет последить.

— Не ткя уж он стря рзвлин, кким хочет себя предствить! — скзл Брни. — И не ткой глухой, кк все думют.

— Это мы знем, — соглсился Роджер. — Знчит, решено — будем з ним следить в об, точнее, в несколько пр глз. Итк, когд зймемся лзнием по крыше?

— Подождем, пок копы отсюд уберутся, — скзл Брни. — Не сомневюсь, что они тоже что-то рзнюхивют в этом нпрвлении. Я видел, кк один из них выходил вчер из комнты профессор. Могу спорить, он тм все перерыл.

— Хорошо, пру дней повременим, — соглсился Снбби. — Они здесь ндолго не здержтся. Слушй, кк Мирнд переносит, что ей приходится отпускть тебя и оствться в комнте одной?

— Ведет себя кк шелковя, — усмехнулся Брни. — Он понимет, что у меня рбот, поэтому збирется н подушку у окн и ждет моего приход.

— Можешь оствлять ее с нми, когд ты знят, — предложил Роджер. — Хочешь, мы возьмем ее сейчс? Мы идем н пляж.

— Отлично, зхвтите ее, — блгодрно улыбнулся Брни — А то у меня полно рботы. Может, у Дмми было не все в порядке с головой, но он умудрялся спрвляться с кучей дел! Ну, я побежл, то мне до звтр все не переделть!

Мирнд был счстлив вновь окзться в компнии друзей. Дин купил для нее мленькую лопточку, и обезьянк увлеченно копл песок, осыпя им Чудик кждый рз, кк он приближлся к ней.

А Чудик по-прежнему продолжл приводить новых друзей. В тот день он притщил мленького пекинес с збвным приплюснутым носом.

— Этот пекинес нпоминет Снбби, првд? — зметил Дин. — Мисс Перчинг, вы только посмотрите н него. Он просто невероятно похож н Снбби. Ткя же нечесня грив, ткой же курносый нос, ткой же…

Снбби октил ее водой из ведерк.

— Перестнь, ненормльный! — взвизгнул Дин. — Я нгрелсь н солнце, вод кк лед!

— Тк тебе и ндо, — скзл Снбби, в шутку шлепнув курносого пекинес. — Пошел вон. Я тебе вовсе не млдший брт, хоть ты, может, и вообрзил себе это после глупых змечний Ди!

Чудик выкопл кость, зрытую им нкнуне, и с нслждением принялся ее грызть. Пекинес тут же подбежл к нему, но Чудик рссерженно зрычл.

— Ты с ним осторожнее, пес, — предостерег Роджер. — Если Чудик когд и проявляет хрбрость, тк это охрняя свою кость.

Внезпно пекинес выхвтил кость из-под нос Чудик и умчлся с нею прочь. Чудик возмущенно гвкнул и ринулся з ним вдогонку. Пекинес обернулся, бросил кость и яростно злял н Чудик.

— Вы посмотрите н этого млыш! — восхищенно зметил Дин. — Ткя крошк и тк отвжно зщищется!

Чудик почти догнл его, но млыш не собирлся сдвться: он грозно зрычл, скля мелкие зубки, потом вдруг с безрссудной решимостью бросился н Чудик. И Чудик отступил! Он позорно бежл, поджв хвост. Пекинес подобрл отвоевнную кость и с победным видом удлился. Больше он к ним не подходил.

— Вот те н! — рзочровнно протянул Роджер. — Чудику должно быть стыдно з свое поведение!

— Пекинесы — собки бесстршные, они никого и ничего не боятся, — скзл мисс Перчинг. — Эти с виду милые собчки обрщли в бегство и более крупных собк, чем Чудик. Бедняжк Чудик, мне его жлко!

Чудик еще немного побродил по пляжу, потом, понурый и смущенный, уселся рядом со Снбби, печльно поглядывя н него. Снбби лсково потрепл спниеля з ухо.

— Ничего, Чудик. Я все рвно тебя люблю, хоть ты и нстоящий болвн, — скзл он, тихонько дернув его з длинное ухо. — И не приводи больше к нм чужков, нм и одной собки хвтет!

В это время по нбережной проходил Брни. По поручению мистер Мрвел он нпрвлялся н пирс, чтобы подготовить для следующего выступления кое-ккой реквизит. Увидев ребят, он весело свистнул.

Мирнд в несколько прыжков преодолел пляж и уже через мгновение сидел у него н плече,

— Я иду н концертную площдку, — сообщил Брни, — и н обртном пути смогу нендолго присоединиться к вм.

— Хочешь, мы пойдем с тобой? — предложил Роджер.

— Не стоит. Я теперь могу проходить туд бесплтно, вы — нет. Зчем деньги зря тртить? Пок! Увидимся позднее.

Голос Брни звучл весело и бодро. Дел у него шли хорошо, и он успешно спрвлялся с ролью ссистент н выступлениях мистер Мрвел. Ему выдли шелковую нкидку, рсшитую звездми и полумесяцми, и шелковую шпочку, похожую н ту, что носили все учстники шоу, но со звездой впереди. В этой шпочке и нкидке поверх черной рубхи и тких же брюкх он выглядел нстоящим крсвцем.

— Из него получился прекрсный ссистент, — признлсь ребятм Айрис. — Горздо лучше, чем я. И с мистером Мрвелом он вроде лдит. Должн признть, мистер Мрвел тоже хорошо к нему относится. Со мной он тким не был. Может быть, Брни более ловок, чем я. С тех пор кк я ушл, у них появилось уже несколько новых трюков.

Брни и см чувствовл, что дел его определенно идут в гору: рбот в гостинице, где живут его друзья, выступления н сцене, великолепный концертный костюм, новя одежд и отличное жловнье! Брни был вполне доволен жизнью.

Глв XXI. КАК ИЗБАВИТЬСЯ ОТ ВРЕДНОЙ ПРИВЫЧКИ

Пролетело еще несколько великолепных вгустовских деньков. И небо, и море поржли своей первозднной лзурной голубизной, и только редкие легкие облчк белели в вышине, кк рзбежвшиеся овцы.

Дети покрылись бронзовым згром, и дже мисс Перчинг стл посмуглее. У всех был отличный ппетит, и миссис Грузгрюм уже всерьез нчинл сомневться, что получит хоть ккую-нибудь прибыль от этих постояльцев. А прожорливость Снбби и вовсе не знл грниц.

— Ты жуешь целыми днями, не перествя, — упрекл его Дин. — А когд не нходишь, что бы ткое сунуть в рот, принимешься з свою ужсную жвчку!

— Ты что, не знешь, что это же полезно?! Восстнвливет кислотно-щелочной блнс, — невозмутимо отвечл Снбби, двигя челюстями с удвоенной энергией. — С клубничным вкусом, я ткие люблю. Хотя уже через минуту в ней не остется вообще никкого вкус.

— Фу, противно смотреть! — поморщилсь Дин.

Он и в смом деле нходил пристрстие Снбби к жвчке отвртительным. Он обртилсь к Роджеру с предложением:

— А что, если вытщить у него из крмнов эту жвчку и выбросить? Подождем, когд Снбби пойдет купться, и…

— Нет, ничего не выйдет. Он збирет ее с собой… Во рту! — усмехнулся Роджер. — Но знешь, что? Я придумл, кк нм поступить. Слушй! — И он что-то прошептл ей н ухо. Дин рссмеялсь.

— Д, это его вылечит! Пойди купи прямо сейчс, пок Снбби купется.

Роджер убежл, но вскоре вернулся с коробочкой плстилин в рукх. Открыв ее, вынул небольшой брусок. Отломив кусочек, Роджер принялся рзминть его в рукх, до тех пор, пок ему не был придн форм тонкой плстинки, которя прктически не отличлсь от жвчки Снбби. Аккуртно звернув ее в обертку, Роджер и Дин стли ждть.

— Сейчс посмотрим, кк ему это понрвится, — подмигнул Роджер пытющейся скрыть улыбку Дине.

Но, к их рзочровнию, Снбби тк нелся з ленчем, д еще добвил потом пру порций мороженого и горсть конфет, что дже не вспомнил о своей дргоценной жвчке. Поэтому кусочек плстилин тк и остлся ждть своей очереди в его крмне.

В этот же день после чя к ним подошел сияющий Брни.

— Слушйте! Мистер Мрвел получил ответ от одного своего друг, и тот пишет, что, кжется, знет моего отц.

— Брни! Не может быть!

— Ах, кк змечтельно!

— Молодец, стрин Мрвел.

Мисс Перчинг, видя его волнение, улыбнулсь.

— А кк тот человек, которому нписл мистер Мрвел, смог определить, что это именно твой отец? — осторожно спросил он.

— Ну, во-первых, он нписл, что этот человек рньше был ктером и очень любил шекспировские пьесы. Во-вторых, его имя Хьюго! А это и мое второе имя. Должно быть, мм дл мне его в честь отц!

— Д, это вполне возможно, — соглсилсь мисс Перчинг. — И кк же фмилия твоего отц?

— Он нписл, что его фмилия Джонсон, но он допускет, что это его сценический псевдоним, — скзл Брни. — Это просто невероятно, мисс Перчинг!

— А он внешне похож н тебя? — спросил Роджер.

— Про это в письме не нписно, — пожл плечми Брни. — Но друг мистер Мрвел попытется выяснить подробнее. По его сведениям, моего отц призывли н военную службу, поэтому он нводит спрвки у своих друзей-ктеров, которые тоже призывлись.

— Потрясюще интересно! — воскликнул Снбби. — Я пытюсь предствить, кк он выглядит, твой отец. Может, он теперь вовсе и не ктер. Может, он остлся в рмии и уже дослужился до чин генерл или того круче — мршл…

— С тем же успехом могло случиться и ноборот — он мог впсть в бедность и крутить теперь шрмнку н улицх, — скзл Брни. — Но мне все рвно, глвное, чтобы отец ншелся. Нйти родного тебе человек — это ткое счстье! У меня со стороны ммы нет никких родственников. Дже ббушки своей я не помню. Вы и предствить себе не можете, что для меня знчит нйти кого-нибудь из близких.

Брни готов был молиться н мистер Мрвел — по доброй воле взяться з ткие хлопоты! Брни будет блгодрен ему з это по гроб жизни. Поэтому он стрлся кк мог — ндривл до блеск все его туфли, сдувл пылинки с его одежды, приводил в порядок сценический реквизит и никогд ничего не збывл. Никогд еще у мистер Мрвел не было ткого ндежного и стртельного помощник!

Нконец полицейские уехли. Однжды утром незметно исчезли из гостиницы, и больше их здесь не видели. Миссис Грузгрюм облегченно вздохнул.

— Нечего им здесь выискивть, — доверительно сообщил он мисс Перчинг. — Возможно, в городе и есть подозрительные личности. К примеру, в этом пвильоне ттркционов, у меня — нет! Тм всякие типы бывют, в особенности среди мтросов. Все преступления оттуд, я в этом уверен.

В это утро Роджер, Снбби, Дин и Брни встретились н нбережной, чтобы обсудить происшедшие з последнее время события, и решили, что теперь им можно приступить к собственному рсследовнию. Снбби уже двно мечтл об очередном визите н крышу, и эти мысли не оствляли его ни н минуту.

— Двйте пок купим по мороженому, — предложил он.

Но ни одного лотошник поблизости не окзлось. — А, лдно, тогд жвчку пожую, — скзл Снбби и сунул руку в крмн.

Роджер бросил быстрый взгляд н Дину и весело подмигнул ей. С тех пор, кк они подменили жвчку н плстилин, Снбби в первый рз вспомнил о ней! Они дже порядком удивились, что последние несколько дней Снбби не проявляет интерес к жевтельной резинке. Но торопиться им было некуд, и они терпеливо ждли.

Снбби достл из крмн плстинку, рзвернул ее и, отпрвив не глядя в рот, принялся жевть.

Дин почувствовл, что ей необходимо переключить рзговор н другую тему, инче он не сможет спрвиться с приступом смех.

— Водичк сегодня просто змечтельня! — нчл он. — А эти мленькие волны с белой кемочкой — будто кружев…

Снбби удивленно посмотрел н нее.

— Что это ты зстрекотл? Прямо кк мисс Стрект. Только он умеет тк сюсюкть, — говоря это, он продолжил энергично жевть.

Внезпно н его лице появилось непонятное выржение. Жевтельные движения постепенно змедлились. Дин почувствовл новый приступ хохот, готовый вырвться нружу. Теперь, к удивлению Брни, зтрторил Роджер:

— Ндо рзрботть плн Может быть, уже сегодня мы сумеем что-нибудь сделть. Мне покзлось, профессор сегодня явно не в духе. Может, полицейские…

Но Снбби не слушл его. Н его лице появилось гримс крйнего отврщения. Открыв рот, он ошлело врщл глзми.

— Бб-б-е! — Он выплюнул комок плстилин.

— Снбби! Ты, что очумел? Чуть в меня не попл! — Округлил глз Брни.

— Мне ндо воды, глоточек воды… — бледный, кк полотно, проговорил Снбби. — Я сейчс вернусь…

Дин все-тки не смогл удержться и рсхохотлсь, зкинув нзд голову и хвтясь з бок. Рядом Роджер тоже поктывлся со смеху. И только Брни, ничего не понимя, удивленно хлопл глзми и ошршено смотрел н них. Ни Роджер, ни Дин были пок не в состоянии ему объяснить, в чем дело.

— Ккую рожу он скорчил! Ой, не могу… — стонл Дин.

— Скжете вы мне нконец, в чем дело? — при виде хохочущих Дины и Роджер Брни невольно см нчл улыбться.

Нконец они успокоились и смогли рсскзть ему о своей проделке.

— Но только смотри, не проболтйся, Брни, — попросил его Дин. — Если после этого он бросит свою противную привычку жевть резинку, это будет большое достижение. Не говори ему, лдно?

Вернувшийся Снбби был по-прежнему бледен, но выглядел несколько лучше. Ой сел н скмейку.

— Что случилось? — спросил Брни, стрясь сохрнить бесхитростное выржение лиц.

— Это все из-з жвчки, — объяснил несчстный Снбби, рссеянно почесывя Мирнду под подбородком. — Что-то он мне вдруг рзонрвилсь. Ткя гдость! Мне пришлось ее выплюнуть. В жизни больше ее в рот не возьму! Чуть не вырвло…

Дине опять зхотелось смеяться, но теперь, когд их плн дл ткой змечтельный результт — Снбби решил больше никогд не брть в рот жвчку! — уже ни з что нельзя было рскрывть крты

— Я попил воды, — сообщил Снбби. — Точнее, выпил целый грфин, который стоял н ншем столе. Все никк не мог избвиться от этого противного вкус во рту. Вот уж никогд не думл, что мне тк рзонрвится жевть резинку. До того противня, что я дже решил, что вернусь к себе в комнту и выброшу все, что остлось в сумке.

— Вот и молодец, — искренне похвлил его Роджер.

— Слушйте, что было дльше… — проговорил Снбби, вдруг понизив голос и укрдкой оглядывясь, будто нбережня был полн подслушивющих и подглядывющих недоброжелтелей. — Пошел я к себе. Когд поднялся н нш этж, увидел профессор Джеймс! Он, нверное, зходил в чью-то комнту! Ведь его спльня не тм, не н ншей площдке. Ему тм делть нечего!

Ребят переглянулись. Еще одн улик против профессор!

— Он что-нибудь тебе скзл? — спросил Роджер.

— Я ему: "Здрсьте, профессор! Вы зблудились? ", он нсупился и ничего не ответил. Пошел вниз.

— Может быть, он хотел подняться по той лестнице н крышу? — предположил Роджер.

— Он бы не смог. Дверь-то зперт, и ключ нет — его либо потеряли, либо укрли, — объяснил Снбби. — Вообще все это выглядело очень подозрительно. Ну что, зймемся сегодня ночью ншим рсследовнием? Может быть, увидим что-нибудь интересное, когд проползем по крыше и зглянем в его окно… Если, конечно, он не здернет знвески.

— Лдно, двйте сегодня, — соглсился Роджер. — Но только без Дины. Не хвтло еще, чтобы он сктилсь с крыши!

— Не могу скзть, что мне смой хочется с вми идти! — пожл плечми Дин. — Я могу подстрховть н чсх, если хотите. Но только кким обрзом вы собиретесь попсть н крышу, если дверь н лестницу зперт?

— Д очень просто, — ответил Роджер. — Ведь нше окно выходит н крышу, ты збыл? Мы можем зпросто вылезти через него и проползти туд, откуд будет удобно следить з профессорским окном.

В предвкушении новых приключений все почувствовли необыкновенное волнение. Снбби бросился горячо обнимть недоумевющего Чудик.

— Ночное гулянье по крыше! Ты понимешь, Чудик? Но только уж извини, приятель, тебя мы с собой не возьмем. Жлко, конечно, но придется тебе посидеть в комнте одному!

Глв XXII. ТАИНСТВЕННЫЕ СИГНАЛЫ

Мисс Перчинг никк не могл понять, почему в этот вечер дети ходят с ткими тинственными лицми. Они многознчительно переглядывлись, перемигивлись, Снбби не перествл рзглгольствовть о кких-то кошкх н крыше.

— Вот скжите, почему кошки тк любят крыши? — обртился он к мисс Перчинг. — Может, они ходят греться у дымовых труб?

— Что з ерунд, Снбби, — пожл плечми мисс Перчинг. — Длеко не все трубы теплые — только те, которые идут из больших кминов, в которых горит огонь.

Роджер предупреждюще ткнул Снбби в бок, чтобы остновить его словесный поток. Но Снбби уже было не остновить

— Однжды я ншел одну отличную теплую трубу. Очень было приятно сидеть рядом с ней.

— Хвтит, Снбби, — строго произнесл мисс Перчинг. — Что это н тебя опять ншло? Выйди из-з стол!

— Но я еще слдкого не ел, — обиделся Снбби. — Лдно, я перестну болтть… То есть стрекотть.

Мисс Перчинг неодобрительно покчл головой. Но мисс Стрект был тк увлечен холодным мясом и слтом, что не обртил н глупую реплику Снбби никкого внимния.

Тк вышло что Брни очень рзочровл их в этот вечер.

— Мне вечером нужно идти н шоу, — скзл он, когд встретился с ребятми после обед. — Я збежл скзть, что не смогу сегодня ночью пойти с вми. После выступления мне придется отвезти ккую-то срочную посылку в соседний город.

— Но ты же, нверное, вернешься до полуночи? — с ндеждой спросил Роджер.

— Нет, то-то и оно, что не вернусь. Мне придется ночевть в Пирли, в том доме, куд я повезу посылку. Это костюмы для выступления. Мистер Мрвел хочет в них что-то срочно изменить. Он говорит, что струшк, которой я передм посылку, переделет их з одну ночь, чтобы к утру я привез их обртно. Тк что я, к сожлению, пойти не смогу. Мне ндо успеть н последний поезд в Пирли. Но Мирнду я все же с собой возьму.

— Очень жль! — огорчился Роджер. — Придется лезть н крышу без тебя. Но ты можешь присоединиться к нм в другой рз. Я просто чувствую, что мы не сможем отложить это дело, тк уже нстроились.

— Ничего, я понимю, — кивнул Брни. — Ну, я пошел. Пок!

Нпольные чсы в столовой пробили без четверти восемь.

— Что будем делть? — спросил Дин. — Погод хорошя. Может, пойдем погуляем?

— Нет, я устл, — откзлся Снбби. — Нверное, много плвл сегодня. А мне ндо силы беречь — сми знете, для чего. Вечером я хочу быть в форме.

— Тогд я почитю, У меня есть одн интересня книжк про цирк, мне ее ндо дочитть. Тм тоже есть обезьянк, ткя же збвня, кк Мирнд.

Было решено, что Дине нет необходимости этой ночью сторожить мльчиков. Вряд ли кто-нибудь узнет, что они вылезли через окно н крышу, и попытется помешть им.

— Только, Ди, будь другом, принеси нм из комнты мисс Перчинг будильник, — попросил Роджер. — Мы ведь нметили экскурсию в половине первого и к этому времени нверняк зснем. Придется будильник звести…

— Только обязтельно положи его под подушку, то он перебудит всех н ншей площдке! — предупредил Дин. — Думю, мисс Перчинг уйдет к себе срзу после нс. Он не любит зсиживться. Когд я пойму, что он спит, прокрдусь к ней в комнту и возьму будильник.

Все шло по плну. Без четверти девять они собрлись идти нверх, чтобы лечь спть. Мисс Перчинг зевнул, скзл, что, пожлуй, тоже пойдет. Дин подмигнул Роджеру: «Что я тебе говорил?»

Уже в половине десятого Дин прошмыгнул к ним в комнту с будильником в руке.

— Вы не поверите, мисс Перчинг уже спит! — прошептл он. — Вот, держите будильник. Я, кжется, уже нчиню жлеть, что не иду с вми.

— Дже и не думй! — скзл Роджер. — Если обнружим что-нибудь интересное, звтр утром обязтельно тебе рсскжем.

Роджер сунул будильник под подушку — тогд звонок рзбудит только его, и никого больше. Когд рздлсь глухя трель, Роджер рывком сел в кровти, рстерянно оглядывясь. Ах д, это же будильник! Пошрив под подушкой, нжл н кнопку, потом рстормошил мирно сопевшего Снбби.

Сделть это было непросто, И Роджеру пришлось привлечь к этому процессу Чудик. Спниель вскочил хозяину н грудь и принялся облизывть его физиономию. Снбби открыл глз, стрясь оттолкнуть от себя собку.

— Чего ты привязлся? — нчл было он, но тут же все вспомнил и выскочил из постели. — Только не шуми, Снбби, — предупредил Роджер. — И привяжи Чудик к ножке кровти, то он попытется выпрыгнуть з нми из окн. Ндеюсь, он не поднимет вой?

— Не поднимет, если я ему прикжу этого не делть, — ответил Снбби, крепко привязывя Чудик.

Чудик немного поскулил, но потом покорно улегся н коврике возле кровти.

Мльчики вылезли из окн н крышу. Небо было зтянуто тучми, и свет луны едв пробивлся сквозь их пелену. Они ншли место недлеко от своего окн и огляделись.

Прямо нпротив них светилось окно профессор. Н этот рз знвески были здернуты плотнее, тк что оствлсь только узкя щелк.

— И все же через нее можно кое-что подглядеть, — прошепнул Роджер.

— Лезем. Стрйся держться н плоских учсткх, то сктишься. Здесь лезть легко.

Они медленно и осторожно перемещлись по крыше. Большой опсности н этом учстке не было, и все же ощущение риск и тинственности волновло их вообржение. Сердце Снбби учщенно билось.

Когд они подобрлись довольно близко к окну профессор, свет внезпно погс, и комнт погрузилсь в темноту. Вот неудч! Ну кк нзло!

— Что будем делть? — прошептл Роджер. — Подождем немного, может, что-нибудь изменится?

— Подождем. Двй сядем вон у той высокой трубы. Тогд он нс не увидит, если вдруг подойдет к окну, — тк же шепотом ответил Снбби.

Они бесшумно подползли к трубе. К сожлению, он был холодной. Однко холод они не ощущли, тк что не очень жлели об этом.

Мльчики присели у трубы, все еще ндеясь, что свет зжжется снов. Вдруг Снбби с ткой силой вцепился в руку Роджер, что тот, вздрогнув, едв не свлился с крыши.

— Роджер, смотри! Что это?

Роджер посмотрел в нпрвлении взгляд Снбби и окменел. Спрв от них, н некотором рсстоянии и чуть выше чем рсполглись они, мигл свет мощного электрического фонря. Свет то вспыхивл, то гс в ккой-то определенной последовтельности.

— Кто-то сигнлит! — прошептл Снбби. — В кком это окне, не видишь? Слушй, Роджер, это же сенсция!

— Двй подберемся поближе к этому окну, — предложил Роджер. — Это очень серьезно, Снбби. Только, прошу тебя, пострйся не грохнуться. Дй, я пойду первым.

Держсь в тени дымовых труб тм, где это было возможно, они нчли очень осторожно пробирться к окну, из которого подвлись сигнлы. Оно рсполглось довольно высоко. Чье же это окно? Похоже, это смое высокое окно в доме!

Роджер неожиднно сжл руку Снбби и взволновнно зшептл ему в смое ухо:

— Снбби, это же не окно! Это же т смя зстеклення крышк люк, которя выходит н крышу! Кк мы об этом рньше не догдлись?

Мльчики не ошиблись. Теперь, когд лун нконец покзлсь из-з облков, они ясно смогли рзглядеть откинутую крышку люк.

— Кто же это сигнлит, Роджер? Мы должны это выяснить. Выходит, полицейские были првы, и кто-то из постояльцев причстен к взрыву. Неужели профессор Джеймс? Стрнно, что свет у него погс, кк рз перед тем, кк появились сигнлы с крыши. Ведь это сигнлы, првд?

— Конечно, — кивнул Роджер, нблюдя з очередной серией вспышек. — Они нверняк хорошо видны со стороны бухты подводных лодок, особенно если человек, который их принимет, нходится н утесе. Возможно, эт рсщелин н вершине сделн специльно для того, чтобы подвть и принимть сигнлы! Д, нверное, с смого нчл тк и было: контрбндисты или морские пирты передвли тким способом новости или предупреждения. И тот, кто нходился в лодке н том смом месте, которое видно из люк н крыше, без труд получл нужное сообщение!

— Скорее всего это профессор, — Снбби почему-то был в этом уверен. — Кк бы нм это узнть нверняк, Роджер? Мы просто обязны это узнть!

— Подойти ближе мы не сможем, — рссудительно скзл Роджер. — Нельзя, чтобы нс увидели. Очень вжно, чтобы тот, кто это делет, не догдлся, что з ним следят. Я зню, что делть! Проберись ншу комнту и спрячься где-нибудь под лестницей. Тогд ты сможешь увидеть, кто по ней спустился!

— Хорошо, тк и сделю, — кивнул Снбби. — А ты оствйся здесь и смотри в об.

Стрясь не шуметь, Снбби осторожно пополз к своему окну. Он был взвинчен до предел. Вот оно, новое приключение! Никогд не знешь, чем оно может обернуться.

Он блгополучно добрлся до окн, перелез через подоконник в комнту, но в темноте нткнулся н Чудик, который был чрезвычйно рд новой встрече с хозяином и устроил горздо больше шум, чем можно было допустить.

— Змолчи, Чудик! — сердито прошептл Снбби и, открыв дверь, выглянул нружу.

Тм црил полня темнот. Не было слышно ни звук. Где же лучше спрятться? Пок что Снбби не опслся, что его зметят — н площдке было слишком темно, но все рвно, если не спрятться кк следует, этот человек может осветить его лучом своего фонря, которым подвл сигнлы.

Снбби неслышно прикрыл з собой дверь, прошел н цыпочкх в коридор и спрятлся з зерклом. Убедившись, что его не видно, стл ждть, слушя, кк гулко бьется его сердце.

Прошло несколько минут. Снбби нпряженно прислушивлся, стрясь не пропустить ни единого звук. Но в доме все было тихо — ни шорох, ни скрип мебели, ничего.

Вдруг Снбби уловил ккой-то звук. Что это? Кк будто кто-то тихо кшлянул. Не может быть, чтобы этот человек-невидимк спустился по лестнице тк тихо, что Снбби дже не услышл его! Снбби весь превртился в слух.

Вот, опять ткой же тихий звук, но теперь больше похожий н чье-то сопение. Снбби окменел от стрх. Господи, здесь, н площдке, кроме него, еще кто-то есть! Кто же это может быть?!

И тут дверь, зкрывющя выход н узкую лестницу, медленно открылсь. Тусклой полоски лунного свет, проникющего сквозь зстекленную крышку люк, было достточно, чтобы Снбби рзглядел, кк кто-то, крдучись, выходит в коридор. Дверь бесшумно зкрылсь. Кто это? Снбби не мог кк следует рзглядеть, но был бсолютно уверен, что это был профессор Джеймс!

Глв ХХIII. НОЧНОЕ ПРИКЛЮЧЕНИЕ

Прижвшись к зерклу, Снбби услышл, кк скрипнули половицы под чьими-то ногми. Мльчику не терпелось убедиться в том, что это был профессор.

Нужно проследить, в ккую именно комнту отпрвится этот ночной сигнльщик. Снбби выскользнул из-з своего укрытия и сделл несколько шгов к лестнице. Он совсем збыл, что н лестничной площдке прячется кто-то еще!

Послышлся скрип ступеней внизу. Снбби подошел к верхней ступеньке и нчл осторожно спускться. И тут одн из ступеней под его ногми скрипнул тк громко, что человек, з которым шел Снбби, услышл его! Он нходился этжом ниже и явно испуглся. Перепрыгивя через несколько ступеней, человек сбежл вниз и окзлся в вестибюле.

Снбби бросился з ним, но вдруг услышл, кк кто-то бежл з ним, з Снбби! Этот кто-то прятлся в коридоре тк же, кк и Снбби, и теперь уже почти нстигл его. Снбби почувствовл, кк чья-то рук пытется схвтить его. Ужс пронзил все его тело. Он метнулся в большую столовую, которя сейчс был тускло освещен пятнми лунного свет. Ндо скорее прятться!

Тут он услышл шум из вестибюля. Тм явно кто-то боролся — пыхтя, тяжело дыш, но стрясь не поднимть шум.

Снбби услышл глухой стук: видимо, один из дерущихся ннес другому удр. З этим последовл стон. Снбби в отчянии оглядел большой зл столовой. Куд, ну куд ему спрятться? Что бы ни происходило тм, в вестибюле, это было что-то стршное, и он не хотел быть в этом змешн. Но все-тки интересно, с кем дерется профессор?

Снбби стоял возле нпольных чсов. Неожиднно они издли громкий пугющий шорох, ознчющий, что сейчс рздстся бой. Снбби чуть не выскочил из собственной кожи. Волосы у него встли дыбом… Он уже готов был зкричть, но тут же с облегчением понял, что это всего лишь стрые чсы. Ну д, стрые чсы… которые его и спрячут!

Снбби нщупл щеколду, зпирющую дверцу, з которой кчлся мятник. Открыв ее, он злез внутрь — почти ввлился туд, тк ему хотелось поскорее спрятться. Звуки борьбы были слышны уже в столовой. Рздлся жуткий грохот — видимо, один из дерущихся врезлся в стол.

Снбби ни жив ни мертв изо всех сил стрлся плотнее притянуть дверцу чсового корпус. Мятник еще некоторое время пытлся продолжить движение, но Снбби прижимл его спиной к здней стенке, сводя н нет все его усилия. Нконец, мятник сдлся и чсы остновились.

Однко никто этого не зметил, и меньше всех перепугнный Снбби, который слышл лишь биение собственного сердц, оно было горздо более громким, чем тикнье любых чсов в мире.

Рздлся очередной грохот — это отлетел в сторону стул. Судя по глухим звукм и возне, дерущиеся упли н пол. Снбби ужсно хотелось выглянуть и посмотреть, кто эти двое, но он не осмеливлся приоткрыть дверцу корпус дже н мизинец. В эту ночь Снбби не был рсположен к безрссудным поступкм!

Где-то злял собк, но это был не Чудик. Скорее всего мистер Дбби, зпертый в тесном кбинете миссис Грузгрюм, услышл шум и поднял переполох.

Дерущиеся н мгновение змерли; зтем послышлся звук убегющих ног, щелчок и… молчние. Один из них явно сбежл. Кто именно?

Снбби прислушлся. Оствшийся н цыпочкх вышел в вестибюль и осторожно поднялся по лестнице.

Снбби остлся один. Пожлуй, уже можно вылезти из своего укрытия и искть Роджер, — подумл он. Необходимо срочно поговорить с Роджером! Днем Снбби всегд был отчянно хрбр, но ночью все было кк-то по-другому.

Он открыл дверцу чсов и выбрлся нружу.

Мятник тут же зкчлся, и рздлось привычное: тик-тк, тик-тк…

Снбби, осторожно ступя, приблизился к двери. Ему все это не нрвилось — зхотелось вернуться в безопсную тесноту чсов. Неожиднно Снбби покзлось, что он что-то услышл. Д, тк и есть! Кто-то определенно крлся через вестибюль. О боже, кто же н этот рз? И сколько еще людей бродит ночью по дому?

В этот момент из-з тучи покзлсь лун, и Снбби, поспешно отскочив в густую тень лестницы, стл ждть, что будет дльше. Если кто-то здесь есть, пусть он первым покжет себя!

Знвески, зкрывющие высокое окно вестибюля, внезпно колыхнулись. Снбби с трудом удержлся, чтобы не вскрикнуть. Он стоял в своем углу, дрож всем телом. Кто сейчс появится из-з знвесок?

Но никто не появился. Вместо этого что-то взметнулось вперед, и яркий свет внезпно осветил несчстного Снбби. Он хнул, поймнный мощным лучом фонрик!

Это уж слишком! Перепрыгивя через три ступеньки, здыхясь от волнения, Снбби рвнулся нверх. Неужели тот, кто прятлся з знвескми, схвтит его? Но никто и не пытлся его догнть. Блгополучно добрвшись до своей спльни, Снбби, испугнный и дрожщий, бросился н пол рядом с Чудиком. Что з ужсня ночь! Сколько же подозрительных личностей тйком крдется по всему дому? Похоже, эт стря гостиниц вдруг превртилсь в центр невероятных и опсных событий!

Чудик, повизгивя, облизывл нос, щеки и лоб мльчик. Он был явно оздчен тем, что его хозяин чего-то боится. «А где же Роджер? — вдруг вспомнил Снбби. — Неужели все еще н крыше?»

Почувствовв себя увереннее, Снбби решил сходить з Роджером и рсскзть ему о невероятных событиях этой ночи.

Он вылез из окн н крышу. Лун опять покзлсь из-з облков, и он увидел силуэт Роджер, прижвшийся к трубе. Что он делет? Нблюдет з вспышкми? Или же смотрит в профессорское окно? Профессор, нверное, уже вернулся.

Снбби осторожно приблизился к Роджеру.

— Я тебя уже сто лет жду! — сердито прошептл Роджер. — Вспышки прекртились двным-двно, в комнте профессор свет тк и не зжегся, тк что мне совершенно нечего было делть. Ты-то где пропдл? Ты видел, кто спустился по лестнице?

— Тс-с… Мне нужно многое тебе рсскзть, — приложил плец к губм Снбби. — Двй вернемся в спльню. Но снчл двй зглянем в окно профессор. У меня для этого есть причин.

— А фонрик у тебя есть? — спросил Роджер.

— Есть.

— А если он тм? — спросил Роджер. — Вдруг он рссердится?

— Ничего он не сделет, — ободрил приятеля Снбби. — Он слишком испугется! Двй, это очень вжно.

Подкрвшись к профессорскому окну, они посветили фонриком в просвет между знвескми. Свет упл н кровть — он был пуст. Снбби обвел лучом всю спльню. Никого.

— Он, нверное, еще не вернулся. Куд же он пошел? — недоумевл Снбби. — Я уверен, что слышл, кк он поднимлся по лестнице после дрки.

— Ккой дрки? — удивился Роджер.

— Двй вернемся в ншу комнту, и я тебе все рсскжу, — скзл Снбби. — Пойдем.

Вскоре они были у себя. Чудик восторженно приветствовл их.

— Но снчл я должен проверить, открыт дверь н лестницу или нет, — прошептл Снбби.

Выйдя н лестничную площдку, они осветили фонриком дверь. Он был зперт, но ключ по-прежнему не было.

— Ключ у того, кого мы ищем! — шепнул Снбби. — Это он сигнлил фонрем. И змок, нверное, хорошо смзн, потому что я ни рзу дже не слышл, кк поворчивется ключ.

Возврщясь обртно, Снбби вдруг услышл ккие-то звуки.

— Что это? — испуглся он.

— Д это нш сосед, фокусник, — хмыкнул Роджер. — Хрпит в свое удовольствие. Я чсто слышу это по ночм.

— Дрыхнет, и ему невдомек, что случилось здесь ночью! Жлко, что Брни сейчс здесь нет.

Чудик в очередной рз с восторгом бросился нвстречу мльчикм. Он никк не мог взять в толк, что з игру они зтеяли с ним, то уходя, то вдруг возврщясь.

Мльчики уселись н кровть. Чудик тут же втерся между ними, и Снбби рсскзл нконец о своих приключениях. О том, кк прятлся под лестницей, кк обнружил незнкомц и погнлся з ним, потом окзлось, что з ним смим кто-то гонится.

— И когд чья-то рук почти схвтил меня, я дл деру! Влетел в столовую и злез в нпольные чсы.

— Что?! — Роджер с трудом поверил в этот невероятный рсскз. — Ты злез в чсы? Не может быть, Снбби!

— Я не вру, все тк и было! Мятник срзу остновился, и чсы перестли тикть, — убеждл Снбби. — А потом эти двое — не зню уж, кто они были — схвтились друг с другом дрться. Они ктлись по столовой и сшибли столы, стулья. А уж когд они врезлись в чсы…

Рзыгрвшееся вообржение Снбби нчло выходить из-под контроля. Продолжя взхлеб рсскзывть о происшедшем, он по ходу дел приукршивл свои ночные приключения.

— Они рычли, кк дикие звери. Но тут злял мистер Дбби. Он лял тк, что у меня зложило уши. Удивляюсь, кк ты не слышл?!

— Чему тут удивляться? Я же был н крыше, — пожл плечми Роджер. — Ну, двй дльше… Это просто невероятно… А я-то, дурк, все пропустил! Снбби, ты перепуглся?

— Х, испуглся! З кого ты меня принимешь? — возмутился Снбби. — Я не из пугливых! Но это еще не все, Роджер! Когд злял мистер Дбби, один из них куд-то убежл… Кжется, в сторону кухни. А второй отпрвился нверх. Я слышл, кк зскрипели ступеньки н лестнице. Могу спорить, это был профессор Джеймс. Не предствляю, куд он делся потом? Может, опять полез н крышу подвть сигнлы?

— Это все или еще что-нибудь есть? — спросил Роджер.

— Есть. Уже в вестибюле, когд решил подняться з профессором по лестнице, я услышл ккой-то звук, — проговорил Снбби, нслждясь внимнием Роджер. — И, предствляешь, окзлось, что тм еще кто-то был! Этот третий вдруг нствил н меня фонрик, и я окзлся в его луче. Но я бросился бежть и со всех ног рвнул вверх по лестнице сюд. Потому что третий — это уж слишком!

— Еще бы! — покчл головой Роджер. — Кк все это стрнно! Что же здесь происходит, Снбби?

Глв XXIV. ЦЕЛЫЙ ВОРОХ НОВОСТЕЙ

И Роджер, и Снбби тк устли после бессонной ночи, что утром, естественно, проспли. Когд рздлся гонг н звтрк, мисс Перчинг отпрвилсь будить их.

— Д что же это ткое, в смом деле! — сердилсь он. — Придется вм ложиться рньше, рз утром вы не можете вовремя встть. Вствйте, лежебоки, уже н звтрк зовут!

Но мльчики лишь сонно моргли глзми и, ничего не понимя, смотрели н мисс Перчинг. События этой ночи не срзу всплыли в их пмяти. Только когд стря гуверннтк вышл из комнты, Снбби сел, свесив ноги с кровти, и вдруг все вспомнил.

— Слушй, Роджер! Ты помнишь, что случилось этой ночью?

— Помню. Нужно обязтельно все рсскзть Брни, когд тот вернется из Пирли, — изо всех сил тер глз Роджер.

Подошло время ленч, ребят никк не могли решить, идти им в полицию или нет.

До полудня друзья тк и не смогли встретиться с Брни. Нконец они увидели его, спешщего по нбережной с Мирндой н плече. Мльчик взволновнно взмхнул рукой и спрыгнул с пирс. Мисс Перчинг отпрвилсь н прогулку, и они остлись одни.

— Слушйте, у меня ткя новость! — блестя глзми, объявил Брни.

— Ккя? — спросили хором Снбби, Роджер и Дин.

— Мой отец ншелся! — выплил Брни. — Д-д, ншелся! Это просто чудо! Вот, смотрите! — Он покзл им письмо, к которому был приложен официльного вид документ, и ткнул в него пльцем. — Читйте.

— «Хьюго Пол Джонсон, — прочел Роджер, — возрст — 40 лет, родился в Лондоне, в Вестминстере. Был жент н Терезе Лоример. Рботл продюсером и ктером, игрл в основном в шекспировских пьесх. Срочную службу проходил в военно-морском флоте, остлся н флоте в секретных подрзделениях. Нстоящее местонхождение зсекречено».

Документ был подписн кким-то официльным лицом. Ребят перечитли его снов. Кк это здорово! Отец Брни, нконец, ншелся! Только вот жль, что его местонхождение зсекречено.

— Брни, я тк з тебя рд! — воскликнул Дин и порывисто обнял его.

Роджер и Снбби тоже были счстливы з друг. Они, кк взрослые, с серьезным видом пожли Брни руку, чувствуя, что столь вжный повод требует ккой-то особой церемоний… А что в письме? — поинтересовлсь Дин. — В том, к которому приложен эт спрвк?

— Ничего особенного. Это от приятеля мистер Мрвел, он пишет, что сумел нйти нужную документцию и посылет ее с этим письмом.

— Если бы мы знли, где нходится твой отец! — вздохнул Дин. — Теперь не хвтет только одного — дрес. Мистер Мрвел не может его узнть?

— Он уже узнл! — Брни был вне себя от рдости. — И все блгодря кким-то стрнным обстоятельствм. Мой хозяин не возржет, чтобы я рсскзл вм о них, но вы должны пообещть, что будете держть язык з зубми.

— Обещем! — зтив дыхние в один голос воскликнули все трое.

— Знчит, тк, — проговорил Брни, понизив голос до шепот. — Мистер Мрвел не тот, з кого себя выдет… Он гент секретной службы.

Воцрилось молчние. Ребят с трудом верили в услышнное.

— Я тк и знл, что вы удивитесь, — рссмеялся Брни, глядя н их ошршенные лиц. — Мистер Мрвел — клссный фокусник, и он использует этот тлнт в кчестве прикрытия для своей рботы в Службе безопсности. В этом городке действует целя шпионскя сеть, совершются диверсии, и влсти нпрвили его сюд, чтобы рзобрться. Невероятно, првд?

— Еще бы! — хором откликнулись ребят.

— Мло того, — шепотом продолжл Брни, при этом щеки его пылли все ярче и ярче. — Один из тех, с кем он постоянно поддерживет конткт, кк рз и есть Хьюго Пол Джонсон, мой отец! Только мистер Мрвел этого не знл! Ведь он никогд не общлся с ним лично, но зто он точно знет, где сейчс нходится мой отец!

— И где же? — изумлению ребят не было предел.

— В бухте подводных лодок! Уму непостижимо — отец здесь, тк близко от меня, я дже не знл!

— Кк в кино! — воскликнул Дин. — Брни, мне хочется услышть все это еще рз!

Брни повторил свой почти невероятный рсскз снов, от нчл до конц. Он был тк счстлив, что мог говорить об этом бесконечно. Ведь его отец жив и нходится совсем рядом!!

Ты, нверное, скоро встретишься с ним? — спросил Дин.

— Конечно, только пок не зню, когд и кк. Похоже, сейчс ведется ккое-то секретное рсследовние по поводу этих взрывов. Н бзе есть предтели, хотя всех сотрудников проверяли и перепроверяли по многу рз. Мой отец помогет выявить их: передет информцию мистеру Мрвелу, тот уже пересылет ее в соответствующий отдел.

— Ну и дел! С ум сойти! — Снбби был потрясен услышнным. — Хорошо бы, ты поскорее встретился со своим отцом. Нверное, он очень похож н тебя, и ты его срзу узнешь.

— Ндеюсь, — улыбнулся Брни. — Но день-дв придется потерпеть. Сейчс в зливе из-з взрывов введен особый режим, никого не впускют и не выпускют. Но мистер Мрвел говорит, что кк только предствится возможность, он устроит нм встречу. А рз он обещл, знчит, тк и сделет. Он удивительный человек! Я не шучу, это тк и есть!

— Брни, у нс тоже есть что тебе рсскзть! — вспомнил о событиях прошлой ночи Роджер. — И я уверен, что это зинтересует мистер Мрвел.

Роджер нчл рсскзывть Брни о случившемся во всех подробностях, Снбби то и дело прерывл его, добвляя и попрвляя.

Брни слушл, округлив глз от удивления. Для Дины эт история, конечно, уже новости не предствлял.

— Ну и ну! — покчл головой Брни. — Вот это новость тк новость! Жлко, что меня вчер с вми не было. Я вернулся домой только после звтрк, д и потом нужно было много чего сделть… Д, вот это приключение!

— Мы подумли, может, нужно пойти в полицию? — неуверенно скзл Роджер. — Что скжешь, Брни?

— Я вот что думю, — нчл Брни. — Двйте, я сообщу об этом мистеру Мрвелу, и посмотрим, что он решит. Если он скжет, что нужно идти в полицию — пойдете вместе с ним. Если с вми будет мистер Мрвел, полицейские обязтельно поверят кждому вшему слову.

— Это ты хорошо придумл! — одобрил его предложение Роджер. — Тогд рсскжи ему обо всем побыстрее. Д смотри, ничего не збудь! Ведь дже смые мелкие детли могут иметь большое знчение. Жлко, что мистер Мрвел проспл ткие события. Мы слышли, кк он хрпел в своей комнте, когд мы, нконец, пошли спть.

— А вы знете, что уже четверть второго? — вдруг спохвтилсь Дин. — Неудивительно, что н пляже уже пусто. Влетит нм теперь от мисс Перчинг. Д и миссис Грузгрюм вряд ли это понрвится… Снчл н звтрк опоздли, теперь н ленч!

— Кк посмотрит н нс своим смым грузгрюмным взглядом! — поежился Снбби. — Вперед, Чудик! Тебя ждет обед: косточк, печенье, просто объеденье!

— Гв! — рдостно отозвлся Чудик и поспешно зсеменил в сторону гостиницы.

— Брни, ты срзу же сообщи нм, что посоветует мистер Мрвел, — нпомнил Дин, когд они рсствлись. — А мы пок никому ничего не скжем, будем ждть.

Узнв, что ншелся отец Брни, мисс Перчинг стршно рзволновлсь. Он первя зговорил об этом с мистером Мрвелом. Ребят ничего не скзли ей, кроме того, что мистер Мрвел ншел отц Брни и ндеется оргнизовть их встречу. Рзумеется, они не упомянули и о секретной деятельности мистер Мрвел.

— Ккя прекрсня весть для Брни, мистер Мрвел, — нчл он, подойдя к фокуснику после ленч. — Вы тк добры! Я очень рд, что вы приняли учстие в судьбе мльчик.

— Он этого зслуживет, — вежливо поклонился мистер Мрвел. — Честный, трудолюбивый, порядочный. Есть некоторые сложности в оргнизции этой встречи, но думю, ее можно устроить. Не сомневйтесь, я сделю для Брни все, что смогу!

В этот момент появился и см Брни, которому не терпелось переговорить с мистером Мрвелом и рсскзть ему о том, что он узнл от ребят.

— Можно мне поговорить с вми, сэр? — обртился он к хозяину. — Это очень вжно.

— Простите. — Мистер Мрвел срзу же поднялся, кивнул мисс Перчинг и вместе с Брни вышел в сд.

Они пробыли тм довольно долго, и мисс Перчинг никк не могл понять, почему дети болтются в доме, вместо того чтобы пойти н пляж или н прогулку. В конце концов он рссердилсь и прогнл всех н улицу.

— Если немедленно не отпрвитесь н пляж, не успеете дже окунуться перед чем, — ворчл он. — Что с вми ткое случилось?

Друзья были вынуждены подчиниться, но вскоре к ним присоединился Брни. Он был очень взволновн.

— Извините, рньше прийти не мог, — он покосился н дремвшую в шезлонге мисс Перчинг. — Может, прогуляемся, мне бы сейчс это было кстти.

— Д, пожлуй, — вдруг проснулсь мисс Перчинг. — А то я уже устл от Чудик, он все время роет вокруг меня норы. К чю можете не возврщться, перекусите где-нибудь в городе. Я с собой не стл ничего брть, миссис Грузгрюм и тк был очень недовольн вми з опоздния.

— Мы попьем чю где-нибудь в кфе, — скзл Снбби и, взглянув н мисс Перчинг, добвил: — И поедим омров! Я возьму себе целого!

Ребят прошли по пляжу з пирс и отыскли тм совершенно безлюдное местечко.

— Ну? — спросил Роджер, усживясь н песок, — тк что скзл мистер Мрвел? Рсскжи нм все слово в слово!

— Во-первых, должен вс предупредить, что всего, что мне скзл мистер Мрвел, я вм открыть не могу, — скзл Брни. — Это большой секрет. Я рсскжу только, что мне рзрешено. А вы должны дть честное слово, что никому не проболтетесь.

— Дем честное слово, — торжественным тоном хором ответили ребят.

— Гв! — добвил Чудик, кк будто понимя всю серьезность момент.

— Тогд слушйте. Мистер Мрвел, конечно, очень зинтересовлся тем, что я ему рсскзл с вших слов. Он готов был рвть н себе волосы з то, что все проспл! И пришел в ужс, услышв о сигнльных вспышкх! Он считет, что в зливе опять что-то змышляется — новый взрыв, похищение секретных документов или еще что-нибудь.

— Ты ему скзл, что мы подозревем профессор Джеймс? — спросил Дин.

— Д. И он считет, что мы првы. Детективы, которые были здесь, тоже его зподозрили, но не смогли нйти докзтельств. Они скзли об этом мистеру Мрвелу, ведь полицейские, конечно же, знют, кто он. Мистеру Мрвелу не совсем ясно, кто учствовл в дрке. Он считет, что одним из них был профессор. А вот вторым скорее всего был сообщник профессор или ннятый им человек. И знете, кого он подозревет? Ни з что не догдетесь! Но попробуйте.

Глв XXV. НЕУЖЕЛИ ПРАВДА?

Он подозревет миссис Грузгрюм? — сделл попытку Дин. — Нет! Еще одн попытк. Это тот, кого вы хорошо знете.

Весельчк?

— Нет, конечно! Следующя попытк. И не нзывйте мисс Стрект, потому что это не он!

— Лдно, сдемся, — поднял руки Роджер. — Скжи см… Дмми! — объявил Брни. — Он считет, что Дмми совсем не тк глуп, кк кжется. По мнению мистер Мрвел, коротышк — очень удобный посредник, и он в сговоре с профессором.

— Я в это не верю! — выкрикнул Снбби, возмущенный до глубины души. — Мне лично Дмми очень симптичен.

— А вы помните, кк после появления полиции Дмми тут же исчез? Это потому, что он знл, что виновт. Тк считет мистер Мрвел, — вздохнул Брни. — Боялся, что его рскроют.

— Все рвно не верю, — повторил Снбби. — И никогд не поверю. Дмми не ткой.

— Это только покзывет, нсколько он умнее, чем мы о нем думли, — Роджер был оздчен услышнным. — И я могу в это поверить. Это с смого нчл было стрнным: почему он убежл, кк только увидел полицейских?

— А я не верю! Нет, нет и нет! — все сильнее горячился Снбби.

— Снбби, не рсходись, — урезонил друг Брни. — Ты еще не знешь, ккими бессовестными обмнщикми бывют люди, хотя с виду они — см невинность. Тебя жизнь тк не бил, кк меня.

— Не в этом дело, — твердил Снбби в очередном приступе упрямств. — Я вполне допускю, что меня можно одурчить. Но в этом случе я н все сто процентов уверен, что Дмми хороший, хоть и немного тронутый

— Ну и оствйся при своем мнении, — мхнул рукой Брни. — Рз он все рвно исчез, нет смысл о нем спорить. Совершенно ясно, что мы его больше никогд не увидим. Он сейчс, нверное, уже в сотнях миль отсюд. Мне он тоже нрвился, но — сми видите! Все мы иногд ошибемся.

— Нм нужно идти в полицию? — спросил Дин.

— Пок нет. Только после того, кк мистер Мрвел соберет последние улики, которых ему не хвтет, — ответил Брии. — Мне кжется, он имеет в виду имен предтелей и диверснтов. Говорит, что эту информцию он ндеется скоро получить. Может быть, дже звтр, И еще он говорит, что я тоже должен принять учстие в этом! Я не могу вм скзть, кк или почему — это строго секретно. Но потом я обязтельно вм об этом рсскжу. От этого звисит моя встреч с отцом.

Брни дже здохнулся от волнения. Роджер и Дин были слишком взволновны, чтобы говорить. Снбби по-прежнему сидел нсупившись. Он тк и не смог поверить в то, что Дмми связн с профессором.

— Пойдёмте пить чй, — нконец скзл Дин, и Снбби срзу повеселел. Брни похлопл его по спине:

— Я не хотел тебя рсстривть из-з Дмми. Но знешь, ткие вещи иногд случются…

Снбби ничего не ответил и отвернулся. Лишь после того, кк друзья пришли в кфе, он стл похож н себя и сдержл слово — съел целого омр.

— Кк это только в тебя влезло, не понимю, — всплеснул рукми Дин. — Тебе сегодня точно кошмры будут сниться. Будешь орть н весь дом и звть н помощь. Вот увидишь, этот омр еще отплтит тебе з обжорство.

Во второй половине дня ребят вели себя необычйно шумно и беспокойно. Мисс Перчинг терпел их до ужин, но потом объявил, что им, пожлуй, опять стоит посетить эстрдное шоу.

— Мне просто необходимо от вс отдохнуть, — схвтилсь он з голову. — Вы сегодня ткие крикливые и несносные! Сходите, я уверен, Брни будет доволен. К тому же увидите, кк он ссистирует мистеру Мрвелу. Теперь он с этим нверняк отлично освоился.

И друзья отпрвились н предствление. Профессор тоже был тм, но уже без мисс Стрект. Ребят с презрением поглядывли н него. «Х! — думл Снбби. — Он и не предполгет, что нм известно о его темных делишкх!» Профессор, однко, не обрщл н них никкого внимния и, кзлось, дремл, дже не глядя н ртистов. Он оживился лишь тогд, когд н сцену вышел иллюзионист мистер Мрвел со своим ссистентом Брни. Брни был очень крсив в своем нрядном костюме. К тому же рботл он отлично: ловко выполнял нужные трюки, подыгрывл в репризх и в номере с чтением мыслей. Мистер Мрвел опять определял предметы, полученные от зрителей, и опять првильно угдывл числ. В этот вечер числ были большие — шестизнчные. Успех был бсолютным, его несколько рз вызывли н 4 «бис», но мистер Мрвел откзлся еще рз продемонстрировть номер.

— Это очень утомляет, — извиняющимся тоном сообщил он восторженным зрителям. — Чтение мыслей и угдывние чисел — смые сложные номер для исполнения.

Вернувшись в гостиницу, мльчики твердо решили не спть, ждть, не произойдет ли чего-нибудь нового. Но, к несчстью, они тк устли — скзлсь предыдущя бессоння ночь — что едв их головы коснулись подушек, тут же провлились в беспробудный сон. Чудик, шевеля ушми, повизгивл во сне.

Снбби привиделся кошмр. Его подкруливли прячущиеся з знвескми злоумышленники, он чуть не погиб от ужсного взрыв, ккие-то толстяки всей своей тяжестью сдились ему н живот, кто-то гнлся з ним по бесконечной лестнице, и он бежл из последних сил н подгибющихся ногх. Ох уж этот омр!

Ночью никто ничего не слышл — дже Брни, который уверял, что тк взволновн, что просто не сможет зснуть. Нкнуне вечером мистер Мрвел еще рз побеседовл с ним и пообещл, что после получения утренней почты, возможно, сообщит, кк и когд устроит ему встречу с отцом.

Брни встретил мистер Мрвел после звтрк. В его глзх был только один вопрос: пришло ли письмо?

— Подойди ко мне в одинндцть, когд у тебя будет десятиминутный перерыв, — кивнул мистер Мрвел.

С Мирндой н плече Брни ушел, что-то весело нсвистывя, и дже выговор от миссис Грузгрюм з то, что он якобы что-то взял из клдовки, не испортил ему нстроения.

— Ничего я не брл, — пожл плечми мльчик. — И никогд этого не делю. Я не из тких. Извините, миссис Грузгрюм, но если вы думете, что я способен стщить пирожок или булочку, рссчитйте меня — и я уйду!

Однко миссис Грузгрюм вовсе не собирлсь терять ткого хорошего рботник. Он по-прежнему ничего не знл о Дмми и был уверен, что он не вернется. Поэтому он не стл больше упректь возмущенного Брни, здумлсь, тк ли уж безупречно честен голубоглзый официнт.

В одинндцть чсов, во время короткого перерыв, Брни отпрвился н встречу с мистером Мрвелом. Иллюзионист уже с нетерпением поджидл его. Он взял мльчик з локоть, отвел его н безлюдную чсть нбережной, где они присели н скмейку под тентом.

— Брни, я все устроил, — зверил его мистер Мрвел. — Все тщтельно сплнировно. С этой утренней почтой я получил письмо от одного из своих людей с сообщением, что имен диверснтов, которые взорвли подводную лодку, устновлены. Но это, конечно, совершенно секретня информция.

— Д, сэр, я понимю, — произнес Брни пересохшими от волнения губми.

— Эт информция будет доствлен мне сегодня ночью, — продолжл мистер Мрвел. — Но, рзумеется, не сюд, где тк много людей, подобных профессору Джеймсу. Это слишком опсно. Я должен встретить этого человек в море.

— Понимю, сэр, — повторил Брни, волнуясь еще больше.

— Но я не умею грести, — скзл мистер Мрвел. — Поэтому я хочу, чтобы ты сопровождл меня в поездке. Можешь ты это сделть?

— Зпросто, сэр!

— Но это еще не все! Слушй меня внимтельно, мльчик. Человек, который привезет мне документы, и есть твой отец!

Брни не мог поверить в услышнное. Он во все глз смотрел н мистер Мрвел, не в силх произнести ни слов. Знчит, фокусник выполнил свое обещние?! Устроил все тк, чтобы он, Брни, смог встретиться со своим отцом лицом к лицу?! Сердце мльчик переполнял блгодрность.

— Только смотри, никому ни слов, сынок, — нпомнил мистер Мрвел. — Ндеюсь, ты понимешь, мне непросто было устроить тк, чтобы сообщение привез твой отец. Я сделл это рди тебя. Тк что ни в коем случе ты не должен ничего говорить никому, дже своим друзьям. Я уже объяснял тебе, что у меня могут быть серьезные неприятности, если о моих плнх кому-то стнет известно.

— Можете положиться н меня, сэр, — зверил Брни, преднно глядя н мистер Мрвел блестящими от волнения и рдости глзми.

— Д, я тк и думл, — соглсно кивнул мистер Мрвел. — Брни, в полночь ты должен быть н пляже. Я буду ждть тебя с лодкой, о которой сейчс договорюсь, и скжу, куд грести. До встречи, мой мльчик! И помни — никому ни слов!

— Сэр, пок вы не ушли, еще один вопрос, — вдруг решился Брни. — Кк мой отец узнет меня? Он в курсе, что должен встретить меня сегодня?

— Об этом ты спросишь у него, кк только он передст тебе пкет, — ответил мистер Мрвел. — Думю, что он узнет тебя, Брни! А если нет, обртишься з помощью ко мне, и я все ему объясню. Возможно, ему будет трудно в это поверить. Ведь он дже не знет о твоем существовнии. — И, оствив Брни в недоумении, пошел договривться с рыбкми о лодке.

Мльчик поспешил обртно в гостиницу, опсясь, что перебрл время, положенное для перерыв. Ребят уже ушли н пляж, и гостиниц был прктически пуст. Брни энергично принялся з рботу. Полируя до блеск серебряные ложки, он не сдержлся и зпел во весь голос.

Немедленно явилсь миссис Грузгрюм. Вид у нее был крйне «грузгрюмный», кк вырзился бы Снбби.

— Что это ты рсшумелся н весь дом? — сердито спросил он.

Брни не мог объяснить ей, что с ним происходит, хотя ему очень хотелось поделиться своей рдостью: он думл о сегодняшнем вечере, о тинственном путешествии в злив, о долгожднной встрече с человеком, который является его отцом. Что они скжут друг другу? Обрдуется ли отец, увидев его?

Брни посмотрел н себя в кухонное зеркло.

Интересно, у отц ткие же синие глз и пшеничного цвет волосы, кк у него? Хорошо бы, чтоб между ними было хоть ккое-нибудь сходство.

Для Брни день тянулся невыносимо медленно, но для троих зкдычных друзей он проскочил, кк всегд, быстро. Ребят куплись, згорли, ктлись н лодке вокруг пирс, после чя отпрвились ловить креветок. Они поймли некоторое количество довольно крупных экземпляров, и Снбби скзл, что попросит миссис Грузгрюм, чтобы их приготовили н обед.

С Брни компния не виделсь до смого обед. Мльчик встретил приятелей счстливой улыбкой.

— Похоже, есть новости? — подмигнул ему Роджер.

— Полно! И все хорошие! Но пок я вм ничего не могу сообщить. Сми понимете почему. Скжу только одно — сегодня ночью должно произойти, смое глвное! Рсскжу обо всем звтр!

Глв XXVI. ВСТРЕЧА НА СКАЛАХ

В эту ночь Брни отпрвился спть в половине одинндцтого. Поднявшись в свою комнтку н чердке, он не стл ложиться, понимя, что уснуть ему все рвно не удстся. Ведь скоро произойдет смое вжное для него событие — он встретится со своим отцом! Мло того, он будет помогть ему в секретной оперции, которую рзрботл Служб безопсности!

Брни не нходил себе мест от волнения и нервно ходил из угл в угол в своей кморке. Мирнд оздченно поглядывл н него. Что это случилось с любимым хозяином? Он уселсь н плечо и время от времени слегк покусывл его з ухо, чтобы нпомнить о своем присутствии.

«Кк мне его нзывть? — то и дело спршивл себя Брни. — Отец, пп? Интересно, ккой он? Зхочет ли он взять меня к себе? Может, у меня появятся еще и другие родственники: дяди, тети и дже двоюродные бртья и сестры? Нет, не ндо ожидть слишком многого. Если я нйду своего отц, с меня и этого уже будет достточно!»

Брни не отрывл глз от циферблт своих чсов. Одинндцть… Половин двендцтого… Без двдцти двендцть…

Пор! Мльчик осторожно спустился по лестнице. Мирнд по-прежнему сидел у него н плече. Он не мог оствить обезьянку ночью одну, в пустой комнте — он бы ему этого не простил.

Брни осторожно пробрлся н кухню и, открыв дверь в сд, бесшумно, кк тень, выскользнул нружу.

Вскоре он был уже н небольшом, приндлежщем гостинице пляже. Лодк должн был его ждть где-то у берег. Большие нпольные чсы в доме пробили без четверти двендцть. Брни пришел немного рньше.

Из-з тучи покзлсь лун, осветив ярким серебристым светом песок и море. Ночь был необыкновенно крсив. Нчинлся отлив, и вод быстро спдл. «Грести от берег будет легко», — подумл Брни.

Неожиднно он услышл з спиной ккой-то шорох и резко обернулся. Это был мистер Мрвел.

— Ты уже здесь? Молодец, — негромко похвлил он. — Тогд поехли.

Лодк окзлсь вместительной. Мистер Мрвел сел н сиденье, Брни посередине — з весл. Н корме лодки он зметил кипу свернутых брезентовых полотнищ и большой моток верёвки.

Их мгновенно подхвтили невысокие прибрежные волны. Сильными гребкми Брни нпрвил лодку в открытое море. «Это смя глвня ночь в моей жизни, — подумл он. — Кк же мне необыкновенно повезло, что я встретил мистер Мрвел!»

Лунный свет отржлся в прозрчных кплях, стекющих с весел после очередного гребк.

— Туд, к той высокой склистой гряде, — прикзл фокусник. — Видишь, тм виднеется темня полоск?

— Мы туд плвли н днях, — вспомнил Брни. — Посмотреть н водоворот. Зрелище удивительное!

— Вот и отлично, — кивнул мистер Мрвел. — Кк рз недлеко от водоворот я и должен встретиться с твоим отцом!

— Тк это совсем просто, я хорошо помню, кк туд плыть! — крикнул Брни, нлегя н весл.

Они двиглись все дльше и дльше, пок не достигли гряды высоких скл. Брни знл, теперь он должен нйти узкий проход, ведущий к водовороту. Он подплыл поближе к склм, высмтривя просвет между кмнями.

— Вот он! — укзл рукой мистер Мрвел. — Рзвернись еще немного, Брни. Вот тк. Теперь мы идем првильно.

Вскоре они окзлись в тесном, извилистом проходе. Но сейчс он выглядел совсем по-другому — не тким, кким Брни видел его при ярком солнечном свете. Теперь он кзлся длиннее, темнее и нмного тинственнее. К тому же уровень воды был знчительно ниже, потому что уже двно нчлся отлив.

Брни греб, продвигясь по узкому проходу до тех пор, пок не услышл урчние воды, зссывемой водоворотом. Знчит, причльный столб где-то здесь. Когд глз мльчик привыкли к темноте, он смог нконец рзглядеть его.

— Аг, вот он! Я нкину н столб веревку, сэр, чтобы нс не зтянуло в воронку, — предупредил Брни. — А то, говорят, если туд попдешь, больше уже не выберешься!

Удерживемя веревкой лодк остновилсь, и Брни выскочил н берег.

— А теперь, что мне делть, сэр? — спросил он. — Кк сюд доберется мой отец? Тоже по проходу?

— Нет, вплвь, — ответил мистер Мрвел.

— Вплвь? — изумился Брни. — Но рзве это возможно? И зчем? Бухт окружен кменным огрждением, ведь тк? И дже под водой построены большие ворот, чтобы никто туд не попл.

— Ничего, твой отец опытный пловец, — успокоил его мистер Мрвел. — Он поднырнет под эти ворот и вскоре окжется здесь. Он тк уже не рз делл. Только тким способом он может доствлять нм секретную информцию. Твой отец — очень отвжный человек.

— Но ведь это очень опсно! — не сдвлся Брни. — Ведь охрнники н кменном огрждении могут увидеть его и выстрелить.

— Тихо! — прервл его мистер Мрвел. — Я слышу, кто-то идет… Итк, ты знешь, что делть. Идешь нвстречу, нзывешь проль: «Луння ночь» — и збирешь пкет в водонепроницемой оболочке, который он тебе передст. Отдешь пкет мне и вновь возврщешься к отцу. Я не хочу присутствовть при вшем рзговоре, потому что для вс обоих эт встреч стнет большим потрясением.

Брни кивнул, от волнения не в силх произнести ни слов. Его слух тоже уловил звуки приближющегося человек. Похоже, он взбирлся н склы, тяжело дыш после долгого и тяжелого зплыв. Брни ждл, ощущя тяжёлые, почти болезненные удры своего сердц.

Н верх склистой гряды вскрбклся человек в одних шортх. С его мокрого тел стекли струйки воды, которые серебристо сверкли в лунном свете. Брни, не отрывясь, смотрел н него.

Это был крупный мужчин с широкими плечми и темными вьющимися волосми.

— Проль, — резко бросил он, увидев мльчик.

— Луння ночь, — зикясь, произнес тот.

Он не мог рзглядеть лиц мужчины, потому что лун по своей необъяснимой прихоти спрятлсь в этот момент з большим облком. Пловец вынул из зднего крмн шорт небольшой пкет.

— Лови! — крикнул он Брни. Мльчик поймл пкет — кк и говорил мистер Мрвел, он был в водонепроницемой обертке — и быстро отнес его обртно. Фокусник поспешно сунул его в крмн пиджк.

— Молодец. А теперь иди побеседуй со своим отцом! — рзрешил он.

Дрож от волнения, Брни повернулся и увидел, что мужчин уже спусклся по кмням к воде!

— Подождите! — крикнул ему Брни. — Подождите! Рзве вы не знете, кто я? Мужчин обернулся:

— Зчем мне это знть?

— Но я же вш сын! — в отчянии выкрикнул Брни. — Рзве мистер Мрвел не говорил вм? Он скзл, что вы мой отец!

Мужчин зхохотл, зкинув нзд голову. Его смех был грубым, издевтельским.

— Д он тебя просто ндул! Не верь его болтовне. Я еще дже не жент.

Н секунду из-з облков появилсь лун, и Брни, нконец, смог увидеть лицо незнкомц. Это было лицо подонк, способного н любую низость. Брни содрогнулся от ужс. Конечно, это не его отец! Брни со стрхом и рзочровнием смотрел н незнкомого мужчину.

— Пошутил, должно быть! — презрительно рсхохотлся незнкомец и, продолжя смеяться, скрылся з кменистой вершиной утес.

Брни почувствовл, что у него зкружилсь голов, и присел н кмень. Неожиднно рядом с ним появилсь Мирнд — уходя, он оствил ее в лодке. Прыгнув к Брни н руки, он обхвтил его з шею и что-то испугнно збормотл.

— Мирнд! Это был не он! — с горечью произнес мльчик. — Я ничего не понимю! Что происходит? Я чувствую себя круглым идиотом!

Внезпный приступ гнев зствил его вскочить н ноги. Почему мистер Мрвел тк бессовестно обмнул его? Зчем он это сделл? Ккой в этом был смысл? Сейчс он потребует от него объяснений. И если мистер Мрвел не сможет их дть, Брни не стнет хрнить его секрет!

Он бросился обртно к причльному столбу, дрож от обиды и гнев… Но лодки тм не окзлось!

— Где лодк? Мирнд, что случилось? Где лодк? — кричл в испуге Брни.

Кзлось, это ккой-то ночной кошмр. Мльчик побежл по кменному выступу, ведущему к выходу между скл. Только бы успеть перехвтить мистер Мрвел! Тогд он ему покжет. Он вцепится в него и будет колотить до тех пор, пок тот не зпросит пощды. Он просто выбросит его из лодки, если фокусник не соизволит объяснить ему, что все это знчит!

Когд Брни подбежл к противоположному концу кменной гряды, лодк уже огибл ее. Брни, не рздумывя, прыгнул в воду и быстро, кк только мог, поплыл к лодке. Мирнд вцепилсь ему в шею.

— Эй, мистер Мрвел! Подождите! — кричл он. — Я должен у вс кое-что спросить. Подождите же!

Но мистер Мрвел продолжл судорожно и неумело грести. Брни был отличным пловцом, к тому же он был тк рзъярен, что плыл вдвое быстрее, чем обычно! Догнв лодку, прнишк попытлся схвтиться з борт.

Мистер Мрвел взмхнул веслом, и Брни получил удр по голове.

— Убирйся! Ты мне больше не нужен, неужели не ясно? — с ненвистью крикнул фокусник. — Ты, кк дурк, поверил моим бсням! Убирйся, тк тебе и ндо!

— Мистер Мрвел! Подождите! Я ничего не понимю!

И в этот момент в голове Брни мелькнул стршня догдк. Он все понял. Мистер Мрвел просто использовл его. Этот человек не имеет никкого отношения к Службе безопсности. Он смый нстоящий преступник. Шпион! Испуглся, когд выяснилось, что Брни и его друзья тк много знют, и одурчил его идиотской выдумкой об отце. А теперь, когд он получил пкет с секретными днными, ему нетрудно будет скрыться, потому что Брни, окзвшийся н этих склх, кк н необитемом острове, не сможет ему помешть.

— Предтель! — Брни был вне себя от ярости. — Шпион! Ну, погоди, вот я догоню тебя!

— Попробуй, — обернувшись, нсмешливо крикнул в ответ мистер Мрвел и принялся грести еще быстрее. — Блгодря твоей доверчивости я получил все, что мне нужно. И теперь передм эту информцию своему нчльству. Но только это не имен предтелей, взорввших подлодку, их я и тк зню. Нет, это чертежи новейшей подводной лодки. И прежде, чем кто-то зметит тебя н этих склх и спсет, я буду з сотни миль отсюд. Ты кретин, Брни! Полный кретин!

Брни готов был рсплкться от гнев и досды. Он понимл — лодку ему не догнть. Ему ничего не оствлось, кроме кк плыть вместе с Мирндой обртно к кменной гряде и молиться, чтобы кто-нибудь спс его в ближйшие день-дв.

Но подождите! Что происходит в лодке? Мистер Мрвел громко вскрикнул, и лодк резко кчнулсь. Что же могло случиться?

Глв ХХVII. ЕДИНСТВЕННЫЙ ШАНС

Выбивясь из сил, Брни с трудом доплыл до скл и вскрбклся н кмни. Ему хотелось посмотреть, что происходит в лодке. Лун сиял тк ярко, что было светло, почти кк днем.

К своему удивлению, Брни обнружил, что в лодке теперь нходится дв человек, не один! Кто же этот второй? Но кто бы он ни был, он нпл н мистер Мрвел и сейчс отчянно боролся с ним. Сцепившись, эти двое ктлись н дне лодки от одного борт к другому, и лодк отчянно кренилсь, грозя перевернуться. Брни ошршенно смотрел н них.

Откуд появился этот второй? Выплыл откуд-то из моря и злез в лодку? 3тив дыхние, Брни следил з поединком. Он дже слышл шумное дыхние дерущихся. Мирнд, вымокшя и испугння, пролезл под его мокрую рубшку и дрожл, кк осиновый лист.

Внезпно послышлся всплеск. Кто-то из дерущихся упл в воду. Кто? Хоть бы это был Мрвел! Брни нпряженно вглядывлся в темный силуэт.

Увы! Мистер Мрвел остлся в лодке и греб что было сил, окзвшийся в воде человек судорожно брхтлся и звл н помощь.

«Он не умеет плвть!» — с ужсом понял Брни. Мгновенно приняв решение, он вновь прыгнул в воду и поплыл к тонущему человеку.

Брни подсунул руку ему под спину и нчл буксировть несчстного к берегу. К счстью, человек тк обессилел, что дже не цеплялся з Брни и не мешл ему. Брни подтянул его к кменному крнизу, вылез см и с трудом втщил н него спсенного незнкомц.

Мльчик взглянул н рспростертого н кмнях человек, глз которого были зкрыты, грудь резко вздымлсь, и срзу же узнл его.

— Дмми! Дмми! Это ты? Убейте меня, я ничего не понимю! Дмми, откуд ты взялся? Это ккой-то бред!

Дмми открыл глз и, увидев Брни, слбо улыбнулся. Потом вдруг резко сел, вглядывясь в освещенное луной море. Вдли черным пятнышком мячил лодк негодяя Мрвел.

Дмми рзрзился длинной, непонятной Брни тирдой и погрозил фокуснику кулком. Потом обернулся к другу и хлопнул его по коленке.

— Ты спсть Дмми, — рдостно объявил он. — Хороший мльчик Брни — спсть Дмми!

— Дмми, прошу тебя, объясни, откуд ты взялся? Я ничего не понимю! — Брни был не н шутку рстерян.

— Дмми сидеть в лодке. Все время… Дмми знть этот человек. Плохо-плохо-плохо! Дмми знть, он шпион. Он светить фонрь, потом бум-бум-бум! Он делть плохой вещь!

— Почему ты никому не скзл?

— Дмми глупый. Дмми бояться, — рзвел рукми коротышк. — Но Дмми всегд следить. А этот человек увидеть Дмми. Он зкричл: «А-, звть полиция. Збрть Дмми».

— А полицейские и првд приезжли. Ты решил, что они приехли з тобой, и спрятлся. Бедный Дмми, — пожлел его Брни. — Где же ты прятлся?

— Внизу, в подвл, — прошептл Дмми, кк будто боялся, что кто-то мог подслушивть среди скл. — А ночью Дмми приходить. Есть пирожки и булки в клдовке. Дмми плохой! И Дмми все время следить. Дмми дрться с этот плохой человек ночью!

— Д ну? Знчит, это был ты? В ту ночь ты побежл з Мрвелом и Снбби и нбросился н фокусник? А кто же тогд был третий? — Ну и дел — ничего не поймешь! Все следили з всеми! Но, послушй, я все рвно не понимю, кк ты попл сюд сегодня ночью?

— Дмми видеть этот человек с лодкой, — дрож от холод, объяснил крлик, — и слышть, что тебе он говорить. Дмми бояться з тебя.

— И ты, знчит, спрятлся под брезентом и ждл, что будет? — сообрзил Брни. — Ты, нверное, до смерти нпугл Мрвел, когд бросился н него. Жль только, что в море упл ты, не он. Получется, что он кругом в выигрыше. Оствил меня в дуркх, отделлся от тебя и смылся со всеми секретными документми! Ведь он и дльше будет вредить нм. Слишком он ловок, этот фокусник!

Неожиднно Дмми сунул руку з пзуху и, хитро улыбнувшись, вытщил ккой-то сверток.

— Бумги! — гордо пояснил он. — Дмми збрть их.

— Дмми, д ты просто молодец! — обрдовлся Брни. — Это тот смый пкет! Его дл мне этот второй предтель. Кк ты сумел выкрсть его у Мрвел?

— Он клсть в сумку, потом клсть сумку около Дмми. Дмми открывть сумку и брть пкет.

— Ты гений, Дмми! Знчит, бумг у него нет, и если он не зглянет срзу в свою сумку, то дже не будет знть этого.

Мирнд высунул мордочку из-под мокрой рубшки Брни и что-то злепетл. Дмми нежно поглдил ее по головке.

— Мы здесь долго-долго? — спросил он Брни.

— Пок нс кто-нибудь не нйдет, — мрчно вздохнул Брни. — А холодно здесь н ветру, д еще во всем мокром! Двй вернемся к проходу. Я видел тм одно местечко, возле водоворот. Что-то вроде пещеры. Можно туд збрться. Эх, жлко, лодки у нс нет! Мы бы тогд вернулись н берег и схвтили этого негодяя!

Добрвшись до проход, друзья обнружили, что здесь не было ткого ветр, кк нверху. По освещенным луной склм они спустились почти к смому водовороту.

— Двй посмотрим, кк он выглядит при лунном свете, — предложил Брни. — Вод, нверное, очень низко, ведь сейчс отлив.

Они подобрлись к смому крю природного колодц. Действительно, уровень воды в нем сильно понизился, и водоворот выглядел совсем по-другому, чем в день экскурсии. С урчнием он вссывл воду нмного ниже, чем в прошлый рз.

— Тм внизу дыр! — вдруг воскликнул Дмми. — Большой-большой дыр!

Брни вгляделся.

— Д, это вход в тоннель, он идет до того мест, откуд выбрсывется фонтн.

Но Дмми покчл головой — этих слов он не понял. Брни посмотрел н кмень с круглым выступом, перевел взгляд ниже н темное пятно. Это был вход в тоннель. Ему вдруг вспомнилсь стря история, рсскзння лодочником.

Прнишк стоял, пристльно глядя н черное отверстие. Водоворот зкручивлся дюймх в шести от его нижнего кря. А что, если эт история — првд? Что, если н смом деле во время отлив можно пробрться по тоннелю к водяному жерлу?

— Дмми, я хочу спуститься к этой дыре. Тм в скле есть тоннель, — скзл Брни. — Тоннель ведет в глубь берег. Ток мы сможем выбрться отсюд.

— Нет! — попятился Дмми. — Нет!

— Послушй, это нш единственный шнс! Только в этом случе мы сможем вернуться и помешем Мрвелу смыться! — убеждл его Брни. — Ведь он, нверное, думет, что спешить ему незчем, рз он бросил меня здесь. Дмми, я не могу упустить этот шнс. Но ты можешь остться здесь. Я рсскжу, где ты нходишься, и звтр з тобой пришлют лодку. Если, конечно, я блгополучно доберусь.

— Дмми тоже идет, Брни смелый. Дмми бедный, глупый. Но Дмми идет с Брни.

— Молодец! — обрдовлся Брни — куд легче отпрвляться в опсный путь вдвоем, не одному. — Тогд нужно идти прямо сейчс. А то нчинется прилив! Кк только вод дойдет до дыры, ее нчнет зтягивть в тоннель к выходному отверстию. См понимешь, остться тм в это время — удовольствие небольшое!

С кошчьей ловкостью Брни спрыгнул вниз и встл у вход в темный тоннель. Дмми, внимтельно следивший з ним, увидел, кк Брни нклонился и исчез в темном отверстии. Тогд Дмми тоже спрыгнул вниз. Едв не оступившись, он содрогнулся: внизу, в нескольких дюймх от его ног, сердито бурлил вод. Дмми покзлось, что это живое существо, готовое схвтить его в любой момент. Войдя в тоннель, он почувствовл, кк им внезпно овлдел стрх.

— Брни! — зкричл он. — Брни!

— Я здесь, не бойся! — отозвлся Брни который стоял немного дльше впереди. — Иди з мной, Дмми. Мирнд, умниц, спрыгнул н пол и бежит впереди. У нее глз видят в темноте острее, чем при свете. Но ты н всякий случй ощупывй дорогу рукми, здесь полно всяких выступов.

Бодрый тон Брни, конечно, не совсем соответствовл тому, что н смом деле чувствовл мльчик в эти минуты. Тоннель окзлся пугюще низким, ему приходилось идти, согнувшись в три погибели. К тому же здесь было сыро и душно, в спертом воздухе ощущлось зловоние тухлой рыбы.

Мирнд все тк же бежл впереди, но изредк возврщлсь и трогл Брни з колено, проверяя, не отстл ли он. Кзлось, ей ни кпельки не стршно.

Продвигться вперед стновилось все труднее. В одном месте тоннель тк сузился, что и Брни, и Дмми пришлось буквльно протискивться сквозь него. Несколько рз Брни овлдевл пник. А что если они где-нибудь зстрянут или не смогут нйти выход? У них не будет времени, чтобы вернуться обртно, потому что уровень воды скоро дойдет до кря отверстия и мощные потоки устремятся по тоннелю к водяному жерлу. Это будет ужсно — они нверняк утонут! Или того хуже — их потщит течением к водовороту и зсосет в огромную воронку!

От холод и стрх Брни бил дрожь, но он продолжл идти вперед. В тоннеле црил кромешня тьм, и мльчик продвиглся прктически н ощупь. А вот Мирнд, кзлось, не змечл никких трудностей. Он то збегл вперед, то возврщлсь, то снов принимлсь резво сккть перед ними.

— Стой, Дмми! — вдруг крикнул Брни. — Здесь проход совсем низкий. Придется ползти, Ндеюсь, этот учсток не слишком длинный, то тк и здохнуться недолго!

От пол до потолк тоннеля здесь было не более двух футов. Обдиря руки об острые кмни, Брни полз н животе, ндеясь лишь н то, что тоннель не сузится еще больше. И почему он поверил в рсскз того лодочник? Может, это все лишь выдумки. Брни уже стло кзться, что ни ему, ни Мирнде, ни Дмми никогд не выбрться из этого темного, сырого тоннеля.

Нконец, низкий учсток кончился, и потолок стл повыше.

— Слв богу, — облегченно вздохнул Брни. Он рспрямился и тут же стукнулся мкушкой о кменный свод.

И в этот момент он услышл душерздирющий крик Дмми:

— Брни, вод! Сзди! Идет, идет!

Глв XXVIII. НОЧЬ НЕОЖИДАННЫХ ОТКРЫТИЙ

Вод! Это ознчло, что прилив быстро нбирл силу, и первые потоки воды уже устремились по тоннелю. Путь нзд был отрезн! Оствлось только одно — пробирться вперед кк можно быстрее, ндеясь, что сильный поток не успеет догнть и зхлестнуть их.

С мрчной решимостью, не обрщя внимния н ушибы и ссдины, Брни продолжл двигться вперед.

— Опять вод! Уже второй рз! — через некоторое время выкрикнул он. — Я уже промочил ноги. Дмми, держись ближе ко мне. Тогд в случе чего мы сможем помочь друг другу.

Вод вновь отступил. Прилив еще не нбрл силу, чтобы послння им волн смогл пройти по всему тоннелю и выплеснуться из жерл. Но в любой момент могл подойти более мощня волн, которя собьет их с ног и потщит з собой обртно, к воронке.

— Проход стл шире! — выдохнул Брни. — Теперь можно идти быстрее. Но я что-то устл ужсно, ноги еле-еле шевелятся. Дмми, ты здесь?

— Д, Дмми здесь! — послышлся испугнный голос. — Дмми слышит вод, Брни, большя вод!

Вод снов дошл до них и снов отступил. Брни, спотыкясь, из последних сил двиглся дльше. И, нконец — о рдость! Что это светится у них нд головой? Д это видн лун сквозь отверстие в потолке тоннеля! Неужели это и есть водяное жерло?

Сзди послышлся испугнный крик Дмми:

— Большя волн идет, Брни!

Н этот рз волн действительно был большой. Он чуть не сбил их с ног, швырнул Дмми прямо н спину Брни. Мирнд в стрхе прыгнул к Брни н руки, в последний момент успев спстись от ярости водяного поток.

— Теперь уже до колен, — с тревогой зметил Брни. — Двй скорее. Еще немного, и мы выберемся!

Он нчл крбкться к освещенному луной выходу. Жерло было совершенно круглым и тким большим, что Брни легко пролез в него. Он выбрлся н поверхность и привлился к ближйшей скле нд дырой. Ндо хоть немного отдохнуть, силы окончтельно покинули его.

Неожиднно из глубины жерл донесся шум воды и отчянный крик Дмми. «Его нкрыло!» — понял Брни. Это был первя волн ткой чудовищной силы, что, пройдя по всему тоннелю, он достигл выход.

Окменев от ужс, Брни ждл, не в силх пошевелиться. Струи воды выплеснулись из жерл, кк фонтн гигнтского кит, вместе с ней выбросило и несчстного, вопящего от стрх Дмми. Его подкинуло в воздух, кк мячик, и с глухим стуком швырнуло н землю рядом с мокрым Брии.

— Ой, Дмми убить, Дмми утонуть! — всхлипывл он. — Ой, спсть бедный Дмми!

— С тобой все в порядке, Дмми, — успокивл друг Брни. — Мы об в порядке. У нс все получилось! Здорово! Знешь, Дмми, я думю, ты стл первым человеком, которого выбросило из водяного жерл.

Но Дмми не слушл: он, все время всхлипывя, что-то невнятно бормотл. Обняв его з плечи, Брни уговривл его, кк трехлетнего ребенк:

— Все хорошо, Дмми, поверь мне. Мы сейчс пойдем в гостиницу. Нм ддут что-нибудь поесть, мы согреемся, и нм будет совсем хорошо!

— Добрый Брни! — проговорил несчстный Дмми, прижимясь к нему и дрож всем телом.

Брни грустно улыбнулся. Ну и ночь выдлсь! После тких великих ндежд все, что он получил — это нпугнный бедняг Дмми, рыдющий у него н плече.

Нконец Брни поднялся н ноги. После долгого и тяжелого пути по тоннелю они почти не слушлись своего хозяин.

— Пойдем, Дмми. Ндо возврщться. Ничего не бойся, я не дм тебя в обиду.

Дмми послушно побрел з ним, кк собчонк. Брни смутно предствлял себе, где они нходятся. Скорее всего в нчле высокой кменной гряды. Нужно только пройти немного вдоль берег, и они нткнутся н дорожку, ведущую к гостинице.

А водяное жерло зметно ктивизировлось.

Мощные фонтны морской воды с грохотом поднимлись и с силой обрушивлись н землю. Брни оглянулся, с ужсом нблюдя з этой жуткой кртиной. Он ясно предствил себе, что случилось бы с ними, зстнь их ткой поток где-нибудь в середине тоннеля!

Брни с Мирндой н плече и Дмми двинулись по тропинке, протоптнной теми, кто приходил сюд посмотреть н это чудо природы, и вскоре добрлись до гостиницы.

— Двй пройдем через боковую клитку, — шепнул Брни. — Ты не знешь, Дмми, ккя-нибудь дверь открыт?

Дмми покзл другу струю, всеми збытую деревянную дверь, которя вел в узкий коридорчик, и вскоре все трое, включя Мирнду, спящую з пзухой у Брни, неслышно вошли в дом.

«Что же нм предпринять? — думл Брни. — Позвонить в полицию или… О боже, что это?»

Они уже вошли н кухню, рссчитывя нйти тм что-нибудь съестное, когд Брни увидел возле клдовки высокую, внушительную фигуру, нполовину освещенную луной. Рздлся щелчок — и комнту злил яркий свет электрической лмпочки.

— Кк это следует понимть?! — рздлся рссерженный голос миссис Грузгрюм. — Опять крутишься у клдовки? Кк, и ты здесь, Дмми?! Где ты был все это время? Я нмерен сейчс же позвонить в полицию! Всю ночь я крулил здесь вор, потому что знл — рно или поздно он появится. И вот — пожлуйст! Ккой позор, Брни! Что скжут твои друзья?

— Я вм потом все объясню! А сейчс мне смому нужно срочно позвонить в полицию, — прервл ее Брни. — Нужно срочно рестовть мистер Мрвел. Он шпион, предтель! Миссис Грузгрюм, позвольте, я схожу з мисс Перчинг. Он подтвердит вм, что я не из тех, кто дурчит людей пустыми выдумкми!

— Пожлуй, я лучше схожу з кое-кем другим, — миссис Грузгрюм был явно оздчен. — Если в твоих словх есть хоть кпля првды, это кк рз по его чсти. Или нет, лучше мы пойдем к нему вместе! Но учти, если ты мне соврл, полиция тобой зймется немедленно! Что же это творится в моей гостинице! Ничего подобного никогд здесь не случлось!

— К кому вы хотите пойти? — округлил глз от удивления Брни.

— К профессору Джеймсу, — объявил миссис Грузгрюм, чем повергл Брни в еще большее недоумение.

Профессор Джеймс! Ведь они его подозревли. А если он зодно с Мрвелом, ккой смысл обрщться к нему?

Но с миссис Грузгрюм не поспоришь. Хозяйк гостиницы вытолкл обоих н лестницу и повел нверх, в комнту профессор. Остновившись у двери, он громко постучл.

— Войдите, — произнес тихий голос, и в комнте тут же зжегся свет.

К изумлению Брни, профессор сидел в кресле, полностью одетый. Но почему?

— Вот эти двое — мокрые, хоть отжимй — говорят невесть что про мистер Мрвел, сэр, — нчл миссис Грузгрюм. — Вот, хотели звонить в полицию. Но я решил, лучше отведу их к вм, сэр. Учитывя, что вы мне скзли…

— Зчем мы будем ему об этом говорить? — перебил ее Брни. — Он, может быть, зодно с Мрвелом! Мы много рз зствли его з очень стрнными делми. Ничего я ему не буду рсскзывть. Нужно срочно проверить, вернулся ли Мрвел, и рестовть его, пок он не улизнул.

— Что вм о нем известно?! — рявкнул вдруг профессор тким влстным тоном, что Брни опешил.

Ничего не ответив, мльчик лишь хмуро посмотрел н него. Профессор зговорил снов, но уже горздо мягче:

— Послушй, прень, ты можешь мне доверять. Я из полиции, миссис Грузгрюм может тебе это подтвердить. Я здесь для того, чтобы рзобрться в очень стрнных событиях и вывести н чистую воду очень опсных людей. Твой долг рсскзть мне обо всем, что тебе известно.

Брни был совершенно сбит с толку.

— Мистер Мрвел тоже говорил, что он из Службы безопсности и сотрудничет с полицией. И что вы у них н подозрении и з вми следят… Но все рвно, сэр, нужно действовть немедленно. У нс с собой секретные бумги, сэр. Не зню точно, что это, но думю, чертежи. Нужно срочно с ними рзобрться.

— Где они?! — вскинулся профессор.

Удивительным обрзом он вдруг помолодел н десяток лет, В нем изменилось все — глз, голос, мнеры! Брни был попросту ошршен ткой переменой.

— Вот, — только и произнес он, клдя пкет н стол.

Профессор кинулся к нему, рзорвл водонепроницемую пленку и вытщил сложенный в несколько рз лист бумги. Поспешно рзвернув, он впился в него глзми. А потом со вздохом облегчения упл в кресло.

— Слв богу! — произнес он, и это прозвучло искрение и с большим чувством. — Чертежи ншей новейшей подводной лодки! З эти чертежи нши врги отдли бы целое состояние. Мы знли, что с них были сняты копий и что предтель н бзе только выжидл момент, чтобы передть их своему сообщнику. Ты просто не предствляешь себе, прень, кк это вжно, что они опять в нших рукх! Но я что-то не совсем понимю, кк они попли к тебе?

— Это длиння история, сэр, — скзл Брни. — Вы лучше снчл рестуйте мистер Мрвел и зприте его где-нибудь в ндежном месте.

— Об этом можешь не волновться, — мхнул рукой профессор. — Мы видели, кк он вернулся сегодня ночью. Н крыше з его окном следит нш человек, и еще один — з дверью. Тк что он в ндежных рукх. В любом случе мы собирлись его брть. Но это кк рз то, чего нм не хвтло, чтобы довести дело до ум. Ну тк что, рсскжешь мне обо всем прямо сейчс или я должен вызвть полицию, чтобы ты убедился, что мне можно доверять?

— Лдно, сэр, я вм и тк верю, — соглсился Брни. — Но мистер Мрвел сумел тк втереть мне очки… Я ему доверял, кк себе! Сэр, это вы ночью светили фонриком н Снбби, когд он вылез из нпольных чсов?

— Я, — мхнул головой профессор. — Потому что тк же, кк и Снбби, и Роджер, и дже Дмми, тоже знимлся слежкой. Вот, знчит, где спрятлся Снбби — в нпольных чсх! Ну, сорвнец! А я-то ломл голову, куд он подевлся!

Миссис Грузгрюм зметил, что Брни и Дмми в своей нсквозь промокшей одежде уже нчли дрожть.

— Сэр, не пойти ли нм н кухню? — предложил миссис Грузгрюм. — Нужно поствить чйник, то эти двое уже зубми стучт от холод. Мы можем зпереть з собой двери. Пусть ребят переоденутся в сухое и выпьют чего-нибудь горячего.

— Что ж, н кухню тк н кухню, — соглсился профессор Джеймс. — Я и см не против выпить чего-нибудь горяченького. Промерз, знете ли, после всех этих ночных скитний.

Все вместе они спустились н кухню, и миссис Грузгрюм зперл двери. Он дл Дмми и Брни по шерстяному одеялу, их мокрую одежду рзвесил сушиться нд плитой. Потом поствил рзогревть молоко и принесл из клдовки мясной пирог.

— Неплохо, миссис Грузгрюм, — одобрительно оглядел стол профессор. — А теперь, Брни, пок мы будем все это поглощть, двй поговорим откровенно и нчистоту. Нчинть тебе.

Глв XXIX. ОСОБЫЕ ПРИМЕТЫ

Тк, вчетвером, они провели почти чс з довольно необычной беседой. Профессор рсспршивл, Брни рсскзывл, Дмми время от времени вствлял несколько слов — он побивлся профессор, — ошеломлення миссис Грузгрюм в основном молч слушл.

— У меня создлось впечтление, что вы, ребят, проводили собственное рсследовние, — скзл профессор Джеймс. — Вылезли ночью н крышу… Это же крйне опсно! Д еще зглядывли в мое окно! Вообрзили себя детективми, ?

— Не то чтобы детективми, сэр, но, понимете, все кк-то тк склдывлось… Одно к одному… То мы вдруг не ншли вс в вшей комнте, то вдруг обнружили, что вы вовсе не ткой глухой, кким притворяетесь… Вы уж извините, что мы вс зподозрили. Теперь-то я понимю, что мы пошли по ложному следу! А все же, сэр, кто зпер дверь н лестницу и збрл ключ?

— Конечно, Мрвел. Он пользовлся этим выходом н крышу, чтобы посылть сигнлы своему дружку в бухте. А когд понял, что вы тоже тм вертитесь, зпер лестничную дверь! Этот Мрвел действовл дерзко и нгло. Кстти, его нстоящя фмилия Пулюс, но он н смом деле фокусник, ртист высочйшего клсс.

— Это верно, сэр, но н смом деле он не умеет читть мысли. И не умеет угдывть, ккие предметы я держл в руке. Он просто нучил меня, кким обрзом здвть ему вопросы. Нпример, вопрос: «что у меня есть?» ознчл, что это что-то из ювелирных укршений, вопрос: «что я держу в руке?» — чсы, и тк длее. А иногд среди зрителей у него нходился помощник, который специльно двл ему ккую-нибудь вещь с иницилми, чтобы тот мог порзить публику, угдывя их.

— Эти трюки нм известны, — снисходительно улыбнулся профессор. — В действительности эти «угдывния» чще всего служили лишь прикрытием для передчи кодировнных сообщений. Вот, к примеру, эти многознчные числ! Это же были шифровки для помощник, сидящего среди зрителей. Потом он передвл ее своим сообщникм н корбле, понятно?

— Д, сэр, понятно, — скзл Брни. — Но эти числ он тоже не угдывл. Кждый вечер он говорил мне, ккую крту вынимть. Они все были помечены, и я без труд мог выбрть ту, что нужно. Я всегд считл, что это нечестный трюк, хотя, конечно, он ведь фокусник, и трюки — его профессия.

— Д, в этих цифрх он и зшифровывл свои сообщения! Н это у него уходил мсс времени, — пояснил профессор. — Миссис Грузгрюм, вы не против, если я возьму себе еще пирог? Блгодрю вс, он просто великолепен. Итк, мой мльчик, все, что ты рсскзл мне, очень интересно. Должно быть, ты очень устл после этого путешествия через тоннель. Ты отвжный прень, очень смелый. Мне жль, что в своих грязных целях Мрвел обмнул тебя. Это фльшивое письмо, описывющее твоего отц, мнимя встреч… Все это, конечно, стло для тебя большим рзочровнием. Думю, тебе придется нчть все снчл, ?

— Нет, сэр, больше я ничего не буду нчинть. Хвтит с меня и одного рзочровния. И мне не хочется сейчс говорить об этом. Извините, сэр. Во всяком случе, я дже рд, что тот тип, которого я видел н склх, не мой отец!

— А ты не мог бы описть его поподробнее? — попросил профессор.

— Вряд ли, — пожл плечми Брни. — В нем не было ничего особенного. Просто высокий здоровяк с противной рожей. Волосы у него кудрявые. Д, еще вот что: мизинец у него н одной руке кривой, это я зметил. Хотя не думю, что это вм кк-то поможет!

— Кк знть, кк знть, — проговорил профессор, деля ккие-то зметки в зписной книжке.

— Сэр, кк вы думете, что сделет Мрвел, когд откроет сумку и обнружит, что секретный пкет исчез? — спросил Брни.

— Понятия не имею. Будет рвть н себе волосы, нверное. Однко, думю, он у нс под ндежным присмотром, дже если ему взбредет в голову вылезти в окно, чтобы бежть к лодке и искть пкет! Но скорее всего он сейчс крепко спит, уверенный, что документы при нем, ты ндолго зстрял н склх. Этот умник все продумл до мелочей.

— Можно я рсскжу обо всем Дине, Роджеру и Снбби? — неожиднно спросил Брни.

— Можно, но не рньше утр, — соглсился профессор. — К тому времени, ндеюсь, нш оперция блгополучно звершится. А пок иди спть, Брни. Ты держлся молодцом! Жль, что твой отец не знет всего этого… Он бы тобой гордился.

Брни пожелл доброй ночи профессору, миссис Грузгрюм и Дмми, который, рзомлев, сонно сидел у очг. Миссис Грузгрюм уже сообщил ему, что будет рд, если он вернется к своим обязнностям, и никогд не попрекнет тем, что он прятлся в подвле и тскл пироги из клдовки.

Вскоре Брни уже крепко спл в своей кморке н чердке, уствший от волнении и мытрств этой ночи. Нверное, еще не рз это ему приснится!

Утром Снбби и Роджер рзбудил возня з дверью их спльни. Н площдке слышлись возглсы, крики, шум борьбы. Потом, судя по звуку, несколько человек сктились по лестнице.

Роджер и Снбби пулей выскочили из постелей и в сопровождении тявкющего Чудик выбежли н площдку. То, что они увидели, их просто потрясло: примерно н середине лестницы мистер Мрвел боролся с двумя дюжими полицейскими! Один из них провел ночь в шкфу, второй пришел сменить его кк рз в тот момент, когд мистер Мрвел, обнруживший пропжу пкет, собрлся бежть вниз, чтобы обследовть лодку.

Он очень торопился, полицейские не хотели этого понять. Они остновили его, предложив вернуться в свою комнту и немного подождть. Мистер Мрвел, рзумеется, совету не внял, и н лестничной площдке звязлсь борьб, в результте которой все трое сктились по ступенькм.

Брни в это время помогл Дмми по хозяйству. Услышв шум, он бросился нверх по лестнице, чтобы посмотреть, что происходит. Неожиднно мистер Мрвел зметил его, и это повергло его в глубочйший шок! Он просто не мог поверить своим глзм. Кким обрзом Брни окзлся здесь, живой и невредимый, в то время кк ему полглось дрожть от холод и стрх н склх, дожидясь, когд подойдет лодк со случйными экскурснтми? Переств сопротивляться, фокусник опустился н ступеньки и в ужсе уствился н Брни.

— Откуд ты взялся? — спросил он едв слышно.

— С кухни, — кк ни в чем не бывло, ответил Брни. — Что-нибудь потеряли, сэр?

Эти слов объяснили мистеру Мрвелу не только то, что именно он потерял, но и то, кто это ншел. Тут фокусник окончтельно сломлся и, поникший, покорно позволил себя увести двум рссерженным полицейским.

— Брни, что здесь творится? — трщ удивленные глз, спросил Снбби. — Почему рестовли мистер Мрвел? А профессор тоже збрли? Ты плвл н лодке к склм? Кк твой отец, ншелся?

— Я не могу ответить н все вопросы срзу, — улыбнулся Брни. — Но мне есть, что вм рсскзть. Встретимся после звтрк.

Мистер Мрвел больше никто не видел. Этот умеющий внушть доверие, коврный и подлый негодяй получил по зслугм и больше никому не сможет причинить вред. Все обиттели гостиницы были потрясены, когд узнли, что фокусник был предтелем и шпионом.

Айрис Нйтингейл зплкл.

— Он мне срзу не понрвился, — всхлипывл он. — Он был лживый и жестокий.

Весельчк перестл веселиться и з весь день ни рзу не улыбнулся. Было видно, что он потрясен до глубины души.

Мисс Стрект опустилсь в кресло и объявил, что сейчс непременно упдет в обморок. И тут же добвил, что он всегд чувствовл — этот человек не тот, з кого себя выдет. Но поскольку никому не было дел до того, что он тм чувствовл, перестл убеждть всех, что сейчс упдет в обморок, и с открытым ртом стл слушть, о чем говорят другие.

Роджер, Снбби и Дин не верили своим ушм, когд Брни рсскзывл им о своих приключениях этой ночью.

— Ты прополз по этому тоннелю до смого жерл? Ккой ужс! — передернул плечми Дин.

— Потрясно! Жлко, меня тм не было! — стукнул себя по коленке Снбби.

— Врун. Ты бы тм и минуты не выдержл! — усмехнулсь Дин.

— Жль, что с твоим отцом все окзлось выдумкой, — посочувствовл Роджер. — Кк это подло, змнить тебя тким способом… Но ты не сдвйся, Брни. Все рвно мы будем продолжть поиски.

— Нет, с меня хвтит, — помрчнел Брни. — Я тк ждл, тк ндеялся, что увижу его. Предствлял, ккой будет нш первя встреч… А окзлось, что это всего лишь ловушк. Нет, я больше не буду искть своего отц. Если я ему нужен, он см меня нйдет!

— Но он ведь дже не знет о твоем существовнии! — воскликнул Дин.

— Знчит, мы никогд не встретимся. Только и всего, — отчекнил Брни. — И вот еще что: я хочу, чтобы вы больше никогд не говорили о моем отце! Обещете?

— Ну уж нет! — взвилсь Дин. — Что з ерунд! Ой, Брни, не смотри н меня тк…

— Это не ерунд, я говорю серьезно. Это был просто дурцкя мечт, бред. Я столько лет прожил без отц — проживу и дльше. Он мне не нужен. И я не хочу, чтобы вы упоминли о нем, ясно?

— Ну лдно, — нехотя кивнули все трое, видя, что Брни и првд говорит серьезно.

Жль! Но для Брни было, нверное, ужсным удром, когд Мрвел сыгрл с ним свою мерзкую шутку.

— А кк выглядел тот человек, который передл тебе пкет? — спросил Роджер.

— Я толком его не рзглядел. Было плохо видно, лун кк рз в этот момент спрятлсь з облком. Я зню, профессор считет, что я совершил промшку. Если бы я смог описть его кк следует, предтель с бзы был бы в его рукх. Я лишь зметил, что он высокий, что у него волосы кудрявые, мизинец н руке — кривой.

— Кривой мизинец?! — вскричл Снбби. — Тк это же здорово! Я могу дть его полное описние. — Он зкрыл глз и мысленно предствил себе двух моряков, которых увидел в поезде, идущем до Рокипул. — Слушйте! Глдковыбритый, с большой родинкой н првой щеке, передние верхние зубы нходят друг н друг домиком, из ушей торчт волосы и… кривой мизинец. Я думю, полицейским нетрудно будет нйти его среди моряков бзы. Он и есть предтель, который передл тебе пкет прошлой ночью, Брни!

Глв ХХХ. ЧЕГО ЕЩЕ МОЖНО ЖЕЛАТЬ?

Откуд ткя уверенность, молодой человек? — послышлось сзди. Все четверо обернулись. По голосу они узнли профессор, но рзве этот человек похож н него?

Элегнтный, стройный мужчин с темно-кштновыми волосми и острым взглядом. Ни седины, ни бороды!

— Теперь я могу быть смим собой, — рссмеялся он, зметив удивленные лиц ребят. — Хорошя был мскировк, ? Я всегд побивлся, что Снбби в момент своей нибольшей ктивности сорвет с меня прик или бороду. Но кким-то чудом все обошлось! Послушй, Снбби, то, что ты сейчс говорил — это првд или очередня фнтзия? Человек, соответствующий твоему описнию, н бзе есть, но у нс не было докзтельств его причстности к этому делу.

— Когд я его видел, он был в морской форме, и я все очень хорошо рссмотрел. Никкие это не фнтзии! — горячо убеждл его Снбби. — Нйдите его и схвтите! И не збудьте скзть, что Брни видел его прошлой ночью. По тким приметм вы его зпросто отыщете!

— Похоже, ты видел именно его, — скзл профессор. — Прошу извинить, я должен позвонить и передть информцию немедленно. Родинк н првой щеке, зубы домиком…

Теперь это был совеем другой человек, нисколько не похожий н строго ворчун-профессор, которого они хорошо знли. Ккое удивительное преврщение! Может быть, и мисс Стрект окжется переодетой женщиной-полицейским? Потому что невероятно, чтобы кто-нибудь н смом деле был тк потрясюще глуп!

— Пойду проведю Дмми, — поднялся Снбби. — Я один не поверил в то, что нплел про него Мрвел. Хочу пожть Дмми руку и скзть, что он отличный прень.

Снбби отпрвился н поиски Дмми и вскоре ншел его в сре, н зднем дворе. Тот с безмятежно-счстливым видом чистил кртошку.

— Дй я пожму твою руку, Дмми, — скзл Снбби, протягивя коротышке лдонь. — Ты клссный прень! Чудик, дй Дмми лпу и поздоровйся с ним! Вот тк! А теперь поприветствуй его. Ну-к, три рз: гв-гв-гв!

Чудик срзу понял, что от него требуется. Дмми был польщен и рстрогн.

— Снбби — хороший мльчик, — похлопл он прнишку по плечу. — Веселый мльчик. Хороший друг Брни.

— Жль, что его отец тк и не ншелся, првд? — вздохнул Снбби. — Он говорит, что больше не будет его искть Дже слышть о нем не хочет. Я его понимю, ведь вчер ночью он думл, что встретится со своим отцом.

— Встретится с отцом? — рстерянно повторил Дмми. — У Брни есть мм, отец — нет.

— Д, я збыл, что ты знл мму Брни, — скзл Снбби. — Ккя он был? Он тебе никогд не рсскзывл об отце Брни?

Дмми сдвинул брови. Воспоминния двлись ему нелегко — ведь это было тк много лет нзд!

— Дмми думть, — скзл он с рсстновкой. — Снбби, игрй опять н бнджо, тк Дмми лучше думть.

Снбби понял, что имел в виду крлик. Он знл мму Брни в те годы, когд см игрл н бнджо. Видимо, тренькющие звуки бренчщего н вообржемом бнджо Снбби помогут ему что-то вспомнить.

— Твэнг-э-твэнг-твэнг-твэнг, твэнг-э!.. — тихонько нчл Снбби.

Дмми сидел с отсутствующим видом, углубившись в свое прошлое.

— Он ткя добря с Дмми, — вдруг скзл он. — Он рсскзывть Дмми про свои беды, Дмми рсскзывть ей про свои. Д, он говорить об отце Брни… Совсем мло…

— Он говорил тебе его имя? — спросил Снбби и тут же вновь принялся «тренькть н бнджо».

— Его имя тоже Брнбс, — глз Дмми потеплели от воспоминний. — Брнбс Фредерик Мртин… — он это говорить много рз.

— Ккой он был? — с змирнием сердц снов спросил Снбби. — Ты его когд-нибудь видел?

Дмми покчл головой. Снбби с удвоенной энергией «збренчл н бнджо».

— Где он тогд жил? Твэнгт-твэнг-твэнг-твэнг,дзиз-дзиэ!.

— У него есть дом, д — хороший дом, он говорить. В Черридейл, — вспомнил Дмми, — Его мм сердитый, что он женился н циркчке. Очень сердитый с бедной Тесен. Тесси бежть длеко-длеко!

«Вот это д! — ликовл Снбби. — Кто бы мог подумть, что стрин Дмми тк рзговорится. Теперь я зню средство, которое может помочь ему что-нибудь вспомнить — твэнг-э-твэнг!»

— Дмми! — вдруг послышлся резкий голос, и Дмми вздрогнул.

Его тк резко вернули к рельности, что несколько мгновений он выглядел совершенно рстерянным.

— Эй, Дмми, куд ты здевл половую тряпку? Съел её, что ли? — крикнул из двери молодой официнт.

После этого от Дмми уже ничего нельзя было добиться. Он испугнно озирлся, и было понятно, что он больше не сможет ответить ни н один вопрос. Но Снбби и тк рзузнл уже достточно много. Его первой мыслью было броситься к Брни и выложить ему эту потрясющую новость.

Но, немного порзмыслив, Снбби решил этого не делть. Возможно, у Брни все еще не прошло его упрямство и он не зхочет ничего слушть. К тому же не исключено, что в рсскзе Дмми нет и десятой доли првды. Пожлуй, стоит в общих чертх рсскзть обо всем мисс Перчинг. Иногд и взрослые способны предложить что-нибудь дельное.

Мисс Перчинг, услышв рсскз Снбби, ндолго змолчл.

— Черридейл, — произнесл он нконец. — У меня тм поблизости живет приятельниц. Я могу позвонить ей и узнть, жил ли тм когд-нибудь — может, и сейчс живет — семья Мртинов, у которых был сын Брнбс Фредерик. Я сейчс же этим зймусь. Снбби, было бы просто чудо, если бы это окзлось првдой.

Ей пондобилось полчс, чтобы дозвониться до своей приятельницы и выяснить, что в Черридейл действительно проживет Семейство Мртинов — пожиля чет, сын по имени Брнбс, незмужняя дочь Кэтрин и еще один сын с женой и четырьмя детьми.

— Мисс Перчинг! Знчит, у Брни появится не только отец! У него будут еще ббушк, дедушк, тети и дяди и дже двоюродные бртья и сестры! — воскликнул Снбби. — Это ж облдеть можно! Тк что теперь будем делть?

— Это предоствь мне, — твердо проговорил мисс Перчинг. — И смотри не проболтйся рньше времени Брни. Еще одно рзочровние он не перенесет.

Снбби ничего не оствлось, кроме кк положиться н мисс Перчинг. Никому ничего не скзв, он см знялсь тким деликтным вопросом, кк переговоры с родственникми Брни. А четыре дня спустя он позвл Дину, Роджер и Снбби в свою комнту.

— У меня для вс новость, — объявил он, зкрыв дверь. — Сегодня сюд приезжет отец Брни. Он очень хочет увидеться с Брни и удостовериться, что это действительно его сын, о котором он и не подозревл. Ребят, я видел его фотогрфию — он н смом деле очень похож н Брни!

— Ккое счстье! — проговорил Дин со слезми н глзх. — Когд же он приезжет?

— Сегодня во второй половине дня. Я бы хотел, чтобы Брни был в это время с вми н пляже. Когд его отец приедет, я тут же отпрвлю его туд же. А вы, все трое, немедленно исчезнете, кк только увидите его. Рзумеется, вместе с Чудиком. Вы все поняли?

— Конечно! — с жром ответили дети.

Ох, Брни! Ну теперь-то это точно должен быть его отец! По-другому просто не может быть!

Кк и было здумно, после ленч все четверо отпрвились н пляж. Мирнд игрл со своей лопточкой, Чудик крулил, когд он положит ее н песок, чтобы схвтить и умчться прочь.

Дин не спускл глз с нбережной. Вдруг он ткнул локтем Роджер. Тот поднял глз.

Недлеко от них н нбережной стоял человек. Высокий, хорошо сложенный, с густыми, пшеничного цвет зчеснными нзд волосми. Широко поствленные глз, поржющие яркой синевой, немного великовтый рот, смуглый цвет лиц. Это был вылитый Брни, только лет н тридцть стрше! Он стоял, нервно оглядывя пляж. Снбби, Роджер и Дин, не сговривясь, молч поднялись и пошли к нбережной. Чудик побежл з ними, рдуясь неожиднной прогулке, Брни оглянулся, не понимя, что произошло.

Мужчин спрыгнул с пирс н пляж и пошел им нвстречу. Брни тоже поднялся. Чего хочет этот человек? Потом недоверчиво всмотрелся в его лицо. Кк стрнно! Этот человек тк похож н него, н Брни! Кто это?!

— Тебя зовут Брнбс, верно? — спросил мужчин.

— Д, — ответил Брни.

— Меня тоже, — улыбнулся незнкомец. — Я ищу сын, которого потерял пятндцть лет нзд. Я узнл, что и ты ищешь меня.

— Д, — едв слышно проговорил Брни. — Вы? Неужели вы… мой отец? Неужели это првд?

— Првд. Тк же, кк и то, что ты — мой сын, — глядя н рослого, стройного подростк с ткими же, кк у него смого, синими глзми, мужчин был рстрогн до слез. — Я вижу, у тебя есть обезьянк? Кк стрнно!

— Почему стрнно? — спросил Брии, поглживя сидящую н плече Мирнду.

— Потому что у твоей ббушки тоже есть обезьянк! — ответил Брнбс-стрший. — И он очень обрдуется своему новому внуку. А еще у тебя появятся дядя, две тети, куч двоюродных бртьев и сестёр!

Мирнд кк будто все понял. Он перескочил н плечо к отцу Брни и, что-то тихонько зстрекотв, принялсь покусывть его з ухо.

— Двй пройдемся и поговорим, — предложил отец, беря Брни з руку. — Мне нужно многое тебе рсскзть. Пор нверстывть упущенное время, ведь пятндцть лет — это немло!

И они медленно побрели по пляжу — Брнбс-млдший и Брнбс-стрший с Мирндой н плече.

Роджер, Дин и Снбби проводили их взглядми. Дин с трудом сдерживл слезы.

— Все тк, кк и должно быть, — скзл он. — Брни получил то, что хотел. И теперь мы ему больше не нужны.

— Нет, нужны! — зпльчиво возрзил Снбби. — Брни — нш друг нвсегд! Првд же, Чудик?

— Гв! — отозвлся пес, глядя вслед удляющимся фигурм. Л

— Кникулы, приключения, тйн и счстливое окончние сиротств ншего друг Брни! Чего еще можно желть? — пожл плечми Роджер.

— Мороженого, — не здумывясь, выплил Снбби. — Я пошел. Кто со мной?