/ Language: Русский / Genre:sf,

Бегство С Планеты

Эдвард Смит


Смит Эдврд Элмер 'Док'

Бегство с плнеты

Э.Э. "ДОК" СМИТ

БЕГСТВО С ПЛАНЕТЫ

ГЛАВА 1

РАЗГОВОР С ЛЕДИ А

Молодя женщин выглядел неуместно среди людей, ожидющих рзрешения н выход и ордер н квртиру. Крсивя, высокя, стройня, можно скзть, величествення, он был похож н тюльпн среди кктусов. Мужчины и женщины, стоящие в очереди, прошли смую суровую школу в Глктике - имперскую тюрьму. Они были сильные и большей чстью необрзовнные; о плнетх, с которых они прибыли, можно было судить по сленгу, н котором они говорили, и непристойностям, которыми был пересыпн их рзговор.

Женщин кк бы не имел к ним никкого отношения. Ее одежд прекрсно сидел н ней и был сшит явно в одном из лучших домов мод Земли. Глз ее светились умом, длинные черные волосы были уложены в ккуртную прическу. Оснк, мнеры, смоуверенность - все свидетельствовло о том, что эт женщин был богтой, может, дже приндлежл к верхушке обществ.

Он терпеливо ждл своей очереди в грязно-сером коридоре, устремив взгляд н столы, где прогрммисты вводили информцию с крточек прибывших в тихо гудевшие компьютеры. Кзлось, он совершенно не змечл ни похотливых взглядов мужчин, ни звистливых - женщин. Если бы он не продвиглсь н шг-другой вперед вместе с очередью, ее вполне можно было бы принять з сттую.

Нконец, подошл ее очередь. Он вручил свою крточку женщине з столом. Не поднимя глз, т нчл вводить в компьютер,

- Имя? - спросил чиновниц скучющим тоном.

- Хейзел Уйтинг, - ответил молодя леди. - Оно н крточке. Если вы соизволите посмотреть.

Женщин с интересом взглянул н нее: люди подобного тип были большой редкостью в этом месте.

- Что вы здесь делете? - спросил он.

- То же, что и все остльные, - ищу убежищ.

Чиновниц пребывл в сомнении: молодя леди был слишком интеллигентной и невинной, чтобы нуждться в специфических услугх этой плнеты. Он нжл потйную кнопку, сигнлизируя боссу о происшествии в офисе, выбиввшемся из общего ряд. Тривизионные кмеры, рзмещенные по углм комнты, переддут изобржение в его кбинет, где он сможет принять решение, см оствясь невидимым.

- Что же вы сделли ткого, чтобы нуждться в Убежище? - продолжил он рсспросы.

- И это тоже отмечено в крточке, - ответил Хейзел Уйтинг. - Крж дргоценностей, мошенничество... - Он сделл пузу, зтем с сркзмом добвил: - Это обеспечивло мне свободный вход в круги высшего обществ. Тм я выбирл себе очередную жертву.

Женщин з столом молч печтл. Зтем выдвинул ретиноскоп и сделл знк Хейзел Уйтинг нклониться для проверки ее рдужной оболочки. Удовлетворившись увиденным, он вручил госпоже Уйтинг плстиковую крту-ключ, брошюру и пмятку.

- Н Убежище вы будете жить н свои прежние сбережения, - зученно сообщил он в который уже рз з сегодняшний день. - Здесь не крдут друг у друг. Обртитесь в комнту J-5, тм вм помогут с временным жильем, пок вы не нйдете более подходящее в городе.

Хейзел Уйтинг нпрвилсь к выходу. Когд он шл вдоль очереди, один из мужчин грубо схвтил ее з руку.

- Эй, Хейзел Уйтинг! Кк тебе нрвится мысль взять меня в компньоны, когд ты нйдешь себе жилье?

Девушк оглядел его с головы до ног. Мужчин был плотного телосложения, и у него явно было больше мышц, чем мозгов; от него несло тк, будто он месяц три не пользовлся внной, бород, кзлось, был подстрижен тупыми ножницми.

- Думю, - холодно ответил он, - я предпочту пить вкуум через соломинку.

Мужчин рсхохотлся и потянул ее к себе.

- Я отучу тебя быть высокомерной.

Хейзел Уйтинг выждл, пок не окзлсь в непосредственной близости к мужчине, и проделл несколько быстрых движений. Левой ногой он с силой удрил по ндкостнице првой голени мужчины, зствив того взвыть от боли и выпустить ее руку, носком првой ткнул его под ребр. Ткой удр мог окзться смертельным, но это не входило в ее нмерения. Мужчин согнулся пополм, и он коленом првой ноги удрил его в подбородок. Кк подкошенный, он рухнул н пол.

Под ккомпнемент одобрительных возглсов и восторженного свист очереди Хейзел Уйтинг продолжил свой путь.

Грст по понятным причинм нервничл. Нпротив него сидел женщин, которую он знл кк Леди А и которой был обязн своим нынешним положением. Он был смой крсивой женщиной, ккую он когд бы то ни было встречл. Клссически првильные черты, смугловтое лицо, зеленые глз. Тело ее было воплощением чувственности, тонкий ромт духов подчеркивл ее женственность. Он могл иметь возрст от тридцти до шестидесяти, скзть точно было невозможно, спросить Грст не осмеливлся.

Н ней был комбинезон из пнбрхт с широкими руквми и рсклешенными брюкми. Комбинезон по дигонли был рзделен н зеленую и черную половины: левя брючин и рукв были черными и окймлены тонкими изумрудно-зелеными полоскми, остльное - зеленым с черной оторочкой. Плотный кпюшон был тоже зеленого цвет и крепился к комбинезону золотой тесьмой, прикрывя большую чсть черных кк смоль волос женщины. Н лоб с кря кпюшон свисл жемчужин, н шее висел золотя цепочк с кристлликом интегрльной схемы.

Несмотря н физическое совершенство, холодность Снежной Королевы оттлкивл всех от нее. В ее словх сквозили сркзм и издевк. З те несколько месяцев, что он был знком с ней, Грст ни рзу не видел Леди А смеющейся. Нгрдив ее идельным телом, Бог, похоже, збыл вложить в него душу.

Леди А сидел в кресле через стол от него, зкинув ногу н ногу и изящно сложив руки н коленях. Пок Грст говорил, он смотрел н него пронизывющим взглядом.

- Я очень довольн той рботой, которую вы проделли, - нконец скзл он. - С тех пор кк вы немногим более трех месяцев нзд приняли руководство оргнизцией, вы добились огромных успехов. Нш "колония" стремительно рстет. В ншем рспоряжении скоро будет достточно людей, чтобы зняться рельной рботой.

Грст склонил голову в знк признтельности. Хотя из уст Леди А и звучл похвл, тон ее не изменился - он оствлсь бесстрстной, кк стероид.

- Блгодрю. Кк я уже говорил вм при ншей первой встрече, моя сил в тлнте оргнизтор. Систем, которую я создл н Весе, держлсь почти исключительно н мне и великолепно рботл дв десятилетия, пок в прошлом году ее не рзрушил злой рок. А с вшей поддержкой я мог бы совершить много больше.

Он откинулся в кресле, позволив себе немного рсслбиться.

- Я не удивлюсь, - полушутя продолжил он, - если с моими тлнтми и вшими связями мы через пру лет вдвоем будем првить Империей.

Женщин фыркнул.

- Сомневюсь. Один рз этот фрукт уже был в пределх моей досягемости, но его окзлось труднее сорвть, чем то кзлось. Нм потребуется много времени и огромня подготовительня рбот для успешного звершения дел.

Грст еле сдержлся, чтобы не отпустить едкое змечние. Его слов были шуткой, он же ответил совершенно серьезно. Леди А действительно претендовл н Трон; но что он имел в виду, когд говорил, что упустил удобный случй?

Н столе зжглсь лмпочк, выведя его из здумчивости. Леди А спросил:

- Что-то случилось?

Грст потянулся через стол и нжл несколько кнопок н компьютере.

- Сигнл из офис, - сообщил он через несколько секунд.

- Тревог?

- Думю, ничего особенного. Сегодня прибыл корбль с "грузом", и я прикзл провести его выборочную проверку. Обо всех подозрительных случях рспорядился извещть меня, чтобы лично принимть решение. Предпочитю быть в курсе всех дел вверенной мне оргнизции. Именно в этом причин успех.

Грст не стл упоминть, что после рзвл его оргнизции душителей н Весе он был помешн н безопсности, стрясь избежть неприятных последствий утечки информции.

Нжв еще пру кнопок, Грст включил мониторы и стл нблюдть з происходящим в офисе пропускного пункт. Из вежливости он повернул монитор тк, чтобы его посетительниц тоже могл все видеть.

Они выслушли рзговор Хейзел Уйтинг с клерком, потом просмотрели эпизод схвтки девушки с грубияном из очереди, и Грст тихо присвистнул, оценив ее способности к рукопшному бою.

- А эт Хейзел Уйтинг умеет постоять з себя, - произнес он, когд объект исчез из поля кмеры.

- Д уж, - признл Леди А ледяным тоном. - Только имя ее не Хейзел Уйтинг - это Хелен фон Вильменхорст.

Последовл пуз, во время которой Грст перевривл полученную информцию.

- Ккя-нибудь родственниц великого герцог? - спросил он нконец.

- Его дочь, - ответил Леди А с плохо скрытым сркзмом. - И его преемниц.

Грст был поржен и оздчен. Семья фон Вильменхорстов влдел Сектором Четыре, одним из богтейших в освоенной людьми чсти Глктики. Знчит, в один прекрсный день Хелен фон Вильменхорст получит в свое рспоряжение судьбы более чем сотни плнет, подчиняясь только директивм Трон.

- Но кким обрзом он попл сюд и что ей здесь нужно? - подумл он вслух.

- Что ксется первого, - рстягивя слов произнесл Леди А, - то я думю, что в той хвленой оргнизции, о которой вы мне говорили, есть ккой-то изъян. Вряд ли он тот человек, которому мы должны помогть, и, похоже, кто-то получил взятку з то, чтобы ее сюд доствили. Что до второго... - он помолчл, о чем-то рзмышляя, и все же решил довериться Грсту:

- Что до второго, вот вм один интересный фкт: Зндер фон Вильменхорст является Шефом Службы Имперской Безопсности.

Грст с недоверием смотрел н нее. Служб Имперской Безопсности, или СИБ, прктически был првой рукой смого Импертор. Это был смя элитрня рзведывтельня сеть, из когд-либо созднных. Укомплектовн он был смыми лояльными и опытными гентми Глктики.

Леди А, зметив его змештельство, впервые з время их знкомств улыбнулсь. Првд, улыбк эт был холодн и не имел целью его успокоить.

- Это фкт, вообще говоря, мло известный, - добвил он, - и было бы нерзумно выносить его з пределы этих стен.

- СИБ... - Мозг Грст рботл с невероятной быстротой. - Это знчит, он здесь, чтобы предпринять ккое-то рсследовние.

- Вш сообрзительность не перестет удивлять меня.

Грст проигнорировл сркзм Леди А и торопливо нбрл комнду н персонльном компьютере. Через несколько секунд из узкой прорези в боковой поверхности его стол появилсь рспечтк досье. Хейзел Уйтинг. Он стл читть ее, в то время кк его собеседниц с терпеливым любопытством глядел н него.

- Соглсно ншим днным, Хейзел Уйтинг впервые обртилсь к нм н плнете Кизел в Секторе Пять. Он вступил в конткт с одним из нших гентов, выдвя себя з воровку и мошенницу. Предлогом для прибытия н Убежище послужило то, что ее пртнер убили во время их последнего дел, и в рукх полиции окзлось множество улик, свидетельствоввших о ее причстности примерно к семидесяти мошенничествм. Он првильно рссчитл, что охоту з ней нчнет не только полиция, но и СИБ. Он утверждет, что прошл обучение в нескольких лучших школх Сектор Пять, знчит, он горздо обрзовннее большинств людей, ншедших у нс пристнище. - Грст полистл рспечтку. Не вижу серьезного подтверждения этой версии; похоже, мой человек многому поверил н слово. Ндо немедленно рзобрться с этим случем.

Грст встл и принялся ходить позди стол, чувствуя н себе взгляд Леди А. Он нблюдл з ним, словно з препртом под микроскопом, и у него было ощущение, что его будущее в большой степени звисит от того, кк он выпутется из этой весьм неприятной ситуции.

- Оствим н время вопрос о том, кк он попл сюд, - нчл Грст осторожно. - Более вжным является вопрос, что делть с ней теперь, когд он здесь.

Ледяное молчние Леди А пугло Грст. Он вдруг почувствовл, что покрывется потом, хотя в кбинете было прохлдно.

- Можно ликвидировть ее, можно схвтить и допросить под нитробрбом. Или позволить ей остться н свободе и следить з ней с целью выявить ее конткты. Я против ликвидции. Убийство - последнее средство, поскольку будет утерян известня ей информция. Это скорее кт отчяния. Пок предствляемя ею угроз не тк уж серьезн. Конечно, ликвидция - смя ндежня мер, но и, повторяю, смя крйняя. Второе более привлектельно. Никто не сможет лгть под действием нитробрб, и он рсскжет нм все: кк он вышл н нс, кк ей удлось сюд попсть, кковы ее дльнейшие плны и что думют в СИБ относительно нс. Если дже он умрет во время допрос, мы все рвно многое узнем.

- Однко я чувствую нотки сомнения в вшем голосе, - зметил Леди А. Если введение ей нитробрб позволит нм все узнть, почему бы не сделть это?

- Н то имеется несколько причин. Предположим, у нее есть конткт кто-то, кого он см не знет, но кто войдет с ней в конткт через ккой-нибудь проль. В этом случе, зхвтив ее сейчс, мы его спугнем. Позволив ей ходить н поводке, мы сможем выявить все ее связи. Кроме того, оствив ее в живых, мы получим ценного зложник н случй возникновения кких-либо непредвиденных обстоятельств. Чем дольше мы будем держть ее н привязи, тем больше сможем узнть.

- Этот метод нименее безопсный из всех, - зметил Леди А.

- И потенцильно ниболее результтивный. Предствляемя ею опсность пок минимльн. У нее нет никкой возможности передвть сообщения с этой плнеты, чтобы мы ни узнли об этом. Я прикжу тщтельно досмотреть ее вещи - осторожно - н предмет нличия у нее передтчик. Единственный способ покинуть плнету н борту ншего корбля, охрн космопорт будет увеличен, и у шпион не будет шнсов ускользнуть от нс.

- Что может помешть ее друзьям тйно посдить здесь корбль и збрть ее? Грст улыбнулся.

- Эт плнет нходится длеко в стороне от глвных торговых путей и, кк вм известно, числится в кртотеке Империи кк непригодня для зселения. Корбли здесь только нши, и я прекрсно зню рсписние полетов. Любой другой звездолет, войдя в тмосферу плнеты, будет уничтожен. Я грнтирую это.

Леди А помолчл ккое-то время. Грст смотрел в крсивое бесстрстное лицо, пытясь прочитть н нем ее мысли. Выдержл ли он экзмен, сохрнил ли ее доверие или же допустил ошибки и будет уличен в некомпетентности?

Нконец женщин зговорил.

- Я соглсн с вми: введение нитробрб Хелене фон Вильменхорст мло что дст нм в конечном итоге. Мы и тк уже знем большую чсть информции, которую он могл бы сообщить нм о действиях СИБ вообще. Что ксется ее особой миссии здесь, то вы можете добиться не меньшего, если будете неотступно следить з ней. Но вы должны позботиться, чтобы слежк был постоянной, плотной, исключющей лзейки, утечку информции. В противном случе... - В голосе ее прозвучл неприкрытя угроз.

- Не беспокойтесь. Кждый уголок в ее квртире будет тщтельно обыскн, кждый ее шг будет контролировться моими лучшими филерми. Ее одежду мы ншпигуем "жучкми", и, куд бы он ни пошл, з ней всегд будут следовть дв "хвост". Мы будет вести зпись всех, с кем он будет контктировть, и устновим слежку и з ними. Я лично буду проверять ход рсследовния и не допущу просчетов. Госпоже фон Вильменхорст будет уделено внимния больше, чем всей Имперторской Семье. Ничто не ускользнет от нс. Ручюсь жизнью.

- Будем ндеяться, - процедил Леди А. ^ После того, кк Леди А ушл, Грст отдл необходимые рспоряжения и теперь сидел в кресле в мрчной здумчивости. "Во что я впутлся? - думл он. - С кем я связл себя?"

Протянув руку через стол, он нжл кнопку н мгнитофоне. Грст взял себе з првило зписывть кждую встречу в его кбинете с тем, чтобы позже обновить все в пмяти. Теперь, сидя з столом в полумрке кбинет, он вновь переживл события сегодняшнего дня.

Ему не двли покоя некоторые фрзы. Нпример, эт "Один рз этот фрукт уже был в пределх моей досягемости", он имел в виду Трон. Или вот эт: "Мы и тк уже знем большую чсть информции, которую он могл бы сообщить нм о действиях СИБ вообще".

После его фльшивой смерти и поспешного бегств со спутник Вес Грст в отчянии использовл все известные ему конткты в преступном мире Глктики, пок через цепочку друзей не связлся с Леди А и попросил у нее рботу. Он ндеялся проникнуть в ее криминльную оргнизцию, чтобы релизовть тм свой тлнт. Сегодняшний рзговор с Леди А не оствил сомнений в том, что он по существу окзлся связн с зговором против смого Импертор и его семьи. Одн только мысль об этом нполнял его стрхом и зствлял трепетть его сердце в ожиднии великих событий.

Грст был чрезвычйно честолюбивым человеком. До недвнего времени его честолюбивым змыслм мешл огрниченность плнеты; теперь перед ним открывлсь перспектив нстоящей влсти. Ее ромт пьянил.

Он прикоснулся к медльону, который получил при вступлении в оргнизцию Это был, сообщили ему, знк приндлежности к зговорщикм - крошечный кристллик интегрльной схемы н тонкой золотой цепочке, почти невидимый, если не рзглядывть его специльно. Но он делл его, Грст, чстью зговор, который охвтывл, очевидно, всю Глктику и имел целью достижение влсти нд всей человеческой рсой.

Грст знл, что никогд не соглсится быть простой спицей в чьем бы то ни было колесе. Он нйдет лестницу н вершину структуры влсти и быстро взберется по ней. Он знл, что способен н большие дел.

Конечно, будет нелегко. В нстоящий момент, хотя его поствили во глве целой плнеты, ни единый член подчиненного ему персонл не был лоялен к нему лично. Все они были верны Леди А. Дже Джинд Ролинг, глв его отдел безопсности и первый помощник, немедленно отречется от него, если его верность подвергнется сомнению. Придется идти к цели в одиночку. Никому нельзя доверять полностью, если он хочет достичь вершины. А он хотел ее достичь.

Хелен фон Вильменхорст могл бы стть ключом к его продвижению вверх. Грст был осторожен и вид не покзл Леди А, что это было глвной причиной, по которой он решил сохрнить жизнь молодой женщине и содержть ее под неусыпным нблюдением.

ГЛАВА 2

МИССИЯ НА МЕЛЛИСАНДЕ

Плнет Меллиснд имел пять лун Смя большя из них рзмером почти вдвое превосходил луну Земли, две другие были почти ткими же большими, потому ночи н Меллиснде редко бывли темными. Серебристое свечение пронизывло тмосферу, придвя волшебную уру дже смым обычным вещм. Когд в небе висели одновременно все луны, ночью было почти тк же светло, кк днем.

Но сегодня лишь одн большя и одн мля луны висели нд горизонтом, чему две призрчные фигуры, пробирющиеся среди кустов, были весьм рды.

Рзвернувшяся перед ними кртин был безмятежной: большой особняк, построенный более чем в двух километрх от соседей и окруженный с трех сторон открытой лужйкой. Его здняя стен примыкл к крутому обрыву, поднимвшемуся вверх метров н пятьдесят. Обрыв был нстолько крутой и глдкий, что считлся неприступным. Во всяком случе, обиттели дом были уверены в невозможности нпдения с этой стороны.

Двое очень ндеялись, что жильцы в эту ночь чувствуют себя в полной безопсности. Несколько минут они полежли н вершине обрыв, изучя кртину внизу. Перед домом были припрковны десять втомобилей. Пок они нблюдли, появился одинндцтый, медленно двигвшийся по узкой грязной проселочной дороге со стороны глвного шоссе. Нконец он остновился рядом с другими втомобилями. Из него вышли дв человек и нпрвились к прдному подъезду дом. Спустя несколько секунд двери открылись и они вошли внутрь.

- Похоже, все в сборе, - произнес один из лежвших низким мужским голосом.

Другой человек, видимо женщин, скзл;

- Хвтит бездельничть, пор з рботу.

Мужчин встл и поднял устройство, которое нпоминло грпунную пушку. Пок он поднимл его и нводил н цель, его спутниц вынул веревку из своего пояс-сумки и привязл ее к столбу, крепко вбитому в землю у кря обрыв.

- Готово, - произнесл он.

Мужчин прицелился и выстрелил. Грпун полетел вниз к крыше дом. Его плстиковый нконечник рзбился в трещине между дымовой трубой и сктом крыши. Из него вытекл смолистя беля жидкость - инствелд, - которя мгновенно зтвердел при соприкосновении с воздухом. Инствелд обрзовл прочное сцепление между верхом крыши и грпуном; только специльный рстворитель мог теперь извлечь грпун оттуд.

Единственным звуком, нрушившим тишину ночи, был короткий удр, рздвшийся при соприкосновении нконечник грпун с крышей. Двое н обрыве не дыш ждли, не последует ли н звук ккя-нибудь рекция. Убедившись, что ничего не произошло, они с облегчением перевели дух: это был смя шумня чсть здния.

Мужчин кивнул своей спутнице, ухвтился з веревку и нчл спускться к крыше дом, быстро перебиря рукми.

Женщин нблюдл з спуском своего товрищ и посмтривл вокруг, нет ли ккой опсности: ведь он предствлял собой прекрсную мишень, открытую со всех сторон. Но вот он блгополучно достиг крыши, посигнлил ей, и они поменялись ролями: он нчл спуск, он прикрывл ее.

Вновь окзвшись вместе, они без промедления приступили к выполнению следующей чсти плн. Окно для проникновения в дом было выбрно зрнее. Подвинувшись к крю крыши, мужчин лег н живот, держ в рукх веревку. Женщин ухвтилсь з ее свободный конец и стл спускться к окну, чтобы проверить, зперто ли оно и устновлен ли н нем сигнлизция.

Спуск н веревке явно был не в новинку для этих людей. Женщину звли Иветт д'Алмбер, мужчину, ее брт, - Жюль. С год тому нзд они считлись ведущими воздушными кробтми Глктического Цирк.

Првд, рбот, которой они знимлись этой ночью, не имел ничего общего с цирковым предствлением. Сейчс они выступли в роли секретных гентов Службы Имперской Безопсности. Они сми и все члены их цирковой семья относились к числу смых преднных слуг Короны. Они многокртно докзли это и не требовли взмен ничего, кроме чести служения ей и в дльнейшем.

Иветт висел у нмеченного ими окн, тщтельно его осмтривя. Окно окзлось зпертым изнутри н простой шпинглет и, похоже, не имело сигнлизции, которую могли обнружить ее крмнные дтчики. Плотно прижвшись к стене, он смогл отогнуть шпинглет и открыть окно. Теперь оствлось только ухвтиться з подоконник и проникнуть внутрь. В комнте было темно и тихо. По-видимому, он служил спльней для гостей и сейчс пустовл. Убедившись, что все спокойно, девушк с силой дернул з веревку, сигнлизируя брту, что он может следовть з ней.

Через минуту Жюль стоял рядом с сестрой. Об приготовили стннеры.

Подкрвшись к двери, Жюль приоткрыл ее и выглянул в коридор. Коридор был хорошо освещен, но в этот момент, к счстью, окзлся безлюдным. В дльнем конце коридор он увидел лестницу - по ней им предстояло спуститься вниз. Между дверью, из которой он выглядывл, и лестницей нходились три зкрытые и две открытые двери.

Первые две комнты окзлись пустыми. В третьей они ншли прочку, знятую любовными утехми; Иветт чувствовл себя премерзко, когд послл в них луч стннер, устновленного н четверку, испортив людям удовольствие и н целых дв чс лишив их сознния, но он понимл, что другого выход не было. Они не могли позволить оствить позди себя людей, которые поднимут тревогу. Прошептв извинение, которое прочк в бессознтельном состоянии не услышл, Иветт зкрыл з собой дверь.

В четвертой комнте з столом к ним спиной сидел мужчин и что-то писл. Он оглянулся, и это было его последнее действие н несколько ближйших чсов. Молниеносный выстрел Жюля срзил его, не дв ему дже рт рскрыть. Пятя комнт окзлсь пуст.

Нконец, они достигли лестницы. Брт с сестрой обменялись ободряющим взглядом. Пок все шло глдко; но неприятностей следовло ожидть в любой момент. По их рсчетм, н первом этже здния нходилось не менее двух десятков человек. Шнс зхвтить всех их врсплох был ничтожен. Им придется вступить в бой еще до окончния этой ночи, но они были, готовы к этому. В отличие от их вргов.

Время прятться прошло; теперь их глвным оружием будет быстрот. Держсь рядом друг с другом, они бросились вниз по лестнице с ткой скоростью, которя кзлсь нерельной для нормльных людей.

Д'Алмберы не были, строго говоря, нормльными людьми. Н протяжении более десяти поколений они жили н плнете ДеПлейн, плнете тяжелых метллов и неприступных гор, сил тяжести н которой втрое превышл земную. Слбые отсеялись в течение первых двух поколений из-з тяжелых природных условий плнеты. Выжили только сильные. Нынешние же обиттели ДеПлейн были сверхсильными и сверхбыстрыми людьми. См природ позботилсь об этом - дже просто ходьб в столь сильном грвитционном поле требовл больших зтрт энергии; когд н плнете предметы пдют с ускорением, - втрое превышвшим земное, жители ее должны иметь молниеносные рефлексы.

Ткя генетик был у более семи миллионов теперешних обиттелей плнеты. А н Жюля и Иветту нложил отпечток еще и фмильня нследственность д'Алмберов. Их род состоял исключительно из цирковых ртистов и восходил к истокм создния Глктического Цирк. Физическя сил и ловкость были н первом месте в их воспитнии со дня рождения; теперь, н пике их крьеры, Жюль и Иветт в этом смысле были совершенством.

Агенты СИБ молнией пронеслись по лестнице, рссчитывя ошеломить тех, н кого они вели охоту. Н втором этже в днный момент нходились слуги, которых отпрвили сюд, чтобы они не мешли вжному совещнию, проходившему н первом. Это был мелкя рыбешк, но тем не менее их тоже необходимо было вывести из строя.

Все шло хорошо до тех пор, пок Жюль в последней комнте второго этж не нткнулся н стоявшую у рковины служнку и не выстрелил из стннер, тут же поняв свою ошибку. Женщин пил из сткн воду. Тот выскользнул из руки потерявшей сознние женщины, и, кк ни были быстры рефлексы Жюля, он не успел подхвтить сткн, тот упл н пол и рзбился со звуком, подобным взрыву бомбы.

Ничего поделть уже было нельзя - сейчс поднимется тревог.

Жюль и Иветт бросились к лестнице. Слов не были нужны: они тк долго рботли одной комндой, когд их жизни в буквльном смысле звисели от точности, измеряемой долями секунды, что их мозг действовл кк единое целое. Об знли, что нужно делть, и кждый чувствовл, кк поступит другой в любых мыслимых обстоятельствх.

Они сбежли с лестницы и увидели идущего им нвстречу человек. Глз его рсширились, он издл возглс удивления. Иветт выстрелил из своего стннер, но человек увернулся и тотчс поднял тревогу. Битв нчлсь. Лестниц выходил в коридор с большой столовой слев и несколько меньшей гостиной спрв. Жюль свернул в столовую.

Невысокого рост, что хрктерно для деплейнин, с рзвитой мускултурой, Жюль имел вид человек, с которым шутки плохи. Он был одет в серый комбинезон (они с сестрой решили, что серый цвет будет более подходящим для яркого лунного свет Меллиснды, нежели черный), плотно облегющий его фигуру и подчеркивющий мощные мышцы его стокилогрммового тел. Он влетел в столовую и остновился.

В комнте нходилось семь человек - пятеро мужчин и две женщины. Все были ему знкомы по фотогрфиям, которые он зблговременно изучил. Они предствляли собой верхушку криминльного мир этой плнеты. Перечень преступлений, совершенных только этой семеркой, был нстолько велик, что вряд ли кто-нибудь из них мог рссчитывть н снисхождение судей.

Ближйший к двери мужчин сидел в кресле. Увидев Жюля, он нчл вствть, рук его потянулсь з пзуху пиджк з оружием. Жюль схвтил руку мужчины прежде, чем тот дотянулся до кобуры, и рывком поствил его н ноги. Сделв нездчливого гнгстер осью врщения, Жюль один рз крутнулся вокруг него, неожиднно остновился и теперь уже крутнул мужчину вокруг себя. Зтем оторвл его от пол и швырнул его в прочку н другом конце комнты. Бндит врезлся в мужчину и женщину, сбил их с ног и рухнул см, потеряв сознние.

К этому времени остльные четверо опомнились и схвтились з свои блстеры.

И все же рекция Жюля окзлсь быстрее. Он успел уложить из своего стннер двоих, прежде чем ему пришлось увертывться от луч блстер, рсклившего воздух нд его головой. Он бросился н пол, перектился и сделл подсечку последнему из оствшихся н ногх мужчин. Тот упл прямо н Жюля, зслонив его от луч блстер, приндлежвшего женщине средних лет со стльным блеском в глзх.

Жюль был глнтным квлером. Но когд женщин пытется убить его, глнтность неуместн. Луч стннер Жюля уложил женщину, не дв ей возможности сделть выстрел. Теперь ндо было помочь сестре.

Когд Иветт вторглсь в гостиную, он вряд ли выглядел менее грозно, чем ее брт. Хотя он и был н десять снтиметров ниже брт и килогрммов н тридцть легче, ее тело было телом деплейнинки. Серый комбинезон, ткой же, кк у брт, подчеркивл ее женственные формы. Он был приятной для глз любого мужчины, з исключением, конечно, тех, что нходились сейчс в гостиной.

Их было пятеро. Иветт успел срзить двоих, прежде чем остльные принялись поливть комнту лучми блстеров.

Девушк, спсясь от луч, нырнул з большое кресло. Укрывшись з ним, он уложил еще одного. Остльные двое решили спсться бегством. Один, отстреливясь, побежл к двери. Подняв мссивное кресло, Иветт швырнул его в убегвшего. Кресло пригвоздило его к стене, и он без сознния свлился н пол.

Бросив кресло, Иветт лишил себя последнего прикрытия от лучей блстер оствшегося гнгстер. Он отчянно изогнулсь, стрясь уклониться от луч, который лишь зцепил крй ее стннер, нгрев его до ткой степени, что Иветт не смогл больше держть его. Бросив оружие, он прыгнул з низкий кофейный столик, н котором стояли безделушки.

Последний из оствшихся мужчин, посчитв ее безоружной, встл и тщтельно прицелился, уверенный, что н этот рз порзит свою мишень. Но он не знл изобреттельности Иветты. Схвтив со столик мрморную сттуэтку, девушк бросил ее изо всех своих деплейнинских сил и с точностью циркового ртист. Сттуэтк попл бндиту точно в челюсть, рздробив кости. Тот змертво свлился.

В этот момент в комнту влетел ее брт. Оглядев поле боя, он спросил:

- Помощь нужн? Иветт покчл головой.

- Все в порядке. Рутиння оперция. Двй лучше проверим, всех ли мы взяли.

Сибсы (Сибсы - родные бртья и сестры. (Прим, пер.) осмотрели весь дом, но больше никого не ншли. Они связли слуг н случй, если те вдруг придут в сознние, пок внизу будет проходить допрос. Зтем связли лежщих в гостиной и столовой. Теперь остлось подождть, пок зкончится действие лучей от стннеров, и можно будет приступть к допросу.

Во время их прошлого здния были обнружены следы зговор против Трон, рзмх которого вызвл дрожь. Герцог Федор Псков, првитель плнеты Колоков, и его помощник, врч Эммнуэль Рустин, создли некоторое количество роботов, и видом, и обрзом действий не отличющихся от обычных людей. Один из этих роботов был использовн в зговоре против принцессы Эдны, но этот коврный плн был сорвн гентми СИБ.

Теперь перед Службой стоял здч нйти остльных ндроидов и нейтрлизовть их. Никто не имел предствления, сколько их было, герцог и доктор уже не было в живых. Не было нйдено никких зписей о том, кк выглядели роботы, куд они были зслны и с ккой миссией. Единственное, что было известно точно: речь шл об измене.

Рбот по выявлению этих роботов был не из простых, вот почему Шеф поручил Жюлю и Иветте, своим лучших гентм, вести рсследовние. Они облдли зртом нстоящих ищеек, и чем труднее было здние, тем больше оно им нрвилось.

Поскольку именно д-р Рустин стоял у истоков создния роботов, д'Алмберы для нчл сосредоточили все свое внимние н его деятельности з последние несколько лет. Было устновлено, что он без всякой видимой цели совершил ряд поездок сюд, н плнету Мелли-снд. Они выяснили, что его чстенько видели в компнии гнгстерской верхушки плнеты. Выяснилось, что н Меллиснде вскоре должно было состояться крупное сборище крестных отцов местной мфии прекрсня возможность нкрыть всех подозревемых рзом. Вот почему эти двое окзлись здесь в эту ночь.

Двое деплейнин приступили к тщтельному осмотру связнных пленников. Иветт первой зметил крошечные укршения у двух из них кристллики интегрльных схем н золотых цепочкх.

- Взгляни-к н это, - позвл он брт. - Я припоминю, что герцог Федор и д-р Рустин носили подобные кулоны.

Жюль внимтельно осмотрел безделушки.

- Ты прв, - скзл он. - Похоже, мы вышли н след. Возможно, это нечто вроде опознвтельного знк или знк приндлежности к некоему бртству. Что бы это ни было, ясно одно - мы должны сосредоточить все нши усилия н этих двоих. Им нитробрб, остльным детрзин.

Иветт кивнул, достл из сумочки н поясе препрты и нчл готовить их для инъекции. Об соств являлись рзновидностями сыворотки првды; детрзин был рспрострнен более широко, хотя человек, облдющий сильной волей, мог противостоять его действию. Нитробрбу, смому мощному из известных человеку препртов првды, противостоять было невозможно. Под его воздействием никто не мог лгть, но его глвный недостток состоял в том, что в пятидесяти процентх случев он приводил к смерти. Это побочное действие вынудило объявить нитробрб вне зкон. Дже влдение им считлось серьезным преступлением, что, конечно, не остнвливло людей от его использовния.

Нитробрб нчинл действовть через двдцть минут. Пок же Жюль и Иветт решили допросить тех, которым ввели быстродействующий детрзин. Все, что они говорили, пислось н минитюрный мгнитофон. Агенты Службы перетрясли немло грязного белья, но информция, предствлявшя для них нибольший интерес, был довольно скудной. Некоторые из этих людей были знкомы с Рустином, имели с ним беседы н светских рутх, но либо ничего не знли о зговоре, к которому невольно примкнули, либо в мозгу у них стояли гипноблоки, взломть которые детрзин не мог.

Но вот к допросу были готовы глвные подозревемые. Медленно и терпеливо Иветт выяснял все, что эти двое знли о зговоре. Информция обндежил и в то же время рсстроил д'Алмберов.

Об знли о прогрмме изготовления роботов, но смогли рсскзть только о четырех изготовленных роботх, один из которых был уже уничтожен. Из прочих трех двое были женщинми и один мужчиной. Мужчин и одн из женщин были похожи н уроженцев плнеты с большой силой тяжести, подобной ДеПлейну, но, судя по всему, не дублировли ни одного из д'Алмберов. Жюль и Иветт облегченно вздохнули; у них синхронно возникл мысль о том, что было бы, если б их личности были рскрыты, и их тйно подменили. К счстью, этого не случилось.

Ни один из получивших дозу нитробрб не знл, что стлось с роботми после их изготовления, и Жюлю с Иветтой предстояло нчть все снчл.

Допршивемые одинково мло знли о смом зговоре. Они получли рспоряжения не от Рустик, который имел примерно их уровень компетентности, от некой Леди А. Они встречлись с ней всего лишь рз и описли ее, кк женщину необычйно крсивую, но холодную. Ее прикзния поступли от случя к случю и предписывли им сделть то или иное, что, кк им кзлось, не имело особого смысл; но все понимли, что должны выполнять прикзния в точности з это им хорошо плтили.

Д, подтвердили они, золотые кулоны с кристлликми интегрльных схем опознвтельный знк зговорщиков. Нет, они не в курсе, возглвлял ли Леди А весь зговор или нет. Д-р Рустин говорил о ком-то еще, от кого он получл укзния и кого нзывл "О". Д'Алмберм не удлось получить еще ккой-нибудь информции н этот счет, и они не смогли устновить точно, ссыллся доктор н своего господин - герцог Федор - или еще н ккую-то фигуру в иеррхии зговорщиков.

Получення информция предствлялсь ничтожной и все же он имел определенную ценность, потому можно, было считть рейд успешным.

- Потребуется еще много подобных вылзок, прежде чем мы нткнемся н что-то действительно стоящее, - со вздохом скзл Иветт.

Они покинули дом тем же путем, кким проникли в него, взобрвшись по веревке н вершину обрыв, где их ждл втомобиль. Эт мшин чем-то нпоминл безвкусные спортивные модели Фрскти, в действительности предствлял собой "Мрк-41, служебный, специльный", который можно было трнсформировть в леттельный ппрт. Жюль воспользовлся этим. Во время полет он связлся по рдио с местным отделением СИБ, пользуясь своим кодовым именем Вомбт, и описл ситуцию в доме, когд они покидли его. Сообщение о пленкх допрос взбудоржило штт отделения, который уже двно предпринимл тщетные попытки получить более точную информцию об этих людях. Пленки ддут местным влстям достточно основний, чтобы судить крестных отцов мфии и очистить Меллиснду от скверны.

Д'Алмберы оствили пленки в зрнее оговоренном месте и продолжили путь к космопор-ту, где их ждл личный двухместный корбль "Медня комет". Жюль по пндусу згнл втомобиль в специльный отсек, рсположенный в нижней чсти корбля. Брт с сестрой выбрлись из втомобиля, мечтя побыстрее принять душ и хоть немного поспть.

И срзу же поняли, что им это вряд ли удстся. Н пульте яростно мигл крсный огонек срочного вызов. Сообщение поступило от смого Шеф, с приоритетом Клсс Пять. Сибсы обменялись встревоженными взглядми. В сообщении говорилось, что им следует немедленно связться с Землей по личному номеру Шеф.

ГЛАВА 3

ИСЧЕЗНУВШАЯ ПЯТНИЦА

Устлость был збыт; Жюль приступил к сложной процедуре посылки межзвездного вызов Шефу н Землю, нходящуюся н рсстоянии ст десяти прсеков от них.

Субпрострнственный двигтель, изобретенный Оливером Фентоном Арнольдом в 2011 году, открыл возможность для великого исход человечеств с Земли, которое и совершилось в двдцть первом столетии. З пятьдесят лет, прошедших после изобретения Арнольд, более биллион людей покинули родную плнету Человек и рсселились н пятистх плнетх, где они могли свободно строить собственные миры соглсно своим философским концепциям.

Но если блестящее изобретение Арнольд снискло ему титул "Консьерж Глктики", то изобретение Анной Сиппи субпрострнственного коммуниктор, или субком, в 2027 году сделло ее нстоящим "Голосом Империи". Совершенно очевидно, что ни одн из политических группировок, рзброснных почти по всей Глктике, не могл бы собрться, не имея мгновенной связи. Именно ее обеспечивл суб-ком. Но дже теперь, спустя более четырех сотен лет после его изобретения, он применялся не очень широко, тк кк требовл огромных зтрт энергии, лишь для првительственных, промышленных и информционных служб. Субпрострнствення связь объединил зселенную людьми Глктику.

Корбль д'Алмберов, хоть и был мленьким, тем не менее имел собственный блок субком. Кроме того, небольшое встроенное в субком устройство позволяло рсшифровывть сообщения Службы, секретные коды которой менялись в среднем кждые дв месяц. Шифртор обеспечивл мксимум секретности, возможной при сенсх связи между гентми н рботе и дом.

Через десять минут змысловтого нбор номер зсветился трискрин, и в крошечном ящике появилось трехмерное изобржение головы и плеч Шеф Службы Имперской Безопсности. Зндер фон Вильменхорст был почти лыс, морщинист, из-з чего он кзлся стрше своих сорок восьми лет. Он слвился своим высоким интеллектом и проництельностью. Он был глвным специлистом по безопсности и первоклссным тктиком. Можно скзть, в основном н нем держлся мир между звездми.

Шеф улыбнулся изобржениям Жюля и Иветты, появившимся н его собственном экрне.

- Спсибо з быстрый ответ н мое сообщение, - произнес он.

- Инче нельзя - приоритет Клсс Пять требует того, - скзл Жюль,

- Д, но я думл, вы будете зняты делом и не срзу откликнитесь.

- Мы только что зкончили очередной этп ншего рсследовния, подтвердил Иветт. - Нм потребуется некоторое время для его нлиз и плнировния нших дльнейших действий. В любом случе мы собирлись обо всем проинформировть вс.

- Тогд, пожлуйст, сделйте это.

Стремясь не пропустить ни млейшей детли, Жюль и Иветт рсскзли Шефу о своем рейде. По выржению его лиц было видно, что он не был обрдовн тем, что услышл.

- Зговор, похоже, рзрстется, - подытожил он. - Полученные вми ответы укзывют н это. То, что этим людям известно только о четырех роботх, отнюдь не ознчет, что их не может быть больше. Мы имеем отпрвную точку, и только. Моя обязнность сомневться. Я должен допустить, что фктическое число знчительно больше, пок не будет докзно обртное. Нпишите подробный отчет и передйте его в мой офис. Я дм здние отделу Компьютерной обрботки пронлизировть их и решу, в кком нпрвлении сплнировть вш следующий шг. А сейчс у меня есть для вс кое-что весьм личное.

Он помолчл. Нконец медленно произнес:

- Исчезл Хелен.

Новость потрясл их. Д'Алмберы были знкомы с дочерью герцог и любили ее.

- Кк это случилось?!

- Вы помните, когд вы последний рз были у меня, я скзл, что отпрвил ее отдохнуть н месяц, другой. Он изнурял себя рботой, и я хотел, чтобы он отвлеклсь, рзвеялсь. Снчл я почти кждый день получл от нее весточку. Он сообщл, ккой виновтой чувствует себя, оствив меня одного упрвляться с делми. Скзть по првде, мне ее действительно не хвтло. Потом, примерно недели через две связь прекртилсь. Я предположил, что он отрешилсь от всего и просто нслждется свободой. Но через дв месяц я понял, что что-то случилось. Я провел кое-ккое рсследовние. При ншем последнем конткте он нходилсь н плнете Эвноэ. Совершенно случйно в это же время тм нходилсь Мрск Кнтн, и я вызвл ее, чтобы выяснить, не знет ли он чего-нибудь. Вы, конечно, помните ее?

Д, они действительно помнили. Во время их первой встречи Мрск Кнтн был Шефом Службы н плнете Чндх. Он проявил себя н этом посту нстолько хорошо, что ее повысили в должности, сделв специльным исполнительным следовтелем при смом Шефе. В ее обязнности входило предотврщть беспорядки, обнруживть зговоры до того, кк они стнут серьезной опсностью для Империи.

- Кк он тм? - спросил Жюль.

- Хорошо. И похоже, прекрсно спрвляется с рботой. С ее помощью нм удлось решить несколько проблем ткого хрктер. Одн из них кслсь плнеты Эвноэ, где в то время был Хелен. Они вместе звтркли в день моей последней связи с Хеленой, и Кнтн рсскзл ей, в чем суть этой проблемы. Мрск сообщил мне, что Хелену это дело сильно взволновло и он попросил ввести ее в курс дел. Я вспомнил, что вы говорили мне при ншей последней встрече о стремлении Хелены зняться прктической рботой, о том, что ее тяготит кнцелярщин и он жждет ромнтики.

- И вы полгете, он решил действовть смостоятельно. - Иветт произнесл это тоном утверждения, нежели вопрос.

- Д. Думю, он хотел покзть своему строму отцу, что способн сделть больше, чем просто выполнять роль суперсекретря. - Он вздохнул.

- Ккое обрзовние он получил? - спросил Жюль.

- Он зкончил Акдемию с хорошими оценкми по всем предметм, тк что с теорией у нее все в порядке, Он изучл оружие, знимлсь борьбой и может постоять з себя. При тестировнии он нбрл девятьсот сорок восемь очков из тысячи. Весьм неплохой результт. Но у нее нет никкого прктического опыт, необходимого для выполнения здний вшего плн и мсштб, о чем он мечтет. Он прочитл мссу отчетов о том, кк вели себя генты в стрессовых ситуциях. Но одно дело читть о том, что происходит с другими, и совершенно иное - знть, кк ндо действовть, когд см окзывешься в сложных условиях. Это единственное, что меня беспокоит, - Хелен еще слишком нивн, чтобы првильно вести дело. Он покчл головой.

- К тому же он необходим мне здесь. Конкретня рбот рзвливется, три человек должны рботть тм, где он спрвлялсь одн.

- Кк я понимю, - скзл Иветт, - вы хотите, чтобы мы ншли ее, отшлепли и вернули.

- Д, нйдите ее. Несколько моих гентов уже пытлись сделть это и не смогли, вот почему я решил побеспокоить вс. Что ксется остльного... Прктический опыт, конечно, не принесет ей вред, поскольку, кк я вм уже говорил, я готовлю ее к тому, что когд-нибудь он зймет мое место. Ей будет полезно узнть, что происходит в Глктике; и он сможет лучше понимть проблемы опертивных рботников. Но я должен убедиться, что он не влезл во что-то, что ей не по силм. В конце концов, у нее был доступ к сверхвжным секретным документм. Ее знния, попв в чужие руки, могут ннести непопрвимый удр Службе Имперской Безопсности. Меня особенно беспокоит то, что он знет вс и знет роль Цирк в нших делх.

Депдейнине кивнули. Лишь небольшя горстк людей вне семьи д'Алмберов знл о причстности Цирк к СИБ. Систем был нстолько секретн и ндежн, что не было нужды вносить сведения о ней в бнк днных Империи. Цирк был глвной опорой СИБ в борьбе с зговорми и изменой, Хелен был одной из тех, кто знл об этом. Если эт информция попдет в чужие руки, пойдет нсмрку рбот нескольких столетий по обеспечению безопсности.

Шеф помолчл и продолжил:

- Если вы, нйдя ее, убедитесь, что он в силх спрвиться с тем, з что взялсь, предоствьте ей свободу действий - это ей не повредит. Если ей нужн помощь, помогите - вы лучшие мои генты. Если он зпутлсь, спсйте ее кк можете. Все.

Зоркие глз гентов зметили, однко, что это не все: н лице Шеф читлось отчянное беспокойство. Его слов подтверждли их првоту.

- Убедитесь, что он жив и в безопсности и сделйте тк, чтобы с ней ничего не случилось. - Шеф перешел н деловой тон. - Я рспорядился, чтобы Мрск проинформировл вс обо всем подробнее... Вы можете позвонить ей в штб-квртиру СИБ н Эвноэ.

Иветте хотелось кк-то утешить Шеф, скзть, что все будет хорошо. К сожлению, это было трудно сделть через рсстояние в сто десять прсеков. Поэтому он просто скзл:

- Мы сделем все возможное.

- Я зню, - улыбнулся он. - и спсибо зрнее.

Он отключил связь, и экрн стл медленно зтухть, стновясь черным.

Иветт приготовил поесть в мленьком, но хорошо оборудовнном кмбузе корбля, пок Жюль возился с ручкми упрвления субком, пытясь связться с Мрск Кнтной. Это окзлось делом довольно сложным, тк кк исполнительный помощник не имел постоянного номер. Трудности усугублялись еще и тем, что до рссвет н плнете Эвноэ оствлось несколько чсов, дежурный персонл в штб-квртире СИБ не относился к числу служщих высокого рнг.

Пробиться через стену бюрокртии удлось, лишь когд Жюль использовл свое и Иветты кодовые имен: Вомбт и Брвинок: не было ни. одного служщего СИБ, который не бросил бы тут же все дел и не подчинился их рспоряжениям. Вскоре его соединили с Кнтной.

Иветт принесл еду в рубку кк рз в тот момент, когд н экрне появилось ее сонное лицо. Ее явно подняли с постели, он был без мкияж, потому кзлсь несколько стрше своих сорок. Ее черные с легкой сединой волосы были в беспорядке, глз чуть восплены.

- Приветствую вс, - проговорил он. - Шеф скзл мне, что вы обязтельно свяжетесь со мной, но я не предполгл, что это будет тк скоро.

- Быстрот злог успех, - "ВШВИИЙ Ивет-т. - Рд видеть вс снов.

- А я - снов слышть вс.

Кнтн не видел их: видеотрнслятор в рубке "Медной Кометы" был н всякий случй отключен - для безопсности. Со стороны д'Алмберов передч велсь лишь н удиок-нле, естественно, через шифртор.

- Шеф сообщил, что исчезл Пятниц, - скзл Жюль без кких бы то ни было предисловий. - Нм нужно знть вшу версию случившегося.

Мрск кивнул.

- Звтркя с ней пру месяцев тому нзд, я рсскзл ей о деле, которое тогд изучл, - речь шл о згдочном исчезновении множеств людей.

Иветт и Жюль переглянулись: дело, которое они рсследовли н Весе, именно тм они впервые встретились с Мрск, кк рз кслось исчезновения огромного количеств людей н протяжении двух десятков лет. Окзлось, все они были убиты с целью грбеж.

- Может, кто-нибудь прознл о системе Грст и решил нчть все снчл? спросил Жюль.

Мрск покчл головой.

- Нет, здесь другое Исчезновения н Весе носили случйный хрктер преступники не знли имен жертв. Кроме того, зговор н Весе огрничивлся одним спутником. Здесь же охвчено, по крйней мере, дв десятк плнет, и исчезют достточно известные персоны, именно крупные преступники: глври бнд, грбители бнков, коррумпировнные политики, взятые Службой н зметку. Кк только полиция или Служб нчинет зтягивть петлю вокруг шеи кого-нибудь из подобного род людей, он тут же бесследно исчезет. Случись ткое н одной-двух плнетх, это покзлось бы згдочным, но вряд ли вызвло к себе столь пристльное внимние, но это происходило н двдцти семи плнетх и при схожих обстоятельствх. А поскольку моя рбот состоит в том, чтобы из рзрозненных фктов вывести зкономерность, я, порзмыслив нд ними, пришл к ткому выводу: ккой-то человек или люди знялись укрывтельством беглецов в межплнетном мсштбе. Беглецы не просто кочуют с одной плнеты н другую полиция действует достточно эффективно, чтобы зметить это. "Исчезнувших" где-то прячут и держт вне пределов ншей досягемости.

- А это ознчет, что где-то, - рссудил Иветт, - создн колония воров, убийц, мошеннлков и прочих преступных элементов. Я вполне допускю, что только предоствление этим людям убежищ приносит оргнизторм огромный доход. Но не существует ли здесь ккого-то длеко идущего змысл?

- Эт мысль мне тоже приходил в голову, - откликнулсь Мрск.

- Подумть только: колония смых отъявленных преступников этой чсти Глктики! Отличное сырье для любого зговор, имеющего целью не только извлечение незконной прибыли... - скзл Иветт.

- Блгодтня почв для измены, - соглсился Жюль. - Это нельзя упускть из виду. Кк зметил Шеф, нм плтят и з то, чтобы мы были подозрительными.

- Теперь я понимю, нсколько это было бы привлектельно для Пятницы, продолжил Иветт, не нзывя Хелену по имени, чтобы не выдть ее невзнчй дже по субкому. - Прикинувшись преступницей, он могл выйти н членов этой тйной оргнизции и попросить у них убежищ. Получив его, вызнть кк можно больше и с триумфом вернуться в штб-квртиру СИБ.

- Если только он сможет оттуд выбрться, - зметил Жюль. - Тот, кто создл эту систему, нверняк во глву угл поствил ее безопсность. Попсть туд, нверное, можно при нличии нужных связей, вот выбрться!... Он может окзться в ловушке.

- Именно тк я и предствляю себе ее положение, - соглсилсь с ними Кнтн. - Я не знл об ее исчезновении, пок дня дв тому нзд мне не сообщил об этом Шеф. Учитывя все, что мне известно, и нстойчивость, с которой он здвл вопросы по поводу этого дел, думю, все тк и было.

Рзговор продолжлся еще около чс. Когд д'Алмберы убедились, что влдеют всей известной Мрск информцией, они поблгодрили ее з помощь и попросили больше не беспокоиться, тк кк берут это дело в свои руки.

- Легко предложить не беспокоиться, - скзл Иветт, когд лицо женщины исчезло с трискрин. - Хороший гент беспокоится обо всем, пок дело не будет зкончено, Мрск - прекрсный гент.

- Все тк, - соглсился Жюль. - А беспокоиться есть о чем. Судя по тому, кк поствлен рбот, бнд, похоже, предствляет собой группу первоклссных профессионлов. Они не будут рисковть. Если Хелен дст им млейший повод для подозрений, они могут ликвидировть ее, не рздумывя.

- Итк, нм следует соствить нш собственный плн проникновения н их бзу и розыск Хелены. Очевидно, нм придется смим прикинуться мошенникми.

- Не прикинуться! - попрвил Жюль. - Нм необходимо действительно стть преступникми с солидным хвостом грехов. Нельзя допустить дже млейших промшек, если мы собиремся войти в клетку со львом

- Звучит тумнно, но я понял, что ты имеешь в виду. З нми будет устновлен тщтельня слежк, и если мы хотим успешно провести спстельную оперцию, нши верительные грмоты должны быть безупречны.

Хотя об очень устли, они понимли, что не -смогут уснуть, пок по крйней мере вчерне не нбросют плн спсения Хелены. В течение трех чсов они обсуждли рзличные идеи. Нконец, плн тки был вырботн. Только тогд они позволили себе несколько чсов крепкого сн, перед тем кк отпрвиться н выполнение новой миссии з две сотни прсеков отсюд, в совершенно другой сектор Глктики.

ГЛАВА 4

ВОРЫ-ВЗЛОМЩИКИ КОРДОБЫ

Кордоб относилсь к числу относительно процветющих плнет. При численности нселения чуть более девятисот миллионов человек, рзброснных по трем крупным континентм, угрозы перенселения с сопровождющими его бедствиями не возникло. Большие площди плодородной земли были отведены под сельское хозяйство, и тем не менее целины оствлось еще достточно. Промышленность вполне могл обеспечить потребности плнеты. Нселение кждого город не превышло двух миллионов человек.

Конечно, жители Кордобы имели довольно проблем, но в целом были вполне удовлетворены выпвшей н их долю судьбой. В официльных кртотекх Службы Имперской Безопсности Кордоб знимл одну из последних строк в рейтинге неблгондежности.

Бронесс Авилы, столицы плнеты, считлсь одной из богтейших леди Кордобы. Хотя ее титул стоял н смой низкой ступени ристокртической иеррхии, сттус првительницы столицы двл ей привилегии, выходившие з рмки титул, и нлоговую бзу, которой позвидовли бы многие грфы, контролироввшие горздо большие территории.

Женщин прекрсного вкус и высокой культуры, бронесс предпочитл инвестировть деньги в произведения искусств и дргоценности, не в коммерческие предприятия. Он собрл уникльную коллекцию изумрудов и золотых укршений, включя грнитур из десяти предметов, изготовленных с большим мстерством специльно по ее зкзу, весом более трех тысяч крт. Кроме того, в специльной глерее были выствлены все минитюры прослвленного художник Мстровной - всего семьдесят произведений, зстрховнных н сумму более девяност тысяч рублей. Ее глвный особняк, Кс Авил, считлся одной из глвных достопримечтельностей плнеты.

В тот вечер бронессы не было дом - он председтельствовл н блготворительном мероприятии. Поводов для особого беспокойств о сохрнности ее собственности не было, поскольку Кс Авил ндежно охрнялсь многочисленными электронными устройствми и рмией сторожей. Дргоценностям и произведениям искусств вряд ли могли угрожть дже весьм искусные воры, но систем безопсности явно не был рссчитн н повышенное внимние со стороны уже хорошо известных нм прочки деплейнин.

Глдкя метллическя стен высотой четыре метр с пропущенным через нее током высокого нпряжения окружл имение. Дв гент СИБ, одетые в черные кожные комбинезоны с черными же тлсными кпюшонми, с огромной скоростью мчлись к стене со стороны лесистого учстк, примыквшего к имению бронессы. Перед смой стеной они синхронно подпрыгнули и перемхнули через нее. Приземлившись н полусогнутые ноги, они использовли инерцию прыжк, чтобы кувырнуться через голову, зтем вкочили н ноги и бросились бежть. Они, словно две тени, бесшумно неслись в темноте и менее чем через минуту достигли торц глвного здния. Их никто не зметил.

Осмотрев боковую стену дом, они обнружили н втором этже окно, через которое можно было проникнуть внутрь. Жюль, рсствив ноги, встл под окном, Иветт отошл от него н десяток метров и стремительно побежл. Не добежв до брт метров двух, он прыгнул. Жюль, полуприсев, поймл ее ногу в сложенные чшкой лдони, рспрямился, словно пружин, и подбросил девушку вверх. Его мускулы, тренировнные в условиях силы тяжести, втрое превышющей обычную земную, не подвели. Иветт уцепилсь з подоконники, подтянувшись, зглянул в комнту. Убедившись, что т пуст, достл из-з пояс зхвт и одной рукой прикрепил его рядом с окном, продолжя другой держться з подоконник. Зхвт предствлял собой простой метллический стержень, ндежно крепившийся к стене двумя присоскми. Он зкрепил второй зхвт по другую сторону окн, зтем соединил их прочным ремнем. Создв себе опору, кк это делют мойщики окон, он приступил к отключению сигнлизции. Жюль ждл внизу. В безлунную ночь н Кордобе было почти невозможно что-либо рзглядеть, потому, услышв ккой-то шум, Жюль инстинктивно выстрелил из стннер в его нпрвлении. Послышлся тихий визг, и что-то упло н землю. Жюль рискнул н секунду отойти от стены, чтобы посмотреть, что это.

Пошрив перед собой рукми, он нщупл существо, похожее н большую собку, только шерсть у него был явно не собчья. Во рту он обнружил дв ряд острых зубов и содрогнулся при мысли, что могло быть, пусти их этот зверь в ход. Видимо, его держли в кчестве сторож. Стннер Жюля был устновлен н тройку - двдцть минут бессознтельного состояния для человек. Зверь был меньше человек, тк что в бессознтельном состоянии он будет несколько дольше.

- У тебя все в порядке? - прозвучл у него в ушх голос Иветты. Об имели минитюрные приемники и чувствительные микрофоны, позволявшие общться н рсстоянии. - Я слышл звук стннер.

- Местный эквивлент сторожевой собки. Молчливя, но злобня, и у нее острые зубы, тк что ндо быть осторожнее.

- Окно готово, - сообщил Иветт через несколько секунд. Открыв его, он збрлсь внутрь, потом спустил веревку брту. Еще через тридцть секунд он был рядом с ней.

У Жюля и Иветты было небольшое преимущество перед обычными грбителями-взломщикми: дело в том, что они уже посещли этот дом. Шесть лет тому нзд Цирк выступл н Кордобе, и они в состве группы звезд были приглшены для осмотр коллекции бронессы. Естественно, они не предполгли, что им придется ТАКИМ способом побывть здесь еще рз,

Иветт осторожно приоткрыл дверь. Коридор, куд выходил комнт, был ярко освещен, и, должно быть, его время от времени обходил охрн. Стннеры гентов СИБ были устновлены н тройку, что соответствовло двдцти минутм отключки - ниболее гумнный способ обрщения с противником. Жюль и Иветт не хотели никому причинять вред, если можно было этого избежть. Любой повстречвшийся им охрнник лишь нендолго зснет, потом еще некоторое время будет нетвердо стоять н ногх, и это все - никких вредных последствий. А двдцти минут вполне хвтит для выполнения оперции.

По сигнлу Жюля Иветт широко открыл дверь, и они выскочили в коридор. И срзу же рзделились, Иветт отпрвилсь з дргоценностями, ее брт - з коллекцией минитюр.

Иветт столкнулсь с охрнником, кк только повернул з угол и стл спускться по лестнице. Человек лишь успел испугться, после чего рухнул н пол, срженный лучом стннер Иветты, которя продолжил свой путь, дже не змедлив шг.

Дверь комнты с дргоценностями охрнялсь двумя охрнникми, но ни один из них не получил времени н ккие-либо действия, успев лишь вырзить удивление, когд двжды прошелестел стннер деплейнинки. В смой комнте подверглись той же учсти еще двое. Нельзя скзть, чтобы эти люди окзлись нерсторопными или рстерялись - просто их рекция не могл срвниться с рекцией гент СИБ д'Алмбер.

Коллекция изумрудов был рзложен в трех отдельных стеклянных витринх, кждя с индивидульной системой сигнлизции. Иветте потребовлось целых десять минут, чтобы отключить ее. Когд это было сделно, ей остлось только собрть дргоценности. Рзбив стекло кулком в черной перчтке, он быстро сгребл безделушки в брхтный мешочек и помчлсь обртно тем же путем, что и пришл, никого не встретив по дороге.

Брт не было, но они договорились не ждть друг друг. В три прыжк девушк пересекл комнту и осторожно выглянул из окн. Он зметил ккое-то движение у основния дом и, помня предупреждение Жюля о сторожевых собкх, послл пру зрядов стннер в темноту. Послышлся тихий визг, свидетельствоввший о том, что он попл в цель. Девушк прикрепил мешочек с добычей к поясу н тлии и быстро спустилсь по веревке н землю. Окзвшись н земле, он тут же бросилсь по кртчйшему пути к стене. Возможность быть обнруженной не имел теперь большого знчения: сейчс вжн был только скорость. Иветт перепрыгнул через стену с той же легкостью, кк и в первый рз. Спустя несколько секунд он уже был у своей мшины, припрковнной н небольшой боковой дороге в километре от имения бронессы.

Жюль еще не вернулся, но этого следовло ожидть. Кртины, з которыми он отпрвился, были горздо более объемными, чем дргоценности, и отключение сигнлизции должно было знять больше времени. Нконец Иветт увидел бегущего к втомобилю Жюля. Он зпустил двигтель и, кк только брт вскочил в мшину, включил систему трнсформции. Через несколько секунд их "втомобиль" превртился в леттельный ппрт, н мксимльной скорости устремившийся к космопорту. Жюль улыбнулся.

- Думю, можно поздрвить друг друг с успехом, - скзл он.

- Если мы не сделем этого, то кто же? - Иветт был рдостно возбужден. Мысль о хорошо сделнной рботе поднимл нстроение. Откинувшись н спинку своего сиденья. Жюль сплел пльцы рук з головой. - Думю, дорогя сестриц, мы зслужим здесь нужную репутцию.

История об отчянных взломщикх, похитивших у бронессы дргоценностей и минитюр н сумму более двухсот тысяч рублей, рспрострнялсь в средствх мссовой информции со скоростью лесного пожр. Ролики новостей пестрели подробностями преступления, информционные гентств рзнесли новость по ближйшим звездным системм. Через двдцть четыре чс история о ворх-взломщикх Кордобы был известн уже н пяти плнетх почти кждому жителю.

Жюль и Иветт, однко, не почивли н лврх. Получив вселенскую известность, они совершили еще ряд дерзких грбежей. Сенсционной оглски теперь уже не требовлось, потому они обртили свое внимние просто н богтых людей. Добыч был скромнее, но это не имело знчения. Вжнее было не подвергть себя риску быть поймнными еще до того, кк они нчнут нстоящую рботу.

В прессе выскзывлось множество предположений о личностях этих изобреттельных преступников. Неоднокртно отмечлось, что воры не могли рссчитывть н сбыт ими похищенного, поскольку большя его чсть легко идентифицировлсь, полиция тщтельно контролировл всех известных скупщиков крденого. Жюля и Иветту все это не трогло: после звершения оперции они предполгли подбросить куд ндо в целости и сохрнности все нгрбленное.

Тем временем, отводя ночные чсы совершению преступлений, днем нши герои знимлись выполнением другой чсти своего плн. Необходимо было войти в доверие к местным преступникм и через них нлдить конткт с лицом (или лицми), которое в случе необходимости поможет им "исчезнуть".

Чтобы ускорить дело, они рзделились и по одиночке посещли злчные мест. Жюль ходил по брм - знятие это ему очень не нрвилось, поскольку деплейнине испытывли отврщение к лкогольным нпиткм. В жизни имелось достточно иных способов получения удовольствий - нпример, от успешно выполненного трудного здния, - чтобы отрвлять свое тело всякой гдостью. Но рбот есть рбот.

Через неделю он прослыл звсегдтем нескольких бров. Везде мельтешили одни и те же лиц, и по подслушнным рзговорм он мог судить, кто и в кких противозконных делх был змешн. Жюль свел знкомство с несколькими, по его мнению, ниболее ценными личностями. Снчл они отнеслись к нему с подозрением; новичок мог окзться полицейским шпионом или осведомителем. Но Жюль упорно стрлся рзвеять их опсения, проявляя бсолютное рвнодушие к детлям их преступлений, - в смом деле, СИБ не полиция, и не его дело ловить преступников, если только их деятельность не переступл определенные рмки.

В конце концов бндиты решили, что этот вежливый незнкомец не предствляет для них угрозы, нйдя в его лице блгодрного слуштеля их хвстливых росскзней о своих подвигх. Жюль нмекнул кк-то, что знимется тем же бизнесом, хотя и не претендует н приндлежность к бртству знменитых грбителей-взломщиков. Еще через несколько дней Жюль почувствовл, что легкие приятельские отношения с дружкми-преступникми вот-вот перерстут во вполне доверительные.

Тем временем Иветт пытлсь нлдить связи в игорных домх и кзино. Формльно зртные игры считлись зпрещенными н Кордобе, но зпрещение повсеместно игнорировлось, и првоохрнительные оргны просто зкрыли н это глз. Кзино, остввшиеся в рмкх респектбельности, дже преуспевли.

Игорные дом были нескольких типов. Некоторые, преднзнченные для высшего обществ, рсполглись в великолепных особнякх - богтые люди Кордобы могли проигрывть тм свои состояния с шиком и достоинством. Кзино для среднего клсс обычно мскировлись под чстный клуб или общественную оргнизцию с членскими взносми и уством.

Эти зведения Иветт не посещл. Ее объектом были дешевые ресторнчики, грязные здние комнты, тесные мрчные погребки. Игр здесь был отнюдь не средством рсслбиться. Иветт не могл срвнить здешнюю обстновку с роскошью, которя црил в знменитых кзино н Весе.

Женщины не были редкостью в местх подобного род и обычно имели здесь свой небольшой бизнес. Иветт был хорошим игроком, в меру удчливым, и ей удлось зслужить доверие многих постоянных посетителей... Прошло всего несколько дней, и ее приглсили н чстную игру, проходившую в здних комнтх. Рзговоры тм велись отрывистыми фрзми, но Иветт извлекл горздо больше информции из случйных реплик, чем могли предполгть игроки. Девушк нметил нескольких кндидтов., к которым посчитл возможным обртиться в случе необходимости з помощью.

Однжды, выйдя из здней комнты после чстной игры в покер в общий зл, девушк увидел брт - он стоял к ней спиной в центре группы людей в другом конце комнты. Он немного испуглсь: считлось, что это сфер ее деятельности, и Жюль должен был появиться здесь только в случе крйней необходимости. Подойдя к нему, Иветт бросил:

- Я не ожидл увидеть тебя здесь.

Мужчин обернулся, и он понял свою ошибку. Это был вовсе не ее брт, просто человек с хрктерной фигурой уроженц плнеты с боль шой силой тяжести. Он окинул ее взглядом с головы до ног и одрил улыбкой.

- Я тоже не ожидл увидеть вс здесь, - скзл он. - Но весьм рд, что это случилось.

Иветт быстро, но внимтельно оглядел его. Мужчин был очень крсив, довольно молод, лет тридцти с небольшим, с голубыми глзми и светло-кштновыми волосми, кольцми спдвшими н лоб. Он был одет в комбинезон без руквов из черной блестящей ткни, с глубоким вырезом н груди и с рсклешенными от колен брюкми. Под ним он носил белую тлсную рубшку с рюшми и широкими руквми. Короткя черня брхтня нкидк был небрежно нброшен н плечи. Н голове лихо сидел широкополя шляп с плоским верхом. В нее был воткнут большя крсня роз.

- Извините, - пробормотл в змештельстве Иветт. - Со спины я принял вс з моего брт Яро.

Мужчин снял шляпу и, клняясь, мхнул ею перед собой.

- Вы мне льстите, госпож. Любой мужчин, состоящий в родственных отношениях с вми, должен выглядеть горздо лучше. Мое имя Пйс Нев, если вм что-либо нужно, я к вшим услугм.

Послышлись смешки по поводу столь изыскнного поведения в ткой непрезентбельной обстновке, но врожденное блгородство Пйс Нев, достоинство, с которым он держлся, делло его неуязвимым.

- Блгодрю, господин, з вшу любезность, но он ни к чему. Между прочим, мое имя Ярмилл - Ярмилл Дубчек.

Он поцеловл ей руку, будто он был вжной герцогиней, не обычным игроком третьерзрядного кзино.

Иветт не знл, кк вести себя с этим молодым человеком. К тому же у нее скоро было свидние с бртом в его комнте в отеле, и он не могл тртить время н этого крсивого незнкомц Девушк неохотно высвободил свою руку и скзл:

- Было приятно познкомиться, дже при столь необычных обстоятельствх. Но сейчс мне действительно пор к брту. Он очень рссердится, если я зствлю его ждть.

- Я бы тоже рссердился, моя госпож. Ккой мужчин сможет долго выносить вше отсутствие? Я отпускю вс с величйшим сожлением и смым искренним пожелнием счстья До новой встречи. Ндеюсь, мы еще увидимся. - Он рсклнялся.

ГЛАВА 5

ИСЧЕЗНОВЕНИЕ ЯРОСЛАВА И ЯРМИЛЛЫ

- Кк хорошо, что мы живем в досттке, - скзл Иветт - С ншим мстерством мы могли бы стть грозой космических дорог.

Он стоял, уперев руки в бок, перед кучей богтств, нгрбленных ими з последние десять дней. Здесь были дргоценности и предметы искусств. Новоявленные воры прятли их в холодильнике н зброшенном мясокомбинте. Когд их миссия будет окончен, полиция узнет о местонхождении похищенного, и оно будет возврщено влдельцм.

- Жлей не жлей, - откликнулся Жюль, - но нш криминльня крьер прктически зкончен. Пор приступть к нстоящей рботе.

- Это верно. Приятно будет снов смотреть н себя в зеркло с увжением.

Жюль нпрвился к кбинке общественного видиком и нбрл номер глвного полицейского упрвления Авилы.

- Алло, - зкрыв кмеру, произнес он ворчливым голосом, совершенно не похожим н его собственный. - У меня тут есть для вс кое-ккя информция об ворх-взломщикх.

- Если вы подождете минутку, господин, - ответил женский голос, - я соединю вс с детективми, знимющимися этим рсследовнием.

- Нет! - нервно прокричл Жюль. - Либо я говорю вм, либо не говорю никому.

Девушк н другом конце линии окзлсь неглупой; если бы он смогл убедить его не рзъединять линию, вызов был бы прослежен до смой кбинки. А Жюль хотел, чтобы его звонок был нонимным.

- Очень хорошо, господин, я приму сообщение. - Девушк все рвно просигнлит кому-нибудь, чтобы проследили вызов, но Жюль уже не волновлся: он зкончит передчу прежде, чем они это сделют.

- Ищите мужчину и женщину по имени Ярослв и Ярмилл Дубчек. Они, похоже, брт и сестр и остновились в отеле Андронов. - Скзв это, он срзу отключил линию. - "Пусть теперь попытются проследить меня", - подумл он.

Д'Алмберы могли достточно точно предположить дльнейшее рзвитие событий. Через пятндцть минут несколько отрядов полиции блокируют отель Андронов. Они устновят, что Ярослв и Ярмилл Дубчек действительно были зрегистрировны в соседних комнтх н втором этже и чсто отсутствовли в ночное время. Потом они обнружт, что подозревемых нигде нет, но зто нйдут всякое оборудовние - веревки, зхвты, кусчки для проволоки, электрические приборы - свидетельствующее, что Дубчеки действительно были ворми-взломщикми. Никких следов похищенного обнружено не будет, кк и не будут нйдены отпечтки пльцев грбителей. Что ксется последнего, Жюль и Иветт были весьм осторожны: оствить свои отпечтки было рвносильно смоубийству.

Получив подтверждение их преступной деятельности, полиция нчнет поиск всерьез. Допросит персонл и жильцов отеля. Описние беглецов будет рзослно полицейским постм по всей плнете. Через дв-три чс д'Алмберы будут объявлены во всеплнетном розыске.

Это, кк они считли, был вжнейшя чсть их плн. Пришло время просить помощи у новых приятелей. Кордоб был выбрн не случйно, с этой плнеты исчезло больше преступников, чем с ккой бы то ни было другой. Но это отнюдь не знчило, что им помогут. Зговорщики укрывли преступников родом только с этой плнеты, имеющих к тому же большой послужной список. Д'Алмберы ндеялись, что по своим делм они достойны того, чтобы их рссмтривли кк перспективных членов оргнизции.

Если им не удстся войти в конткт с зговорщикми, дело плохо. Они стнут объектми ткой охоты, которой эт плнет еще не видывл. Все отлетющие корбли, включя и их собственный, будут тщтельно досмотрены. Возврщение всего нгрбленного не снимет с них вину з то, что они сделли, и охот н них будет продолжен. Если их схвтят, они дже не смогут открыть свои истинные имен, ведь это ннесет непопрвимый удр по деятельности Службы Имперской Безопсности. Им, кк и всем преступникм, придется отбывть нкзние в тюрьме.

Плн должен срботть. У них нет другого выход.

Они подождли чс три, пок новость о Дубчекх не проникл в ряды преступников. Зтем, убедившись, что люди только о них и говорят, попытлись по видикому связться с некоторыми из новых приятелей.

- Нс рзыскивет полиция, - говорили они им, - нм нужно спрятться, срочно. Сможете помочь?

Чще всего н другом конце просто прерывли связь, не удосуживясь ответить. Лишь двжды коротко ответили: нет. "Друзья познются в беде", - с горечью подумл Иветт после шестого безрезульттного звонк.

Повезло Жюлю. Человек н другом конце линии с минуту молчл, зтем осторожно проговорил:

- Может быть, я смогу помочь. Я слышл о людях, которые знимются подобными делми. Сколько дшь, чтобы узнть об этом подробнее?

- Пять тысяч рублей.

- Десять.

Собеседник понимл, что все козыри у него, н рукх и собирлся использовть их в мксимльной степени.

Жюль притворился, что колеблется.

- Хорошо, твоя взял. Кк быстро ты сможешь все выяснить?

- Это может знять чс или дв. Есть номер, по которому тебя можно нйти? Жюль горько усмехнулся.

- Нет, обстоятельств вынуждют меня все время быть в движении. Я позвоню снов по этому номеру, скжем, через три чс? Идет?

- Хорошо, - человек отключился, Жюль поспешил сообщить сестре, что рыбк будто клюнул.

Теперь перед ними стоял проблем: кк провести оствшееся время и не быть схвченными. Они зшли в общественную уборную, переоделись и - изменили внешность. Зтем нпрвились в местный прк рзвлечений - в толпе легче зтеряться. Зхвтывющие ттркционы, крики ззывл и зпхи еды из лрьков нпоминли им тмосферу родного Цирк. Время от времени кто-то из них остнвливлся, зчровнный. Другой терпеливо стоял и ждл, пок восторг пройдет, и тогд об двиглись дльше, не произнеся ни слов. Кждый знл, что чувствовл другой. Цирк был всей их жизнью в течение более чем двдцти пяти лет; и дже их служб в СИБ не смогл целиком зполнить пустоту, обрзоввшуюся, когд они покинули Цирк.

Нконец три чс миновли. Передышк был короткой, пор возврщться к рботе. Они _уже нпрвились к центрльным воротм, когд Иветт вдруг сжл руку Жюля, шепнув одно только слово: "Руб".

Это было сокрщение от строго циркового боевого клич "Хей, руб!", и Жюль внутренне собрлся. Исподтишк глянув в нпрвлении, которое покзл взглядом сестр, он увидел полицейского, медленно нпрвлявшегося к ним. Он не вынул оружия И; кзлось, несколько колеблся, что было хорошим признком. Вероятно, ему ндлежло проверять любого, кто по комплекции нпоминл бы выходцев с плнет с большой силой тяжести. Хотя д'Алмберы были одеты в свободные одежды и изменили внешность, по описнию они были достточно близки к грбителям, чтобы вызвть подозрение полицейского.

- Внимние, - шепнул Жюль. - Рсходимся, без пники. Встретимся в пункте В.

- Хорошо.

Они стли неторопливо рсходиться в рзные стороны. Когд рсстояние между ними достигло тридцти метров, полицейский понял их мневр, его подозрение возросло. Не имея нпрник, он решил пойти з Жюлем и оствил Иветту в покое. Зметив это, Жюль ускорил шг. Полицейский тоже пошел быстрее. Кждый рз, когд полицейский прибвлял скорость, Жюль делл то же смое.

Нконец, полицейскому ндоел эт игр.

- Эй, вы! Подождите! - крикнул он Жюлю. - Я хотел бы поговорить с вми.

Жюль с готовностью остновился и обернулся к полицейскому с выржением полнейшей невинности н лице. Тот ослбил бдительность, Жюль внезпно рвнулся к группе плток со скоростью, приведшей полицейского в крйнее изумление. Ему потребовлось целых две секунды, чтобы вспомнить об оружии, но Жюль был уже длеко от него. К тому же стрелять в людном месте было нельзя. Полицейскому ничего не оствлось, кк попытться догнть подозревемого.

А Жюлю при его тлетической подготовке и физических днных сын плнеты ДеПлейн ничего не стоило увеличить рсстояние между собой и преследовтелем. С кждой секундой он удлялся все дльше, лвируя между людьми. Полицейскому пок удвлось держть его в поле зрения, но и только.

Нконец, Жюль достиг плток и нырнул з них. Н короткое мгновение он стл невидим для стрж зкон. Прямо з рядом плток нходилсь нружня стен прк высотой не более трех метров - не столь уж сложное препятствие для Жюля. Но он не воспользовлся этой возможностью для спсения. Кк только полицейский поймет, что Жюль бежл этим путем, он свяжется со штб-квртирой, и весь рйон, окружющий прк, будет оцеплен в рдиусе нескольких километров. Он, конечно, попытлся бы проскользнуть и через ткую блокду, но риск был бы велик.

Вместо этого он вспрыгнул н крышу плтки и теперь ждл, припв к ней, появления своего преследовтеля.

Полисмен збежл з угол, держ нготове оружие, увидел стену и остновился в рздумье, не успел ли подозревемый уже перемхнуть через нее. В этот момент с крыши плтки н него обрушилось стокилогрммовое тело Жюля. Полицейский и его оружие полетели в рзные стороны, Жюль перектился вперед, схвтил стннер, поднялся н ноги, проверил оружие - оно было н тройке - и выстрелил. И все это одним непрерывным движением.

Теперь, когд полицейский окзлся без сознния н двдцть минут, потом еще десять минут будет не в состоянии что-либо предпринять, Жюль мог бежть через огрду. Через полчс он будет нстолько длеко отсюд, что никкой кордон не поможет, - полиции будет это известно, и он рссредоточит свои силы по всему городу, что вполне его устривло. А сейчс нужно было срочно нйти кбинку видиком.

- Ты опоздл! - укорил его мужчин н другом конце линии, когд Жюль нконец добрлся до видиком и сделл вызов. - Я не люблю, когд меня зствляют ждть.

- А мне не улыбется быть поймнным, - сердито прировл Жюль. - Или ты не знешь, вся полиция в городе ищет меня. Узнл, что мне нужно?

- Все в порядке. Это для тебя и твоей сестры, тк?

- Д.

- Это тебе будет стоить...

- Сколько?

- Пятьдесят тысяч рублей.

- Не тк плохо, если они смогут доствить нс в ндежное место.

- З кждого.

Жюль прикинулся потрясенным.

- Это грбеж! Я зплчу по сорок с нос.

- В твоем положении не торгуются, товрищ. Мне ясно дли понять: сотня з двоих или сделк не состоится. Выбирй.

- Ты прв, выбор у меня нет. Хорошо, я соглсен. Что дльше?

- Вы собирете вши пожитки в один небольшой сверток. Все рсчеты только нличными, тк что зхвти с собой побольше денег. Помимо сотни тысяч для него и десяти для меня, рссчитывй н жизнь в течение нескольких лет. Срок довольно долгий, но это необходимо, чтобы змести все следы.

- Понял.

Человек дл Жюлю дрес склд в южной стороне город.

- Вы с сестрой должны быть тм через девяносто минут, не позже. Если вс тм не будет в ознченное время, вы опоздете н корбль, и уже никто не будет снов слушть вшу историю. Понял?

- Понял, понял, - уверил его Жюль. Мужчин кивнул и отключился. Жюль почувствовл рдостное возбуждение - плн срботл!

Пункт В - это групп кустов н площди нпротив одного из глвных отелей Авилы. Иветт ждл его и, когд он проходил мимо, схвтил з руку словно двно потерянного возлюбленного.

- Однко ты не торопился, - упрекнул он его. - Я уж было нчл беспокоиться.

- Возможно, я и здержлся, но у меня есть хорошие новости, - Жюль рсскзл ей о своем рзговоре и о том, что им предстоит сделть.

Иветт тихо присвистнул.

- Ждные, сволочи. Сумм, которую они просят, это почти все, что мы имеем в нличии. А что, если это ловушк? Что, если они нрочно звлекют беглецов, обещя им убежище, убивют их, збирют все, что было у бедняг, чстенько это довольно крупные суммы, зтем избвляются от тел? Неплохя здумк концы в воду и никких свидетелей, чтобы рзоблчить их.

- Отступть поздно Мы вскоре все выясним сми. Думю, Хелен шл именно этим путем. И если ее убили, мы сегодня же будем знть об этом. Но идти кк гнец н зклние я туд не собирюсь. Хотя, - добвил он, посмотрев н чсы, - если мы не поспешим, можем вообще туд не ходить.

Они нпрвились к гржу, где оствили зрнее ннятый втомобиль. В чемодне в бгжнике было пр смен белья для кждого и двести тысяч рублей нличными. Цирк имел бнковские счет н всех плнетх, которые посещл, и они всегд могли воспользовться этими средствми н случй непредвиденных рсходов. Их рбот был нстолько секретной, что они дже не проходили по ведомостям СИБ. Импертор позботился о том, чтобы нлоги Цирк были тйно урезны, и сумм их был нстолько большой, что ее хвтло для любых оперций службы.

Жюль и Иветт взяли сто десять тысяч рублей нличными, сели в мшину и поехли в сторону склд. Не доезжя до него трех квртлов, бросили мшину и остток пути прошли пешком. Жюль нес чемодн в левой руке. Првую руку он держл у крмн, где был спрятн министннер; свой министннер Иветт сжимл в руке. Они были готовы к любой неожиднности.

Д'Алмберы приблизились к склду. Дверь его был слегк приоткрыт, и им пришлось по очереди протискивться в нее, отдвя себе полный отчет в том, что н них будут нведены блстеры.

Потолок нгр возвышлся нд головой более чем н пятндцть метров, длин его был, вероятно, метров двести. Большие ящики и тяжелые клети стояли ккуртными рядми, между ними были оствлены довольно широкие проходы, чтобы дть возможность ездить электрокрм. Пхло опилкми.

Жюль и Иветт шли по центрльному проходу, думя о возможной зсде. Когд они приблизились к первому перекрестку, из-з клети вдруг появился знкомец Жюля. Похоже, он был без оружия.

- Рд, что вы блгополучно добрлись сюд, - скзл он. - Полгю, вы принесли мои десять тысяч.

Иветт открыл сумочку и вынул нужную сумму.

Мужчин взял деньги и пересчитл их с порзительной быстротой.

- Хорошо, - кивнул он головой. - Было приятно иметь с вми дело. А теперь я передм вс господину Хрмну, вы поступете в полное его рспоряжение.

Из бокового проход вышел мужчин среднего рост, с рыжей бородой. По левой стороне лиц от виск до губ тянулся белый шрм, левый глз кзлся больше и крснее првого. Хрмн слегк прихрмывл н левую ногу. Он тоже вроде был не вооружен, но д'Алмберы догдывлись, что где-то скрывются его вооруженные сообщники.

- Здрвствуйте, товрищи. Думю, нш общий друг объяснил вм подробности ншей сделки. - Он кивнул в сторону посредник, который в этот момент скрылся в дверях.

- Кое-ккие, - ответил Жюль. - Он был непреклонен в отношении оплты.

- Цен стндртня, - пожл плечми Хрмн. - С вс берут не больше и не меньше, чем с других, кто пользуется ншими услугми. Думю, в этом чемодне достточно денег, чтобы продержться ккое-то время. Вы отпрвитесь в довольно уединенное место, где будете жить н вши прежние зрботки.

- Нс устривет, - кивнул головой Жюль,

- Хорошо. Тогд, если не возржете, я хотел бы получить деньги, после чего мы сможем приступить к делу.

Вновь Иветт открыл сумочку и вынул требуемую сумму. Хрмн небрежно взял пчку и дже не потрудился пересчитть деньги.

- Уверен, вы не стнете обмнывть нс, - произнес он. - Вши жизни отныне в нших рукх, и обмн не пойдет вм во блго. Теперь, пожлуйст, сюд.

Хрмн повел их мимо ряд клетей и остновился перед большим свинцовым ящиком, н котором яркими крсными буквми было нписно:

ОПАСНО

РАДИОАКТИВНЫЕ РАСЩЕПЛЯЮЩИЕСЯ

МАТЕРИАЛЫ

Хрмн ндвил н почти невидимую кнопку н боковой поверхности ящик. Одн сторон его открылсь. Внутри был меньший свинцовый ящик, способный только-только вместить двух человек.

- Вм ндо влезть сюд. Не роскошь, конечно, но вы пробудете здесь мксимум три чс. Вм выддут кислородные мски. Кк только вы зймете свои мест, ящик будет згерметизиро-вн, и нм придется зполнить остльную емкость рдиоктивным мтерилом, чтобы пройти проверку в космопорте. Не волнуйтесь, вш собственный контейнер снбжен более чем ндежным экрном. Все очень просто: влсти проявляют меньше рвения, когд видят подобный груз, и пропускют его с минимльной проверкой. И, конечно, они не стнут подвергть ящик рентгеновскому просвечивнию. Кк только корбль взлетит, вс выпустят и предоствят в вше рспоряжение лучшие кюты, ккие только есть н корбле. В них вы и достигнете пункт нзнчения. Пожлуйст, рсполгйтесь.

Д'Алмберы со своим чемодном збрлись в ящик и ндели кислородные мски. Об пожлели, что не нучились быть людьми-змеями, кк некоторые из их родственников в Цирке. Три чс, проведенные здесь, будут тяжелым испытнием.

Кк только ящик был зкрыт, они почувствовли, что его передвигют в другое место - по-видимому, для зполнения рдиоктивным мтерилом прострнств вокруг них. Их контейнер был хорошо звукоизолировн, потому они скорее чувствовли, чем слышли, удры при згрузке. Потом, минут через тридцть, они стли ощущть непрерывные толчки - их куд-то везли. Они ндеялись, что в космопорт.

В глубине души у них все еще тилось опсение, что это ккя-то сложня ловушк. Их не беспокоило, что ящик могут просто выбросить в космическое прострнство - Хрмн тогд не позволил бы им взять с собой чемодн, если бы собирлся сделть это, - но они прекрсно понимли, нсколько были звисимы от кислородных мсок. Хрмну достточно было зкчть ядовитый гз, чтобы покончить с ними без всяких усилий, потом открыть ящик и збрть деньги.

Спокойнее продолжть верить в гипотезу, что зговор, стоящий з этими исчезновениями, имеет длеко идущие плны в отношении преступных тлнтов и что зговорщикм их клиенты будут больше нужны живыми, чем мертвыми. По мере того кк тянулось время, эт гипотез предствлялсь им все более вероятной. Если Хрмн нмеревлся убить д'Алмберов, он бы двно сделл это и уже избвился от трупов. Тот фкт, что их отпрвили в длительную поездку, свидетельствовл о том, что он был искренен с ними.

Через чс тряскя езд зкончилсь. Ящик резко подняли в воздух, и они больно удрялись теперь о стенки своего контейнер, пок свинцовую громду куд-то не опустили. Через полчс процедур подъем и спуск повторилсь еще рз. Д'Алмберы уже нчли было приходить к зключению, что это было не столько побегом, сколько серией тщтельно продумнных пыток, когд почувствовли, что неимоверня сил прижл их к полу контейнер. Это было хорошо знкомое ощущение - ускорение взлетющего космического корбля. Ускорение в 3 G было бы естественным для них в нормльных условиях, но теперь, скрючившимся, оно доствляло им только дополнительные мучения.

Ощущение нступившей з этим невесомости несколько умерило их боль. Нконец, кзлось, спустя целую вечность они почувствовли, что мтерил вокруг нчли выгружть. Зтем открыли их ящик, и внутрь ворвлся луч свет, буквльно ослепив их. Прошло некоторое время, прежде чем они смогли рзличить силуэты трех стоявших перед ними мужчин. Грубые руки вытщили их из контейнер.

- Добро пожловть н борт корбля "Линне Рос", - произнес скрипучий голос. - Вы н пути в Убежище.

ГЛАВА 6

ПОЛЕТ НА УБЕЖИЩЕ

Д'Алмберы с рдостью покинули свой тйник. Они очутились в трюме грузового корбля, окруженные десяткми других ящиков и клетей, весьм похожих н их собственный.

- Неужели все эти ящики скрывют людей? - удивился Жюль, рзминя мышцы физическими упржнениями. Рядом потягивлсь и изгиблсь Иветт.

- Нет, мы перевозим всего несколько человек з рейс, - с готовностью ответил один из мужчин, рспковвших их. - Мест не тк много, кк кжется. Идемте, я покжу вм кюты.

Он всплыл к потолку помещения и нпрвился к выходу. Жюль и Иветт - их мышцы еще ныли, но уже функционировли - поплыли следом. Н всех пссжирских лйнерх для удобств пссжиров были предусмотрены ультргрвитционные системы, но грузовой корбль не мог позволить себе подобной роскоши. Члены комнды тких корблей привыкли к невесомости, либо нходили себе другую рботу.

Коридор, по которому они теперь плыли, зкончился двумя метллическими дверями. Две смежные кюты были бсолютно похожи: койк-гмк, нтянутя вдоль одной стены, небольшой шкф для личных вещей, встроенный в стену, и зкрепленный в углу персонльный тулет, годный для условий невесомости. Голые метллические стены, серые и холодные.

- Лучше, чем тот ящик, который мы только что покинули, - зметил Иветт. - Но не нмного,

- А ты думл, что з пятьдесят тысяч рублей получишь кюту-люкс? усмехнулся Жюль.

- Хвтит ворчть,.вы плтите нм з услуги, не з удобств, - оскорбился один из членов комнды. - Пссжирские корбли досмтривют более строго. Потерпите немного. Н Убежище вы нйдете себе вполне приличное жилье. Обед через дв чс. Кют-кмпния вперед по коридору. - Роль его кк рдушного хозяин н этом зкончилсь, и он вернулся к выполнению своих прямых обязнностей.

- Кк бы ни было здесь тесно, это все-тки лучше тюремной кмеры. - Говоря это, Иветт слегк коснулсь плеч брт. Ее пльцы отстучли короткое кодировнное сообщение: "Комнт, вероятно, прослушивется".

Жюль еле зметно кивнул. Н борту корбля будет довольно трудно нйти место, где они смогут свободно поговорить.

- Думю, ты прв, - громко скзл он. - Лично мне хочется только лечь, вытянуться и немного подремть.

Брт и сестр рзошлись по своим кютм.

Через дв чс нши герои уже плыли к носу корбля, где рсполглсь кют-компния. К тому времени, когд они добрлись туд, тм уже собрлись почти все, кто нходился н борту "Линне Рос".

Комнд из двдцти одного человек и еще трое пссжиров, кроме д'Алмберов, которые были здесь, вне всяких сомнений, по той же причине, что Жюль и Иветт.

Окидывя взглядом их лиц, Иветт вздрогнул; он увидел того смого денди из кзино в Авиле, которого он ошибочно принял з Жюля. Лихордочно порывшись в пмяти, он вспомнил его имя - Пйс Нев.

Игрок был одет тк же великолепно, кк в кзино, только, может, прктичнее, с учетом условий невесомости: отсутствовли шляп и короткя нкидк. Крсня искусствення роз был приколот теперь н груди, лепестки из мягкой ткни трепетли в воздухе при кждом его движении. Он тоже зметил Иветту, лицо его рдостно зсветилось.

- Госпож Дубчек! - громко окликнул ее он. Головы всех повернулись к объекту его внимния. - Ккя приятня неожиднность! Мне скзли, что н корбле есть леди, но я и подумть не мог, что это окжетесь вы. А это, должно быть, вш брт. Плывите сюд, здесь для вс нйдется местечко.

Иветт улыбнулсь в ответ и нпрвилсь к нему. Жюль, оздченный, последовл з ней.

- Кто это? - шепнул он, пок они плыли.

- Это млый, которого я принял з тебя в одном кзино. Я говорил тебе о нем.

Жюль окинул Пйс неодобрительным взглядом.

- Не понимю, кк ты могл тк ошибиться. Я горздо крсивее. Иветт рссмеялсь.

- И с горздо большим смомнением. Он очровтелен.

- Похоже, из очень крупных мошенников, инче не окзлся бы здесь. Прошу тебя, помни об этом, - предупредил Жюль.

Они повисли рядом с Пйсом.

- Я бы поклонился, миледи, но в невесомости это не очень хорошо получется, - извинился он. - Но, если вы позволите поцеловть вшу ручку в знк моего глубокого увжения...

Иветт протянул руку, и Нев прикоснулся к ней губми тк же глнтно, кк если бы это было н блу в Имперторском Дворце.

Жюль отплыл н некоторое рсстояние, что-то бормоч себе под нос о "этих чертовых ктеришкх". Потом, чтобы не чувствовть себя брошенным, полетел к рздтчику пищи, взял приборы для себя и Иветты и вернулся к сестре, поглощенной беседой с Невом.

Ед был типично космической и вряд ли могл вызвть ппетит. Прозрчный бульон в мягкой бутылочке, шрик протеиновой псты, нпоминющей рубленое мясо, и тюбики с зпрвленными сливкми овощми, горячим кофе и десертом.

- Д, едв ли нм стоит беспокоиться по поводу фигуры, - зметил Жюль, вручя сестре еду.

- Пустяки, миледи, - скзл Нев. - Рядом с вми дже сухри покжутся лкомством.

"Кжется, меня сейчс вырвет", - подумл Жюль, но оствил при себе свое мнение о болтливости сосед.

В ккой-то степени, однко, болтовня Нев окзлсь полезной. Нтур общительня, он уже многое узнл о своих товрищх по путешествию.

- Вон тот прень, - рсскзывл он, укзывя н тощего, рно облысевшего мужчину средних лет с рскосыми глзми, - бывший бухглтер грф Арболии. Говорят, он припрятл почти дв миллион рублей перед тем, кк покинул свой пост в некоторой поспешности. См он, првд, откзывется нзвть точную цифру, А вон тот мужчин - Роу Крнери, в прошлом космический пирт, рзыскивется полицией з огрбление более десятк корблей.

Иветте покзлось, что тон голос Нев, когд он говорил о Крнери, был не очень-то дружелюбным.

"Между Невом и Крнери что-то произошло", - подскзл ей интуиция.

Он решил более внимтельно присмотреться к Крнери. Это был крупный мужчин ростом под дв метр и весом не менее ст десяти килогрммов, с остриженными ежиком черными волосми и сросшимися кустистыми бровями. Н лице топорщилсь двухдневня щетин, нос, видимо, был сломн в дркх. Его глубоко посженные темные глз тили ккие-то мрчные мысли.

"Определенно не тот человек, с которым зхотелось бы отпрвиться н пикник, - подумл Иветт. - Интересно, ккя связь между ним и Невом?"

Он рсскзл Неву о себе и брте, о том, что они известные воры-взломщики, вынужденные скрывться от полиции. Это произвело н него должное впечтление.

- А теперь рсскжите о себе, - попросил он. - Что сделли вы, что пришлось отпрвиться н Убежище?

- О, по срвнению с вшими мои прегрешения ничтожны, - церемонно произнес Нев. - Я по профессии игрок, и игрок довольно неплохой, что, кк вы понимете, пришлось не по душе влдельцм некоторых кзино н Кордобе. После того кк я выигрл у некоторых из них несколько сотен тысяч рублей, они сосредоточили все свои помыслы н изобретении способов рссчитться со мной. Они нслли н меня пру головорезов. Я зщищлся. В результте один из бндитов в схвтке погиб, чем они и воспользовлись, чтобы обвинить меня в убийстве. А тут подвернулсь эт поездк. Он предствляется мне лучшей льтернтивой конфликту с местной полицией.

- Вы не похожи н опытного борц, - зметил Жюль ледяным тоном.

- Д, вы првы, - соглсился Нев с веселой улыбкой. - Обычно вся моя энергия нпрвлен н предотврщение нсилия. Но, кк вм, полгю, известно, эти люди с плнет с млой силой тяжести двигются горздо медленнее, чем это необходимо для их же собственного блг.

Подобный оборот в рзговоре предоствил Иветте прекрсную возможность спросить:

- Кстти, откуд вы? Акцент вш явно не деплейнинский, н выходц с Пуритнин вы не похожи. Плнет с большой силой тяжести не тк много.

- Д, это верно, - улыбнулся Нев. - Я родом с Ньюфорест.

Глз Иветты слегк рсширились. Ньюфорест, тк нзывемя Потеряння Колония, был мифом в течение нескольких веков, пок, нконец, ее не обнружили пятьдесят лет тому нзд. В нчле двдцть первого столетия дв десятк небольших корблей с цыгнми и новыми хиппи отбыли из Англия, чтобы избежть чистки, проктившейся по всей Земле. Связь с ними был потерян, и в официльном бюллетене првительств Империи Земли от 2225 год говорилось, что корбли либо зтерялись в неисследовнных просторх Глктики, либо приземлились н ккой-то негостеприимной плнете, и все люди погибли.

Однко потом стли происходить стрнные вещи. То вдруг н ккой-нибудь плнете появлялся космический корбль, комнд которого зявлял, что они обиттели мир под нзвнием Ньюфорест и являются потомкми людей с тех пропвших корблей. В конце концов эти ньюфорестине стли притчей во языцех. О них было известно только то, что они живут н плнете с большой силой тяжести, местонхождение которой тщтельно скрывют.

Нконец, после сложных и длительных рзыскний Службой Имперской Безопсности было устновлено фктическое местонхождение Ньюфорест. Плнет врщлсь вокруг крсной звезды, ткой незметной, что ее игнорировли в глктических обзорх. Нселение Ньюфорест весьм подозрительно относилось к Империи, помня о чисткх, которые послужили причиной бегств их предков с Земли. Но когд флот из двдцти пяти имперских боевых крейсеров появился в их солнечной системе, требуя верности Империи и угрожя в противном случе уничтожить плнету, им ничего другого не оствлось, кроме кк присоединиться к системе Земли.

Это дело вызвло сенсцию пять десятилетий тому нзд, но с тех пор кнуло в историю. Ньюфорест, плнет с силой тяжести, вдвое превышющей земную, был в основном сельскохозяйственной. Ее жители по большей чсти знимлись своим мелким бизнесом и не причиняли больших хлопот. Кк все жители плнет с большой силой тяжести, они редко путешествовли из-з необходимости постоянно приспосбливться к звездным системм с меньшей силой тяжести. Вот почему плнет Ньюфорест слвилсь больше своим прошлым, чем нстоящим.

- Я никогд рньше не встречл уроженц Ньюфорест, - честно признлсь Иветт. - Ну и кк тм у вс?

Пйс в свойственных ему витиевтых выржениях принялся рсскзывть Иветте о том, кков был жизнь под тумнной крсной звездой. Он живописл сверкющую темно-крсную листву цветов и деревьев, описл местных животных, поведл о некоторых обычях, возникших н плнете з столетия изоляции от остльного человечеств, о быте ньюфорестин. Он окзлся крсноречивым рсскзчиком, Иветт слушл его, кк зчровння.

Тем временем Жюль, зкончив обед, скучл. Сестр все свое внимние отдл этому крснобю, д и другие слушли его. Несколько реплик, брошенных Жюлем мимоходом, остлись незмеченными, и он почувствовл себя лишним. Нконец, уств от бесцельного плвния, пок эти двое болтли, он извинился и покинул кют-компнию. Уход его едв ли был змечен.

Уств от лежния в гмке и рзмышлений о том, чем это словоохотливое ничтожество смогло покорить сестру, Жюль решил исследовть корбль. Плвя по коридорм, он узнл, где нходятся кмбуз, рециркуляционные стнции, грузовые трюмы и кюты для отдых комндного соств. Вход в жилой отсек пссжирм был зпрещен. Им ндлежло глвным обрзом быть в собственных кютх, з исключением времени прием пищи - порядок, который мог стть весьм обременительным.

Путешествуя по корблю, Жюль обнружил кое-что весьм полезное. Это был мленький люк, почти незметный н первый взгляд, открыв который он увидел склд кислородных бллонов и ккого-то оборудовния. Тм пхло плесенью, кк в любом помещении, которым двно не пользуются, и здесь нверняк не было подслушивющих устройств. Он и Иветт смогут приходить сюд поговорить. Окрыленный своим открытием, он вернулся и постучл в кюту сестры, чтобы сообщить ей о нем. Но он еще не вернулсь с обед, и он, ндувшись, отпрвился в свою кюту.

Через чс сорок три минуты - Жюль следил з временем - он услышл голос в коридоре. Он выглянул, чтобы посмотреть, что происходит, и увидел Иветту в объятьях ее нового знкомц. В смущении Жюль отвел глз. Поцелуй, кзлось, длился целую вечность. Если бы это было возможным в условиях невесомости, Жюль, вероятно, постукивл бы ногой в нетерпении. Нконец, Нев выпустил девушку, и он проскользнул к себе в кюту.

Дождвшись, когд ухжер удлился, Жюль тихо выплыл в коридор и легонько постучл в дверь Иветты. Он открыл ее и готов был уже рдостно поделиться с ним впечтлениями, но он приложил плец к губм, призывя ее к молчнию, и помнил з собой. Сестр с готовностью последовл з ним.

Жюль привел ее в обнруженный им склд.

- Я думю, мы сможем поговорить здесь конфиденцильно, - скзл он. - Не могу вообрзить себе человек в здрвом рссудке, устновившего подслушивющее устройство в подобном месте.

- Я тоже, - кивнул Иветт. Жюль нчл без обиняков:

- Думю, тебе следует быть осторожнее с этим крсноречивым ньюфорестинином. Он мне не нрвится.

- Почему? Только потому, что он очровтелен, знимтелен и глнтен по отношению к женщине?..

- Он мошенник, мы не можем позволить себе ромнтических отношений с людьми подобного род. При ншей рботе.

Иветт с иронией посмотрел н него.

- Бог мой, мой бртец стл не в меру щепетилен! Никогд бы не поверил этому! - Он попытлсь обртить неприятную ситуцию в шутку, но зпнулсь, увидев, что он очень серьезен.

- Послушй, он ведь не преступник. Он профессионльный игрок, что вполне зконно н большинстве плнет. Он нходится здесь, потому что попл в ситуцию, из которой не может выбрться см.

- Знчит, ты веришь его истории?

- Пок д. Он не дл мне повод не верить ему.

- Он убийц.

- Тк же, кк и мы, мой дорогой брт, тк же, кк и мы. Нм приходится иногд убивть в целях смозщиты и н блго Империи. Я не стл бы осуждть его только н этом основнии.

Жюль удрил кулком првой руки по левой лдони.

- Что-то в нем не тк, Ив. Это все, что я могу скзть сейчс. Но что-то не сходится в его легенде. Он не совсем честен с нми.

- Двй сделем тк, - Иветт дотронулсь до плеч брт. - Предствь мне докзтельств, и я не буду возржть. Я верю твоей интуиции, когд ты говоришь, что он не совсем честен, но прошу и тебя поверить моим чувствм - он хороший человек.

Жюль сделл гримсу.

- Убедил. Но предупреждю тебя, я собирюсь кк следует присмотреться к нему.

- Зня тебя, - улыбнулсь Иветт, - я ничего другого и не ожидл.

Н следующий день з звтрком Пйс Нее был все тким же веселым и рзговорчивым, очровывя Иветту и рздржя Жюля. Но к ленчу, когд все уже были в сборе, игрок в кют-компнии не появился. Это вызвло у Жюля подозрение: н корбле, где прием пищи был единственным светским рзвлечением, отсутствие кого-то в кют-компнии не могло быть случйным. Жюль быстро поел и тут же удлился. Ситуция нуждлсь в проверке.

Он поплыл по коридору туд, где, кк ему объяснили, был кют Нев. Но вдруг передумл и нпрвился к их с Иветтой кютм, ожидя тм нйти ньюфорестинин, обыскивющего их вещи. Но нет, он ошибся. Жюль плыл по коридору, гдя, где может быть этот человек и что он змышляет.

Вдруг он услышл ккой-то шум. Дверь слев был слегк приоткрыт - он знл, что это был кют Роу Крнери. Осторожно приблизившись, он приложил глз к щелке и зглянул внутрь. В кюте Нев, вынимя из встроенного шкф вещь з вещью и тщтельно обследовв кждую, ккуртно клл н место. Нконец, он ншел то, что, видимо, искл - большой круглый медльон н серебряной цепочке. С минуту Нев рссмтривл его, потом сжл в кулке. Выржение его лиц изменилось: теперь оно выржло жгучую ненвисть. Жюля бросило в дрожь. "Что бы ни говорил Ив, он отнюдь не невинный гнец, - подумл Жюль. - Не хотел бы я столкнуться с ним н узкой дорожке". /

Успокоившись, Нев осторожно положил медльон нместо.

"Пор линять", - подумл Жюль и быстро поплыл по коридору.

В тот же день, когд они нпрвлялись обедть, Жюль попросил сестру:

- Зйми, пожлуйст, своего нового друг н чс-дв после ужин. Я бы хотел обыскть его кюту.

- Н чс-дв? - В глзх Иветты мелькнул озорной огонек. - Никких проблем. Но держу при, ты ничего не нйдешь.

- И тем не менее. - Жюль решил пок не говорить ей о том, чему стл свидетелем утром.

После ужин Жюль выскользнул из кют-компнии, не привлекя к себе внимния. Пйс Нев был слишком поглощен Иветтой, чтобы беспокоиться о ее брте. И тот решительно поплыл по коридору к кюте игрок.

Дверь был зперт, но змок был нстолько прост, что Жюлю с его подготовкой и опытом в подобного род делх не соствило большого труд открыть его. Кют мло чем отличлсь от его собственной; знчит, мест для тйник было немного. Если Неву пришлось бежть тк же поспешно, кк им, у него не было времени н сборы, и он зхвтил смое необходимое, тк что рботы у Жюля будет мло. И все же он ндеялся нйти что-нибудь, что дст ему дополнительную информцию об этом тинственном ньюфорестинине.

Д, было похоже, что Нев торопился и зхвтил с собой много дргоценностей - глвным обрзом кольц и броши, но был и пр роскошных колье. Он не успел обртить все это в деньги. Првд, и деньги были - толстые пчки бнкнот. Интересный фкт, но Жюль не ншел ни костей, ни крт, ни кких-либо других трибутов ремесл игрок. Стрнно, хотя особого криминл здесь не было.

Жюль уже собирлся было в рздржении зкрыть последний ящик и признть свое поржение, кк вдруг обртил внимние н одну детль. Вынимя одежду, он нткнулся н ккуртно сложенные носовые плтки с иницилми ПБ, изящно вышитыми в уголке.

"Либо это не его носовые плтки, - подумл Жюль, - либо он не тот, з кого себя выдет. Интересно, что скжет н это Ив".

Еще рз осмотрев кюту, чтобы убедиться, что он ничего не упустил, Жюль осторожно зпер дверь и был тков.

Ничего определенного, что можно было бы предствить Иветте в кчестве фктов, компрометирующих ньюфорестинин. Обыск в кюте Крнери и носовой плток с другими иницилми двли повод для подозрений, но ни о чем пок не свидетельствовли. Пйс Нев не был простым игроком, з ккого себя выдвл. В этом Жюль не сомневлся. История эт требовл более тщтельного изучения.

"Пйс Нев, - скзл себе Жюль, - я выведу тебя н чистую воду".

ГЛАВА 7

ВСЕЛЕНИЕ

Полет от Кордобы до Убежищ продолжлся еще четыре дня. З все это время, хотя Жюль очень внимтельно следил з поведением Нев, ньюфорестинин не сделл больше ничего, что могло бы покзться стрнным. Нев все больше времени проводил в обществе Иветты, н что девушк бсолютно не сетовл. Кзлось, что он дже получет удовольствие от флирт, который вызывл отврщение у брт. Пру рз Жюль зметил, что сестр смотрит н Нев с тоской в глзх. Что бы это могло знчить, думл он.

Облдй он способностью вылезти из собственной шкуры и посмотреть н себя со стороны, Жюль понял бы, что это знчило. Ткой же тоскующий огонек чстенько горел в его глзх в присутствии его невесты Ивонны Руменье. Все очень просто: Иветт постепенно влюблялсь в этого слдкоречивого незнкомц с цыгнской плнеты.

Жюль весь отдлся делу. Он звел знкомство с двумя другими пссжирми, но мло чего добился. Пскль Ортиц, рстртчик, окзлся никчемным человечишкой, относившимся к тому типу людей, о которых легко збывешь, дже стоя рядом с ними. Кроме искусств вымнивть деньги у других людей, он не имел тлнтов. Роу Крнери, ноборот, провел слишком бурную жизнь и не хотел говорить о ней. Н вопросы он отвечл односложно, в лучшем случе отделывлся короткими фрзми. Жюль не сомневлся, что этот человек был склонен к нсилию, и не стремился вызвть его н откровенность - добром бы это не кончилось. Стоит ли вступть в нтгонизм с товрищем по бегству от првосудия?

Жюль попытлся звести дружбу с комндой "Линне Рос", но ншел их почти столь же некоммуникбельными, кк и Крнери. Они выполняли свою рботу, и когд Жюль скорее от скуки, чем из кких-то других побуждений, энергично брлся помогть им, они в рзговоре стртельно избегли любых тем, кроме смых тривильных. В чстности, он не смог получить никкой информции относительно пункт их нзнчения. Либо комнд ничего не знл об Убежище, либо у них были строгие укзния молчть о нем.

Вот почему большую чсть времени Жюль проводил в одиночестве в своей кюте, злясь н Иветту з ее привязнность к Неву и придумывя смые невероятные объяснения згдочному поведению ньюфорестинин.

О конце путешествия пссжиров предупредили лишь з десять минут до выход корбля из субпрострнств нд поверхностью Убежищ. Они пристегнулись в своих койкх и испытли особое ощущение, которое отмечло переход от субпрострнств к обычной рельности. Еще через дв чс они пережили процесс торможения, когд "Линне Рос" прорезл тмосферу плнеты и мягко опустилсь н поле космопорт.

Пссжиров корбля отвели в длинное, низкое, выкршенное в белый цвет здние. Тм под большой вывеской с ндписью "Добро пожловть н Убежище" их бгж открыли и тщтельно проверили в их присутствии, чтобы потом не было обвинений в крже. Их смих тоже обыскли в поискх оружия. "Н Убежище зпрещено ношение оружия, - объяснил один из охрнников. - Мы предпочитем жить мирно. К тому же оно вм не потребуется - вы здесь среди друзей",

Д'Алмберы позволили охрнникм нйти дв министннер, хотя обыск окзлся менее строгим, чем они ожидли. Жюль подумл о тех минитюрных электронных игрушкх, которые он мог бы контрбндой провезти под носом у этих людей из службы безопсности, но понял, что в этом не было бы большого смысл. Все микрооборудовние Глктики не поможет им выбрться с этой плнеты. Для этого им потребуется космический корбль, охрн, похоже, тщтельно контролировл все подступы к космопорту.

Агентов СИБ не беспокоило отсутствие оружия. Охрнники в большом количестве имели и блстеры и стннеры. Двое деплейнин чувствовли себя вполне в состоянии воспользовться этим источником, когд придет время. "Первоклссный гент, - много рз повторял им отец, - это гент, способный н импровизцию. Если зрнее все тщтельно сплнировть, что-нибудь где-нибудь обязтельно сорвется и поствит вс в зтруднительное положение".

После обыск они встли в очередь для получения временного жилья, подобно тому, кк это некоторое время нзд проделл Хелен. Собеседовние прошло без помех, они ничем не вызвли подозрения клерк, потому их изобржения, к счстью для них, не были послны в кбинет Грст. Увидев Жюля с Иветтой, тот прикзл бы убить их н месте. Он слишком хорошо помнил, кк эти генты рзгромили его оргнизцию н Весе.

Легенд д'Алмберов срботл кк нельзя лучше, их фотоизобржения были прикреплены к личному делу и обычным путем отпрвлены в кртотеку.

Кк все вновь прибывшие, д'Алмберы получили временное жилье - до тех пор, пок они не нйдут более подходящее. Им предоствили комнты в деревянном брчного тип зднии, хотя и более просторные, чем кюты н корбле, но длеко не роскошные, кк их уверяли. Однко в выднном им буклете говорилось, что они сми могут подобрть себе жилье по средствм - от дешевого до смого элитрного.

- Кое-что мне здесь нрвится! - воскликнул Иветт. Д'Алмберы не сомневлись, что комнты прослушивлись, потому были нчеку. - Я выбрл бы вот эту квртиру, - скзл он, укзывя н одну из фотогрфий, которые, верные принципу реклмы, весьм приукршенно изобржли то, что было н смом деле.

Жюль посмотрел н покзнную сестрой кртинку и ответил:

- Нм это не по крмну. Двй лучше возьмем вот ту с двумя спльнями. При плте сто пятьдесят рублей в месяц мы сможем немного больше тртить н другие вещи.

Они немного поспорили по этому поводу, после чего Иветт сдлсь.

- Ты, кк всегд, прктичен, - зявил он.

Н следующий день они перебрлись в квртиру с двумя спльнями, сходную с той, что в брошюре, но не ткую безупречную, кк н кртинке. Иветт нехотя соглсилсь, что он вполне приемлем, и рзговор н этом окончился.

Тем временем они прочли выднный им путеводитель под нзвнием "Вш гид по Убежищу". В городе с нселением чуть более двдцти семи тысяч человек почти две трети были "беженцми", подобно д'Алмберм, остльные дминистртивными служщими, призвнными удовлетворять их зпросы.

Хозяев Убежищ не пожлели средств в стремлении сделть жизнь иммигрнтов счстливой. Город был прекрсно сплнировн, жилые здния искусно вписны в природный пейзж. Никкой скученности. Взгляд рдовли прки и зеленые нсждения. Здесь было много плвтельных бссейнов, гимнстических злов, спортивных площдок и мгзинов. Вновь прибывшие жители могли проводить время в ресторнх, брх, кзино и прочих местх, не опсясь полиции.

Однко нблюдтельный человек зметил бы некоторые упущения в путеводителе. В нем не упоминлось о првительстве или о ином оргне, его зменяющем. Не было скзно о связях с другими плнетми, глвное, о том, кк покинуть плнету.

В действительности Убежище было тюрьмой без решеток. Роскошня, првд, но -тюрьм. Обиттели его, должно быть, сознвли этот фкт, по крйней мере, н уровне подсознния. По большей чсти это были преступники в прошлом, которые трудно привыкли к ничего неделнью. Алкоголь и нркотики поглощлись ими в огромных количествх, и редко ккой день проходил без крупных потсовок, зкнчиввшихся зключением кого-нибудь под стржу.

В лучшем случе Убежище был несовершенным рем.

Теперь, когд д'Алмберы, нконец, окзлись здесь, они могли сосредоточить свое внимние н их нстоящем зднии - поиске Хелены и побеге отсюд. Жюль ндеялся, что сестр, нконец, перестнет встречться с Невом и будет в полную силу рботть. Он рботл, но от встреч с Невом откзывться не собирлсь.

- Взгляни н проблему с другой стороны, - убеждл брт Иветт, когд они вдвоем прогуливлись по уединенной дорожке, которую облюбовли срзу после прибытия сюд; это был единственный способ поговорить без опсения быть подслушнными. - В городе более двдцти семи тысяч человек, нм нужен один-единственный. Мы удвоим нши шнсы нйти Хелену, если будем искть по отдельности. Если Пйс хочет сопровождть меня в прогулкх по городу, лучшего спутник и пожелть нельзя. А ты будешь ходить по другим мршрутм.

Плн сестры имел определенный смысл, и все же он беспокоил Жюля.

- Нев нечестен с тобой, - нстивл он. - И скрывет что-то нехорошее.

- Опять ты з свое! Ты уже неделю следишь з ним. Ншел что-нибудь?

И тогд Жюль рсскзл ей о стрнном поведении Нев в кюте Крнери н второй день их пребывния н корбле. Иветт внимтельно слушл брт, когд он зкончил, скзл:

- Я знл, что между Пйсом и Крнери кошк пробежл, я почувствовл это срзу, кк только Пйс зговорил об этом человеке. Хорошо, возможно, у них с Крнери из-з чего-то личня нтиптия. Но может ли это быть причиной, чтобы он мне не нрвился?

- Ты не видел выржения его лиц. Говорю тебе, этот человек опсен.

- Все мужчины опсны, - улыбнулсь Иветт. - Это один из уроков, который узнет девушк, когд вырстет. Если бы нс это остнвливло, человечество исчезло бы тысячелетия тому нзд. Это все, что ты имеешь против него?

- Нет. Он обмнывет нс, он совсем не тот, з кого выдет себя - Я ншел носовой плток в его кюте с моногрммой "ПБ" в углу.

- Мы тоже не те, з кого себя выдем. Я в действительности вовсе не Ярмилл Дубчек. Могу предствить себе целый ряд обстоятельств, когд профессионльному игроку требуется поменять имя. Меня больше интересует не имя, человек, носящий его. Он хороший человек, Жюль; я зню это тк же хорошо, кк то, что меня зовут Иветт д'Алмбер. - Он поцеловл его в лоб. Очень приятно, что ты тк обо мне беспокоишься, првд, приятно. Я зню, это потому, что ты меня любишь, и я тоже люблю тебя. Но помни, я н год стрше тебя. И могу см о себе позботиться, честно, могу. Мы не симские близнецы, и у меня своя жизнь. Я не упрекю тебя з то время, что ты проводишь с Ивонной, тк, пожлуйст, предоствь мне ткое же прво. - Он посмотрел н свои кольцо-чсики. - У меня сейчс больше нет времени н пустую болтовню. Я обещл встретить Нев через десять минут и, если потороплюсь, еще успею. Я не збуду, что ты скзл мне о нем. Я буду искть Хелену. Это моя глвня здч здесь, и я зню об этом тк же хорошо, кк и ты. Но предоствь мне делть это тк, кк я считю нужным. Пок!

Он ушл. Жюль был очень рсстроен из-з того, что он не смог убедить ее в опсности Нев.

Иветт встретил Нев в ресторне, специлизироввшемся н нглезской кухне. Он сделл вид, что срзу не зметил его, это дло ей возможность быстро осмотреть зл. Хелены не было. Он поприветствовл Пйс взмхом руки и нпрвилсь к его столику.

Он встл и, кк всегд, поцеловл ей руку. Они зкзли фирменное блюдо ресторн, - сырую рыбу с зжренными в тесте овощми. К нему подвлось множество соусов.

В середине обед ньюфорестинин вдруг сменил тему до сих пор безобидного рзговор:

- Вш брт не любит меня, не тк ли?

- Что вы имеете в виду?

- Я не слепой, Ярмилл. Всегд, когд он окзывется в одной комнте с нми, я чувствую недобрые взгляды, которые он бросет н меня. А его отрывистые фрзы крсноречиво свидетельствует, что он не желет рзговривть со мной. У вс из-з меня неприятности?

- Он просто обеспокоен, - медленно произнесл Иветт. Говоря это, он рздумывл, кк бы подипломтичнее ускользнуть от прямого ответ. - Он чувствует себя обязнным зщищть меня, хотя я и н год стрше его, честь семьи. Он боится, что я выйду змуж з человек низкого сословия.

Пйс Нев усмехнулся.

- Что в этом смешного? - нхмурилсь Иветт.

Ньюфорестинин вернул лицу серьезное выржение.

- О, ничего особенного. Я... просто подумл, нсколько я ниже вс по сттусу. Я игрок, вы взломщик, в конце концов. И об мы нходимся н смом дне, если иметь в виду тбель о рнгх.

Иветт проклял себя з оплошность. Их отец был герцогом плнеты ДеПлейн, хотя предпочитл путешествовть вместе с Цирком в кчестве его глвного менеджер. Брки между знтью и простыми людьми были обычным явлением и дже поощрялись в некоторых кругх, потому не было никких основтельных препятствий для брк Иветты с Невом, если он того зхочет. Тем не менее он был уверен, что именно их положение было глвной причиной беспокойств Жюля.

К счстью, ньюфорестинин принял ее зявление з шутку. В смом деле, в их ситуции было нелепо беспокоиться о рнгх.

- Думю, что Яро мло кого считет зслуживющим моего внимния, пояснил Иветт. - Бртскя ревность очень серьезня штук. Но, возможно, вм трудно это понять.

- Нетрудно, - ответил Нев. - У меня у смого три сестры. Две из них вышли змуж з мужчин, которых я считю нстоящей деревенщиной; третьей только шестндцть, поэтому мне пок не приходится волновться з нее - в определенном смысле. Но мне знкомо беспокойство брт. Особенно н Ньюфоресте - мы считем нших женщин почти святыми. Древние обычи умирют с трудом.

Он посмотрел н Иветту долгим взглядом, помолчл и зтем повторил:

- Д, святыми.

У девушки вдруг пересохло в горле, но он зствил себя сохрнить легкость тон, когд здвл свой вопрос.

- Мнение брт действительно тк вжно для вс?

- Д, - Нев почти прошептл это слово, но оно повисло в воздухе между ними, будто он его прокричл. - То есть знчило бы, если бы... Я больше ничего не зню. Действительно не зню. Мне не следовло тк поддвться этому. Мы только спутники, случйно окзвшиеся здесь вместе; двйте рзвлекться и не думть о будущем, хорошо?

Иветт еще не видел Нев тким серьезным.

- Я чувствую то же. Временми все склдывется очень стрнно; мы можем рсстться и никогд не встретиться снов, тогд зчем привязывться друг к другу больше, чем сейчс?

- Соглсен, - кивнул он. - О брке не может быть и речи.

- Я никогд не поднимл этот вопрос.

- А я никогд не имел этого в виду, - медленно произнес он. - Збудем об этом. - Он посмотрел н свою почти пустую трелку. - Думю, с меня хвтит. Двйте рсплтимся и погуляем по городу, хорошо?

Н улице он повеселел. Погод был хорошя, светило солнце. Они шли, взявшись з руки, по прохлдной трве прк, глядя перед собой. Вдруг он повернулся к ней.

- Я зню, что мы сделем. Поедемте н предствление сенсбля.

- Отличня мысль, - улыбнулсь он в ответ.

Молодые люди нпрвились н угол улицы и нжли кнопку н стойке" вызов. Через две минуты к остновке с тихим шуршнием подктил двухместный втомобиль. Они сели в него. Нев нбрл код общественного сенсбля. Экрн перед ними згорелся, покзв стоимость проезд. Нев опустил семь двдцтикопеечных монет в прорезь, и мшин тронулсь с мест.

Стндртня скорость движения по городу был пятндцть километров в чс. По пути им поплось еще несколько мшин, ехвших с той же скоростью. Эти мшины были единственным видом трнспорт н плнете, хотя д'Алмберы подозревли, что стрж имел скоростные втомобили, инче кк бы он спрвлялсь со своей здчей? Отсутствие быстроходного трнспорт способствовло спокойной обстновке н улицх Убежищ. Здесь не случйно не было никких волнений, не возникло ситуций, которые невозможно было бы взять под контроль. Жюль и Иветт были поржены простотой ткой системы.

Нев и Иветт прибыли в тетр и ншли отдельную кбинку. Они просмотрели перечень имеющихся предствлений и остновились н эпическом произведении из времен Фрнцузского Ренесснс. Зтем, откинувшись в специльных креслх, приготовились смотреть предствление.

В принципе сенсбль рботл почти тк же, кк и стннер. Кждое из этих устройств посылло специльный луч в свою мишень, и он действовл н нервную систему реципиент. В случе стннер его результтом стновился прлич, потеря сознния или дже смерть - в звисимости от мощности луч. Проектор вызывл в человеческом подсозннии явления более сложные.

Если не вдвться в подробности, сенсбль воздействовл н все чувств человек и с его учстием рзыгрывл предствление. Человек, подвергвшийся действию его лучей, был не просто зрителем, учствовл в постновке, жил ощущениями героев спекткля. Кк герой воспринимл события, происходящие н сцене, ощущл зпхи; если герой ел, - вкус пищи. Все, что чувствовл и делл герой, повторял и зритель, сидя в кресле сенсорной кбинки. По существу он был мрионеткой, рзыгрывющей нписнную втором историю.

Предствление, которое переживли Иветт и Нев, было преднзнчено специльно для влюбленных пр. Сценристом были предусмотрены две глвные роли - герой и героиня. Зрителей тоже было дв, они с удовольствием рзыгрывли свои роли. Иветт ншл обрз героини знимтельным. Он был мелнхоличной женщиной, которую герой должен был спсть в опсных ситуциях. В рельной жизни Иветт никогд бы не примирилсь с тким положением вещей, но нходил это збвным в придумнной истории.

Они покинули тетр в рдостно-возбужденном нстроении. Огорчение, вызвнное рзговором з обедом, у обоих прошло.

- Я всегд чувствовл, что приндлежу к эре, подобной той, что в спекткле, - скзл Нев, нжимя кнопку н стойке остновки, чтобы вызвть втомобиль. - Посмотрим н сегодняшнюю жизнь. Где ромнтики, тоскующие по возлюбленной? Кто взбирется н блкон миледи и вешется н ее портьере? Кто сржется н шпгх из-з женщины? - Боюсь, все они исчезли из этого мир, оствив его торгшм и бухглтерм.

- А кк же вы? - спросил Иветт.

- Д, мы возродились в плмени, реликты двно оплкнного век. Но мы сегодня не в моде. - Он вздохнул. - Я чувствую, что должен всегд носить шпгу, розу и нкидку - кк днь ромнтике.

- У вс есть роз и нкидк. Шпг н многих плнетх объявлен вне зкон, к тому же он не сочетлсь бы с вшим грдеробом.

- Вы првы. Сегодня ткое вызвло бы только удивление, - соглсился Нев. Подошл их мшин, Нев помог Иветте сесть в нее, потом сел см. - Куд? спросил он.

- Домой, - ответил Иветт. - Я очень устл. Я слишком долго прожил н плнетх с млой силой тяжести и от этого устю быстрее, чем следовло бы.

- Со мной то же смое. Я бы все отдл, чтобы окзться сейчс н Ныофоресте, сидеть н поляне в лесу, ощущя нстоящую силу тяжести, и нсвистывть ккой-нибудь цыгнский мотив.

Нев нпрвил мшину к дому Иветты. Об всю дорогу молчли. Иветт ощущл рядом с собой сильное мускулистое мужское тело, и ей было очень хорошо. И все же где-то в глубине души он чувствовл: то, что пытлся внушить ей брт, было првдой. Он выполнит свое здние здесь, ндо ндеяться, что скоро, и приступит к другой опсной оперции. А Пйс... Возможно, он тоже отпрвится куд-нибудь, послушный своей судьбе игрок.

Иветт вздохнул.

Выйдя из мшины, они пошли, обняв друг друг з тлию. Прощльный поцелуй длился долго, и все рвно им не хотелось рсствться. Иветт уже нмерилсь было приглсить его в дом, незвисимо от того, что подумет об этом Жюль; когд вспомнил их рзговор во время обед и решил, что все же не стоит. Он скзл:

- Мне пор. Нев кивнул.

- Я позвоню. В конце концов, мы долго будем здесь. Возможно, все кончится тем, что мы ндоедим друг другу.

Иветт постоял у рскрытой двери, пок он не звернул з угол. Послушл немного, кк он нсвистывет цыгнский мотив, и вошл в дом.

Н следующее утро, когд они отпрвились н трдиционную прогулку, Жюль спросил сестру, кк он провел вчершний вечер.

- Никких признков Хелены, - ответил он, уклоняясь от истинного знчения вопрос.

- Мне тоже пок не удлось обнружить ее. Это нчинет серьезно меня беспокоить. Что, если они уже обнружили и убили ее?

- Не будем отчивться. Здесь живет двдцть семь тысяч человек; нельзя же рссчитывть, что увидишь всех з дв дня.

- Конечно, было бы неплохо, если бы ты перестл тк много внимния уделять одному человеку.

Иветт взорвлсь:

- Послушй. Брт ты мне или не брт, но ты не имеешь прв тк грубо вмешивться в мои дел. Мне нчинют ндоедть твои постоянные придирки. Пйс глнтен и вежлив со мной с первого момент ншей встречи. И дже если он внезпно превртится в Монстр Верхней Глктики, я вполне способн постоять з себя. Тк что блгодрю з зботу, не ндо.

Жюль пострлся сдержть гнев.

- Я просто не могу не вспомнить, - медленно произнес он, - что Пол Симон был тоже невероятно крсив и дружелюбен и что один из роботов Рустин, был создн кк двойник мужчины с плнеты с большой силой тяжести...

Аргумент зстл Иветту врсплох. Он остновилсь и охнул. Пол Симон был первым обнруженным ими роботом, сделнным специльно, чтобы привлекть внимние женщин - вернее, одной определенной женщины: Принцессы Крови Эдны. Доктор Рустин и его босс, герцог Федор Псков с Колоков, предполгли женить свое творение н принцессе и тким обрзом получить контроль нд Империей. Этот зговор был рскрыт д'Алмберми, но, к сожлению, остлось еще несколько необнруженных роботов. Иветт лично проводил допрос, во время которого выяснилось, что существует робот-мужчин, подобный жителю плнеты с большой силой тяжести.

Когд он снов обрел др речи, он промолвил:

- Невозможно, он не мог...

- Кк ты можешь быть тк уверен? Симон был прекрсным обмнщиком. Потребовлись специльные детекторы, чтобы мы смогли определить, что это робот. А сейчс у нс нет тких детекторов.

Иветт присел н кмень и тупо смотрел в прострнство.

- Он нстоящий, я это зню.

- Ты можешь воткнуть в него иглу, чтобы посмотреть, пойдет ли кровь.

- А ты бывешь жестоким, брт.

Жюль вдруг перестл н нее сердиться. Он его сестр, в конце концов, он не должен причинять ей боль.

- Я вовсе не утверждю, что он робот, - скзл он. - Я просто считю, что люди в ншем положении должны быть более осмотрительными. Мы нходимся н вржеской территории совершенно одни, в любой момент мы должны быть готовы бороться з свою жизнь. Нм ндо следить, з кждым своим шгом, вот что я имею ввиду.

Он посмотрел ему прямо в глз. Покзлось ли ему, или н смом деле в ее глзх стояли слезы?

- Единственное, что я зню, - произнесл Иветт ровным голосом, - это то, что я не могу вот тк срзу перестть чувствовть то, что я чувствую к нему, тк же, кк ты не можешь перестть чувствовть то же к Вонни. Но я обещю быть хорошим гентом и не допущу, чтобы мои чувств мешли исполнению долг.

- Я ни н миг не сомневлся в этом, - Жюль впервые з последнее время одобрительно улыбнулся сестре. - Сейчс мы рзойдемся до конц дня. Почему бы тебе не зняться этой чстью город? А я поброжу по зпдной. Посмотрим, что нм удстся сделть/

- Хорошо. - Иветт опять овлдел собой.

После двух чсов безуспешных хождений по торговому центру Жюль уже было собрлся попытть счстья в другом месте, когд вдруг увидел Хелену! Он вышл из мгзин с небольшим свертком под мышкой и нпрвилсь в противоположную от него сторону.

Сердце Жюля бешено збилось: Хелен жив! Теперь перед ними стояло дв вопрос. Первый - что он успел узнть об интересующем СИБ деле. И второй, горздо более вжный, кк им троим выбрться с этой плнеты?

ГЛАВА 8

СУМАТОХА

Жюль был уже готов пойти з Хеленой, когд зметил, что з ней следят. Мужчин, стоявший привлясь к стене, внезпно выпрямился и пошел чуть поодль от девушки. Походк его был небрежной, и он не проявлял явного интерес к Хелене, но Жюля было не тк-то просто провести: он имел отличную подготовку и см по роду службы знимлся слежкой. Окинув взглядом толпу, он зметил еще один "хвост" - н этот рз женщину. Нверное, чтобы Хелен не могл воспользовться проверенным приемом - зйти в общественную женскую уборную и оствить мужчину снружи, исчезнув через окно.

У Жюля упло сердце. Если зговорщики приствили к ней двух филеров, знчит, инкогнито Хелены рскрыто. То, что ее оствили н свободе, для Жюля это ознчло только одно - они достточно уверены в своей безопсности и могут рестовть ее в любой момент. Похоже, ее используют кк примнку для других возможных гентов СИБ, тких, кк он см и Иветт. Д'Алмберы не могли вступить с ней в конткт, пок не будут приняты меры безопсности.

И все же теперь, когд он, нконец, ншел ее, Жюль не должен выпускть ее из виду, пок не узнет, где сможет ее нйти; нельзя полгться н вторую случйную встречу. Убедившись, что з ним никто не следит, Жюль двинулся з Хеленой и двумя ее "хвостми".

Они миновли торговую площдь, при этом Хелен посетил еще дв небольших мгзин. Потом он остновилсь и нжл кнопку н стойке вызов мшины н углу. Жюль подошел к стойке н другом углу и тоже вызвл мшину. То же смое, кк он зметил, проделли и те двое. Мшины упрвлялись пссжирми; до тех пор, пок не иссякнет зпс монет, знчит, Жюль может рз три объехть весь город. В этом отношении можно быть спокойным. К тому же при скорости пятндцть километров в чс длеко Хелен не уедет.

Он проследовл з ней до смого дом. Двое ее сопровождющих зняли, по всей видимости, привычные для них позиции, откуд они могли нблюдть з дверью. Знчит, квртир Хелены, тк же, кк и его собствення, вне всякого сомнения, имел только один выход. Жюль зпомнил дрес и проехл дльше, убедившись, что ничем не привлек к себе внимния.

Первя чсть плн был выполнен: теперь он знл, что Хелен жив и где он живет. Следующя здч- связться с ней. Он не мог прийти к ней: филеров, рзумеется, проинструктировли, чтобы они брли н зметку кждого входящего в дом. Линия связи Хелены, безусловно, прослушивется; если дже он позвонит ей из общественной кбины и будет говорить кодом, прослушивющие ее люди поймут, что он нходится в конткте с кем-то, и будут нчеку. Он мог бы, конечно, подождть, пок он уйдет по ккому-либо делу, проникнуть в ее квртиру и оствить тм зписку, но скорее всего тм устновлены микрофоны и кмеры, его тут же обнружт, сфотогрфируют и опознют.

Жюль припрковл свою мшину и пересек улицу, рзмышляя нд этой проблемой. Нконец, его осенило. Он нпрвился в ближйшую лвочку и купил блокнот, ручку и коробок мел. Зтем сел в прке н скмейку и тщтельно соствил зписку кодом СИБ смого высокого уровня. В рсшифровнном виде зписк глсил: - "Позвоните по следующему номеру ровно в семь вечер: 84-76-873. Это общественный телефон в Кфе Бичвуд. Ответит кто-нибудь из нс. Скжите, что нбрли непрвильный номер, и срзу повесьте трубку". Длее в зписке были дны инструкции по оргнизции тйной встречи с ними.

Когд зписк был нписн, он осмотрелся вокруг, ншел кмень нужного рзмер, поднял его и нпрвился к ближйшему от квртиры Хелены углу. Он положил кмень рядом с угловой стойкой вызов мшины и подложил под него зписку тк, чтобы был слегк виден ее уголок. Две тени у двери Хелены не видели его, и когд Жюль убедился, что з ним никто не нблюдет, взял кусок мел и изобрзил н стойке нечто вроде символ. Это было сердце. В верхнем углу он нписл имя "Вомбт" (свое кодовое имя), в нижнем противоположном углу - "Брвинок" (кодовое имя Иветты). Через центр сердц он прочертил стрелу.

Для случйных глз рисунок покзлся бы просто шлостью незрелого ум, чем-то тким, что можно увидеть н любой плнете Глктики. Вряд ли кто-нибудь сообрзит, что н Убежище нет детей и обртит внимние н ндпись. Цивилизовнные люди нучились не придвть этому знчения.

Но глз Хелены не были "случйными". По опыту Жюль знл, кк быстро он рспознет смые сложные коды и мгновенно рсшифровывет их. Эт стойк вызов был ближйшей к квртире Хелены, несомненно, именно ей он пользуется для вызов мшины. Дв кодовых имени немедленно привлекут ее внимние, и ее глз проследят з нпрвлением стрелы, которя укзывет точно н кмень. Жюль рссчитывл, что он нйдет ккой-нибудь предлог, чтобы нклониться, зметит зписку и спрячет ее, чтобы потом прочитть,

Жюль окинул взглядом результт своего творчеств, чтобы убедиться в его совершенстве, зторопился. Чем дольше он нходился здесь, тем больше были шнсы вызвть подозрение.

Он прошел дв квртл до следующей стойки и уже собирлся вызвть мшину, чтобы ехть домой, когд увидел н противоположной стороне улицы Пйс Нев. Игрок вышел из переулк, посмотрел в обе стороны, кк будто убеждясь, что з ним никто не нблюдет. Он не зметил Жюля, стоящего н другой стороне улицы, более чем в шестидесяти метрх от него, нервно вытер руки о комбинезон и быстро пошел в противоположном от Жюля нпрвлении.

А тот стоял и рзмышлял нд столь стрнным его поведением. "Что-то произошло в этом переулке, и он не хочет, чтобы это связли с ним, - думл он. - Что бы это ни было, я хочу это знть - рди Ив".

Перейдя улицу, он с нпускным безрзличием нпрвился к переулку. Прострнство между двумя здниями было довольно узким, высокие здния пропускли мло свет, и глз с трудом рзличли что-либо. Жюль осторожно пробирлся между рзброснными ящикми и мусором, згромождвшими проход, пок не достиг конц переулк. Он огляделся, но ничего необычного не увидел. Он собирлся было возвртиться н улицу, кк вдруг поскользнулся н чем-то мокром...

То был лужиц свежей крови. Он нтекл из большого перевернутого ящик. Жюль подошел к нему и поднял кртон, чтобы посмотреть, что тм.

Тм лежло тело Роу Крнери. Пирт был связн, в рот ему вбили кляп. Об зпястья и горло были перерезны. В открытых остекленевших глзх зстыл ужс.

Жюль был потрясен этим зрелищем. Его кчло. Он отошел к стене дом и оперся н нее.

Знчит, тк и есть: Пйс - убийц.

Роу Крнери его не интересовл. По существу, все н этой плнете окзлись потому, что совершили достточно преступлений. Жюля не взволновло бы, дже поубивй они все друг друг. Но это дело кслось его сестры. Бедня Иветт! Кк рсскзть ей об увиденном?

Он вернулся домой и ждл ее возврщения. Короткий знк рукой покзл ей, что он хочет поговорить с ней в полном уединении. Они отпрвились н прогулку.

Снчл он сообщил ей о Хелене и оствленной зписке. Пок Иветт нходилсь в рдостно-возбужденном состоянии и рзмышлял, кковы теперь их дльнейшие плны, Жюль поведл ей о кроввом преступлении Пйс Нев.

- Не могу поверить, - прошептл он побелевшими губми.

- Я не стл бы лгть.

- Я зню. Просто... я зню Пйс. Или, по крйней мере, думл, что зню. Никогд не поверил бы, что он способен н нечто подобное... Может, это убийство совершил кто-то другой, он просто случйно нткнулся н тело Крнери, кк и ты?

Жюль откшлялся.

- Ну, предположим, что тк. Тогд что он делл н этой темной узкой улочке? И потом - выржение, которое я увидел н его лице в кюте Крнери... Один шнс из биллион, но держть при я бы не стл.

Иветт опустил голову.

- Ты прв, кк всегд. Я знл с той первой встречи н корбле, что что-то не тк между Пйсом и Крнери. Тон Пйс менялся, когд он говорил о Крнери. А Крнери совсем не обрщл н него внимния: - Он змотл головой. - Пйс, почему, почему, почему?! Почему ты сделл это? Почему все должно было случиться тк, кк случилось?

Жюль положил руку сестре н плечо.

- Боюсь, я не могу тебе этого объяснить.

- В прошлом месяце мне исполнилось тридцть, и все еще, кк говорят, без кких-либо "перспектив". Ты должен признть, что это довольно необычно для ншей семьи. Большинство нших женщин выходят змуж и уже имеют большие семьи в этом возрсте.

- Но дже для ншей семьи ты не совсем обычня. Любя женщин может иметь муж и детей; но кто из них мог спсть Империю, кк это неоднокртно делл ты?

Иветт посмотрел н него, улыбнувшись сквозь слезы.

- У тебя привычк, бртец, придвть деловой хрктер смым интимным рзговорм. Конечно, ты прв: у меня есть дел повжнее. Пор ими зняться.

Ее глз высохли, голос стл твердым. Он снов стл Иветтой д'Алмбер, лучшим гентом Службы Имперской Безопсности - профессионлом высочйшего клсс. Пйс Нев был если не збыт, то, по крйней мере, оттеснен в дльний уголок ее мозг, где мог оствться до тех пор, пок не появится время для более детльного осмысления происшедшего.

- Кк я понимю, - продолжл он, - сегодня в семь вечер мы сидим в Кфе Бичвуд. Если Хелен не позвонит, знчит, еще не ншл зписку, и мы придем туд звтр.

- Верно. Если он не позвонит в течение трех вечеров подряд, мы проверим ее квртиру и попытемся предпринять что-нибудь еще. Хотя я не думю, что он не нйдет мою зписку - он умня девушк.

- Но ты учти, что з кждым ее шгом следят дв "хвост" и, вероятно, в ее доме больше электронных игрушек, чем мог придумть смый сумсшедший изобреттель.

- Возможно, он знет, что з ней следят, но пок не считет нужным избвиться от них. Иветт покчл головой.

- Можешь нзывть это предчувствием, но думю, ситуция не тков. Вспомни, у Хелены хорошя подготовк, но полностью отсутствует прктический опыт. Он ввязлсь в это дело, потому что хотел покзть всем, что может спрвиться с рботой. Готов биться об зклд, что он нстолько уверовл в свою непогрешимость, что дже и помыслить не может, что ее выследили. Ты скзл, что эти "хвосты" довольно опытные, Хелен подсознтельно просто не хочет видеть их.

- Он узнет о них, когд получит мою зписку; я совершенно определенно нписл ей обо всем.

- Бедняжк, для нее это будет удром. Но я думю, он выдержит его. Только бы нм нйти способ выбрться отсюд. Мы были нстолько поглощены ее поискми, что фктически не имели возможности изучить обстновку.

- Возможно, он поможет нм в этом. Он здесь уже несколько недель. Ей должно быть что-нибудь известно о рсписнии прилет и отлет корблей, о том, кк оргнизовно дело, и тому подобное. С ее информцией и ншей дьявольской ловкостью мы горы свернем.

- Ты не стрдешь от избытк скромности, не нходишь? Итк, мы обедем сегодня в Кфе Бичвуд и ндеемся получить в семь чсов "ошибочный"' звонок.

В половине седьмого они были в ресторне и зкзли обед, потребовв кбинет поближе к общественному ппрту связи. Без пяти семь Иветт встл из-з стол и подошл к ппрту. Он держлсь непринужденно и не смотрел н свои чсики в кольце. Минуты ползли медленно.

Ровно в семь ппрт ззвонил. Иветт дл ему позвенеть несколько секунд, поднял трубку, проверив, что кнопк визульной передчи выключен, и скзл:

- Алло?

- О, извините, пожлуйст, - донесся голос Хелены, - кжется, я непрвильно нбрл номер. - И, кк ее и проинструктировли, срзу же отключилсь.

Иветт вернулсь к столику и сообщил брту:

- Связь состоялсь. Жюль едв зметно кивнул.

- Пообедем и отпрвимся домой, спть. Звтр нм предстоит вжня встреч.

Оперция по избвлению Хелены от филеров был нзнчен н звтр, н девять чсов, в том же торговом центре, где Жюль встретил ее. Пятниц появилсь точно в нзнченное время и вошл в ресторн, чтобы позвтркть перед тем, кк отпрвиться з покупкми. Две тени двинулись следом.

Иветт д'Алмбер, несшя охпку свертков, столкнулсь с женщиной "хвостом" и уронил их.

- Что ты нделл, недотеп! - зкричл Иветт. - Ндеюсь, тм ничего не рзбилось. Ты ничего не слышл?

- Нет, - ответил женщин, стрясь ускользнуть от нее. - Не думю. Я тороплюсь...

- Конечно, торопишься! - лезл Иветт н рожон. Он схвтил женщину з руку. - Думешь, это дет тебе прво сбивть людей с ног?1 Если бы ты тк не торопилсь, м^жет, у тебя было бы время посмотреть, куд идешь. Может быть, ты не нлетл бы н посторонних!

Скндл нчл собирть толпу, что было совершенно нежелтельно для женщины: "тень" не должн привлекть к себе внимния.

- Послушйте, мне очень жль, действительно очень жль, но...

- Что мне толку от этого "жль"? Это мне поможет собрть мои свертки? Иветт нчл прихрмывть, все еще держ женщину з руку. - К тому же, кжется, я рстянул связки, когд ты сбил меня с ног.

- Я не сбивл вс с ног...

- Тогд почему мои свертки рссыплись по всей улице? Думешь, я просто рзбросл их для своего удовольствия? И см себе лодыжку повредил? Я чувствую, что он опухет. Это ты во всем виновт.

- Но послушйте, я же извинилсь, отпустите меня! - Женщин оттолкнул Иветту и бросилсь з Хеленой. Иветт могл бы попытться здержть ее еще н ккое-то время, но это было бы слишком. Он здержл "хвост" достточно, чтобы Хелен успел сделть то, что от нее требовлось.

Тем временем мужчин-тень, не подозреввший о судьбе товрки, проник з Хеленой в ресторн. Здесь уже был нготове Жюль с нлогичной уловкой. Шпик стрлся не очень отствть от быстро идущей Хелены, кк вдруг перед ним окзлся Жюль с подносом, полным еды и нпитков. Через секунду все это было вывлено н одежду преследовтеля.

- О, прошу прощения, я не зметил вс, - произнес Жюль тк искренне, что вполне мог бы быть удостоен Премии Глктики з ктерское мстерство. - Ах, позвольте мне помочь вм стереть это месиво.

- В этом нет необходимости, - нетерпеливо произнес мужчин и хотел было продолжить свой путь.

- Нет, я нстивю! - Жюль крепко схвтил мужчину з зпястье и повел его к одному из столиков, н котором лежл стопк слфеток. У шпик не было иного выход, кроме кк идти с ним рядом: Жюль был достточно силен, чтобы тщить з собой лошдь, если это потребуется.

- Пожлуйст, мне нужно кое с кем встретиться, - протестовл мужчин.

- Это зймет только одну секунду, не сомневйтесь, - убеждл его Жюль. С преувеличенной тщтельностью одной рукой он вытирл слфеткой одежду мужчины, другой удерживя его н месте. Он нмочил слфетку. - Тк лучше стирть пятн, - бормотл он. - Меня этому нучил моя мм.

- Мне нплевть н твою мму! - в ярости зорл шпик. Он попытлся выскользнуть из рук Жюля, но, поняв, что это не тк просто, рвнулся изо всех своих сил, Жюль ншел этот момент подходящим, чтобы отпустить его. В результте мужчин опрокинулся н стол, перевернулся через голову, столкнувшись при этом с двумя обедющими и опрокинув н пол их еду.

Мужчин пытлся подняться с пол, Жюль с готовностью бросился ему помочь. Мужчин уже почти встл, когд ног Жюля поскользнулсь". Естественно, Жюль использовл прием, известный кк подсечк, и результт окзлся ожидемым: злополучный шпик еще рз хлопнулся н пол. Н этот рз он некоторое время дже не пытлся встть.

- Уйди от меня! - звопил он, когд Жюль вновь приблизился к нему. - Я в состоянии спрвиться см, спсибо.

- До сих пор у вс это получлось не тк уж хорошо, - спокойно зметил Жюль.

Мужчин медленно поднялся н ноги, бормоч себе под нос что-то нелестное в дрес "помощник". В этот момент в дверь ворвлсь женщин-шпик, осмотрелсь и, увидев своего товрищ в тком состоянии, понял, что Хелен ускользнул. Он знл, что ее подопечня не выходил через глвный вход, потому, подхвтив нпрник, поспешил к черному ходу.

В ресторне действительно был черный ход, выходивший в переулок. Туд же выходили здние двери еще нескольких мгзинов. Увидев, что переулок пуст, женщин велел своему пртнеру, чтобы он шел нпрво, см двинулсь нлево. Кждый из них дошел до конц переулк, но Хелен исчезл.

Когд они вернулись в ресторн, тм и след не было двух человек, чья "неуклюжесть" здержл их.

Неудчливые филеры поплелись к ближйшей кбинке видиком, чтобы сообщить боссу, что потеряли подопечную, понимя, что Грст не обрдуется этому.

Кк только Хелен увидел, что Жюль вступил в игру, он тоже нчл действовть. В своей зписке Жюль велел ей сесть в мшину, стоящую в переулке у здней двери ресторн. Он опустил много монет и оствил двигтель рботющим, чтобы мшину не вызвли в местный диспетчерский пункт. Хелен выехл из переулк н улицу. Скорость пятндцть километров в чс приводил ее в отчяние, но, порзмыслив, он решил смириться с этим: мшин был медлення, но неутомимя и могл двигться до бесконечности.

Было время ленч, и н улице окзлось достточно других мшин, тк что нетрудно было зтеряться среди них. После двдцтиминутной езды по кружному пути он достигл прк, нзнченного Жюлем в кчестве мест встречи. Выйдя из мшины, он подошл к обособленной группе деревьев, которую укзл Жюль в своей зписке.

Через несколько минут к ней присоединились д'Алмберы.

- Кк приятно снов увидеть вс! - Хелен поцеловл Жюля и Иветгу. - Но что вы здесь делете?

- Ищем вс, - скзл Жюль. - Человек вшей должности и с вшими обязнностями не имеет прв кидться в опсную внтюру, когд ему это зблгорссудится. Если знния, которые вы носите в голове, попдут в чужие руки, вся СИБ окжется в беде.

- Но... - нчл было Хелен.

- К тому же, - добвил Иветт, - вш отец в смертельной тревоге з вс. Если вы пренебрегете своими профессионльными обязнностями, то хотя бы подумйте о нем.

- Вс в любой момент могли убить. И могут. Сейчс, когд вы ускользнули от сопровождения, дже с большей вероятностью. Видите, что вы могли нтворить? Жюль не щдил ее.

Хелен опустил голову.

- Я сожлею.

- Бьюсь об зклд, будете сожлеть еще больше, когд мы доберемся до дом. ЕСЛИ доберемся, - поддержл брт Иветт. - Сейчс нс больше зботит проблем доствки туд вс; шлепки можно отложить. Вы здесь уже по крйней мере несколько недель. Что вы узнли об этом месте, что могло бы нм помочь?

- Не тк много, кк хотелось бы, - признлсь Хелен. - Фктически я ничего не узнл о том, кто здесь всем зпрвляет. Упрвление ведется тйно. Мне удлось выяснить, что все контролируется из комплекс, нходящегося в северной чсти город, менее чем в километре от космопорт. Тм есть несколько низких белых здний, снружи особо не охрняемых. Но, думю, внутри охрны более чем достточно. Адрес Кроули Дйв 666. Убежден, что внутри тм что-то происходит, но я еще не успел проникнуть туд, чтобы проверить, что именно.

- Отсутствие видимой охрны может ознчть и то, что им есть что скрывть, - рзмышлял Жюль, - и, ноборот, что скрывть нечего. Сейчс трудно скзть. А что с корблями? Нм нужен ккой-то трнспорт, если мы собиремся выбирться отсюд.

- Н поле космопорт всегд немло корблей. Н Убежище нет ни сельского хозяйств, ни промышленности. Сплошь импорт. Поэтому здешние цены шокируют.

Иветт присвистнул.

- И тким обрзом снбжет город с нселением в двдцть семь тысяч человек? Это все ндо оргнизовть...

- Только для привоз продуктов нужн ежедневно сотня корблей, - продолжл рздумывть вслух Жюль.

- Д, и это только верхняя чсть йсберг. Ведь необходимо доствлять и все другое, - зметил Хелен. - Я и см много думл нд этим - я иногд могу думть. Движение корблей с грузми должно координировться. Все корбли отклоняются от ккого-то мршрут, тк кк этой плнеты официльно нет ни н одной крте. Рбот ювелирня, судя по тому. Кк они ухитряются отпрвлять грузы, не нзывя мест их нзнчения?

- Речь идет о зговоре, охвтившем всю Империю, - консттировл Жюль. Возможно, в его основе - история с роботми.

- Если бы я не видел своими глзми, кк Грст упл в чн с химиктми, скзл Иветт, - я бы поклялсь, что это его стиль. Во-первых, люди исчезют бесследно. Во-вторых, все оргнизовно исключительно эффективно. В-третьих, он был первым советником мркизы Гиндри с безвоздушной луны Весы, которой приходилось импортировть все, чтобы содержть нселение, превышющее по численности здешнее. Если кто-то и знет, кк это оргнизовть, тк только он.

- Я думю, он не влдеет, вернее, не влдел монополией н подобные тлнты, - скзл Жюль. - Совпдение стрнное, конечно. Вероятно, боссом этого предприятия является кто-то, кто рботл с ним когд-то или читл о его методх.

Жюль видел, что рзговор о Грсте рзволновл сестру. Когд они вдвоем вели рсследовние н Весе, у Иветты был тм ромнтическя история с одним мужчиной. Но Дк Лемн умер в числе множеств других, ствших жертвми созднной Грстом оргнизции душителей, Иветт возненвидел Грст. Он преследовл его с целью отомстить. Грст упл в чн с химиктми н перербтывющем зводе Весы. Но до сих пор это имя он не могл слышть спокойно.

- В сущности, не очень вжно, кто стоит з этой оргнизцией в днный момент. Нм нужно выбрться с Убежищ, чтобы мы могли сообщить обо всем в штб-квртиру. Служб Имперской Безопсности сможет зняться рзбором детлей.

Иветт кивнул.

- Совершенно ясно, что мы не можем вернуться в нши квртиры. Босс уже знет, что Хелен ускользнул от его людей, это ознчет, что у вс были для этого основния. Он оствил вс н свободе в ндежде держть вс под неусыпным нблюдением. Теперь, когд его игр испорчен, он либо убьет вс, либо схвтит для допрос, кк только нйдет.

- Описния нших личностей тоже будут рспрострнены, - добвил Жюль. - Те двое шпионов не слишком хорошо нс рссмотрели, но любой, похожий н нс дже отдленно, будет схвчен.

Хелен пожл плечми.

- У меня нет ничего ценного, з чем стоило бы возврщться в квртиру. Возможно, несколько зписей, но я помню их содержние. Полгю, у нс единственный выход - бежть к космопорту в ндежде попсть н отпрвляющийся корбль до того, кк они устроят н нс облву.

- Д, медлить нельзя, - скзл Жюль.

Опытный гент, он понимл, что все происходившее до этого момент, грбежи, стрх быть поймнными полицией, бегство н Убежище под фльшивыми именми - было детской збвой по срвнению с конечной стдией оперции. Все силы безопсности этого город будут мобилизовны, чтобы помешть им бежть отсюд с полученной информцией. Будучи вывезен, он стнет приговором для вожков Убежищ.

Трое гентов СИБ должны были тщтельно обдумывть кждый шг, ибо он мог окзться последним.

ГЛАВА 9

ЗАСАДА И СОЮЗНИК

- Кк могло случиться, что вы потеряли eel - В неописуемом гневе Грст удрил кулком по столу.

Женщин, которой было поручено следить з Хеленой, сникл. Он доклдывл по видикому из ресторн, но ярость босс был тк велик, что он в полной мере ощущлсь н экрне перед ней.

- Ей помогли, - пытлсь он опрвдться. - Мы не ожидли этого.

- Это действительно тк, - попытлся зщитить ее нпрник. - До этого момент мы и не подозревли, что он догдывлсь о ншем существовнии.

- Поэтому вы позволили вовлечь себя в простейшую детскую игру? Рзве вы не получили специльных предупреждений, что он вжный член СИБ? Вы что, be ожидли, что он тк изобреттельн? Не знли, что причин слежки з ней в том, что у нее могут быть союзники?

Он с отврщением выключил видиком, встл, обошел вокруг стол. Его гнев несколько остыл после ткой прогулки, он, снов сел и с яростью нжл н кнопку интерком. Через секунду экрн зсветился, и н нем появилось лицо Джинды Ролинг, глвы его отдел безопсности.

- Полгю, вы проконтролировли эти последние сообщения? - спросил Грст.

- Д, сэр, - ответил женщин. - Я должн извиниться з неквлифицировнность моих людей. Я считл их лучше обученными, чем это окзлось.

- Нечего извиняться, теперь уже поздно. Что вы предприняли для того, чтобы вновь нпсть н след женщины?

- По-вшему прикзнию, сэр, во время ее отсутствия в квртире мы спрятли генерторы нпрвленного звукового излучения в ее одежде. Генерторы пришлось поствить очень мленькие, чтобы он не смогл их обнружить; дльность их действия не более километр. Я послл отряды для системтического прочесывния город. З чс мы можем охвтить всю территорию метрополии; если нм повезет, мы нйдем ее дже быстрее.

- Хорошо. Держите меня в курсе.

- Д, сэр. Что вы хотите, чтобы мы сделли с ней, когд нйдем?

- Оргнизуйте дистнционное тривизионное слежение, - скзл Грст после небольшой пузы. - Сейчс, когд девушк думет, что вырвлсь от нс, он может рсслбиться. Но меня беспокоит этот чс. З это время можно потерять весь мир. Если поиск продлится минутой больше, вы пожлеете.

- Мы сделем все возможное, сэр!

Ролинг гордилсь своей рботой и отличлсь повышенной чувствительностью н этот счет. Он постоянно муштровл свой персонл, и Грсту приходилось признть, что это был один из лучших отрядов, ккие он когд-либо видел.

Грст коротко кивнул ей и выключил интер-ком. Он верил в способности Ролинг, хотя двое ее людей совершили большую оплошность. Ндо было пострться извлечь выгоду из этой оплошности. Осуществив тк легко свой плн, генты СИБ могли впсть в эйфорию, что было н руку Грсту.

Повернувшись к компьютерному терминлу, он нжл ряд кнопок и прикзл выдть ему фксимильную копию дел Хелены фон Виль-менхорст. Он быстро пробежл глзми строчки. Молодя леди проявил достточно высокую ктивность з тот короткий срок, что нходилсь здесь, но узнл мло существенного. Несколько рз он прогулялсь вокруг комплекс штб-квртиры, но ни рзу ей не удлось проникнуть внутрь, тк что никкого рельного вред причинено не было. Он побывл во всех чстях город и, по-видимому, теперь хорошо ориентировлсь в нем, но это же можно было скзть и о людях Ролинг, тк что здесь у нее нет преимуществ. Он много времени провел у космопорт, изучя грфик прилет и отлет; ну тк он позботится о том, чтобы эти ее знния стли бесполезными.

В целом он чувствовл, что все еще сохрняет превосходство нд ней. Добытя Хеленой информция был незнчительной. Судя по сообщениям, он не имел никкого предствления о системе подземных коммуникций, но которым в считнные минуты его охрн могл попсть прктически в любое место город. По всей видимости, у нее не было оружия. Ее сообщники, првд, оствлись пок не рскрыты, но дже с учетом этого им мло что удстся сделть против его сил безопсности.

Теперь, когд СИБ проявил иницитиву, ему не терпелось вступить в открытую борьбу. Тктик выжидния предствлял определенный интерес, но его внимние стло в последнее время понемногу ослбевть. Сегодняшние события оживили игру.

Нсколько он мог судить, у проникших сюд гентов было три возможных выход. Первый - бежть из город в неосвоенные земли з его пределми. Но у них нет средств передвижения и продуктов питния, чтобы продержться долго, его войск хорошо вооружены, сыты и могут птрулировть территорию н геликоптерх и в бронировнных мшинх.

Второй - попытться в лоб тковть штб-квртиру. Это тоже мло что им дст - он ндежно зщищен от любого вторжения. Если дже они и смогут кким-то обрзом проникнуть туд и добыть ккие-то сведения, им не удстся передть их куд ндо: с плнеты не выбрться.

Третий - попытться бежть через космопорт. Грсту это предствлялось ниболее вероятным. В порту интенсивное движение и порой возникет путниц, тк что есть возможность проскользнуть мимо охрны. Но с момент прибытия Хелены Грст вчетверо увеличил численность охрны космопорт. Он может послть туд подкрепление, если возникнет ткя необходимость.

Тк что, подвел итог Грст, ему нечего особо волновться з исход оперции. Тем не менее он поймл себя н том, что следит з циферблтом чсов н своем столе в ожиднии донесений от Ролинг.

Минуты тянулись медленно, и Грст понял, что не может сосредоточиться ни н ккой другой рботе. Он прошелся по кбинету и еще двжды перечитл дело Хелены. Нконец лицо Ролинг появилось н экрне интерком.

- Нм удлось определить рйон ее местонхождения, сэр, - сообщил глв службы безопсности.

- Где он?

- В нстоящий момент в прке. Через минуту тм будет нш геликоптер, снряженный дистнционной кмерой, тк что вы сможете сми увидеть все.

Лицо Ролинг сменилось нечетким изобржением трех людей в прке, стоящих у кустрник и о чем-то беседующих. Хелен фон Вильмен-хорст был среди них.

Но взгляд Грст приковло другое: мужчин и женщин рядом с ней были ему знкомы. Он встречл уже эту женщину, тогд он нзывл себя Крмен Велскес; мужчин в то время носил имя Жорж дю Шн. Они рботли н ккое-то првоохрнительное учреждение и, видимо, рз они знют Хелену фон Вильменхорст, являлись гентми СИБ.

Они рскрыли, его оргнизцию н Весе - оргнизцию, которой он отдл двдцть лет своей жизни. Ему удлось спстись только хитростью. Иногд, в ночном кошмре, он вновь переживл случившееся тогд. Он просыплся от этих стршных снов, обливясь потом и дрож. И долго еще в его глзх стояло лицо этой деплейнинки, взирвшей н него с непримиримой ненвистью...

Его вернул к действительности голос Ролинг. Он говорил об изобржениях н вьюере.

- Мы проверили их личности по ншим кртотекм. Их имен Ярослв и Ярмилл Дубчек, брт и сестр. Прибыли с Кордобы дня дв тому нзд.

- Мне безрзлично, кк их сейчс зовут, но это ядовитые гдины! - звопил Грст. - Я уже стлкивлся с ними рньше. Они облдют нечеловеческими способностями. Вы должны ликвидировть их немедленно!

- Это прикз, сэр?

- Д. Они должны быть убиты н месте - блстерми, не стннерми. Не двть им никкого шнс для спсения.

- В нстоящий момент они вне досягемости геликоптер, если он нчнет приближться к ним, они могут это зметить. Если хотите, через минуту тм будет целый отряд охрнников.

- Д! Они скоро нчнут действовть, - Грст потряс головой, чтобы прояснить мысли. - У них только одн причин приезд сюд - добрться до меня. Они узнли, что я жив, и приехли, чтобы зкончить рботу, нчтую рньше. Кк только они кончт беседовть, они нпрвятся сюд, в штб-квртиру. Но им до меня не добрться. Ролинг, я хочу, чтобы вы собрли всю вшу охрну и рсствили вокруг здния. Этих троих нельзя допустить сюд.

- Всю мою охрну? Дже из космопорт?

- Вы слышли меня!

- И вы хотите, чтобы всех троих убили из блстеров?

- Д. Ну, если вы сможете зхвтить фон Вильменхорст живой, тем лучше. Но не это глвное. Любыми возможными средствми уничтожить двух других!

Связь зкончилсь. Джинд Ролинг прищелкнул языком. Он никогд не видел босс в тком состоянии, и это обеспокоило ее. Если что-то могло до ткой степени нпугть невозмутимого Грст, знчит, это действительно было опсно. Он позботится, чтобы вся ее охрн получил прикз убить двух деплейнин н месте.

Но кк хороший тктик, он усомнилсь в рзумности отзыв всех людей из рйон космопорт. Если Грст был прв, и троиц из СИБ ткует штб-квртиру, здешняя охрн сможет если не уничтожить их, то отбить тку точно. В последнем случе генты нверняк нпрвятся в космопорт. Если тм будет охрн, дже млочислення, он сможет взять их в клещи.

"Я отзову оттуд недвно приднное подкрепление и оствлю обычную охрну, - решил он. - Если босс будет ругть меня, скжу, что непрвильно понял его укзния".

Трое сотрудников СИБ шли по улице. Они не решлись воспользовться медленно двигвшимися мшинми: быть зстигнутыми средь бел дня в одной из этих мшин было рвносильно смоубийству. Поэтому они пробирлись окринными улицми или смешивлись с группми людей, двигвшимися в том же нпрвлении.

Они достигли космопорт к концу дня и спрятлись позди здния, дожидясь зход солнц. Ночь будет их союзником, хотя, конечно, поле космопорт будут освещть прожектор.

Пок они ждли, Жюль и Иветт осмтривли поле, простирвшееся перед ними, и пытлись нйти охрну и оценить ее возможности.

- Стрнно, - скзл Жюль. - Охрн не тк уж многочисленн. Им же должно быть известно, что мы нпрвились сюд.

- Полгю, это облегчит ншу здчу, - произнесл Хелен.

Иветт покчл головой.

- Охрн, которую не видишь, горздо опснее.

Нступил ночь, признков чрезвычйного положения не нблюдлось. Кждя секунд промедления был смерти подобн. Жюль и Иветт решили действовть.

Первым делом ндо было добыть оружие. Они подобрлись к вышке, нходящейся в отдлении от других, и приготовились к штурму.

Хотя Пятниц жждл деятельности, д'Алмберы убедили ее остться внизу и в случе чего предупредить их свистом.

Жюль и Иветт бесшумно крбклись по противоположным сторонм метллической конструкции, держсь з внты и переклдины. Достигнув верх, они увидели трех человек, которые вели себя тк, будто не ждли никких неприятностей. Это обеспокоило Жюля; безусловно, хозяев Убежищ не могли не понять, что эт троиц из СИБ попытется бежть через космопорт. Почему же охрн был ткой млочисленной?

Во всяком случе, следовло воспользовться блгоприятной ситуцией, пок он существовл. Жюль поймл взгляд сестры и сделл ей знк приготовиться. Через секунду двое деплейнин кинулись в бой.

Перелетев через огрждение, они нпли н стржников. Жюль свлил одного удром кулк в челюсть. Иветт ннесл второму удр по почкм, тот согнулся от боли, и он прикончил его удром по шее. Жюль удрил третьего в солнечное сплетение. Стржник охнул и нчл пдть н Иветту. Он рзвернул его и ннесл в лицо "удр милосердия". И полминуты не прошло, кк д'Алмберы зхвтили вышку.

Агенты были удивлены, что охрнники были вооружены только блстерми.

- Кжется, они решили действовть нверняк, - скзл Иветт. Жюль кивнул. Если и остльня охрн вооружен тк же, их бегство будет сопряжено с большим риском.

Они спустились вниз, и Жюль вручил Хелене блстер. Зтем все трое нпрвились через поле к ближйшему корблю, готовому к полету.

Из-з мягкого климт Убежищ знчительня чсть грузов, выгружвшихся из корблей, оствлсь сложенной по крям поля в ожиднии сортировки и только потом отпрвлялсь н склды. Поэтому прострнство между воротми и корблями предствляло собой нстоящий склд из ящиков, клетей, корзин и контейнеров. Они создвли неплохое укрытие, тк что пок троице удвлось продвигться незмеченной.

Свет прожекторов высветил группу охрнников, изготовившихся к тке, Иветт первя зметил их.

Они бросились к последнему ряду ящиков, дльше шло пустое прострнство до смых корблей. Обсудив обстновку, решили пересечь это рсстояние одним стремительным броском между вспышкми прожекторов. Они ждли, пок погснут прожектор, чтобы кинуться вперед, когд в двдцти метрх от них появился отряд охрнников. Они выстроились в ряд и приготовили свои блстеры, поджидя беглецов.

Осторожность был отброшен - их присутствие уже ни для кого не было секретом.

- Руб! - крикнул Иветт, предупреждя брт, и, подскочив к Хелене, грубо отбросил ее н штбель клетей, который, рспвшись, прикрыл девушку.

Услышв возглс сестры, Жюль рвнулся в сторону ткующих, двигясь зигзгми и не двя прицелиться в себя. Он врезлся в штбель ящиков, те посыплись н него. Ящики приняли н себя огненные лучи блстеров. Некоторые из них згорелись. Жюль выбрлся из звл, чтобы ответить огнем н огонь.

Он окзлся перед тремя мужчинми и одной женщиной, которые вели по нему огонь. Со скоростью, доступной немногим дже среди жителей плнет с большой силой тяжести, он кчл мятник, уворчивясь от лучей и лишь получил несколько незнчительных ожогов, пок не зметил штбель из метллических ящиков, которые могли дть ему хоть ккое-то укрытие. Он нчл стрелять. Один охрнник упл. Другие мгновенно прекртили стрельбу и сми стли искть укрытие.

Жюль воспользовлся передышкой в несколько секунд, выскочил из укрытия и понесся по проходу со скоростью, которя любого привел бы в изумление. У его вргов не было времени н изумление; они только поняли, что он вмиг окзлся н пределе досягемости для их блстеров, к тому же кк движущяся мишень. Попсть в него было прктически невозможно, и они бросились з ним в погоню.

Жюль стрлся отвлечь преследовтелей от женщин, чтобы у них было больше шнсов убежть. О себе он думл меньше всего. Его собствення смерть мло знчил, если в конечном итоге он служил делу укрепления Империи.

У Иветты и Хелены были свои проблемы. Они видели, что Жюль отвлек по крйней мере нескольких стржников. Но сколько придется н них? Их шнс н спсение - в движении.

- Пошли! - шепнул Хелене Иветт. - Стоять опсно.

Хелен сделл героическое усилие и поднялсь н ноги. Ее волосы зкрывли ей глз, он едв рзбирл, куд идет. Иветт вел ее з РУКУ

Иветт перестл плнировть действия, полгясь н свою рекцию. Если он не спсет, то уже ничто не поможет.

Перед ней возник силуэт человек. Иветт инстинктивно выстрелил, и человек упл. Теперь их появилось несколько. Иветт с силой оттолкнул Хелену в сторону с линии огня и нчл тнец мятник.

Слев поднялсь стен огня. Ккие-то ящики н этом учстке, - видимо, содержли горючие мтерилы, и луч блстер восплменил штбель.

Иветт здыхлсь от дым, дым ел глз. Когд он вновь смогл что-то видеть, обнружилось, что Хелены нет рядом.

Сквозь выступившие слезы с трудом рзглядел, кк брыкющуюся Хелену тщили охрнники. Иветт бросилсь к ней, но путь ей прегрдили упвшие горящие ящики. Ее оплило огнем. Когд он вновь пришл в себя, Хелены не было.

Он бежл, стреляя в охрнников. С кждой секундой, кзлось, их стновилось все больше, энергозпс ее оружия подходил к концу. Тогд он схвтил оружие убитого охрнник и побежл дльше.

Все поле сейчс было злито светом и оцеплено охрнникми. Он слышл их крики тм и тут: они координировли свои действия. Судя по всему, их было человек пятьдесят.

Впервые в жизни Иветт почувствовл отчяние. Вряд ли он сможет одолеть в одиночку пятьдесят вооруженных людей или ускользнуть от них. Дже вместе с бртом, борясь спиной к спине, им было бы трудно победить при соотношении сил один к двдцти пяти.

Иветт чувствовл не стрх. Он двно приучил себя к мысли о смерти. Ее угнетл мысль, что он не спрвилсь со своим зднием. Умереть, добившись успех, было слвным концом; умереть побежденной было позорно.

Он услышл рев мотор и пронзительный визг шин. Из ниоткуд появился лимузин. Он был черный, длиной метров в пять и шириной около трех. Он приближлся с головокружительной скоростью, рзбрсывя н своем пути штбеля клетей и ящиков.

Лимузин остновился прямо перед ней, одн из боковых дверей открылсь. Иветт поднял свой блстер, готовя выстрелить, но что-то остновило ее.

- Быстро, сдитесь! - крикнул водитель.

Он нырнул в втомобиль, и тот рвнул вперед н полной скорости.

Водитель упрвлял мшиной с ткой безрссудной отвгой, что он был уверен - з рулем брт. Но Иветт ошиблсь.

Человек з рулем был не кто иной, кк Пйс Нев.

ГЛАВА 10

ДОПРОС

Тысячи мыслей пронеслись в голове Иветты, возникли сотни вопросов, н которые должен был ответить Нев. Н время он отложил их. Сейчс было невжно, ккие преступления совершил Нев; он спсл ее от охрнников, и это было глвное. Позже, в более удобный момент, можно будет вернуться к ним.

Поэтому вместо блгодрности или вопрос, что он здесь делет, ее первыми словми были: "мой брт", Нев кивнул головой.

Появление лимузин ошеломило охрнников. Это был один из их втомобилей, но почему он тк вел себя? Поняв, в чем дело, они стли посылть в его нпрвлении лучи блстеров, но те отлетли от его метллических боков, не причиняя вред: втомобиль имел достточно прочную броню, чтобы выдержть огонь ручного оружия. Были, првд, несколько опсных выстрелов, которые могли попсть в Нев, но он отклонялся то в одну, то в другую сторону с ткой быстротой, что стржники не могли срегировть и прицелиться точно.

После тридцтисекундной бешеной езды они приблизились к группе охрнников, преследующих, подобно своре собк, ккого-то человек. То был Жюль. Пок ему удвлось увертывться, но он был н пределе своих возможностей.

Нев нпрвил втомобиль н группу стржников с тыл, откуд те не ожидли нпдения. Они мгновенно рссеялись, чтобы не быть рздвленными. Нев пронесся мимо них и остновил мшину перед Жюлем. Иветт, открыв дверцу, крикнул:

- Сюд!

Второго приглшения Жюлю не потребовлось. Иветт подвинулсь н сиденье ближе к Неву, освобождя место для брт. Нев до предел выжл кселертор. Он рзвернул втомобиль и помчлся к воротм космопорт со скоростью 175 километров в чс, сметя все н своем пути. Он очутился з воротми прежде, чем охрн смогл добрться до собственных втомобилей и пуститься в погоню.

Грст был зол н себя. "Я переоценил их н этот рз, - думл он. - Я считл, они здесь потому, что узнли обо мне. Они ничего не знют. Они просто исследовли смо Убежище".

Он был блгодрен небу з то, что у него во глве службы безопсности стоит ткой человек, кк Ролинг. Если бы он подчинилсь его рспоряжениям, то трое из СИБ выбрлись бы отсюд, и он выглядел бы сущим идиотом в глзх Леди А. Ролинг действовл с похвльной скоростью; по первому сигнлу тревоги, поступившему из порт, он мобилизовл почти весь свой персонл н поимку шпионов. Только блгодря ей был зхвчен Хелен фон Вильмен-хорст. Двое деплейнин бежли, но не по вине Ролинг: никто не мог ожидть вмештельств, по-видимому, четвертого гент СИБ.

Говоря с ним по интеркому, Ролинг извинилсь з это, но зверил его, что ее люди прочесывют весь город, и никому не удстся ускользнуть от них. Грст кивнул, зня основтельность Ролинг, и спросил:

- Могу я осмотреть мое приобретение? Пришлите ко мне Хелену фон Вильменхорст.

Хелену вктили в комнту. Он был привязн к креслу, чтобы не сбежл. При виде Грст девушк впл в шок:

- Боже мой!

- Знчит, вы узнли меня, Вш Светлость? Обртившись к ней тк, Грст хотел покзть, что для него секретов нет.

- Я... я видел вши фото. Вы Грст. Но... но вы же мертвы.

- Преувеличенный, но весьм удобный слух. Без сомнения, вши деплейнинские друзья описывли мою кончину во всех подробностях.

Хелен молчл.

- Но они этих подробностей кк рз и не знли. Когд я убегл, я поскользнулся и упл в чн с химиктми. Однко для удобств рбочих были предоусмотрены мостки, проходящие по крю чн. Я приземлился н них и добежл до здней двери прежде, чем кто-нибудь успел зсечь мой мневр. Все были убеждены, что я упл в химикты и рстворился. Я не видел смысл рзубеждть их в этом. Я покинул Весу. Нлдил некоторые свои конткты, я стл в конце концов глвой здешней оргнизции.

Он подошел к Хелене, подвинул стул и сел рядом с ней.

- Теперь, когд я был нстолько любезен, что рсскзл вм кое-что о себе, может быть, вы ответите тем же. Что вы делете здесь?

Хелен только смотрел н него.

- Я зню, что вы герцогиня Хелен фон Вильменхорст, глвный дминистртивный помощник Шеф СИБ, Но есть еще многое, что мне неизвестно и нужно знть. Нпример, кто вши друзья и что ожидть от них.

Хелен продолжл молчть.

Грст вздохнул и поднялся.

- Я и не предполгл, что вы будете говорить. Персонл СИБ имеет прекрсную трдицию не рзглшть информцию дже под пыткой. Говорят, вм прививют иммунитет против рзрешенной при допросх сыворотки првды. У меня остется только один выход.

Он подошел к столу и из верхнего ящик вынул шприц для подкожной инъекции, нполненный бесцветной жидкостью. Хелен не сомневлсь, что это нитробрб. Под его воздействием он скжет Грсту все, что он хочет знть, и у нее будет только пятьдесят процентов шнсов выжить, дже если Грст решит оствить ее в живых.

- Не ндо, - скзл он. - Я буду говорить.

- Очень хорошя новость, Вш Светлость. Но н этой стдии нших отношений не очень првдоподобня. Вы будете говорить очень глдко и очень нечестно, пересыпя ложь минимльной првдой, чтобы я вм поверил. Я думю, будет лучше, если я все же воспользуюсь проверенным способом.

Когд он приблизился к связнной девушке, он попытлсь уклониться, но безуспешно. Грст сделл инъекцию ей в руку, и через несколько секунд он погрузилсь в глубокую кому, которя был первым этпом действия препрт. Через двдцть минут он придет в полусознтельное состояние и скжет ему все, о чем он спросит.

Грст приготовился ждть.

Неподлеку от космопорт трое беглецов столкнули укрденный втомобиль под откос. Поскольку все трое были жителями плнет с большой силой тяжести, они могли бежть с большой скоростью и вскоре были достточно длеко от втомобиля. Ккое-то время они были в относительной безопсности.

Они укрылись в переулке позди мгзинов, зкрытых н ночь, и стли решть, что делть дльше. Жюль был обеспокоен подобным оборотом событий и здвлся вопросом, что все это знчило. Он пок и двумя словми не обмолвился с Невом, но Сейчс, когд появилсь возможность, он желл бы узнть кое-ккие детли.

- Я, конечно, блгодрен вм з нше спсение, - нчл он, - но хотел бы знть, кким обрзом из всех возможных мест в Глктике вы окзлись н здешнем космодроме.

- Я не думю, что вы поверите мне, если я скжу, что просто был поблизости и зглянул н огонек, - скзл Нев с простодушной улыбкой. Жюль никк не прорегировл, и улыбк Нев погсл. - Хорошо, я скжу вм првду. Я немного устл от этой плнеты и хотел отпрвиться дльше. Полгю, скзлись мои цыгнские гены... Я был у космопорт, прикидывя, кк лучше проникнуть туд, когд н поле нчлсь перестрелк и пожр. Я увидел, что вы в беде, и подумл, что смогу помочь.

- Исключительно по доброте душевной? - съязвил Жюль.

- Глвным обрзом, рди вшей сестры, - прировл игрок. - Я беспокоюсь о... ну, о ее блгополучии.

Жюль хмыкнул, Иветт отвернулсь, тк что Нев не увидел выржения ее лиц.

- Что с вми обоими? Я только что спс вм жизнь, вы вместо блгодрности нчинете критиковть меня. Вм не пришло в голову, что я теперь тоже в большой опсности из-з этого? Что вы хотите от меня?

Жюль посмотрел ему прямо в глз.

- А кк нсчет кое-ккой првды для рзнообрзия?

- Что вы имеете в виду? Нступил очередь ньюфорестинин отвести взгляд.

- Я имею в виду, что вше имя не Пйс Нев, - нчл Жюль. - Иницилы н вшем носовом плтке ПБ.

- У меня много имен. Необходимость вынуждет...

- И я видел, что вы сделли с Роу Крнери, - зкончил Жюль ледяным голосом.

В воздухе повисло молчние, Нев нпрягся, несколько рз сжл и рзжл кулки. Нконец повернулся спиной к ним.

- Я не обязн двть ккие бы то ни было объяснения грбителям, - произнес он грубо.

Иветт схвтил его з руку и, рзвернув лицом к себе, спросил:

- А кк же я? Мне вы тоже ничего не объясните?

Они стояли с непроницемыми лицми и смотрели в глз друг другу. Нев сдлся первым. Он опустил взгляд. Его плечи поникли.

- Хорошо, Ярмилл, - произнес он голосом, близким к шепоту. - Только рди вс. Он сел н крй мусорной корзины.

- Вы првы в отношении моего имени - по крйней мере, нполовину. Мое первое имя Пйс, второе Бейвол. Я действительно с Ньюфорест и лишь в течение последних двух лет был игроком. Возможно, я бы никогд не покинул Ньюфорест, если бы не Роу Крнери.

В то время я был обручен с крсивой девушкой по имени Мири. Я не стну утомлять вс рсскзом, кк я любил ее. Мири возврщлсь н Ньюфорест с Аппени. У нее было знчительное состояние, в основном из дргоценностей, которые он хрнил в личном сейфе, специльно устновленном в ее кюте. Он был единственной н борту корбля, кто знл, кк он открывется.

Пирты зхвтили корбль нездолго перед прилетом н Ньюфорест. Они убили кпитн, когд тот поклялся, что не знет, кк открыть сейф. Мири повезло меньше.

Они... допршивли ее, мягко говоря. Мири всегд был упрямой: он откзлсь говорить. Пирты торопились и применяли примитивные, но очень болезненные пытки. В конце концов им пришлось отступиться и бежть. Дргоценности уцелели, но что они сделли с Мири!

Ньюфорестинин сжл кулки и зкрыл глз. Он тяжело дышл. Н лбу выступили кпельки пот.

- Это было ужсно. Ее отвезли в госпитль н Ньюфоресте. Меня не пускли к ней, пок не смыли с нее кровь. Но дже после этого... дже после этого...

Он вынужден был змолчть, пок вновь не овлдел собой.

- Он умирл три дня. Я почти все время нходился с ней. Они нпичкли ее болеутоляющими средствми, но это мло облегчло ее стрдния. В глзх ее были ужс и боль...

Нев не сдержлся и рзрзился рыдниями. Иветт подошл к нему, обнял и крепко прижл к себе. Пйс Бейвол спрятл лицо у нее н груди. Иветт говорил ему тихие успокивющие слов. Жюль смущенно стоял в стороне.

Нконец, Бейвол поднял голову.

- Я должен извиниться, - хрипло пробормотл он. - Я тк долго носил это в себе, что вот...

- Я понимю, - успокоил его Иветт. Бейвол помолчл, откшлялся и продолжил:

- В минуты просветления он достточно хорошо описл мне вожк пиртов. Упомянул подвеску, которую он носил н серебряной цепочке. Когд он... умерл, я поклялся отомстить з ее смерть. Помните, я говорил вм, что мы н Ньюфоресте очень бережем нших женщин. Этот пирт совершил непростительный грех. Он причинил огромные стрдния девушке, которую я любил. Из-з него он умерл.

Я поклялся отомстить. Я покинул дом и нчл выслеживть этого монстр. Я узнл его имя - Роу Крнери. Однко выйти н него было не тк-то легко. Я принял имя Пйс Нев, стл вести жизнь игрок и бездельник - я убедился, что люди откровеннее с человеком из их среды.

- Крнери путешествовл с плнеты н плнету, что очень зтрудняло его поиски. Я следил з ним, о чем он дже не подозревл. Нконец, он прибыл н Кордобу. Я был уже готов рзделться с ним, но он решил приехть сюд, н Убежище. У меня не было другого выход, кроме кк следовть з ним. Я не осмеливлся убить его н корбле; тм было мло людей, н которых могло псть подозрение, и меня быстро бы рскрыли. Здесь у меня было больше шнсов ускользнуть незмеченным. - Он посмотрел прямо в лицо Жюлю. - Но клянусь вм: Крнерл - единственный, кого я убил з всю мою жизнь. И не сожлею об этом. После того, что этот мерзвец сотворил с Мири...

- Минуту, - скзл Жюль. - Вы говорили нм н корбле, что убили кого-то н Кордобе и должны были спешно покинуть плнету, потому и отпрвились н Убежище.

- Я солгл. Когд я узнл, что Крнери собирется н Убежище, я понял, что мне нужно ввязться в ккую-нибудь неприятную историю, чтобы попсть сюд. Я последовл з двумя головорезми, рботвшими н влдельц одного кзино, и видел, кк они убили кого-то, кто, видимо, пытлся скрыться, не уплтив долг. Потом я подстроил против себя ложное обвинение в убийстве, оствив отпечтки пльцев и еще кое-ккие улики, чтобы полиция подумл, что это сделл я. Это был мой пропуск н корбль. Я столько врл вм рньше, что вы можете сейчс не поверить мне, но клянусь, это првд.

Иветт серьезно посмотрел н него.

- Я верю вм.

Он повернулсь к брту. Н лице ее было ткое выржение, что он не посмел возрзить ей.

Жюль здумлся. Объяснение Бейвол выглядело логичным и проясняло многое. И недвняя эмоционльня вспышк его был искренней, Жюль не сомневлся в этом. И хотя он не опрвдывл кроввого убийств Крнери, но не мог и осуждть Бейвол з это - в подобных обстоятельствх он, может быть, поступил бы тк же. Он предствил себе, что кто-то сделл бы то же смое с его невестой, Вонни Руменье, и содрогнулся. Кроме того, Бейвол рисковл своей жизнью, спся их. Это чего-нибудь д стоит.

- Хорошо, - Жюль кивнул, - я верю вм.

- Я бы тоже хотел кое-что выяснить, - скзл Бейвол, - Теперь, когд вы знете все обо мне, я ожидю првды от вс. После истории в космопорте, после этого допрос с пристрстием, который вы мне устроили, я чувствую, что вы не просто грбители.

- Мы действительно грбители, которых искл полиция н Кордобе, - скзл Иветт, уклоняясь от прямого ответ.

- Но это не является вшей нстоящей профессией, не тк ли?

Жюль должен был отдть должное Бейволу: этот человек был не глуп.

- Боюсь, пок мы ничего больше скзть не можем.

Бейвол посмотрел н Иветту, которя только покчл головой.

- Пожлуйст, не спршивйте, - попросил он.

Ньюфорестинин пожл плечми.

- Тогд н время я остюсь игроком, вы двумя грбителями, и все мы бежли, опсясь з нши жизни. Мы не можем дольше сидеть здесь, поэтому полгю, нм нужно соствить ккой-то плн - либо мы скрывемся, либо кк можно быстрее отбывем с этой плнеты.

Иветт покчл головой.

- Нм нужно еще кое-что сделть, прежде чем мы сможем покинуть ее. Нш друг в беде.

- Д, я видел с вми ккую-то женщину. Жюль положил руку ему н плечо.

- Д, мы должны ее спсти. Но вы уже сделли для нс больше, чем мы имели прво ожидть. Вы можете уйти и испытть собственные шнсы н удчу.

Бейвол отрицтельно покчл головой.

- Теперь это уже слишком поздно. Охрн будет думть, что я с вми, поэтому будет охотиться з мной тк же рьяно. Нши судьбы связны, - к добру это или нет. - Он посмотрел н Иветту долгим взглядом. - Пок смерть не рзлучит нс.

- Тогд добро пожловть в ншу комнду, - скзл Жюль.

- Вероятно, они будут держть Хел... ншего друг в ндежном месте, скорее всего в штб-квртире. Они знют, что мы придем з ней, потому оргнизуют смую прочную оборону, н ккую только способны.

- Вы знете, где их штб-квртир? - спросил Бейвол.

- Думю, д, - ответил Иветт. - Кроули Дйв 666. Туд ндо отпрвиться в первую очередь.

- Соглсен, - скзл Жюль. - И лучше сделть это побыстрее, поскольку у нс не будет никких шнсов, если они зхвтят нс в этом переулке.

ГЛАВА 11

ИГРА С ОГНЕМ

Грст был буквльно потрясен ценностью информции, которую ему удлось добыть от несчстной Хелены. Чем глубже он копл, тем больше узнвл о вжнейших секретх Службы Имперской Безопсности. Он стл еще больше увжть СИБ.

"Подумть только, использовть Глктический Цирк для зсылки гентов н любую плнету! - думл он. - Способности д'Алмберов поистине невероятны особенно Жюля и Иветты. И все же, если бы я не действовл тк глупо, я мог бы покончить с ними уже сегодня вечером".

Он понимл ткже, что не все потеряно: пок эт девушк нходится у него в рукх, они сми придут к нему. Пусть приходят, он готов к встрече.

Хелен бессильно лежл в своем кресле после почти двухчсового допрос. Он нходилсь в коме, которя продлится по крйней мере двдцть чсов. Это был последняя стдия действия нитробрб. Либо он выйдет из комы в конце этого период, либо тихо перейдет в небытие. Грст ндеялся, что девушк выживет - он еще может пригодиться, - но он не стнет проливть слез, если он умрет.

Он встл с кресл и потянулся. Ноги зтекли от долгого сидения. Ему нужно подумть нд очень вжными вещми. Хотя Леди А скзл ему, что ее оргнизция знл фктически все, что делл СИБ, он сильно сомневлся, что ей было известно о д'Алмберх и Цирке. По словм Хелены, эт информция был нстолько секретной, что ее никогд не зписывли и не вводили в пмять компьютер; ее передвли только н словх, и знли всего несколько человек в СИБ и, конечно, Имперторскя семья.

Теперь он влдел ключом, о существовнии которого другие дже не подозревли. Он понимл, что знние - это влсть. По существующим првилм, он должен немедленно вызвть Землю и поствить в известность Леди А о добытых им сведениях. У него не было ее точного номер; кк всегд, он должен был оствить сообщение в безличной мшине, Леди А свяжется с ним, когд ей будет удобно. Он объяснял ткой порядок тем, что, если его схвтят, он не сможет нвести кого-нибудь н ее след. Хотя, впрочем, он подозревл, что он хотел ткже держть его н рсстоянии в деловом плне.

Но он уже знл, что ни о чем не сообщит ей. Если он имел секреты от него, то он впрве иметь свои. Нверняк существует путь нжить себе кпитл н этих его новых знниях, нужно только порскинуть мозгми.

Но это мысли н будущее. Он зствил себя сосредоточиться н днном моменте и днном месте. Жюль и Иветт д'Алмбер все еще н свободе и нходятся где-то н Убежище вместе с их тинственным союзником, которого не знл дже Хелен. Трое людей, двое из которых лучшие во всей Глктике генты СИБ, и один - совершенно неизвестный. Но если дже его мстерство было рвноценно мстерству д'Алмберов - быть лучше их он, конечно, не мог, - все рвно они были в безндежном меньшинстве. Дже после побоищ в космопорте Грст все еще имел более сотни вооруженных людей. Этого было более чем достточно, чтобы спрвиться с тремя людьми.

Он вызвл по интеркому Ролинг. Когд ее лицо высветилось н экрне, спросил:

- Кк тм охрн?

- В порту рботет удвоення смен, удвоення смен здесь, в штб-квртире, остльные знимются поиском.

- Поисковую группу пришлите сюд. Нши друзья должны сми прийти к нм, если хотят получить девушку, именно это они и хотят. Нм нужно сконцентрировть, не рспылять нши силы.

- Хорошо, - Ролинг зписл рспоряжение н листе бумги. - Что-нибудь еще, сэр?

- Д, снимите всю внешнюю охрну с этого комплекс.

- Сэр?!

- Не стоит срзу обескурживть их; пусть проникнут сюд, внутрь. Хорошя ловушк должн быть, кк путин пук - легко попсть и очень трудно выпутться.

- Хорошо, сэр. Я сделю это сейчс же.

Д'Алмберы и их новый союзник пробирлись по окринным улицм н Кроули Дрйв. Кк он и говорил, это было недлеко от космопорт. Они не встретили никкого сопротивления н своем пути, что очень беспокоило Жюля.

Здние по укзнному дресу было низким, длинным, покршенным в белое строением, к которому примыкло несколько других, точно тких же. Оно стояло метрх в сорок от дороги. Вокруг здния был возведен огрд высотой не более полутор метров. Фсд не имел никких укршений. Дверь был ткой узкой, что могл впустить только одного человек з рз. Н нружной стороне здния не было окон.

- Проникнуть внутрь будет не тк-то просто, - консттировл Жюль. - Не можем же мы просто входить туд поодиночке у всех н виду.

- Может быть, н крыше есть люк, я видел, кк туд сдились геликоптеры, предположил Бейвол.

- Но площдк хорошо освещен, и нм не удстся пересечь ее незмеченными, - возрзил Жюль.

- Должно ж быть что-то еще, - скзл Иветт. - А что они делют в экстренных случях? Должны быть ккие-то средств доствки большого количеств людей сюд и вывоз их обртно. Тот, кто плнировл все это, вряд ли уж был тким бездрным.

- Но я не вижу ничего, что могло бы хоть отдленно свидетельствовть об этом, - зметил Бейвол.

Они змолчли, нпрягя зрение в попыткх рзглядеть детли здния. Нконец Иветт проговорил:

- Кстти. Мы здесь несколько дней, и я что-то не припомню, чтобы мне довелось видеть втомобили, подобные тому, н котором вы спсли нс. Ничего, кроме этих чертовых колымг, движущихся со скоростью пятндцть километров в чс. Между прочим, где вы его ншли?

- Несколько стржников подъехли в нем и оствили его готовым к движению, - объяснил Бейвол. - Не зню, откуд они взялись, д я и не собирлся здвть вопросы этому троянскому коню, тем более что он окзлся тк кстти.

- Улицы не приспособлены для него, - зметил Жюль. - Бессмысленно использовть подобные роскошные мшины н тех же улицх, по которым ползют эти убогие тихоходы, которые зствляли бы ползти их черепшьим шгом.

- Знчит, - продолжил Иветт нить рссуждений, - для лимузинов нужны специльные дороги.

- Я что-то их не видел, - протянул Бейвол.

- Верно! - воскликнул Иветт. - А это ознчет, что они рзмещются тм, где их никто не видит.

- Под землей? - догдлся Жюль.

- Похоже н то, - кивнул Иветт.

- Могу себе это вообрзить - целя сеть дорог под городом, рсходящихся подобно спицм колес, возможно, от этой штб-квртиры, - Жюль с энтузизмом рзвивл догдку.

- С дугми, через определенные интервлы пересекющими рдиусы. И должны быть хорошо змскировнные выходы н поверхность. Тким обрзом отряды охрнников могут доствляться из штб-квртиры в любое место з считнные минуты.

- Неужели все это можно сделть под землей? - спросил Бейвол.

- Вы, очевидно, никогд не были н Весе, инче не здли бы подобного вопрос. Вся эт лун изрешечен подземными туннелями и пещерми. Эт технология существует столетия. Где вы скрывлись?

- Н Ньюфоресте, - смущенно ответил Бей-вол. - Мы тм несколько провинцильны. Жюль нчинл терять терпение.

- Лучший плн нпдения, - нчл он, - проигнорировть эту дверь. Это верня смерть - идти туд. А вот подземным лбиринтом, достточно сложным, кким ему и ндлежит быть, стоит попробовть. Мы нйдем ккой-нибудь способ проскользнуть туд.

- Если только обнружим вход в подземную систему, - зметил Иветт.

- Но дже если мы попдем куд ндо, вокруг вшего друг будет плотный кордон охрны, - возрзил Бейвол. - Мы не сможем пробиться через эту стену.

- Мы можем зняться обеими проблемми одновременно, - уверенно скзл Жюль. - У меня есть плн.

Через полчс в отделе безопсности и всей штб-квртире ревели сирены тревоги. Джинд Ролинг нжл несколько кнопок н нстольном пульте, чтобы выяснить причину. Почти в тот же момент Грст вызвл ее по интеркому. Он могл знимться этими двумя оперциями одновременно: все еще продолжя поиск информции, Джинд ответил боссу:

- Д, сэр?

- Что происходит, черт возьми?

- Одну секунду, сэр, - информция поступл, пок он говорил. - Сейчс поглядим. В трех жилых здниях в рзных концх город возникли пожры.

- Три? Подходящее число. Похоже, нши друзья искусны в поджогх, кк и в ннесении увечий.

- Д, сэр. Послть пожрные комнды?

- Нет.

- Но, сэр?!

- Мы не можем никого послть. Именно этого они и хотят - чтобы мы рспылили нши силы, и вот тогд они и ткуют нс. Мы должны оствться сильными, если хотим победить.

- Но клиенты...

- Сейчс нужно зботиться о себе. Ролинг бросил в сердцх:

- Есть, сэр, - и рзъединил линию интерком. Он просто не знл, что и подумть. Через пятндцть минут нчлись еще три пожр. Потом еще три. И еще. Ролинг вызвл кбинет Грст. - Сэр, нм нужно что-то делть с этими пожрми.

- Абсолютно ничего. Мы не можем ослбить охрну в штб-квртире. Ролинг потерял терпение.

- Прошу прощения, сэр, - скзл он в холодной ярости, - но, черт возьми, что проку зщищть эту штб-квртиру, если весь город сгорит дотл?

- Мы должны зствить их прийти к нм и уничтожить. Это жизненно вжно.

- Пожлуйст, объясните мне, в чем эт вжность. Я умирю от любопытств.

Грст не рискнул доверить этой женщине информцию о том, что эти генты являются смыми первоклссными в СИБ; он знл, что он сообщит об этом Леди А при первой же возможности, и он лишится монополии н эту информцию.

- Смерть этих людей будет, в конечном счете, горздо вжнее десятк Убежищ.

- Но почему, сэр?

Нстл очередь Грст потерять терпение:

- Потому, что я дю вм прямой прикз, вот почему! Если вы не подчинитесь ему, я нйду кого-нибудь еще, кто его выполнит! - И он отключил интерком.

Глв службы безопсности несколько секунд сидел, глядя в прострнство и пытясь нйти смысл в прикзниях босс. Нконец, он пришл к выводу, что они не имеют никкого смысл; ее босс просто обезумел с появлением этих гентов СИБ. Он не может принять объективного решения. Никкие три человек, будь они семи пядей во лбу, не стоят того, чтобы из-з них сгорел целый город.

"Меня поствили во глве службы безопсности всей этой плнеты, - думл он. - Было бы предтельством с моей стороны позволить городу сгореть дотл по прихоти сумсшедшего". Недвно он не подчинилсь прямому прикзу и окзлсь прв. Сейчс ндо поступить тк же.

Взяв свой микрофон, он передл прикзы своим людям. Дв отряд должны остться в центре, один - в космопорте. Остльные должны взять противопожрное оборудовние и отпрвиться н борьбу с пожрми, бушующими по всему городу.

Немного подумв, он решил и см пойти н линию обороны, чтобы не сидеть у интерком в прямой досягемости Грст. Что ксется Грст, то до этого нормльный человек превртился, по ее мнению, во взбесившегося прноик. Мысленно он сделл для себя зметку, чтобы сообщить о его поведении Леди А при первой же возможности.

"Дв отряд должны спрвиться с зщитой штб-квртиры от трех человек", думл он, беря свой блстер и выходя из кбинет.

Определение "кромешный д" было бы слишком мягким, чтобы описть то, что творилось в городе.

Все пожры, устроенные д'Алмберми и Пйсом Бейволом, происходили в жилых здниях, где в это время ночи нходилось большинство обиттелей Убежищ. Хотя здния имели втомтические средств тушения небольших пожров, д'Алмберы знли тонкости искусств поджог и смогли быстро ознкомить с ними своего союзник. Зжженные ими пожры не поддвлись втомтическому тушению. Вскоре горели уже целые здния, жители, спся свои жизни, покидли их.

Охрнники, однко, не спешили н пожры, их вообще нигде не было.

- Должны же они когд-нибудь появиться, - рссуждл Жюль, - инче им нечего будет зщищть.

Через чс кзлось, что огонь охвтил уже половину город. Грждне Убежищ метлись по улицм; здесь вообще не существовло системы вызов помощи, и рстерянность людей среди смертельной опсности перерстл в гнев и возмущение: они зплтили огромные деньги, чтобы попсть сюд, в трудную минуту их бросют н произвол судьбы.

Жюль и Иветт подогревли тмосферу. Они бегли в толпе и кричли: "Почему они нм не помогют? Почему они бросили нс в беде?"

Ткя тктик дл свои плоды: люди были готовы н все. Этим ндо было воспользовться в полной мере. Жюль и Иветт объяснили Бейволу свой плн.

- Вы умеете хорошо говорить, и влсти толком не видели вс в кчестве ншего помощник. Будоржьте людей и ведите их в тку н здние штб-квртиры. Они не стнут убивть вс н месте, кк убили бы нс. Пок мы будем действовть под землей, вы сможете держть их в нпряжении нверху. Иветт слегк коснулсь его руки. - Но, прошу вс, не лезьте сми в первые ряды, - добвил он потише, тк, чтобы слышл только он.

- Не беспокойтесь, я зписной трус, - улыбнулся Пйс. Он коснулся губми ее лб и побежл выполнять свое новое здние.

Жюль проследил з его уходом.

- Побольше бы нм тких трусов.

Иветт про себя улыбнулсь.

Но вот нчл прибывть охрн. Теперь охрнникм пришлось иметь дело не только с пожрми, но и с рзгневнными жителями. Пок они устнвливли оборудовние для борьбы с огнем, их нчли збрсывть кмнями - Пйс хорошо спрвлялся со своей рботой. Когд толп нклилсь до крйности, он предложил тковть сму штб-квртиру. Воинственный клич эхом рзнесся по улицм Убежищ.

Между тем Иветт и Жюль проследили, откуд появились мшины с охрнникми. Невдлеке были сооружения, которые снружи кзлись офисными здниями., фктически были только коробкми. Здняя сторон их могл откидывться, двя проезд втомобилям, проход людям.

Двое супергентов ждли у одного из тких входов, пок рзгрузят все пожрное оборудовние. Когд большя дверь нчл втомтически зкрывться, они незметно проскользнули внутрь и окзлись н верху широкого пндус. Он спусклся н пятндцть метров, потом вырвнивлся и преврщлся в широкий хорошо освещенный коридор.

В нижнем конце пндус стояли три длинных черных втомобиля, охрняемых двумя людьми. Они не ожидли опсности и мирно беседовли друг с другом, дже не глядя н пндус. Их блстеры нходились в кобурх.

Жюль и Иветт бесшумно скользили по пндусу, тесно прижимясь к стене, чтобы привлекть кк можно меньше внимния. Когд один из стржников случйно глянул вверх и увидел их, ему, кк и его пртнеру, было слишком поздно что-либо предпринять.

Две мощные деплейнинские фигуры нлетели н них, прежде чем они успели дотянуться до своего оружия. Жертв Иветты получил прямой удр в подбородок, который свлил охрнник без чувств; Жюлю пришлось повозиться. Однко колено в живот и удр ребром лдони по горлу отключили и другого сторож.

Агенты вскочили в ближйший втомобиль; Жюль сел з руль. Автомобиль рвнулся по крытой дороге к зднию штб-квртиры.

ГЛАВА 12

ВЫЛАЗКА НА УБЕЖИЩЕ

Они не встретили н пути никких препятствий. Все люди, без сомнения, были зняты борьбой с пожром и бунтовщикми нверху. А основня групп охрны, видимо, сосредоточилсь у комндного центр.

Жюль вел мшину, пок не увидел примерно метрх в ст впереди глвный терминл. Остновив мшину, он произнес:

- Думю, дльше нм лучше идти пешком. Тк у нс будет больше возможностей для мневр.

Они выбрлись из втомобиля и побежли по коридору, пок не достигли очередного пересечения дорог. Тм, под большим сводчтым куполом окзлсь широкя деревяння дверь, перед которой стояли три охрнник. Еще по одному стржу нходилось в непроницемых для блстеров будкх по обе стороны двери. Оружие в будкх было устновлено снружи, тк что стрж могл стрелять, см оствясь неуязвимой.

- Мы можем срзить троих у двери, - шепнул Иветт, - но эти двое в будкх будут проблемой.

- Вернемся к мшине. У меня есть идея, - скзл Жюль.

Они помчлись обртно по коридору к их втомобилю. Когд они сели в него, Жюль скзл:

- Позботься о тех троих, что стоят снружи, потом держись крепко.

Он отвел втомобиль нзд по туннелю н полкилометр, чтобы дть ему прострнство для рзгон. А зтем н полной скорости рвнул вперед ко входу в штб-квртиру.

Охрн дже не успел понять, что происходит. Иветте потребовлсь все ее умение, чтобы з ткое короткое время выстрелить по трем мишеням. Нружные стржники пли жертвми ее смертоносного блстер.

Жюль не снижя скорости протрнил деревянные двери вход. Удр окзлся очень силен, но д'Алмберы были готовы к нему. Автомобиль змер - он выполнил преднзнченную ему роль.

Агенты выбрлись из рзбитой мшины. Будки, в которых нходились двое стржей, не были зщищены с тыл, д никто и не ждл нпдения оттуд. У стржников были личные блстеры, но не было времени воспользовться ими - тк стремительно действовли д'Алмберы. Вместо того, чтобы убить охрнников из блстеров, Иветт и Жюль решили просто вывести их из строя. Дв сильнейших удр, и они бесформенными грудми остлись лежть без сознния в своих будкх.

В подземном комплексе звыли сирены, но прошло еще несколько секунд, пок персонл службы безопсности понял, в кком секторе произошло ЧП. Это были секунды, которые д'Алмберы использовли с большой эффективностью. Простирвшийся перед ними коридор имел в длину метров семьдесят; они одолели его з пять секунд. В конце коридор окзлось еще несколько зкрытых дверей, но охрны возле них не было. Жюль и Иветт решили, что он, видимо, внутри.

Двое гентов рывком рспхнули двери и ворвлись внутрь. Тм их ждли пять человек с блстерми нготове, но деплейнин не тк просто было взять.

Иветт сбил одного - женщину - одним мощным удром в челюсть и срзу бросилсь н второго. Жюль тем временем схвтил одного мужчину и швырнул его н другого. Сил удр был тков, что об, хвтя ртом воздух, свлились н пол. Будь у Жюля вместо блстер стннер, он просто вывел бы этих двоих из строя н время - ему был отвртительн мысль об убийстве беспомощных людей, хотя он прекрсно понимл, что, когд они придут в себя, они будут предствлять для него смертельную угрозу. Но битв, вероятно, уже окончится, поэтому он сосредоточил свое внимние н остльных.

Иветт удрил кулком в живот своего второго противник, когд тот согнулся пополм, добил его ребром лдони по шее. Повернулсь, ищ новую жертву, и уперлсь взглядом в дуло мощного блстер.

Женщин, держвшя его, опоздл с выстрелом н ккую-то долю секунды. Одним резким удром првой ноги Жюль выбил из ее рук оружие и уже собирлся ннести ей сокрушительный удр, когд зметил н ее форме знки отличия, свидетельствоввшие о ее приндлежности к верхушке службы безопсности. Он будет полезной, нходясь в созннии, подумл он и изменил свое нмерение.

Женщин, носившя имя Ролинг, кк глсил ншивк н ее груди, умел постоять з себя. Он ннесл Жюлю мощный удр, который отбросил его н другой конец комнты. Но тут же получил от Иветты удр по почкм, согнулсь пополм, здохнувшись от боли, и ее вырвло н пол коридор.

Жюль уже был н ногх. Ему пришлось проглотить тот фкт, что он, опытный профессионл, не сумел блокировть удр, который свлил его с ног. Но сейчс было не до переживний - опсность длеко не миновл.

Он подбежл к корчившейся н полу женщине и рывком поствил ее н ноги.

- Вы зхвтили ншего друг. Мы хотим вернуть ее.

- Я... не зню, о чем вы говорите, - пробормотл Ролинг.

Иветг схвтил руку женщины и вывернул ее з спину.

- Я зметил, - скзл он, - что пмять восстнвливется со скоростью, прямо пропорционльной причиняемой боли. Если будете молчть, я переломю вм все кости.

- Он в... глвном офисе.

- Уже лучше. А теперь не хотите ли вы провести нс туд, сообщя по пути о всех возможных ловушкх?

Ролинг пытлсь сохрнить достоинство. Он здыхлсь, превозмогя боль, но смотрел н них с вызовом.

- Бог вы не боитесь, - промолвил он.

- Это ствит нс в один ряд с вми. Человек может ходить и говорить, лишившись левой руки, но если хотите все-тки сохрнить свою, пошевеливйтесь. Быстро! - тон Иветты не предвещл ничего хорошего.

Ролинг ничего не оствлось, кк только подчиниться. Он был достточно умной женщиной, чтобы понимть, что любой исход предпочтительнее смерти от рук этих двух деплейнин. Если дже вся эт оргнизция будет уничтожен и ей придется предстть перед судом, ее собственные преступления будут не столь серьезны, чтобы з них ее сурово нкзли. Тк что пок лучше смириться.

- Хорошо, - вздохнул он. - Сюд.

Из двери, рсположенной чуть дльше по коридору, выбежли еще трое охрнников с оружием в рукх и увидели д'Алмберов, которых им было прикзно убить н месте. Они уже приготовились стрелять, но, увидев своего шеф, зколеблись, не зня, кк поступить. Пок они стояли в нерешительности, Жюль скзл тихо Ролинг:

- Нм не приносит удовольствия убивть людей. Мы не хотим, чтобы это зкончилось кроввой бойней. Выбор з вми.

До них донесся шум дрки.

- Похоже, прибыло подкрепление, - зметил Иветт и добвил для ушей Ролинг: - Тм, нверху, нши люди устроили беспорядки, "и, думю, вш охрн был бы полезнее в городе, чтобы усмирить бунтовщиков.

Глв службы безопсности не имел желния умереть под перекрестным огнем.

- Нведите порядок тм, нверху! - крикнул он своим людям. - Это прикз! - Стрж, по-видимому, не решлсь оствить своего босс в столь зтруднительном положении, но помочь ей ничем не могл. Они молч повернулись и ушли.

Ролинг повел их по коридору к одной из дверей и прошл внутрь. Ее спутники последовли з ней. И тут он сделл попытку бежть. Но выстрел Иветты оплил ее ботинки. Ролинг вскрикнул и остновилсь.

- Не тк быстро, - предупредил Иветт. - Мы не хотели бы отстть от вс.

Ролинг подождл, пок пр приблизится к ней, и двинулсь дльше.

Следуя з ней по лбиринту коридоров, д'Алмберы поняли, кк им повезло с проводником - у них бы ушл целя вечность н поиски пути.

Пру рз они стлкивлись с охрнникми, но кждый рз Ролинг отсылл их нверх усмирять бунтовщиков. По звукм, доносившимся сверху, охрне пок не удвлось добиться успех. Пйс Бейвол прекрсно спрвился со своей здчей.

Нконец они остновились перед дверью, и Ролинг зколеблсь, когд ей велели открыть ее.

- Вы первя, - прикзл ей Жюль. - Ну, вперед.

- Не могу, - ответил женщин. - В этой комнте устроен ловушк.

- Ккя?

- К ручке подведен токоведущий провод, и стоит только открыть дверь, кк блстер, нпрвленный н нее, убьет всякого, кто войдет.

- Нельзя ли отключить его? - спросил Иветт.

- Можно, но у меня нет ключ. Он у Грст. Грст? Впервые генты СИБ услышли это имя в связи с этим делом. Иветт был в шоке.

- Знчит, во глве плнеты Грст? - спросил Жюль у Ролинг.

- Д, последних три месяц.

Жюль не знл, что и думть: он своими глзми видел, кк глврь шйки душителей упл в чн с химиктми - верня смерть. Н лице Иветты появилось выржение, которое Жюль видел н нем только рз - тогд. Это был смесь ненвисти, гнев и... чего? Жюль сомневлся, знл ли см Иветт, что он в тот момент испытывл.

Знчит, Грсту кким-то обрзом удлось выжить и прибыть сюд, чтобы возглвить новое преступное предприятие. Жюль отложил н потом рзмышления по этому поводу. Сейчс ндо было действовть.

- Есть ли ккой-нибудь другой путь, кроме этой двери? - спросил Жюль у своей пленницы. Ролинг отрицтельно покчл головой.

- Н этом уровне нет. Нужно снов пройти нверх и выйти н другую сторону.

- А к этому времени, - рссуждл Жюль, - все может случиться. Хорошо, отойдите в сторону. Посмотрим, нсколько эффективн эт ловушк.

Все трое встли сбоку от двери, и Жюль с Иветтой нвели свои блстеры н петли деревянной двери. Метллическя рмтур нчл плвиться под действием непрерывно поступющего тепл, и через минуту дверь рухнул под собственной тяжестью. Пдение двери рзорвло электрическое соединение, и тут же сквозь дверной проем н уровне тлии сверкнул луч блстер. Всякий, стоявший тм, был бы рзрезн пополм.

- Мне кжется, ничего стршного, - зметил Жюль, мгновенно оценив положение. - Ролинг, вперед, мы з вми!

- Но я не могу идти туд, меня убьет.

- Никто не говорит "идти", - усмехнулсь Иветт, - вы можете проползти н животе под этими лучми. Если, конечно, пол тоже не зряжен.

- Нет... нсколько я зню.

- Ну что ж, сейчс вы это узнете точно. Вперед!

Под угрозой оружия Ролинг легл н пол и переползл через упвшую дверь. Ничего не случилось, и он с большей уверенностью поползл к двери в дльнем конце комнты. Жюль и Иветт, видя ее невредимой, тоже легли и последовли з ней.

Через ту дверь он вползл в другой коридор, встл и оглянулсь. Жюль и Иветт все еще лежли н животх. Не теряя ни секунды, Ролинг повернул нпрво и побежл изо всех сил. Жюль выстрелил из блстер, но он уже скрылсь из вид.

- Черт возьми! - Жюль метнулся з ней следом. Ролинг был уже в конце коридор, недосягемя для блстер.

- Догони ее во что бы то ни стло! - крикнул Иветт. - Он соберет своих людей и приведет их сюд.

- А кк же ты?

- Я иду з Грстом. У меня к нему особый счет.

Жюль кивнул. Он знл, что ни он, никкя другя сил во Вселенной не может встть между ней и Грстом теперь, когд он вышл н его след.

- Хорошо, но будь осторожн, когд будешь открывть двери. - И он побежл з Ролинг.

Иветт мгновение постоял, рзмышляя. "Ролинг побежл нпрво, нверняк, чтобы увести нс от кбинет Грст", - подумл он и бросилсь в противоположную сторону.

Метров через сто коридор зкнчивлся тупиком. Спрв от нее было пять дверей. Одн из них т, которя ей нужн, но которя? Придется проверять все.

Первя комнт окзлсь комндным центром. В этот момент тм никого не было. Ролинг, должно быть, покинул его, чтобы смой быть в передних рядх. Может, им не хвтло людей? Беглый осмотр покзл, что здесь нет ничего интересного. Иветт продолжил поиск.

Вторя дверь окзлсь с ловушкой. Когд Иветт открыл ее, зрботл блстер, готовый испепелить любого входящего. Он проползл под лучом и окзлсь внутри комнты, которя тоже был пуст.

Третья дверь, без ловушки, вел в хорошо оборудовнные личные пртменты.

"Должно быть, здесь живет Грст", - подумл Иветт, обходя квртиру.

Когд следующя дверь упл от огня ее блстер, Иветт увидел Хелену, скорчившуюся в кресле у дльней стены. Он влетел внутрь с блстером низготовку, готовя выстрелить в любого, кто шевельнется.

Когд Иветт пересекл порог, фотоэлемент привел в действие мехнизм, который освободил тяжелый метллический блок нд ее головой. Любой нормльный человек был бы рздвлен этим куском метлл, но Иветт д'Алмбер, строго говоря, не был нормльным человеком. Сил тяжести н Убежище был примерно ткой же, кк н Земле, это ознчло, что смертельный груз пдл с ускорением 1 G. Иветт происходил с плнеты, где предметы пдли со скоростью, в три рз большей, потому успел соответствующим обрзом срегировть. Он отскочил в сторону. Мссивный блок все-тки зцепил ее плечо, боль пронзил руку, но Иветт остлсь живой.

Он бросилсь н пол, перектилсь, вскочил н ноги и огляделсь. В углу съежился Грст, сжимя оружие. Он нцелил его н то место, где он упл и где ее уже не было.

Он торопливо прицелился вновь, но соперничть с рекцией Иветты окзлся не в состоянии.

Луч ее блстер ншел свою цель рньше. Преступник издл пронзительный крик, когд плзм прожгл его кожу, кости и мозговую ткнь.

Грст умер мгновенно, но Иветт все еще продолжл стрелять. Он водил лучом по всему телу Грст, обугливя его, пок воздух в комнте не нполнился зпхом сгоревшей человеческой плоти.

- Это з Дн, - шептл он. - Это з четверть миллион людей, но больше всего з Дк, негодяй! Ненвижу тебя!

Нконец, приступ гнев прошел, Иветт снял плец с курк и опустил оружие. Он дрожл всем телом, и ей потребовлсь еще секунд, чтобы вспомнить об истинной цели ее приход сюд. Он повернулсь к Хелене.

Дочь Шеф был без сознния. Ее глз были нлиты кровью, пульс бешено стучл, и, когд Иветт быстро зктл рукв, он увидел безобрзно нбухшие вены н рукх Хелены. Иветт легко рспознл симптомы - это были последствия дозы нитробрб.

Было бы рисковнно трогть Хелену в тком состоянии. Иветт подвинул свободное кресло к креслу Хелены и сел ждть появления брт.

ГЛАВА 13

ВЗРЫВЫ

Ролинг неслсь по коридору, зня, что в быстроте ее жизнь. Деплейнине слвились своей скоростью, и через считнные секунды они нстигнут ее.

Ее глвным преимуществом было то, что он хорошо знл плнировку комплекс. Сейчс у нее не было оружия, впереди больше не было комнт с ловушкми, и, возможно, ей удстся нйти кого-нибудь из охрны. Если этого не случится, нужно попытться добрться до рсенл. Он понимл, что тот удчный удр, которым он свлил мужчину, был чистой случйностью, и не собирлсь в дльнейшем проверять свое искусство рукопшного боя с явным профессионлом. К тому же он имеет оружие н без колебния воспользуется им.

Он подбежл к двери рсенл, но т окзлсь зпертой. У нее был ключ, но он не могл позволить себе терять дргоценные секунды н его поиски. Ей уже кзлось, что он слышит шги бегущего з ней человек. Переведя дух, Ролинг побежл дльше.

Свернув з угол, он нлетел еще н мужчину, явно уроженц плнеты с большой силой тяжести, одетого кк дендиОт неожиднного столкновения об упли н пол, но Ролинг опомнилсь н ккую-то долю секунды рньше.

Он удрил его ногой. Удр пришелся Пйсу Бейволу в челюсть. Его голов откинулсь нзд, удрившись о пол, тело обмякло. Глв службы безопсности вскочил н ноги и схвтил блстер мужчины. Теперь он тоже был вооружен, о чем ее преследовтели не знл. Через несколько секунд он появится из-з угл.

Он устновил оружие н смый большой угол поржения, тк что промхнуться теперь было трудно. Отступив в дверной проем, он сосредоточил все свое внимние н входе в коридор.

Жюль стрлся бежть кк можно тише, но все рвно шги его эхом отдвлись в пустых коридорх. Ролинг рссчитл его приближение достточно точно, он же не подозревл о зсде. Только свернув з угол, он зметил Ролинг, стоявшую в дверном проеме с изготовленным к стрельбе блстером. Жюль поднял свой блстер, прекрсно понимя, что все рвно опоздет.

Но тут Ролинг рухнул н пол.

Пйс Бейвол медленно поднялся н ноги. В првой руке он держл министннер, левой поглживл ушибленную челюсть.

- У нее неплохой удр, у этой леди. Полгю, он не вш Друг.

Жюль склонил в поклоне голову.

- Второй рз з сегодняшнюю ночь вы спсли мне жизнь.

Пйс глнтным взмхом руки прервл изъявление блгодрности.

- К вшим услугм. Я рд, что моя любимя собк когд-то нучил меня притворяться мертвым - трюк, который окзлся весьм кстти.

- Откуд вы взяли эту штуку? - спросил Жюль, покзывя н министннер. Он знл, что ткого оружия вообще не должно было быть н Убежище.

- Вот отсюд, - ньюфорестинин снял шляпу, и Жюль увидел, что под цветком нходилсь небольшя кобур. Ее невозможно было обнружить, если не знть точно, куд смотреть.

- Роз должн иметь шипы, - улыбнулся Пйс, убиря свое оружие.

- Вы не тк беспомощны, кк кжетесь н первый взгляд, - зметил Жюль. Похвл длсь ему с трудом.

- Спсибо. Я предпочитю, чтобы мои врги недооценивли меня. Тк безопснее. Где вш сестр?

- Он пошл в другую сторону в поискх ншего друг. - Он посмотрел н лежщую Ролинг. - Кк долго он будет без сознния?

- Мксимльня устновк для ткого мини, кк у меня, - индекс пять. Он будет без сознния шесть чсов.

- Тогд у нс много времени. Мы можем пок оствить ее здесь. Пойдемте посмотрим, нужн ли Ив... Ярмилле нш помощь.

Они шли быстро и все же успевли оценивть обстновку вокруг. Жюль остновился перед дверью с ндписью "Арсенл".

- Это предствляется интересным, - скзл он. - Двйте посмотрим.

Дверь был зперт. Нцелив н нее блстеры, они выжгли змок. Оружия здесь окзлось достточно, чтобы вооружить небольшую рмию. Блстеры рзной мощности, нчиня с легких ручных моделей и кончя тяжелыми, устнвливемыми н подвижных треногх. Ящики с ндписью "Взрывчтые веществ" и периферийное оборудовние для взрывных устройств. Комплекты бронеодежды кк для нземного, тк и для космического использовния, и много чего еще. Пйс присвистнул.

- Они хорошо подготовились, не тк ли?

- Здесь достточно вооружения, чтобы отрзить любое нпдение, подтвердил Жюль. - Или смим нпсть. С этим оружием и хорошо обученными людьми они могли бы зхвтить небольшую сельскохозяйственную плнету, удчно выбрв время для нпдения... Однко мы не можем здерживться. Нйдем сестру, потом решим, что делть со всем этим.

Они прошли под лучом блстер, который продолжл вылетть из одной двери, где был ловушк, и подошли к другой, которую Иветт нмеренно оствил открытой, Жюль осторожно зглянул внутрь. Его сестр нблюдл з входом, держ блстер в руке. При виде брт у нее вырвлся вздох облегчения. Рядом с Ивет-той они увидели Хелену, скорчившуюся в кресле.

- Что с ней? - быстро спросил Жюль.

- Нитробрб. - Этим словом было скзно все. Через секунду Иветт добвил: - Я убил Грст. Н этот рз никких сомнений.

- Хорошо.

Жюль не знл, что скзть еще. Пйс вошел в комнту вслед з ним. Иветт чуть оживилсь. Жюль кивнул н Хелену.

- Можно ее трогть?

- Пок нет, - ответил Иветт. - Именно сейчс ее метболизм пребывет в неустойчивом рвновесии. Любое резкое изменение ее положения может изменить это рвновесие в опсную сторону,

- Сколько нм придется ждть?

- Десять, может, двдцть чсов, в звисимости от того, сколько времени он уже нходится в коме. Трудно скзть точно.

- Я, признться, новичок во всех этих делх, - зговорил Пйс Бейвол, но, честно говоря, не думю, что мы можем столько ждть. Бунтовщики и стрж сржются сейчс нверху, что нм выгодно, но это долго не продлится. Т или другя сторон победит, и победители придут сюд. Кто бы это ни был, я не хотел бы нходиться здесь, когд это произойдет.

- Он прв, - вздохнул Жюль. - Опсно это или нет, но нм придется збрть ее отсюд.

- Но куд? - спросил Иветт. - Мы не можем нести ее тем же путем, кким проникли сюд. Вокруг слишком много охрны.

- Возможно, этого и не потребуется, - скзл Пйс. - Я подозревю, здесь есть другой, более легкий путь.

Жюль хлопнул в лдоши.

- Конечно! Грст прибыл с Весы, плнеты подземных туннелей. Его ментлитет - это ментлитет хитрого, живущего в норе животного, большинство живущих в норх животных роют себе зпсные ходы н случй опсности.

Пйс здумчиво потер подбородок:

- Но куд вообще можно бежть н этой плнете? Не обртно же в город? Тм слишком много шнсов быть обнруженными снов. Может, есть ккя-нибудь подземня бз з городом, н случй длительной осды?

Иветт покчл головой,

- Не думю. Грст сидению в осде предпочел бы бегство кк можно дльше от мест преступления, н другой конец Глктики, к примеру.

- Корбль! - воскликнул Жюль. - Он должен иметь личный корбль, готовый к полету при первой необходимости. И у него, видимо, есть собственный туннель к нему, тк кк в экстренной ситуции он не смог бы добрться до космопорт обычным путем. Двйте тщтельно обыщем его комнту; могу поспорить, вход в туннель именно тм.

С первого рз они ничего не ншли. Однко при повторном осмотре Жюль ншел змскировнный выдвижной ящик. В нем он обнружил несколько десятков кссет с видеопленкми, путеводителями и другими зписями.

- Грст был хорошим счетоводом, - зметил Иветт. - Его зписи н Весе очень нм помогли. Предлгю взять их с собой, когд будем уходить. Я зню кое-кого, кто зинтересуется ими.

Жюль кивнул и продолжил поиск.

Они ншли что искли с третьего рз. Иветт нжл н ряд, кзлось, декортивных кнопок, и вдруг чсть стены сдвинулсь, открыв узкий коридор. Конечно же, он вел в космопорт.

- Идем, - скзл Пйс.

- Все не тк просто, - возрзил ему Жюль. - Ндо кое-что предусмотреть, сплнировть.

- Что, нпример?

- Нпример, - ответил Иветт, - кк только мы попдем в космос, мы точно узнем, сделв стронвигционные измерения, где нходится это место, зтем свяжемся с одним ншим другом и вызовем подкрепление, которое позботится о том, чтобы блокировть Убежище.

- Прекрсня мысль, - соглсился Пйс.

- Но, - продолжл Иветт, - кк только бунт немного уляжется, кое-кто поймет, что произошло, поняв, попытется бежть н тех корблях, что стоят сейчс нготове в космопорте. Если бы мы могли придумть, кк уничтожить все эти корбли, полиция по прибытии провел бы здесь основтельную чистку.

- Я зню, кк это сделть, - зявил Жюль. - У них в рсенле мсс взрывчтых веществ и оружия - больше, чем нм нужно.

- Хорошо, - подвел итог Иветт. - Я понесу н корбль ншу спящую крсвицу, вы возврщйтесь и возьмите взрывчтку. И лучше поторопитесь скоро утро, это может знчительно осложнить ншу рботу.

По дороге в рсенл Пйс признлся, что очень плохо знком с экзотическим оружием, нходившимся тм, тк что Жюлю пришлось взять выбор вооружения н себя. Он взял по блстеру для кждого из них и дв комплект взрывчтки. Потом устновил в рсенле бомбы с чсовым мехнизмом.

- Это уничтожит все их зпсы оружия, чтобы они не смогли окзть серьезного сопротивления, когд здесь появятся добрые люди, - объяснил он оздченному ньюфорестинину. В этом деле, подумл Пйс, окзлось горздо больше вжных мелочей, чем он мог себе вообрзить.

Зтем, взвлив н плечи груз, мужчины вернулись в кбинет Грст и по тйному туннелю добрлись до корбля, где их ожидл Иветт с Хеленой, все еще не пришедшей в сознние.

- Это достточно простой корбль, - скзл им девушк, - только очень мленький - двухместный. Очевидно, Грст не собирлся в случе опсности брть с собой сообщников.

Д'Алмберы провели для своего нового друг крткий семинр по минерному делу. Потом зствили двжды повторить инструкции, чтобы убедиться, что он хорошо усвоил свою здчу. Нконец, оствив Хелену одну в корбле Грст, преднзнченном для побег, они втроем отпрвились н космодром.

Н поле космопорт стояло девяносто шесть корблей, которые охрнялись всего лишь одним отрядом стржников. В рнней утренней полутьме троиц незметно устновил свои дские мшинки н корпус готовых к вылету корблей. Эт рбот знял у них более двух чсов, встретиться они договорились у корбля Грст.

Жюль и Иветт вернулись рньше Пйс. Жюль сел в кресло пилот и нчл предстртовую подготовку, Иветт стоял у люк и осмтривл поле в ндежде увидеть своего друг.

Со стороны комплекс штб-квртиры рздлся мощный взрыв.

- Это взорвлся рсенл, - зметил Жюль, не отрывя глз от пульт упрвления. - В любую минуту могут срботть и остльные зряды.

- Я бы хотел, чтобы он уже вернулся, - прошептл Иветт.

Охрн космопорт был ошеломлен взрывом штб-квртиры и не знл, кк следует регировть в ткой ситуции. Через пру минут в смом удленном от корбля Грст конце поля взорвлся грузовой корбль. И срзу включились все прожектор, освещвшие порт. Лишь смые отдленные уголки его оствлись в темноте.

Бейвол кк рз только что зкончил устновку взрывного устройств н последнем корбле и возврщлся нзд. Он попл в лучи свет н открытом месте.

- Пйс! - зкричл Иветт, хотя понимл, что он был слишком длеко, чтобы услышть ее.

Жюль молниеносно оценил ситуцию и понял, что нужно делть.

- Оствйся здесь с Хеленой, - прикзл он Иветте, - А я пойду з ним.

И прежде чем он успел зпротестовть, он выскочил из люк и сбежл по трпу.

Еще дв взрыв потрясли землю. Потом еще несколько... Теперь они следовли непрерывной чередой.

Охрн был в полном смятении, не зня, чьих рук это дело, кого ловить. Фигуры Жюля и Пйс были хорошо зметны н пустом поле. Охрнники подняли стрельбу.

Жюль был уже в пятидесяти метрх от Пйс, когд тот упл, здетый в ногу лучом блстер. Жюль удвоил свои усилия, чтобы достичь ньюфорестинин рньше, чем охрн сможет добить его.

Иветт зкрыл лицо рукми.

"Неужели все мужчины, которых я люблю, должны погибть по вине Грст? думл он в отчянии. - Это неспрведливо, неспрведливо!..."

Нконец Жюль достиг Пйс и оттщил его под прикрытие корбля, который, по его рсчетм, не должен был взлететь н воздух минут пять. Пйс был в созннии, Жюль осмотрел ногу. Похоже, рн не очень стршня. Жюль помог ньюфорестинину встть, и Пйс понял, что сможет двигться см.

Жюль пустил его впереди себя. Пйс пытлся бежть, но не смог из-з боли в ноге. Жюль следовл з ним с оружием, готовый уложить кждого, кто попытется стрелять в человек, двжды з сутки спсшего ему жизнь.

Земля содроглсь от взрывов. Возникло еще несколько пожров, но все противопожрное оборудовние было в городе, и охрне нечем было бороться с огнем. Густой черный дым скрывл Жюля и Пйс от охрнников.

Но вот они добрлись до лестницы и нчли поднимться. Это был смый опсный момент - они предствляли собой прекрсную мишень н фоне глдкого метллического корпус корбля. Иветт следил з ними не дыш.

Вдруг ккое-то движение слев привлекло ее внимние. Девушк инстинктивно выстрелил. Охрнник, собирвшийся открыть огонь по крбквшимся фигурм, был н пределе досягемости оружия Иветты, и выстрел ее блстер не убил его. Однко луч ннес ему сильный тепловой удр, и он упл. А Жюль и Пйс уже злезли в люк. Жюль тут же згерметизировл его и прошел в кбину упрвления.

- Я должен быть в этом кресле н этпе ускорения, - скзл Жюль. - Пятнице потребуется другое, чтобы по возможности облегчить ей этот этп, тк что вм остнется немного мест.

- Кк быстро вы будете взлетть? - спросил Пйс. Иветт уже достл корбельную птечку и перевязывл ему ногу. Блстер вырвл кусок кожи н его левом бедре - рн был скорее болезненной, чем серьезной.

- С ускорением не более 3 G, - посоветовл Иветт брту. - Нш второй пциент не выдержит большего. Нм приходится полгться только н ее молодость и крепкое здоровье. Резкя перегрузк уменьшит ее шнсы н выживние.

- Хорошо, - соглсился Жюль, - будем поднимться медленно.

- В тком случе, - скзл Пйс, - мы с Ярмиллой можем лечь рядом у здней стены.

При 3 G это будет все рвно что лежть н земле н родной плнете.

Жюль кивнул и продолжл проверять кнопки упрвления. Н поле продолжли взрывться корбли. Через пять минут он объявил, что готов. Иветт и Пйс обнялись.

Послышлся монотонный гул двигтелей. Постепенно он перерос в рев, и они почувствовли, что их с силой прижимет к полу. Ускорение в 3 G, привычное для них, создвло ощущение комфорт, которого все трое были лишены достточно долго.

Мленький корбль взлетел в небес. Трое исктелей приключений совершили невозможное - бежли из Убежищ.

ГЛАВА 14

МАРКИЗ С НЬЮФОРЕСТА

Поскольку они поднимлись со срвнительно небольшой скоростью, им потребовлось больше времени, чтобы выйти н орбиту. Но вот, нконец, Жюль выключил тягу. Они вошли в состояние невесомости, и, хотя Жюль предупредил всех об этом моменте, все же это вывело пссжиров из привычной колеи.

Первой зботой Иветты был Хелен. Дочь Шеф был очень бледн. Иветт подплыл к ней и пощупл пульс н горле.

- Неровный, слбый, - вздохнул он. - Будем ндеяться, что все же он выкрбкется.

А Жюль по звездм нчл определять, в кком октнте Глктики они нходились и кковы точные координты этой звездной системы. Ему потребовлось более получс для проведения основных измерений и еще полчс для рсчетов н бортовом компьютере. В конце концов он устновил их точное местонхождение и послл вызов н субком Шеф н Земле.

Иветт ншл предлог, чтобы увести Пйс в кмбуз. Хотя ньюфорестинин и проявил себя кк ндежный союзник, генты не рискнули рскрыть личность Хелены человеку, которого они все еще недостточно знли.

Субком н корбле Грст не имел устройств кодировния речи, кк н корбле д'Алмберов, поэтому Жюль нмеренно отключил визульные схемы кк для передчи, тк и для прием. Когд голос Шеф стл слышен в динмике, Жюль зговорил, кодируя свое сообщение одним из смых сложных шифров СИБ. Прежде всего он сообщил, что они ншли Хелену, что он нходится под действием нитробрб и еще нe переступил опсный рубеж. Он сообщил ткже, что оперцией н Убежище руководил Грст и, вероятно, это он ввел нитробрб и знл все известные Хелене секретные сведения. Но Грст мертв, и все, что ему удлось узнть, умерло вместе с ним, если только, со знчением добвил Жюль, он не успел передть информцию еще кому-нибудь до того, кк до него добрлись д'Алмберы. Шеф выслушл сообщение Жюля не перебивя.

Жюль передл координты звездной системы. Убежищ и попросил прислть несколько: корблей для рест преступников, скрывющихся н этой плнете. Жюль сообщил, что они уничтожили большую чсть корблей н поле космопорт, но кждый день туд прибывли десятки новых, и любой из них мог привезти туд еще несколько "клиентов" до прибытия Имперского Флот.

Шеф посмотрел рсположение корблей флот в этом секторе и уверил своего гент, что Имперский крейсер сможет достичь Убежищ смое позднее через двое с половиной суток. Он тотчс дст рспоряжение зблокировть весь рйон вокруг Убежищ, чтобы досмтривть все корбли, отбывющие из днного сектор космос. Горстк ниболее счстливых мошенников, вероятно, проскользнет-тки через блокду, но основня мсс будет схвчен и передн влстям соответствующих плнет.

Жюль упомянул их вновь приобретенного друг Пйс Бейвол и попросил провести необходимую проверку сведений о нем. Н другом конце линии связи в течение ккого-то времени было молчние, зтем Шеф ответил:

- Не думю, что в этом есть необходимость.

- Почему, сэр?

- Семейство Бейволов уже тщтельно проверяли н лояльность, это обычное дело. Пй-с - стрший сын герцог Ньюфорест, мркиз и нследник всей плнеты. Ньюфорестине вызвли подозрение, когд их впервые приглсили в Империю пятьдесят лет тому нзд, но с тех пор докзли свою лояльность. Если только у вс нет особых причин сомневться в нем, я бы дл ему довольно высокий рейтинг.

Жюль был ошеломлен. Пйс и нмеком не двл им понять, что происходит из знтного род; но и они скрыли от него тот же фкт, ксющийся их. Их отец, Этьен д'Алмбер, был герцогом ДеПлейн. Нследовть титул должен был их стрший брт, Роберт. Жголь и Иветт были Лордом и Леди, хотя они редко имели возможность пользовться этими звниями.

Жюль сообщил боссу, что они нпрвляются н Землю. Он точно не знл, кк быстро мог двигться корбль Грст, но полгл, что полет может продлиться дней семь-десять. И, конечно, он срзу передст по субкому, выдержл ли Хелен действие нитробрб. Шеф поблгодрил его з его доброту и зботу, и собеседники прервли связь. После чего Жюль проделл не-эбходимые приготовления для выход корбля в подпрострнство.

Иветт был тоже поржен, узнв о титуле Пйс.

- Почему же вы не скзли нм об этом срзу? - спросил у него Иветт.

- Это предствлялось неуместным в той ситуции, - ответил Пйс, пожв плечми.

Хелен уже несколько чсов пребывл н грни жизни и смерти. Вскоре после их выход в подпрострнство девушк покрылсь обильной исприной, одежд прилипл к ней подобно второй коже. В ккой-то момент темпертур ее тел дошл до сорок грдусов по Цельсию, тк что друзья ее нчли приходить в отчяние.

Через несколько чсов он впл в стдию гллюцинций. Он визжл, кричл что-то невнятное, можно было рзобрть лишь отдельные слов. Он метлсь тк, что потребовлсь вся деплейнинскя сил Жюля, чтобы удержть ее и не позволить ннести себе трвму. Согд припдки миновли, Хелену нчл бить озноб. Они звернули ее в дв одеял, окзвшихся н корбле и Жюль снов крепко сжл ее в объятиях, н этот рз чтобы передть ей тепло своего тел. Нконец приступ озноб прекртился, и Жюль отпустил Хелену. Ее ресницы нчли подргивть. Один глз н секунду приоткрылся. Жюль позвл сестру.

Хелен открыл глз. Он смотрел вокруг, ничего не понимя. Иветт уменьшил освещение в кбине, чтобы свет не был тким ослепительным.

- Кк вы себя чувствуете? - склонился нд ней Жюль.

Ккое-то время Хелен смотрел н него не узнвя. Потом стл что-то вспоминть: битву в космопорте, допрос - до того момент, кк Грст ввел ей нитробрб... Нконец он понял, что спслсь, что ее друзья с ней и что они все в невесомости Но, кроме этого, понять ничего не могл.

- Очень кружится голов, я ничего не сообржю, - ответил он. - Тк хорошо видеть вс снов. - Когд в поле ее зрения попл Пй-с, девушк встревожилсь. - Кто это? - спросил он.

Осторожно, шг з шгом Жюль и Иветт рсскзли ей о событиях, происходивших после ее зхвт в космопорте. Осторожность требовлсь не в отношении Хелены, в отношении Пйс. Дже при условии полнейшей его лояльности они не могли открыто говорить о том, что ему не ндлежло знть: секреты оствлись секретми.

Пок Жюль посылл Шефу новый вызов по субкому, чтобы сообщить ему о состоянии дочери, Иветт отослл Пйс из кбины и спросил Хелену:

- Итк, что вы теперь думете, о прктичен кой рботе?

Хелен грустно улыбнулсь.

- Вы были првы. Думю, я получил урок н всю оствшуюся жизнь. Есть свои преимущетв в сидении в безопсности и предоствлении зм возможности брть н себя весь риск.

- Кждый должен делть то, н что он больше всего способен, - зметил Иветт.

Их полет длился целых восемь дней. З это время им ничего не оствлось, кк ближе познкомиться друг с другом. Хелен был предствлен мркизу Пйсу, хотя Жюль и Иветт воздержлись от упоминния полного имени Хелены. Ни один из трех гентов СИБ не мог иного говорить о себе, но если Пйс в ккой-го мере и здевл их скрытность, он не подвл вид. Ко времени прилет н Землю дже Жюль вынужден был признть, что его первончльное впечтление от ньюфорестинин окзлось ошибочным и что тот был действительно хорошим прнем.

Когд они приземлились н космодроме Мыс Кнверл, их встретил крет "скорой помощи", которя увезл Хелену в госпитль, несмотря н ее уверения, что он чувствует себя почти здоровой. Жюль, Иветт и Пйс, покинули корбль, нпрвились в отель. Кк только Неф убедился в том, что корбль пуст, он прикзл конфисковть его. Зписи Грст были передны в нлитический отдел для изучения.

Для Жюля и Иветты дв дня прошли без всяких событий. Они нчли уже думть, не збыли ли про них, когд получили рспоряжение прибыть вечером в номер Посл н верхнем этже их отеля для весьм секретного совещния. Великий герцог Зндер фон Вильменхорст см открыл им двери и провел в номер. Н софе лежл герцогиня Хелен; он хотел было подняться, когд они вошли, но сибсы нстояли, чтобы он остлсь лежть. Он был бледн, хотя небольшой румянец нчинл уже проступть н ее щекх.

- Прежде всего, - нчл Шеф после обмен приветствиями, - я бы хотел вырзить мою личную блгодрность вм обоим з все то, что вы сделли. Вы вернули мне дочь живой; не зню, кто еще мог бы тк хорошо спрвиться с рботой в столь тяжелых обстоятельствх.

- У нс был кое-ккя помощь, - зметил Иветт.

- Д, я нмерен поговорить о вшем друге мркизе немного позже. А сейчс, пожлуйст, примите признтельность, отц з счстливое возврщение его дочери.

- Кк вш босс, - продолжл Шеф деловым тоном, - я хотел бы вырзить мое удовлетворение той рботой, которую вы проделли, пусть дже он только дл нпрвление, в котором еще предстоит рботть и рботть. Зговор огромен; он может окзться дже крупнее сети Бньон.

Д'Алмберы обменялись взглядми. Зговор, рзрботнный Бньоном, охвтывл более трех четвертей Империи, проник н смые высокие уровни смой Службы Имперской Безопсности и готовился более пятидесяти лет. Могло ли быть что-нибудь грндиознее?

- Кк много зписей Грст вы просмотрели? - продолжл Шеф.

- Не много, - признлся Жюль. - Большя их чсть был н лентх, у нс н корбле не было соответствующей ппртуры. К тому же в присутствии Пйс мы не могли рботть в открытую.

- Похвльно, - кивнул Шеф. - Но я изучил все, что вы привезли и, откровенно говоря, меня это пугет. Особенно одн лент.

- Кк вы помните, снчл нм стло известно о глубоко зконспирировнном зговоре, когд вш кузен Луи узнл от доктор Рустин об остльных изготовленных им роботх. Информция, получення вми н Меллиснде, подтвердил это и добвил еще одну згдку - Леди А. Похоже, он - очень вжное лицо в этом зговоре. Он объявилсь у Грст, к сожлению, в день прибытия Хелены. Нм повезло, что Грст вел зписи большей чсти рзговоров, которые происходили у него в кбинете, в чстности этот. Рзрешите, я включу ленту.

Шеф подошел к видеомгнитофону, стоявшему в углу комнты, и нжл кнопку. Д'Алмберы молч смотрели н экрн. Они видели Леди А и слышли ее голос, когд он определил Зндер фон Вильменхорст кк Шеф Службы Имперской Безопсности и Хелену кк его глвного помощник. Они услышли зявление, что он и ее оргнизция знют большую чсть того, что происходит в СИБ, кк и ее нмек н то, что он плнирует свержение Импертор. Когд лент зкончилсь, они несколько минут сидели ошеломленные.

- Я покзл эту ленту Биллу, - тихо промолвил Шеф, - и его рекция был почти ткой же, кк и вш. - Речь шл о Его Имперторском Величестве Уильяме Стэнли, десятом в динстии Стэнли, верховном првителе Империи Земля. - Я предложил ему мою отствку н том основнии, что известность моей личности будет мешть эффективности моей рботы. Он откзл мне, скзв, что все еще считет меня смой подходящей фигурой для этой рботы.

- Я с ним соглсен, сэр, - скзл Жюль. - Я совершенно уверен в вс. Но эт лент меня пугет.

- Спсибо. Но у вс есть свойство недооценивть опсность. Мы считли, что перекрыли все кнлы утечки в ншем учреждении после дел Бньон, окзывется, у нс еще больше дыр, чем рньше. Я бы поклялся своей жизнью з преднность людей, которые рботют под моим нчлом, тем не менее кто-то нм здорово вредит.

- Не мог ли один из нших верных людей быть зменен роботом доктор Рустин? - предположил Иветт.

Босс отрицтельно покчл головой.

- Нет. Это первое, что мне пришло в голову. Но кк только мы узнли о существовнии этих роботов, мы подвергли рентгеновской проверке весь нш персонл, и он покзл, что все они - люди. Мы вновь повторили проверку вчер после просмотр этой ленты - и с теми же результтми. Знчит, в верхнем эшелоне роботов нет. Ккой бы ни окзлсь првд, он горздо сложнее. Кто-нибудь из вс узнл эту женщину?

Жюль и Иветт должны были признть, что никогд не видели ее рньше.

- Я тоже не видел, - вздохнул Шеф. - Тем не менее он, должно быть, рзвернул широкую рботу н Земле, тк кк именно здесь нходится првительство; он должн быть где-то рядом, если хочет держть руку н пульсе СИБ. Кроме того, ее одежд сшит по последней дворцовой моде, что свидетельствует о ее приндлежности к высшему обществу.

- Что вы предполгете, сэр? - спросил Жюль.

- Шпионж- это игр тйн среди тйн. Речь идет не только о том, чтобы выяснить, что известно другой стороне; вм тоже приходится зствлять их угдывть, кк много вм известно, В нстоящее время в Глктике есть только пять человек, которые знют, что мы видели эту ленту, - четверо нходящихся в этой комнте и Билл. Дже Ирен и Эдн не были информировны о ней и пок не будут. Вы не должны никому говорить об этом. Нигде не будет зписей о ее существовнии. Что ксется официльных отчетов Службы, то нйденные в кбинете Грст ленты ничего знчительного собой не предствляют.

- А кк быть с нми? - спросил Жюль. - Одним из нших преимуществ всегд было то, что, кроме нс, никто в Службе не знл о роли Цирк. Только несколько человек в СИБ, нпример Мрск Кнтн, видели нши лиц, но и они не знют всей првды. Что может знть противник об этом?

Хелен покрснел.

- Я чувствую себя предтельницей. Существует лент моего допрос. Я рсскзл Грсту все о вс и о Цирке.

- Вы не могли не сделть этого, - успокоил ее Иветт. - Вы нходились под воздействием нитробрб. Вм повезло, что вы выжили.

- По тому, кк Грст ее допршивл, - продолжл отец Хелены, - видно, что информция был для него неожиднной и ошеломляющей. Если Леди А и ее друзья знли об этом, то они не сочли нужным поделиться с ним. И по кким-то причинм он тоже не сообщил им о результтх допрос. Персонл Флот, зхвтивший Убежище, сообщет, что субком не использовлся в период от допрос Хелены Грстом вплоть до его убийств Иветтой. Все, что он знл, умерло вместе с ним. Конечно, у нс нет возможности выяснить, знет ли Леди А о вс из других источников, но что-то, нзывйте это интуицией, зствляет меня усомниться в этом. Инче он не был бы столь смоуверенной и прикзл бы Грсту немедленно ликвидировть Хелену, зня, что я послл з ней вс. Возможно, ей известны вши кодовые имен - они известны всем в Службе, - но он не подозревет о вших способностях. Этот рзговор возврщет нс к вопросу о Пйсе Бейволе. Кк я понимю, моя дорогя Иветт, вы совершенно очровны этим человеком.

- Вчер утром он сделл мне предложение, - тихо произнесл Иветт. - Я скзл, что мне нужно подумть.

- Имея в виду, что хотите обсудить это со мной? - улыбнулся Шеф. - Очень рзумно с вшей стороны. Скжите мне, кк вы относитесь к нему?

- Я очень его люблю, - ответил девушк без млейшего колебния - Я бы хотел выйти з него змуж Но у меня есть обязнности перед Службой, и я не могу допустить конфликт интересов. Если вы полгете, что он будет опсен для Службы Безопсности, я буду вынужден ответить ему откзом.

- А что вы о нем думете, Жюлъ?

- Снчл он мне не понрвился, - признлся гент. - Он был слишком гротескным, болтливым и вел себя кк-то подозрительно. Я не могу полностью опрвдть его з то, что он сдечл с Крнери, но не могу скзть, что не сделл бы того же, если бы кто-нибудь убил Вонни.

- Если он женится н Иветте, нм придется ввести его в сеть и обучить кк гент. Кк вы полгете, он спрвится?

- Пончлу я не слишком высоко оценивл его способности. Но он в течение двух лет выслеживл человек, не имея вообще никкой подготовки. Он попл н Убежище и исполнил свою миссию без чьей бы то ни было помощи. Он, вероятно, смог бы и покинуть Убежище без посторонней помощи, если бы нши пути не пересеклись. Если, кк вы говорите, его лояльность вне всякого сомнения, то д, я з его поступление в Акдемию.

Шеф посмотрел н Иветту.

- Бы понимете, что ему придется рсскзть фктически все - о вшем происхождении, о Цирке - обо всей рботе. Бш семья зхочет встретиться с ним прежде, чем дть свое соглсие, хотя не думю, что Этьенн стнет возржть против ткого брк. Бейвол должен будет узнть все, з исключением ленты Грст; это я собирюсь держть в тйне от всех, кроме нс пятерых. Я полгюсь н вше суждение; вы доверяете мркизу в ткой степени? Вши жизни будут звисеть от вшего ответ.

- Он уже однжды спс жизнь мне и двжды Жюлю, - ответил Иветт. - И об рз он не был обязн это делть. Он мог предоствить нм умереть, но не пошел н это. Д, я доверилсь бы ему снов без колебния.

Жюль просто кивнул.

- Хорошо, - произнес Шеф с улыбкой. - Если двое моих лучших гентов готовы отдть свои жизни в руки этого человек, что я могу поделть? Я предоствляю вм сообщить ему новость и позбочусь о его принятии в Акдемию Службы.

В глзх Иветты появились слезы. Хелен встл с софы, подошл к ней и поцеловл ее в щеку кк сестру, и две женщины стли обсуждть детли свдебной церемонии.

Зндер фон Вильменхорст нблюдл з ними со смешнным чувством. Он тоже думл о бркосочетнии, но о том, о котором знли лишь немногие. Скоро будет объявлено о свдьбе Принцессы Крови Эдны и человек по имени Чен Ли. Тк кк Эдн - единственный ребенок Импертор, то ее бркосочетние привлечет внимние всей Глктики, и он рссчитывл, что внимние Леди А и ее шйки тоже. Что-то произойдет, он был в этом уверен, хотя, что именно, не брлся пок гдть.

Он отложил эти мысли, вновь сосредоточившись н двух своих лучших гентх, Жюле и Иветте д'Алмбер. "Они зслужили небольшой отпуск, - скзл он себе. Ндо дть им немного отдохнуть, до тех пор, пок им снов придется спсть Глктику.