/ Language: Русский / Genre:religion_rel,

Свидетельства Для Церкви Том 2

Елена Уайт


Уайт Елена Г

Свидетельства для Церкви (Том 2)

Елена Уайт

СВИДЕТЕЛЬСТВА ДЛЯ ЦЕРКВИ

Том второй

Свидетельства №№ 15-20

Второй том "Свидетельств для Церкви" включает 6 отдельных написанных и опубликованных в разное время свидетельств. В основу каждого из них легли как личные письма, написанные Е. Уайт отдельным людям, так и послания церквам в целом. По мнению самого автора, весь этот богатейший материал должен стать всеобщим достоянием Церкви для назидания, воспитания и совершенствования христианского характера.

СОДЕРЖАНИЕ

ВРЕМЯ НАПИСАНИЯ ВТОРОГО ТОМА СВИДЕТЕЛЬСТВО ДЛЯ ЦЕРКВИ № 15

Вступление

Глава I. Жизненный очерк с 7 февраля 1868 г. по 20 мая 1868 г.

Глава II. Труд для Христа

Глава III. Продажа первородства

Глава IV. Злословие

Глава V. Эгоизм и любовь к миру

Глава VI. Мясные продукты и стимулирующие средства

Глава VII. Пренебрежение санитарной реформой

Глава VIII. Любовь к заблудшим

Глава IX. Повседневная религия

Глава X. Реформа в семье

Глава XI. Виновная совесть

Глава XII. Предупреждения и упреки

СВИДЕТЕЛЬСТВО ДЛЯ ЦЕРКВИ № 16

Глава I. Цель личных свидетельств

Глава II. Переезд в Багл-Крик

Глава Ш. Предостережение служителям Церкви

Глава IV. Взирайте на Иисуса

Глава V. Отделение от мира

Глава VI. Истинная любовь

Глава VII. Увеселения в Институте здоровья

Глава VIII. Пренебрежительное отношение к Ханне Мор

Глава IX. Молитва о больных

Глава Х. Мужество служителя Церкви

Глава XI. Скупость в сделках

Глава XII. Угнетение наемника

Глава XIII. Обличение воинственного духа

Глава XIV. Носители бремени в Церкви

Глава XV. Гордость молодых

Глава XVI. Дух мира в Церкви

СВИДЕТЕЛЬСТВО ДЛЯ ЦЕРКВИ № 17

Глава I. Страдания Христа

Глава II. Предупреждения для Церкви

Планирование вступления в брак

Опасность богатства

Христианское усердие

Ответственность, лежащая на молодежи

Слуги маммоны

Глава III. Сентиментальность и сватовство

Глава IV. Суровость в управлении семьей

Глава V. Письмо, посвященное дню рождения

Глава VI. Обманчивость богатства

Глава VII. Обольщающая себя молодежь

Глава VIII. Истинное обращение

Глава IX. Обязанности мужа и жены

Опасность рассказывать по секрету о семенных неурядицах

Глава X. Письмо к мальчику-сироте

Глава XI. Непокорный орган

Глава XII. Утешение в скорби

Глава XIII. Диктаторский дух

Глава XIV. Забывчивый слушатель

Глава XV. Лекарство от сентиментальности

Глава XVI. Долг перед сиротами

Глава XVII. Призыв к служителям

Глава XVIII. Нравственное осквернение

СВИДЕТЕЛЬСТВО ДЛЯ ЦЕРКВИ № 18

Глава I. Христианское воздержание

Глава II. Крайности в реформе здоровья

Глава III. Сладострастие у детей

Глава IV. Истинная любовь в семье

Проведение общественных собраний

Глава V. Важность самоконтроля

Глава VI. Трудолюбие и бережливость

Глава VII. Возбуждение противодействия

Глава VIII. Призыв к Церкви

Глава IX. Крест в принятии истины

СВИДЕТЕЛЬСТВО ДЛЯ ЦЕРКВИ № 19

Глава I. Обращение к служителям

Глава II. Физические упражнения и свежий воздух

Глава III. Обличение эгоизма

Глава IV. Фанатизм и невежество

Глава V. Избалованная дочь

Глава VI. Жене служителя

Глава VII. Неверность в управлении

Глава VIII. Ошибочная чувствительность

Глава IX. Торжественные собрания

СВИДЕТЕЛЬСТВО ДЛЯ ЦЕРКВИ № 20

Глава I. Общественные собрания

Глава II. Как соблюдать субботу?

Глава III. Отдых христианина

Глава IV. Впечатляющий сон

Глава V. Наши лагерные собрания

Глава VI. Торжественный сон

Глава VII. Манеры и одежда служителей

Глава VIII. Любостяжание

Глава IX. Дело Божье в Вермонте

Глава X. Передача земных сокровищ

Глава XI. Времени испытания после пришествия Христа не будет

Глава XII. Ответственность за полученный свет

ВРЕМЯ НАПИСАНИЯ ВТОРОГО ТОМА

Если в первом томе Свидетельств содержатся в основном [5] советы, касающиеся зарождения и развития учений, опытов и мероприятий недавно созданной Церкви Остатка, то второй том почти полностью посвящен личному благочестию ее членов. В течение тринадцати лет, события которых отражены в четырнадцати отдельных свидетельствах, составляющих ныне первый том, издательское дело укрепилось, была организована Церковь, определилась система ее финансирования, и Церковь начала осуществлять обширную деятельность в сфере санитарной реформы. Когда была написана заключительная статья, неиссякающий поток литературы уже выходил из типографии Ревью энд Герольд, что находилась в Батл-Крике, штат Мичиган, а рядом начал действовать совсем новый санаторий. Мрачные времена гражданской войны ушли в прошлое, и для Церкви открылись большие возможности. Перед ней стояла задача удержать завоеванные позиции и расширить свои пределы. Для дальнейшего успеха Церкви немаловажное значение имело благочестие отдельных ее членов.

В начале 1868 года, как объясняется в статье, помещенной в конце первого тома, Елена Уайт начала издавать на благо всей Церкви в основном известные личные свидетельства, которые до того времени широко не распространялись. Об этих личных свидетельствах г-жа Уайт сказала: "Все они в большей или меньшей степени содержат обличения и наставления, применимые к сотням тысяч других людей в схожей ситуации. Этим людям необходимо иметь свет, который Богу угодно было дать им, чтобы они знали, как следует вести себя в тех или иных обстоятельствах" (т. I, с. 631).

Данные наставления, обращенные лично к отдельным членам Церкви на протяжении трехлетнего периода с февраля 1868 по май 1871 года, составляют почти все содержание Свидетельств за номерами с 15-го по 20-й, включенных во второй том. Наставления даны практические и конкретные почти по всем вопросам личного религиозного опыта, представляющим [6] какой-либо интерес, начиная со сплетен, потворства аппетиту и супружеских отношений и кончая ревностью не по рассуждению, алчностью и фанатизмом.

В начале того периода времени, который охвачен в данном томе, пастор Уайт и его супруга находились в вынужденном, частичном отпуске в местечке Гринвилл, штат Мичиган, что было вызвано состоянием здоровья пастора Уайта. Вскоре они возобновили свою деятельность, путешествуя по соседним с Мичиганом штатам и проводя встречи с верующими. В ноябре 1868 года они вернулись в Батл-Крик, чтобы там поселиться.

Двумя месяцами раньше, в сентябре 1868 года, в местечке Райт, штат Мичиган, было проведено лагерное собрание. Это собрание, первое в своем роде, оказалось таким большим благословением для присутствующих, что в последующие годы лагерные собрания стали регулярной частью программы деятельности конференций разных штатов. На них приглашали супругов Уайт, поэтому летние месяцы в последующие годы они преимущественно проводили на этих лагерных собраниях. В заключительной части второго тома можно найти совет относительно таких "слетов".

В трехлетний период, который охватывает второй том, наметились обнадеживающие сдвиги в деле истины для настоящего времени. Институт здоровья в Батл-Крике, миновав неблагоприятную стадию своего развития, начал процветать. Во второй половине 1868 года пасторы Лафборо и Бордо зажгли факел адвентистской вести на тихоокеанском побережье. В том же году группа из пяти адвентистов из Европы, соблюдавших субботу, вступила в переписку с братьями из Генеральной конференции в Батл-Крике, а на следующий год европейские братья отправили своего представителя за океан, чтобы просить руководство Церкви прислать к ним миссионера.

Но при всем этом движении вперед и очевидных приобретениях враг продолжал настойчиво работать над тем, чтобы снижать духовность членов Церкви, внушать им любовь к миру и его прелестям, вносить в Церковь закваску критиканства, иссушать источники благотворительности, и, что особенно важно, переманивать в свои ряды молодых людей из Церкви. [7] Противодействуя всем этим опасным веяниям, г-жа Уайт как Божья вестница ревностно и добросовестно излагала свои вести устно и письменно, призывая членов Церкви к Божьим нормам благочестия и праведности.

В некоторых случаях г-же Уайт были даны откровения об опыте сразу нескольких членов одной церкви. Передавая личные свидетельства на собраниях, она затем записывала эти наставления и отсылала их в соответствующую церковь. Несколько таких сообщений публикуются во втором томе.

На вдумчивого читателя этого тома произведет большое впечатление не только разнообразие затрагиваемых тем, но и количество личных писем и свидетельств, написанных за столь короткое время. Однако следует отметить, что опубликованные свидетельства - это лишь часть написанного г-жой Уайт за данный период.

За несколько недель до появления Свидетельства № 15 пастор Уайт написал примечание для Ревъю энд Герольд, в котором просил, чтобы люди, кому г-жа Уайт передала устные свидетельства, терпеливо ждали того времени, когда она сможет направить к ним эти свидетельства в письменном виде. Об усердии и настойчивости г-жи Уайт в данном деле он сказал:

"В этой части у нее накопилось работы на два месяца. Во время своей поездки в восточные штаты она использовала все свое свободное время для написания настоящих свидетельств. Многие из них она писала даже во время собраний, пока другие проповедовали и говорили. После возвращения из поездки на восток она подорвала свои силы и здоровье из-за того, что слишком много просиживала за этой работой. Обычно она пишет от двадцати до сорока страниц каждый день" (Ревью энд Герольд, 3 марта 1868 г.).

Мы можем хорошо себе представить, какое облегчение испытала г-жа Уайт, закончив Свидетельство № 15 и предвкушая отдых, так ей необходимый. Однако не прошло и десяти дней, как она уже снова занялась изложением многочисленных, доверенных ей вестей. В пятницу вечером 12 июня она выступала в Батл-Крике, обращаясь "к молодежи в це- [8] лом", а "к некоторым даже лично", примерно до десяти часов, а потом, как рассказывает пастор Уайт, "во время выступления со сцены перед кафедрой сила Божья сошла на нее самым торжественным и впечатляющим образом, и в тот же миг она упала на ковер в видении. Многие впервые с большим изумлением наблюдали это явление и были совершенно уверены в том, что оно - дело Божье. Видение длилось двадцать минут" (Ревъю энд Герольд, 16 июня 1868 г.).

120 страниц Свидетельств второго тома фактически посвящено описанию тех советов, что были даны в видении 12 июня 1868 года для Церкви или отдельных лиц. Много больше страниц посвящено описанию видений, данных в том же году в Пайлот Гроув, штат Айова, 2 октября, и в Адамс-Сентере, штат Нью-Йорк, 25 октября.

Эти частые видения вынудили г-жу Уайт трудиться почти непрестанно. Описывая их путешествие на лодке вверх по Миссисипи в 1870 году, пастор Уайт свидетельствует: "Г-жа Уайт пишет. Бедная женщина! Эта почти вечная писанина то для одного, то для другого, когда ей следовало бы отдохнуть, насладиться прекрасным пейзажем и приятным обществом, кажется невыносимой, но Бог благословляет и подкрепляет ее, и мы должны сохранять мир" (Ревъю энд Герольд, 5 июля 1870г.).

Каким благословением для Церкви были эти многочисленные Свидетельства, первоначально адресованные отдельным людям! Какой член Церкви, читавший искренние советы и предостережения, не обнаруживал, что проблемы, искушения и преимущества адвентистов седьмого дня ранних лет - это его сегодняшние проблемы, искушения и преимущества. Мы особенно дорожим данными вестями потому, что сама Елена Г. Уайт заявляет в своем вступлении, которым начинается второй том: "Нет более прямого и сильного способа изложить то, что Господь показал мне".

Издатели

СВИДЕТЕЛЬСТВО ДЛЯ ЦЕРКВИ № 15

ВСТУПЛЕНИЕ

Мои братья и сестры едва ли ожидают такое количество [9] моих Свидетельств в столь сжатые сроки. Но у меня на руках было множество личных свидетельств, часть которых изложена на последующих страницах. Я не знаю лучшего способа донести свои взгляды на грозящие всем опасности и заблуждения и на долг всех любящих Бога и соблюдающих Его заповеди, чем с помощью этих свидетельств. Возможно, нет более прямого и сильного способа изложить то, что Господь показал мне.

Мне представилось важным делом побыстрее написать Свидетельство № 14, чтобы оно дошло до вас за несколько дней до Генеральной конференции. Поэтому указанный номер был поспешно отправлен в типографию, прежде чем я смогла найти время для подготовки важного материала, вошедшего в данный том. Фактически для настоящего материала не нашлось места в Свидетельстве № 14. Поэтому, имея на руках достаточно фактов для написания Свидетельства № 15, я излагаю его вам с молитвой о том, чтобы благословение Божье сопровождало это свидетельство ради блага Его возлюбленного народа.

Глава I. ЖИЗНЕННЫЙ ОЧЕРК с 7 февраля 1868 г. по 20 мая 1868 г.

Когда мы добрались до дому, перестав ощущать вдохновляющее [10] влияние путешествия и трудов, то явственно ощутили, каким утомительным был наш труд во время поездки в восточные штаты. Многие братья и сестры просили меня в письмах изложить все, что я передала им устно, основываясь на том, что Господь открыл мне о них в видениях. Нашлись и многие другие люди, к которым я не обращалась устно, но их положение стало таким серьезным, что медлить было нельзя. Но поскольку я крайне утомилась, эта задача оказалась мне явно не по плечу. Меня охватило разочарование и немощь, и я пробыла в таком болезненном состоянии несколько дней, часто теряя сознание. Находясь в скверном состоянии ума и тела, я усомнилась, должна ли я писать так много и такому количеству людей, особенно потому, что некоторые из них не заслуживают этого. Мне казалось, что в данном деле есть какая-то ошибка.

Вечером 5 февраля брат Эндрюс выступал перед собравшимися в нашем доме молитвы. Но в тот вечер я часто теряла сознание, даже переставала дышать, и меня поддерживал мой муж. Когда брат Эндрюс вернулся с собрания, они оба усиленно молились за меня, и мне стало немного легче. В ту ночь я хорошо выспалась, утром мне было намного лучше и отраднее на душе, хотя я еще чувствовала слабость. Мне приснилось, что некий человек принес мне большой отрез белой ткани, велел раскроить его и сшить одежды для людей разных габаритов, всех типов характера и находящихся в различных жизненных обстоятельствах. Мне было ведено раскроить его и держать в готовом виде, чтобы сшить из него, одежду, когда понадобится. У меня сложилось впечатление, что многие, для кого я должна была сшить одежду, недостойны ее носить. Я спросила, является ли данный отрез последним из тех, что я должна раскроить, и мне было отвечено: нет, как только я закончу кроить эту ткань, для меня уже будут готовы другие [11] отрезы. Я упала духом от того, что меня ожидает такой объем работы, и сказала, что шью одежду для других вот уже более двадцати лет, но мои труды не получают должной оценки, и я не вижу особой пользы от них. Я рассказала человеку, принесшему мне отрез, об одной женщине, для которой он велел мне сшить одежду. Я сказала, что она не оценит эту одежду и что дарить ее ей - напрасная трата времени и материала; она была очень бедна, неразвита интеллектуально и неопрятна, поэтому могла очень быстро испачкать эту одежду.

Человек ответил: "Раскрои материал, это твоя обязанность. Убытки буду считать я, а не ты. Бог видит не так, как человек. Он показывает тебе работу, которую Он хотел бы выполнить, и ты не знаешь, какие усилия принесут успех те или иные. Впоследствии обнаружится, что многие такие бедные души попадут в Царство, тогда как другие, имеющие все благословения жизни, развитый интеллект и приятное окружение, дающее им все условия для духовного роста, будут оставлены. Окажется, что эти бедные души жили в согласии с тем тусклым светом, который имели, использовали доступные им ограниченные средства и жили более приемлемо для Бога, чем те, кто наслаждался полным светом и имел все условия для совершенствования".

Тогда я протянула свои руки, показала мозоли, образовавшиеся от долгого пользования ножницами, и сказала, что не могу не содрогнуться при мысли, что и дальше должна буду заниматься столь тяжким трудом. Человек, говоривший со мной, снова повторил: "Крои одежду. Пока ты еще не освобождаешься от этой работы".

Чувствуя большую усталость, я встала, чтобы снова взяться за дело. Передо мной лежали новые, отполированные ножницы, и я начала ими пользоваться. В тот же миг усталость и разочарование как рукой сняло, и я стала работать, почти не прилагая усилий со своей стороны, и достаточно легко делала одну выкройку за другой. [12]

Получив ободрение в этом сне, я сразу же решила сопровождать мужа и брата Эндрюса в поездке в округи Грациот, Сагино и Тускола и довериться Господу в надежде, что Он даст мне силы трудиться. Итак, мы выехали из дому 7 февраля и одолели двадцать пять миль до нашего места назначения в Алме. Здесь я трудилась, как обычно достаточно непринужденно и чувствуя прилив сил. Друзья в округе Грациот, казалось, слушали с большим интересом, но многие из них далеко отстали в санитарной реформе и в деле приготовления в целом. У этих людей чувствовалось отсутствие порядка и организации, необходимых для процветания работы и возвещения вести в нужном духе. Однако брат Эндрюс снова приехал к ним через три недели и хорошо провел с ними время. Я не могу не упомянуть о том, что весьма порадовало меня, - одна семья приняла всей душой нелицеприятное и обличительное свидетельство, которое я им написала, и извлекла из него большую пользу. Мы по-прежнему глубоко заинтересованы в благополучии этой семьи и страстно желаем, чтобы ее члены благоденствовали в Господе. И хотя мы были несколько разочарованы, увидев, в каком состоянии находится дело Божье в округе Грациот, мы с радостью поможем братьям, если они будут испытывать потребность в нашей поддержке.

На собрании в Алме присутствовали братья из Сент-Чарльза и Титабаваси, округ Сагино, они настойчиво упрашивали нас приехать к ним. В этот раз мы не планировали поездку в данный округ, но хотели посетить округ Тускола, если представится такая возможность. Однако, не получив никаких известий из Тусколы, мы решили отправиться в Титабаваси, а тем временем написать в округ Тускола и поинтересоваться, хотят ли нас там видеть. В Титабаваси мы были приятно удивлены, обнаружив большой молитвенный дом, недавно построенный нашими собратьями, и увидев, что он почти полностью заполнялся соблюдающими субботу во время собраний. Казалось, братья готовы были выслушать наше свидетельство, [13] и мы почувствовали себя непринужденно. Брат А. на совесть и славно потрудился в этом месте. Несмотря на яростное сопротивление и даже гонение, люди приходили слушать истину, и наши труды произвели на всех хорошее впечатление. Я за одну неделю посетила одиннадцать собраний в этой местности, несколько раз проповедовала от одного до двух часов и принимала участие в других собраниях. На одном собрании была предпринята попытка побудить некоторых соблюдавших субботу выйти вперед и взять свой крест. Для большинства этих людей пришла пора принять крещение. В своем последнем видении мне были показаны города, в которых будет проповедана истина и созданы новые церкви; их-то мы и должны будем посетить. Титабаваси был одним из таких городков. Я почувствовала особую заинтересованность в этих людях. Передо мной открылась жизнь некоторых членов общины, и меня охватило такое желание потрудиться для них, что я не могла от него освободиться. Около трех часов я трудилась для братьев и сестер, большую часть времени взывая к ним с чувством глубочайшей тревоги. Все взяли свой крест и по такому случаю вышли вперед для заключительной молитвы, и почти все высказались вслух. На следующий день крестилось пятнадцать человек.

Все посещающие этих людей остаются под глубоким впечатлением того ценного и добросовестного труда, который вложил в город Титабаваси брат А. Его забота - начинать дело в тех местах, где истина еще не была проповедана, и я надеюсь, что наши собратья перестанут отвлекать его от этого труда. В духе смирения он может идти вперед, опираясь на руку Божью, и спасать многие души от сил тьмы. Да пребудет с ним Божье благословение!

Когда цикл наших собраний в Титабаваси приближался к концу, брат Спунер из Тусколы приехал за нами, чтобы отвезти нас в этот округ. Мы отправили его обратно в понедельник, попросив назначить для нас встречи в его местности, и обещали приехать в четверг после крещения. В Вассаре мы провели собрания в субботу и в воскресенье в здании школы униона. Нам предоставили возможность выступить там бесплатно, и мы увидели добрые плоды наших трудов. В воскресенье после полудня около тридцати вероотступников и дети, которые не исповедовали никакой религии, вышли вперед. Это было очень интересное и полезное собрание. Некоторые ото- [14] шли от дела Божьего, и мы особенно хотели потрудиться ради них. Но времени было мало, и мне казалось, что нам придется оставить работу неоконченной, поскольку мы назначили встречи в Сент-Чарльзе и Алме, а чтобы успеть на них, мы должны были закончить наш труд в Вассаре в понедельник.

В ту ночь мне снова было показано во сне ранее виденное по поводу некоторых людей в округе Тускола, и у меня появилась еще большая уверенность, что работа для этих людей далеко не закончена. Вместе с тем у меня не бьтло другого выхода, как только ехать на назначенные встречи.-Во вторник мы проехали тридцать две мили до Сент-Чарльза и остановились на ночлег у брата Григза. Здесь я написала пятнадцать страниц свидетельств и посетила вечернее собрание. В среду утром мы решили вернуться в Тусколу, если брат Эндрюс поедет на встречу в Алме. Он согласился с этим. В то утро я написала еще пятнадцать страниц, посетила собрание и говорила один час, а потом мы проехали тридцать три мили с братом и сестрой Григз к брату Спунеру в Тусколу. В четверг утром мы отправились в Уатроусвилл, находившийся от Тусколы на расстоянии шестнадцати миль. Там я написала шестнадцать страниц и посетила вечернее собрание, на котором обратилась с весьма нелицеприятным свидетельством к одному из присутствовавших. На следующее утро я написала двенадцать страниц до завтрака, затем вернулась в Тусколу и написала еще восемь страниц.

В субботу мой муж проповедовал на утреннем богослужении, а после него до приема пищи я проповедовала еще два часа. Затем собрание было ненадолго прервано, я немного подкрепилась и после этого целый час выступала на общем собрании, обращаясь с нелицепритными свидетельствами к некоторым присутствовавшим. Эти свидетельства в целом были приняты с чувством смирения и благодарности. Однако я не могу сказать, что все свидетельства принимались в таком духе.

На следующее утро, когда мы собирались выехать в молитвенный дом, чтобы ревностно трудиться в течение дня, одна сестра, для которой у меня было свидетельство о том, что ей недостает осмотрительности и благоразумия и что она [15] не всегда контролирует свои слова и поступки, вошла к нам со своим мужем и стала выражать большое недовольство, впадая в истерику. Она начала говорить и рыдать. Она немного роптала, кое в чем признавалась, но в значительной степени оправдывала себя. У нее сложилось неправильное представление о многих вещах, которые я ей передала. Ее гордость была задета, когда я стала при всех говорить о ее недостатках. В этом, очевидно, и заключалась главная проблема. Но почему она так расстроилась? Братья и сестры знали истинное состояние ее дела, поэтому я не открыла им ничего нового. Но я не сомневаюсь, что это стало новостью для самой сестры. Она не знала себя и не могла правильно судить о своих словах и поступках. В какой-то степени это относится почти ко всем братьям и сестрам, отсюда возникает необходимость в таких добросовестных обличениях в церкви, и всем ее членам надо развивать у себя любовь к прямым свидетельствам.

Муж этой сестры остался явно недоволен тем, что я раскрыла ее недостатки перед всей церковью, и заявил, что он не был бы так оскорблен, если бы сестра Уайт следовала указаниям нашего Господа, данным в Мф. 18:15-17: "Если же согрешит против тебя брат твой, пойди и обличи его между тобою и им одним: если послушает тебя, то приобрел ты брата твоего; если же не послушает, возьми с собою еще одного или двух, дабы устами двух или трех свидетелей подтвердилось всякое слово. Если же не послушает их, скажи церкви; а если и церкви не послушает, то да будет он тебе, как язычник и мытарь".

Тогда мой муж ответил так: брату следует понять, что эти слова нашего Господа относятся к личным прегрешениям, поэтому в данном случае мы не можем применять указанный текст к нашей сестре. Она не согрешала лично против сестры Уайт, но сестра Уайт обличила ее общественные недостатки, которые угрожали благосостоянию церкви и дела Божьего в целом. В данном случае, сказал мой муж, применим другой текст из 1 Тим. 5:20: "Согрешающих обличай пред всеми, чтоб и прочие страх имели".

[16] Брат признал свою ошибку как христианин и, казалось, успокоился по этому поводу. Было очевидно, что со времени послеобеденного субботнего собрания эти люди многие вещи видели в преувеличенном и неверном свете, поэтому им предложили прочитать письменное свидетельство. Когда это было сделано, обличенная сестра спросила: "Неужели об этом ты вчера говорила?" Я ответила, что так оно и есть. Она была удивлена и вполне согласилась с письменным свидетельством. Я отдала его ей, не оставив себе копии и, конечно же, поступила неверно. Но я чувствовала такую нежную заботу об этой сестре и о ее муже и так страстно желала и надеялась на их процветание, что в данном случае поступила против своего обыкновения.

Собрание уже началось, и мы поспешили в церковь, где нас ждали. Она находилась на расстоянии полутора миль. Читатель может судить, располагало ли нас произошедшее утром к тому, чтобы собраться с мыслями, испытать прилив сил и достойно предстать перед народом. Но думают ли люди об этом? Кто-то, возможно, и проявляет немного милости, однако импульсивные и беспечные братья и сестры приходят со своими трудностями и тяготами как раз в то время, когда нам надо выступать или когда мы совершенно истощены долгим выступлением. Тем не менее мой муж призвал на помощь всю свою энергию и по просьбе собравшихся непринужденно говорил о Законе и Евангелии. Я получила приглашение проповедовать после обеда в новом доме молитвы, недавно построенном и освященном методистами. Это вместительное здание было переполнено, и многие были вынуждены стоять. Я свободно говорила около полутора часов о первой из двух великих заповедей, повторенных нашим Господом, и с удивлением узнала, что методистский служитель то же самое проповедовал утром. Он и другие члены его церкви слушали, что я скажу на данную тему.

Вечером в доме брата Спунера у нас состоялась очень доброжелательная беседа с братьями Миллером, Хэчем и Хаскелом, а также с сестрами Стерджес, Блис, Харрисон и Малин. Теперь мы знали, что до поры до времени наш труд в округе Тускола закончен. У нас появился большой интерес к этим дорогим людям, однако я опасалась, что сестра, о которой я уже упомянула и для которой у меня было свидетельство, позволит дьяволу взять над собой верх и причинит им большие неприятности. Я искренне хотела, чтобы она рассматривала этот вопрос в истинном свете. Своим поведением сестра ослабляла свое влияние в церкви и вне ее. Но теперь, если бы только она приняла обличение, в котором так нуждалась, и смиренно попыталась исправиться, то церковь вновь приняла бы ее в свою среду, и члены церкви были бы более высокого мнения о ее христианстве. И что еще лучше, она могла бы наслаждаться одобрительной улыбкой своего дорогого Искупителя. Я спрашивала себя, искренне ли примет сестра свидетельство. Я боялась, что не примет и что сердца собратьев в этом округе будут опечалены ее поведением.

Вернувшись домой, я отправила ей письмо с просьбой выслать мне копию свидетельства и 15 апреля получила следующий ответ, высланный из Денмарка 11 апреля 1868 года: "Сестра Уайт, твое свидетельство от 23-го числа у меня под рукой. Прости, что не могу удовлетворить твою просьбу".

Я по-прежнему буду испытывать самые нежные чувства к этой семье, меня беспокоит их судьба, и я буду рада помочь им, когда смогу. Однако такое обращение со стороны людей, за кого я готова отдать свою жизнь, повергает меня в некоторое уныние. И все-таки моя задача была так ясно поставлена передо мной, что я не могу позволить, чтобы все случившееся заставило меня свернуть с пути исполнения долга. Получив вышеупомянутую телеграмму и чувствуя себя подавленной, я взяла Библию и открыла ее с молитвой, дабы в ней обрести утешение и ободрение, и глаза мои сразу же наткнулись на следующие слова пророка: "А ты препояшь чресла твои, и встань, и скажи им все, что Я повелю тебе; не малодушествуй пред ними, чтоб Я не поразил тебя в глазах их. И вот, Я поставил тебя ныне укрепленным городом, и железным столбом, и [18] медною стеною на всей этой земле, против царей Иуды, против князей его, против священников его и против народа земли сей. Они будут ратовать против тебя, но не превозмогут тебя; ибо Я с тобою, говорит Господь, чтоб избавлять тебя" (Иер. 1:17-19).

Мы вернулись домой после этой поездки как раз накануне сильного ливня, растопившего снег. Эта непогода не позволила провести следующее субботнее собрание, и я немедленно начала готовить материал для Свидетельства № 14. Нам также посчастливилось позаботиться о нашем дорогом брате Кинге, которого мы привезли к себе домой с ужасной травмой головы. Мы взяли его к себе домой умирать, ибо не надеялись, что человек с такой тяжелой черепно-мозговой травмой выживет и поправится. Но при благословении Божьем, очень осторожном применении воды, очень щадящем питании, которое мы предлагали ему до тех пор, пока не миновала опасность повышения температуры, и при хорошем проветривании комнат днем и ночью брат Кинг через три недели смог вернуться к себе домой и снова заняться фермерством. С самого начала болезни и до полного выздоровления он не выпил ни грамма лекарств. Хотя он сильно похудел от большой потери крови и щадящей диеты, тем не менее, когда снова начал полноценно питаться, быстро набрал прежний вес.

Примерно в это же время мы начали трудиться для наших собратьев и друзей возле Гринвилла. Как и во многих других местах, тамошние наши собратья нуждались в помощи. В тех местах жили некоторые соблюдавшие субботу, но не принадлежавшие к церкви, а также люди, переставшие святить субботу. Все они нуждались в нашей помощи. Мы были расположены помочь этим бедным душам, но из-за того, что ведущие члены церкви неправильно вели себя по отношению к ним в прошлом и в настоящем, имелось очень мало возможностей к ним подойти. Работая с заблудшими, некоторые наши собратья были чересчур строги и немилосердны в своих высказываниях. И когда часть верующих отвергла их совет и не захотела иметь с ними ничего общего, эти собратья сказали: "Ну что ж, если они хотят уйти, пусть уходят". Из-за того, что последователи Иисуса проявляли такое отсутствие сострадания, долготерпения и нежности, эти бедные, заблудшие, неопытные [19] души, одолеваемые сатаной, неизбежно терпели крушение в вере. Какими бы серьезными ни были ошибки и грехи заблуждающихся, наши собратья должны научиться проявлять не только нежность доброго Пастыря, но также и Его неизменную заботу и любовь к бедным, заблудшим овцам. Наши служители трудятся и читают проповеди из недели в неделю и радуются тому, что несколько душ принимают истину; однако резкие и невыдержанные братья могут за пять минут свести на нет все их усилия, вынашивая в себе чувства, которые можно выразить словами: "Ну что ж, если они хотят уйти от нас, пусть уходят".

Мы обнаружили, что ничем не сможем помочь рассеянным вокруг нас овцам, если прежде не исправим недостатки многих членов церкви. Они позволили, чтобы эти бедные души заблудились, они не чувствовали за них бремени. Фактически казалось, будто эти люди замкнулись в себе и умирали медленной духовной смертью из-за отсутствия духовных упражнений. Они по-прежнему любили дело истины и были готовы помогать ему своими средствами. Они готовы были усердно заботиться о слугах Божьих, но они совершенно не пеклись о вдовах, сиротах и немощных в стаде. Помимо некоторого интереса к делу Божьему вообще, они мало в ком проявляли заинтересованность, если не считать членов их семей. Имея такую ограниченную религию, они умирали духовно.

Некоторые люди соблюдали субботу, посещали собрания и систематически жертвовали для дела Божьего, однако до сих пор находились вне Церкви. Их непригодность для членства ни в одной общине была очевидной. Но поскольку руководящие братья в церкви занимали негативную позицию по отношению к ним, не воодушевляя и не ободряя их, для этих людей было почти невозможно подняться в силе Божьей и исправить свои пути. Когда мы начали работать с этой церковью и учить ее членов добросовестно трудиться для заблудших, многое из того, что я видела прежде относительно дела Божьего в этом городе, открылось перед моими глазами, и я написала нелицеприятные свидетельства не только для тех, кто сильно заблуждался и не поддерживал связи с церковью, но и для членов церкви, заблуждение которых состояло в том, [20] что они не шли и не искали пропавших овец. И я никогда не была более разочарована тем, как люди приняли эти свидетельства. Когда наиболее виновные были обличены самыми резкими свидетельствами, прочитанными прилюдно, они приняли их и исповедовались со слезами. Но кое-кто в церкви, называвшие себя верными друзьями дела Божьего и Свидетельств, не могли себе представить, что дела у них обстоят так плохо, как это написано в свидетельствах. Когда им указали, что они думают только о себе, что они замкнулись на себе и своих семьях и не заботятся об окружающих, что у них развито чувство собственной исключительности и что они оставили драгоценные души погибать, что им угрожает опасность стать властными и самоправедными, то они пришли в состояние крайнего волнения и недовольства.

Но им как раз нужно было дать пережить это, чтобы научить их снисходительно относиться к ближним, испытывающим нечто подобное. Многие братья и сестры уверены, что им всегда нетрудно будет уважительно относиться к Свидетельствам, и они продолжают так считать до тех пор, пока сами не подвергаются испытанию. Им кажется странным, что у кого-то могут возникать сомнения в отношении Свидетельств. Они сурово относятся к тем, кто выражает какие-то сомнения, бьют их словами, показывая свое ревностное отношение к Свидетельствам, но проявляя при этом больше самоправедности, чем смирения. Однако когда Господь обличает их собственные пороки, они оказываются такими же слабыми, как вода. Им самим с трудом удается переносить испытание. Подобное обстоятельство должно научить их смирению, скромному мнению о себе, нежности и неослабевающей любви к заблуждающимся.

У меня создается впечатление, что Господь обращается к заблудшим, слабым и трепещущим и даже к тем, кто отступил от истины, с особым призывом окончательно вернуться в Его безопасную ограду. Но немногие в наших церквах это понимают. И еще меньше членов пытаются помочь заблудшим. Большинство, напротив, мешает бедным душам вернуться. Они требуют, чтобы эти люди прежде выполнили их условия, и только затем они могут снизойти и протянуть им руку [21] помощи. Таким образом, они все время удерживают этих людей на расстоянии вытянутой руки, не понимая, что их особый долг - идти и искать этих заблудших овец. Они не должны ждать, пока овцы сами придут к ним. Прочтите трогательную притчу о пропавшей овце в Лк. 15:1-7: "Приближались к Нему все мытари и грешники слушать Его. Фарисеи же и книжники роптали, говоря: Он принимает грешников и ест с ними. Но Он сказал им следующую притчу: кто из вас, имея сто овец и потеряв одну из них, не оставит девяноста девяти в пустыне и не пойдет за пропавшею, пока не найдет ее? А нашед, возьмет ее на плеча свои с радостью; и, пришед домой, созовет друзей и соседей и скажет им: порадуйтесь со мною, я нашел мою пропавшую овцу. Сказываю вам, что так на небесах более радости будет об одном грешнике кающемся, нежели о девяноста девяти праведниках, не имеющих нужды в покаянии".

Фарисеи роптали потому, что Иисус принимал мытарей и грешников и ел с ними. В своей самоправедности они презирали этих бедных грешников, с радостью слушавших слова Иисуса. Чтобы обличить этот дух в книжниках и фарисеях и преподать всем запоминающийся урок. Господь рассказал притчу о пропавшей овце. Обратите особое внимание на следующие моменты:

Девяносто девять овец остались, но единственную пропавшую ищут усердно и старательно. Все силы брошены на поиски этой несчастной овцы. Так и Церкви необходимо направлять все усилия ради возвращения тех ее членов, которые ушли из Христова загона. И если они забрели очень далеко, то не ждите, пока они сами вернутся, но идите и ищите их, чтобы помочь им вернуться. [22] Когда пропавшая овца нашлась, ее отнесли домой с радостью и устроили большое торжество по этому поводу. Вот замечательная иллюстрация того, с каким радостным духом надо трудиться ради заблудших и какое благословение при этом можно испытать. Церковь, которая успешно трудится на этом поприще, воистину счастливая Церковь. Тот брат или та сестра, чья душа тянется в любви и сострадании к заблудшим и которые трудятся ради того, чтобы привести заблудших в стадо великого Пастыря, заняты поистине благословенным делом. И какой же восторг ощущаешь в душе при мысли, что на Небе бывает больше радости об одном возвращенном грешнике, чем о девяноста девяти праведниках! Эгоистичные, замкнутые, требовательные люди, боящиеся помогать заблуждающимся, как будто они от этого осквернятся, не вкушают сладости от такой миссионерской работы; они лишают себя того блаженства, которое наполняет все Небо радостью, когда его обитатели наблюдают за спасением одной заблудшей души. Они замкнуты в своих ограниченных воззрениях и чувствах и становятся такими же высохшими и бесплодными, как горы Гелвуйские, на которых не падало ни дождя, ни росы. Стоит только сильному перестать трудиться или тренироваться, как он становится слабым. Церковь или отдельные ее члены, отказывающиеся носить бремена других людей и замыкающиеся в себе, вскоре начнут страдать от духовной немощи. Только труд сохраняет силу сильного. Только упорный труд на духовном поприще и ношение бремен придаст силу Церкви Христовой.

В субботу и в воскресенье 18 и 19 апреля мы благословенно провели время с нашими собратьями в Гринвилле. С нами присутствовали братья А. и Б. Мой муж крестил восемь человек. 25 и 26 апреля мы провели с церковью в местечке Райт. Эти дорогие люди всегда радушно нас принимают, и в этом городке мой муж крестил еще восемь человек.

2 мая мы встретились с большим собранием верующих в молитвенном доме в Монтерее. Мой муж произнес сильную и доходчивую проповедь, основываясь на притче о пропавшей овце. Это слово было большим благословением для собравшихся. Некоторые сбившиеся с пути находились вне церкви, а у членов церкви не было стремления помочь им. Столь [23] жесткое, суровое и безучастное отношение к заблудшим со стороны отдельных членов церкви могло помешать возвращению заблудших, если бы даже у них возникло такое желание. Тема проповеди затронула сердца всех людей, и все выразили желание исправиться. В первый день мы три раза проповедовали в Аллегане перед благодарными слушателями. На 9 мая у нас была назначена встреча с церковью в Батл-Крике, но мы чувствовали, что наш труд в Монтерее только начался, а потому решили вернуться в Монтерей и потрудиться для этой церкви еще одну неделю. Доброе дело продолжалось, превосходя все наши ожидания. Дом был переполнен, и мы никогда раньше не видели, чтобы такой объем работы был проделан в Монтерее за столь короткий срок. В первый день пятьдесят человек вышли вперед для молитвы. Братья исполнились большим сочувствием к пропавшим овцам, исповедовали свою былую холодность и безразличие и вернулись на правильную позицию. У братьев Лэя и Раммери были хорошие свидетельства, с радостью выслушанные и принятые их собратьями. Четырнадцать человек приняли крещение, и среди них человек средних лет, который до этого враждебно относился к истине. Работа продвигалась вперед с большой торжественностью, многие исповедовались в своих грехах со слезами, и этот дух охватывал всех. Так завершились напряженные труды истекшего года. Тем не менее мы чувствовали, что доброе дело в Монтерее еще только началось. Мы договорились вернуться в округ Аллеган и провести там несколько недель.

Только что прошедшая конференция вызвала небывалый интерес. Мой муж славно потрудился во время ее многочисленных сессий, и теперь ему надо было отдохнуть. Наши собратья благосклонно отнеслись к нашим трудам в прошедшем году, и на конференции к нам проявляли сочувствие, нежную заботу и щедрость. Мы чувствовали себя непринужденно среди этих людей и расстаемся с ними, испытывая взаимное доверие и любовь.

Глава II. ТРУД ДЛЯ ХРИСТА

Из того, что мне было показано, я сделала вывод, что [24] соблюдающие субботу становятся более эгоистичными по мере того, как увеличивается их богатство. Их любовь ко Христу и Его народу охладевает. Они не видят потребностей нуждающихся и не чувствуют их страданий и скорбей. Состоятельные братья не понимают, что, пренебрегая бедными и страдающими, они пренебрегают Христом, но, по возможности облегчая нужды и страдания бедных, они служат Иисусу.

Христос говорит Своим искупленным: ""Приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира. Ибо алкал Я, и вы дали Мне есть; жаждал, и вы напоили Меня; был странником, и вы приняли Меня; был наг, и вы одели Меня; был болен, и вы посетили Меня; в темнице был, и вы пришли ко Мне".

Тогда праведники скажут Ему в ответ: "Господи! когда мы видели Тебя алчущим, и накормили? или жаждущим, и напоили? Когда мы видели Тебя странником, и приняли? или нагим, и одели? Когда мы видели Тебя больным, или в темнице, и пришли к Тебе?" И Царь скажет им в ответ: "истинно говорю вам: так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне"" (Мф. 25:34-40).

Стать тружеником, непрестанно и терпеливо творить добро, прилагая для этого самоотверженные усилия, - вот славное дело, на которое Небо смотрит с одобрением. Добросовестный труд более приемлем для Бога, чем самое ревностное и самое святое, по мнению людей, поклонение Ему. Истинное поклонение Богу состоит в том, чтобы трудиться вместе со Христом. Молитвы, наставления и разговоры - это недорогие плоды, за которые люди часто держатся; но плоды, проявляющиеся в заботе о нуждающихся, сиротах и вдовах, - это подлинные плоды, которые естественно вырастают на добром дереве.

[25] Чистое и непорочное благочестие перед Отцом Небесным определяется в следующих словах: "Призирать сирот и вдов в их скорбях и хранить себя неоскверненным от мира" (Иак. 1:27). Добрые дела - это и есть тот плод, который Христос ожидает от нас: добрые слова, благотворительные дела и нежная забота о бедных, нуждающихся и страждущих. Когда сердце сочувствует другим сердцам, страдающим от разочарования и горя, когда рука протягивается к нуждающимся, чтобы помочь им, когда нагих одевают, странника приглашают пройти в дом и дают ему место в своем сердце, тогда ангелы приближаются к такому человеку и Небо откликается в ответном порыве. Каждый справедливый, милосердный и щедрый поступок отзывается на Небе нежной мелодией. Отец Небесный взирает со своего престола на тех, кто поступает милостиво, и причисляет их к самому ценному Своему достоянию. "И они будут Моими, говорит Господь Саваоф, собственностью Моею в тот день" (Мал. 3:17). Каждый милостивый поступок в отношении нуждающихся и страдальцев рассматривается так, словно он сделан для Иисуса. Когда вы помогаете бедным, сочувствуете страждущим и угнетенным, становитесь другом для сироты, вы тем самым устанавливаете более тесные взаимоотношения с Иисусом.

"Тогда скажет и тем, которые по левую сторону: "идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его: ибо алкал Я, и вы не дали Мне есть; жаждал, и вы не напоили Меня; был странником, и не приняли Меня; был наг, и не одели Меня; болен и в темнице, и не посетили Меня". Тогда и они скажут Ему в ответ: "Господи! когда мы видели Тебя алчущим, или жаждущим, или странником, или нагим, или больным, или в темнице, и не послужили Тебе?" Тогда скажет им в ответ: "истинно говорю вам: так как вы не сделали этого одному из сих меньших, то не сделали Мне". И пойдут сии в муку вечную, а праведники в жизнь вечную" (Мф. 25:4-46).

Здесь Иисус отождествляет Себя со Своим страждущим народом. Это Я был алчущим и жаждущим; это Я был [26] странником; это Я был наг; это Я был болен; это Я был в темнице. Когда твои столы гнулись от всяческих деликатесов, Я бедствовал и умирал от голода в лачуге или на улице недалеко от тебя. Когда ты закрывал для Меня свои двери, тогда твои хорошо убранные комнаты пустовали, а Мне негде было приклонить голову. Твои шкафы были забиты многочисленными модными и роскошными одеждами, на них была без надобности потрачена уйма денег, но ты не позаботился о нуждающихся и нагих. У Меня не было удобной одежды, в которой бы Я уютно Себя чувствовал. Когда ты наслаждался здоровьем, Я был болен. Я попал в несчастье и оказался в тюрьме, скованный кандалами, упавший духом, лишенный свободы и надежды, а в это время ты ходил на свободе и ни о чем не переживал. Из приведенного отрывка Писания мы видим, какое единство существует между Иисусом и Его страдающими учениками! Он принимает их горе близко к сердцу и настолько отождествляет Себя с ними, как будто это Он Сам был страдальцем в их лице. Заметь для себя, эгоистичный христианин: всякий раз, когда ты не обращаешь внимания на бедных, сирот и бездомных, ты в их лице не обращаешь внимания на Иисуса.

Я знаю людей, исповедующих возвышенные принципы, но их сердца настолько погрязли в себялюбии и эгоизме, что они неспособны уразуметь то, о чем я пинту. Всю свою жизнь они думали только о себе и жили для себя. Они даже не могут представить себе, как это можно принести жертву ради блага ближних, причинить себе неудобство ради того, чтобы другим было хорошо. У них нет ни малейшего представления о том, что Бог требует от них жертвенности. Свое "я" является их идолом. Драгоценные недели, месяцы и годы уходят в вечность, но на Небе не сделано ни одной записи об их добрых делах, о жертвах ради блага ближних, о том, что они кормят голодных, одевают нагих или дают приют страннику. Для них неприятно принимать незнакомых людей, это кажется им рискованным делом. Если бы они были уверены, что все, стремящиеся воспользоваться их изобилием, достойны этого, тогда, может быть, у них и появилось бы желание что-то сделать в этом направлении. Но есть добродетель в том, чтобы осмелиться на доброе дело, даже чем-то рискнуть, ибо, сами того не подозревая, мы можем оказать гостеприимство ангелам. [27] Есть сироты, о которых следует позаботиться, тем не менее кое-кто из братьев не рискуют этим заняться, ибо в таком случае им придется трудиться больше, чем хочется, и у них останется слишком мало времени на собственные удовольствия. Но когда Царь произведет расследование, эти ничего не делающие, скупые, эгоистичные души узнают, что Небо приготовлено для тружеников, отвергших себя Христа ради. Однако для тех, кто все время заботился только о том, чтобы любить и ублажать себя, не предусмотрено ничего, кроме гнева. Страшное наказание, которым Царь угрожает тем, кто стоит по Его левую руку, в данном случае постигнет их не за какие-то ужасные преступления. Они будут осуждены не за то, что они делали, а за то, чего не сделали. Вы не сделали предназначенного для вас Небом. Вы ублажали себя и потому разделите свою участь с искателями наслаждений.

Моим сестрам я бы сказала: будьте дщерями благотворительности. Сын Человеческий пришел, чтобы взыскать и спасти погибшее. Возможно, вы полагали, что если бы вам удалось найти ребенка без пороков, то вы бы взяли его и заботились о нем, но вы не хотите утруждать себя работой с заблудшим ребенком, которого от многого нужно очистить и многое дать ему заново, одновременно обучая его самообладанию. Просвещать невежественных, жалеть и изменять тех, кто всю жизнь учился только злу, - нелегкая задача, но Небо посылает вам именно таких детей. Такие дети являются сокрытым от нашего взора благословением.

Много лет тому назад мне было показано, что дети Божьи будут испытаны именно в этом вопросе: распахнут ли они двери своих домов для бездомных, а также показано, что появится много бездомных, которых изгонят из их домов за истину. Противодействие и преследование лишат верующих жилья, и долг имеющих свои дома - широко открыть их двери для тех, кто не имеет крова над головой. Не так давно мне было показано, что Бог особо испытает Свой народ в этом вопросе. Христос обнищал ради нас, чтобы мы обогатились Его нищетой. Он принес жертву, чтобы приготовить в этом [28] мире обитель для странников и пришельцев, стремящихся к лучшей, небесной отчизне. Неужели же преемники Его благодати, надеющиеся наследовать бессмертие, откажутся впустить к себе в дом бездомных и нуждающихся, или, в лучшем случае, сделают это нехотя? Неужели же мы, ученики Христа, откажемся открыть двери своих домов перед странниками только потому, что они незнакомы с нашими домочадцами? Неужели в наш век совсем потеряло силу наставление апостола: "Страннолюбия не забывайте, ибо через него некоторые, не зная, оказали гостеприимство ангелам"? Мне больно каждый день видеть проявления эгоизма в нашем народе. Наблюдается тревожное отсутствие любви и заботь! к тем, кто имеет на это право. Наш Небесный Отец рассыпает на нашем пути замаскированные благословения, но некоторые братья и сестры не притрагиваются к ним, боясь, что они помешают им наслаждаться жизнью. Ангелы смотрят и ожидают, воспользуемся ли мы доступными нам возможностями делать добро, благословим ли мы ближних, чтобы они, в свою очередь, смогли благословить нас. Сам Господь сделал нас разными: одних бедными, других - богатыми, третьих - удрученными, чтобы у всех была возможность развивать свой характер. Бог специально допускает, чтобы кто-то оставался бедным, дабы проверить и испытать нас и открыть нам, что у нас на сердце.

Я слышала, как многие оправдывают свое нежелание приглашать в свои дома и сердца святых Божьих: "Но у меня ничего не приготовлено, я ничего не сварила для них, поэтому им придется пойти к кому-то другому". А в том следующем доме могут найтись еще какие-то предлоги, чтобы отказать нуждающимся в нашем гостеприимстве. Вот тогда-то приезжие сильно огорчатся и у них останутся неприятные воспоминания о том, как в каком-то городе их братья и сестры отказали им в крове над головой. Сестра, если у тебя нет в доме хлеба, последуй примеру, описанному в Библии. Пойди к соседу и скажи: "Друг! дай мне взаймы три хлеба, ибо друг мой [29] с дороги зашел ко мне, и мне нечего предложить ему" (Лк. 11:5,6). Мы не верим, чтобы отсутствие в доме хлеба оправдало отказ принять странника. Когда Илия пришел к сарептской вдове, она поделилась с пророком Божьим последним куском. Бог же сотворил чудо, в результате которого та, что предоставила свой дом для Его раба и поделилась с ним последним, сама подкрепилась и сохранила жизнь себе и своему сыну. И такое смогут испытать многие, если будут принимать людей с радостью, во славу Божью.

Некоторые оправдывают свое поведение плохим здоровьем: они бы, дескать, приняли человека, если бы были в силах. Эти люди так долго замыкались в себе, так много думали о своем несчастье и так много говорили о своих страданиях, испытаниях и скорбях, что для них все это стало истиной для последнего времени. Они не могут думать ни о ком, кроме себя, как бы ближние ни нуждались в их сочувствии и помощи. Коль у вас плохое здоровье, я могу предложить вам хорошее лекарство: если ты оденешь нагого и примешь скитающегося бедного в свой дом, и разделишь хлеб с голодным, "тогда откроется, как заря, свет твой, и исцеление твое скоро возрастет" (Ис. 58:8). Лучшее лекарство от болезней делать добро. От участвующих в этом труде требуется взывать к Богу, и Он обещал ответить им. Душа их насытится во время засухи, и они будут подобны орошаемому саду, воды которого не иссякают.

Проснитесь, братья и сестры, не бойтесь добрых дел. "Делая добро, да не унываем; ибо в свое время пожнем, если не ослабеем" (Гал. 6:9). Не ждите, пока вам укажут на ваш долг. Откройте глаза ваши и посмотрите, кто вас окружает; познакомьтесь с беспомощными, страдальцами и нуждающимися. Не прячьтесь от них и не пытайтесь загородиться от их нужд. Кто может представить подтверждение, что у него чистое и непорочное благочестие, о котором говорится в Послании Иакова? Кто хотел бы сделать все возможное, чтобы помочь в осуществлении великого плана спасения?

[30] Я знаю одну вдову, которой приходится растить двух маленьких детей. Она зарабатывает себе на жизнь исключительно тем, что шьет, и выглядит бледной и измученной. На протяжении суровой зимы она трудилась изо всех сил, чтобы прокормить себя и детей. Она получила небольшую помощь, но кто бы обеднел, если бы проявил к ней больший интерес? У нее два мальчика в возрасте девяти и одиннадцати лет, им нужен уютный дом. Кто хотел бы предоставить им свой дом Христа ради? Мать надо освободить от забот и от изнурительного труда с утра до ночи. Эти мальчики живут в деревне, а мать - их единственный опекун. Она работает не разгибая спины. Надо научить ребят полезному ремеслу, чтобы они трудились столько, сколько позволяет им их возраст. Их необходимо терпеливо воспитывать с добром и любовью. Кто-то может сказать: "Хорошо, я возьмусь обучить их ремеслу"? Но этим детям, помимо трудового обучения, нельзя отказывать и в других вещах, которые имеют все другие дети. Их надо учить тому, как развивать у себя добрый христианский характер. Им нужна любовь и внимание; они должны научиться полезному труду здесь, на земле, и приготовиться к жизни в вечности. Освободитесь от своего эгоизма и посмотрите, кого из окружающих вы могли бы приютить у себя дома, кого могли бы благословить своим сочувствием и любовью, кому могли бы указать на Агнца Божьего, Который берет на Себя грех мира. Хотите ли вы пожертвовать чем-то ради спасения душ? Иисус, дорогой Спаситель, готовит вам обитель, так почему бы и вам в свою очередь не приготовить обитель для нуждающихся и не последовать, таким образом, примеру своего Господа? Если вы не желаете этого делать, то и вам не будет дана в награду обитель на небесах, когда вы почувствуете, что она нужна вам, ибо Христос заявляет: "Так как вы не сделали ничего доброго одному из сих меньших, то не сделали Мне". Я обращаюсь ко всем эгоистам, которые думают только о своих жизненных удобствах - часы вашего испытания быстро заканчиваются. Что вы делаете, чтобы исправить свою эгоистичную и никчемную жизнь? Проснитесь! Пробудитесь!

Если вам дороги ваши вечные интересы, пробудитесь и [31] начните сеять доброе семя. Что вы посеете, то и пожнете. Приближается великая жатва, время сбора урожая, когда мы пожнем то, что сеем. Урожай будет полностью соответствующий, жатва - несомненной. Сегодня время посева, поэтому сегодня приложите усилия к тому, чтобы богатеть добрыми делами, быть щедрыми и общительными, "собирая себе сокровище, доброе основание для будущего, чтобы достигнуть вечной жизни". Я умоляю вас, братья мои, где бы вы ни жили, избавьтесь от своей ледяной холодности. Развивайте у себя гостеприимство и готовность помогать тем, кто нуждается в поддержке.

Вы можете сказать, что вашим гостеприимством злоупотребили и что вы вложили свои средства в тех, кто оказался недостойным вашей благотворительности. Поэтому-то вы разочаровались в том, чтобы помогать нуждающимся. Я представляю вам Иисуса. Он пришел спасти павшего человека, спасти Свой народ, но евреи не желали принимать Его. Они относились к Его милосердию с презрением и оскорблениями и в конце концов отдали на смерть Того, Кто пришел даровать им жизнь. Отвернулся ли Господь по этой причине от павшего рода человеческого? Даже если ваши усилия делать добро окажутся безуспешными девяносто девять раз и в награду вы получите только оскорбления, поношения и ненависть, в сотый раз вы, наконец, добьетесь успеха, и одна душа будет благодаря вам спасена. О, какой славной будет победа! Одна душа, вырванная из сатанинских объятий, одна душа, получившая благо и ободрение! Это тысячекратно возместит вам все ваши усилия. Иисус скажет вам: "Так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне". Не следует ли нам с радостью делать все, что в наших силах, чтобы подражать жизни нашего Божественного Господа? Многих пугает сама мысль, что ради чьего-то блага им самим придется чем-то жертвовать. Они не желают страдать, помогая другим. Они льстят себе, что от них не требуется отдать часть своих удобств ради того, чтобы кому-то стало хорошо. Таковым мы говорим: Иисус - наш Пример. [32] Когда Иисуса попросили, чтобы два сына Зеведеевых сели с Ним один по правую, а другой по левую Его руку в Его Царстве, Он ответил: "Не знаете, что просите; можете ли пить чашу, которую Я буду пить, или креститься крещением, которым Я крещусь? Они говорят Ему: можем. И говорит им: чашу Мою будете пить, и крещением, которым Я крещусь, будете креститься, но дать сесть у Меня по правую сторону и по левую - не от Меня зависит, но кому уготовано Отцем Моим" (Мф. 20:22, 23). Многие ли в состоянии сознательно, с полным пониманием ответить: мы можем пить из этой чаши и можем креститься Его крещением? Многие ли подражают великому Примеру? Все, кто заявляли о себе, что являются последователями Христа, предприняв этот шаг, фактически обещали поступать так, как Он поступал. Однако жизнь многих, претендующих на возвышенное исповедание истины, показывает, что они не желают подражать великому Образцу. Они сообразовывают свое поведение с собственными несовершенными критериями. Они не подражают самоотречению Христа и Его жертвенной жизни ради блага ближних.

Среди нас есть бедные, бездомные и вдовы. Я слышала, как богатый фермер описывал положение бедной вдовы, жившей неподалеку от него. Он скорбел по поводу ее стесненных обстоятельств, а затем сказал: "Не знаю, как она собирается прожить будущую холодную зиму. Для нее наступили трудные времена". Подобные люди забыли о своем великом Примере и говорят своими делами: "Нет, Господи, мы не можем пить из чаши самоотречения, унижения и жертвы, которую Ты выпил, и креститься крещением, которым Ты крестился. Мы не можем жить ради того, чтобы делать добро другим. Кто бы о нас самих позаботился?" Кому же еще знать, как несчастная вдова проживет зиму, как не тем, у кого кладовые ломятся от запасов продовольствия? Помощь для нее у них под рукой. И неужели те, кого Бог сделал Своими управителями, кому Он доверил Свои средства, осмелятся удержать их от нуждающихся учеников Христа? Если да, то им жалко [33] поделиться с Иисусом. Может быть, вы надеетесь, что Господь одождит зерно с небес, чтобы накормить нуждающихся? Не лучше ли Ему доверить зерно в ваши руки, чтобы через вас помочь этим людям и благословить их? Не вас ли Он сделал Своим орудием во всяком благом деле, чтобы испытать вас и предоставить вам возможность накопить себе сокровище на небесах?

Дети, лишившиеся отца и матери, оказываются на попечении церкви, и Христос говорит Своим последователям: возьмите себе этих обездоленных детей, воспитайте их для Меня и получите свою плату. Я видела, какой эгоизм проявляется в этом деле. Немало людей отворачиваются и отвечают отрицательно, если у них нет явных доказательств того, что им самим будет польза, если они усыновят или удочерят сирот, нуждающихся в домашнем очаге. И им дела нет до того, будут спасены эти бедные дети или погибнут. Они считают, что это их не касается, и вместе с Каином говорят: "Разве я сторож брату моему?" Они не хотят терпеть неудобства или чем-то жертвовать ради сирот и с полнейшим безразличием отдают их в руки мирских людей, которые порой даже охотнее принимают их, чем называющие себя христианами. В день Божий таких грешников спросят о судьбе тех, кого Небо направило к ним, чтобы они спасли их. Но люди пожелали под каким-нибудь благовидным предлогом отказаться от великой чести, ибо не хотели заниматься добрыми делами, исключая те случаи, когда находили в этом выгоду. Мне было показано, что люди, не использующие возможность сотворить добро, услышат от Иисуса: "Так как вы не сделали этого одному из сих меньших, то не сделали Мне". Пожалуйста, прочитайте 58-ю главу Книги пророка Исаии:

"Таков ли тот пост, который Я избрал, - день, в который томит человек душу свою, когда гнет голову свою, как тростник, и подстилает под себя рубище и пепел? Это ли назовешь постом и днем, угодным Господу? Вот пост, который Я избрал: разреши оковы неправды, развяжи узы ярма, и угнетенных отпусти на свободу, и расторгни всякое ярмо; раздели с голодным [34] хлеб твой, и скитающихся бедных введи в дом; когда увидишь нагого, - одень его, и от единокровного твоего не укрывайся. Тогда откроется, как заря, свет твой, и исцеление твое скоро возрастет, и правда твоя пойдет пред тобою, и слава Господня будет сопровождать тебя. Тогда ты воззовешь, и Господь услышит; возопиешь, и Он скажет: "вот Я!" Когда ты удалишь из среды твоей ярмо, перестанешь поднимать перст и говорить оскорбительное, и отдашь голодному душу твою, и напитаешь душу страдальца: тогда свет твой взойдет во тьме, и мрак твой будет как полдень; и будет Господь вождем твоим всегда, и во время засухи будет насыщать душу твою и утучнять кости твои, и ты будешь, как напоенный водою сад и как источник, которого воды никогда не иссякают" (ст. 5-11).

Это особая работа, ожидающая нас в настоящее время. Все наши молитвы и воздержание от пищи не принесут никакой пользы, если мы решительно не возьмемся за нее. На нас возложены священные обязанности, наш долг ясно изложен. Господь обращается к нам через Своего пророка. Мысли Господни и Его пути совсем не таковы, какими их считают безрассудные, себялюбивые смертные или какими они хотят их видеть. Господь смотрит на сердце, и, если в нем живет эгоизм, Он знает об этом. Мы можем попытаться скрыть свой истинный характер от наших братьев и сестер, но Бог знает его, ибо от Него ничто не сокрыто.

В приведенных выше стихах описан пост, который Господь может принять. Он состоит в том, чтобы делиться с голодным своим хлебом и вводить скитающихся бедных в свой дом. Не ждите, пока они сами придут к вам. Не их дело охотиться за вами и упрашивать вас, чтобы вы впустили их в свой дом. Вам самим нужно искать бездомных и вводить в свой дом. Вам надо отдать им свою душу. Вам надо протянуть одну руку и с верой взяться за могущественную длань, которая дарует спасение, а другую руку с любовью протянуть [35] угнетенным, чтобы облегчить их страдания. Вы не можете одной рукой держаться за руку Божью, а другой служить собственным удовольствиям.

Если вы займетесь делами милосердия и любви, то неужели эта работа окажется для вас непосильной? Неужели вы упадете под тяжестью бремени, а ваша семья лишится вашей помощи и влияния? О, нет. Бог позаботился о том, чтобы рассеять все сомнения по этому поводу, дав вам обетование на условии вашего послушания. В это обетование включено все, чего только могут пожелать самые требовательные и самые нерешительные. "Тогда откроется, как заря, свет твой, и исцеление твое скоро возрастет". 'Только поверьте, насколько верен Обещавший. Бог может обновить физическую силу и, более того. Он обещает, что непременно так сделает. Но на этом обетование не заканчивается. "Правда твоя пойдет пред тобою, и слава Господня будет сопровождать тебя" (Ис. 58:8). Бог построит вокруг тебя крепость, но обетование не заканчивается и на этом. "Тогда ты воззовешь, и Господь услышит; возопиешь, и Он скажет: "вот Я!" Когда ты удалишь из среды твоей ярмо и перестанешь поднимать перст и говорить оскорбительное, и отдашь голодному душу твою... тогда свет твой взойдет во тьме, и мрак твой будет как полдень; и будет Господь вождем твоим всегда, и во время засухи будет насыщать душу твою и утучнять кости твои, и ты будешь, как напоенный водою сад и как источник, которого воды никогда не иссякают" (ст. 9-11).

Если вы считаете себя чадами света, читайте 58-ю главу Книги пророка Исаии. Особенно должны снова и снова перечитывать ее те, кто не хочет причинять себе неудобства, заботясь о нуждающихся. Читайте ее все, у кого в сердцах и домах слишком тесно, чтобы приютить бездомных; читайте ее все, кто видит вдов и сирот, угнетаемых железной рукой нищеты и притесняемых бессердечными мирскими людьми. Если вы боитесь, что милосердие будет стоить вам слишком тяжких трудов, прочитайте 58-ю главу Книги пророка Исаии. Ваши [36] страхи окажутся беспочвенными, а благословение вполне реальным, и вы сможете испытывать его ежедневно. А если и нет, если вам действительно придется как следует потрудиться, вы сможете опереться на Того, Кто обещал: "Тогда откроется, как заря, свет твой, и исцеление твое скоро возрастет". Мне было показано, что причина, по которой дети Божьи не имеют большей духовности и веры, заключается в том, что они ограничивают себя собственным эгоизмом. Пророк обращается к людям, соблюдающим субботу, не к грешникам и неверующим, но к тем, кто претендует на особое благочестие. Не многочисленные собрания ваши нужны Богу и не бесчисленные молитвы, а праведные поступки, дабы вы делали то, что нужно, и делали своевременно. Надо меньше заботиться о себе и больше о других. Наши сердца должны расшириться. Тогда Бог сделает их орошаемым садом, воды которого не иссякают.

Прочитайте первую главу из Книги Исаии: "И когда вы простираете руки ваши, Я закрываю от вас очи Мои; и когда вы умножаете моления ваши, Я не слышу: ваши руки полны крови. Омойтесь, очиститесь; удалите злые деяния ваши от очей Моих; перестаньте делать зло; научитесь делать добро; ищите правды; спасайте угнетенного; защищайте сироту; вступайтесь за вдову. Тогда придите, и рассудим, говорит Господь. Если будут грехи ваши, как багряное, - как снег убелю; если будут красны, как пурпур, - как волну убелю. Если захотите и послушаетесь, то будете вкушать блага земли. Если же отречетесь и будете упорствовать, то меч пожрет вас: ибо уста Господни говорят" (ст. 15-20).

Золото, о котором говорит Христос, Свидетель Верный, и которое все должны иметь, есть не что иное, как вера в сочетании с любовью. Так мне было показано, причем любовь важнее веры. Сатана постоянно работает над тем, чтобы удалить эти драгоценные дары из сердец детей Божьих. Все участвуют в игре жизни. Сатана хорошо знает, что если ему удастся [37] устранить веру и любовь, заменив их эгоизмом и неверием, то оставшиеся ценные черты характера будут искусно удалены его вероломной рукой и игра будет проиграна.

Мои дорогие собратья, неужели вы позволите сатане осуществить свои намерения? Неужели вы смиритесь с поражением в игре, в которой вы хотите выиграть вечную жизнь? Если Бог когда-либо говорил через меня, то вы, конечно же, будете побеждены сатаной, вместо того чтобы стать победителями, если не преобразитесь всецело. Это так же верно, как и то, что престол Божий утвержден навеки. Любовь и веру необходимо отвоевать у врага. Хотите ли вы снова включиться в противоборство и отвоевать у врага эти драгоценные дары, которых вы почти лишились? Вам придется предпринять более серьезные, настойчивые и неустанные усилия, чем вы до сих пор прилагали. Необходимо не просто молиться или поститься, но быть послушными, избавиться от эгоизма и соблюдать пост, который избрал Бог и который Он примет. Многим может не понравиться, что я говорю прямо и недвусмысленно, но я и дальше буду поступать именно так, если Господь возложит на меня это бремя.

Бог требует, чтобы люди, занимающие ответственные посты, посвятили себя на труд, ибо если они поступают неверно, то и народ чувствует себя вправе идти по их следам. Если люди творят неправду, а руководители не возвышают против этого свой голос, то они тем самым санкционируют неправду, и грех будет вменен им точно так же, как и согрешающим. Занимающие ответственные посты должны быть людьми благочестивыми, постоянно ощущающими на себе бремя за дело Божье.

Глава III. ПРОДАЖА ПЕРВОРОДСТВА

Дорогой брат Д., я уже некоторое время планирую написать тебе, но наши труды были непрерывными и настолько утомительными, что у меня не осталось ни времени, ни сил это сделать. В последнем видении мне была показана твоя жизнь. Ты находился в критическом состоянии. Ты знал истину, [38] понимал свой долг и радовался свету истины, но из-за того, что она посягала на твои мирские занятия и цели, ты готов был пожертвовать истиной и долгом ради удобств в этой жизни. Ты смотрел на временную, материальную выгоду и упускал из виду вечную ценность славы. Ты уже готов был принести огромную жертву ради обольстительной перспективы кратковременной земной выгоды. Ты уже был готов продать свое духовное первородство за чечевичную похлебку. Если бы ты отвернулся от истины ради земной прибыли, с твоей стороны это был бы не грех неведения, но добровольное преступление.

Исав возжелал любимого блюда и пожертвовал своим первородством ради потворства аппетиту. Когда он удовлетворил свой неуемный аппетит, то понял, что совершил глупость, тем не менее не нашел в своем сердце места для покаяния, хотя стремился к нему ревностно и со слезами. Очень многие сегодня подобны Исаву. Он представляет целую группу людей, которые имеют доступ к особым, драгоценным благословениям - это бессмертное наследие, жизнь, соизмеримая с жизнью Самого Бога, Творца Вселенной, бесконечное счастье и вечная слава; но они так долго потворствовали собственному аппетиту, страстям и греховным наклонностям, что потеряли способность распознавать и по достоинству оценивать вечное и непреходящее.

Исав имел такое сильное желание отведать то особое блюдо и он настолько привык потакать себе во всем, что не счел необходимым отвернуться от соблазнительной, вожделенной похлебки. Он думал о ней, не предпринимая никаких особых усилий для обуздания своего аппетита, пока сила чревоугодия не вытеснила из его сознания все другие соображения и не завладела им полностью. Он представил себе, что будет испытывать сильное страдание и, может быть, даже умрет, если не поест это особое блюдо. Чем больше Исав думал о нем, тем сильнее становилось его желание, пока, наконец, священное первородство не потеряло для него всякую ценность и святость. Он подумал: если я теперь продам его, то потом смогу легко выкупить. Он променял первородство [39] на любимое блюдо, обольщая себя мыслью, что может отказаться от первородства, когда только захочет, а потом выкупить его обратно по желанию. Но когда Исав попытался выкупить первородство обратно, даже ценой большой жертвы со своей стороны, у него ничего не вышло. Тогда он горько раскаялся в своей поспешности, опрометчивости, безумии и глупости. Он рассмотрел вопрос со всех сторон и начал каяться со всем усердием и со слезами, но все было напрасно. Он пренебрег Божьим благословением, и Господь удалил его от Исава навсегда. Ты думаешь, что если сейчас пожертвуешь истиной один только раз и пойдешь путем открытого неповиновения и беззакония, то это не будет означать, что ты отказался от всех ограничений и стал безрассудным. Ты думаешь, что если затем разочаруешься в своих надеждах получить земную прибыль, то сможешь снова заинтересоваться истиной и стать кандидатом на вечную жизнь. Но в этом как раз таки ты обманываешь себя. Если бы ты пожертвовал истиной ради земной выгоды, то сделал бы это ценой вечной жизни.

В притче о великом пире наш Спаситель показывает, что многие поставят мирские интересы выше Него и в результате потеряют Небо. К милостивому приглашению нашего Спасителя люди отнеслись с пренебрежением. Он потратил много средств и сил и ценой огромной жертвы приготовил все необходимое. Затем Он направил Свое приглашение, но "начали все, как бы сговорившись, извиняться. Первый сказал ему: я купил землю, и мне нужно пойти и посмотреть ее; прошу тебя, извини меня. Другой сказал: я купил пять пар волов и иду испытать их; прошу тебя, извини меня. Третий сказал: я женился и потому не могу придти" (Лк. 14:18-20). Тогда Господин отвернулся от богатых людей, любящих мир, ибо для них земли, волы и жены были гораздо важнее тех преимуществ, которые они могли бы иметь, если бы приняли Его милостивое приглашение вкусить с Ним Его ужин. Хозяин дома разгневался и отвернулся от тех, кто так оскорбительно отнесся к предложенным им щедротам, и пригласил голодных, [40] не имеющих земель и домов, бедных и несчастных, калек, слепых и хромых, которые могли по достоинству оценить предложенное им изобилие и проявить к хозяину искреннюю благодарность, непритворную любовь и преданность.

Но остаются еще места, и тогда дается повеление: "Пойди по дорогам и изгородям и убеди придти, чтобы наполнился дом мой; ибо сказываю вам, что никто из тех званных не вкусит моего ужина" (ст. 23, 24). Перед нами люди, которых Бог отвергнет, потому что они пренебрегли приглашением Господа. Господь сказал Илию: "Я прославлю прославляющих Меня, а бесславящие Меня будут посрамлены" (1 Цар. 2:30). Христос говорит: "Кто Мне служит. Мне да последует; и где Я, там и слуга Мой будет; и кто Мне служит, того почтит Отец Мой" (Ин. 12:26). С Богом нельзя шутить. Если имеющие свет отвергают его или не желают идти за ним, он станет для них тьмой.

Сын Божий принес огромную жертву, чтобы иметь власть спасти павшего человека, возвысить его и посадить одесную Себя, сделать его наследником этого мира и обладателем вечной славы. Язык не в состоянии описать ценность бессмертного наследия. Слава, богатство и честь, предложенные Сыном Божьим, обладают такой бесконечной ценностью, что люди и даже ангелы не в силах представить себе их истинное достоинство, их превосходство и величие. Если люди, погрузившиеся в бездну греха и вырождения, отказываются от небесных благ, не желают жить в послушании, попирают драгоценные приглашения милости и избирают презренные материальные ценности только потому, что они зримы и осязаемы, и потому, что им нравится и удобно жить во грехе, значит, Иисус поступит с ними так же, как хозяин из притчи поступил с теми, кто пренебрег его приглашением, - они не вкусят Его славы, а приглашение будет дано другим. [41] Люди, под разными предлогами предпочитающие продолжать жить во грехе и сообразовываться с миром, будут оставлены поклоняться своим идолам. Наступит день, когда они уже не смогут просить прощения, когда никто не станет придумывать предлогов. Когда Христос придет во славе Своей и славе Своего Отца со всеми небесными ангелами, которые будут окружать Его со всех сторон и сопровождать Его на протяжении всего пути, торжественно воспевая Ему, так что все услышат самую чарующую музыку, когда-либо слышанную людьми, тогда все заинтересуются и не останется ни одного равнодушного. Тогда душу не будут занимать всевозможные умствования. Слитки золота, ранее услаждавшие глаз скряги, потеряют свою привлекательность. Дворцы, воздвигнутые гордыми и самодовольными людьми этой земли и бывшие их идолами, теперь будут вызывать лишь отвращение и от них с неприязнью отвернутся. Никто уже не приведет в качестве оправдания свои земли, своих волов, свою молодую жену; никто не захочет оправдать свое нежелание участвовать в славе, открывающейся их изумленному взору. Все захотят участвовать в этом торжестве, но будут понимать, что оно не для них.

В страстной и мучительной мольбе они взывают к Богу, чтобы Он не прошел мимо них. Цари, могущественные князья, гордые и надменные, равно как и чернь, все вместе преклоняются под бременем неизреченного горя, несчастья и опустошения; с их уст срываются отчаянные, душераздирающие молитвы: помилуй! помилуй нас! Спаси нас от гнева оскорбленного Бога! Голос отвечает им со страшной отчетливостью, непреклонностью и величием: "Я звал, и вы не послушались; простирал руку мою, и не было внимающего; и вы отвергли все мои советы, и обличении моих не приняли. За то и я посмеюсь вашей погибели; порадуюсь, когда придет на вас ужас" (Притч. 1:24-27).

Тогда цари и вельможи, и сильный, и бедный, и простолюдин - все горько возрыдают. Те, кто во дни благоденствия своего презрели Христа и смиренных Его, шедших по следам Его; люди, которые не желали поступиться своим величием, чтобы склониться перед Христом, и ненавидели Его презренный крест, все теперь лежат, распростершись во прахе земном. От их величия ничего не осталось, и они без колебаний [42] падают на землю к ногам святых. Тогда они со страшной горечью осознают, что вкушают плод своих путей и своих планов. В своей мнимой мудрости они отвернулись от возвышенной, вечной награды, отвергли небесный стимул, променяв его на земную выгоду. Мишура и блеск этого мира очаровали их, и в своей мнимой премудрости они обезумели. Они радовались своему земному благоденствию и процветанию, как будто их мирские преимущества были столь велики, что могли снискать им Божье расположение и вечную жизнь во славе.

Деньги означали власть между глупцами, деньги были их богом; но благополучие сыграло с ними злую шутку и погубило их. Они обезумели в глазах Бога и Его небесных ангелов, хотя честолюбивые мирские люди считали их мудрыми. Теперь их мнимая мудрость превратилась в шупость, а благополучие обернулось гибелью. Снова раздаются ужасные, душераздирающие вопли, от которых кровь стынет в жилах: "Горы и камни, падите на нас и сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца; ибо пришел великий день гнева Его, и кто может устоять?" (Откр. 6:15-17). Люди побегут к ущельям и пещерам земли, надеясь спрятаться в них, но они будут ненадежным укрытием в тот день.

Дорогой брат, тебе предложена жизнь или смерть. Ты знаешь, почему твои шаги нетверды? Почему тебе не хватает мужества и настойчивости? У тебя виновная совесть. Твоя карьера в деловом мире не всегда была прямой и гладкой. Твой отец игнорировал деловую этику. Ты относишься к этическим принципам в бизнесе подобно большинству мирских людей, но не так, как учит Бог: "Возлюби ближнего твоего, как самого себя". Поступал ли ты так? "Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всей душой твоей, и всей крепостью твоей, и всем помышлением твоим". Если следовать этой заповеди, она подготовит сердце к тому, чтобы соблюдать и вторую заповедь, подобную ей: "Возлюби ближнего твоего, как самого себя". Все [43] Десять Заповедей сконцентрированы в этих двух. Одна включает в себя первые четыре заповеди, открывающие долг человека по отношению к своему Творцу. В другую входят следующие шесть заповедей, показывающих долг человека перед его ближними. На этих двух основных заповедях утверждается весь закон и пророки. Это две больших руки, поддерживающие все Десять Заповедей - первые четыре и последующие шесть. Их надо строго соблюдать.

"Если хочешь войти в жизнь, соблюди заповеди". Очень многие, исповедующие себя учениками Христа, неплохо преуспевают в этом мире и считают себя честными, благочестивыми людьми, тогда как язва греха подтачивает изнутри их характер и портит их духовную жизнь. "Возлюби ближнего твоего, как самого себя". Эта заповедь запрещает нам пользоваться несчастьем ближнего в целях личного обогащения. Нам запрещается причинять нашему ближнему какой бы то ни было ущерб. Нам не следует рассматривать этот вопрос с точки зрения мирских людей. Поступать с ближним нашим во всех случаях так, как мы хотим, чтобы он с нами обращался, - вот правило, которое нам следует практически применять к себе. Божьим законам надо повиноваться и по духу, и по букве. В нашем общении и делах с нашими ближними, будь то верующие или неверующие, мы должны применять следующее правило: "Возлюби ближнего твоего, как самого себя".

Многие, называющие себя христианами, не выдержат Божьей проверки на верность этой заповеди. Когда их взвесят на весах небесного святилища, они окажутся слишком легкими. Дорогой брат, выйди из среды их и отделись, говорит Господь, и не прикасайся к нечистому, и Я прииму тебя. И буду тебе Отцем, и ты будешь Моим сыном, говорит Господь Вседержитель (см. 2 Кор. 6:17,18). Какое замечательное обетование! Но нельзя терять из виду тот факт, что оно основано на послушании заповеди. Бог призывает тебя отделиться от мира. Ты не должен следовать его обычаям или сообразовываться с [44] ним в своем поведении даже в мелочах. "Но преобразуйтесь обновлением ума вашего, чтобы вам познавать, что (есть) воля Божия, благая, угодная и совершенная" (Рим. 12:2).

Бог призывает отделиться от мира. Повинуешься ли ты этому призыву? Выйдешь ли ты из среды их и отделишься ли от них полностью? "Ибо какое общение праведности с беззаконием? Что общего у света со тьмою?" (Ст. 14). Ты не можешь вести себя так, как мирские люди, разделять их дух, следовать их примеру и в то же время оставаться дитятей Божьим. Творец Вселенной обращается к тебе, как ласковый Отец. Если ты не будешь привязан к миру, не будешь заражен его духом и избежишь господствующего в мире растления похотью, то Бог станет твоим Отцом, усыновит тебя, примет в Свою семью и сделает Своим наследником. Вместо этого тленного мира Он даст тебе, если ты будешь послушен, царство под всем поднебесьем. Он даст тебе вечную славу и жизнь, которой не будет конца.

Твой Небесный Отец предлагает сделать тебя членом царской семьи, чтобы через Его великие и драгоценные обетования ты соделался причастником Божеского естества, удалившись от господствующего в мире растления похотью. Чем больше ты будешь напоминать по характеру чистых, безгрешных ангелов и Христа, своего Искупителя, тем ярче будет в тебе проступать Божественная печать и тем меньше у тебя останется сходства с миром. Мир и Христос находятся на двух разных полюсах, потому что мир не желает быть в единстве со Христом. Мир также не будет иметь ничего общего с последователями Христа. В молитве к Своему Отцу наш Спаситель говорит: "Я передал им слово Твое, и мир возненавидел их, потому что они не от мира, как и Я не от мира" (Ин. 17:14).

Тебе дано высокое, возвышенное призвание прославлять [45] Бога в своем теле и душе, которые суть Божьи. Тебе не следует измерять себя другими людьми. Слово Божье дает тебе безошибочный эталон, безгрешный пример. Ты ужасаешься при мысли о кресте. Да, его не очень-то удобно нести, и ты все время избегаешь его потому, что он - символ позора и поношения. Тебе необходимо следовать в своей жизни принципам санитарной реформы, отвергнуть себя и есть и пить во славу Божью. Воздерживайся от плотских похотей, восстающих на душу. Тебе нужно практиковать воздержание во всем; это и есть тот крест, который ты не желаешь нести. Ограничиться простым питанием, сохраняющим твое здоровье в наилучшем состоянии, - это кажется тебе не под силу. Если бы ты жил согласно тому свету, которым Небу было угодно осветить твой жизненный путь, то семья твоя избежала бы многих страданий, выпавших на ее долю. Твой собственный образ жизни привел к таким плачевным последствиям. Если ты и дальше будешь идти этим путем, Бог не посетит твою семью и не благословит тебя особым образом, и не сотворит чуда, чтобы спасти твою семью от страданий. Простая еда без острых приправ, мясных продуктов и всех сортов жира будет для тебя благословением и в значительной мере спасет твою жену от страданий, горестей и отчаяния.

Ты не жил так, чтобы обеспечить себе Божьи благословения. Если ты хочешь, чтобы Его благословения сопровождали тебя и чтобы Он присутствовал в твоей семье, ты должен повиноваться Ему и исполнять Его волю, независимо от убытков, прибыли или личных удовольствий. Тебе не следует идти на поводу своих желаний или искать одобрения мирских людей, которые не знают Бога и не стремятся Его прославлять. Если ты будешь идти наперекор Богу, Он пойдет наперекор тебе. Если у тебя найдутся другие боги перед Господом, твое сердце отвратится от служения единому и истинному живому Богу, Который требует у человека всего сердца и нераздельного внимания. Богу нужно все твое сердце, вся твоя душа, все твои помышления и вся твоя крепость. Он не примет ничего [46] меньшего. Здесь нельзя допускать никакого разделения или раздвоения, ибо Бог не примет половинчатого служения.

Чтобы в совершенстве служить Богу, ты должен правильно представлять себе Его требования. Тебе следует употреблять самую простую пищу, приготовленную самым простым способом, чтобы тончайшие нервы мозга не ослабевали, не притуплялись и не были парализованы, ибо в этом случае ты не сможешь отличать святое от несвятого и ценить искупление и пречистую кровь Христа как самое бесценное сокровище. "Не знаете ли, что бегущие на ристалище бегут все, но один получает награду? Так бегите, чтобы получить. Все подвижники воздерживаются от всего: те для получения венца тленного, а мы - нетленного. И потому я бегу не так, как на неверное, бьюсь не так, чтобы только бить воздух; но усмиряю и порабощаю тело мое, дабы, проповедуя другим, самому не остаться недостойным" (1 Кор. 9:24-27).

Если люди, не имея перед собой более высокой цели, чем тленный и быстро увядающий венец в качестве награды за их честолюбивые устремления, подвергают себя суровому воздержанию [47] во всем, то насколько же больше должны проявлять самоотречения люди, стремящиеся получить не только венец бессмертной славы, но и жизнь, которая будет столь же продолжительной, сколь долго будет стоять престол Иеговы, а также вечное богатство, нетленные почести и вечную славу. Не вдохновят ли предложенные стимулы участников христианского забега на то, чтобы во всем проявлять самоотречение и воздержание, подчинять низменные, животные наклонности и страсти, порабощать тело, обуздывая аппетит и различные похоти? Ибо лишь в таком случае они могут стать причастниками Божеского естества, удаляясь от господствующего в мире растления похотью.

Если обещанная нам несравненно более драгоценная и славная награда не вдохновит нас на то, чтобы с радостью переносить еще большие лишения и еще большее самоотречение в отличие от мирских людей, стремящихся получить всего лишь земную безделушку, тленный венец, дающий им почести лишь от немногих людей этого мира и ненависть со стороны гораздо большего числа людей, значит, мы недостойны вечной жизни.. Нам нужно настолько же превзойти соискателей любых земных наград в рвении, усердии, настойчивости, мужестве, энергии, самоотречении и жертвенности, насколько наша цель возвышенней и драгоценней их целей. Мы ищем нетленного, вечного, бессмертного, самого славного сокровища, тогда как то, к чему стремятся люди в этом мире, может просуществовать всего лишь один день, потому что все земное недолговечно, преходяще и быстротечно, как утреннее облако.

Крест, крест! Подними его, брат Д., и когда ты попытаешься это сделать, то с удивлением обнаружишь, что он поднимает тебя и поддерживает. В неблагоприятных жизненных обстоятельствах, в лишениях и скорбях он будет твоей опорой и посохом. Ты обнаружишь, что он увешан милостью, состраданием, сочувствием и невыразимой любовью. Он окажется для тебя залогом бессмертия. Хорошо, если ты сможешь сказать вместе с Павлом: "А я не желаю хвалиться, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа, которым для меня мир распят, и я для мира" (Гал. 6:14).

Дух Господень вот уже некоторое время работает над твоей женой. Если бы ты предал все Богу, у нее хватило бы сил жить согласно истине. Если ты решишь отвернуться от истины, то вниз покатишься уже не в одиночестве; ты не только потеряешь собственную душу, но и станешь орудием в руках дьявола, чтобы сбивать с пути ближних, и их кровь будет найдена на твоих одеждах. Если бы ты всегда сохранял порядочность, то твоя мать, твой брат Е. и та, что теперь стоит на краю могилы, имели бы утешение от Духа Божьего и хороший опыт в истине. Всегда имей в виду, что мы отвечаем за то влияние, которое оказываем на ближних. Своим влиянием мы либо собираем со Христом, либо расточаем. Мы либо помогаем душам идти узким путем святости, либо являемся для них помехой, камнем преткновения и уводим их с истинного пути. Тебе, мой многоуважаемый брат, нельзя терять время. [48] Постарайся наверстать упущенное, потому что дни лукавы. Твои приятели, общество которых ты выбрал, стали для тебя помехой. Выйди из среды их и отделись. Будь ближе к Богу и теснее сплотись с Его народом. Пусть все твои интересы и привязанности сосредоточиваются на Христе и Его последователях. Больше всего люби тех, кто сильнее всего любит Христа. Порви все нити, которые связывают тебя с теми, кто не любит Бога и Его истину. Какое общение у света с тьмой или какое соучастие верного с неверным?

Над тобой нависла угроза крушения в вере. Тебе нужна вся сила, которую ты можешь получить от детей Божьих, обладающих надеждой, мужеством и верой. Но не пренебрегай молитвой, тайной молитвой. В молитве будь настойчив, развивай в себе дух истинного посвящения. Тебе также необходимо изменить свои методы в бизнесе; не могу сказать тебе, какие именно, но ты сам как следует подумай, ибо что-то ты делаешь не так. Мы трудимся для вечности. Все наши поступки, все наши слова будут взвешены на весах святилища. Справедливый и беспристрастный Бог решит все спорные случаи и разберется во всех событиях нашей жизни. "Верный в малом и во многом верен, а неверный в малом неверен и во многом" (Лк. 16:10).

Пусть ничто не мешает твоему продвижению к вечной жизни. Сейчас решаются твои вечные интересы. В тебе должна произойти основательная работа. Тебе необходимо полностью обратиться - иначе ты потеряешь Небо. Но Иисус приглашает тебя сделать Его своей опорой и силой. Он будет тебе скорым помощником в бедах. Он будет для тебя как тень от большой скалы в знойной пустыне. Пусть тебя не очень беспокоит вопрос о том, как преуспеть в этом мире, но больше переживай о том, как приобрести для себя лучший мир и что [49] необходимо делать, чтобы спастись. Спасая свою душу, ты спасаешь ближних. Поднимаясь на более высокий духовный уровень, ты тянешь за собой других. Твердо ухватившись за истину и Божий престол, ты помогаешь им сосредоточить свою колеблющуюся веру на Его обетованиях и Его вечном престоле. Тебе нужно начать ценить спасение больше, чем земную выгоду, и все почитать за сор ради приобретения Христа. Ты должен всецело посвятить себя достижению этой цели. Бог не допускает никаких оговорок, никакого двоедушия и не пожелает мириться с твоими идолами. Ты должен умереть для себя и для этого мира; каждый день обновляй свое посвящение Богу. Вечная жизнь стоит настойчивых, неустанных усилий на протяжении всей жизни.

Мне было показано, что твой брат какое-то время был убежден в истине, но из-за дурного влияния отошел от нее. Его жена была помехой ему в том, чтобы он мог следовать своим убеждениям, но в скорби своей она взыскала Господа и нашла Его. Тогда у нее возникло сильное желание, чтобы и муж ее принял истину; она покаялась в том, что противодействовала ему, что ее гордыня и любовь к миру так долго мешали ему принять истину. Подобно уставшему ребенку, который хочет отдохнуть, но не может обрести покой, она наконец-то откликнулась на милостивое приглашение: "Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас". Ее утомленная и обремененная душа взыскала Господа, и в смирении, покаянии и искренней молитве она возложила свое бремя на великого Носителя бремен и нашла в Нем покой. Она получила свидетельство того, что ее смирение и серьезное покаяние приняты Богом и что ради Христа Он простил ее грехи.

Мне было показано, брат Д., что у тебя осталось немного времени. Потрудись как следует, чтобы наверстать упущенное. В своих деловых отношениях не допускай, чтобы что-либо недоброе запятнало твой христианский характер. Сохраняй одежды свои неоскверненными от мира. Бодрствуй и молись, чтобы не впасть в искушение. Искушения могут окружать тебя повсюду, но тебе вовсе необязательно поддаваться им. Ты можешь получить силу от Христа и остаться [50] незапятнанным среди скверн нашего развращенного века. "...Которыми дарованы нам великие и драгоценные обетования, дабы вы чрез них соделались причастниками Божеского естества, удалившись от господствующего в мире растления похотью" (2 Петр. 1:4). Сосредоточь свой мысленный взор на Христе, на Божественном образе. Подражай Его незапятнанной жизни и будешь участвовать во славе Его и вместе с Ним наследуешь Царство, уготованное тебе прежде создания мира.

Глава IV. ЗЛОСЛОВИЕ

Брат Ф. всем сердцем предан делу Божьему, но он слишком остро переживает все проблемы и берет на себя слишком много забот, чего ему не следовало бы делать, ибо он тем самым подрывает свое здоровье. Иногда он рассматривает вопросы в явно преувеличенном свете, и ему не терпится, чтобы все видели их так же, как он. Но поскольку другие отстают от него в рвении, брат Ф. чувствует себя совершенно подавленным. Он чрезмерно глубоко переживает обо всем, и ему угрожает опасность слишком рьяно навязывать всем свое видение проблем.

Сестра Ф. хочет быть христианкой, но не развивает у себя благоразумия и истинной вежливости. У нее очень оптимистический склад ума, слишком много горячности и самоуверенности; она демонстрирует нам чаще всего грубую и неприятную сторону своего характера, что представляет ее отнюдь не с лучшей стороны. Она действует под влиянием порыва, делая то, что считает нужным, и порой бывает излишне эмоциональной и напористой. У сестры Ф. ярко выраженные симпатии и антипатии, и она совершенно не пытается исправить эту неприятную черту характера, пустив ее на самотек, что крайне мешает ее духовному развитию и вредит церкви. Она говорит слишком много и опрометчиво, высказывая все, что думает. Последнее возымело сильное влияние на ее мужа, который порой делает что-то на эмоциональном подъеме, хотя если бы он не торопился, спокойно и трезво смотрел на вещи и все как следует [51] обдумывал и взвешивал, это было бы намного лучше и для него самого, и для церкви. Если действовать поспешно, под влиянием минутного порыва или на волне эмоционального подъема, то ничего хорошего из этого не получится.

Сестра Ф. действует импульсивно, критикует и неоправданно придирается к своим братьям и сестрам. Такое поведение приведет к беспорядкам в любой церкви. Если бы она смогла обуздать свой дух, то одержала бы славную победу. Если бы она стремилась к небесному украшению, которое выражается в кротком и молчаливом духе - а именно это Бог, Творец неба и земли, считает многоценным она смогла бы оказать реальную помощь церкви. Если сестра Ф. будет лелеять в себе дух Христов и станет миротворцем, ее душа расцветет и она станет благословением для церкви, где бы церковь ни была расположена территориально. Если сестра Ф. не обратится и в ней не произойдет полной перемены, если она не приучит себя быть неторопливой на слова, медленной на гнев и не начнет развивать истинную христианскую вежливость, то продолжит свое нездоровое влияние, и все, кто с ней общается, будут страдать. Она проявляет такую независимость, которая вредит ей и отталкивает от нее друзей. Эта независимость причинила ей много неприятностей и больно ранила ее лучших друзей.

Если братья, имевшие средства, были слишком сдержанны и холодны в деловых отношениях с мужем сестры Ф. и не отдавали ему предпочтение перед мирскими людьми, она глубоко переживала это, недвусмысленно высказывалась и провоцировала недовольство и конфликты там, где до того царил мир. Мы живем в мире своекорыстия, и это еще лучшее его определение. Многие, исповедующие истину, не освящены ею и не испытывают желания хотя бы на несколько центов снизить цену на свои товары, когда имеют дело с бедным братом; скорее они сделают это для проворного мирского человека. Они не любят ближних, как самих себя. Богу было бы намного приятнее, если бы осталось меньше эгоизма и появилось больше бескорыстной благотворительности.

Поскольку сестра Ф. замечает корыстный дух, проявляющийся в сделках, она совершает еще больший грех, когда [52] начинает вынашивать в себе недобрые чувства и плохо говорить о своих братьях. Она допускает ошибку, ожидая слишком многого. Ее язык воистину является неуправляемым и необузданным органом, огнем и прикрасой неправды, оскверняющим все тело и воспаляющим круг жизни, будучи сам воспламеняем от геенны, неукротимый и неудержимый (см. Иак. 3:6, 8). Сестра Ф. всегда старается ответить обидчику, показывая всем своим видом, что она оскорблена до глубины души. В этом она согрешала, ибо вынашивала в своем сердце горечь, а подобное совершенно чуждо духу Христову. Гнев, раздражение и другие недобрые чувства возникают тогда, когда мы говорим недоброе о тех, кем мы недовольны, и когда обсуждаем грехи, ошибки и промахи ближних. Тем самым мы потакаем своей прихоти.

Сестра Ф., если тебя огорчает, что твои друзья или ближние поступают неправильно к собственному вреду, если они совершают ошибку, следуй библейскому правилу: "Пойди и обличи его между тобою и им одним". Когда ты подходишь к человеку, который, по твоему мнению, виноват, следи за собой и говори в кротком и смиренном духе, ибо гнев человеческий не творит правды Божьей. Заблудшего брата нельзя вывести на правильный путь иначе, как только в духе кротости, мягкости и нежной любви. Будь осмотрительна в своих манерах. Избегай в своей жестикуляции или выражении лица, в словах или интонации голоса всего, что отдает гордостью или самонадеянностью. Следи за тем, чтобы не возвышать себя своими словами или даже выражением лица и не противопоставлять собственную добродетель и праведность неправде и промахам других. Следи за тем, чтобы в твоих манерах не было и намека на презрение, властность или пренебрежение людьми. Тщательно избегай всякой видимости гнева, и даже если ты будешь говорить прямо и недвусмысленно, пусть в твоей речи не будет горьких упреков и обвинений ни в чей адрес, не будет холодного безразличия, но пусть твой собеседник почувствует, что ты искренне любишь его. И самое главное, пусть в твоих словах не будет и тени ненависти или недоброго отношения, ни тени горечи, язвительности или желчности. Из любящего сердца может проистекать только доброта, нежность и кротость. Однако все эти драгоценные плоды не помешают тебе говорить самым серьезным и торжественным образом, чтобы создавалось впечатление, будто ангелы направили на тебя свои взоры и ты говоришь, постоянно имея в виду [53] грядущий суд. Всегда помни, что успех обличения в значительной мере зависит от того, в каком духе оно высказывается. Не пренебрегай ревностной молитвой о том, чтобы обрести смиренномудрие, чтобы ангелы Божьи шли перед тобой и воздействовали на сердца тех людей, до которых ты пытаешься достучаться, смягчая их своим небесным прикосновением, и чтобы твои усилия не были напрасны. Если ты добьешься положительных результатов, не приписывай их своему умению, но всегда прославляй одного лишь Бога, ибо Он делает все это.

Ты оправдываешь себя за то, что злословишь своего брата или сестру или ближнего перед другими, но не желаешь прежде подойти к нему и предпринять шаги, которые Бог безусловно требует предпринять. Ты говоришь: "Но я ни с кем не беседую до тех пор, пока бремя не становится невыносимым и у меня уже нет сил сдерживаться". Что так обременяет тебя? Не собственное ли очевидное пренебрежение словами "так говорит Господь"? На тебя ложилась вина за грех, потому что ты прежде не шла к своему обидчику и не говорила ему о его вине между тобою и им одним. Если ты этого не делала, если ты не повиновалась Богу, то как ты можешь не переживать об этом? Разве только твое сердце не ожесточилось, когда ты топтала ногами Божью заповедь и в сердце своем питала ненависть к своему брату или ближнему? И каким же способом ты пыталась снять с себя это бремя? Бог обличает тебя за грех пренебрежения долгом, за то, что ты не говоришь прежде брату о его промахах. Ты же оправдываешь и утешаешь себя тем, что рассказываешь об ошибках твоего брата другому человеку, тем самым совершая еще один грех! Хорошо ли таким образом, посредством греха, облегчать свое бремя?

Все твои усилия спасти заблуждающихся ни к чему не приведут. Ты скорее разозлишь их, чем переубедишь. Что если они не примут твоего обличения и продолжат идти неправедным путем? Это будет происходить часто. Иногда самое мягкое и нежное обличение не дает никакого результата. В этом случае благословение, которым ты желала поделиться с ближним, направив его на путь правды, убедив его перестать делать зло и научиться делать добро, возвратится к тебе. Если заблудшие упорствуют во грехе, обращайся с ними мягко, [54] по-доброму и предоставь их твоему Небесному Отцу. Ты спасла душу свою, их грех больше не лежит на твоей совести, и ты теперь не являешься соучастницей их греха. Если же они погибнут, кровь их будет на их голове.

Дорогая подруга, в тебе должна произойти полная перемена, иначе ты будешь взвешена на весах и найдена очень легкой. Церкви в N. и особенно разговорчивым женщинам предстоит усвоить урок: "Если кто из вас думает, что он благочестив, и не обуздывает своего языка, но обольщает свое сердце, у того пустое благочестие" (Иак. 1:26). Многие будут взвешены на весах и найдены очень легкими в таком важном вопросе. Где христиане, поступающие согласно этому правилу? Кто встанет на сторону Бога в отношении злословящих? Кто будет делать угодное Богу, постоянно оберегая уста свои и контролируя свой язык? Никого не злословь и не выслушивай критические замечания ни в чей адрес. Если не будет слушателей, то не найдется и наушников. Если кто-то в твоем присутствии злословит брата, останови его. Откажись выслушивать его, как бы мягко и вкрадчиво он ни говорил. На словах он может быть преданным другом, и в то же время скрытно намекать и невзначай очернять характер другого человека.

Решительно отказывайся выслушивать подобные речи, даже если наушник будет жаловаться, что у него тяжело на сердце, и говорить, что хочет побеседовать с тобой по душам. У него действительно должно быть тяжело на сердце, поскольку он носит в нем проклятую тайну, разлучающую друзей. Идите, все обремененные, и освободитесь от своего бремени таким образом, как это установлено Богом. Сначала пойдите и обличите своего брата наедине. Если эта попытка окажется неудачной, возьмите с собой одного или двух друзей и повторите ему то же самое в их присутствии. Если и эта попытка будет неудачной, тогда объявите об этом всей церкви, но ни один неверующий не должен быть посвящен даже в малейшие детали данного дела. Рассказать об этом всей церкви - самый последний шаг. Но никогда ничего не рассказывайте врагам нашей веры. Они не имеют права знать церковные проблемы, чтобы потом не указывать на слабости и заблуждения последователей Христа.

Те, кто готовится к пришествию Христа, должны [55] трезвиться и бодрствовать в молитве, ибо противник наш дьявол ходит как рыкающий лев, ища, кого поглотить. Мы должны противостоять ему твердой верой. "Кто любит жизнь и хочет видеть добрые дни, тот удерживай язык свой от зла и уста свои от лукавых речей; уклоняйся от зла и делай добро; ищи мира и стремись к нему, потому что очи Господа обращены к праведным и уши Его к молитве их" (1 Петр. 3:10-12).

Глава V. ЭГОИЗМ И ЛЮБОВЬ К МИРУ

Дорогие брат и сестра Г., вот уже некоторое время я собираюсь написать вам. Когда передо мной отчетливо воссиял свет, данный мне Господом, некоторые мысли стали настойчиво приходить мне на ум; в это время я стояла перед народом в N. Я надеялась, что вы останетесь на следующее собрание и что труд, начатый там, может быть продолжен. Но я с сожалением вижу, что когда наши собратья собираются на конференцию, они, как правило, не чувствуют важности предварительной подготовки к этому собранию. Вместо того чтобы посвятить себя Богу еще до того, как они приезжают на собрание, братья ждут до последнего момента в надежде, что там произойдет чудо и что-то подвигнет их принять столь важное решение. Они привозят с собой все свои домашние проблемы и считают все, оставленное позади, более ценным и важным, чем приготовление сердца к пришествию Господа. Вот почему почти все они уезжают такими же, как приехали. Посещение данных собраний требует больших расходов, и если приезжающие не извлекают из них для себя никакой пользы, они терпят урон и крайне затрудняют работу тех, кто чувствует на себе бремя за дело Божье. Наш народ слишком быстро разъехался с этой конференции. Мы могли бы стать свидетелями более удивительных дел Божьих, если бы все остались и приняли участие в работе.

Сестра Г., я имею для тебя весть. Ты далека от Царствия [56] Небесного, так как любишь этот мир, и любовь к нему делает тебя холодной, эгоистичной, требовательной и корыстолюбивой. Больше всего тебя интересует всемогущий доллар. Ты почти совсем не понимаешь, как Бог смотрит на человека, пребывающего в таком состоянии. Ты ужасно обольщаешь себя, сообразуясь с миром, вместо того чтобы преобразовываться обновлением своего ума. В твоей жизни в значительной мере проявляется себялюбие. Ты не преодолела столь неприятный недостаток своего характера. Если ты не исцелишься от этого духовного недуга, то лишишься вечности и вряд ли будешь счастлива в земной жизни. Ты уже испытываешь это в своей жизни. Темная туча, идущая вслед за тобой и омрачающая твою жизнь, будет становиться все больше и чернее, пока весь небосвод твоей жизни не затянется мглой. Ты обернешься направо и не увидишь света; пойдешь налево - и не увидишь ни одного луча.

Ты создаешь себе проблемы там, где их нет, потому что ты не права. Ты не посвятила себя Богу, своим ропотом и корыстолюбием ты делаешь несчастной себя и огорчаешь Бога. Ты всю жизнь думаешь только о себе и мечтаешь о собственном счастье. Это жалкое, бесполезное и неблагодарное занятие. Чем больше ты будешь вкладывать в него своих сил, тем тяжелее будут потери. Чем меньше ты приобретешь акций этого предприятия служения самой себе, тем больше ты сэкономишь. Ты незнакома с бескорыстной, неэгоистичной любовью, и пока ты не видишь особого греха в отсутствии этого ценного качества, ты не будешь стараться развить его в себе.

Ты полюбила человека и вышла за него замуж. Когда ты выходила замуж, то давала торжественный обет быть матерью его детей. Но я видела, что этого-то тебе и недостает. Печально сознавать, но ты - плохая мать. Ты не любишь детей своего мужа, и если ты полностью не изменишься и не преобразишься, в том числе и в методах управления семьей, эти драгоценные души будут загублены. Любовь и привязанность не входят в твою воспитательную программу. Если я скажу [57] тебе правду, то не наживу ли себе врага в твоем лице? Ты слишком эгоистична, чтобы любить чужих детей. Мне было показано, что ваш супружеский союз не принесет плод процветания, силы, здоровья и жизни с избытком; что дух Божий предоставит тебя самой себе, если только ты тщательно не пересмотришь себя и всесторонне не испытаешь и не исправишь те черты своего характера, которые лишают тебя Божьих благословений. Подобно тому, как своим эгоизмом ты иссушаешь и отравляешь окружающие тебя молодые сердца. Божье проклятие иссушит и погубит твой супружеский обет, который ты осквернила эгоистичной любовью. И если ты и дальше будешь эгоисткой, Бог подступится к тебе еще ближе и один за другим удалит от лица твоего всех твоих идолов, пока ты не смиришь перед Ним свое гордое, эгоистичное, непокорное сердце.

Я видела, что в день Божий тебе придется дать страшный отчет за твои невыполненные обязательства. Ты делаешь жизнь этих дорогих детей, и особенно дочери, крайне горестной. Где твоя привязанность, любовь и ласка, долготерпение и снисходительность? В твоем неосвященном сердце больше ненависти, чем любви. Из твоих уст исходит больше упреков, чем похвалы и ободрения. Для ранимой и чувствительной девочки твои манеры, твоя грубость и резкость, твоя бесчувственность подобны опустошительному граду, падающему на нежное растение. Оно клонится к земле под каждым ударом, пока не будет окончательно вмято в грязь и не останется лежать на земле, побитое и израненное.

Своими методами управления ты иссушаешь в детских душах любовь, надежду и радость. У девочки все время грустное выражение лица, но это не пробуждает в тебе сочувствие и нежность, а, напротив, раздражает и злит тебя. Если ты только захочешь, то сможешь сделать так, чтобы на ее лице засияли радость и оживление. Я слышала слова ангела: "Разве Бог не видит? Разве Он не знает?" Он воздаст за это. Ты добровольно взяла на себя ответственность за детей, но сатана воспользовался твоим мрачным, недружелюбным и не располагающим [58] к себе нравом, твоим себялюбием, скупостью, и теперь твой характер предстал во всей своей уродливости и строптивости, со всеми шероховатостями. Твои недостатки связывают тебя, словно железными оковами. Дети читают выражение лица своей матери и хорошо понимают, чем наполнено ее сердце - любовью или ненавистью. Ты не отдаешь себе отчета в том, какое страшное дело совершаешь. Неужели печальное детское лицо, тяжелый вздох, вырывающийся непроизвольно из стесненного сердца, тоскующего по любви и ласке, не пробудят в тебе жалости? Нет, только не в тебе. Ты начинаешь испытывать еще большую неприязнь к этому бедному ребенку и еще больше отдаляешь его от себя.

Я видела, что и отец ведет себя не так, как ему полагается. Бог недоволен той позицией, которую он занимает. Другое овладело сердцем отца, и он перестал испытывать нежные чувства к тем, кто - кровь от крови его и кость от костей его. Брат Г., тебе явно не хватает проницательности. Как главе дома тебе следовало бы занять твердую позицию и не допускать того, что ты допускаешь в своей семье. Ты видел, что в ней не все в порядке, и иногда чувствовал тревогу, но, боясь разгневать свою нынешнюю жену и посеять разногласия и несчастья в семье, ты предпочитал молчать там, где нужно было говорить. В этом твоя вина. У твоих детей нет родной матери, которая бы заступилась за них и своими взвешенными, благоразумными словами защитила их от незаслуженной критики.

Твои дети и все другие дети, которые лишились той, что с материнской любовью выкармливала их своей грудью, понесли невосполнимую утрату. Но когда женщина решается заменить мать этому малому, осиротевшему стаду, она должна быть вдвойне, по возможности, еще более любящей, еще чаще воздерживаться от упреков и угроз, чем это могла бы сделать родная мать, и таким образом постараться восполнить ту утрату, которую понесло это малое стадо. Ты, брат Г., был подобен спящему. Прижми своих детей к сердцу, заключи их в объятия своих сильных рук, нежно люби их. Если ты этого не сделаешь, то против твоего имени будет написано "найден легким".

Вам обоим предстоит потрудиться. Никогда не жалуйтесь [59] и не ропщите. Брат Г., не допускай, чтобы скупость, корыстолюбие и эгоизм твоей жены оказывали влияние на твои поступки. Ты опьянен тем же духом, и вы оба обкрадываете Бога. Ты оправдываешь себя бедностью, но Небо знает, что это не так; тем не менее твои слова сбудутся - ты в самом деле обеднеешь, если и дальше будешь лелеять в себе такую любовь к миру. "Можно ли человеку обкрадывать Бога? А вы обкрадываете Меня. Скажете: "чем обкрадываем мы Тебя?" Десятиною и приношениями. Проклятием вы проклятью (Мал. 3:8, 9). Как можно скорее сними с себя это проклятие.

Брат Г., как Божий управитель взирай на Него. Перед Ним тебе придется держать ответ о своем управлении, а не перед женой, ибо ты имеешь дело с Божьими средствами. Он лишь ненадолго одолжил их тебе, чтобы испытать и проверить тебя, будешь ли ты "благодетельствовать, богатеть добрыми делами", будешь ли ты щедрым и общительным, "собирая себе сокровище, доброе основание для будущего, чтобы достигнуть вечной жизни" (1 Тим. 6:18, 19). Бог потребует Свое с прибылью. Да поможет Он вам подготовиться к суду, распять свое "я", и да живут в сердцах ваших драгоценные плоды Духа. Отвращайтесь от мира и его растления похотью. "Не любите мира, ни того, что в мире: кто любит мир, в том нет любви Отчей" (1 Ин. 2:15). Если ваше исповедание возвышенно, как само Небо, но сами вы эгоистичны и любите мир, вы не можете иметь части в царстве вместе с освященными, чистыми и святыми. "Где сокровище ваше, там будет и сердце ваше" (Мф. 6:21). Если сокровище ваше на небесах, там же будет и сердце ваше, и вы будете говорить о Небе, вечной жизни и нетленном венце. Но если вы собираете себе сокровище на земле, вы будете говорить о земном и вас будут волновать только вопросы прибыли и убытков. "Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит? или какой выкуп даст человек за душу свою?" (Мф. 16:26). [60] Для вас есть свет и спасение, если только вы уразумеете, что вы должны либо жить во свете, либо погибнуть. Иисус может спасти вас до конца. Но, сестра Г., если Бог когда-либо говорил через меня, то ты ужасно обманываешься в отношении себя и должна полностью обратиться - иначе ты никогда не попадешь в число тех, кто придет от великой скорби, омыв свои одежды и убелив их в крови Агнца.

Глава VI. МЯСНЫЕ ПРОДУКТЫ И СТИМУЛИРУЮЩИЕ СРЕДСТВА

Дорогой брат и сестра X., я вспомнила, что видела ваши лица среди других, представленных мне. Вы были показаны мне в связи с тем, что вам необходимо совершить определенную работу в своей жизни, прежде чем вы сможете освятиться через истину. Вы приняли ее, потому что поняли, что это истина, но она пока еще не проникла глубоко в ваши сердца. Вы не почувствовали ее освящающего влияния на жизнь. Свет санитарной реформы озарил ваш жизненный путь, и вы осознали, что дети Божьи в эти последние дни обязаны проявлять воздержание во всем. Я видела вас в числе тех, кто неохотно принял этот свет и не пожелал сразу же изменить свои привычки в еде, питье и труде. Когда свет истины принимается и претворяется в жизнь, он полностью меняет характер и жизнь всех, кто освящается через него.

Ваш бизнес никак не способствует продвижению в Божественной жизни, но, напротив, препятствует возрастанию в благодати и познании истины. Он имеет свойство развращать и портить человека, выводить на первый план его животные наклонности. Ваши низменные наклонности берут верх над духовным сознанием. Тем, кто на словах готовится к переселению в лучший мир, не следует становиться мясоедами.

Ваша семья употребляет большое количество мясных продуктов, а они укрепляют в вас животные наклонности и ослабляют вас в умственном отношении. Мы состоим из того, [61] что мы едим, и если мы преимущественно питаемся мясом умерщвленных животных, в нас будут укрепляться животные наклонности. Вы развиваете в себе грубые стороны вашего естества и притупляете более утонченные свойства. Вы постоянно оправдываете свое мясоедение следующим образом: "Как бы вредно мясо ни было для других, нам оно не повредит, так как мы всю жизнь питаемся мясными продуктами". Но вы не знаете, каково было бы ваше самочувствие, если бы вы воздерживались от употребления мяса. Здоровье всей вашей семьи далеко от совершенного. Вы употребляете в пищу животный жир, который Бог категорически запрещает в Своем слове: "Это постановление вечное в роды ваши, во всех жилищах ваших; никакого тука и никакой крови не ешьте" (Лев. 3:17). "И никакой крови не ешьте во всех жилищах ваших ни из птиц, ни из скота. А кто будет есть какую-нибудь кровь, истребится душа та из народа своего" (Лев. 7:26, 27).

Да, вы что называется в теле, но это совершенно бесполезная ткань; вы хуже себя чувствуете из-за этого избыточного веса. Если вы оба перейдете на строгую диету и похудеете килограммов на десять-пятнадцать, то станете менее подвержены различным заболеваниям. Мясоедение ухудшает качество крови и плоти. Ваш организм находится в возбужденном состоянии, и вы можете в любой момент заболеть. Вы можете подвергнуться внезапному приступу и скоропостижно скончаться, потому что ваше телосложение не позволит вам долго сопротивляться болезни. Наступит время, когда окажется, что сила и здоровье, которыми вы хвалитесь, есть не что иное, как слабость. Уважать свой желудок - это не главная цель в жизни. Вам надо удовлетворять свои естественные потребности, но должен ли человек из-за этого превращаться в животное?

Вы кормите своих детей нездоровой пищей, к тому же неправильно приготовленной. Вы ставите перед ними на стол мясные продукты, но что из этого выходит? Отличаются ли ваши дети утонченностью нравов, высоким умственным развитием, послушанием, добросовестностью и склонностью к [62] религии? Вы прекрасно знаете, что у них развиваются совсем противоположные качества. Своим образом жизни вы укрепляете в себе животные наклонности и ослабляете тягу к духовному. Вы передали детям нехорошее наследство - развращенные нравы, и они становятся еще более развращенными из-за ваших нездоровых привычек в еде и питье. Еда, которую вы ставите перед детьми на стол, довершает плохое дело и делает их теми, кем они в настоящее время являются. Грех лежит у ваших дверей. Вы знаете, что у ваших детей нет никакой склонности к религии, что они необузданны, не слушают вас и не уважают ваш авторитет. Ваш старший сын особенно испорчен, и животное начало в значительной мере преобладает в его характере. В его естестве едва ли осталась хоть какая-то Божественная искра. Вы приучили своих детей потворствовать аппетиту, когда им вздумается, и есть, что попало. Своим примером вы учили их, будто они живут только для того, чтобы есть, что удовлетворение аппетита - это почти все, ради чего стоит жить. Для тебя есть серьезная работа, брат X. Ты подобен спящему или парализованному человеку. Пора тебе предпринять энергичные усилия ко спасению младших членов своей семьи. Твой старший сын оказывает на младших детей только разлагающее влияние. Исправьте ваше питание. Нездоровая, возбуждающая еда укрепляет животные страсти в твоих детях. Из всех семей, с которыми я знакома, твоя больше всего нуждается в том, чтобы отказаться от мясных продуктов и жира и научиться здоровым способам приготовления пищи.

У сестры X. плохая кровь. Ее организм поражен золотушными воспалениями, потому что она ест много мясных продуктов. Употребление свиного мяса ухудшило качество крови у членов вашей семьи. Сестре X. надо строго ограничить свое меню зерновыми, фруктами и овощами и готовить их без мяса или жира любого сорта. Ваше здоровье и отношение к жизни сможет улучшиться лишь в том случае, если вы длительное время будете питаться исключительно здоровой пищей. У всех, кто неумеренно потребляет мясо, затуманен ум и отсутствует активное мышление.

[63] Мы советуем вам изменить свой образ жизни, но также рекомендуем не впадать в другую крайность. Я знаю семьи, которые с мясного питания переключились на скудную, малокалорийную диету. При этом они настолько плохо готовят, что их желудок не принимает такую пищу; и эти люди говорят мне, что санитарная реформа не принесла им пользы, что они ослабели физически. Вот одна из причин, почему некоторые братья и сестры не добились успеха в своем стремлении перейти на более простое питание. Они питаются предельно скудно и бедно, не подходят творчески к процессу приготовления пищи, а их рацион слишком однообразен. За один присест нельзя есть излишне разнообразную еду, но не следует каждый раз подавать на стол одно и то же блюдо. Еду следует готовить просто, но вместе с тем она должна быть вкусной и вызывать аппетит. Вам не следует пользоваться жиром в процессе приготовления еды, потому что он портит любые блюда. Ешьте больше фруктов и овощей.

Подорвав свое здоровье и силы скудной и некачественной пищей, люди приходят к выводу, что их прежний образ жизни был лучше. Организм должен получать полноценное питание. И тем не менее мы, не колеблясь, утверждаем, что для поддержания здоровья и силы нет надобности в мясных продуктах. Если их употребляют в пищу, то только ради потворства извращенному аппетиту. Мясо активизирует животные инстинкты и наклонности, укрепляет низменные страсти. Когда усиливаются животные наклонности, умственные и нравственные силы ослабевают. Употребление в пищу мяса животных делает человека тучным и притупляет лучшие свойства разума.

Неужели люди, желающие быть чистыми, святыми и облагороженными, чтобы войти в общество небесных ангелов, будут и дальше лишать жизни Божьи творения, питаться их мясом и наслаждаться им как роскошью и деликатесом? На основании того, что Господь показал мне, я делаю вывод, что этот порядок вещей изменится и Божий особенный народ будет проявлять воздержание во всем. Питающиеся преимущественно мясными продуктами не смогут избежать употребления [64] в пищу мяса больных животных. Сам процесс приготовления животных для бойни приводит их в состояние стресса; даже если животных содержат в самых лучших условиях, они, когда их гонят на бойню, приходят в сильное волнение и возбуждение. Жидкости организма этих больных животных и их мясо, поступая в организм человека в виде пищи, становятся частью его самого и определяют состав крови. Таким образом в организм проникают различные заболевания. И если у человека уже нездоровая кровь, она становится еще хуже от того, что он ест мясо животных. Употребление мяса десятикратно увеличивает риск различных заболеваний. Умственные, нравственные и физические силы тают, если употребление мясных продуктов входит в привычку. Мясоедение выводит из равновесия весь организм, затуманивает разум и притупляет нравственное восприятие. Мы говорим вам, дорогие брат и сестра, что самый безопасный путь для вас - полностью отказаться от мяса.

Чай и кофе также вредны для организма. Чай в какой-то степени отравляет организм. Он медленно всасывается в кровь и постепенно уменьшает энергию тела и ума. Чай стимулирует, возбуждает и противоестественно оживляет работу печени и других органов, создавая обманчивое впечатление, что придает силу и оказывает человеку неоценимую услугу. Это ошибка. Чай портит и ослабляет нервную систему. Когда его воздействие заканчивается и повышенная активность, вызванная его употреблением, затухает, что тогда остается? Слабость и вялость в той же степени, в какой чай вызвал искусственное возбуждение. Когда организм утомлен и нуждается в отдыхе, чай стимулирует и пришпоривает природные силы, заставляя органы тела совершать ненужные, противоестественные действия, и тем самым уменьшает их выносливость и способность нормально функционировать. В результате организм изнашивается гораздо раньше того времени, на которое он запрограммирован Небом. Чай отравляет организм, и христианам следует отказаться от него. Кофе воздействует на организм [65] так же, как и чай, но его последствия бывают еще хуже. Он оказывает быстрое возбуждающее воздействие, и в той же степени, в какой кофе временно тонизирует организм выше средней нормы, впоследствии наступает изнеможение и падение жизненных сил и энергии ниже средней нормы. По внешнему виду человека можно безошибочно определить, что он увлекается чаем и кофе. Кожа приобретает болезненно-желтый, безжизненный оттенок, с лица исчезает здоровый румянец.

Чай и кофе не питают организм. Они ненадолго снимают напряжение, пока желудок не переварит их. Это свидетельствует о том, что мнимый прилив сил, который чувствуют любители стимулирующих веществ, вызывается исключительно возбуждением нервных окончаний желудка. Они передают возбуждение клеткам мозга, которые, в свою очередь, вызывают учащенное сердцебиение и на какое-то время заряжают энергией весь организм. Но это ложная сила, причиняющая нам только вред. Кофе и чай не дают ни грамма естественной, здоровой силы.

Вторичным симптомом употребления чая является головная боль, бессонница, учащенное сердцебиение, плохое пищеварение, нервный тремор и многие другие недуги. "Итак, умоляю вас, братия, милосердием Божиим, представьте тела ваши в жертву живую, святую, благоугодную Богу, для разумного служения вашего" (Рим. 12:1). Бог требует от нас живой жертвы, а не мертвой или умирающей. Когда до нас дойдут требования Бога, мы уразумеем, что Он призывает нас быть воздержанными во всем. Цель нашей жизни - прославлять Бога в телах наших и душах, которые суть Божьи. Как мы можем это делать, если потворствуем аппетиту, подрывая тем самым свои физические силы и нравственную устойчивость? Бог требует, чтобы мы представили Ему свои тела в жертву живую. Следовательно, наш долг - поддерживать свое здоровье в наилучшем состоянии, чтобы сообразовываться с Его требованиями. "Итак, едите ли, пьете ли, или (иное) что делаете, все делайте в славу Божию" (1 Кор. 10:31).

Вам нужно поработать над тем, чтобы привести свой дом в порядок. Очистите себя от всякой скверны плоти и духа, совершая [66] святыню в страхе Божьем. Вам необходимо приложить серьезные усилия, чтобы обнаружить свои недостатки и ошибки, а затем в страхе Божьем, полагаясь на Его силу, избавиться от них. Дорогие брат и сестра, вам надо упорядочивать свою жизнь, развивать у себя любовь к опрятности и чистоплотности. Бог есть Господь порядка. Он не одобряет расхлябанности и несобранности в жизни Своих детей. В одежде, в убранстве своего дома и во всем остальном проявляйте вкус и любовь к порядку. На нас смотрят как на особенный народ. Реформа одежды является полной противоположностью моды этого мира. Поэтому принимающие ее принципы должны проявить хороший вкус, порядок и безупречную чистоту. Не следует переходить на новый стиль в одежде, если она плохого покроя и смотрится неряшливо, ибо нам надо постараться не вызвать отвращения у неверующих неряшливостью и неопрятностью нашей одежды. Нам следует одеваться скромно, думая при этом прежде всего об опрятности и здоровье, чтобы наша одежда нравилась непредубежденным людям.

Вам нужно иметь ясный, бодрый ум, позволяющий по достоинству оценить возвышенный характер истины, понять цену искупления и дать правильную оценку вечным истинам. Если вы пойдете неверным путем, будете потакать вредным привычкам в еде и тем самым ослаблять силы ума, вы не сможете высоко ценить спасение и вечную жизнь и не будете стремиться к тому, чтобы сообразовывать свою жизнь с жизнью Христа. Вы не предпримете серьезных, самоотверженных усилий, чтобы полностью подчиниться воле Божьей, как того требует Его Слово, поскольку подчинение это необходимо тем, кто желает в конечном итоге облечься в бессмертие.

Глава VII. ПРЕНЕБРЕЖЕНИЕ САНИТАРНОЙ РЕФОРМОЙ

Дорогой брат и сестра И., Господь кое-что показал мне о вас, и я считаю своим долгом написать вам об этом. Вы были [67] мне показаны в числе тех, кто отстал в осуществлении санитарной реформы. Свет озарил путь, которым идут дети Божьи, однако не все ходят во свете или же отстают в принятии того, что Божье Провидение уже открыло. До тех пор, пока эти братья и сестры не будут ходить во свете, они будут блуждать во тьме. Если Бог обратился к Своему народу, значит. Он хочет, чтобы люди услышали Его голос и повиновались ему. Когда я проповедовала в прошлую субботу, ваши бледные лица отчетливо возникли перед моим мысленным взором такими, как они были показаны мне в видении. Я видела состояние вашего здоровья и недуги, от которых вы давно уже страдаете. Мне было показано, что вы не ведете здоровый образ жизни. У вас ненормальный аппетит, и вы потакаете дурным вкусам в ущерб своему желудку. Вы наполняете его такими продуктами, которые не могут послужить образованию качественной крови. На печень ложится дополнительная нагрузка из-за того, что органы пищеварения расстраиваются. У вас обоих больная печень. Санитарная реформа принесла бы вам огромную пользу, если бы в жизни вы оба строго придерживались ее принципов. Но вы этого не делаете. У вас нездоровый аппетит, и поскольку вы не получаете удовольствия от простой еды, включающей в себя неочищенную пшеничную муку, овощи и фрукты, приготовленные без жира и острых приправ, то вы непрерывно нарушаете Божьи законы, по которым функционирует ваш организм. Поскольку вы так себя ведете, вы непременно будете страдать, ибо за каждое нарушение закона определено свое наказание. Однако вы все-таки удивляетесь, почему у вас плохое здоровье.

Будьте уверены, Бог не сотворит чуда, чтобы спасти вас от последствий вашего неверного поведения. Вы мало бываете на воздухе. Брат И. трудится в своей лавке, посвящая все силы бизнесу и позволяя себе лишь изредка заниматься физическими упражнениями на свежем воздухе. У него плохое кровообращение, он дышит только верхней частью легких. Очень редко в его дыхании участвуют мышцы его живота. Желудок, печень, легкие и мозг страдают от недостатка глубокого ровного дыхания, стимулирующего кровообращение и способствующего [68] появлению здорового румянца на лице. Только такое дыхание способно очистить, укрепить и придать жизненную силу всем частям организма.

Вы, мои дорогие брат и сестра, могли бы иметь лучшее здоровье и избежать многих неприятных неожиданностей, если бы начали воздерживаться во всем - в труде, в еде и питье. Горячие напитки ослабляют желудок; необходимо полностью отказаться от употребления сыра. Хлеб из очищенной муки не может дать организму того питания, которое содержится в хлебе, испеченном из муки грубого помола. Общепринятое употребление хлеба из муки мелкого помола не способствует оздоровлению организма. У вас обоих бездействует печень. Использование очищенной муки усугубляет те недуги, которыми вы страдаете.

Никакое лечение не поможет вам, если вы не измените своих привычек в еде и питье. Вы можете сделать для себя то, что не в силах совершить самые опытные врачи. Вам нужно упорядочить свое питание. Потворствуя своим извращенным вкусам, вы часто перегружаете органы пищеварения, наполняя желудок не самой здоровой едой, которую вы к тому же едите в неумеренных количествах. Она утомляет желудок и делает его непригодным для принятия даже самой здоровой пищи. Вы все время ослабляете свои желудки вредными привычками в еде. Вы потребляете слишком калорийные блюда, которые к тому же приготовлены достаточно сложным и часто противоестественным способом. Следуя своим вкусам, вы готовите еду, совершенно непригодную для желудка. Вы перегружаете организм, и он начинает отчаянно сопротивляться вашим усилиям искалечить его. Частые простуды и повышение температуры - к этим способам прибегает ваш организм, чтобы избавиться от непосильного бремени, которое вы на него возлагаете. Вам приходится терпеть наказание за нарушение законов природы. Бог установил законы, по которым функционирует ваш организм, и если вы нарушаете их, то неизбежно будете страдать от последствий. [69] Вы думали только о своих вкусах и совершенно не заботились о здоровье. Кое-что вы изменили, но это только первые шаги в реформе питания. Бог требует от нас воздержания во всем. "Итак, едите ли, пьете ли или (иное) что делаете, все делайте во славу Божию".

Из всех семей, с которыми я знакома, ни одна так не нуждается в санитарной реформе, как ваша. Вы мучаетесь от необъяснимых приступов слабости и боли и стараетесь переносить их как можно более смиренно, полагая, что страдание это ваша доля, назначенная вам Божественным Провидением. Но если бы ваши глаза открылись, и вы бы увидели, как постепенно, шаг за шагом, на протяжении всей жизни вы двигались к столь жалкому состоянию здоровья, в котором сейчас находитесь, вы бы удивились собственной слепоте и тому, как это раньше вы не понимали истинного положения вещей. Вы развили у себя неестественный аппетит и не получаете даже половины того удовольствия от еды, которое могли бы иметь, если бы нормально питались. Вы извратили собственную природу и теперь страдаете от мучительных последствий.

Природа, не сопротивляясь, терпит, пока может, плохое обращение с ней, но затем она настораживается и предпринимает энергичные усилия, чтобы избавиться от всего, что мешает ей, и от раздражающих ее факторов. Отсюда частые простуды, головные боли, повышение температуры, нервозность, паралич и другие недуги - всего не перечислишь. Неправильные привычки в еде и питье разрушают здоровье, а вместе с ним и радость жизни. О, как часто вы покупали то, что вы называли хорошей едой, и расплачивались потом потерей аппетита, нарушением обмена веществ и бессонницей! Неспособность получать удовольствие от еды, бессонные ночи, мучительные страдания - и все это ради одного блюда, которое удовлетворяет ваш испорченный аппетит! Тысячи людей потворствуют своему извращенному аппетиту, хорошо, выражаясь их языком, кушают и в результате заболевают. У них внезапно начинает болеть голова, повышается температура, и они получают опасный, иногда даже смертельный недуг. Таким образом, за минутное наслаждение они платят слишком дорого. Однако многие все же поступают именно так, а потом друзья и служитель церкви превозносят этих самоубийц в [70] прощальных речах и утверждают, что эти люди сразу после смерти перенеслись в рай. Что это за новость: чревоугодники в раю?! Нет, нет, такие люди никогда не пройдут, через жемчужные врата золотого Божьего града. Они никогда не воссядут одесную Иисуса, нашего дорогого Спасителя, Голгофского Страдальца, жизнь Которого была полна постоянного самоотречения и жертвенности. Всем этим людям уготовано место с недостойными, которые не могут иметь части в вечной жизни и бессмертном наследии.

Бог требует, чтобы все люди представили Ему свои тела в жертву живую, а не мертвую или умирающую, оскверненную их образом жизни и наполненную нечистотами и болезнью. Бог требует живую жертву. Он сообщает нам, что тело есть храм Святого Духа, и Он требует, чтобы все, кто носит Его образ, заботились о своих телах с тем, чтобы служить Ему и прославлять Его имя. "Вы не свои, - говорит вдохновенный апостол, - ибо вы куплены дорогою ценою. Посему прославляйте Бога и в телах ваших и в душах ваших, которые суть Божии" (1 Кор. 6:19, 20). А для этого покажите в добродетели рассудительность, в рассудительности воздержание, в воздержании терпение. Ваша обязанность - знать, как сохранить здоровье в наилучшем состоянии, и ваш священный долг - жить в согласии с тем светом, который Бог дал по Своей милости. Если мы закроем глаза на этот свет, боясь увидеть недостатки, которые мы не хотим исправлять, наши грехи не уменьшатся, а возрастут. Если от света отвернутся в одном случае, то он будет отвергнут и в другом. Нарушение законов нашего естества - это такой же грех, как и нарушение одной из Десяти Заповедей, ибо мы не можем нарушать законы природы, не нарушая при этом и Закон Божий. Мы не можем возлюбить Господа всем сердцем своим, всей душой, разумением и крепостью, если мы любим свой аппетит и свои вкусы намного больше, чем Господа. Мы ежедневно теряем силы и крепость для прославления Бога, тогда как Он требует все наши силы и все наши умственные способности. Своими вредными привычками мы ослабляем жизнестойкость и защитные силы организма, хотя и считаем себя последователями Христа, готовящимися к тому, чтобы облечься в бессмертие. [71]

Дорогие мои брат и сестра, вам предстоит сделать для себя то, чего никто другой для вас сделать не сможет. Пробудитесь от летаргии, и Христос дарует вам жизнь. Измените свой образ жизни, свои привычки в еде, питье и труде. Если вы и дальше будете жить так, как живете на протяжении многих лет, вы не сможете ясно понимать Божественное и вечное. Чувствительность ваша притуплена, а разум затуманен. Вы не воспользовались своим преимуществом возрастать в благодати и познании истины. Вы не растете духовно, но погружаетесь во все более густую тьму. Вы безоглядно торопитесь приобретать собственность, и вам грозит опасность чересчур увлечься накопительством, думать только о собственных интересах и не учитывать интересы ближних в той мере, в какой вы хотите, чтобы они учитывали ваши. Вы развивали в себе эгоизм, и этому надо положить конец. Тщательно исследуйте свои сердца и в жизни своей подражайте безошибочному Образцу, тогда все у вас будет хорошо. Сохраняйте чистую совесть перед Богом и во всем, что вы делаете, прославляйте Его имя. Избавьтесь от эгоизма и эгоистичной любви.

"И не сообразуйтесь с веком сим, но преобразуйтесь обновлением ума вашего, чтобы вам познавать, что (есть) воля Божия, благая, угодная и совершенная" (Рим. 12:2). Вам не следует делать своим критерием обычаи и привычки окружающих людей. В каких бы трудных обстоятельствах вы ни оказались, никогда не позволяйте себе хитрить и лукавить в бизнесе. Сатана тут как тут, чтобы подстрекать вас к обману, и он не даст вам покоя в этом вопросе. Коммерсант может оставаться христианином и сохранять порядочность перед Богом, но для этого ему нужно все время бодрствовать и молиться Богу, чтобы устоять перед недобрыми веяниями нашего растленного века, в котором принято обогащаться за счет других. Вам трудно продвигаться вперед в Божественной жизни; [72] у вас есть принципы, но вы не полагаетесь на Бога всем своим естеством. Вы слишком много уповаете на свои слабые силы. Вы испытываете большую потребность в помощи свыше, и вам не следует слишком надеяться на свои способности. Есть Тот, к Которому вы можете обращаться за советом, ибо у Него безграничная мудрость. Он приглашает вас прийти к Нему, поскольку желает восполнить все ваши нужды. Если вы верой возложите все свои заботы на Того, Который замечает даже падение малой птицы, ваше упование будет вознаграждено. Если вы будете опираться на Его верные обетования и всегда сохранять порядочность, ангелы Божьи будут окружать вас повсюду. Творите добрые дела с верой перед Богом, и тогда Господь направит ваши шаги, и Его благодеющая рука не отнимется от вас.

Если вы сами будете намечать себе путь, ваши усилия не увенчаются успехом и вы потерпите крушение в вере. Отнесите все свои заботы и бремена к великому Носителю бремен и не допускайте, чтобы хотя бы одно пятно испачкало ваш христианский характер. Никогда, никогда не портите небесную летопись своей жизни алчностью, корыстолюбием, эгоизмом или нечестностью в сделках, ибо за ней пристально наблюдает все ангельское воинство и ваш самоотверженный Искупитель. Поступая подобным образом, вы, возможно, и извлечете какую-то земную прибыль, но если рассматривать ее в свете вечности, то она обернется огромной и невосполнимой потерей. "Господь смотрит не как человек". В постоянном уповании на Бога - безопасность, уповая, вам не нужно будет все время бояться какого-нибудь несчастья в будущем. Вся эта ненужная тревога и беспокойство уйдут. У нас есть Небесный Отец, Который заботится о Своих детях, и Его благодати будет довольно для вас в любое бедственное время. Когда мы берем в собственные руки управление своими делами и полагаемся на свою собственную мудрость с тем, чтобы добиться успеха, мы испытываем тревогу и предчувствуем опасность и убытки, ибо они почти наверняка постигнут нас.

От нас требуется полное посвящение Богу. Когда Искупитель грешных смертных трудился и страдал за нас, Он отрекся от своего "я", и вся Его жизнь стала полосой непрерывного [73] тяжкого труда и лишений. Если бы Он только захотел, то мог бы проводить Свои дни на земле в изобилии и комфорте, беря от жизни все, что можно, - все удовольствия и наслаждения. Но Он этого не сделал, ибо не считался со Своими удобствами. Он жил не для ублажения Себя, но чтобы творить добро, избавить людей от страданий, а также помогать тем, кто больше всего нуждался в помощи. Он претерпел до конца; наказание мира нашего было на Нем, и Он понес грехи всех нас. Для нас была приготовлена горькая чаша, настоенная на наших грехах, но наш дорогой Спаситель отнял эту чашу от наших уст и выпил ее Сам, а вместо нее Он предлагает нам чащу милости, благословений и спасения. О, как огромна эта жертва, принесенная ради падшего человеческого рода! Какая любовь, какая бесподобная и дивная любовь! Неужели мы, видя, каким страданиям подверг Себя Сын Божий из любви к нам, будем страшиться небольших испытаний, которые нам приходится переносить? Можем ли мы любить Христа и одновременно отказываться взять свой крест? Можем ли мы всем сердцем желать быть с Ним во славе и не идти за Ним от самого судилища до Голгофы? Если Христос будет в нас упованием славы, мы станем поступать, как Он поступал, и подражать Его жертвенной жизни на благо окружающих. Мы начнем пить Его чащу и креститься Его крещением, и будем ради Христа терпеть скорби и поношение и проявлять полное самоотречение. Небо и вечность стоят того, чтобы пожертвовать ради них всем.

Глава VIII. ЛЮБОВЬ К ЗАБЛУДШИМ

Мне было показано, что хотя сестра Д., а также брат и сестра К. видят недостатки в других, они не предпринимают усилий, чтобы исправить эти недостатки и оказать помощь тем, кому следует помочь. Они слишком отдалили от себя этих людей, держались от них на некотором расстоянии и считали, что бесполезно пытаться что-либо для них [74] сделать. Это неверный и ошибочный подход. Христос сказал: "Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию". Господь хочет, чтобы мы помогали тем, кто больше всего в этом нуждается. Хотя вы видите ошибки и недостатки других, вы весьма замкнуты в себе и крайне эгоистично наслаждаетесь истиной. Бог не одобряет такой позиции, когда человек удовлетворен истиной, но ничем не жертвует, чтобы укрепить нуждающихся в поддержке. У нас у всех разные характеры и темпераменты, и многие к тому же были неправильно воспитаны. В воспитании людей есть существенные пробелы. Одни унаследовали вспыльчивый характер и еще в детстве не были приучены к самообладанию. Людей с таким пылким темпераментом часто отличает зависть и ревность. Другие виновны перед Богом в чем-то ином. Кто-то обманывает покупателей, кто-то допускает нечестность в сделках. Третьи творят произвол в семье, поскольку по характеру властолюбивы. Жизнь всех этих людей далека от совершенства, и все потому, что они не получили правильного воспитания. Никто не говорил им, какой это грех - находиться во власти нехороших черт характера, потому-то грех не кажется им крайне греховным. Другие люди, воспитание которых не страдало такими изъянами, развили у себя более покладистый характер. Христианская жизнь каждого человека, его склонность к добру или ко злу в значительной степени определяются воспитанием, полученным в прошлом.

Иисус, наш Ходатай, знает все окружающие нас обстоятельства и поступает с нами в соответствии с тем светом, который мы имели, и с теми обстоятельствами, в которых мы оказались. У одних людей склад характера лучше, чем у других. Некоторые все время попадают в какие-то передряги, беды и несчастья из-за нехороших черт своего характера. Им приходится воевать с внутренними врагами и со своим испорченным характером; другим же не приходится преодолевать даже половины этих пороков. У них почти не возникает тех трудностей в жизни, которые приходится преодолевать братьям и сестрам, вышедшим из неблагополучных семей. Во многих случаях им нет необходимости прилагать и половины тех усилий, которые затрачивают вышеупомянутые мной несчастные, чтобы жить христианской жизнью. Последние почти каждый [75] раз попадают в затруднительное положение, тогда как первым намного легче, поскольку они с детства приучены вести себя, как подобает христианам. Они могут не прилагать даже половины тех усилий, которые нужны другим, чтобы бодрствовать и порабощать тело свое, однако эти люди сравнивают свою жизнь с жизнью ближних, имеющих неблагоприятную наследственность и плохое воспитание, и льстят себе тем, что они намного лучше. Они говорят о неудачах, промахах, ошибках и грехах несчастных, но не чувствуют на себе никакого другого бремени в этом деле, как только обсуждать чужие недостатки и сторониться тех, кто виновен в них.

Видное положение, которое вы как семья занимаете в церкви, накладывает на вас ответственность носить чужие бремена. Это не значит, что вы должны все делать за тех, кто сам может нести свое бремя да еще помогать в этом другим. Однако вам надо поддерживать тех, кто больше всего нуждается в помощи, то есть выходцев из неблагополучных семей, заблуждающихся и ошибающихся, хотя они могут оскорблять вас и испытывать ваше терпение до последней капли. Именно таких людей жалеет Иисус, потому что у сатаны больше власти над ними и лукавый постоянно играет на их слабостях и, чтобы больно ранить их, направляет свои стрелы туда, где они менее всего защищены. Иисус проявляет Свою силу и милосердие как раз к таким людям, достойным сострадания. Когда Он спросил, кто больше возлюбит Его, Симон ответил: "Кому больше прощено". Так и происходит на самом деле. Иисус не сторонился слабых, обездоленных и беспомощных, но помогал тем, кто нуждался в поддержке. Он не ограничивался в Своих посещениях и трудах лишь теми, кто более разумен и менее виновен, и не пренебрегал несчастными. Он не задумывался, приятно ли Ему находиться в обществе самых бедных и нуждающихся. Он всегда стремился поддержать их как заблудших овец дома Израилева.

Это как раз то дело, которым вы пренебрегаете. Вы избегаете неприятных обязанностей, не идете к заблудшим, чтобы [76] посетить их, не проявляете к ним интереса и любви и не вникаете в их нужды. У вас нет духа христоподобного прощения. Вы разработали собственные мерки, которым все должны соответствовать, прежде чем вы захотите проявить к ним свое милосердие. Никто не требует от вас, чтобы вы покрывали грех, но необходимо проявлять такое сострадание и любовь к заблудшим, какое Христос проявляет по отношению к вам.

У вас самые благоприятные условия для развития хорошего христианского характера. Вы не находитесь в стесненных обстоятельствах и не скорбите по поводу несносного поведения непокорных и мятежных детей. В вашей семье не бывает раздоров и разногласий, и у вас есть все, чего только душа желает. Однако, несмотря на благоприятные условия вашей жизни, у вас есть ошибки и недостатки, и вам предстоит многое победить в себе, чтобы избавиться от духовной гордыни, эгоизма, поспешности в суждениях, ревности и злых подозрений.

Брату К. не нужно каяться в грехе злословия, как многим из братьев и сестер, но у него нет желания помогать тем, кто больше всего нуждается в помощи. Он эгоистичен; он любит свою семью, любит тишину и покой, свободу от трудностей, хлопот и переживаний, поэтому он слишком часто угождает себе. Он не носит того бремени, которое Небо назначило ему. Он избегает неприятных обязанностей и слишком замыкается в себе из-за любви к спокойствию и тишине. Он щедро жертвует на дело Божье, но когда бывает необходимо отречься себя и сделать какое-то нужное доброе дело, когда с его стороны требуется настоящая жертва, он уклоняется, ибо у него в этом слишком мало опыта и он должен приобрести его.

Брат К. боится каких-то обвинений в случае, если он рискнет помогать заблудшим. "Мы, сильные, должны сносить немощи бессильных и не себе угождать. Каждый из нас должен угождать ближнему, во благо, к назиданию. Ибо и Христос не Себе угождал, но, как написано: "злословия злословящих Тебя пали на Меня"" (Рим. 15:1-3). Все причастные к [77] великому спасению должны что-то сделать, чтобы помочь тем, кто остается где-то на окраинах Сиона. Им не следует отказываться от них или бросать их плыть по течению, не предпринимая энергичных усилий, чтобы помочь этим несчастным победить в борьбе и приготовиться к суду. Ни в коем случае! Если эти бедные овцы ходят вокруг загона и жалобно блеют, их нужно воодушевить и укрепить, оказав им всю помощь, которую только можно оказать. У вашей семьи слишком жесткие правила и предвзятые представления, срабатывающие далеко не во всех случаях. Вам не хватает любви, кротости, нежности и сострадания к тем, кто не продвигается вперед нужными темпами. Этот дух возобладал у вас в такой мере, что вы духовно увядаете вместо того, чтобы процветать в Господе. Вас интересует благополучие вашей семьи и ваших родственников, и к этому вы прилагаете все усилия. Но вам и в голову не приходит, что необходимо протягивать руку помощи окружающим вас, преодолевая инерцию и нежелание оказывать влияние за пределами своего избранного круга. Вы делаете идола из самих себя и замыкаетесь в себе. "Только бы Господь спас меня и моих родных" - вот все, что вас беспокоит. Но этот дух необходимо изжить, если вы хотите благоденствовать в Господе и расти духовно, если вы хотите, чтобы церковь росла и чтобы к ней присоединялись новые спасаемые души.

Вы мыслите слишком узко, чтобы трудиться для ближних, но вам нужно расширить сферу своей деятельности. В очах Бога ваши родственники не дороже других бедных душ, нуждающихся в спасении. Мы должны попрать свое "я", свое себялюбие и проявлять в своей жизни тот дух самопожертвования и бескорыстной благотворительности, который был присущ Иисусу, когда Он жил на земле. Всем нужно проявлять интерес к своим родственникам, но не замыкаться только на них, как будто они - единственные, кого Иисус приходил спасти.

Глава IX. ПОВСЕДНЕВНАЯ РЕЛИГИЯ

Брат и сестра Л., мне было показано, что вам предстоит [78] поработать над тем, чтобы привести свой дом в порядок. Брат Л., ты неправильно представляешь истину; ты любишь истину, но она не оказывает освящающего влияния на твою жизнь, без чего ты не будешь приготовлен к общению со святыми ангелами в царстве славы. Пока ты похож на шероховатую доску, которую нужно долго шлифовать, и тебе необходимо оставаться в Божьей мастерской до тех пор, пока все шероховатости не будут удалены, пока неровная поверхность не сделается гладкой и ты не будешь признан пригодным материалом для возведения здания.

Тебе нужно быть осторожным и не говорить повсюду об истине для настоящего времени. Ты добьешься большего, если будешь жить по истине, а не говорить о ней другим. Своим примером ты сможешь сделать очень много. Тебе нужно быть очень осмотрительным в делах, чтобы всегда следовать принципам своей веры. Будь добросовестным в сделках, основательным в труде, всегда помня о том, что твою работу будет оценивать и проверять не только твой работодатель, но и око Господне, которое подмечает все события твоей жизни. Ангелы Божьи смотрят на твою работу, и добросовестное и честное отношение во всех сферах твоей деятельности должно стать частью твоей религии. "Верный в малом и во многом верен, а неверный в малом неверен и во многом" (Лк. 16:10). Бог хочет сделать тебя праведным, святым и верным.

Ты не вполне разумно и рассудительно разговариваешь со своей женой и детьми. Тебе необходимо развивать доброту и кротость. Взорам твоих детей открывается не самый лучший пример и влияние. Не они должны управлять тобой, а ты ими - не грубо или властно, но твердо и целенаправленно.

Сестра Л., чтобы победить, тебе нужно пройти через [79] жестокую битву с собой. Ты позволяешь твоему "я" одерживать победу. Твое упрямство - твой худший враг. У тебя необузданный нрав и язык. Отсутствие самообладания причиняет большой ущерб тебе и твоей семье. Счастье, мир, спокойствие и безмятежность лишь ненадолго поселяются в твоем доме. Если тебе в чем-то перечат, ты легко раздражаешься и в такие моменты говоришь и действуешь так, как будто в тебя вселился бес. Ангелы отворачиваются, видя раздоры и слыша злые слова, которые люди бросают в лицо друг другу. Много раз ты изгоняла из своей семьи дорогих, небесных ангелов, когда потворствовала своим страстям.

Подобное рождает подобное. Тот дух, который ты сейчас проявляешь, впоследствии вернется к тебе. Твои дети видят так мало привязанности, нежности и мягкости, что практически ничто не завоевывает их сердца для истины и не внушает им уважения к твоему авторитету. Они так долго вкушали твои горькие плоды, что в них не осталось ничего, кроме горечи. Дети еще не окончательно испорчены; за грубым внешним фасадом скрываются добрые порывы и побуждения, которые при благоприятных условиях могут пробиться наружу. Если бы твоя духовная жизнь была более ровной и больше напоминала жизнь Христа, в твоей семье все обстояло бы иначе. "Что посеет человек, то и пожнет". Какое семя ты сеешь, таков будет и урожай. Если бы мягкие, кроткие слова всегда звучали в твоем доме, ты получила бы и соответствующие плоды.

На тебе лежит большая ответственность. Учитывая это, какой осторожной тебе нужно быть во всех своих словах и поступках! Какое семя ты сеешь в сердцах своих детей? Вспомни, что время жатвы совсем не за горами. Не сей мерзкие и гнилые семена - это работа сатаны. Сей только чистое и доброе.

Ты, моя дорогая сестра, ревнива, завистлива и придирчива. Тебе кажется, что тебя презирают и тобою пренебрегают. Тобой действительно много помыкали, но тебе надлежит сделать [80] для себя то, что никто другой для тебя сделать не сможет. От тебя потребуется много усилий, настойчивости и усердия, чтобы одержать победу над устоявшимися привычками, ставшими твоей второй натурой. При всех твоих ошибках и недостатках мы испытываем к тебе самые нежные чувства, и хотя считаем себя вправе свободно говорить тебе о твоих просчетах, тем не менее обязуемся помогать тебе всеми доступными нам способами.

Мне было показано, что в тебе нет нежной сестринской любви. Злые черты твоего характера проявляются самым неестественным образом. Ты не испытываешь нежности и уважения к своим родителям. Как бы они ни были виновны, твое поведение не может быть оправдано, ибо ты относишься к ним крайне безучастно и неуважительно. Ангелы с печалью отвернулись от тебя, повторяя следующие слова: "Что ты сеешь, то и пожнешь". Пройдет еще немного времени, и твои дети будут относиться к тебе так же, как ты относишься к своим родителям. Ты не задумываешься, каким образом могла бы сделать счастливыми своих родителей, и не собираешься жертвовать ради этого своими желаниями и удовольствиями. Им осталось немного пожить на этой земле, и дни их будут полны забот и бед, даже если ты сделаешь все от тебя зависящее, чтобы их путь к могиле стал более гладким. "Почитай отца твоего и мать твою, чтобы продлились дни твои на земле, которую Господь, Бог твой, дает тебе" (Исх. 20:12). Это первая заповедь с обетованием. Она обязательна для детей и подростков, для людей среднего возраста и пожилых. Дети должны почитать своих родителей на протяжении всей своей жизни, независимо от возраста. Это торжественная обязанность каждого сына и дочери и одно из условий продления их жизни на той земле, которую Господь даст верным. Это жизненно важное дело, вопрос, достойный всяческого внимания. Обетование дано на условии послушания. Если послушаешься, то будешь долго жить на земле, которую Господь, Бог твой, [81] дает тебе. Если воспротивишься, то жизнь твоя на той земле не продлится.

Это тема для глубокого молитвенного размышления, сестра моя. Внимательно исследуй свое сердце, каким оно является в действительности в свете вечности. Пусть ничто не укроется от твоего взора. Исследуй, о, исследуй все, что касается твоей жизни, порицай и осуждай себя, выноси себе суд, но затем верой полагайся на очищающую кровь Христа, которая способна удалить все пятна с твоего христианского характера! Не льсти себе и не оправдывай себя. Поступай справедливо по отношению к собственной душе. И когда ты увидишь себя грешницей, пади в полном сокрушении сердца к подножию креста. Иисус примет тебя со всеми твоими недостатками и омоет тебя в Своей крови. Он очистит тебя от всякой скверны и сделает тебя пригодной для общества небесных ангелов в раю, где все живут в чистоте и согласии. Там нет ссор и разногласий, но все дышит здоровьем, счастьем и радостью.

Сестра Л., ты неравнодушна к своему спасению. Иногда ты предпринимаешь серьезные усилия и смиряешь себя перед Церковью и перед Богом; но ты не получаешь того ободрения, в котором так нуждаешься и которое Иисус с радостью дал бы тебе, будь Он сейчас на земле. В Церкви не хватает любви. Любовь к заблуждающимся тонет в эгоизме. Как недостает народу Божьему любви, этого драгоценного качества! Тебе казалось, что дети Божьи безразличны к тебе, и душа твоя восставала против этого. Они не так думают, не то говорят, не так себя ведут, неправильно поступают. Небо недовольно подобными чувствами, гнездящимися в тебе. Иисус жалеет тебя и приглашает тебя, труждающуюся и обремененную, прийти к Нему, найти покой своей душе и научиться от Него, ибо Он кроток и смирен сердцем. Иго Христа легко, и бремя Его не тяжко. Когда ты чем-то озадачена, встревожена, раздосадована, беги к Носителю бремен, расскажи обо всем Иисусу. Твои братья и сестры могут не оценить по достоинству [82] твоих стараний и никогда не узнать, сколько сил ты прилагаешь, чтобы одержать победу, однако это не должно тебя расстраивать. Довольствуйся тем, что все известно Иисусу, что Он знает о твоих искренних попытках.

В твоей жизни должна произойти полная перемена, тебе нужно преобразоваться обновлением ума твоего. Бог требует, чтобы Его народ помог тебе, ибо ты нуждаешься в помощи; тебе же достаточно смириться, чтобы принять от него помощь. Когда ты бываешь искушаема дать полную волю своему неуправляемому языку, пожалуйста, вспомни, что рядом с тобой стоит ангел и записывает каждое твое слово. Все пишется в книгу, и если кровь Христа не омоет тебя, тебе придется снова столкнуться со всеми этими записями лицом к лицу. В настоящее время небесная летопись твоей жизни замарана, но Бог примет твое искреннее покаяние. Когда ты уже готова сказать резкие слова, закрой уста и не произноси ни слова. Молись перед тем, как сказать что-либо, и небесные ангелы придут к тебе на помощь и отгонят злых ангелов, толкающих тебя к тому, чтобы ты опозорила Бога, навлекла поношение на Его дело и ослабила собственную душу.

Прежде всего тебе нужно смиренно покаяться в неуважительном отношении к своим родителям. Нет никакого основания вести себя так бессердечно по отношению к ним. Это самый настоящий сатанинский дух, который ты поощряешь в себе потому, что твоя мать не подталкивала тебя к такому поведению. В своих чувствах ты не ограничиваешься только решительной неприязнью и неуважением, но опускаешься до ненависти, злобы, зависти, ревности, которые проглядывают в твоих поступках, причиняя родителям страдания и боль. Ты не испытываешь ни малейшего желания сделать их счастливыми или, по крайней мере, позаботиться об их удобствах. Ты непостоянна в своих чувствах. Иногда твое сердце смягчается, но затем, когда ты замечаешь в родителях какой-то недостаток, оно ожесточается еще сильнее, и ангелы не могут запечатлеть в нем ни капли любви. Злой демон овладевает тобой и наполняет тебя ненавистью. Бог отмечает твои неуважительные слова и недобрые поступки по отношению к родителям, которых Он повелел тебе почитать. И если ты не увидишь в себе этот тяжкий грех и не покаешься в нем, ты все [83] глубже и глубже будешь погружаться во тьму, пока совсем не будешь оставлена на злых своих путях.

Господь готов помочь всем, кто нуждается в помощи и ощущает эту потребность. Если ты поймешь свое нищее и жалкое состояние перед Богом и искренне прибегнешь к Его могуществу. Он поможет тебе, благословит и наделит тебя силой, чтобы своими добрыми делами ты могла вести других к прославлению Отца Небесного. Увидишь ли ты себя и подчинишь ли Богу свою волю и свои пути? Будешь ли ты стремиться иметь чистое и непорочное благочестие перед Богом? О, какая тебе польза и дальше влачить это жалкое состояние?! Такая жизнь делает тебя несчастной, да и окружающие плохо чувствуют себя в твоем обществе. Конечно же, ты собираешь себе на голову большое наказание, и та жизнь, которой ты жила до сих пор, немногого стоит. Почему бы тебе тогда не примириться с Богом? Умри для своего "я" и обратись, чтобы Иисус мог исцелить тебя. Он хочет спасти тебя, если ты согласишься быть спасенной определенным Им путем. Я молюсь, чтобы Господь помог тебе увидеть и исправить все твои заблуждения.

Брат Л., тебе необходимо быть скорым на слушание, неторопливым на слова, медленным на гнев. Охраняй свои уста, чтобы сатана не сделал тебя камнем преткновения для других. Ты потому терпишь неудачу в своей работе, что относишься к ней небрежно. Ты стараешься как можно скорее завершить все дела, полагая, что сойдет и так, в результате чего работа делается некачественно. Тебе не хватает основательности. Тебе необходимо развивать у себя склонность к порядку во всем, что ты делаешь. Если вообще стоит что-то делать, это нужно делать хорошо. Если ты будешь недобросовестно относиться к своей работе, тебе будет многого недоставать в духовной жизни, и в день Божий, когда тебя взвесят на весах небесного святилища, ты окажешься слишком легким. Небрежностью в делах ты навлекаешь поношение на свою веру. Неверующие истолковывают это как нечестность и говорят: "Если соблюдающие субботу таковы, я не хочу иметь с ними ничего общего".

Когда люди проверяют твою работу и находят ее некачественной и недолговечной, неряшливой и беспорядочной, они говорят, что ты обманщик и мошенник, и в твой адрес сыплется более чем достаточно нелицеприятных слов. Многие ругают твою работу, и через это имя Божье хулится. У тебя [84] нет намерения быть нечестным, но ты халатно относишься к своей работе. Тебе кажется, что твои работодатели слишком дотошны, что ты не хуже их знаешь, как делать дело; отсюда твоя небрежность и неряшливость в работе, к тому же ты не доделываешь все до конца. В этом вопросе тебе нужно многое исправить. Тебе следует честно относиться ко всему, что ты делаешь, и доводить работу до конца, чтобы она выдерживала Божественную проверку. Считай унизительным для себя небрежно выполнять любое дело, и будь верен в малом.

Попытайся помочь жене в предстоящей ей борьбе. Следи за тем, что ты говоришь, развивай у себя утонченные манеры, вежливость, мягкость - и получишь награду.

Глава X. РЕФОРМА В СЕМЬЕ

Брат М., мне было показано, что тебе предстоит совершить большую работу, прежде чем ты сможешь стать пригодным в очах Божьих. Твое "я" занимает слишком видное место в твоей жизни. Ты часто раздражаешься и ведешь себя опрометчиво в семье, действуя по своему произволу и властолюбию. Сестра М. нерадива и неопрятна в домашних делах. Порядок и аккуратность совершенно не присущи ее душевному складу, однако она может исправиться. Брат М., ты критикуешь жену, ведешь себя, как диктатор, и не проявляешь к ней необходимой любви. Она страшится твоего гнета, но не делает того, что могла бы сделать ради избавления от вредных привычек, делающих семейный очаг таким малопривлекательным и неприятным.

Брат М., ты ведешь себя неблагоразумно в своей семье. Твои дети не только не любят, но и даже ненавидят тебя. Твоя жена не любит тебя, поскольку ты ведешь себя так, что тебя трудно любить. Ты все время впадаешь в крайности и часто бываешь суров, требователен и несправедлив по отношению к своим детям. Ты говоришь им об истине, но не придерживаешься ее принципов в своей повседневной жизни. У тебя нет [85] терпения, снисходительности и прощения. Ты очень долго угождал себе, всегда быстро раздражался, если что-то было не по тебе, вот почему я сильно сомневаюсь, предпримешь ли ты достаточно усилий, чтобы иметь ум Христов. У тебя нет терпения, снисходительности, кротости и любви. Но ты должен иметь эти христианские добродетели, иначе ты не сможешь стать настоящим христианином. Ты приберегаешь воодушевляющие слова и добрые дела для тех, кто не имеет на них такого же права, как твоя жена и дети. Говори добрые слова своим домашним, ласково смотри на них, хвали и поощряй их, ибо от этого в значительной мере зависит твое счастье. Пусть с твоих уст никогда не срываются раздражительные и осуждающие слова. Усмири желание властвовать и всюду, где только можно, ставить свою железную пяту. Ты вынашиваешь в себе такую неприятную черту, как скупость. С некоторыми ты эгоистичен и жаден, а для других готов пожертвовать всем, даже тем необходимым, в чем нуждается твоя семья, ибо ты хочешь, чтобы люди были высокого мнения о тебе. В таких случаях ты бываешь щедрым, лишь бы добиться человеческой похвалы и уважения. Если бы место на Небе можно было купить, много жертвуя тем, для кого ты хочешь быть щедрым, ты, безусловно, попал бы туда. Ты согласен терпеть самые большие неудобства ради блага ближних, если благодаря этому ты можешь возвыситься. В таких случаях ты отделяешь десятину с аниса и тмина, пренебрегая в то же время более важными добродетелями, такими, как справедливость и любовь Божья.

Ты несправедлив по отношению к своей семье, и тебе надлежит многое пересмотреть в этом вопросе. Прежде всего заботься о счастье и удобствах жены, а затем думай о состоянии детей. Обеспечивай их хорошей едой и одеждой. А уж потом, не ущемляя жену и детей, помогай тем, кто больше всего нуждается в помощи, и дари свое расположение тем, кто больше всего это оценит; тогда твоя щедрость будет достойна похвалы. Но первым и самым священным твоим долгом является забота о семье. Нельзя обкрадывать своих родных ради того, чтобы угождать другим людям. Пусть твоя благотворительность [86] и щедрость проявится в первую очередь по отношению к твоим домашним. Докажи им свою привязанность, заинтересованность, заботу и любовь зримым и осязаемым образом. От этого во многом зависит твое счастье. Прекрати придираться к жене и ругать ее, ибо этим ты только осложняешь свою жизнь и жене создаешь адские условия.

Ангелы Божьи не будут обитать в твоей семье, если ситуация в твоем доме не изменится коренным образом. И дело вовсе не в том, что ты мало жертвуешь. Тем не менее, когда тебя обличают, ты полагаешь, что церкви нужны твои деньги. Это совершенно ошибочное суждение. Ты был слишком щедр и расточителен, поскольку думал, что таким образом можно получить спасение и заслужить уважение церкви. Ни в коем случае! Церкви нужен ты, а не те небольшие деньги, которые у тебя есть. Если ты хочешь обратиться и преобразиться обновлением ума своего, будь справедлив к собственной душе. Это все, что нужно церкви. Ты обольщаешь себя. Если кто-то кажется благочестивым, но не обуздывает своего языка, у того пустое благочестие. Обращайся со своей семьей так, чтобы Небо могло это одобрить и чтобы в твоем жилище царил мир. Тебе надо делать для своей семьи все самое лучшее. Твои дети видят твой плохой пример: дома ты обвиняешь, критикуешь и раздражаешься и в то же время обращаешься к престолу благодати, посещаешь собрания и свидетельствуешь в пользу истины. Тем самым ты вынуждаешь своих детей презирать тебя и истину, которую ты исповедуешь. Они не уверены в твоем христианстве, считают тебя лицемером и, как это ни печально, ты и в самом деле обманутый человек. Ты точно так же не сможешь попасть на Небо без полного обновления и преобразования, как и Симон волхв, который полагал, что Святой Дух можно купить за деньги. Твоя семья видит твой дух наживы, твою готовность получать выгоду за счет ближних, твое корыстолюбие, проявляющееся во взаимоотношениях с некоторыми людьми, и презирает тебя за это. Однако [87] дети сами неизбежно пойдут по твоим стопам.

В деловой жизни ты ведешь себя не так, как должно. Тебе трудно поступать справедливо и любить дела милосердия. Своей жизнью ты бесчестишь дело Божье. Ты подвизаешься за веру, но не с тем духом. Ты помешал некоторым душам принять истину, хотя они были близки к этому. Они же оправдывали себя тем, что указывали на ошибки и пороки тех, кто называет себя соблюдающими субботу, и говорили: "Эти люди ничуть не лучше меня; они лгут, обманывают, преувеличивают, злятся и хвастливо заявляют о своих достоинствах; такая религия мне не нужна". Таким образом, неосвященная жизнь ущербных последователей Христа, формально соблюдающих субботу, становится камнем преткновения для грешников.

Работа, которую тебе предстоит совершить, должна начаться с семьи. Внешне ты стараешься исправиться, но твои усилия слишком поверхностны; это наведение внешнего лоска, но не внутреннее преображение сердца. Приведи в порядок свое сердце, смири себя перед Богом и умоляй Его, чтобы Его благодать спасла тебя. Не делай все напоказ, подобно лицемерным фарисеям, не старайся казаться праведным и благочестивым в чужих глазах. Пусть твое сердце сокрушится перед Богом, и знай, что святых ангелов не обманешь. Все твои слова и поступки открыты их взору. Они видят и рассматривают твои побуждения, устремления и намерения сердечные. От них не скрыты даже самые сокровенные тайны. Так раздирай же свое сердце и не пытайся показаться праведным в глазах собратьев, если на самом деле ты таковым не являешься! Будь осмотрителен в семье. Ты подмечаешь чужие недостатки, но больше этого не делай. Сейчас тебе нужно победить собственные недостатки, своих внутренних врагов. Поступай справедливо по отношению к сироте и вдове. Не набрасывай на свои поступки ненадежное покрывало обмана, чтобы произвести впечатление на тех, кому ты хочешь внушить, будто ты праведен, тогда как твои помышления и дела не выдерживают проверки, и все видят их несоответствие твоим словам.

[88] Прекрати всякие споры и постарайся быть миротворцем. Люби не только словом, но делом и истиной. Твои дела должны выдержать проверку на суде. Будешь ли ты поступать справедливо по отношению к собственной душе? Не обольщай себя; пожалуйста, помни, что Бог поругаем не бывает! Имеющие жизнь вечную будут делать все, что в их силах, чтобы навести порядок в своих семьях. Они должны начать с собственного сердца и продолжать работу над собой до тех пор, пока не будет одержана победа, серьезная победа. Твое "я" должно умереть, а Христос должен поселиться в тебе и стать источником воды, текущей в жизнь вечную. В настоящее время тебе дарованы драгоценные часы испытания, чтобы ты даже в своем почтенном возрасте сформировал правильный характер. Сейчас тебе дано необходимое время, чтобы наверстать упущенное. Ты не сможешь собственными силами загладить свои ошибки и промахи; они умножались на протяжении долгих лет, ибо ты не понимал, насколько они отвратительны, и не пытался решительно избавиться от них силой Божьей. Живой верой ты должен опереться на руку, которая сильна, чтобы спасать. Смири свое бедное, гордое, самоправедное сердце перед Богом; пади низко, очень низко к Его ногам в полном сокрушении сердца и с полным сознанием собственной греховности. Посвяти себя делу приготовления. Не давай себе отдыха до тех пор, пока не сможешь сказать: я знаю. Искупитель мой жив, а раз Он жив, то и я буду жить.

Если ты потеряешь Небо, то потеряешь все, а если приобретешь Небо, то все приобретешь. Умоляю тебя, не соверши ошибки в этом вопросе. Речь идет о твоей вечной участи. Все делай на совесть. Пусть Бог всякой благости просветит твой ум настолько, чтобы ты уразумел вечные ценности, чтобы в свете истины увидел свои многочисленные заблуждения, чтобы предпринял необходимые усилия и избавился от них и чтобы вместо худых и горьких плодов принес ценный плод в жизнь вечную. "По плодам их узнаете их". Всякое дерево познается по плоду. Какой же плод с этого времени будет приносить твое дерево? Плод, тобой принесенный, покажет, являешься ли ты [89] добрым деревом или таким, о котором Христос скажет Своему ангелу: "Сруби его; на что оно и место занимает?"

Глава XI. ВИНОВНАЯ СОВЕСТЬ

Дорогой брат Н., чувство долга побуждает меня написать тебе несколько строк. Мне было кое-что показано о твоей жизни, и я не осмелюсь скрыть это от тебя. Мне было показано, что сатана получил к тебе доступ потому, что твоя жена не приняла истину. Тебя потянуло в общество одной растленной женщины, но пути ее ведут в преисподнюю. Она говорила, что сочувствует тебе, поскольку ты вынужден терпеть такое сопротивление со стороны жены. Подобно змею в Едемском саду, она очаровала тебя своим обхождением. Она создала у тебя впечатление, что ты - жертва несправедливости; она внушила тебе, что твоя жена не оценила по достоинству твоих чувств и не питает к тебе взаимной привязанности, что ты женился на ней по ошибке. И в конце концов ты вообразил, что супружеский обет верности той, которую ты взял себе в жены, сковывает тебя мучительными цепями. Ты обратился за сочувствием к этому кажущемуся ангелу, если судить по ее словам. Ты рассказывал ей то, что можно было доверить только своей жене, которую ты торжественно обещал любить, уважать и лелеять до конца жизни. Ты забыл бодрствовать и молиться, дабы не впасть в искушение. Ты запятнал свою душу преступлением и поставил ужасную кляксу на небесную летопись твоей жизни. Но Бог примет твое глубокое смирение и покаяние. Кровь Христа может смыть эти грехи.

Ты упал, ужасно упал. Сатана заманил тебя в свою сеть и оставил барахтаться в ней и выпутываться из нее, как получится. Ты был затравлен, озадачен и подвергся ужасным [90] искушениям. Тебя тревожит виновная совесть. Ты перестал доверять себе и вообразил, что тебе теперь никто не будет доверять. Ты ревнуешь самого себя и воображаешь, что и другие ревнуют тебя в сердцах своих. У тебя нет уверенности в себе, и тебе кажется, что у братьев твоих также нет уверенности в тебе. Сатана часто напоминает тебе о твоем прошлом и говорит, что тебе бесполезно пытаться жить по истине, потому что путь для тебя слишком тесен. Ты был побежден, и теперь сатана пользуется твоим греховным поведением, чтобы внушить тебе, будто ты неисправим и будто тебе нет уже прощения. На сатанинском поле битвы ты оказался втянутым в ожесточенное сражение. Ты сломал ограду, которая защищает каждую семью от посторонних глаз и делает ее священной, и теперь сатана почти непрерывно травит тебя. Ты не имеешь покоя и мира и пытаешься обвинять собратьев в своих противоречивых чувствах, сомнениях и ревности; ты считаешь их виновными в том, что они не уделяют тебе внимания. Но вся проблема в тебе самом. Ты хочешь поступать по-своему и не раздираешь свое сердце перед Богом, не повергаешься перед Ним в смирении, раскаянии и сокрушении сердца, сознавая свой грех и скверну, и не полагаешься на Его милость. Если ты будешь упорно пытаться спасти себя собственными силами, это приведет тебя к неизбежной гибели.

Положи конец своей ревности и придиркам. Обрати внимание на свою жизнь и в глубоком раскаянии, полагаясь исключительно на кровь Христа, спасай свою душу. Потрудись для вечности со всей тщательностью. Если ты отвернешься от истины, то ты - погибший человек и твоя семья будет разрушена. Если один раз сломать преграды и бастионы, охраняющие святость частной жизни и преимущества семейных отношений, трудно снова восстановить их, но ты сможешь это сделать, если будешь полагаться исключительно на силу Божью. Истина, священная истина должна быть твоим якорем, который спасет тебя от быстрых вод, несущих тебя вниз, к водопаду преступления и гибели.

Если один раз поступить против совести, она значительно [91] ослабеет. Ей нужна сила постоянного бодрствования и непрестанной молитвы. Ты стоишь на скользком месте. Тебе нужна вся мощь, которую в состоянии дать истина, ибо только это может спасти тебя от полного крушения в вере. Перед тобой жизнь и смерть; что ты выберешь? Если бы ты понимал, как важно твердо стоять на своих принципах, действовать осмотрительно, не падать духом, но быть готовым переносить тяготы, то не был бы побежден искушением. Ты действовал импульсивно, повинуясь случайному порыву, и оказался не готовым, в противоположность нашему безгрешному Образцу, переносить сопротивление грешников, ополчающихся на тебя. Апостол советует нам помыслить о Претерпевшем поругание над Собой от грешников, чтобы нам не ослабеть и не изнемочь душами нашими. Ты был слаб, как ребенок, и у тебя совершенно не было сил сопротивляться искушению. Ты не чувствовал необходимости утверждаться, укрепляться, укореняться и возрастать в вере.

Ты считал своим долгом преподавать истину другим, однако сам не желал учиться. Но ты сам должен быть готов стать учеником, принимать истину от других, прекратить придирки, критику, ревность и жалобы и с кротостью принять насаждаемое слово, способное спасти твою душу. От тебя зависит, будешь ли ты счастлив или несчастен в своей жизни. Один раз ты уже поддался искушению и теперь не можешь уповать на свою силу. Сатана имеет над тобой огромную власть, и, когда истина перестает оказывать на тебя сдерживающее влияние, не остается ничего, что могло бы сохранить тебя от падения. Она была для тебя надежной защитой, удерживая тебя от преступлений и беззакония. Единственная твоя надежда состоит в том, чтобы стремиться к полному обращению и искупить ошибки прошлого упорядоченной жизнью и благопристойностью в речах.

Ты поступал импульсивно; действовать сгоряча вообще свойственно твоей натуре. Сейчас единственная твоя надежда - это покаяться в нарушении Закона Божьего и очистить душу через послушание истине. Развивай у себя чистоту помыслов и чистоту жизни. Благодать Божья будет твоей силой, [92] чтобы обуздывать твои страсти и укрощать твой аппетит. Если ты начнешь ревностно молиться и бодрствовать. Святой Дух придет к тебе на помощь, завершит эту работу и уподобит тебя безошибочному Образцу.

Если ты решишь отбросить святое, сдерживающее влияние истины, сатана уведет тебя в плен. Тебе будет угрожать опасность дать волю своим страстям и вкусам, перестать сдерживать свои похоти, греховные и низменные желания. При испытаниях и скорбях на твоем лице не останется спокойствия и безмятежности, как это было у верного Еноха; оно не будет излучать надежду и мир, превосходящие разумение, но на нем можно будет прочитать плотские помышления, вожделения и похоти. Ты начнешь носить на себе сатанинскую, а не Божественную печать.

"...Которыми дарованы нам великие и драгоценные обетования, дабы вы чрез них соделались причастниками Божеского естества, удалившись от господствующего в мире растления похотью" (2 Петр. 1:4). В данный момент твое преимущество путем искреннего покаяния и смиренного исповедания своей вины взять назад свои слова и вернуться к Господу. Драгоценная кровь Христа может очистить тебя от всякой нечистоты, от всякой скверны и усовершить тебя в Нем. Милость Христова все еще доступна тебе, если ты пожелаешь принять ее. Ради своей обиженной жены и детей, плодов тела твоего, перестань делать зло и научись творить добро. Что ты сеешь, то и пожнешь. Если сеешь в плоть, от плоти пожнешь тление, а если сеешь в дух, то от Духа пожнешь жизнь вечную.

Ты должен победить свою обидчивость и придирчивость. Ты обижаешься из-за того, что окружающие, как тебе кажется, не уделяют тебе того внимания, которое ты заслуживаешь. Тебе нельзя руководствоваться только чувствами, ибо так недолго впасть в фанатизм. Это небезопасно. Поступай разумно, [93] исходя из принципа. Исследуй Писание и будь всегда готов всякому, требующему у тебя отчета в твоем уповании, дать ответ с кротостью и благоговением. Дух самопревозношения должен умереть в тебе. "Очистите руки, грешники, исправьте сердца, двоедушные. Сокрушайтесь, плачьте и рыдайте: смех ваш да обратится в плач, и радость - в печаль" (Иак. 4:8, 9). Когда ты будешь затравлен искушениями и злыми помыслами, останется только Один, к Кому ты можешь обращаться за утешением и помощью. Прибегай к Нему в своей слабости. Если ты все время будешь рядом с Ним, стрелы сатаны сломаются и не причинят тебе вреда. Твои испытания и искушения, переносимые в Боге, очистят и смирят тебя, но не погубят и не будут представлять для тебя опасности.

Глава XII. ПРЕДУПРЕЖДЕНИЯ И УПРЕКИ

Дорогой брат О., мне было показано, что ты окутан тьмой, которую не рассеивают даже лучи света, исходящие от Иисуса. Создавалось впечатление, что ты не сознаешь грозящую тебе опасность, пребываешь в состоянии апатии и равнодушия и тебя ничто не волнует и не беспокоит. Я поинтересовалась причиной такого страшного состояния, и мне было указано на прошлые годы и открыто, что хотя ты и принял истину, она не освятила тебя. Ты удовлетворял свой аппетит, плотские похоти и вожделения, убивая в себе всю духовность. Мне было показано, что Бог даровал свет через Свои дары Церкви, назначение которых в том, чтобы наставлять, советовать, направлять, укорять и предупреждать. Хотя ты верил, что эти свидетельства от Бога, ты не стремился сообразовать с ними свою жизнь. Не обращать внимания на свет - значит отвергать его. Отвергая свет, люди оказываются в оковах тьмы и неверия.

Мне было показано, что ты увеличил свою семью, не осознав должным образом, какую ответственность это на тебя накладывает. Ты не мог поступить справедливо по отношению к своей спутнице и своим детям. Твоя первая жена могла бы еще жить, но ты обрек ее на такие заботы и тяготы, которые [94] в конце концов свели ее в могилу. У твоей нынешней жены такая же тяжкая доля; ее жизненные силы почти на исходе. Увеличивая так быстро свою семью, ты все время живешь в нищете, и мать, занятая воспитанием детей, не имеет личной жизни. Она выкармливала детей в самых неблагоприятных условиях, все время стоя у жаркой плиты. Она не могла должным образом воспитывать их и регулировать их привычки в еде и работе. Твои старшие дети заболели и преждевременно умерли из-за того, что ели не самую здоровую пищу и нарушали другие законы природы, установленные Богом. Ты по наследству передал болезни своему потомству, а бесконтрольное употребление мяса усугубило положение. Употребление свинины пробудило и стимулировало самые смертельные процессы в организме. Твое потомство было лишено жизненных сил еще до того, как родилось на свет. Ты не показывал в добродетели рассудительность, и твои дети не были научены, как сохранять здоровье в наилучшем состоянии. Впредь ни одна порция свиного мяса никогда не должна попадать на твой стол.

Твои дети выросли, как сорная трава; никто не воспитывал и не наставлял их, чтобы сделать из них христиан. Во многих отношениях ты лучше обращался со своим скотом, чем с детьми. Ты не выполнил своего долга перед ними, но оставил их расти в невежестве. Ты не сознавал, какая ответственность легла на твои плечи, когда ты произвел на свет так много детей, и не сознавал, что ты в значительной мере отвечаешь за их спасение. Ты не можешь сбросить с себя эту ответственность. Ты украл у детей их права, ибо не интересовался их воспитанием и не наставлял их умению терпеливо и добросовестно сформировать характер для вечности. Своим поведением ты сделал все, чтобы подорвать их доверие к тебе. Ты требовательный и властный тиран; ты ворчишь, ругаешься, критикуешь и, поступая таким образом, охлаждаешь любовь [95] детей к тебе. Ты обращаешься с детьми так, как будто у них нет никаких прав, как будто они машины, которые можно включать или выключать по своему усмотрению. Ты провоцируешь их недовольство, поскольку часто разочаровываешь их. Ты не привязан к детям и не делишься с ними любовью. Любовь рождает любовь, и привязанность рождает привязанность. Дух, который ты проявляешь во взаимоотношениях с детьми, впоследствии отразится на тебе.

Ты находишься в критическом состоянии, но не сознаешь этого. Невоздержанный человек не может быть терпеливым. Сначала воздержание, а потом терпение. Ты так долго жил для себя и следовал мечтам своего сердца, что не можешь уразуметь священные истины. Ты был во власти вожделений, страстей и похотей. Твои лучшие умственные способности и духовное восприятие ослабели и подчинились низшим и чувственным желаниям. Низменные наклонности все более укреплялись. Когда рассудок оказывается во власти аппетита, высокие понятия о священных истинах притупляются. Ум развращается, чувства становятся неосвященными, а слова и поступки свидетельствуют о том, что на самом деле лежит у человека на сердце. Своими разговорами и манерами ты бесчестишь и огорчаешь Бога. Ты плохо выбираешь слова и выражения; с твоих уст часто срываются грубые, вульгарные выражения, которые ты произносишь даже в присутствии детей и подростков. В этом смысле ты подаешь плохой пример.

Таким недобрым примером ты мешаешь взыскать Господа не только своим, но и другим детям, у которых родители соблюдают субботу. Трудно переусердствовать с критикой твоего поведения в этом вопросе. "От избытка сердца говорят уста. Добрый человек из доброго сокровища выносит доброе, а злой человек из злого сокровища выносит злое. Говорю же вам, что за всякое праздное слово, какое скажут люди, дадут они ответ в день суда. Ибо от слов своих оправдаешься, и от слов своих осудишься" (Мф. 12:34-37). Твое сердце должно [96] очиститься и освятиться через послушание истине. Ничто не спасет тебя, кроме полного обращения, то есть истинного осознания своих греховных путей и глубокого преобразования через обновление ума твоего.

Ты очень пламенно говорил о том, как важно не отречься от веры своими делами, и сделал свою веру оправданием того, чтобы не давать детям даже самого элементарного образования. Тебе нужно познать самого себя, но прежде понять, насколько важны знания. Знания - это то, что нужно твоим детям, но они не имеют возможности приобрести их. С таким серьезным пробелом они не смогут стать полезными членами общества, и у них обнаружатся серьезные изъяны в религиозном воспитании. На тебе лежит большая ответственность. Ты сокращаешь жизнь своей жены. Как она может прославлять Бога в своем теле и душе, которые суть Божьи?

Бог даровал тебе свет и знание, которое, как ты считаешь, пришло к тебе непосредственно от Него, чтобы ты перестал потворствовать своему аппетиту. Ты знаешь, что употребление в пищу свиного мяса противоречит Его ясному повелению, данному не потому, что Господь хотел особым образом показать Свою власть, а потому, что Он хотел видеть Своих детей здоровыми. Ведь свинина загрязняет кровь, так что вещества, способствующие возникновению золотухи и других воспалительных процессов, поражают весь организм и становятся причиной его страданий. В первую очередь страдают и ослабевают тончайшие нервные ткани мозга, и мышление настолько притупляется, что ум не в состоянии постигать святые истины, более того, он ставит их на один низкий уровень с обыденными вещами. Свет о том, что болезни вызывает употребление в пищу свинины, пролился на детей Божьих, как только они смогли вместить его. Принял ли ты этот свет?

Ты вел себя вопреки тому свету, который Богу угодно было дать относительно употребления табака. Из-за потворства аппетиту ты не придал особого значения свету, посланному с [97] небес, и сделал идола из своей вредной привычки. Табак стал для тебя богом, которому ты поклонялся вместо истинного Бога. Хотя на словах ты полностью доверял видениям, в своей жизни поступал прямо противоположно тому свету, который был дан в них. На протяжении долгих лет ты не продвинулся ни на шаг в святой жизни, напротив, становился все слабее и слабее и все более погружался во тьму. Тебе было очень грустно и скорбно видеть, как брат П. противился истине, и ты приписывал слабое, плачевное состояние церкви его сопротивлению. Этот брат и в самом деле мешал продвижению дела Божьего в N. Но еще больше мешало делу Божьему твое поведение, ибо ты утверждал, что знаешь истину и имеешь опыт в деле Божьем. Если бы ты стоял в совете Божьем и был освящен через истину, которую ты внешне исповедовал, то у брата П. не возникли бы все те сомнения, что бродили в его сознании. Твоя позиция в защиту видений стала камнем преткновения для неверующих. Мне было показано, что твой брат, видя печальное состояние церкви, пытался устоять под грузом тяжкого бремени, пока чуть было не упал под этой тяжестью и ушел, спасая свою жизнь. Я видела, что Бог заботится о брате и сестре Р., и если их вера останется непоколебимой, они еще увидят спасение Божье в собственном доме и в церкви.

Мне была показана жизнь дорогого брата и сестры С. Они проходили через мрачные воды, почти уже сомкнувшиеся над их головами, но Бог тем не менее любил их, и, если бы только они доверили Ему свои пути. Он вывел бы их из горнила страданий очищенными. Брат С. все время смотрит на темную сторону и сомневается, является ли он дитятей Божьим, сомневается в своем спасении. Я видела, что ему не следует изо всех сил заставлять себя поверить, надо просто довериться Богу, как малое дитя доверяется своим родителям. Он слишком [98] много беспокоится - так много, что то и дело вырывается из заботливых рук Иисуса и дает врагу шанс искушать его и досаждать ему. Богу известны его телесные и душевные немощи, и Он не потребует от него делать больше того, на что Он дает ему силы. Брат С. пытается быть верным своему исповеданию. Несколько раз он, по своему неведению, терпел неудачи в жизни. Что касается воспитания детей, то он считает своим долгом быть с ними построже и зашел уж слишком далеко в своем желании дисциплинировать их. Он слишком сурово наказывает детей за малейшие проступки. Это привело к охлаждению взаимоотношений между отцом и сыном. Во время болезни у брата С. развилось болезненное воображение. Его нервная система совершенно расстроилась, и ему стало казаться, что дети не проявляют участия к нему и не любят его, как должно, но это мнение было лишь следствием его заболевания. Сатана хотел погубить его, а также привести в уныние и разочаровать его бедных детей. Но Бог не возлагал на брата С. этого бремени. Его детям приходится нести более тяжелое бремя, чем многим другим, даже старшим по возрасту, и они заслуживают очень внимательного к себе отношения, благоразумного воспитания, основанного на сочувствии, любви и большой нежности.

У их матери была особая сила и мудрость от Бога, чтобы ободрять мужа и помогать ему, а также многое сделать, чтобы привязать детей к себе и укрепить их любовь к родителям и друг к другу. Я видела, что ангелы милости парят над этой семьей, хотя ее перспективы выглядели очень мрачными, даже зловещими. У тех, кто сострадал брату С., никогда не будет повода сожалеть об этом, потому что он дитя Божье, возлюбленный Богом. Подавленное состояние церкви вредно сказалось на его здоровье. Я видела, что он смотрит на темную сторону, не доверяет самому себе и заглядывает в могилу. Он не должен сосредотачивать свое внимание на этом, но, напротив, обязан взирать на Иисуса, наш безошибочный эталон. Ему необходимо поощрять в себе жизнерадостность и мужество в Господе, то есть говорить с верой и надеждой, покоиться в Господе и не считать, что от него требуются суровые, нечеловеческие усилия. Все, что Бог хочет от него, это просто [99] довериться Ему и упасть в Его объятия со всеми своими слабостями, несовершенствами, в сокрушении духа, и Иисус поможет беспомощному, укрепит и созиждет тех, кто чувствует себя слабым и немощным. Бог будет прославлен в его скорби через терпение, веру и покорность, явленные им. О, это докажет силу истины, которую мы исповедуем; это утешение, в котором мы нуждаемся; это опора в тех случаях, когда исчезают все земные опоры, которые можно чем-то измерить.

Мне также была показана жизнь брата Т. Он отдал себя в добровольную зависимость, хотя Бог не призывал его к этому. Богу не угодно, когда престарелые отцы передают бразды правления в руки неосвященных детей, даже если они на словах исповедуют истину. Когда средства, доверенные Богом Своему народу, передаются в руки неверующих детей, являющихся врагами Бога, имя Божье бесчестится, поскольку то, что должно оставаться в Божьем стане, переходит в ряды врага.

Кроме того, брат Т. обманывал собратьев, поскольку курил табак, но пытался внушить им, что он этого не делал. Я видела, что этот грех мешает его продвижению в святой жизни. В столь престарелом возрасте брату Т. надо поработать над собой, чтобы воздерживаться от плотских похотей, восстающих на душу. Он любил истину и страдал ради истины. Теперь ему нужно так высоко оценить вечную награду, сокровище на небесах, бессмертное наследие, неувядающий венец славы, чтобы с радостью пожертвовать своим извращенным аппетитом, какие бы последствия или страдания это решение ни повлекло за собой, и очистить свой дух и тело от всякой скверны.

Затем мне была показана сноха брата Т. Она любима Богом, но содержится в унизительном рабстве; она боится, трепещет, отчаивается, сомневается и очень нервничает. Этой сестре не следует думать, что она должна подчинить свою [100] волю безбожному молодому человеку, который к тому же младше ее по возрасту. Ей надо помнить, что супружество не уничтожает ее индивидуальности. У Бога на нее больше прав, чем у кого бы то ни было из людей. Христос выкупил ее собственной кровью, и теперь она не принадлежит себе. Однако эта сестра не полагается полностью на Бога и жертвует своими убеждениями, своей совестью ради угождения властному тирану, которого сатана воспламеняет всякий раз, когда у него появляется возможность успешно трудиться через этого безбожника, чтобы запугивать трепетную, робкую душу. Сестра так часто нервничает и перевозбуждается, что расшатала свою нервную систему и скоро может превратиться в развалину. Есть ли воля Бога на то, чтобы эта сестра находилась в таком жалком состоянии и лишала Его своего служения? Нет. Ее супружество было обманом дьявола. Тем не менее теперь ей надо сделать все, что в ее силах, а именно: нежно обращаться с мужем и по возможности делать его счастливым, если это не противоречит ее совести, ибо если он и дальше будет противиться Богу, этот мир станет его раем и его уделом. Но Богу неугодно, чтобы сестра лишала себя преимущества посещать собрания и потакала прихотям мужа, в котором живет дух дракона. Господь хочет, чтобы эта трепещущая душа прибегала к Нему. Он станет для нее прибежищем. Он будет подобен тени от большой скалы в земле безводной и пустынной. Только веруй, уповай на Бога, и Он укрепит и благословит тебя. Все трое ее детей восприимчивы к влиянию истины и Духа Божьего. Если бы они находились в таких же благоприятных условиях, как дети многих родителей, соблюдающих субботу, они бы обратились и пополнили армию Господа.

Затем мне была показана молодая девушка из того же города. Она отошла от Бога и погрузилась во тьму. Ангел сказал: "Какое-то время она шла хорошо; что помешало ей?" Мне было показано ее прошлое, и я поняла - все дело в том, что изменилась окружающая ее среда. Девушка общалась с такими же молодыми людьми, как она сама, но их всех объединяло стремление к увеселениям и забавам, гордость житейская и любовь к миру. Если бы она обратила внимание на слова [101] Христа, то не поддалась бы врагу: "Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение". Искушения могут окружать нас со всех сторон, но это не значит, что мы должны непременно впадать в них. Истина стоит всего, что у нас есть. Влияние истины не деформирует личность, а, напротив, облагораживает ее, очищает и возвышает к престолу Божьему и бессмертию. Ангел спросил: "Что ты выбираешь: Христа или мир?" Сатана выставляет этот мир перед бедными смертными в самом привлекательном и обольстительном свете, и люди начинают смотреть на него с вожделением. Блеск и мишура мира заслоняют от их взора небесную славу и ту жизнь, которая будет продолжаться столько времени, сколько будет стоять престол Бога. Жизнь, полная дивного мира, счастья, неизреченной радости, в которой не будет и тени скорбей, печали, боли или смерти, приносится в жертву кратковременной, греховной жизни на этой земле. Все, кто отвернется от земных наслаждений и вместе с Моисеем предпочтет страдать с народом Божьим, нежели иметь временное, греховное наслаждение, почитая поношение Христово большим для себя сокровищем, чем богатства этого мира, все получат вместе с верным Моисеем неувядающий венец вечной славы и бессмертия, намного превосходящий то, что может предложить мир.

Мать этой девушки в разные периоды своей жизни находилась под влиянием истины, но из-за своей нерешительности вскоре охладела к ней. Ей не хватает последовательности, она все время колеблется и слишком подвержена влиянию неверующих. Она должна развивать у себя решительность, твердость, целеустремленность, чтобы не клониться то вправо, то влево в зависимости от обстоятельств. Ей необходимо преодолеть эту духовную раздвоенность. Если она не изменится в этом отношении, то сатана легко уловит ее в свои сети и уведет в плен, когда только он этого захочет. Ей надо проявить настойчивость и твердость в борьбе, иначе она будет побеждена и потеряет свою душу. Дело спасения - это не детская игра, в которую можно играть или не играть по желанию. Только целеустремленность и непрестанные усилия в конечном итоге обеспечат нам победу. Только претерпевший [102] до конца спасется. Только продолжающие терпеливо творить добро получат вечную жизнь и бессмертную награду. Если бы эта дорогая сестра была верна своим убеждениям и оставалась целеустремленной, она могла бы оказать спасительное влияние на свою семью, на мужа и помочь дочери укрепиться в вере. Всем, кто участвует в борьбе против сатаны и его воинства, предстоит как следует потрудиться. Они не должны быть такими же податливыми, как воск, дабы огонь не обезобразил их форм и очертаний. Они должны переносить лишения, как добрые воины, стоять на своем посту и оставаться верными в любое время.

Дух Божий взывает ко всей этой семье. Он спасет ее членов, если они захотят быть спасенными так, как Он это определил. Время их испытания продолжается, но теперь для них настал день спасения. Сейчас, сегодня Божье время. Вместо Христа мы умоляем этих людей примириться с Богом, пока еще не поздно, и в смирении, со страхом и трепетом, совершать свое спасение. Мне было показано, что задача сатаны - насаждать инертное состояние в церкви, чтобы молодежь навсегда перешла в его ряды. Я видела, что молодые люди восприимчивы к влиянию истины. Если родители посвятят себя Богу и будут заинтересованно трудиться над обращением своих детей. Бог откроет Себя им и возвеличит между ними Свое имя.

Затем мне было показано дело брата У, которого сатана прибирает к рукам и уводит от Бога и от собратьев. Брат В. своим неверием оказывает нехорошее влияние на брата У, омрачая его рассудок. Мне было показано прошлое, и я увидела, что в отношении этого брата поступали не лучшим образом. Для его ухода из церкви не было достаточных оснований; он мог бы оставаться в ней. Его нужно было ободрять и даже увещевать и упрашивать соединиться с братьями в качестве члена церкви. Он был более достоин прийти в церковь, [103] чем кто-либо другой. Он не понимал отчетливо сложившегося положения вещей, и враг использовал это недопонимание ему во вред. Бог, Который видит сердца человеческие, больше благоволил к жизни брата У, чем к жизни некоторых других людей, присоединившихся к церкви. Богу угодно, чтобы он стал ближе к собратьям и был для них крепостью и поддержкой и чтобы они поддерживали и укрепляли его.

Жена брата У. может принять истину. Во многих отношениях ее поведение не вызывает столько нареканий, как поведение тех, кто только на словах принимает всю истину. Вместе с тем она не должна смотреть на промахи и грехи людей, исповедующих лучшие ценности, но искренне вопрошать: что есть истина? Она в состоянии оказывать доброе влияние вместе со своим спутником жизни. Эти души, освященные истиной, могут стать столпами Церкви силой Божьей и оказывать на ближних мощное влияние ко спасению. Эти дорогие души будут отвечать перед Богом за то влияние, которое они оказывают. Они либо собирают с Христом, либо расточают. Бог требует, чтобы они направили все свое влияние на поддержку Его дела и всегда стояли на стороне истины. Иисус купил их Своей кровью. Они не принадлежат себе, ибо куплены дорогой ценой, посему им предстоит трудиться над тем, чтобы прославлять Бога и в телах своих, и в душах, которые суть Божьи. Мы трудимся для вечности, поэтому крайне важно, чтобы каждый час использовался для служения Богу и чтобы таким образом люди приобретали себе сокровище на небесах.

Мне, брат В., была показана твоя жизнь двухлетней давности в связи с церковью в N. Видение относилось к прошлому, настоящему и будущему. Во время наших путешествий, когда я стою перед нашим народом в разных городах. Дух Господень ясно напоминает мне события жизни тех людей, которые были мне показаны в предыдущих видениях, оживляя в памяти различные факты, чтобы я их не забыла. Мне было показано, что ты примешь субботу, хотя в то время ты противился важным истинам о субботе. Ты не укрепился во всей истине. Затем я видела, что твои помыслы текут в русле неверия, сомнения и недоверия, и ты стремишься узнать нечто [104] такое, что могло укрепить тебя в неверии и погрузить во тьму. Вместо того чтобы искать доказательства в пользу веры, ты поступал наоборот, и сатана направлял твои мысли в то русло, которое его больше устраивало. У тебя воинственный дух, и ты любишь полемизировать, но если ты бросаешься в бой, то не знаешь, когда надо остановиться и сложить оружие. Ты любишь спорить и дискутируешь до тех пор, пока совершенно не отходишь от света, от истины и от Бога и не погружаешься во тьму неверия, которая окутывает весь твой разум. Сатана ослепил тебя.

Подобно неверующему Фоме, ты считаешь сомнение особой добродетелью и сомневаешься до тех пор, пока не получаешь безошибочных доказательств, удаляющих из разума всякий повод для сомнения. Похвалил ли Иисус неверующего Фому после того, как предоставил ему доказательство, которое тот требовал и без которого не желал уверовать? Иисус сказал ему: "Не будь неверующим, но верующим". Фома ответил: "Господь мой и Бог мой". Теперь он был вынужден поверить, потому что не осталось места для сомнений. Тогда Иисус сказал ему: "Ты поверил, потому что увидел Меня: блаженны не видевшие и уверовавшие" (Ин. 20:27-29). Мне было показано, что ты действуешь заодно с предводителем мятежников и его воинством, чтобы раздражать, озадачивать, разочаровывать, приводить в уныние и низлагать тех, кто сражается за правду, кто стоит под обагренным кровью знаменем князя Еммануила. Мне было показано, что своим влиянием ты отвращаешь души от соблюдения субботы согласно четвертой заповеди. Используя свои таланты и умение, ты изготовлял оружие, которое затем давал в руки врагов Божьих, чтобы они сражались с теми, кто стремится повиноваться Богу и соблюдать Его заповеди. Хотя ангелам было поручено укреплять оставшееся и противостоять твоему влиянию, они с глубочайшей горестью смотрели, как ты лишаешь людей [105] мужества и губишь души. Ты заставлял чистых, безгрешных и святых ангелов горько рыдать.

Тем, кого окружают опасности последних дней, массам людей, отвращающихся от истины Божьей и обращающихся к басням, предстоит немало потрудиться, чтобы отвернуться от выдумок, приготовленных для них на разный вкус, получать наслаждение от непопулярной истины и постоянно подкрепляться ею. Отвращающиеся от басен и идущие к истине презираемы, ненавидимы и гонимы теми, кто предлагает народу сатанинские выдумки. Сатана воюет с Остатком, стремящимся соблюдать заповеди Божьи и свидетельство Иисусово. Злым ангелам поручено нанимать людей в качестве агентов дьявола на земле. Эти люди своим пагубным влиянием могут помочь сатане добиться успеха в его нападках на Остаток, который Бог называет так: "род избранный, царственное священство, народ святый, люди, взятые в удел, дабы возвещать совершенства Призвавшего их из тьмы в чудный Свой свет" (1 Петр. 2:9). Сатана твердо намерен вредить народу Остатка. Он примет к себе на службу всякого, кто выразит готовность мешать избранному Божьему народу возвещать совершенства Того, Кто призывает людей из тьмы в чудный Свой свет. Скрыть, затушевать этот свет, заставить людей не доверять, не верить ему - вот задача великого мятежника и его воинства. В то время как Иисус очищает Себе народ особенный и избавляет его от всякого беззакония, сатана использует свои силы, чтобы воспрепятствовать этой работе и не допустить совершенствования святых. Он не демонстрирует своей власти над теми, кто целиком и полностью пребывает в обмане, кто опутан заблуждениями и не предпринимает усилий, чтобы освободиться из его сетей, принять истину и повиноваться ей. Он знает, что эти люди и так у него в руках. Но те, кто ищет истину, чтобы любить ее и повиноваться ей, вызывают у сатаны злобу, ярость и негодование. Ему никогда не удастся ослабить их, если они будут поддерживать связь со Христом, поэтому он радуется, когда ему удается увести таких людей на путь непослушания.

Когда мы согрешаем против Бога, у нас появляется [106] желание отстать от Иисуса на день пути; мы стремимся быть подальше от Него, ибо для нас невыносимо, когда каждый луч света, исходящий от Его Божественного лица, указывает на наш грех, в котором мы виновны. Сатана торжествует, когда вводит души в какой-то грех, и он старается извлечь максимум возможного из всех наших промахов и грехов. Он пересказывает их ангелам Божьим и дразнит их, говоря о слабостях и просчетах детей Божьих. Он в полном смысле этого слова обвинитель братьев; он радуется каждому греху и неправде, которую творят дети Божьи под влиянием его же обмана и лукавства. Ты, брат В., активно занимался тем же самым. Ты выискивал всякую неправду, слабости и ошибки среди адвентистов, соблюдающих субботу, и обращал на них внимание врагов нашей веры, ополчавшихся на тех, кому служат небесные ангелы и дело которых Иисус, их Ходатай, отстаивает перед Своим Отцом. Он взывает: "Пощади их. Отец, пощади их, ибо они искуплены Моей кровью" и простирает к Отцу Свои пронзенные руки. Ты виновен перед Богом в тяжком грехе. Ты пользуешься тем, что огорчает и причиняет страдания детям Божьим, когда они видят, что некоторые из братьев не посвятили себя Богу и часто терпят поражение в битве с лукавым. Вместо того чтобы помогать этим заблудшим душам исправиться, ты торжествующе и злорадно открываешь их ошибки людям, возненавидевшим братьев за то, что они соблюдают заповеди Божьи и веру Иисуса. Ты крайне осложнил задачу тех, кто был занят спасением заблудших и пытался взыскать погибших овец дома Израилева.

По причине своего непослушания и удаления от Бога израильтяне оказывались в тесноте и страдали от врагов. Провидение Божье допускало, чтобы враги воевали с ними, смиряли их и побуждали взыскать Бога в день скорби и несчастья. "И пришли Амаликитяне, и воевали с Израильтянами в [107] Рефидиме" (Иск. 17:8). Это событие произошло почти сразу же после того, как сыны Израилевы предались возмущению, недовольству и ропоту и начали совершенно необоснованно и несправедливо жаловаться на своих руководителей, которых Бог подготовил и уполномочил провести их через пустыню в землю Ханаанскую. Господь направил евреев в места безводные, чтобы испытать их и посмотреть, научились ли они, получив столько доказательств Его силы, обращаться к Нему в своих бедствиях и скорбях и покаялись ли в своем мятежном ропоте на Него в прошлом. Евреи обвинили Моисея и Аарона в корыстных мотивах, в частности, в том, что они вывели их из Египта, чтобы уморить всех, даже детей, голодом, а затем завладеть их имуществом. Поступив таким образом, израильтяне приписали человеку то, что на самом деле исходило только от Бога с Его безграничной силой. Но ведь они знали суть происходящего, поскольку получили безошибочные доказательства - все это дело рук Божьих. Бог хотел, чтобы иудеи приписали чудесные проявления Божественной силы Ему одному и возвеличили Его имя на земле. Господь снова и снова подвергал их одним и тем же испытаниям, чтобы проверить, усвоили ли они Его уроки и покаялись ли в своем греховном непослушании и мятежном ропоте. В Рефидиме, когда люди начали испытывать сильную жажду, они снова возгордились и доказали, что сердце у них по-прежнему злое и неверующее, что они все так же склонны к ропоту и мятежу. Богу стало ясно, что в таком состоянии небезопасно позволить им овладеть землей Ханаанской и поселиться в ней. Если евреи не желали прославить Бога в своих испытаниях, в неблагоприятных обстоятельствах, в странствованиях по пустыне в направлении к Ханаану, несмотря на то, что Бог все время давал им безошибочные доказательства Своей силы и славы, а также своей заботы о них, значит, они не возвеличили бы Его имени и не прославили Его, если бы Он позволил им овладеть землей Ханаанской, благоденствовать и пользоваться Его обильными благословениями. Возжаждав, люди настолько перестали владеть собой, что Моисей стал опасаться за свою жизнь.

Когда амаликитяне напали на Израиль, Моисей дал Иисусу Навину указания, как сражаться с врагами, поскольку сам [108] должен был стоять с поднятым к небу жезлом Божьим в руке, показывая мятежному и ропщущему Израилю, что сила их в Боге, Который был для них крепостью и Источником силы. В том жезле не было никакой сверхъестественной силы, но Бог действовал через Моисея. Моисей должен был получать всю свою силу свыше. Когда он поднимал руки, Израиль превозмогал, а когда опускал их, Амалик начинал теснить народ Божий. Когда руки Моисея устали, надо было сделать так, чтобы кто-то поддерживал их и чтобы они все время были подняты к небу. Аарон и Ор приготовили сиденье для Моисея и поддерживали его уставшие руки до самого захода солнца. Тем самым эти мужи показали Израилю его долг быть опорой Моисею в его нелегком труде, поскольку Моисей получал слово от Бога и передавал Божье слово народу. Этот поступок должен был также продемонстрировать израильтянам, что только Бог держит их судьбу в Своих руках, что Он - их признанный вождь. "И сказал Господь Моисею: напиши сие для памяти в книгу и внуши Иисусу, что Я совершенно изглажу память Амаликитян из поднебесной... Ибо, сказал он, рука на престоле Господа: брань у Господа против Амалика из рода в род". "Помни, как поступил с тобою Амалик на пути, когда вы шли из Египта; как он встретил тебя на пути, и побил сзади тебя всех ослабевших, когда ты устал и утомился, и не побоялся он Бога. Итак, когда Господь, Бог твой, успокоит тебя от всех врагов твоих со всех сторон, на земле, которую Господь, Бог твой, дает тебе в удел, чтоб овладеть ею, изгладь память Амалика из поднебесной; не забудь" (Втор. 25:17-19).

Когда ангел Божий раскрыл мне эти факты из истории странствований и опыта сынов Израилевых, на меня произвела глубокое впечатление особая забота Бога о Своем народе. Несмотря на ошибки, непослушание, возмущение, евреи все еще оставались [109] избранным народом Божьим. Он особым образом почтил их, сойдя из Своего святого жилища на гору Синай, и в величии, славе и страшном великолепии провозгласил Десять Заповедей всем присутствующим, начертав их собственным перстом на каменных скрижалях. Господь говорит о Своем народе Израиле: "Ибо ты народ святый у Господа, Бога твоего; тебя избрал Господь, Бог твой, чтобы ты был собственным Его народом из всех народов, которые на земле. Не потому, чтобы вы были многочисленнее всех народов, принял вас Господь и избрал вас; ибо вы малочисленное всех народов, но потому, что любит вас Господь, и для того, чтобы сохранить клятву, которою Он клялся отцам вашим" (Втор. 7:6-8).

Мне было показано, что люди, стремящиеся повиноваться Богу и очистить свои души через послушание истине, являются избранным народом Божьим, Его современным Израилем. Бог говорит о них через апостола Петра: "Но вы - род избранный, царственное священство, народ святый, люди, взятые в удел, дабы возвещать совершенства Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет" (1 Петр. 2:9). Подобно тому как для Амалика было преступлением пользоваться слабостью и усталостью сынов Израилевых, досаждать им, затруднять путь и лишать их мужества, так и для тебя немалый грех наблюдать и выискивать слабости, запинающие грехи и ошибки страждущих детей Божьих, и выставлять их на обозрение врагов. Ты выполнял работу сатаны, а не Бога. Многие адвентисты, соблюдающие субботу в N., были очень слабы. Они являлись жалкими представителями истины. Они не прославляли дело истины для настоящего времени, и делу Божьему было бы намного лучше без них. Ты оправдываешь свои сомнения и неверие тем, что эти люди, соблюдающие субботу, живут [110] неосвященной жизнью. Неверие еще более укрепилось в тебе, когда ты увидел, что некоторые из этих неосвященных людей заявляют о своей непоколебимой вере в видения и ссылаются на них, встречая сопротивление и защищая их с большой теплотой. Но хотя они и защищают свидетельства с такой ревностью, на самом деле пренебрегают учением, данным посредством видений, и поступают вопреки советам и рекомендациям. В этом отношении они оказались камнем преткновения для брата У. и своим поведением опозорили видения.

Брат В., мне было показано, что у тебя гордое сердце. Когда ты решил, что твоими произведениями пренебрегай в редакции Ревью, твое самолюбие было уязвлено и ты начал войну подобно тому, как Савл шел против рожна. Ты объединился с теми, кто подменил истину Божью ложью. Ты укреплял руки грешников и противился совету Божьему к собственному вреду. Ты совершенно не понимал, против чего ты воюешь. Ты не знал, какую работу ты выполняешь. Я видела, как твоя жена борется с Богом в молитве, крепко удерживая тебя своей верой и одновременно устремляя свой взор к престолу Божьему и умоляя Господа исполнить Его неизменные обетования. Ее сердце болело от того, как ты упорно воюешь с истиной. Мне было показано, что ты все делаешь по незнанию своему, поскольку сатана ослепил тебя. Участвуя в этом воинствовании, ты не возрастал духовно и не становился более преданным Богу. У тебя не было свидетельства, что твои пути угодны Богу. У тебя была ревность, но не по рассуждению. Тебе ничего не было известно о моем призвании, ты едва ли видел меня и ничего не знал о моей работе.

Брат В., у тебя есть качества, благодаря которым ты мог бы совершать особое служение в церкви в N. или в любой другой церкви, если бы посвятил свои таланты созиданию дела Божьего. Я видела, что твои дети сейчас находятся в таком состоянии, когда истина может произвести на них доброе впечатление, и Иисус умоляет за тебя, брат В.: "Отец, пощади его еще некоторое время". Мне было показано, что если бы ты [111] обратился к истине, то стал бы столпом Церкви и мог бы прославить Бога влиянием, освященным истиной.

Я видела ангелов милости, витающих над братом В. Мне было показано, что он глубоко обманут в нравственном плане и стоит перед Богом в числе тех, кто отошел от тела Церкви. Среди них есть несколько честных и искренних людей, которые будут избавлены, но большинство из них уже давно осквернили свои души, а нелицеприятные свидетельства мешали им жить и были для них игом рабства. Они сбросили с себя это иго и остались на своих извилистых и скользких путях. Бог призывает тебя отделиться от них. Порви с теми, кто радостно воюет против истины Божьей. Еще немного, и их подлинный характер обнаружится перед всеми. Они принадлежат к той категории людей, которые восторгаются ложью и измышляют ее.

Если ты по-настоящему интересуешься истиной и работой приготовления для нашего времени, то будешь освящен через истину и приготовишься облечься в бессмертие. Тебе грозит опасность быть слишком требовательным к своим детям и недостаточно терпеливым в общении с ними. Все исповедующие истину должны продолжать дело основательного приготовления, пока мы не предстанем перед престолом Божьим без пятна, порока или чего-либо подобного. Бог убелит твои одежды, если ты подчинишься Его очищающим действиям.

СВИДЕТЕЛЬСТВО ДЛЯ ЦЕРКВИ № 16

Глава I. ЦЕЛЬ ЛИЧНЫХ СВИДЕТЕЛЬСТВ

[112] Дорогие братья и сестры! Господь вновь явился мне. 12 июня 1868 года во время разговора с братьями в доме молитвы Батл-Крика, штат Мичиган, Дух Божий сошел на меня, и тотчас я уже была в видении. Мне было показано многое. Я начала было писать пятый том "Духовных даров", но поскольку получила свидетельства практического характера, которые вам нужны уже сейчас, я оставила ту работу, чтобы подготовить данную небольшую брошюру.

В этом последнем видении мне было показано то, что полностью оправдывает взятое мной направление на публикацию личных свидетельств. Когда Господь выбирает случаи, происшедшие с отдельными людьми, и анализирует, в чем же их грех, братья и сестры, не показанные в видении, зачастую считают само собой разумеющимся, что они правы или почти правы. Если кого-то одного обличили за какой-то особый грех, братья и сестры обязаны тщательно исследовать себя, чтобы понять, каковы их собственные недостатки и не виновны ли они в том же самом грехе. Они должны обладать духом смиренного исповедания. Если другие считают их праведными, это еще не делает их таковыми. Бог смотрит на сердце. Таким способом Он испытывает и проверяет души. Обличая грехи одних. Он надеется исправить многих. Но если эти братья и сестры будут не в состоянии принять обличение и станут обольщаться [113]тем, что Бог пройдет мимо их ошибок, потому что Он не указал на них особо, они обманут собственные души и будут заключены во тьме и оставлены идти вслед помышлениям своих сердец.

Многие вероломно поступают по отношению к самим себе, глубоко заблуждаясь по поводу своего подлинного положения перед Богом. Бог использует те пути и средства, которые наилучшим образом служат Его целям и открывают сокрытое в сердцах тех, кто исповедует себя Его последователями. Он выявляет неправду и зло некоторых из них, дабы предостеречь таким образом многих, чтобы они убоялись и оставили эти заблуждения. Исследуя самих себя, они могут обнаружить, что делают то же самое, за что Бог осуждает других. Если они на самом деле жаждут служить Богу и боятся обидеть Его, то не будут дожидаться, когда им укажут на их грех, а исповедуют его, смиренно покаются и вернутся к Господу. Они оставят все, что вызывает у Бога неудовольствие, повинуясь тому свету, который был дан другим. Если же неправые сердцем осознают свою вину в совершении тех же самых грехов, в которых были обличены другие, но идут прежним не святым путем только потому, что их не назвали по имени, они подвергают опасности свою душу и будут уловлены сатаной, чтобы следовать его воле.

Глава II. ПЕРЕЕЗД В БАТЛ-КРИК

В видении, данном мне 12 июня 1868 года, я видела, что если бы мы предприняли необходимые усилия, была бы совершена большая миссионерская работа и многие люди пришли бы к познанию истины. В каждом городе, поселке и селе есть люди, которые приняли бы истину, если бы ее правильно и разумно изложили им. Нам нужны миссионеры, самопожертвенные миссионеры, которые, подобно нашему великому Примеру, не станут угождать себе, но будут жить для того, чтобы делать добро другим.

Мне было показано, что нам как народу многого [114] недостает. Наши дела не соответствуют нашей вере. Наша вера свидетельствует, что мы живем в период возвещения самой торжественной и важной вести, которая когда-либо проповедовалась смертным. Тем не менее, полностью сознавая этот факт, мы не приводим свои усилия, рвение и дух самопожертвования в соответствие с важностью нашей работы. Нам необходимо пробудиться от смертного сна, и Христос даст нам жизнь.

Многие наши братья и сестры стремятся жить в Батл-Крике. Со всех уголков страны наши семьи переезжают туда на постоянное место жительства. Некоторые из приехавших в Батл-Крик совершали служение в небольших церквах в той местности, где они жили, и там люди больше нуждались в их помощи и поддержке. Когда братья из других мест приезжают в Батл-Крик и встречаются со многими другими верующими, соблюдающими субботу, то зачастую понимают, что в их свидетельстве в Батл-Крике никто не нуждается, и таким образом их талант зарывается в землю.

Некоторые выбирают Батл-Крик из-за того, что он предоставляет большие религиозные преимущества, однако изумляются, когда после пребывания там в течение нескольких месяцев они становятся менее духовными. Есть ли этому какое-то объяснение? Многие, переезжающие в Батл-Крик, на самом деле преследуют корыстные цели и надеются заняться там более прибыльным бизнесом. В этой части их ожидания могут оправдаться, но зато душа переходит на голодный паек, в результате чего духовный рост останавливается. Эти братья не берут на себя никакого особого бремени, поскольку полагают, что в таком случае они окажутся не на своем месте. Они не знают, за какое дело можно взяться в столь большой церкви, и по этой причине становятся бездельниками в винограднике своего Господа. Ведущие себя таким образом братья и сестры только увеличивают тяжесть труда тех, кто несет на себе бремя забот в церкви. Приезжие же становятся мертвым и тяжелым балластом. Многие в Батл-Крике быстро превращаются в высохшие ветви.

Некоторые братья, трудившиеся на ниве Божьей и имеющие опыт в деле распространения истины для нашего времени, переезжают в Батл-Крик и снимают с себя всякое бремя. [115] Вместо того чтобы с двойной энергией, бодрствованием и молитвой усердно взяться за исполнение своего долга, они едва ли вообще чем-либо занимаются. Люди, несущие на себе тяжелое бремя руководящей работы и не имеющие времени выполнять дополнительные обязанности, помимо основной работы вынуждены занимать ответственные посты в церкви и совершать важный, изнурительный труд, который останется незаконченным, если они его не сделают, потому что никто другой не хочет нести на себе это бремя.

Братья, желающие сменить свое место жительства и при этом прославить Бога, чувствующие на себе ответственность делать добро ближним, приносить пользу и спасать души, ради которых Христос не пожалел Своей драгоценной жизни, должны переезжать в города и села, в которых очень мало света или его нет вообще. Там они смогут по-настоящему послужить Господу и своим трудом и жизнью принести благословение окружающим. Требуются миссионеры, готовые отправиться в города и села и поднять там знамя истины, чтобы у Бога были свидетели, рассеянные по всей земле, чтобы свет истины проник туда, где его еще нет, и чтобы знамя истины было поднято там, где о ней пока еще ничего не знают. Братьям не следует стекаться в одно место только потому, что им это нравится, но им нужно исполнить свое высокое призвание творить добро и содействовать спасению, по крайней мере, одной души. И тоща спасенных может оказаться больше, чем один.

Данную работу необходимо осуществлять не просто ради того, чтобы увеличить свою награду на небесах. Некоторые братья - эгоисты в этом отношении. Учитывая все, что Христос сделал для нас, особенно Его страдания за грешников, мы должны из чистой бескорыстной любви к душам подражать Его примеру и ради их блага жертвовать своим удобством и удовольствиями. Радость, предлежавшая Христу и поддерживавшая Его во всех страданиях, - это радость спасения бедных грешников. Вот что должно быть нашей радостью и стимулом в деле нашего Господа. Поступая таким образом, мы угождаем Богу и проявляем любовь и преданность Ему как Его слуги. Он первым возлюбил нас и не пощадил для нас Своего возлюбленного Сына, но отдал Его, отлучив от Своего недра, на смерть, чтобы мы имели жизнь. Любовь, только истинная любовь к [116] нашим ближним доказывает нашу любовь к Богу. Мы можем исповедовать высокие принципы, однако без такой любви они ничто. Мы даже можем отдать свое тело на сожжение за нашу веру, но без самопожертвенной любви, подобной той, что жила в груди Иисуса и была явлена в Его жизни, мы как медь звенящая и кимвал звучащий.

Есть семьи, которые, переезжая в Батл-Крик, обретают духовную силу. Для кого-то это идеальное место, способствующее духовному росту, тогда как для других это нежелательное место жительства. Брат и сестра А. - типичный пример людей, которым переезд в Батл-Крик может принести пользу. Господь велел им идти этим путем. Батл-Крик оказался как раз тем местом, которое принесло им пользу и стало благословением для всей семьи. Переехав сюда, брат и сестра А. обрели силу твердо встать на фундамент истины, и если они и дальше будут идти путем смиренного послушания, то могут радоваться помощи, полученной в Батл-Крике.

Глава III. ПРЕДОСТЕРЕЖЕНИЕ СЛУЖИТЕЛЯМ ЦЕРКВИ

На меня глубокое впечатление произвело видение, данное мне 12 июня 1868 года. Мне было показано, какую важную работу необходимо выполнить, чтобы приготовить народ к пришествию Сына Человеческого. Я видела, что жатвы много, а делателей мало. Многие из тех, кто в настоящее время трудится на ниве Божьей ради спасения душ, не отличаются крепким здоровьем. Они несли тяжелое бремя, в результате чего устали и силы их истощились. Вместе с тем мне было показано, что отдельные наши служители расходуют больше энергии, чем это фактически нужно. Некоторые молятся слишком долго и громко, чем основательно подрывают свое немощное здоровье и без надобности расходуют жизненные силы. Другие затягивают проповедь, делая ее на одну треть или даже [117] на половину длиннее положенного. От этого они крайне утомляются, а интерес собравшихся угасает еще до того, как заканчивается проповедь. Люди многое теряют, потому что не могут удержать в голове всю информацию. Лучше сделать проповедь вдвое короче, чем затянуть ее. Хотя весь материал может быть важным, успех будет намного очевиднее, если молитва и проповедь не затянуты. Можно добиться лучшего результата с меньшими затратами сил. Служители без надобности расходуют свою энергию, которую им необходимо беречь в интересах дела Божьего. Такое затяжное напряжение после изнурительного труда крайне утомляет и подрывает здоровье.

Я видела, что именно такой сверхурочный труд, когда организм был уже истощен, унес жизнь дорогого брата Сперри, преждевременно сошедшего в могилу. Если бы он, трудясь, думал о своем здоровье, то мог бы жить и по сей день и приносить пользу делу Божьему. Сверхурочный труд подточил жизненные силы и нашего дорогого брата Крансона, оборвав его в высшей степени полезную и плодотворную жизнь.

Слишком продолжительное пение, а также затянутые молитвы и проповеди крайне утомительны. В большинстве случаев нашим служителям не следует проповедовать дольше одного часа. Им нужно опускать вводную часть и сразу же переходить к главной теме, а также научиться заканчивать проповедь, когда интерес слушателей достигает наивысшей точки. Нельзя доводить дело до того, чтобы слушатели с нетерпением ожидали конца проповеди. Большая часть сверхурочного труда не приносит никакой пользы людям, ибо они зачастую слишком устают, чтобы получать ее от услышанного. А кто может оценить урон, который служители, предпринимающие столь титанические усилия, наносят своему здоровью? Расходуя жизненные силы в таком большом количестве, они все равно ничего не достигают.

Зачастую служитель неправильно рассчитывает свои силы и тратит большую часть энергии в самом начале продолжительной встречи. Когда же настает решающий момент, в ходе которого можно или многого добиться, или многое потерять, у преданного служителя Христа, трудящегося с большим желанием и интересом, просто не остается сил. Он все их растратил на пение, долгие молитвы и продолжительную проповедь [118] и упускает победу из-за того, что в нужный момент не может собрать все силы и обратиться к людям с искренним и пламенным призывом. Золотой момент утерян, произведенное впечатление ничем не подкреплено. Было бы лучше, если бы у людей вообще не пробуждался интерес, ибо если они один раз воспротивятся обличениям совести и заглушат ее голос, второй раз бывает чрезвычайно трудно произвести на них впечатление проповедуемой истиной.

Мне было показано, что если наши служители будут сохранять свои силы, а не тратить их без надобности, то в течение года своим благоразумным, хорошо организованным трудом они смогут добиться большего, чем с помощью продолжительного пения, длинных проповедей и молитв, сильно утомляющих и истощающих организм. В последнем случае люди часто лишаются усилий и труда, столь необходимых в решающий момент, поскольку работник нуждается в отдыхе. Но если он продолжит свой труд, то рискует погубить здоровье и даже жизнь.

Наши дорогие братья Матесон и Д. Т. Бордо допустили ошибку в этом вопросе; им надо изменить методы своей работы. Им следует коротко проповедовать и коротко молиться. Им необходимо сразу же переходить к сути вопроса и не истощать преждевременно свои силы в излишних трудах. Если братья осуществят подобную реформу, то смогут, не превращая себя в полных инвалидов, принести больше пользы и одновременно сохранить силы для дальнейшей работы, которую они так любят.

Глава IV. ВЗИРАЙТЕ НА ИИСУСА

В видении, данном 12 июня 1868 года, мне было показано, что детям Божьим угрожает опасность во всем полагаться только на брата и сестру Уайт, постоянно ездить к ним со своими проблемами и спрашивать у них совета. Такого не должно быть. Сострадательный, любящий Спаситель приглашает прийти к Нему всех труждающихся и обремененных, чтобы Он облегчил их страдания. В Нем они обретут покой. Принеся свои заботы и беды к Иисусу, люди испытают на себе исполнение этого обетования. Когда они обретут утешение в [119] скорби, которое можно найти только в Иисусе, то приобретут чрезвычайно ценный для себя опыт. Брат и сестра Уайт стремятся очистить свою жизнь и принести плод к святости, однако они всего лишь смертные, которые могут заблуждаться. Многие обращаются к нам с вопросом, нужно ли делать то или иное? Принять ли участие в данном предприятии? Или спрашивают относительно одежды, следует ли им носить это платье или какой-то другой предмет туалета? Я отвечаю им: вы называете себя учениками Христа, так изучайте Библию! Внимательно и с молитвой читайте о земной жизни нашего дорогого Спасителя, подражайте Ему во всем, и тогда вы не уклонитесь с узкого пути. Мы решительно отказываемся быть вашей совестью. Если мы скажем вам, как нужно поступать, вы будете идти к нам за руководством вместо того, чтобы прямо и непосредственно обращаться к Иисусу. В своей духовной жизни вы будете полагаться на нас. Вы должны иметь свой личный опыт, основанный на Боге. Тогда вы сможете устоять среди опасностей последних дней и быть очищенными, чтобы вас не пожрал огонь страданий, через которые все святые должны пройти, избавиться от нечистоты в своем характере и приготовиться к принятию бессмертия.

Многие наши дорогие братья и сестры считают, что ни одно большое собрание не может обойтись без брата и сестры Уайт. Они осознают, что во многих местах необходимо что-то предпринять, чтобы побудить людей к более усердным и решительным действиям в деле распространения истины. Многие служители, однако, осознают, что должна быть совершена гораздо большая работа, но ожидают этого от брата и сестры Уайт. Я видела, что Богу это неугодно. В первую очередь некоторым нашим служителям недостает основательности. Они не берут на себя все бремя труда и не протягивают руку помощи именно там, где люди в этом нуждаются. У них нет проницательности, чтобы понять и увидеть, в чем именно нужно поправить наших людей, где нужно обличить, что [120] нужно созидать и укреплять. Некоторые из них неделями и месяцами трудятся в одном месте, но когда они уезжают, то оставляют больше проблем, чем их было в начале их служения. Систематическая жертвенность отсутствует. Труд же служителя заключается еще и в том, чтобы поддерживать данную отрасль дела Божьего. Но, поскольку это достаточно неприятная часть служения, кое-кто пренебрегает ею. Такие работники проповедуют истину из Слова Божьего, но не запечатлевают в сознании людей мысль о необходимости послушания. Поэтому многие являются слушателями, но не исполнителями слова, и люди ощущают этот недостаток. В церквах у них недостает порядка, и они с надеждой смотрят на брата и сестру Уайт, которые, по их мнению, могут исправить положение.

Некоторые наши братья-служители ограничиваются поверхностной работой, не вникая глубоко в нужды дела Божьего и не завладевая сердцами людей. Они оправдывают себя тем, что брат и сестра Уайт восполнят все недостающее, поскольку те лучше для этого приспособлены. Указанные люди трудятся не так, как должно, поскольку не желают принять на себя все бремя за дело Божье. Они не помогают там, где в их помощи нуждаются. Они не исправляют недостатки, которые необходимо исправить. Они не вникают всем сердцем, душой и всей крепостью в нужды людей. Время идет, а им нечего показать, и мы вынуждены исправлять их недостатки и упущения. К тому же они воодушевляют людей надеяться только на нас и внушают им, что только наше особое свидетельство способно решить все проблемы. Бог недоволен этим. Служителям необходимо брать на себя больше ответственности, однако они считают себя неспособными возвещать весть, которая поможет людям там, где они нуждаются в помощи. Но если они не могут этого делать, то пусть остаются в Иерусалиме, доколе не облекутся силой свыше. Им не следует заниматься делом, которое они не в состоянии выполнять. Им нужно идти вперед с плачем, неся драгоценное семя, и с радостью возвращаться с нивы своего труда, неся с собой снопы.

Служителям следует внушать людям, как важно прикладывать личные усилия. Ни одна церковь не сможет процветать, [121] если ее члены не станут тружениками. Людям необходимо поднимать бремя вместе со служителями. Я видела, что для наших церквей в разных местах нельзя сделать ничего долговечного и прочного, если они не пробудятся и не осознают, какая ответственность лежит на них. Каждому члену церкви необходимо сознавать, что спасение его души зависит от его личных усилий. Души не могут быть спасены, если для этого не прикладывать необходимых усилий. Служитель не в состоянии спасти людей. Он может быть проводником того света, который Бог желает передать Своему народу, но после того, как свет передан, задача каждого отдельного члена - жить согласно этому свету и, в свою очередь, отражать его на других. Людям необходимо понять, что на них лежит не только личная ответственность за спасение собственной души, но и за спасение находящихся во тьме, а для этого необходимо приложить усилия. Вместо того чтобы с надеждой смотреть на брата и сестру Уайт, которые, как людям кажется, только одни и способны вывести их из тьмы, им нужно с усердием стремиться помочь самим себе. Если они начнут разыскивать тех, кто находится в еще худшем положении, чем они сами, и постараются помочь им, то именно так, чем каким-либо другим путем, они помогут самим себе скорее вернуться к свету. Если люди будут опираться на брата и сестру Уайт и уповать лишь на них, Бог уничижит их в ваших глазах или удалит их от вас. Вы должны взирать на Бога и уповать на Него. Положитесь на Него, и Он не оставит вас погибать. Как драгоценно Слово Божье! "Исследуйте Писания, ибо вы думаете чрез них иметь жизнь вечную" (Ин. 5:39). Это слова Христа. Если вы будете внимательно и с молитвой изучать вдохновенные слова и повиноваться им в жизни, они приготовят вас ко всякому доброму делу. Служители и народ должны взирать на Бога.

Мы живем в злой век. Вокруг нас сгущаются опасности последних дней. По причине умножения беззаконий во многих охладевает любовь. Енох ходил с Богом триста лет. Сегодня понимание того, что время коротко, кажется, должно побуждать нас искать праведности. Разве для того, чтобы заставить нас поступать правильно, необходимо, чтобы ужасы дня Господня всегда стояли перед нашим взором? Перед нами жизнь Еноха. Сотни лет он ходил с Богом. Он жил в растленный век, когда вокруг него умножалась нравственная скверна, [122] однако он приучил свой ум любить чистоту и быть преданным Богу. Его разговоры были только о небесном. Он настолько приучил свои мысли течь в этом русле, что стал носить на себе Божественную печать совершенства. Его лицо светилось тем светом, который исходил от лица Иисуса. Еноха преследовали такие же искушения, как и нас. Его окружали люди, не более дружелюбно настроенные к праведности, чем окружающие нынче нас. Воздух, которым он дышал, как и тот, которым мы дышим сегодня, был заражен грехом и растлением; однако Енох жил святой жизнью. Его не запятнали господствующие грехи века, в котором он жил. Так и мы можем оставаться чистыми и неоскверненными. Енох символически изображал святых, живущих среди опасностей и испорченности последних дней. За свое преданное послушание Богу он был переселен, не вкусив смерти. Точно так же будут переселены и верные, которые останутся в живых в последний день. Они будут взяты из грешного и растленного мира, чтобы жить среди радости, царящей на небесах.

Детям Божьим необходимо быть устремленными вперед и вверх к победе. Некто более великий, чем Иисус Навин, ведет воинства израильские. Среди нас находится Вождь нашего спасения. Который сказал для нашего ободрения: "И се, Я с вами во все дни до скончания века" (Мф. 28:20), "Мужайтесь: Я победил мир" (Ин. 16:33). Он будет вести нас и дальше к верной победе. То, что Бог обещает. Он силен исполнить в любой момент. Он силен выполнить через Своих детей ту работу, которую поручает им. Если мы живем в совершенном послушании Его воле, то Его обетования исполнятся в отношении нас.

Бог требует, чтобы Его народ сиял в этом мире, как светило. Это требуется не только от служителя, но и от каждого ученика Христа. Их разговоры должны быть сосредоточены [123] на небесном. И если общение с Богом доставляет им удовольствие, они будут стремиться к общению с ближними, чтобы своими словами и делами выражать любовь Божью, которая животворит их сердца. Таким образом, они будут светильниками в мире, и свет, переданный через них, не померкнет и Бог его не отнимет. Свет действительно станет тьмой для тех, кто не будет ходить в нем, но он будет все ярче освещать путь тех, кто повинуется и ходит в нем.

Ученикам Христа необходимо являть в своей жизни дух, мудрость и благость Божью, открытую в Его Слове, и таким образом осуждать мир. Божьи требования соответствуют той благодати и истине, которую Он дает Своим детям. Все Его праведные требования должны быть полностью удовлетворены. Существа, которым надлежит дать отчет, обязаны ходить в том свете, который им дан. Если они этого не делают, то свет их становится тьмой, и эта тьма делается тем темнее, чем больший свет они имели. Накопленный годами свет освещает стезю детей Божьих, но многие не идут за ним и по этой причине пребывают в состоянии сильной духовной немощи.

Не из-за недостатка ведения гибнут сегодня дети Божьи. Они не будут осуждены, если не знают путь, истину и жизнь. Их осудит истина, которая дошла до их разума, свет, который осветил их душу, но был отвергнут, ибо они не обратили на него должного внимания. Бог не осудит тех, кто никогда не имел света. Что еще можно было сделать для виноградника Божьего, чего не сделано? Свет, драгоценный свет освещает детей Божьих, но он не спасет их, если они не захотят быть спасенными благодаря ему, полностью жить согласно этому свету и передавать его ближним, пребывающим во тьме. Бог призывает Свой народ действовать. Каждому лично необходимо исповедовать и оставить грехи и вернуться к Господу. Один человек не может сделать этого за другого. Духовное знание возросло, и это обстоятельство соответственно [124] увеличило наши обязанности. Великий свет освещает церковь, и он осудит ее членов, если они не пожелают ходить в нем. Если бы они были слепы, то не имели бы греха. Но они видели свет и слышали великие истины в проповедях, однако не ведут себя, как мудрые и святые. Многие братья и сестры на протяжении долгих лет не возрастают в познании и истинной святости. Они остаются духовными карликами. Вместо того чтобы устремляться вперед, к совершенству, они возвращаются назад во тьму и египетское рабство. Они не упражняются в размышлениях о благочестии и истинной святости.

Проснется ли Израиль? Отложат ли все, заявляющие о своем благочестии, всякое зло, исповедуют ли Богу свои тайные грехи и смирят ли перед Ним свою душу? Будут ли они с величайшим смирением исследовать мотивы каждого своего поступка, зная, что око Божье читает и испытывает все тайные намерения? Да будет работа их тщательной и основательной, а посвящение Богу полным и безоговорочным. Он призывает нас полностью отдать Ему все, что у нас есть, отдать самих себя. Служителям и членам Церкви необходимо преобразоваться обновлением ума своего, без которого мы будем не запахом живительным на жизнь, но запахом смертоносным на смерть. У народа Божьего есть огромные преимущества. Ему был дан великий свет, чтобы он достигал высшего звания во Христе Иисусе; однако дети Божьи пока еще не таковы, какими хочет видеть их Бог и какими Он предназначил им стать.

Глава V. ОТДЕЛЕНИЕ ОТ МИРА

Дорогие братья и сестры. Господу угодно, чтобы свет, который исходит от Церкви, становился все ярче и все более и более светлел до полного дня. Драгоценные обетования даны народу Божьему на условии послушания. Если бы вы, подобно Халеву и Иисусу Навину, всецело последовали за Господом, то Он умножил бы Свою силу в вашей среде. Грешники [125] обращались бы и отступники возвращались благодаря вашему влиянию. И даже враги нашей веры, хотя они могут сопротивляться и выступать против истины, вынуждены были бы признать, что с вами Бог.

Многие так называемые дети Божьи настолько сообразуются с миром сим, что невозможно распознать их особенный характер и очень трудно отличить "служащего Богу от не служащего Ему". Бог сделал бы великое для Своих детей, если бы они вышли из среды мира и отделились. Если бы они подчинились Его руководству, Он сделал бы их хвалою всей земли. Верный Свидетель говорит: "Знаю твои дела". Ангелы Божьи, служащие тем, кому надлежит наследовать спасение, знают духовное состояние всех людей и понимают, в какой степени каждый человек доверяет Богу. Неверие, гордость, сребролюбие и любовь к миру, до сих пор не изжитые из сердец многих детей Божьих по исповеданию, огорчают безгрешных ангелов. Когда они видят, что в сердцах тех, кто называют себя последователями Христа, живут надменные, вопиющие грехи и что Бог обесчещен их несоответствующим и неблаговидным поведением, это часто вынуждает их горько рыдать. Однако же те, кто виновен более других, кто больше других ослабляет церковь и пятнает свое святое исповедание, не испытывают тревоги или угрызений совести, но считают себя процветающими в Господе.

Многие верят, что стоят на правильном основании и имеют истину. Они радуются, что истина так ясна и понятна, и хвалятся сильными аргументами, подтверждающими правильность наших взглядов. Таковые причисляют себя к избранному, особенному народу Божьему, однако не чувствуют Божьего присутствия и Его силы, которая одна только и может избавить их от власти искушения и безумства века сего. Они говорят, что знают Бога, но делами своими отрекаются от Него. Как непроницаема их тьма! У одних - любовь к миру, у [126] других обольщение богатством заглушают слово, и они остаются бесплодными.

Мне было показано, что церковь в N. поражена духом мира сего, и ее теплое состояние вызывает большую тревогу. Когда предпринимаются попытки привести все дела этой церкви в надлежащий порядок и вернуть ее членов в то положение, которое они должны занимать по замыслу Божьему, на какую-то часть людей этот труд производит впечатление и заставляет их прилагать серьезные усилия, чтобы выбраться из тьмы во свет Божий. Но многих надолго не хватает, и именно по этой причине они не чувствуют освящающего воздействия истины на их сердца и жизнь. Заботы житейские настолько поглощают ум, что люди пренебрегают тайной молитвой и самоисследованием. Они снимают с себя доспехи, и сатана получает свободный доступ к их душам. Он притупляет восприятие людей, так что они даже и не подозревают о его кознях.

Некоторые братья и сестры не желают узнать свое истинное состояние и освободиться из сетей сатаны. Они болеют и умирают. Время от времени они согреваются у чужого огня, однако гордость, формализм и влияние мира настолько охлаждает их, что они не сознают своей потребности в помощи.

Многим людям недостает духовности и христианских добродетелей. Им необходимо почувствовать серьезный груз ответственности, который ежедневно ложится на их плечи, так как они видят, в какое опасное время мы живем и какое тлетворное влияние нас окружает. Единственный для них способ стать причастниками Божеского естества - это удаляться от господствующего в мире растления похотью. Этим братьям нужно приобрести глубокий и всесторонний опыт в Божественной истине, но для этого им необходимо приложить усилия и со своей стороны. Их положение требует от них рвения и неослабевающего усердия, чтобы не заснуть на своем посту. Ведь сатана и его ангелы не спят.

Последователи Христа должны быть орудиями правды, тружениками, живыми камнями, излучающими свет, чтобы небесным ангелам было приятно находиться в их обществе. [127] От них требуется стать каналами, по которым будет изливаться дух истины и праведности. Многие братья и сестры настолько пропитались духом и влиянием этого мира, что поступают, как люди мира сего. Они делают все, что им нравится, и не делают того, что им не нравится, совершенно не стремясь к совершенству характера. В своей жизни они не руководствуются чистыми принципами христианства, поэтому думают только о себе, о своем удовольствии и наслаждении, пренебрегая интересами ближних. Они не освящены истиной, а потому не осознают необходимости единства последователей Христа во всем мире. Бог больше всего любит тех, кому в наименьшей степени присуща самоуверенность, кто украшает себя кротким и молчаливым духом и чьи сердца преданы чистоте, справедливости, послушанию и истинной святости.

Если бы все братья и сестры были преданы Богу, то излучали бы драгоценный свет, который оказывал бы непосредственное воздействие на тех, с кем они соприкасаются. Но всем нужно основательно поработать над собой. Некоторые братья далеки от Бога; они переменчивы и непостоянны, как вода; у них нет ни малейшего представления о жертвенности. Когда у них появляется какая-то очередная прихоть, или им хочется повеселиться, или купить себе что-нибудь из одежды, они не задумываются, могут ли обойтись без этой вещи, и не хотят отказать себе в каком-нибудь удовольствии, а эти средства добровольно пожертвовать Богу. Много ли братьев задумываются над тем, что Бог требует от них какой-то жертвы? Хотя она может быть не такой большой, как жертва богатого человека, тем не менее то, что требует самоотречения, является самой ценной жертвой для Бога. Она подобна приятному благоуханию фимиама, возносящемуся к небесам.

Молодые люди не имеют права делать со своими деньгами все, что им заблагорассудится, не обращая внимания на требования Бога. Им следует говорить вместе с Давидом: "Не вознесу Господу Богу моему жертвы из того, что мне ничего не стоило". Большие деньги тратятся на изготовление репродукций картин. Если бы можно было подсчитать все деньги, которые выплачиваются художникам за эту работу, то [128] получилась бы громадная сумма. И это только лишь один из способов растрачивать впустую деньги, удовлетворяя свои прихоти, от чего, в конечном итоге, нет никакой пользы. Картины не кормят и не одевают, не помогают вдове и сироте в их нуждах, не насыщают голодных и не одевают нагих.

Когда люди такие деньги тратят на удовлетворение собственных прихотей, то Богу они приносят скупые пожертвования, да и то почти против воли. Какая часть зарплаты молодых людей попадает в сокровищницу Бога, чтобы помочь в великом деле спасения душ? Каждую неделю они дают Богу какие-то гроши и полагают, что делают очень много. Они не сознают, что Бог поставил их такими же управителями над тем малым, что у них есть, как и богатых над их большими капиталами. Они обкрадывают Бога, потворствуют своим прихотям, считаются только со своими удовольствиями, ублажают свой вкус, не задумываясь над тем, что Он будет тщательно исследовать, как они использовали Его блага. Если таковые и дальше будут, не колеблясь, потакать своим мнимым нуждам и утаивать от Бога ту жертву, которую должны Ему принести, то Он точно так же не примет их жалкое подаяние, как не принял пожертвования Анании и Сапфиры, вознамерившихся лишить Бога того, что они обещали Ему по обету.

Молодые люди из нашей среды, как правило, живут в согласии с миром. Лишь немногие ведут борьбу с внутренним врагом, лишь немногие искренне жаждут познать и исполнять волю Бога. Немногие алчут и жаждут правды и немногие знают Духа Божьего как Обличителя и Утешителя. Где миссионеры? Где те, кто отличается самоотверженностью и самопожертвованием? Где те, кто готов взять свой крест? Личные и своекорыстные интересы заменяют высокие и благородные принципы. Вечные по своим последствиям решения мало беспокоят и тревожат умы молодых. Бог требует, чтобы каждый из них полностью подчинил себя Ему. "Не можете служить [129] Богу и маммоне". Нельзя служить одновременно себе и Христу. Вы должны умереть для своего "я", умертвить в себе любовь к удовольствиям и научиться задавать себе вопрос: "Доволен ли Бог теми целями, для достижения которых я намерен потратить эти деньги? Прославлю ли я Его этим?"

Нам заповедано все делать во славу Божью, едим ли мы, пьем или что иное делаем. Как много молодых людей добросовестно и буквально исполняют это повеление и действуют на основании принципа, а не минутного порыва? Сколько молодых учеников в N. возложили свое упование на Бога, сделали Его своей долей и искренне стремились познать и исполнять Его волю? Многие служат Христу номинально, но не фактически. Там, где люди руководствуются принципами чистой религии, опасность совершения серьезных ошибок невелика, потому что ослепляющее и обманывающее себялюбие находится в подчиненном положении. Искреннее желание делать добро окружающим настолько преобладает над всем другим, что люди забывают о себе. Твердые религиозные принципы - это бесценное сокровище. Это самое чистое и возвышенное влияние, которое могут оказывать смертные. У таких людей есть якорь в жизни. Они хорошо обдумывают каждый свой поступок, чтобы не навредить ближнему и не отвести его от Христа. Они постоянно задают себе вопрос: Господи, как мне лучше послужить Тебе и прославить имя Твое на земле? Как мне жить, чтобы прославить имя Твое на земле и побуждать других любить и почитать Тебя и служить Тебе? Пусть все мои стремления будут направлены только на то, чтобы желать и избирать Твою волю! Да будут слова и пример моего Искупителя светом и подкреплением моему сердцу. Пока я иду за Ним и уповаю на Него, Он не оставит меня на погибель. Он будет моим венцом радости.

Если мы ошибочно принимаем мудрость человеческую за мудрость Божью, безумие человеческой мудрости будет все время сбивать нас с толку. Эта серьезная опасность угрожает многим в N. У них нет личного опыта. Они не развили у себя привычку самостоятельно с молитвой, без предубеждения и пристрастия рассматривать новые вопросы и темы, которые [130] то и дело возникают в церковной жизни. Они выжидают, что скажут другие, каково их суждение. Если "другие" выражают несогласие, то этого вполне достаточно, чтобы убедить их, что рассматриваемый вопрос не имеет существенного значения. Хотя таких людей очень много, количество не меняет того факта, что они неопытны и слабовольны из-за того, что долго уступали врагу. Они всегда будут такими же хилыми и болезненными, как младенцы; они будут жить чужим умом, опираться на опыт других людей, чувствовать то же, что чувствуют окружающие, и поступать так же, как другие. Эти люди ведут себя так, как будто у них нет индивидуальности. Их личностные особенности растворяются в личности других людей. Они всего лишь жалкая тень тех, кого сами почти всегда считают правыми. Если эти люди не поймут слабостей своего характера и не исправят их, они лишатся вечной жизни. Они не смогут справиться с опасностями последних дней. Они не будут обладать стойкостью, чтобы противостоять дьяволу, ибо не узнают, что это он. Кто-то должен быть рядом с ними, чтобы оповестить их, кто приближается, друг или враг. Они не являются духовными людьми, поэтому не разумеют духовных истин. У них нет мудрости в том, что относится к Царству Божьему. Ни молодые, ни пожилые не могут быть оправданы, если рассчитывают, что кто-то другой будет думать за них или жить за них. Ангел сказал: "Проклят человек, который надеется на человека и плоть делает своей опорой". Христианину в жизни и воинствовании необходима благородная самостоятельность.

Братья и сестры, молодью и пожилые. Бог требует, чтобы у вас было нравственное мужество, целеустремленность, сила духа и упорство в достижении цели, а также проницательный ум, который не принимает на веру чужих утверждений, но прежде чем что-то принять или отвергнуть, самостоятельно исследует данный вопрос, изучает и взвешивает все за и против и излагает все это Господу в молитве. "Если же у кого из вас недостает мудрости, да просит у Бога, дающего всем просто и без упреков, - и дастся ему". А далее выдвигается условие: "Но да просит с верою, ни мало не сомневаясь, потому [131] что сомневающийся подобен морской волне, ветром поднимаемой и развеваемой: да не думает такой человек получить что-нибудь от Господа" (Иак. 1:5-7). Указанная молитва о мудрости не должна быть бездумной, и об этой просьбе никак не следует забывать после того, как она изложена. Данная молитва выражает сильное и искреннее желание сердца, она проистекает от искреннего сознания своей неспособности определить волю Бога.

Если вы не получаете моментального ответа на свою молитву, не уставайте ждать и будьте постоянны в своем ожидании. Не допускайте никаких колебаний, но держитесь за обетование: "Верен Призывающий вас. Который и сотворит cue" (1 Фес. 5:24). Подобно несчастной вдове, настойчиво просите о своей нужде, оставайтесь твердым и непоколебимым в своем намерении. Является ли эта цель для вас важной и многозначительной? Конечно, да. Поэтому не колебайтесь, ибо ваша вера может быть испытана. Если вы стремитесь к чему-то ценному, то стоит прилагать самые энергичные и серьезные усилия. Вам дано обетование, поэтому бодрствуйте и молитесь. Будьте стойки, и на молитву будет дан ответ; ведь разве не Бог обещал вам помощь? Если этот дар будет вам чего-то стоить, вы, получив его, еще больше будете его ценить. Вам ясно сказано: если вы усомнитесь, то не надейтесь получить что-либо от Господа. Писание предостерегает вас, чтобы вы не ослабевали в своем ожидании, но твердо полагались на обетование. Если вы будете просить, Он даст вам щедро и не укорит вас за это.

Здесь многие допускают ошибку, отступая от своих первоначальных намерений, и их вера ослабевает. Этим объясняется, почему эти люди ничего не получают от Господа, Который есть наш Источник силы. Никому нет нужды ходить во тьме и спотыкаться, подобно слепому, ибо Господь дает свет, если люди принимают его на условиях Господа и не избирают свой путь сами. Он желает, чтобы все прилежно исполняли повседневные обязанности. Особенно это требуется от тех, кто участвует в торжественной и важной издательской работе: и от несущих на себе более серьезную ответственность, и от тех, кто выполняет не столь ответственные поручения. Это можно сделать, лишь взирая на Бога, Который дает людям [132] способность добросовестно выполнять то, что праведно в очах Неба; делать все из бескорыстных побуждений, как если бы всем было видно око Божье, внимательно смотрящее на всех и исследующее поступки каждого.

Эгоизм - вот тот грех, которому больше всего потворствуют и который разделяет нас с Богом и порождает так много заразных духовных болезней. Мы можем вернуть Богу причитающееся Ему только путем самоотречения. Сами по себе мы не в состоянии делать ничего, но через Бога, укрепляющего нас, мы можем жить для того, чтобы творить добро ближним и таким образом избегать порока эгоизма. Нам необязательно ехать в языческие страны, чтобы полезной, бескорыстной жизнью продемонстрировать свое желание посвятить Богу все, что у нас есть. Нам следует делать это в кругу семьи, в церкви, среди тех, с кем мы общаемся и с кем вместе работаем. Именно в своих повседневных житейских делах нам необходимо отвергать свое "я" и держать его в подчинении. Павел мог сказать о себе: "Я каждый день умираю" (1 Кор. 15:31). Только ежедневно умирая для своего "я" в мелких житейских делах, мы сможем быть победителями. Нам нужно забывать о себе в стремлении делать добро ближним. Многим решительно не хватает любви к окружающим. Вместо того чтобы добросовестно исполнять свой долг, эти люди ищут прежде всего личных удовольствий.

Бог однозначно повелевает всем Своим последователям благословлять окружающих своим влиянием и средствами и искать у Него той мудрости, которая позволит им делать все возможное, чтобы облагораживать мысли и чувства людей, попадающих под их влияние. Трудясь для других, истинные последователи Христа испытают приятное удовлетворение и найдут внутренний мир, который станет для них достаточной наградой. Движимые высоким и благородным желанием делать добро ближним, они обретут истинное счастье в случае добросовестного исполнения своих многочисленных житейских обязанностей. Эта награда превзойдет любую земную награду, ибо каждое добросовестное, бескорыстное исполнение долга подмечается ангелами и сияет в жизненной летописи такого человека. На Небе никто не станет думать о себе [133] или искать корыстных удовольствий, но все будут заботиться о счастье окружающих небесных существ из чистой и неподдельной любви. Если мы хотим наслаждаться небесным обществом на новой земле, мы должны здесь, на этой земле, руководствоваться небесными принципами.

Каждый наш поступок оказывает влияние на других либо к добру, либо ко злу. Своим влиянием мы либо направляем людей вверх, либо сталкиваем их вниз. Окружающие в той или иной степени подражают нам. Если своим примером мы помогаем ближним развивать добрые принципы, мы даем им силу творить добро. В свою очередь они оказывают то же самое благотворное воздействие на других, и таким образом мы совершенно неосознанно влияем на сотни и тысячи людей. Если своими действиями мы укрепляем или приводим в движение злые силы, присутствующие в окружающих нас людях, значит, мы соучаствуем в их грехе и нам придется дать отчет за то добро, которое мы могли бы для них сделать и не сделали, потому что Бог не стал нашей крепостью, путеводителем и советником.

Глава VI. ИСТИННАЯ ЛЮБОВЬ

Истинная любовь - это совсем не то, что сильная, пламенная и неистовая страсть. Напротив, по природе своей она спокойна и глубока. Она смотрит вовсе не на внешнюю миловидность, но гораздо глубже - на качества характера. Любовь мудра и разборчива, преданна и постоянна. Бог проверяет и испытывает нас в разных жизненных ситуациях и кажущихся случайностях. Незначительные, казалось бы, происшествия открывают целые главы нашего сердца, его скрытые мотивы. Счастье складывается из скромных знаков внимания, из многочисленных малых событий и незначительных любезностей, тогда как несчастье является следствием недооценки значения ободряющих, ласковых слов и небольших любезностей. В конце концов обнаружится, что большая часть записей о жизни человека на Небе посвящена тем случаям и эпизодам, когда человек отвергал себя ради блага и счастья окружающих его. Тогда откроется также и то, что наш Небесный Отец замечает все случаи, когда мы думаем только о себе, не обращая внимания на благо и счастье окружающих. [134]

Брат Б., Господь трудится для тебя, Он благословит и укрепит тебя на пути правды и добра. Ты понимаешь теорию истины и обязан приобрести все возможные знания о Божьей воле и Его работе, чтобы занять более ответственный пост, если Он потребует этого от тебя, видя, что таким образом ты сможешь лучше прославить Его имя. Но тебе еще предстоит накопить опыт. Ты слишком эмоционален, и обстоятельства слишком легко и быстро выбивают тебя из колеи. Бог готов укрепить, утвердить и успокоить тебя, если ты искренне и смиренно станешь просить мудрости у Того, Кто не ошибается, Кто пообещал, что твои просьбы не будут тщетны.

Преподавая истину другим, ты зачастую говоришь излишне напористо, но такая манера совершенно не соответствует твоему небольшому опыту в истине. Ты все схватываешь на лету и сразу понимаешь значение той или иной темы. Не все имеют такой склад ума и не все способны делать то, что умеешь делать ты. Однако ты не дожидаешься, пока люди, не умеющие быстро схватывать все мысли, взвесят все за и против. Тебе угрожает опасность требовать от других, чтобы они немедленно поняли все именно так, как ты понимаешь, и почувствовали такое же рвение и необходимость в решительных действиях, которые чувствуешь ты. Если твои ожидания не будут оправдываться, тебе грозит опасность падать духом, испытывать беспокойство и желание перемен в жизни. Ты должен избегать своей склонности осуждать и властно повелевать. Освободись от всего, что хоть как-то напоминает дух критики. Богу неугодно, чтобы Его даже многоопытные служители руководствовались этим духом. Вполне нормально, если молодой человек, украшающий себя смирением и внутренней кротостью, проявляет пыл и рвение, но когда поспешную и безрассудную ревность, а также дух критики демонстрирует малоопытный юнец, это совершенно неприемлемо и даже отвратительно. Ничто не может так быстро испортить ему репутацию. Мягкость, кротость, снисходительность, долготерпение, способность не поддаваться на провокации, но все переносить, все терпеть, всего надеяться - вот плод, созревающий [135] на драгоценном древе любви, имеющем небесное происхождение. Если это древо удобрять и подкармливать, оно останется вечнозеленым. Его ветви не засохнут и листья не увянут. Оно бессмертно и вечно и постоянно орошается небесной росой.

Любовь - это сила. Этот принцип любви заключает в себе умственные и нравственные силы, ибо они неотделимы от подлинной любви. Богатство имеет свойство развращать и губить человека; сила и власть способны причинять вред личности, но превосходство и ценность истинной любви заключается в ее способности делать только добро и ничего, кроме добра. Все, что делается из чистой любви, каким бы ничтожным и презренным оно ни было в глазах людей, есть добрый плод, ибо для Бога важнее, сколько любви человек вкладывает в каждое дело, чем количество добрых дел. Любовь исходит от Бога. Необращенное сердце не сможет произвести или произрастить это небесное растение, живущее и цветущее лишь там, где царствует Христос.

Любовь не может жить без действия, и каждый добрый поступок увеличивает, укрепляет и расширяет ее. Любовь одержит победу там, где доводы и авторитет будут бессильны. Любовь действует не ради прибыли или награды. Тем не менее Бог все устроил таким образом, чтобы любой труд в духе любви обязательно приносил великую прибыль. Любовь всюду проникает, действуя тихо и незаметно, однако она сильна, могущественна и способна преодолевать самые тяжкие пороки. Она размягчает и преобразует; она властно вторгается в жизнь грешников и трогает их сердца именно в тех случаях, когда все другие средства оказываются безуспешными. Всякий раз, когда мы прибегаем за помощью к каким-то иным аргументам - к человеческому авторитету или силе людей - и не проявляем любви, чувства и воля тех, к кому мы ищем пути, начинают противиться этому, занимают оборонительную позицию и упорно сопротивляются. Иисус был Князем мира. Он пришел в наш мир, чтобы усмирить и покорить Себе всякое сопротивление, все начальства и власти. Он мог бы [136] призвать на помощь Свою мудрость и силу, но для победы над злом Христос предпочел применять силу и мудрость любви. Пусть ничто не отвлекает тебя от твоей нынешней работы, пока Богу не будет угодно дать тебе другой участок работы на том же поле. Не ищи счастья, ибо эти поиски никогда не увенчиваются успехом. Просто исполняй свой долг и все свои дела делай смиренно и добросовестно.

"Во всем, как хотите, чтобы с вами поступали люди, так поступайте и вы с ними" (Мф. 7:12). Плоды такого поведения будут благословенными. "Какою мерою мерите, такою же обмерится и вам" (Лк. 6:38). В этих словах изложены могучие мотивы, которые должны побуждать нас любить друг друга пламенно и от чистого сердца. Христос - наш пример. Он ходил повсюду, творя добро. Он жил, чтобы благословлять людей. Любовь украшала и облагораживала все Его поступки. Господь не велел нам поступать по отношению к себе так, как хотим, чтобы другие поступали с нами; напротив, мы обязаны поступать с другими так, как хотим, чтобы они поступали с нами в аналогичных обстоятельствах. Мера, которой мы мерим, всегда отмеривается нам снова. Чистая любовь проста в своих поступках и отличается от любого другого принципа действия. Стремление оказывать влияние на других и желание пользоваться всеобщим уважением может сделать жизнь упорядоченной, а речь - безупречной и чистой. Из уважения к себе мы можем избегать всякой видимости зла. Эгоистичное сердце способно на щедрые поступки, оно может признавать истину для нашего времени и проявлять внешнее смирение и радушие, однако побуждения его бывают обманчивыми и нечистыми. Поступки, проистекающие из такого сердца, могут быть лишены принципов чистой любви, запаха живительного на жизнь и плодов истинной святости. Любовь необходимо лелеять и развивать в себе, ибо влияние ее божественно.

Глава VII. УВЕСЕЛЕНИЯ В ИНСТИТУТЕ ЗДОРОВЬЯ

Когда в Институте были введены различные увеселения, [137] некоторые братья в N. проявили свой поверхностный характер. Они были очень довольны и польщены, поскольку это новшество вполне соответствовало легкомысленному складу их ума. Рекомендованное больным они посчитали вполне приемлемым для себя, и доктор К. не несет ответственности за все последствия его совета, данного пациентам. Неосвященные члены церквей из других мест ухватились за первый же предлог, чтобы оправдать свои развлечения и глупое веселье. Как только стало известно, что врач в Институте здоровья рекомендовал пациентам игры и забавы, чтобы отвлечь ил от тягостных и мрачных мыслей о своем заболевании и помочь им обрести былую жизнерадостность, эта новость стала подобна огню, охватившему солому. Молодежь в N. и других церквах решила, что игры и забавы - именно то, что им нужно, и многие с радостью сняли с себя броню праведности. Поскольку никакие поводья и уздечки их больше не сдерживали, они увлеклись увеселениями с такой энергией и настойчивостью, как будто вечная жизнь зависела от их рвения в этом направлении. Представилась хорошая возможность провести разграничительную черту между добросовестными последователями Христа и теми, кто обманывает сам себя. Кое-кто не был всем сердцем предан делу Божьему. Истинная святость была чужда душам этих людей. Они не возложили упования на Бога, не отличались постоянством, и любая волна могла сбить их с ног и бросать то в одну, то в другую сторону. Таковые продемонстрировали, что не отличаются постоянством и нравственной независимостью. У них не было личного духовного опыта, а потому они ориентировались на искры, высеченные другими. Христос не жил в их сердцах, и они не могли исповедовать Его перед миром. Они называли себя Его [138] последователями, но земное и временное владело их легкомысленными и эгоистичными сердцами.

Другие же братья не проявили такого восторга по поводу увеселений. Они были уверены, что Бог все поставит на свои места, что их внутренний мир не нарушился. Они решили, что предписание, сделанное для больных, к ним не имеет никакого отношения, поэтому не испытали смущения. То, что делали другие в церкви или в миру, для них ничего не значило, ибо, говорили они, разве мы не должны идти только за Христом? Он заповедал нам поступать так, как Он поступал. Мы должны жить так, как если бы видели Невидимого, и то, что мы делаем, делать от всего сердца, как для Господа, а не для человеков.

Когда возникают подобные ситуации, обнаруживается характер человека и можно по достоинству оценить, чего каждый стоит в нравственном отношении. Нетрудно догадаться, где можно найти в такие моменты тех, кто на словах исповедует благочестие, но на самом деле предан мирским удовольствиям и радостям. Их помыслы и чувства устремлены не на горнее, а на земное, где правит сатана. Они ходят во тьме, а потому не могут любить Небесные истины и получать от них удовольствие, ибо не разумеют их. Они отчуждены от жизни Христа, так как разум их омрачен. То, что от Духа, они почитают безумием. Они преследуют те же цели, что и люди мира сего, и их интересы и перспективы связаны с миром и земными вещами. Такие люди вполне удовлетворены тем, что могут сойти за христиан и называться христианами, но при этом служить и Богу, и маммоне. Но Бог допустит события, открывающие сердца тех, кто является только бременем и проклятием для Церкви.

В Церкви сегодня действует такой дух, который уводит от Бога и сбивает с пути святости. Многие в Церкви приписывают свое состояние духовной слепоты влиянию принципов, проповедуемых в Институте. Но это не соответствует действительности. Если бы Церковь стояла в совете Божьем, то контролировала бы все, что происходит в Институте. Свет, исходящий от Церкви, распространился бы и на эту отрасль дела Божьего, что позволило бы избежать допущенных ошибок. [139] Нравственная тьма, господствующая ныне в Церкви, оказала такое пагубное влияние на Институт и способствовала проникновению в него нравственной тьмы и духовной смерти. Если бы Церковь была здорова, от нее исходили бы животворные, оздоравливающие потоки к этому ее учреждению. Но Церковь заболела и не получала благословений от Бога, а также не находилась во свете лица Его. Болезненное, смертоносное влияние распространилось по всему телу, в результате чего признаки болезни стали видны на всех органах.

Дорогой брат Д. не понимал состояния своего сердца. В нем поселился эгоизм, одновременно из него исчез мир, спокойный, здоровый мир. Чего вам всем не хватает, так это любви - любви к Богу и к ближнему. Вы не живете в данный момент верой в Сына Божьего. Нет твердого доверия Богу, но есть боязнь все отдать в Его руки, как будто Он не способен сохранить то, что Ему доверено. Вы боитесь, что против вас замышляется какое-то зло, способное нанести вам урон, если вы не займете оборонительную позицию и не начнете воинственно отстаивать свои интересы. Дети Божьи мудры и сильны, когда опираются на мудрость и силу своего Господа. Они сильны и счастливы, когда отказываются от мудрости и помощи человеческой.

Даниил и его спутники были пленниками в чужой земле, но Бог не допустил, чтобы зависть и ненависть врагов превозмогла их. Праведные всегда получали помощь свыше. Как часто враги Божьи объединяли свои усилия и мудрость, чтобы испортить репутацию нескольким простым людям, уповающим на Бога. Но поскольку Господь был за них, никто не мог превозмочь их. Если только последователи Христа объединятся, они обязательно превозмогут. Если только они отойдут от своих идолов и от мира, то мир не сможет отлучить их от Бога. Христос - наш всемогущий Спаситель в настоящее [140] время. В Нем обитает вся полнота. Преимущество христиан состоит в том, чтобы знать наверняка, что Христос воистину живет в них. "И сия есть победа, победившая мир, вера наша" (1 Ин. 5:4). Все возможно верующему, и все, чего только мы ни попросим в молитве, получим, если нисколько не усомнимся. Наша вера проникнет сквозь самую темную тучу и осветит лучами надежды изнемогающую, отчаивающуюся душу. Именно отсутствие такой веры и живого упования приводит человека к недоумению, растерянности, страхам и недобрым подозрениям. Бог соделает великое для Своих детей, когда они будут всецело доверять Ему. "Великое приобретение - быть благочестивым и довольным" (1 Тим. 6:6). Чистое и непорочное благочестие начнет проявляться в жизни. Христос будет неиссякающим Источником силы, скорым Помощником в бедах.

Глава VIII. ПРЕНЕБРЕЖИТЕЛЬНОЕ ОТНОШЕНИЕ К ХАННЕ МОР

В случае с сестрой Ханной Мор мне было показано, что равнодушное отношение к ней было пренебрежением Иисусом в ее лице. Если бы Сын Божий пришел сегодня так же скромно и непритязательно, как Он приходил во многие города, по которым путешествовал во время Своей земной жизни, то встретил бы ничуть не лучший прием. Глубокий принцип любви, жившей в груди скромного Голгофского Страдальца, - вот что нужно нам сегодня. Если бы члены Церкви жили во свете, то оценили бы эту скромную миссионерку, которая всем сердцем пламенно желала послужить своему Господу. Ее самая искренняя заинтересованность в деле Божьем была превратно истолкована. Ее внешний вид не соответствовал взыскательному вкусу и моде, ибо жизнь в нужде и строжайшая экономия наложила отпечаток на ее одежду. Когда Ханна нелегким трудом зарабатывала какие-то деньги, то сразу же [141] тратила их на благо других людей, желая донести свет до тех, кого она надеялась привести ко кресту и к истине.

Даже Церковь Христа по исповеданию, имея высокие преимущества и притязания, не распознала образ Христа в этой самоотверженной дочери Бога, ибо ее члены настолько далеко отошли от Христа, что не отражали Его образ. Они судили по внешности и особо не утруждали себя тем, чтобы разглядеть внутреннюю красоту. Эта женщина знала тайну благочестия практически, на личном опыте лучше, чем кто-либо из живущих в N. Она дружелюбно, приятно и назидательно общалась с молодежью и детьми - не резко, но корректно и участливо. Она могла бы стать одним из самых полезных работников в деле наставничества молодежи, а также умной спутницей и советницей матерей, которым наверняка принесла бы большую пользу. Она могла бы покорять сердца искренними рассказами о своей духовной жизни, которую посвятила служению Искупителю. Если бы члены Церкви вышли из тьмы и обмана на свет Божий, их сердца потянулись бы к этой одинокой страннице. На Небе видели и слышали ее молитвы, ее слезы, ее растерянность от того, что ей не давали возможности принести какую-то пользу. Господь предложил Своему народу одаренную помощницу, но он оказался богатым, разбогатевшим и ни в чем не имеющим нужды. Братья и сестры отвернулись от самого драгоценного благословения и отвергли ту помощь, которая была так необходима, и в этом они вскоре убедятся. Если бы пастор Е. пребывал в ярком свете Божьем и был преисполнен Духом Божьим, он заметил бы эту смиренную рабу Иисуса, одинокую, бездомную и жаждущую потрудиться для своего Господа, у него установился бы с ней духовный контакт, он увидел бы в ее глазах отражение ее внутреннего благородства, его сердце наполнилось бы сочувствием к этой ученице Христа и он бы понял ее. То же самое относится и к Церкви. Ее члены пребывали в такой духовной глухоте, что перестали слышать голос верного Пастыря и [142] пошли на голос чужого, который уводил их из безопасного Христова загона.

Многие ожидают, что для народа Божьего будет совершена великая работа, и возносят к Богу молитвы о помощи в великой жатве. Но если помощь не приходит именно в том виде, как они этого ожидают, они не только не принимают ее, но отворачиваются от нее, как иудейский народ отвернулся от Христа, потому что был разочарован отсутствием у Него внешнего величия. Иисус пришел в наш мир слишком бедным и униженным, и в своей гордыне евреи отвергли Того, Кто пришел дать им жизнь. Таким путем Бог ведет членов Своей Церкви к тому, чтобы они смирили сердца и осознали великую нужду в исправлении своих путей перед Ним, дабы Он не посетил их Своими судами. Многие, заявляющие о своей набожности, придают гораздо больше значения внешнему блеску, нежели внутренней красоте. Если бы Церковь полностью смирила себя перед Господом и исправила свои прошлые ошибки, чтобы соответствовать Его критериям, она могла бы по достоинству оценить нравственное превосходство характера.

Светильник сестры Ханны Мор погас, хотя сейчас мог бы ярко гореть и освещать путь многим, идущим темными тропами заблуждения и непослушания. Бог призывает Церковь пробудиться от сна и крайне серьезно исследовать причину подобного самообмана тех, чьи имена занесены в церковную книгу. Сатана обманывает их в великом деле спасения. Нет ничего более вероломного, чем обманчивость греха. Бог века сего ослепляет, вводит в заблуждение и ведет к погибели. Сатана не приступает сразу со всеми своими искушениями. Он маскирует их под видом добра; вносит, к примеру, некоторые новшества и усовершенствования в глупые забавы и увеселения и обольщает души оправдывать свое участие в них тем, что они якобы приносят большую пользу. Но это всего лишь [143] самообман; дьявол ловко маскирует свое адское искусство. Обманутые души сначала делают всего лишь один шаг в неверном направлении, но он готовит их к следующему шагу. Намного приятнее следовать желаниям своего сердца, чем стоять на страже и сопротивляться первому же нашептыванию коварного врага и тем самым возводить надежный заслон против его дальнейших набегов. О, как внимательно сатана следит за тем, чтобы души заглотили приготовленную для них наживку и пошли по пути, который он приготовил для них! Враг не хочет, чтобы люди полностью прекратили молитвы, но чтобы внешне выполняли свои религиозные обязанности, ибо пока они этим заняты, он может более успешно использовать их у себя на службе. Сатана подмешивает свои измышления и обманчивые ловушки в их религиозную жизнь и исповедание и таким образом прекрасно реализует свои планы. Лицемерные фарисеи молились и постились и соблюдали все внешние формы благочестия, но в сердце своем они были испорчены. Сатана стоит тут как тут, чтобы дразнить и оскорблять Христа и Его ангелов, говоря: "Они мои, они мои! Я приготовил для них свой обман. Твоя кровь в данном случае бесполезна. Ты можешь перестать ходатайствовать за них и не совершать для них Своих удивительных дел, потому что я владею ими, они мои! Несмотря на то, что они исповедуют себя подданными Христа, несмотря на то, что они когда-то радовались свету Его лица, я завладею ими перед лицом всего Неба, о котором они говорят. Именно таких подданных я смогу использовать, чтобы заманить в ловушку других".

Соломон говорит, что "доверяющий своему сердцу неразумен", однако среди тех, кто претендует на благочестие, можно найти сотни таких людей. Апостол утверждает: "Нам не безызвестны его умыслы" (2 Кор. 2:11). О, какое искусство, какое умение, какое коварство использует лукавый, чтобы заставить называющих себя последователями Христа заключить союз с миром и искать счастье в мирских забавах, одновременно обманывая себя тем, что они могут принести какую-то пользу! Именно поэтому не стерегущие своих путей заходят прямо в сеть, расставленную для них, и при этом льстят себе, что в этом нет ничего страшного. Эти люди испытывают какой-то странный эмоциональный подъем, дающий им скользкое основание, на котором они строят свою уверенность в том, [144] что они - дети Божьи. Они сравнивают себя с другими и успокаиваются, когда видят, что сами вроде даже лучше, чем многие истинные христиане. Но где в их жизни глубокая любовь Христа? Почему ее яркие лучи не несут благословения окружающим? Где их Библия и насколько внимательно они ее исследуют? Где их помыслы? Думают ли они о небесном и вечном? Их помыслы обычно направлены не в эту сторону. Им неинтересно изучать Слово Божье, потому что оно не возбуждает их фантазию. Вот почему их плотское, необновленное сердце предпочитает Слову Божьему какую-то другую книгу. Они всецело поглощены собой и не испытывают глубокого и искреннего желания ощутить влияние Духа Божьего в своем разуме и сердце. Во всех помыслах их нет Бога.

Как я могу смириться с мыслью, что большинство молодых людей в наш век лишатся вечной жизни?! О, если бы умолкли звуки оркестров, если бы молодые не посвящали столько времени удовлетворению своих прихотей, совместно проводя свой досуг! О, если бы они посвящали меньше времени одежде и пустым разговорам, а вместо этого серьезно и настойчиво молились Богу о глубоком духовном опыте! Как важно внимательно исследовать себя в свете Слова Божьего! Пусть каждый задаст себе вопрос: "Чистое у меня сердце или развращенное? Обновлен ли я во Христе или же сердце у меня все такое же плотское, только внешне прикрытое красивой, новой одеждой?" Приведите самих себя на великий Божий суд и в свете Слова Божьего разберитесь, не вынашиваете ли вы какой-то тайный грех или идола, которым не хотите пожертвовать? Молитесь, о да, молитесь, как вы еще никогда раньше не молились, чтобы вы не были введены в заблуждение уловками сатаны и не были порабощены беззаботным, беспечным и суетным духом и чтобы не выполняли религиозные обязанности только для успокоения своей совести.

Христианам, в какой бы век они ни жили, не подобает быть [145] любителями удовольствий. Но это тем более относится к христианам последнего времени, живущим на закате земной истории. Невозможно переусердствовать, закладывая основание своей надежды на вечную жизнь. Благополучие вашей души и ваше вечное счастье зависят от того, строите ли вы основание на Христе. Если другие безумно желают земных наслаждений, вам следует страстно жаждать безошибочных доказательств любви Божьей и взывать пламенно и искренне: кто покажет мне, как сделать верным мое звание и избрание? Одно из знамений последних дней состоит в том, что называющие себя христианами будут более сластолюбивы, нежели боголюбивы. Поступайте справедливо и по истине с собственными душами. Внимательно исследуйте себя. Как мало тех, кто, добросовестно исследовав свое сердце, может взглянуть на Небо и сказать: "Нет, я не таков! Я не люблю удовольствия больше, чем Бога!" Как мало тех, кто может сказать: "Я умер для мира и живу верой в Сына Божьего! Моя жизнь сокрыта со Христом в Боге, и когда явится Он, жизнь моя, тогда и я явлюсь с Ним во славе". Божья любовь и благодать! О, драгоценная благодать! Она дороже чистого золота. Она очищает и облагораживает дух сильнее, чем что-либо другое, и устремляет все чувства человека к небесному и горнему. Хотя окружающие нас пребывают в суете и поглощены поиском безумных удовольствий и развлечений, предметом наших разговоров являются небеса, откуда мы ожидаем пришествия Спасителя нашего. Душа наша тянется к Богу, чтобы получить у Него прощение и мир, праведность и истинную святость. Беседуйте с Богом, и размышления о горнем преобразят душу по образу и подобию Христа.

Глава IX. МОЛИТВА О БОЛЬНЫХ

В случае с сестрой Ф. нужно было совершить большую работу. Объединившиеся в молитве за нее не были вполне готовы к ней. Если бы Бог ответил на молитвы, это бы послужило к их погибели. Прежде чем приступать к молитве о тех несчастных, [146] сознанием которых полностью овладел сатана, необходимо внимательно исследовать себя и выявить, нет ли таких грехов, в которых самим нужно покаяться, исповедовать и оставить их. Необходимо глубоко смирить душу перед Богом и твердо и смиренно положиться на заслуги одной лишь крови Христовой. Пост и молитва ничего не дадут, если сердце отчуждено от Бога из-за неправильного поведения. "Вот пост, который Я избрал: разреши оковы неправды, развяжи узы ярма, и угнетенных отпусти на свободу, и расторгни всякое ярмо; раздели с голодным хлеб твой, и скитающихся бедных введи в дом; когда увидишь нагого, - одень его, и от единокровного твоего не укрывайся" (Ис. 58:6,7). "Тогда ты воззовешь, и Господь услышит; возопиешь, и Он скажет: "вот Я!" Когда ты удалишь из среды твоей ярмо, перестанешь поднимать перст и говорить оскорбительное, и отдашь голодному душу твою, и напитаешь душу страдальца: тогда свет твой" взойдет во тьме, и мрак твой будет как полдень; и будет Господь вождем твоим всегда, и во время засухи будет насыщать душу твою и утучнять кости твои, и ты будешь, как напоенный водою сад и как источник, которого воды никогда не иссякают" (Ис. 58:9-11).

Господь требует, чтобы в сердце была совершена работа, чтобы добрые дела проистекали из сердец, преисполненных любви. Всем необходимо серьезно, с молитвой поразмышлять над приведенными выше текстами Священного Писания и исследовать свои мотивы и поступки. Божье обетование дано нам на условии послушания и выполнения всех Его требований. "Взывай громко, - сказал пророк Исаия, - не удерживайся; возвысь голос твой, подобно трубе, и укажи народу Моему на беззаконие его, и дому Иаковлеву - на грехи его. Они каждый день ищут Меня и хотят знать пути Мои, как бы народ, поступающий праведно и не оставляющий законов Бога своего; они вопрошают Меня о судах правды, желают приближения [147] к Богу: "Почему мы постимся, а Ты не видишь? смиряем души свои, а Ты не знаешь?"" (Ис. 58:1-3).

Пророк говорит здесь о людях, которые исповедуют высокие принципы, любят молиться и с радостью занимаются духовными упражнениями. Но одного им недостает. Они сознают, что на их молитвы нет ответа; Небо не обращает внимания на их ревностные и серьезные усилия, и люди искренне вопрошают, почему от Господа нет никакого ответа. Конечно, не потому, что Бог пренебрегает ими. Все дело в самих людях. Претендуя на благочестие, они не приносят плод во славу Божью, пренебрегают своим очевидным долгом, и дела их не выдерживают никакой критики. Если люди не будут выполнять своих обязанностей. Бог не сможет ответить на их молитвы, поскольку труд этот не будет во славу Его. Что же касается молитвы за сестру Ф., то здесь имело место замешательство и смущение в чувствах. Некоторые братья вели себя, как фанатики, и действовали под влиянием эмоционального порыва. Они имели ревность, но не по рассуждению. Кое-кто ожидал, что в данном случае Бог совершит нечто великое, и они начали торжествовать еще до того, как была одержана победа. Во многом они проявили дух Ииуя: "Поезжай со мною, и смотри на мою ревность о Господе". Это дело нужно было представить Богу не самонадеянно, а в духе смирения и недоверия к себе, с раскаянным и сокрушенным сердцем.

Мне было показано, что в случае какой-то болезни, когда есть возможность вознести особую молитву за больного, его дело следует представлять Господу со спокойной верой, а не с бурей эмоций. Только Ему известны все подробности прошлой жизни человека и только Он знает его будущее. Тот, Кому известно, что на сердце у любого человека, знает, прославит ли данный человек Его имя, если вернуть ему здоровье, или обесчестит Его своим отступничеством. Все, что от нас требуется, это просить Бога восстановить больного, если просьба согласуется [148] с Его волей, и верить, что Он слышит доводы, на которые мы ссылаемся, и наши пламенные молитвы, которые мы к Нему возносим. Если Господь видит, что Его имя будет прославлено, Он ответит на наши молитвы. Но нельзя настойчиво просить о выздоровлении больного и отказываться принять волю Божью.

То, что Бог обещает. Он может сделать в любой момент, и Он силен совершить через Своих детей то дело, которое им поручает. Если люди будут жить в согласии со всяким словом, исходящим из уст Божьих, на них исполнится всякое благое слово и обетование. Но если им не хватает совершенного послушания, то великие и драгоценные обетования окажутся слишком далеко от них и могут не исполниться.

Все, что мы в состоянии сделать, молясь за больного, так это возносить Богу настойчивые молитвы за него и полностью вверить его дело в Божьи руки. Если мы видим беззаконие в нашем сердце, Господь не услышит нас. Он может сделать все, что Ему угодно, только через тех, кто принадлежит Ему. Он прославит Себя, действуя в тех и через тех, кто всецело предан Ему, чтобы все знали, что это Господь и что дела их в Боге соделаны. Христос сказал: "Кто Мне служит, того почтит Отец Мой" (Ин. 12:26). Когда мы приходим к Нему, нам следует молиться, чтобы мы могли познать Его намерения и исполняли их, чтобы наши желания и интересы растворились в Его воле. Нам следует признавать в молитве Его волю, а не просить о том, чтобы Он уступил нашим желаниям. Для нас же полезнее, если Бог не будет отвечать на наши молитвы тогда, когда нам хочется, и так, как мы этого желаем. Он в свое время сделает для нас намного больше и лучше, чем если будет только лишь исполнять все наши желания, ибо вся наша мудрость - это безумие.

Мы часто объединялись в серьезной молитве возле постели больных и чувствовали, как смерть отступает в ответ на наши ревностные молитвы. Нам казалось, что в подобных молитвах мы должны решительно настаивать на своем, и если у нас есть хоть капля веры, мы должны просить Бога о сохранении жизни и ни о чем другом. Мы даже не осмеливались сказать: "Если это будет во славу Божью", боясь, что это будет похоже на какую-то тень сомнения. Мы с интересом наблюдали за теми, кто вернулся к нам, как бы ожив из мертвых. [149] Мы видели, что некоторые из них, особенно молодые люди, после того как к ним возвращалось здоровье, быстро забывали о Боге, начинали вести беспутную жизнь, причиняя боль и огорчение родителям и друзьям и навлекая поношение и позор на тех, кто молился за них в страхе Божьем. Эти люди жили не для того, чтобы почитать и прославлять Бога, но чтобы бесчестить Его своей порочной жизнью.

Мы не намечаем для Господа определенный путь и не просим Его снисходить до наших желаний. Мы молимся, чтобы Он исцелил больного, если тот сможет прославить Его в своей жизни, и уточняем, чтобы все происходило не так, как мы того хотим, а как Ему угодно. Наша вера может оставаться такой же твердой и даже становиться более надежной, если мы спокойно доверяем свои желания всевидящему Богу, избегая болезненного волнения и полностью уповая на Его мудрость. Нам дано обетование. Мы знаем, что Он слышит нас, если мы просим что-то по воле Его. Наши просьбы не должны быть похожими на команды, но нам нужно ходатайствовать перед Ним о том, что мы хотим получить от Него. Когда все члены Церкви объединяются, они в состоянии иметь силу и власть; но если кто-то из них соединяется с миром и предается сребролюбию, которое Бог ненавидит, Он может сделать для них очень немногое. Неверие и грех разделяют этих людей с Богом. Мы настолько слабы, что не можем наслаждаться большим духовным процветанием без того, чтобы не присваивать себе всю славу и не считать свою праведность и доброту причиной столь явных Божьих благословений в нашей жизни. На самом же деле эти благословения объясняются исключительно великой милостью, благостью и любовью нашего сострадательного Небесного Отца к нам, а вовсе не потому, что в нас есть нечто доброе.

Нам всегда нужно оказывать освящающее влияние на окружающих нас людей. Однако это спасительное, облагораживающее влияние очень слабо ощущается в N. Многие соединились с миром, переняли его дух и заразились его примером, но дружба с миром разлучила их с Богом. Иисус удалился от них на день пути, и они потеряли Его из вида. Они больше не слышат Его советующий и предостерегающий голос и сообразуются с собственной мудростью и суждением. Они идут тем путем, который поначалу кажется им правильным, но впоследствии оказывается безумием. Бог не допустит, [150] чтобы к Его делу примешивалась мирская политика. Нельзя доверять руководящие посты в этой самой торжественной и священной работе практичным, расчетливым и догадливым сынам века сего. Они должны либо обратиться, либо заниматься тем, что больше соответствует их мирским наклонностям и не влечет за собой вечных последствий. Бог никогда не вступит в партнерские отношения с людьми, умы которых заняты лишь мирскими интересами. Христос предлагает каждому сделать свой выбор: "Ты со Мной или ты с миром? Готов ли ты называться Моим именем, терпеть поношения и позор, быть особенным, отличным от окружающих и ревностным к добрым делам, даже если мир тебя будет ненавидеть за это, или ты предпочитаешь уважение, почет, аплодисменты и достаток этого мира? Но тогда ты не будешь иметь части со Мной". "Не можете служить Богу и маммоне".

Глава X. МУЖЕСТВО СЛУЖИТЕЛЯ ЦЕРКВИ

Дорогой брат Г., мне было показано, что ты не выполняешь многих обязанностей служителя церкви. Тебе недостает важных качеств служителя. У тебя нет миссионерского духа, и ты не хочешь жертвовать своими удобствами и удовольствиями ради спасения душ. Есть много разных людей, которых нужно привести ко Христу и которые приняли бы истину, если бы кто-то просветил их небесным светом. Даже в твоей местности есть люди, имеющие уши, чтобы слышать.

Я видела, как ты пытался кого-то наставить, но как раз в тот момент, когда тебе нужно было проявить настойчивость, мужество и энергию, ты упал духом, поддался унынию, почувствовал себя неуверенно, в результате чего бросил работу. Ты стремился к собственному удобству и позволил сойти на нет тому интересу, который начал было зарождаться в людях. Можно было бы совершить хорошую жатву душ, но именно в то время ты упустил золотую возможность, не проявив достаточно энергии. Я видела, что если ты не облечешься во всеоружие Божье и не приготовишься переносить трудности как добрый воин креста Христова, если ты не будешь расходовать все силы, чтобы привести людей ко Христу, тебе лучше поменять профессию [151] и отказаться от служения на ниве Божьей.

Ты не посвящаешь всего себя работе и не берешь на себя бремя за дело Божье. Ты избираешь для себя более легкую участь, чем та, что назначена служителю Христа. Наш Господь не дорожил самой жизнью Своей, Он не угождал Себе, но жил ради блага окружающих. Он лишил Себя всех почестей и принял на Себя образ раба. Недостаточно одного умения доказывать людям обоснованность наших взглядов. Служитель Христа должен иметь неугасимую любовь к душам, дух самоотречения и самопожертвования. Он должен, если потребуется, быть готовым отдать свою жизнь на дело спасения ближних, за которых умер Христос.

Тебе нужно обратиться для дела Божьего. Тебе нужна мудрость и здравое суждение, чтобы ты руководствовался ими в своей работе. Церкви не нуждаются в твоем труде. Тебе нужно отправиться на новое место и там доказать свое призвание. Настрой себя на то, чтобы трудиться над обращением людей к истине. Если ты понимаешь ценность душ, то малейшие перемены к лучшему обрадуют твое сердце, и ты будешь тверд до конца, хотя твой труд может быть непростым и изнуряющим. Если ты начал раскрывать людям истину, то не уезжай из этого города, если видишь хоть какие-то обнадеживающие признаки. Неужели ты надеешься собирать урожай, не прилагая никаких усилий? Неужели ты надеешься, что сатана без боя отпустит своих подданных, чтобы они оставили его ряды и перешли на сторону Христа? Он приложит все силы, чтобы удержать их в оковах тьмы под своим черным знаменем. Можешь ли ты надеяться одержать победу и отвоевать души для Христа, не прикладывая при этом самых энергичных усилий? Ведь тебе приходится сражаться с таким коварным врагом!

Тебе необходимо иметь больше мужества, больше рвения, прилагать больше усилий; в противном случае тебе придется признать, что ты ошибся в выборе своего призвания. Служитель, который быстро падает духом, наносит ущерб делу Божьему, вместо того чтобы двигать его вперед, и поступает несправедливо по отношению к самому себе. Всем, кто называет себя служителем Христа, следует научиться мудрости, изучив [152] историю Голгофского Страдальца, а также историю жизни Мартина Лютера и других реформаторов. Их труд был тяжелым, но они переносили невзгоды как верные воины креста Христова. Тебе не следует избегать ответственности и нужно охотно принимать совет и наставление, оставаясь скромным человеком. Получив совет от более мудрых и опытных собратьев, тебе нужно затем обратиться к Советнику, Который никогда не ошибается. Не забывай излагать перед Ним свое дело и умолять Его о руководстве. Он обещал дать мудрость всем просящим, и Он даст ее тебе просто и без упрека. Священная, торжественная работа, в которой мы участвуем, требует чистосердечных, всецело обращенных тружеников, жизнь которых тесно переплетена с жизнью Христа. Они питаются соком живой Лозы и, получая такое полноценное питание, процветают в Господе. Хотя они понимают все величие работы и искренне восклицают: "Кто способен к сему?", тем не менее их не пугает тяжкий труд и лишения, и они энергично и бескорыстно работают во имя спасения душ. Если пастыри во всем верно исполняют свой долг, они войдут в радость Господина своего и с удовлетворением будут смотреть на души, спасенные для вечности благодаря их ревностным усилиям.

Глава XI. СКУПОСТЬ В СДЕЛКАХ

Дорогой брат X., я ждала, когда появится возможность написать тебе, но передо мной все время возникали препятствия. После последнего видения я сочла своим долгом поскорее изложить тебе то, что Господу было угодно показать мне. Мне было указано на прошлое, и я видела, что на протяжении целого ряда лет до своей женитьбы ты имел склонность хитрить в коммерции. Тобой владел дух наживы, тебя тянуло к скупости в делах, что плохо сказывалось на твоем духовном росте и портило твою репутацию. В семье твоего отца эти [153] вопросы рассматривались с мирской точки зрения, и никто не руководствовался возвышенными критериями, которые отстаивал наш Божественный Господь: "Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душею твоею, и всею крепостию твоею, и всем разумением твоим, и ближнего твоего, как самого себя" (Лк. 10:27). Ты не следовал этому принципу. Любая скупость и несправедливость неприятна Богу. Он не будет смотреть сквозь пальцы на ошибки и грехи в этом вопросе, если человек не исповедует и не оставит их.

Мне было показано далекое прошлое, и я наблюдала, как вольно ты относился к этим вещам. Господь видел, как ты привез на рынок мясо нескольких животных, которые были настолько слабыми и жалкими, что их стало невыгодно держать. Ты забил и разделал их, затем привез мясо на рынок, чтобы продать все это. Потом мясо попало на стол людям. Часть купила наша семья, и некоторое время питалась этим мясом, поскольку была очень бедна. Не ты один виновен в таком подлоге. Другие члены твоей семьи были не менее виновны. Не имеет никакого значения, для кого предназначалось это мясо: для нас или для мирских людей. Сам принцип был неугоден Богу; ты нарушил Его заповедь. Ты не возлюбил своего ближнего, как самого себя, ибо не хотел, чтобы с тобой поступили так же. Окажись ты на нашем месте, ты бы посчитал себя оскорбленным. Дух алчности привел тебя к этому отступлению от христианских принципов и побудил заняться торговлей, позволявшей тебе наживаться на чужом несчастье.

Когда пять лет тому назад мне был дан свет относительно употребления мяса и Господь открыл мне, как мало наши люди знают, что они едят, покупая мясо на рынке, я как раз видела эту твою сделку. Когда в человеческий организм попадает мясо нездоровых животных, оно отравляет кровь, вызывает разные болезни и лихорадки. Мне было показано, что мирские люди ежедневно занимаются подобными вещами. Ты, мой дорогой брат, не увидел этот грех в том свете, в каком его видит Господь. Ты никогда не считал это большим грехом. В твоей жизни [154] происходило много подобных вещей, но все они, как ты впоследствии узнаешь, были подробно записаны ангелом-летописцем; ведь если ты не исправишь это зло искренним покаянием и исповеданием, тебе придется снова столкнуться со своими проступками на Божьем суде.

Мне было приказано ждать и смотреть. Господь велел мне говорить прямо и конкретно, описать общие принципы и предоставить тебе самому сделать выводы. Мне было показано, что Бог нечасто указывает на конкретные грехи, совершаемые Его детьми, но предпочитает излагать общие принципы, четкие и ясные истины, чтобы они дошли до сознания человека и чтобы человек сам понял, в чем он виновен, а в чем нет. Ты несправедливо и неверно обращался с собственной душой. Ангел сказал: "Я испытаю его, я проверю его, я буду действовать наперекор ему, пока он не признает руку Божью, которая смиряет его таким образом".

Я видела, что когда ты жил в N., твои родственники вели себя неправильно. Ты был скуп и зачастую прибегал к хитрости и обману. Ты не мог оказывать доброго влияния в этом городе, потому что не искупил прошлые грехи и не изменил полностью принципов, на которых ты строил свои взаимоотношения с ближними. Твой свет был тьмой для окружающих тебя людей, и своим влиянием ты сильно тормозил распространение истины для настоящего времени в этом городе. Ты навлек поношение на истину, и твоя скупость стала притчей во языцех среди его жителей. В том, что касается твоей нечестности в сделках, ты часто опускался ниже многих мирских людей. Пастор И. не может принести пользы в N. Его слова подобны воде, проливаемой на землю, потому что он был связан с тобой и участвовал в твоей нечестной коммерции. В своих деловых отношениях он во многом стал напоминать мирского человека. Он был скуп и быстро превращался в эгоиста. Своим поведением он во многих случаях портил себе репутацию и поступал так, как не подобает служителю Христа. В [155] видении, данном мне в г. Рочестер, штат Нью-Йорк, в 1866 году, я слышала, как ангел сказал: "Моя рука будет простерта против него. Он может собирать, а я буду рассеивать, пока он не искупит прошлые грехи и не станет трудиться для вечности". Настоящий христианин никогда не опустится до постыдного лукавого торгашества, которым занимаются мирские люди. Ты не скряга, тебе нравится быть щедрым и открывать свою руку и сердце, но плохо то, что ты руководствуешься духом, о котором я уже написала в этом письме; плохо, что ты не любишь ближнего, как самого себя; плохо и то, что ты не сознаешь своих недостатков и не исправляешь их даже тогда, когда ясный и убедительный свет истины открывает тебе твой долг. Ты любишь оказывать гостеприимство, и Бог не допустит, чтобы великий обманщик человечества прельстил тебя, но Он обратится к тебе непосредственно и, чтобы вернуть тебя на правильный путь, покажет тебе, в чем ты заблуждаешься. Теперь Он призывает тебя наверстать упущенное и подняться на более высокий духовный уровень, чтобы твоя жизнь не была запятнана алчностью или жаждой наживы.

Твое суждение в мирских вопросах станет безумием, если ты не посвятишь Богу все. Ты и твоя жена мало молитесь и редко читаете Библию. Ваше духовное состояние далеко от того, каким Бог хочет его видеть. Создается впечатление, что вас разбил паралич; тем не менее вы сможете оказать сильное влияние в пользу Бога и Его истины, если будете украшать свое исповедание упорядоченной жизнью и благопристойностью в речах. Часто вы слишком спешите, становитесь раздражительными и ворчливыми и отдаете непродуманные распоряжения своей прислуге. Это плохо сказывается на вашем духовном развитии.

Времени мало, и вы не вправе откладывать на завтра дело приготовления своего сердца. Вам необходимо начать ревностно и добросовестно трудиться для своей души и для спасения своих друзей и соседей, а также всех тех, кто попадает под ваше влияние. Всегда стремитесь жить во свете, чтобы люди, с которыми вы соприкасаетесь в своих деловых отношениях, или просто ваши собеседники чувствовали на себе исходящее от вас святое влияние. В Иисусе обитает всякая [156] полнота. Вы можете получить силу от Того, Кто сделает вас способными поступать так, как Он поступал, но вы не должны прерывать с Ним общение. Он требует, чтобы вы посвятили Ему себя полностью: свой дух, душу и тело. Когда вы со своей стороны сделаете все, что Он требует. Он начнет помогать вам, благословлять и укреплять Своей преизобильной благодатью.

Глава XII. УГНЕТЕНИЕ НАЕМНИКА

Дорогой брат Д., после того, как в пятницу вечером 12 июня 1868 года мне было дано видение, я ощущала необычайную торжественность. Мне было показано, что ты не знаешь себя. Ты так и не согласился с тем свидетельством, что было дано тебе, и не предпринял никаких усилий, чтобы исправить свое поведение. Мое внимание снова было направлено на Книгу пророка Исаии: "Вот пост, который Я избрал: разреши оковы неправды, развяжи узы ярма, и угнетенных отпусти на свободу, и расторгни всякое ярмо; раздели с голодным хлеб твой, и скитающихся бедных введи в дом; когда увидишь нагого, - одень его, и от единокровного твоего не укрывайся" (Ис. 58:6, 7). Если ты будешь поступать в соответствии с этими словами, тебе будут даны обещанные благословения.

Ты можешь вопрошать: "Почему мы постимся, а Ты не видишь? смиряем души свои, а Ты не знаешь?" (Ис. 58:3). Бог объяснил, почему на твои молитвы не было дано ответа. Тебе казалось, что причина этого кроется в окружающих тебя, и ты начинал обвинять их. Но я видела, что истинные причины сокрыты в тебе самом. Тебе предстоит поработать над собой, чтобы привести в порядок собственное сердце. Тебе следует понять, что преобразование должно начаться с тебя. Ты угнетал обездоленных и наживался на их нуждах. Что касается [157] денег, ты был скуп и поступал нечестно. У тебя не было той доброты, благородства и щедрости, которые всегда отличают истинного последователя Христа. Ты угнетал наемную работницу, урезая ее зарплату. Ты видел перед собой бедно одетую женщину, трудящуюся в поте лица, и знал, что это добросовестная и богобоязненная сестра, но, несмотря на это, ты наживался на ней. Я видела, что твое пренебрежение к ее нуждам и нищенская зарплата, которую ты ей выплачивал, записаны в небесных книгах как сделанное Иисусу в лице одного из Его святых. Так как ты обидел одну из меньших учениц Христа, то обидел Его Самого. Небо подмечало твою скупость по отношению к прислуге, работающей в твоем доме, и это также будет свидетельствовать против тебя на Небе, если только ты не покаешься и не возместишь причиненный людям ущерб. Одним неверным поступком можно причинить такой вред, который потом не удается исправить на протяжении многих лет; если бы делатель неправды мог видеть степень распространения зла, которое он творит, из его груди вырвался бы вопль отчаяния. Ты жаден до денег. В случае с братом К. ангел Божий указал на тебя и сказал: "Так как ты сделал это одному из учеников Христа, то в его лице сделал это Самому Иисусу".

Упомянутые мной случаи не единственные. Я хотела бы, чтобы ты увидел свои поступки в том свете, в каком Небо от крыло их мне. Многие люди находятся в печальном заблуждении. Религия Христа - вот в чем ты нуждаешься. Он не Себе угождал, но жил ради других. Тебе предстоит поработать над собой, и тебе нужно, не теряя ни минуты, смирить свое сердце перед Богом и в смиренном исповедании удалить пятна со своего христианского характера. Тогда ты сможешь принимать участие в торжественной работе спасения ближних и не совершать стольких ошибок.

Какую пользу ты извлек из своего времени, когда тратил его на работу, которую Бог тебе не поручал? Ты произвел на людей такое впечатление, и они увидели такие черты твоего характера, что теперь тебе придется много потрудиться, чтобы сгладить их. Души долго будут блуждать во тьме, недоумении, [158] растерянности и неверии, а некоторые так никогда не оправятся от этого удара. Открой свою душу Богу в посте и искренней молитве, глубоко и строго исследуя себя и свое сердце. И только потом, когда твое "я" умрет и твоя жизнь будет сокрыта со Христом в Боге, вознеси свои смиренные просьбы к Нему. Если ты видишь беззаконие в сердце твоем. Господь не услышит тебя. Если бы Он услышал твои молитвы, ты вознесся бы в собственных глазах. Сатана стоит наготове, он рад воспользоваться всеми преимуществами, которые получил в борьбе за твою душу.

О, как важно, чтобы наша жизнь отличалась верностью в малом, чтобы все наши действия были по-настоящему порядочными и чтобы мы всегда помнили, что ангелы Божьи отмечают каждый наш поступок! Какой мерой мы мерим другим, такой же будет отмерено и нам. Тебе всегда следует бояться собственной несправедливости и корыстолюбия. Господь отнимет у нас намного больше, послав нам болезнь или неблагоприятные обстоятельства, чем мы можем приобрести для себя, угнетая бедных. Справедливый Бог по истине оценивает все наши мотивы и поступки.

Мне были показаны брат и сестра Л. Любовь к миру настолько разъела их благочестие и ослабила силу их мышления, что истина уже не оказывает преобразующего влияния на их жизнь и характер. Любовь к миру закрыла их сердца для сострадания и участливого отношения к чужим нуждам и бедам. Этот дух разлучил их с Богом. Брат и сестра, вам необходимо основательно потрудиться, чтобы выбраться из-под того мирского хлама, которым вы завалены. Вам следует предпринять серьезные усилия, чтобы победить свою любовь к миру, свои эгоизм и скупость. Это как раз те грехи, что ложатся проклятием на детей Божьих. Мне были показаны люди, среди которых вы жили до того, как переехали в N. Вы были скупы и алчны в сделках, пользуясь незнанием или неопытностью людей всякий раз, когда вам предоставлялась такая возможность. Я попыталась найти в вашей жизни благородные, щедрые и великодушные поступки, но не смогла этого сделать, потому что такие поступки были крайне редки. Ваш [159] свет светил для других таким образом, что они не чувствовали ничего, кроме отвращения к вам и к вашей вере. Скупостью и алчностью в делах вы опозорили истину. Да поможет вам Господь уразуметь все это и возненавидеть данный порок так, как Он его ненавидит. Пусть же свет ваш так светит пред людьми, чтобы они, видя ваши добрые дела, обретали побуждение прославлять Отца вашего Небесного. Бог был недоволен вашим поведением, ибо оно оказалось запятнано корыстолюбием. Он по-прежнему недоволен этим и будет иметь с вами дело на суде, если вы не освободитесь от своей мелочности и не будете стремиться к освящению через истину. Вера без дел мертва сама по себе. Вера никогда не спасет вас, если она не подкрепляется добрыми делами. Бог требует, чтобы вы богатели добрыми делами, были щедры и общительны, собирая себе сокровище, доброе основание для будущего, чтобы достигнуть вечной жизни.

Мне было показано, что вы угнетали наемников и не платили им, сколько полагается. Вы воспользовались обстоятельствами и наняли прислугу по самой низкой цене. Богу это было неугодно. Вам следовало бы щедро рассчитаться со своими слугами и заплатить им все, что они по совести заработали. Бог видит и знает все. Испытующий сердца знает ваши помыслы и намерения сердечные. Каждый доллар, заработанный нечестным способом, если вы оставите его у себя, будет потрачен на непредвиденные обстоятельства и лечение болезней. Мир, мир и мир вот что стоит у вас на повестке дня. Спасение души стало для вас вторичным. О, если бы вы только поняли в свете вечности, как на все это смотрит Бог! Вы бы сильно встревожились и не успокаивались до тех пор, пока не возместили людям эти убытки.

Вам был дан свет о санитарной реформе, но вы не приняли его и не жили по нему. Вы потворствовали аппетиту и преподали своему сыну печальный урок есть что попало и когда попало. Из любви к миру вы продолжали трудиться по плотному графику. Бог отнял от вас Свою руку и предоставил вас [160] собственной слабости. Вы оба оказались на краю могилы, однако не усвоили многочисленные уроки, которые Богу угодно было вам преподать. У вас осталась та же любовь к миру. Вы не отказались от эгоистичной любви к наживе, от своей мелочности и скупости. Вы не оценили по достоинству сочувствие, доброту и нежное попечение Того, Кто так заботился о вас во время болезни. Если бы вы чувствовали хоть какую-то благодарность, она выразилась бы в благородной щедрости по отношению к той, что служила вам верой и правдой. Вы томили бедного и поступали несправедливо. "Иной сыплет щедро, и ему еще прибавляется; а другой сверх меры бережлив, и однако же беднеет" (Притч. 11:24).

Когда я увидела все вышеуказанное, то мне показалось, что сатана приобрел такую власть ослеплять людей из-за их непомерной любви к миру, что даже называющие себя христианами забыли или совершенно упустили из виду тот факт, что Бог жив и что Его ангелы тщательно записывают все деяния сынов человеческих; они забыли, что каждый нечестный поступок, любое проявление мелочности отмечаются на небесах. Каждый день ангелы записывают новые и свежие факты корыстолюбия, обмана, мошенничества, лукавства. Какое бремя неправедных дел накапливается на день последнего суда! Когда придет Христос, то "...награда Его..." будет "с Ним и воздаяние Его пред лицем Его" (Ис. 40:10), чтобы воздать каждому по делам его. Какие открытия тогда совершатся! Как смущены будут некоторые, когда поступки их жизни откроются перед ними!

"Послушайте, братия мои возлюбленные: не бедных ли мира избрал Бог быть богатыми верою и наследниками Царствия, которое Он обещал любящим Его? А вы презрели бедного" (Иак. 2:5, 6). "Что пользы, братия мои, если кто говорит, что он имеет веру, а дел не имеет? может ли эта вера спасти его? Если брат или сестра наги и не имеют дневного пропитания, а кто-нибудь из вас скажет им: "идите с миром, грейтесь [161] и питайтесь", но не даст им потребного для тела: что пользы? Так и вера, если не имеет дел, мертва сама по себе" (Иак. 2:14-17). Вы можете верить всей истине, однако если ее принципы не находят воплощения в вашей жизни, одно только внешнее исповедание не спасет вас. Сатана верует и трепещет. Он действует. Он знает, что ему немного осталось времени, и сходит с великой силой, чтобы творить злые дела по вере своей. А дети Божьи не подкрепляют веру делами. Они веруют в то, что немного осталось времени, однако так цепко держатся за блага этого мира, как будто мир еще тысячу лет будет оставаться в таком же состоянии.

Эгоизм и корыстолюбие отличают жизнь многих. "А кто имеет достаток в мире, но, видя брата своего в нужде, затворяет от него сердце свое, - как пребывает в том любовь Божия? Дети мои! станем любить не словом или языком, но делом и истиною. И вот, по чему узнаем, что мы от истины, и успокаиваем пред Ним сердца наши; ибо, если сердце (наше) осуждает нас, то колъми паче Бог, потому что Бог больше сердца нашего и знает все. Возлюбленные! если сердце наше не осуждает нас, то мы имеем дерзновение к Богу, и, чего ни попросим, получим от Него, потому что соблюдаем заповеди Его и делаем благоугодное пред Ним" (1 Ин. 3:17-22).

Освободитесь от своего эгоизма и основательно потрудитесь для вечности. Наверстайте упущенное и не представляйте исповедуемую вами святую истину в том городе, в котором вы сейчас живете, точно так же, как и там, где вы жили до этого. Пусть свет ваш так светит перед людьми, чтобы они, видя ваши добрые дела, чувствовали побуждение прославлять Отца вашего Небесного. Стойте на величественном фундаменте вечной истины. Регулируйте все свои деловые предприятия в строгом соответствии со Словом Божьим.

Глава XIII. ОБЛИЧЕНИЕ ВОИНСТВЕННОГО ДУХА

[162] Дорогой брат М., при встрече с тобой в N. мы жаждали помочь тебе, но боялись, что ты не примешь помощи, в которой нуждался в то время. Я предложила тебе приехать к нам и пообщаться с нами и другими дорогими детьми Божьими, чтобы ты усвоил важные для тебя уроки и стойко переносил искушения и опасности последних дней. Я вспомнила твое лицо, показанное мне Господом в числе других лиц, борющихся с трудно преодолимыми вредными привычками, не только губительными для твоего бренного тела, но и влекущими за собой вечную погибель. Ты уже одержал кое-какие победы, но тебе еще предстоит новая борьба. Тебе придется сражаться с внутренними врагами; ведь если ты не победишь их, они сильно омрачат счастье и твое, и тех, с кем ты общаешься.

Ты должен победить нехорошие черты своего характера и взяться за это дело с серьезной, смиренной молитвой к Богу, понимая свою беспомощность без Его особой благодати. Вера в истину уже изменила твою жизнь, однако эта реформа не столь основательна, какой должна быть, чтобы ты начал соответствовать Божьим меркам. Ты любишь истину, но она должна глубже проникнуть в твою жизнь, изменить твою речь и поведение. Тебе предстоит усвоить важный урок, поэтому ты не вправе терять времени. Ты еще не воспитал в себе самообладания. В этом вопросе тебе еще предстоит одержать победу. Складу твоего характера присуща скорее воинственность, чем миролюбие. Тебе нужно развивать учтивость и истинную христианскую вежливость. "В почтительности друг друга предпочитайте" (Рим. 12:10, англ. пер.), "Ничего не делайте по любопрению или по тщеславию, но по смиренномудрию почитайте один другого высшим себя" (Флп. 2:3).

У тебя развит воинственный дух, и ты всегда готов дать [163] отпор противнику, если тебе представляется такая возможность. Ты не трудишься над тем, чтобы по возможности согласовать свои взгляды и представления с мнениями и понятиями других людей, но всегда, при малейшей возможности готов отстаивать свою точку зрения. Этим ты вредишь собственной душе, замедляешь свой духовный рост и не только огорчаешь и больно ранишь тех, кто хотели бы стать твоими искренними друзьями, но иногда вызываешь у них такое отвращение, что даже твое присутствие становится для них неприятным и нежелательным. Для тебя так же естественно, как и дыхание, считать, что взгляды и мнения других людей значительно уступают твоим. В этом ты часто заблуждаешься, ибо не имеешь всей той мудрости и познаний, которыми хвалишься. Ты часто ставишь свое мнение выше мнения тех братьев и сестер, которые намного опытнее тебя и лучше тебя подготовлены к тому, чтобы руководить и высказывать мудрое и здравое суждение. Но ты не замечаешь, что все время нападаешь на ближних, а потому не сознаешь, какие горькие и неприятные плоды приносит подобное поведение. Ты давно уже вынашиваешь у себя дух нездоровой конкуренции и вражды. Особенность склада твоего ума состоит в том, что тебе доставляет большое удовольствие в чем-то не соглашаться с собеседником и настаивать на противоположном мнении.

Твое воспитание вызывает лишь сожаление. Оно не способствовало приобретению правильного религиозного опыта. Тебе приходилось почти всему учиться заново. У тебя вспыльчивый нрав, огорчающий твоих друзей и святых ангелов и ранящий твою душу. Это полностью противоречит духу истины и подлинной святости. Тебе необходимо научиться быть скромным в словах. Ты должен смирить свое "я" и держать его в подчинении. Христианин не будет вступать в перебранку и ожесточенный спор даже с самыми нечестивыми и неверующими. Насколько же нехорошо проявлять этот дух в общении с теми, кто верует в истину и стремится к миру, любви и согласию! Павел говорит: "Будьте в мире между собой" (1 Фес. 5:13). Сам дух состязаний и споров противоречит всем [164] небесным принципам. В Своей Нагорной проповеди Христос говорит: "Блаженны миротворцы, ибо они будут наречены сынами Божиими" (Мф. 5:9), "Блаженны кроткие, ибо они наследуют землю" (Мф. 5:5). У тебя будут возникать неприятности в любом городе, если ты не усвоишь урок, который Бог желает преподать тебе. Тебе не следует быть таким самоуверенным и все время настаивать на своем мнении, но будь готов учиться и считаться с чужим мнением. "Долготерпеливый лучше храброго, и владеющий собою лучше завоевателя города" (Притч. 16:32). "У терпеливого человека много разума, а раздражительный выказывает глупость" (Притч. 14:29). Иаков говорит: "Итак, братия мои возлюбленные, всякий человек да будет скор на слышание, медлен на слова, медлен на гнев; ибо гнев человека не творит правды Божией" (Иак. 1:19,20).

Тебе свойственна самоуверенность. Если бы у тебя был более основательный опыт в Божьих вещах, ты бы понимал, какие плохие плоды приносишь. В них нет сладости или ценных питательных веществ, но одна только горечь. Ты должен победить свое властолюбие и склонность к диктату. Я очень надеюсь, мой дорогой брат, что раз уж ты однажды продемонстрировал нравственное мужество, дав отпор врагу в собственной душе и проявив стойкость в борьбе с таким сильным врагом, как аппетит и устойчивые вредные привычки, связывавшие тебя как бы железными цепями, то сможешь потрудиться и на этом участке и одержать победу. Ты вел себя безрассудно; тебе казалось, что никому нет до тебя дела, что почти все враждебно к тебе настроены и что твоя дальнейшая судьба не имеет особого значения.

Истина нашла тебя в жалком состоянии. Но ты увидел в ней силу, способную облагородить тебя и дать твердость и стойкость, которых у тебя прежде не было. Ты ухватился за лучи света, озарившие тебя, и если сейчас ты полностью подчинишь себя влиянию истины, она произведет в тебе глубокие преобразования и освятит тебя и приготовит тебя к принятию бессмертия. В твоем характере есть много хороших черт; у тебя щедрое сердце. Бог только хочет, чтобы ты творил [165] правду и только правду. Ты не любишь, когда тебе диктуют или руководят тобой. Ты сам хочешь всеми командовать. Но тебе необходимо обрести смиренный, податливый дух и быть приветливым, долготерпеливым, выдержанным, милосердным и кротким.

Мы заинтересованы в тебе и хотим помочь тебе. Я молюсь, чтобы ты правильно отнесся к этим строкам, и пусть они затронут твое сердце и всю твою жизнь.

Ответ

Сестра Уайт, я считаю, что свидетельство, полученное мной вчера, содержит вполне заслуженное обличение в мой адрес, за которое я тебе сердечно благодарен. Я искренне надеюсь стать победителем. Я вполне сознаю величие той работы, которую мне предстоит проделать, но верю, что Божья благодать поможет мне победить.

Глава XIV. НОСИТЕЛИ БРЕМЕНИ В ЦЕРКВИ

Дорогой брат и сестра Н., 12 июня 1868 года мне было кое-что показано относительно вас. Вам необходимо поработать над собой, но вы этого не понимаете. Вы никогда не несли на себе бремени. Вам следует проявлять больше заинтересованности в деле Божьем. Вы настолько ослеплены любовью к миру, что не понимаете, как сильно влияет на вас мир. Вы не чувствуете груза особой ответственности, лежащей на вас, и не понимаете важности времени и работы, которая должна быть выполнена. Вы подобны спящим. В единстве сила. Церковь наша слаба потому, что в ней много отстающих, не желающих брать на себя никакой нагрузки. Вы не трудитесь со Христом. Дух мира изгоняет из ваших сердец то впечатление, которое должна производить истина.

Важно, чтобы именно сейчас все братья и сестры дружно взялись за дело и действовали, как живые люди, трудящиеся ради спасения погибающих душ. Если все в Церкви придут на помощь Господу, то мы увидим такое возрождение Его дела, [166] какого до сих пор еще не видели. Бог требует этого от вас лично и от каждого члена Своей Церкви. Вам не приходится выбирать - подчиниться ли призыву Бога или все-таки еще подождать. От вас требуется послушание, и если вы откажетесь повиноваться, то окажетесь даже не на нейтральной территории, а в гораздо худшем положении. Если вы не получите Божьего благословения, то будете иметь Его проклятие. Он требует от вас добровольного послушания и обещает, что в этом случае вы будете вкушать блага земли. Страшное проклятие изречено на тех, кто не приходит на помощь Господу. "Прокляните Мероз, говорит Ангел Господень, прокляните, прокляните жителей его за то, что не пришли на помощь Господу, на помощь Господу с храбрыми" (Суд. 5:23). Народу Божьему приходится с боем отвоевывать у сатаны и его ангелов каждую пядь земли, поэтому требуется помощь всех и каждого.

Брат и сестра Н., неверующие друзья оказывают на вас больше влияния, чем вам кажется. Они не дают вам силу, но погружают вас во тьму неверия. В винограднике Божьем есть работа для вас лично. Вы слишком много думали и заботились о себе. Приведите в порядок свои сердца и серьезно трудитесь. Вопрошайте: "Господи, что повелишь мне делать?" Бог требует, чтобы вы искренне тянулись к Нему. Он велит вам прилежно исследовать свои сердца и выявить, с одной стороны, все, что мешает вам приносить много плода, и, с другой стороны, то, что пребудет вечно. Причина, по которой вы не имеете всей полноты Духа Божьего, такова: вы не несете радостно крест Христов. В последнем видении я видела, что вы обманываетесь по поводу того, насколько сильно вы любите этот мир. Заботы житейские и обольщение богатства, словно сорняк, заглушают слово, и оно остается без плода. Бог требует, чтобы мы приносили много плодов. Он не дает ни одного повеления, не наделяя нас в то же время силой для их выполнения. Он не будет делать за нас нашу часть работы, но Он и не требует, чтобы мы делали Его часть. Да, Бог действует [167] в нас, но мы должны совершать свое спасение со страхом и трепетом. "Так и вера, если не имеет дел, мертва сама по себе" (Иак. 2:17). Вера должна подкрепляться делами, ибо только исполнители дела будут оправданы перед Богом. Вы огорчаете Бога, говоря всем о своей бедности, тогда как у вас нет недостатка ни в чем. Все, что у вас есть, принадлежит Ему, однако Он счел уместным сделать вас на короткое время распорядителями Своего имущества, чтобы испытать и проверить вас. Насколько успешно вы выдержите эту проверку? Ведь Он потребует Свое с прибылью!

Вы сосредоточили свое внимание на ваших пожертвованиях для разных предприятий, и вам кажется, что вы отдаете очень много. Но если бы вы сделали еще больше, если бы вы еще шире раскрыли свои сердца и ваши руки еще активнее служили делу Божьему и нуждающимся, тогда бы вы действительно выполнили свой долг и стали бы намного счастливее. Господь призывает вас возложить вашу жертву на жертвенник, а не держать ее на расстоянии вытянутой руки. Возложите ее на алтарь! Жертвенник освящает дар после того, как он на него возлагается, но не до того.

Вы не отделились от мира так, как Бог этого требует от вас, и вы не видите и не понимаете грозящей вам опасности. Любовь к миру уводит вас с истинного пути. Вам обоим необходимо глубже черпать и больше пить из Источника истины. Если вы не измените своего отношения к делу Божьему и не будете чтить Бога своим влиянием и имением, вас постигнет Его проклятие. Вы можете собирать, а Он будет рассеивать. Вместо того чтобы процветать и благоденствовать духовно, физически и материально, вы уподобитесь высохшей ветви. Господь призывает тружеников - людей, которые могут и хотят спасать души и готовы пожертвовать всем ради их спасения. Никто другой не сможет сделать этого за вас; чужие пожертвования, какими бы щедрыми они ни были, никогда не заменят ваших даров. Вам предстоит отдать себя Богу, и никто вас в этом деле не заменит. Только сила Духа, действующая могучей верой, может дать вам способность успешно сопротивляться многочисленным ловушкам, которые сатана [168] расставил для вас. Слова и пример вашего Искупителя будут для вас светом; они укрепят ваше сердце. Если вы последуете за Ним и доверитесь Ему, Он не оставит вас погибать. Вы слишком боитесь огорчить тех, кто не любит Бога и не служит Ему. Почему вы хотите поддерживать дружбу с врагами Господа и почему вы считаетесь с их мнением? "Не знаете ли, что дружба с миром есть вражда против Бога!" (Иак. 4:4). Если бы сердце было право, вы решительнее отделялись бы от мира.

Господь совершил бы великое и доброе дело в вашей местности прошлой весной, если бы все осознали необходимость этой работы и пришли на помощь Господу. Но у вас не было единства действий. Не все чувствовали важность этой работы и принимали в ней сердечное участие. Не все отдали себя Богу. Вы были показаны мне смущенными и озадаченными, и над вами сгущалась мгла. Вы сомневались и находились не в том состоянии, чтобы самим принять силу и поделиться ею с ближними. Мы живем в торжественное, внушающее страх время. Сейчас не осталось и мгновения, чтобы лелеять своих идолов, нет места для согласия с Велиаром или для дружбы с миром. Те, кого Бог принимает и освящает для Себя, призваны быть усердными и верными на Его служении, отделенными от мира и преданными Ему. Не внешний вид благочестия и не имя в церковных списках делает человека "живым камнем" в духовном здании. Душа соединяется с Богом, когда обновляется в познании и истинной святости, распинается для мира и оживает во Христе. Последователи Христа имеют в виду одну главную цель, одно великое дело: спасение своих ближних. Все другие интересы должны быть подчинены этому главному. Достижение поставленной цели требует самых энергичных усилий и самой глубокой заинтересованности.

Богу нужны в первую очередь сердце человека, его чувства и привязанность. Он желает, чтобы Его последователи любили Его и служили Ему всем сердцем, всей душой и всей крепостью.

[169] Его заповеди и благодать приспособлены для наших нужд, и без них мы не можем быть спасены, что бы мы ни предпринимали. Он требует от нас безусловного послушания. Материальные пожертвования или любое другое служение не будут приемлемы для Бога, если мы не делаем этого от всего сердца. Наша воля должна подчиниться Божьей воле. Бог требует от вас большей преданности, более решительного отделения от духа и влияния этого мира.

"Но вы - род избранный, царственное священство, народ святый, люди, взятые в удел, дабы возвещать совершенства Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет" (1 Петр. 2:9). Христос призвал вас быть Его последователями, подражать Его жизни, исполненной самоотверженности и самоотречения, проявлять интерес к великому делу искупления падшего рода человеческого. Вы не имеете абсолютно никакого представления о той работе, которую Бог требует, чтобы вы исполнили. Христос - ваш Образец. То, в чем вы остро нуждаетесь, - это любовь. Этот чистый и святой принцип отличает характер и поведение христиан от характера мирских людей. Божественная любовь оказывает могучее, очищающее воздействие. Она живет только в обновленных сердцах и течет к окружающим людям живым потоком, естественно и непринужденно.

Спаситель наш говорит: "Да любите друг друга, как Я возлюбил вас. Нет больше той любви, как если кто положит душу свою за друзей своих" (Ин. 15:12, 13). Христос дал нам пример чистой, бескорыстной любви. Вы еще не осознали своей слабости в этом отношении и своей великой нужды в этой небесной добродетели, без которой ваши благие намерения и ваше рвение, даже если оно позволит вам все, что у вас есть, раздать бедным и отдать тело свое на сожжение, - ничто. Вам нужна такая любовь, которая долготерпит, не бесчинствует, не поддается на провокации, все выносит, всему верит, всего надеется и никогда не кончается. Без такой любви никто не может уподобиться Христу. Имея же этот живой принцип в душе, никто не может уподобиться миру.

Поведение христиан напоминает повеление их Господа. Он поднял для нас знамя, но за нами остается последнее [170] слово: соберемся мы под ним или нет. Наш Господь и Спаситель отказался от Своего владычества, от Своего богатства и славы и взыскал нас, чтобы спасти от жалкого прозябания и уподобить Себе. Он смирил Себя и принял нашу природу, чтобы мы научились от Него и, подражая Его жертвенной и самоотверженной жизни, шли по Его стопам к небесам. Вы не можете подняться до Его уровня, но в состоянии стать похожими на него и в меру своих способностей поступать в этом мире, как Он. "Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душею твоею, и всею крепостию твоею, и всем разумением твоим, и ближнего твоего, как самого себя" (Лк. 10:27). В ваших сердцах должна жить такая любовь, чтобы вы были готовы отдать все сокровища и почести этого мира, если таким образом вы можете убедить хотя бы одну душу посвятить себя на служение Христу.

Бог велит вам взяться одной рукой, которая есть вера, за Его могущественную длань и протянуть вторую руку, которая есть любовь, к погибающим душам. Христос есть путь, истина и жизнь. Идите за Ним. Живите не по плоти, но по Духу. Поступайте так, как Он поступал, ибо воля Божья есть освящение ваше. Вам необходимо исполнять волю Того, Кто поддерживает вашу жизнь ради собственной славы. Если вы будете трудиться для себя, это не принесет вам никакой пользы. Если вы начнете трудиться во благо ближних, станете меньше заботиться о себе, но все больше сил и времени посвящать Богу, Он примет ваше служение и вернет вам обратно в виде Его обильной благодати.

Ваша доля не в том, чтобы блюсти только свои интересы и заботиться о себе. Не это предназначил вам Бог. От вас требуется служить ближним, заботиться о них; тогда в процессе служения обнаружатся изъяны вашего характера, нуждающиеся в исправлении, и будут устранены слабости, от которых необходимо избавиться. Вот та часть работы, которую нам предстоит выполнить без раздражения, недовольства и ропота, но охотно и радостно, чтобы достичь христианского совершенства. Удалить от себя все, что нам не очень приятно, еще не значит подражать Христу. Тебе следует сильно ревновать [171] о славе Божьей. Насколько осмотрительнее вам следует поступать там, где вы ведете себя не так, как должно. Если бы вы увидели святых ангелов с их ясным, пронизывающим взором, устремленным прямо на вас и готовых записывать то, как христианин прославляет своего Господа; или если бы вы увидели торжествующую, злорадную ухмылку злых ангелов, отслеживающих все ваши кривые пути, а затем приводящих тексты из Писания, которые вы нарушаете, и сравнивающих вашу жизнь с этими текстами Писания, которым на словах вы доверяете, но от которых в действительности отступаете, то вы бы крайне изумились и встревожились. Чтобы стать доблестным христианином, нужно посвятить этой цели всего себя. О, какие мы слепые и близорукие создания! Как плохо мы разумеем священные истины и как плохо понимаем богатства Его благодати!

Одно я хочу запечатлеть в вашем сознании. Вы близко общаетесь с посредниками сатаны, и на вас сказывается их сила и влияние, поскольку вы находитесь достаточно далеко от Бога, чтобы получать особую помощь ангелов, превосходящих силой. Вы поддерживаете слишком тесные связи с врагами Господа и не понимаете, что рискуете потерпеть крушение в вере. Если вы хотя бы в малейшей степени навлекаете на себя искушения сатаны, то оказываетесь на его территории, и вам придется долго и мучительно сражаться, чтобы одержать победу во имя Иисуса, Который победил его.

У сатаны есть огромные преимущества. Он обладал удивительной интеллектуальной силой ангела, и ту его мощь немногие себе правильно представляют. Сатана сознавал свою силу, иначе бы он не осмелился вступить в борьбу с могущественным Богом, Отцом вечности и Князем мира. Сатана внимательно наблюдает за всеми событиями и людьми, и когда находит того, кто особенно сильно сопротивляется истине Божьей, он даже открывает ему события, грядущие в будущем, чтобы еще надежней и основательней закрепиться в его сердце. Тот, кто не колеблясь вступил в борьбу с Творцом, Который держит в руке Своей все создания, способен [172] злобно преследовать и обольщать. В настоящее время он держит смертных в своих сетях. В течение долгих шести тысяч лет он не потерял ни одного из своих навыков и остался таким же изобретательным и искусным. Все это время он внимательно наблюдает за всем, что так или иначе связано с родом человеческим.

Ярых противников истины Божьей сатана использует в качестве своих посредников. К таковым он является под личиной какого-либо человека. Это может быть друг самого посредника. Сатана завоевывает доверие тем, что употребляет излюбленные слова и выражения этого друга, он также рассказывает об обстоятельствах и событиях, которые должны произойти или которые уже произошли, но о которых посреднику ничего не известно. Иногда, незадолго до чьей-либо смерти или несчастного случая, он посылает сон или, являясь под видом другого человека, беседует с этим посредником и даже передает ему знание при помощи своих нашептывании. Но это не мудрость свыше, а мудрость из преисподней. Мудрость, преподносимая сатаной, противоречит истине, если только он из тактических соображений не принимает вид блистательного ангела света. Некоторых людей дьявол уверяет в истинности определенных взглядов и верований последователей Христа, но вместе с тем он призывает их отвергнуть другие воззрения детей Божьих как опасные и роковые заблуждения.

Сатана трудится искусно и с успехом применяет свою адскую мудрость. Он всегда готов и способен учить тех, кто к собственной погибели отвергает совет Божий. Он старается сделать как можно более привлекательной ту приманку, с помощью которой надеется успешно заманить души в свои сети и покрепче заключить их в свои адские объятия. Все, кого он улавливает подобным образом, вынуждены будут заплатить страшную цену, прежде чем усвоят, как безрассудно продавать вечность и бессмертие за роковой по своим последствиям обман. Наш враг дьявол не лишен мудрости и силы. Он ходит, как рыкающий лев, ища, кого поглотить. Он будет действовать [173] "со всякою силою и знамениями и чудесами ложными, и со всяким неправедным обольщением погибающих за то, что они не приняли любви истины для своего спасения" (2 Фее. 2:9). Так как они отвергли истину, то "за сие пошлет им Бог действие заблуждения, так что они будут верить лжи, да будут осуждены все не веровавшие истине, но возлюбившие неправду" (2 Фес. 2:11, 12). Нам приходится сражаться с могучим, коварным врагом, и наша единственная безопасность в Том, Который грядет, чтобы истребить этого главного обманщика духом уст Своих и погубить славой пришествия Своего.

Я рекомендую вам это в страхе Божьем и умоляю вас восстать из мертвых, чтобы Христос даровал вам жизнь.

Глава XV. ГОРДОСТЬ МОЛОДЫХ

Дорогая сестра О., я намеревалась побеседовать с тобой перед тем, как уехать из N., но мне многое мешало. Я не очень-то надеюсь, что мое письмо круто изменит твое поведение в части твоей духовной жизни.

Я очень огорчаюсь из-за тебя. На собраниях, проведенных в N., я говорила об общих принципах и пыталась затронуть сердца своим свидетельством, надеясь, что оно произведет перемены в твоей духовной жизни. В Свидетельстве № 12 на основании видения, полученного мной в Рочестере, я писала об опасностях, угрожающих молодежи. Там мне было показано, что тебя неправильно воспитывали с самого раннего возраста. Твоим родителям казалось, и они говорили это тебе, что ты прирожденная христианка. Твои сестры любили и даже обожали тебя, но любили не святой любовью, а скорее боготворили, как идола. Твои родители любили своих детей неосвященной, слепой любовью, и она закрывала им глаза на их недостатки. Иногда они как бы приходили в чувство и вели [174] себя иначе. Однако же тебя так долго баловали и хвалили, что твоя вечная безопасность оказалась под угрозой.

Я видела, что ты еще не познала себя. Ты уверена в собственной праведности, а потому обольщаешься по поводу своих духовных достижений. Иногда ты чувствуешь на себе влияние Духа Божьего, но тебе совершенно неизвестно, что значит преобразовываться обновлением своего ума. "И не сообразуйтесь с веком сим, но преобразуйтесь обновлением ума вашего, чтобы вам познавать, что (есть) воля Божия, благая, угодная и совершенная" (Рим. 12:2). У тебя не было такого опыта, поэтому ты не имеешь якоря. Ты не христианка, хотя тебе всю жизнь внушают, что ты прирожденная христианка. Ты стала считать само собой разумеющимся, что ты во всем права, хотя ты была очень далека от того, чтобы быть принятой Богом. Обман усиливался по мере твоего взросления и теперь грозит привести тебя к погибели. Твои родители ревниво оберегали своих детей, и если те жаловались на мнимую несправедливость, проявленную по отношению к ним, родители немедленно вставали на их защиту и сочувствовали им, тем самым нанося невосполнимый ущерб их духовному благополучию.

У тебя и у твоей сестры П. очень много гордости, которая будет как солома в день Божий. В вас преобладают себялюбие и самолюбование, вы гордитесь своей одеждой и вообще внешним видом. Эгоизм мешает вам творить добро. Вам обеим необходимо полностью обратиться и преобразиться обновлением своего ума - в противном случае вы не будете иметь части в Царстве Божьем. Вы не завоюете Божьего благоволения своей одеждой, миловидностью и приятным внешним видом. Великий Я ЕСМЬ обращает внимание только на нравственные достоинства. Вне Христа не может быть реальной красоты личности или характера; не может быть настоящего совершенства манер и достойного поведения без освящающих добродетелей, таких, как смирение, сострадание и истинная святость.

Мне было показано, что из-за вашего влияния и примера [175] погибнут души. Вы имели свет и преимущества, и вам придется дать отчет, как вы их использовали. Вы от природы не набожны, не любите читать Библию и молиться, и вам приходится прилагать недюжинные усилия, чтобы удержать свои мысли в духовном русле. Ваше "я" стоит у вас на первом месте. У вас сильно развито самолюбие, но помните, что Небо обращает внимание только на нравственные достоинства и считает ценным характер того человека, который имеет внутреннюю красоту, красоту кроткого и молчаливого духа, что особенно драгоценно перед Богом. Дорогая одежда, всякие украшения, личная притягательность и обаяние все это не столь важно в сравнении с таким ценным достижением, как кроткий и молчаливый дух. Ваша любовь к удовольствиям и стремление угождать себе во всем, отсутствие у вас преданности Богу причинило вред многим. Вы не могли принести пользу отступившим, потому что ваша жизнь в целом ничем не отличалась от жизни мирских людей.

Приезжающие в N. увозят с собой впечатление, произведенное на них вами и той частью молодежи, которая не получает удовольствия от практической религии, полагая, что в религии нет ничего реального. В этих людях укрепляется гордость, усиливается любовь к удовольствиям, ко всему легкомысленному и показному, и они не разумеют духовные истины. У них создается впечатление, что они слишком добросовестны и щепетильны. Ведь если торжественные истины, о которых так часто говорят, оказывают столь незначительное влияние на живущих в самом сердце великого дела Божьего, почему приезжие должны быть такими щепетильными? Стоит ли им так опасаться увеселений и развлечений, если к этому стремятся молодые люди, живущие в N. и дольше них находящиеся в истине?

Влияние молодежи из N. чувствуется всюду, где о ней узнают, и ее неосвященная жизнь стала притчей во языцех; но никто не оказывает такого сильного влияния в неверном направлении, как вы. Вы обесчестили свое исповедание и стали жалкими представителями истины. Верный Свидетель говорит: "Знаю твои дела: ты не холоден, ни горяч; о, если бы ты [176] был холоден или горяч! Но как ты тепл, а не горяч и не холоден, то извергну тебя из уст Моих" (Откр. 3:14, 15). Если бы вы были холодны, то оставалась бы какая-то надежда, что вы обратитесь, но там, где люди уверены в своей праведности, вместо того чтобы стремиться к праведности Христа, обман бывает так трудно разглядеть, а от самоправедности так трудно избавиться, что этих обманутых труднее всего убедить в их неправоте. Необращенный, безбожный грешник находится в лучшем положении, чем такие верующие.

Вы - камень преткновения для грешников. Вы отпугиваете людей от Христа вместо того, чтобы собирать с Ним. Если Бог поможет мне сорвать с вас одежды самоправедности, у меня появится надежда, что вы сможете еще наверстать упущенное и жить образцовой жизнью. Вы часто пробуждаетесь, но столь же часто впадаете в прежнее самоправедное состояние ничегонеделания; вы носите имя, будто вы живы, но вы мертвы. Ваша гордость грозит погубить вас. Если вы не изменитесь, вас постигнет скорбь и радость ваша обратится в печаль, пока вы не смирите свои сердца под крепкую руку Божью. Бог не принимает ваших молитв. Они исходят из гордых и эгоистичных сердец. Ты, моя дорогая сестра, осуетилась и живешь бесцельной жизнью; а ведь если бы ты была смиренной и жила для ближних, то стала бы благословением для самой себя и для окружающих тебя. Да простит Бог твоих родителей и сестер за то, что они сыграли свою роль, сделав тебя тем, кем ты стала. Бог не может принять тебя в твоем нынешнем состоянии, и если ты не изменишься, то будешь соломой для огня в великий день Божий.

Когда мне было показано, что некоторые сотрудники канцелярии руководствуются духом корысти и работают исключительно ради зарплаты, как будто это обычный бизнес, то и вы оказались в их числе. Вы обе были корыстны и заботились [177] только о себе. Вы стремились угождать себе и получать более высокую зарплату. Этот дух во многом оказался проклятием для канцелярии, и Небо недовольно его проявлениями. Большей части работников не терпелось поскорее получить зарплату, но это неправильное отношение к делу. Дух мира проник в канцелярию, а Христос был изгнан оттуда. Да смилуется Господь над Своим народом, и я все же надеюсь, что вы обратитесь.

Вами овладел дух ветрености и непостоянства, вы много пустословите и бесполезно проводите время. Как редко вы упоминаете имя Иисуса! Его искупительная любовь не вызывает у вас благодарности и хвалы; вы не возвеличиваете Его имя и Его неугасимую, самопожертвенную любовь. О чем вы разговариваете? О чем больше всего любите размышлять? Можно смело утверждать, что в вашем разуме едва ли находится место для Иисуса и Его самоотверженной жизни. Его непревзойденной и драгоценной благодати и искупления, которое Он приобрел для вас такой дорогой ценой; вы думаете о всяких пустяках и суете, о том, как угодить себе, добиться в жизни того, что льстит вашему самолюбию. Я хочу, чтобы вы прекратили утверждать, будто воскресли со Христом, потому что вы не выполняете главного требования: "Итак, если вы воскресли со Христом, то ищите горнего, где Христос сидит одесную Бога; о горнем помышляйте, а не о земном. Ибо вы умерли, и жизнь ваша сокрыта со Христом в Боге" (Кол. 3:1-3). Задайте себе вопрос: выполняю ли я требования, изложенные вдохновенным апостолом в данном тексте? Доказываю ли я своей жизнью, своей смертью для этого мира, что моя жизнь сокрыта со Христом в Боге? Растворилась ли я во Христе? Получаю ли я поддержку и подкрепление от Того, Кто обещал быть мне скорым Помощником в бедах? Вы проповедуете формальную религию, и вам от природы не свойственно сознавать свою слабость, испорченность и порочность.

"Прирожденная христианка!" Это обманчивое представление для многих оказалось одеждой самоправедности и побудило их самонадеянно уповать на Христа, хотя они не познали на личном опыте Его жизнь. Его переживания. Его самоотречение и самопожертвование. Их праведность, на которую они так рассчитывают, - всего лишь запачканная одежда. Вот что говорит Христос, возлюбленный Учитель: "Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною" (Мф. 16:24). Да, следуй за Ним, когда о тебе говорят хорошее и когда тебя злословят. Следуй за Ним и согревай своим теплом наиболее нуждающихся, от которых все отворачиваются. Следуй за Ним, забывая о себе, изобилуя самоотречением и самопожертвованием на благо других; будучи злословима, не злословь взаимно; проявляй любовь и сострадание к роду человеческому. Христос не посчитался с жизнью Своей, но отдал ее за всех нас. Следуй за Ним от скромных яслей до креста. Он был нашим примером. Он говорит тебе, что если ты хочешь быть Его ученицей, то должна взять крест, презренный крест, и следовать за Ним. Можешь ли ты испить чашу? Можешь ли креститься крещением?

Своими поступками вы свидетельствуете, что Христос чужд вам. "Течет ли из одного отверстия источника сладкая и горькая вода. Не может, братия мои, смоковница приносить маслины, или виноградная лоза смоквы: также и один источник не гложет изливать соленую и сладкую воду. Мудр ли и разумен кто из вас? докажи это на самом деле добрым поведением с мудрою кротостью. Но если в вашем сердце вы имеете горькую зависть и сварливость, то не хвалитесь и не лгите на истину: это не есть мудрость, нисходящая свыше, но земная, душевная, бесовская; ибо где зависть и сварливость, там неустройство и все худое. Но мудрость, сходящая свыше, во-первых, чиста, потом мирна, скромна, послушлива, полна милосердия и добрых плодов, беспристрастна и нелицемерна. Плод же правды в мире сеется у тех, которые хранят мир" (Иак. 3:11-18).

Здесь перечислены плоды, являющиеся очевидными [179] доказательствами того, что человек, наслаждавшийся полнотой жизни, претерпел изменения, причем настолько резкие, что они изображены в виде смерти. От живой, деятельной жизни к смерти! Какой поразительный символ! Никто не должен обманываться в этом вопросе. Если в вас не произошло этой перемены, не успокаивайтесь. Взыщите Господа всем сердцем. Пусть поиск Господа станет самым важным делом вашей жизни.

Вам придется дать отчет за то добро, которое вы могли бы сделать в своей жизни, если бы занимали то положение, которое Бог от вас требует, ибо Он дает вам все необходимое, чтобы вы заняли ваше место. Но вы не прославляете Бога на земле и не спасаете окружающих вас людей, потому что не пользуетесь той благодатью и силой, мудростью и знанием, которые дает вам Христос. Вы знали Его волю, но не исполняли ее. В вас обеих должны произойти заметные для всех перемены, иначе вы никогда не услышите от Иисуса: "Хорошо, добрый и верный раб".

Вечером 12 июня, когда я прочитала все вышеизложенное в церкви, мне было показано, что в то время, когда вы остаетесь беспечными, гордыми, эгоистичными и безразличными к спасению душ, смерть делает свое дело. Один за другим братья оставляют вас и сходят в могилу. Какое влияние вы оказывали на тех, кто приходил на ваши совместные встречи? Что было сказано или сделано, чтобы привести души ко Христу? Готовы ли вы были проповедовать слово в любое время, исполняли ли свой долг? Готовы ли вы встретиться на Божьем суде с теми, с кем общались на своих встречах, особенно с теми, кто попал под ваше влияние и умер без Христа? Можете ли вы сказать, что ваши одежды чисты от их крови? Я упомяну только один случай, связанный с сестрой Ц. Не осудит ли она вас, выросших в хорошей христианской атмосфере? У вас были самые благоприятные возможности развить у себя добрый христианский характер, но вы не чувствовали никакой ответственности за души. Вы поощряли гордость, тщеславие и любовь к удовольствиям, опозорили свое [180] исповедание и сыграли свою роль в том, чтобы заставить эту бедную душу, обуреваемую сатанинскими искушениями и нападками, усомниться в реальности истины и в жизненной ценности христианской религии.

Вы, а также и другие молодью люди вели отвратительные, легкомысленные разговоры. В образе вашего мышления не было ничего благородного и возвышенного, только бесполезная болтовня, пересуды и сплетни, глупый, пустой смех, шутки и кривляние. Ангелы записывали все сцены, в которых вы снова и снова принимали участие. К вам были обращены самые торжественные призывы, вас обличали, упрекали и предупреждали, и теперь вы достойны большего порицания, чем остальная молодежь. Вы дольше других находитесь в истине и лучше ее знаете. Вы дольше всех живете в N. Вы одними из первых заявили о своей вере в истину и о том, что вы следуете за Христом, а своим тщеславием и гордостью вы сильнее повлияли на жизнь молодежи в этом городе, чем кто бы то ни было. Вы брали обратившихся в истину за руку и отводили их в мир.

Большая вина лежит на вас, а также на ваших родителях, которые льстили вашему самолюбию и потакали вашему безумию. Они сочувствовали вам, когда вас обличали, и давали вам понять, что это незаслуженные упреки. Ты, сестра О., считаешь себя очень миловидной. Твои родители льстили тебе и внушили тебе эту мысль. Ты пыталась завести знакомство с неверующими. Но даже если оставить в стороне твое исповедание, ты вела себя просто неприлично для скромной, благоразумной девушки. Если же при этом принять во внимание, что ты считаешь себя последовательницей кроткого и смиренного Иисуса, то ты опозорила свое исповедание. О, сестра моя, неужели ты думаешь, что эти люди не видят, что скрывается за твоим внешним блеском? Неужели ты полагаешь, что они настолько очарованы твоей миловидностью и красотой, что не замечают того, что скрывается за внешностью, и не могут распознать твой подлинный поверхностный характер? Ты полагаешь, что когда ты надела на голову украшение, взятое [181] в магазине сестры Р., а затем выставила себя на обозрение в таком наряде перед ними, то это не было замечено? Неужели ты забыла, что там присутствовали ангелы Божьи, и их чистые очи читали твои помышления и намерения сердечные, подмечали каждый твой поступок и выявляли твой настоящий легкомысленный нрав? Если бы ты стояла у зеркала, когда была поглощена пустыми разговорами со служащим, который тебя очаровал, польстив твоему тщеславию, то увидела бы жесты и перешептывания тех, кто наблюдал за тобой и смеялся, ибо ты в самом деле вела себя очень глупо. Ты запятнала дело истины. Если бы ты незаметно зашла в ту же лавку вскоре после того, как вышла из нее, и послушала, что говорят о тебе ее служащие, то узнала бы такие вещи, о которых никогда раньше не задумывалась. Если бы ты постояла там столько, сколько позволяло приличие, тебе было бы больно и унизительно узнать, что о тебе думают даже эти легкомысленные служащие. Тот, кто льстил тебе в лицо, вместе с другими смеялся над тобой и отпускал шутки по поводу твоего глупого поведения.

Ты могла бы оказывать доброе влияние в N. и прославить своего Искупителя. Но вместо этого ты выставила себя на посмешище льстящим тебе служащим и безусым юнцам. Многие заметили твое неподобающее поведение, и все, кто видел эту непоследовательность, даже неверующие, на словах уважающие тебя, на самом деле в сердце презирают тебя. Ты идешь по стопам С., и если твои родители не пробудятся и не откроют глаза на все твои глупости, то разделят с тобой вину. На них и на твоих сестрах лежит грех, поскольку они поощряли в тебе гордость и льстили твоему тщеславию. Если бы ты и твои сестры были спасены, вы бы понимали, в каком опасном состоянии находятся неспасенные. Если в вас не произойдет решительных изменений, то настанет день, в [182] который вы услышите из многих уст: "Я общалась с этими христианками, однако они никогда не говорили мне об опасности, которая мне угрожает. Они никогда не предупреждали меня. Мне казалось, что если бы мне что-либо угрожало, они не давали бы себе покоя ни днем, ни ночью, лишь бы пробудить меня и указать мне на мое заблудшее состояние. Теперь я погибла. Если бы я была на их месте и видела, что человеку грозит опасность, я бы не успокоилась до тех пор, пока не разъяснила ему его состояние и не указала бы на Спасителя". Вы верные и преданные слуги сатаны, хотя и считаете себя рабами Христа.

Сестра О., самолюбие так высоко подняло тебя в собственных глазах, что ты не имеешь правильного представления о том, как сторонние наблюдатели оценивают твою пустоту и ограниченность. Они считают тебя кокеткой, и ты вполне заслужила такую репутацию. Для тебя было бы гораздо полезнее прислушаться к наставлению апостола: "Да будет украшением вашим не внешнее... но сокровенный сердца человек в нетленной красоте кроткого и молчаливого духа, что драгоценно пред Богом" (1 Петр. 3:3,4).

Твои родители совершенно неправильно воспитывали своих детей. Они освобождали их от работы по дому, хотя детям было бы очень полезно иметь свои домашние обязанности. Поскольку они предпочитали угождать себе, им позволяли подолгу валяться в постели, так что дети проводили в сладкой дремоте самые приятные и чудесные утренние часы, в то время как балующие их родители были уже на ногах и трудились не покладая рук. Детей не научили сопротивляться своим желаниям, бороться со своими наклонностями; их не приучили переносить тяготы жизни. Детей почти всегда освобождали от домашних обязанностей, и это причиняло вред их душам. Они не познали на практике самоотречение и самопожертвование. Они не хотели делать то, что не отвечало их вкусам. В их воспитании осталось много [183] пробелов; тем не менее гордость, суетная, хвастливая гордость переполняет их сердца. Сестра О. считает, что превосходит своих сверстниц, что они не заслуживают ее внимания и вежливого обращения. Кроме того, она очень упряма и всегда делает то, что ей нравится, не обращая внимания на желания, удобства и нужды окружающих. У нее капризный нрав, и если она не преодолеет его полностью, ее жизненный путь омрачится многими тенями и она будет отравлять жизнь своим лучшим друзьям.

Глава XVI. ДУХ МИРА В ЦЕРКВИ

Дорогие братья и сестры в N., 12 июня 1868 года мне было показано, что любовь к миру вытесняет из многих сердец любовь к Богу. Вы живете в хорошей местности, благоприятствующей материальному процветанию. Это приводит к тому, что вам все время угрожает опасность увлечься миром и собирать земные сокровища. Где сокровище ваше, там будет и сердце ваше. Вы живете в таком месте, где человек испытывает сильное искушение все глубже и глубже погружаться в этот мир и накапливать материальное состояние. Но если вы будете этим заниматься, ваш разум отяготится заботами житейскими до такой степени, что для истинного благочестия не останется места. Однако лишь немногие понимают, как обманчиво богатство. Одержимые жаждой накопительства настолько сосредоточены на этой одной цели, что религия Христа отходит у них на второй план. Они не ценят и не ищут духовного и горнего, ибо жажда наживы затмевает небесное сокровище. Если оценивать награду вечной жизни по тому рвению, настойчивости и энергии, которые проявляют называющие себя христианами, то может сложиться впечатление, что она как минимум вдвое дешевле земного богатства. Сравните энергичные усилия, предпринимаемые для овладения благами этого мира, с вялыми, безуспешными попытками обрести духовность и небесное сокровище. Неудивительно, что [184] мы получаем так мало света из небесного святилища. Наши стремления направлены в другую сторону, к земным целям, земным благам, тогда как вечное и непреходящее находится в полном пренебрежении. Материальное благоденствие ослепляет и обольщает душу. Бог говорит, но земной хлам настолько заглушает Его голос, что он почти не слышен.

Наш престарелый отец Т. привязался к благам этого мира, вместо того чтобы удалить их от себя и созревать для вечности. В своей жизни сегодня он должен жить верой в Сына Божьего и думать о лучшей стране. Ему следует все меньше и меньше интересоваться тленными земными сокровищами и направлять все свое внимание на вечные, куда более важные ценности. Дни его земного испытания и странствования почти закончены. О, как мало времени у него осталось на то, чтобы посвятить себя Богу! Силы его истощились, разум померк и в самом лучшем случае он способен лишь на немощное служение Богу. Тем не менее если оно будет полным и чистосердечным, то Бог, безусловно, примет его. Вместе с годами, брат Т., у тебя возрастает корыстолюбие, и ты все сильнее любишь этот бренный мир и привязываешься к его сокровищам.

Сестра Т. также любит этот мир. Она от природы своей корыстолюбива. Она сильно страдает от телесных немощей. Бог испытывает ее этой болезнью, однако не позволяет сатане забрать ее жизнь. Богу угодно провести сестру Т. через горнило страданий, чтобы ослабить ее любовь к земному богатству. Это можно сделать только посредством страдания. Сестра Т. одна из тех, кто отравляет свой организм лекарствами. Принимая их, она по незнанию превратила себя в полную развалину; тем не менее Бог не допускает, чтобы ее жизнь оборвалась, но продлевает ей годы испытаний и страданий, чтобы она могла освятиться истиной, очиститься, убедиться, дабы в горниле страданий от нее отделились все вредные примеси и шлаки и она стала драгоценнее чистого золота и золота Офирского. Любовь к миру так глубоко укоренилась в сердцах [185] этих брата и сестры, что она может быть удалена только в процессе суровой переплавки. Дорогой брат и дорогая сестра, вам не хватает преданности Богу. Вы обезумели в своей страсти к накоплению земных благ. Мир властно овладевает вашим сознанием, тогда как духовное и горнее не пленяет ваши умы и не кажется вам достаточно важным.

Жители N., если вы считаете себя последователями Христа, почему же вы не идете за Ним? Почему вы ведете себя настолько безумно, что стремитесь накапливать земное богатство, которое может легко погибнуть от несчастного случая, и пренебрегаете небесным, бессмертным и нетленным сокровищем?

Мне была показана жизнь жены брата У. Она желает поступать по правде, но у нее много недостатков, которые доставляют неприятности ей самой и ее друзьям. Она слишком много говорит; у нее нет опыта в духовных вопросах, и если она не обратится и не преобразится обновлением ума своего, то не сможет устоять среди опасностей последних дней. Ей необходимо поработать над своим сердцем; тогда и язык ее освятится. Ей следует избегать греховного многословия. Ей необходимо поставить надежную и строгую стражу у дверей уст своих и обуздывать язык свой, чтобы ее слова не творили неправду и нечестие. Она должна прекратить все разговоры о чужих ошибках и промахах, перестать обсуждать чужие слабости и особенности характера других людей. Подобные разговоры достойны порицания, из чьих бы уст они ни исходили. Они бесполезны и греховны, потому что приводят к нехорошим последствиям. Враг знает, что если последователи Христа по исповеданию будут вести себя подобным образом, это откроет ему дверь для дальнейших действий.

Я видела, что когда сестры собираются поговорить по душам, сатана неизменно присутствует на их встречах, ибо ему есть чем заняться. Он стоит рядом, приводит беседующих в неестественное волнение и извлекает максимум возможного из тех преимуществ, которые получает. Сатана знает, что все эти сплетни, пересуды, сообщение по секрету о чьих-то переживаниях разделяют человека с Богом. Они умерщвляют духовность и то спокойное религиозное влияние, которое могли [186] бы оказывать эти сестры. Сестра У. много согрешает своим языком. Ее слова должны оказывать доброе влияние, но зачастую она говорит что попало. Иногда она в привратном виде освещает чьи-то слова и поступки, преувеличивает, искажает чужие разговоры. У нее нет намерения переиначивать чьи-то высказывания, но привычка много рассуждать о том, что не назидает, настолько глубоко укоренилась в ней, что она стала небрежной и безрассудной в своих словах и зачастую сама не знает, о чем говорит. Все это лишает ее возможности оказывать доброе влияние. Пора бы сестре У. полностью измениться в этом отношении. Ее обществом не дорожат так, как могли бы дорожить, если бы она не занималась греховными, бесполезными разговорами.

Христианам нужно быть осторожными в выборе слов и никогда не передавать нехорошие слухи о человеке от одного из своих друзей к другому, особенно если они видят, что между ними нет единства мнений. Жестоко на что-то намекать и о чем-то наушничать, как будто вам много известно о друге или знакомом, а остальные о нем ничего не знают. Всякого рода намеки быстро распространяются и создают более неблагоприятные впечатления, чем если просто, откровенно и без преувеличений рассказать факты. Какой вред наносят Церкви Христа подобные разговоры! Непоследовательное, неосторожное поведение ее членов делает Церковь слабой. Члены одной и той же общины иногда поступают вероломно по отношению друг к другу, хотя виновные вовсе не собирались причинять какое бы то ни было зло. Большой вред наносит отсутствие мудрости и осмотрительности в выборе тем для разговора. Нужно беседовать о духовном и Божественном, но все происходит как раз наоборот. Если общение с друзьями-христианами посвящено главным образом умственному и духовному совершенствованию, то никому впоследствии не придется об этом сожалеть и у всех останутся только приятные воспоминания о такой беседе. Но если драгоценное время тратится на легкомысленные и пустые разговоры, на разбор жизни и характера других людей, то дружеская беседа окажется источником зла и ваше влияние будет подобно запаху [187] смертоносному на смерть.

Я не могу в точности вспомнить всех людей из вашей церкви, которые были мне показаны, но я видела, что многим предстоит большая работа. Почти все слишком много говорят и слишком мало размышляют и молятся. У многих проявляется ярко выраженный эгоизм. Они думают в основном о себе, а не о благополучии ближних. Сатана в значительной мере властвует над вами. Однако среди вас есть ценные светильники и люди, стремящиеся поступать по воле Божьей. Гордость и любовь к миру - это ловушки, сильно мешающие духовному росту и возрастанию в благодати.

Наш мир - это не рай для христиан, а всего лишь Божья мастерская, в которой мы должны приготовиться к общению с безгрешными ангелами в святом раю. Нам необходимо все время приучать себя к возвышенным, бескорыстным размышлениям. Такое воспитание необходимо, чтобы упражнять и развивать способности, которыми Бог наделил нас, и наилучшим образом прославлять Его имя на земле. Мы отвечаем перед Ним за все благородные качества, какие Он дал нам, и если мы используем эти способности не так, как того желает Бог, то тем самым проявляем к Нему черную неблагодарность. Служение Богу требует применения всех наших способностей и дарований, и если мы не доводим эти способности до высокой степени совершенства и не развиваем у себя любовь к размышлению о горнем, если не укрепляем и не облагораживаем энергию души праведными поступками во славу Божью, значит, мы не соответствуем Божьему замыслу.

Женщины, претендующие на благочестие, как правило, не развивают свой ум. Они не следят за своими мыслями и позволяют им блуждать, где попало, но это большая ошибка. Создается впечатление, что у некоторых женщин вообще нет умственной силы и энергии. Они не приучают себя думать и размышлять, и поскольку никогда этим не занимаются, то им кажется, что они на это не способны. Молитва и размышление необходимы для возрастания в благодати. Современные женщины так непостоянны потому, что у них низкая культура мышления, они мало думают. Пребывая в состоянии [188] умственной прострации, женщины полагаются на то, что другие будут думать за них, планировать и помнить все, что необходимо помнить, в результате чего они становятся все менее и менее приспособленными к жизни. Некоторым женщинам необходимо дисциплинировать свой ум посредством упражнений. Им нужно заставлять себя мыслить. Если они рассчитывают, что кто-то будет думать за них, решать их проблемы, и отказываются напрягать свои мыслительные способности, то останутся по-прежнему неспособными что-либо хранить в памяти, непредусмотрительными и недальновидными. Каждый должен прилагать усилия для воспитания своего ума.

Мне было показано, что брату В. нужно стремиться к большей духовности. У тебя нет того спокойного упования на Бога, которого Он требует. Ты не направляешь свои мысли в духовное русло. Ты ведешь слишком много пустых, ненужных разговоров, тем самым вредишь собственной душе и портишь свою репутацию. Ты должен развивать у себя спокойствие и твердость ума. Ты быстро выходишь из равновесия, тебя обуревают слишком сильные эмоции, и ты весьма решительно и воинственно говоришь о том, что тебе нравится и что не нравится. Тебе нужно иметь больше хорошей религии, чтобы она оказывала на тебя смягчающее и успокаивающее воздействие. Ты приглашаешься научиться у Христа, Который кроток и смирен сердцем. Какой ценный урок! Если его как следует усвоить, он изменит всю жизнь. Поверхностность и пустые разговоры мешают твоему духовному росту. Тебе необходимо стремиться к совершенству характера и своими словами и поступками оказывать сильное влияние в пользу Бога. Тебе нужно искренне взыскать Господа и глубже черпать из Источника истины, чтобы истина освящала твою жизнь. Ты слишком много думаешь об этом бренном мире. Тебе следует больше интересоваться лучшим миром и вечной жизнью. Тебе нельзя терять времени; поспеши и используй те немногие часы времени испытания, которые у тебя остались.

Твоя жена слишком горда и себялюбива. Бог проводит ее через горнило страданий, чтобы смыть эти пятна с ее характера. Ей нужно постараться, чтобы огонь испытаний не напрасно пылал в ее жизни. Он должен удалить все шлаки, приблизить [189] ее к Богу и сделать более духовной. Любовь к миру должна в ней умереть, любовь к себе должна быть побеждена, а ее воля должна раствориться в воле Божьей.

Мне было показано, что любовь к миру почти полностью изгнала Иисуса из вашей церкви. Бог призывает вас измениться и отдать Ему все. Если вы не приучите себя размышлять на духовные темы, ваш ум ослабеет и станет духовно немощным. Он будет силен в том, что относится к этому миру, потому что вы развиваете и упражняете его преимущественно в этом направлении. Людям очень трудно жить духовной жизнью потому, что они не размышляют о практическом благочестии. Их мысли привычно текут совсем в другом направлении. Если не упражняться постоянно в приобретении духовных знаний и в стремлении уразуметь тайну благочестия, то ум не сможет по достоинству оценивать вечное, поскольку у человека не накопилось опыта подобных размышлений. Вот главная причина, почему все считают служение Господу таким трудным и почти непосильным делом.

Если сердце человека раздвоено и он размышляет в основном о мирском и очень мало о духовном, то духовных сил у него от этого не прибавится. Земные дела претендуют на большую часть сознания и внимания, и у человека развиваются соответствующие способности. В этом направлении развивается его ум и воля, и этот мир все больше и больше овладевает его чувствами, все больше поглощает его внимание. В то же самое время для Бога у него остается все меньше сил и способностей. Душа не может процветать, если ум не упражняется в молитве. Одной только семейной или общественной молитвы недостаточно. Очень важна тайная молитва. В тишине и уединении душа раскрывается перед всевидящим оком Божьим, и каждое побуждение внимательно исследуется. Тайная молитва! Как она драгоценна! Душа общается с Богом! Тайную молитву внемлет только Бог, видящий и знающий тайное. Ни одно любопытное ухо не должно слышать этих настойчивых [190] просьб. В тайной молитве душа освобождается от влияния окружающего мира, от ненужного волнения. Спокойно и вместе с тем пылко она устремляется ввысь к Богу. Когда человек начинает громко молиться вслух, приятная атмосфера тайной молитвы нарушается и она не достигает своего предназначения. Вместо того чтобы в тишине и спокойствии, приглушенно и негромко изливать Богу душу, человек напрягает голос, эмоциональное возбуждение нарастает, и тайная молитва утрачивает свое святое, смягчающее влияние. Эмоциональная буря и шквал слов мешают душе услышать тихий нежный голос, обращающийся к человеку, который втайне, с чистосердечным посвящением склоняется перед Богом. Тайная молитва, если ее правильно совершать, способна принести великие блага. Но когда человек молится вместе с семьей или соседями, это не тайная молитва, даже если он ее таковой считает, и от такой молитвы он не обретает Божественную силу. Приятное и продолжительное влияние будет исходить от Того, Кто видит тайное и Чье ухо отверсто, чтобы внимать такой чистосердечной молитве и отвечать на нее. Посредством спокойной и простой веры душа устанавливает связь с Богом и принимает Божественные лучи света, которые укрепляют ее переносить искушения и нападки сатаны. Бог - наша крепость и сила.

Иисус оставил нам Свое завещание: "Итак бодрствуйте; ибо не знаете, когда придет хозяин дома, вечером, или в полночь, или в пение петухов, или поутру; чтобы, пришед внезапно, не нашел вас спящими. А что вам говорю, говорю всем: бодрствуйте" (Мк. 13:35-37). Мы бодрствуем и ожидаем Господина, Который должен принести нам рассвет нового дня, чтобы Он, придя внезапно, не нашел нас спящими. О каком времени идет речь? Не о явлении Христа на облаках небесных, ибо тогда никто уже из детей Его не будет спать. Нет, Он имеет в виду окончание Своего служения во Святом святых небесного святилища, когда Он снимет с себя священнические одежды и облечется в ризы мщения и когда Он торжественно провозгласит: "Неправедный пусть еще делает неправду; нечистый пусть еще сквернится; праведный да творит правду еще, и святый да освящается еще" (Откр. 22:11). [191]

Когда Иисус прекратит ходатайствовать за человека, участь каждого уже будет решена раз и навсегда. Настанет время, когда Он начнет производить расчет с рабами Своими. Для тех, кто пренебрег работой очищения и освящения своего характера и не оказался в числе радостно ожидающих своего Господа, чтобы приветствовать Его, солнце навсегда померкнет и никогда больше не взойдет. Испытание окончено, ходатайства Христа на Небе прекращены. Это время внезапно найдет на всех живущих, и те, кто не очистил свои души послушанием истине, будут найдены спящими. Они устали ждать и бодрствовать и стали равнодушными к пришествию своего Господина. Они не жаждали Его явления, и им казалось, что нет необходимости так долго и упорно бодрствовать. Они уже разочаровьшались в своих ожиданиях и могут снова разочароваться. Они решили, что у них еще достаточно времени, чтобы пробудиться, и не пожелали упускать возможность накопить земное сокровище. Они полагают, что им нужно постараться взять от этого мира все, что только возможно, и не видят в этом для себя никакой опасности. Стремясь к достижению земной цели, они потеряли всякий интерес к явлению своего Господа. Они стали равнодушными и беспечными, как будто Его пришествие далеко, за горами. Но в то время, когда их внимание было полностью поглощено погоней за наживой, служение в небесном святилище закончилось, а люди эти так и остались неподготовленными.

Если бы они только осознавали, что Христос так быстро окончит Свое служение в небесном святилище, как ревностно они бы бодрствовали! Тогда они вели бы себя совсем по-другому! Господь, предвидя все это, своевременно предупреждает таких людей, повелевая им бодрствовать. Он совершенно ясно говорит, что Его пришествие будет внезапным. Он не устанавливает точного времени, чтобы мы не пренебрегали сиюминутной подготовкой, не ожидали праздно того часа, когда Он должен прийти по нашим расчетам, и не откладывали дело приготовления. "Итак бодрствуйте, потому что не знаете". Однако даже эта предсказанная неопределенность и даже [192] внезапность не побуждают нас очнуться от нашего тупого оцепенения и бодрствовать со всей серьезностью, ожидая обещанного возвращения нашего Господа. Те, кто не ожидает и не бодрствует, в конечном итоге будут удивлены собственной неверностью. Господь приходит, но вместо того чтобы стоять наготове и немедленно открыть Ему дверь, люди заперлись в своей мирской дремоте к собственной погибели.

В отличие от этих людей мне была показана еще одна группа. Они ожидали и бодрствовали. Их взоры были устремлены к Небу, и на устах у них звучали слова Господа: "Что говорю вам, говорю всем: бодрствуйте". "Итак бодрствуйте; ибо не знаете, когда придет хозяин дома, вечером, или в полночь, или в пение петухов, или поутру; чтобы, пришед внезапно, не нашел вас спящими". Господь доверительно сообщает нам, что перед окончательным наступлением рассвета будет промедление. Но Он не желает, чтобы люди уставали или ослабляли свою неусыпную бдительность, потому что утро не наступит так скоро, как они рассчитывают. Мне было показано, что ожидающие смотрят вверх. Они ободряют друг друга такими словами: "Первая и вторая стража миновали. Мы живем во время третьей стражи, бодрствуем и ожидаем возвращения нашего Господа". Я видела, что некоторые утомились, их взоры потеряли ясность; они были поглощены земными делами и не бодрствовали изо всех сил. Они говорили: "Мы ожидали нашего Господа в первую стражу, но были разочарованы. Мы думали, что уж во вторую стражу Он придет наверное, но Он не пришел. Мы можем и в третий раз разочаровываться, поэтому нам нет необходимости быть такими щепетильными. Возможно, Он не придет и в следующую стражу. Сейчас уже третья стража, и нам кажется, что будет лучше накапливать себе сокровище на земле и обезопасить себя на случай нужды и бедственного времени". Многие заснули. Заботы житейские притупили их бдительность, и они оставили свой сторожевой пост и перестали бодрствовать, увлекшись обманчивым богатством. [193] Мне было показано, что ангелы с неослабевающим интересом наблюдают за выражением лиц уставших, но верных стражей, опасаясь, как бы они не сломались под тяжестью такого сурового испытания и труда. Их бремя стало вдвое тяжелее из-за того, что их братья ушли со своего поста, опьяненные житейскими заботами и обманутые перспективами земного благоденствия. Небесных ангелов огорчало то обстоятельство, что эти, некогда бодрствовавшие, своей нерадивостью и неверностью увеличивают тяготы и бремя тех, кто ревностно и энергично продолжает бодрствовать и ждать на своем посту.

Я видела, что невозможно быть всецело поглощенным житейскими заботами, умножать свое земное состояние и одновременно оставаться в числе бодрствующих и ожидающих, как заповедал наш Спаситель. Ангел сказал: "Они могут завоевать только один мир. Чтобы приобрести небесное сокровище, они должны пожертвовать земным. Они не смогут овладеть обоими мирами". Я видела, как важно было продолжать добросовестно бодрствовать, чтобы избежать обманчивых ловушек сатаны, который побуждает тех, кому надлежит не спать и ожидать, сделать всего один шаг в сторону мира. У них нет намерения идти дальше, но этот один шаг к миру удалил их на такое же расстояние от Иисуса, и следующий шаг им дался уже намного легче. И так, шаг за шагом они приближаются к миру до тех пор, пока между ними и миром не остается одно только название, чисто внешнее исповедание. Они утрачивают свой особенный, святой характер, и ничто, кроме внешнего исповедания, не отличает их от окружающих их любителей мира.

Я видела, как проходит одна стража за другой. Значит ли это, что теперь можно ослабить бдительность? О, нет! Нынче нужно быть вдвойне бдительными и неустанно бодрствовать, ибо сейчас осталось меньше времени, чем до наступления первой стражи. Теперь ждать осталось намного меньше, чем в начале. Если мы в прежнее время бодрствовали и проявляли неусыпную бдительность, то во вторую стражу должны бодрствовать [194] вдвойне. Когда минула вторая стража, наступила третья, и теперь совершенно непростительно ослаблять нашу бдительность. В третью стражу надо бодрствовать в три раза более ревностно. Если мы сейчас проявим нетерпение, значит, мы напрасно столь ревностно и энергично бодрствовали до сих пор. Длинная, мрачная ночь испытывает наше терпение, но Бог по Своей милости отодвигает славный рассвет, ибо, если бы Господь пришел, очень многие были бы найдены неготовыми. Причина такого долгого промедления состоит в том, что Бог не желает, чтобы кто-либо из Его народа погиб. Но мы вплотную приблизились к рассвету для верных и к ночи для неверных. Ожидая и бодрствуя, дети Божьи должны продемонстрировать свой особенный характер, свое отделение от мира. Бодрствуя на своем посту, мы обязаны доказать, что воистину являемся странниками и пришельцами на земле. Любящие мир настолько очевидно отличаются от любящих Христа, что ошибки быть не может. Если люди, поглощенные мирскими заботами, энергично, настойчиво и честолюбиво стремятся приобрести земное сокровище, дети Божьи не сообразуются с миром, но показывают своим искренним бодрствованием и ожиданием, что преобразились, что этот мир - не их родина, но что они стремятся к лучшей, то есть небесной отчизне.

Я надеюсь, мои братья и сестры, что вы не будете вскользь читать эти слова, не вдумываясь в их значение. Когда мужи Галилейские не отрываясь смотрели на небо, чтобы последний раз взглянуть на возносящегося Спасителя, им предстали два мужа в белых одеждах - небесные ангелы, посланные утешить их, поскольку последователи Иисуса лишились видимого присутствия своего Спасителя. Эти ангелы спросили у них: "Мужи Галилейские! что вы стоите и смотрите на небо? Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо, приидет таким же образом, как вы видели Его восходящим на небо" (Деян. 1:11).

Богу угодно, чтобы Его дети обратили свои взоры к Небу, ожидая славного явления нашего Господа и Спасителя Иисуса [195] Христа. В то время как внимание мирских людей привлекают всевозможные земные дела, наши взоры должны быть прикованы к Небу. Нам следует все глубже и глубже проникать верой в славные тайны небесного сокровища, принимать драгоценные, Божественные лучи света из небесного святилища, чтобы они также озарили наши сердца, как озаряют лик Иисуса. Насмешники издеваются над бодрствующими и ожидающими и вопрошают: "Где обетование пришествия Его? ибо с тех пор, как стали умирать отцы, от начала творения, все остается так же" (2 Петр. 3:4). Ожидающие смотрят на небо и отвечают: "Мы ждем". Отворачиваясь от земных удовольствий и мирской славы, не обольщаясь обманчивым богатством, они доказывают, что в самом деле находятся в положении ожидающих. Бодрствуя, они укрепляются и побеждают лень, себялюбие и любовь к легкой жизни. Вокруг них разгорается огонь бедствий, и время ожидания как будто затягивается. Иногда ожидающие огорчаются, и вера их колеблется, но затем они снова берут себя в руки, преодолевают свои страхи и сомнения и, устремляя взор к небу, говорят своим противникам: "Я бодрствую и ожидаю возвращения моего Господа. Я буду радоваться в скорбях, страданиях и нуждах".

Наш Господь желает, чтобы мы бодрствовали, чтобы, когда Он придет и постучит в дверь, мы бы тотчас отворили Ему. Благословения обещаны тем рабам, которых Он найдет бодрствующими. "Он препояшется и посадит их, и подходя станет служить им" (Лк. 12:37). Кто из нас в эти последние дни удостоится такой особой чести от Господа господствующих? Готовы ли мы тотчас, без промедления отворить Ему и впустить Его? Бодрствуйте, бодрствуйте, бодрствуйте. Почти все прекратили бодрствовать и ожидать; мы не готовы тотчас открыть Ему. Любовь к миру настолько занимает все наши помыслы, что наши глаза обращены не вверх, а вниз, на землю. Мы все время куда-то спешим, с усердием и рвением занимаемся разными делами и при этом забываем Бога и не ценим небесное сокровище. Мы не находимся в положении ожидающих [196] и бодрствующих. Любовь к миру и обольщение богатством затмевают нашу веру, и мы не любим и не жаждем явления нашего Спасителя. Мы слишком упорно стремимся сами позаботиться о себе. Мы испытываем беспокойство, и нам очень не хватает твердого упования на Бога. Многие тревожатся и работают, что-то замышляют и планируют, боясь, что вдруг окажутся в нужде. Они не могут позволить себе уделять время молитве или религиозному собранию, и, все время заботясь о себе, они не оставляют Богу ни малейшего шанса позаботиться о них. Вот и Господь не много для них делает, потому что они не дают Ему такой возможности. Они слишком много делают сами для себя и слишком мало доверяют Богу и уповают на Него.

Любовь к миру совершенно завладела людьми, которым Господь повелел всегда бодрствовать и молиться, чтобы Он, придя внезапно, не нашел их спящими. "Не любите мира, ни того, что в мире: кто любит мир, в том нет любви Отчей. Ибо все, что в мире: похоть плоти, похоть очей и гордость житейская, не есть от Отца, но от мира (сего). И мир проходит, и похоть его, а исполняющий волю Божию пребывает вовек" (1Ин.2:15-17).

Мне было показано, что дети Божьи, только на словах верующие в истину для настоящего времени, не находятся в состоянии ожидания и бодрствования. Они умножают богатство и собирают себе сокровища на земле. Они обогащаются земными благами, но не богатеют в Бога. Они не верят, что время близко, что близок конец всему, что Христос при дверях. Они полагают, что имеют сильную веру, однако обольщают свои души, потому что вся вера, которую они в действительности имеют, наглядно, как на ладони, проявляется в их делах. А дела свидетельствуют о характере их веры. Своим поведением они как бы показывают всем окружающим, что не ожидают пришествия Христа в этом поколении. По вере своей они действуют и соответствующим образом ведут себя в этом мире. Они приобретают один дом за другим, один земельный [197] надел за другим и являются гражданами этого мира.

Бедный Лазарь, питавшийся крошками, падающими со стола богача, находился в лучшем положении, чем такие верующие. Если бы они имели настоящую веру, а не стремление умножать земные сокровища, они бы продавали свое имение, освобождались бы от отягощающего их земного бремени и накапливали бы себе сокровище на небесах, где находится их вечная отчизна. Их сердце и их интересы были бы там, в горних обителях, ибо где самое большое сокровище у человека, там и сердце его будет. Значительная часть людей, на словах верующих в истину, свидетельствуют своими делами, что больше всего ценят то, что находится в этом мире. Вот о чем они заботятся и тревожатся, вот ради чего трудятся и утомляются. Главная цель их жизни - сохранить и приумножить свое земное богатство. Они так мало переносят на Небо, приобретают так мало небесных акций, что лучшая страна и небесная отчизна не кажется им особенно привлекательной и желанной. Они покупают много акций земных предприятий, и эти капиталовложения, подобно магниту, притягивают их мысли к земному и тленному, отвлекая от небесного и нетленного. "Где сокровище ваше, там и сердце ваше будет".

Корыстолюбие сковывает некоторых людей как бы железными узами. Это "моя ферма", "мое добро", "мое ремесло", "мой магазин", "мое дело". Они не проявляют даже элементарной гуманности. Братья и сестры, утверждающие, что они возлюбили своего Господа и ожидают явление Его, замкнулись в себе. Они расстались со всем благородным и богоподобным. Любовь к миру, похоть плоти, похоть очей и гордость житейская настолько овладели ими, что они ослепли. Мир развращает их, а они не замечают этого. Они говорят о любви к Богу, но не подтверждают любовь к Нему своими плодами. Они обкрадывают Его десятинами и приношениями, и испепеляющее проклятие Божье тяготеет на них. Истина освещает их жизненный путь со всех сторон. Бог совершает чудесные дела, спасая души в их же домах, но где их пожертвования, которые они приносят Ему в знак благодарности за все Его явные милости к ним? Многие из этих людей проявляют не больше благодарности, чем безгласные твари. Жертва, принесенная [198] ради человека, не поддается оценке, она непостижима для самого могучего ума. Однако люди, претендующие на небесные блага, купленные для них столь дорогой ценой, слишком эгоистичны, чтобы принести какую-то реальную жертву для Бога. Их помыслы устремлены к этому миру и только к нему. В сорок восьмом псалме мы читаем: "Надеющиеся на силы свои и хвалящиеся множеством богатства своего! Человек никак не искупит брата своего и не даст Богу выкупа за него. Дорога цена искупления души их, и не будет того вовек, чтобы остался кто жить навсегда и не увидел могилы". Если бы все помнили и хотя бы немного ценили громадную жертву, принесенную Христом, им стало бы стыдно за свою боязливость и непомерный эгоизм. "Грядет Бог наш, и не в безмолвии: пред Ним огонь поедающий, и вокруг Него сильная буря. Он призывает свыше небо и землю, судить народ Свой: "Соберите ко Мне святых Моих, вступивших в завет со Мною при жертве"" (Пс. 49:3-5). Из-за своего эгоизма и любви к миру многие забывают Бога и восклицают в своих оскудевших душах: "Как я обеднел!" Господь одолжил Своим детям денежные средства, чтобы испытать их и проверить глубину их любви к Нему, о которой они так любят говорить. Многие скорее откажутся от Него и от своего небесного сокровища, но не допустят, чтобы их земное богатство убывало, и не вступят с Ним в завет при жертве. Он призывает людей жертвовать, но любовь к миру закрывает их уши, и они не желают слышать этого призыва.

Я взглянула, чтобы увидеть, кто, на словах ожидающий пришествия Христа, пожелает принести Богу жертвы и приношения от своего изобилия. Я заметила нескольких скромных бедняков, которые, подобно бедной вдове, ущемляли себя во всем и клали свою лепту. Каждое подобное приношение [199] Бог считает драгоценным сокровищем. Но те, кто накапливает средства и умножает свои имения, находятся далеко позади. Они почти ничего не делают в сравнении с тем, что могли бы делать. Они утаивают и обкрадывают Бога, ибо опасаются, что будут нуждаться. Они не осмеливаются доверять Богу. Это одна из причин того, что наши люди в целом часто болеют, и многих уносит могила. Среди нас есть алчные и сребролюбивые люди. Среди нас есть любители мира, а также и те, кто угнетает людей труда и не оплачивает справедливо их работу. Они не проявляют милосердия к тем, у кого нет благ этого мира, кто беден и полагается только на свой труд. Любители мира с жестокими лицами и еще более жестокими сердцами неохотно вьшлачивают работникам даже мизерную сумму, заработанную тяжким трудом. Точно так же они поступают и со своим Господом, рабами Которого они себя величают. Столь же неохотно они кладут и в сокровищницу Бога. У богача из притчи некуда было складывать добро, и Господь оборвал его бесполезную и никчемную жизнь. Так же поступит Он и со многими другими. Как трудно в наш растленный век не стать эгоистами и любителями этого мира! Как легко проявить неблагодарность к Подателю всех наших бесчисленных благ и милостей! Необходимо все время бодрствовать и много молиться, чтобы со всяким усердием блюсти свою душу. "Смотрите, бодрствуйте, молитесь; ибо не знаете, когда наступит это время" (Мк. 13:33).

СВИДЕТЕЛЬСТВО ДЛЯ ЦЕРКВИ № 17

Глава I. СТРАДАНИЯ ХРИСТА

Чтобы полностью осознать ценность спасения, необходимо понять, во что оно обошлось. Из-за ограниченности представлений о страданиях Христа многие недооценивают великую работу искупления. Славный план спасения человека зародился в глубинах бесконечной любви Бога Отца. В этом Божественном плане отражено чудеснейшее проявление любви Божьей к падшему роду человеческому. Такая любовь, явленная в даре возлюбленного Сына Божьего, изумила святых ангелов. "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную". Наш Спаситель был сиянием славы Своего Отца и точным подобием Его Личности. Он обладал Божественным величием, совершенством и превосходством. Он был равен Богу. "Благоугодно было Отцу, чтобы в Нем обитала всякая полнота". "Он, будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу; но уничижил Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам и по виду став как человек; смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной".

Христос добровольно пошел на смерть вместо грешника, дабы человек жизнью послушания мог избежать наказание за [201] нарушение Закона Божьего. Его смерть не упразднила закон, она не уничтожила закон, не снизила его святые требования, не умалила его священное достоинство. Смерть Христа провозгласила праведность закона Его Отца в наказании преступника, в том, что Он согласился претерпеть наказание за нарушение закона Сам, дабы спасти падшего человека от его проклятия. Смерть возлюбленного Сына Божьего на кресте подтверждает непреложность Закона Божьего. Его смерть превозносит закон и прославляет его, свидетельствуя человеку о его неизменном характере. Из Его Собственных Божественных уст мы слышим слова: "Не думайте, что Я пришел нарушить закон или пророков; не нарушить пришел Я, но исполнить". Смерть Христа подтвердила требования закона.

Во Христе соединилось Божественное и человеческое. Его миссия состояла в том, чтобы примирить Бога с человеком, соединить смертное с бесконечным. Только так падшие люди могли подняться, чтобы через заслуги крови Христовой стать причастниками Божественного естества. Приняв человеческую природу, Христос смог понять испытания и скорби человека, а также все искушения, которые его одолевают. Ангелы, незнакомые с грехом, не могли сочувствовать человеку в его особых испытаниях. Христос же снизошел до того, что принял природу человека и был искушаем во всем, подобно нам, чтобы знать, как помочь всем искушаемым.

Поскольку Христос стал человеком, то постоянно испытывал потребность в подкреплении от Своего Отца. У Него были Свои излюбленные места для молитвы. Он с удовольствием общался со Своим Отцом в уединении гор. Благодаря этим духовным упражнениям Его святая человеческая душа укреплялась для выполнения обязанностей и перенесения испытаний следующего дня. Наш Спаситель вникает во все наши нужды и слабости, ибо Он Сам был просителем, [202] который молился по ночам и искал у Отца Своего новые силы. Получая таким образом духовную энергию и подкрепление, Он был готов к выполнению долга и перенесению испытаний следующего дня. Он - наш пример во всем. Он - брат в наших немощах, но не в наших страстях. Будучи безгрешным, Он отвращался от всякого зла, ибо зло было ненавистно Ему. Он переживал мучительную борьбу и мучительную агонию в этом греховном мире. Его человеческая природа делала молитву насущной потребностью и преимуществом. Ему требовалась все большая Божественная поддержка и утешение, которое Его Отец был готов даровать Ему, ради блага человека оставившему небесную радость и избравшему Своим домом холодный и неблагодарный мир. Христос находил утешение и радость в общении со Своим Отцом. В молитве Он облегчал Свое сердце от скорбей, тяжким грузом давивших на Него. Он был мужем скорбей, изведавшим болезни.

Днем Он ревностно трудился, чтобы делать людям добро и спасать их от погибели. Он исцелял больных, утешал скорбящих и приносил радость и надежду отчаявшимся. Он возвращал умерших к жизни. Когда Он заканчивал Свои дневные труды, то удалялся подальше от городского шума и суматохи и преклонял колени в какой-нибудь удаленной роще, чтобы возносить к Отцу Свои моления. Он молился из вечера в вечер. Иногда яркий лунный свет озарял Его склонившуюся фигуру, а затем облака снова заслоняли луну. Когда Он молился в такой смиренной позе, на Его голову и бороду выпадала ночная роса или иней. Часто Он всю ночь излагал Отцу Свои просьбы. Он - наш пример. Если бы мы помнили об этом и подражали Ему, то были бы намного сильнее в Боге.

Если Спаситель с Его Божественной силой чувствовал такую потребность в молитве, то насколько же больше нуждаемся в ней мы, слабые, грешные смертные; как ревностно и неустанно мы должны молиться! Когда Христа одолевали самые сильные искушения, Он постился. Он посвящал Себя Богу и благодаря ревностной молитве и подчинению воле Своего Отца выходил победителем. Исповедующие истину для этих последних дней должны больше всех других христиан подражать [203] великому Образцу во всем, что касается молитвы.

"Довольно для ученика, чтобы он был, как учитель его, и для слуги, чтобы он был, как господин его" (Мф. 10:25). На наших столах часто можно увидеть деликатесы, в потреблении которых нет никакой необходимости и которые не прибавляют нам здоровья. Но мы любим их больше, чем самоотречение, свободу от болезней и трезвый рассудок. Иисус искренне стремился черпать силу у Своего Отца. Это обстоятельство Сын Божий считал более ценным для Себя, чем сидеть за самым роскошным столом. Он дал нам свидетельство, согласно которому молитва необходима, чтобы получать мощь для борьбы с силами тьмы и для исполнения порученной нам работы. Наша собственная сила - на самом деле слабость, но сила, которую дает Бог, велика и могущественна. Она сделает всякого, обретающего ее, более нежели победителем.

Когда Сын Божий склонился в молитве в Гефсиманском саду. Его душевные муки были настолько велики, что на теле Его выступили большие капли пота, подобные каплям крови. Именно здесь Его объял ужас великой тьмы. Грехи мира были возложены на Него. Он страдал вместо человека как нарушитель закона Своего Отца. Происходящее стало для Него сильнейшим искушением. Божественный свет, от Бога исходящий, померк в Его очах, и Он перешел во власть сил тьмы. В невыразимой душевной агонии Христос лежал, распростершись на холодной земле. Иисус чувствовал на Себе гнев Своего Отца. Бог отнял чашу страданий от уст виновного человека и предложил Ему выпить ее вместо него, а взамен дать человеку чашу благословений. Гнев, который должен был обрушиться на человека, теперь пал на Христа. Именно здесь, в Гефсиманском саду, таинственная чаша дрожала в Его руке.

Иисус со Своими учениками часто удалялся в Гефсиманию для размышления и молитвы. Им всем хорошо было знакомо это уединенное место. Даже Иуда знал, куда вести кровожадную толпу, чтобы предать Иисуса в руки первосвященников. [204] Никогда раньше Спаситель не приходил в это место с такой глубокой скорбью на сердце. Сына Божьего страшило не телесное страдание, и не страх перед физической мукой вынудил Его сказать в присутствии учеников скорбные слова:

"Душа Моя скорбит смертельно; побудьте здесь, и бодрствуйте" (Мк. 14:34).

Оставив учеников на таком расстоянии, чтобы они могли слышать Его голос. Он пал на лицо Свое и молился. Душа Его билась в муках, и Он умолял: "Отче Мой! если возможно, да минует Меня чаша сия; впрочем не как Я хочу, но как Ты" (Мф. 26:39). Грехи погибающего мира тяготили Его и причиняли Ему безмерное страдание. Понимание того, что Отец гневается по причине греха, раздирало Его душу; вот отчего крупные капли крови выступали на Его челе и, скатываясь по Его бледным щекам, падали на землю, увлажняя ее.

Поднявшись с земли. Он пришел к Своим ученикам и нашел их спящими. Тогда Он сказал Петру: "Так ли не могли вы один час бодрствовать со Мною? Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение: дух бодр, плоть же немощна" (Мф. 26:40, 41). В самое ответственное время, когда Иисус обратился к ним с особой просьбой пободрствовать вместе с Ним, ученики заснули. Он знал, что их ожидает суровая борьба и страшные искушения. Он взял их с Собой, чтобы они укрепили Его и чтобы события, свидетелями которых они должны были стать той ночью, и уроки, которые они должны были получить, глубоко запечатлелись в их памяти. Это было необходимо, дабы их вера не ослабела, но укрепилась, и они смогли бы перенести ожидавшее их испытание.

Но вместо того чтобы бодрствовать со Христом, ученики заснули, отягощенные бременем печали. Заснул даже пылкий Петр, который всего за несколько часов до этого заявил, что готов пострадать, а если понадобится, и умереть за Господа. [205] В самый ответственный момент, когда Сын Божий нуждался в их сочувствии и чистосердечных молитвах, ученики засну ли, и тем самым многое потеряли. Наш Спаситель намеревался укрепить их в вере и подготовить к суровому испытанию, которое вскоре должно было начаться. Если бы ученики провели эти скорбные минуты в бодрствовании вместе с дорогим Спасителем и в молитве к Богу, то Петр не оказался бы в плену у собственной немощи и не отрекся бы от своего Господа в решающий момент.

Сын Божий отошел во второй раз и молился, говоря: "Отче Мой! если не может чаша сия миновать Меня, чтобы Мне не пить ее, да будет воля Твоя" (Мф. 26:42). И снова Он вернулся к Своим ученикам и нашел их спящими. Глаза их отяжелели. Заснувшие ученики Христа наглядно изображают, в каком состоянии будет находиться спящая церковь, когда приблизится день посещения Божьего. Это день облачный и мрачный, когда быть найденным спящим чрезвычайно опасно.

Иисус оставил нам такое предупреждение: "Итак бодрствуйте; ибо не знаете, когда придет хозяин дома, вечером, или в полночь, или в пение петухов, или поутру; чтобы, пришед внезапно, не нашел вас спящими" (Мк. 13:35, 36). От Церкви Божьей требуется сохранять бдительность, с какими бы опасностями это ни было сопряжено и как бы долго ни продолжалось. Скорбь не, может служить оправданием того, что Церковь не бодрствует. Невзгоды и страдания не должны подталкивать к беспечности, но, напротив, вести к удвоенной бдительности. Христос Своим личным примером направил Церковь к Источнику силы, так необходимой в час скорби, нужды и больших опасностей. Только бодрствующая Церковь может воистину считаться Божьим народом. Именно этим ожидающие Господа отличаются от мира и показывают, что они -странники и пришельцы на земле.

И снова Спаситель с печалью отошел от Своих спящих учеников и молился в третий раз, сказав те же слова. Затем Он вернулся к ним и спросил: "Вы все еще спите и почиваете? Кончено, пришел час; вот, предается Сын Человеческий в руки грешников" (Мк. 14:41). Как жестоко поступили ученики, позволив сну сомкнуть глаза и дремоте сковать органы чувств, в то время как их Божественный Господь переносил [206] такую невыразимую душевную агонию! Если бы они бодрствовали в этот час, их вера не поколебалась бы, когда они увидели Сына Божьего умирающим на кресте. Эта важная ночь бдения ознаменовалась бы благородной душевной борьбой и молитвами, и это укрепило бы учеников стать очевидцами невыразимых мук Сына Божьего. Бодрствование приготовило бы их к тому, чтобы мужественно смотреть на Его крестные страдания и хоть немного понять смысл тех нечеловеческих мучений, которые Он перенес в Гефсиманском саду. Тогда бы они с большей вероятностью вспомнили слова, сказанные Им о Своих страданиях, смерти и воскресении; и даже в непроницаемом мраке того страшного, критического часа их озарили бы хоть какие-то лучи надежды, и они укрепились бы в вере.

Христос заранее предупредил учеников о том, что произойдет, но они не поняли Его. Вид Его страданий должен был стать огненным испытанием для Его учеников - отсюда такая настоятельная необходимость в бодрствовании и молитве. Они нуждались в том, чтобы невидимая сила укрепила их в вере, когда они созерцали видимый триумф сил тьмы. Мы можем иметь липа слабое представление о невыразимых муках дорогого Сына Божьего в Гефсимании, когда Он почувствовал разъединение с Отцом вследствие того, что понес на Себе грех человечества. Христос стал грехом за падший род. Ощущение того, что любовь Отца удалилась от Него, извергло из глубины Его страждущей души скорбные слова: "Душа Моя скорбит смертельно... если возможно, да минует Меня чаша сия" (Мф. 26:38, 39). Затем, всецело покоряясь воле Своего Отца, Он добавляет: "Впрочем, не как Я хочу, но как Ты" (Мф. 26:39).

Казалось, что Сын Божий вот-вот упадет в обморок и, возможно, умрет. Отец послал вестника от Своего престола, чтобы укрепить Божественного Страдальца и дать Ему силы идти [207] по этой обагренной кровью тропе. Если бы только смертные видели, с каким немым изумлением, печалью и невыразимым горем воинство ангелов наблюдало, как Отец отнял от Своего возлюбленного Сына, Сущего в недре Отчем, лучи Своего света, любви и славы, они бы лучше поняли, насколько оскорбителен грех в Его очах. Меч правосудия должен был теперь пробудиться и обрушиться на Его дорогого Сына. Поцелуй Иуды стал знаком, и Он был предан в руки Своих врагов. Грешные смертные быстро отвели Его в земное судилище, чтобы там осмеять и осудить на смерть. Затем славный Сын Божий был "изъязвлен за грехи наши и мучим за беззакония наши" (Ис. 53:5). Он понес на Себе оскорбления, насмешки, издевательства и злословие, пока не "был обезображен паче всякого человека лик Его, и вид Его - паче сынов человеческих!" (Ис. 52:14).

Кто может постичь явленную здесь любовь? Воинство ангелов с изумлением и горестью наблюдало за тем, как Тот, Кто был Величием Неба и имел венец славы, нес теперь на Себе терновый венец и истекал кровью, став жертвой разъяренной толпы, которую сатана во гневе своем довел до безумного исступления. Взирайте на долготерпеливого Страдальца! На голове Его - терновый венец. Его кровь, в которой сосредоточена душа Его, вытекает из пронзенных вен. И все это из-за греха! Ничто, кроме вечной, спасительной любви, которая навсегда останется неразгаданной тайной, не могло побудить Христа оставить Свои почести и величие на небесах и прийти в грешный мир, чтобы терпеть пренебрежение, презрение и насмешки от тех, кого Он пришел спасти, а затем еще и страдать на кресте.

Дивитесь, небеса, и изумляйся, земля! Смотрите на угнетателей и угнетенного! Шумная толпа окружает Спасителя мира. Насмешки и издевательства сыплются на Него вперемежку с отвратительными, богохульными ругательствами. Бесчувственные негодяи отпускают низкие шутки по поводу Его скромного рождения и смиренной жизни. Первосвященники и старейшины высмеивают Его слова, которыми Он объявил Себя Сыном Божьим; пошлые шутки и оскорбительные насмешки переходят из уст в уста. Сатана полностью овладел умами своих рабов. Чтобы добиться успешного исполнения [208] своего замысла, он начинает с первосвященников и старейшин и заражает их религиозным фанатизмом и исступлением. Они движимы тем же сатанинским духом, который побуждает самых порочных, испорченных и закоренелых негодяев творить беззаконные дела. Все, начиная от лицемерных священников и старейшин и кончая самыми испорченными людьми, единодушны в своем низменном и подлом заговоре. Христа, драгоценного Сына Божьего, повели к месту казни, возложив на Его израненные плечи тяжелый крест. На каждом шагу Он терял кровь, струящуюся из Его ран. Несметная толпа Его злейших врагов и равнодушных зрителей ведет Его на распятие. "Он истязуем был, но страдал добровольно, и не открывал уст Своих; как овца, веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих" (Ис. 53:7).

Его опечаленные ученики идут за Ним, держась на почтительном расстоянии от кровожадной толпы. Учитель прибит гвоздями ко кресту и висит между небом и землей. Сердца учеников рвутся на части, когда они видят, что их возлюбленный Учитель страдает, словно Он - злодей. У креста стоят ослепленные дикой ненавистью, фанатичные, безбожные священники и старейшины, они шутят, насмехаются и издеваются над Ним: "Разрушающий храм и в три дня Созидающий! спаси Себя Самого; если Ты Сын Божий, сойди с креста. Подобно и первосвященники с книжниками и старейшинами и фарисеями, насмехаясь, говорили: других спасал, а Себя Самого не может спасти! если Он Царь Израилев, пусть теперь сойдет с креста, и уверуем в Него; уповал на Бога: пусть теперь избавит Его, если Он угоден Ему. Ибо Он сказал: Я Божий Сын" (Мф. 27:40-43).

Но Иисус не отвечал на издевательства. Когда Его руки пронзили гвозди и на Его теле выступили большие капли пота, свидетельствующие о Его страданиях, тогда с бледных, дрожащих уст невинного Страдальца сорвалась молитва всепрощающей любви за убийц: "Отче! прости им, ибо не знают, [209] что делают" (Дк. 23:34). Все Небо с глубоким интересом взирало на происходящее. Славный Спаситель потерянного мира принял вместо человека наказание за попранный закон Своего Отца. Он был готов собственной кровью искупить Своих детей. Он платил справедливое возмездие за нарушение святого Закона Божьего. Таким способом Он собирался положить конец греху и нанести решительное поражение сатане и его воинству.

Никто и никогда не страдал так, как Спаситель, умирающий на кресте! Ощущение на Себе неудовольствия Отца делало Его чашу особенно горькой. Не телесные страдания так быстро оборвали жизнь Христа на кресте, но тяжкий груз грехов всего мира и ощущение на себе Божьего гнева. Слава и поддерживающее присутствие Отца покинули Его. Страшный груз отчаяния и беспросветной тьмы был готов раздавить Христа, и тогда с Его бледных, дрожащих уст сорвался предсмертный вопль: "Боже Мой, Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?" (Мф. 27:46).

Иисус вместе с Отцом творил этот мир. Только ослепленных и обманутых людей не трогали предсмертные страдания Сына Божьего. Первосвященники и старейшины осыпают возлюбленного Сына Божьего ругательствами и проклятиями, когда Он испытывает страшную агонию. Однако неодушевленная природа сочувственно стенает вместе с истекающим кровью и умирающим ее Создателем. Земля содрогается, солнце отказывается освещать происходящее, небо чернеет. Ангелы смотрели на страдания Сына Божьего до тех пор, пока у них хватало сил, но затем они закрыли свои лица, чтобы не видеть этого ужасного зрелища. Христос умирает! Он в отчаянии! Он больше не видит одобрительной улыбки Своего Отца, и ангелам не позволено освещать мрак этого страшного часа. Они могут лишь с изумлением смотреть на Величие небес, на своего возлюбленного Повелителя, страдающего вместо человека за нарушение Отчего закона.

Порой сомнения охватывали умирающего Сына Божьего. Он не мог заглянуть за ворота Своей гробницы, чтобы узнать, что ожидает Его. Он не имел абсолютной надежды на то, что [210] выйдет из могилы Победителем и что Отец примет Его жертву. Сын Божий до конца прочувствовал грех этого мира со всеми его ужасами. Недовольство Отца, Который гневался на грех, и возмездие за грех, которое есть смерть, - вот все, что Он мог понять в этой непроглядной тьме. Христос был искушаем опасаться, что грех настолько отвратителен в глазах Его Отца, что Отец никогда уже не сможет быть примиренным со Своим Сыном. Сильнейшее искушение поверить, что Отец навсегда оставил Его, вырвало из груди Спасителя пронзительный предсмертный вопль: "Боже Мой, Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?" (Мф. 27:46).

То, что чувствовал Христос, в значительной мере почувствуют и грешники, когда на них будут излиты чаши Божьего гнева. Их виновные души охватит мрачное отчаяние, подобное смертному савану, и тогда они в полной мере осознают всю греховность греха. Спасение было выкуплено для них страданиями и смертью Сына Божьего. Они могли бы иметь его, если бы охотно и с радостью приняли дар Неба, но насильно никого нельзя заставить повиноваться Закону Божьему. Если люди откажутся от небесных благ и изберут обманчивые греховные наслаждения, то в конце времен пожнут возмездие за свой выбор, которое есть не что иное, как гнев Божий и вечная погибель. Грешники будут навеки отлучены от Иисуса, жертву Которого они презрели. Они лишатся счастливой жизни, ибо пожертвовали вечной славой ради временных греховных наслаждений.

Когда Христос испытывал предсмертную агонию. Его вера и надежда Пошатнулись, поскольку Он уже не получал заверений, которые имел до сих пор, в том, что Бог по-прежнему одобряет и принимает Своего возлюбленного Сына. Тогда Искупитель мира положился на очевидные свидетельства, до сих пор подкреплявшие Его, а именно на то, что Его Отец принимает Его труды и доволен Его работой. В предсмертной агонии, отдавая Свою драгоценную жизнь, Он должен лишь верой уповать на Того, Кому всегда с радостью повиновался. [211] Ни справа, ни слева Он не видит ободряющих, ярких лучей света. Все окутано непроницаемым, тяжелым мраком. В ужасной тьме, которую ощутила даже безгласная природа. Искупитель осушает таинственную чащу до последней капли. Не имея даже славной надежды и уверенности в будущем триумфе, Он восклицает громким голосом: "Отче! в руки Твои предаю дух Мой" (Лк. 23:46). Он знает характер Своего Отца, Его справедливость, милосердие. Его великую любовь и покорно вверяет Себя в Его руки. На фоне содрогающейся природы изумленные зрители слышат предсмертные слова этого Мужа Голгофы.

Природа сочувствовала страданиям своего Создателя. Дрожащая земля, разверзшиеся скалы провозгласили, что умер Сын Божий. Произошло сильное землетрясение, и завеса в храме разодралась надвое. Ужас охватил палачей и зрителей, когда они увидели, что солнце померкло, почувствовали, что земля дрожит у них под ногами, и услышали страшный грохот падающих камней. Когда Христос предал Свой дух в руки Отца, прекратились насмешки и шутки первосвященников и старейшин. Удивленная толпа начала расходиться с места казни, люди в потемках пытались найти путь обратно в город. По дороге они в ужасе ударяли себя в грудь и чуть слышно говорили друг другу: "Мы убили невинного человека. А что если Он и в самом деле Сын Божий, как Он утверждал?"

Иисус не отдал Свою жизнь до тех пор, пока не совершил то дело, ради которого приходил на землю, и со Своим последним вздохом Он произнес: "Совершилось!" (Ин. 19:30). Сатана потерпел поражение. Он понял, что потерял свое царство. Ангелы возрадовались, услышав эти слова. Великий план искупления, осуществление которого зависело от смерти Христа, до сих пор успешно выполнялся, и Небо радовалось, что сыны Адама в случае послушания могут в конце концов вознестись [212] к престолу Божьему. О, какая любовь! Какая изумительная любовь привела Сына Божьего на землю, чтобы Он стал грехом за нас и чтобы мы смогли примириться с Богом, подняться в Его обители славы и жить с Ним вечно. О, что есть человек, если за его искупление была уплачена такая цена!

Когда люди смогут полнее постичь величие жертвы, принесенной Творцом Неба и земли ради человека, тогда план спасения будет возвеличен и размышления о Голгофе пробудят нежные, священные и живые чувства в сердце христианина. Хвала Богу и Агнцу будет в их сердцах и на устах. Гордость и самолюбие не найдут места в душах, глубоко запечатлевших события, происшедшие на Голгофе. Те, кто по достоинству оценивает великую цену, уплаченную за искупление человека, то есть драгоценную кровь дорогого Сына Божьего, уже не будут дорожить этим миром. Все земные богатства не могут искупить даже одной погибающей души. Кто в состоянии измерить ту любовь, которую испытывал Христос к потерянному миру, когда Он висел на кресте, страдая за грехи виновных людей? Эта любовь неизмерима и безгранична.

Христос доказал, что Его любовь сильнее смерти. Он совершал спасение человека, и хотя Он вступил в самую страшную борьбу с силами тьмы. Его любовь становилась все сильнее и сильнее. Он вынес даже то, что Отец сокрыл от Него Свой лик, когда в душевной горести Он воскликнул: "Боже Мой, Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?" (Мф. 27:46). Десница Его доставила спасение. Цена за искупление человека была уплачена, когда в последней душевной схватке Христос произнес благословенное слово, которое, как казалось, прокатилось эхом во всем творении: "Совершилось" (Ин. 19:30).

Многие, называющие себя христианами, проявляют живой интерес к земным предприятиям или новым, волнующим забавам, но их сердца остаются холодными и как бы замерзшими, когда речь заходит о деле Божьем. Вот тема, бедный, несчастный формалист, достаточно важная, чтобы пробудить в тебе интерес. Здесь затрагиваются твои вечные интересы. Нет большего [213] греха, чем оставаться бесстрастным и равнодушным, когда обсуждается эта тема! События, случившиеся на Голгофе, должны пробудить самые глубокие и сильные чувства. Будет вполне уместно и оправданно, если эта тема вызовет у тебя сильный подъем и воодушевление. Мы никогда не сможем полностью постичь и вместить в себя тот факт, что Христом не имеющий равных по Своим нравственным качествам и абсолютно невинный, должен был вкусить столь мучительную смерть и понести на Себе всю тяжесть грехов этого мира! Мы не в силах постичь всю широту и долготу, и глубину и высоту такой любви. Размышления о несравненной глубине любви Спасителя никак не умещаются в сознании, но трогают и умиляют душу, очищают и облагораживают чувства и изменяют характер. Апостол выразил это в следующих словах: "Я рассудил быть у вас не знающим ничего, кроме Иисуса Христа, и притом распятого" (1 Кор. 2:2). Мы тоже можем взглянуть на Голгофу и воскликнуть: "А я не желаю хвалиться, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа, которым для меня мир распят, и я для мира" (Гал. 6:14).

Принимая во внимание то, какой огромной ценой было приобретено наше спасение, какова же будет участь людей, пренебрегших этим спасением? Какое наказание постигнет говорящих о себе, что они последователи Христа, однако не склоняющихся в смиренном послушании перед требованиями своего Искупителя, не берущих крест, как смиренные ученики Христа, и не следующих за Ним от яслей до Голгофы? Христос сказал: "Кто не собирает со Мною, тот расточает" (Мф. 12:30).

Некоторые люди имеют весьма ограниченные понятия об искуплении. Они полагают, что Христос претерпел лишь небольшую часть наказания за нарушение Закона-Божьего. Они полагают, что хотя возлюбленный Сын Божий чувствовал на Себе гнев Своего Отца, Он все же на протяжении всех Своих мучительных страданий имел свидетельство, что Отец любит и принимает Его, что за вратами гробницы перед Ним открывалась славная надежда, и Он имел ясные доказательства того, что в будущем Его ожидает слава. Это величайшая ошибка. Самые сильные страдания причиняло Христу сознание того, что Отец гневается. Вот из-за чего Он испытал такие сильнейшие [214] душевные муки, о которых человек может иметь лишь слабое и неполное представление.

У многих людей история о снисхождении, уничижении и жертве нашего Божественного Господа не пробуждает более глубокого интереса, не волнует душу и не затрагивает жизнь больше, чем история смерти мучеников Христовых. Многие ведь умирали под медленными пытками, других также казнили через распятие. Чем же смерть дорогого Сына Божьего отличается от смерти этих мучеников? Да, Он в самом деле умер на кресте самой жестокой смертью, однако другие ради своего Господа умирали не менее мучительной смертью, переносили ужасные телесные страдания. Почему же тогда страдания Христа ужаснее, чем муки других людей, отдавших за Него свою жизнь? Если бы страдания Христа ограничивались только лишь физической болью, тогда Его смерть была бы не более мучительной, чем смерть других мучеников.

Но физическая боль составляла лишь малую часть страданий дорогого Сына Божьего. На Него были возложены грехи всего мира, и кроме того Он ощущал гнев Своего Отца, ибо принимал на Себя возмездие за Его нарушенный закон. Именно это сокрушило Его Божественную душу. Его отчаяние было во многом вызвано тем, что Отец скрыл от Него лицо Свое, и Христос почувствовал, что Отец оставил Его. Разделение, которое грех производит между Богом и человеком, было полностью осознанно и прочувствовано невинным Голгофским Страдальцем. Силы тьмы угнетали Его. Ни один луч света не освещал Его будущего. И Он сражался с властью сатаны, который заявил, что Христос у него в руках, что он превосходит силой Сына Божьего, что Отец отказался от Своего Сына и что теперь Христос заслуживает Божьего благоволения не больше, чем он, сатана. Если Бог по-прежнему благоволит к Нему, тогда зачем Ему умирать? Бог мог бы спасти Его от смерти.

Христос ни на йоту не уступил Своему врагу и мучителю, даже в момент самых жесточайших страданий. Все легионы злых ангелов окружили Сына Божьего, однако святым ангелам [215] не было дозволено вклиниться в их ряды и вступить в борьбу с издевающимся, злословящим врагом. Небесным ангелам не было позволено служить Сыну Божьему, находившемуся в состоянии предсмертной агонии. Именно в этот страшный и мрачный час, когда Отец скрыл от Него Свое лицо, когда легионы злых ангелов окружили Его, когда грехи всего мира были возложены на Него, с Его уст сорвались слова: "Боже Мой, Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?" (Мф. 27:46).

Смерть мучеников не выдерживает никакого сравнения со страданиями, перенесенными Сыном Божьим. Нам следует иметь более глубокие и широкие представления о жизни, страданиях и смерти дорогого Сына Божьего. Если правильно понимать искупление, тогда можно понять и прочувствовать бесконечную ценность спасения душ. В сравнении с достижением вечной жизни все другие человеческие предприятия и свершения кажутся такими несущественными! Но как часто люди презирают советы нашего любящего Спасителя! Сердца многих людей преданы миру, и их корыстные интересы закрывают дверь для Сына Божьего. Пустое лицемерие и гордость, корысть и сребролюбие, зависть, злоба и страсти настолько заполонили их сердца, что для Христа там нет места.

Он был богат от вечности, однако обнищал ради нас, чтобы мы обогатились Его нищетой. Он был облечен светом и славой, Его окружало воинство небесных ангелов, готовых исполнять все Его повеления. Однако Он облекся в наше естество и пришел в наш мир, чтобы скитаться среди грешных смертных. В этом мы видим любовь, которую не в силах выразить никакой язык, ибо она превосходит разумение. Велика тайна благочестия. Наши души должны быть оживотворены, облагорожены и вдохновлены темой любви Отца и Сына к людям. Последователям Христа следует здесь, на земле, научиться хоть в какой-то мере отражать таинственную любовь, которая подготовит всех искупленных к тому, чтобы объединиться в славословии: "Сидящему на престоле и Агнцу благословение и честь, и слава и держава во веки веков" (Откр. 5:13).

Глава II. ПРЕДУПРЕЖДЕНИЯ ДЛЯ ЦЕРКВИ

[216] Дорогие собратья, живущие в N.: вы не стоите во свете, как это угодно Богу. Мне напомнили о жатве душ в N. прошлой весной и показали, что внутренне вы не были готовы к этой работе. Вы не надеялись и не верили, что такая работа может быть выполнена в вашей среде. Но работа все же была сделана, несмотря на ваше неверие, а также на то, что многие из вас не поддерживали ее.

Когда у вас были свидетельства того, что Бог благ к Своему народу, что Его милостивый голос приглашает грешников и отступников прийти ко кресту Христову, почему вы не присоединились к тем, кто нес на себе все бремя труда? Почему вы не пришли на помощь к Господу? Некоторые из вас, казалось, пребывали в оцепенении, отупении и изумлении и не были готовы к тому, чтобы всем сердцем подключиться к работе. Многие соглашались с ней мысленно, но не сердцем. И такое поведение было неопровержимым доказательством теплого состояния церкви.

Ваша дружба с миром не позволяет вам широко распахнуть двери своих черствых сердец, когда вы слышите стук Иисуса, желающего войти. Господь славы, искупивший вас Своей кровью, ждал у ваших дверей, когда вы Его впустите. Но вы не распахнули широко свою дверь перед Ним и не пригласили Его войти. Некоторые из вас слегка приоткрыли дверь и допустили к себе немного света от лица Его, однако не приветствовали от души Небесного Гостя. Для Иисуса не нашлось места, потому что все уже занято другими вещами. Иисус умолял вас: "Если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною" (Откр. 3:20). Чтобы открыть дверь, вам нужно было потрудиться. Какое-то время вы были склонны услышать голос Спасителя и отворить Ему дверь, но даже это слабое желание у вас исчезло, и [217] вы не вступили в общение с Небесным Гостем, хотя вам была предложена такая высокая честь. И все же некоторые из вас открыли дверь и тепло приветствовали своего Спасителя.

Иисус не будет вламываться силой. Вы должны сами открыть дверь и, оказав Ему радушный прием, доказать, что желаете Его присутствия. Если бы все основательно потрудились, чтобы расчистить мирской хлам и приготовить место для Иисуса, Он вошел бы, и пребывал с вами, и сделал бы через вас великое дело спасения ваших ближних. Но несмотря на то, что вы не были готовы к этой работе, она началась у вас с великой силой. Отступники возвращались, грешники обращались, и молва об этом пробуждении быстро облетела окрестности. Все общество было глубоко взволновано. Если бы Церковь пришла на помощь Господу и если бы полностью открылся путь для дальнейших трудов, то в N., и в NN., и во всей той местности была бы совершена такая работа, какой вы никогда раньше не видели. Но братья не пробудились и оставались большей частью равнодушными к этому делу. Некоторые из тех, кто всегда думает только о личных интересах, не могли даже в мыслях отвлечься от самих себя по такому случаю, несмотря на то, что спасение душ было поставлено под угрозу.

Господь возложил на нас бремя. Мы были готовы дать вам все, чем располагали в тот момент, если бы вы вышли вместе с нами на помощь Господу. Но этого-то вы и не сделали. Какую черную неблагодарность вы проявили после всех тех чудес, которые Бог сотворил между вами! Если бы вы должным образом отнеслись к знамениям Божьей милости, любви и доброты, приняли бы их с благодарным сердцем и начали заинтересованно трудиться вместе с Духом Божьим, то не оказались бы в таком плачевном состоянии, в котором ныне пребываете. Но с тех пор, как среди вас была проделана эта драгоценная работа, вы опускались все ниже и ниже, пока не пришли в состояние духовного упадка.

[218] Вы все еще не понимаете сути притчи о потерянной овце. Вы не усвоили тот урок, который желал вам преподать Божественный Учитель. Вы были ленивыми учениками. Прочитайте притчу в 15-й главе Евангелия от Луки: "Кто из вас, имея сто овец и потеряв одну из них, не оставит девяноста девяти в пустыне и не пойдет за пропавшею, пока не найдет ее? А нашед возьмет ее на плеча свои с радостью; и пришед домой, созовет друзей и соседей и скажет им: порадуйтесь со мною, я нашел мою пропавшую овцу" (Лк. 15:4-б).

Здесь, в N., мы столкнулись с несколькими отступившими, которые блуждали во тьме и отбились от стада, но особенно показателен случай с братом А. В свое время не было предпринято всех тех усилий, которые следовало предпринять с необходимой мудростью и воспрепятствовать его уходу из Церкви, а когда он заблудился, никто не приложил энергичных усилий для его возвращения. Вместо того чтобы искренне скорбеть о нем, братья и сестры в основном только сплетничали. Все это отдалило брата А. от лона Церкви, и сердце его все дальше и дальше удалялось от братьев, в результате чего его спасение становилось все более сложным делом. Как непохожи такие действия общины на то, как вел себя пастух из притчи, когда отправился на поиски пропавшей овцы. Он оставил девяносто девять овец в пустыне, надеясь, что они сами позаботятся о себе, ибо заблудшей, отбившейся от стада овце угрожали гораздо большие опасности. Чтобы вернуть эту одну, он оставил девяносто девять.

Некоторые члены Церкви не испытывали особой тревоги за брата А. и не стремились вернуть его. Им не было до него дела, поэтому они не спустились с высоты своего достоинства и гордыни, чтобы изо всех сил постараться помочь ему вернуться к свету. Они стояли вдали, преисполненные чувством собственного достоинства, и говорили: "Мы не пойдем за ним, пусть он сам идет к нам". Но он не мог этого сделать, видя, какие чувства испытывают к нему его братья. Если бы они обратили [219] внимание на урок, преподанный Христом, то с радостью отбросили бы свою гордость и чрезмерное чувство собственного достоинства и пошли бы искать заблудших. Они бы плакали о них, молились за них, умоляли их быть верными Богу и истине и остаться с церковью. Но чувства многих братьев можно было выразить словами: "Если он хочет уйти, пусть уходит".

Когда Господь послал Своих слуг, чтобы совершить для этих заблудших ту работу, которую вам самим следовало бы сделать, вы не были готовы отказаться от своих ошибочных взглядов даже тогда, когда ясно видели, что Господь возвещает весть милости этим бедным, заблудшим грешникам. Вы не чувствовали никакого побуждения оставить девяносто девять и искать одну пропавшую овцу до тех пор, пока она не будет найдена, и вы не стали этого делать. А когда овца была найдена и с радостью приведена обратно в безопасный загон, присоединились ли вы к этой радости? Мы пытались разбудить вас, позвать вас на праздник, подобно тому как пастух пригласил своих друзей и соседей, чтобы вы порадовались вместе с нами, но вы не проявили никакого энтузиазма. Вы считали, что овца совершила большой грех, покинув стадо, поэтому не радовались ее возвращению, но всеми силами старались дать брату А. почувствовать, что ему нужно глубоко по-сожалеть о его уходе и что ему следовало вернуться самому. И с самого момента его возвращения вы испытываете к нему чувство ревности. Вы ревниво наблюдаете, всегда ли он ведет себя подобающим образом. Некоторые из вас даже проявили недовольство, не желая мириться со сложившимся положением вещей.

Вы не знаете самих себя, кое-кто излишне самолюбив и из-за этого суживает сферу своей деятельности и своего влияния. На Небе бывает больше радости об одном грешнике кающемся, нежели о девяноста девяти праведниках, не имеющих нужды в покаянии. Если бы Церковь была готова по достоинству оценить ту работу, которую совершил в ней Господь, то ее члены постоянно возрастали бы в вере с того самого жатвенного собрания. Но вместо того, чтобы всецело посвятить себя работе и постараться искренне и заинтересованно сделать все, что в их силах, для продолжения начатой благословенной работы, братья и сестры вели себя так, как будто это их не касается, как будто они всего лишь зрители, [220] готовые проявлять недоверие и критиковать везде, где это только возможно.

Мне была показана жизнь брата Б. Он чувствует себя несчастным и высказывает явное недовольство своими братьями. Какое-то время он внушал себе, что его долг - нести весть. У него неплохие способности, и если принять во внимание его знание истины, то такая задача была бы ему вполне по плечу, но у него нет общей культуры. Он не умеет сдерживать себя. Чтобы иметь дело с человеческими душами, нужна большая мудрость, а у него нет необходимых качеств для такой ответственной работы. Теоретически брат Б. понимает истину, но он не приучил себя проявлять снисходительность, терпение, кротость, доброту и истинную любезность. Если ему что-то не нравится, он, не задумываясь, нужно ли придавать этому значение, начинает выражать недовольство и задирать противника. Брат Б. резок, груб, невыдержан, и если что-то его не устраивает, он сразу же поднимает шум.

Он больше склонен к войне, нежели к приятному миру и согласию. У него нет мудрости, чтобы давать каждому пищу в свое время. "И к одним будьте милостивы, с рассмотрением; а других страхом спасайте, исторгая из огня... гнушаясь даже одеждою, которая осквернена плотию" (Иуд. 22, 23). Брат Б. не подходит к людям индивидуально. Его манеры грубы и резки, он неосмотрителен в обращении с душами. По этой причине из него не получится мудрого, вдумчивого пастыря. Пастырь должен обладать одновременно благородством и великодушием, мужеством, твердостью, любовью и нежностью.

Брат Б. будет скорее разрушать, чем созидать. Он не подчинил все свои способности воле Божьей и не преобразился обновлением ума своего. Он самонадеян и не полагается всецело на благодать Божью. Дела его не в Боге соделаны. Быть пастырем - значит занимать очень важный и ответственный [221] пост. Пасти стадо Божье - это возвышенная и священная работа. Брат Б., Господь не считает тебя пригодным для того, чтобы быть блюстителем Его стада. Если бы ты усвоил урок самодисциплины и выдержки в духовной жизни и осознал необходимость облагораживать ум, очищать сердце освящением от Духа и подчинять все свои способности воле Божьей, стремясь быть кротким и смиренным, ты мог бы уже сейчас приносить пользу и оказывать облагораживающее и спасительное влияние.

Брат и сестра Б., вам нужно сделать для себя то, что никто другой для вас сделать не сможет. Вы склонны роптать и жаловаться. Вам необходимо каким-то образом усмирить свои природные чувства. Живите для Бога сами, памятуя о том, что вам не придется отвечать за чужие промахи. Я видела, брат Б., что ты непременно будешь побежден сатаной и потерпишь крушение в вере, если не прекратишь выискивать недостатки у единоверцев и не начнешь стремиться к чистому и непорочному благочестию перед Богом. Тебе следует стремиться к тому, чтобы твои мысли и слова стали более благородными и возвышенными; тебе необходимо полностью обратиться.

Тебе предстоит избрать жизнь или смерть. Тебе следует серьезно задуматься о том, что ты имеешь дело с великим Богом, и всегда помнить, что Он - не ребенок, с Которым можно играть и шутить. Ты не можешь приступить к служению на Его ниве, когда захочешь, и оставить его, когда только пожелаешь. Тебе нужно в душе пережить глубокое обращение. Все, кто, подобно тебе, мой брат, не возрастает в благодати Божьей и не совершает святыню во имя Его, потерпят большой урон в эти опасные и трудные времена. Вместо того чтобы строить на Скале веков, Христе Иисусе, они строят на зыбком песке.

Ты действуешь импульсивно. Ты не примирился с братьями, потому что они не посылают тебя проповедовать истину. Но ведь ты не готов исполнять это священное поручение. По твоим следам нужно направлять сразу нескольких опытных и успешных проповедников, чтобы они перевязывали и врачевали раны, которые ты будешь причинять людям своими грубыми словами и манерами. Бог недоволен тобой, и я боюсь, [222] что ты не достигнешь вечной жизни.

Тебе нельзя терять ни минуты. Прикладывай недюжинные усилия, чтобы освободиться от сетей лукавого. Тебе для обретения душевного покоя нужно научиться у Иисуса, Который кроток и смирен сердцем. О, какую работу тебе предстоит проделать, чтобы совершать святыню в страхе Божьем и приготовиться к общению с чистыми и святыми ангелами! Тебе нужно смирить свое сердце перед Богом и искать кротости и праведности, дабы укрыться в день яростного гнева Господнего.

Брат Б., весной прошлого года Господь даровал тебе Свои благословения, но ты не понял, какое отношение бодрствование и молитва имеют к прогрессу в духовной жизни. Ты пренебрег и тем, и другим и в результате оказался окутанным тьмой. Ты пребывал в состоянии неуверенности и недоверия и часто предпочитал общество людей, находящихся во тьме, которых сатана использует, чтобы уводить души от Христа. Если бы Божье Провидение направляло тебя в подобное общество, ты мог бы жить среди самых испорченных и развращенных людей и в то же время оставаться без пятна и порока. Но людям, желающим почтить и прославить Бога, опасно искать удовольствия и развлекаться в обществе тех, кто не боится Его. Сатана все время окружает таких людей густой тьмой, и если исповедующие Христа сами идут во тьму, они провоцируют дьявола искушать их. Если Господь требует, чтобы мы ради общего блага и прославления Его имени какое-то времени находились среди духов ада и тьмы, где царит самая густая тьма, то Он окружает нас Своими ангелами и помогает остаться незапятнанными. Но если мы сами ищем общества грешников и находим удовольствие в их грубых шутках, если нас развлекают и забавляют их пошлые остроты и непристойные анекдоты, то чистые и святые ангелы снимают с нас свою защиту и оставляют во власти тьмы, которую мы избрали.

Брат Б., я хочу встревожить тебя и подвигнуть к решительным действиям. Я умоляю тебя взыскать Бога, пока Он еще приглашает тебя прийти к Нему, чтобы ты имел жизнь. Девизом каждого христианина должны стать три слова: "Бодрствуйте, [223] молитесь, трудитесь". Сатана неустанно работает, демонстрируя неусыпную бдительность; его настойчивость, неотступность и ревность, право же, достойны лучшего применения. Он не ждет, пока добыча сама придет к нему в руки, но пытается силой овладеть ею. Он твердо намерен вырывать души из рук Христа, однако называющие себя христианами спят в своей слепоте и безумствуют в своих занятиях. В их помыслах нет Бога. Бдительный враг идет по их следам, но они останутся в безопасности, пока будут всецело уповать на Бога. Однако если они этого не сделают, то сила их станет слабостью, и сатана победит их.

Брат Б., опасно поддаваться сомнениям. Тебе не позволительно и дальше идти в том направлении, которое ты для себя избрал. Тебе постоянно угрожает опасность. Сатана преследует тебя, внушая сомнения и неверие. Если бы ты стоял в совете Божьем, то мог бы оказывать доброе влияние на тех, кому нравится быть в твоем обществе.

Бедный брат К. чувствовал влияние Духа Божьего, но ему не хватало опытности. Он не оставил полностью свои старые привычки, не сделал Бога своей постоянной опорой, поэтому ноги его заскользили. Не может быть согласия между Христом и Велиаром. Ты мог бы помочь брату К., если бы поддерживал необходимую связь с Небом. Но твоя бездеятельность, грубая манера речи, твой отрицательный пример укрепили его в отступничестве и помогли ему заглушить голос совести. Своим поведением ты не обличал его в том, что он скатывается в погибельную пропасть. Если бы ты жил для Бога, то мог бы принести пользу. Твоя сила - на самом деле слабость, твоя мудрость - безумие, но ты не сознаешь этого. Ты слишком довольствовался теорией истины и правильными доктринами, но не испытывал потребности в силе Божьей. Ты пренебрег духовной частью религии. Всем своим существом тебе следует вопиять о Духе Божьем - жизненной силе религии в душе, ибо только она приведет тебя к распятию своего "я" и твердому упованию на своего Искупителя.

Ты живешь в страшной тьме, и если не пробудишься во [224] имя Бога, не разобьешь сатанинские оковы и не утвердишься в истинной свободе, то потерпишь крушение в вере. Господь совсем не хочет оставлять тебя, и Его любовь к тебе исключительно велика, и даже несмотря на то, что ты не живешь в согласии с Его волей, а твои дела и пути оскорбительны для Него, Величие Неба снисходит до того, чтобы просить у тебя оказать Ему честь и впустить Его в твой дом. Он обещает тебе Свое благословение: "Се, стою у двери и стучу" (Откр. 3:20). У Него есть славные небесные дворцы. Он обладает радостью жизни в небесных обителях, однако смиренно стоит у дверей твоего сердца и просит тебя отворить Ему, чтобы даровать тебе Свой свет и дать тебе возрадоваться в Его славе. Его дело -взыскать и спасти погибшее или близкое к погибели. Он желает искупить как можно больше людей от греха и смерти, вознести их к Своему престолу и дать им вечную жизнь.

Брат Б., я надеюсь, что убедила тебя пробудиться и отбросить всякие сомнения. Что заставляет тебя сомневаться? Твоя жизнь вдали от Бога, твои неосвященные поступки, твои неподобающие шутки и остроты. Отсутствие трезвости и целомудрия угрожает твоим вечным интересам. Христос приглашает тебя повернуться к Нему лицом и оставить эти глупости. Ты не возрастаешь в благодати и познании истины и позоришь дело Божье. Ты не становишься возвышеннее и благороднее, но опускаешься все ниже и ниже в своей духовной жизни. Ты не формируешь характер для вечности и небесных чертогов.

Ты ублажаешь себя, легкомысленно растрачивая время, которое следует проводить с семьей, обучая детей путям и делам Божьим. Часы, проводимые тобой в обществе, которое причиняет тебе только вред, следует посвятить молитве и изучению Слова Божьего. Тебе нужно понять, что на тебе как на главе семейства лежит ответственность воспитывать детей в учении и наставлении Господнем. Какой отчет ты дашь Богу за бесцельно потраченные часы? Какое влияние ты оказываешь на тех, у кого нет страха Божьего перед глазами их? "Так [225] да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного" (Мф. 5:16). Да помажет Бог твои глаза, чтобы ты увидел, какая опасность тебе грозит. Я сильно переживаю за тебя, сердце мое щемит. Я жажду увидеть тебя соответствующим тому высокому духовному уровню, достичь которого является твоим преимуществом. Ты еще в состоянии приносить пользу; если ты встанешь на сторону правды, то сможешь оказывать сильное влияние к добру. Брат Б., ты катишься вниз по наклонной. Обратись же, обратись, для чего умирать тебе?

Если ты и дальше будешь идти тем путем, которым шел до сих пор, то станешь безбожником, отвергающим все, что касается истины и Слова Божьего. Всегда бодрствуй и молись. Полностью посвяти себя Господу, и тогда тебе будет нетрудно служить Ему. Ты двоедушен - вот почему тебя окружает не свет, а тьма. Ныне возвещается последняя весть милости, она указывает на долготерпение и сострадание Бога. Сейчас для тебя звучит призыв "приди". Приди, ибо все готово. Это последний зов милости, после чего наступит только возмездие оскорбленного Бога.

Брат Б., развивай в себе простоту, снисходительность и приятное единство со своими братьями. Но только не продавай, да еще так дешево, вечную жизнь. Если ты оставишь истину, то никогда не познаешь подлинного счастья, но будешь влачить жалкое существование. Небо стоит того, чтобы за него принести любую жертву. Разорви сатанинские узы. Иисус ныне приглашает тебя - прислушаешься ли ты к Его голосу? Ты должен занять более возвышенное положение, чем занимал до сих пор. Сделай своим первым делом поиск Царства Божьего и праведности Христовой. Живи для Бога и Неба, и тогда в конце твоего жизненного поприща тебя будет ожидать вечная награда.

Планирование вступления в брак

Мне было указано на прошедший май, месяц, когда Господь посетил N. и мне была показана жизнь брата Г. Но брат не был готов принять участие в предложенной работе, ибо его ум и сердце находились где угодно, но только не в данном [226] деле. Он готовился к женитьбе и не услышал приглашение Иисуса: "Идите, ибо уже все готово" (Лк. 14:17). Приготовления к свадьбе поглотили брата Г. целиком и полностью. У него не было ни времени, ни желания открыть дверь своего сердца для благодатного Гостя. Если бы он это сделал, Христос дал бы ему добрый совет, и если бы он внял ему, совет стал бы для него бесценным сокровищем. Господь представил бы в истинном свете опасность, которая угрожает ему, ибо брат уступает желаниям своенравного сердца, отходит от славы Божьей и заглушает голос здравого рассудка. Он бы заповедал ему поостеречься идти по стопам тех, кто пал и погиб. Но брат Г. не считал, что у Бога есть на него права, что ему не следует делать ни одного шага, не посоветовавшись прежде с Тем, Кто искупил его. Писание наставляет нас, что все, что мы делаем, должны делать во славу Божью.

Обращался ли ты, брат Г., ко Христу как ученик в смиренной, искренней молитве и предавал ли Ему свои пути? Ты не захотел этого делать. Ты не исследовал все свои мотивы и не поступал осмотрительно, дабы не навлечь поношение на дело Христа, своего Искупителя. Ты не задумывался над тем, будет ли способствовать тот или иной твой поступок обострению твоей духовной чуткости и восприимчивости, увеличит ли он твое духовное рвение, сделает ли он тебя более стойким в истине и поможет ли тебе в твоих усилиях отречься себя. Ты не знал, что у тебя на сердце. Ведь ты видел, как Бог действует в церкви, но ты не жаждал Божественного Духа. Небесные ценности были тебе неинтересны. Тебя очаровала перспектива соединить свою жизнь с жизнью другого человека. Ты не задумывался над тем, что эти брачные узы подвергнут опасности твою жизнь, какой бы короткой она ни была.

Тебе следовало бы понять, что если ты не можешь усмирить собственное греховное сердце, то не имеешь права на всю жизнь подвергать себя чужому влиянию, которое еще более затруднит тебе победу над собственным "я" и сделает еще более тернистым твое восхождение в горние обители. [227] Теперь ты в десять раз усложняешь задачу духовного возрастания, чем когда оставался холостяком. Верно то, что ты страдал от одиночества, ибо потерял драгоценную жемчужину. Но если бы ты посоветовался со своими братьями и доверил свои пути Господу, то Он открыл бы для тебя возможность соединиться узами любви с той, которая была бы тебе помощницей, а не помехой.

Если ты сейчас смиренно, всем сердцем обратишься к Господу, Он сжалится над тобой и поможет тебе. Но ты добровольно надел на себя такое ярмо, под которым полностью лишишься духовной силы и будешь готов пойти на компромисс в своей вере и в своей верности Богу ради того, чтобы доставить удовольствие новой жене. Да сжалится над тобой Бог, ибо тебя ожидает духовная смерть, если ты не воспрянешь, подобно истинному воину Христа, и не начнешь с новой силой сражаться за вечную жизнь. Твоя единственная безопасность заключается в том, чтобы поддерживать тесную связь с братьями и получать от них всю возможную силу ради спасения в истине. Ты готов пожертвовать истиной ради земного мира и счастья. Ты дешево продаешь свою душу. Теперь твой долг - делать все возможное, чтобы осчастливить свою жену и вместе с тем не пожертвовать принципами истины. Тебе следует проявить снисхождение, терпение и настоящую любезность. Поступая таким образом, ты покажешь силу подлинной благодати и влияние истины.

Мне было показано, что сребролюбие - это сеть для тебя. Деньги имеют мало ценности, если они не помогают человеку творить добро, поддерживать нуждающихся и продвигать вперед дело Божье. То немногое, что у тебя есть, сеть для тебя, и если ты не будешь распоряжаться деньгами как мудрый и верный управитель, служащий своему Господу, то они могут принести тебе только несчастье. Ты скуп и корыстолюбив. Тебе необходимо развивать благородство и щедрость и ослабить привязанность к миру - иначе тебя ждет поражение. Обманчивое богатство может настолько растлить твою душу, что все доброе будет побеждено злом. Эгоизм и любостяжание одержат над тобой верх. [228] Если ты, мой дорогой брат, будешь спасен, то это станет воистину чудом Божьей милости. Любовь к миру становится у тебя все сильнее. Обрати внимание на слова Христа: "Иисус сказал ему: "возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душею твоею, и всем разумением твоим": сия есть первая и наибольшая заповедь; вторая же подобная ей: "возлюби ближнего твоего, как самого себя"; на сих двух заповедях утверждается весь закон и пророки" (Мф. 22:37-40). Мой брат, ты не исполняешь ни первую, ни вторую из них. Ты без всяких колебаний обогащаешься за счет своего ближнего, хотя знаешь, что он может оказаться из-за этого в крайне затруднительном положении. Ты думаешь о своих корыстных интересах и говоришь: "Разве я сторож брату моему?" (Быт. 4:9).

Ты не собираешь себе сокровище на небесах и не богатеешь в Бога. Корыстные интересы и собственное "я" уничтожают истинное благочестие в твоей душе. Ты кланяешься богу века сего, и твое сердце отчуждено от Бога. Вдохновенный писатель говорит: "Стезя праведных - как светило лучезарное, которое более и более светлеет до полного дня" (Притч. 4:18). Шаги христианина могут быть робкими и неуверенными, однако, сознавая свою слабость, он обращается за поддержкой к Всемогущему. Получая подкрепление, он уверенно движется вперед и вверх к совершенству. Он ежедневно одерживает новые победы и постоянно приближается к совершенной святости. Его взор устремлен не вниз, к земле, а вверх, и он постоянно имеет в виду небесный Образец.

Брат Г., блеск и мишура тленных земных сокровищ затмили в твоих глазах привлекательность Неба, и вечная жизнь не кажется тебе самой ценной. Как служительница Христа я умоляю тебя: пробудись, чтобы ты смог увидеть себя в истинном свете. Прибыль, которую ты получишь на том пути, каким идешь сейчас, обернется для тебя вечными убытками. В конце концов ты обнаружишь, что допустил ужасную ошибку, которую уже невозможно исправить.

Теперь еще не поздно повернуться в противоположную [229] сторону, внять милосердному призыву и войти в жизнь. Радуйся тому, что время твоего испытания еще не окончено, что еще сейчас постоянством в добром деле ты можешь искать славу, честь, бессмертие и вечную жизнь. Радуйся, что та, которая была тебе верной спутницей на протяжении многих лет, воскреснет, что смертное сие будет поглощено жизнью. С нетерпением ожидай утра воскресения, когда та, которая разделяла с тобой радости и печали в течение более чем двадцати лет, выйдет из своего мрачного заточения. Неужели ты можешь допустить, чтобы она напрасно ожидала тебя, своего верного спутника? Неужели тебя не будет с ней, когда она возвысит свой голос, как торжествующий победитель: "Смерть! где твое жало? ад! где твоя победа?" (Ос. 13:14). В этот день святые будут прославлены! Тогда уже не будет позора, поношения, страданий, но мир, радость и бессмертная хвала зазвучат на устах у каждого искупленного! О, если бы Бог обратился к твоему сердцу и открыл тебе ценность вечной жизни! И да поможет Он тебе, мой брат, всегда иметь дух щедрости и великодушия, чтобы ты верно исполнял свой долг Божьего управителя, устремив взор на славу Божью, и чтобы Господь мог сказать тебе: "Хорошо, добрый и верный раб... войди в радость господина твоего" (Мф. 25:21).

Опасность богатства

Мне было показано, что многие братья и сестры обманываются в отношении самих себя. Они смотрят на тех, у кого большое имение, и думают, что только эти люди любят мир и только им угрожает опасность любостяжания. Но такое мнение совершенно не верно. Имеющим большие средства действительно постоянно угрожает опасность, и они несут ответственность за денежные таланты, которые Господь им доверил. [230] Но те, кто имеет мало благ этого мира, часто думают только о себе и не делают того, что вполне им по силам сделать и что Бог от них требует. Нередко малоимущим представляется возможность совершить доброе дело, но они так долго сосредоточивались на себе и на своих интересах, что не представляют себе, как можно жить иначе.

Мне было показано, что брату и сестре Е. грозит опасность слишком много думать о себе. Особенно это свойственно сестре Е. Она почти никого не любит, кроме себя. Ты, моя сестра, плохо подготовлена к тому, чтобы устоять среди опасностей в день Божий. Ты не подражаешь истинному Образцу, Иисусу. Во всей Его жизни не было ни одного корыстного поступка. Тебе нужно сделать для себя то, что никто другой для тебя сделать не сможет. Избавься от себялюбия и научись уму и воле Божьей. Старайся представить себя делательницей неукоризненной перед Богом. Ты от природы импульсивна, раздражительна и капризна. Ты трудишься сверх своих сил, но в этом нет никакой добродетели, ибо Бог ничего не требует сверх меры. Однако тебя понуждает к этому твой корыстный нрав. Мотивы твоих поступков не заслуживают похвалы. Ты избегаешь ответственности и всяких обременительных забот и считаешь, что все к тебе должны благоволить. Достойно сожаления то, что с самого детства тебя баловали и ты была всеобщей любимицей. Твоя воля так и не покорилась высшим целям. Теперь, в зрелом возрасте, тебе предстоит проделать ту работу, которую необходимо было выполнить в детстве. Твой муж уступает твоим желаниям и потакает твоим причудам во вред тебе.

Эгоизм, проявляющийся различным образом в зависимости от обстоятельств и особенностей душевной организации человека, должен умереть. Если бы у тебя были дети и ты бы отвлекалась от дум о себе, чтобы заботиться о них и выполнять свой материнский долг, то есть воспитывать их и быть для них примером, это стало бы для тебя большим преимуществом. Ты требуешь от своей семьи внимания и снисхождения, на которое могут претендовать только дети. Ты требуешь к себе этого внимания и получаешь его. Но ты не считаешь частью своего долга заботиться о ближних и стараться угодить им. Ты своенравна и всегда нацелена на то, чтобы осуществлять [231] свои планы. Когда у тебя в жизни все гладко, ты приносишь плоды, которых и следует ожидать от христианки, но если кто-то переходит тебе дорогу, результат бывает прямо противоположный. Подобно испорченному ребенку, заслуживающему наказания, ты проявляешь крутой нрав и требуешь, чтобы все было по-твоему. Когда семья состоит из двух человек, как в твоем случае, когда у супругов нет детей, которые бы требовали от родителей терпения, снисхождения и истинной любви, нужно все время бодрствовать, чтобы эгоизм не взял верх и чтобы ты сама не стала центром вселенной и не требовала бы к себе того внимания, заботы и участия, которые ты не считаешь нужным оказывать другим. Забота о детях вынуждает большую часть времени проводить дома и способствует развитию культуры ума и души в связи с выполнением повседневных домашних обязанностей.

Ты не хранишь свое сердце и не делаешь добро с помощью тех средств, которые Бог дает тебе. Ты могла бы оказывать благословенное влияние, если бы чувствовала, что тебе нужно что-то сделать для тех, кто нуждается в помощи, ободрении и подкреплении. Но ты так долго думала только о своих удовольствиях, что теперь уже неспособна трудиться на благо окружающих. Тебе необходимо дисциплинировать себя, подчинив таким образом мысли и чувства высшим целям. Уделяй время самоисследованию, чтобы отдать все свои силы и способности воле Божьей. Ты замкнулась на себе. Преимущество же каждого истинного христианина оказывать доброе влияние на всех, с кем он соприкасается.

Ты, сестра моя, получишь награду по делам своим. Тщательно исследуй мотивы своего поведения и откровенно определи, богатеешь ли ты добрыми делами. Мне было указано на прошедшую весну, когда Господь совершал доброе дело в N. и его окрестностях. Ангелы милости парили над детьми Божьими, и сердца, до того не знавшие Бога и истину, были глубоко взволнованы. Господь осуществил бы дело, которое Он так милостиво начал, если бы братья были [232] работоспособны. Ты так долго считалась только со своими желаниями и так долго пыталась все подстраивать под собственные удобства, что одна только вероятность того, что тебе придется терпеть лишения, заставила тебя закрыть дверь, которая могла бы быть открытой для дела Божьего в вашей местности.

Ты сыграла свою роль, и часть единоверцев сочла за лучшее отойти в сторону, поскольку они опасались больших расходов и полагали, что напрасно потратят время, посещая собрания, если будут задействованы в них. Христианская ревность в данном случае напрочь отсутствовала. Мир лежал перед нами в беззакониях и нечестии, вызывая гнев Божий, и бедные души находились в плену у князя тьмы; однако те, кому следовало бы пробудиться и принять участие в самом благородном из всех предприятий - спасении погибающих душ, не проявили достаточно интереса, не задействовали все имеющиеся в наличии средства, чтобы заградить путь к погибели и повернуть стопы колеблющихся на стезю жизни. Вечная жизнь должна вызывать глубочайший интерес у каждого христианина, Быть соработником Христа и небесных ангелов в великом плане спасения! Какая работа может сравниться с этой работой! От каждой спасенной души к Богу возносится славословие, которое благотворно отражается как на спасенном, так и на том, кто был орудием в его спасении.

Христианское усердие

Усердие может быть слишком шумным, иногда бесцельным и даже бессмысленным, не по рассуждению слепым и губительным по своим последствиям. Это не христианская ревность или старание. Христианское усердие управляется принципом и не проявляется лишь эпизодически. Это серьезное, глубокое и сильное чувство, охватывающее всю душу и полностью приводящее в действие нравственное восприятие. Спасение душ и интересы Царства Божьего - вопросы величайшей важности. Какая другая цель заслуживает большей ревности, чем спасение душ и прославление Бога? Здесь вступают в силу соображения, к которым нельзя относиться [233] легкомысленно. Они весомы, как сама вечность. Люди решают свою вечную участь, избирая благо или проклятие. Христианское усердие не исчерпывается одними разговорами, оно будет проявляться в энергичных и полезных делах. Вместе с тем христианское усердие не выставляет себя напоказ. В данном случае смирение будет характеризовать каждое усилие и каждое дело. Христианское усердие будет побуждать к серьезным молитвам и самоуничижению, а также к добросовестному исполнению домашних обязанностей. В кругу семьи будут ощущаться кротость и любовь, благость и сострадание, которые всегда являются плодами христианского усердия.

Мне было показано, что тебе необходимо сделать шаг вперед. Сестра Е., твое сокровище на небесах невелико. Ты не богатеешь в Бога. Да откроет Господь очи твои, чтобы ты увидела, и сердце твое, чтобы ты почувствовала свою нужду и проявила христианское усердие. О, как мало людей понимают ценность душ! Как мало желают чем-то жертвовать и таким путем приводить души к познанию Христа! Об этом ведется много разговоров, на словах выражается большая любовь к гибнущим душам, но речи стоят недорого; нужен искренний христианский пыл, проявляющийся в конкретных делах. Все должны сегодня потрудиться для самих себя, и когда Иисус будет жить в их сердцах, люди начнут исповедовать Его перед окружающими. Душе, имеющей Христа, нельзя помешать исповедовать Его, точно так же как нельзя остановить падающие воды Ниагарского водопада.

Мне было показано, что брат Ф. погребен под хламом этого мира. У него нет времени на служение Богу и даже на серьезные размышления и молитвы к Господу, чтобы познать Его волю. Его талант зарыт в земле. Заботы этого века поглотили его интерес к вечному. Царство Божье и праведность Христа для него вторичны. Брат Ф. любит бизнес, но я видела, что если он не изменит свою жизнь, рука Господа восстанет против него. Он может собирать, но Бог будет рассеивать. Брат Ф. мог бы творить добро, но у него, как и у многих, бытует представление, что если они ведут деловой образ жизни и у них мало времени, то они могут ничего не делать для спасения душ и для продвижения дела своего Искупителя. Такие люди говорят, что не могут совершать для [234] Бога половинчатого служения, и по этой причине отказываются от своих религиозных обязанностей и духовных упражнений и погребают себя в этом мире. Они ставят свой бизнес на первое место, забывая Бога, и Он бывает недоволен ими. Если они заняты таким бизнесом, который не дает им возможности возрастать духовно и совершать святыню в страхе Божьем, им следует поменять род занятий, чтобы Иисус мог быть с ними ежечасно.

Брат Ф." ты не чтишь свое исповедание. Твое рвение - это мирское рвение, и все твои интересы связаны с этим миром. Ты умираешь духовно и не понимаешь своего опасного положения. Любовь к миру поглощает твою религию. Ты должен пробудиться, взыскать Бога и покаяться в своем отступничестве. В раскаянии подыщи нужные слова и возвратись к Богу. Твои религиозные обязанности превратились в проформу. Ты не получаешь удовольствия от религии, ибо оно зависит от добровольного послушания. Послушные и совершающие добровольное служение будут вкушать блага земли. По твоей жизни нельзя определенно сказать, что ты будешь обитать с Богом в Его Царстве. Время от времени ты снисходишь до внешнего исполнения религиозных обязанностей, но сердце твое не предано Богу. Иногда ты говоришь грешникам слова предостережения или слова в защиту истины, но это неохотное служение, как будто ты совершаешь его для сурового надсмотрщика, вместо того чтобы радостно совершать доброхотное служение для любящего Господа. Если бы в твоем сердце горело христианское усердие, то самые тяжелые обязанности казались бы тебе легкими и приятными.

Многим христианская жизнь представляется такой трудной только потому, что они двоедушны. Это люди с двоящимися мыслями, поэтому они нетверды во всех путях своих. Если бы они в достаточной мере обладали христианским усердием, которое всегда является следствием посвящения себя Богу, то вместо скорбных жалоб типа "как я устал, как мне тяжело", душа пела бы: "послушайте, что Господь для меня сделал". Даже если ты будешь спасен в своем теперешнем состоянии, что весьма сомнительно, как все-таки мало добра ты делаешь! Ни одна душа не придет к Богу благодаря твоим усилиям. Сможет ли Господь сказать тебе: "Хорошо, добрый [235] и верный раб"? (Мф. 25:23). В чем ты проявляешь верность? В своем бизнесе и в заботах житейских. Но в этом случае услышишь ли ты из уст Христа благодатные слова: "Хорошо, добрый и верный раб"? (Мф. 25:23).

Мой брат, Иисус любит тебя и приглашает тебя повернуться в Его сторону, оторвать свой взгляд от земли и направить его на славную награду своего звания, которое во Христе Иисусе. Положи конец легкомыслию и пустой трате времени. Пока война не будет окончена, не забывай о том, в какое торжественное время мы живем. Если ты посвятишь себя Богу, то будешь оказывать благотворное влияние.

Большая часть членов семьи брата Г. катится по наклонной. Сестра X. живет бесцельной жизнью. Она совершает много глупостей, руководствуясь своей гордостью и тщеславием, не оказывает облагораживающего влияния, которое вело бы людей к благости и святости. Ей не нравятся религиозные ограничения, поэтому она не позволяет религии овладеть своим сердцем. Она любит себя, любит удовольствия и живет ради личного наслаждения. Результаты такой жизни будут плачевными, если она теперь же не повернется в прямо противоположную сторону и не устремится к подлинному благочестию. Она могла бы оказывать смягчающее, облагораживающее и возвышенное влияние на своих братьев. Бог любит этих детей, но они не христиане. Если бы они попытались жить смиренной христианской жизнью, то могли бы стать детьми света и тружениками для Бога; они могли бы быть миссионерами в собственной семье и среди своих товарищей.

Ответственность, лежащая на молодежи

Если бы только молодежь поняла, сколько добра она в состоянии совершить, сделав Бога своей силой и мудростью, то не вела бы себя так безразлично по отношению к Нему и не поддавалась бы влиянию неосвященных людей. Вместо того чтобы почувствовать личную ответственность, лежащую на них, начать всеми силами творить добро и вести ближних к праведности, молодые люди стремятся к [236] забавам и развлечениям. Они не приносят пользы обществу и бесцельно порхают, как бабочки, по жизни. Молодые люди могут знать истину и верить в нее, но они не живут по ней. У них мертвая вера, их сердца не затронуты достаточно глубоко, чтобы истина повлияла на их поведение и характер в глазах Бога, и они исполняют Его волю не более, чем неверующие. Их сердца не подчиняются воле Бога, они во вражде с Ним. Думающие лишь о своих забавах и любящие общество искателей удовольствий, молодые люди испытывают неприязнь к духовным занятиям. Скажет ли Господь этим молодым людям, юношам и девушкам, исповедующим Его имя: "Хорошо, добрый и верный раб", если они не станут добрыми и верными?

Молодым угрожает большая опасность. Мощным источником зла является чтение легкомысленной литературы. На это у них уходит много времени, которое можно было бы потратить на что-то полезное. Кое-кто даже лишает себя сна ради того, чтобы закончить чтение какой-нибудь нелепой любовной истории. Мир наводнили всевозможные низкопробные романы. Некоторые, впрочем, не так опасны, другие же - безнравственны, низменны и вульгарны. Какие-то книги все же отличаются большей утонченностью, но все они оказывают пагубное влияние. О, если бы молодые подумали о том, какое воздействие оказывают эти волнующие рассказы на их разум! Можете ли вы после такого чтения открыть Слово Божье и с интересом читать слова жизни? Не находите ли вы Книгу Божью неинтересной? Ваш ум очарован прочитанной любовной историей, охвачен нездоровым возбуждением, и вы уже не можете сосредоточить мысли на важных, торжественных истинах, затрагивающих ваши вечные интересы. Вы согрешаете против своих родителей, посвящая принадлежащее им время такой ничтожной цели, и грешите против Бога, столь бездарно используя время, которое следует посвящать Ему.

Долг молодых людей - развивать в себе целомудрие и трезвомыслие. Легкомысленные шутки и остроты опустошают душу и лишают человека Божественного благоволения. Многие из вас полагают, что не оказывают на других плохого влияния, и это помогает им в какой-то мере чувствовать себя [237] удовлетворенными; но оказываете ли вы влияние к добру? Стремитесь ли вы в своих разговорах и поступках вести ближних к Спасителю, или, если они уже исповедуют Христа, вести их к более тесному общению с Ним?

Молодым следует воспитывать у себя дух преданности и благочестия. Они не прославят Бога, если не будут постоянно стремиться возрастать в меру полного возраста Христова - к совершенству во Христе Иисусе. Пусть христианские добродетели пребывают и изобилуют в вас. Посвящайте своему Спасителю лучшие и самые святые чувства. Полностью покоритесь Его воле. Ничего меньшего Он не примет. Будьте непоколебимы в своей твердости и стойкости, и да не поколеблют вас ирония и насмешки тех, чей разум предан суете. Следуйте за своим Спасителем в славе и бесчестии, несите крест Христа. Иисус любит вас. Он умер за вас. Если вы не будете стремиться служить Ему всем сердцем своим, то не сможете совершать святыню в страхе Божьем и в конце концов услышите страшные слова: "Отойдите от Меня" (Мф. 7:23).

Слуги маммоны

Жизнь брата И. ужасна. Этот мир является для него богом, и брат поклоняется деньгам. Он не прислушался к предостережению, которое было дано ему много лет назад, и не преодолел своей любви к миру, когда еще имел хорошее здоровье. Доллары, которые брат И. с тех пор накопил, подобны многочисленным веревкам, привязывающим его к этому миру. Накопив имущество, он стал еще более жадным к деньгам. Все свои силы брат И. направляет на достижение одной единственной цели - накоплению денег. Она поглощает все его помыслы и является главной житейской заботой. Брат И. сосредоточил все силы своего ума и души только на одном и в результате стал преданным поклонником маммоны. Деньги доводят его до сумасшествия. Своим примером он внушает членам своей семьи, что имущество надо ценить больше вечности и бессмертия. На протяжении многих лет он думает только о том, как накопить имение, и жертвует своими вечными интересами ради земных сокровищ. Он верует в истину, [238] любит принципы истины и радуется, видя, как другие процветают в истине, однако настолько отдал себя во власть маммоне, что считает необходимым служить этому господину до конца жизни. С каждым годом у него развивается все более сильная страсть к наживе, и теперь единственная надежда на его спасение состоит в том, чтобы порвать всякую связь с ужасным идолом - маммоной. Для брата И. это равноценно тому, чтобы вырвать свои внутренние жизненно важные органы, но если он все еще ценит вечность, такую операцию сделать просто необходимо.

Ему нужна не критика, а всеобщее сострадание. Его жизнь является страшной ошибкой. Он страдает от воображаемой материальной нужды, живя среди изобилия. Сатана овладел его разумом и, возбуждая в нем страсть к любостяжанию, довел его до сумасшествия в этом вопросе. Возвышенные, благородные силы его естества в значительной мере поставлены на службу скупости и корыстолюбию. Единственная надежда для него - разорвать узы сатаны и победить этот порок своего характера. Брат И. сделал такую попытку после того, как почувствовал обличение совести, но его усилий оказалось недостаточно. Эти отчаянные потуги и расставание с небольшой частью своего состояния, а также постоянное ощущение того, будто он расстается со своей душой, нельзя назвать плодом истинной религии. Брат И. обязан приучать свой разум творить добро. Добрые дела должны стать неотъемлемой частью всей его жизни. Ему необходимо развивать у себя любовь к добрым делам и подняться над мелочным и корыстолюбивым духом, которым он всячески укреплял в себе.

Торгуясь с коммерсантами в N., брат и сестра И. ведут себя так, как неугодно Богу. Они опускают цену до такого низкого уровня, что дальше уже некуда, и спорят даже из-за нескольких центов, обсуждая эти вопросы так дотошно, как будто их единственный бог - деньги. Если бы только они могли незаметно вернуться и послушать, что о них говорят после их отъезда, тогда они лучше поняли бы дурное влияние своей алчности. Наша вера бесчестится, и имя Божье хулится из-за их [239] скупости и крохоборства. Ангелы с отвращением отворачиваются. На небе все возвышенно и благородно, все думают об интересах и счастье друг друга. Никто не ищет только своего. Главная радость всех святых существ - видеть радость и счастье тех, кто их окружает.

Когда эти ангелы приходят послужить всем, кто желает наследовать спасение, и вдруг видят алчность, корысть, нечестность в делах, попытки обогатить себя за счет ближних, то с горестью отворачиваются от людей. Когда они видят, что претендующие на нетленное наследие проявляют крохоборство, заключая сделку с теми, кто не претендует на более возвышенные цели, чем собирание сокровищ на земле, они со стыдом отворачиваются, ибо святая истина оказывается в поношении.

Нет лучшего способа прославить Господа и более почтить истину, чем показать неверующим, что в жизни алчных и корыстолюбивых от природы людей произошли благотворные перемены под влиянием истины. Если сразу бросается в глаза, что вера этих людей оказала удивительное, облагораживающее влияние на их характер, что из жадных, скупых, корыстных, мелочных, сребролюбивых людей они превратились в людей, любящих творить добро, ищущих возможности использовать свои средства на благо нуждающихся, приходящих на помощь сироте и вдове в их скорбях и хранящих себя неоскверненными от мира, то это будет доказательством того, что их религия истинна. Свет, которым они излучают, будет светить так, что другие, видя их добрые дела, начнут испытывать побуждение прославить их Небесного Отца. Такой плод будет к святости, а возделавшие его станут живыми представителями Христа на земле. Грешники убедятся - в истине есть сила, доселе им незнакомая. Люди, утверждающие, что они бодрствуют в ожидании явления своего Господа, не должны позорить свое исповедание чрезмерной жесткостью в делах и желанием торговаться до последнего цента. Такие плоды вырастают не на христианском дереве.

Брат И., Господь не желает, чтобы ты погиб, но Он хотел [240] бы, чтобы ты ухватился за Его силу и примирился с Ним, подчинив свою волю Его Божественной воле. Если тебе в подробностях, так, как они выглядят со стороны, обрисовать твои способы зарабатывания денег, ты бы пришел в ужас и почувствовал отвращение к собственной скупости, алчности и сребролюбию. Ты бы посвятил всю жизнь обретению преобразующей благодати Божьей, которая сделала бы тебя новым человеком. Деньги, поступившие к тебе от родственников, стали для тебя проклятием. Они лишь укрепили твою склонность к сребролюбию и оказались дополнительным грузом, тянущем тебя в бездну погибели.

"Корень всех зол есть сребролюбие". Когда люди используют силы ума и тела для приобретения денег и получают удовольствие от накопления богатства, которое не только никогда им не пригодится, но и нанесет моральный ущерб их детям, значит, они злоупотребляют способностями, данными им Богом. Они показывают, что всепоглощающая погоня за наживой наложила отвратительный отпечаток на их характер. Вместо того чтобы наслаждаться счастьем, они влачат жалкое существование. Они закрыли души свои для нуждающихся и всей своей жизнью свидетельствуют, что не испытывают сострадания к страждущим.

Мой брат, твое сердце еще полностью не зачерствело, оно все еще открыто для нужд и потребностей окружающих. У тебя бывают порывы щедрости, ты любишь принимать гостей и часто с удовольствием делаешь доброе дело для брата или соседа, но ты делаешь деньги своим идолом и тебя подстерегает опасность ценить Небо меньше, чем деньги. В приобретении богатства всегда кроется опасность, если только благодать Божья не стала главенствующим принципом души. Когда христиане руководствуются небесными принципами, они одной рукой приобретают, а другой раздают. Это единственно разумная и здоровая позиция, которую может занимать христианин, имеющий и зарабатывающий деньги. Мы бы спросили у брата И.: что ты собираешься делать со своими [241] деньгами? Ты Божий домоправитель и можешь складывать свои средства в небесном банке, богатея добрыми делами. Пусть твоя жизнь будет благословением для других. "Не собирайте себе сокровищ на земле, где моль и ржа истребляют и где воры подкапывают и крадут, но собирайте себе сокровища на небе, где ни моль, ни ржа не истребляет и где воры не подкапывают и не крадут; ибо, где сокровище ваше, там будет и сердце ваше" (Мф. 6:19-21).

Помни, что сокровища, собранные на небе, не теряются. Ты накапливаешь их для себя, благоразумно используя средства, которые Небо доверило тебе как управляющему. Апостол говорит: "Богатых в настоящем веке увещевай, чтоб они не высоко думали о себе и уповали не на богатство неверное, но на Бога живого, дающего нам все обильно для наслаждения; чтобы они благодетельствовали, богатели добрыми делами, были щедры и общительны, собирая себе сокровище, доброе основание для будущего, чтобы достигнуть вечной жизни" (2 Тим. 6:17-19).

Есть опасность, брат И., что твоя жизнь будет потеряна, дары, которыми Бог благословил тебя, достанутся дьяволу и он уведет тебя в свой плен. Можешь ли ты смириться с такой перспективой? Можешь ли ты в течение этой короткой жизни избрать служение только себе и любить только свои деньги, чтобы затем потерять все, лишившись прав на вечную жизнь? Тебе предстоит ожесточенная борьба, чтобы разорвать цепи, связывающие тебя с земным сокровищем. Где сокровище ваше, там и сердце ваше будет. Бодрствовать, молиться, трудиться - вот девиз христианина. Я умоляю тебя, пробудись. Ищи того, что пребывает вовек. Земное должно скоро пройти. Готов ли ты поменять миры? Формируешь ли ты характер [242] для вечной жизни? Если ты в конце концов погибнешь, то будешь знать, что сребролюбие послужило к твоей погибели. Ты будешь вопиять в горести и муках: "О, обманчивость богатства! Я потерял свою душу, я продал ее за деньги. Я променял душу и тело на любовь к наживе. Я пожертвовал вечностью, боясь, что для ее обретения мне придется пожертвовать своими деньгами". Ты услышишь слова Господа: возьмите этого никчемного раба, свяжите его по рукам и ногам и ввергните его во тьму внешнюю. Мы надеемся, что тебя не постигнет эта участь. Мы надеемся, что свое сокровище, равно как чувства и привязанности, ты перенесешь на Небо и устремишь их на Бога и на нетленное сокровище.

Я видела, что вся семья рискует в какой-то степени перенять дух отца. Сестра И., ты уже заразилась этим духом. Да поможет тебе Бог понять это и полностью измениться! Развивай у себя любовь к тому, чтобы творить добро, стремись обогатиться добрыми делами. Во многих отношениях ты можешь сделать больше, чем до сих пор делала. Ты несешь личную ответственность перед Богом. Тебе необходимо исполнить долг, и ты не можешь уклониться от него ни под каким предлогом. Постоянно ходи с Богом, непрестанно молись. Если ты хочешь спасти свою душу, то как следует потрудись. Постарайся уже сейчас своим добрым влиянием выправить положение в семье. Самоотверженно встань на сторону Бога. Ты отличаешься по своей душевной организации от мужа, и Бог осудит тебя, если ты не начнешь действовать самостоятельно. Прилежно стремись спасти свою душу и своим примером старайся спасти семью. Показывай примером, что твое сокровище на небесах, что ты вкладываешь все, имеющееся у тебя, в лучшую обитель и в лучшую, то есть вечную, жизнь. Приучай себя ценить небесные истины, быть возвышенной, любить Бога и охотно подчиняться Его воле.

Ты можешь быть проверена и испытана с той целью, чтобы тебе открылось, насколько сильно ты привязана к земным благам. Возможно, тебе придется изучить и понять ту страницу своего сердца, с которой ты в настоящее время незнакома. Бог знает, что ты испытываешь, когда смотришь на своего мужа и детей, которым так не хватает спасительной веры. От тебя зависит больше, чем ты полагаешь. Тебе следует облечься [243] во всеоружие. Не изнуряй себя в труде, если его можно с кем-то разделить. Поощряй свою дочь упражняться в полезных делах и помогать тебе в несении жизненного бремени. Она нуждается в дисциплине, ибо осуетилась в помыслах своих. Она должна все отдать Богу, тогда может стать полезной и угодить своему Искупителю.

Сестра моя, не изнуряй себя трудом, больше молись и размышляй. Вечные интересы должны быть у тебя на первом месте. Господь да не допустит, чтобы твои дети выросли любителями денег. В семье, где царит корысть и себялюбие, никогда нельзя встретить истинную благовоспитанность и кротость в манерах. Истинно благородные люди всегда думают и заботятся о благе ближних. Подлинная благовоспитанность не находит удовлетворения в украшении тела и показной красоте. Истинная благовоспитанность и благородство души проявятся в усилиях благословить и облагородить окружающих. Твои дети слишком легкомысленно относятся к вечным ценностям. Да пробудит их Бог, пока не будет слишком поздно, чтобы и они не стенали в муках: "Прошла жатва, кончилось лето, а мы не спасены" (Иер. 8:20).

Брат Д., твоя жизнь прошла передо мной в видении. Ты занимаешь ответственное положение. Средства и влияние - это таланты, доверенные тебе. Каждому человеку поручено дело, каждый должен что-то делать, но не просто упражнять мозг и мышцы на обычной работе; имеется в виду нечто гораздо большее. Ты знаком со своей работой с мирской точки зрения и имеешь какой-то опыт работы в религиозной организации, но в последние несколько лет ты терял время, и теперь тебе предстоит как следует потрудиться, чтобы наверстать упущенное. Иметь таланты недостаточно; ты должен использовать их таким образом, чтобы приносить пользу не только себе, но и Тому, Кто наделил тебя ими. Все, что у тебя есть, одолжено тебе твоим Господом, и Он снова потребует данное тебе от руки твоей с прибылью. [244] Христос имеет право на твое служение. По благодати Его ты стал Его рабом и должен служить не своим личным интересам, но интересам Того, Кто нанял тебя. Называясь христианином, ты многим обязан Богу. Имущество, которым ты владеешь, не принадлежит тебе лично. Если бы это было так, ты мог бы пользоваться им, как тебе заблагорассудится. Однако капитал принадлежит Господу, и ты несешь ответственность за его использование или злоупотребление. Есть способы, каким образом вложить этот капитал, например, пустить в оборот, чтобы он приобретал что-то для Господа. Если зарыть его в землю, то ни Господь, ни ты не получите от этого пользы, и ты потеряешь все, что тебе было доверено. Да поможет тебе Бог, мой брат, правильно понять свое положение, ибо Господь нанял тебя как Своего слугу. Собственными страданиями и смертью Он заплатил цену, чтобы теперь получать твое доброхотное служение и радостное послушание.

Во время испытаний последних нескольких лет ты сильно страдал душевно и почувствовал облегчение, переключив внимание на блага этого мира, на приобретение имущества. Бог по Своей великой любви и милосердию снова взял тебя к Себе на служение. Теперь на тебя возложены новые обязанности. Ты сильно любишь этот мир и собираешь себе сокровища на земле. Нынче Иисус приглашает тебя перенести свое сокровище на Небо, ибо где будет твое сокровище, там будет и твое сердце. Когда имеешь дело со своими братьями и неверующими, следи за собой. Будь верен своему исповеданию и сохраняй истинное благородство души, оно будет убеждать людей в той истине, которую ты исповедуешь.

По роду своей работы ты бываешь на виду у людей. У тебя незаурядный ум, острое восприятие, глубокие и сильные чувства. Некоторые твои собратья ведут себя неразумно. Они наблюдают за тобой, переживают за тебя и желают, чтобы ты более щедро тратил свои средства. Они недовольны твоим поведением, но им не следует так поступать. Им многого недостает, и если они будут верны в том скромном служении, [245] которое Господь от них требует, у них появится все, что они в состоянии сделать. Они не вправе терять драгоценное время, с тревогой и страхом наблюдая за тем, как бы их ближний, которому доверена более ответственная работа, не завалил ее. Но в то время, когда они проявляют такой повышенный интерес к чужой работе, их собственное дело оказывается в пренебрежении и они сами по сути оказываются ленивыми рабами. Они горят желанием делать работу за ближнего, вместо того чтобы выполнять свою собственную.

Им кажется, что если бы у них было пять талантов, они бы лучше справились с поручением, чем тот, у кого эти таланты имеются. Но Господу видней, поэтому никому не следует скорбеть, что они не могут прославить Бога талантами, которые Он им не давал и за которые они не несут ответственности. Им не следует говорить: "Если бы я находился на месте этого человека, то сделал бы много добра с помощью своих денег". Бог требует от них не более, чем использовать то, что они имеют в качестве домостроителей Его благодати.

Один талант, самое скромное служение, если оно совершается от души, ради Божьей славы, будет также приемлемо, как и правильное использование самого весомого таланта. В соответствии с нашими разными способностями нам доверено и разное служение. Каждому дается по его способностям. Никому не следует пренебрежительно относиться к своей работе и делать ее небрежно только из-за того, что она кажется незначительной. Если человек поступает именно так, значит, он несерьезно относится к своему моральному долгу и считает прожитый день маловажным. Работу между людьми распределяет Небо, и им следует стремиться хорошо исполнить свою обязанность в соответствии с индивидуальными способностями. Бог требует, чтобы все - от самого сильного до самого слабого выполнили порученное им дело. Ожидаемая прибыль будет пропорциональна тому, что доверено.

Каждому следует прилежно и заинтересованно выполнять свою работу, предоставив ближним самим стоять или падать пред Господом. В N. слишком много людей, которым до всего [246] есть дело, они только и делают, что наблюдают за своими братьями, и именно поэтому они так слабы духовно. Они выступают в собрании со своим свидетельством, но поскольку Иисус не живет в их сердцах, они пытаются внушить собратьям их долг. Эти бедные души не знают даже собственного долга, но берут на себя ответственность просвещать собратьев относительно их долга. Если бы эти люди позаботились о собственной работе и о том, чтобы принять Божью благодать в свои сердца, в церкви ощущалась бы сила, которая в данный момент в ней отсутствует.

Брат Д., ты можешь творить добро. Ты обладаешь здравым суждением, и Бог выводит тебя из тьмы во свет. Используй свои таланты во славу Божью. Пусти их в оборот, чтобы Господь, пришед, получил Свое с прибылью. Порви все связи с бесполезной суетой этого мира и установи тесные взаимоотношения с Богом. Спасение душ важнее всего, что может предложить мир. Одна спасенная душа, которая будет жить на протяжении всей вечности и славить Бога и Агнца, намного драгоценнее сотен миллионов долларов. Богатство покажется удивительно никчемным, если сопоставить его с ценой душ, за которые умер Христос. Ты человек осмотрительный и действуешь неспешно и обдуманно. Жертвуй ради истины и богатей в Бога. Да поможет тебе Господь двигаться вперед как можно быстрее и правильно оценивать вечное и непреходящее.

Твои дети нуждаются в более глубоком воздействии благодати на их сердца. Им необходимо развивать у себя рассудительность и твердость характера. Если они посвятят себя Богу, то смогут творить добро и оказывать спасительное влияние на сверстников.

Пусть бедные не считают, что не могут сделать ничего существенного, потому что не имеют такого богатства, как некоторые их собратья. Они в состоянии многим пожертвовать для Господа: отречься самих себя, посвятить Богу всю свою жизнь и прославить своего Искупителя словами и делами. [247] Сестры из бедных семей смогут оказывать особенно сильное влияние, если перестанут сплетничать и посвятят свое время бодрствованию и молитве. Они могут поступать так, что свет, который они излучают, будет светить настолько ярко, что другие, видя их добрые дела, начнут испытывать побуждение прославлять Отца нашего Небесного.

В качестве иллюстрации того, что ты еще не включился полностью в дело Божье, мне было указано на следующие слова: "Прокляните Мероз, говорит Ангел Господень, прокляните, прокляните жителей его за то, что не пришли на помощь Господу, на помощь Господу с храбрыми" (Суд. 5:23). Что сделал Мероз? Ничего! И в этом состоял его грех. Жители Мероза не пришли на помощь Господу в битве против сильных.

Глава III. СЕНТИМЕНТАЛЬНОСТЬ И СВАТОВСТВО

Дорогая сестра К., в июне прошлого года мне было показано в видении, что ты отличаешься твердостью характера и целеустремленностью, больше напоминающими упрямство. Ты не хочешь, чтобы тобой руководили, однако жаждешь знать и исполнять волю Божью. Ты обманываешь сама себя и не понимаешь собственное сердце. Тебе казалось, что твоя воля подчинилась воле Божьей, но это было ошибочное суждение с твоей стороны. Ты столкнулась с испытаниями и позволила себе размышлять о своих несбывшихся надеждах. Несколько лет назад в твоей жизни произошел неожиданный поворот. Казалось, что тебя одолевает дух беспокойства. Ты чувствовала себя несчастной, хотя в тех условиях, в которых ты жила, ничто не могло бросить на тебя такую мрачную тень. Ты не приучила себя размышлять о чем-то более радостном. Ты способна оказывать сильное влияние в поддержку истины, если только будешь направлять свои мысли в нужное русло. Всеми словами и поступками тебе следует прославлять своего Искупителя, превозносить Его любовь и возвеличивать Его добродетели.

Ты впала в печальное заблуждение, повсюду [248] преобладающее в наш растленный век, особенно среди женщин. Ты слишком увлечена противоположным полом. Ты любишь мужское общество; мужчинам же льстит твое внимание, особенно если ты позволяешь себе с ними такую фамильярность, которая не всегда согласуется с советом апостола: "Удерживайтесь от всякого рода зла" (2 Фес. 5:22).

На самом деле ты не понимаешь себя и блуждаешь во тьме. Ты имеешь какое-то отношение к сватовству. Это самое неопределенное занятие, потому что ты не знаешь состояния сердец и можешь выполнить очень плохую работу. Таким образом ты посодействуешь великому мятежнику в его работе по подбору супружеских пар. Он занят тем, что пытается соединить брачными узами людей, совершенно не подходящих друг другу. Сатане нравится это дело, ибо таким путем он может навлечь больше несчастий и безнадежного горя на человеческие семьи, чем действуя в любом другом направлении.

Ты пишешь много писем, и это занятие сильно утомляет тебя. В своих посланиях ты немного останавливаешься на вопросах нашей веры и надежды, но к ним добавляешь дотошные расспросы и догадки по поводу того, не собирается ли тот или иной человек жениться или выйти замуж, и даешь советы относительно вступления в брак. Создается впечатление, что тебе немало известно о предполагаемых бракосочетаниях, поэтому ты так много говоришь и пишешь об этом, но тем самым только лишь иссушаешь свою душу. "От избытка сердца говорят уста" (Мф. 12:34). Ты допускаешь большую несправедливость в отношении самой себя, размышляя и беседуя о любви и супружестве. Ты лишаешь себя счастья, потому что все время ищешь его. Это неблагодарное занятие. Когда ты будешь ревностно стремиться к тому, чтобы выполнить свой долг, и начнешь служить ближним, тогда только обретешь внутреннее успокоение. Ты все время думаешь о себе, но тебе нужно переключиться на другие темы и поразмышлять о том, как помочь ближним нести тяжелое бремя. Если ты сможешь таким образом осчастливить других, то и сама будешь счастлива и жизнерадостна.

У тебя болезненное воображение. Ты решила, что тяжело [249] больна, но это было скорее плодом твоего воображения, чем реальностью. Ты беседовала с молодыми людьми и позволяла им такие вольности в твоем присутствии, какие можно позволить разве что родному брату. Мне было показано, что твое влияние в N. могло бы быть совсем иным. Ты позволяла своим мыслям вращаться на низком уровне. Ты могла болтать без умолку, смеяться и обсуждать темы, недостойные христианки. Ты вела себя не так, как должно, не как человек, имеющий твердые моральные устои. Ты позволяла себе слегка облокачиваться на мужчин, но эта поза неприлична для женщины, особенно в присутствии других людей. Если бы только ты убедила себя в этом, то могла бы ходить так же хорошо, как и все остальные, и сидеть так же прямо, как сидят многие женщины. Но состояние твоего рассудка приводит тебя к праздности, к страху перед физическими упражнениями, тогда как эти упражнения были бы для тебя самым лучшим лекарством. Ты никогда не выздоровеешь, если не отбросишь вялость и мечтательность и не начнешь что-то делать и трудиться, пока еще день. Планируй и делай что-нибудь, а не предавайся одним лишь мечтаниям. Выбрось из головы свои романтические прожекты. Ты примешиваешь к своей религиозности болезненную, романтическую сентиментальность, которая не облагораживает, а, наоборот, развращает тебя. Своим влиянием и примером ты причиняешь вред не себе только, но и ближним.

Ты по природе своей склонна молиться и изучать Библию. Если бы ты приучила себя размышлять на возвышенные темы, не имеющие ничего общего с твоими проблемами, но способные вознести твой ум к горнему, ты могла бы приносить пользу. Но большую часть своей жизни ты провела в мечтах о каком-то великом деле, которое якобы могла бы выполнить в будущем, пренебрегая при этом своим нынешним долгом, каким бы ничтожным он тебе ни казался. Ты была неверна Господу, и Он не доверит тебе никакого великого дела до тех пор, пока ты не уразумеешь свой теперешний долг и не начнешь выполнять его с радостью и готовностью. Если не вложить в работу все сердце, какой бы ничтожной эта работа ни казалась, она будет продвигаться крайне медленно. Господь проверяет нашу способность трудиться, поручая нам вначале мелкие [250] дела. Если мы с недовольством и жалобами отворачиваемся от них, то ничего больше нам не будет доверено, пока мы не примем с радостью эти мелкие обязанности и не начнем выполнять их качественно; тогда нам будут даны более ответственные поручения.

Таланты тебе даны не для того, чтобы ты их безрассудно тратила, но чтобы пустила в оборот, и тогда Господь, пришед, сможет получить Свое с прибылью. Господь распределяет эти таланты и священные поручения не как попало, но в соответствии с известными способностями Своих слуг. Каждому человеку - свое дело. Он дает их беспристрастно и нелицеприятно и ожидает соответствующей отдачи. Если все будут исполнять свой долг сообразно с мерой своей ответственности, то доверенное им количество, малое или большое, удвоится. Их верность будет проверена и испытана, а добросовестность послужит убедительным доказательством их мудрого управления и того, чтобы им можно доверить истинное богатство, то есть дар вечной жизни.

На конференции в Нью-Йорке, в октябре 1868 года, мне были показаны многие братья и сестры, которые в настоящий момент ничем не заняты, но которые могли бы приносить пользу. Мне была показана группа людей, считающих, что они имеют добрые порывы, чувство преданности Богу и любовь к добрым делам, и в то же время они стоят праздно и ничего не делают. Эти люди убаюканы собственным благодушием и льстят себе тем, что если бы им только представилась такая возможность или благоприятствовали обстоятельства, они смогли бы сделать много великого и доброго. Но они ждут, когда им представится такая возможность. Они презирают духовную ограниченность ненасытного скряги, которому жалко подать нуждающемуся какие-то гроши. Они видят, что сребролюбец живет для себя, всецело занят собой и ему нет дела до ближних, он не желает им помогать, используя влияние и денежные средства как таланты, которые были доверены ему не для того, чтобы он злоупотребил ими, или зарыл в землю, или позволил им заржаветь, но чтобы пустил их в оборот. Люди, преданные собственной скупости и корысти, несут ответственность за свои эгоистичные поступки и неиспользованные [251] таланты. Но еще большую ответственность несут те, кто имеют щедрые порывы и от природы склонны к духовным ценностям, но бездействуют, ожидая подходящей возможности, которая, как им кажется, еще не представилась, и противопоставляют свою готовность к добрым делам скупости какого-нибудь скряги, полагая, что находятся в лучшем духовном состоянии, чем их мелочные и жадные ближние. Люди такого рода обольщают себя. Одно лишь обладание хорошими качествами, которые не используются надлежащим образом, только увеличивает их ответственность, и, если они не пускают в оборот таланты своего Господа или прячут их, значит, духовное состояние этих людей ничуть не лучше состояния их ближних, к которым они испытывают такое презрение. Им будет сказано: "Вы знали волю Господина своего, но не исполняли ее".

Если бы ты приучила себя размышлять на возвышенные темы, то могла бы сделать много добра. Ты могла бы оказывать влияние на умы других людей и направлять их эгоистичные помыслы и их возлюбившие мир сердца в духовное русло. Если бы твои мысли и чувства подчинились воле Христа, ты стала бы способна творить добро. Причина истоков твоего болезненного воображения заключается в том, что ты позволяешь своим мыслям течь по запретному руслу, РОТ отчего проистекает твоя мечтательность. Несбыточные грезы и романтические воздушные замки сделали тебя совершенно непригодной для полезных дел. Ты живешь в нереальном мире и являешься христианкой и мученицей лишь в своем воображении.

В наш век религия, которую исповедуют молодые люди, часто смешивается с этой низкопробной сентиментальностью. Сестра моя. Бог требует, чтобы ты преобразилась. Я умоляю тебя обрести более возвышенные чувства и привязанности. Посвяти свои умственные и физические силы служению своему Искупителю, который приобрел тебя. Освяти свои помыслы и чувства, чтобы все твои дела были в Боге соделаны.

Ты пребываешь в печальном обмане. Бог желает, чтобы ты внимательно исследовала каждое свое помышление и намерение сердечное. Обращайся справедливо сама с собой. Если бы твои лучшие чувства были устремлены к Богу, как Он того требует, то у тебя не возникло бы тех испытаний, через которые ты в данный момент проходишь. Тебя гложет внутренняя тревога, и она не пройдет до тех пор, пока твои мысли не изменятся, пока ты не прекратишь жить пустыми мечтами и строить воздушные замки и пока не начнешь выполнять обязанности сегодняшнего дня.

В письмах своих не пытайся исполнять роль свахи и строить догадки, кто кому лучше подойдет из твоих друзей. Супружеские узы священны, но в наш растленный век они часто лишь прикрывают всевозможные пороки. Ими злоупотребляют, и брак становится преступлением, которое составляет одно из знамений последних дней, подобно тому как брачные отношения в том виде, в каком они существовали до Потопа, были преступлением. Сатана постоянно занят тем, что торопит неопытную молодежь вступить в брак. Но чем меньше мы гордимся свадьбами, которые совершаются в настоящее время, тем лучше. Когда священный характер и требования супружества правильно понимаются, брак может быть и в наше время одобрен Небом, в результате чего обе стороны найдут счастье, а Бог будет прославлен. Да поможет тебе Господь выполнить работу, которая ожидает тебя.

Я собираюсь написать еще несколько слов об этой опасной, обманчивой работе, совершаемой под покровом религии. Похоть плоти овладевает мужчинами и женщинами. Нечистые помыслы и чувства развращают душу, однако обольстительная сила сатаны настолько ослепляет их, что бедные, обманутые люди льстят себе, будто они являются духовными и преданными Богу христианами, тогда как их религиозным опыт больше складывается из болезненной, любовной сентиментальности, чем из чистоты, истинного благочестия и смирения души; они не размышляют о нуждах ближних и не пытаются помочь им своими добрыми делами. "Чистое и непорочное благочестие пред Богом и Отцем есть то, чтобы призирать сирот и вдов в их скорбях и хранить себя неоскверненным от мира" (Иак. 1:27). Истинная религия облагораживает ум, освящает суждение, делает вкусы человека изысканными [253] и утонченными и приобщает его к чистоте и небесному влиянию. Истинная религия приближает к нам ангелов и все больше и больше отделяет нас от духа и влияния этого мира.

Батл-Крик, штат Мичиган

Глава IV. СУРОВОСТЬ В УПРАВЛЕНИИ СЕМЬЕЙ

Брат Л., в июне прошлого года мне было показано, что тебе предстоит исправить свои пути. Ты не видишь, каков ты есть; твоя жизнь - ошибка. Твое поведение в семье нельзя назвать мудрым и милосердным. Ты слишком требователен. Если ты и дальше будешь вести себя таким образом по отношению к жене и детям, ее дни сократятся, а твои дети будут бояться, а не любить тебя. Тебе кажется, что ты ведешь себя по-христиански мудро, но в этом ты себя обманываешь.

У тебя своеобразные взгляды на управление семьей. Ты применяешь свою власть совершенно произвольно, лишая окружающих права на свободу воли. Ты считаешь, что у тебя есть все необходимое, чтобы быть главой семьи, и что твоей головы достаточно, чтобы так управлять каждым членом семьи, как рабочие настраивают какой-нибудь механизм. Ты диктуешь и претендуешь на власть в семье. Это вызывает недовольство на Небе и огорчает сострадательных ангелов. Ты ведешь себя в семье так, как будто ты один способен управлять. Тебя оскорбляет, когда твоя жена осмеливается не соглашаться с твоим мнением или оспаривает твои решения.

После длительного долготерпения, после того как жена столько времени мирилась с твоими причудами, она в конце концов восстала против твоего несправедливого управления, стала нервной и беспокойной и стала с презрением относиться к твоим действиям. Ты виновен в большинстве ее срывов, хотя и обвиняешь жену в грехе и в том, что она находится во власти бесовского духа. Ты почти довел ее до отчаяния, а потом сам же стал обвинять ее. Ты так легко мог бы сделать [254] жену счастливой и жизнерадостной, а вместо этого делаешь ее нервной и раздражительной.

Ты довольно-таки ленив и не стремишься использовать ту силу, которую Господь тебе дал. А ведь это твой капитал. Благоразумно используя свою силу, развивая у себя настойчивость и трудолюбие, ты мог бы приобрести необходимые для жизни удобства. Ты ошибался, полагая, что жена по гордости своей хочет иметь больше жизненных удобств. Ты ограничиваешь ее во всем и поступаешь с ней сурово. Ей нужно лучше и разнообразнее питаться; ты должен облегчить ей быт, купив все необходимые приспособления для ведения домашнего хозяйства и для того, чтобы создать в доме уют и комфорт. Но ты рассматриваешь эти вопросы с неверных позиций. Тебе кажется, что если еда, которую ты употребляешь, позволяет жить и если она хоть как-то поддерживает силы, значит, она полезна. Ты посадил свою слабую, немощную жену на щадящую диету, но та еда, которая поддерживает твои силы, вовсе недостаточна для того, чтобы у твоей жены вырабатывалась хорошая кровь и укреплялись мышцы. Иные люди не могут прожить на той пище, к которой кто-то привык, поскольку их организму требуются другие питательные вещества.

Тебе угрожает опасность стать экстремистом. Твой организм способен даже очень грубую и скудную пищу перерабатывать в хорошую кровь, потому что твои кроветворные органы находятся в хорошем состоянии. Но твоей жене нужно более изысканное питание. Если она будет есть ту же пищу, которую твой организм способен перерабатывать в хорошую кровь, организм жены будет чахнуть, потому что не способен ее усвоить. Твоей жене не хватает жизненной энергии, она нуждается в качественном, разнообразном питании, которое только и может укрепить ее силы. Ей нужно питаться самыми разнообразными фруктами, а не есть одно и то же каждый день. Жизнь в ней еле теплится, у нее много болезней, и ее организм значительно отличается от организма здорового человека.

Брат Л., у тебя развито чувство собственного достоинства, [255] но заслужил ли ты уважение? О нет! Ты присвоил его себе. Ты любишь легкую жизнь и не хочешь упорно трудиться. Если бы ты не был нерадив в делах, то пользовался бы сегодня многими жизненными удобствами, которых у тебя нет. Своей праздностью ты портишь жену и детей. Часы, которые следовало бы посвятить серьезному труду, ты проводишь за разговорами, в чтении и развлечениях.

Ты несешь такую же ответственность за капитал своих физических сил, как и богатый человек - за свои денежные таланты. Вы оба - Божьи домоправители, и каждому доверена своя работа. Ты не вправе злоупотреблять своей силой, но обязан использовать ее в целях приобретения необходимых благ для своей семьи, чтобы удовлетворить все ее нужды и чтобы тебе было что уделить Богу на продвижение дела истины для настоящего времени. Ты знал о существовании гордости, тщеславия и показного благочестия в N. и решил не поддерживать своим примером эту гордость и расточительность. Но, стремясь к одному, ты, с другой стороны, впал в не менее тяжкий грех.

Твой духовный опыт глубоко ошибочен. Ты стал в сторонке как наблюдатель и зритель и, глядя на чужие промахи и недостатки, возрастал в собственных глазах. Ты всегда был честен и аккуратен в деловых отношениях, поэтому, видя вялость и небрежность в этом вопросе других, исповедовавших высокие принципы, ты противопоставлял их промахи своим принципам в области ведения бизнеса и говорил в сердце своем: "Я лучше их". В то же время ты стоял вдали от Церкви, придирчиво наблюдал за братьями, не желал прийти на помощь Господу и ничего не делал для того, чтобы исправить существующее зло. Ты выработал мерило, по которому измерял ближних. Если они не соответствовали твоим представлениям, ты охладевал к ним и тобою овладевало самодовольство.

Ты очень требователен в религиозной жизни. Если бы Бог [256] обращался с тобой так, как ты обращаешься с теми членами Церкви, кто, по твоему мнению, заблуждается, или как ты обращаешься со своими домашними, то твоему положению нельзя было бы позавидовать. Однако милосердный Бог, исполненный нежного сострадания, любовь и милосердие Которого не изменяются, прощает, не отвергает и не отсекает тебя за твои беззакония, за твои бесчисленные ошибки и отступничество. О, нет. Он по-прежнему тебя любит.

Задумывался ли ты всерьез над словами: "Какою мерою мерите, такою и вам будут мерить" (Мф. 7:2)? Ты видел гордость, тщеславие и любовь к миру в некоторых из братьев в N., называющих себя христианами. Это большое зло, и ангелы огорчаются из-за того, что люди вынашивают в себе этот дух. Те, кто следует примеру неосвященных людей, отталкивают своим влиянием ближних от Христа и собирают на своих одеждах кровь драгоценных душ. Если они продолжат в том же духе, то потеряют свои души и однажды познают, что значит чувствовать на себе ужасный груз ответственности за другие души, введенные в заблуждение их непоследовательностью именно тогда, когда их дела расходились с религиозными принципами, которые они исповедовали.

Ты имеешь повод для огорчения, видя гордость и отсутствие простоты в тех, кто заявляет о своем высоком исповедании. Но, наблюдая за другими и обсуждая их ошибки и промахи, ты пренебрегаешь собственной душой. Ты не отвечаешь за грехи своих братьев, если только своим недобрым примером не вынудил их споткнуться и если они по твоей вине не оставили узкий путь, по которому шли. Тебе предстоит важная и торжественная работа смирить и обуздать себя самого, стать кротким и смиренным сердцем, приучить себя быть сострадательным и нежным в своей семье и обрести то благородство духа и истинную щедрость души, которые презирают любую скаредность.

Тебе казалось, что слишком много средств расходуется на ремонт молитвенного дома, и ты не раз высказывался по поводу ненужных расходов. Но тебе нет нужды проявлять особое беспокойство на этот счет, так как в доме молитвы ничто [257] не сделано добротно, на совесть. Работа была выполнена кое-как, обстановка в нем совершенно неподобающая. Задумываются ли люди, жалующиеся на излишние расходы, о том, для кого строилось данное здание? Разве оно сооружалось не для того, чтобы стать домом Божьим, разве оно не было посвящено Ему, разве это не то место, куда люди приходят, чтобы встречаться со своим Богом? Многие ведут себя так, как будто Творец неба и земли, Который сотворил все прекрасное в нашем мире, обрадуется, увидев, что дом для Него построен кое-как, некрасиво и беспорядочно? Иные братья строят для себя большие, удобные жилища, но жалеют денег на дом, посвящаемый Богу. Каждый доллар, находящийся в их руках, принадлежит Господу. Он одолжил его им на короткое время, чтобы они использовали деньги во славу Его; однако братья отдают эти средства для продвижения дела Божьего с таким настроем, как будто каждый потраченный подобным образом доллар безвозвратно потерян.

Богу неугодно, чтобы Его дети попусту тратили средства на внешние украшения, но Он желает, чтобы в доме, предназначенном для Его встреч со Своим народом, все делалось добротно, аккуратно, со вкусом. Тем, кто строит дом для Бога, следует проявлять настолько больше заинтересованности, заботы и вкуса в его устройстве, насколько цель, ради которой он приготовляется, более свята и возвышенна, чем та, что преследуется при строительстве личного жилья.

Господь читает наши внутренние помышления и намерения. Те, кто имеет возвышенные представления о Его характере, будут испытывать наивысшее удовольствие, зная, что все, связанное с Ним, сделано наилучшим образом и с самым изысканным вкусом. Но люди, с ворчанием и жалобами строящие для Бога дом более бедный, чем тот, в котором живут сами, тем самым показывают, что у них нет благоговения перед Богом и перед святыней. Их дела открывают, что свои земные интересы они ставят выше дел духовных. Вечное и непреходящее стоит [258] у них на втором месте. Хотя они считают необходимым пользоваться всеми бытовыми удобствами и благами, им кажется, что это не имеет особого значения, когда речь идет о служении Богу. Тем самым люди показывают, какими нравственными принципами они руководствуются в сердце своем.

У многих наших людей ограниченные и даже странные взгляды и представления. Порядок, аккуратность, вкус и удобства они ошибочно называют гордостью и любовью к миру. Да, Богу неугодно тщеславие и гордыня, проявляемые в ярких, кричащих нарядах и ненужных украшениях. Но Тот, Кто создал для человека прекрасный мир, насадил роскошный сад в Едеме с разнообразными и красивыми плодовыми деревьями и украсил землю изумительными, красочными цветами всех тонов и расцветок, тем самым дал зримые доказательства, что Он - любитель прекрасного. Вместе с тем Он примет самое скромное пожертвование от самого бедного и слабого Своего дитяти, если у того нет ничего лучшего, что можно было бы принести Богу. Искренность души - вот что принимает Господь. Человек, в сердце которого Бог воцарился превыше всего остального, будет стремиться полностью подчинить Богу свою волю и всецело довериться Его правлению.

Близорукие смертные не постигают всех путей и дел Божьих. Их очи не устремлены к Небу, как должно, и у них нет возвышенного представления о вечных ценностях. Они смотрят на Божественное затуманенным взором и не находят особого удовольствия в том, чтобы созерцать любовь Божью, славу и великолепие небес, возвышенный характер святых ангелов, величие и неизреченную красоту Иисуса, нашего Искупителя. Они так долго сосредотачивались на земных вещах, что перспективы вечности остались для них неясными и смутными. У них ограниченные представления о Боге, Небе и вечности.

Бездуховные люди низводят святое на один уровень с обыденным, поэтому в своих взаимоотношениях с Богом они проявляют ту же скупость, что и во взаимоотношениях с ближними. Они приносят Богу хромое, больное или ущербное. Они [259] обкрадывают Его так же, как и своих ближних. В мыслях своих они не поднимаются до возвышенных нравственных норм, но остаются на низком уровне и все время дышат нечистыми испарениями земных низин.

Брат Л., ты пасешь свою семью жезлом железным и сурово обходишься со своими детьми. Так управляя домом, ты не завоюешь их любовь. С женой ты не обращаешься нежно, учтиво, ласково и с любовью, но ведешь себя с ней грубо и властно, все время обвиняешь и критикуешь ее. Бог и Его ангелы радуются, видя дисциплинированную и хорошо организованную семью, и тебе необходимо научиться, как создать приятную и уютную семейную атмосферу, в то же время поддерживая порядок. Лишь таким путем ты сможешь наполнить свой дом подобающим чувством собственного достоинства, твои дети примут этот дух и вы с женой скорее добьетесь от детей порядка, дисциплины, организованности и послушания.

Брат Л., задумывался ли ты над тем, что представляет собой ребенок и в каком направлении он движется? Твои дети -младшие члены Господней семьи, братья и сестры, которых Небесный Отец доверил твоему попечению, чтобы ты обучал и воспитывал их для вечной жизни. Когда ты грубо обращаешься с ними, а это происходит весьма часто, думаешь ли ты о том, что Бог призовет тебя к ответу за эти действия? Тебе не следует так грубо вести себя со своими детьми. Ребенок - это не лошадь и не собака, которыми ты можешь командовать, как тебе захочется, и которых ты всегда с помощью кнута, палки или своих кулаков сможешь заставить повиноваться тебе. Некоторым детям присущ такой неукротимый нрав, что физическое наказание им не повредит, но в большинстве случаев такой способ наведения дисциплины может причинить лишь вред.

Тебе необходимо владеть собой. Никогда не наказывай детей в тот момент, когда ты теряешь контроль над собой и оказываешься во власти своих страстей. Наказывай их с любовью, показывая всем своим видом, насколько тебе неприятно причинять им боль. Никогда не поднимай руки для нанесения удара, если ты не можешь при этом с чистой совестью [260] склониться перед Богом и просить Его о том, чтобы Он благословил те методы воспитания, которые ты собираешься применить. Воспитывай своих детей в духе любви, объясняй с возвышенной и религиозной точки зрения, почему им необходимо обуздывать себя. Не создавай у них такого впечатления, будто они обязаны подчиняться твоей власти просто потому, что тебе так хочется, потому, что ты сильный, а они слабые, потому, что ты отец, а они - твои дети. Если же ты хочешь разрушить свою семью, продолжай и дальше управлять ею грубой силой, и ты, безусловно, преуспеешь в этом.

У твоей жены нежное сердце, ее легко растрогать. Она ощущает всю суровость твоей дисциплины, и это подталкивает ее в другую крайность. Она пытается что-то противопоставить твоей суровости, а ты приписываешь это ее нежеланию исполнять свой долг и обуздывать детей. Ты считаешь ее испорченной, избалованной и изнеженной, но ты не сможешь изменить ее до тех пор, пока не исправишь себя и не начнешь проявлять родительскую нежность по отношению к своим детям. Именно твое неправильное управление домом приводит к тому, что твоя жена не подчиняется дисциплине. Тебе необходимо смягчить свой нрав, под влиянием Духа Божьего сделать его более утонченным. Тебе нужно полностью обратиться, тогда ты сможешь трудиться, исходя из правильных установок. Тебе необходимо впустить любовь в душу и позволить ей занять место твоего "я"; твое "я" должно умереть.

Твоя жена нуждается в любви и нежности. Господь любит ее, и она намного ближе к Царству Небесному, чем ты. Но она медленно умирает, и в этом есть твоя вина. Если захочешь, ты сможешь сделать ее жизнь счастливой; тебе нужно убедить ее положиться на твою нежную привязанность к ней, доверять тебе и любить тебя. Ты сам охлаждаешь в ее сердце любовь к тебе. Ей страшно открыть тебе все, что она чувствует, ибо ты презрительно относился к ее чувствам, высмеивал ее страхи и с важностью отстаивал свое мнение. У нее пропадет всякое уважение к тебе, если ты и дальше будешь идти тем же путем; а если она не будет уважать тебя, [261] то вскоре перестанет и любить.

Я умоляю тебя повернуться в другую сторону и смиренно признать, что ты поступал несправедливо по отношению к жене. Она далека от совершенства, у нее есть свои слабости, но она искренне желает служить Богу и терпеливо переносит твое неласковое обращение с ней и с детьми. Ты быстро замечаешь ошибки своей жены. Но зачем ты их выискиваешь? Хотя она слаба, но, имея слабое здоровье, она прославляет Бога лучше, чем ты с твоей силой и способностями.

Батл-Крик, 17 января 1869 года

Глава V. ПИСЬМО, ПОСВЯЩЕННОЕ ДНЮ РОЖДЕНИЯ

Мой дорогой сын, это письмо я приурочиваю к твоему девятнадцатилетию. Нам было приятно, что ты побыл у нас несколько недель. Ты вскоре уедешь от нас, однако мы будем сопровождать тебя своими молитвами.

Сегодня заканчивается еще один год твоей жизни. Как ты оцениваешь его? Продвинулся ли ты вперед в духовной жизни? Укрепился ли ты духовно? Распял ли ты свое "я" с его страстями и похотями? Проявлял ли больше интереса к изучению Слова Божьего? Одержал ли решительную победу над своими чувствами и своенравием? Какие записи были сделаны на Небе о твоей жизни в прошедшем году, который безвозвратно канул в лету и который уже не вернешь?

Вступая в новый год своей жизни, твердо реши для себя все время устремляться вперед и вверх. Пусть твоя жизнь станет более возвышенной и целеустремленной, чем до сих пор. Задайся целью не угождать себе и не думать о своих удовольствиях, но продвигать вперед дело своего Искупителя. Не оставайся в таком положении, когда тебе самому потребуется помощь, дабы другим не пришлось следить за тобой и помогать тебе идти по узкому пути. Ты можешь достаточно сильно [262] укрепиться и оказывать освящающее влияние на ближних. Ты можешь быть там, где у тебя пробудится интерес делать добро несчастным, утешать скорбящих, укреплять слабых и свидетельствовать о Христе, как только представится такая возможность. Задайся целью прославлять Бога всегда, во всем и везде. Всюду руководствуйся принципами своей религии и доводи до конца все, что ты начинаешь делать.

Ты не испытал на себе спасительную силу Божью, хотя это было твоим преимуществом, потому что не поставил перед собой великую цель прославлять Христа. Да будут все твои намерения, все твои дела и все твои радости во славу Божью, и да будут в сердце твоем слова: я твой, о Боже, чтобы жить для Тебя, трудиться для Тебя и страдать для Тебя.

Многие утверждают, будто они на стороне Господа, хотя в действительности это не так; все их поступки свидетельствуют о том, что они на стороне сатаны. Посредством чего можно определить, на чьей мы стороне? Нужно задать вопросы: кто владеет нашим сердцем, о ком или о чем мы помышляем, о ком любим беседовать? К кому мы испытываем самые теплые чувства и ради кого готовы отдать все силы? Если мы на стороне Господа, наши мысли с Ним и о Нем наши самые приятные размышления. Мы не будем дружить с миром, потому что посвятили Ему все, что у нас есть, все силы нашей души. Мы жаждем носить в себе Его образ, дышать Его Духом, исполнять Его волю и угождать Ему во всем.

Тебе нужно вести себя настолько решительно и определенно, чтобы никто не мог ошибиться в тебе. Без этой решимости ты не сможешь оказать влияния на мир. Твои решения могут быть добрыми и искренними, но ты потерпишь крах, если не сделаешь Бога своей опорой и не будешь твердо и целеустремленно двигаться вперед. Тебе необходимо вложить в дело Божье все свое сердце и ревностно стремиться приобрести опыт в христианской жизни. Тебе нужно стремиться всегда, везде и во всем подражать Христу. [263] Ты не можешь служить Богу и маммоне. Или ты будешь полностью на стороне Бога, или будешь полностью на стороне врага. "Кто не со Мною, тот против Меня; и кто не собирает со Мною, тот расточает" (Мф. 12:30). Некоторые люди терпят крах в духовной жизни, потому что нерешительны и всегда колеблются. Часто они чувствуют внутреннее убеждение и близко подходят к тому, чтобы все отдать Богу, но, не решаясь сделать этот последний шаг, откатываются назад в своем духовном развитии. Пока они пребывают в этом состоянии, их совесть ожесточается и становится все менее и менее восприимчивой к голосу Духа Божьего. Дух Божий предостерегал, увещевал, обличал, но его постоянно отвергали, вследствие чего Он огорчается и может навсегда покинуть такого человека. С Богом шутить нельзя. Господь ясно открывает человеку его долг, и если человек не идет к свету, то свет становится для него тьмой.

Бог велит тебе работать с Ним в Его винограднике. Начинай непосредственно там, где ты находишься. Приди ко кресту и там откажись от своего "я", от мира и от каждого своего идола. Полностью прими Иисуса в свое сердце. В настоящее время тебе еще трудно оставаться преданным рабом Божьим и оказывать благотворное влияние на ближних, чтобы уводить их от греха, удовольствий и безумия этого мира на узкий путь, по которому должны идти искупленные Господа.

Полностью отдай себя Богу, отдай Ему все, без остатка, и таким образом обретешь мир, превосходящий всякое разумение. Ты не сможешь насыщаться у Христа, если не будешь пребывать в Нем. Если ты не пребудешь в Нем, то станешь высохшей ветвью. Ты не чувствуешь потребности в чистоте и истинной святости. Тебе нужно почувствовать искреннее желание получить Святой Дух и ревностно молиться об этом. Ты не можешь надеяться получить от Бога благословение, если не будешь стремиться к нему. Если бы ты использовал все доступные тебе средства, то почувствовал бы, что возрастаешь в благодати, и поднялся бы на более высокий духовный уровень.

От природы тебе не свойственна тяга и любовь к духовным истинам, но ты можешь приобрести эту любовь, упражняя свой ум и свои силы в этом направлении. Тебе нужно испытать силу дел. Истинное образование - это способность [264] использовать свои таланты таким образом, чтобы достигать благотворных результатов. Почему религия так мало привлекает наше внимание, тогда как мир владеет нашим умом, душой и телом? Лишь только потому, что все наши силы направлены в сторону мира. Мы приучили себя вкладывать все свои силы и энергию в мирские дела, в результате чего наши помыслы естественно текут в этом русле. Вот почему христиане считают духовную жизнь такой трудной, а мирскую жизнь легкой. Мы приучили себя прикладывать все силы и способности именно в этом направлении. В духовной жизни мы стремимся к тому, чтобы постичь истины Слова Божьего, но не к тому, чтобы жить по ним в повседневной жизни.

Развитие духовных помышлений и любви к молитве и изучению Библии не становится частью нашего образования, хотя именно это должно владеть и управлять нами. У нас нет навыка творить добро. Есть отдельные благородные порывы и разрозненные действия при благоприятном влиянии, но духовные размышления не становятся нашим вторым естеством и господствующим принципом нашей жизни.

Если мы все время размышляем о горнем, то никогда не станем духовными карликами. Но если мы будем только молиться о том и о сем, наши духовные нужды не найдут удовлетворения. Ты должен выработать у себя навык размышлять на духовные темы. Сила развивается благодаря упражнениям. Многие, называющие себя христианами, находятся на верном пути к тому, чтобы лишиться обоих миров. Если ты решишь быть наполовину христианином и наполовину мирским человеком, то на деле это будет означать, что ты на одну сотую будешь христианином, а на остальные девяносто девять процентов - мирским человеком.

Бог требует, чтобы мы жили духовной жизнью, однако тысячи людей жалуются: "Я не пойму, в чем дело; у меня нет духовной силы, и я не чувствую Духа Божьего". Однако те же самые люди оживляются и становятся разговорчивыми и даже красноречивыми, когда речь заходит о мирских делах. Прислушайся, о чем говорят эти люди в собрании: многие слова они произносят шепотом, чтобы никто не слышал их, - эти мужчины и женщины принадлежат миру. Они развивали у себя [265] мирские наклонности, пока все их способности не окрепли именно в этом направлении. Вместе с тем в духовных вещах они слабы, как младенцы, хотя могли бы быть сильными и развитыми. Им не нравится размышлять о тайне благочестия, они не понимают небесного языка и не воспитывают свой ум таким образом, чтобы быть готовыми петь небесные песни или заниматься духовными упражнениями, которые там будут пользоваться всеобщим вниманием и уважением.

Христиане по исповеданию, но преданные этому миру, не знакомы с небесными истинами. Они никогда не окажутся у врат Нового Иерусалима, чтобы участвовать в том, что никогда их не интересовало. Они не приучили свой ум с радостью размышлять о Боге и вечности. Как же тогда они смогут участвовать в небесном служении? Как такие люди смогут восхищаться всем чистым, духовным и святым на Небе, если они не испытывают от этого восторга здесь, на земле? В самой атмосфере там, на Небе, будет чувствоваться чистота, но это им незнакомо. Когда номинальные христиане жили в мире и осуществляли свое земное призвание, они точно знали, где черпать силу и что делать. Их низменные способности из-за постоянного использования возрастали и укреплялись, тогда как более благородные и возвышенные силы ума, не имеющие должного развития посредством упражнений, не способны сразу постигать сложные духовные истины. Духовные предметы подобным людям чужды и непонятны, потому что они смотрят на них любящими мир глазами, которые не могут по достоинству оценить славу и превосходство Божественного в сравнении с преходящим.

Чтобы разум полюбил чистоту, его необходимо воспитывать и дисциплинировать. Нужно поощрять, да, именно поощрять в себе любовь к духовному; только так ты сможешь возрастать в благодати и познании истины. Желать добра и истинной святости, может быть, и неплохо, но если ты на этом остановишься, это не принесет тебе никакой пользы. Добрые намерения сами по себе хороши, но они не принесут никакого результата, если их решительно не претворять в жизнь. Многие погибнут, надеясь и желая стать христианами; вся беда [266] в том, что они не прикладывают ревностных усилий, поэтому будут взвешены на весах и найдены очень легкими. Волю необходимо тренировать и направлять в нужную сторону. Я стану чистосердечным христианином, я буду познавать высоту и глубину совершенной любви. Прислушайся к словам Иисуса: "Блаженны алчущие и жаждущие правды, ибо они насытятся" (Мф. 5:6). Христос уже позаботился о том, чтобы насытить душу, алчущую и жаждущую правды.

Чистая любовь расширит душу для более возвышенных свершений, для лучшего понимания Божественных истин, чтобы она не была удовлетворена ничем, кроме полноты совершенства. Большинство называющих себя христианами не представляют себе, какую духовную силу они могли бы иметь, если бы были такими же честолюбивыми, ревностными и настойчивыми в приобретении знания Божественных истин, какими они являются в накоплении ничтожных и тленных ценностей этого мира. Массы исповедующих христианство довольствуются тем, что всю жизнь остаются духовными карликами. У них нет ни малейшего желания или склонности искать прежде всего Царства Божьего и правды его, поэтому благочестие для них - тайна за семью печатями, которую они не могут понять. Они не знают Христа на личном опыте.

Если бы эти люди, довольствующиеся своей ущербной и неполноценной ду