/ Language: Русский / Genre:sf,

И Гром Не Грянул

Евгений Лукин


Лукин Евгений

И гром не грянул

Евгений Лукин

И ГРОМ НЕ ГРЯНУЛ

Корреспонденточк окзлсь юной ндменной особой с отменно поствленной речью и без кких бы то ни было комплексов.

- Итк, Констнтин Кириллович, - с вежливой недоверчивой улыбкой прервл он плвную речь директор, - пок вы н стрже, ншему слвному прошлому ничего не грозит... Верно я вс понял?

Однко собеседник ее, дородного седовлсого Констнтин Кириллович, смутить было трудновто. Корреспондентов он н своем веку повидл больше, чем он директоров.

- Совершенно верно, - отозвлся он, с удовольствием рзглядывя гостью. - Приятно иметь дело с ткой понятливой, глвное очровтельной... э-э-э... журнлисткой...

Комплимент (если это, конечно, был комплимент) успех не имел.

- Однко соглситесь, - неумолимо гнул он свое, - что сто процентов удчных перехвтов - цифр, мягко говоря, подозрительня. Ну не бывет в природе тких цифр, Констнтин Кириллович! Вот, скжем, некий злоумышленник звлдел мшиной времени... Кстти, где он у вс содержится?

- Моя? В сейфе.

Об оглянулись н притулившийся в уголке сейф.

- Простите, но ткие сейфы консервным ножом вскрывют. И охрн у вс, я смотрю, не очень... То есть приходи - и бери.

- М-м... в общем, д... - вынужден был соглситься собеседник. - А собственно - зчем?

- Чего - зчем? - От неожиднности корреспонденточку пробило н просторечие.

- Зчем он злоумышленнику?

- Мшин времени?!

- Ну д... З кким чертом его вдруг понесет в иные эпохи?

Нконец-то опешив, он приостновилсь и внимтельно посмотрел н директор.

- Н-ну... скжем, с целью личного обогщения...

Констнтин Кириллович одрил ее мягкой отеческой улыбкой.

- Оксн! Я вижу, вы не совсем првильно все это себе предствляете. Поймите, что технические возможности нши весьм огрниченны. В будущее, нпример, мы не можем проникнуть вообще. Что же ксется прошлого, то с днного мгновения (вот с этого смого, в котором мы беседуем!) и по первую половину триндцтого столетия оно для нс тоже недоступно. Мертвя зон.

- А рзве в триндцтом столетии нечем поживиться? В двендцтом, в одинндцтом?..

- Нечем, - лсково глядя н журнлистку, скзл директор. - Ни в триндцтом, ни в двендцтом, ни в одинндцтом... Доствить что-либо из прошлого в нстоящее - невозможно по определению.

- Позвольте! Но из нстоящего-то в прошлое проникнуть можно! Вот я, допустим, отпрвлюсь н пир к Влдимиру Крсно Солнышко, отведю тм ккую-нибудь лебедь белую...

- Ну и вернетесь с пустым желудком. Д подумйте сми, Оксн: если бы с помощью мшины времени, кк вы ее нзывете, можно было вывозить ценности из прошлого, рзве ткя бы здесь был охрн? Нс бы н сто метров под землю згнли, сверху бы овощную бзу поствили - для мскировки...

- Ну скжем, кто-то решил скрыться от првосудия?

- Побег в прошлое? Тоже не выйдет. Через несколько чсов подсядет ккумулятор - и вшего беглец вместе с мшиной блгополучно выбросит в нстоящее. В объятия тех же оргнов првосудия. Нет, Оксн, жулики нрод понятливый и в прошлое двно уже не рвутся... Другое дело всякие тм хроно... кхм... фнтики... испрвители истории...

- Которых вы неизменно перехвтывете и обезвреживете, - не без иронии подхвтил Оксн. - Простите великодушно, Констнтин Кириллович, но... не верится кк-то! Чтобы ни единой осечки з все время рботы...

- Что-то у нс с вми, Оксн, бесед по кругу пошл... - посетовл директор и утопил клвишу селектор. - Артем! Ты н месте? Згляни...

Вошедший сотрудник был немногим стрше смой Оксны. Невысокий лдный пренек с нрочито невырзительным взглядом. Будучи предствлен журнлистке, коротко кивнул и выжидюще посмотрел н шеф.

- Знчит, тк, Артем, - скзл тот, покшливя. - Вот Оксн сомневется... кхм... ндежно ли мы хрним родную историю от посягтельств всяческих... э-э-э... внтюристов... Ты хронопутло свое когд перехвтывть плнируешь?

"Кого-кого?" - хотел переспросить Оксн, но, слв богу, сдержлсь. Чувствовл: глвное сейчс - не спугнуть ситуцию.

- Где-то н той неделе, - осторожно ответил Артем.

- А если сегодня?

Артем здумлся н секунду.

- Д можно и сегодня...

- Прекрсно! Тогд не будем терять времени... Оксн! Передю вс в ндежные руки Артем. Прогуляетесь с ним в Древнюю Русь, посмотрите, кк это делется... Д вы не сомневйтесь! Артем - сотрудник опытный, просто выглядит молодо.

Секунду журнлистк сидел неподвижно с широко рскрытыми глзми. Учствовть в оперции? В перехвте фнтик, зтеявшего изменить историю? Н ткую удчу он дже и не рссчитывл.

- Впрочем, если вы... - улыбясь, нчл Констнтин Кириллович.

- Нет! - скзл он, порывисто поднимясь. - Я готов.

Вдвоем они покинули кбинет и вышли в коридор, где Оксн немедля зступил путь Артему, причем с тким видом, словно собирлсь его прямо здесь и соблзнить. Тот дже опешил слегк.

- Артем! - стрстным хрипловтым шепотом произнесл он. - Только честно! Вы туд рньше корреспондентов - брли?

- Брл, и не рз, - помргивя, проговорил он.

Миловидное личико юной журнлистки омрчилось.

- Кк же тк? Брли не рз - и ни одного сенсционного мтерил! Ккие-то вялые восхвления, ккие-то общие слов... Знете, все это сильно нпоминет информционную блокду...

Артем подумл - и довольно-тки рвнодушно пожл плечми: мне-то, дескть, ккое дело! Оксн смотрел н него с величйшим подозрением.

- Ну что ж... - здумчиво процедил он нконец. - Лдно, бог с ним! У нс есть время н предврительный рзговор?

- Д сколько угодно!

С звидной сноровкой корреспонденточк сменил кссету в диктофоне и Артем с невольным увжением покосился н ее руки. Тк перезряжют оружие в бою.

- Тогд нчнем вот с чего... - Оксн сосредоточилсь, куснул губу и длее профессионльной скороговоркой: - История, кк известно, вещь весьм хрупкя. Вспомним рсскз Рэя Брэдбери, где рстоптння в прошлом ббочк отзывется политической ктстрофой в будущем. Мне кжется, вш рбот чем-то сродни рботе спер: достточно одной-единственной ошибки - и ничего уже не попрвить. Скжите, не гнетет ли вс эт чудовищня ответственность? Просто, по-человечески... - С этими словми он сунул диктофон в зубы слегк отпрянувшему Артему.

- Ну, в общем... рбот... Д, ответствення...

"Скромен, - отметил про себя Оксн. - Плохо. Штмп... Впрочем, ккя рзниц! Репортж - не очерк..."

- Ну хорошо, - скзл он. - А кого вы плнируете перехвтить н этот рз?

Молодой сотрудник зчем-то взглянул н потолок, по совести, двно уже требующий побелки. Вообще особнячок, в котором рсполглось учреждение, пребывл в несколько зпущенном состоянии. "И об этом тоже упомянуть, мшинльно подумл он. - Нлоговя полиция хрустльные дворцы себе возводит, эти ютятся бог знет в чем..."

- Д есть тут одно хронопутло... - нехотя сообщил Артем.

Оксн встрепенулсь.

- Простите... кто?

Артем смутился.

- Извините, - скзл он. - Я имел в виду - нрушитель... Бывший лборнт НИИ. Устройство собрл н дому - из воровнных комплектующих. Убежден, что во всех нших бедх виновно ттрское иго. Неделю нзд отбыл н Клку встречть тумены проливным пулеметным дождем... Последнюю фрзу Артем звершил несколько сркстически. Стло быть, чувством юмор все-тки обделен не был.

- Откуд это стло известно?

- Оствил зписку.

- А если бы не оствил? - В голосе Оксны ззвучло беспокойство.

Артем снов пожл плечми:

- Рно или поздно хвтились бы...

- Поздно?!

Молодой сотрудник досдливо почесл бровь.

- Ну, не тк вырзился, - попрвился он. - Поздно у нс никогд не бывет... - Хотел добвить еще что-то, но тут в конце коридор отворилсь оковння жестью дверь - и н рссохшийся скрипучий пркет, бряця метллом, ступил некто в крупнокольчтой железной рубхе до колен. Голову ртник венчл плоский похожий н тюбетейку шлем, в руке почему-то был обыкновення штыковя лопт.

Шурш и позвякивя, прошествовл мимо. Величественно кивнул коллеге.

- Кто это? - Журнлистк звороженно глядел вслед импознтному незнкомцу.

- Нш сотрудник.

- А почему с лоптой?

- Долго рсскзывть, - уклончиво отвечл Артем. - Кстти, он тоже сейчс н Клку...

- То есть мы тм с ним встретимся?

- Нет, - скзл Артем. - Мы с вми отпрвляемся в 16 июня 1224-го, он - в 31 мя 1223-го...

- Ничего не понимю! - признлсь Оксн. - Когд был битв н Клке?

- Н-ну, в одних летописях одн дт проствлен, в других - другя... Все звисит от исторического источник, которым пользовлся нрушитель.

- Потрясюще... - еле выговорил он и снов оглянулсь. Коридор к тому времени опустел. Сотрудник в кольчуге скрылся з поворотом. - То есть злоумышленник отпрвился в прошлое, но не туд, куд ндо?..

В ее вообржении уже мячил лихой подзголовок: "Перед тем, кк испрвлять историю, испрвь снчл двойку по истории!" А секунду спустя Оксн вдруг понял и оценил смысловое великолепие згдочного, не срзу рсслышнного слов.

- Ну конечно! - вскричл он в восторге. - Хронопутло! Зпутлся в дтх - тк?

- Н-ну... примерно тк...

- Это что же, рбочий термин?

- Двйте зйдем ко мне, - помявшись, предложил Артем. - А то в коридоре кк-то, знете...

* * *

Кроме шкф и письменного стол, в крохотном кбинетике присутствовли еще и сейф с холодильником. Повернуться негде.

- Что ж вы тк тесно живете-то? - не выдержл Оксн.

- Живем, - философски отозвлся Артем, протискивясь к столу.

- Но финнсируют хоть - нормльно?

- Зрплту вовремя выдют - и н том спсибо...

- Не понимю! - искренне скзл Оксн. - Кк можно рботть в тких условиях? От вс, стршно подумть, звисит исход сржения н Клке... Нет, не понимю! И это стрнное молчние в прессе... - Он много еще чего собирлсь скзть, но тут он выдвинул ящик и вынул нечто нпоминющее Окснин диктофон, только увеличенный рз в три.

- Это он и есть? - присмтривясь, спросил журнлистк.

- Угу... - глубокомысленно отозвлся Артем и, нхмурившись, принялся трогть мелкие кнопочки. - Он смя. "Мини-хрон", первя модель. Во-от... - удовлетворенно протянул он, пряч устройство в лежщую н стуле нплечную сумку. - Собственно, можно отпрвляться...

- Кк?! Вдвоем? - всполошилсь Окснк.

- Ну д, вы что хотели?

- Я думл... у вс групп зхвт...

- Много чести... - пробормотл он, зпихивя в другое отделение сумки клетчтый плед.

- У него пулемет!

- Я пошутил, - скзл Артем, здвигя "молнию". - Нет у него пулемет. Просто он собирется предупредить Мстислв Удтного, чтобы тот ни в коем случе не рзделял русское войско н две чсти...

- Погодите! - Окснк вспомнил бряцющего при кждом шге ртник. Мы что, прямо тк?.. А экипировк?

Артем взглянул н нее, что-то прикинул и почему-то двинулся не к сейфу, кк можно было предположить, к холодильнику.

- Сейчс экипируемся, - обндежил он, открывя дверцу. - Вы ккие нпитки предпочитете?

Оксн решительно не понимл, что происходит.

- Ну... н природе, - пояснил Артем, видя ее рстерянный взгляд. Есть пиво, но я бы рекомендовл крсное сухое. С сыром и зеленью. Или вы больше увжете что-нибудь покрепче?

- Это что, Древняя Русь? - озирясь, спросил Оксн.

Обычный згородный пейзж. Вильнувшя меж холмов речушк. Првд, не видно нигде ни шиферных крыш, ни решетчтых опор линий электропередч. Хотя, с другой стороны, терем и чстоколы ткже отсутствуют.

- "З шеломянем еси..." - мшинльно ответил циттой Артем, тоже что-то высмтривя окрест. - Змечтельный бугорок! Тм и рсположимся. И обзор превосходный, и сми, глвное, н виду...

Он попрвил туго нбитую сумку и неспешно двинулся в сторону холм. Оксн последовл з ним.

- А если ттры недут? - с тревогой спросил он.

- Думете, если недут русичи, будет лучше?

- Ну все-тки!

Артем обернулся.

- Кто бы ни нехл, хлопните в лдоши, - посоветовл он. - Только кк можно громче. Или звизжите.

- Испугются и убегут?

- Нет. Просто этот "Мини-хрон" нстроен н звук. Тут же отключится и нс с вми выбросит в точку стрт. То есть в мой кбинет.

Они достигли вершины холм. Артем рсстегнул сумку, извлек и рсстелил клетчтый плед, зтем принялся выгружть сыр, зелень, лвш, две бутылки вин...

- Смотрите! - вскрикнул вдруг Оксн. К счстью, достточно тихо.

Артем выпрямился и взглянул в укзнном нпрвлении. Н крю леск мелькнул человеческя фигурк. Потом еще рз. Неизвестный был облчен в синие шорты и белую тенниску.

- Это он?!

- Нет, - помолчв, скзл Артем. - Это я. Д вы не волнуйтесь - я здесь чсто бывю...

Оксн всмотрелсь, но рсстояние было слишком велико - черт лиц не рзличить.

- А поближе подойти можно?

- Не стоит, - скзл Артем. - "Мини-хрон"-то у нс один н двоих. Отойдете шгов н пятндцть - и окжетесь...

- ...в вшем кбинете?

- Именно. - Артем улыбнулся - и вдруг обнружилось, что не ткой уж он бук. Кжется, в первой половине триндцтого столетия ему было куд спокойнее, нежели в современности.

Они сели н плед. Артем достл штопор и открыл первую бутылку. Вино окзлось хорошее, ткое положено смковть, но корреспонденточк оглушил сткн злпом. Необходимо было прийти в себя.

- Тк! - решительно скзл он, тряхнув головой. - Короче! Двйте к делу. Кк вы его собиретесь перехвтывть?

Артем с здумчивым видом звертывл в лвш зелень и сыр.

- Звтрк грузинского крестьянин, - сообщил он. - Рекомендую... Перехвтывть?.. Д бог с ним! Куд он денется? Погуляет-погуляет - и см придет...

- То есть кк погуляет?! Он же з это время... - Оксн осеклсь и еще рз оглядел безлюдные окрестности. - Позвольте!.. - стршным шепотом произнесл он. - А где же... - Округлил глз - и вдруг рсхохотлсь. - Нет, но я-то, глвное, жду, когд битв нчнется! А он, знчит, все-тки тм - в ме 1223-го?..

Артем внимтельно взглянул н корреспондентку и счел необходимым нполнить сткны.

- В ме 1223-го - т же кртин, - скорбно сообщил он.

Смех оборвлся.

- Не понимю...

- Что ж тут непонятного? Об летописц ошиблись...

- То есть тм тоже пусто?!

- Д не то чтобы пусто, - скзл Артем. - Скорее людно. Сотрудник ншего с лоптой - видел? Вот он тм уже третий год со своим хронопутлом рзбирется - и все конц-кря не видно...

- Но ведь был же он, эт битв н Клке!.. - испугнно выдохнул Оксн.

- Нверное, был...

- Где? Когд?

- Ищем, - утешил Артем, протягивя ей сткн.

Вскоре они уже окончтельно перешли н "ты".

- Понял теперь, почему нс тк финнсируют? - с горечью говорил Артем. - От нс же толку никкого! Что мы охрняем? Кому оно нужно - то, что было н смом деле? Госудрству? До фонря это госудрству! До высокой синей лмпочки! Ему идеологию подвй, легенду... Твое здоровье!

Чокнулись, пригубили.

- Но все рвно ведь н прошлое посягют... - в рстерянности скзл Оксн. - Знчит, есть что охрнять...

- Хронопутлы-то? - Артем пренебрежительно скривился. - Д брось ты! Случя еще не было, чтобы кто-то из них попл туд, куд хотел. Ты пойми: они же не историю - они учебник истории хотят изменить... Чувствуешь рзницу? И никк не возьмут в толк, придурки, что учебники не в прошлом, в нстоящем испрвляют...

- Но ведь исторические документы...

- Окснк! Документы людьми пишутся! Тк что глвные хронопутлы, если честно, это кк рз историки с летописцми... Кстти, о хронопутлх... Пор бы ему покзться, соколу ясному... - Артем ккуртно поствил сткн н плед и, приподнявшись, окинул округу пристльным оком. - Аг, вижу... - ворчливо известил он через некоторое время. - Все в порядке: зметил нс, идет сюд... А рзоделся-то, рзоделся! Чистый нсмбль песни и пляски...

Оксн вскочил и уствилсь в ту сторону, куд глядел Артем.

Человек, поднимвшийся по склону, был и впрямь одет в духе нродных смодеятельных коллективов: ля шелковя рубх, перехвчення по тлии шнуром с кистями, синие (тоже шелковые) портки впрвлены в короткие спожки. В рукх почему-то гусли. Под Боян, что ли, косил? Непонятно...

Очумело озирясь, хронопутло брело к вершине холм. Оксн уже рзличл, что лицо у злоумышленник длинное, изможденное (не инче - от трехчсового пешего блуждния по окрестностям), руся гривк едв зкрывет уши, узкий подбородок, кжется, усжен редкой белесой щетиной. Некзист. И все же сквозило в его облике что-то трогтельно-беспомощное.

Злоумышленник остновился в десятке шгов от рсстеленного плед, воззрившись н неизвестно откуд взявшихся здесь современников. Видно было, что еще немного - и бедняг тронется рссудком.

- Ттр не видели? - с отчянием спросил он.

Артем помотл головой.

- А нших?..

- Вы подсживйтесь, - с сочувствием н него глядя, скзл Оксн. Выпейте, успокойтесь. А я вм сейчс все объясню...