/ Language: Русский / Genre:sf,

Александрийская Гемма

Еремей Парнов


Прнов Еремей

Алексндрийскя гемм

Еремей Иудович ПАРНОВ

АЛЕКСАНДРИЙСКАЯ ГЕММА

Ромн

Сотрудники прокуртуры и уголовного розыск ведут рсследовние

тинственного исчезновения ученого-химик Солитов. Но кк чсто

бывет в ромнх Е. Прнов, современность и здесь тесно

переплетется с историей. Корни преступления ведут в длекое прошлое.

Вместе с героями ромн читтели побывют при дворе импертор

Рудольф II, последуют з Нполеоном в Египет и н Мльту, окжутся в

Петербурге нчл XIX век.

ОГЛАВЛЕНИЕ:

Глв первя. ВЗРЫВ В ЗАПЕРТОЙ КОМНАТЕ

Глв вторя. ВЕРТОГРАД

Глв третья. БОЛОТНОЕ ЗЕЛЬЕ

Глв четвертя. МАЗЬ ВЕДЬМ

Глв пятя. РУИНЫ МОНСЕГЮРА

Глв шестя. СЕМЬ ПЛАНИД

Глв седьмя. В КАРЕТЕ С ОПУЩЕННЫМИ ШТОРКАМИ

Глв восьмя. СБЕРКАССА, ДОЖДЬ, ПРИОТКРЫТАЯ ДВЕРЬ

Глв девятя. УЧЕНИК ТРУБАДУРА

Глв десятя. ЗЕЛЕЙНЫЕ ТРАВЫ

Глв одинндцтя. САЛОН НА МАЛОЙ БРОННОЙ

Глв двендцтя. РАЗВЕДКА НА МЕСТНОСТИ

Глв триндцтя. СЛУЧАЙ В ВОЛЖАНСКЕ

Глв четырндцтя. "ЗОЛОТОЙ ЭЛИКСИР"

Глв пятндцтя. НОЧЬ ИМПЕРАТОРА

Глв шестндцтя. СОВЕЩАНИЕ У ПОЛКОВНИКА

Глв семндцтя. ЭХО МОНСЕГЮРА

Глв восемндцтя. ЧУВСТВО ИСТОРИИ

Глв девятндцтя. ЖЕЗЛ ВЕЛИКИХ МАГИСТРОВ

Глв двдцтя. БОБЫ ПРАВОСУДИЯ

Глв двдцть первя. ОБИТЕЛЬ ПРЕМОНСТРАНЦЕВ

Глв двдцть вторя. СВЯТЕЙШИЙ ПИРАТ

Глв двдцть третья. РЕЧНОЙ ТРАМВАЙ

Глв двдцть четвертя. ТРАВНИК МАКРОПУЛОСА

Глв двдцть пятя. ЛЮБОВНИЦА АРАМИСА

Глв двдцть шестя. ТАЙНЫ ЗАМКА ТИФФОЖ

Глв двдцть седьмя. ОЗЕРО СИНЕДЬ

Глв двдцть восьмя. ТЕМНАЯ НАБЕРЕЖНАЯ

Глв двдцть девятя. ИЕЗУИТСКИЕ КОЗНИ

Глв тридцтя. ГНОСТИЧЕСКАЯ ГЕММА

Глв тридцть первя. ВИТОК СПИРАЛИ

Глв тридцть вторя. АНАТОМИЯ МГНОВЕНИЯ

Глв тридцть третья. АБРАКАДАБРА

Глв тридцть четвертя. ОПЕРАЦИЯ "МОНСАЛВАТ"

Глв тридцть пятя. ТАЙНАЯ СИЛА

________________________________________________________________

Глв первя

___________________________________

ВЗРЫВ В ЗАПЕРТОЙ КОМНАТЕ

Не спршивй мертвых, они ничего не могут рсскзть о себе. Это не они говорят с тобой в омуте сновидений, твой рстревоженный, не знющий отдых мозг.

Люсину, здремвшему н ккой-то миг у себя в кбинете, приснился отец. Протягивя, словно взывя о помощи, руки, он стоял н пороге их строго дом, в котором двно поселились чужие люди, и вдруг отступил куд-то вдль, когд в сон ворвлось дребезжние внутреннего телефон.

Вопреки стойкой репутции с тинственных дел Люсин не слишком споро поднимлся по служебной лестнице, тк и оствлся при одинокой мйорской звездочке. Товрищи по рботе получли новые нзнчения, уже двжды сменялось непосредственное нчльство, и кк-то совершенно незметно Влдимир Констнтинович превртился из подющего ндежды рботник в ветерн угрозыск, перешел в другую весовую ктегорию, кк остроумно пошутил криминлист Крелин. Внешне Люсин мло переменился з эти годы, рзве что погрузнел смую млость... Он змкнулся в себе, ств скупее в словх и жестх.

Вызвнный по селектору к нчльнику отдел, Люсин неторопливо собрл рзложенные н столе документы в ккуртную стопку и ндел висевший н плечикх китель, скромно укршенный университетским ромбом. Несмотря н несколько громких дел, о которых широко сообщлось в печти, орденов у Люсин не было, медлей он не носил.

- Рзрешите, товрищ полковник? - Люсин приоткрыл дверь в кбинет.

- Д-д, зходите, - озбоченно взмхнул рукой полковник Крвцов, не отрывясь от телефонной трубки. Говорил он тихо, почти не рскрывя рт и в основном короткими междометиями. Больше слушл, сохрняя н лице нстороженную безучстность. З окнми хлестл дождь, было хмуро и бесприютно. - Сдитесь, - скзл Крвцов, зкончив рзговор. - Вот, знчит, ккя история: без вести пропл человек. - Попрвив очки, зглянул в бумжку, одиноко белевшую н бездонной глди стол. - Солитов Георгий Мртынович, профессор Московского химико-технологического институт, зслуженный деятель нуки и техники. Ясно?

- Пок не очень.

- Вот и мне тоже не ясно. Никто не видел, кк и, глвное, когд он ушел из дому. Зчем-то зхлопнул з собой дверь, которую нельзя открыть снружи... Почему, спршивется?

- То есть? - позволил себе уточнить Люсин. - Входную дверь?

- Донесение соствлено местным учстковым - тот еще деятель! Кк сквозь джунгли приходится продирться. Но случй, по-видимому, не простой. Нворочено всякого: взрыв ккой-то тинственный и вообще полный тумн. Нс просили помочь рзобрться.

- Помочь рзобрться? Но это знчит, мы берем дело?

- Вы првильно понимете. Ситуция, мягко выржясь, своеобрзня, я бы дже скзл, нсторживющя. Нчльство, не скрою, проявило повышенный интерес, что, кк вы понимете, требует от нс особой опертивности. Словом, выезжйте н место с опергруппой, поглядите, что тм и кк. Нверняк все окжется знчительно проще, чем нмлевл этот субчик. Рботть будете вместе со следовтелем горпрокуртуры Гуровым. Пострйтесь полдить с ним.

- А он со мной тоже пострется? - поинтересовлся Люсин без тени улыбки.

- Срзу по возврщении доложите. - Крвцов вложил лежвший перед ним листок в ппку и, кк по льду, отпсовл ее через весь стол Люсину. Рзговор был зкончен. - Путь неблизкий, поэтому времени не теряйте. Это где-то в рйоне озер Синедь, деревня Веретенниково.

- Рзрешите сперв подумть, товрищ полковник.

- Что? - В невозмутимых глзх Крвцов промелькнуло мгновенное изумление.

- Я хочу скзть, что должен снчл ознкомиться с делом, возможно, нвести кое-ккие спрвки и нметить хотя бы предврительный плн действий.

- Ну, вм виднее, - последовло после многознчительной пузы. - К концу дня ожидю с доклдом.

- Если придется здержться, товрищ полковник, я позвоню.

Люсин знл себе цену и отнюдь не был рсположен менять стиль рботы, склдыввшийся годми. Пусть новое руководство воспринимет его тким, ккой он есть. Стоит лишь из-з боязни испортить отношения дть слбину и пиши пропло. До конц дней своих не выкрбкешься из мелочной опеки.

И все же от рзговор с Крвцовым остлся неприятный осдок, зпоздлое опсение, что без особой ндобности полез н рожон, перегнул плку. Нет, с ткими мыслями кши не свришь. Полное спокойствие, улыбк и сосредоточенность. Влдимир Констнтинович зствил себя отключиться от всего постороннего и, кк в омут, нырнул в косноязычные упржнения лейтеннт Мочлин, веретенниковского учсткового.

Выстроив рзрозненные фкты в их временной очередности, Люсин нконец уяснил для себя суть згдочного происшествия н дче Солитов.

Домрботниц или, вернее, домопрвительниц профессор Агля Степновн Солдтенков, вернувшись после почти недельного отсутствия, обнружил выбитое окно. Он, естественно, збеспокоилсь и кинулсь в дом. Но дверь, ведущя в кбинет профессор, окзлсь зпертой изнутри. Солдтенковой ничего иного не оствлось, кк зглянуть в кбинет Солитов со двор. Увидев, что в помещении полнейший беспорядок, он поднял тревогу. Кто-то из соседей принес тбуретку и помог Агле Степновне влезть н подоконник, чтобы кк следует все рссмотреть. Не обнружив Георгия Мртынович среди рзор и зпустения, он немного успокоилсь и принялсь рсспршивть о нем: может, кто чего знет. Но тк ни до чего и не доисклсь. Решив, что профессор мог поехть н городскую квртиру, стря женщин позвонил в Москву - рз, другой, третий. Телефон не отвечл. Тогд он попытлсь связться с институтом, но профессор не окзлось и тм. Лишь н следующее утро, отчявшись дождться хозяин и зподозрив, кк он объяснил, "худое", Солдтенков обртилсь в милицию. Учстковый Мочлин прибыл н место и, приняв необходимые меры для сохрнения следов, произвел предврительный осмотр.

По хрктеру осколков оконного стекл, обнруженных н достточном удлении от дом, он предположил возможность взрыв. Эт версия ншл косвенное подтверждение и в покзниях соседей Солитов, зсвидетельствоввших, что тот вел н дому рзличные химические исследовния. Пронлизировв обстновку, Люсин одобрил действия учсткового.

Мочлин хотя и не проявил особой иницитивы, но зто ничего не нпортил. Погрешности стиля и логические несурзицы, рзумеется, были не в счет. Не всякий учстковый способен писть, кк Сименон.

По своему обыкновению, Влдимир Констнтинович нчл со схемы. Очертив в центре бумжного лист квдртик и обознчив его иницилми Солитов, он сделл несколько ответвлений, пометив их соответствующими подписями: "Солдтенков", "Соседи", "МХТИ", "Московскя квртир". Из кждого нпрвления "предстояло извлечь" мксимльно возможное. Люсин подумл, что в процессе рботы число тких ответвлений удвоится, утроится, дже удесятерится. И это только прямые связи. А сколько обознчится косвенных, опосредовнных, смым причудливым обрзом рзветвленных. Только выявив их все, до последней, можно ндеяться н успешный финл.

Отрботв первончльную логическую схему, Люсин позволил себе здумться нд глвным вопросом: жив или нет Георгий Мртынович Солитов, человек, о смом существовнии которого он дже не подозревл еще кких-нибудь полчс нзд.

Поствив в известность дежурного по городу, он зпросил морги, больницы, нпрвил ориентировку по отделениям и в облсть. Зтем позвонил в отдел кдров МХТИ и, обрисовв ситуцию, попросил ознкомить его с личным делом Георгия Мртынович.

- Д-д, я подошлю человек, - скзл он, включя мгнитофон. - Но время не терпит. Поэтому продиктуйте основные позиции, будьте нстолько любезны... Нет, список нучных трудов пок не ндо, с нучными трудми можно чуточку повременить...

Рзговор прктически не дл никких новых зцепок. Жен Солитов Анн Всильевн - умерл в позпрошлом году, дочь Людмил был змужем з рботником Госкомитет по внешним экономическим связям и нходилсь в нстоящее время з грницей. Устновив, что квртир профессор был в последний рз поствлен н охрну 11 июля, то есть еще месяц нзд, Люсин нбросл текст телегрммы в МИД. Без помощи Людмилы Георгиевны было не обойтись. Н подобного род телегрмму полглсь соответствующя виз. Рссудив, что лишний рз мозолить глз нчльству, безусловно, не стоит, Люсин не стл торопиться и послл в институт з личным делом.

Теперь, когд было сделно все, что возможно, следовло зняться подбором опергруппы. Люсин никогд не полглся н случйность. Дежурств дежурствми, очередность очередностью, но он предпочитл рботть с людьми, хорошо ему знкомыми. Итк, экспертом, конечно, Крелин, шофером Кушнер либо Смусю. От собки, к сожлению, толку не будет, потому кк всю неделю город и облсть зливют потоки дождя. Но порядок есть порядок. Что же ксется следовтеля горпрокуртуры, то нчльство не выбирют.

Спустившись во внутренний двор, где уже дожидлся желто-голубой милицейский микровтобус, Люсин не без удовольствия обнружил, что ливень кончился. Вырввшись н обновленный, провеянный ветрми простор, солнце спешило излить н землю всю свою нерстрченную мощь. Было дже жрковто с непривычки. Сверкли крыши, деревья, чугунные пики огрд.

- С погодкой, комндир! - поприветствовл Коля Смуся, включив зжигние. - Н Синедь?

- Можно и н Синедь, если приготовил снсти и знешь верное место. Я слышл, тм лещ хорошо берет?.. Здрвствуйте, товрищи! Люсин, - коротко предствился он пожилому лысому человеку в шттском - следовтелю прокуртуры по особо вжным делм.

- Гуров, - ответил тот церемонным кивком, - Борис Плтонович.

Ни внешность его, вполне зурядня, ни мнер вести себя никк не рскрывли хрктер. Лишь желчно опущенные уголки губ и привычк время от времени почесывть переносицу свидетельствовли об известном внутреннем нпряжении. Очевидно, Гуров угнетли ккие-то сугубо личные зботы. Опытный следовтель, он бы не стл зрнее волновться из-з дел, обстоятельств которого еще тк неясны.

З окружной по обе стороны шоссе змелькли березы и рспхнулись зеленые зплты окутнных легкой дымкой полей. Люсин вытянул ноги и, опустив веки, предлся слдостной дреме. Он бы, пожлуй, дже уснул нендолго, но неожиднный вопрос следовтеля вырвл его из блженного збытья.

- Что вы думете обо всем этом? Стрнновтое происшествие...

- Тм видно будет.

- Вы верите, что действительно произошел взрыв?

- Кк я могу верить или не верить? - Люсин неохотно выпрямился. Принимю з днность, длее поглядим.

- Одно лишь предположение, что в доме зслуженного человек, вообще в чьем-то чстном доме могло случиться нечто подобное, уже бросет, кк бы поточнее скзть, некую тень. Вы меня понимете? Акцентик! Притом весьм неприятный.

- Мы не выбирем происшествий, - не желя особенно вдумывться в смысл скзнного, откликнулся Люсин. - Это они нс выбирют.

- Известный химик, изобреттель - и вдруг ткое... Вс это не нводит н определенные мысли?

- Вы же сми видите - химик... Вот если бы он был стомтологом или, допустим, скорняком, тогд бы я, возможно, и удивился.

- Вы не дете себе труд понять меня?

- Просто не вижу причин для особого беспокойств. Оно, по меньшей мере, преждевременно. Поживем - увидим. Мло ли хинеи встречется в протоколх?

- Но ведь взрыв!

- Взорвться могл и бутыль с квсом.

- Звидую вшему спокойствию. Вы, по-видимому, очень счстливый и блгополучный человек.

- Не жлуюсь, - сонно пробормотл Люсин, вытягивясь поудобнее.

Глв вторя

___________________________________

ВЕРТОГРАД

Збрызгнный кплями, упвшими с листьев, милицейский фургон остновился возле нглухо зкрытых ворот. Люсин, з ним и другие попрыгли н землю, рзгоняя зстоявшуюся кровь. Ботинки срзу же стли мокрыми и зблестели н солнце.

- Лейтеннт Мочлин, - козырнул Люсину поджидвший их учстковый. Понятые готовы.

- Ну что? - спросил Влдимир Констнтинович, оглянувшись. Приступим? - И, помнив з собой проводник с собкой, толкнул клитку. Он окзлсь незпертой.

Дуновение тревоги коснулось Люсин, едв он увидел вызывюще белую рму н черной стене. Освещение поминутно менялось. Яростный послеполуденный свет то рзгорлся, то бледнел, смягченный дымчтым фильтром. Солнце сквозь летучие пряди рзвеянных облков, угся и вспыхивя, игрло в осколкх, усеявших клумбу. Лишь остроугольные дыры в стекле незвисимо от освещения кололи глз беспросветной мглой.

"Черня крск конечно же ни при чем, хоть, признться, и влияет н нстроение, - решил Люсин. - Это для Подмосковья не слишком привычный колер, в Европе, особенно н Севере, многие тк крсят свои дом".

Мысль отогнть легко, но кк избвиться от беспокойного ощущения, что нечто подобное уже рзыгрывлось н подмосткх жизни и, кк ни крути, печльной рзвязки не избежть? Тк бывет во сне, когд стрдешь от того, что тебе уже снилось ткое однжды и все предрешено, не соскочить с незженной колеи. Не сон, к сожлению, явь нзойливо повторялсь: уединення згородня дч, зкрытый изнутри кбинет, где велись нучные эксперименты, и в итоге - пропвший хозяин. Ткое он, Люсин, уже однжды встречл. Првд, стекл тогд остлись в целости и сохрнности. Не то что здесь...

Приступив к будничным и не слишком веселым делм, Влдимир Констнтинович убедился, что ощущение неблгополучия, быть может дже ккой-то ущербности, исходит не только от дчного домик, повитого лозми дикого виногрд. Неизъяснимой скорбью дышли здесь воздух, всегд прохлдный в тени, и обильно политый чернозем, и выцветшее з лето поднебесье, промытое отлетевшей куд-то длеко грозой, и горящие тяжелыми кплями сосны. С изощренной четкостью прорисовывлись зкопчення печня труб, слишком мощня для скромной двухсктной крыши; перекрестье нтенны и моховя зелень шиферных волн, усыпнных слежвшейся хвоей. Что-то удерживло Люсин, мешло ему ступить под этот кров, отмеченный знком печли. Поблгодрив учсткового, он обменялся ничего не знчщими змечниями со следовтелем прокуртуры и коротко обрисовл стоявшую перед кждым здчу. Все его действия протекли н неуловимой грни профессионльного втомтизм, почти не здевя мозг, нстроенного н сокровенное дыхние невидимого простым глзом мир.

Нет, не стихийные борения небесной тверди, чья изменчивя игр вечно тревожит спящий инстинкт, зствили Люсин прислушться к зунывному подргивнию потенной струны. Холодное сияние в вышине, и зпх щедро унвоженной почвы, и сырое дыхние нбежвшего ветерк - все было лишь нтуржем, рнжировкой нвязчивого мотив, долетвшего из иной, едв постигемой дли. Глубинные сигнлы исходили, пожлуй, из сд, осмотренного хоть и мельком, но схвченного н безошибочном уровне подсознния, примечющего млейшие отклонения. Из них и сотклось неотвязное, кк предчувствие беды, ощущение угрозы.

Зботливо ухоженный учсток перед домом менее всего походил н сд, невзиря н побеленные стволы и ветви, сгибющиеся под тяжестью яблок, обложенные кермической плиткой куртины и грядки. И к огороду его никк нельзя было причислить, хотя курчвилсь местми петрушк и бело-лиловой дымкой обознчился цветущий кориндр.

Поймв неприметный кончик, Люсин бросился з путеводным клубком, нпрочь збыв про положенный рспорядок и неизбежные формльности. Скользнув сосредоточенным взором по лицу зстенчивого учсткового, которому не терпелось выложить подробности, он зпхнул плщ и нырнул в зросли шиповник, обрушившегося кскдом кпель и ворохом лепестков. Молодя почтльонш и влделец соседней дчи, привлеченные в кчестве понятых, с явным смущением полезли следом.

- Погоди, лейтеннт, - остновил Крелин учсткового, лунтически двинувшегося з ними. - Пусть Влдимир Констнтинович сперв см рзберется. Ты лучше нм рсскжи. - И он приглшюще мхнул рукой следовтелю Гурову, который здумчиво прогуливлся возле выбитого взрывом окн. Усеявшие клумбу осколки однознчно укзывли н то, что стекло не было выдвлено снружи. Крелин с первого взгляд отмел возможность имитции, хотя земля перед домом и был основтельно зтоптн.

Гуров недоуменно пожл плечми и, доств сигреты, нпрвился к эксперту. Нслышнный о причудх Люсин, он тем не менее впервые встречлся со столь откровенным пренебрежением процедурой осмотр, вырзив свое неодобрение сердитым попыхивнием. Крелин, рботвший с Люсиным двендцтый год, пострлся рзрядить обстновку.

- У кждого из нс свой бзик, - виновто улыбнулся он. - Недром н Востоке говорят, что лучше один рз увидеть, чем семь рз услышть.

- Мы не н Востоке, - неприязненно поежился следовтель, отиря пучком трвы ботинки, збрызгнные орнжевым молоком чистотел, изобильно рстущего вместе с крпивой по крям дорожки. - Лично я предпочитю снчл выслушть свидетелей.

- Тк ведь нет их, свидетелей, Борис Плтонович, - рзвел рукми эксперт. - Агля Степновн. - Он кивнул н мрчнейшего вид струху, прикорнувшую н лвочке возле крыльц. - Он ведь только н пятые сутки домой зявилсь... Првильно, лейтеннт?

- Тк точно, - оживился учстковый. - И срзу по соседям кинулсь. Они небось и нследили, где только могли. Кждому, понимете, ндо в окно просунуться! Хорошо еще, что дверь взломть не ндумли...

- Непонятня штук, - рзмышляя вслух, вздохнул следовтель и рздрженно вмял в грязь окршенный никотином окурок. - Зчем ему вообще пондобился этот змок? И почему только с внутренней стороны? От смого себя зпирлся?..

- Я и говорю: у кждого свои стрнности. - Крелин снисходительно опустил веки. - Взять хоть ее, - он двинул подбородком в сторону струхи, зстывшей, кк извяние, с перекрещенными н коленях рукми. - Сидит - не шелохнется, будто ей бсолютно до лмпочки.

- Степновн у нс кремень! - увжительно поддкнул учстковый. Кждое слово приходится чуть ли не клещми вытскивть. А ведь любит он Георгия Мртынович, души в нем не чет... Вы это очень верно... нсчет стрнностей. Я вот и з собой змечю...

- Рно, молодой человек, рно, - влстно пресек откровенные излияния следовтель. - Лейтеннтм стрнности не положены. Вы лучше вот что скжите. - Ловким щелчком он выбил из пчки новую сигрету. - Солитов всегд тким нхоретом жил? У него семья, кжется? Квртир в городе?

- Тк ведь лето теперь, - не понял лейтеннт, стряхнув прилепившиеся к безупречно отглженным брюкм колючки. - Георгий Мртынович в институте рботет, кникулы у них теперь.

- Кникулы-кникулы, - протянул нрспев следовтель. - Вот он, жизнь человечья. Жен умерл, дети рзъехлись по згрницм, и остлся мужик в полном одиночестве. - Он сочувственно поцокл языком, покосившись н мумию в зстирнном плточке, безучстно дремвшую под рябиной. - Со Степновной, кк я вижу, не очень-то поговоришь... Студенты тм, спирнты всякие не нвещют?

- Кто их знет. Может, и нвещют.

- В мое время не збывли учителей, - посочувствовл пожилой предствитель прокуртуры. - Это теперь никому ни до кого дел нет... Но где же нш стрший инспектор? - Он нетерпеливо взглянул н чсы. - Чего копется? Дело ведь явно не рядовое...

- Может, оттого и копется, что не рядовое, - зметил Крелин.

Люсин между тем обошел дом кругом, окончтельно убедившись, что пристрстия его хозяин были длеки от трдиционных.

В непосредственном соседстве со штмбовыми розми изобильно произрстл, рстопырив колючие листья, чертополох, кусты бузины чередовлись с волчьей ягодой и дурмном. Н узких, высоко приподнятых нд поверхностью грядкх вместо моркови и огурцов золотились звездочки зверобоя, кчлись скромные головки тысячелистник. Среди ошршивющего рзнообрзия Люсин рспознл влерьяну и донник, душицу и мяту, девясил, шлфей и горец. Пятчки целины, оствленные под первозднный подорожник, пстушью сумку и коровяк, ндменно покчиввший желтыми стрелми крупных соцветий, чередовлись огороженными проволокой квдртми, где, кк рептилии в террриуме, зловеще нливлись ядом зонтики лех, метелки эфедры, вороний глз, белен. Лишь облдя поистине нездоровой фнтзией, можно было высдить н клумбх ревень зодно с вероникой, клендулой и полынью... Сд отрв, огород целебных кореньев и приворотных зелий...

Что ж, рссудил Люсин, кждый волен вырщивть н своей земле, что душ пожелет, в том числе и столь экстрвгнтные культуры. Блго хозяин - профессор, доктор нук и, очевидно, съел н этом деле собку. Токи воздух перетекли зпхми медуницы, прохлдой нис, щекочущей в горле истомой прелой листвы - до слдостной печли, до горячего прилив, до слез. Теперь Люсин почти нверняк знл, что не ошибся в предчувствии, когд, зтворив з собой клитку, увидел герльдический цветок чертополох, смоляную вгонку з ним и блики свет, кк н креповых лентх.

- Хотел бы я знть, зчем ему пондобилось тк выкрсить дом! - не удержлся он от невольного восклицния. И, словно устыдившись, что будет услышн, взглянул н чсы и поспешил выбрться н тропку. Его погружение в омут снов и вещих ощущений длилось чуть более получс, и он подивился тому, кк стремительно летит время.

- Ну что, товрищи, - спросил с нигрнной бодростью, присоединившись к остльным. - Зглянем внутрь?

- Двно пор, - попенял ему следовтель Гуров. - Дело к вечеру идет, у нс еще непочтый крй.

- Тк уж и непочтый, - лукво прищурился Люсин. - Не скжите, Борис Плтонович, кое-что я все-тки углядел.

- Хотелось бы знть, что именно. - Следовтель вновь не удержлся от шпильки. - Просто тк, для порядк, знете ли...

- В свое время скжу, - пообещл Люсин. - Пусть пок вс это не смущет. Лучше пройдем в дом.

- С Солдтенковой говорить не будете? - Вялым жестом Борис Плтонович укзл н струю домрботницу, тк и не изменившую своей безучстно-здумчивой позы.

- Со Степновной? А зчем? Он уже все рсскзл н днном этпе. Нет, мы лучше сми поглядим, что д кк.

- Сми тк сми, - с неожиднной покорностью соглсился следовтель.

- Дверь ломть будете? - спросил Степновн, когд гости собрлись в сенях. - У кбинете?

- Ни в коем рзе, ббушк, - весело пообещл Люсин. Тщтельно вытерев ноги о резиновый коврик, он помнил Аглю Степновну. - Покжите нм дом. Хозяин любил зпирться? - спросил вскользь, пропустив вперед понятых.

- Любил не любил, когд и зкрывлся, - с некоторым змедлением объяснил Степновн, остнвливясь перед зпертой дверью, фнеровнной дубом.

- Поточнее, Степновн, когд именно? - Люсин здумчиво очертил пльцем древесный узор.

- Когд, знчит, ндо ему было.

- И все же? - с величйшим терпением продолжл рсспршивть Влдимир Констнтинович, внимтельно исследуя дверной косяк. - Змок вроде бы тут? - Он выжидтельно обернулся к эксперту.

Крелин, проведя снизу вверх метллоисктелем, соглсно кивнул.

- Не хотелось бы портить!

- А сможешь?

- Попробую, - не слишком уверенно пообещл эксперт, отыскивя взглядом розетку. - Нйдется куд включить? - рзмотв шнур дрели, обртился он к Агле Степновне.

- Двй уключу. - Волоч стоптнные шлепнцы, он потщилсь в соседнюю комнту.

Тонкое сверло мягко вошло в доску. В коридоре повеяло легким душком древесной пыли.

- Вот и все, - скзл Крелин, энергично продувя отверстие.

Присев перед рскрытым чемоднчиком, он выбрл подходящий крючок. Зтем осторожно просунул его внутрь, небрежно повертел туд-сюд, и дверь с нтужным вздохом отворилсь. Сделв несколько снимков, он, словно бы крдучись, переступил через порог.

- Входите, товрищи, - приглсил Люсин.

Он хотел было объяснить понятым смысл предстоящей рботы, но осекся н полуслове и змолчл. При первом взгляде н комнту тошнотно зшевелилось знкомое ощущение пережитого сн.

Кбинет доктор химических нук Георгия Мртынович Солитов нпоминл лборторию и одновременно стринную птеку - вроде той, что был восстновлен в Тллинне. Рбочий стол нходился у смого окн. Звленный книжными грудми, ппкми и ворохом фотогрфий, скорее всего рзброснных взрывом, он нходился н одном уровне с широким подоконником, где тоже влялись обрушенные стопки книг. Переплеты, усеянные осколкми и вдобвок збрызгнные ккой-то мслянистой жидкостью, покрывл солидный слой пыли.

- Мы возьмем это для нлиз, - скзл Люсин, невольно любуясь экономными, отточенными движениями Крелин, методично отбирвшего вещественные докзтельств.

- Оно понятно, - увжительно зкивл Крулкин, сосед.

- Георгий Мртынович, ндо думть, опыты ккие-то ствил, безучстно уронил Люсин, скользнув взглядом по кпитльной печи и обрушенным полкм с химической посудой. Почти все, кк тогд, в том деле с крсным лмзом: уединення домшняя лбортория, древние книги, экзотические рстения. Судьб определенно возврщл его н круги своя. Рзумеется, с некоторыми врициями. Зпертя дверь, бесследно пропвший хозяин - все повторялось, мешясь с тягостными осдкми оборвнных телефонным вызовом сновидений.

Н фотогрфиях, которые рзбирл Крелин в ндежде нйти отпечтки пльцев, были зпечтлены ллегорические рисунки и тексты, переснятые с неведомых мнускриптов, нписнных глвным обрзом по-лтыни. Для Люсин, изучвшего этот язык врчей и юристов в университете и к тому же почти в совершенстве влдеющего фрнцузским, не соствило особого труд догдться, что Солитов интересовлся древней лекрственной рецептурой. Об этом свидетельствовли и многочисленные выписки из трвников, лечебников и всякого род лхимических сочинений.

Сортируя уже просмотренные Крелиным фотокопии, Влдимир Констнтинович собрл "Слернский кодекс здоровья" Арнольд из Виллновы и "Ботники первоисточные основния", изднную в Снкт-Петербурге Мксимовичем-Амбодиком.

- Лекрств врил, - вздохнул Люсин, рссмтривя н просвет пузырьки из темного стекл, снбженные лтинскими этикеткми. Судя по почерку и тщтельно пронумеровнным листм фотокопий, Солитов отличлся скрупулезностью, грничщей с педнтизмом. - Перегонял, экстргировл...

- К нему тут многие обрщлись - вздохнул Крулкин. - Мою Мрью Никитичну он, почитй, с того свет возвернул. Д... Трвку ей прописл от кмней в почкх.

- Ну и кк? - зинтересовнно спросил следовтель.

- Кк рукой сняло. И месяц не прошло. А ведь мучилсь-то, мучилсь...

- Что он, у себя в институте не мог знимться? - ни к кому персонльно не обрщясь, но кк бы с зтенной обидой скзл Гуров. Зчем же н дому, кустрно!

- Мы еще ничего не знем о том, что он мог, чего не мог делть н кфедре, - хмуро ответил Люсин, выдержв долгую пузу. - Дйте срок: будем знть.

- Кое-что уже сейчс вырисовывется, - подл реплику Крелин, извлекя из-под бумжного ворох недопитый сткн чю. - Судя по грибку, действительно прошло несколько дней. - Он покзл следовтелю рзросшиеся пятн бледно-голубой плесени.

- Более определенно скзть не можете?

- Не могу, Борис Плтонович, - досдливо отмхнулся Крелин. - А вот отпечтки, кжется, есть! - Привычным движением он нложил прозрчную липкую ленту. - У тебя тоже что-нибудь ншлось, Володя? - спросил не оборчивясь.

- Кк не нйтись? - понимюще усмехнулся Люсин, беря двумя пльцми очередную склянку. - Вырисовывется понемногу кртинк.

- Выходит, он врчевнием увлеклся, - отвечя н ккие-то свои мысли, зключил следовтель. - Знхрством?

- Знхрством? - Люсин прислушлся к звучнию слов.

- Инче зчем все эти бнки с трвми, ккими-то корешкми и прочей корой?

- Едв ли ткой термин подходит к дипломировнному фрмцевту.

- Фрмцевту? Вы точно знете? - спросил Гуров.

- Нвел кое-ккие спрвки, прежде чем выехть, - кивнул Люсин. Солитов зкончил фрмцевтический фкультет, кндидтскую степень получил без зщиты в Военно-медицинской кдемии, докторскую - з рботу по теории бесконечно рзбвленных рстворов.

- Бесконечно рзбвленных? Ткие действительно есть? - не отствл Гуров.

- Очевидно, если дют соответствующие дипломы.

- Вод, которую мы с вми пьем ежедневно, не что иное, кк бесконечно рзбвленный рствор, - хмыкнул Крелин, сливя подернутый плесенью чй в пробирку.

- А деньги он з лечение брл? - обртился следовтель к зскучвшему Крулкину.

- Что вы! Кк можно? Это у него брли кому не лень...

- Кто же, нпример? - вкрдчиво поинтересовлся Борис Плтонович.

- Мло ли... З дров, нпример, крышу, починку збор. Двл всем, сколько ни спршивли.

- Много тут шромыжников шстло, - проворчл Агля Степновн. Чистые грбители! Носют и носют, погибели н них нет.

- А чего "носют-то", ббушк? - Люсин непроизвольно воспроизвел интонцию.

- Д книжки окянные! Чего же еще? Чистое рзорение.

- Ну об этом у нс будет особый рзговор. - Люсин обменялся с Борисом Плтоновичем многознчительным взглядом. - Может, и вы, Тня, скжете нм что-нибудь интересное? - ободряюще улыбнулся он почтльонше.

- Я? - Он удивленно рскрыл подведенные глз. - Тк не зню я ничего ткого. Они корреспонденцию н московский дрес получли, сюд только "Вечерку" переводили. Брошу в ящик - и дело с концом.

- И то првд, - мхнул рукой Люсин. - Вы девушк здоровя - кровь с молоком. Вм эт фрмкопея, в сущности, ни к чему.

- А вот и нет! - обознчив симптичные ямочки н щекх, просиял он. - Мне ббушк Агля бородвки зговорил. Првд, ббуся?

- Может, и тк, - кряхтя, откликнулсь струх. - Много вс, голоногих, ко мне бегло. Всех рзве упомнишь?

- Подумть только! - Скорее нигрнно, чем действительно возмущенно, всплеснул рукми Гуров. - И это в конце двдцтого век! Д они бы и тк прошли, вши детские бородвки!

- Ждть? Очень нужно! - Рстопырив ухоженные пльчики, он полюбовлсь свежим мникюром. - Я не люблю, когд некрсиво.

- Вы и впрвду умеете зговривть? - полюбопытствовл Люсин.

- Не хочешь - не верь. - Агля Степновн строго зыркнул прищуренным глзом. - Кому зговривл, кому и чистотелом свел. Вон его у нс сколько, - кивнул н окно, туже подвязывя косынку.

- Тк можно договориться до нечистой силы, увжемя Агля Степновн, - строго, но не без потенной мысли зметил Гуров.

- А ты рзи не видишь, чьих это рук дело? - без тени улыбки скзл он, плвно взмхнув рукой.

- И то првд, - мягко поддержл ее Люсин. - Одн печь чего стоит. Чистый лхимический горн. Рзве что воздуходувк взмен мехов приспособлен. А сндобья? Ккие-то кости толченые, ркушки... Я дже бнку с рссыпным жемчугом обнружил. Тк что вы поосторожнее н поворотх, Борис Плтонович, то кк бы чего не вышло, - зкончил с нжимом.

- Вы првы. - Гуров внял змскировнному шуткой предостережению. Не будем спешить с выводми... Вы, кжется, хотели скзть что-то, Агля Степновн?

- Дк рзи ты чему веришь? - Струх мелко перекрестилсь, ншептывя что-то себе под нос. - Не будет у нс рзговор. Я вон ему лучше скжу, он блгосклонно покосилсь н Люсин, - когд срок придет.

- И првильно, - срзу же соглсился Гуров. - Только не пропустить бы момент, Агля Степновн. Уж больно время дорого! И тк сколько дней потеряли.

- Теперь уж не возвернешь. - Струх неприметно всхлипнул и поспешил отереть глз концом косынки. - Д и не к чему.

- Почему вы тк думете? - с проникновенной грустью спросил Люсин, нстривясь н одному ему ведомую волну.

- А то не знешь? - Степновн с усилием сглотнул горький комок. Нету его, бтюшки ншего, Егор Мртынович, нету. Нпрсно ищешь. - Он обреченно шмыгнул носом. - Все рвно уж теперь...

- Вы в этом вполне уверены? - спросил Люсин, облизывя рзом пересохшее нёбо.

- Д ты и см тк думешь. - Он словно читл его мысли. - Когд еще в клитку входил, уже все знл. Я по тебе видел.

- Н-ничего я не знл, - через силу выцедил из себя Влдимир Констнтинович и отвернулся.

- Черт-те что творится, - пробормотл Гуров и, вытщив сигреты, выскочил в коридор. Но, сделв две-три глубокие, кружщие голову зтяжки, згсил окурок и поспешил возвртиться. - Можно вс н минуточку, товрищ Люсин? - позвл он, здержвшись в дверях.

Влдимир Констнтинович недовольно дернул щекой и поствил н место бнку с притертой пробкой, в которой хрнилсь зспиртовння змея.

- Слушю вс, Борис Плтонович, - удивленно приподнял брови Люсин.

- Вы в смом деле думете, что Солитов нет в живых?

- Во всяком случе, серьезно это подозревю, - ответил Люсин, подумв. - А что?

- Ничего, просто тк, - отвечя кким-то своим думм, пробормотл Гуров. - Получется, что струх читет мысли?

- Не обязтельно. Скорее предчувствует нехорошее. Ткое, знете, бывет иногд между близкими. Допускете подобный вринт?

- Отчего нет? Мне, слв богу, з пятьдесят, и я всякого нсмотрелся.

- Не сомневюсь, Борис Плтонович. - С пробуждющейся симптией Люсин скользнул взглядом по лицу Гуров. Кк бы припорошенные угольной пыльцой мешки под глзми явно выдвли неблгополучие по чсти почек. Но взгляд твердый, уверенный, хотя и не без некоторого смятения. Похоже, что ккя-то ускользнувшя от люсинского внимния детль крепко смутил следовтеля. - Вс что-нибудь беспокоит?

- Я, изволите видеть, первым делом ищу мотивы, если, конечно, есть основния подозревть преступление. Н первый плн, кк вы не хуже меня знете, всегд выплывет корысть. Впрочем, нельзя исключить стрх, ну тм боязнь рзоблчения и прочие мтерии. Сильные чувств, вроде ревности, уязвленного честолюбия, мести, тут едв ли подходят. Солитову кк-никк под семьдесят, жизнь прктически прожит, короче говоря, кому он мешл?

- Не скжите, Борис Плтонович, не скжите, - живо откликнулся Люсин. - Все-тки зведующий кфедрой химико-технологического институт... В принципе я с вми соглсен, но всякое ведь бывет. Я по прежним делм зню. Диссертционные стрсти, рзня тм ттестция... Ткое способно потрясти людей и с устойчивой психикой. Если же Георгий Мртынович имел смелость, допустим, бллотировться в члены-корреспонденты, то ситуция вполне могл обостриться, уверяю вс.

- Ккя ситуция? - быстро спросил Гуров.

- Гипотетическя, рзумеется. Пок мне ничего не известно.

- Знчит, вы думете...

- Кк и вы, Борис Плтонович, - опередил Люсин. - Я бы нчл с корысти. Но, рзумеется, не теперь.

- Когд же?

- После осмотр московской квртиры.

- Ценности, деньги?

- Не только! - сдерживя нетерпение, отрывисто бросил Люсин, все устремления которого были сейчс тм, в комнте, где священнодействовл Крелин. - Есть еще произведения искусств, држйший коллег, почтовые мрки, книги опять же, до коих, кк видно, профессор Солитов был куд кк охоч.

- Слишком просто для подобного интерьер, - здумчиво покчл головой Гуров. - Вы не можете этого не ощущть.

- Нлет тйны? - понимюще улыбнулся Люсин. - Эдкя трнсцендентльня эмнция?.. Что ж, встречлось и ткое. Тогд приходится искть журвля в небе, и это труднее всего, Борис Плтонович, потому что слишком редко человек стлкивется с тйной, з которую могут убить.

- Я немного понюхл тм, под окном, - без видимой связи с предыдущим зметил Гуров. - И могу вм скзть со всей ответственностью, что ни о кких тяжелых предметх не может быть и речи.

- Полностью рзделяю вшу точку зрения. Взрыв, если он действительно имел место, вряд ли отличлся большой силой. Впрочем, не будем злезть поперед бтьки в пекло. Пусть выскжется эксперт.

Обнружив полное сходство мысленного нлиз, они вернулись в кбинет, вполне удовлетворенные.

- Знчит, тк, - скзл Крелин, бережно собиря осколки колбы под тягой. - Здесь проводилсь экстркция с помощью водяной бни. Судя по всему, процесс протекл достточно длительно, по крйней мере до тех пор, пок не выкипел вод. Зтем колб лопнул и произошел взрыв. Лишь по счстью не случилось пожр. Нгревтельня спирль перегорел в нескольких местх.

- Что именно экстргировлось и чем? - спросил Люсин, поднося к носу помутневшую стекляшку.

- Ккое-то корневище, - с сомнением, склонив голову к плечу, ответил Крелин. - Предположительно - спиртобензолом. Окончтельный ответ дст лбортория.

- Вм понятно, товрищи? - спросил Гуров, деля торопливые пометки в блокноте.

- Чего же тут непонятного? - отозвлсь Тня. - Мы бензол по химии проходили. Це-шесть-ш-шесть. До сих пор помню.

- Вм хорошо, вы, нверное, отличницей были, я тк все перезбыл, посетовл Люсин.

Крелин, по опыту знвший, кк глубоко тот влезет в проблемы, связнные с криминлистикой, деликтно отвел глз.

- Что бы еще ты счел необходимым отрзить в протоколе, Яш? - спросил Люсин, сосредоточенно глядя себе под ноги. - Пробк от колбы ншлсь?

- Д, я обнружил ее в связке трвы, что сушилсь нд печкой, утвердительно кивнул Крелин. - Товрищи видели.

- Соскребы делть не будешь? - Люсин критически оглядел збрызгнный потолок.

- Нет необходимости. Зня хрктер жидкости и объем, легко рссчитть силу взрыв.

- Ясно, - удовлетворенно кивнул Люсин, но тут же озбоченно нхмурился. - А темпертур?

- Пок в бне оствлсь вод - сто грдусов, потом не выше темпертуры кипения жидкости, - обстоятельно пояснил эксперт.

- Нук! - Крулкин почтительно поднял плец. - Выходит, врия у Егор Мртынович произошл, я тк понимю?

- Верно, отец, - скрывя улыбку, подтвердил Крелин.

- Ну, он-то куд подевлся? См, тк скзть... Не в окно ж вылетел, прости господи?

- Эк! - осуждюще покчл головой Степновн. - Тк они тебе и скжут. - И губы поджл в ниточку.

- Придет время, скжем, - пообещл Люсин. - А пок я бы хотел переписть зголовки некоторых книг. Может пригодиться.

З окном, зияющим острозубыми, выгнутыми, кк прус, осколкми, нливлсь синью вечереющя дль.

Оствляя без внимния спрвочники и моногрфии по специльности, охвтывющие чуть ли не все ответвления необозримой химической нуки, Влдимир Констнтинович сосредоточил внимние н стринных издниях, отсвечивющих золотым тиснением кожных корешков. Вместе с фотокопиями у него получилось около двухсот нименовний.

Судя по всему, Георгий Мртынович Солитов был широко и всесторонне обрзовнным человеком. Лишь с помощью его рукописных пометок Люсину удлось кое-кк выполнить поствленную здчу. И немудрено, потому что китйские иероглифы, рвно кк снскритские и тибетские буквы, оствлись для него тйной з семью печтями. Кк, впрочем, и для подвляющего большинств людей. Не исключено, что и см Солитов не влдел редкими восточными языкми и пользовлся услугми переводчиков. Но кк бы тм ни было, его комментрии, выполненные бисерным кллигрфическим почерком, обильно уснщли фотокопии рукописей: знменитой "Бэн-цо-гн-му"* Ли Шичженя, древнеиндийской "Яджур-веды"**, тибетской "Жуд-ши"***.

_______________

* "Основы фрмкологии".

** "Нук о жизни".

*** "Сущность целебного".

С рукописью Диоскорид, отснятой со средневекового пергмент, рзобрться было куд легче. Это нзвние Люсин перевел н свой стрх и риск кк "Лекрственные веществ". Сумел рзобрться он и с книгми Рймунд Луллия, Теофрст Бомбст Прцельс фон Гогенхейм, Альберт Великого и Николя Флмеля, иногд писвшего, к рдости неопытного переводчик, по-фрнцузски. Что же ксется "Изборник Великого князя Святослв Ярослвович", переписнного в 1073 году с болгрского свитк, то с ним Влдимир Констнтинович рзделлся, что нзывется, шутя.

Изднную в 1789 году в России книгу "Врчебное веществословие, или Описние целительных рстений, во врчестве употребляемых" он дже решил включить в список для временного изъятия. Ведь именно это, соствленное все тем же Мксимовичем-Амбодиком сочинение, буквльно рскрытое нугд, дло ключ к понимнию млознкомого стршему оперуполномоченному МУР слов "вертогрд". Узнв, что згдочный вертогрд ознчет и сд, и огород, и одновременно трвник, Люсин не только уяснил существо одноименного труд, переведенного в семндцтом веке Николем Булевым, но и ншел единственно подходящее определение для ботнических изыскний Георгия Мртынович. Огороженный дощтым збором земельный учсток, где произрстли зелейные коренья и трвы, столь порзившие люсинское вообржение, и был смый что ни н есть доподлинный вертогрд.

- Н дворе уже ночь, поди, и ветер поднялся, - зметил Борис Плтонович.

- Ветер? - не понял Люсин, возврщясь из своего длек. - Ккой еще ветер?

- А вы посидите здесь чсик-другой, тогд узнете, - желчно поежился Гуров. - Ишь здувет...

- Здувет, говорите? - Люсин здумчиво зкусил губу. - Агля Степновн, голубушк. - Просветленный внезпной догдкой, он подступил к строй домопрвительнице: - Кк говорится, не в службу, в дружбу, откройте-к н минуточку входную дверь.

- Это еще зчем? - Он не двинулсь с мест.

Остльные - кто недоуменно, кто, словно прислушивясь к чему-то, уствились н него.

- Ну пожлуйст, ббушк...

- Ведь не отвяжется, будь ты нелден!

Он тяжело поднялсь и зшркл к выходу. В нступившей нстороженной тишине было слышно, кк звякнуло в сенях неловко здетое ведро. Зтем зскрежетл зсов и ржво зскрипели двно не смзнные петли. И тут же холодный порыв из окн подхвтил с тким трудом рзложенные бумги, зкружил их вокруг печи, отозввшейся утробным урчнием. Рспхнутя дверь подлсь и вдруг зхлопнулсь с пушечным выстрелом, проктившимся по всему дому.

- Вот вм и первый ответ, - скзл Люсин, отмыкя зщелкнувшийся при удре змок. - Спсибо тебе, Степновн! Можно зкрыть.

Глв третья

___________________________________

БОЛОТНОЕ ЗЕЛЬЕ

Условившись встретиться с Гуровым н "нейтрльной почве" - возле ЦУМ, Люсин зглянул в охотничий мгзин н Неглинной, где и приобрел полсотни дефицитных лтунных гильз клибр тридцть восемь к своему бельгийскому ружьецу. Збиря у продвщицы мелодично позвякивющую кртонную коробку, он мысленно выругл себя з бездумную импульсивность, ибо птроны д и смо ружье были ему совершенно без ндобности. З всю жизнь он ходил н охоту рз три-четыре - не более. Причем со времени последней вылзки блгополучно минуло шесть лет. Промерзнув тогд двое суток н озере, он подрнил чирк, который то ли упл длеко в воду, то ли зтерялся в кмышх. Одним словом, неудобный сверток - к гильзм незметно добвилсь бнк порох и дробь - лишь обременял руки, ничего не обещя душе.

Гуров уже ожидл н скмейке, дымя сигретой и печльно поглядывя н очередь з пирожкми. Н покупку, которую Люсин деликтно отодвинул подльше, он не обртил никкого внимния.

- Нпрсно вы не соглсились нвестить нс, Влдимир Констнтинович, - упрекнул он. - Могли бы пообедть вместе. У нс, между прочим, недурно кормят.

- Едл я з прокурорскими столми. - Люсин не удержлся и чихнул н выктившееся из-з крыш солнышко. - Больно уж зхотелось н свежем воздухе посидеть.

Гуров покосился н него и скептически хмыкнул.

- Есть новости?

- Все новости у вс, Борис Плтонович.

- Тогд у нс с вми не густо... Проверили мы Солдтенкову.

- Ну и кк?

- Вроде был н Штуре в те дни.

- Вроде?

- Нет, действительно был. Струху тм знют. Выехл утром двендцтого, отбыл шестндцтого. Ее дже провожли ккие-то дльние родственники. Но чистого либи не получется. Знете, чем он знимлсь? Целыми днями по лесм-болотм бродил. Якобы з трвми.

- Вы тк говорите, Борис Плтонович, словно у вс есть веские основния подозревть Аглю Степновну. Не думете же вы, в смом деле, что он под видом лесной прогулки тйно, причем с смой неблговидной целью, возвртилсь домой?

- Нет, не думю. Однко стопроцентного либи у нее нет. Это фкт. Если желете, можете иронизировть дльше.

- Скжите откровенно, Борис Плтонович, вм что-нибудь не нрвится в ее поведении? Я, нпример, обожю тких струх. В них есть нстоящее, понимете? От языческой тйны земли, от мтеринской силы природы.

- Вот видите, ккие мы рзные люди. - Гуров нетерпеливо дрожщими пльцми выцрпл из смятой пчки новую сигрету и прикурил от окурк. Вм нрвится, мне нет. Меня нсторживет, что стрики, знющие Солдтенкову, пусть полушутя, но нзывют ее ведьмой. И судимость, кк вы понимете, не приводит меня в особый восторг.

- Судимость? - нсторожился Люсин. - Это уже новость! А з что?

- В связи с прерывнием беременности... В сорок шестом году. Вы в своих языческих восторгх попли в цвет.

- Длече копнули, - усмехнулся Люсин.

- Длече не длече, все-тки штрих! Но и это не все. Куд интереснее предствляется мне зпись, относящяся к Солдтенковой, в звещнии Солитов.

- Вы ншли звещние? - Люсин с невольным увжением взглянул н следовтеля. - Ну и ну! У меня дже мысль в эту сторону не лежл.

- А у меня лежл, и именно в эту сторону, - порозовев от скрытого торжеств, подчеркнул Гуров. - Соглсно звещнию Солитов, депонировнному в городской нотрильной конторе, дч в случе смерти звещтеля переходит в полную собственность гржднки Солдтенковой. И чсть денег тоже. С его личного счет в поселковой сберкссе. Есть и доверенность вклдчик н ее имя. Сумм, положення н вторую сберкнижку в сберкссе по месту основного жительств, звещн дочери. Ткие дел...

- Поздрвляю, Борис Плтонович. Быстрот и нтиск. Гроссмейстерский стиль.

- Чего уж, - Гуров устло поморщился. - Помните, кк у этих АББА? "Мни, мни, мни..." И немлые, должен вм скзть.

- Ничего удивительного. Профессор, звкфедрой... У него десятки внедренных изобретений, зптентовнных лекрств.

- Лекрств? - Гуров зинтересовнно поднял бровь. - Ах д, я и збыл! Конечно... Эту линию придется отрботть кк следует. Тут тоже длеко не все тк просто, кк кжется. Я не Солитов, конечно, имею в виду. Что с него взять? Он весь кк н лдони. Эксцентричный, доверчивый человек.

- А вы не сгущете крски? - Невольно отдвя должное профессионльному мстерству следовтеля, Люсин внутренне ощетинился. Оценивя фкты, которые можно истолковть в любую сторону, Гуров безпелляционно рздвл ярлыки, не утруждя себя поиском льтернтивных решений. Годы неизбежно рзрушют юношеский мксимлизм, сглживя остроту эмоционльных всплесков. Однко опсное поветрие подозревть всех и кждого счстливо минуло Влдимир Констнтинович. Кк и прежде, ему глубоко претил мехнистично выборочный подход к людям. З ним чстенько угдывлсь нрвствення слепот. - Приглядитесь поближе к Агле Степновне. Не тянет он н роль злого гения, никк не тянет, посоветовл он.

- Тянет не тянет... Что з терминология, бтеньк? - Гуров нстороженно подобрлся. - Я ведь к внутренним голосм не прислушивюсь, потому кк это чушь собчья - внутренний голос. Я фкты исследую, фкты - вещь упрямя. Думете, я по одним сберкссм шстл? Ан нет! Я и в птекоупрвлении успел побывть.

- Интересно, - протянул Люсин, не понимя, куд клонит собеседник.

- А вы кк думли? Кое-чего поднбрлся у специлистов по фитотерпии. Не интересовлись ткой нукой?

- Почему не интересовлся? Кк рз сейчс читю Мксимович-Амбодик. Причем с увлечением.

- Знчит, идем прллельным курсом, - удовлетворенно потер руки Гуров. - Думю, будет нвр.

- Рно или поздно, - подл выжидтельную реплику Люсин. - И что же вы узнли в птекоупрвлении?

- О, прелюбопытные вещи! - Гуров достл из внутреннего крмн сложенную вдоль школьную тетрдку. - Мне, понимете, стло вдруг интересно, почему нш увжемя Агля Степновн выбрл для своей, тк скзть, комндировочки именно этот период, не ккой-то другой? Улвливете?

- Улвливю, - невольно улыбнулся Люсин. Увлеченность следовтеля был по-своему трогтельн. Рботл он мстерски. Ни единой ниточки не упускл, всесторонне исследуя либи. - Ндо полгть, ншли что-то особенное против ншей ведуньи?

- Против? Не зню, - нервно передернул плечми Гуров. - Это уж кк посмотреть. Но вот "з" определенно не ншел... Смотрите, что у нс получется. - Он ндел стромодные, подлтнные проволочкой очки и рскрыл тетрдку. - Всякое лекрственное рстение содержит в себе одно или несколько действующих нчл. Тк? Иногд эти целебные свойств бывют присущи всему рстению, но чще ктивные веществ сосредоточивются только в определенных его чстях: цветке, семенх, листьях, корневище. Соглсны?

- Полностью вм доверяю, Борис Плтонович.

- Не мне - нуке. Я только зконспектировл покзния экспертов... Переходим, однко, к глвному. Эффективность действующих нчл, содержщихся в лекрственных трвх, - прошу сосредоточить н этом внимние, - не одинков в рзличные периоды рост и сильно колеблется в звисимости от сезон. Поэтому время сбор приурочивется к моменту нибольшего содержния целебных соков.

- Я вс от души поздрвляю, Борис Плтонович!

- Нет, погодите! - С рьяностью неофит Гуров спешил обнродовть обретенную истину. - Тут не только общие рссуждения. Тут, можно скзть, конкретно! - Он торжествующе погрозил пльцем. - Тк, нпример, если в дело идет все рстение целиком, то сбор приурочивют к нчлу цветения. Тогд же зготвливют и рстения, у которых ниболее ктивн ндземня чсть или, говоря попросту, трвы. Семен и плоды собирют в период их полного созревния, кору - весной, когд пробуждется сокодвижение, корни - преимущественно поздней осенью.

- Прямо клендрь! - прокомментировл Люсин.

- Мло скзть! - хитро прищурился Гуров. - Учитывются и синоптические особенности. В чстности, сбор ндземных чстей рстений, в особенности цветков, производится исключительно в сухую погоду и по сходе росы, инче все сгниет к чертовой мтери или сморзогреется от всяких тм микробов. - Он отер лоб изжевнным плтком и бережно спрятл тетрдь. Короче говоря, Влдимир Констнтинович, я здлся вопросом: что именно ндеялсь собрть Солдтенков в середине вгуст, когд многие трвы уже отцвели, семен перезрели, корни еще не нгуляли вес? Ей что, в окрестных лесх стло тесно? Или мест н учстке не хвтило? В чем дело, я вс спршивю?

- Притом все эти дни шли дожди, - со вздохом зключил Люсин, рзмтывя клубок причин и следствий. - Вши подозрения обретют серьезную почву.

- С дождями кк рз неувязочк, - досдливо цыкнул Гуров. - Между двендцтым и пятндцтым н Штуре было ясно. Я спрвлялся.

- Не сомневюсь. Вы все и всегд доводите до конц?

- Д, все и всегд.

- Тогд вм остется проверить немногое. Прежде всего, - згнул плец Люсин, - требуется устновить, ккие рстения все же продолжют цвести в середине вгуст. Это рз. Зтем я бы н вшем месте поинтересовлся, ккие виды штурской флоры дют именно в этот период семен высшей кондиции. Я уж не говорю о том, что всегд есть ндежд отыскть у сосед нечто особенное, чего не нйдешь в собственном огороде.

- Вы это серьезно? - Голос Гуров обиженно дрогнул.

- Вполне. Довожу до логического звершения вшу идею.

- До бсурд доводите!.. Рзве вм не все ясно?

- Пок ясно только одно: когд мы мокли под ливнем, в Штуре стоял отличня погод. Остльное - в облсти гипотез.

- В принципе вы првы, - вынужденно признл Гуров, - но это времення првот формлист и буквоед. Тем не менее я проверю. Но Солдтенковой придется облегчить нши ботнические рзыскния. - Он иронично скривил губы. - Пусть посвятит в тйны своей знхрской кухни, мы проконсультируемся потом у специлистов. Ндеюсь, вы не против? Тогд и поговорим про цветы, про семен...

- Можно и тк, - кивнул Люсин, здумчиво покусывя губу. - Ндеюсь, мы не совершим большого грех, если слегк совместим следственные действия с розыскными?

- Что вы имеете в виду?

- Не будете возржть, если с ней побеседую я, Борис Плтонович?

- Нет, рзумеется, но почему обязтельно вы?

- А вдруг он и впрвду не зхочет говорить с вми? - Беглой улыбкой Люсин дл понять, что шутит. - Нет, в смом деле, нм очень нужно кк-то сориентировться во времени. Когд произошел этот злосчстный взрыв? Когд ушел из дому Георгий Мртынович: до или после?.. Без ответ, пусть хотя бы приблизительного, мы не сдвинемся с мертвой точки.

- У вс есть конкретные идеи?

- Есть. Но я вм рсскжу после экспертизы. Из чистого суеверия, Борис Плтонович.

- Вм виднее. - Гуров поспешно поднялся. - Знчит, откзыветесь от совместной трпезы?

- Только сегодня, - уточнил Люсин.

Люсин вернулся к себе в упрвление, что нзывется, в рстрепнных чувствх. Добытый Гуровым мтерил, причем в рекордно короткие сроки, спутл все крты. Фкты были вескими, требующими смой серьезной проверки. Ткие, дже при смом сильном желнии, не сбросишь со счетов. Впрочем, не это глвное. Труднее всего окзлось примириться с мыслью, увы, спрведливой, что в результте всего претерпело жесточйшее потрясение хлипкое сооружение, возведенное Люсиным. Дымом рзвеялись приблизительные контуры, нчертнные им в безвоздушном прострнстве. "Кртинк", тк он именовл первончльную интуитивно угдывемую модель, рождвшуюся где-то н зыбких грницх подсознния, был згублен н корню. Он не вырисовывлсь в вообржении, без этого он не мог приступить к рботе нд версией. Гурову удлось поколебть смый остов, нрушив, д что тм нрушив - перемешв до нерзличимости исходную рсстновку сил. Влдимир Констнтинович понимл, что не сможет теперь бсолютно непредвзято, с легким сердцем и чистым взглядом провести встречу с Аглей Степновной. А без этого рзговор может и вовсе не получиться. Огромный мссив провернул Борис Плтонович, нужный, вжнейший, д вот бед - немножечко рно. Не для рботы в целом, рзумеется, лишь для него, Люсин. Преждевременно возникли эти деньги, сберкнижки и прочие ккумуляторы людских вожделений, вытесняя со сцены что-то неизмеримо более вжное, чему еще только предстояло выкристллизовться.

Угрюмо-сосредоточенный Люсин в поискх хоть ккой-нибудь опоры поднялся в НТО*, хотя твердо знл, что нлизы еще не готовы. Здесь, среди сверкющего кфеля стен, звон лборторного стекл и убюкивющего гудения мигющих индикторми электронных блоков, ему было не тк одиноко, не тк беспросветно псмурно н душе.

_______________

* Нучно-технический отдел.

- Рно вы, голубчик мой, препожловли, - встретил его седой розовый стричок в безупречно отглженном белом хлте. - И что з нетерпение ткое?

- Нет, Аркдий Всильевич, вовсе не нетерпение. - Люсин нпустил н себя блгодушно-угодливый вид. - Тк, мюсь со скуки, не ведю, куд руки приложить.

- Будто я вс не зню! Слв богу, вот уже... Сколько лет мы с вми знкомы? Десять?

- Пятндцть, Аркдий Всильевич.

- Вот видите! А вы все не меняетесь. Вынь д положь! Судьб вш звисит от этих минут? Жизнь?

- Иногд и звисит. Не моя, конечно, чужя.

- Но ведь тк у всех здесь. Не у вс одного. Или вы все-тки уникум, Люсин? Вундеркинд, который не змечет, что двно вырос из детских штнишек?

- Не обижйтесь, мой дорогой, мой добрый Аркдий Всильевич. Но я и првд просто тк к вм зшел. Не рди нлизов, будь они трижды прокляты. Анлизы подождут.

- В смом деле? - недоверчиво покосился н Люсин стричок и пощипл куцую бороденку. - Это что-то новое. Тк и есть. Вы придумли совершенно особенный фортель! Сознвйтесь, я вс нсквозь вижу.

- Я вм првду говорю, Аркдий Всильевич. Может быть, первый рз в жизни.

- Льстецы не знют, что ткое првд.

- Я сбросил эту презренную мску.

- Знчит, не стнете больше делть вид, что ни с того ни с сего совершенно вздых увлеклись количественным нлизом? Что прямо тут же н месте умрете, если вм не покзть, кк синеет рствор, когд меняется влентность меди?

- Кк вы все хорошо помните.

- И бутнскими мркми меня соблзнять не будете?

- Кончились бутнские мрки. Т серия поплсь мне совершенно случйно в киоске Союзпечти н улице Горького. Я нврл вм про друг из Монте-Крло.

- Тогд я откзывюсь понимть, что с вми творится. Знчит, вы просто больны, Люсин.

- Очень дже возможно... Помните у Леконт де Лиля? "Я воплощу любой твой бред: скжи, в чем дело?" - "О дьявол, я ему в ответ: все ндоело".

- Мерси н добром слове. Выходит, я дьявол?

- Я, быть может, и был когд-то льстецом, но не до ткой же степени.

- А что? Остроумно. - Сунув руки в крмны хлт, Аркдий Всильевич принялся методично покчивться с кблуков н носки. - Кроме шуток, Люсин, эти вши нлизы действительно не терпят промедления? Уж больно сложное дело вы нм подкинули. Вроде той дохлой кошки, помните?

- Я-то помню. Кк вы не збыли?.. Дело и впрвду непростое. Судите сми: бесследно пропл человек, кстти, вш коллег, химик. В его доме до или после произошел взрыв. И хотя "после этого" не ознчет "вследствие этого", ккя-то связь между этими событиями, несомненно, есть... Кстти, вм не встречлось имя Георгия Мртынович Солитов? Может, в нучных трудх? Он профессор.

- Э, друг мой, нынешняя химия - что твой окен! Я и по специльности-то длеко не все читть успевю. Полистю иногд рефертивный журнл, и будет с меня, пенсионер... Знчит, взрыв, говоришь. Что же, вполне рельня штук. Смесь пров эфир и спирт - это не шутк.

- Кк "эфир"? - не сдержл удивленного восклицния Люсин. - Рзве не спиртобензол?

- Кто скзл подобную ересь?

- Крелин... Првд, предврительно, в порядке предположения...

- Тоже мне эксперт! Химик! Трссология, бллистик, извини меня, кровь - это его дело, тут он кумекет.

- Не суть вжно, пусть будет эфир. А мслянистые пятн тогд откуд?

- Смолы и прочие экстрктивные веществ. Жутко трудня смесь. Нм в ней не рзобрться. В пору специльное НИИ создвть. Д и спирт не простой окзлся. Я бы дже рискнул скзть - особенный. Нечто вроде коньячного.

- Шутить изволите.

- Нет, я серьезно. Твой профессор смогоноврением не увлеклся? Сейчс многие блуются.

- Только этого мне не хвтло... Силу взрыв рссчитть сможете? В смом первом приближении.

- Плевое дело.

- Большего мне пок и не ндо. А н смолы нплюйте - не до нучных открытий...

- Спсибо, Люсин, снял кмень с души. У меня от этих смол головокружение. Все хромтогрфические колонки згружены.

- Извините. Это мы по безгрмотности здние непрвильно сформулировли. Глвное - взрыв... Мы еще вм корешок ккой-то сдвли. Если не очень сложно... Короче говоря, хотелось бы знть, что з диковин ткя.

- Попробуем, чем черт не шутит.

- Возможно, мы узнем тогд, ккой гомункул вызревл в реторте, пошутил Люсин.

Визит в лборторию, несмотря н полное отсутствие кких бы то ни было конкретных результтов, все же принес известную рзрядку. Люсин был рд и тому, что хоть немного успокоился, переключился. Н своем столе он ншел должным порядком оформленное зключение дктилоскопист. Обнруженные н стеклянных предметх отпечтки приндлежли одному и тому же лицу, которое в кртотеке не знчилось.

Скорее всего, см Солитов - нпршивлся единственно приемлемый вывод.

Перелиств перекидной клендрь, Влдимир Констнтинович позвонил в МХТИ, н кфедру.

Глв четвертя

___________________________________

МАЗЬ ВЕДЬМ

Люсин проснулся здолго до сигнл будильник в угнетенном состоянии дух. В нервном единоборстве с бытом он терпел поржение з поржением. При одной мысли о нкопившейся груде смых неотложных дел пнически сжимлось сердце. Квртир пребывл в удручющем небрежении. Плстиковый мешок уже не вмещл истосковвшегося по прчечной белья. В кухне стло некуд деться от стеклянной посуды всевозможных клибров. Бог с ними, с пустыми бутылкми, но когд дже мйонезные бночки, потеряв всякий стыд, нчинют неприкянно перектывться под ногми, знчит, дело швх. Но если бы только это! Ждл своей очереди телевизор, который вдруг зчем-то перешел н трнсляцию негтивного изобржения. Испрившийся н добрую треть квриум, где з нпрочь позеленевшими стеклми, возможно, еще и плвли одичвшие рыбы, терзл и без того уязвленную совесть. И нужно было плтить з коммунльные услуги, прежде всего з телефон, и выкупть подписные том и вызвонить снтехник, чтоб зменил прохудившийся смеситель. О второстепенных проблемх, вроде химчистки или книг, для которых не хвтило мест н стеллжх, дже и думть не стоило. Все, что непосредственно не угрожло жизни, могло подождть.

"Зболеть, что ли", - тоскливо возмечтл Люсин, вылеживя оствшиеся до подъем минуты. С того счстливого субботник, когд Ляльк, жен Березовского, объявив всеобщую мобилизцию, кое-кк нлдил его холостяцкое жилье, минуло добрых четыре месяц, отмеченных безжлостным нрстнием энтропии или, попросту, хос. Едв ли в обозримом будущем судьб вновь одрит подобной удчей. Неловко дже мечтть о тком порядочному человеку. После звонк неумолимо сжимвшяся вокруг горл петля дл слбину. День поктился по незженной колее.

По пути в упрвление Люсин ухитрился збежть в сберкссу, где сделл широкий жест, оплтив телефон з полгод вперед. Этот в знчительной мере символический кт - остльные плтежи были зморожены до получки - помог ему окончтельно сбросить унизительное бремя збот, которые почему-то считются мелкими. Окрыленный удчей, он позвонил в МХТИ и с порзившей его смого легкостью вышел н ученого секретря кфедры - Нтлью Андриновну Гротто. Если б кто знл, кк нужн был ему эт неуловимя женщин! Одн из немногих, кого Солитов дрил безрздельным доверием. Не опускя трубки, Влдимир Констнтинович соединился с гржом. Через семь минут он уже был н Миусской, где з чугунной огрдой сквер плменели, предчувствуя близкую осень, роскошнейшие в строй Москве клены.

Институт жил отголоскми приемной стрды. В сумрчном вестибюле слонялись еще сохрнявшие ндежду битуриенты, чьих имен не окзлось в спискх, и кк в воду опущенные родители. С ккой звистью смотрели они н оживленно-озбоченных прней и девушек с нбитыми консервными бнкми рюкзкми. Зчислены, рспределены по группм и едут теперь н кртошку счстливцы! Нстоящие бловни судьбы.

Люсин, чье обычно безоткзное удостоверение окзлось млодейственным в сложившейся обстновке, был вынужден чуть ли не клясться, что он не к ректору и вообще не по приему.

Взлетев по широкой стринной лестнице н третий этж, он быстро ншел обитую искусственной кожей дверь с тбличкой: "Кфедр биооргнической химии". Н другой, привинченной чуть пониже, перечислялись кдемические титулы Г. М. Солитов. Отчужденно, кк с ндгробной плиты, блестели мльгмировнные буквы.

Нтлья Андриновн, окзвшяся не только доцентом, но и нстоящей крсвицей, принял Влдимир Констнтинович в кбинете шеф.

- Есть ккие-нибудь известия? - Ее зеленовтые глз тревожно рсширились. - О Георгии Мртыновиче?

- К сожлению, ничего нового. - Люсин ненроком окинул темные резные шкфы и стрые кожные кресл. Пожлуй, ничто в этой сумрчной комнте, сберегвшей кнцелярский стиль минувших эпох, не выдвло эксцентричных пристрстий влдельц. И прежде всего корешки з стеклянными дверцми: пузтые спрвочники н русском, немецком и нглийском языкх, химические журнлы, учебники. Никкого золотого тиснения. Сплошь сиротский коленкор отчетов и диссертций.

- У нс двжды было полное переоборудовние. - Он по-своему истолковл его ищущий взгляд. - Но Георгий Мртынович попросил ничего не трогть... Сдитесь сюд, тут вм будет удобнее.

- Я рд, что нконец смог увидеться с вми. - Люсин снчл присел н вытертый до блеск крешек, потом осторожно продвинулся вглубь. - Вм передвли, что я звонил?

- Д, мне говорили... Я ведь ничего не знл. Только вчер вернулсь в Москву - и н тебе... Кошмр ккой-то! До сих пор в себя не приду. Кк, по-вшему мнению, есть хоть ккя-нибудь ндежд?

- Ндежд н что, Нтлья Андриновн? - спросил он с печльной прямотой.

- Нйти Георгия Мртынович, - зтрудненно сглотнув, пролепетл он.

- Нйти, - вздохнул Люсин, включив порттивный мгнитофон. - Ничего, если я зпишу нш рзговор? Ведь никогд не знешь зрнее, ккя мелочь может неожиднно пригодиться...

- Пожлуйст, - с несколько нрочитой небрежностью рзрешил Нтлья Андриновн. - Есть хоть ккие-нибудь шнсы н то, что он... еще жив?

- Вы сми верите в это? Ведь сколько времени прошло...

- Вы првы, конечно, - Нтлья Андриновн рзвел и тотчс вновь соединил кончики пльцев. - Но стрики иногд уходят из дому. Вы понимете? Мой покойный отец однжды пропдл целых дв дня... Впрочем, что я болтю? Простите.

- Рзве у Георгия Мртынович нблюдлись сепильные* явления? зинтересовнно подлся вперед Люсин.

_______________

* Стрческие.

- Нет, - взволновнно поежилсь он. - Конечно же нет. Еще рз простите.

- Помилуйте, Нтлья Андриновн, з что?.. Вы уже знете подробности? Я имею в виду взрыв и все прочее?

- Д, от коллег.

- Кк бы вы прокомментировли подобное происшествие? Збывчивость? Рссеянность? Ведь он ушел, не отключив нгревтель. Знчит, случилось нечто экстрординрное, его куд-то спешно вызвли или он см вдруг о чем-то вспомнил... Другого рзумного объяснения я пок не вижу.

- Збывчивость? - медленно покчл головой он. - Только не в тком деле. Он же вообще не должен был ничего отключть.

- То есть кк? - нстороженно удивился Люсин.

- Экстркция, дистилляция, перегонк - все эти процессы он вел обычно беспрерывно, много дней. Собственно, лишь по этой причине рботы выполнялись н дому, в кникулярное время. В учебном институте, соглситесь, не тк просто нлдить, кк у нс говорят, непрерывный цикл.

- У меня нет слов, Нтлья Андриновн. Сми того не зня, вы ответили н один из глвных моих вопросов.

- Нет, я знл, что вы об этом спросите, - с живостью возрзил он. - Кк же инче?

- Знли? Но почему?

- Рзве можно без помощи специлист рзобрться в том, чем знимлся Георгий Мртынович и что, в конце концов, послужило причиной взрыв? Для меня никких неясностей тут нет. Узнв подробности, я срзу же восстновил полную кртину.

- Вы очень обяжете меня, если поделитесь своими сообржениями.

- Это мой долг. Спршивйте. Что вс в первую очередь интересует?

- Меня интересует все. И рзговор у нс, если позволите, будет долгим, - доверчиво улыбнулся Люсин. - Нчнем поэтому с глвного. Вы скзли, что Солитов не должен был отключть нгревтель. Ведь тк?

Он соглсно зкивл.

- Верно-верно...

- Он вышел из дому, оствив свои колбы блгополучно кипеть?

- Не инче рссчитывл скоро вернуться.

- Во всяком случе, до того, кк выкипит водяня бня?

- Но почему-то не возвртился. - Гротто здумчиво сложил руки н коленях.

- Это "почему-то" и есть глвное, Нтлья Андриновн. - Люсин энергично припечтл лдонью кожный влик. - А теперь рсскжите про вшего шеф. Мне необходимо понять, что он з человек.

- Редкий, прекрсный, кких теперь не бывет. - Он медленно отвел потемневшие глз.

- Продолжйте, пожлуйст, - тихо попросил Люсин.

- Я не умею тк... Слишком много всего, рзного... Это ведь жизнь, большой отрезок жизни. Всего и не перескжешь. Вы лучше спршивйте.

- Пусть будет тк. - Люсин сосредоточенно сдвинул брови. - Нчнем, пожлуй, с основного. - Почему Георгий Мртынович, человек весьм пожилой и не очень здоровый, вел столь оригинльный обрз жизни? Вместо того чтобы отдыхть, вкушя, кк говорится, сельские прелести, он рботет. И кк рботет! Дже ест у себя в кбинете. Невзиря н отпуск, днем и ночью что-то врит, нлизирует. Добро бы еще вырщивл н грядкх всякие сорняки - мло ли бывет увлечений, - но он кипятит ккие-то корешки в едких рстворителях, рзлгет, смешивет и все ткое... Подвижник, которого зклинило н моноидее? Экстрвгнтный фнтик? Вдохновенный творец, нщупвший золотую жилу?.. Кто он, Нтлья Андриновн?

- Трудно ответить определенно. - Сдерживя волнение, он никк не нходил нужных слов. - Его обрз не вмещется ни в одно из вших определений. Георгий Мртынович... Все знчительно проще, чем вм кжется, и вместе с тем нмного сложнее. Георгий Мртынович действительно очень увлеченный человек, и ему удлось многое сделть в нуке, но кк бы это скзть?.. Он всегд стоял чуточку выше. Выше себя смого, своих увлечений и тем пче зслуг. Вы понимете, что я имею в виду? Он воспринимл жизнь немножечко иронично. Вдохновение, творчество, о фнтизме я и не говорю это не из его лексикон. Он стеснялся высокого штиля. К нему, пожлуй, больше подходит слово "любопытство". Он отличлся удивительной, обятельной любознтельностью и плюс к тому редкой рботоспособностью. Вообще в нем неуловимо сочетлись смые противоположные кчеств: умудрення зрелость и детскя нивность, неутомимость и резкие перепды нстроения... Не зню, поняли ли вы меня, но то, что в другом человеке могло покзться чуть ли не экстрвгнтным, было для него оргничным, естественным.

Люсин не сомневлся в искренности Нтльи Андриновны, но между обрзом, который он рисовл, волнуясь и трогтельно выискивя слов, и тем, что непроизвольно сотклся в его вообржении тм, н дче, зиял провл. Они не совмещлись, едв нмеченные, еще не облченные плотью, контурные эскизы, рзделенные полосой непроглядного мрк. Смоирония, постояння готовность взглянуть с высоты, словом, все то, о чем говорил Гротто, лежло по одну сторону, вертогрд с его ядовитыми сженцми и укромной теплицей, где вызревли под пленкой неведомые плоды тропиков, по другую. Тут не детской любознтельностью попхивло, но сверхчеловеческим, мникльным упорством. Он многие годы знл и, возможно, любил по-своему одного человек, он увидел совсем другого и никк не мог рсстться с первончльным нброском. Пусть он знл Георгия Мртынович лишь по фотогрфиям из личного дел, что были спешно рзмножены и рзослны по соответствующим кнлм. Однко з плоским черно-белым изобржением взрывлись стекл и кружились поднятые н воздух листки, утонченно орнментировнные лтинской скорописью. Они немло знчили, эти рзрозненные фргменты. Пусть не Фуст, вырщивющий в колбе гомункул, но углубленный в збытые тйны исктель - вот ккой портрет мозично слглся из острозубых осколков, зтумненных темной нкипью. Отсюд, от печки, переделнной под лхимический горн, и нужно было нчинть осторожный тнец.

- Вы тк хорошо скзли об увлеченности. - Люсин сделл первый шг. Но кков см предмет увлечений? Георгий Мртынович держл вс в курсе своих искний? Я имею в виду его, тк скзть, домшние знятия.

- Не только я, вся кфедр, весь институт знли. Не в подробностях, смо собой рзумеется, в общих чертх. Снчл нд ним подтрунивли, зтем перестли. Тк ведь всегд бывет в жизни. Человек должен отвоевть прво остться смим собой. К сожлению, это удется длеко не всем.

- Нужны определенные бойцовские кчеств, - нщупывя почву, подл реплику Люсин.

- Кждому свое. - По ее лицу пробежл мгновення тень. - Одним природ дет клыки и когти, другим - веру и рзум. Георгий Мртынович умел верить.

- И зржть своей верой других?

- Вот этого я бы кк рз и не скзл. По своему склду он типичный ученый-одиночк. В глзх большинств докзтельством првоты является не столько вер, сколько успех. От репутции зконченного чудк шеф спсл удч. Он умел добивться успех в смый критический момент, когд все склдывлось против него и вообще обстоятельств згоняли в угол. Только поэтому его оствили в покое. И что вы думете? После того кк препрты пошли в серию, погод молниеносно переменилсь. Вчершние нсмешники нчли буквльно осждть просьбми. Кто для себя, кто для родственников, кто в рсчете н ответную блгодрность - для влиятельных друзей.

- Вы имеете в виду... - нклонился к ней Люсин, зговорщицки понизив голос.

- Ну конечно, лекрств, - подтвердил он. - Сейчс вообще рспрострнилсь мод н нродную медицину: трвы, иглоуклывние, экстрсенсы опять же всякие... Георгию Мртыновичу житья не стло от просьб. Кк-то он дже пожловлся, что преврщется в знхря. Вы не предствляете себе, кк он стрдл от столь неожиднной популярности. Он мешл ему рботть и жить не меньше, чем интриги звистников и тйных вргов. Но что можно поделть? Ведь у кждого свои недуги. Шеф понимл и жлел людей. Откзывть он не умел. Любой лишенный ощущения деликтности человек мог вить из него веревки.

- Кк вы хорошо скзли: "ощущение деликтности". Ну если вернуться к интригм, тйным, опять же по вшему определению, вргм? Вы не усмтривете здесь никкой связи? - спросил он, обернувшись н скрип отворяемой двери.

Нтлья Андриновн тоже покосилсь н просунувшееся внутрь румяное личико.

- Здрвствуйте, Нтлья Андриновн! А я вс повсюду ищу! Можно? - в комнту непринужденно впорхнул девиц в очкх.

- Я сейчс знят, Мрин. Зйдите через чсик, - скзл Гротто и объяснил Люсину: - Моя студентк.

- Мы говорили о вргх, - нпомнил Влдимир Констнтинович и объяснил шутя: - Простите профессионльную нцеленность.

- Уголовщин не нш стиль, - понял он с полуслов. - В нучных кругх приняты несколько иные методы, я бы скзл, более результтивные...

- Приблизительно догдывюсь. Мне приходилось стлкивться однжды... Но ведь лишняя информция не повредит? Кто, по-вшему, мог быть зинтересовн в... устрнении, скжем тк, Георгия Мртынович?

- Увольте меня от подобных вопросов, - упрямо покчл головой Нтлья Андриновн. - Недоствло только, чтобы я нчл перемывть косточки коллегм! З кого вы меня принимете?

- Простите, но когд перед тобой полня неизвестность, невольно хвтешься з соломинку.

- Ткя соломинк вс не вывезет. Поищите лучше в другом нпрвлении, в других сферх.

- Пусть будет по-вшему, - с готовностью соглсился Люсин, досдуя н свою оплошность. Рзве не знл он, что тм, где требуется вживние во внутренний мир человек, профессионльный опыт подчс не только не помогет, но дже стновится досдной помехой. Привычк хорош, когд рботешь н конвейере. Виртуозня пртия требует смозбвения. Кждый рз, кк впервые, - высшее нпряжение. Слепой полет в неизведнном прострнстве чужой души.

- Вы же срзу схвтили глвное. - В ее голосе прозвучл нотк упрек. - Нужно прежде всего понять, что зствило Георгия Мртынович оствить дом. Нендолго, потому что он нверняк предполгл вскоре вернуться. Чем дольше я нд этим думю, тем большей проникюсь уверенностью.

- Ну, и кк по-вшему?

- Не нхожу однознчного ответ.

- И не обязтельно. Дйте несколько вринтов.

- Кто-то мог позвонить, - неуверенно, словно вступя н неокрепший лед, предположил он. - Вызвть куд-то... Или прийти без предупреждения, зтем увести с собой. Кк вы считете?

- Вполне здрво, - одобрил Люсин. - Однко с той же степенью достоверности можно предположить и зрнее обусловленную встречу. Сейчс не это вжно, куд эт неведомя для нс фигур увлекл Солитов. Все вринты сводятся к одному: "кто-то". Итк, кто? Вм легче вычислить, чем мне.

- К сожлению, не зню.

- Вот и получется, Нтлья Андриновн, что мы от чего ушли, к тому и пришли. Ткие здчки, кк првило, не просто решются. Неизбежно приходится оттлкивться от кких-то личностных особенностей, особенностей среды. Поэтому вновь взывю к вм: помогите. Мы должны воссоздть обстновку. Вы меня понимете?

- Вполне понимю.

- Тогд продолжим, с вшего рзрешения. - И, зметив, что пленк кончется, Люсин перевернул кссету н другую сторону. - Сформулируйте, пожлуйст, поточнее, ккой нучной проблемой знимлся Солитов, ккие опыты ствил, что ндеялся получить... Можете не бояться специльной терминологии. Мы потом рзберемся.

- Проблем у всех нс одн: получение новых биологически ктивных веществ. Рзумеется, кждый, в меру сил и способностей, ковыряется н своем учстке, - вперившись отрешенным взглядом в окно, з которым скучно темнели жестяные крыши и трубы соседних домов, объяснил Нтлья Андриновн. - Георгий Мртынович предпочитл свободный поиск. Влдея несколькими языкми, в том числе обязтельной для фрмколог лтынью, он, вполне естественно, я считю, обртился к изучению стринной рецептуры. Порзительное чутье исследовтеля плюс возможности современной нлитической техники позволили ему довольно скоро выделить препрт, эффективно снимющий экстрсистолию...

- Простите, кк?

- Восстнвливющий сердечный ритм, одним словом.

- Ясно. А почему он все-тки знялся историческими, тк скзть, изыскниями, не знете? Что послужило непосредственным толчком?

- В знчительной мере собственные недуги. Дело в том, что он прожил очень нелегкую жизнь. Во всех отношениях. Не берусь судить, кк все это могло скзться н состоянии его здоровья, но оно, можете поверить, оствляло желть лучшего.

- Желчнокмення болезнь, почки, немного печень? - слбо улыбнувшись, уточнил Люсин.

- Тк вы знете! - протянул он то ли рзочровнно, то ли удивленно. - Знчит, уже нвели спрвки. Зчем, если не секрет?

- Пожилой человек ушел и не вернулся. Что прежде всего приходит н ум? Внезпный приступ, и длее в том же роде. Нужно было изучить ткую возможность?

- Вы совершенно првы. Я ведь просто тк спросил, чтобы понять логику вших поисков.

- Ну и кк?

- Теперь он стл яснее. У вс есть определення систем. Тк н чем мы с вми остновились?

- К сожлению, н болезнях, Нтлья Андриновн.

- Именно! - словно бы обрдовлсь он. - Тк вот, увжемый Влдимир... простите?

- Констнтинович, - подскзл Люсин.

- К вшему сведению, Влдимир Констнтинович, он нчл с того, что вылечился. Знете мудрую зповедь? "Врчу, исцелися см". Георгий Мртынович исцелился. И знете чем?

- Если я верно догдывюсь?..

- Абсолютно верно: трвми.

- Не без помощи Агли Степновны, ндо полгть? - повинуясь внезпному нитию, спросил Люсин.

- Не без помощи?.. Он-то его и вытщил! Теперь вы знете, что послужило отпрвной точкой. Получив неопровержимое докзтельство могуществ фитотерпии, большего, кк вы понимете, и желть было нечего, шеф знялся этим делом всерьез. С присущими ему целеустремленностью и глубиной. Отсюд его интерес к герметическим* дисциплинм, вроде лхимии, и кк следствие - уникльные в нше время познния. Он здлся грндиозной здчей: проверить древнее збытое знние методми современной нуки. Не берусь судить, где тут кончется сугубо нучный интерес и нчинется нетерпеливя охот коллекционер, но з несколько лет ему удлось собрть уникльную библиотеку мнускриптов, грвюр.

_______________

* Герметические дисциплины - зкрытые, тйные.

- Нсколько я мог убедиться, это в основном фотокопии и перепечтки?

- О, есть и подлинники. И ккие! Нстоящие рритеты.

- Н квртире, нверное?

- Д, он очень ими дорожит, буквльно трясется нд кждым листком. И редко кому покзывет.

- Вм, нпример?

- Рньше, когд я еще бывл у них н Чкловской... Он чсми мог, хвстя, кк ребенок, демонстрировть свои сокровищ. Мне дже скучно деллось, но я, конечно, не покзывл виду.

- И првильно делли. Увлеченные люди обычно легко рнимы, обидчивы.

- Тк оно и есть.

- Вы скзли "рньше", Нтлья Андриновн, - попытлся кк можно бережнее уточнить Люсин. - Это случйня оговорк или з ней скрывется ккя-то существення перемен?

- Оговорк, - устло кивнул он, - н которой не стоит здерживться. Вы не бойтесь: ничего из того, что действительно может иметь для вс интерес, я не утю.

- Кто может знть, ккому пустяку уготовно сыгрть ключевую роль?.. Вернемся, однко, к сокровищм. - Люсин помедлил, многознчительно кцентируя кждое слово. - Сокровищм дух и сокровищм в денежном, тк скзть, сугубо приземленном эквивленте... Есть действительно ценные книги?

- И книг со знком Альд Мнуция, и розенкрейцерские тетрди, и клочки подлинных египетских ппирусов, и тибетские ксилогрфы, - словом, чего только нет.

- Крйне вжный момент, - поощрил Люсин.

- Полгете?

- Я успел нвести кое-ккие спрвки. Дже в нших букинистических мгзинх ккой-нибудь трвник восемндцтого век стоит огромных денег. Кк минимум моя годовя зрплт. Кстти, и вш тоже, досточтимый товрищ доцент.

- Вот кк? - Нтлья Андриновн озрилсь мгновенной улыбкой. - И ккое это может иметь для нс с вми знчение?

- Мло ли, - неопределенно двинул плечом Люсин. - А вы случйно не знете, где именно доствл Георгий Мртынович столь редкие вещи?

- Точно скзть не могу. По-видимому, покупл у кого-то, менялся... Кк это обычно делется?

- Тк и бывет, - подтвердил Люсин. - Поэтому и хочется знть точно: у кого именно и с кем? Может, Агле Степновне известно?

- А вы поговорите с ней, сделйте ткую попытку.

- Сложный случй?

- Не зню, кк для кого.

- Что он з человек, н вш взгляд, рзумеется?

- Д мне-то откуд знть, Влдимир Констнтинович? Видел ее рз дв-три, конткт не получилось... Вм вполне достточно, что Георгий Мртынович в ней души не чял. Я-то тут при чем?

- Я просто тк спросил, по инерции. - Почувствовв, что для нее эт тем чем-то болезненн, Люсин поспешил вернуться н проторенную дорогу. Может быть, вы знете кого-то из коллекционеров, одержимых той же стрстью, что Солитов, букинистов?

- О коллекционерх, признться, дже не слышл, вот кких-то книжников он кк-то поминл, было... Но кких, извините, не помню.

- А когд, при кких обстоятельствх?

- Двно, знете ли. И не по специльному поводу, тк, между делом.

- Конкретных имен не нзывлось? Адресов букинистических мгзинов?

- Едв ли ятрохимические трктты попдют в букинистические мгзины, - снисходительно улыбнулсь он. - По-видимому, вы дже не предствляете себе, ккя это редкость.

- Всяко бывет, Нтлья Андриновн, уж вы мне поверьте... Кстти, что это знчит - ятрохимические? Первый рз слышу.

- Лечебня химия, от греческого "ятрос" - врч.

- У Солитов есть ткие?

- Кое-что есть. Не Прцельс, конечно, но...

- Это который Теофрст Бомбст фон Гогенхейм? - доверительно подмигнул Люсин.

- Подумть только! - Нтлья Андриновн дже рукми всплеснул. Примите мои поздрвления, товрищ милиционер!

- Случйно в пмяти зстряло, - смущенно признлся Люсин.

- Уж не проходил ли он у вс по ккому-то делу? - пошутил он. - Я бы не удивилсь.

- Очень может быть, Нтлья Андриновн, - уронил он с устлой небрежностью, поймв себя н том, что ему приятно выглядеть в ее глзх в выгодном для себя свете. - Why no?* Сейчс я припоминю, что именно Прцельсу приписывли открытие эликсир бессмертия. Тк?

_______________

* Почему бы и нет? (нгл.)

- Если б ему одному! А Всилию Влентину? А Луллию? Амбрузу Прэ, нконец, Мкропулосу? Но вообще-то Прцельс был по-нстоящему великим ученым. Хотя и не без зблуждений, свойственных эпохе. "Ятрохимик есмь, говривл он о себе, - ибо рвно ведю химию и врчевние".

- Химию или лхимию? - с тонкой улыбкой поинтересовлся Люсин, немло почерпнувший из солитовских зписей.

- Ятрохимию, - внесл необходимое уточнение Нтлья Андриновн. - От иллюзий злтоделния он решительно откзлся, но полностью с лхимией не порвл. Д и чего вы хотите? Кждый человек - сын своего век. Стоя одной ногой уже в новом времени, Прцельс оствлся, однко, в плену мгических предствлений о всеобщей симптической связи... "Никто не докжет мне, что минерлы безжизненны, ибо их соли, колчедны и квинтэссенции жизнь человеческую поддерживют. Утверждю решительно, что метллы и кмни нделены жизнью, кк и корни, трвы и плоды", - звучно прочитл он своим низким волнующим голосом, нйдя зпись в клендре-семидневке. - Между прочим, любимя цитт Георгия Мртынович.

- И он рзделял мнение доктор обеих медицин - хирургии и терпевтики? - подпустив нужную дозу иронии, спросил отличвшийся звидной пмятью Люсин.

- С вми приятно беседовть, Влдимир Констнтинович, - оценил Гротто, одрив собеседник зинтересовнным взглядом.

- Тк д или нет? - он поблгодрил церемонным нклоном головы.

- Рзумеется, нет, потому что все мы - дети своего век... Но кое-ккие рекомендции ятрохимиков ему здорово пригодились.

- В смысле эликсир бессмертия?

- К счстью, нет, потому что никких точных укзний н сей счет история нм не оствил. Инче бы Георгий Мртынович не змедлил произвести проверку... Дже я, невзиря н стопроцентный скепсис, не устоял бы перед тким соблзном.

- А это не стршно - бессмертие?

- Бессмертие - крйность, недостижимя мечт. Но продлить человеческую жизнь или хотя бы отодвинуть рубеж стрости... Тут есть о чем помечтть, не првд ли?

- Солитов тоже тк считл?

- Кк вы жестко выдерживете курс, - протянул Нтлья Андриновн то ли в одобрение, то ли, ноборот, осуждя. - Всякий рз возврщетесь к одному... Д и см я только про это думю. - Легким движением он смхнул упвшую н лоб прядь. - Из головы не идет.

- У меня тоже.

- Нет, зведомыми скзкми Георгий Мртынович не увлеклся, хотя и скрупулезно зписывл всю ту ересь, которой обствляли свои опыты всяческие депты спгерического* искусств. Он стрлся не пропустить ничего: ни лунных фз, ни зклинний. Кк и вы, кстти, он считл, что может пригодиться любя мелочь.

_______________

* Алхимическое искусство.

- Дже зклинние?

- А вот предствьте себе! Георгий Мртынович был глубоко убежден в том, что всякие тинственные формулы служили лхимикм для отсчет времени в темной лбортории. Зтем, вероятно, чтобы не пропустить нужный момент при дистилляции рстительных соков, ктивность которых иногд быстро пропдет. Если требовлось, он выучивл низусть ккую-нибудь бркдбру и потом змерял длительность звучния по секундомеру.

- И помогло? В рботе, имею в виду.

- Н ткие вопросы он обычно не отвечл. Отшучивлся.

- А вы случйно не знете, ккие конкретно исследовния вел Георгий Мртынович в смое последнее время?

- Только в смых общих чертх.

- И н том спсибо.

- Собирясь в отпуск, он говорил, что хочет продолжить свою рботу нд гллюциногенми-нестетикми.

- Обезболивние?

- Совершенно верно. Последние дв год он со свойственным ему терпением знимлся нлизми всевозможных бльзмов. По стринным прописям, рзумеется: зпдноевропейским, слвянским, тибетским, дже южномерикнским. Это вм не эликсир бессмертия, тут действительно можно сделть потрясющие нходки. Я почти не сомневюсь в том, что именно этим он и знимлся до смой последней минуты...

- Среди осколков колбы мы обнружили фргменты ккого-то корневищ. Не знете, что это могло быть? Нши нлитики, к сожлению, не пришли к единому мнению. Вы нм не поможете?

- Ндо посмотреть, - не слишком уверенно пообещл Нтлья Андриновн. - Но боюсь, мне это не по зубм. Не лучше ли обртиться к ботникм?

- Ботники кк рз и спсовли. Дже гистология не помогл. Трудный корешок поплся, неизвестный для них.

- А по зписям в лборторном журнле устновить нельзя? Георгий Мртынович все смым тщтельным обрзом регистрировл. Вы хоть ншли журнл?

- Журнл-то мы ншли. - Люсин по строй, до конц не изжитой привычке почесл мкушку. - Д уж больно темное дело, Нтлья Андриновн, эти лунные фзы, лтинские сокрщения и прочя лхимическя зумь. Не потяну.

- Я попробую облегчить вши поиски, но мне нужно подумть, проконсультировться.

- Ткое нзвние, кк Unguentum malaferum, вм ничего не говорит?

- Что-то очень знкомое. - Он словно бы прислушлсь к себе. - Нет, извините, не могу вспомнить. Я не зню лтыни.

- Мзь ведьм, - подскзл Люсин. - Или ведьмовскя мзь.

- Ах это! - Он просиял н миг. - Помню, помню... Георгий Мртынович что-то ткое рсскзывл. Дже обещл дть немного н пробу, если, конечно, получится. Мы еще смеялись по этому поводу.

- Смеялись?

- Ну конечно! Коллектив кк-никк н девяносто процентов женский, он рстрогнно вздохнул. - Всем хочется...

- Это в ведьмы-то? - непритворно порзился Люсин.

- Счстья хочется, крсоты, молодости...

- Помните, кк несчстня Ктлин нтерл волшебной мзью Неле и Тиля Уленшпигеля? Уже из одного описния можно судить, что в соств сндобья входили гллюциногены и другие нркотические веществ, вызывющие чстичную нестезию.

- И у него был ткя мзь?

- Нсчет мзи сильно сомневюсь, вот рецептов более чем достточно, хоть отбвляй. Что ни книг, то дюжин новых рецептов. Вс это в смом деле интересует?

- Смым живейшим обрзом. Ддите?

- Вм с молочем, ппоротником или предпочитете белену?

- См не зню.

- Это не ответ.

- Если бы я мог хоть н минуту поверить! - невесело пошутил Люсин.

- Во что? - не понял его Нтлья Андриновн.

- Д в это, в вшу волшебную мзь. Ведь прелесть! Нмжься с ног до головы и лети себе з тридевять земель... Смех, ткя версия многое объясняет. Вы не нходите?

- Могу предложить другую, не менее интересную. - Он не принял шутки. - Мг-чернокнижник збыл зклинние и был унесен дьяволом. Кк вм понрвится? По-моему, здорово. Сюд и взрыв уклдывется, и рзбитое окно.

- Вы сердитесь, Нтлья Андриновн? Я вс чем-то обидел, здел?

- Обидели?.. Просто мне сейчс не до юмор. Не то нстроение.

- Я понимю. Еще рз простите великодушно, если меня знесло.

- При чем тут это? - Он крсноречиво глянул н чсы. - Я понимю: случй сложный, не з что ухвтиться, вы озбочены, рстеряны дже, но зчем же дурк-то влять? Ккое вм дело до корешков, мзей и прочей, извините, ерунды? Рзве в том дело? Или вы ндеетесь тким путем нпсть н след?

- Вы првы, ндеюсь. - Люсин выключил мгнитофон и встл с осточертевшего ему кресл.

Нтлья Андриновн тоже не змедлил подняться.

- Тогд не смею вм мешть. - С видимым удовольствием он повел знемевшими плечми. - Тм, - укзл н комодик с лфвитными ящичкми, полня кртотек рстений, с которыми рботл Георгий Мртынович. Остется лишь угдть, н ккой крточке знчится интересующий вс корешок. Желю успех, мне, извините, пор - люди ждут.

Оствшись переживть в одиночестве - он тк и не понял, чем вызвн столь неожидння рекция, - Влдимир Констнтинович рссеянно выдвинул первый попвшийся ящик: ив, имбирь, ирис, иссоп... Сотня, если не больше рстений и н кждое - десятки отдельных крточек. "Что ж, если нет другого выход, можно попробовть, - рссудил он, - методом исключения. Не квинкефолиум, не кервель, не крестовник... Может, клгн? Ндо искть клубень, крупное корневище".

Переписв нзвния, н что ушло около чс, он бережно здвинул последний ящик. Зтем, чтобы получить более полное предствление о столь необычном хрнилище, достл, рзумеется нугд, кртонку, озглвленную "Репейник":

Кроме того, что трв з обилие слвится кчеств,

Пьется рстертой, живот избвляя от боли

жестокой.

Если же телу нежднно железо врждебные рны

Вдруг причинило, тогд н себе испытть подобет

Помощь ее, приложив рстолченную к месту

больному

Ветку трвы, - и тотчс же вернем

мы прежнее здрвье

Этим искусством, к припрке добвив кусющий уксус.

Н обороте крточки знчилось следующее:

"Влфрид Стрбон (809 - 849 гг.). Из поэмы "О культуре сдов", или "Сдик". Источники: Квинт Серен, Смоник, Вергилий, Плиний Стрший, Диоскерид, псевдо-Апулей, "Кпитулярий" Крл Великого".

Куд кк прв был Нтш Гротто, утонуть тут ничего не стоило, сгинуть, что нзывется, с ушми.

Перед тем кк уйти, Люсин еще рз оглядел зстекленные полки, бегло перелистл блокнотики-семидневки. Адрес, телефоны, фмилии, чсы встреч, ббревитуры учреждений. И цитты, и формулы, и дже рожицы. А ухвтиться не з что. Ни млейшего кончик.

Глв пятя

___________________________________

РУИНЫ МОНСЕГЮРА

Послння Люсиным через МИД телегрмм уже не зстл Людмилу Георгиевну. Вместе с мужем, Игорем Алексндровичем Берсеневым, он отбыл в поездку по легендрным городм Лнгедок.

- Берсеневы уехли? - спросил экономический советник, покзв телегрмму секретрю.

- Вчер вечером... Но я примерно зню, где они нмеревлись остновиться. Может быть, дть знть?

- Нет, пожлуй, не стоит, - после долгого рздумья покчл головой советник. - Все рвно ничего не изменишь. Только отрвим людям уик-энд. Они ведь и без того собирлись в Москву?

- Во вторник. Я см в Аэрофлоте бронировл. Тк что не позже понедельник будут здесь.

- Знчит, тк тому и быть. Днем рньше, днем позже... Бедня Люд, пожлел он, - веселенький ей предстоит отпуск.

Берсеневы между тем со скоростью ст восьмидесяти километров в чс приближлись к Тулузе. Кк рдовлсь Людмил Георгиевн этой поездке! Облицовнное дргоценным деревом купе первого клсс с отдельным входом и внной, стремительня смен декорций, изыскння кухня, скорость, комфорт. А впереди ожидли новые рдости: стринные соборы, феодльные змки, потемневшие от времени полотн и гобелены.

В Тулузе Берсеневы нмеревлись рендовть в гентстве Хертц млолитржку, зпстись путеводителями и взять курс прямехонько н Альби, где семь столетий нзд зродилось еретическое движение, потрясшее устои феодльной Европы.

- Все твои фнтзии! - добродушно проворчл Игорь Алексндрович, получив из рук хорошенькой брюнетки желтый конверт с ключом от мшины. Почему не Лзурный берег? Не Сен-Мишель, нконец, куд все тк стремятся попсть?

- Вот именно все! - Людмил первой увидел н стоянке преднзнченный им небесно-голубой "пежо". - Нм туд!.. Зто Монсегюр никто не видел. Притом ты же знешь, я обещл ппе... Он тк мечтл посмотреть ктрский змок! Дже предствить себе не можешь, ккой будет ему сюрприз. Кк думешь, тм можно купить проспект?

- Можешь не сомневться. Это добро продется всюду.

Мшин звелсь, что нзывется, с пол-оборот, и Берсеневы в безоблчном нстроении вырвлись н скоростную втотрссу. Тугой волной бил в приспущенное окно теплый ветер, нстоянный н ромтх буковых рощ. Мелькли виногрдники н змшевых склонх холмов, оливковые деревья и непрвдоподобно-игрушечные городки с воронкообрзными кровлями округлых бшен и четко прорезнными зубцми крепостных стен. Крутой окоем нежно рсплывлся в солнечной дымке, в поднебесье упоенно куплись почти невидимые жворонки. Нкрытый тумнной полусферой лндшфт цепенел в зчровнном сне. Поржло пугющее безлюдье и полнейшее отсутствие кких-либо движений. Одни лишь втомобили неслись сплошным многоцветным потоком. Их стремительный шелест сливлся в однообрзный рокочущий гул. И вздымлись лохмотья гзет с зхлмленных обочин, и острые песчинки скреблись о стекло.

Н ночь переполненные впечтлениями отпускники остновились в окруженном двойной линией крепостных стен Кркссоне, в стромодной гостинице "Голубой щит". Уютно прилепившись к кменной толще бшни Сен-Лорен, он выходил окнми н смую древнюю чсть город. От суровой, тронутой глянцем столетий клдки веяло сгущенной в векх мгической мощью. Остроконечные шпили и стрельчтые рки кзлись сошедшими с рисунков Доре. Берсенев дже припомнил сизый декбрьский день, когд счстливый, пунцовый с мороз отец принес домой свернутую трубкой грвюру, которую рзыскл у букинист. Н ней был изобржен точно ткя же прямоугольня зубчтк и колючие, устремленные в беспредельность пики. Спрвившись с путеводителем, где осттки укреплений глло-ромнского период смыкются с внутренней стеной времен кркссонского виконтств, Людмил удовлетворенно, с созннием выполненного долг опустил шторы. Н рссвете им предстояло взять стрт н Монсегюр.

Эт чсть путешествия понрвилсь ей еще больше. Менялись не только лндшфты, но и времен год. Приморские пляжи, с их безупречными пльмми н фоне лзурно сверкющей глди, млели в густо перетекющих волнх зноя. Здесь безрздельно црил ленивя прздность и вязкя, дремотня тишин. Зто, когд дорог свернул к Пиренеям, погод резко переменилсь. Здул пронзительный холодный мистрль. Небо зволоклось угрожющей темной звесой. Прямо н глзх потускнели обремененные плодми сды, и дже белые стены крестьянских домов приобрели серовто-унылый оттенок. Лобовое стекло покрылось косыми строчкми мелких кпель. По мере подъем н плто дождь сменился мокрым снегом. Дворники едв спрвлялись с липучей звесой медленно тявших хлопьев, нпрочь смзвшей горизонт.

Автомобильчик упорно взбирлся по круто згибвшему вверх серпнтину, отчянно сигнля и сверля слепую мглу воспленным светом.

- Хвтит влять дурк. - Игорь решительно притормозил у придорожного ресторнчик. - Себе дороже. Д и подзпрвиться не худо кк следует. Путь неблизкий.

- А здесь ничего, - одобрил Людмил, озиря современной рботы витржи и грубо побеленные стены, декорировнные косыми блкми. К тким же блгородно подморенным дубовым крнизм были приковны бронзовые пятиугольники с герльдическим рисунком пчелы.

Взъерошенный молодой человек в ковбойке нехотя отложил книгу, в которую был всецело погружен, и вышел из-з стойки нвстречу гостям.

- Мдм, мсье. - Он величво обвел рукой пустующий зл с очровтельными, нкрытыми клетчтыми сктеркми столикми. - Чем могу служить?

- Нм бы пообедть слегк, - щурясь н свет, потер руки Игорь Алексндрович. - Чего-нибудь местного, остренького?

- Рекомендую суп из рков по-ортезски. Кроме лнгустов, мы клдем мелких омров и крбов. В меру пикнтно: чеснок, крсный перец, чбер, петрушк, лимон.

- Змечтельно! - обрдовлсь Людмил, готовя съесть что ни предложт. - А рыбы у вс нет? Н горячее?

Игорь Алексндрович слегк дрогнул щекой, но ничего не скзл.

- Мы только что получили превосходных тюрбо. Нш повр - метр Бриссо - бесподобно готовит морскую рыбу в томтном соусе.

- Тюрбо? - Людмил неуверенно покосилсь н муж.

- Это ткя кмбл, дорогя, - объяснил он. - Должно быть вкусно.

- О д, очень вкусно, мдм... С бзиликом, эстргоном?

- Пожлуйст, я обожю припрвы.

Пок Берсеневы устривлись з облюбовнным столиком, выдергивя льняные слфетки из стринных мельхиоровых колец, молодой человек обнружил чудес трнсформции. Исчезнув з неприметной дверью, он вскоре возник в ндетом поверх ковбойки сиреневом фрчном пиджке. С его шеи уныло свисл цепь с нодировнной блямбой, н которой был изобржен омр с бутылкой в клешнях.

- Аперитив? - поинтересовлся импровизировнный метрдевин, вручя крту нпитков.

- З рулем, - скорчил подобющую гримсу Игорь Алексндрович.

- А мне кок-колу, - тоном прокзливой школьницы попросил Людмил.

- Вино?

- Полбутылки белого, - кивнул Берсенев, пмятуя о рыбном зкзе.

В мгновение ок возникл пузтя бутылк "Видмессы де Монсегюр", устновлення н лфете н мнер ртиллерийского ствол. Игорь Алексндрович пригубил, посмковл и кивком знток одобрил выбор.

- Урожя сорок седьмого год. - Молодой человек, уже без медли и фрк, но зто с белой крхмльной слфеткой н сгибе руки, умело рзлил вино. А зтем, облченный в передник с кокетливыми рюшми, он предстл с супницей, окутнной умопомрчительным по вкусноте пром.

Вопреки рзмеренным пссжм Лукко Боккерини, звучщим из скрытых в пнелях динмиков, обед протекл с веселой поспешностью.

- Кк тюрбо, мдм? - полюбопытствовл прень, когд с нежной рыбой было покончено. Непостижимым обрзом зложення крндшом книг окзлсь у него под мышкой. Сделв немыслимый вольт, он зменил ее хрустльным подносом с сырми под отумненным колпком.

Игорь Алексндрович придирчиво выбрл ннсного вид ломтик, к которому добвил плстиночку бри.

- Рыб чудесня, - блгодрно улыбнулсь Людмил, беря то же смое. Длеко отсюд до Монсегюр?

- Господ едут в Монсегюр? - увжительно удивился официнт. - Чс дв или чуть больше. Непогод прошл. Желю нйти спрятнное сокровище.

- Тм что? - спросил Игорь Алексндрович. - Музей или кк?

- Никкого музея, мсье. Просто рзвлины н вершине горы. Осттки стен, но очень величественно.

- Кк же мы сумеем достть проспекты? - огорчилсь Людмил.

- Если хотите, я мог бы взглянуть, - услужливо предложил молодой человек. - У нс, кжется, остлись нерспроднные экземпляры. Вм "Фу", "Крксеон"? Может быть, "Кфедрльный собор в Альби".

- Нет, только "Монсегюр".

- К сожлению, есть лишь н немецком языке. - Прень принес тощий буклетик с изобржением мрчной склы, увенчнной руинми. - Очевидно, вс это не очень устроит?

- Если бы хоть по-нглийски. - Игорь Алексндрович вопросительно взглянул н супругу.

- Ничего, двйте, - решительно тряхнул кудряшкми Людмил Георгиевн. - Пп же превосходно читет н немецком, - шепнул он мужу. - Ккя рзниц?

- Может, нм повернуть нзд? - Игорь Алексндрович небрежно перелистл брошюру. - Глвня цель достигнут, всяческих рзвлин мы с тобой нгляделись выше головы.

- Но пп же спросит! Ему же интересно!

- Скжем, что были. Чего-нибудь, нпридумем. Мло мы видели всего в Кркссоне? Всех вопросов не предусмотришь. Дже в стршном сне не приснится, что может ни с того ни с сего взволновть ншего дорогого пп.

- Кк тебе не стыдно! - обиделсь Людмил, нервно зсовывя слфетку в кольцо.

- Д шучу я, шучу, - досдливо мхнул рукой Игорь Алексндрович. Сейчс и поедем... Счет, будьте любезны!

Н сей рз прень отсутствовл довольно продолжительно. Когд Берсеневы уже отчялись дождться, он вдруг объявился с золотой уткой в рукх, которую водрузил с церемонным поклоном посреди стол, и, словно в воздухе рстворился, исчез.

- Это еще что з фокусы? - зхлопл глзми Берсенев.

- Вроде бы мы не зкзывли, Гош?

Игорь Алексндрович ндел очки и критически осмотрел диковину. Потом догдливо прояснел взором и тихо зсмеялся.

- Сдется мне, что здесь спрятн нейлоновя шубк... Или сто пр колготок.

- Что ты городишь!

- А вот сейчс выясним. - Он рскрыл утку, приподняв плоский клюв. Внутри н брхтной крсной подклдке лежл счет.

- И что я тебе говорил? - восторжествовл Берсенев, доствя бумжник. - Юмористы!

- Все-тки тут очень слвно, - вздохнул, поднимясь, Людмил. - Не нходишь?

- Почему? Прелестный уголок. - Бросив купюры в утиное нутро, он поспешил з женой.

Снегопд действительно кончился. Небо просветлело студеной голубизной. Мокрое шоссе сверкло, кк полировнный шведский грнит.

- Ну и холодище, - с непривычки поежилсь Людмил.

- То ли еще будет! Может, все же зддим лтты?

- Я своих решений не меняю.

- Тогд сдись побыстрее. - Игорь Алексндрович включил зжигние и склонился нд кртой. - Пок прямо, потом будет рзвилк.

Окймлення редколесьем гор с крутой лепкой известковых проплешин и склдчтых жил возникл ошеломительно внезпно. Полускрытое звесой рзорвнных туч солнце зливло ее рсходящимися струями, тонко высветив строгий прямоугольник крепостной стены. Легендрный змок, служивший льбигойцм чем-то вроде обсервтории, открылся срзу же после дорожного знк с изогнутой стрелкой. Поворотик окзлся и впрвду лихой, круче некуд. Судя по изрядно помятой жестяной полосе огрждения, длеко не кждому удвлось избежть здесь острых ощущений. Игорь Алексндрович и см едв успел вывернуть руль. Дже дыхние перехвтило от неожиднности. Впрочем, он скоро опрвился и, прибвив гзу, уверенно повел мшину по безупречно прямой сфльтовой ленте, только полостые столбики зрябили, словно риски стльной рулетки. Сужясь в иглу где-то у смого подножия, он то колюче вспыхивл, выходя из пятнистой тени, то угсл.

Что-то зрнее преднчертнное мнилось в этом последнем отрезке и неизбежное, кк судьб. Зслонившя волнистые дли громд излучл неодолимую мгнитную силу. Влстно выпрямив окружющее прострнство, вместе с ним и дорогу, он смо солнце удерживл н привязи струнных лучей. Оттого, нверное, и длился нескончемый день, полыхя тяжелым сиянием, ндрывно и монотонно позвнивя в ушх.

- Полезешь? - Игорь Алексндрович остновился н обочине и, приоткрыв дверцу, критически оглядел пропыленный склон. Теряясь в бурьяне, светлой жилкой вилсь нд обрывом узенькя троп.

- А ты? - Неуверенно рзминясь, Людмил вылезл из мшины и тоже посмотрел нверх.

- Чего я тм не видл? Изъеденных кирпичей? Отсюд вполне можно ниподробнейше все рзглядеть. - Он извлек из футляр бинокль. - Хочешь? Или тебе необходимо отметиться н верхотуре?

- Просто мне интересно. - Он обиженно свел брови. - Хочется посмотреть, кк жрецы в древности нблюдли з солнцем. Это же второй Стоунхендж... Грех упустить ткой случй.

- Ты-то откуд знешь? Рзве можно слепо верить туристским проспектм? Они тебе чего хочешь нсочиняют рди реклмы... Не советую, Люд, прво слово. Д и солнце зйдет, пок ты вскрбкешься. - Игорь Алексндрович лихо отпсовл бнку из-под пив, которя, громыхя и крутясь, понеслсь по сфльту. - Не будь дурочкой. Что тебе, больше всех ндо?

Рзброснные вокруг бутылки и кртонные сткнчики молчливо подтверждли его првоту. Незжвшие к Монсегюру туристы предпочитли упивться древностью, не утруждя ног.

- Нет ощущения присутствия, все рвно что по телевизору, - произнесл Людмил Георгиевн, озиря циклопическую клдку, скупо прорезнную непроглядными мбрзурми. - А я рукми потрогть хочу, поглдить... Понимешь? - Он вернул бинокль и, упершись в бмпер, потуже зшнуровл кроссовки. - Не скучй.

Подъем был не столь трудным, кк ей сперв покзлось. Тропинк был протоптн со зннием дел, в обход скльных выступов и опсных крутостей. А уж пхло н высоте тк, что кждя клеточк переполнялсь неизбывным блженством. Рди одного этого стоило збрться в ткую дль. Трвы тут росли кучными пучкми, пробивясь из-под ноздревтых кмней. Он с нежднным волнением узнвл пмятные по Синеди пижму и клевер, невольно прощя отцу чудчеств, тк осложнявшие всем им жизнь. Впрочем, чще все же попдлись незнкомые виды: ккя-то седя полынь д пропыленные нсквозь колючки посреди шиферных осыпей. Встретились и похожие н пслен мндргоры, тоже белые от пыли. Он привозил нечто подобное в прошлом году. Игорь еще руглся тогд из-з перевес. Пытлся докзть, чудк, что не всем слбостям стрых людей следует поткть. А если нет выбор, кк тогд? Если нлицо мния, проявляющя себя в рзличных формх? При мысли о том, ккую физиономию скорчит муж, когд он возвртится с корневищем в рукх, Людмиле Георгиевне стло совсем весело. Конечно же он не нмерен снов копть вонючую мндргору, которя вовсе не кричит при этом, кк пишут вруны-трвозни, но пучок душицы нрвть стоит. Во-первых, совершенно немыслимый зпх, во-вторых, уж больно крсиво. Куд тм хвленым розм д лилиям! В них нет того волшебств, которое незметно источют эти млюсенькие бгряно-сиреневые цветки. Неповторимые в скромном своем совершенстве.

Ползти с зжтым в потном кулчке букетиком окзлось не очень ловко. С крутизной шутки плохи. Припв рз-другой к земле, Людмил вскоре убедилсь, что свободные руки отнюдь не роскошь, и выбросил цветы. Блго их кругом вон сколько, можно нрвть н обртном пути.

Незметно он збрлсь н ткую высотищу, что дух зхвтывло. Лкировнным жучком, божьей коровкой виделся отсюд втомобиль. До могучего основния, кзлось, совсем близко, но нечего и мечтть было злезть по меловому отвесу. Д и зросли ежевики зщищли подходы лучше любой колючей проволоки. Оствлось искть обход, осторожно переползя по узенькой кромке.

Людмил втйне уже жлел, что ввязлсь в столь рисковнную внтюру, но вернуться с полдороги мешло смолюбие. Н счстье, троп понемногу рсширилсь, и сковвший ее было ужс слегк рзжл ледяные тиски. Он см не знл, кк одолел последние метры, и, перектившись через прегрдившую путь глыбу, вползл н мощеный двор.

Кк тихо тут было, кк солнечно и безмятежно-покойно! Ни единый стебелек не колыхлся. От сглженного векми булыжник, зросшего жесткой трвой, излучлось рзнеживющее тепло. Людмил Георгиевн перевернулсь н спину и, рскинув руки, устремилсь в сверкющую беспредельность. Не только взглядом из-под тяжелеющих век - всем существом. Он спл считнные минуты, но пробудилсь бодря, отдохнувшя, без тени зхолодившего ее стрх.

Стряхнув с зстирнных джинсиков въедливую, кк пудр, пыль, побрел осмтривть змок. Немногое могли поведть ее непробужденной душе вещие кмни. Встречя сктнные влуны, Люд Берсенев и не догдывлсь о том, что видит перед собой не что иное, кк ядр, которые обрушили ктпульты крестоносцев н последний оплот мятежников в кнун решющего штурм. Не вычленяя в опутнных лебедой и чертополохом нгромождениях прихотливого рисунк когд-то возвышвшихся здесь портиков и глерей, он прыгл с кучи н кучу, вспугивя чутких ящерок.

Еще плыл зной нд квдртными бшнями и стенми, змкнутыми в кре, сухо стрекотли цикды. Из глвной солнечной двери, глядящей н зснеженную мкушку святого Врфоломея, косой предзктный луч, проскользнув сквозь визир глубокой бойницы, кплей стекл по грубо обтеснным плитм. Змечя лишь рзрозненные фргменты молчливой мистерии, Людмил Георгиевн был бесконечно длек от того, чтобы прочувствовть ее нвеки утрченную суть. Боясь признться себе, что рзочровн, он следил, кк нходит н землю вечерняя тень. Зтрепетли жухлые былинки под совиным ее крылом. Гробовой прохлдой потянуло от стен, сыростью подземелий дохнули зсыпнные руины.

"Все-тки Гош был почти прв, - подумлось с зпоздлым рскянием. - Скоро стнет совсем темно".

Беспокоясь о том, кк будет спускться, он уже и не вспоминл о тйных знкх, которые ненроком ндеялсь отыскть. Метившие известковые блоки где-то под мохом, может, и в толще земной, они померкли с последним лучом обрушенного в горный провл светил. Зябким шелестом крпивы и лопухов встрепенулся оживший ветер. Зшуршло, звыло в ркдх н бсовитой тоскливой струне, ожило в невидимых глзу пустотх ворчливое брбнное эхо. И зцрпл песок по брусчтке, и зтрещли кусты, осыпясь колючими семенми.

Стрясь не смотреть н летучих мышей, стремительно чертивших холодеющий воздух, Людмил Георгиевн кинулсь к пролому в стене. Больше всего н свете он боялсь остться в этом прибежище ночных призрков. Шрхнувшись от зловещего просверк сигретной фольги, он больно подвернул ногу и вдруг зплкл, преисполнясь жлостью к себе, смутным рскянием и обидой.

И тут же смолкл, подвившись испугнным всхлипом, когд зметил, кк обознчились скуповтым лоском ккие-то фигуры в кромешном мрке грот.

Только теперь Людмил по-нстоящему понял, что знчит ужс. Пережитый недвно испуг, который он все же сумел преодолеть, не шел ни в ккое срвнение с внезпно зкрутившим ее гльвническим смерчем. Увидев н лбу ближйшего к ней великн широко рспхнутый циклопий глз, блеснувший сумрчной глубиной, он почувствовл, что у нее зживо вырывют сердце. Где-то н последней грни сознния услышл крткий обмен фрзми и, ничего не поняв, догдлсь: "Немцы!"

- Also, mach's gut.

- Nur die Ruhe kann es machen!*

_______________

* - Ну, все в порядке.

- Прежде всего спокойствие! (нем.)

Возможно, он и зкричл, но скорее всего просто осел со стоном н рздвшуюся под ней землю.

- Was gibt's!* - прозвучло сквозь втное збытье испугнно-удивленно. И время для нее змерло.

_______________

* В чем дело?! (нем.)

- Pas du tout, - услышл, стремительно возврщясь из эфирного трнсглктического полет. - Ничего, - утешли ее по-фрнцузски. - Сейчс для вс плохое есть кончено. - И больно тщили, внутренне протестующую, нзд, н грешную землю.

- Ох, до чего же я перепуглсь! - Людмил Георгиевн с тяжким вздохом рзлепил глз, но тут же зжмурилсь от режущего свет, хлествшего с нвисющих нд ней ксок. Ее все еще колотил озноб, и сердце сжимло незбытое: "Немцы!" Но то непередвемое, иррционльное, зкрутившее в темные кольц, отлетело куд-то в сторону, хотя, кк он смутно догдывлсь, и недлеко.

- Кто вы? - Он с трудом приподнялсь, опирясь н ушибленный локоть, и зтенилсь лдонью. Единственное, что удлось рзглядеть в озренной ореолом мгле, был белозубя улыбк и проблеск глзных белков.

- Мы мирные льпинисты, - ответом ей был нервный смешок. - Поэтому вм не ндо бояться... Но вы, вы-то кк попли сюд?

- Я? - Движением плеч он вырзил желние встть, и две пры сильных рук помогли ей подняться. - Я просто пришл сюд оттуд, снизу.

- Пришл? Без всего? Без всякого снряжения?!

- Ну д. - Людмил Георгиевн обрел способность улыбться. - Злезл потихоньку... Ой! - Испугнно схвтилсь он з грудь. - Муж! Он же тм с ум сойдет!

- Муж? - Альпинисты переглянулись. Теперь, когд глз освоились со светом, он рзличл их рослые, лдно скроенные фигуры, рмные рюкзки з плечми, объемистые мотки веревки.

- Мы приехли н мшине. - Потеряв ориентировку, он нетерпеливо оглядывлсь куд-то во тьму, где, кк кзлось, нходился обрыв.

- Посмотри, - коротко бросил один другому, нверное, млдшему. И тот бесшумно исчез в густых сумеркх.

- Jawohl*, - доложил он, возвртившись вскоре, - светит фрми.

_______________

* Тк точно (нем.).

- Ему нельзя подть ккой-нибудь знк? - Он згорелсь ндеждой. - Я вс умоляю!

- Боюсь, что это будет несколько зтруднительно, - рссудил тот, кого он посчитл з стршего. - Лучше мы попробуем вс спустить. Думю, это не зймет слишком много времени... Ндеюсь, вы сумеете крепко держться?

- Крепко-нкрепко! - с готовностью пообещл Людмил Георгиевн. - Вы дже предствить себе не можете, кк я вм блгодрн! - Он облегченно вздохнул. - Кк же я испуглсь!

- Но н всякий случй, - зсмеялся второй, млдший, - я все же привяжу вс к себе. Хорошо?

- Ах, делйте, что хотите, лишь бы скорее вниз!

- А вы откуд, мдм? Ведь вы не фрнцуженк? Нет?

- Я... Мы с мужем из Финляндии, - скзл он н всякий случй, кк говорил и прежде в сомнительных обстоятельствх.

- О, Суоми! - обрдовлся он. - Я был у вс зимой! Очень крсиво.

- Д, очень, - незмедлительно соглсилсь он.

- Вы подождите немного. - Он успокоительно коснулся ее плеч. - Мы должны все кк следует приготовить.

И они ушли готовиться к спуску, оствив ее в тревожном одиночестве.

Глв шестя

___________________________________

СЕМЬ ПЛАНИД

Предвещя устойчивость ясной погоды, нд кирпичной трубой колыхлсь вертикльня струйк дым. Знчит, Агля Степновн нходилсь где-то поблизости. Но, кк и в прошлый рз, дом кзлся зброшенным, невзиря н зново вствленное стекло и щедро политые грядки.

Зтворив з собой клитку, Люсин не спеш прошел через сд, претерпевший ккие-то неуловимые перемены. Что же могло измениться здесь, кроме прибрнной клумбы под зстекленным окном? Кроме пронизнного солнечной синевой неб и подсохшей земли? Неотчетливые приметы постиглись скорее сердцем, чем глзом.

В буйной поросли диких трв, лишь слегк припорошенных ржвым нлетом, явственно проглядывл осенняя одеревенелость. Признки подступившего оцепенения, рзмытые прежде дождем, висели в воздухе, кк путинк. Дже в сонном жужжнии пчел рзличлсь грустня мелодия прощния. И беля ббочк, устло сложившя крылья, кзлсь готовым упсть лепестком.

Повинуясь неясному импульсу, Люсин свернул к прничку. Под влиянием нстроения ему дже примерещились смутные очертния приткнувшегося в дльнем углу тел. Зстоявшяся под пропыленной пленкой духот пхнул жрким дыхнием обильно унвоженной почвы. С подвешенных н леске коряг пристльно и недобро глзели хищные неведомые цветки, по-пучьи рскинувшие сетку воздушных корней. Конечно же, кроме змшелой клдки и битых горшков, ничего тм не было. Ни звороженный сон теплицы с ее восковыми линми и ппоротникми, ни рзлитое в природе оцепенение не могли тк угнетюще подействовть н Влдимир Констнтинович. Тончйшие локторы определенно поймли ккие-то тревожные излучения, но не донесли до сознния, рстеряв среди посторонних помех. Он тк и не сумел доискться, что же это ткое было, пок не истяло зыбкое ощущение, оттесненное мысленным усилием в беспмятный мрк.

- Н музыку зписывть будешь? - спросил Агля Степновн, когд Люсин поствил перед ней мгнитофон.

- Н музыку, - вяло улыбнулся он и вдруг с обезоруживющей, порзившей его смого искренностью попросил: - Помоги мне, Степновн, лдно?

- От же пристл, кк бнный лист, - незлобиво пожловлсь струх. Нвязлся н мою голову, понимешь... А чего я зню? Чего видел?

Они сидели в кухне, где вкусно булькло н печи грибное врево и одуряюще пхли метелки, подвешенные к деревянной блке под потолком. Сидя спиной к окошку, Люсин мог видеть чсть коридор в проеме двери, знвешенное мрлей зеркло и жестяную иконку в углу, перед которой слезливо оплывл свеч.

- Пострйся, Степновн, может, чего и припомнишь... Ты когд уехл-то - утром?

- Дк уж говорил, с утр.

- И срзу н стнцию нпрвилсь, к электричке?

- Зчем срзу? - Он в рздумье пожевл губми. - Сперв в сберкссу пошл. З свет, з телефон, знчит, уплтить.

- З свет и з телефон? - Люсин непроизвольно повторил ее интонции. - Очень интересно! Ну и кк, зплтил?

- А то...

- И квитнции есть?

- Али не доверяешь? - Степновн сердито зыркнул по сторонм. - Дк покзть можно. - Он нехотя встл и принялсь шуровть в ящике, недовольно ворч под нос.

- Покжи, Степновн, покжи. - Люсин нетерпеливо притопнул, еще не зня, для чего пондобятся плтежные документы, но уже прозревя следующий свой шг.

- Коли не веришь, дк и спршивть нечего. - Он бросил н стол свои порядком змызгнные бонентские книжицы. - Ищи см.

Люсин срзу узнл руку Солитов, хотя в грфх были проствлены одни только цифры. Число н бледном оттиске кссового втомт пропечтлось вполне отчетливо. В ту, позпрошлую теперь, среду Георгий Мртынович был, несомненно, жив.

- См зполнял? - Люсин бегло перелистл корешки.

- Больно ндо глз портить. Он все и рсписл кк всегд.

- Кк всегд?

- Ну! Д ты чего прицепился?

- Брось, Степновн, не серчй, - зискивюще улыбнулся Влдимир Констнтинович. - Я ведь чего тк подробно выспршивю? Тебе же хочу помочь вспомнить. Мелочь-то з мелочь цепляется.

- Уж лдно... Дльше-то чего тебе?

- Дльше? - Он сделл вид, что потерял нить. - Ах, дльше! Тк ты см рсскзывй, что после сберкссы-то было.

- Домой возвернулсь. - Он недоуменно фыркул. - Известно.

- Зчем же домой?

- Сберкнижку оствить. Еще потеряешь, не ровен чс.

- И Георгий Мртынович был н месте?

- Куды ж он денется?.. С утр зсел кипятить. Упрямый, ой же упрямый! - певуче протянул он, рскчивясь всем телом. - Сколько рз, бывло, учу, с него, кк с гуся вод. Знй себе кипятит и смеется. Терпеть этого не любил!

- Постой-постой, ббуся, - остновил Люсин. - Чего-то я тут недопонимю. Чему ж ты учил Георгия Мртынович?

- Дк зелье готовить, обыкновенно. Где же это видно, чтобы трву день и ночь кипятить? Ее ли зпривть ндо, ли врить, сколько нзнчено. Он и см, чй, знл. Мло я пользовл его, что ли? В тот год еще, помню, когд он н Штуре знемог...

- Вот видишь, кк дело у нс пошло, Агля Степновн. - Люсин осторожно вернул струю женщину к событиям того, отмеченного лишь первой вешкой дня. - Про зелье и про Штуру твою мы еще побеседуем, сейчс ты лучше про сберкнижку рзобъясни. Где он у тебя?

- Дк нету! - Он чуть ли не с торжеством хлопнул себя по колену. Кк и быть-то, не зню. З дров плтить ндо, стекольщику пять рублев. Деньги все кончились, почитй, книжк тю-тю... Пропл.

- Это кким же мнером, Агля Степновн?

- Вернулсь домой, полезл в ящик, ее и след простыл. - Он покзл н рзделочный столик между мойкой и холодильником. - Зявить теперь ндо ли еще кк?

- Зявить, Степновн, непременно зявить, - посоветовл Люсин, с упоением ощущя, кк его все быстрее и быстрее выносит н нужную колею. Номер книжки хоть помнишь?

- Кк же, прости господи, - испугнно помрчнел струх. - Кбы помнил... Без номер-то небось не вернут?

- Вернут-вернут, - пообещл Люсин. - Восстновить книжку можно. Я тебе пособлю... Кстти, н чье он имя?

- Дк евоння он, я по доверенности.

- Тогд плохо дело, Степновн. Пок не устновят, что с Георгием Мртыновичем приключилось, счетом пользовться ты нвряд ли сможешь. Это я тебе точно говорю... Других средств у тебя нет?

- Пенсия мне идет. - Степновн устло обмякл. - Сорок шесть рубликов, д рзи их хвтит н дом? Одного свету уходит шестндцть, дров... См мне и трогть пенсию-то не велел. Свою доверенность нписл.

- Пенсию тебе туд же перечисляют? - болезненно ощущя, кк от него ускользет нечто исключительно вжное, все же поспешил уточнить Люсин. - В сберкссу?

- Туд, бтюшк, туд. - Окончтельно проникшись доверием, Агля Степновн обнружил явное стремление зручиться люсинской блгосклонностью. - Уж ты рзберись, что к чему, то кк бы, не ровен чс, меня н улицу не выкинули. - Он подвленно всхлипнул. - См-то уж не зступится. Я нмедни и пнихиду по нему отслужил...

- Не поторопилсь, Степновн? Ведь ничего пок не известно.

- Тебе, может, и неизвестно, я дк усе зню. - Он торопливо перекрестилсь. - Еще будешь чего спршивть?

- Обязтельно, - Люсин ответил ободряющей улыбкой. - Мы, кжется, н сберкнижке остновились? Твоя-то хоть при тебе?

Агля Степновн встревоженно привстл со скрипучего тбурет и выдвинул почти до откз зветный ящик.

- Лежит, - облегченно вздохнул он. - Куды денется?

- Ну-к, позволь. - Люсин словно невзнчй зфиксировл в пмяти общую, очевидно скопившуюся з несколько лет, сумму. - А эту тридцтку небось н гостинцы снял? - спросил он, взглянув н последнюю дту. То-то, я смотрю, в один день.

- В один, бтюшк, в один, - подтвердил Степновн. - Я и плтить-то ндумл, чтоб ззря потом не ходить.

- Все првильно, - отвечя скорее н свои потенные мысли, кивнул Люсин. - З одним, впрочем, исключением. Куд могл девться сберкнижк?

- Вот и я мюсь: куд?

- Почему срзу не зявил о пропже? Я тебя, помнится, спршивл, все ли н месте. Ведь спршивл, Агля Степновн?

- Дк я только после хвтилсь, - удрученно вздохнул он. - Когд стекольщик позвл.

- И что же стекольщик? - вновь глубоко уйдя в себя, пробормотл Люсин. - Небось обождет?

- Обождет, бтюшк, он свой. Куды денется?

- Знчит, сберкнижкой вы с Георгием Мртыновичем пользовлись вдвоем, - обрщясь к Степновне, рссуждл вслух Люсин. - Сберкнижк, кк ты говоришь, пропл. Отсюд мы с известной уверенностью можем зключить, что взял ее не кто иной, кк твой Георгий Мртынович. Могло ткое быть?

- Вестимо, могло, - охотно подтвердил он. - Деньги потребовлись, вот он и взял.

- Я позвоню от тебя, Агля Степновн, не возржешь? - Влдимир Констнтинович прошел в знкомый кбинет, где уже был нведен относительный порядок: выметены битое стекло и прочий мусор, подвешены н прежнее место полки. Только стопки тетрдей и книг, бережно нкрытые гзетми, жлись друг к другу в дльнем углу от окн. Словно ждли, что со дня н день вернется хозяин и зботливо рсствит по зветным, рз и нвсегд нзнченным местм.

Стоя возле телефон, Люсин испытывл знкомую до тошноты нерешительность. Он нстигл его всякий рз, притом бсолютно внезпно, когд после долгих мытрств и окольных блуждний обознчлся, вызывя крткое нрушение сердечного ритм, отчетливый след. Вместо того чтобы с удвоенным рвением устремиться в погоню, хотелось остновиться, перевести дыхние и еще рз мысленно оценить проделнный путь. Выполнить столь мудрое и спсительное нмерение ему, однко, редко удвлось. Преодолев минутную рстерянность, он двл волю фнтзии, повинуясь только инстинкту. Трезво мыслить в ткие минуты Люсин совершенно не мог. Только действовть, отвоевывя упущенные секунды.

И н сей рз Влдимиру Констнтиновичу стоило немлых усилий унять рсходившееся сердце. Он зствил себя сосчитть до ст и только тогд взял трубку. Прочистив кшлем пересохшую гортнь, вызвл междугородную.

- Мосгорпрокуртур, Гуров срочно. - И нзвл номер солитовского телефон.

"Жль, никто не догдлся зписть, - подумл Люсин, проходя мимо электросчетчик. - Уж я бы вычислил, когд рвнул эт смя колб и полетели пробки".

Вычислить и впрямь было нетрудно. Пометив в квитнции последнее покзние, Солитов словно веху поствил, прежде чем кнуть в небытие.

От счетчик исходило уютное, едв рзличимое жужжние. В узкой прорези проблескивло серебристое колесико с крсным мзком. Медленно нползл рельефня цифр в крйнем окошке. Немой свидетель, выбросивший сигнл бедствия, когд в доме случилось несчстье. Но люди не зметили второпях, прошли мимо. Местный умелец дядя Володя поспешил ввернуть новую пробку, и зкрутилось, зпело колесико, стиря следы.

Телефон все не звонил, и Люсин вернулся к Агле Степновне. Струх успел снять с огня клокочущий котелок, исходивший сытным грибным духом.

- Будешь похлебку-то? - спросил, вытиря руки зстирнным передником.

- Обязтельно! - Люсин ждно втянул носом воздух и зктил глз. О-о!

- Трескй. - Он рзлил густое врево в миски, крупно нрезл черный тяжелый хлеб и бросил н стол обсоснные деревянные ложки.

- Опенки! - блгодрно оценил Влдимир Констнтинович, ощущя до дрожи родное прикосновение дерев. Когд-то, в иной жизни, ббушк потчевл его из ткой же липовой потемневшей ложечки, невесомо и глдко сноввшей во рту. Двным-двно нет ббки н свете, нет и ее тихого домик с полостой кошкой и огородом, где рос упоительно слдкий горошек и скромно склонялись золотые шры. Но в кждой клеточке тел живет блгодрня грустня пмять...

- Может, лфитничек тебе поствить? - подперев щеку нтруженной лдонью, предложил Степновн. - У меня хорошя есть! Семитрвочк! Али н смородиновых почкх попробуешь?

- Я бы попробовл, - жлостно вздохнул Люсин, - д неможно, Степновн. Служб. А з похлебку спсибо. Сто лет ткой не едл. Опенки тут собирл?

- С Штуры лукошко привезл. С Ивнов мх.

- Ивнов мох?

- Болото. Я н том болоте торф резл, когд девкой был. Кжинный кустик знл. Грибов тм было, хоть косой коси: видимо-невидимо. А гонобобеля сколько! Черники... Может, выкушешь стопку-то? Кто с тебя спросит?

- Нет, Степновн, не искушй. Куд от себя денешься?.. Кк-нибудь в другой рз семитрвку твою попробую. Ты кк нстивешь?

- Уж кк положено, не кипячу небось. Зто от всех болезней.

- Может, рецептик дшь? Трв-то хоть здешняя? Или тоже с Ивнов мх?

- Тутошняя. Позпрошлым летом собирл. От же хороший год был! И зелья добрые уродились, сильные. А в "Кубнскую" я первым делом зверобой положил, потом, конечно, золототысячник, горец и донник, и зорю, и тысячелистник... Это ж сколько выходит? - прикрыв глз, он беззвучно зшептл, подсчитывя. - Шесть?.. Седьмя, знчит, трв - желтый цвет мть-и-мчехи. По весне брл. Еще снег не всюду сошел... Д ты, чй, не слушешь?

- Прости, ббушк, здумлся, - вздрогнул Люсин. - Я потом твой рецепт зпишу.

Ожидя звонк, он думл о том, кк бы не здеть ненроком эту стрнную женщину, прожившую, очевидно, не очень легкую и не очень счстливую жизнь. Ее изломння душ, где тк причудливо соединялись доброт и недоверчивость, роковя ккя-то устремленность к невидимым пределм и глухя, змтеревшя косность, был если и не открыт ему, то интуитивно ясн, постигем. Ежели и тились в сумеречных дебрях ккие топи, то прямое кстельство к исчезновению Солитов они вряд ли имели. Не тм требовлось гтить дорогу, не тм промерять глубину. Но существуют непреложные првил поиск и, не в последнюю очередь, плн, требующий чистоты в отрботке всех линий. Собственно, это и держло Влдимир Констнтинович в состоянии неослбного нпряжения. Не сомневясь в либи Агли Степновны, он тем не менее должен был устрнить сомнительные мест. По меньшей мере, ответить н поствленные Гуровым вопросы. Спросить нпрямик было больно и стыдно до слез. Хитрить и путться в околичностях неумно. Не ткие это были тонкости, чтобы не дть ей почувствовть истинную их подоплеку.

- Ты мне вот еще о чем, Степновн, рсскжи. - Влдимир Констнтинович демонстртивно врубил клвиш зписи. - Где и кк вы с Георгием Мртыновичем познкомились? Мне для дел требуется. Д и тебе, глядишь, поможет, когд придется нследство оформлять... Ты хоть знешь, что он тебе дом звещл?

- Говорил Егор Мртынович, помню... Я-то его утешл, чтоб, мол, дже и в мыслях не держл, потому кк еще меня переживет... Откзл, знчит, црство ему небесное. Только не отдст он дчу, Людмил. Видно, придется н стрости лет нзд возвертться. А кому я тм нужн, н Штуре?

- Кк-нибудь устроится, Агля Степновн. Звещние, во всяком случе, в твою пользу... И двно ты Георгия Мртынович знешь?

- Ох двно, бтюшк, почитй лет сорок, то и поболее. - Он здумчиво ополоснул посуду, потом присел, опустив н колени переплетенные пльцы. - Я в деревне жил, в Вхрмеевке, у ббы Груни. Он-то и нучил меня узнвть целебные трвы. Все мне перед смертью передл, пусть ей земля будет пухом... Многим он помогл, бб Груня. И меня, горемыку, пожлел. Внучкой все нзывл. А ккя я ей внучк? Тк, седьмя вод н киселе. Сидим мы, бывло, с ней вечерком...

Слушя бесхитростную косноязычную речь, с ее повторми и отступлениями, Люсин вдруг осяземо остро увидел рзоренную войной деревеньку, темную избу с прохудившейся крышей, зкопченное лмповое стекло. Грустным керосиновым зпхом повеяло, холодом змороженного окн.

Агля Степновн вышл змуж перед смой войной з хорошего, рботящего человек. Судьб пощдил его, доведя без единой црпины до чешского город Бенешов, где он и зкончил десятого мя свой боевой путь. В родное село однко же не вернулся, уехл вместе с другой женщиной в Мурмнск. Тогд-то и пригрел Аглю ббушк Груня, кк умел, облегчил ей сердечную боль и тоску. Прошло еще несколько лет, и в зхиревшую Вхрмеевку, где остлись только стрики, вдовы д незмужние девки, приехло нчльство вербовть н торфопредприятие.

- Я и поехл сдуру, - объяснил он резкую перемену жизни. - Потому что ничего хорошего н тоем болоте не видел. А вообще, ничего был жизнь, только рбот тяжеля. От зри до зри пни после гидроторф ворочли. Техники, почитй, никкой. Н сорок торфушек один слбосильный трктор. Тк нмешься з день, что свету белого не взвидишь. Только б доползти до брк. Однко полежишь чс-другой - и оживешь помленьку. Одно слово молодость. Д еще плясть под грмошку выйдешь, чстушки петь. Сколько я их нпридумывл - этих смых чстушек!.. Про болото д про пни окянные. И поктились годы, кк перезрелые яблочки. Сезон - н болоте, кк зим придет - под бочок к ббе Груне.

- А кк же Георгий Мртынович? - робко нпомнил Люсин.

- Он к нм нучную рботу исполнять прибыл, - охотно откликнулсь Агля Степновн. - Веселый, стройный - любо-дорого взглянуть. Собк еще при ем был громдня - стрсть. Ростом - что твой теленок. И крсивя-крсивя, вся ткя беля с черными пятнми, брылстя, глдкя и уши торчком... Рекс, кжись.

- И чем он знимлся? - Люсин поспешил отвлечь Степновну от воспоминний о Рексе, явно порзившем ее вообржение.

- Домик ему сколотили специльный, под лборторию. Вроде кк здесь у нс, знчит. Стол привезли с ящикми, микроскоп поствили, электричество, смо собой, провели. Печи, помню, еще тм ткие стояли, серебристые, где он торф этот смый в чшкх сжигл. Чшечки мхонькие-мхонькие, чуть поболе нперстк.

- Муфельня печь, - догдлся Люсин.

- Дк виднее тебе... Только я про Егор Мртынович... Кк увидел его с этим Рексом, тк и обмерл вся. Нстоящий, скжу тебе, прынц. Вот и весь скз.

- Влюбилсь, что ль, Агля Степновн? - сочувственно подмигнул Люсин. - Д ты не стесняйся, с кем не бывет.

- Что я, тронутя? - строго поджв губы, он покчл головой. - Не про меня злетк. При нем и внешность, и обрзовние, и обрщение деликтное. А я кто? Торфушк с четырьмя клссми, солдтк брошення... В обед черняшк с тюлькой, кипяток с рфиндом - в ужин. Хожу сторонкой, глз прячу. Однко зметил он меня, приблизил, знчит, к своей особе, в эти... в коллекторы определил. Тоже, знчит, по нучной чсти.

- Скжите пожлуйст! - подл он осторожную реплику.

- А ты кк думл? - в голосе Агли Степновны отчетливо прозвенели горделивые нотки. - Дли мне бур ткой и велели болото дырявить. Зглубишь и вытщишь торфяную колбску, потом нрстишь штнгу и еще дльше зглубишь, пок до смого дн не доберешься. Тк и бродил день-деньской с коловоротом. Тяжело, конечно, но я только рдовлсь. Ни в чем себя не жлел. Д и то скзть - рбот полегче был, чем пни эти клятые корчевть. Нберу я колбсок полный короб, ему все мло. То тут копни, то оттуд достнь. Возьмет кусочек - и под микроскоп. Определит, где чего, и в тетрдку зпишет. Тут, мол, осоковый торф, тут сфгновый, тм вхт попдется либо шейхцерия. Я ведь трвы тогд уже хорошо знл. Новые нзвния тоже легко двлись. Дже когд не по-русски. И ведь по сю пору не збыл... Эриофорум вгинтум, к примеру, знешь чего это?

- Откуд, Степновн? Уж ты просвети.

- Пушиц влглищня, - с готовностью объяснил он. - Рстет н мочжинх ткой белый цветок... Серебристый, крсивый. Егор Мртыныч все их нперечет знл. Крту он соствлял болотную: где ккой торф лежит. Жр стоит дов, ж звон в ушх, солнце печет, от белого бгульник голов кругом идет, он с кочки н кочку прыгет - ищет. "Чего ищешь-то? спршивю, бывло. - Хоть бы себя поберег, то, не ровен чс... С бгульником шутки плохи - что твой болиголов". Он же отмхивется только: "Отдыхть зимой будем, Лня, отсыпться н медвежий мнер. А сюд нс поствили полный рзрез сделть. Кждому слою свое место и применение нйти". Тк и мялся до первых зморозков. Утром н болоте, с вечер в лбортории своей. Анлизы делл, лекрство соствлял.

- Это ккое же ткое лекрство?

- Дк ведь н всякую болезнь своя трв есть. А торф, он чего? Зпечтленное рзнотрвье, птек, можно скзть, болотня. Белый мох рне не дст згнить, спропель от рдикулит лечит. Мло ли... У всякого торф свое применение. Кому горячие припрки от ломоты в костях, кому едв теплые - по женской чсти.

- И помогет?

- Еще кк! Я в те годы много у Егор Мртыныч перенял. Но и ему от меня перепло дй бог! Все, что знл, доверил. А после мы с ним и к ббе Груне ездили. Он з ней цельную книгу мбрную исписл... Ткой музыки-то у нс не было. - Он покосилсь н рубиновый глзок мгнитофон. - Кк чуял, бедняжк, кто его от смерти убережет.

- Зболел?

- Простыл н болоте. Холодное лето в тот год выдлось. Особливо июнь. Вод ледяня. А он в резиновых спогх по кмышм. Ирный корень выкпывл. По времени дк смя пор был - гдючьи свдьбы! Свивлись в клубки тк, что ступить было стршно. Ну, он и провлился по грудь. Легкие простудил и почки, конечно. Если б не бб Груня... Короче, тогд и подружились мы с Егором Мртынычем. Я уж и с болот того ушл, и ббк Груня прествилсь, он все ездил к нм з трвкой. И то првд болел чсто. Только зельем и держлся н белом свете. Я уж см собирл ему, что ндо, врил, готовил впрок. Былинку к былиночке...

- Видть, в обычных врчей Георгий Мртынович не шибко веровл? - с мягкой усмешкой спросил Люсин. - Недолюбливл?

- А з что любить, прости господи? Дк рзи с нынешней врчихой поговоришь? Он и не взглянет н тебя. Дже головки не приподымет: ей бы только с писниной упрвиться. Едв рот рскроешь, он тебе рецепт в зубы - и будь здоров. А н кой мне ихняя химия? У меня своя фрмкопея.

- Оно, конечно, - увжительно соглсился Люсин, ощутив близость решительного момент, - фрмкопея у тебя знтня... В этот-то рз чего привезл с Ивнов болот?

- Иде оно теперь, тое болото? - зпричитл Степновн. - Одни ямины дикие и сухостой. Н торфяных полях сплошь фрезер. Сухот. Крошк горит. Спсу нет... По окрйкм пошстл - ничего не взял. Н Милновку пришлось подться, ноги уже не те. До суходольного остров-то тк и не добрлсь. Спсибо, святой источник н месте остлся. Передохнул хоть. Тм в округе лес хорошие: берез, сосн, н лугх зливных - хвощи до пояс, купвк. Душ рдуется. Живи - не хочу. Совсем оживел, пок зелье искл, отогрелсь н шелковых мурвх.

- Знчит, ншл все же?

- Взял, чего ндо. Шерошницы пхучей нбрл, буквицы, жерухи опять же лукошко. Только ззря. Пропл он теперя, моя жерух. Сушить-то ее не положено. Вся сил у ей в свежести.

- Для Георгия Мртынович стрлсь?

- Кому ж еще?.. День подождл и выбросил жеруху-то. Не пить уж ему более никогд.

- И другую трву тоже выкинул? Буквицу и еще ту... третью?

- Не. Те н чердке суштся. Зчем добру пропдть? Грех. В зельях тйн плнидня.

- Плнидня? Это от плнет, что ли?

- Кждой трвке своя плнид. Тк бб Груня учил.

- Неувязочк выходит. - Люсин не любил неясностей, дже если они не имели прямого отношения к знимвшей его здче. - Плнет у нс сколько? Коли не изменяет пмять - девять. Верно?

- Не, - с бсолютной уверенностью возрзил он. - Семь плнид.

- Вот-те рз! Для всего мир девять, у тебя семь.

- У нс не тк, у нс по-строму. Мы и сроки по-строму определяем, по Месяцу, знчит, когд чего собирть. Одно - в полнолуние, другое - в первую четверть. Если не соблюсти, силы ткой не будет. У всякого зелья своя пор. Когд н зре собирют, когд в полдень, то и вовсе к вечеру. Сообржть ндо. А кк же? Ведь кжиння трвиночк, см звлящ, от чего-нибудь д излечит. Без ндобности ничего не рстет н земле. Вот и стрйся понять, что н ккую лихомнку подействует, срок верный определить д првильно высушить.

- И ты все это знешь, Степновн?

- Бб Груня, тк т знл, я, может, и збыл чего. Рзи упомнишь? Веронику взять, тку синеньку, тк ее лучше всего вечером, чсов в шесть, собирть, то до дому не донесешь - облетит.

- С секундомером в лес ходишь? - улыбнулся Люсин.

- Мои секундомеры н земле рстут. Утопит кувшинк цветок - вот тебе и есть шесть чсов. По-строму шесть, пять - ноне. Всяк тврь свою плниду чует.

- Летнее время имеешь в виду?

- Ну!

- Лдно, будь по-твоему, - соглсился Люсин. - Пусть будет семь. Но трв-то, Агля Степновн, тыщи! Н всех и плнид не хвтит.

- Все семь и првят миром. И у кждой свое црство.

- В тких, выходит, ктегориях мыслишь. - Влдимир Констнтинович уклонился от зщиты естественнонучной кртины мир. Ему вспомнился мнускрипт из дел с лрцом Мрии Медичи. Вещие, исполненные потенного смысл слов: "Сим зклинем Семерых". - И по чьему ведомству жерух твоя проходит, к примеру? - спросил он, возврщясь к вещм прктическим.

- Жерух - цветок Солнц, - уверенно зявил Степновн. - Вроде кк подорожник. Потому сок срзу пить полгется. В свежем виде, кк выжмешь. Он любой кмень выгоняет. Хошь из почек, хошь из печенки. Из пузыря тож.

- Солнце, знчит, у тебя тоже в плнетх ходит?

- А кк же! Первя плнет и есть.

- Обижешь Коперник, ббуся, й-я-яй! - покчл головой Люсин. В своей чернокнижной уверенности, комичной и, пожлуй, трогтельной, Агля Степновн нпомнил ему покойницу Чрскую. - Все з Птолемея цепляешься, жизнь идет, - пошутил он. Но шутк его едв ли был понят.

- Это ккой же Птолемей, великомученик? - удивилсь струх. - Рзи он тоже зелейник?

- Акстись, Степновн, - в шутливом ужсе змхл рукми Люсин. Зелейник! Великомученик! Не зню я никкого Птолемея. Сболтнул - и весь скз.

- А не знешь, тк и болтть нечего.

- Твоя првд... Н чердк-то можно злезть? Посмотреть охот, кк сушишь. Очень уж буквиц твоя з живое здел. Первый рз про ткую слышу.

- Обыкновенно, кк ндо, чтоб не выжгло и чтоб не збродило. Но ты слзй, взгляни.

В жрком, сухом полумрке рсплывчто вырисовывлись поствленные друг н друг низкие ящики, скорее дже рмы, зтянутые проволочной сеткой. Рссыпнные тонким слоем сухие листья и стебельки источли крепкий сенной ромт, от которого слдостно перехвтывло дыхние. В пмяти полыхнуло полузбытым лсковым светом и стло тк хорошо и прозрчно, словно никогд не было ни горестей, ни збот. В теплом косом луче струились пылинки и стоял ткя тишь, что было слышно, кк скручивется, высыхя, смый млый из лепестков.

И тем внезпнее, тем резче злился внизу требовтельный телефонный звонок. Больно чиркнув мкушкой о ккую-то блку, осыпвшуюся сухой путиной, Люсин бросился к лестнице.

- Есть новости, Влдимир Констнтинович? - просочился сквозь глухое потрескивние мембрны дльний голос.

- Похоже н то. Я вот о чем вс хотел попросить, Борис Плтонович. Нужно срочно проверить личный счет Солитов. Есть подозрение...

- Что он произвел оперцию? Совершенно верное подозрение. Георгий Мртынович снял со своего счет полторы тысячи рублей. Рсходный ордер зполнен и подписн собственноручно. Он у меня в рукх... Тк что считйте, что мы с вми встретились.

- Это обндеживет. Знчит, продвиглись верно, не зплутли... Ккого числ, Борис Плтонович?

- В пятницу, через день после отъезд Солдтенковой, если вс именно это интересует... Я же зню, откуд вы говорите... Чего молчите? Алло! Вы еще здесь?

- Здесь, здесь, Борис Плтонович. Я, извините, здумлся.

- Д-... Тут есть нд чем порзмыслить. Чем дольше думю, тем сомнительнее предствляется мне либи ншей любезной знхрки. Второпях срботно. Топорно.

- Вот тут вы, по-моему, ошибетесь. Не збудьте, что именно блгодря ей мы сумели сделть первый шг. Сопоствить, тк скзть, дты.

- Не мы, Влдимир Констнтинович, вы персонльно. Лично я оттлкивлся от сберкнижки, ниобъективнейшего регистртор бытия. Судите сми, чей путь окзлся короче. Тк что будут у меня вопросики к Солдтенковой, будут, д и с товрищми химикми нйдется о чем побеседовть.

Люсин возвртился к Агле Степновне с озбоченно-хмурым лицом. Не по нутру ему был ткя резвость, мбициозня эт прыть. А ничего не попишешь: успех нлицо. Д и с формльной стороны придрться нельзя: Гуров скрупулезно отрбтывл любые возможные версии. Опертивно, четко, без всяких снтиментов. Последнее, пожлуй, и нсторживло. Внутренне Люсин не принимл стопроцентного рционлизм. Живую рельность не уложишь в прокрустово ложе модели. Волей-неволей приходится резть по живому, вот этого он совершенно не выносил.

- Нгляделся? Нговорился? - Струх зыркнул н него острым, все подмечющим глзом. - Чего ндулся, кк мышь н крупу? Али не по-твоему выходит?

- Пок не по-моему, ббуся, дльше посмотрим... Пойду я.

- Дк иди себе. Держть не стну.

- Я к вм послезвтр, если позволите, згляну.

- В смый ливень попрешься? И не лень тебе?

- Полгете, снов пойдут дожди?

- Аккурт послезвтр. Не веришь, чй?

- Почему? Верю. Приметы небось знешь?

- Приметы, приметы, - зкивл он. - Клен вчерсь слезу пустил. Орляк, ппоротник, опять же рскручивться пошел. Аккурт к непогоде.

- Я все рвно приеду.

Глв седьмя

___________________________________

В КАРЕТЕ С ОПУЩЕННЫМИ ШТОРКАМИ...

Визит в прокуртуру, мягко говоря, не вызвл у Нтши Гротто прилив энтузизм. Ни уютный особнячок н Новокузнецкой, обствленный кзеннейшего вид мебелью, ни см следовтель отрдного впечтления н нее не произвели. Внчле Нтлья Андриновн держлсь, кк всякий нормльный человек, зботящийся о сохрнении собственного достоинств, по-деловому лконично и сухо. Мло ли кких формльностей, чсто обременительных и не слишком приятных, требует от нс жизнь? Остнемся же н высоте при любых обстоятельствх.

Он не стл выяснять, что д почему, хотя в повестке и знчился номер телефон, и приехл точно к укзнному чсу. Д и зчем суетиться, когд все ясно?

Прождв минут десять в приемной, Гротто рзыскл секретршу и дл ясно понять, что, если товрищ Гуров ее немедленно не примет, он уйдет и вряд ли сумеет нйти для него время в следующий рз.

Пришлось Борису Плтоновичу срочно перестривться, хотя он к этому не слишком привык.

- Извините великодушно, Нтлья Андриновн, - пробубнил Гуров, выпровживя посетительницу, в которой Гротто узнл лборнтку Леру. - Не рссчитл млость... Вы, конечно, догдыветесь, зчем вс приглсили?

- Естественно. - И, рзвернув предложенный стул, кк ей было удобнее, он сел с змкнуто-выжидтельным выржением. - Похоже, у вс вся нш кфедр перебывл?

- Похоже, что тк, - Гуров укрдкой оглядел очередную свидетельницу. "Крсив, умн, с норовом, - подвел итог. - Ткие из ншего брт веревки вьют".

- Не проще ли было приехть смому, чем отрывть от дел столько людей? - положил конец зтянувшейся пузе Нтлья Андриновн. - Вы не нходите?

- Не нхожу. Тк будет удобнее... для дел. А дело у нс с вми непростое, Нтлья Андриновн.

- Дело у вс, товрищ следовтель, - подчеркнуто рзгрничил он. У меня же, простите, горе.

- Вы тк дружили с Георгием Мртыновичем? - спросил он, придвя особую смысловую окрску своему "тк".

- Д, мы тк дружили, - он тоже подчеркнул, но инче, чем он, по-своему.

- Должен ли я вс понять?.. - Гуров не договорил, изобрзив удивление.

- Что мы были в интимных отношениях? - он улыбнулсь, с холодной дерзостью вскинув голову. - Я думю, будет лучше без недомолвок. Спршивйте, пожлуйст, не стесняйтесь. Я отвечу.

- Ответите? - Борис Плтонович принял шутливо-испугнный вид. - Рди бог не ндо, меня совсем иное интересует!

Его действительно интересовло иное, но и от ткой стороны вопрос он отнюдь не открещивлся. А все же брошенного ею вызов не принял. Интуитивно почувствовл, что не з ним остнется последнее слово н этом поле.

"Сильня бб, - подтвердил первончльное впечтление. - Ткя кого хочешь с ум сведет".

Нтлья Андриновн безучстно ждл продолжения рзговор.

- Я посоветовться с вми хочу, - скзл Гуров, кк мог, проникновенно. - Ведь вы хорошо знли Георгия Степнович?

- Мртынович.

- Тьфу, черт! Фрейдистскя оговорочк!.. Вм известно, что он звещл дчу и крупную сумму денег Агле Степновне Солдтенковой?

- Это его сугубо личное дело.

- Безусловно! Но лишь при условии, что нм известн его дльнейшя судьб. Не соглсны?.. А вдруг преступление?

- Вы првы, - величественно-спокойно кивнул Гротто.

- Вот видите!.. Ну, и что вы по этому поводу думете?

- Я мло зню Аглю Степновну. Но, по-моему, он единственный человек, кто по-нстоящему предн Георгию Мртыновичу. Он ухживл з ним, кк з млым ребенком, лечил его...

- Вот именно - лечил!.. Ведомственной поликлиники ему мло. А ведь у вс очень приличня поликлиник. Я нводил спрвки.

- Кждый волен лечиться по собственному усмотрению. Я, нпример, тоже длеко не в восторге от современного здрвоохрнения. А вы?

- Лдно, оствим это, - мхнул рукой Борис Плтонович. - Знчит, Солдтенкову вы ни в чем не подозревете?

- Ккое прво я имею подозревть?.. Вы некорректно формулируете вопросы. Ничего дурного з ней я не зню. Последние годы Георгий Мртынович сильно сдл и чувствовл себя очень одиноко. Спсибо ей з то, что он скршивл ему жизнь, кк могл.

- Но ведь вы соглсились, что могло иметь место преступление?

- Д он-то при чем?.. Вне дом искть ндо. Человек искть. Мне тк кжется.

- Првильно кжется. Но вы, простите, непозволительно отделяете следствие от причины. Что-то зствило Солитов покинуть дом? Кк, по-вшему?

- Тут вы првы, - незмедлительно признл он. - Товрищ, который приезжл к нм из уголовного розыск, тоже пытлся оттлкивться от этой точки... Кстти, если это не секрет, почему делом... Одним словом, при чем тут прокуртур? Или милиция уже не ищет Георгия Мртынович?

- Ищет, - пряч улыбку, кивнул Гуров, невольно проникясь симптией к собеседнице. Ее мнер вести рзговор обезоруживл. Явственно ощущлись прямолинейность, которую смягчл природня интеллигентность: высокий уровень смооценки и превосходно функционирующя логическя мшин. С ткими людьми бывет либо очень трудно, либо необыкновенно легко. "Хорошо, когд они н твоей стороне", - подумл он, ощутив легкий укол грусти. Почему вы зрнее нстроены против меня, Нтлья Андриновн?

- Нстроен против вс? - он удивленно рспхнул блеснувшие ледяной глубинной зеленью глз. - Во-первых, это вовсе не тк, д и вообще не имеет никкого знчения! - И вдруг зсмеялсь, еще более похорошев. Типичный обрзец женской логики, верно?

- Что вы, Нтлья Андриновн, по чсти логики у вс полный жур... Что же ксется ншей совместной с МУРом рботы, то он, поверьте, осуществляется в полном соответствии с зконом. Я в курсе вшей беседы с товрищем Люсиным и, не скрою, в свою очередь, поствлю его в известность. У кждого из нс свой круг обязнностей. Я удовлетворил вс?

- Вполне.

- Тогд вернемся к исходной, кк вы изволили вырзиться, точке. Меня по-прежнему глубоко волнует вопрос, почему Солитов столь внезпно решил уйти.

- Некорректно! - рзмышляя, он принялсь покусывть нижнюю губу.

- Помилуйте, Нтлья Андриновн! У меня и в мыслях не было вс здеть.

- Здеть меня? - Ее сосредоточенно-нхмуренное лицо мигом рзглдилось. - Я употребил выржение "некорректно" сугубо в мтемтическом плне, не в общежитейском. Простите... Я хотел скзть: "неточно".

- В чем же вы усмтривете неточность?

- Во-первых, у нс нет основний полгть, что Георгий Мртынович собирлся уйти. Выйти - это д, но не уйти. Он же остлся один - Агля Степновн уехл. Мло ли что могло пондобиться? Хлеб, молоко... О ккой-то особой внезпности тоже говорить не приходится. Мы же не знем, ккие у него были плны! Вопрос следовло бы переформулировть: почему не вернулся, не почему ушел? - вот что интересно. Хотя одно с другим, возможно, и связно.

- Возможно?

- Д, возможно, но вовсе не обязтельно. Товрищ из угрозыск совершенно обосновнно предположил несчстный случй. А рз случй, то ккя может быть связь? Мог выбежть н секунду, тут почечня колик или острый печеночный приступ. Вы соглсны со мной?

- Вш ргументция безупречн. Ей бы цены не было, если бы люди, дже очень и очень больные, облдли способностью исчезть без след. Гуров выдержл крсноречивую пузу, дв Нтлье Андриновне возможность прочувствовть скзнное. - Поэтому нм не остется ничего иного, кк сызнов нчть все снчл. Я вм помогу здесь немножко, потому что сегодня мы рсполгем сведениями, которых не имели вчер. Тк, нпример, удлось устновить точную дту уход или, если угодно, исчезновения вшего звкфедрой. Произошло это в пятницу, через дв дня после отъезд Солдтенковой. Больше того, мы знем, что в этот день, причем утром, что-то около одинндцти, Георгий Мртынович снял с книжки полторы тысячи рублей. Тковы фкты.

- Огрбление?

- Мысль нпршивется см собой, но ничем конкретным пок не подтверждется. Несмотря н вывешенные милицией объявления с портретом Солитов и описнием его примет, никких сведений не поступило. Никто не видел его после сберкссы.

- А в сберкссе видели?

- Д, девочки его зпомнили.

- Должн ли я вывести зключение, что Георгий Мртынович исчез срзу после получения денег? Нелепо.

- Конечно. Поэтому будем оттлкивться от известных фктов. Зчем вдруг могли пондобиться ткие деньги? С ккой целью?

- Понятия не имею.

- А если подумть?

- Гипотез можно выстроить сколько угодно, но ведь нужны основния.

- Основний нет.

- Тогд это бессмысленное знятие.

- Позволю себе не соглситься с вми, увжемя Нтлья Андриновн. Если мы стнем оттлкивться от привычек товрищ Солитов, его увлечений, дже стрстей и тк длее, то вы сми увидите, сколь огрничен окжется нш, извините, джентльменский нбор.

- Нсколько я понимю, вы уже проделли эту мысленную оперцию?

- Беседовть с вми - одно удовольствие, Нтлья Андриновн, вы схвтывете буквльно н лету.

- Тогд поделитесь вшими умозключениями, я попробую оценить их в меру возможности.

- Вы меня чрезвычйно этим обяжете. - Борис Плтонович дже привстл отдть поклон. - Но, чур, одно предврительное условие, - он лукво прищурился, выствив желтый от никотин укзтельный плец, - не принимть н свой счет и не обижться! Гипотез - всего лишь гипотез, умозрительное построение, тк скзть. Поэтому принцип ткой: выдвигем, не стесняясь любой ереси, оценивем, отсеивем. Не возржете?

- Приступйте, - коротко кивнул Нтлья Андриновн.

- Дубль номер один! - Продируя киносъемку, Гуров хлопнул в лдоши. Обыкновенный шнтж!

- С последующим похищением? - незмедлительно отрегировл Нтлья Андриновн. - Вздор! Откупться от кого-то, бежть в сберкссу, д еще в дождь, чтобы снять эти полторы тысячи... Вздор, вздор!

- А что, если льтруистический порыв? Хотел кому-то помочь...

- В принципе исключить ткое нельзя. - Он сдул упвшую н лоб прядку. - Но кому помочь? В чем?

- Пусть будет по-вшему. - Он сделл беглую пометку в блокноте. Пойдем дльше... Может быть, женщин?

- Ну, допустим, женщин, и что дльше? Опять-тки тинственное похищение? В крете с опущенными шторкми, потом убийство н Мосту Урсулинок?

- Где он, этот вш мост, рзрешите полюбопытствовть?

- Понятия не имею. Нет, этот вринт не проходит.

- А почему? Не в обрзе Георгия Мртынович? Свято верен пмяти усопшей супруги? Женофоб? Или, может, бьется в тенетх своего злого гения, то бишь Степновны? Вот и предствился удобный случй порвть путы.

- Нет-нет, не проходит. - Ее крупные чувственные губы дрогнули в тонкой улыбке. - Слишком поздно. Если бы еще лет десять нзд, то куд ни шло, теперь - нет. Поздно.

- Вы хотите скзть...

- То, что скзл. Вы не тм ищете.

- Но почему? Уверяю вс, Нтлья Андриновн, что знвл людей пострше Солитов, весьм пдких н глнтные эскпды. Поверьте.

- Охотно верю. Я и см зню тому примеры, но здесь иной случй. Георгий Мртынович мог увлекться, хотя и не до ткой степени, пок был жив Анн Всильевн. Ее кончин совершенно подкосил его. З ккие-то месяцы он пострел н десять лет.

- Длись вм эти десять! - проворчл Гуров. - Знчит, вы и мысли не допускете, что он мог ринуться очертя голову в последнюю внтюру? Нвстречу прощльной улыбке судьбы?

- Что вы имеете в виду? - не понял Гротто.

- Ккую-нибудь молоденькую бесовку, которя зкрутил беднягу и увлекл... Ну, скжем, н Черноморское побережье Квкз? Или в Крым? В Приблтику, Зкрптье - незнмо куд! Были, были нлогичные эпизоды. Причем с мужми ткого уровня... Ого-го! Не вшему Солитову чет.

- Кое-что слышл в этом роде, - признл Нтлья Андриновн. Более того, я был бы счстлив, если бы и с Георгием Мртыновичем случилось ткое.

- А уж кк бы я был счстлив, Нтлья Андриновн, вы и предствить себе не можете! Знй я сейчс, где и с кем пребывет ныне нш досточтимый профессор, я бы и не подумл нрушить его слдостное уединение. Ждть блго не долго. Денежки в подобных случях уж очень быстро кончются. Можете мне верить.

- Нет, я вм верю, только боюсь, что нпрсны нши столь рдужные ндежды.

- Тк ли? Человек в отпуске, бсолютно свободен, рсполгет средствми... Вы что, полностью исключете ткой рзворот событий?

- Полностью трудно исключить что бы то ни было в человеческой жизни. Но вш очередня гипотез мловероятн. Двйте следующий дубль. Ккой он у вс по порядку?

- Вы дже не желете рскрыть крты, - пожловлся Борис Плтонович. - Я принужден полгться н веру.

- Тковы условия ншей игры. Вы ведь сми тк зхотели?

- Положим, немножко не тк, но змнем для ясности. Хоть зкурить рзрешите?

- Сделйте одолжение.

- Сколько мог, крепился. - Он торопливо зжег дешевую, с удушливо-слденьким зпшком, сигрету.

- Вы у себя, - Нтлья Андриновн взглянул н свои чсы-медльон. Еще будут вопросы?

- Уже прискучило? - Он попытлся рзогнть дым. - Потерпите еще немного... С кем Георгий Мртынович был особенно дружен?

- Особенно ни с кем, но добрые отношения поддерживл со многими.

- С мужчинми? Или с женщинми тоже? Взять хоть вших институтских...

- Оствим эту тему, он... неуместн в сложившихся обстоятельствх. Ведь нлицо тргедия, вы все ищете дюльтер.

- Не ищу, Нтлья Андриновн. Пытюсь ндежно исключить, чтоб думть в другом нпрвлении.

- Вот и думйте н здоровье - в другом.

- Непросто с вми, извините з откровенность.

- Не вы один это зметили.

- Однко у нс с вми не совсем обычня встреч, Нтлья Андриновн. Я предствляю зкон, и вы...

- Обязн отвечть н все вши вопросы? - с присущей ей стремительностью прировл Гротто. - Дже если они предствляются мне бестктными? Ну уж нет! Я вообще не желю более рзговривть, потому что устл и не в нстроении. Можете применить ко мне соответствующую сттью. Сделйте одолжение.

- Спсибо з помощь, Нтлья Андриновн. - Гуров встл, двя понять, что бесед окончен. - Сожлею, что у вс не хвтило терпения выслушть меня до конц.

- Что поделешь. - Он тоже поспешно поднялсь, ощущя зпоздлую неловкость.

- До свидния. - Он сделл попытку проводить ее до двери.

- Нет уж, прощйте!

- Зчем же вы тк?

- Всего доброго, - процедил он сквозь зубы, отнюдь не любуясь собой. Но и не сожлея особенно. Кк вышло, тк вышло.

Глв восьмя

___________________________________

СБЕРКАССА, ДОЖДЬ, ПРИОТКРЫТАЯ ДВЕРЬ

Дождь хлынул ночью в кнун предскзнного Степновной дня. Люсину, стремившемуся с мксимльной точностью воспроизвести обстновку, это окзлось кк нельзя более н руку.

- Мленькя сценк, которую мы сейчс рзыгрем, милые женщины, нзывется следственный эксперимент, - объяснил он сгорвшим от любопытств труженицм поселковой сберкссы. - Но вы не обрщйте внимния н мудреные термины и всякую официльщину. Пострйтесь сбросить нпряжение. Вспомните, кк игрли в детстве. Свободно, рсковнно, с упоением... Я понятно говорю? - он нклонился к окошку Веры Петровны, стршего контролер.

- Мы постремся, - смущенно улыбнулсь молоденькя женщин в пуховой розовой кофте.

- Вот и змечтельно! Роль Георгия Мртынович Солитов попробует взять н себя мой товрищ, - Влдимир Констнтинович кивнул н Гуров.

Несмотря н то что доствившя их милицейскя "Волг" остновилсь у смого порог, Борис Плтонович ухитрился изрядно нмокнуть. С его плщ и широкополой поношенной шляпы стекли тонкие прерывистые струйки. Он поминутно чихл, нервно отирлся плтком и вид имел довольно жлкий.

- Они совсем н профессор не похожи, - ехидно стрельнув глзкми, выскзл сомнение кссирш Мрин. - У Георгия Мртынович зонт был. Он еще его н подоконник поствил.

Люсин взглянул н низкий подоконник и деревянную решетку под ним, з которой виднелись чугунные ребр рдитор водяного отопления. Н подоконнике стоял горшок с кким-то широколистным волостым рстением. Люсину всюду теперь попдлись цветы, нзойливо лезли в глз, дже ухитрялись прокрдывться в сумеречные прострнств сн. Для зонт, дже рскрытого, н подоконнике оствлось достточно мест.

А з окном белыми рзмочленными веревкми плясли струи. Н злитом сфльте вскипли крупные веселые пузыри. Жлко подргивл пригнутя к смой земле ветк. Зрядило, судя по всему, основтельно.

- Зонт мы зменим этой штуковиной, - ншелся Влдимир Констнтинович и вручил Гурову свернутую в трубку гзету.

- Я бы могл дть свой, - предложил Вер Петровн.

- Не стоит, - улыбнулся Люсин, - ведь вы будете помнить, что это именно вш зонтик... Ну кк, готовы? Тогд все по местм, н меня, пожлуйст, не глядите. Меня здесь нет.

Гуров, словно в прокручивемой обртно киноленте, двинулся спиной к выходу. Протяжно вздохнув, зхлопнулсь з ним дверь с тбличкой: "Зкрыто". Кким-то шестым чувством Люсин рсслышл з шипением струй и хлюпньем пенных потоков, кк переступили споги учсткового н крыльце и кк зшелся в сухом кшле зстрелый курильщик Гуров. Но вот он спрвился, продышлся и дернул ручку, лязгнувшую н рзболтнных шурупх.

Длее пошло по отрепетировнному сценрию.

Вошедший приостновился, потопл, сделл вид, что склдывет зонт, и приблизился к окну контролер. Здесь он оглянулся, попятился к подоконнику, где и пристроил свое водозщитное орудие.

- Ну и льет! Лет кк не бывло, - произнес он с непринужденной естественностью, которя могл сделть честь любому профессионльному ктеру. - Кк жизнь молодя?

- Нет никкой жизни! - отрезл Мрин, четко воспроизводя текст. Мне с понедельник в отпуск, тут, кк нзло... Нос не высунешь.

- А я говорю тебе, переигрй, - подл свою реплику Вер Петровн, все же не уверення до конц, что говорил в тот рз именно это. - В профкоме путевк имеется н сентябрь месяц. В Анпу. Хоть отдохнешь, кк человек, в кои-то веки. Двйте, Георгий Мртынович, чего тм у вс?

Быстро зполнив тлончик, который вложил зтем в согнутую пополм реклмку, скромно перечислявшую прелести стрховния, Гуров просунул руку в полулунный вырез.

- Пожлуйст.

- Не зню, хвтит ли у нс денег, - озбоченно покчл головой Вер Петровн, сделв вид, что ищет крточку в ящикх врщющейся этжерки. Тысяч пятьсот, Мрин!

- Вы уж извините, что я не предупредил, - объяснил Гуров. Пондобились, знете. - Н сей рз подння им реплик не блистл тлнтом перевоплощения.

- По-моему, он скзл тогд "срочно", - выходя из роли, уточнил Мрин.

- Ты думешь? - спросил с сомнением Вер Петровн.

- Определенно. Я потом еще...

- Пусть будет "срочно"! - рспорядился Люсин, возникя из своего условного небытия.

- Вы уж извините, что я не предупредил, - послушно пошел н второй круг Борис Плтонович, - срочно пондобилось, знете.

- Я должн посмотреть! - строго зявил Мрин и с ндменно вскинутым лицом вышл из-з своей згородки. - Не можем же мы остться н целый день без всего!

- Д, несклдно получилось, - изобржя неловкость, зтоптлся Гуров, оствляя н полу грязные отпечтки. - Конечно, нужно было зрнее...

"Неплохо, - оценил Люсин, с интересом звзятого тетрл следя з перипетиями игры. - Рзмотть девчонок н ткой текст! Клссня рбот".

- Теперь ты, Вер, - тихо подскзл подруге Мрин, громыхнув для пущего эффект створкми сейф.

- Рзве я?.. Ах д! - Вер Петровн злилсь крской. - Ничего, Георгий Мртынович, что-нибудь придумем. Ты погляди, Мриночк.

- Не зню, не зню. - Дже лоптки Мрины, мягко обознченные зеленой ткнью плтьиц в стиле сфри, вырзили, упрямо дрогнув, сомнение. - А вдруг еще кто спросит? В бнк, тк и знй, я сегодня не поеду. - И он вернулсь к себе, неся в рукх невидимые пчки.

- Кк-нибудь исхитримся. - Вер Петровн в отточенных движениях воспроизвел оперцию и кивнул н соседнее окно.

- Спсибо большое. - Клиент переместился в сторону кссы.

- Могу только пятидесяткми. - Мринины пльцы генильно обрисовли весомость туго обндероленной пчки.

- Мне совершенно все рвно, уверяю вс, совершенно... Блгодрю з любезность. - Гуров согнулся, словно упрятывя во внутренний крмн деньги.

- Все? - спросил Люсин, отпускя нпряженные мускулы.

- Вроде все, - подтвердил Мрин. - Тк оно и было.

- Чего-то, по-моему, не хвтет, - обознчив милые ямочки, виновто улыбнулсь Вер Петровн. - Кжется, в этот момент хлопнул дверь.

- Д ты что? - вскинулсь Мрин и перевесилсь через перегородку. Никого ж не было!

- Не было, - соглсилсь Вер Петровн, - но дверь определенно стукнул, хоть и не в полную силу.

- Тк? - Люсин приоткрыл дверь нполовину и отпустил, предоствив действовть стмтически вздохнувшей пружине.

- Слбее, - откорректировл Вер Петровн. - Чуточку слбее.

- Кк сейчс? - он не змедлил попробовть.

- Д, похоже...

- Тогд попрошу всех повторить еще рз, - рспорядился Люсин, входя во вкус упоительной режиссерской тирнии, перед которой любя другя влсть не более чем бледня тень. - Меня теперь окончтельно нет. Пошли! Он скрылся, оствив щелку, в которую мог видеть лишь кусочек кбинки кссир.

Предствление повторили н бис. Из темного, продувемого дождевой сыростью тмбур Люсин ловил знкомые реплики: "Ну и льет...", "В Анпу...", "Тысяч пятьсот...". Потом в поле зрения появилсь спин в мокром плще. "Могу только пятидесяткми..." И зключительное: "Блгодрю з любезность".

Тут спин слегк сгорбилсь и нчл медленно нступть прямо н Люсин. Он почти непроизвольно выпустил ручку и отштнулся. Нтруженный язычок зщелкнулся с привычной печлью. Удушливым всплеском сердцебиения отозвлся в ушх этот недужный вздох.

- Кк теперь, Вер Петровн? - Он с трудом зствил себя промедлить несколько тктов. - Похоже?

- Теперь првильно, - вполне уверенно подтвердил он.

- Ах, ккие же вы обе молодцы! - блгодрно просиял Люсин. - Дже не предствляете себе, кк это вжно. Собственно, все и деллось лишь для того, чтобы вы могли вспомнить. Приоткрыть подсознние.

- Неужели кто проследил? - Догдливо поцокл языком Мрин. - Это же ндо... Ккого человек!

- Неужели убили?! - ужснулсь Вер Петровн.

- Пок ничего не известно, - чистосердечно вздохнул Люсин. - Ну что, Борис Плтонович, побредем?

Они перебежли к мшине, вдоволь черпнув ботинкми холодной воды. Подмокший, невзиря н дождевик с кпюшоном, учстковый поспешно нырнул следом. Предупредительно зхлопнув з московским нчльством зднюю дверцу, он осторожно, чтобы не змочить, подсел к шоферу.

- Мне покзлось, что вы хотели здержться, - скзл Люсин, отряхивясь. - Извините, если поторопился.

- Н-нет, ничего, - протянул Гуров и, нклонясь к учстковому, поинтересовлся: - Вс куд, лейтеннт?

- Мне рядом. - Он ткнул пльцем в непроницемый тумн з стеклом. Пообедю, рз ткое дело... Может, погостите у нс?

- Спсибо з приглшение, - Люсин переглянулся с Гуровым, - но кк-нибудь в другой рз.

Подбросив учсткового до смого дом, где его ждли густые горячие щи с мозговой костью, шофер осторожно свернул н рскисший проселок и бросил опсно рысквшую мшину в слепой полет. Угрожюще отдвлось в рессорх, отчянно рычли шестерни, зливя все и вся, обрушивлись тяжелые глинистые кскды.

- А я еще нмеревлся прогуляться до стнции, - посетовл Люсин. - С дмским зонтиком. Видели идиот?

- Бесполезное дело, - мхнул рукой Гуров. - В двух шгх ни черт не видть. Мы хоть првильно едем?

- Довезу вс, Борис Плтонович, не сомневйтесь, - весело откликнулся Коля Смуся, ловя смутный проблеск под ндсдно скребущими дворникми.

- Не понрвилось мне это "срочно" ее, Влдимир Констнтинович, крутнул головой Гуров, ожесточенно рскуривя отсыревшую сигрету. - В первый рз он мне ткого не говорил.

- И что из этого следует?

- Может, и не следует ничего, проверить не мешет. Исключить возможность нводки, чтобы не думлось.

- Нводк? - Люсин с сомнением оттопырил губу. - Зчем тогд было про дверь вспоминть? Ведь все и соствилось у нс из-з этого стук.

- Тк про то другя вспомнил, Вер Петровн...

- Знчит, вы полгете...

- Ничего я не полгю, Влдимир Констнтинович. Только оно дорогого стоит - это крохотное уточнение. С ккой стороны н него ни взгляни.

- Вш првд, - признл Люсин.

- Догдывюсь, что не очень вы меня, строго сухря, одобряете и рзмолвку с Нтльей Андриновной все никк простить не желете, но ничего с собой поделть не могу. Тк уж устроен, простите.

- Себя ломть - последнее дело, - здумчиво усмехнулся Люсин. - У кждого свой стиль, Борис Плтонович, и ничего тут не попишешь. Хотя кк-то принорвливться все-тки не мешет. Учитывя общность цели.

- Спсибо з нмек. - Гуров стртельно выдувл дым в узкую, кк лезвие, щель, но дождь ломл тонкую струйку и гнл обртно. Слезно пощипывло в глзх.

- Рди бог, Борис Плтонович. Никких нмеков. Не смею, д и не нхожу основний, кк н духу говорю, в чем-либо вс упрекнуть. По-моему, мы неплохо рботем в пре... Пок.

- Знчит, не упрекете? И н том спсибо... Не упрекете, но и не одобряете?

- Я бы не стл тк ствить вопрос. Вернее будет скзть: не во всем соглшюсь.

- Ну, это вполне нормльно, Влдимир Констнтинович.

- И я того же мнения.

- Вы говорите, когд чего не тк...

- Скжу, если вы сочтете возможным зрнее поствить меня в известность,

- Ясно, куд целите. И поделом мне, дубрю. Поторопился с Нтльей, пережл. С кем не бывет?.. Тем более что знхрочку вшу я з три версты обхожу. Уговор помню... Вы из нее, кстти, ничего ткого не выжли?

- Человек не виногрд, Борис Плтонович, - чувствуя, что вот-вот сорвется, процедил Люсин. - Я, извините, не приемлю ткую терминологию... Но двйте лучше о деле, коль уж вы зтронули. Я нвел кое-ккие спрвки. Агля Степновн действительно ездил н свдьбу к своей крестнице Глине, опертору мшинного доения. Молодой он привезл в подрок финские споги, жениху - чйный сервиз, тк скзть, н обзведение. Что же ксется ее лесных походов и вших сомнений, вполне резонных, и нсчет осеннего сбор, то тут у меня душ спокойн. Хотите знть почему?

- Интересно послушть.

- Агля Степновн не скрыл от меня, что и с ккой целью искл. Дже урожй свой продемонстрировл, хоть я в тких мтериях, мягко говоря, слбо ориентируюсь.

- Я тем более. И это нш общя бед.

- Но я все же проконсультировлся со специлистми, дже литертуру кое-ккую полистл. Вот крткие зключения нсчет собрнного Аглей Степновной рстительного сырья. - Люсин рскрыл зписную книжку. Шерошниц душистя, или ясменник пхучий - сперул одорт. - Он со вкусом подчеркнул лтинское звучние. - Собирют после цветения... Прошу обртить внимние: после. Применяется для общего улучшения обмен веществ, действует н печень и мочевой пузырь, хорошо зрекомендовл себя при лечении кмней. Подходит?

- Пок соглсуется.

- Пойдем дльше. Буквиц лекрствення - бетоник оффицинлис. Собирют ее весь период цветения, который продолжется с июня до сентября, влияет н рботу печени. Нконец, третье - жерух.

- Блтное, однко, нзвньице.

- Это уж кк взглянуть, Борис Плтонович. Это уж дело вкус... Если не нрвится, нзывйте по-лтыни: нстуритум. Цветет он с мя до конц сентября. Употребляется исключительно в свежем виде, поскольку при сушке теряются лечебные свойств. Особенно покзн при нрушениях функции печени и желчнокменной болезни... Вс устривет? Дигноз, поди, не збыли?

- Выходит, почти кругло, - признл Гуров. - Если, конечно, исключить возможность зрнее зготовленной легенды.

- Ткого подрк нм с вми никто, Борис Плтонович, не приготовил. Можете сомневться сколько угодно, но, извините, про себя.

- Это я понимю! - кисло улыбнулся Гуров. - И чту священный принцип презумпции невиновности во всей его... Не зню чего... Вы, кстти, что кончли?

- Юридический фкультет МГУ, зочно.

- Узню изыскнную лтынь. Школ! Альммтер!

- Отчсти. А вообще-то я довольно сносно влдею фрнцузским. С детств.

- Уж не голубых ли кровей?

- Увы, смых обыденных, хотя, не скрою, знвл титуловнных особ, знвл.

- Это при кких же обстоятельствх?

- Достлось кк-то одно непростое дело, но неохот рсскзывть. Д и долго.

- Жль, я бы с удовольствием послушл... Ничего, рсскжете, когд, дст бог, рзопьем бутылочку по случю блгополучного, если можно тк вырзиться, звершения. Ведь рсскжете?

- Отчего же нет? - не слишком охотно пообещл Люсин.

- А нсчет этой Мрины я все-тки нведу спрвки. Не возржете?

- Вше полное прво.

- Вы бы, конечно, не стли?

- Почему? Если бы возникло вдруг ткое сомнение, не змедлил бы.

- Вдруг? Вдруг, дорогой мой Влдимир Констнтинович, ничего не случется. Н все есть своя невидимя причин... Ничего у меня, кроме блгодрности, к этой девхе нет. Ни боже мой! Но резнуло словечко, не скрою. Уж больно кстти припомнил!

- Кстти, если учесть последующие события. Едв ли он ожидл, что Вер Петровн скжет про дверь.

- Явно не ожидл. Дже вскинулсь сперв, что тоже нводит н рзмышления.

- По-моему, нормльня рекция.

- Думете?

- Почти не сомневюсь. Но вы проверьте, Борис Плтонович, для очистки совести. Чем черт не шутит.

- Эх, времени жлко! Ведь тут явный след обознчился! Я же тк и знл, что все просто в подлунном мире. Сложности - не для нших клиентов. Они вьют круги, зпутывют, но в основе всего - примитив. Д и чего ждть? Если ты способен убить человек из-з... словом, из-з бумжек, то грош тебе цен кк мыслящей личности. Ты уже не гомо спиенс и вообще никкой не гомо. Тк, протоплзм с нвозом... Чего делть-то будем?

- Первым делом пройду я этим путем, до стнции. Кк только погод позволит.

- А пок?

- Продолжу рсшифровку. Мне эт кблистик солитовскя покоя не дет. По ночм снится вместе с дурмном и беллдонной всяческой.

- Неужели вс все еще волнуют эти чудчеств, чепух, можно скзть, н постном мсле? Уж теперь-то мы знем что к чему!

- Знем? Не слишком ли сильно скзно?.. Кстти, Борис Плтонович, утром меня снов зтребовли н ковер.

- Что, торопит любимое нчльство? Тк ведь и меня, грешного, теребят.

- К тому, что торопят, я привык. Н то и щук в реке, чтоб крсь не дремл. Не первый год служу и нловчился выслушивть понукния вполух. Но одн фрз, скжу вм по чести, меня пронял.

- Что же это з фрз ткя особення? Уж не нмекнули ли вм н понижение в должности? - Гуров сочувственно рссмеялся. - Не берите н сердце.

- Понижение мне не грозит, - непроизвольной улыбкой ответил Люсин, кк, впрочем, и повышение. Просто мне нпомнили, Борис Плтонович, что птенты Солитов принесли стрне миллионы в влюте. Миллионы!

- Ну и что?

- А то, увжемый коллег, что любя неясность в тком деле невольно нводит н рзмышления. Смого рзнообрзного свойств. Ндеюсь, вы понимете? Поэтому я и хочу досконльно во всем рзобрться.

- Но ведь только что...

- Д, вы првы, только что впервые обознчился след. Версия, примитивня и железня в своей однознчности версия вырисовывется почти без учстия серого веществ. Но кк рз это меня и нсторживет.

- Почему, позвольте спросить? Рзве речь идет не о весьм знчительной сумме? Тксист н прошлой неделе из четырндцтого прк по голове стукнули з меньшее. У него, судя по счетчику, тридцть шесть рубликов было.

- Д зню я, - устло отмхнулся Люсин. - И про то, кк лкоголики из-з пятерки нсмерть порезлись, не в гзете прочитл... И все же!

- Ну, не мне вм советовть, Влдимир Констнтинович. Тем пче, что с собчкой не погуляешь: остыл след. Мозгми ворочть ндо. Рзгдывйте свои иероглифы, рз уж возникл ткя нужд. Прошу прдону, если осложнил вм с Нтльей Андриновной.

- Боюсь, что тк. - Люсин озбоченно почесл мкушку. - Пошлет он меня куд подльше и будет прв.

- Он-то? Уж это точно. Он может... Хотите, я у нее официльно прощения попрошу? Н любые унижения пойду, чтоб только простил?

- Издеветесь? - Люсин неодобрительно покосился н не в меру рзговорившегося нпрник. - Кк-нибудь обойдемся без жертв.

- Обиделись никк?

- Нпротив. Нчиню понимть, что с вми все-тки можно сосуществовть. Без последнего куск хлеб не оствите.

- Уж не идея ли нклюнулсь ккя?

- Может, и нклюнулсь, только нипочем не скжу.

- Д зню я вши милицейские штучки! Хотите н спор?

- Н пиво.

- Что тк дешево?

- Проигрть боюсь.

- Ну, пиво тк пиво, хоть я его и в рот не беру... А думете вы, милейший, что ндо вдрить по темному элементу. Проверить, короче говоря, местную клиентуру. Стнете отпирться?

- Не стну, - Люсин здумчиво покчл головой. - Куд от вс денешься? Прямо рентген... Ориентировку мы, конечно, пошлем, хотя чует мое сердце, что пользы от нее будет, кк от козл молок. Но н пиво вы зрботли.

- Ой хитрите, мйор! - Гуров проництельно прищурился. - Другое у вс сейчс н уме.

- Верно, другое. Жлею, что не звернули к Агле Степновне. Придется позвонить. Хочу спрвиться, когд дождь кончится.

- А он знет?

- Уж будьте уверены!

Глв девятя

___________________________________

УЧЕНИК ТРУБАДУРА

Авентир I*

Вечер з вечером космтя комет - вестниц бед, вствл нд перетекющим горячими струями горизонтом. Горня чш догорл воспленными сполохми отумненного зкт, и нд долиной рсплывлся зеленовтый болезненный сумрк. Жгуче отсвечивли в дымной полумгле крсные точки. Словно и впрямь хвосття звезд, нпоминющя срезнную голову, изливл горячую кровь н истерзнную землю. Одинокими обелискми возвышлись сквозящие дырми колокольни.

_______________

* Приключение, предприятие, связнное с опсностью, рыцрский

подвиг. Лт. adventura, фрнц. aventure, нем. Aventiure - непременный

компонент рыцрского ромн.

Н железных столбх, опутнных цепями, черными от огня, сидели зловещие вороны. Сыто рсклевывя рзвеянный ветрми прх мучеников, их черные сти тянулись нд рзъезженной, еще римлянми мощенной дорогой, полого взбирвшейся н горный склон.

Чстокол копий неровно вствл в зреве. Конные рыцри и пешие лтники длеко рстянулись по дороге от Кркссон к Монсегюру, держ рблеты н облитых кольчугой плечх. Флжки и хоругви тяжко покчивлись нд гремящей железом колонной. Корчились н ветру кроввые кресты плщей и летел нд всем огнення королевскя орифлмм, обретя стрнное сходство с нбирющей силу кометой.

Под этим знменем кончлсь войн, которую вот уже почти сорок лет вели, с блгословения Рим, против собственного нрод фрнцузские короли.

Впервые орифлмм, что буквльно ознчет "злтоплмення", был рзвернут в сржении с соплеменникми - с мирными обывтелями, нселявшими щедрые лнгедокские земли, дющие здешним лозм их удивительный солнечный ромт. Суверенное грфство, где все, от мл до велик, нчиня с смого Рймунд Седьмого и кончя последним школяром, дли увлечь себя н путь опснейшей ереси, простирлось от Аквитнии до Провнс и от Пиренеев до Керси. Динстия Рймундов, грфов Тулузских, был нстолько слвн, сми они тк могущественны и богты, что их нзывли "королями Юг". Но если н Севере ревностно исповедовли обряды постольской римско-ктолической церкви, то в нследственных влдениях грфов Рймундов все шире рспрострнялсь опсня ересь, тинственными путями проникшя во Фрнцию из длекой Азии.

Альби, Тулуз, Фу, Кркссон - повсюду множилось число тех, кого нзвли потом ктрми*, или льбигойцми, поскольку впервые они зявили о себе именно в Альби. "Нет одного бог, есть дв, которые оспривют господство нд миром. Это Бог Добр и Бог Зл. Бессмертный дух человеческий устремлен к Богу Добр, но брення его оболочк тянется к Темному Богу", - учили ктрские проповедники. В остроконечных колпкх хлдейских звездочетов, в черных, подпояснных веревкой одеждх пошли они по пыльным дорогм Провнс, проповедуя повсюду свое вероучение. Они нзывли себя Совершенными и свято блюли тяжкие обеты скетизм.

_______________

* От греческого "чистый".

Простые обывтели жили обычной жизнью, веселой и шумной, грешили, кк все люди, и рдовлись преходящим земным рдостям, что ничуть не мешло прилежно соблюдть те немногие зповеди, которым нучили их Совершенные. Глвня глсил: "Не проливй крови".

Шпионы великого понтифик не могли дже ответить н смые простые вопросы влдыки: кковы обряды льбигойцев? Где они совершют свои богослужения и совершют ли их вообще?

Нет, ничего достоверного узнть о ктрх не удлось. Может быть, виной тому был мудрый и весьм человечный принцип: "Клянись и лжесвидетельствуй, но не рскрывй тйны!" Однко чем менее известно было о новой ереси, тем злокозненнее он кзлсь.

"Ктры - гнусные еретики! - проповедовли ктолические епископы. Ндо огнем выжечь их, д тк, чтобы семени не остлось..."

Пп Иннокентий Третий послл в Лнгедок доверенного соглядтя испнского монх Доминик Гусмн*, причисленного впоследствии к лику святых. Доминик попытлся противопоствить скетизму Совершенных еще более суровую скезу ктолических фнтиков с смобичевнием и умерщвлением плоти, но у жизнердостных южн подобные процедуры вызывли только смех. Тогд он попытлся одолеть еретических проповедников силой своего крсноречия и мрчной глубиной веры, но люди больше не уповли н спсительную силу пролитой н Голгофе святой крови.

_______________

* Доминик Гусмн считется основтелем орден доминикнцев.

Фр Доминик покинул Тулузу, глубоко убежденный, что стршную ересь можно сломить только военной силой. Вторжение стло решенным делом. Его нчли втйне готовить со всем хрктерным для ппств тщнием и обстоятельностью.

Личной буллой великий понтифик подчинил недвно учрежденную святую инквизицию попечению орден доминикнцев - псов господних.

После убийств ппского легт Пьер де Кстелно в 1209 году римский первосвященник провозглсил крестовый поход, и христиннейший король Филипп Второй Август двинул к грницм Лнгедок зковнных в стль бронов и рмию в пятьдесят тысяч копий под комндовнием грф Симон де Монфор Стршего. Кртельня экспедиция приобретл зтяжной хрктер. Невзиря н превосходящую военную силу и творимые крестоносцми зверств, с "умиротворением" грфств дело подвиглось туго.

Умер Иннокентий, и конклв крдинлов избрл нового ппу; три короля сменились один з другим н фрнцузском престоле, в Лнгедоке все еще полыхло плмя восстний. Покоренные и униженные жители вновь и вновь брлись з оружие во имя бессмертных зповедей Совершенных. Только через десятки лет головорезм, вроде Монфор, удлось кк будто бы утихомирить опустевшую, измордовнную стрну.

В одном лишь Безье, согнв жителей в церковь святого Нзрия, кртели перебили несколько тысяч.

Безье горел три дня; древний Кркссон, у стен которого ктры дли последний бой, был нполовину рзрушен. Уцелевшие Совершенные с остткми рзбитой рмии отступили в горы и зперлись в пятиугольных стенх змк Монсегюр. Это был не только последняя цитдель льбигойцев, но и глвное их святилище. Стены и мбрзуры Монсегюр, строго сориентировнные по стрнм свет, позволяли, подобно Стоунхенджу друидов, вычислять дни солнцестояния.

Среди зщитников крепости, возведенной н вершине горы, было всего около сотни военных. Остльные не имели прв держть оружие, ибо в глзх Совершенных оно являлось носителем зл. Но и сотня воинов целый год противостоял десяти тысячм осждвших крепость крестоносцев. Все же силы были слишком нервны. Объединившись вокруг своего престрелого епископ Бертрн д'Ан Мрти, Совершенные и следующие их зповедям миряне философы, врчи, строномы, поэты - готовились принять мученическую смерть.

Монфор Млдший следил з осдой с холм. Его иссеченный шрмми лик в овле кольчужного шлем кзлся нвеки зкменевшим, словно у рыцрей, что спли вечным сном в кфедрльном соборе. Тяжело опирясь н двуручный меч, он и см был похож н грнитный клдбищенский пмятник. Клиновидный щит с фмильным гербом лежл у ног. Тощий доминикнец в рясе, со свежевыбритой тонзурой и подпояснный вервием, тенью змер у него з спиной. Это был Арно де Амори, ппский легт.

- Звтр н рссвете я возьму Монсегюр, - скзл Монфор, ощущя чужое нзойливое присутствие,

- Д будет тк, - отозвлся доминикнец. - Слишком много времени ушло н осду этого кпищ еретиков. Его святейшество пп дже вырзил удивление.

Монфор рздрженно дернул изуродовнной в сржении щекой.

- Эт земля обещн мне, и он будет моей нвеки. Положитесь н слово Моцфор: я очищу грфство от нечестивцев.

Легт блгостно вздохнул.

- Не думй о бренных богтствх, сын мой... Чем больше твердости проявишь ты в борьбе с вргми истинной веры, тем скорее достигнешь цели. Смо небо возложило н тебя священную миссию.

Монфор с иронической улыбкой покосился н монх.

- Ты говоришь о бренных блгх? В подвлх ктров, я слышл, хрнится немло бесценных сокровищ. Нш слвный король и его святейшество пп двно точт н них зубы. Д и ты, отец мой, не остнешься, нверное, обделенным?.. Недром же, не щдя сил своих, торопишь моих людей. Тк ли уж угодно богу избиение христин? Дже если они придерживются иных взглядов н святую троицу?

- Это ты тк еретиков нзывешь?

- Э, святой отец, - вновь стршно усмехнулся Монфор. - Позволь уж мне говорить все, что я думю. Почему не пошутить нпоследок? Ведь моя преднность церкви слишком хорошо известн. Звтр мы совместными усилиями отпрвим Детей Свет в вечную тьму.

- Amen! - глухо отозвлся монх. - In nomine Iesus domini omnipotentis*.

_______________

* Аминь! Во имя Иисус - господ всемогущего (лт.).

- А все же рзреши мои сомнения, святой отец. - Холодное лицо Монфор искзил сркстическя гримс. - З пятиугольной стеной укрылось много мирных жителей. Среди них - стрики, женщины, невинные млденцы. Возможно, не все они зржены скверной. Не подскжешь ли, кк вернее всего отличить еретиков от добрых ктоликов?

- Убивй всех, сын мой, - кротко улыбнулся монх. - Бог узнет своих...

Когд Юг и Клмен выбрлись из подземного лбиринт, все было кончено. Н поле мучеников остыл пепел, хотя в смой крепости еще бушевл огонь. Сквозь проломы в стенх, то угся, то вновь вспыхивя под вздохми ночного ветр, розовело зрево.

Кк ночью вошли, тк и вылезли ночью. Но спусклись, выполняя последнюю волю Нствник Совершенных, вчетвером, теперь их остлось двое.

Н узкой тропе уже перед смым гротом их зметили вржеские лзутчики. Выдл гремучий сорввшийся кмень, когд у кого-то случйно подвернулсь ног. Дв брт, Экр и Эмвель, обнжив мечи и стилеты, остлись у вход. Пок Юг и Клмен, сгибясь под тяжестью ноши, волокли зветный ковчег к секретному лзу, который издвн прозывлся Обителью слез, бртья приняли нервный бой.

Узкое прострнство не позволяло Христовым воинм тковть рзвернутым строем. Пришлось, отбросив копья с флжкми, н которых серебрился крест семейств Монфоров, нпдть попрно. Смоотверженно отбив три или дже четыре тких нскок, ктрские юноши пли, порубнные кривыми дмсскими мечми, вывезенными из срцинских пустынь.

Тк и остлись лежть в вековой мягкой, кк путин, пыли, нпитв ее холодеющей кровью.

Но тех последних, неимоверно рстянувшихся минут, отднных схвтке, окзлось достточно, чтобы Клмен с Югом зтерялись в кромешной тьме. Сколько потом ни искл королевскя стрж, последний след их оборвлся в стлктитовом зле "Оргн Ахерон", где отверзлись зевы бесчисленных глерей. Никто не решился продолжить преследовние. Только кучу фкелов нпрсно пожгли. Дже смые смелые крестоносцы вернулись обртно, не сделв и сотни боязливых шгов. Ходы петляли, рздвивлись, сверху кпл вод, и многокртное эхо пугюще шумело в ушх, мешясь с отголоском подземных потоков. Совться, не зня точного плн, было рвносильно смоубийству. По всему выходило, что ускользнули льбигойские сокровищ из Монфоровых згребущих лп. Богтейшее Тулузское грфство присвоил король, сундуки с золотом ктры предусмотрительно перепрвили в змок у испнской грницы, и вот теперь стонущий Аид поглотил тинственный ковчег с вырезнной из цельного смргд волшебной чшей.

Словно проклятие ккое тяготело нд коленом Симон де Монфор Стршего.

Не токи родственной крови,

А волю звезд - небесных судей

В игре той строгой улови

И рзгдй нследство судеб...

Скверное нследство, дурня кровь. Грубо сколоченным эшфотом обернется однжды трон, н который посягнут потомки неукротимого крестоносц. В месиве истерзнного крючьями мяс, в лютом безумии "квлифицировнной кзни", принятой при нглийском дворе, сбудутся пророчеств.

Когд Юг и Клмен, спрятв в потйных штольнях свой бесценный груз, вылезли из пещер, то не узнли родимой земли, пропхшей грью и мертвечиной. Нд руинми Монсегюр плыл, кчясь в дымных волнх, беспощдня лебстровя лун. Седой иней опушил колючий бурьян, пустые глзницы смерти слепо трщились из проломов и обрушений. Стрння больня мечт о вечной искре, что, меняя бренную оболочку, теряет пмять о ней, но все же никогд не угсет совсем, уже не витл нд грудми зкопченных кмней. См ндежд н возрождение был похоронен под исковеркнными стенми Солнечного хрм. Словно устля прк, перерезв тончйшую нить, уронил клубок.

Тк думл черный от жирной пещерной копоти пж, мечтющий стть трубдуром.

- Все кончено. - Глядя вверх, н озренную луной и пожрищем крепость, он скорбно преклонил колени. - Мы выполнили обет, брт Клмен, но все кончено для нс и потомков нших. Кроме полынной тоски, отрвленной горечью пепелищ, нм нечего им передть.

- Ничто не исчезет нвечно в подлунном мире, - отрицтельно покчл головой мудрый Клмен, искуснейший исцелитель недугов. - Солнце, которое ежедневно всходило тысячи лет, не может погснуть. Пусть не при нс, пусть через век, но нстнет миг нового золотого восход для отдленных потомков.

- Они и не вспомнят о нс, - вздохнул злтовлсый пж, отиря сжу со лб.

- Рзве сми мы помним о прожитых жизнях?.. И все ж преднчертнное свершится в урочный чс.

- Ты тк веришь в это, Клмен!

- Веришь... Это не то слово, млыш. Я стремлюсь укрепить дух, чтобы достойно исполнить долг. Долг живых перед мертвыми.

- И это все?

- Ах, это немло, немло... Мне нзнчено идти н Зпд, к брону д'Юссону, приютившему нш крвн. Быть может, мы никогд не увидимся, но я не збуду тебя.

- И я тебя никогд не збуду! Мой путь лежит к Пейре Крденлю, певцу Донны Любви.

- Тогд рсстнемся, - Клмен зключил мленького Юг в объятия. Они постояли, молч припв друг к другу, и ушли не оглядывясь, кждый своим путем.

Клмен ожидли зботы, связнные с зхоронением монсегюрского клд, и полня опсностей жизнь, крсвц пж - не менее рисковнное ученичество н поприще "Веселой нуки".

З длью веков нелегко понять, кк презрение к мирским соблзнм могло сочетться с куртузным служением избрнной дме, кк ухитрились рсцвести и ужиться н одной и той же блгодтно удобренной клумбе чертополох скетизм и блгоухння роз любви. И все же тк было. При дворе грф Рймунд блгосклонно внимли поучениям чернецов, обличвших чревоугодие, роскошь, и умели нслждться изыскнными дрми южной кухни, зморскими ткнями и золотой чекнной посудой. Совершенные учили смирению, рзодетые в шелк миряне тешили гордыню. Повсюду процветло утонченное искусство тнцев, нежно звенели щекочущие чувственность струны. В моду входили привезенные с Восток пряности, кофе, игрльные крты. Общество збвлялось соколиной охотой и шхмтными предствлениями, в которых роль фигур игрли живые люди. Сочня земня крс стл объектом всеобщего поклонения. Это о ней слгли свои слдострстные льбы - песни рссвет подвижники-трубдуры. И пусть прозрчные покровы полунмеков лишь рзжигли любовный жр, певцы с неподржемым тктом умели хрнить молчние. Только знойные соловьиные ночи смели поведть о тйных рдостях рзделенного чувств, и лишь посвященным поверяли свои секреты изощренные нствники "Веселой нуки".

Служ возвышенному иделу Детей Свет, Юг оствлся мирянином. Готовый умереть по прикзу Совершенных с оружием в рукх, он во всем остльном предпочитл идти собственным путем, ибо уже в двендцть лет почувствовл в себе божественный др трубдур. Сквозь дым и кроввое месиво ему сияли лучезрные очи Донны. Смоотверженный пж до конц исполнил свой долг и, когд пришел черед выбирть, предпочел бледной мистической лилии пунцовую розу. Не объятый плменем эшфот, но сердце, сжигемое в любовном огне. Его влстно звл усыпння терниями дорог.

Думл ли мленький Юг, ккой ему выпдет жребий, пробирясь тйными тропми в змок грф де Фу, где в укромной кморке ншел приют гонимый Пейре де Крденль. Отрвленный лицезрением смерти, король трубдуров порвл нежные струны и удрил в колокол.

Близился к концу сверкющий крнвл. Покинув освещенные злы, вереницы гостей исчезли о темных ллеях сд. З позолоченной мской ритульной символики возник здумчивый лик стрнник-трубдур, проскользнувшего через ворот в очровнный змок.

Юный пж, кого лсково и игриво помнил когд-то Любовь, внезпно увидел свое отржение в зеркле пруд и понял, что стл совершенно седым.

Будущий нствник Юг, чувствуя з спиной жр инквизиционного костр, ни под одной крышей не здерживлся долее чем н неделю. Едв где-нибудь мелькл доминикнскя сутн, кк он снимлся с мест, все дльше уходя от родимого кря. Он ничуть не зблуждлся н свой счет, нисколько не преувеличивл опсность. Ппские соглядти преследовли его по пятм.

Детство и юность Крденля оплили льбигойские войны, приведшие к опустошению Провнс. Певцы Любви, плдины "Веселой Нуки" стли яростными обличителями ктолицизм и зстрельщикми нродного возмущения. Трубдуров и льбигойцев соединило общее горе, спял ненвисть. Они пели одни песни, бились спин к спине и горели в одном костре.

Юг, знвщего тйные знки и проли ктров, он встретил рдушно, хотя и не скрыл своего удивления молодостью послнц Монсегюрского видм.

- Позвольте узнть, сколько вм лет? - спросил Крденль, ответив н церемонный поклон с хрктерным для испнского этикет излишеством движений.

- Пятндцть, мессир, - скромно потупясь, ответил Юг.

- Что ж, смое время ндеть золотые шпоры.

- Теперь это едв ли возможно. Моего сеньор зковли в цепи и увезли в Приж. Д я и не стремлюсь стть рыцрем. Я жжду совсем иного посвящения. - Юг с любопытством оглядел полукруглую комнтку, рзмещвшуюся под кровлей воротной бшни. Кроме голубого ковр с изобржением рйских птичек, привезенного, очевидно, с Восток, и тяжелого венецинского кубк, здесь не н чем было остновить взор. Хотя в полосктельнице плвли лепестки роз, король поэтов спл н соломенной подстилке. - А у вс хорошо! Пхнет душицей и мятой. Это зпх дльних дорог. Он волнует душу.

- Неужели ты хочешь приобщиться к бродячему племени трубдуров? догдлся Крденль.

- Я мечтл об этом с смого детств, но не смел нрушить волю отц... Он погиб н второй день осды. Видм не позволил мне знять его место, мессир, и взял к себе во дворец.

- Нзывй меня просто Пейре, мужественный юнош. Рзве ты не знешь, что все трубдуры бртья?

- Ты окзывешь мне честь, Пейре, которой я пок не достоин. Кк тут тихо. - Юг обеспокоенно прислушлся, но сложенные из влунов стены поглощли все звуки. - Мои уши привыкли к грохоту рзбивемых стен и треску огня. Вот уж не думл, что дже тишин может внушть тревогу.

Крденль рспхнул свинцовую рму, сплошь соствленную из неровных рзноцветных осколков. В узкую прорезь оконц, смотрящего н брбикн*, ворвлся посвист ветр и стон голубей.

_______________

* Укрепление перед воротми змк.

- Тк лучше? Свободолюбивое сердце не верит безмолвию.

- Д блгословит тебя небо, Пейре!

- Ты, нверное, голоден?

- Ничуть! Господин мжордом, прежде чем допустить меня к тебе, учинил нстоящий допрос. По счстью, я сумел удовлетворительно ответить н все его вопросы. Под конец он до того рсчувствовлся, что дже велел меня нкормить. Очевидно, в нгрду. Мне дли чудесную брнью ногу, шпиговнную чесноком, и добрый кубок мльвзии.

- Я вижу, ты не постоишь з словом и многое знешь для своих лет... Нверное, у тебя есть ко мне ккое-то поручение?

- Поручение? - Юг смущенно рзвел рукми. - Я бы не рискнул говорить тк определенно, хотя действительно готов вручить тебе свою душу. Меня послл д'Ан Мрти. - Он верноподднно поцеловл Крденля в плечо. - Ты понимешь, что это знчит.

- Он мертв?

- Его святя душ улетел вместе с искрми в небо. Я выполнил его волю и остлся совсем один.

- Чего же ты ждешь от меня, отвжный юнош? Я ткой же беглец, кк и ты. Сухой листок, отлетевший от мтеринской ветки. Лечу туд, куд гонит ветер. Ты уверен, что ткя жизнь придется тебе по вкусу? По-моему, ты слишком хорош собой, чтобы стть бездомным бродягой. Твое место при дворе влдетельного сеньор.

- Возьми меня в ученики, божественный мстер, и я с рдостью последую з тобой.

- Поэтом нужно родиться. Ты либо поэт, либо здрвомыслящий человек, у которого рно или поздно зведутся денежки. Третьего не дно.

- Меня переполняют слов, кк потревоженные птицы, они без устли кружтся в голове.

- Ты влюблен?

- Только в любовь, Пейре, но горький комок стоит у меня в горле, не двя излиться словм. Я бы мог умереть, но боюсь, что этот смертельный грех обречет меня н вечные муки.

- Все муки кончются здесь, под этим безмятежным небом, нпитнным грозми и слдостным дыхнием цветов. Спой сочиненную тобой льбу.

- Уже рссвет, рыцрь, - Юг, не здумывясь ни н миг, привел кноническую строку. - И ветер сдувет серебряный пепел с ее обожженных костей.

- Ты в смом деле видел это?

- Видел, Пейре.

- Они сожгли твою возлюбленную?

- Они сожгли сотни прекрсных девушек, и кждя из них могл дрить мне свои лски в ночном сду... Я никогд больше не стну корпеть нд льбой. Смерть рстоптл любовь. Я овлдею тинством сирвнтес*, чтобы воспеть Донну Ненвисть.

_______________

* Песня, нписння в стирическом, обличительном жнре.

- Силу ненвидеть тоже дет любовь. Похоже, ты потерял ее непременных нперсниц: ндежду и веру.

- Пписты обложили хворостом крест, н котором кровоточило мое рспятое сердце, якорь я выбросил см. Куд мне плыть, Пейре, к кким причлм? Н что уповть? Схоронив тйну, мы уничтожили плн. Теперь никто не отыщет нши святыни. Послвшие меня Совершенные стли золой, см я уже никогд не нйду зветного мест. Мы вышли нружу совсем не тм, где спустились. Тк было здумно, ведь пытк рзвязывет язык.

- Ты можешь быть спокоен. Я хорошо зню епископ д'Ан Мрти. Он предусмотрел все, уверяю тебя. Кто-то нверняк знет дорогу и в урочный чс отыщет все до смой последней мелочи. Но ты прв, нм лучше вовсе не знть об этом и дже не думть, ибо нет меж землей и небом ничего сильнее, чем мысль... Я беру тебя в ученики, Юг. Но прежде чем приняться з сирвнтес, ты перельешь в строки свою печль. Понятня лишь посвященным, он рзбудит когд-нибудь чье-то чуткое сердце.

- Пусть это будет кнцон. Я нзову ее "Роз и Лилия", божественный мстер.

Глв десятя

___________________________________

ЗЕЛЕЙНЫЕ ТРАВЫ

Вопреки опсениям Нтлья Андриновн встретил Люсин довольно приветливо. Н сей рз он провел его в свою лборторию, где в этот чс было относительно тихо. Они специльно условились встретиться в обеденный перерыв.

- Богто живете, - одобрил Влдимир Констнтинович, озиря сложные прострнственные композиции из всевозможных колб, шриковых холодильников и причудливо ветвящихся переходных трубок. Прозрчные конструкции сверкли рдугой бурлящих рстворов, многокртно отржясь в хромировнных плоскостях втоклвов, клориметров и прочих тонких приборов. - Это что з штуковин? - не удержлся он от вопрос, увидев медленно врщющуюся печь, прорезнную узким кнлом смотрового отверстия. - Первый рз вижу ткую.

- Термостт для измерения рстворимости. О методе зпянных мпул имеете предствление? - Гротто передл ему толстостенную стеклянную трубочку, зполненную бесцветной жидкостью. - Видите поверхность рздел?

Влдимир Констнтинович повернулся к окну. В кпиллярном кнле блестел кусочек серовтого метлл. Стоило перевернуть трубочку, и он неторопливо пдл н дно, нвстречу поднимющемуся пузырьку воздух и бледно-янтрной кпельке ккого-то веществ.

- Видеть, Нтлья Андриновн, вижу, но пок ничего не понимю, честно признлся Люсин.

- И немудрено - вы же не химик.

- Но химией очень интересуюсь, - поспешил он внести уточнение, испытывя двно позбытое чувство почтительной робости. - Рзумеется, в узком плне криминлистической нлитики. Рстворимость у нс в НТО, к сожлению, не измеряют. Объясните в порядке ликбез?

- Зчем это вм? - Нтлья Андриновн н всякий случй взял у него мпулу. - Полгю, вы вовсе не з этим явились?

- Совершенно верно, но никогд не знешь, что может пригодиться.

- Здесь особо чистя вод, - не прибегя к упрощениям, объяснил хозяйк лбортории, - и кпельк мсл, выделенного из тропической плумерии. В обычных условиях они почти не смешивются. Видите желтый мениск сверху? При врщении термостт кусочек титновой проволоки многокртно рзбивет поверхность рздел между жидкостями. Когд темпертур повысится, грниц исчезнет. Это и будет ознчть, что достигнут полня рстворимость. Понятно?

- В общих чертх, - улыбнулся Люсин, следя з неторопливо плывущей по шкле стрелкой. - Знчит, вы фиксируете темпертуру исчезновения фзового рздел?

- Потрясюще! Теперь я вижу, что вы действительно кое в чем рзбиретесь, - зсмеялсь Гротто. - И все же зчем вм пондобился столь коврный обходной мневр? Небось физхимию пролистли, готовясь к беседе?

- Если бы вы знли, кк вм идет хорошее нстроение! - Он сделл попытку увильнуть от прямого ответ. - Если я скжу, что немножко боялся, вы ведь мне все рвно не поверите?

- Знете что? - Нтлья Андриновн мимолетно глянул н чсы. - Я предлгю прямо перейти к делу. Времени у нс в обрез. Скоро вернутся мои коллеги и тогд спокойно не побеседуешь. Вы же понимете, кк взволновны люди.

- Понимю и вообще чувствую себя кругом виновтым. Мло того что вы из-з меня остнетесь голодной, тк я еще...

- Двйте без комплексов. - Нежно очерченные крылья ее породистого тонкого нос нетерпеливо дрогнули. - И по возможности короче.

- Д не могу я короче, Нтлья Андриновн! - Люсин выдл точно отмеренную дозу блгородного негодовния. - Я же не студент, не спирнт, который з консультцией к вм пришел по поводу кких-нибудь нейропептидов.

- В смом деле? - Он нсмешливо рздвинул длинные ярко окршенные губы, ощущя, кк все чще здерживется н них его неосозннный взгляд. Аспирнту с ткой темой я бы уделил знчительно больше времени... Пострйтесь понять, что мне нелегко дются вши рсспросы.

- И мне тоже, - жестко отрезл Люсин, болезненно ощутив ее потенную горечь. - Ведь я не робот. Невольно мучя человек, бередя его рны, нельзя остться рвнодушным, уж вы поверьте... Я не нуждюсь в формльном внимнии, Нтлья Андриновн. Я жду от вс знчительно большего. Полного соучстия, смоотверженного погружения, если хотите.

- Не совсем понимю вс, - ответил твердо он н его ищущий отклик взгляд.

- Сейчс объясню. - Люсин сбился с мысли. Его порзил неуловимя изменчивость всего ее облик. И прежде всего глз, потерявших свою холодную зелень. - Мне есть что скзть вм сегодня, Нтлья Андриновн.

Он решился нчть с эпизод в сберкссе. Снчл сухо, дже косноязычно, зтем все более рсковнно и ярко попытлся передть стрнное ощущение рздвоенности, когд, нблюдя з следственным экспериментом сквозь щелку двери, он явственно ощутил, что кто-то встл у него з спиной, дохнув промозглой сыростью. В кртком внутреннем проблеске он успел увидеть себя смого, зстывшего в темном тмбуре, и того, кто тился в тени. Нет, не тился, см был тенью, исторгнутой из черной слизи н кермических плиткх пол, зтоптнного сотнями торопливых подошв. А может, из воздух, просквоженного дождем. Или из потной теплоты нпряженно стерегущего тел, рсточившейся в бездне прострнств. Пусть одн лишь молекул, но ведь что-то остлось, зтерявшись в тесном тмбуре между хлопющими дверьми, и было кк-то уловлено тончйшими рецепторми мозг.

- Вы не посчитете меня сумсшедшим? - зкончил Люсин свой рсскз. Я лишь попытлся вырзить невырзимое н человеческом языке. Мысль изречення есть ложь. Бессмыслення попытк. Нзовите это вообржением, доведенным до крйней черты, интуицией или еще кк-то - все рвно дргоцення суть утекет. Нет подходящих слов.

- Ужсно. - Он если и не понял его тревожной горячечной речи, то, зрзившись волнением, постигл то, что он силился, но не умел передть. Но постигл глубоко по-своему, вычленив в сумбурном потоке ледяную струйку, отвечющую собственным тйным переживниям. - Неужели его все-тки убили? Из-з денег? Его?!

- Это первое, что приходит н ум, - повторил Люсин нывшую н языке фрзу.

- Я не спршивю вс, ккой смысл в дльнейших рсспросх и поискх. Смысл, очевидно, есть. Но когд уходит человек, многое предствляется утртившим ценность. Дже ткие высокие ктегории, кк спрведливость, кк-то перестют волновть. Простите, но я не могу вм сочувствовть.

- Знчит ли это, что вы не желете мне помочь?

- Никоим обрзом. Я сделю все, что только смогу. Но... Не зню, кк вм объяснить. - Он здумлсь. - К сожлению, я слишком хорошо себя зню. Не ндейтесь, что я смогу, вернее, зхочу открыть вм свое подсознние. Д и нет тм ничего, что могло бы облегчить вши стрния. Короче говоря, я помню лишь то, что помню. Георгия Мртынович не вернешь, я не хочу умирть дже н пять минут, кк делете вы. Зчем? Рди бстрктной спрведливости?

- Абстрктной?!

- В днном случе тк. Посдите вы эту мрзь з решетку или же нет, попрвить ничего невозможно.

- А кк нсчет новых жертв? - с холодной отчужденностью спросил Люсин. - Или они не в счет?

- Скжите, вы кждое свое дело переживете тк глубоко? Тк опсно эмоционльно?

- В принципе вы првильно поняли. Пок по земле бродит нерзыскнный убийц, я не могу нормльно существовть.

- Тогд попомните мои слов: ндолго вс не хвтит.

- Уж кк получится... Сожлею, что обеспокоил своей нзойливой откровенностью.

- Ничуть. Но погружения, н которое вы хотели бы меня подвигнуть, не будет. Я не желю носиться в межзвездных прострнствх, преследуя тень... Конкретные вопросы есть? В сугубо рционльном спекте?

- Сдется мне, что в ккой-то момент мы друг друг не поняли. - Люсин ощутил нплыв непонятной тоски. - И говорим теперь о рзных вещх. Кждый о своем.

- Д, о своем - кждый.

- Но Георгий Мртынович...

- Моя пмять остнется со мной, вы, простите з прямоту, ищите труп.

- В прямоте вм не откжешь! Режете, кк хирург скльпелем... Но, простите з повторение, я прежде всего ищу преступник, если, конечно, преступление действительно имело место.

- Знчит, вы не уверены до конц?

- Все, о чем мы говорили, лишь одн из возможных версий. Он нуждется в проверке.

- Не позвидуешь вшей профессии. День изо дня копться в клоке и не зпчкться - это ндо уметь.

- Основной зкон профессионлизм. - Принимя вызов, Люсин зствил себя улыбнуться. - Допускю, что вы не испытывете особого обожния к мусорщикм, труженикм свлок, снтехникм, хотя все эти профессии, безусловно, нужны и вполне достойны увжения. Перед снтехникми вы, возможно, дже зискивете, когд нужно починить финский смеситель или, тысяч извинений, унитз.

- Не зискивю - плчу.

- А я, слбый человек, и плчу, и зискивю. В чем дело, Нтлья Андриновн? Откровенность з откровенность. Никогд не поверю, что ткя умня женщин, кк вы, только сейчс открыл для себя двойственную природу человек и обществ?

- Вы првы. - Он зметно смутилсь, но быстро взял себя в руки. Тк, ншло вдруг... См не зню. Все вы виновты с вшими психологическими изыскми... Тк что у нс н повестке дня?

- Для нчл объясните мне, что это знчит, - Люсин без лишних слов достл лборторный журнл Солитов. - Здесь, - покзл н столбики цифр с грдусми и минутми, - и здесь, - очертил ногтем плнетные символы.

- Положение Луны и плнет н днный момент, - с ходу определил Гротто. - Не обрщйте внимния. Пунктик.

- Георгий Мртынович верил, что и в стрологии есть рционльное зерно?

- Ничуть. Кк вы могли зметить, стрологическя символик появляется лишь в тех случях, когд ведется эксперимент по стрым рецептм. Я, кжется, уже обрщл вше внимние н почти мникльную скрупулезность шеф? Тк вот, в силу педнтизм, может, и пустячного суеверия - кто не суеверен в душе? - он отмечл время опыт трдиционными знчкми.

- Время опыт? И ткое возможно?

- Вы читли "Кентерберийские рсскзы" Чосер?

- Боюсь, что нет.

- Полюбопытствуйте н досуге. Чосер, сын своего, четырндцтого, кжется, век, тоже метил дни положениями Солнц, фзми Луны. Предствьте себе, все это с точностью рсшифровывется. Георгий Мртынович любил тешить себя рзгдывнием подобных кроссвордов. Неудивительно, что и см пристрстился н стрости лет.

- Но зчем?

- А зчем Рерих ствил н обороте кртин ему одному понятные знки? Теперь, кстти, их тоже рзгдли. Это были зшифровнные дты. С точностью до год удлось устновить, когд было нписно то или иное полотно.

- Интересно! Обожю Рерих.

- Я тоже.

- Хоть что-то ншлось у нс общее, - мимоходом зметил Люсин. - А ккие они, эти знки?

- Точно уже не помню, но, если не ошибюсь, - он взял крндш и нчертил н фильтровльной бумге несколько символов. - Знк неб соответствует 1937 году, земли - 1939-му, гор - 1940-му... Дльше збыл.

- Подумть только! - Люсин блгодрно вздохнул. - Кк много нужно знть, чтобы нучиться понимть мир!

- Не уверен. - Нтлья Андриновн не без удовольствия принял его восхищение н свой счет. - По-моему, они длеко не всегд смыкются знние и понимние мир. Но в одном вы првы: узнв про мленькую тйну генильного художник, я совсем инче стл относиться к невинному чудчеству шеф. В мужчине, я говорю про нстоящих мужчин, никогд не умирет ребенок. Отсюд и постояння потребность в игре. Георгий Мртынович, в сущности, по-детски игрл в средневековую кблистику. Вы не игрли ребенком в тйны? Я, нпример, игрл. Мы придумывли свою збуку, свой особый язык... Его вообржению льстило хотя бы то, что вполне объективня, по сути, плнетня символик не понятн для непосвященных. Это доствляло ему чистую детскую рдость. Возможно, в ткие минуты он вообржл себя дептом мгистериум, хрнителем тйны "крсного льв", последним золотым розенкрейцером. Кто знет?

- Будьте снисходительны к широким кругм советской милиции, осторожно нпомнил о себе Люсин, любуясь укрдкой ее рстрогнно-просветленным взором. - Что это з штуковин - "крсный лев"?

- Философский кмень, - небрежно прокомментировл Гротто.

- Ах это!.. Великое деяние? Гермес Трисмегист?..

- Вы-то откуд знете?

- Чего только не рссыпно, Нтлья Андриновн, в липучей грязи клок. Нтыклся впотьмх случйно...

- А вы колючий! - зметил он вроде бы с одобрением. - Но не держите н меня зл. Я это тк, сболтнул по ббьей дурости...

- Ни боже мой, Нтлья Андриновн... Однко скжите, откуд у Георгия Мртынович все эти звездные координты? Астрология, если не ошибюсь, предствляет собой ложное толковние рельной кртины рсположения небесных тел? Верно? Знчит, сми по себе положения звезд и лунные фзы - штук вполне объективня. Тк? А коли тк, то он должен был бы чуть ли не ежедневно вести нблюдения звездного неб? А ведь я что-то не зметил у него строномических инструментов.

- Зчем они ему? Вы збывете, в ккой век нм выпло жить. Есть тблицы, мини-компьютеры, нконец. Георгию Мртыновичу одну ткую игрушку подрили японцы. З-бвня, доложу вм, вещиц!..

- Короче говоря, Георгий Мртынович рскпывл рецепты ведьминых зелий, переводил н современный химический язык, вы врили волшебную мзь н своей модерновой кухне. - Люсин крсноречиво мотнул головой н шттивы с кипящими колбми. - Превосходно устроились!

- Не понимю вшей иронии, - осдил Гротто, постоянно готовя к обороне. - Вс что-то не устривет?

- Д я ж восхищюсь! - Люсин удрил себя кулком в грудь. - Звидую белой звистью!

- Своеобрзня, однко, мнер выржть восторг.

- Вы нсчет юмор? С этим делом у меня вечные неприятности. Стрешься быть смешным, остроумным, люди обижются...

- И поделом вм, потому что остроумие несовместимо с бестктными подковыркми. Вы смешивете рзные жнры.

- Исключительно по неопытности. Отсутствие деликтного воспитния скзывется.

- Опять? По-моему, вс просто несет.

- И кк всегд, не в ту степь. - Люсин и впрямь не мог остновиться. Влстное обяние этой женщины словно бы пробудило дремлющую в нем веселую удль. Хотелось до бесконечности продлить и этот вроде бы откровенный, но лишь до смутно угдывемого предел, рзговор, и это волнующее ощущение приближения к тйне. - Рссмтривйте мои потуги кк неуклюжую попытку спрвиться со стрессовой ситуцией. - Он зствил себя собрться. - Срзу столько всего обрушилось необычного, стрнного, что мой бедный мозг возопил о спсении. Вот я и бежл постыдно, прикрывясь дурцкими шуточкми.

- Может, сделем перерыв? - учстливо предложил Нтлья Андриновн, словно он был иницитором встречи. - Рз вы устли...

- Здесь не устлость - другое. Я вынужден продирться сквозь неведомые дебри, но, к сожлению, не всегд успевю осмыслить все н ходу. А остновиться почему-то боюсь, вот и несу чушь, пок созрею для осмысленного шг. У меня, если позволите, последний вопрос. В прошлый рз вы обещли помочь нм рзобрться с тем корешком, помните?.. Коли позбыли, то я не в обиде и не стну вм больше докучть.

- Почему? Ничего я не позбыл. - Нтлья Андриновн достл несколько зрнее припсенных библиогрфических крточек. - Вот, кое-что удлось нйти. Это окзлось не столь зтруднительно, кк я сперв думл. Зня, что Георгий Мртынович знялся тк нзывемой волшебной мзью, я сосредоточил поиски в двух нпрвлениях. Проверив снчл зведомо известные ингредиенты, вроде беллдонны, и не обнружив рстения с тким корневищем, я знялсь нбором из девяти колдовских трв... Вм понятно, о чем идет речь? - спросил он, тктично дв ему возможность освоиться. Это содержщийся во всех "зельникх" и "лечебникх" непременный перечень: плкун, ппоротников цвет, рзрыв-трв, тирлич, одолень, дмов голов, орхилин, прикрыш и нечуй ветер.

- Вот это д! - только и мог выдвить из себя Люсин. - Ну-к, ну-к! - Он поспешно схвтил крточки. Они были сродни тем, что он видел в кртотеке Солитов. Невероятно, но н кждой знчилось соответствующее клссификционное нименовние по-лтыни. - Бред ккой-то! Я был уверен, что все эти "рзрывы" д "одолени" существуют только в скзкх. Что же ксется ппоротник, то тут я совершенно уверен: не цветет ппоротник.

- Вы првы, - Гротто невольно улыбнулсь н его ошршенный вид. Ппоротник действительно не цветет, но нсчет скзок вы глубоко зблуждетесь. Речь идет о совершенно рельных рстениях, причем более чем обыкновенных. Зчстую это ничем не примечтельные обиттели нших лугов, рек и болот. Возьмем, для пример, плкун-трву. Хотите послушть зговорное слово? - Он ншл нужную крточку. - "Плкун, плкун! Плкл ты долго и много, выплкл мло. Не ктись твои слезы по чисту полю, не рзносись твой вой по синю морю. Будь ты стршен злым бесм, полубесм, стрым ведьмм киевским. А не ддут тебе покорищ, утопи их в слезх, убегут от твоего позорищ, змкни в ямы преисподние. Будь мое слово при тебе крепко и твердо. Век веком!"

- Это Гоголь? - спросил Люсин, отозввшись сердцем н "киевских ведьм". - Из "Стршной мести"?

- Ничего подобного. Это ведовской зговор н плкун-трву, извлеченный из трвник 1696 год, сочиненного, - Нтлья Андриновн прочитл по тексту, - "из дохтурских нук преосвященным Кир Афнсием, рхиепископом Холмогорским и Вожским..." Языческое суеверие, кк видите, ншло приют в святых монстырских стенх. Но вернемся к рельной плкун-трве. - Он перевернул крточку. - Н смом деле это не что иное, кк дербенник иволистый. Рстет он в сырых местх, преимущественно по берегм рек и озер, хотя встречется и в ольховых зрослях, и н зливных поймх. Цветет с июня до смой осени. Никкими лекрственными достоинствми не облдет. Из-з высокого содержния дубильных веществ скотом не поедется. Нзвние род дербенниковых "лутрум" восходит к греческому "лудрон", что знчит кровь. Рстение действительно отличется специфическим темно-крсным оттенком цветков.

- Не облдет, знчит, лекрственной силой?

- Нет, не облдет, хотя знхри нзывли дербенник "всем трвм мти". Из него готовили всевозможные порошки, нстойки, отвры. Лечили, вернее, пытлись лечить грыжи, желудочные недомогния, дже сердечную тоску. Не зню, кк нсчет последней, но все остльное не подтвердилось. В госудрственную фрмкопею дербенник не входит.

- Зчем же Георгий Мртынович им знимлся?

- По многим причинм. Во-первых, отсутствие кких-либо терпевтических свойств у отдельно взятого цветк еще ни о чем не говорит. Они могут проявиться в комплексе с ктивными веществми других рстений, усилить их действие, увеличить стойкость и тк длее. Я уже не говорю о том, что скзнное нукой слово почти никогд не бывет последним. Истин, добытя н одном уровне знний, может быть опровергнут н более высоком. Вот почему Георгий Мртынович считл необходимым время от времени производить переоценку ценностей. Утвержденный у нс список рстений-целителей длеко не исчерпывет ктивы зеленой птеки. Многие рстения, официльно не принятые у нс, широко используются в фрмкопее других стрн - Болгрии, Фрнции... И ноборот, рзумеется.

- Короче говоря, фитотерпия не догм.

- Абсолютно.

- А корень у этого дербенник вшего есть?

- Корень есть у всякой трвы, - зсмеялсь Нтлья Андриновн. Молодец, не теряете нити!.. Оценивя под тким углом зрения ншу колдовскую комнду, я остновилсь н дмовой голове. Только у нее имеется ткой вздутый, с причудливыми выростми корень. Скорее всего именно с этим рстением и рботл Георгий Мртынович до смых последних минут...

- Адмов голов? - Люсин поспешно рскрыл зписную книжку. - А по-лтыни?

- Я дм крточку. Тут все, что вм ндо. Адмовым корнем у нс зовут знменитую мндргору.

- Кк же! Смое колдовское средство средневековой Европы!

- Именно тк. Собственно, оттуд и пришел к нм слух о "цре во всех трвх". В русских нродных скзниях о мндргоре говорится довольно скупо, больше в письменных источникх. Впрочем, судите сми. - Он передл ему крточку. - Только не збудьте вернуть. Не хотелось бы нрушть коллекцию.

- Не извольте сомневться. - Под влиянием устновившейся тмосферы Люсин незметно подстроился под соответствующий стиль. - Не премину возвернуть.

- Не преминьте, - кивнул он, неприметно дрогнув уголком губ.

Плюхнувшись рядом с Смусей, ощущя головокружение, Влдимир Констнтинович ждно впился глзми в знкомую бисерную вязь строчек. Скользнув, не здерживясь, по нродным нзвниям: мужской корень, покрик, сонное зелье, черный осот, пупочник, шишкрник, шелобольник, пустотел, он молниеносно отыскл то, что считл для себя вжным н текущий момент.

Химический нлиз одного из пяти видов мндргоры (средиземноморской) покзывл высокое содержние сложных лклоидов. Мысль, которя мелькнул еще при первом осмотре обезобрженного взрывом кбинет, получл серьезное подкрепление. Темное веяние сумсшествия, которое явственно ощущлось во всем этом деле, рождло серьезное подозрение. Постояння рбот с рстительными ядми и уж тем более взрыв, приведший к неконтролируемому выбросу, несомненно, могли вызвть глубокое отрвление. Стойкие гллюцинции. Утрт смоконтроля. Рсстройство мышления.

В тком состоянии ничего не стоило, нпример, сесть в первый попвшийся поезд и поктить незнмо куд.

"А билет?" - родился вполне зкономерный вопрос. "А что билет? мгновенно прировло рзлетевшееся вообржение. - Можно и билет взять в бесконтрольном сомнмбулизме". "Куд, интересно? Ведь дльше Москвы из Сенеж не уедешь. Или в Москве пересдк? Блго три знменитых вокзл к услугм - куд хочешь, туд и кти... Билет, в сущности, не проблем.. Сколько верст отмхть можно, пок высдят н неведомой стнции! До Москвы опять же добирться тоже не обязтельно, когд Клинин н полдороге. Тут всесоюзным розыском пхнет. Систем многовринтня".

С тких позиций многое прояснилось и получло совершенно естественное объяснение.

Все более увлеченный зново обктывемой версией, Люсин рссеянно прочитл нписнное н обороте:

"А кто хощет дивол видеть или еретик, и тот корень возьми водой освяти и положи н престол и незмй сорок дней, и те дни пройдут, носи при себе - узришь водяных и воздушных демонов".

Глв одинндцтя

___________________________________

САЛОН НА МАЛОЙ БРОННОЙ

Весть о тинственном происшествии в деревне Веретенниково, соответствующим обрзом преприровння стоустой молвой, потрясл и без того пылкое вообржение вдовы кдемик Рунге. Гости, кк обычно собирвшиеся у Дины Мироновны по четвергм, внесли немлую лепту в сотворение очередной сенсции, взволноввшей многочисленных любителей пустозвонных чудес. Собственно, именно эт, не охвчення зботой демогрфов ктегория нселения и соствлял основной костяк весьм рзношерстной компнии, облюбоввшей для еженедельных сборищ просторную квртиру н Млой Бронной. Не следует полгть, однко, что вокруг шестидесятисемилетней вдовы, сохрнившей блгодря поистине героическому подвижничеству известную привлектельность, клубились сплошь доморощенные экстрсенсы и йоги. Ничуть не бывло. Серый солидный дом довоенной постройки с подвльными помещениями и черным ходом, кких уж немного сохрнилось в Москве, привлекл и публику более чем достойную. В подворотню, ведущую прямехонько к подъезду Дины Мироновны, слывшей не без основния тонкой кулинркой, хживли и солидные ученые мужи, и пистели, и корифеи медицины. Впрочем, большинство соствляли все-тки лиц иного плн: блиствшие дорогими тулетми модные прикмхерши и мссжистки, могуществення влстительниц стол зкзов близлежщего гстроном и, рзумеется, бойкие молодые люди скромных, то и вовсе не определенных знятий. Всех их объединял фнтичня приверженность любому модному поветрию, будь то летющие трелки, Бермудский треугольник или же мхтмы - мудрецы гимлйских вершин.

Ндо ли говорить, что Дин Мироновн жгуче ощущл свою особую причстность к згдочному событию. Он не только лично знл того, о ком с тким ждным пломбом судчили теперь в косметических кбинетх и химчисткх, но дже пользовлсь его лечебными рекомендциями. См судьб звл ее выйти н внсцену. Спрведливо рссудив, что отрывочных воспоминний о безвременно почившей супруге Георгия Мртынович, с которой он столь опрометчиво ухитрилсь н стрости лет рздружиться, ндолго не хвтит, хозяйк слон приступил к решительным действиям. Узнв от состоявшего при ее особе сорокпятилетнего недоросля и депт учений Восток Влерочки, что в дчной истории определенно не обошлось без философского кмня, он принялсь нводить н сей счет подробные спрвки.

Постижение нового символ веры шло зведенным порядком. После нескольких консультций у единомышленников Дин Мироновн окончтельно уверилсь в том, что древняя и порядком збытя всеми лхимия является чуть ли не последним достижением человеческой мысли, вроде сыроедения и лечения по телефону. Он всегд был особенно чутк к новейшим веяниям. Скорее всего, в силу того, что не приходилось преодолевть стрые зблуждения. Полученное н зре юности незконченное среднее обрзовние в счет не шло, более ничему, удчно выскочив змуж з весьм зрелого к тому моменту кдемик, Дин Мироновн не нучилсь.

С помощью последнего кдемического спрвочник, который по строй пмяти продолжл высылть знкомый референт, ей удлось рзыскть смых ведущих химиков. Однко, к великому ее удивлению, все они чуть ли не с хохотом открестились от философского кмня. По всему выходило, что они вообще впервые слышт кк о смом происшествии, тк и о его виновнике, Георгии Мртыновиче. Зподозрив, будто от нее скрывют что-то необыкновенно секретное, энергичня вдов спустилсь н уровень членов-корреспондентов. Здесь ей повезло чуточку больше. Один из опрошенных в лфвитном порядке ученых, специлизироввшийся н биооргнике, признл свое знкомство с Солитовым. Выбрнив Дину Мироновну з легковерие, он, чтобы поскорее отделться, посоветовл ей связться с кем-нибудь из специлистов по истории нуки.

Оторвв от дел великое множество бсолютно незнкомых людей, он получил нконец номер телефон Гордея Леонович Бринович, единственного в стрне знток волнующего ее предмет. Готовясь звлечь в свои сети исследовтеля средневекового чернокнижья, не подозреввшего о том, ккие тучи сгущются нд его головой, Дин Мироновн терпеливо собирл гентурное днные. Вскоре ей уже было известно, что Бринович зщитил кндидтскую по химии, докторскую по философии, что он в довершение всего пишет стихи, в позпрошлом году опубликовл потрясюще интересную книгу "Феномен средневековой культуры".

Ткой человек не может не откликнуться н призыв, решил он, хотя уговорить его будет, по-видимому, не просто. Во-первых, одержим рботой, во-вторых, отец троих ребятишек и домосед, в-третьих, до неприличия принципилен. Но ншлись и обндеживющие моменты: любит покушть и по нивности откликется н смую откровенную лесть. С ткими шнсми можно было смело игрть.

Следующей жертвой мссировнной обрботки нмечлсь Нтш Гротто. Не сумев злучить ее в прошлый рз, Дин Мироновн не отчивлсь. Мудро умлчивя об истинной причине своих домогтельств, продолжл с удвоенным рвением улмывть непокорную. Рзве их не связывли узы, пусть дльнего, но все же родств? Или не он игрл с Тлочкой, когд т еще пешком под стол ходил? Помнил ее ппу и мму, бывл в доме Георгия Мртынович? Рзве всего этого недостточно?

Нет, шлишь, когд Дине Мироновне что-то втемяшивлось, он не знл отступлений: рно или поздно, но получл свое. Ее терпеливя, липко обволкивющя нстырность действовл почти гипнотически. Если после двух-трех, могущих длиться чсми, телефонных бесед человек не бросл с брнью трубку, его песенк был спет. Пути нзд не было. Пообещться, зтем не прийти мог лишь отпетый пройдох. Д и тот в конце концов выбрсывл белую простыню кпитуляции, подточенный комплексом вины.

Ни двно приручення Нтш Гротто, воспринимвшя свою семиюродную тетку кк неизбежное зло, ни дже Гордей Бринович, слывший вдобвок ко всему неуживчивым грубияном, не решились н открытый бунт. Пусть не в тот четверг, кк первончльно нмечлось, лишь в следующий, но они были подны к столу вместе с зливной рыбой и жреной уткой.

В силу деликтности ситуции гости звны были с особым рзбором. З овльным пвловским столом, сервировнным грднеровским фрфором и тяжелым хрустлем с неизвестными вензелями, собрлись смые избрнные. Кждый прибор был обознчен отпечтнной н мшинке крточкой. Првое от себя место хозяйк преднзнчил Бриновичу, левое, кк обычно, Влерочке. Нтшу усдили по другую сторону - между восьмидесятилетним бодрячком-гляциологом Глзыревым и тоже весьм почтенным пистелем-фнтстом Тугновым. И тот, и другой окзлись личностями весьм примечтельными. Глзырев, хоть и считлся в своей облсти крупным вторитетом, известность снискл не столько исследовниями по физике льд, сколько нучно-популярными публикциями нсчет электромгнитной природы якобы имеющегося у кждого человек биополя. Широкие мссы телезрителей знли его кк звзятого морж и приверженц тлой воды, будто бы предупреждющей в силу особой структуры рзвитие многих иммунных болезней. В Нтшином кругу ткие вылзки з грнь узкой специлизции спрведливо считлись дилетнтскими, но фкт был нлицо: стрикн испрвно потягивл водочку и отпускл игривые комплименты.

Что же ксется фнтст, то с ним вообще все было предельно ясно. Добиться известности ему помогли исключительно иноплнетяне. Стоило где-нибудь мелькнуть хотя бы тени згдки, кк Тугнов уже был тут кк тут с готовым рсскзом-гипотезой. Судя по всему, его не слишком зботило, о чем конкретно шл речь: о свершениях великих цивилизций прошлого или последних звоевниях нучно-технической мысли. Его отмычк подходил к любым змкм. И египетские пирмиды, и полученные н ускорителях первые нтитомы стновились отпрвной точкой для фнтстических спекуляций. Дже в детородных оргнх, гипертрофировнно нчертнных доисторическим художником н кких-то склх в Схре, он ухитрился увидеть детли скфндр. Корзины н головх фрикнок, которые и по сей день предпочитют ткой способ носки, он принял з гермошлемы с нтеннми и ловко рзглядел контуры отделяемого модуля в кукурузных стеблях, обвиввших босоногого индейского бог. О зреве в небе Петрозводск и говорить не приходится. Пистель обрушил н голову доверчивой публики рмду космических корблей. Приходится признвть, кк ни грустно, что многие попдлись н его удочку.

Нтш невольно улыбнулсь, вспомнив негодующее опровержение по сему поводу в нучном журнле. В срвнении с тиржми гзет, восторженно превозносивших тугновские и иже с ним откровения, это был кпля в море. Дин Мироновн, во всяком случе, ничего подобного не читл, хотя вести о постоянно возниквших вокруг Тугнов скндлх доктывлись и до нее. Он дже сделл тйную попытку устновить истину, но успех не имел, потерпев временное поржение в попытке ззвть зклятого недруг и оппонент Тугнов. По мысли Дины Мироновны, столкновение двух знменитых пистелей могло прослвить ее слон. Ведь что тм ни говори, смую стойкую пмять оствляют о себе все-тки склоки.

Ужин н первых порх протекл довольно сковнно. Гордей Бринович, о котором кждому было что-то обещюще ншептно, определенно не торопился явить себя во всем интеллектульном блеске. Зто много и ждно ел, усердно зпивя вином, белым и крсным, без рзбор. Ни н пистеля, ни н философ он никк не походил. Нтш сперв было принял его з борц или штнгист. Низко посження голов, сидит нбычившись, и стрижк короткя, и мнеры опять же...

Не спешили рзвязть языки и остльные гости, ожидвшие, очевидно, сигнл. Тк, перебрсывлись незнчительными змечниями по большей чсти гстрономического хрктер. Глзырев, нпример, похвлил сциви, подложив Нтше побольше орехового соус с зернышкми грнт, фнтст обнружил недюжинную эрудицию по чсти солки грибов. Пожиля дм в лиловом, отделнном кружевми плтье, о которой было известно, что он экстрсенс, здумчиво ковырял вилкой. Бородч-художник, рботвший под Лктионов, не обрщя внимния н соседей, нпористо ухживл з хорошенькой кссиршей из мгзин "Диет", и это ей определенно нрвилось. Згдочно улыбясь, Люси, кк все ее нзывли, не збывл нлегть н острые зкуски. Модный композитор, чья космически бесстрстня музык холодно изливлсь квнтовнными импульсми из скрытых динмиков, вообще не рскрыл рт, отрешенно ктя хлебные шрики. Что-то определенно рзлдилось в мехнизме зстолья, общя бесед никк не звязывлсь. Дже блболк Влерочк огрничился лишь одним плоским, не к месту перескзнным некдотом и примолк, нервно вздргивя, когд Дин Мироновн неожиднно кидлсь в кухню, откуд долетло блгоухние шипящего жир.

Окончтельно успокоившись нсчет протекющего в духовке процесс и возвртившись к столу, хозяйк нконец оценил создвшуюся ситуцию. Смое время было выпрвлять положение. Приступть впрямую, однко, не годилось из-з риск здеть племянницу, которую и без того еле удлось вытщить. Требовлось во что бы то ни стло встряхнуть Бринович, который - и это нчинло серьезно тревожить - чем больше пил, тем глубже змыклся.

- Вш книжк про это... средневековье для меня целый мир! - Дин Мироновн томно воздел очи, искусно передвинув бутылку композитору, потягиввшему исключительно боржоми. - Это вообще моя нстольня книг. Вы действительно тк любите лхимию?

- Обожю, - промычл Бринович, не перествя жевть. - Где вм удлось рздобыть кперсы? Сто лет их не видел.

- А вот и удлось! - Дин Мироновн кокетливо зсмеялсь. - Ну, тк рсскжите же нм, рсскжите... - Он кпризно выпятил полные губы, укрдкой сдувя прилепившуюся к вишневому брхту крошку. - Мы умирем от любопытств... Првд, Тлочк?

- Я тк уже почти умерл, - не без двусмысленности признлсь Нтш.

- Рсскжите! - решительно тряхнув спфировыми сережкми, поддержл хозяйку косметичк Альбин, о которой было известно, что он состоит в тесных отношениях с смим Протсовым, всемогущим директором близлежщего гстроном.

- Прво, не зню. - Бринович обстоятельно проглотил кусочек осетрины и с некоторым сожлением покосился н осттки желе. - Вс интересует ккой-то определенный вопрос?

- Все, положительно все! Люди тк этим увлечены...

- Честно говоря, не змечл.

- Уверяю вс... Спросите хоть у Архип Михйлович.

- Некоторые спекты действительно приобретют известную знчимость, довольно невнятно промямлил Глзырев, - в определенном ркурсе.

- Это в кком же? - сыто прищурясь, спросил Бринович, не испытывя особого пиетет к чужим рнгм и титулм.

- В медицинском хотя бы, - уточнил Глзырев, сдясь н свой конек, чем немло пордовл хозяйку. - Мы переживем период вновь пробудившегося интерес к воззрениям древних н первопричину недугов. Я двно говорю, что не болезни ндо лечить, человек. Оргнизм мудр. Нужно лишь помочь ему мобилизовть н борьбу весь комплекс зщитных средств. Человек, кк известно, почти целиком состоит из воды. Оттлкивясь от этого непреложного фкт...

- Верно скзно! - брнчливо встрял пистель, которому изрядно подндоели подобные рзглгольствовния. - Я про другое хочу спросить. Он тяжело и нстороженно глянул н Бринович из-под нсупленных бровей. Вы знкомы с "Утром мгов" Повеля и Бержье?.. Вшей книги я, простите, не читл.

- Знком, - кивнул Бринович, силясь ндеть н вилку ускользющую мслину.

- И вше отношение? Меня интересует рздел, где говорится о встрече с современным лхимиком Фулькнелли и ядерном ктлизторе.

- Чушь, - устло поморщился Бринович. - Вздорные врки.

- Это почему же, позвольте спросить? - негодующе взвизгнул Тугнов. Ведь Бержье описывет то, что случилось с ним лично! Не с чьих-то тм слов! Нет-нет, двйте рзберемся!

- Чего уж тут рзбирться, если зведомое врнье? - Бринович тоже повысил голос. - Философского кмня не было, нет и быть не может, ядерный ктлизтор, тйной которого якобы влдели в средние век, нонсенс.

- Но вы ведь признлись, что обожете? - Стремясь внести рзрядку, Дин Мироновн игриво погрозил мизинчиком.

- Кого? - не понял химик-медиевист*.

_______________

* Специлист по средним векм.

- Д лхимию вшу!

- Тк смотря в кком смысле. Во-первых, это мой хлеб, во-вторых, интереснейшее поле для исследовний. Почти нетронутое притом. И именно по той простой причине, что мне выпло счстье его обрбтывть, я особенно болезненно воспринимю измышления шрлтнов вроде Бержье. Нук рз и нвсегд отодвинул лхимию в облсть теней. И нечего воскрешть то, что зведомо мертво. - Бринович сердито зсопел и решительно придвинул к себе осттки слт.

- Не спешите отрицть, не спешите, - с улыбкой тйной осведомленности предостерег Влерочк. - Кибернетику с генетикой тоже отрицли, чем это кончилось?

- Вот именно! - Тугнов знчительно прокшлялся в кулк. - Послушть иных узких специлистов, тк ничего змечтельного в мире не было и нет никких тйн, никких згдок. Они вечно готовы пресечь стремление человек к звездм, н корню рздвить смую способность мечтть.

- Мечтть о чем? О том, что зведомо невозможно? Но это пустые бредни, выдвть желемое з действительное - обмн, - невозмутимо сформулировл Бринович.

- "Тише, тише совлекйте с древних идолов одежды", - решив, что нстл ее чс, подл голос дм в лиловом и, кртвя, процитировл Бльмонт, которого, кроме нее, никто здесь, кжется, не читл.

- Они уж двным-двно голенькие. - Бринович, очевидно, соствлял в этом смысле исключение. - И вляются н земле, кк сттуи остров Псхи. Всячески изучть, всесторонне исследовть - я "з". - Он поднял руку с зжтой в ней вилкой. - Но всерьез принимть скзки "Тысячи и одной ночи"?.. Извините!

- Я с вми полностью солидрн, - поддержл философ Нтш, рздржясь уже смой близостью клокотвшего гневом фнтст. - Люди нстолько зморочены всяческими спекуляциями, что не отличют уже, где првд, где ложь. Все принимется н веру: мленькие зеленые человечки, гумноиды всякие, которых выдют то з пришельцев, то з снежного человек, экстрсенсы...

- Вы и в экстрсенсов не верите? - порзилсь женщин в лиловом плтье, облскв Нтшу улыбкой мудрого всепрощения. - Спросите вшу тетю, он вм кое-что объяснит.

- Не обижйтесь, Диночк, - поспешно пришл н помощь хозяйк. Тлочк просто увлеклсь в своем полемическом зрте... Однко я н минуточку должн отлучиться, прошу извинить. Глвное, без меня ничего не рсскзывйте! - И умчлсь в кухню, откуд вскоре донесся грохот и лязг рскленных противней.

- Неужели еще что-то? - лицемерно посетовл Тугнов. - Мы же умрем, товрищи.

- А вы не ешьте, - посоветовл Глзырев, соблюдвший звидную умеренность. - Зсорить оргнизм легко, уж очистить... Всегд предпочтительнее воздержться.

- Не хвтет силы воли, - пожловлся фнтст, смодовольно подкручивя усы. - А вы првы, Дин Сергеевн, отрицтели нши все в одну кучу влят: обитемые миры, вечный двигтель, биополе... Послушть их, тк вообще ничего нет. Прямо по Чехову получется. Жлкие слепцы!.. К вм это, рзумеется, не относится, судрыня. - Он глнтно поднял бокл, нклоняясь к Нтше. - Вше здоровье!

- С вечным двигтелем вы, однко, хвтили, любезнейший, - не одобрил Глзырев. - Уж это-то действительно невозможно. Против термодинмики не попрешь.

- Грош цен вшим выдумнным зконм! - вскипел Тугнов, брызнув слюной. - Природ выше всяких огрничений. Недром вш брт ученый что ни день, то см себя опровергет... А вечный двигтель есть, предствьте! Я читл недвно про одного изобреттеля. В его лбортории вот уже дв месяц непрерывно врщется велосипедное колесо, и никто не может догдться, в чем тут секрет. Этими вот глзми читл!

- Мло ли ерунды печтют, - вяло отмхнулся Глзырев, бесповоротно усвоив, что зпрет н перпетуум-мобиле в отличие от биополя втомтически выводится из основополгющих формул. - Сколько, действительно, рзвелось трюкчей и всяких мошенников. Мутят воду. - Он дружелюбно придвинулся к Нтше. - Ах вы умниц, х рскрсвиц...

Готовый было вновь рзгореться спор приостновило торжественное восшествие Дины Мироновны. Пыля от кухонного жр и гордости, он внесл круглое блюдо, н котором дымилсь туго нбитя и обложення печеными яблокми утк.

- Боюсь, что немного сыровт! - пожловлсь хозяйк. - Нверное, ндо было еще потомить.

- Сейчс посмотрим, - Дин Сергеевн повелительно выпростл из-под кружев жилистые руки. - Двйте сюд!

- Порзительно! - хнул зрнее потрясення Альбин.

Второпях очистили место н сктерти, прибиря и склдывя опустевшую посуду, и нд вызывюще румяной утиной грудкой нвисли чуткие, ищущие пльцы экстрсенсорной женщины. Нтш изумленно хнул и поспешно потупилсь, пряч глз. Ее душил смех. Поржл не столько см сцен священнодействия, сколько окзнное ею воздействие. Особенно н Бринович, впвшего в совершеннейшую прострцию. Бгроволикий, с отпвшей челюстью, он нпоминл обиженного ребенк, которому ни з что ни про что дли подзтыльник. Известное удивление вырзил и художник, не приндлежвший, очевидно, к узкому кружку посвященных.

- Чего это он? - он вопрошюще тронул свою дму з локоток, следя з пссми Дины Сергеевны. - Игр, что ли, ткя?

- Д помолчите же! - одернул его ккя-то бойкя продвщиц. - Не мешйте людям.

- Готово? - впервые з весь вечер рскрыл рот композитор, чем нвлек н себя мимолетное внимние. - В смый рз?

- В смый, - подтвердил Дин Сергеевн, роняя руки. - Вы удивительно вовремя, милочк. - Он устло улыбнулсь хозяйке. - Еще чуть-чуть, и мясо бы стло подсыхть.

- Я очень рд! - Дин Мироновн послл приятельнице воздушный поцелуй. - Ккя вы все-тки душк!

- И что? - к Бриновичу нконец вернулся др речи. - Он действительно видит, чувствует? - потянувшись к Нтше, он грузно нвис нд столом. - У жреных уток, знчит, тоже есть биополе?

Нтш лишь крсноречиво взыгрл очми, отодвинув н всякий случй до крев нлитый бокл.

- Утку должен рзрезть Архип Михйлович, - попросил Дин Мироновн, торжественно вручя Глзыреву выгнутые серпом ззубренные ножницы. - В нкзние з вшу противную диету. Может, сделете сегодня исключение?

- И не уговривйте! - Он ловко прижл утиное крылышко специльной вилкой. - Ни-ни! А рзрезть могу. Отчего не подсобить? - И с хрустом вгрызся в костяк.

- Ишь ты! - бесхитростно восхитился художник. - В смой поре!

Крыть было нечем. Зпеклось действительно обрзцово к вящей гордости Дины Мироновны з свой кулинрный опыт и феноменльный, поистине рентгеновский др подруги.

- Теперь отдохните, миля, - покровительственно кивнул ей Дин Сергеевн, - ведь весь вечер н нервх! Рзве тк можно?

- Хочется, чтоб хорошо было, - виновто пояснил хозяйк дом. - Вот и хлопочешь.

- Хлопоты хлопотм рознь. Нельзя же тк, прво. - Дин Сергеевн осуждюще покчл головой. - Привычку себе взяли всккивть кждую минуту! Удлось же, кк видите. Ах вы, неиспрвимя хлопотунья!

- Удлось, и н слву! - подтвердил Глзырев, виртуозно рзделывя истекющую соком птицу. - Говорите, кому чего? - Оделив кждого облюбовнным куском, он взял себе н трелку лишь одно, притом смое дльнее, яблочко, менее остльных збрызгнное жиром.

- Д вы хоть поешьте кк следует! - продолжл нкзывть Дине Мироновне ясновидящя Дин. - А я вм пок сосудики помссирую.

Столь сложную и недоступную современному уровню медицины оперцию он провел в звидном темпе, не выпускя при этом утиную ножку. И дже не смотрел н рзомлевшую от довольств пциентку, спрведливо полгя, что излученный флюид см доберется куд ндо.

- Уже ощущете? - спросил, обглодв косточку и вытиря губы бумжной слфеткой.

- Ккое блженство! - рзнеженно прошептл Дин Мироновн, откидывясь н спинку стул. - Прямо кк н свет нродилсь!

- Потрясюще, - деликтно жуя, оценил композитор.

- Нет, господ рционлисты! - Тугнов торжествующе постучл по столу костяшкми зметно усохших пльцев. - Мир длеко не столь прост, кк вы тщитесь предствить!

- Вижу, - не стл спорить Бринович, укрдкой посмотрев н чсы.

- Кстти, Дин Мироновн. - Рзделвшись с противником, неустнный воитель Тугнов почувствовл себя влстелином положения. - Вы, кжется, говорили, будто ккой-то вш знкомый успешно знимется прктической лхимией? Что з тинствення история!

Все взгляды, словно по комнде, нцелились н Нтлью Андриновну. Он вспыхнул, ощутив себя вознесенной н гигнтских кчелях, когд все внутри обмирет и отжимется книзу.

- В смом деле. - Дин Мироновн мимолетно коснулсь пльцми лб. Я просто не понял, о чем идет речь... Тлочк, деточк! - злебезил он. - Кк ты понимешь, все мы ужсно обеспокоены этим кошмрным происшествием. Ты ничего не знешь? Хоть что-нибудь прояснилось?

- Нсколько я понимю, присутствующих глубоко волнует судьб Георгия Мртынович Солитов? - Рзгдв истинную причину очередного прилив родственных чувств тети Дины, Нтш полностью уяснил сложившуюся ситуцию. - Не хочу никого рзочровывть, но, судя по всему, он стл жертвой бндитского огрбления.

- И только-то? - пренебрежительно протянул Тугнов. - А нгородили...

- Я бы посоветовл не слишком доверяться слухм, - отчужденно бросил Нтлья Андриновн. - Особенно ткого род...

- Ккой ужс! - Бринович был глубоко потрясен. - Я же ровным счетом ничего не знл! Бедный Георгий Мртынович... Кк он себя чувствует?

- Удивительно все же, - неодобрительно поджл губы Дин Мироновн, рзве вы не знете, что он бесследно исчез?

Бринович лишь угнетенно пожл плечми.

- Вся Москв только об этом и говорит, - зметил Альбин, попрвляя зтейливую прическу. - И объявления висят.

- Ккие объявления? - не понял Бринович.

- "Нйти человек", господи! - Альбин глянул н него, кк н безндежно больного. - Неужели не читли? Тм еще нписно, что милиция будет блгодрн з любые сведения...

- Ах тк! - Бринович понимюще зкивл. - А ведь я определенно что-то ткое про него слышл... Позвольте, позвольте. - Он сосредоточенно подпер щеку лдонью. - Ну д! Мне предложили купить книгу, которую он почему-то не взял. Очень редкя, знете, книг. Но мне не по средствм, тк что я откзлся... Впрочем, ккое это может иметь знчение?..

- И все-тки тут длеко не тк просто. - Тугнов стукнул кулком по столу и недоверчиво покосился н Нтшу. - Знем мы эти огрбления! Ничего более оригинльного придумть не смогли.

- Извините, но мне пор. - Нтш решительно встл из-з стол, осторожно отствив недопитую чшку. - Спсибо, тетя. Все было необыкновенно вкусно.

- Позвольте я вс провожу! - обрдовнно вскочил Бринович, вызвв веселое оживление столь пылкой глнтностью.

Не отличясь особой ловкостью, он ухитрился опрокинуть хрупкий, кк яичня скорлуп, фрфор с изобржением дмы в нпудренном прике. Чшк жлобно звякнул, но не рзбилсь, подхвчення рукой бдительной хозяйки. Этот небольшой инцидент окончтельно вычеркнул Гордея Бринович из списков н будущее. Все ншли, что он бсолютно не интересен, Нтш, хоть и мил, но чересчур ндменн.

- Кк вм нш бомонд? - спросил он, когд они с Бриновичем вышли н улицу.

- А вм? - осторожно поинтересовлся он, с нслждением вдохнув теплый вечерний воздух. Пхло выхлопной грью и смутной ндеждой н что-то совсем неизведнное. В теплом сумрке едв уловимо веяло духми.

- Пноптикум, - откликнулсь Нтш, когд миновли мрк подворотни. - Гойя.

- Д-д, очень стрнно, - подтвердил верность ее ощущений. - А кто эт женщин в лиловом?.. Сейчс почему-то много появилось тких.

- Скромный инженер-экономист, - усмехнулсь Нтш. - И вот, поди ж ты, открылся др!

- Я допускю, что возможно особое видение, редкя чувствительность и все ткое. История человечеств полн свидетельствми рзного род феноменов. Но чтобы тк, в мссовом порядке... Кто теперь только не подвизется н этом сомнительном поприще: неудвшиеся физики и рзочровнные врчи, дже откровенные психопты. И все он - мод!

- Не только. Здесь и досуг, который не знют чем знять, и вечно дремлющя в человеке ндежд н чудо. О чудесных излечениях, сколько я себя помню, всегд говорили. То тм, то здесь объявлялся очередной кудесник. Но нсчет мссовости вы точно зметили. Нынче экстрсенс попер косяком. И ведь нзвние ккое выдумли респектбельное! - Нтш по обыкновению не шл, летел по улице, и Бринович едв з ней поспевл.

- Именно! А н поверку все тот же знхрь, шмн или медиум. Пытясь шгть в ногу, он рдовлся столь удивительному соглсию в мыслях.

- Чего стоят одни рзговоры про излечение по телефону или дигноз по фотокрточке... А возьмите филиппинских знхрей! Вот уж чушь тк чушь! Проникнуть внутрь змкнутого объем без нрушения сплошности нельзя в принципе. Тут, кзлось бы, для здрвомыслящего человек никких докзтельств не требуется: ловкий трюк, виртуозный обмн. Но ведь нходятся ярые зщитники! Ссылются н очевидцев, н фильмы. А чего не сделешь с помощью кино?

- Врет, кк очевидец... - подскзл Бринович. - Вы очень торопитесь, Нтлья Андриновн? - Испытывя двным-двно позбытый трепет, почти блгоговение, он осторожно взял ее под руку.

- Ничуть, - он приостновил шг. - Привычк.

- Вы говорили о бескровной хирургии филиппинцев. Я слышл, что создли специльную комиссию.

- Будь моя воля, я бы не стл тртить времени н проверку. Все изнчльно ясно. Допустив дже в мыслях возможность ткого, мы должны откзться от нучной кртины мир. Ни больше ни меньше! Не слишком ли дорогя плт? И во имя чего? Чтобы уверовть в четвертое измерение, в мгию, бог знет во что? Вы соглсны со мной?

- Абсолютно... Диву дешься, когд встречешься с проявлениями ткого фнтичного воинствующего невежеств. Взять хоть того же Тугнов. Одно дело - верить и дже пропгндировть летющие трелки, другое - вечный двигтель. Все влит в одну кучу. Просто ккой-то сорт примтов с огрниченным мышлением. Рзницу между явлением, которое в принципе возможно, но почему-то не нблюдется, и тем, чего нет, потому что быть никк не может, они не улвливют. К рзуму обрщться бессмысленно, потому что он упрямо зблокировн верой, которя сродни религиозной.

- Кк вы удивительно точно схвтили! - Нтш почти с восхищением взглянул н Бринович, который уже не кзлся ей тким комично несклдным. - Он-то и лежит в основе случйных удч смозвных целителей - вер. Кк и вы, я тоже не исключю ккого-то физического влияния н оргнизм через глз, руки... Хоть и не обольщюсь, если честно скзть, потому что привыкл доверять лишь строго докзнному. Но основня причин - это вер больного в то, что ему помогут. Человек слепо верит и потому исцеляется. Чья тут первоочередня зслуг: врчевтеля, лекрств или собственных зщитных сил - особого знчения не имеет. Рботет весь комплекс, ктивизируя мозг, который и подет подсознтельные комнды. Резервы тут, конечно, колоссльные.

- Не зню, кк нсчет резервов, - с осторожным скептицизмом зметил Бринович, - но кое-ккой опыт человечество все же нкопило. Строго говоря, мы не рсполгем достоверными докзтельствми тк нзывемых чудесных исцелений. Однко допустим, что нечто подобное все же имело место. Соглсны? Хотя бы постольку, поскольку у нс нет основний подозревть во лжи всех и вся, в том числе людей, вполне достойных доверия. Зблуждться, я имею в виду невольные зблуждения, тоже все скопом не могут. Тким обрзом, рзумно будет зписть в нш ктив несколько чудесных, внушющих оптимизм случев, пусть дже несколько десятков. Но не сотен, не тысяч тем более! Посмотрим теперь, что окжется в пссиве. А многие миллионы человеческих жизней, которые унесл осп, холер, нконец "испнк" в нчле век. В Англии, нпример, претендующей н сомнительную слву родины европейского колдовств, в четырндцтом столетии чум выкосил три четверти нселения. Целиком вымирли деревни, город, грфств. И это, подчеркивю, в четырндцтом веке, когд если и лечили, то лишь с помощью трв, лхимических сндобий или колдовств. Экстрсенсов и тогд, ндо полгть, было предостточно, хоть отбвляй. Сми судите, сколь многого достигли они своими пссми и нложением рук.

- Не могу возрзить вм, дже если бы очень хотел... Вш исторический экскурс весьм убедителен. Хоть мы и ругем современную медицину, причем вполне обосновнно, льтернтивы ей нет. Хочешь не хочешь, ндо искть все новые нтибиотики, синтезировть все более сложные в химическом отношении препрты. Знем, что вредны, что оргнизм привыкет и вирусы приспосбливются, но что делть? Об откзе не может быть и речи. Стоит лишь ослбить усилия в борьбе со всевозможными недугми, и н мир обруштся нрстющие влы опустошительных эпидемий.

- Временми мне кжется, что мы читем мысли друг друг. - Бринович нежно сжл ее руку.

- Мне тоже, - с обезоруживющей откровенностью признлсь Нтш. Кк будто знем друг друг тысячу лет. Првд?

- А может, тк оно и есть. Ведь вш фмилия Гротто, я првильно рсслышл?

- Д, в чем дело?

- По мужу?

- Нет, девичья.

- Тогд, может стться, что мне посчстливилось знвть вшу пр... пр... прббушку. Ткое имя, кк Лит Гротто, ничего вм не говорит?

- Нет, - не срзу ответил Нтш. - Впервые слышу.

- Очень жль, Нтлья Андриновн, потому что я пережил несколько незбывемых чсов, прослеживя зпутнные перипетии ее судьбы, подкупюще ромнтической и злосчстной.

- Вы меня интригуете, Гордей Леонович.

Они не зметили, кк миновли площдь Мяковского и, свернув з угол, пошли по Горького к "Белорусской". Ощущение времени и прострнств рстворилось в нполнявшем обоих чувстве единомыслия. Безотчетно хотелось продлить его до нового перекрестк, где в безлюдье Брестских улиц перемигивлись совиные глз светофоров.

- Я рботл тогд в рхивх город Кельн, - понизив голос, нчл рсскзывть Бринович, словно прислушивясь к шепотм ветр в устлой з лето листве. - Меня интересовл история одного лхимик, свренного живьем по приговору мгистрт. Судя по некоторым укзниям, он имел определенное отнощение к тому смому лхимику из гётевского "Фуст", чью лборторию в поискх эликсир долголетия посетил сей достойный муж.

- Ничего себе, - одобрил Нтш. - Звлектельное нчло.

- Тем более что прямого кстельств к вшей прббушке оно не имеет, - зсмеялся Бринович. - Упоминние о ней я обнружил совершенно случйно, когд рзбирл счет, предъявленные к оплте регенсбургским плчом. Бедня женщин был сожжен по обвинению в злокозненном чродействе в 1589 году. Ее кзнь обошлсь мгистрту в три тлер и дв грош. Не зню почему, но меня это вдруг взволновло, и я принялся з розыски. Ккие тени прошли предо мною, Нтлья Андриновн! Прекрсня, беззветно любящя женщин, продння бездушным мужем своему влдетельному сеньору, изувер-инквизитор, утонченное коврство, чудовищный нглый обмн... Может быть, это и хорошо, что вы ничего не знете об этой несчстной. Что мы вообще знем о себе, дети двдцтого век? Не дльше трех-четырех поколений. А ведь прошлое никогд не умирет совсем. Оно влчится по ншим стопм, мучя несовершенную пмять, увлекя н кем-то пройденные когд-то круги. Или встет н перепутье, кк болотный тумн... Не обрщйте внимния, я и см не зню, что н меня вдруг ншло. К вм бедня Лит не имеет отношения.

- Кк знть? - Нтш невольно вздрогнул. - Из дльних предков я зню только кпитн Андре Гротто. Он, кк тогд говорилось, "вышел" из Ливонии и поступил н црскую службу. Это было нездолго перед кончиной Петр Алексеевич.

- Андре... А вы Андриновн?

- Нтльи и Андрины у нс в роду. От ббки мне остлсь венчльня икон с этими именми... Неоплимя купин.

- А что еще вы знете?

- Ничего.

- И нет документов, писем?

- Никких! - мечттельно улыбнулсь он. - Если что было, то сгинуло после рзвод... Мы рзошлись с мужем, прожив вместе много лет. Я ни о чем не жлею, у меня есть сын Тем, почти совсем взрослый, и мы очень счстливы с ним вдвоем.

- А у меня целых три! И в этом мое спсение. Инче бы я влюбился в вс и стл бы несчстнейшим из смертных.

- Это еще почему?

- Д хотя бы потому, что моя мтушк не нрекл меня Андрином. Интересно, кк зовут вшего бывшего муж?

- Антолий.

- Уже ближе, но все-тки не в цвет.

- Знчит, тк тому и быть. - Нтш решительно повернул к метро. Но прежде чем рспрощться, я бы хотел узнть...

- О Лите Гротто?

- Нет, н сей рз не угдли, Гордей Леонович. Меня беспокоит другое. Рсскжите кк можно подробнее о том вшем рзговоре по поводу трвник. Он высвободилсь и выжидтельно остновилсь под нвесом "Белорусской"-кольцевой.

- Думете, это что-нибудь дст? - Бринович прислонился плечом к колонне. - Впрочем, кто знет?.. Короче говоря, позвонил мне один книжный жучок н прошлой неделе.

- Точнее нельзя?

- В понедельник, если пмять не изменяет. Человек он тертый и в своем бизнесе с. Не только знет нперечет все мло-мльски ценные издния, но и помнит, у кого что хрнится. Словом, ведет свой учет чстным библиотекм Москвы. И не только Москвы... Не успеет кто-нибудь из коллекционеров отдть душу, кк он мгновенно узнет об этом по ккому-то тйному телегрфу. Будь то в Ленингрде или во Львове, где уцелело несколько очень стрых библиотек. Форменный стервятник. Рньше он чстенько снбжл меня всякими редкостями. Теперь же, к сожлению, мне ткя роскошь не по крмну. Во-первых, обременен семейством, во-вторых, цены возросли нстолько, что и не подступишься. Кусется, кк говривл покойный ппочк.

- И все-тки он обртился к вм с предложением?

- Очевидно, по строй пмяти. Д и книжк уж больно знятня. Притом с личной печтью Мкропулос, лейб-медик Рудольф Второго, импертор Священной Римской империи, встрийского эрцгерцог и чешского короля. Аккурт по моей чсти. Откровенно говоря, у меня слюнки потекли. Но я срзу скзл, что не потяну, и посоветовл обртиться к Георгию Мртыновичу. Кк-никк ткие нтики попдются не чсто. Один рз в сто лет, можно скзть.

- И что он ответил?

- Скзл, что уже звонил Георгию Мртыновичу и обо всем с ним договорился, но тот, видимо, передумл и вообще куд-то зпропстился.

- Тк-тк...

- Кюсь, но тогд я не придл этому особого знчения. Лишь пожлел мимоходом, что книг уйдет в совершенно чужие руки. Только теперь, когд узнл о случившемся...

- Понятно, - опережя мысль собеседник, выводил свои зключения Нтлья Андриновн. - Сколько он спросил с вс з книгу?

- Две, но нмекнул, что можно договориться. Только о чем договривться, когд мне и тысячи не нскрести?

- Тк, Гордей Леонович, более-менее ясно. Поймите меня првильно, но вм придется еще рз рсскзть все это в милиции. Я дм сейчс телефон. Это совершенно необходимо. Обещйте мне, что позвоните не отклдывя.

- Ну, если вы нстивете, то конечно, - без особой охоты пообещл Бринович. - Рз ндо...

- Сейчс, именно сейчс, я понял, что это совершенно необходимо. Н месте Георгия Мртынович могли окзться вы, я, кто угодно... Предствьте себе, Гордей Леонович, что его убили, д, скорее всего убили, срзу после того, кк он взял в сберкссе полторы тысячи рублей. Нверняк, чтобы купить этот дьявольский трвник, который не стоит ни единого чс человеческой жизни. Прошлое действительно не умирет. Вы были глубоко првы. Оно все еще требует крови и убивет и мстит.

Глв двендцтя

___________________________________

РАЗВЕДКА НА МЕСТНОСТИ

От дчи Солитов до железнодорожной плтформы было чуть поболее двух километров. Прогулявшись рз-другой туд и обртно, Люсин до тонкости изучил этот вполне рядовой для Подмосковья мршрут и соствил довольно подробный плн.

Срзу з клиткой нчинлсь вымощення бетонными плитми кольцевя дорог, обознчвшя внешнюю грницу учстк коопертивной зстройки. По одну ее сторону тянулся сплошной зеленый збор, з которым виднелись крыши хотично рзброснных домиков, по другую - открывлсь приятня для глз лесозщитня полос с водокчкой, црившей нд местностью, подобно ккому-нибудь рыцрскому змку. К озеру можно было выйти либо прямиком через лес, либо более длинным путем, ведущим н стнцию. Рыбки и купльщики, рзумеется, выбирли первый вринт, всем остльным приходилось идти по бетонке, ндежно змскировнной вязкой глиной, нмытой дождевыми потокми из поросших сурепкой отвлов. Лет двдцть нзд, когд здесь вовсю шли строительные рботы, кое-что было, видимо, недовыполнено, что-то, кк водится, сделно шляй-вляй. Ничего удивительного, что последствия вроде зполненного стоячей водой провл у смой рзвилки скзывлись по сей день. В этом ненвистном водителям месте кольцевя сворчивл к кмышовому болотцу, ответвлявшийся от нее отрезок терялся в узкой просеке. Попсть в поселок, зтем и н стнцию можно было только этим путем. Дорог шл в гору и нходилсь поэтому в срвнительно блгополучном состоянии, хотя отдельные стыки порядочно рзошлись. З кюветми по обеим сторонм темнел сучковтый чстокол елей, изредк просвеченный чхлыми хлыстикми берез. Дв крутых поворот н протяжении кких-нибудь пятидесяти шгов делли этот учсток потенцильно опсным, что Люсин и отметил у себя соответствующим знчком. Особенно в дождь, когд видимость сведен до минимум, шум стекющих вод зглушет крики о помощи. После сберкссы Солитов мог и не пойти н стнцию, преспокойно возвртиться домой. Вернее, сделть ткую попытку, потому что до дому он не дошел. Кк бы тм ни было, лес ндлежло хорошенько прочесть.

Длее путь пролегл через совхозное поле. Судя по дружной ботве, урожй свеклы и кртофеля ожидлся богтый. И хотя местность просмтривлсь до зубчтой кймы горизонт, н поле не было видно ни единой живой души. Только вороны, перевливясь с боку н бок, бродили возле сенного стог, чей пьянящий, ни с чем не срвнимый ромт будил слдостные воспоминния.

Смо собой, что в сплошной звесе ливня вся эт сельскя блгодть выглядел несколько инче. Но поле - не лес. Оно постоянно открыто для глз. Тем более совхозное поле, чьи зботливо ухоженные, удобренные и зщищенные от вредителей гектры нбирли перед уборкой последние центнеры.

Пошли огороженные жердями выгоны, длинные бетонировнные коровники, сельскохозяйствення техник под нвесом, выкршення ярко-орнжевой крской, зтем и двухэтжные домики персонл. Чем дльше, тем чще попдлись нвстречу люди. Прогромыхл колесный трктор с прицепом, звленным комбикормом. Озорня молодух в белом хлте весело окликнул Люсин с грузовик, но слов потерялись в дребезжнии высоких бидонов.

З стройкой, где приходили в негодность фондируемые мтерилы, пошли чстные огороды, н которых мелькли хозяйки в плточкх и беззботно игрющие ребятишки. Вкусный дымок сжигемой в кучх ботвы курился медленной винтообрзной струйкой. Покоем и умиротворением дышли тронутые осенней пестротой дли.

Бетонк под прямым углом примыкл к сфльтировнному шоссе, где ходил рейсовый втобус. Возле остновки, зщищенной от непогоды стенми из толстых стеклянных блоков, стоял слегк покосившяся телефоння будк, н другой стороне был пустырь, н котором ккие-то вполне взрослые дяди в рбочих спецовкх гоняли по песку мяч. Дльше, окруження ивми и тополями, виднелсь длиння одноэтжня постройк из светлого кирпич, объединившя под своей оцинковнной крышей уже знкомую сберкссу, почту и продовольственный мгзин без вывески. Злчное место тем не менее легко рспознвлось по груде рзбитых ящиков. Судя по кошелкм с бутылкми, которые тщили туд и обртно, ящики были из-под зветной стеклотры. В беспрерывном хлопнье дверей, впусквших и выпусквших озбоченных мужчин с оттопыренными крмнми и туго нбитыми сумкми, мнилось нечто бсолютно бессмысленное, сводящее н нет любые предствления о рзумности человеческих действий. Нет нужды рзоблчть ошибочность подобного впечтления. Всякий сторонний нблюдтель, и Люсин в том числе, хорошо понимл, в чем состоит существенное рзличие между встречными потокми.

Короче говоря, з эту чсть мршрут можно было не беспокоиться. И в непогоду, и в вёдро к мгзину не зрстл протоптння троп.

Отсюд путь н стнцию пролегл по шоссе: двендцть минут обычного ход по обочине или две остновки втобусом. В дождь предпочтительнее воспользовться услугми общественного трнспорт. Автобус опоздл против рсписния н семндцть минут. В ливень, когд в нем был особя нужд, он мог, кк это порой водится, вообще не прийти. Опрос водителей ничего определенного н сей счет не выявил, хотя в втопрке уверяли, что в тот день мшины ходили точно по рсписнию. Возможно, это и соответствовло действительности. Но коль скоро никто из шоферов не проявил интерес к своим пссжирм и по фотогрфии Георгия Мртынович не опознл, существенного знчения это не имело. Оствлось лишь гдть, кк поступил Солитов в то утро между одинндцтым с половиной и двендцтым чсом: поехл н стнцию, пошел пешком или же повернул к дому. Все три вринт были приблизительно рвноценны.

Люсин, естественно, отпрвился пешком, послв вперед поджидвшую его "Волгу". Кк и было договорено, он ждл его у треугольного дорожного знк, изобржвшего смую понятную в мире эмблему: скрещенные вилку и ложку. Ресторн "Рыболов" хоть и не пользовлся известностью, выходящей з грницы рйон, но можно было ндеяться, что Коля Смуся не стнет терять времени дром. См Влдимир Констнтинович успел порядком проголодться, и ему стоило зметных усилий продолжить свой пеший рейд, длившийся уже без млого три чс. Съеденные по дороге стручки сурепки лишь рзожгли ппетит. Но не хотелось нрушть целостность впечтления. Тем более что приближлся ниболее ответственный учсток.

Пок ничто не внушло тревоги. Сельские домики стояли по обе стороны, и шоссе поэтому нходилось под перекрестным обстрелом окон, следовтельно, и глз. Движение тоже выглядело достточно оживленным. Но в том месте, где стрелк укзывл н гидроузел и дорог рздвивлсь, пешеходня троп уклонялсь в сторону. И немудрено, потому что н неогржденной дмбе оствлось место лишь для полостых низеньких столбиков. Идти нвстречу грохочущим смосвлм, ощущя з спиной гудки обгоняющих мшин, было просто-нпросто стршно. Едв ли стоило сомневться в том, что Георгий Мртынович выберет иной путь.

Люсин, ничтоже сумняшеся, последовл з большинством, кстти скзть, бсолютным, хотя по шоссе и было короче метров н двести. И срзу в голове вспыхнул предостерегющий крсный сигнл. Молодые сосенки, посженные плотными гнездми н песчных бугрх, полностью зкрывли обзор. Тут могло произойти все что угодно.

Стежк, извивом которой следовл Влдимир Констнтинович, вывел н высокий обрыв, откуд во всей крсе открывлсь стльня глдь озер. Узкую полоску песк лизл медлення волн, колыхлсь осок, в которой зпутлся всяческий лесной мусор. Из-з постоянных дождей вод зметно прибыл. От глинистых обрушений рсплывлсь нечистя пен.

Включив шгомер, Люсин двинулся вдоль обрыв, и, чем длее шел, тем менее нрвилось ему это место. Углубившись в сосны и проблуждв тм, кк в лбиринте, он вновь окзлся н берегу. Определенно подтверждлся первончльный вывод: эти тридцть - сорок шгов по-нд берегом, безусловно, были смыми опсными н всем пути. Здесь дже в сухую светлую пору можно было невзнчй оступиться. Судя по крте, зтребовнной у местных гидрологов, дно опусклось достточно круто. Теперь, когд уровень повысился чуть ли не н метр, глубин был довольно приличня почти н всем протяжении. Особенно подозрительно выглядели учстки оползней, где озеро словно вгрызлось в берег.

Простой здрвый смысл подскзывл, что тким путем мог пойти в тот день лишь зведомый смоубийц. Знчит, Георгий Мртынович выбрл другую дорогу, более дльнюю, что, пересекя сосняк, выводил н мостик через протоку.

Полюбоввшись бледными облкми, рстянувшимися низкой прерывистой цепью, Люсин вернулся в сосны. Пришлось порядком побродить, прежде чем обнружилсь неприметня ллейк, выводящя к мостику. Люсин вернулся по ней к исходному пункту, где шоссе сворчивло н дмбу, и, совершив поворот н сто восемьдесят грдусов, вышел к протоке. Тк идти окзлось не в пример проще, хоть и несколько дольше. Проблемы оствлись прежние: густые лесопосдки и близость озер, првд длеко не столь угрожющя.

Влдимир Констнтинович постоял н мосту, поплутл среди крупноблочных бшен и выбрлся н берег. Срвнительно низкий, сплошняком зросший курчвым клевером, он мирно спусклся к воде. Отсюд уже виднелись журные подвески проводов электротяги и крй высокой плтформы. Туд вел черня лент сфльт, отмечення штнгми уходящих вдль фонрей.

Урвнение, кк и ожидлось, выходило со многими неизвестными. И кждое из них нуждлось в смостоятельной проверке, в более или менее вероятной модели, кк-то увязнной с основной формулой.

Зписв, где следует прочесть местность, где хорошенько обшрить дно, Влдимир Констнтинович побрел н стнцию. Голод он уже не ощущл, но зто пробудилсь тупя пульсирующя боль в темени.

Н привокзльной площдке, где втобус делет круг, Люсин зметил Аглю Степновну. Вернее, он см его углядел и, выдвинувшись из очереди, помнил рукой.

- См н себя не похож, все бегешь, - проворчл он, не выпускя из виду стоявшую у ее ног укутнную мрлей корзину. - Хворешь никк?

- Голов рзболелсь, Степновн, - с трудом ворочя языком, пробормотл Люсин. Перед глзми прыгли световые зигзги, прошивя прострнство косой сморщенной строчкой. - Тут птеки нигде нет поблизости?

- Кк не быть? Есть птек. - Он мхнул рукой в сторону переезд. А то к нм звернешь, голубь? Авось помогу.

- Аг, ббуся, спсибо, - Влдимир Констнтинович поворотился, кк мнекен, и покорно побрел обртно, с трудом перествляя непослушные ноги.

- Д куд ж ты? - окликнул его Агля Степновн. - Автобус хоть дождись, то, не ровен чс, свлишься.

- Лдно. - Люсин покчнулся, но устоял и, нклонясь вперед, словно преодолевя тугой порыв ветр, сделл следующий шг. - У меня тут тчк...

Кк добрлись до мест, он едв ли зпомнил. Но из мшины, собрвшись в упрямый комок, выбрлся смостоятельно и деревянным шгом дотщился до ккого-то дивн в углу комнты. И тут свет окончтельно померк для него, если, конечно, Агля Степновн просто-нпросто не знвесил окн.

- Двление подскочило, - пробормотл Влдимир Констнтинович. Ничего стршного.

Освобождение пришло откуд-то извне, хотя он и дл себе внутреннюю свободу. Пхнуло бльзмическим холодком и словно бы тиной болотной. Люсин почувствовл легкое скользящее прикосновение мзи к вискм. И это было последнее, что успел ухвтить пмять, отлетя с земли.

Проснувшись в темноте н незнкомом скрипучем ложе, Влдимир Констнтинович долго не мог сообрзить, где он и что с ним. Тело слдко полмывло, кк после хорошей лыжной пробежки, гортнь горел сухим огнем, но в голове ощущлсь полня ясность. Лишь пмять отшибло н кких-то этпх, и пондобилось известное нпряжение, прежде чем удлось восстновить последовтельность событий. И ккой же немыслимо длекой покзлсь ему эт его прогулк по берегу среди упругих подрстющих сосен! Все, что случилось потом, прорисовывлось рзрозненными фргментми.

Люсин облокотился н руку и прислушлся. Откуд-то долетли нерзличимые отрывки речи. Он зствил себя встть и, ншрив в потемкх дверь, побрел н путеводную черточку свет, теплившуюся в конце коридор.

Агля Степновн и Коля безмятежно гоняли в кухне чи. Уютно бормотло рдио. Н ручкх смовр висели бублики.

- Проснулся, голубь? - струх поднял глз. Дуя н блюдце, из которого, вкусно причмокивя, тянул крутую зврку, он нсмешливо прищурилсь. - Головочк не трещит, чй?

- Спсибо, ббушк. Все прошло, - поблгодрил Люсин и вдруг спросил, испугнно встрепенувшись: - Сколько времени? Н дворе уже ночь? - И тут только сообрзил, что у него есть чсы. - Неужели всего-нвсего девять?

- Тк точно, - улыбнулся Коля. - Без трех минут. Хорошо поспли, Влдимир Констнтинович?.. А мы тут с Аглей Степновной и пообедли, и поужинли!

- Уж ты извини, ббуся! - смущенно вздохнул Люсин. - Ткой, понимешь, кзус.

- Сдись чй пить.

- Чй? Может, лучше водички? Холодненькой? - прислушивясь к себе, спросил Влдимир Констнтинович.

- Вы ж не ели с утр ничего, - деликтно нмекнул Коля.

- Есть бсолютно не хочется.

- Это он только звтр зпросит, - понимюще усмехнулсь Агля Степновн. - А вот испить чего-нибудь ндо... Морсу брусничного хочешь?

- Если не очень сложно. В погреб небось ндо лезть?

- Ккой еще погреб, кстись! - отмхнулсь струх. - Из холодильник принесу. - Допив из блюдц, он отерлсь полотенцем и зшркл в столовую, где рядом с буфетом стоял объемистый двухкмерный "Розенлев".

- Черт! - помянул нечистого Люсин, хлопнув себя по лбу. - Ведь я обещл вернуться!

- Не беспокойтесь, Влдимир Констнтинович. Я звонил... Скзли, чтоб отдыхли себе спокойно.

- Вообржю, чего ты нговорил! - Люсин дже покрснел от бессильной досды.

- Ничего особенного. Что есть, то и скзл: гипертонический криз. С кем не бывет? У меня бртн моложе вс, его в прошлом месяце по первое число прихвтило.

- Мне ничего не передвли?

- Передвли. - Коля Смуся протянул зписнный н обрывке гзеты номер. - Просили позвонить, кк проснетесь.

- Рзбудить не мог?

- Никк нет, Влдимир Констнтинович. Прикзли не беспокоить.

Люсин бросился к телефону, едв не столкнувшись в дверях с Аглей Степновной, которя чуть было не выронил тяжелую трехлитровую бнку, до крев нполненную лым нпитком.

- Рехнутый! - осерчл струх.

Промучившись минут двдцть - город упорно был знят, - Люсин нконец соединился с дежурным.

- Поступил сигнл из Волжнск, - доложил тот, когд Влдимир Констнтинович нзвл себя. - Гржднин Горбунов Влерий Аркдьевич, весовщик мясокомбинт, опознл по фотогрфии Солитов. Говорит, что видел, кк его увозили н "скорой помощи". Товрищ Гуров уже выехл н место.

- Гуров? - Люсин все еще сообржл в змедленном темпе, не постигя в полном объеме знчения столь неожиднного (впрочем, почему неожиднного?) поворот событий. - А из нших никто не поехл?

- Кпитн Крелин. Просил соглсовть с вми.

- Считйте, что соглсовно, - повеселел Люсин. - Больше ничего?

- Еще был звонок от гржднин Бринович Гордея Леонович. Хотел встретиться с вми. Оствил свой дрес. Зпишете?

- Блгодрю. Буду звтр с утр. - Люсин здумлся, не отрывясь от трубки, подвляя соблзн рвнуть н ночь глядя в этот смый Волжнск. Медленно опускл он плец н рычжок, но отбоя не дл. - Нсчет последних нлизов что-нибудь известно? - взволновнно спохвтился в смый последний момент.

- Ткими сведениями не рсполгю.

Глв триндцтя

___________________________________

СЛУЧАЙ В ВОЛЖАНСКЕ

Перед въездом в город Волжнск Гуров с Крелиным поджидл мшин ГАИ с включенной миглкой. Это окзлось совсем нелишним, потому что ехть пришлось через городской центр, с его кривыми узкими улочкми, кк попло зстроенными в конце прошлого век.

Стнция "Скорой помощи" рзмещлсь в стром кирпичном доме, окруженном ветхим збором, через который перевешивлсь буйно рзросшяся кция. В резком свете фр листв кзлсь непроницемо мрчной.

Свернув в проем между столбми, н которых топорщились крюки от снятых ворот, и ловко лвируя среди мшин с крупно нрисовнными цифрми 03, обе милицейские мшины подрулили к глвному входу.

Унылый с виду и к тому же стрдющий нервным тиком глвный врч, обо всем предупрежденный зрнее, не теряя времени, вызвл врчей и снитров, дежуривших в укзнный свидетелем Горбуновым день. Но ни один из них не опознл предъявленной фотогрфии.

- Знчит, мы его не возили, - ктегорически зявил глвврч, втйне довольный скорым рзрешением дел, ничего не сулившего, кроме лишних беспокойств. - Не нш больной.

- Но свидетели утверждют, что видели, кк н Пролетрской площди именно его уклдывли в крету, - возрзил Гуров. - Тк что двйте рзберемся.

- А они не врут, вши свидетели?

- Помилуйте, зчем? - Гуров сохрнял звидное терпение. - Ведь совершенно посторонние люди.

- Мло ли... Встречются, знете ли, субчики с чрезмерно рзвитой фнтзией. Мы это во кк знем, - глвврч неуклюже согнулся и стукнул ребром лдони себя по зтылку. - Вы дже не предствляете, сколько бывет нпрсных вызовов!

- Сочувствую, - осторожно вмешлся Крелин. - Но днный случй, ндеюсь, сюд не относится?

- Нет его, вшего случя, - почему-то обиделся глвврч. - Я привык доверять своим сотрудникм.

- И мы не сомневемся в их добросовестности, - зверил Гуров. - Но не верить покзниям свидетелей тоже нет основний. Ндеюсь, у вс ведется регистрция?

- А кк же! - Глвврч поспешно вызвл по селектору дежурную медсестру. - Принесите книгу вызовов! - влстно рспорядился и збрбнил в ожиднии пльцми.

Минут через пять в кбинет вступил неприветливя, излишне полня женщин.

- Кк, вы говорите, его фмилия? - спросил глвврч, збиря у нее объемистый и изрядно потрепнный журнл.

- Солитов Георгий Мртынович, - подскзл Крелин.

- Тк! - шеф волжнской "Скорой помощи" принялся водить пльцем по строчкм. - Ну, что я говорил? - Дойдя до конц, он зхлебнулся торжествующим смешком. - Нет ткого!

- А если у человек вдруг не окжется документов? - спросил Крелин.

- Регистрируем кк безымянного.

- Тогд поищите среди безымянных.

- Я могу уйти? - угрюмо спросил сестр.

- Нет, ждите! Я вм скжу, когд будет можно!

- Трубку з меня Фнтомс сымть будет?

- Рзговорчики! - прикрикнул глвврч. - Только этого не хвтло! Посмотрите среди безымянных. - Он перебросил книгу н соседний стол. Если был человек, знчит, нйдется и зпись, нет зписи, тк и суд нет.

- Не зписно, - изрекл приговор медсестр, зкончив просмотр, и неприязненно отвернулсь.

- Вы свободны, Анфис. - Глвврч удовлетворенно отряхнул руки. Будут вопросы?

- Ккие документы еще зполняются н больных, кроме зписи в книгу? спросил Гуров.

- Ну, есть сопроводительные листы. Один экземпляр сдется в больницу, другой остется у нс.

- Проверьте, пожлуйст, - проявил вежливую нстойчивость Гуров.

Глвврч внчле рздрженно поигрл лицевыми мускулми, потом все же смилостивился и позвонил в регистртуру. Но результт вновь окзлся отрицтельным. Вопреки утверждению Горбунов, узнвшего в рзмноженном для всесоюзного розыск портрете человек, которого видел три дня нзд лежщим без сознния н Пролетрской площди, Солитов ни под кким видом в волжнской "Скорой помощи" не знчился.

- Может, его еще ккя мшин взял? - выскзл нпоследок предположение глвврч. - Не нш?.. Вы поспрошйте в больницх.

- Поспрошем, - почти в один голос пообещли Гуров и Крелин. Они знли, что местный угрозыск уже и без того ищет по всем лечебным учреждениям.

Первый нмек н след обнружился в пункте трвмтологии, где вконец здергнный дежурный врч опознл, хоть и с известной долей сомнения, предъявленную ему фотогрфию.

- По-моему, он у нс был. Трвм череп, если пмять не изменяет. Я, првд, не смог им зняться, потому что в тот день, кк нзло, было много несчстных случев. Сми понимете, что это для нс знчит. Мы буквльно рзрывлись н чсти... Полной грнтии дть не могу, но лицо определенно знкомое.

- Кто его доствил, не помните? - спросил Крелин.

- "Скоря помощь", ндо думть. Помнится, он был без сознния. Вся голов в крови, нд левой бровью ссдин. Я первым делом велел обрботть рны. А потом привезли девочку со сложным переломом голени, и я его больше не видел.

Подняли документы, хотя было уже длеко з полночь. Куря сигрету з сигретой, Гуров см перелистл журнл, не слишком полгясь н клеввшую носом сестру. Тинственный пциент с рнением череп не знчился, однко, и в этих спискх.

- Чертовщин ккя-то! - Борис Плтонович снял очки и устло зжмурился. - Девочк с голенью есть, его нету. Кк это может быть?

- Кроме вс, кто-нибудь еще дежурил в тот день? - сохрняя полнейшую невозмутимость, включился в рзговор Крелин.

- Глин Мрковн. Мы с ней постоянно в одной смене рботем.

- И сейчс тоже? - Крелин обменялся с Гуровым понимющим взглядом.

- Конечно. Он у себя в кбинете.

- Ее можно сюд приглсить?

- Почему же нет? Только вм придется немного подождть.

- Сложный случй? - Крелин сочувственно улыбнулся. - Мы подождем.

- Алкоголик из окн вывлился, - дл соответствующее пояснение врч. - С третьего этж... Вы извините, но мне тоже пор бежть. Трехлетнего мльчик привезли н милицейском мотоцикле. Ппин свисток проглотил, понимете... И смех, и грех.

- Рботк, - зметил Крелин, оствшись вдвоем с Гуровым.

- Не позвидуешь, - соглсно кивнул следовтель, ощущя, кк мозг зволкивет рсслбляющя дымк. - Выйду покурить чуток. - Он привычно хлопнул себя по крмнм.

Крелин молч смежил отяжелевшие веки.

Глин Мрковн явилсь не скоро, когд ночь пребывл в смой глухой поре. Охвченные нстороженным оцепенением криминлист и следовтель встрепенулись, кк по комнде, когд рздлся уверенный стук кблуков, гулко отозввшийся в пустоте коридор.

- Это вы меня ждете? - В ореоле воспленного свет возникл высокя женщин с нездоровым румянцем. Он был явно взвинчен и не рсположен к долгим пересудм.

- Видно, тот еще фрукт вм достлся! - Крелин шгнул ей нвстречу.

- Не то слово!.. Вы из милиции?

- Из милиции.

- Тогд можете збрть свое сокровище. Ничего серьезного. Тким почему-то всегд везет. Счстливо отделлся.

- Простите, Глин Мрковн, но мы совсем по другому вопросу. - Гуров поспешно достл фотогрфии. - Вм знком этот человек?

- Где-то я его кк будто видел. - Он неуверенно пожевл губми. Нет, не припоминю.

- Трвм череп, - подскзл Крелин. - Ссдин нд левой бровью...

- Ах, этот! - вспомнил Глин Мрковн. - Ну конечно, ко мне его доствили после перевязки, когд он был уже весь в бинтх... Однко у того было немножко другое лицо. - Он еще рз внимтельно взглянул н снимок. - По-моему, это не он.

- Вы уверены? - Крелин вновь переглянулся со следовтелем.

- Определенно. - Он щелкнул ногтем по фотогрфии. - Здесь круче излом бровей и форм нос иня: горбинк и более широкий рзворот крыльев.

- Очень может быть, Глин Мрковн! - вспыхнул Гуров, то ли в приливе восторг, то ли, ноборот, негодующе. - Вы исключительно нблюдтельня женщин!

- Я специлист по черепным трвмм. - Он охлдил его неуместный порыв высокомерным взглядом.

- Тогд тем более мы должны положиться н вше вторитетное зключение. - Гуров привычно потянулся з сигретой, но опомнился и лишь огорченно мхнул рукой. - Если бы не одн досдня мелочь. Почему больной, о котором идет речь, нигде не знчится?

- Понятия не имею. В мои обязнности не входит вести зпись.

- Кто же знет в тком случе?

- Поинтересуйтесь у сестры. Я вм ее подошлю. - Глин Мрковн возвртил снимок, обнружив нмерение удлиться.

- Одну минуточку! - деликтно остновил ее Крелин. - Извините... Нс вовсе не интересуют регистрционные процедуры. Нм человек нужен, Глин Мрковн.

- Ккой? - мгновенно и точно отрегировл он. - Этот, что н крточке, или тот, кого мы обследовли?

- Безусловно, этот. - Крелин мшинльно взглянул н фотогрфию. Вшего мы ищем, чтобы исключить всякую возможность ошибки. Где он может нходиться в днный момент, кк по-вшему?

- Узнйте в психоневрологическом. Скорее всего мы перепрвили его туд. Првильно, тк оно и было.

- Н чем перепрвили? - спросил Гуров.

- Д н той же мшине!

- Понятно, - кивнул Крелин. - Но почему именно в психоневрологический? Для этого, очевидно, были ккие-то основния?

- Без основний, товрищи, ничего не делется. Во-первых, больной, придя нендолго в сознние, был очень возбужден. Судя по всему, его мучили нестерпимые боли. Устновить с ним конткт не удлось, хотя кких-либо внешних нрушений я не обнружил. При рентгеноскопии костей череп повреждений тоже не выявилось.

- Знчит, у вс должен остться рентгеновский снимок?! - обрдовнно воскликнул Гуров.

- Не думю. В подобных случях мы все отпрвляем вместе с больным. Порой от ккой-то минуты звисит человеческя жизнь.

- М-д, у вс времени зря не теряют, - сркстически процедил Гуров. - Нверное, сестр дже не успел оформить кк следует!

- Не зню, спросите у сестры. Мы сделли все, что полгется: обрботли рны, нложили повязку, ввели обезболивющее. Специлистов по нейрохирургии у нс нет, психитров - тоже.

Н том и рсстлись к обоюдному облегчению.

- А ночь хорош! - Выйдя нружу, Гуров полной грудью вдохнул теплый, нсыщенный сыростью воздух. - Тихо-то кк, господи! И звезды! - Он достл сигреты и присел н ступеньку возле дряхлого облупившегося льв. - В гостиницу поедем?

- Куд же еще?.. Вздремнуть чсок-другой не мешет.

- Что верно, то верно. Утро вечер, кк известно, мудренее. Может, и нм блеснет улыбк удчи н путях скорби.

- Вряд ли, Борис Плтонович, не обольщйтесь. В своем деле эт дм действительно рзбирется.

- Ошибк, знчит? Тухлый номер?

- Выходит, тк.

- Возможно, вы и првы, - со вздохом признл Гуров. - А жль!

- Еще бы!

- Проверить все рвно необходимо, хотя, признюсь, особых ндежд не питю. Дурцкя ситуция! Ткое ощущение, словно преследуешь пустоту. Погоня з призрком. Вм не кжется?

- К сожлению, нет. От посещения "Скорой помощи" у меня остлось впечтление несколько иного род. По-моему, тм здорово попхивет смым типичным рзгильдяйством. Безответственность полнейшя.

- Эти в трвмопункте тоже хороши! Экя бездушня ббенция... Хотя понять можно. Рботы у них выше головы. Чуть ли не со всей трссы везут. Я по журнлу проверил. Почти сплошь дорожные инциденты. Пьяные водители, неуверенный в себе чстник...

- А тут еще листопд и кк следствие - врийный пик.

- И все же рзве можно тк отфутболивть человек? Хотелось бы знть, кто он...

- Звтр узнем.

Но нпрсны были уповния н утро. Оно не принесло ясности. В психоневрологическом диспнсере мтерильных следов тинственного пциент тоже почему-то не обнружилось. Прямо нвждение ккое-то! То ли срок его пребывния в ознченном учреждении окзлся слишком непродолжительным, что и помешло сделть соответствующую зпись, то ли внесенные в журнл строчки улетучились под влиянием трнсцендентльных сил.

Последнее предположение следовло безжлостно отбросить, что Гуров и сделл, крепко взяв в оборот зместителя глвврч.

- Знчит, вы признете, что у вс был ткой больной? - быстро рзобрвшись в обстоятельствх, поствил он вопрос перед явно стрдющим ожирением змом.

- Несомненно.

- Его доствили в мшине "скорой помощи" из трвмтологии?

- По-видимому, тк, рз они утверждют.

- Но зписи нет?

- Зписи нет, хотя дежурня сестр Глзунов Лрис Ивновн был обязн это сделть.

- Вы слышите, гржднк Глзунов? - Борис Плтонович медленно перевел взгляд н миловидную девушку в кокетливо облегющем хлтике.

- Я хотел зписть, когд будет зполнен медицинскя крт. - Он обиженно зморгл, не чувствуя з собой никкой вины.

- Крту зполнили? - Гуров вновь переключился н зм, который то и дело вытирл плтком солидную лысину.

- Поймите же нконец, что в этом не было никкого смысл!

- Почему, позвольте узнть?

- Д потому, что больной был нпрвлен явно не по дресу! Мы срзу поняли, что это не нш больной. В трвмтологии не рзобрлись должным обрзом и спихнули нм.

- Теперь понятно. Вы обнружили ошибку, рзобрлись кк следует и перепихнули дльше. Я првильно понимю?

- Почему? - Нрочито кроткий тон следовтеля не обмнул тучного медик.

- Я не зню почему, но тк получется. И кому же вы его, бедного, отпсовли?

- Вм не кжется, что вы рзговривете со мной в недопустимом тоне?

- Не кжется, - с обдумнной резкостью оборвл Гуров. - Я лишь повторяю вши слов. Или спихивют только в трвмтологии? Вы, знчит, перепрвляете по приндлежности? - Он пострлся поточнее передть интонционное звучние. - Если тк, то прошу прощения... Короче говоря, куд нпрвлен больной?

- В первую больницу. У них хорошя терпия и есть опытный консультнт по нейрохирургии.

- Поедем туд, Борис Плтонович, - скзл молчвший до тех пор Крелин. - Не будем терять времени. Ведь все ясно: больной не их, его перепрвили по приндлежности, эт миля девушк, не обнружив зполненной крты, збыл сделть зпись в журнле. С кем не бывет?

- Д. - Гуров медленно и кк-то не очень охотно поднялся. - Дело действительно ясное. Но мы еще вернемся сюд...

Возвртиться в обитель печли им однко же не пришлось. Ни рдости, ни горести людские не могут длиться до бесконечности. Рно или поздно, но всему приходит срок перемен. И в этом свойстве жизни тится великое утешение. Будь инче, он могл бы обернуться нескончемой мукой.

В первой больнице мистический тумн рзвеялся без след. Все объявилось, кк по щучьему велению: зпись в книге, история болезни з номером девять тысяч семьсот двдцть три, мбулторня крт и дже сопроводительные листы, которые недоверчивый Борис Плтонович совершенно нпрсно отнес к ктегории мифических. Они пребывли в первозднной целости, то есть в двух экземплярх, потому что перевозившя больного бригд, точнее входившя в нее сестр, позбыл в хлопотх оторвть положенную половину. Тк и передвли человек из рук в руки вместе с бумгми (рентгеногрмм череп тоже ншлсь), и никто не обртил внимния н "пустяк".

А "пустяк" этот нглухо обрубил з безвестным стрдльцем концы. Рспутть столь безндежно, хотя и без всякого умысл, зпутнный узел воистину мог лишь следовтель, притом столь цепкий и многоопытный, д еще с помощью криминлист из уголовного розыск.

Не склонный к проявлению снтиментов, Гуров нстолько рсчувствовлся, что дже поцеловл руку пожилой дме, зведоввшей отделением, в котором - в это все еще было трудно поверить - нходился в днную минуту больной.

- Спсибо вм з вшу доброту! - едв не прослезившись, поблгодрил он, выслушв подробный рсскз о предпринятых медицинских мерх.

- Никкой моей доброты тут нет, - отклонил он незслуженную похвлу. - Просто смый элементрный долг.

- Но ведь без документов человек, и дже имя его неизвестно!..

- Ну и что? Медицинскя помощь грнтировн у нс всем без исключения. Был бы человек, документы нйдутся.

- Вот это првильно! - восхитился Гуров. - А н него можно взглянуть хоть одним глзом?

- Вообще-то мы стремся в ренимцию не особенно допускть, но у вс, кк я понимю, исключительный случй?

- Совершенно исключительный, - зверил Борис Плтонович. - И всего н ккую-нибудь секунду.

Глв четырндцтя

___________________________________

"ЗОЛОТОЙ ЭЛИКСИР"

Ндеясь перехвтить Бринович до нчл рбочего дня, Люсин вышел из дому зтемно, когд в простом геометрическом узоре спящих окон можно было нсчитть лишь дв-три освещенных квдртик. Служебня мшин н ткой случй был не предусмотрен - чином не вышел, ехть предстояло через весь город. Снчл н метро с двумя пересдкми, зтем втобусом.

Зписнное все н том же гзетном клочке имя ничего не говорило ему, и он совершенно не предствлял себе, с кем придется иметь дело. Звонить в спрвочную почему-то не зхотелось. Д и что существенного он могл сообщить? Рзве только место рботы?

Люсин не знл, что у Бринович дв присутственных дня в неделю и зстть его дом отнюдь не проблем. Для этого не только не требуется вствть ни свет ни зря, но вообще удобнее явиться с визитом попозже, поскольку Гордей Леонович предпочитет рботть ночью, утром поспть.

Уже рссвело, когд Люсин добрлся до Теплого Стн. К счстью для него, события этого дня склдывлись тк, что привычный рспорядок в семье Бриновичей окзлся подорвнным н корню. Виновником переполох был стрший сын, Вля, обрзцовый первоклссник, ревностно переживвший золотую зрю ученичеств. Получив от учительницы домшнее здние по чсти озеленения клсс, он учинил ткой рзор, зртно передвигя горшки, что переполошил всю квртиру. Опрокинув ммин любимый столетник, он зодно ухитрился зсыпть землей глз млдшему брту, Мрику. Кк потом выяснилось, рзбуженный бурной деятельностью Мрик проявил некоторое неудовольствие, з что и был немедленно покрн. Н его рев выскочил пятилетняя Тнечк и, приняв посильное учстие в звязвшейся потсовке, тоже злилсь горестными слезми.

Однко юный тирн недолго прздновл торжество грубой силы. Видвшя и не ткие виды хрнительниц домшнего очг, Ирин Борисовн молниеносно воздл кждому по деяниям его. Возмутитель спокойствия был временно интернировн в внной, последствия стычки, включя перепчкнные черноземом простыни, ликвидировны, все пострдвшие получили медицинскую помощь.

Бринович вышел из опочивльни, по-совиному щурясь н свет, когд в семье вновь воцрились мир и блговоление. Лишь н лице темперментного первенц не истяли до конц мрчные знки. Ндменно откзвшись от утренней трпезы, он не только не добился признния своих особых, сопряженных с общественным положением прв, но был вытолкнут в школу н целый чс рньше, причем без вожделенного цветк. Вместо предвкушемого триумф ему предстояло испить нестерпимую желчь унижения.

С мрчным видом шгнув з порог, он чуть было не нлетел н незнкомого дядю, который уже тянулся к пуговке звонк. Об были обрдовны и смущены неожиднной встречей.

- Пп дом? - поспешно отступив в сторону, несколько зискивюще спросил Люсин. - Он не спит?

- Пп! К тебе пришли! - возликовл изгннник и, потянув гостя з пуговицу, торжествующе возвртился нзд.

Ирин Борисовн не посмел ему воспрепятствовть. По неписному првилу, всякое выяснение отношений при чужих считлось недопустимым.

- Извините з столь рннее вторжение. - Люсин с сомнением покосился н блистющие лком янтрные полы, не зня, ндо ли ему рзувться. - Могу я видеть Гордея Леонович?

- Вы, нверное, з отзывом? Проходите, пожлуйст. - Ирин Борисовн провел его в мленькую, сплошь зствленную книжными полкми комнту, где не тк брослись в глз следы утреннего беспорядк. - Присживйтесь, он сейчс выйдет, - улыбнулсь он, поспешно прибиря рздвижной дивн.

Зтылком он ощущл, кк несносный мльчишк, нгло хрупя схром, зтлкивет в рнец горшок с трдескнцией. А ведь ему уже двжды выдвлись деньги н покупку в цветочном мгзине! Ничего не поделешь, приходится терпеть.

Торопливо и уже с готовой улыбкой вошел Бринович. Отличясь скверной пмятью н лиц, он н всякий случй поприветствовл Люсин, кк доброго знкомого.

- Хорошо сделли, что зшли! - Гордей Леонович энергично потряс в пожтии руку и выжидтельно примолк.

- Мне сообщили о вшем звонке, - коротко объяснил Люсин и нерешительно, словно что-то ему мешло, потянулся з служебным удостоверением. Этот чудковтый человек с воспленно припухшими векми определенно не подходил ни под ккие стндрты. С удостоверением лучше было повременить.

- Я вм звонил? - удивился Бринович и тотчс, словно устыдившись своей збывчивости, зкивл круглой, коротко остриженной головой. Вообще-то звонил, ндо думть.

- Я по поводу профессор Солитов, - осторожно нмекнул Влдимир Констнтинович, зпоздло кляня себя з то, что явился без всякой подготовки.

- Ах, кк это я срзу не догдлся! - всплеснул рукми Гордей Леонович. - Знчит, вы от Нтльи Андриновны?

- Конечно, - уверенно подтвердил потрясенный в душе Люсин, чувствуя, что вляплся, не спросясь броду, в ккой-то очень круто зверченный омут. - Мы с ней неплохо знкомы, - предпочитя не кривить душой без крйней нужды, он выбрл именно ткую формулировку.

- Понятно, инче бы он не дл мне вш телефон.

- Ну, не обязтельно, - уклончиво протянул Влдимир Констнтинович, не уствя изумляться. Внутренний облик Бринович, которого связывли с Нтшей ккие-то совершенно неизвестные отношения, стл еще более згдочен. Обычня квртир, примечтельня рзве что обилием книг, ничего не прояснял.

- Если я првильно понял Нтлью Андриновну, - Бринович пропустил реплику мимо ушей, - вм может пригодиться дже смя незнчительня с виду подробность. По-видимому, это действительно тк, потому что нет более трудной здчи, чем воссоздние прошлого. Близкого ли, длекого - не в том суть.

- Вы совершенно точно поняли.

- Тогд будет лучше, если я попытюсь почти дословно восстновить тот телефонный рзговор. С моим знкомым. Он, кстти скзть, дже не подозревл, что с Георгием Мртыновичем могло что-то ткое случиться. Кк и я, впрочем. Стрння вещь: человек уже нет, о нем говорят, кк о живом. И все потому, что не знют. Это похоже н свет сколлпсироввшей звезды. Он безмятежно горит в ночном небе, мы и не догдывемся о чудовищной ктстрофе, которя случилсь миллионы лет нзд. Просто информция не успел дойти, хотя и несется со скоростью свет.

- Очень обрзно, - оценил Люсин, мысленно сделв стойку. Ничем не выдвя своего интерес, он выслушл короткий рсскз о телефонном звонке неизвестного пок Пети, предложившего продть трвник с печтью метр Мкропулос. Ценность сведений едв ли можно было звысить. Не говоря уже о том, что стло ясно, для чего Солитову спешно пондобились деньги, обознчилсь еще одн неизвестня доселе нить.

- Когд вы виделись с Нтльей Андриновной в последний рз? - Люсину прежде всего было необходимо прояснить общую диспозицию.

- Позвчер. Мы вместе возврщлись из гостей. А нутро я уже вм звонил. - Бринович по-своему понял вопрос. - Но вс, к сожлению, не окзлось н месте... Ндеюсь, мое сообщение не слишком зпоздло?

- Ни в коей мере, - Люсин здумчиво покчл головой. - В смый рз. Большое спсибо, Гордей Леонович. А Нтлья Андриновн молодец, что ндоумил вс! Не премину выскзть ей блгодрность.

- А может, не ндо?

- Это еще почему?

- Видите ли, - Бринович смущенно змялся. - Я длеко не уверен, что вы этим доствите ей удовольствие. Нтлья Андриновн женщин исключительной деликтности. Очевидно, у нее были причины нстивть н том, чтобы я см рсскзл вм обо всем. Вернее, не причины кк тковые, психологически точное ощущение того, что подобет, что по тем или иным причинм неприемлемо. Вы меня понимете?

- Пожлуй, - соглсился Люсин. - Вероятно, вы првы.

Бринович все острее будил его любопытство. Нивня рспхнутость естественно сочетлсь у него с углубленной чуткостью и широтой мысли.

- Петю этого вы хорошо знете? - Влдимир Констнтинович зшел с другой стороны, хоть его и покоробил примитивня обнженность вопрос. Уж очень по-милицейски выходило, в худшем, рзумеется, смысле. Тем более что имя книжник вырвлось у Гордея Леонович определенно ненроком.

- Я бы скзл, двно, - мягко попрвил Бринович. - Одно время он поствлял мне необходимые для рботы книги. Это лучший знток библиогрфических редкостей, ккого я зню.

- Пострйтесь понять меня првильно, - зтенно стрдя, воззвл он к рзуму собеседник, - мне нужны более подробные сведения: фмилия, дрес, можно телефон... Нет-нет! - предвидя рекцию, Влдимир Констнтинович протестующе воздел руку. - Я не произношу слово "спекулянт", хоть оно и просится н язык, и вообще, дю честное слово, мне нет никкого дел до побочных знятий вшего знкомого. Он интересует меня только в связи с Георгием Мртыновичем. Исключительно!

- Понимю вс, - нливясь крской, опустил голову Бринович. - Но позвольте не отвечть. Я должен хорошенько обдумть.

- Я вс тоже глубоко понимю, Гордей Леонович. Если есть внутренние препятствия, лучше вообще снять проблему. Целиком. Кк говорится, змнем для ясности, - Люсин взмхом рзвеял вообржемый дым.

Он мог позволить себе этот крсивый жест. Книжник ткого клсс, д еще имя нзвно, не долго остнется неизвестным. Бриновичу, при всем его уме, и невдомек, кк это порзительно просто. Времени жль и лишних усилий, но чем не пожертвуешь рди глвного.

- Ценю вш ткт, - без тени иронии Гордей Леонович приложил руку к сердцу.

- Помните у Ильф? "Скжи мне, что ты читешь, и я скжу, у кого ты укрл эту книгу", - пошутил Люсин, здержв взгляд н истрепнных корешкх. - Или это они вместе с Петровым?..

- Честно говоря, не помню, - улыбнулся Бринович. - Я двно преодолел соблзн перечитывть. Н новинки и то времени не хвтет. Едв успевю следить по специльности... Когд писл поэму "Шестндцтый век", тк вообще к книгм не прикслся. Мешет чужое, нвязывя свой строй. Противоестественно зстревет в зубх.

"Неужто поэт? - порзился Люсин, повторив про себя фмилию, но не встретил отклик. - Может, под псевдонимом? Он, очевидно, не сомневется, что я все про него зню! Господи, стыд-то ккой! Сижу дурень дурнем..."

- Вм инче и нельзя, - зметил он с видом знток. - Реконструкция времени, кк вы это точно скзли...

- Я тк скзл? По-моему, мы говорили с вми о воссозднии прошлого, к чему об в той или иной степени причстны. Но реконструкция времени это действительно хорошо!

- И ккого времени! Век Прцельс! - Люсин, который при всем желнии не мог припомнить к случю никого, кроме Ивн Грозного, обрдовлся тому, что великий ятрохимик вновь окзлся кстти. - Боюсь, что без вшей поэмы мне в нследстве Георгия Мртынович не рзобрться.

- Поэм вм вряд ли пригодится, тем более что он еще не издн. А тк, пожлуйст, я к вшим услугм. Чем смогу - помогу.

- Тогд, если позволите, двйте нчнем по порядку. Инче мне трудно будет освоиться. Уж тк я устроен.

- Пожлуйст, кк вм больше нрвится.

- Суть в том, Гордей Леонович, что у кждого ремесл свой нбор приемов. Мне, чтобы првильно ориентировться, необходимо проникнуть в мир интересов Георгия Мртынович, сжиться с обстновкой, нконец, нучиться читть все эти лхимические криптогрммы. Ведь в его зписях, извините, см черт ногу сломит!

- Ишь чего зхотели!

- Что? Слишком много н себя беру?

- Определенно, - кивнул Бринович. - Вы дже не предствляете себе, кк много. Этому нужно учиться всю жизнь. Причем не просто учиться. Ндо еще и любить, и чувствовть прелесть, и получть удовольствие. Возможно ли рзобрться в поэзии без любви? В букете изыскнных вин без трепет нслждения?

- О тких эмпиреях я дже не мечтю, - Люсин обезоруживюще, с простовтой хитрецой ухмыльнулся. - Мне лишь бы по ходу дел рзобрться. В смых общих чертх... Хрктер последних химических опытов, причин взрыв, гллюциногены, токсичность и тому подобное. Войдите в мое положение!

- Двйте попробуем, - Бринович пожл плечми. - Хотя, боюсь, что и мне подобный орешек окжется не по зубм. Георгий Мртынович иногд нрочно зшифровывл зписи.

- Зчем?

- А просто тк, из любви к искусству. Вы вот говорите, что хотели бы вжиться в обрз, в обстновку и все ткое. А он? Ему-то это было куд вжнее! Облик эпохи, ее пророческий символизм. Не только злтоделы и врчевтели берегли свои зписи от чужого глз, но и ткие титны мысли, кк Леонрдо. Его кодекс, хрнящийся в коллекции Хммер, нписн, нпример, в зеркльном отобржении. Одной тйнописи, очевидно, покзлось недостточно. Величйший из гениев, судя по всему, с одинковой ловкостью писл и слев нпрво, и спрв нлево. Рсшифровщикм, прежде чем приняться з рботу, пришлось обучиться ткой мнере письм. Нсколько я зню, Георгий Мртынович овлдел герметической символикой по ходу дел. Пытясь воссоздть рецептуру чудодейственных эликсиров, он перелоптил ткую груду чернокнижной писнины, что волей-неволей стл рзбирться во всевозможных тонкостях. Неудивительно, что ему порой хотелось слегк поигрть в эту увлектельную премудрость. Я его вполне понимю.

- Знчит, мне тоже предстоит окунуться во мрк средневековья, невесело пошутил Люсин.

- Д бросьте вы! - досдливо отмхнулся Бринович. - Ккой еще мрк? Совершенно нелепое, хотя и очень рспрострненное зблуждение, доствшееся нм в нследство от Ренесснс. Только теперь мы нчинем прозревть, кк подвело нс бездумное почитние вторитетов. Покойный кдемик Конрд едв ли не первым попытлся сорвть позорный ярлык с чел великой исторической эпохи. Вдумйтесь хорошенько, не уствл твердить Николй Иосифович, могло ли средневековье быть сплошным дом, в котором человечество пробыло тысячу лет? Прво слово, бсурд. Думть тк - знчит прежде всего недооценивть смого человек, его грндиозные достижения. Нет, увжемый, средневековье длеко не исчерпывется кострми инквизиций. Готическя рхитектур, неподржемя плстик буддийских обрзов, журные кружев и фонтны Альгмбры, блисттельные песни трубдуров, изыскнный строй рыцрских ромнов, искрометный юмор нродных фрсов - все это тоже средние век. И в этом грндиозном соборе, чьи укршенные химерми кпители утопют во мгле, тинственно лучится витржное многоцветье. Алхимия! Смо слово, кк вздох оргн, кк шелест шгов в сумрчной глубине придел, где в мерцнье лмпд блестит потертя бронз ндгробных плит.

- Прекрсно, - вздохнул Влдимир Констнтинович, сильно зподозрив втор "Шестндцтого век" в смоцитировнии.

- Д, прекрсно, - Бринович не обртил внимния н похвлу. - Нс вечно влечет очровние тинственного. В лхимии, куд ни шгни, всюду тйн. Д и см он нерзгдння шрд. Бесхозное нследие пятндцти веков.

- Пятндцти? - удивился Люсин, почему-то считвший поиски философского кмня зблуждением не столь древним.

- Если не больше, потому что мы не знем почти ничего. Дт зрождения еретического искусств злтоделния, рвно кк и его родин, скрыт в мреве киммерийских теней.

- Где-то я встречл это слово!

- В зписях Георгия Мртынович, ндо думть? Этот термин чсто употребляется в связи с великим деянием. Киммерия - стрн вечного Мрк где-то н крю Окен, у врт преисподней. Но это отнюдь не знчит, что истоки лхимии мы должны искть в древнегреческих мифх, хотя к ее ореолу рвно причстны и сумеречные прострнств Аид, и зловещие огни Днтов д.

- Поясните, пожлуйст, - попросил Люсин не успевя следить з причудливым сплетением обрзов. Но Бринович и не подумл подть руку помощи. В минуты увлечения он слышл только себя и лишь врьировл в звисимости от посторонних реплик словесные узоры, подчиняясь полету подхвтившей его волны.

- Алхимическя гидр всосл в себя и Плтон, и Аристотеля, вместе с ними - и необузднную стихийность греческой мифологии. В жре ее гудящего горн ясное клссическое нследие сплвилось с тинственными учениями Восток. Все пошло в дело: гностики с их борьбой между Светом и Мрком, библейскя фористичность и отзвуки длекой Индии, измыслившей вечный круговорот бытия. Если б мы могли добрться до изнчльной сути! Но лишь остывшие уголья остлись у нс з спиной. Кесри и бзилевсы* первых веков христинств безжлостно жгли еретические рукописи, хлиф Омр вообще обртил в пепел всю Алексндрийскую библиотеку. "Если эти книги повторяют Корн, то они бесполезны, - рссудил он, швыряя в единый костер иертические ппирусы Египт и свитки мнихеев. - Если противоречт слову ллх - вредны".

_______________

* Имеются в виду римские и визнтийские имперторы.

- И ничего не уцелело? - Люсин невольно откликнулся н прозвучвшую в словх собеседник стрстную горечь.

- От тех времен - ничего, - глухо ответил Гордей Леонович, словно все еще хрнил обожженную пмять непосредственного свидетеля. - Позднейшие христинские легенды связывют нчло лхимических искний с премудрым Соломоном, повелителем духов, что, конечно, ничуть не просветляет дымовой звесы, в которую обртили бесценное прошлое человечеств костры изуверов. Д что тм лхимия! Мы дже не знем, откуд взялось смо слово "химия"!.. Арбскя приствк л, конечно, не в счет.

Глядя н огорченное, сосредоточенное лицо Бринович, Люсин подумл о нерзрешимых згдкх души. Неведомо где и когд рзыгрвшиеся события, двным-двно превртившиеся в легенду, окзлись способными вытеснить из сердц впечтления от рельной тргедии. Непостижимо, но в эту минуту Гордей Леонович едв ли помнил о Солитове, которого хорошо знл, по ком никк не мог не испытывть печли. См Люсин, несмотря н то что бесед н столь сложные темы требовл постоянного нпряжения, ни н минуту не выпускл из поля зрения этот знкомый лишь по фотогрфиям обрз. И отнюдь не по причине более тонкой чувствительности, всего лишь из-з рзличия целевых устновок. Если для Бринович отвлечение в облсть привычных интересов было не только нормльно, но и психологически необходимо, то для него, Люсин, постоянно тлевший очг возбуждения полностью совмещлся с сугубо профессионльной сферой. Некуд было уходить от гвоздящих дум, негде было спрятться от чужой несчстливой судьбы, которя незметно прорстл корнями в судьбу личную. Кк ни змнчиво было безрздельно последовть в гулкую пустоту готических лбиринтов, но пмять оствлсь нстороже, не отпускл. Слушя Бринович, умно и беспечно игрвшего поэтическими метформи, он ни н минуту не збывл о том, что нужно позвонить из ближйшего втомт нсчет вестей из Волжнск. Худощвое, с глубоко зпвшими глзми лицо н мтовой фотобумге множилось, и его рсслоившиеся контуры, нбиря ускорение, улетли в тусклую пустоту. Приходилось нпрягться изо всех сил, чтобы хотя бы мысленно проследить кждый облик. Пересеклись, дробясь в неведомых кристллических грнях, отдельные плоскости, которые никк не соствлялись в объемный гологрфический слепок.

- Вы целиком и полностью првы, Гордей Леонович, - пробормотл Люсин, спохвтившись, что упустил ккую-то, несомненно, вжную чсть рссуждений.

- Однко в беспредельной лхимической сфере нс с вми интересует не химическя нчинк, сиречь рционльное зерно, шелух. Я подрзумевю мгическую плнетную суть и кк следствие - чудес философского кмня.

- И связння с этим символик, - уточнил Люсин, - знковя систем.

- Это существенно сужет рмки исследовния. Алхимия нчинется с тркттов Гермес Трисмегист, с гностической символики Алексндрии. Он выступет кк чсть стрологии, кк рзновидность строминерлогии и строботники, не в современном, конечно, смысле, и кк смостоятельный рздел мгии.

- Дже мгии?

- А чего тут удивляться? Всякий средневековый лхимик понемножку подвизлся н этом поприще, любой шрлтн спекулировл н лхимических фокусх и гороскопных гдниях. Нродня молв вообще не делл тут никких рзличий. В "Декмероне" Боккччо вся эт бртия проходит под общим именем nigromante.

- Некромнт? Это который с мертвецми?

- Всех их в одну кучу! - весело мхнул рукой Бринович. - Знятие, кк видите, деликтное. Костром попхивло. Отсюд и скрытность лхимических текстов. В том числе и вполне невинных тркттов, повествующих о приготовлении лекрств. Впрочем, здесь следует четко рзличить две, вернее, три стороны явления. Скрытность дептов философского кмня проистекл не только по вполне понятным сообржениям конспирции. Многие из них действительно верили в волшебную природу своих преврщений. Дети своего времени, они лишь рзделяли общие зблуждения и предрссудки. Ндо ли говорить, что у всех нродов мгические упржнения были сопряжены и с неукоснительным соблюдением тйны? Нконец, еще одн сторон секретности: смый обыкновенный обмн. Нпускя поболе мистического тумн, сотни ловких прощелыг вымогли у доверчивых простков денежки. Сильные мир сего: имперторы, короли, ппы - тоже сплошь и рядом попдлись н эту удочку. Многие из них и сми были не прочь пополнить с помощью философского кмня пустующую кзну.

- Очень убедительное объяснение, Гордей Леонович. Но, нсколько я зню, есть и еще один, едв ли не смый глвный, спект. Кое-кому, пусть совершенно случйно, все же удлось совершить действительно вжные открытия. Нпример, порох. Ткя штук тоже требовл конспирции.

- Вне всяких сомнений! Но химические соединения, сколь бы ценны они ни были, всего лишь веществ, лишення дух мтерия. Они не причстны к чудесным свойствм мгистериум и сми по себе нпрочь лишены волшебного ореол. Могло ли это удовлетворить одиноких подвижников-злтоделов? Едв ли. Ясность не только обесцвечивет поэтический блеск лхимических текстов, но и убивет н корню сму лхимическую идею. И все потому, что лхимия - это не только "предхимия", но еще и искусство, притом сродни волшебству, которое не поддется рционльному осмыслению. Двойственное прочтение хрктеризует и скрывющую подробности великого деяния зшифровнность. С одной стороны, это жреческя, не терпящя постороннего глз скрытность, с другой - тут вы полностью првы - обычный военный или же цеховой секрет, пресловутя "тйн фирмы". И н все это нклдывется ткой понятный дже нм, отдленным потомкм, стрх.

- Темниц, пытки, эшфот, - кивнул Люсин. - И все-тки их это не остнвливло. Кк, впрочем, не остнвливло воров и рзбойников.

- И провозвестников новых истин, и реформторов - словом, всех тех, кого толкл н смерть не корысть, но совесть.

- Среди лхимиков тоже были ткие? - мелнхолично спросил Влдимир Констнтинович и см же ответил: - Должно быть. Люди всегд остются людьми. В них слишком много всего перемешно... Рзного.

- При всем желнии лхимикм не позвидуешь. Пусть среди них было полным-полно зведомых мошенников и продувных бестий, но ведь и влсть имущие гнли их, словно крсного зверя! Вспомним Петгер - это уже новые времен, - которого держл в зточении сксонский король. Не в силх купить вожделенную свободу изготовлением презренного метлл, несчстный узник случйно рскрыл тйну китйского фрфор. Вот сюжет, достойный гения Шекспир!

- Я видел фильм про Петгер. Король его тк и не выпустил из темницы. Тйн фрфор окзлсь дороже золот.

- Альберт Больштедский, снисквший титул "Великого в мгии, еще более великого в философии и величйшего в теологии", недром умолял собртьев быть скрытными. - Бринович взял с полки, где хрнились экземпляры нписнных им книг, "Феномен средневековой культуры" и быстро ншел зложенную бумжной полоской стрницу. - "...прошу тебя и зклиню тебя именем всего сущего утить эту книгу от невежд. - Он читл, кк обычно читют поэты, с придыхнием и дже несколько звывя, что определенно портило впечтление. - Тебе открою тйну, но от прочих я утю эту тйну тйн, ибо нше блгородное искусство может стть предметом и источником звисти. Глупцы глядят зискивюще и вместе с тем ндменно н нше Великое деяние, потому что им смим недоступно. Они поэтому полгют, что оно невозможно. Снедемые звистью к делтелям сего, они считют тружеников ншего искусств фльшивомонетчикми. Никому не открывй секретов твоей рботы! Остерегйся посторонних. Двжды говорю тебе, будь осмотрительным..."

- Создется впечтление, что см он не верил в философский кмень.

- Вполне возможно. Ведь это был один из блисттельнейших умов средневековья! А ккой подлинно ученый муж не слыл чернокнижником? Дже Вилим Брюс, сподвижник Петр.

- Почему вы вдруг вспомнили Брюс? - удивился Люсин. - Рзве он тоже увлеклся лхимией?

- Откровенно говоря, не зню... А почему вспомнил? - Бринович оздченно уствился в потолок. - Нверное, потому, что дъютнтом при нем был Андре Гротто, прщур ншей общей знкомой.

- До чего же причудливо переплетенье судеб! - воскликнул Люсин, вспомнив незбвенную Веру Фбиновну Чрскую, урожденную де Кльве.

- Кк вм см текст?

- Потрясюще! - одобрил Влдимир Констнтинович, сообрзив, что перевод, вероятно, выполнен смим втором. - Не зню, смею ли я просить вс о дрственном экземпляре? - воспроизвел он подобющую случю фрзу, подслушнную однжды в гостях у Юры Березовского. - Великолепно передн ромт подлинник!

- Д, подтекст тут более чем своеобрзный, - обещюще улыбнувшись, Гордей Леонович дл понять, что просьб принят к сведению. - Это вм не мрчное пророчество посвященного в высокие тинств мг и уж тем пче не ревностня збот мстер, стремящегося огрдить от конкурентов источник доход. Предостережение Альберт исполнено глубокого понимния человеческих слбостей и сочувствия сотоврищм, зпутвшимся н пути искний. Скепсис нсчет великого деяния прорывется словно бы невольно... О строгом сохрнении тйны предупреждли и другие выдющиеся мстер трнсмутций: Арнольдо из Виллновы, Николй Флмель и дже Прцельс, презревший великое деяние рди ятрохимии, окзвшейся н поверку все той же лхимией, хотя и без философского кмня.

- Ткое возможно?

- Не только возможно, но и зкономерно. Прцельс тоже был отпрыском своего век, ознменовнного постепенным переходом от донучных методов к нучным. Решительно откзвшись от злтоделия, кк от вздор, он продолжл верить в универсльное лекрство, искл эликсир молодости. Дже ншел его, если верить легенде, хоть и не смог воспользовться.

- А вы лично этому верите? Хоть сколько-нибудь?

- Ни в млейшей степени. Кому только не приписывл молв подобное средство: Клиостро, Кзнове, Сен-Жермену, Мкропулосу - бог знет кому... Дже прорицтелю Нострдмусу и Амбрузу Пре, придворному лекрю фрнцузских королей. Мифическому Христину Розенкрейцу, нконец... Однко соглсно дтм, которые приводит словрь Лярусс, все эти блгодетели человечеств прожили вполне умеренные отрезки жизни. Отнюдь не мфусилы... Уверяю вс.

- Выходит, поиски Солитов зрнее были обречены н провл?

- Это еще почему? - решительно не соглсился Бринович. - Во-первых, рзрешение згдок, дже ткого плн, уже вклд в нуку, хотя смого Георгия Мртынович интересовл проблем иного род. Но кк бы тм ни было, история человеческих зблуждений чем-то подобн зкменевшей нвозной куче, в которой изредк встречются жемчужные зерн. Темное суеверие, нглое шрлтнство, отголоски языческих ритулов, нконец, смоослепление, от которого не зстрховн и современный ученый, - все это, конечно, имело место. Но ведь было же и нечто иное! Дргоценные крупицы нродного опыт, провеянные сквозь сит тысячелетий! Подлинные открытия, рожденные в укромном мрке лборторных келий, куд добровольно зточли себя исктели невозможного! Вспомните хотя бы вкцинцию, которую применили против оспы здолго до того, кк был открыт возбудитель болезни. Микробы вообще! А путин? А плесень, коей нши деревенские ббки лечили згнившие рны? Сотни и сотни лет прошло, пок Флеминг додумлся до препрт н основе грибк пенициллиум.

- Знчит, и в этой облсти деятельность Солитов предствляется вм вполне целенпрвленной?

- Безусловно. Ведь в кждом, дже соствленном зведомым шрлтном рецепте содержлись компоненты, в которых, скжем тк, ккумулировлись ндежды той или иной эпохи. Понимете?

- Извините, Гордей Леонович, - Люсин смущенно пожл плечми.

- Хорошо! - Бринович зшел с другой стороны. - Возьмем нши дни. Рзве и мы с вми не рзделяем в ккой-то мере древнейшийх суеверий нсчет лхимической пнцеи? Про экстрсенсов и тибетских врчей, будто бы излечивющих от всех болезней, я уж не говорю. Просто обрщю вше внимние: от всех! Но вспомните хотя бы женьшень, который издревле мнился пнцеей. Лишь совсем недвно, уже н ншей пмяти, этот згдочный корень жизни лег, нконец, н лборторный стол. Теперь, по крйней мере, мы хотя бы приблизительно знем сферу его применения. Он, увы, не безгрничн, кк бы этого нм ни хотелось. Ни рог носорог, ни элеутерококк, чьи вытяжки включют ныне во многие рецепты, не способны сотворить чудо. Но знть их возможности необходимо. См история кк бы нцеливет исследовтеля н тот или иной препрт. В иные времен смым универсльным лекрством считлсь роз. Прекрсно! Он и в нши дни испрвно несет свою целительную службу. Но сколько было других помощников, нм, к сожлению, неизвестных!

- Мндргор, нпример? - подскзл Люсин.

- Возможно, и мндргор, хотя нши медики не признют з ней особых достоинств.

- Он могл игрть свою роль в комплексе с другими лекрствми.

- Првильно, в комплексе! Сил рстительных сборов проявляется в нсмбле, где дже бсолютно ядовитые соствляющие подчс совершенно меняют свое поведение. Тков, нпример, беллдонн, которую вместе с дурмном успешно применяют против стмы, конечно, в соединении с другими трвми.

- Я с удивлением узнл, что у нс есть богтые плнтции н Квкзе.

- Ничего удивительного. Целебные трвы испокон веков вырщивли в культуре. Мы лишь возродили исконную трдицию. Тот же женьшень культивируется уже не только в Приморье, но и н Северном Квкзе, дже в средней полосе.

- Признюсь, что с первого взгляд сд Георгия Мртынович произвел н меня жутковтое впечтление. Но теперь я понимю, кк все это необходимо.

- Уверен, что лекрственное сырье вскоре будет вырщивться в промышленных мсштбх. Инче нельзя. Кзвшиеся неисчерпемыми клдовые природы скудеют прямо н глзх... Но мы говорили о вспышкх моды. Вчер это были проростки пшеницы или обессоленный рис. Сегодня свекольно-морковный сок или отвр овс с кургой и изюмом. Смешно, конечно, возлгть слишком большие ндежды, но в кждом из этих простых средств есть свое целительное нчло. Поэтому тысячу рз был прв провидец Солитов, устремляя пытливый взор в длекое прошлое. Нши предки, кк и мы, подверженные поветриям слепой веры, были все-тки не глупее нс. Соглсны?

- Бесспорно. Но и не умнее! Нпоминние о "черной смерти", выкосившей три четверти Европы, зствило меня серьезно порзмыслить. Несмотря н все издержки прогресс, его победное шествие великолепно. Я, признюсь, остро звидую ншим потомкм, что совсем не мешет мне почитть нследие предков.

- В чем-то мы стокртно их превзошли - достижения цивилизции нлицо, - но в чем-то стли беднее. Нерстрченный опыт поколений, бережно передввшийся от отц к сыну, - хитря вещь! Не случйно мы тк ухвтились з простые средств, поняв, что нельзя постоянно плить из пушек по воробьям. Чй с млиной, отвр липового цвет куд ндежнее и, глвное, безопснее помогут спрвиться с обычной простудой, нежели спирин, подвляющий производство простглндинов в оргнизме, или того пуще - нтибиотики. Вот и судите теперь, прв был или нет Георгий Мртынович, выискивя ктивное нчло в "Че Сен-Жермен", которым смозвный грф потчевл Людовик Пятндцтого. Мне кжется, стопроцентно прв! Или возьмем "Золотой эликсир Клиостро", коим великий смозвнец подкреплял рно увядшие силы следующего Луи, столь пылко влюбленного в свою ненглядную Мрию-Антунетту. Про бльзм Амбруз Пре, который действительно был генильным врчом, я уж и не говорю.

- Я вижу, вы сильны не только по исторической чсти, но и в химии.

- Рзве что отчсти, - с явным сомнением пояснил Бринович. - Я ведь зщитил диссертцию по оргнической химии. Мы общлись с Георгием Мртыновичем, беседовли, но кждый шел, что нзывется, своим путем.

- Вот уж не думл, что столько крупных ученых знято в подобной облсти. Н стыке, тк скзть, истории и точных нук.

- Ккое тм! - отмхнулся Гордей Леонович. - Рз, дв и обчелся, хотя и существует в системе союзной кдемии специльный институт истории естествознния. Чтоб вм было ясно, вш покорный слуг этой смой историей и знимется. И тких, кк я, в ншей системе человек двдцть, если не тридцть. Солитов же - уникум! Но историческими рзрботкми он знимлся лишь постольку-поскольку - в сугубо приклдных целях, оствясь строгим естественником: фрмкологом и химиком-биооргником. Улвливете рзличие?

- В чем-то он, нверное, был очень счстливым человеком! - вынес неожиднное зключение Люсин. - Порзительня целеустремленность и цельность!

- Нет, Георгий Мртынович не был счстлив, - медленно покчл головой Бринович. - Увлечение, стрсть, упоение смим процессом исследовния все это было, но счстье... Он остро, я бы дже скзл сморзрушительно, переживл свое одиночество.

- А Агля Степновн?

- Я почти ничего не зню о ней. З все время мне лишь однжды удлось вырвться к нему н дчу. Мы все больше зимой встречлись, когд он жил один-одинешенек у себя н квртире. Больно уж длеко было до него добирться. Я, знете, отвык кк-то ндолго отлучться из дому. Дети!

- Одного я зню, - мимолетно улыбнулся Люсин, беспокойно ощущя ускользющую близость ккой-то необыкновенно вжной згдки. - Георгий Мртынович, знчит, все летние месяцы проводил з городом...

- Кждый год переселялся туд с первыми весенними денькми. С первыми цветми мть-и-мчехи.

- Кк стрнно! Я ведь толком и не зню, кк выглядит мть-и-мчех...

- Все меньше остется ее н весенних склонх. Любк, лндыш, донис почти исчезли из нших подмосковных лесов. Клгн, корень влерьяны днем с огнем не сыщешь. Дже кувшинк пропл - укршение зчровнных вод. Дело, конечно, не в крсоте, хотя и в крсоте тоже. Когд из жизни исчезют пусть смые неприметные с виду былинки, он необртимо беднеет. Но тут не былинки - рстения чудодейственной силы, издревле дрившие нс чстицей своей сокровенной мощи. И не ккие-нибудь знхрские, хотя и этих жль, потому что прекрсны и тят нерскрытое, но смые-смые птечные, призннные официльнейшей медициной...

- Рзве кувшинк тоже относится к числу зелейных? - блеснул освоенным термином Люсин. - Про связнные с ней зговоры я зню...

- В ее цветкх и корневищх обнружен ткя смесь лклоидов, что только держись! Один нимфеин чего стоит. Солитов, кстти, получил н его основе снотворный и болеутоляющий препрт широкого действия. Вот вм еще один пример поведения рстительных нсмблей. Яд кувшинки, довольно сильный и стойкий, в соединении с ядовитыми же лклоидми зверобоя дет безвредное усыпляющее средство. Об этом знл, между прочим, Мкропулос, включивший одолень-трву в свое знменитое сндобье.

- Одолень-трву?

- А вы не догдывлись? - торжествующе рссмеялся Бринович. - Это он и есть - нш кувшинк!

- Ах д, верно! - просиял Влдимир Констнтинович, вспомнив переписнные им крточки ведьмовских зелий. - "Кто тебя не любить стнет и хочешь его присушить, дй ясти корень..." Что-то в этом роде.

- Из солитовского собрния? - улыбнулся Бринович. - Кувшинк действительно входил в соств приворотных зелий.

- И помогло?

- А вы попробуйте!

- Не н ком, - не слишком весело ухмыльнулся Люсин. - Для этого ндо снчл влюбиться.

- Тоже мне препятствие! Н улицу выйти стршно, столько крсивых женщин. По-моему, их с кждым днем все больше и больше. Вы не змечли?.. Я тк влюбляюсь почти ежедневно. Нендолго, првд, потому кк вечно знят и обременен семейством. - Глз Бринович зтумнились легкой грустью. Стрость нверное?

- Нверняк не скжу, но что-то в этом роде, - вполне сочувственно подтвердил Люсин. - Влюбиться безответно, до сумсшествия, стрдя, сходить с ум - и нконец обрести взимность, пустив в ход приворотное зелье... По-моему, это прекрсно!

- З чем же дело стло?

- З зельем, конечно... Вы мне очень помогли, Гордей Леонович. Н многое я смотрю теперь иными глзми. Некоторые прежде совершенно непонятные вещи рскрылись с смой неожиднной стороны. Поэтому попробуем возвртиться к ншим брнм.

- К дрконм!.. Лично я предпочитю дрконов, коль скоро зходит речь об лхимии. Крсный дркон, черный дркон... Зеленый, если угодно, змий, Бринович зливисто рссмеялся. - Вм не приходилось нпивться до зеленого змия?

- Не приходилось, - сознлся Люсин, - хотя я и ходил н БМРТ з треской и сельдью в студеные моря... В молодости. Однко вше пожелние нсчет дрконов целиком принимю. Тем более что мне действительно хочется проконсультировться с вми относительно чертовщинки. - Он рскрыл блокнот с зготовленными вопросми. - В зписях Георгия Мртынович попдются примечтельные рисуночки: скелетики, птицы вроде ворон, истекющие кплями крови сердц. Что все это может ознчть? Кк, по-вшему? Бессознтельня регистрция мрчного умонстроения? Чертики, которых мы зчем-то млюем в состоянии глубокого сосредоточения?

- Не думю, хотя трудно судить вне всякой связи с контекстом. Скорее всего здесь имеет место первончльня химическя символик. Ведь лтинскя ббревитур элементов и систем зписи рекций возникли срвнительно недвно. Вплоть до смого нового времени в этом деле црил полнейший рзнобой. Рзбиря лхимические рукописи, я имел возможность подробно познкомиться с их эмблемтикой. Скелеты, вороны, фкелы - н первый взгляд полный мистический букет. Вместе с тем иные символы легко рсшифровывются. Это не что иное, кк хрктеристики химических процессов: возгонки, рзложения и тк длее. В результте действия огня, к примеру, вещество обугливется, преврщясь в золу, - черный скелет, летучий гз - кружщееся воронье. Вполне постигемый условный язык.

- Потрясюще интересно! Почище Эдгр По с его "Золотым жуком"!

- Вы действительно тк считете? Мне тоже это предствляется довольно увлектельным. Ккие еще знки привлекли вше внимние?

- Бросется в глз изобилие плнетной символики. Теперь-то я понимю, что лхимия густо переплетлсь с стрологическими понятиями...

- Нстолько густо, что одно подчс трудно отделить от другого. Вообще не следует збывть, что в основе средневекового мышления лежл идея всеобщей симптической связи. "Все во всем, - кк утверждет "Изумрудня скрижль" Гермес Трисмегист. - Что нверху, то и внизу". Говоря инче, полное взимопроникющее единство мкрокосм и микрокосм, творц и мир. Тронь пльцем отдельный том, и звибрирует вся вселення. Отсюд и мгические приемы змены целого его чстью. Пронзишь рскленной иглой восковую куклу, и нет человек, которого он зменяет. Обрезки ногтей, волос, кпельк крови - все идет в дело, потому что чсть всегд предствляет целое.

- Поэтому тк вжно соблюдение мелочей? Лунные фзы, подходящее для опыт время...

- В мгии нет мелочей, - решительно отверг Бринович. - Он проявляет себя через предельную полноту символических соответствий. Поэтому, если жрец или знхрь собирется, нпример, изготовить любовный тлисмн, то он приступет к рботе не инче кк в пятницу - день Венеры, и все его действия подчиняются плнетным влияниям. Он ндевет зеленый плщ герльдический цвет ветреной богини, венок из вербены - ее любострстный знк, приносит в жертву голубя - ее птиц, питет огонь ветвями сосны и мирт.

- И Георгий Мртынович...

- Со свойственной ему дотошностью помечет, ккими процедурми был обствлен тот или иной опыт. Алхимики европейского средневековья свято соблюдли основные принципы хлдейских и египетских звездочетов, отдвя пльму первенств плнетным влияниям. Отсюд возникл нстоятельня необходимость определить, ккое светило црит н небосклоне в днный момент. В тблицх плнетных чсов, соствленных, быть может, еще шумерскими жрецми, кждой плнете был отведен "преимущественный чс", когд именно он считлсь господствующей. День получл имя той плнеты, которя открывл своего род грфик, упрвлял первым чсом. Ввилонскя неделя нчинлсь с отмеченной преимущественным влиянием Стурн субботы, которя и поныне носит у нгличн нименовние дня Стурн. Потом идут дни Солнц, Луны, Меркурия, Юпитер и уже знкомой нм пенорожденной Венеры Афродиты. Кк видите, люди и поныне, зчстую вовсе о том не подозревя, отдют регулярную днь нидревнейшим стрологическим предствлениям. Для лхимиков, стрологов и колдунов прошлого они имели смодовлеющее знчение. Для мгии черные книги, кк вы, нверное, догдыветесь, отводили преимущественно ночные чсы: от полуночи до первых петухов.

- И крик петух...

- Првильно: прогонял прочь рспоясвшуюся нечисть. Впрочем, у кждого дух были свои чсы дежурств, когд его дозволялось вызывть, говоря по-ншему, н дом. При всяческих преврщениях, в том числе лхимических, выбирлись чсы Стурн, Мрс, Меркурия и Луны, для любовных зговоров - Солнц и Венеры, при волхвовнии против всевозможных недругов - Стурн и Мрс. Всего я, конечно, не помню, но продолжть можно до бесконечности. Не ндо упускть при этом, что волшебня влсть плнетных чсов, кк ночных, тк и дневных, не являлсь постоянной, изменяясь кждые сутки в звисимости от сочетния плнет и созвездий.

- Поэтому всякому порядочному лхимику требовлось кумекть и в стрологии.

- Брво! - одобрил Бринович. - Все процедуры, кроме всего, были скрупулезно рсписны по фзм Луны, знкм зодик и носили особое символическое нименовние.

- Это-то я зметил. - Люсину впору было схвтиться з голову. Только теперь он нчинл постигть, ккую непосильную ношу смондеянно взвлил н свои плечи. Годы и годы кропотливейшего труд нужны для того, чтобы хоть приблизительно рзобрться в отобрнных в солитовском кбинете бумгх.

- Вижу, вы приуныли?.. Я вс, нверное, совсем зговорил?

- Что вы, Гордей Леонович! - Влдимир Констнтинович попытлся подвести хоть ккие-то итоги. - Знчит, если мы видим в зписях знк Луны или, скжем, Венеры - кружок с крестиком, то это может ознчть все что угодно: сму плнету, день недели, то и вовсе отдельный чс. Тк?

- Если бы только! А серебро или медь не хотите? Ведь кждой плнете соответствует еще и своя метллическя стихия. Той же Венере - медь, Луне - серебро, Солнцу - золото. Злтоделие, нпример, именуют "делом Солнц". Алхимики щедро рссыпли плнетные знки. Их соотношениям подчинялсь вся жизнь человек, от зчтия и до последнего чс. Тк, пребывя еще во чреве мтери, ребенок первый свой месяц нходится под покровительством Стурн, второй - Юпитер и тк длее. В полном соответствии с той же формльной схемой млденческий период упрвлялся Меркурием, детство Венерой, отрочество - Солнцем, юность - Мрсом, зрелость - Юпитером, стрость - Стурном и дряхлость - Луной.

Стурну посвящены козел и летучя мышь - излюбленные ипостси средневекового дьявол. И это не случйно, ибо темный бог, кк и его светлый близнец, изнчльно присутствует в герметизме. Луну мы видим в обрзе волшебницы и некромнтки Гекты, з которой крдется зловещя скрытня кошк. Зня об этом, ткже пмятуя, что знком Стурн обознчлся свинец, мы совершенно инче можем оценить и скрытый смысл лхимических трнсмутций. В смом деле, почему исходным мтерилом для изготовления золот сплошь и рядом служил свинец? Д все потому, что в лхимическом тноре* должн был повториться божествення комедия. Юпитер вновь одерживл победу нд дряхлым отцом. Более того, происходило тинство омоложения, серый больной метлл излечивлся, обретя здоровье и силу.

_______________

* Герметический сосуд.

- Омоложение посредством пкт с дьяволом?

- Можно и тк понимть. В сугубо фустовском смысле.

- Есть и иной!

- Д, сокровенно лхимический. Крсный лев, мгистериум, великий эликсир, пнцея жизни и прочие титулы, коими обознчется философский кмень, - нечто большее, чем бсолютный ктлизтор. Ему приписывлись куд более чудесные свойств, срвнимые рзве что с проявлением божественной мощи. Он был призвн не только облгорживть или излечивть метллы, но и служить универсльным лекрством, живой водой русских скзок. Его рствор, рзведенный до концентрции урум птбиле "золотого нпитк", - обеспечивл излечение всех хворей, полное омоложение и продление жизни н любой срок.

- Но тогд...

- Именно поэтому золото входило во все лекрственные рецепты ткого род, - ответил Бринович н едв прозвучвший вопрос.

- Это безумно интересно! Может быть, впервые в жизни я жлею, что выбрл не ту профессию. В моей несчстной голове полнейший сумбур, но что-то необычйно знчительное предчувствуется где-то н смом донышке. Извините, но недостет нужных слов, чтобы объяснить... Мне в смом деле очень вжн был эт бесед. Если не возржете, Гордей Леонович, то перейдем непосредственно к рстениям.

- Что мне в вс нрвится, тк это целенпрвленность. Хоть и сетуете н сумбур, глвного нпрвления не теряете.

- Это уже от профессии...

- Ну что ж, семь бед - один ответ, двйте рзбирться с рстениями. Едв ли я удивлю вс, нпомнив, что их культ сложился в незпмятные проязыческие времен, нпоминя о себе неизжитыми игрищми вроде костров Ионновой ночи. Молодые прочки, вздымя летучие искры, весело сккли через огонь, обливлись водой, брослись нгишом в озер и реки. Прни зртно стегли девок крпивой и кмышом, веселые хороводы кружились вокруг прзднично убрнного дерев, вертелись в водокрутх цветочные венки. Потерпев поржение в борьбе с этим бесовским культом, церковь вынужден был примириться с древним обычем. Введя его в рмки пристойности, он ловко подменил языческого Куплу Ионном Крестителем, освятив тем смым исконные суеверия и символизм. Нилучшее время для сбор трв приходится н Ионнову ночь...

- А в другие месяцы? - быстро отрегировл Люсин.

- Н последние фзы Луны, нчиня с двдцть третьего дня.

- Именно в этот срок он и отбыл к себе н Штуру, - здумчиво пробормотл Влдимир Констнтинович. - Простите, пожлуйст, это я тк, о своем, - спохвтился он. - Продолжйте, пожлуйст.

- Собственно, мы близки к звершению. В плнетной "тбели о рнгх" трвы знимли следующее место. - Бринович вновь воспользовлся своим сочинением кк спрвочником. - Солнцу был посвящен подорожник, хрнящий жр и силу, Венере - вербен, цветок любви и веселья... Длее, полгю, можно не продолжть, потому что символическое знчение рстений не одинково трктовлось в рзные времен и в рзличных стрнх. Отсюд постоянные рзночтения. Тот же цветок розы - обрзец совершенств ознчл не только любовь, крсоту, изящество, удовольствие, рдость, но мог олицетворять и прямо противоположные свойств: молитву, медитцию, тйну. Для кждого рстения был рзрботн соответствующий церемонил. Вербену, нпример, рзрешлось собирть лишь во время сбор виногрд, по-видимому, отголоски Дионисовых оргий, корень мндргоры следовло отрывть после нчертния трех концентрических кругов. В стринных рукописях он изобржлсь в человеческом облике. Если не соблюдлись требуемые процедуры, мндргор, якобы жлобно кричвшя, когд ее вырывли, могл покрть обидчик и уйти глубоко под землю, подобно колдовскому цветку ппоротник.

- Недвно по телевизору покзывли сборщиков женьшеня. Тк у них тоже целый церемонил. Рыть можно только костяной лопткой, и уж никк не железом, нельзя повредить ни единого волоконц, словом, не подступись.

- Древнейшя трдиция зелейников, сохрнившяся до нших дней, обрдовнно зкивл Бринович. - Тежня мистерия! Рзницы почти никкой: н Востоке - женьшень, н Зпде - мндргор. Впрочем, рзличие есть, и весьм существенное. Женьшень действительно отличется порзительной биологической ктивностью.

- Что в мндргоре содержится, вы не знете?

- У нс ее, к сожлению, не изучют. И вообще не следует слепо полгться н молву. В ней столько всего перемешно! Отголоски древнейших прктических знний и полнейший вздор, от которого волосы дыбом встют, курьезные выдумки и зоркие нблюдения. Взять хотя бы нперстянку, из которой приготовляется дигитлис, совершенно незменимый при лечении зболевний сердечной мышцы. Впервые, если не ошибюсь, он ншл применение в Ирлндии, откуд перекочевл в Англию. Потом о ней ндолго збыли. В немецких трвникх Иероним Бок и Леон Фукс он хоть и упоминется, но лишь в кчестве рвотного, слбительного и выводящего влгу средств. А ткой вторитет, кк Прцельс, вообще не признвл з нперстянкой целительных свойств. Вот и верь после этого отцу ятрохимии. Лишь в 1935 году из нее были выделены первые пурпурегликозиды. Кто знет, может, и мндргор одрит нс чем-то совершенно неожиднным. Вс, я вижу, он особенно интересует.

- Исключительно в связи с рботой Георгия Мртынович. Ншему ведомству эт смя мндргор доствил-тки хлопот.

- Могу скзть одно: он, безусловно, ядовит, кк, впрочем, и нперстянк, и донис вернлис, цветок умирющего и оживющего с новой весной финикийского бог.

- Где яд, тм исцеление. Змея с чшей.

- Жизнь и смерть, - н свой лд откомментировл Бринович. Змкнутый в кольцо эскулпов гд... А вы еще удивлялись посдкм Георгия Мртынович. Чродейные трвы с незпмятных времен вырщивлись в сдх.

Услышв, кк требовтельно зблеял в коридоре звонок, Люсин торопливо поднялся. С блгодрной и вместе с тем виновтой улыбкой приготовился произнести подобющие слов. Но помешл прозвучвший з дверью торжествующий вопль:

- Пятерк! Ур-!!! - Отпрыск великого человек просккл н одной ножке. - Пп, мм! Сюд-!

Его восторг требовл публичного, причем смого безотлгтельного, подтверждения. Первя в жизни пятерк, дже з принесенный из дому цветок, кое-чего стоит. Тот, кому это непонятно, очень немногому нучился в жизни и слишком многое рстерял.

- Поздрвляю, - преисполненный сочувствия, Люсин торжественно пожл руку счстливо зрдевшемуся отцу. - Дже подумть стршно, сколько я отнял у вс времени.

- Ндеюсь, не без пользы для дел, - рссеянно кивнул Бринович, целиком обртившись в слух. Душой он уже был где-то тм, в зчровнных недрх уютной кухни, где все чд и домочдцы, порженные успехми первенц, нперебой изливли восторг: и пели ему оснну, и кдили слдостным дымом.

- Вы рзрешите кк-нибудь еще рз вс обеспокоить? - прощясь, Люсин поспешил зручиться обещнием.

- Д-д, кк-нибудь...

Глв пятндцтя

___________________________________

НОЧЬ ИМПЕРАТОРА

Авентир II

Пробудившись от болезненного стеснения сердц, которое, будто нлитое ядом, тяжело колотилось в груди, Рудольф Второй, импертор Священной Римской империи, встрийский эрцгерцог и чешский король, рздвинул злтоткные штофные шторки и вылез из-под высоченного блдхин, укршенного имперторской короной и гбсбургскими орлми об одной голове. Фитилек в экрнировнном розовой морской рковиной зтейливом ночнике едв теплился. Колченогий шут, прозвнный з немыслимое уродство Росконесом*, сопел, привлившись спиной к остывющему кмину. Вид у него при этом был смый дурцкий: двурогий колпк свесился н нос, н оттопыренной нижней губе вздулся слюнявый пузырь.

_______________

* Росконес (roscones - исп.) - крендель.

Импертор не удержлся от слезливой улыбки. Прокзник Росконес и во сне продолжл нести службу, веселя отрвленное ночными стрхми вгустейшее сердце.

Недоверчивый и подозрительный, подверженный приступм беспросветной тоски, Рудольф сторонился людей. Выпдли дни, когд он вообще зтворялся во внутренних покоях и, отгородясь от двор и мир, предвлся черной мелнхолии. Он то истово молился, простивя ночи нпролет н коленях перед чудотворной иконой божьей мтери, то в остервенении грыз ногти, пытясь рзобрться в хитросплетениях колдовских книг. Нпрсно обеспокоенный гофмршл и удрученный госудрственными делми кзнчей томились у зпертых створок удиенц-зл. Пышно рзодетые лебрдисты, получившие прикз никого не впускть, стояли, кк извяния, неумолимо скрестив древки. Пок Рудольф беседовл с зезжими некромнтми и кблистми или бил поклоны перед обрзми в золоченых рмх, госудрственные дел могли подождть. Зто неукоснительно соблюдлись церемонил и прочие требуемые этикетом публичные процедуры. Лишь "пр нечистых", кк прозвли их охочие к нсмешкм чешские пны, пользовлсь высочйше дозволенной привилегией входить в личные пртменты в любое время: стролог и шут.

Кк и Росконес, которого и з человек, пожлуй, не почитли, медоточивый и по-кошчьи грциозный дон Бонвентур был выписн из Испнии, где прошл Рудольфов юность. Ловко потеснив толпу подвизвшихся при дворе шрлтнов и дремучих оборвнцев, он с порзительной быстротой стл первой фигурой в госудрстве. Его кипучя деятельность в тинственной облсти трнсмутций уже стоил кзне столько, что никкое лхимическое золото не могло восполнить этих потерь. Дже если бы удлось обртить в чистопробный метлл все зпсы свинц в Пржском рсенле.

Однко, невзиря н более чем скромные успехи, он пользовлся полным доверием влстелин, столь неблгодрного по отношению к другим. Дже имперторский духовник ббт Одорико не рсполгл тким безрздельным влиянием. Впрочем, облдя безошибочным чутьем, он, кк никто другой, умел выбрть подходящий момент, чтобы, скромно потупясь, предстть перед вгустейшие очи.

В покрытой черным лком исповедльне, где кждя жердочк был выточен из дргоценного ливнского кедр, вкрдчивый ббт с лихвой возмещл свое. Д и могло ли быть инче, если Рудольф, воспитнный при дворе Филипп Второго, с рнних лет был отдн н попечение иезуитов? Зметив в встрийском принце предрсположенность к мистицизму, они рзвили ее, доведя до опсной грни истерии. Фнтично преднный иделм смого крйнего ктолицизм, слбодушный монрх все более глубоко погружлся в темный омут духовидения, стновясь послушной куклой в рукх первого попвшегося шрлтн, особенно в тяжкую пору рскяния, когд после очередной лхимической неудчи он впдл в глубокую депрессию и терял последние осттки воли. Призрки дского плмени и цепенящий ужс перед неумолимо приближющейся кончиной всецело овлдевли его потрясенной душой.

Вот и сейчс, восств среди ночи с тревожно колотящимся сердцем, Рудольф, вместо того чтобы спуститься в кпеллу, бросился в темную глерею, где припл губми к лтрному лку, смутно рзличимому в нстороженной мгле. Кк хотелось верить, что святя Мдонн, встречющя волхвов н пороге хлев, поможет излить тяжкое бремя в блгодрных слезх. Эту лтрную композицию Рудольф ствил н первое место среди собрнных им рбот несрвненного Мейстер Теодорик. Кк он рньше не змечл этих скорбных всепрощющих очей непорочной! Кк мог, рвнодушно скользнув взглядом, проходить мимо... Но вопреки всему окршенное дерево остлось безответно холодным. Что-то мешло смозбвению, не двло молиться, безысходность обступл со всех сторон.

В простенкх между опорными столбми, к которым были приствлены железные истукны с опущенным збрлом, висели десятки кртин, изобржвших святое семейство, терземых великомучеников, полный нгельский чин. Но ни одн из них, в сущности, ему, Рудольфу, уже не приндлежл. Он должен исчезнуть без след, они остнутся висеть н своих крюкх рядом с пустыми лтми, где по стльной черни проложен золотой толедский узор. Кк это и неспрведливо, и дико!

Сколько собрл он бесценных полотен, подписнных именми прослвленных мстеров - итльянцев, испнцев, флмндцев! Сколько денег пошвырял н ветер, комплектуя свой изыскнный мюнц-кбинет, где предствлены лучшие обрзцы монетной чекнки! И спршивется, зчем? Чтобы все это достлось ненвистному брту Мтвею, который и без того успел отобрть у него, импертор, нследственные встрийские земли, Венгерское королевство, мркгрфство Морвию?.. Д ведь и Мтвею не дно удержть все это в своих рукх. Н смену ему придет новый эрцгерцог, до коего Рудольфу нет ни млейшего кстельств, и рзом присвоит себе все достояние: земли, селения, этот векми строившийся грд, где собрны кртины, сттуи, золотые медли, инструменты для вычисления положений светил... Зберет и не вспомнит. Дже отзвук блгодрности не ощутит, смоуверенный нглец. В чем в чем, в солдфонх-эрцгерцогх дом Гбсбургов никогд не испытывл недосттк. И, кк ни стрнно, стновилось обидно уже з Мтвея. Что-то подскзывло Рудольфу, что брт не долго будет рспоряжться его добром. Должн же быть высшя спрведливость? О том же, что произойдет с ним смим, когд свершится нконец непостижимя уму перемен, и думть нельзя было без содрогний. Нетопыриные крылья, крокодильи псти, чешуйчтые кольц огнедышщих гдов - все то, что тк щедро рссыпл н холстх и доскх фнтзия, было лишь бледной тенью истинных ужсов. Дже предствить себе нельзя леденящие кровь провлы, где стынет зкрученный губительным смерчем тумн. Круговрщение вечности. Ничто не просвечивет сквозь мятущиеся вихри: ни клокочущя лв, ни мертвенный потусторонний огонь. Только бескрылое вообржение могло подскзть нивные обрзы котлов с кипящей смолой, ззубренных пил, колес с рсчлененными трупми и смердящих виселиц. Вещи, которые повсеместно встречются н земле, слишком ничтожны, чтобы зполнить собою вечность. То, что скрывется, чему и нзвния нет, должно выглядеть неизмеримо ужснее. И оно будет длиться всегд, без конц и нчл, пок не прозвучит труб и не рзверзнутся могилы и все мертвецы, сколько их лежит в земле, не восстнут, подняв крышки гробов.

Можно ли считть некромнтию и чернокнижье смертным грехом? Аббт Одорико, не осуждя лхимические искния импертор, уклончив в этом вопросе. Ведь и римские первосвященники держли при себе стрологов и кблистов, пытясь рздвинуть звесы грядущего. Вжны не средств, конечня цель. Посвятив себя священной борьбе з повсеместное торжество ктолической веры, Рудольф смел уповть н прощение неб. Рзве Одорико не отпускл ему грехи после кждой исповеди? Но гнетущее предчувствие непопрвимости происходящего с ним губительного процесс не двло успокоения. Все труды, все ндежды шли прхом. Невольно зкрдывлись сомнения нсчет цели всевышнего по отношению к роду людскому.

Филипп Испнский, зменивший Рудольфу отц, с детств готовился сжигть людей. Снчл истреблял мух и ббочек, потом терзл несчстных кошек, под конец устроил утодфе для любимой обезьянки. Нследовв Крлу Пятому, он рзвернул широкую охоту з протестнтми по всем подвлстным провинциям. Мужчин и женщин бросли в огонь сотнями, тысячми вместе с детьми. Неужели тк было угодно богу?

Рудольф хорошо помнил, кк Эскурил плодировл фрнцузм, получив известие о бойне в ночь святого Врфоломея. Никто и думть тогд не мог, что н престол христиннейших королей взойдет вчершний гугенот. И тк было почти повсюду.

Ств импертором Священной Римской империи, Рудольф с прискорбием обнружил, что и в его коронных землях полным-полно реформтов. В иных городх Венгрии, Богемии и дже смой Австрии они соствляли более половины всех жителей.

Попытк млость их потеснить кончилсь весьм плчевно. После упорной войны 1604 - 1606 годов Венгрия отвоевл политическую и религиозную свободу. Ободренные этим успехом, не змедлили восстть и терпеливые чехи, которых импертор по нивности считл смым зконопослушным нродом. Под грохот бомбрд и пищлей они вынудили его скрепить своей подписью "Грмоту величеств", друющую свободу вероисповедний.

Ни о кких прздникх с поджривнием богоотступников, что повсеместно происходили в Испнии, нечего было и мечтть. Тем более что н зщиту еретиков встли местные влсти. Этим поспешил воспользовться Мтвей, который, зручившись поддержкой семейного совет, нчл исподволь подыгрывть обнглевшей черни, суля ей всяческие послбления. Рудольф едв не хвтил удр, когд он узнл, что ему придется уступть коронные мрки в Верхней и Нижней Австрии. Дожить до того, чтобы н шестидесятом году жизни подвергнуться форменному четвертовнию! И где-то в облчных кружевх уже знесен меч для звершющего удр. См мысль, что придется рсстться с последним, вызывл обморочное головокружение.

Кк любил он этот лсковый город, спвший з плвным извивом реки! Кк стршился утртить связь с зтенным молчнием его сумрчных бшен. Медня прозелень куполов, кк слезы, стекл н стены, и вечность плутл в узких зпутнных улочкх и тщетно искл свое отржение в зерклх зпруд. Хлюпя змшелыми ковшми, скрипели мельничные колес, сбившись со счет, переливли век.

Шл н убыль короткя летняя ночь. З окнми уже мерещилсь громд собор. Рудольфу, пережившему однжды шквл в Бискйском зливе, покзлось, что его потерявшую мчту и прус крвеллу снов несет н встющий из яростной пены утес.

Неужели всевидящее око окончтельно померкло для него? И ничего нельзя предотвртить, и нужно терпеть из последних сил, истекя кровью души?

Словно очнувшись после опсного лунтического тнц по крышм, продрогший импертор зпхнул отороченный соболями плщ, кк нготу, ощущя свою одинокую беззщитность.

- Что же мне делть? - в отчянии воззвл он.

И услышл ответ, который впечтлся в его ндломленную душу:

- Ступй з мной, дурк!

Вздрогнув, кк бывло в детстве, когд ожидл неминуемого нгоняя от гувернер дон Альфонсо, импертор испугнно обернулся, слегк покоробленный последним словом, тким простонродным, грубым, не предусмотренным этикетом.

В сумрке лестничной рки белел богтырского вид фигур в плще, ниспдвшем широкими склдкми. От скреплявшей его н плече фибулы струилось голубовтое мерцние, высвечивя бородтое лицо и схвченные обручем волнистые кудри. Сомнений быть не могло: перед ним стоял, опирясь о меч, кйзер Рудольф, чей прх вот уже четыре сотни лет покоился в фмильном склепе.

- Не веришь своим глзм, щенок? - не рзжимя кменных губ, молвил суровый воитель. - Д, я тот смый, что оствил тебе в нследство коронные земли. Слвно же ты ими рспорядился, нечего скзть! - прикрикнул он голосом дон Альфонсо и, звякнув шпорми, скомндовл: - Мрш!

Стуч зубми от суеверного ужс, обливясь холодным потом, Рудольф Второй чуть ли не н цыпочкх поспешил з Рудольфом Первым.

Позди оствлись глереи и переходы, мелькли темные зеркл. Провинившийся нследник успел зметить, что его проводник никк не отржлся в стекле, см он, помолодев н много лет, принял збытый облик мленького кронпринц в черном испнском костюме с цепью Золотого Рун н груди. И недоствло дух хоть н мгновение остновиться, и жутко было оторвться глзми от лебстрового свн впереди. Открылись витые ркды лестницы Всдников, з ней спльня Влдислв и после очередного спуск древняя клдк ромнского дворц под Влдислвовым злом, дльше опять зрябили ступени, крестовые своды с лотрингским львом и звездой Вифлием, нфилд прдных покоев в зброшенном людвиковском крыле.

И только тут, едв отдышвшись от стремительной гонки, Рудольф Второй догдлся, что перед ними рскрывются змуровнные ходы. Рнее он дже не подозревл, что во дворце столько всяческих зкоулков, и мог поклясться, что с трудом узнет большую чсть помещений. О подземельях, где в зрешеченных нишх вперемешку с костями влялся ржвый железный хлм, он дже не подозревл.

"Куд мы тк мчимся?" - спросил, вернее, подумл он, опсясь, что рзгневнный прщур ведет его прямехонько в д.

И, словно в подтверждение ужсной догдки, длеко впереди зтеплился огонек. Не успел впечтлительный Гбсбург потерять сознние, кк уже очутился в освещенном свечным огрком подвле, в котором узнл крипту под собором святого Витт, где покоились кменные гробы королей. Знчит, нпрсно зподозрил он предк в дурных нмерениях. Вместо преисподней стрый вояк привел в святое место, открыв тйные переходы. О том, что Рудольф Первый умер здолго до того, кк был нчт постройк собор, импертор, лишенный империи, дже не вспомнил. Ведь со смертью спдют звесы, рзвязывются узлы.

Сркофги стояли н вмуровнных в фундмент грубо обтеснных глыбх. Н одной из них, зстлнной млиновым брхтом, лежл знкомя корон с держвой. Единственный огонек множился в грнях дргоценных кмней, и жркие блики, перебегя по золотым обручм, дрожли в чекнных рельефх, и мертвенный жемчуг нливлся теплом.

- Это мои королевские реглии! - преисполнясь гордыни, хотел воскликнуть Рудольф Второй.

- Были твои. Теперь они возврщются к ним. - Рудольф Первый опустил могучий кулк н ближйшую крышку, и подземный колодец нполнился угрожющим гулом. - Тебе не лежть рядом, - последовл окончтельный приговор.

Возржть вроде бы не приходилось. Рудольфу и в смом деле негоже делить могилу с чешскими влстелинми. Хоть он и короновлся н богемский престол, но его место не здесь, рядом с другими Гбсбургми в нследственных мйортх. Тк повелось издревле, и не ему менять освященный векми порядок.

- Для тебя нигде не остлось мест. Все переходит к Мтвею: Вен, Прг, Тироль, - прощльно и дже кк бы с сочувствием прошептл белый рыцрь, здувя свечу.

Вместе с мрком в подземелье ворвлся отрвленный тлением вихрь, отдющий фитильным угром, и погсил сознние. Уносясь в звездную бесконечность, импертор силился понять, что ознчл тот истекший восковыми слезми огрок, но не успел, ибо его бестелесня сущность рстворилсь в прострнстве.

Дух нехотя возвртился под обветшлую кровлю, когд лейб-медик Мкропулос отворил импертору кровь. С помощью чудодейственных кпель и бльзмических мзей вгустейшего больного удлось привести в сознние.

- Что со мной? - неповинующимся языком спросил Рудольф, ощущя в левой половине лиц леденящую сковнность. - Где я?

- Вы у себя в опочивльне, вше величество. - Из-под полог бесшумно выдвинулся лсковый Бонвентур. - Не извольте волновться. Господин Мкропулос не нходит ни млейшей причины для беспокойств. Не првд ли, досточтимый доктор?

Киприот слегк вздрогнул, но до ответ не снизошел. Положение было критическое. Теплот крови, судя по цвету и густоте, определенно превысил третью степень и приближлсь к нивысшему пределу.

- Поднимите меня, я хочу сесть, - слбым голосом попросил Рудольф.

- Потерпи, кумнек, - зявил о своем присутствии Росконес и пополз к кровти, тряся погремушкми. - Повляйся в свое удовольствие. Лучше лежть, чем пресмыкться, подобно змею.

- В смом деле, вше величество. - Бонвентур скользнул по склонившемуся нд больным медику непроницемым взглядом. - От покоя еще никому не было вред. "Лучше сидеть, чем стоять, - учт мвритнские мудрецы. - Лучше лежть, чем сидеть".

- Договривйте до конц, сеньор. - Мкропулос медленно рспрямился, бережно опустив бессильно повисшую руку монрх. - "Лучше умереть, чем лежть..." Вы ведь этим хотели зкончить? Я зню эту пословицу. Состояние его величеств внушет серьезные опсения. Поэтому прошу не мешть мне, господ, инче я ни з что не отвечю.

- Досточтимый врч зблуждется. Стурн в третьем доме, Лун и Юпитер в доме здоровья, - не дрогнув ни единым мускулом, сообщил свой дигноз стролог. - Я только что вновь проверил гороскоп его величеств. День святого Рудольф импертор встретит в охотничьем костюме.

- Еще минут - и вы скжете, сколько ответвлений нсчитывют рог оленя, которого подстрелит его величество н охоте, - неприязненно повел плечом лейб-медик. Нпрсно он дл выход рздржению: Бонвентур все рвно не сдвинется с мест.

- Будь моя воля, кумнек, я бы гнл их в шею обоих - и звездочет, и кровопусктеля, - поспешил помочь попвшему впроск соотечественнику шут. - Но, поскольку от их совместных усилий все же есть ощутимя польз, пускй остются... Не обрщй внимния н ученых врлей. Ни черт-то они не смыслят. Ложь - искусство, которому не обучют в университетх. Вот уж если я совру, тк ты лопнешь со смеху.

- Нет, это просто невыносимо! - простонл сквозь стиснутые зубы смолюбивый и вспыльчивый Мкропулос.

Рудольф, к которому понемногу возврщлсь подвижность, приподнял голову, но, увидев збрызгнную кровью рубшку, в изнеможении откинулся н подушки.

- Чертов грек отворил тебе не ту жилу. Не инче собрлся переметнуться н королевские бойни, где з месяц можно нворовть целое состояние. - Росконес здрл скрюченные ноги в остроносых бшмкх и, оттлкивясь рукми от пол, цыпленком зсккл по комнте. - Прибвь ему тлер-другой, кумнек. Где нм взять нового доктор? Плохой, д свой всегд лучше.

Доктор обеих медицин невольно улыбнулся. Хитрый уродец определенно не желл открытой вржды.

Обрботв невидимые точки, влияющие н теплоту и сухость внутренних жидкостей оргнизм, Мкропулос дл больному снотворное и удлился с гордо поднятой головой. Все, что было в человеческих силх, он сделл. Остльное звисело от природы и провидения. Судя по состоянию, в котором пребывл импертор, когд его обнружили без признков жизни н холодном полу кртинной глереи, особых ндежд н долголетие питть не приходилось. Ангел смерти подл первый предупреждющий знк. Если припдок повторится, то уже к рождеству пржские колокольни будут трезвонить в честь нового короля. Впрочем, кк знть: Рудольфу везло. Длеко не всякому госудрю удвлось дожить до столь почтенного возрст. Во Фрнции, нпример, короли мерли кк мухи. Один от яд, которым, кк потом выяснилось, был пропитн кждя стрниц любимой книги, другой от кинжл немного убийцы, третьего срзил непонятня болезнь.

Послв скороход предупредить дочь, чтоб не ждл к обеду, Мкропулос вышел подышть свежим воздухом. Кждую свободную минуту следовло использовть для поддержния здоровья. Пок импертор не встнет, если только встнет вообще, н дльние прогулки ндеяться не приходилось. Помощь могл потребовться в любой момент. Оглянувшись н зтененные мощными контрфорсми итльянские окн имперторской спльни, Мкропулос поглубже ндвинул широкополую шляпу и не спеш нпрвился в сторону Золотой улочки.

Уроженец длекого средиземноморского остров, где родилсь из пены морской богиня крсоты и любви, лейб-медик полюбил новую родину. Грд, поднявшийся н высоком берегу Влтвы, нрвился ему много больше, чем Лувр, Хофбург и тем пче мрчный Эскурил. Хорош был утопющий в зелени Летний дворец, построенный в виде колдовской пентгрммы, особенно окрестные буковые лес, виногрдники и совершенно очровтельные лужйки.

Мкропулос ежегодно нведывлся сюд в ночь Ионн, когд листья и злки нбирют высшую степень целительной мощи. Кроме великого множеств местных, здесь произрстли рстения, привезенные с длекого юг. Бережно пересженные н зботливо удобренную чьей-то доброй рукой почву, они прижились и дли обильное потомство.

Невзиря н высокий придворный чин, имперторский лекрь привык во всем полгться н собственные руки. Блуждя по злитым лунным сиянием пустырям, вследствие чего и прослыл чродеем, он пополнял зпсы трв и кореньев. Здешние зелья были нмного крупнее кипрских и выгодно отличлись сочностью, ибо жесткое южное солнце выжигло живительное нчло. Корень едкой цикуты, который Мкропулос открыл в сыром оврге з поющим фонтном, превосходил все известные ему холодные яды, достигя седьмой степени сухости.

Одн только роз, столь необходимя для приготовления рзгоняющего кровь сндобья, не произрстл в окрестных сдх. Кругом цвело великое множество роскошных цветов, и дикий шиповник изобильно плодился в дворцовом прке, не встречлсь лишь т беля с лым оттенком бутонов "Аве Мрия", чьи лепестки усиливли и зкрепляли действие змеиного корня.

Н Кипр, зтем и в Провнс ее привезли крестоносцы-хрмовники. Зменить хотя бы отчсти провнсльскую розу мог лишь чродейный кмень кроввик, з которым и отпрвился к знкомым лхимикм имперторский медик.

Пок он рылся в лоткх с минерлми, переходя из одной полутемной с перекошенным оконцем комнтенки в другую, дон Бонвентур нчл двно здумнную интригу. Риск был минимльный. Окружив придворного врч тйными осведомителями, испнец знл о кждом его шге. Припдок, прошлой ночью случившийся с импертором, позволил без лишних слов приступить к выполнению тщтельно продумнного плн.

Дождвшись, когд Рудольф, восств ото сн, подкрепился крылышком дичи и кубком подогретого вин, Бонвентур подступил к изголовью.

- Ндеюсь, госудрь помнит того мудрец из Юзефов, который збвлял двор волшебными фокусми? - нчл он издлек, зговорив по-испнски.

- Доктор Лев? - слбым голосом переспросил импертор, ткже переходя н знкомый с детств язык. - Он вызвл дорогие мне тени, и я говорил с ними. Он великий волшебник, не ккой-то тм фокусник.

- Не спорю. - Астролог поспешно переменил тктику. - Во всяком случе, терпимость вшего величеств позволяет блгоденствовть всем этим людям. В Мдриде их двно бы сожгли н Большой площди... Однко я о другом. Лев сильно рзочровл вших друзей, откзвшись приготовить "Золотой нпиток".

- Откзлся? Отнюдь! Просто честно признлся, что не умеет. - Рудольф нчл выкзывть признки рздржения. - Нельзя требовть от человек того, что он никк не способен совершить. Кждому свое. Я же не поручю вм зботу о своем здоровье?

- Об этом я кк рз и веду речь, вше величество. Трудно поверить, чтобы ученый муж, сумевший построить ходячего истукн и остновить у смых грниц королевств чуму, действительно не знл рецепт продления жизни.

- Тем не менее дело обстоит именно тк, дон Бонвентур, и Мкропулос лишний рз укрепил меня в этом мнении.

- Ах Мкропулос! - Астролог превосходно знл, до кких пределов можно было дойти в споре, не опсясь себе нвредить. - Лев и Мкропулос!.. Не стрнно ли, что они тк поддерживют друг друг? Сдется мне, что, по крйней мере, один из них зблуждется. Возможно, искренне, потому что не хочется думть о сознтельном обмне.

- Что вы имеете в виду? - нсторожился мнительный импертор.

- Вечные светил не лгут и не утивют истину... В отличие от людей. Ночное небо - рзвернутый свиток для умеющего читть иероглифы созвездий. Встреч Венеры с Юпитером в доме здоровья ознчет счстливую жизнь и победу нд недругми.

- И кк долго я, по-вшему, проживу? - с недоверчивой усмешкой спросил Рудольф, всем своим видом покзывя, что не придет особого знчения стрологическим толковниям.

- Не менее двдцти четырех лет, - отчекнил Бонвентур. От его проництельного взор не укрылось зтенное нпряжение, с которым суеверный монрх ожидл ответ. Тембр речи, сухое сглтывние и промелькнувшее в глзх смятение выдли не только лихордочную ндежду, но и приглушенный стрх.

- Ккя похвльня точность! - Рудольф не сумел скрыть облегченного вздох. - А день собственной смерти вы тоже могли бы нзвть с ткой же уверенностью? - зловеще улыбнулся импертор. В отместку з пережитое унижение он дл волю постоянно точившей его подозрительности.

Бонвентур побледнел, ощутив болезненную слбость под ложечкой. Неожиднный вопрос сковл его рзум и волю. Рудольфу, чье коврство не знло предел, ничего не стоило устроить проверку, призвв в кчестве третейского судьи пржского плч.

- Для себя смого трудно вычислить првильную генитуру, - в считнные мгновения ншелся спсительный ответ. - Я умру з три дня до вшего величеств. Вот все, что могу скзть по этому поводу.

Бонвентур медленно отвел непроницемые глз. Поле боя окончтельно и бесповоротно остлось з ним. Отныне жизнь импертор нходилсь в стрльной звисимости от судьбы нходчивого стролог.

- Все вы продувные бестии, - признвя свое поржение, по-немецки проворчл одурченный Гбсбург. - Тк что тм з недорзумение с "Золотым нпитком"?

- Ах это! - Бонвентур сделл вид, что только сейчс вспомнил. - В точности ничего не могу скзть, но только зню, что Мкропулос в кнун дня святой Агты побывл в гетто. Оттуд он вернулся с зпечтнным глиняным кувшинчиком, который принес в свою комнту под полой плщ... Зслуживющие доверия лиц нмекют н известный вшему величеству сонный эликсир.

- Возможно ли это! - тихо вскрикнул Рудольф.

Блгополучно достигнув кульминции, стролог облегченно прокшлялся и вытер бтистовым плточком вспотевший лоб. Все скзнное им было чистейшей првдой или, по меньшей мере, ее подобием. Удивленное восклицние повелителя можно было поэтому пропустить мимо ушей. Пусть см доискивется.

- Нверное, следует призвть Мкропулос? - спросил Рудольф, словно бы рзмышляя вслух. - И потребовть от него объяснений?

- Не уверен, вше величество. - Бонвентур рзыгрл тягостное сомнение. - Лейб-медик могли и оклеветть. Мло ли звистников при дворе? В тком случе мы нпрсно обидим преднного слугу. Это - с одной стороны. А с другой - было бы нерзумно открыть ему ншу, вшу, простите, осведомленность. Ведь он может и отречься. Прямо не зню, кк тут быть. Бонвентур, кзлось, пребывл в зтруднении.

- А если произвести тйный обыск? - быстро ншел выход догдливый импертор. Уроки отцов иезуитов не прошли впустую.

- Блестящя мысль! Ткое мне просто не приходило в голову, - просиял Бонвентур.

Игр был сделн.

Комнту лейб-медик осмотрели срзу после того, кк двор отпрвился к торжественной мессе по случю счстливого выздоровления венценосц. Мкропулос зключили под стржу срзу по окончнии мессы, едв он вышел з церковный порог.

Н другой день во время церемонии утреннего тулет импертор и звездочет обменялись мыслями, созревшими з ночь. Звучня испнскя речь ндежно огрдил их от любопытств лкеев.

- Но вы уверены, что это именно то средство? - был первый вопрос Рудольф.

- Вне всяких сомнений, вше величество. Я зню толк в подобных делх. Оно друет сон, внешне ничем не отличимый от смерти. Он может длиться кк угодно долго, в звисимости от концентрции сндобья, но не более двдцти четырех лет.

- И что же потом будет с этим, с уснувшим? - Приятно взволновнный Рудольф, отбрсывя один кружевной воротник з другим, остновился н флмндском гофрировнном, широким диском охвтывющем шею. Мленькя, тщтельно нпомження голов покоилсь н нем, словно н блюде Иродиды.

"Дурное предзнменовние в кнун Рождеств святого Ионн", - подумл Бонвентур.

- Я бы посоветовл ндеть влнсьенское кружево, вше величество. Оно выгодно оттеняет ожерелье.

- Я спршивл совсем про другое! - прикрикнул Рудольф, послушно переменив воротник. - Вы стли ужсно рссеяны в последнее время...

- Простите, госудрь, но у меня нет исчерпывющего ответ. Те, кто нпрво и нлево болтют о "Золотом нпитке", ничего не знют о нем, испробоввшие молчт. Тк всегд бывет с лхимическими секретми. Однко все сходятся н едином: для спящего годы уклдывются в мгновения. Проспв десятилетия, он восстет, словно уснул вчер. И тк может повторяться множество рз. Это ли не истинное бессмертие? Единственно возможное для человек... О вечной жизни н небе я, понятно, не говорю.

- И вм известны примеры?

- О, сколько угодно! Христин Розенкрейц, нпример. В общей сложности он прожил сто тридцть лет.

- Отчего же тк мло? - поморщился Рудольф, критически оглядывя звитую щипцми бородку.

- Кк можно знть, госудрь? Нверное, не успел повторить или пресытился долголетием.

- Рзве ткое возможно?

- Все ндоедет в конечном итоге.

- И вы можете рекомендовть мне испробовть эликсир н себе?

- Сейчс? Когд вы в рсцвете сил?! - в притворном ужсе Бонвентур зкрылся лдонью. - Ни в коем случе!.. Может быть, через несколько лет, если... - он нмеренно не договорил.

- Но в тком случе я должен быть уверен, что не произойдет роковой ошибки, - импертор схвтывл н лету. - Нужны ккие-то грнтии, дон Бонвентур.

- Прикжите поствить опыт, вше величество, - предложил стролог. Ну, скжем, н приговоренном к длительному зключению преступнике или н зведомой ведьме, которую все рвно ожидет костер. Мы бы могли в течение нескольких лет понблюдть з действием эликсир.

- Это мысль! - Рудольф довольно потер руки. - Клянусь святым Яго, это мысль... Но зчем же обязтельно н преступнике? Не лучше ли позволить Мкропулосу искупить вину? По крйней мере, он сможет потом квлифицировнно рсскзть о своих ощущениях.

- Не тронь стрикшку! - Непрошенно выктился откуд-то из-под стол вездесущий уродец. - Он тебе еще пригодится. Думешь, если удлось рзок провести безносую, тк и см черт не брт? Кк бы не тк, королек!

- Пошел прочь, дурк! - осерчл импертор. - Не вертись под ногми.

- Нет, кумнек, еще неизвестно, кто из нс двоих нстоящий дурк, смело возрзил дон Росконес, блюдя священное прво шутов. Во всем гбсбургском рейхе он один смел бросить в лицо импертору слово првды. Ты жестоко ошибешься, полгя, что хвори проходят сми собой. Прежде чем куснуть исцелившую руку, вспомни, кто вытщил тебя из могилы, дурк!

- Убрть неблгодрную тврь! - взревел Рудольф, которому кровь прилил к голове.

Но подвижный уродец успел юркнуть з свисвшую до пол прчовую сктерть.

- Ку-ку! - передрзнил он нпоследок, покзв длинный нос.

- Действительно, вше величество, Мкропулос лучше оствить в покое. - Бонвентур всесторонне оценил ситуцию. Устми Росконес вещл см судьб. Кк только в лекре вновь возникнет нужд, Рудольф рскется и выместит бессильный гнев н нездчливом советчике.

- Оствить в покое? Госудрственного преступник?

- Он, бесспорно, виновт, но тк ли уж велико его преступление? подпустил млую толику сомнения звездный оркул.

- Он обмнул доверие своего госудря, - проворчл, остывя, Рудольф. - И понесет кру.

- Нкзние нкзнию рознь. Оно не должно причинять никких неудобств влстелину.

Бонвентур тнцующей походкой пронесся по королевской уборной, многокртно отржясь в зтейливо обрмленных зерклх.

- У Мкропулос есть редкостной крсоты дочь...

- Кк же, кк же! Из нее вырстет нстоящя пожиртельниц сердец! оживился Рудольф, отдвший щедрую днь мурным збвм.

- Тк не послть ли этот не рспустившийся еще розн в подрок внукм? - воскликнул всевлстный куртизн и хлопнул в лдоши, словно совершил удчную сделку.

- Вы хотите...

- Это смое, госудрь! Кровно зинтересовнный Мкропулос получит прво безотрывно следить з последствиями своего непродумнного поступк. Уверен, что под его неусыпным бдением с девочкой ничего не случится. Я уж не говорю о том, что это свяжет лекря почище тюремных оков. Можно будет не волновться з течение опыт и результты.

- Вы нстоящий дьявол, Бонвентур!

Н сем кончются летописные строки и вступет в свои прв легенд, порождення стоустой молвой. Соглсно ниболее рспрострненному вринту, Елен Мкропулос дожил почти до нших дней. Порхя из эпохи в эпоху, меняя возлюбленных и имен (лишь иницилы Е. М. оствлись всегд неизменны), он обновлялсь под действием сндобья, кк слмндр в огне. Но пришел день, когд, уств от мелькния крусели, где если что и менялось, тк только фсоны плтьев и прически квлеров, оседлвших рзмлевнных зверей, он тихо уснул в кком-то богемском змке. Звещнный нследникм глиняный сосуд тк и остлся невостребовнным. Никто не пожелл воспользовться дьявольским средством...

Прелестня выдумк!

В действительности же бедня девушк, восств от могильного сн, утртил всякую способность к передвижению. Ее суствы ослбли, сухожилия трофировлись. В считнные месяцы он пострел н те смые двдцть лет, которые провел в бездыхнном оцепенении.

Рудольфу не пришлось стть свидетелем ее кошмрного пробуждения. Вскоре после объявленной охоты и вгустейших именин, сопровождвшихся рзорительными лхимическими безумствми, его вынудили окончтельно откзться от упрвления. Остлся всего только титул и внешние знки почет. Богемия, кк и прочие госудрств империи, отошл к Мтвею.

В 1612 году, не прожив и нескольких месяцев после унизительного отречения, импертор Рудольф Второй умер, оствив после себя уникльное собрние кртин, коллекцию стрологических инструментов и мюнц-кбинет, в котором глвное место знимли медли, изготовленные якобы из лхимического золот.

В мрчные годы гитлеровской оккупции, когд в Пржском грде вершил кроввое пиршество протектор Богемии и Морвии Рейнгрд Гейдрих, эмиссры Адольф Эйхмн рыскли по всем зкоулкм, чсть сокровищ был рсхищен.

И еще одн любопытня детль. Гитлеровский гуляйтер и обер-плч Гейдрих, возглвлявший по совместительству службу имперской безопсности, рди шутки примерил н свой нордический череп корону чешских королей... Н следующий день его прошил втомтня очередь. Случйное, но знментельное совпдение.

Глв шестндцтя

___________________________________

СОВЕЩАНИЕ У ПОЛКОВНИКА

Люсин смог увидеться с Крелиным лишь н четверть чс до совещния у нчльств. О результтх волжнской эпопеи он в общих чертх уже знл, но интересовли, конечно, подробности.

- Похож, - рзвел рукми Крелин, присживясь, по обыкновению, н угол стол. - И в этом все дело. Ндо же тк! Притом, обрти внимние, похож не столько н смого Солитов, сколько н эту его фотогрфию. Ткое, знешь, не чсто встречется в ншей прктике. В профиль - ничего общего. Выступющие ндбровные дуги, смзнный подбородок и нос другой. А в фс н тебе, пожлуйст. Будь моя воля, я бы двл в рзных ркурсх.

- Ишь чего зхотел - воли!.. Однко быстро вы рзмотли.

- А что толку?

- Ну, для этого мужик, положим, толк есть, Яш. Кстти, что с ним?

- Обычня история: дибетическя ком. Вместо того чтобы сунуть ему в рот кусочек схру, эти... - Крелин, в ком ззря погибл генильный мим, убедительно продемонстрировл, кого он имеет в виду. - Словом, зтеяли спихобол с умирющим человеком. Если бы не городскя больниц - пиши пропло. Буквльно с того свет вытщили. Гуров уж н что тертый клч, но и его проняло. Он тм чего-то пишет по своей прокурорской чсти. И првильно! Эт бртия просто-нпросто не желет выполнять смые элементрные обязнности, з которые им, кстти, испрвно плтят денежки. Медики, нзывется! Клятв Гиппокрт, тк их рстк.

- Нши, нсколько я понял, тоже не с лучшей стороны себя выкзли?

- И не говори! Семья с ног сбилсь, нзвнивют по всем инстнциям, эти голубчики сидят себе и не чешутся. Между нми говоря, они решили, что мы прибыли именно по этому поводу. Ндеюсь, ты меня не осудишь, но я не особенно стрлся рзвеять их не слишком приятные зблуждения. Пусть подумют н досуге. Перетрухли здорово!

- Не будь нивным, Яшеньк! Опомнятся, и все потечет прежним руслом. Если не хуже, потому кк еще пуще уверуют в полнейшую ненкзуемость. Я зню эту породу. Н ошибкх они не учтся. Пиши доклдную.

- Я?

- Д, ты.

- Володя! - Крелин болезненно поморщился. - Ты же знешь, кк я люблю ткие игры. У меня формення идиосинкрзия к подобного род деятельности.

- Кк у всякого порядочного человек, Яш. Не более. Я тоже не испытывю особых восторгов. Но ведь кто-то должен? Инче волжнскя история превртится в один непрекрсный день в норму. Вот что стршно! А Гуров молодец. Я тких увжю. Он действует, понимешь? Н словх мы все з обновление жизни, кк доходит до дел, преврщемся в молчливое большинство. Стыдно, ей-богу! При всем желнии одними укзниями порядок не нведешь. Нужн встречня иницитив снизу, дружочек, всех нс и тебя в чстности.

- Твоя првд, Володя. - Подвижное лицо Крелин изобржло нестерпимую муку. - И стыдно, и больно, но это выше меня. Ничего не могу с собой поделть. Открыто, н собрнии, глз в глз - скжу, нписть нет, не умею.

- А ты приподнимись нд собой. Или жлеешь этих хомяков с зплывшими глзкми, которым все до лмпочки, кроме уютной норы?

- Ккя тут может быть жлость? Что ты плетешь? Тким не место в милиции, особенно в уголовном розыске.

- Вот видишь!.. Тк что готовь доклдную, не то мы вместе с Борисом Плтоновичем нпишем, и вот тогд тебе будет действительно стыдно.

- Хорошо, я подумю.

- Только не слишком зтягивй. - Люсин понял, что выжл из Яков Николевич мксимум возможного. - Кстти, кк фмилия этого бедолги?

- Устршющя: Хпугин! Уж не по этой ли причине волжнский розыск, вместо того чтобы нвести элементрные спрвки, зпросил хрктеристику с мест рботы? Это было единственное, что они сделли!

- И кк хрктеризуется?

- Вполне положительно.

- У него был зписк, что он дибетик? Обычно они носят с собой н всякий случй. Некоторые, зню, дже ншивку делют где-нибудь под сорочкой.

- Нет, ничего ткого не было. Я специльно спршивл. Но схр в крмне ншли. Очевидно, тот еще был приступ! Врсплох зхвтил. А ты тогд кк в воду глядел, - вдруг вспомнил Крелин. - Первым делом нсчет дибет поинтересовлся. И верно ведь! Хоть т же почечня колик ничем не лучше, но человек остется в созннии. Георгий Мртынович, помимо всего, стрдл холециститом. В остром приступе он дет иногд кртину, сходную с предынфрктным состоянием. И дже провоцируют инфркт, когд больного по незннию нчинют пичкть сосудорсширяющими... Короче говоря, урок Волжнск должен пойти нм впрок.

- Сейчс Крвцов тебе выдст "путем"!

- З ккие ткие грехи?

- Хотя бы з то, что обмнул ндежды! Нчльство небось уже рпортовть готовилось, ты подсовывешь совершенно постороннюю личность, д еще с ткой фмилией. З это по головке не поглдят.

- Издевйся, издевйся, придет и мой чс! - зтив улыбку, пригрозил Крелин.

- Боюсь, что он уже близок. - Люсин потянулся з кителем. Кому-кому, мне сейчс достнется. З всех з вс... Пошли?

В кбинет Крвцов они вошли минут в минуту, когд остльные уже сидели з приствным столом, блестящим и голым, кк свежезлитый кток. Все, кк это теперь повелось, были в форме. Дже Борис Плтонович Гуров ндел по ткому случю свой прокурорский пиджк со звездочкми н петлицх. Не обнружив н столе пепельницы, он стрдл от одного лишь сознния, что не придется курить.

Полковник посмотрел н электронный циферблт нд дверью, дрогнул круто изломнной бровью, но ничего не скзл. Подождв, пок вновь прибывшие рсселись, он с кменным лицом выдержл долгую пузу, зтем, слегк прочистив горло, тихо спросил:

- Больше никого не ждем?

- Все н месте, - кртко ответил Люсин, хотя он и ндеялся н то, что догдются приглсить кого-нибудь из УБХСС. Очевидно, всюду нужно поспевть смому.

- Тогд доложите коротенько, в кком состоянии нходится дело.

Влдимир Констнтинович возвысился нд столом, одернул китель и действительно очень кртко, потому что присутствующие были в основном в курсе, обрисовл положение. Н эпизоде в Волжнске он вообще не остновился, упомянув лишь о причине невольного недорзумения.

- Конц, выходит, по-прежнему не видть, - не без подтекст попенял Крвцов, поигрывя остро отточенным крндшиком. - А время, между прочим, летит...

- Отрботк сигнл из Волжнск проведен в рекордно короткий срок, - с нпускным безрзличием отметил Люсин. - И никк не в ущерб основной рботе.

- Основной! - не повышя голос, выделил интонцией полковник. - Где он, эт основня? До вчершнего утр, полгю, все у нс зклинилось н этом Волжнске. Д и что бы было лучше, когд поступет ткой сигнл... Знчит, ккие у нс имеются версии н сегодня?

- Версии прежние, - убежденно ответил Влдимир Констнтинович, опускясь н стул. - Огрбление, несчстный случй и, нконец, только что обознчившяся фигур книжного спекулянт. Вполне возможен и некий смешнный вринт, потому что все три возможности причинно взимосвязны: звонок нсчет редкого издния, посещение сберкссы, последующее огрбление или же несчстный случй где-то в дороге. Я уж не говорю о том, что преступник мог проследить Солитов вплоть до смой Москвы. Опертивный простор достточно широкий.

- Д, одним вм, пожлуй, не упрвиться. Нужно подключить УБХСС, рссудил Крвцов. - Этот книжный червяк вполне мог окзться подсдной уткой... Ккие меры приняты?

- С УБХСС мы свяжемся. Что же ксется мер, то в днный момент ведется проверк постоянных и временных жителей, нчто прочесывние местности. Вообще-то рйон считется довольно блгополучным. Однко недвно тм возник известный "очг нестбильности", который серьезно зтрудняет проверку. Кк нзло, в одинндцти километрх от солитовской дчи выделили территорию для сдово-огородного товриществ "Столичный композитор". Зстройк у них сейчс в смом рзгре, тк что пришлого люд более чем достточно.

- Списки членов зтребовли?

- Уже в рботе. - Люсин перелистл блокнот. - Композиторов, кк вы понимете, тм кот нплкл, процентов сорок. Кроме обязтельных учстков, отошедших по линии исполкомов, ккую-то чсть збрли себе рботники просвещения, втобз, черзвесочня фбрик и спортклуб "Вымпел". Землеустройство всяческое, дороги, коммуникции - все это просто тк, по щучьему велению не делется. Сдовые домики опять же, водоснбжение, трнспорт. Короче говоря, всякого род звы, змы, помы и директор предствлены должным обрзом, в том числе ответственные рботники службы общепит, очевидно, в кчестве фигур нивлиятельнейших, рсполгющих рзветвленной системой связей. Кроме пйщиков, в поле ншего зрения неизбежно попдют и рзличные исполнители, производители рбот. Кк официльные, связнные договорми, тк и левые. Тут уже полный неджентльменский нбор: шбшники, всевозможные жучки, хлтурщики и откровенные проходимцы.

- Вы рсполгете фктми или делитесь своими предположениями? спросил Крвцов.

- Пок только предположениями. - Люсин упрямо нхмурился. - Но з фктми, уверяю, дело не стнет. Я зню, о чем говорю.

- Он прв, - поддержл Гуров. - Схем, можно скзть, типовя. Тут бы тоже не мешло зручиться помощью по линии УБХСС. Н зпх мед слетются не только труженицы-пчелки, но и нвозные мухи. Вообржю сколько рвчей клубится н стройплощдке.

- Только не отвлекйтесь от цели. Всяческими тм злоупотреблениями и без вс есть кому зняться. Бухглтерскя и прочя писнин в днном конкретном случе меня не интересует. Здч ясн?

- Ясно, товрищ полковник.

- Что нового по линии НТО, Люсин?

- Здесь у нс, к сожлению, слбое место.

- Совершенно новый объект, - пояснил Крелин. - Не только для нс, вообще для нуки. Профессор Солитов рботл с мндргорой пмирской, лишь недвно открытой н территории ншей стрны. Биохимически он прктически не изучен. Предврительные нлизы позволили выделить смесь лклоидов, но говорить о кком-то гллюциногенном эффекте пок не приходится, хотя вопрос с повестки не снят.

- Ничего себе формулировочк! - усмехнулся Крвцов. - Обтекемя. Н все случи жизни.

- Слишком мло веществ, - терпеливо объяснил криминлист. - Объект, кк известно, подвергся длительной экстркции, и н ншу долю почти ничего не остлось. С трудом нскребли кое-ккие крохи для хромтогрфии и спектрометрии.

- Поехло! - бесцеремонно прервл Крвцов. - Спектрометрия! Глвное срзу ясно стло... Не можете, знчит, определить?

- Нет, - односложно ответил Крелин, змыкясь в себе.

- Тк и говорите. Вше предположение, Люсин, тким обрзом, по-прежнему остется в подвешенном состоянии. Гллюциногены, смоотрвление и прочя фрмкология лборторией пок не подтверждются. А рз тк, то нечего и в рсчет брть. Я првильно говорю?

- По идее, - неохотно признл Люсин. - Но пок химики окончтельно не откзлись...

- Нук, он что твой клещ: вопьется - не оторвешь. А нм время дорого. Мы не можем ждть, пок товрищ Крелин осчстливит открытием все прогрессивное человечество. В темпе действовть ндо, в темпе! Зключение из поликлиники получили?

- Анмнез почти исключет возможность внезпного приступ с рсстройством сознния. - Влдимир Констнтинович срзу понял, что именно интересует нчльство.

- Вот видите!

- Тк скзно: почти, - осторожно возрзил Люсин. - Д и сомнения нсчет химии остются, хотим мы этого или нет. Вероятности, кк известно, склдывются.

- Несмотря ни н что, вы нстивете н своей версии? - непритворно удивился Крвцов.

- Во всяком случе, я бы не рискнул ее отбросить з здорово живешь.

- Дже тк? Ну смотрите...

- Нужно искть того, кто тился з дверью, - с полной уверенностью зявил Гуров. - Криминльный сюжет, кк првило, до ужс прост. Здесь почти нверняк убийство.

- Не смею спорить с вми, Борис Плтонович, - рвнодушно пожл плечми Люсин. - В меру сил мы отрбтывем ткую возможность. Инче зчем нм с этой проверкой возиться? Может быть, вы подскжете, кого именно нужно искть или хотя бы где? Я буду крйне признтелен.

- Сколько сркзм! - фыркнул Гуров. - Можно подумть, что вы сми не сознете шткости вших предположений.

- Н то они и предположения. Вы знете хоть одну версию, которя бы не кзлсь в смом нчле шткой? Дже жлкой, беспомощной? Я лично не упомню ткой.

- Действительно, н первых порх подобные построения рисуются довольно непрезентбельными, - признл Гуров. - Но ведь теперь у вс появился кончик. Тяните же поскорее! Все силы ндо бросить н этого спекулянт!

- Оно, положим, верно, - уклончиво возрзил Люсин. - Но ведь тоже куч несообрзностей. В его поведении нет логики.

- Откуд это вытекет? - спросил Гуров.

- Нчнем хотя бы с глвного. Зчем учстнику или, допустим, соучстнику преступления нвлекть н себя лишнее внимние? Рзве доктор нук Бринович з язык тянул этого смого Петю? Ничуть не бывло! Он см ему позвонил и предложил книгу, упомянув при этом о рзговоре с Солитовым. Зчем, спршивется? Одно из двух: он либо бсолютно непричстен, либо зконченный идиот.

- Не обязтельно, Влдимир Констнтинович. Он же не мог предвидеть, что вы кким-то обрзом выйдете н этого вшего доктор.

- Допустим. Но это ровно ничего не докзывет. Смя элементрня осторожность должн был зствить его молчть. Рзве не ясно?

- Исподволь выстривет себе либи? - предположил несколько поколебленный Борис Плтонович. - Если вдруг что не тк повернется, можно будет сослться и н ткой рзговор. Не тился, мол, обо всем рсскзывл откровенно. Почему? А потому, что ничего не знл... Косвенное, но все же подкрепление.

- Штко, - Крвцов недоверчиво покчл головой.

- Не спорю. Но предполгемый преступник вполне мог рссуждть подобным мнером. Я знвл тких. Использовли любую возможность сенц подстелить, чтобы, упси боже, не ушибиться. Целые ввилонские бшни выстривли.

- Не берусь судить. - Люсин нчл уствть от пустопорожнего рзглгольствовния. - Тем более что свои строения мы возводим пок н пустом месте.

- Первое смокритичное змечние, - отметил Крвцов. - Я, конечно, не говорю, что время потрчено впустую, но хвстть действительно нечем. Конкретных достижений пок не видть. Прошу поднжть, товрищи. Что же ксется нпрвления поиск в целом, то тут у меня особых претензий нет. Можете быть свободны.

Люсин удивленно переглянулся с Крелиным. Гроз определенно прошл стороной. Никто не ожидл столь легкой рзвязки.

Глв семндцтя

___________________________________

ЭХО МОНСЕГЮРА

Игорь Алексндрович Берсенев, оствив дверь н цепочке, внимтельно изучил служебное удостоверение и лишь зтем впустил Люсин в квртиру. Держлся он с подчеркнутой холодностью, впрочем вполне корректной, хотя н изъявления сочувствия, чего требовл элементрня вежливость, отрегировл ктегорическим требовнием.

- Я бы попросил вс избвить мою жену от ненужных рсспросов, - тихо и поэтому особо знчимо укзл он, срзу нпомнив Влдимиру Констнтиновичу родимое нчльство. - Он еще не опрвилсь, и незчем терзть ей душу. Д это и бесполезно, потому что последний рз мы виделись с Георгием Мртыновичем прошлым летом и ничего существенного сообщить вм не сможем.

Люсин с молчливым понимнием склонил голову. Ему оствлось лишь подчиниться. Нстивть н чем-то своем, будь дже в том особя необходимость, было бы не только бесполезно, но и глупо. Ткой, кк Берсенев, мог свободно выствить з дверь, д еще и нжловться. Что-что, кценты он умел рсствлять точно, без лишних слов.

Берсеневы возвртились в Москву н неделю позже, чем это предполглось. Телегрмм, хотя и соствлення в предельно осторожных выржениях, вызвл у Людмилы Георгиевны нервное потрясение, и вылет пришлось перенести. Тково изнчльное свойство беды, что он почти всегд зстет человек врсплох, незщищенного. Сокрушительня внезпность обрушившейся н ее плечи горестной вести более всего потрясл Людмилу Георгиевну. После бездумного счстливого збытья, в которое он позволил себе окунуться, пробуждение окзлось особенно жестоким. В первое мгновение он дже кк бы обиделсь н кого-то - нет, конечно, не н отц - з столь изощренное, почти преднмеренное коврство. И срзу мучительно устыдилсь, жгуче переживя не вполне осозннную свою вину, которую уже некому было простить. Потом, оглохшя, словно под нестезией, он ощутил, кк рстет и ширится в ней ткя тоск, что не выплкть никкими слезми. Грудь словно цементом схвтило - не продохнуть. Все прежние беды и горести смыло, кк пену с поверхности, и безвозвртно всосло в непроницемый водокрут. И стло понятно что то непроизносимое стршное, чему и в мыслях не должно было сыскться нзвния, но чего Людмил тем не менее постоянно ждл, все-тки не миновло ее. Ммину смерть он пережил, кк ктстрофический рзлом, рсколовший уютный, зстрховнный от всяких потерь остров. Все ндежды ее и неосознння нивня уверенность в собственной зщищенности мгновенно перекинулись н отц, рисоввшегося эдким неприступным утесом. И вот он тоже должен исчезнуть - вопреки всему Людмил еще хрнил слбый росток ндежды, - рствориться без осттк. Он стремилсь удержть хоть что-то и не могл поспеть з отбегвшей волной, с ужсом прозревя пустоту одиночеств, спрятвшуюся з тонюсенькой корочкой боли. Людмил не понимл, что с ней происходит. Еще не зня о том, получили смертельный сигнл чстицы ее потрясенной пмяти, тившие ускользющий в вечную мглу обрз. Им не могло быть змены, и они уже отмирли незримо, ктстрофически сужя прострнство души. Зтившись в мминой спльне, где кждя мелочь спешил нпомнить о том, что тк необртимо отделялось теперь от ее существ, Людмил перебирл стрые фотогрфии. Искл в выцветших грудх хоть ккой-нибудь живительный отклик и не нходил. Пыльный брхт льбомов хрнил лишь бумгу, ломкую н згнутых уголкх, случйно зпечтлевшую узнвемые, но уже отумненные длью отчуждения черточки. Дже свое лицо предстло ей словно бы в постороннем обличье. Он слышл, кк всхлипнул обрывком мелодии звонок в передней и збормотли приглушенные голос, но долетевшие до ее брбнных перепонок звуки покзлись нерельными. Все провливлось в небытие: обрзы, блики свет слов. Осторожно прошелестевшие шги воспринимлись веянием ветр.

Провожя Люсин в кбинет тестя, Игорь Алексндрович приостновился у зтворенной комнты, приложил плец к губм и длее проследовл уже н цыпочкх. Его выверенные движения покоробили неуместной нрочитостью.

- Собственно, что вс интересует? - спросил он, притворив дверь.

- В бумгх, нйденных н дче, есть непонятные мест, - Люсин огрничился формльным ответом, - хотелось бы рзобрться.

- Понятно. - Игорь Алексндрович здумчиво облизл губы. - Документы вы нм, ндеюсь, вернете?

- Смо собой рзумеется. После звершения следствия вы получите все до единого. По описи... Вернее, Людмил Георгиевн, кк основня нследниц.

- Основня нследниц? Что это знчит?!

- Георгий Мртынович оствил должным обрзом оформленное звещние, по которому дч и чсть денег преднзнчются Агле Степновне Солдтенковой.

- Кому-кому? - неприятно оздченный Берсенев делнно рсхохотлся. Этой выжившей из ум фефеле? Ну учудил!.. Ничего, мы это переигрем!

- Имеете полное прво. И вообще звещние сможет войти в силу лишь по окончнии следствия. Вернее, шесть месяцев спустя. Впрочем, я не зню всех тонкостей, поскольку не имею отношения к вопросм нследовния.

- Это же ндо придумть ткое! - Игорь Алексндрович все не мог успокоиться. - Не инче, кк стря ведьм его окончтельно околдовл! Згипнотизировл... Нельзя все-тки оствлять человек в тком возрсте без присмотр. Бедный пп!

- Георгий Мртынович отличлся легкой внушемостью?

- Еще ккой! Он был ужсно доверчив. Не зню, чем могл приворожить его подобня особ, по-моему, дже в рнней молодости он выглядел кошмрно, но он у нее только что с рук не ел. Совсем зморочил беднягу.

- Кжется, для этого были определенные основния? - осторожно осведомился Люсин. - Я слышл, что он излечил Георгия Мртынович от ккой-то тяжелой болезни? - Подвив ненужные эмоции, он попытлся вызвть Берсенев н откровенность.

- Кто это вм скзл? - Игорь Алексндрович брезгливо поморщился. Небось он же? Скзки для детей млдшего возрст. Конечно, стрикн отличлся некоторой мнительностью, не без того, но тяжеля болезнь - это врки! Совершення чушь. Тк, обычные возрстные недомогния... И вообще лично я не доверяю всем этим фитотерпевтм д гомеоптм. Сплошное шрлтнство.

- Зчем же ткя крйность? По-моему, и см Георгий Мртынович трвкми не пренебрегл...

- Только в силу профессионльного интерес, - всплеснул рукми Игорь Алексндрович, сделвшись вдруг необыкновенно общительным и словоохотливым. - Вы рзве не знете, что он прослвил свое имя новыми химическими соединениями, извлеченными из природных объектов? Учтите, что это был сугубо нучный подход, ничего общего не имеющий с... - збыв слово, он зщелкл пльцми, - ну, кк его?

- Знхрством, - подскзл Влдимир Констнтинович. Он догдывлся о причине происшедшей с Берсеневым перемены, и ему стло грустно. Но с чисто тктической точки зрения упоминние о звещнии окзлось действенным.

- Именно! - просиял Игорь Алексндрович, отринув былую чопорность и изо всех сил стремясь выглядеть симптичным. - А вот он, нш миля струшенция, смя типичня знхрк. Ндеюсь, вм удлось с ней подружиться? - Он попытлся змскировть излишне пристльный взгляд добродушной улыбкой. - Хотя звоевть ее симптии очень непросто. Мне, нпример, это не удлось, несмотря н все стрния. Не жлует нс с Людочкой тетк Агля, не жлует... Сми, нверное, убедились?

- Мы с ней почти и не говорили, - небрежно отмхнулся Люсин, рзгдв, куд выпущен пробный шрик. - Тк, по существу происшествия. Что он могл рсскзть? Одни вздохи... Д и не было ее в то время н месте: к родным ездил.

- Знем мы этих родных! - усмехнулся Берсенев. - Кстти, вм не кжется несколько стрнной цепь совпдений? Совершенно неожиднное звещние, последоввший з ним вскорости взрыв?

- "После этого - не знчит вследствие этого", - учт мудрые лтиняне. - Люсин доверительно улыбнулся. - Но стрнновтый оттенок действительно нлицо. А кков вш точк зрения н сей счет?

- Откуд мне знть?.. Есть, однко, стрый и верный принцип: ищите, кому это выгодно... Простите, кк вс по бтюшке?

- Влдимир Констнтинович.

- Д, увжемый Влдимир Констнтинович, не мне вс учить, но тк нзывемя случйность длеко не столь прост, кк нм иной рз видится. Копните поглубже, и обнружится железобетонный кркс.

- Никуд не денешься - дилектик. - Люсин сделл вид, что не понял нмек. - Человеку, к сожлению, не дно знть всех последствий. Жизнь ведь не шхмтня пртия.

- М-д, ткого никто из нс не предвидел. - Берсенев твердо держлся нмеченной линии. - По существу, бедный Георгий Мртынович был пленником этой, простите, деревенской ббищи. Вечный труженик и книгочей, он обнруживл полнейшую беспомощность в житейских делх. Любя мелочь могл вывести его из рвновесия. Яйц "в мешочек" и то не умел сврить. Предоствленный см себе, он очень дже свободно мог стть жертвой...

- Вы имеете в виду нечто конкретное?

- Если бы! Мы не виделись с ним больше год. Кто знет, кк рзвивлись события в течение этого, соглситесь, весьм солидного срок.

- События? - Люсин упрямо не желл подть руки помощи, хотя прекрсно видел, что лишь боязнь потерять лицо удерживет Берсенев от конкретных обвинений. - Вы подрзумевете случй о Георгием Мртыновичем?

- В известном смысле. - Стрдя от тупой, типично милицейской огрниченности, кк ему думлось, Игорь Алексндрович терял терпение. Кк вы не понимете, что дже нелепое стечение обстоятельств может быть подготовлено всем предшествующим ходом...

- Ходом чего?

- Человеческих взимоотношений, бытовизм, привычек! Мло ли?

- Это кк рз понять не трудно, Игорь Алексндрович. Вши рссуждения вполне объективны. Однко кких бы то ни было причинно обусловленных связей я, извините, не вижу. Очевидно, многого я просто не зню.

- Я тоже. Но дже того, что известно, вполне достточно. Взрыв, нпример.

- Вы не считете его случйным?