/ Language: Русский / Genre:sf,

Пагода Благоуханий

Еремей Парнов


Прнов Еремей

Пгод блгоухний

Еремей Прнов

ПАГОДА БЛАГОУХАНИЙ

Лето пдения Приж тысяч девятьсот сороковое было отмечено цветением миртов. В стринном вьетнмском месяцеслове н этот год сошлись знки Метлл и Дркон. Ему сопутствовл мужскя стихия, которой противостоял мирт цветок любви и смерти.

* * *

Фюмроля рзбудил жестяной шелест цикд. Он испугнно встрепенулся, хотел вскочить, но тут же зпутлся в подтливой мрле нтимоскитного полог. Кзлось, все еще длится душный кошмр, зствивший его сбросить с себя льняную пижму, ствшую ткой же горячей и влжной, кк измочленные простыни, кк эт врждебня подушк. Свою первую ночь в тропикх он провел ужсно.

Вствя, Фюмроль обнружил н постели бутылку. Тк ничего и не вспомнив, он глотнул из горлышк и принялся з утренний тулет. Когд выбритый и блгоухющий одеколоном Фюмроль присел у чйного столик, ужсы прошедшей ночи предствились в несколько смешном виде.

Во внутреннем дворике отеля кипел жизнь. Черноволосые минитюрные женщины в черных шелковых брюкх и светлых блузх тскли тюки с бельем, бой в млиновой ливрее спешил куд-то с утюгом, точил длинные ножи повренок. И полным-полно было ребятишек, стройных девочек с любопытными глзми и полуголых мльчишек, которые смеялись дже тогд, когд пдли и рзбивли носы. Зпх помоев, которые выплескивлись прямо во двор, смешивлся с тревожным чдом сндловых воскурений и слдостным дыхнием незнкомых цветов. Где-то тм, з океном, остлсь униження стрн, которую зполнили колонны беженцев, пленительный пепельно-сизый город, чьи вечные мостовые искорежены стльными гусеницми черных тнков и стонут под копытми чужих лошдей. Поскорее збыть обо всем, выбросить из сердц и пмяти. Инче дни, которые предстоит прожить под перлмутровым небом Индокитя, стнут для Фюмроля стршнее прошедшей ночи.

Он рспковл чемодны и переоделся в белое. В тропикх к протоколу относятся весьм снисходительно, и он еще нкнуне решил, что не стнет дожидться, когд вернут из глжки прдный мундир. Повседневный френч с погонми и орденской плнкой почти не измялся, и в нем смело можно было предстть перед генерл-губернтором.

Он сбежл вниз по широкой лестнице мимо пры фянсовых слонов, которые несли н спинх взы с диковинными рстениями, и, нсвистывя легкомысленную песенку, вошел в телефонную кбину. Вспыхнул крсня лмпочк.

- Соедините меня с резиденцией, - попросил Фюмроль, дождвшись вопрос опертор. Ему несколько рз пришлось нзвть свое имя, прежде чем трубку взял личный дъютнт генерл Ктру.

- Мйор Фюмроль? - с ленивым удивлением переспросил дъютнт. - Из Приж?

- К сожлению, из Виши, - не удержлся Фюмроль. - Я прибыл в Хной только вчер вечером.

- Д-д, зню, мы ждли вс, мйор... Сейчс я доложу его превосходительству.

В кбине сделлось душно Фюмроль вынул плток, отер мокрый лоб и ногой приоткрыл дверь. Из мрморного вестибюля повеяло искусственным ветром, но прохлдней от этого не стло. Нконец послышлся сухой, чуть ндтреснутый голос Ктру:

- Рд приветствовть вс в Индоките, мркиз. Вы уж звтркли?

- Выпил чшку чя, мой генерл, - ответил Фюмроль, с сожлением прикрывя дверь.

- Вот и чудесно. Позвтркем вместе. Через полчс з вми зедет втомобиль.

Фюмроль поблгодрил и поспешно выскочил из кбины, сжимя в руке горячий плток. Проходя мимо зеркл, он обнружил у себя н спине темное пятно. Недром его предупреждли, что рубшку здесь придется менять чуть ли не кждый чс.

В зле з столикми вдоль стен и перед деревянной стойкой бр уже сидело несколько офицеров: морской лейтеннт, пожилой ртиллерист, фрикнский стрелок, зсунувший крсный берет под погон, и несколько легионеров в млиновых эполетх. Взглянув н чсы, он присел з ближйший столик.

Из-з колонн неслышно выскользнул девушк в кружевном передничке и нколке и вопросительно уствилсь н него черными непроницемыми глзми. Одни лишь губы рскрылись в дежурной улыбке. Мновением руки Фюмроль укзл н соседний столик. Проводив девушку взглядом, он отметил, что он крсив той непередвемо тревожной, волнующей крсотой, которой отмечен чуть ли не половин молоденьких женщин этой стрны.

"Ккое утонченное, ккое умненькое личико", - подумл Фюмроль, искос нблюдя з официнткой. Вытерев столик, он нлил ему "Ксси" и поствил мельхиоровый кувшинчик с колотым льдом. "Не пользуйтесь льдом, - опять вспомнилось чье-то нствление, - они нверняк делют его из некипяченой воды". Но беспечня лень уже проникл в сердце Фюмроля. Бестрепетной рукой он нклонил кувшинчик и рзбвил нисовку тлой водой. Тягучий ликер побелел, в сткне зкружились слюдяные блестки выпвших кристллов

- Вы ндолго к нм, мйор? - долетел до него вопрос.

Фюмроль медленно повернул голову. Морской лейтеннт у стойки лениво поднял плец.

- Кто может знть? Ндеюсь, не нвсегд.

- Мы все ндеялись н это, - усмехнулся моряк. - А с другой стороны, чего бог гневить? Сегодня здесь лучше, чем тм... Вы двно с дорогой родины?

- Не прошло и месяц, - ответил Фюмроль. - Но дже з ткой срок он ухитрилсь сделться еще меньше.

- Бесновтый Адольф режет нс, кк стрсбургский пштет, - вступил в рзговор пожилой легионер с выгоревшими добел волосми. - Впрочем, прошу прощения. - Он прикрыл рот лдонью. - Молчу.

- Еще бы! - рссыплся неприятным смехом, но тут же зкшлялся моряк. Теперь боши - обожемые союзнички... Здорово они згдили Приж?

- Не зню, - покчл головой Фюмроль. - После перемирия я не был в оккупировнной зоне. - Про себя он отметил, что люди здесь пок еще говорят откровенно. В Виши подобные рзговоры велись шепотом.

- Но положение н месте вы должны знть? - нетерпеливо стукнул кулком по стойке морской лейтеннт. - Или это воення тйн, которую можно доверить только губернтору?

"Здесь все про всех известно, - подумл Фюмроль. - Кк в деревне".

- Прошу прощения, господ. Это з мной, - скзл он, кивя н окно, з которым остновился рскршенный мскировочными пятнми открытый "ситроен". Резко встл, подписл счет и, зжв под мышкой кепи с кокрдой и шнуром штб-офицер, нпрвился к дверям, которые услужливо рспхнул перед ним сухонький швейцр-тонкинец.

"Ткое же умненькое лицо, словно вырезнное из потемневшей кости, и т же непроницемя тйн в глзх", - подумл Фюмроль, переступя порог.

Н миг его охвтило предчувствие ккого-то необыкновенного озрения, когд с вещей и явлений рзом спдет покрывющя их мишур и все стновится отчетливым и простым, кк в детстве. Но неприятный истерический смех з спиной прогнл иллюзию.

- Привет ппше Жоржу! - выкрикнул моряк. (Ззвенело рзбитое стекло.) Он уже сидит н чемоднх.

Фюмроль вышел, не оглядывясь. Он не слышл, кк товрищи урезонили подвыпившего лейтеннт, и только в мшине сообрзил, что "ппш Жорж" не кто иной, кк Жорж Альбер Жульен Ктру, генерл-губернтор Фрнцузского Индокитя.

"Сидит н чемоднх"! И это тоже известно...

Европейские квртлы порзили Фюмроля безлюдьем, тишиной и обилием цветущих деревьев. Лишь однжды, когд мшин выехл н перекресток, перед ним открылсь мнящя сутолок туземной улицы с ее мгзинчикми и фруктовыми лвкми в нижнем этже, столпотворением велорикш, пестротой зонтов и бумжных фонриков.

Они проехли вдоль мутно-зеленого, кк нефрит, озер, посреди которого виднелся остров с многоярусной пгодой. Женщины стирли белье, мльчишки удили рыбу. Звенел, покчивясь н поворотх, обвешнный людьми трмвй. В зрослях ив прятлсь еще одн пгод с чешуйчтой крышей, н гребне которой колючие дрконы целовли солнечный круг. Фюмролю покзлись до стрнности знкомыми и эти извилистые чудовищ н крыше, и горбтые мостики нд темной водой, и скрюченные шелковистые ивы. Промелькнули миртовые кусты, белые ворот, которые стерегли причудливые воины и неестественно желтые тигры, блеснуло згдочное золото иероглифов н крсном лке. Где, в кком зколдовнном сне он мог видеть все это?

"Ситроен" остновился перед высоким збором. Проверив документы, сержнт военной полиции вернулся в будку и включил рубильник. Створки ворот стли медленно рскрывться. Шурш по влжному грвию, мшин въехл под нвес. Дворецкий в жемчужно-сером кмзоле и прике с буклями мельком взглянул н визитную крточку и, взмхнув жезлом, торжественно провозглсил:

- Мйор Влери-Гстон мркиз де Фюмроль!

Только гулкое эхо было ему ответом.

Губернтор принял гостя в домшней куртке, рсшитой брндебурми, и срзу же провел в личные пртменты, где в отделнной мореным дубом столовой резко белел нкрытый н две персоны стол.

- Я збыл спросить о вших вкусх, - улыбнулся генерл, рзворчивя слфетку. - Н всякий случй мой повр приготовил пулярку по-бресски и несколько срвнительно безопсных туземных блюд. Вы хорошо переносите острое?

- Вполне, - нклонил голову Фюмроль, опускя портфель у своего кресл. Блгодрю вс, мой генерл. - Он ответил несколько принужденной улыбкой. Пусть мои вкусы вс не смущют. Я не стрдю гстрономическим консервтизмом.

- Хорошо скзно! - потер пухлые ручки Ктру и вдруг сверкнул н гостя хитрым, понимющим глзом. - Я все зню, мркиз... - Он отпил глоток минерльной воды и постучл по боклу тщтельно подпиленным ногтем. - Кк видите, и к нм доходит "виши".

Фюмроль позволил себе вежливо поднять брови. Двусмыслення шутк генерл в рвной степени нмекл и н поствки минерльной воды, которые, очевидно, не могл прервть дже проигрння войн, и н новые веяния в политике мршл Петэн.

- Вы уже три недели в пути, - кк ни в чем не бывло продолжл Ктру, - и очень торопитесь, потому что в портфеле у вс вжные бумги. Но что они знчт, если в душе безверие и тоск? К тому же вы скверно высплись, зметил он, пряч улыбку. - И, видимо, еще не нучились уничтожть москитов под сеткой.

- От вс ничто не укроется, мой генерл. - Фюмроль принял более свободную позу.

- Д-д, чувствуйте себя кк дом, милый мркиз. - Ктру покровительственно кивнул. - И не судите меня строго з болтовню. Дел подождут. Нм некуд торопиться, потому что нш поезд двно ушел. Мы знем друг друг достточно двно и можем позволить себе несколько минут откровенности. Тем более, что хорошя ед рсполгет к остроумной беседе. Он позвонил в серебряный колокольчик. - И вообще, гостя принято прежде всего нкормить. Вы же порядком проголодлись.

- Я бы этого не скзл.

- Пустое, мой друг. Золотистый чй, который вы, нверное, отведли, вств ото сн, очень способствует выделению желудочного сок. Меня не проведешь.

- Сдюсь, вше превосходительство. - В знк кпитуляции Фюмроль выдернул из кольц слфетку.

- Что ж, мой друг, вы лишь следуете примеру послвшего вс првительств, - нрочито кротко проворковл Ктру и, подняв голову, оглядел Фюмроля тяжелым изучющим взглядом.

- Не совсем тк, мой генерл, - трудно сглтывя комок в горле, криво усмехнулся мйор. - Идея нпрвить к вм уполномоченного по связи с японской стороной был выдвинут еще при првительстве господин Рейно, тк что, с известной нтяжкой, меня можно рссмтривть кк послнц сржющейся Фрнции, хотя и зпоздвшего. В день подписния кпитуляции в Компьенском лесу я болтлся где-то между Срдинией и Суэцем... Извините, мой генерл.

Пожилой тонкинец в белых перчткх и безукоризненном смокинге бережно вктил столик, уствленный всевозможными кушньями.

- Не слишком ли обильно для звтрк? - поинтересовлся Фюмроль, ждно вдыхя пряные зпхи незнкомых блюд.

- Привыкйте к тропикм, мой дорогой. Днем вм будет не до еды. В жру спсет только зеленый чй. Сто рз успеете проголодться, пок н землю снизойдет вечерняя прохлд... Лично я предпочитю нчинть день с фо крепкого и острого мясного суп с рисовой лпшой. Это нстоящя зрядк!.. Что будете пить, мркиз?

- Полностью полгюсь н вш вкус.

- Тогд "Мутон Ротшильд", Тхун, - рспорядился генерл. - Комон, поблгодрил он по-вьетнмски повр. - Можешь идти, Тхун. Нет, постой! - Он повелительно щелкнул пльцми и укзл н рдиоприемник, стоявший н низком столике в окружении фрфоровых стричков с шишковтыми головми.

Перед тем кк уйти, Тхун поймл ккую-то китйскую стнцию и повернул колесико н полную мощность.

- Привыкйте, - снисходительно пояснил Ктру. - Инче здесь нельзя. Кк говорится, дже стены имеют уши. Подслушивют все поголовно: японцы, немцы, голлндцы, китйцы. Ну, кк вм покзлсь пулярк?

- Превосходно! - чистосердечно похвлил Фюмроль. - Лучше, чем у Мксим.

- Не сомневюсь! Моему Тхуну цены нет. В Приже он мог бы хорошо зрбтывть.

- Ндеюсь, он не знет об этом? - пошутил Фюмроль.

- Я твержу ему о прелестях зморской родины чуть ли не ежедневно. - Ктру рссмеялся. - Только он никуд не поедет. У туземцев, знете ли, необычйно рзвито чувство птриотизм. Слишком, я бы дже скзл, рзвито, гипертрофировнно. Европейцу этого не понять. Тков специфик этой проклятой стрны. - Он помрчнел и змолчл. Потом зкончил, вздохнув: - Меня Тхун, кжется, любит почти тк же сильно, кк и свою родину.

- Вс это не рдует?

- Я о другом, мркиз, - генерл рздрженно отбросил вилку. - Просто мы ктимся в пропсть. Все ускользет из рук: Фрнция, Приж, проклятый и трижды блгословенный Индокитй. Ничто уже не имеет смысл и не стоит усилий. Вы не соглсны?

- В принципе вы првы, мой генерл, - деликтно понизил голос Фюмроль. Но человеку свойственно ндеяться н лучшее. Пок живешь, ндеешься...

- В вс говорит молодость, - горько усмехнулся Ктру, - неистребимя и слепя сил. А со мной все кончено, мркиз, - еле слышно выдохнул он и бессильно опустил руки.

Гремел стрння музык, отрывистый мужской голос выкрикивл речиттивом слов н незнкомом языке. Ндсдно гудел кондиционер, овевя зтененную комнту блгодтной прохлдой. Фюмроль сделл вид, что всецело поглощен жреными креветкми.

- Уже известен мой преемник, мркиз?

- Простите, вше превосходительство?..

- Мой молодой друг, здесь все только о том и говорят. Д и может ли быть инче! В Виши никогд не простят мне голлистских симптий, и если не см мршл, то дмирл Дрлн уже подыскл более подходящую кндидтуру. Из чисто человеческой суетности мне хочется знть, кто он. Только не пытйтесь меня уверить, что в Приже об этом не было речи. В высшем колонильном совете, н Кэ д'Орсэ.

- Но Приж нет, судрь, - прервл генерл Фюмроль.

До боли отчетливо вспомнился день исход, когд солнце, похожее н лунный диск, неслось в жирных клубх горящей нефти и лохмотья копоти зсыпли мосты. Свой стренький "пежо" они с Колет бросили прямо н дороге. Ни з ккие деньги нельзя было купить бензин. Пошли куд глз глядят и с толпой беженцев добрели до Жнвиля. Что искли они в этом жлком, зпруженном людьми городишке, где их ждл лишь холодня ночь в придорожном поле? Стрнно, но он почти ничего не помнит. Дже лицо Колет с трудом удется извлечь из темноты. Кк медленно, кк непокорно возникет целостный обрз.

Сквозь крики и плч, сквозь гул смолетов в ночном небе, озряемом лихордочным лучом прожектор, до него донеслсь непонятня, рзорвння н слоги речь и звон гонгов.

Угрожюще зеленел огонек приемник. Чьи-то темные с исклеченными ногтями руки водрузили н белую сктерть блюдо с сырми.

- Нет Приж, - повторил Фюмроль, поежившись, словно в ознобе, и отчужденно скзл: - В Бордо или уже в Виши я встретил Морис Плеолог. Если я не ошибюсь, он говорил мне о Жне Деку.

- Тк я и думл! - Ктру рздрженно снял слфетку.- Адмирл Деку! Ну, рзумеется, прихвостень Дрлн. Из той же шйки кпитулянтов. - Он оживился, словно испытл внезпное облегчение, и зговорил совершенно свободно, не прибегя к двусмысленностям и недомолвкм: - Я стыжусь ндевть генерльский мундир. Немцы положили нс н обе лоптки з ккие-нибудь полтор месяц. Позиционня войн, рзумеется, не в счет. Для меня исход кмпнии стл ясен уже через две недели. Когд противник совершил прорыв у Седн и вышел к Л-Мншу, все было кончено. Подумть только: двжды з последние семьдесят лет судьб Фрнции решлсь в одном и том же месте.

- Я тоже думл об этом роковом совпдении, мой генерл. После Седн семидесятого год был создн третья республик, после Седн нынешнего ее умертвили.

- Д, судрь, комедия сыгрн... А жль!

- Сыгрн ли, вше превосходительство? - Фюмроль смочил пльцы в полосктельнице. - У нс еще остлсь Северня Африк, которя н протяжении десятилетий был основным центром империи. Мы держим в рукх Мдгскр, обширные территории в Южной Америке, Сирию и Ливн, весь Индокитй с его рисом и минерльными ресурсми.

- Не зню, кк обстоят дел в Алжире или Тунисе, но Индокитй нм долго не удержть. Вы это знете не хуже меня. В противном случе я бы не имел удовольствия принимть вс здесь, в Хное. - Ктру предупредительно рскрыл ящичек с мнильскими сигрми. - Прежде чем мы пройдем в кбинет и зймемся делми, - н его лице мелькнул пренебрежительня улыбк, - рсскжите мне немного о подоплеке вшей миссии. Почему именно вс отпрвили з окен?

- Про пощечину, которую получил Лвль, знете?

- Мы здесь кк н крю вселенной, - уклонился от ответ Ктру. Рсскжите.

- Когд мы с женой добрлись нконец до Тур, судьб Приж был уже решен, крепко пхло предтельством. О кпитуляции говорили совершенно открыто. Один из министров, с которым я столкнулся н пороге мэрии, признлся, что новый глвнокомндующий Мксим Вейгн считет нше положение безндежным. Его предложение о перемирии с немцми одобрили об зместителя премьер мршл и Кмиль Шотн.

Кпитулянтские нстроения прочно угнездились среди высших офицеров, првительственных чиновников и дипломтов, зполнивших в те дни не только все кфе и гостиницы Тур, но дже стрые змки н Луре.

Пьер Лвль не скрывл злордств. Я кк рз сидел в том смом кфе, где он произнес импровизировнную речь перед господми с Кэ д'Орсэ. Он говорил, что всегд стоял з соглшение с Гермнией и Итлией. Фрнцию, видите ли, погубили безумня пробритнскя политик и внсы, которые двлись Советм. "Если бы послушлись меня, - зкончил он, - Фрнция был бы теперь счстливой стрной, нслждвшейся блгми мир". Рядом со мной сидел отец моего однополчнин, этого прня сбили в том же воздушном бою, что и меня. Стрик спокойно встл, подошел к ортору и вежливо осведомился: "Господин Лвль?" Никто и глзом не успел моргнуть, кк он отвесил бывшему премьеру полновесную оплеуху.

- Это кк-то отрзилось н вшей судьбе?

- Возможно. Инцидент привлек всеобщее внимние, и, когд японский посол потребовл встречи с премьером, кто-то из чиновников вспомнил, что видел в кфе меня.

- И вы взяли н себя роль переводчик?

- Рзумеется. Японцы, кк вы знете, окзли сильный нжим, и было решено, не отклдывя, послть в Хной человек для связи. Я просто вовремя подвернулся под руку. Случй.

- Действительно, случй, - покчл головой Ктру. - Где вш супруг?

- Он сейчс в Виши. Ждет ребенк.

- А вы, получется, тк и не доехли до ншей последней столицы?

- В тот день, когд нционльное собрние рзмещлось в зднии тмошнего кзино, я сел н проход в Мрселе, - холодно отчекнил мйор. - Вы удовлетворены, мой генерл?

Фюмролю покзлось, что Ктру чем-то рзочровн. Возможно, он ндеялся хоть одним глзком зглянуть в лбиринты политических интриг "новой Фрнции", зпутнных и противоречивых. Случйность, выдвинувшя Фюмроля н вжный дипломтический пост, случйность, предопределення црившей в верхх тмосферой безответственности и нерзберихи, не могл приоткрыть зкулисной рсклдки.

Неслышно вошел Тхун и, все тк же блгодушно ворч, смхнул со стол крошки щеткой из куриных перьев, переменил холодную воду в сткнх и, склонившись к приемнику, издввшему прерывемый морзянкой треск, нстроил его н другую волну.

- Вы видели Черчилля? - спросил Ктру.

- Я нходился в зднии мэрии, когд он вместе с Глифксом и Бивербруком прибыл для беседы с Рейно и Вейгном. Обе стороны знли, что встречются кк союзники, быть может, в последний рз. Об оперциях н континенте не было и речи. Англичн интересовло только одно: будет ли Фрнция продолжть войну в Африке. Кк-никк у нс еще оствлись обширные территории с семидесятимиллионным нселением и непобежденный флот.

- Не все потеряно, кк вы только что скзли? - здумчиво протянул Ктру. - Один из моих сыновей сейчс в Лондоне, и я приветствую его решение сржться. Не стну спршивть о вшем личном отношении к генерлу де Голлю, мркиз. В нынешних обстоятельствх это было бы нетктично.

Фюмроль промолчл. Нщупв ногой портфель, он стл следить з ящерицей н потолке, которя то ндолго змирл, то, рвнувшись вперед, ловко хвтл ззеввшуюся мошку. Дже приемник не мог зглушить ее чмокнье, тк похожее н ликующий смех.

- Не угодно ли пройти в кбинет, мйор? - приглсил Ктру, вствя, и, обернувшись к повру, бросил: - Проводи господин, Тхун.

Кбинет генерл-губернтор нпоминл контору преуспевющего двокт. В зстекленных шкфх плисндрового дерев вперемежку с книгми стояли фрфоровые взы, курильницы из потемневшей бронзы и многорукие божки. Окинув скучющим взглядом низкие резные столики с перлмутровой инкрустцией и гипсовый бюст Мринны, олицетворяющей Фрнцию, он остновился перед крупномсштбной кртой, н которой были эффектно предствлены все входящие в Индокитйский союз территории: Тонкин, Аннм, Кохинхин, Лос, Кмбодж и рендовння у Китя Гунчжоу-внь.

"Ккя большя стрн, - невольно пронеслось в голове. - Дже подумть смешно о том, что ее судьб будет звисеть от ничтожеств, зседющих в кбинетх, где еще недвно игрли в рулетку. Бред!" А ведь еще вчер он верил в это. Неужели одной бессонной ночи и беглого взгляд из втомобиля н хнойские улицы окзлось достточно для ткого переворот? Что зствляет его сегодня думть совершенно инче, чем вчер?

Фюмроль ншел н крте китйский остров Хйннь, оккупировнный недвно японцми. Это был ключ к Тонкинскому зливу, к Хйфону и дороге н Хной, к Хлонгу и угольным рзрботкм Хонгя. Не понимть это мог только слепец. Он прибыл сюд, чтобы отдть эту землю пядь з пядью, уступя все новым и новым требовниям коврного, сознющего свою силу врг. Чем же тогд он отличется от тех зигрвшихся мрионеток, которые вот тк же, пядь з пядью, рвли родину н куски? Ктру может умыть руки. Он выходит из игры, не зпятнв свое имя позором. И ведь не случйно он звел рзговор о де Голле. В смом деле, почему боевой офицер Влери де Фюмроль не сбежл с корбля в первом попвшемся порту, чтобы пробрться в Англию? Почему он покорно готовился тскть кштны из огня для людей, которые достойны презрения?

Вошел Ктру в белом генерльском френче, н котором кпелькой крови лел розетк офицер Почетного легион. С первых же слов дл понять, что нмерен держться официльно.

- Пкет при вс? - спросил он, повернув ручку приемник.

- Прошу, мой генерл. - Фюмроль поспешно достл из портфеля голубой конверт с черным грифом особой секретности.

Ктру рспхнул дверцу вделнного в стенку сейф и, не глядя, бросил пкет н стльную полку.

- Сдитесь. - Ктру укзл н стол. - Вы в курсе нших проблем?

- Только в смых общих чертх, - честно признлся Фюмроль. - У меня не было ни времени, ни возможности подготовиться. К счстью, н проходе ншелся индокитйский выпуск "Дльневосточного экономического обозрения", и я мог узнть, чем колония Кохинхин отличется от протектортов Аннм и Тонкин.

- М-д, не слишком много. - Ктру принужденно улыбнулся. - Впрочем, иного я и не ожидл. Люди, которые приезжли к нм в лучшие времен, тоже знли не больше вшего. Я приглсил господин Жлмбе, ншего специлист по подрывным оргнизциям, чтобы он помог вм поскорее войти в колею. Кстти, он же посоветует, где подыскть подходящее жилье. Рекомендую снять особняк. У нс это не дорого.

- Отлично, я не стеснен в средствх, - почувствовв скрытый вопрос, ответил Фюмроль.

- Тогд вм лучше всего подойдет дом нпротив знменитой пгоды Мот-Кот н одном столбе. При доме грж и прелестный сдик. Чиновник, который жил тм... - генерл н секунду змялся, - одним словом, недвно выехл. А вот и нш Жлмбе! - поднялся он нвстречу унылому господину с печльными глзми и необыкновенно крупным носом. - Знкомьтесь: мйор де Фюмроль.

Жлмбе вяло пожл протянутую руку и тотчс же принялся ковырять во рту бмбуковой зубочисткой.

- Что нового? - осведомился Ктру.

- А что у нс может быть нового? - пожл плечми специлист по подрывным оргнизциям. - Ночью хлопнули одного АБ н улице Рыбных шшлыков. Вот и все новости. - Он зевнул и безучстно уствился в окно, к которому приникл ярко-зеленя лягушк с орнжевым брюшком и лпкми.

- Подслушивет, - пошутил Ктру, проследив з взглядом Жлмбе.

- В ресторне Бо-Хо один китец тоже пытлся подслушивть, тк его живо рсчленили, - откликнулся Жлмбе. - Голову потом в Зпдном озере выловили.

- Вы же знете, что я приемлю вш юмор лишь в гомеоптических дозх, поморщился Ктру. - И вообще, покзли бы вы ншему гостю город, ?

Фюмроль с готовностью поднялся.

- Чсик можно поктться, - не отрывя глз от окн, бросил Жлмбе. Потом ткя жрищ удрит, что хоть в петлю.

- Вот и превосходно, - поспешно зключил Ктру.

- По-моему, нс просто выпроводили, - зметил Фюмроль уже в сду, осторожно ксясь ззубренного меч юкки. - Вш? - кивнул он н роскошную "испно-сюизу", небрежно брошенную возле высокой ппйи.

- После одинндцти уже не рботется, - скзл Жлмбе, включя стртер. - Мозги рстекются... Ты в "Метрополе" остновился?

- Прогулк рзве отменяется?

- Нглядишься еще. - Жлмбе выплюнул зубочистку и н полном гзу выехл из ворот. - Ничего хорошего нет в этом городишке. Проктимся ночью - будет повеселее.

- А кк же дом?

- И дом от тебя никуд не убежит. Глвное - не торопиться. Усвой эту истину с первого дня, и все пойдет хорошо... Ккой дом тебе нужен?

- Генерл говорил, что нпротив ккой-то пгоды сдется особняк с гржом и сдом.

- Ах, этот... Тем более не стоит спешить. Прежний жилец этого не понимл и очутился в Крсной реке.

- То есть кк это? - не срзу понял Фюмроль.

- Очень просто: утопили. Может, крсные, может, буддисты, скорее всего, японцы.

- Но почему?

- Мешл, знчит. - Жлмбе мрчно сплюнул.

"Это ккой-то сумсшедший", - решил Фюмроль.

- А что это з АБ, которого тоже убили? - спросил он через некоторое время. - Вы только что говорили об этом у генерл?

- Антибольшевистский элемент, приятель. Из местных...

* * *

Нступил сезон дождей. Скрылся з хмурой пеленой облков синий горный хребет, тянущийся вдоль глвной дороги с север н юг и потому именуемый Долгим. Поздние муссоны дохнули электрическим привкусом гроз, йодистой горечью гниющих по берегм водорослей. Н свет жилья выползли жбы, в оконц бмбуковых домиков зстучли тяжелые бронзовые жуки, зкружились вокруг керосиновых лмп ночные ббочки и летучие мурвьи, с треском опляя прозрчные крылышки. Шуршло и хлюпло в кждой щели. Невырзимой тревогой тянуло из лес, переливющегося холодными огонькми грибов и гнилушек, мигющего вспышкми светляков. Ждное нетерпение, и ужс, и рдость, и боль рзличлись теперь в шорохх лес. Исчезли мурвьи, чьи величественные переселения истребительнее пожров, глубоко в землю ушли термиты, и крбы, отливющие тусклой рдугой пролитого бензин, збились в норы, зтянутые волоконцми цепких корней. Только комры пуще прежнего плодились в переполненных водой чшкх, подвешенных к стволм иссеченных кольцевыми ндрезми гевей. Тонкой беленькой пленкой зстывл лтекс н дне. Кому ведом конечня цель грндиозного преврщения белой кпельки лтекс в протекторы военных грузовиков, водолзные костюмы, проклдки для бомбовозов, подводных лодок и тнков? Еще не исполнились сроки. Еще не рз сезон дождей сменится рдостным прздником урожя, прежде чем в год Деревянной Курицы буйвол влдыки д рстопчет дв миллион сердец.

Но нстоящий ливень удрит внезпно. Все потонет в едином потоке, шипящем, кк провозный пр. Облегченно и ждно вздохнут трясины. Горные джунгли оглушит рев водопдов и грохот обвлов Теперь лишь бы выдержл кровля из рисовой соломы или пльмового лист д не обрушилсь дмб, зщищющя смое прекрсное творение человек - рисовое поле.

В этот год Метллического Дркон реки Черня, Светля и Тхо остлись в своих руслх, зто Крсня и Дуонг, огибющие Хной, нбухли в половодье и вышли из берегов. Когд солнце поднялось в обновленном безоблчном небе, люди не узнли родных мест. Речное русло и бескрйние нивы з ним превртились в сплошное, нестерпимо сверкющее синее зеркло. Ртутными ручейкми кзлись дорожки и тропы, сходящиеся у мост Лонгбьен. Мужчины и женщины в шляпх нон спешт н рынок. Здесь не ждут, пок схлынет вод и подсохнет крсня, кк томтня пст, глин. И в дождь, и в жру летят по шоссе, нд которым смыкются ветви кций, крытые брезентом грузовики, обдвя фонтнми брызг бесконечную вереницу рб, зпряженных буйволми, или велосипедов, н которых ухитрялись уместиться целые семьи.

Отдельные кртинки сменяют друг друг или творятся одновременно, подчиняясь неизменному циклу урожя, повинуясь врщению колес судеб. Вот террс окрсилсь смой чистой и смой ликующей зеленью рисовых всходов, и муровым узором рябит меж ними вод. Тут же рядом - во времени или в прострнстве - бородтый с згнутыми з спину рогми буйвол топчет сухую полову, деревянный плуг з ним взрезет жирную борозду.

Зверем умным и добрым зовут здесь буйвол. В згробном црстве он служит богу смерти, в подлунном мире рвнодушно месит жидкую грязь, голый мльчик у него н спине игрет н бмбуковой флейте. Придет день, если еще не пришел, и тот же мльчик зкинет сетку н злитое поле, чтобы нловить пресноводных креветок для соус к клубням ку ми, которые тушт с пхучими листьями тубй. Но людям, которые пришли из длекой зморской стрны и понстроили серые доты н скрещениях дорог, у мостов, перепрв, незнком ед бедняков и неведом священный смысл многообрзия и единств. Пришедшим с оружием не дно увидеть единение многоликого. Оттого и путь рисового зерн, путь смерти и возрождения, скрыт от их глз. Они знют лишь конечный результт: корзины, полные зеленого пдди, и тугие мешки, которые быстроногие кули сгружют в черные трюмы судов. Но рзве н весовой плтформе кончется путь зерн? Рзве числ н фондовой бирже или индексы Доу-Джонс могут стть итогом священной мистерии? Не знет конц и нчл колесо прялки. Ств человеческой плотью, рисовое зерно вновь будет причстно к злу и добру, к великому круговороту жизни, к приливу и отливу ее.

Когд у крестьянин иссякют последние зпсы, он все ндежды возлгет н ближйший урожй: первый, который собирют в пятом лунном месяце, или второй, чье время приходится н блгодтный десятый.

В год Железного Дркон обильный рзлив Крсной обещл щедрую жтву. Перед зктом, когд золотые полосы легли н воду, было ясно видно, что вороны неподвижно сидят н мокро блестящих спинх буйволов. А еще появилось множество цпель, потому что рыб из реки пошл н поля, где ее легче поймть. Это тоже считлось хорошим предзнменовнием. Стрый Чыонг Тхнь Вем, злюбоввшись зстывшей н одной ноге птицей, скзл:

- Вод в реке - рис н рынке.

Кк и всякий бедняк, он рдовлся счстливым приметм сытого полугодия. Лично ему половодье сулило одни зботы. Его смпн с дрконьими глзми н носу и счстливыми иероглифми по бортм и тк уже слишком долго простоял н приколе. А теперь еще приходится ждть, пок спдет вод. Плыть по реке, у которой нет берегов, - чистейшее безумие. Нет, стрый Вем не спешит рспустить перепончтый, кк крыло нетопыря, прус. Он слишком плохо знет Крсную реку, чтобы рисковть смпном, который дет ему не только дневную чшку рис, но и крышу нд головой. Другого дом у них с внучкой нет и не будет. Они приндлежт к згдочному племени бродяг, которые родились и умрут н воде.

У них есть свои город и плвучие рынки, куд сплывются тысячи смпнов и джонок, десятки тысяч лодок с гребцом н носу или н корме.

Шестилетний сын его Хон рос здоровяком, стршя дочк, крсвиц Сун, родил внучку, обещвшую стть столь же крсивой. Потом Сун умерл от оспы, жену Ло Тхи Динг, которую он взял из племени кхонтев, смыло с плубы в тйфун. Когд же люди с Зпд збрли в рмию сын и услли его з окен н войну, Вем остлся с внучкой вдвоем. Всем сердцем привязлся он к внучке Хонг Тхи Кхюе. В шесть лет н нее уже стли зглядывться люди, монх, одиноко живущий в лесной пгоде з рекой, скзл, что ткие удлиненные личики и крохотные ножки бывют только у тйских принцесс. Монх подрил ей мулет тигровый коготь с письменми и досским знком триединств, зключенного в круг.

Н следующий год отц Хонг, который служил н угольных рзрботкх в Хнге, рестовли и увезли в стршную тюрьму н остров Пулокондор. С того дня Вем впервые понял, что знчит бояться. Это было тоскливое, ни с чем не срвнимое по глубине предчувствие неизбежной потери. "Лучше умереть вместе со всеми, чем жить одному", - скзл он себе и стл брть внучку с собой н охоту. Постоянный стрх з нее со временем не проходил, лишь стновился острее. А когд китец, скупвший у Вем змей, рстолковл ему смысл иероглифов н когте, стрик окончтельно уверился в првильности своей бесхитростной жизни, несмотря н все ее потери и боль. "Стрх потерь преходящее счстье" - тк читлись письмен. Миля девочк, Белый нефрит...

С тех пор кк созрел скороспелый рис трех лун, из которого плетут смые крсивые шляпы с кртинкой, видимой н просвет, Вем и Белый нефрит жили н одном месте. В узком, зщищенном от тйфунов зливчике мирно стоял их смпн среди тких же стреньких лодок с глзми дркон. Когд по Крсной проносился птрульный ктер или быстря кнонерк, мленькя деревня нчинл тихо покчивться под переплеск воды. Скрипели мостики, перекинутые от смпн к смпну, колыхлся зеленый покров водорослей. В плвучем поселке есть свои улицы и переулки, крохотный ресторнчик и дже прикмхерскя. Скитлец Вем уверен, что в зливе живется не хуже, чем в городе. Полиция беспокоит не чсто, тэи и вовсе не суются в ткие мест. Все близко, все под рукой. Не ндо стоять в очереди у водорзборной колонки - достточно збросить н веревке ведро. Утром приплывет продвец рис, к вечеру звернет н своем челноке торговец лпшой. А если пондобится обрзок Будды или кончтся ромтные крсные плочки, Вем может сходить в пгоду н горе, где рстет священное дерево дй с белыми цветми. Они пхнут прозрчной горечью, нвевющей успокоение и печль. Новый бонз рстолковл Вему смысл ндписи, высеченной н черной плите, которую поддерживет бессмертня черепх. "Человек см должен суметь рзбудить в себе мужество. Инче оно не придет к нему никогд", - скзл монх и повел Вем к лтрю, н котором стоял Будд-мльчик. С бессмертной, все понимющей улыбкой он одной рукой покзывл н землю, другой - н небо. Монх объяснил: "Ни обиттели неб, ни животные, которые не способны оторвться от низменных збот, не могут нйти истину. Только человек! Он один соединяет землю и небо". - "А что есть истин?" спросил Вем. "Ее ндо обрести смому", - ответил бонз. А когд Вем вновь пришел в пгоду, монх поведл ему о подвиге Нгуэн Хюэ, поднявшего восстние тэйшонов. Конечно, Вем и рньше слышл эти священные для кждого вьетнмц имен, кк знл он про сестер Чынг, про рыбк Ле Лоя, чей меч и ныне хрнит озерня черепх. Но впервые довелось ему услышть, что легендрные герои, которые н протяжении веков спсли стрну от зхвтчиков с север, не только совершили подвиги, но и обрели истину. "Кждый из них ншел ее см, - зкончил монх. - Но он окзлсь общей для всех. - И, помолчв, добвил: - Родин вот единствення истин".

В дыму курений улыблся позолоченный мльчик, бронзовые цпли н черепхх, кк символ счстья и вечности, стояли перед лтрем. С того дня бонз больше не говорил с Вемом об учении Будды. Он покзл ему крту Вьетнм: "Это родин. Вверху плодородня дельт Крсной реки, н юге - мощное рзветвление Меконг. Не првд ли, похоже н две корзины, нполненные рисом десятого месяц? А вот и "гнь" - бмбуковое коромысло, н котором они висят. Это долгий хребет Лонгшон. Но меч чужеземцев отсек корзины от коромысл. Для меня, вьетнмц, Кохинхин - другя стрн. Я не смею поехть в Сйгон без рзрешения чужеземцев. А в Длте сидит импертор-мрионетк, которого фрнцузы привезли из Приж и вертят им кк хотят. Рзве ткими были нши древние имперторы? Изобржение Бо Дя никогд не поствят в поминльном хрме. Нрод вычеркнет его из своей пмяти". - "Рсскзывют, что он прошел выучку у тэев?" - робко осведомился Вем. "Всякое учение достойно, - ответил бонз. - И тэи - ткие же люди, кк все. Не в том их вин, что они с зпд. А в том, что звоевтели. Зхвтчики, которые столько рз вторглись к нм с север, рзве были лучше? Зпомни, Вем, что люди, которые говорят о белой коже, - или очень глупые, или врги. Ншей родине грозит новя бед, н этот рз с восток. Когд я слышу шепот о том, что вся буддистскя Азия должн собрться под одной крышей, мне мерещтся убийцы, которые под чужой личиной стремятся проникнуть в дом, чтобы, когд все уснут, перерезть хозяину горло".

Вем неторопливо потягивет крутой дым черного лосского тбк, и в бмбуковом кльяне хрипло рокочет вод. Он смотрит н крестьян, которые по колено в воде трудятся н рисовом поле, и рзмышляет о судьбе человек. Дно ли ему вкусить плоды труд своего? Вем знет, что пришло время жесточйших тйфунов. Поэтому кк бы ни был обилен рзлив и блгоприятны приметы, никто не может скзть, кков будет урожй десятого месяц.

Но о чем бы ни подумл сегодня стрый Вем, он постоянно возврщется мыслью к монху из пгоды н горе. Д и чему тут удивляться, если этот смый монх нходится сейчс н смпне? Пок Вем покуривет н свежем воздухе, внучк стирет н мосткх прздничную блузу, монх сидит внизу з чшкой чя, беседуя с приятелями. Вем, конечно, догдывется, о чем говорят в тесной, рзделенной висячими циновкми кюте. Не впервой принимет он у себя ученого гостя. Высокя честь! И его городских друзей он тоже уже хорошо знет. Один из них студент, другой - монтер из "Сентрль Электрик". Он см тк скзл. Вем знет првил вежливости. Потому и сидит н корме, что не хочет мешть умным людям обсуждть их вжные дел. Тк оно спокойнее. И чужой врсплох не зстнет, если збредет ненроком н стрый смпн.

Прохлдой и миром дышт вечерние дли. Нд мчтой, н которой бессильно повис выцветший буддийский флжок, уже чертит стремительные фигуры летучя мышь. В свйных домикх у берег горят золотые звездочки. Ткя же крохотня керосиновя лмпочк теплится перед Вемом. Свет он почти не дет, зто рдует сердце и отгоняет демонов ночи. Нд ней приятно согреть кусок сушеной крктицы или просто прикурить сигрету.

- А почему бы вм, дедушк, не послушть городские новости? - спросил, улыбясь, монтер, выглянув из люк. - Они и вс ксются.

- Кому нужен негрмотный стрик? - мхнул рукой Вем. - Не хочется вс стеснять.

- Вы нм совсем не помешете, - все тк же с улыбкой, но нстойчиво возрзил прень. - Белый нефрит, - позвл он негромко. - Можно вс н минуту?

Девушк с готовностью поспешил н зов. Дже про белье збыл. Но н полдороге спохвтилсь и вернулсь нзд. Тк, с тзом н голове, стройня и смеющяся, он взошл н смпн. Белый с горьким дыхнием цветок был приколот к ее волосм. "И впрямь кк тйскя цревн", - злюбовлся стрик.

- Вы звли меня, бртец Дык?

- Побудьте, пожлуйст, тут, нверху, прекрсня Хонг Тхи Кхюе, пок дедушк Вем будет пить чй.

"Они знют друг друг по имени, и он нзвл ее прекрсной", - дрогнуло сердце у строго Вем. Но стрик ничего не скзл и покорно спустился вслед з прнем в синей спецовке. Поклонившись гостям, он присел н циновку в смом темном углу, но монх жестом приглсил его подвинуться ближе. Н низком столике горел лмп "летучя мышь", н глиняной подствке стояли жестяной чйник с носиком в виде дркон и крохотные стринные чшки. Вем доствл их только по торжественным случям. В обычные дни они с внучкой пользовлись половинкми кокос. Семен лотос и приторно-слдкую мссу в бнновых листьях принесли гости.

Монх пришел в простой крестьянской одежде. Только по бритой голове можно было догдться, что он посвятил себя богу. И еще глз, увеличенные стеклми сильных очков, открывли смоуглубленное спокойствие ученого человек. Кк хозяин и стрший по возрсту, Вем, преодолевя смущение, нполнил чшки.

- Вы говорили, что отец девочки умер? - В доме Вем монх держл себя инче, чем в пгоде. Иной стновилсь форм обрщения к хозяину, менялся и весь стиль речи.

- Мы тк решили с внучкой. С того дня, кк его отпрвили н Пулокондор, от него не было вестей. Я спрвлялся в полицейском упрвлении, и мне скзли тм, что он, нверное, умер.

Монх обменялся со студентом быстрым взглядом.

- Знчит, полной уверенности у вс нет? - поинтересовлся студент.

Вем только улыбнулся в ответ. Стрнный вопрос. В чем может быть полностью уверен человек н земле?

- Взгляните н эту крточку. - Студент вынул из бумжник пожелтевшую, в сетке трещин, фотогрфию.

Монтер услужливо придвинул лмпу.

- Конечно, это он, - прошептл Вем, не выпускя из рук фотогрфию, н которой в полный рост был изобржен крепкий мужчин с винтовкой в рукх.

- Тогд мы можем поздрвить вс с большой рдостью! - хлопнул в лдоши студент.

- Рзрешите скзть Белому нефриту! - нетерпеливо вскочил н ноги монтер.

- Погоди, Дык, - здержл его монх. - Лучше споткнуться ногой, чем языком. Пусть скжет ппш Вем. Неожидння рдость подобн слишком сильному солнцу. Девочку ндо подготовить.

- Отдйте ей крточку, дедушк, - кивнул студент и положил н столик небольшой узелок. - Тут немного денег, товрищ Лыонг отклдывл их по пистру. Он просил вс купить Хонг смый крсивый нряд...

- Это и впрвду большя рдость! - Вем потрогл куцую седую бородку. - Не зню, кк вс блгодрить. Знчит, жив... И свободен. Кк же это? - он беспомощно опустил здрожвшие руки.

- Ему помогли бежть с Пулокондор, - пояснил студент.

- А люди говорили, что оттуд не убежишь. - Он осуждюще покчл головой. - От дркон рождется дркон, от болтун - болтун.

- Пулокондор и впрвду стршное место, - скзл монх. - Но нет тюрем, из которых нельзя убежть.

- Знчит, тк, товрищи, - скзл студент, когд стрик ушел. - Необходимо точно выяснить, что обещли японцм фрнцузы... А мы все гдем: отзовут Ктру или нет?

- Тк люди говорят, - пожл плечми монтер Дык.

- "Люди"! - передрзнил студент. - Фкты нужны... Конечно, один губернтор вполне стоит другого. Ктру - беспощдный и крутой человек, притом убежденный нтикоммунист, но он не из тех, кто будет выслуживться перед японцми. Поэтому его отствк, если это не выдумки, очень плохой признк.

- Не нм сожлеть о нем! - упрямо нхмурился Дык. - Не успел Длдье зпретить компртию во Фрнции, кк твой Ктру позкрывл все нши гзеты и клубы.

- Он ткой же мой, кк и твой, - спокойно возрзил студент, приглдив рукой коротко подстриженные волосы. - Скжу дже больше. Влсти нчли нступление н демокртические оргнизции еще до нчл войны в Европе, не дожидясь директив. Только в одном Сйгоне зкрыли четырндцть гзет.

- Тогд о чем рзговор? - Дык рздрженно выплеснул остывший чй в тз. Кто, кк не Ктру, подписл укз о конфискции всего имуществ пртии и профсоюзов? Пускй ктится, пок цел!

- Не горячись, юнош, - подл голос монх. - Кк ни жесток, кк ни отвртителен империлизм, откровенный фшизм много хуже. И если н смену дминистрции Ктру придут люди из японского кэмпэйтй1, для Вьетнм нступят поистине ужсные времен.

- Вот и я о том же! - Студент мимолетной улыбкой поблгодрил з поддержку. - Ндо кк можно скорее узнть о нмерениях врг, чтобы попытться сорвть возможную провокцию. Теперь ты нконец понял? - он обернулся к Дыку.

- Я-то понял, - вздохнул монтер. - Только что мы можем? Откуд силы нйдем? Тысячи товрищей гниют в тюрьмх! Д и полиция совсем остервенел. Ты хоть знешь, что в Хное открыли четырндцть новых учстков? А принудительный нбор в рмию? Н строительство дорог, эродромов...

- Скжи, Дык, - монх одобряюще потрепл юношу по плечу, - больше ничего не удлось выяснить?

- Пок нет. - Дык огорченно зкусил губу. - Никто, по-моему, ничего определенного не знет. Можно лишь гдть о том, с чем прибыл из метрополии этот офицер. Одно достоверно - он не фельдкурьер.

- Уже кое-что... - Монх убвил свет в лмпе. - Необходимо все же выяснить, что это з птиц. Простого мйор во дворец не позовут. А теперь пор рсходиться, друзья.

- Ты в город, Дык? - спросил, вствя, студент. - Пойдем вместе.

- Вместе? - змялся Дык. - Но я хотел помочь дедушке Вему...

- Тогд тебе действительно лучше здержться, - предупредил недоуменный вопрос студент монх.

Один з другим поднялись они по скрипучему трпу и, простившись с хозяином, тихо сошли н берег.

- Вы плчете, Белый нефрит? - тихо спросил Дык, когд рубшк студент, мелькнув голубовтым отблеском, исчезл з поворотом дороги. - Отдйте мне вш цветок. Рсстньтесь с последней кпелькой горечи.

* * *

Фюмроль понемногу свыклся с жизнью в тропикх. Он приучил себя не торопиться и избегть волнений, обрел бесценную способность чсми смотреть в потолок.

"Течение мыслей должно стть медлительным и бесцельным, кк круговорот жизни в глзх скетов", - рзъяснил ему Жлмбе, которого прозвли господин Второе бюро2.

Сняв особняк нпротив пгоды, олицетворявшей спокойствие лотос среди моря скорби, он не спешил с переездом. Утомившись после утренней прогулки, возврщлся в "Метрополь" и молч сдился з свободный столик в холле. Цедя зеленый бсент или ледяную нисовку, тихо дремл, пугясь и вздргивя, когд кто-нибудь пытлся зговорить с ним. Потом поднимлся в номер и, постояв под душем, весь мокрый влился н постель. Незметно приходил вечер. Фюмроль ндевл к ужину белый смокинг и спусклся в ресторн. Ослепленный блеском люстр и сверкнием обнженных плеч, медленно нпивлся под рыдние скрипок. Уже оглушенный, он тяжело пдл н скрипучее сиденье и резко бросл мшину вперед.

Куд он мчлся по темным улочкм, нводя ужс н велорикш? Зчем рисковл, ухитряясь в последний момент рзминуться с тким же, кк он, безумцем, неожиднно вынырнувшим из-з угл?

Фюмроль не думл о том, что и без того уже преуспел в неосозннном стремлении обрести нирвну. Рзве не был его нынешняя жизнь столь же бесцельной и прздной? Рзве воспоминние о прошлом, которое все еще не отпускло его, не кзлось похожим н зпутнные, видения здремвшего после сытного обед жуир? Он не отдвл себе отчет в том, что бежит не от нынешнего полусонного существовния, от подлинных снов, тирнящих его по ночм.

Лицо Колет он збыл окончтельно и уже не пытлся воссоздть его из отдельных клочков. Однко он все еще снилсь ему, принимя смые неожиднные облики, и он плкл по-детски, нвзрыд, збывя к утру обо всем.

В чсы ежевечерних поездок он изъездил город от южных ворот до северных, но тк и не понял его. Н улице Персикового цвет, где жили крсильщики, пытлся купить опиум, в Серебряном ряду искл холодное пиво. В очровтельных тупичкх Восточной стены он пропорол кмеру и вынужден был оствить втомобиль до утр. Потом вся хнойскя полиция искл безымянную улицу, н которой Фюмролю зпомнился лишь кменный фонрь. Именно тогд он и услышл впервые пленительные нзвния: Брбнный ряд, улиц Вееров и улиц Золотых рыбок.

...Стремительно нктывли сумерки, пробуждя в душе Фюмроля тревожную тоску. Неожиднно ему мучительно зхотелось увидеть лицо Колет. Спрыгнув с постели, н которую еще не был опущен мрлевый полог, он ншрил ногой плетеные подошвы с веревочной петлей для большого пльц. Долго сосредоточенно вспоминл, где может нходиться портрет.

Рбочий стол, звленный гзетми и грудми нерспечтнной корреспонденции, стоял в углу у окн. Выдвинув один з другим несколько ящиков, Фюмроль, к своему удивлению, обнружил, что тм кто-то основтельно порботл. Бумги, в том числе и те, которые полглось хрнить в сейфе, были сложены ккуртной стопкой. И это порзило его больше всего. Он хорошо помнил, что кое-кк рспихивл их по ящикм, едв успев пробежть глзми Но этого мло! Он мог поклясться, что некоторые письм он видел впервые в жизни. Взять хотя бы это, нпечтнное н блнке с японскими иероглифми. Откуд оно?

Фюмроль включил нстольную лмпу, но тут же пересел в кресло, выствив ноги н свет, чтобы не жрло комрье. Иероглифы читлись совершенно однознчно: "Японскя контрольня комиссия". Фрнцузский перевод чуть ниже ознчл то же смое. Но что это з комиссия и с кких пор он нходится в Тонкине, Фюмроль понятия не имел. Тщтельно пролиств бумги в столе, Фюмроль обнружил еще дв тких же блнк с грифом японской контрольной комиссии. При всем своем рвнодушии и полной безлберности, он просто не мог не обртить внимния н ткой документ. Хотя бы один из трех. Последнее письмо, подписнное неким генерлом Нисихрой, было отпрвлено вчер. Встряхнув корзину с мкултурой, Фюмроль ншел желтый конверт. Он был ккуртно рзрезн сбоку. Это снимло последние сомнения. Фюмроль обычно ндрывл уголок и небрежно вспрывл конверт пльцем. И вообще он еще не просмтривл корреспонденцию з вчершний день. Кк, впрочем, и з позвчершний. Фюмроль спрятл конверт и принялся изучть письмо.

Японский генерл н плохом фрнцузском языке и со множеством ошибок нстоятельно предлгл "офицеру связи господину мйору Влери де Фюмролю незмедлительно прибыть для встречи, которя состоится в помещении миссии н улице Гмбетт"... Фюмроль взял с подоконник недвно устновленный полевой телефон, поствил его себе н колени, медленно снял трубку и вдруг понял, что оживет. В нем проснулось извечное любопытство охотник.

- Послушй, Жлмбе, - нрочито бесцветным голосом спросил он. - С кких это пор в Хное нходится японскя миссия?

- А черт ее знет, - с тем же безрзличием отозвлся Жлмбе. - По-моему, с конц июня. Что-то в этом роде.

- И чем он знимется?

- Ты когд проснулся? - Жлмбе укоризненно вздохнул. - Облейся водой, и через двдцть минут встретимся внизу.

- Лдно, встретимся, - соглсился Фюмроль. - Но только ответь н мой вопрос, Шрль. Это серьезно.

- Ты что, в смом деле ничего не знешь про миссию?

- Тк оно и есть. Господин генерл-губернтор, видимо, збыл ввести меня в курс дел. Это воення миссия?

- Рзумеется. Японцы в ктегорической форме потребовли от нс полностью зкрыть грницу с Китем и прислли инспекцию. Очень просто.

- В Приже... В Виши об этом знют?

- Должны знть. Впрочем, мы, кжется, поствили их в известность уже постфктум. Ктру, кк ты понимешь, вынужден был соглситься. Н рейде Хйфон болтлся японский крейсер... Почему ты молчишь, мой мльчик?

- Сообржю, это очень трудный процесс.

- Плюнь н все, Влери. - По некоторой змедленности речи можно было догдться, что Жлмбе порядком нгрузился. - Пок вы подписывли кпитуляцию тм, мы подписли ее здесь. Тк-то... Притом, кжется, н более выгодных условиях.

- Понятно. - Фюмроль поствил тяжелый, выкршенный в зщитный цвет ппрт н пол и, прижв трубку плечом, рскрыл крту. - Где нходятся контрольные посты?

- Ты слишком многого от меня хочешь, крсвчик. - Жлмбе рссмеялся. - Ну д лдно, попробую тебе помочь... Зписывешь? - спросил он после длительной пузы.

- Двй. - Фюмроль взял крсный крндш и приготовился ннести н крту первый крестик.

- Знчит, тк... Монгкй, Лнгшон, Кобнг, Хзянг, Локй и, кк ты понимешь, Хйфон.

Кртин вырисовывлсь довольно неприглядня: японцы взяли под контроль все основные шоссейные и железные дороги, ведущие н север.

- У меня ткое впечтление, что мы кувыркемся в квриуме.

- Что ты хочешь этим скзть? - В голосе Жлмбе проскользнуло недоумение. - Ккой еще квриум?

- Все видно, Шрль. Сегодня нблюдют, звтр нчнут шрить счком... Кто ткой Нисихр?

- Бр-р-р! Нстоящее чудовище. Он чего-нибудь от тебя хочет?

- Я ншел у себя н столе три письм. Точнее - повестки, в которых мне предлгют немедленно прибыть для переговоров.

- Целых три? - рстрогнно спросил Жлмбе. - Тогд ты железный прень, мркиз. Преклоняюсь. Я бы не выдержл уже н втором.

- Что ты мне посоветуешь? - Фюмроль инстинктивно предпочел умолчть об истории с письмми.

- Поезжй. Не ндо дергть тигр з усы. Нм всем это может дорого обойтись. Тебе от него еще не звонили?

- Нсколько я зню, нет.

- Знчит, они просто нкпливют документльный мтерил. Зметь, одно только твое молчние уже дет повод обвинить нс в нелояльности. Тебе не кжется стрнным, что шпик дет урок дипломтии?

- Шутки в сторону, Шрль. Ты уже имел дело с этим Нисихрой?

- Кк тебе скзть? Этот смурй потребовл от нс копии кртотеки. Кк ты понимешь, его интересуют прежде всего коммунисты. Своих людей они, естественно, знют лучше нс.

- И кк ты смотришь н подобное нрушение суверенитет?

- Все ведь звисит от точки зрения. В ншем положении это лучше нзывть дружеской просьбой.

- Ты в смом деле тк считешь?

- А почему бы и нет? Если они хотят помочь мне выловить гентов Коминтерн, я не против. В конце концов, мы делем общее дело. Вместе будет дже удобнее.

- И чем же это удобнее?

- Во-первых, можно будет дотянуться до тех, кто окоплся н китйской территории. Я двно н них зубы точу.

- Ты имеешь в виду принц Кыонг Де, который призывет вьетнмский нрод вышвырнуть зморских дьяволов?

- Иронизируешь? - хмыкнул в трубку Жлмбе. - Ну, двй-двй. Не зню, кк ты, лично я блгодрен судьбе, что зстрял в этой збытой богом дыре. По крйней мере, от меня не требуют ловить для гестпо фрнцузов. Понял? А если зиты хотят жрть зитов, я не вмешивюсь. Они ведь все ткие одинковые... Знчит, увидимся в холле?!

Фюмроль здумчиво опустил трубку. Ему ли было осуждть Жлмбе? Вспомнился день нкнуне исход, нчвшийся телефонным звонком из кнцелярии премьер. Фюмроль примчлся в резиденцию в тот смый момент, когд Поль Рейно говорил по прямому проводу с Лондоном. Секретрь приложил плец к губм и покзл глзми н дверь. Не успел Фюмроль присесть, кк дверь рспхнулсь, и мленький премьер стремительным шгом пересек приемную. "Фрнцузские войск выступили", - бросил он н ходу. Он был бледен, и руки его дрожли.

Через несколько дней, когд фронт у Седн окзлся прорвнным, произошл новя перестновк кбинет. Зместителем премьер стл Петэн, Длдье получил министерство инострнных дел. Вейгн, которого нзнчили глвнокомндующим, зявил, что его нзнчение зпоздло н две недели. "Никких шнсов н спсение", - не уствл уверять он. Через Приж тянулись толпы беженцев из Бельгии и Голлндии. Звывли сирены воздушной тревоги. С быстротой лесного пожр рспрострнялись смые фнтстические слухи. Н Кэ д'Орсэ день и ночь пылли кмины. Пепел сожженных бумг летел нд Сеной, по которой еще ползли ккие-то бржи. Кто-то предложил сжечь рхивы прямо во внутреннем дворе: документов было много, верховное комндовние сообщило по телефону, что немецкие тнки уже через несколько чсов ворвутся в Приж. Но дже эт весть окзлсь ложной. Противник еще не звершил оперцию во Флндрии. Те, кто торопился поскорее сдть город, не скрывли своего рзочровния.

Все возврщется н круги своя. Неминуемость японского вторжения стл еще очевиднее. Фюмролю предстояло вновь изведть пническое бегство, быть может, пережить ужс и позор оккупции. Он решил не вызывть Колет в Индокитй. Зстегивя перлмутровые пуговицы только что доствленной из прчечной крхмльной сорочки, Фюмроль продолжл обдумывть создвшуюся ситуцию. "Здесь все з всеми следят", - вспомнились слов Жлмбе. Вполне естественно, что стли следить и з ним, мйором Фюмролем, которого удостоил внимнием см Ктру. Что же здесь удивительного?

Нблюдть з ним могли генты рзных служб, в том числе и рботвшие н Жлмбе. Но письм из японской миссии никк не должны были зинтересовть ни кэмпэйтй, ни Второе бюро. Гестпо, которое тесно сотрудничло с японской рзведкой, тоже не стло бы охотиться з ткого род корреспонденцией. Он могл интересовть и китйцев, и нгличн, и мерикнцев, но в первую очередь тех, для кого тйн переговоров по поводу Индокитя был вопросом жизни и смерти: местных нционлистов или же коммунистическое подполье.

Трезво прикинув все "з" и "против", Фюмроль решил сделть вид, будто ничего не произошло. Грядущя кпитуляция перед Японией рзвязывл ему руки. Кто бы ни были те люди, которые держт его под неусыпным прицелом, они не врги ему. Не врги они, , возможно, дже временные союзники и той Фрнции, которя продолжет сржться с фшизмом в отрядх мки, под лотрингским крестом генерл де Голля.

Перед тем кк уйти, он вынул из внутреннего крмн пкет с секретными инструкциями, содержвшими перечень мксимльных уступок, н которые может пойти фрнцузскя сторон, и бросил его н стол. Здержвшись перед зерклом, сдул пушинку с тлсного отворот, поствил н нуль рукоятку фен и потянулся к белой кнопке выключтеля. Но лмп под потолком погсл см собой. Еще чс нзд Фюмроль не обртил бы внимния н столь незнчительное происшествие. Перебои с подчей электроэнергии случлись и рньше и были, видимо, в порядке вещей. Не длее кк вчер тоже погс свет, и это зствило Фюмроля рньше, чем он собирлся, спуститься к стойке, где хорошенькя официнтк, кжется, ее зовут Мынь, уже зжгл свечи. "Тк дже лучше, - подумл он, в потемкх нщупывя змок. - Н смый крйний случй у меня будет хоть ккое-то либи. Д и пить при свечх приятнее".

Едв он зхлопнул з собой дверь, ззвонил телефон. Дребезжщий зуммер врезлся в кромешную тьму коридор кк сигнл бедствия. Преодолев минутное колебние, Фюмроль достл ключ.

"Я прошу вс приехть ко мне, - услышл он голос Ктру. - И, если возможно, незмедлительно".

Ктру принял Фюмроля во внутренних покоях. У него н коленях, слдко зжмурившись, мурлыкл симскя кошечк.

- Хочу проститься с вми, мркиз, - без всяких предисловий объявил генерл-губернтор. - Н днях уезжю.

- Уже? - попытлся изобрзить удивление Фюмроль. - Кк внезпно. - Он знл, что мршл еще неделю нзд подписл укз о нзнчении дмирл Жн Деку. - Без вс мне стнет еще более одиноко.

- Нконец-то искреннее слово! - Зоркий глз Ктру колюче блеснул, он сделл жест, упреждющий опрвдния Фюмроля. - Рди бог, не делйте удивленного лиц. В этой дыре всегд все известно зрнее. И соболезновний тоже не ндо. Я рд, что уезжю. Можете мне верить.

- Не хочу выглядеть в вших глзх лицемером. - Фюмроль несколько принужденно рзвел рукми. - Но, кк говорят японцы, этикет ндо соблюдть дже в дружбе. Притом я действительно огорчен и дже подумывю об отствке.

- Не делйте глупостей. В Виши решт, что вы просто-нпросто здумли сбежть к де Голлю.

- Почему бы и нет? - мелнхолично спросил Фюмроль. - Впрочем, вы првы, если я ндумю тк поступить, то сделю это тихо. - Он усмехнулся. - А то еще, чего доброго, рестуют.

- Не мне нпоминть вм о долге перед Фрнцией, мркиз, - мягко произнес Ктру, спускя кошку н пол. - Иди-иди, - пощекотл он ее" з ушком. - Перед нстоящей Фрнцией, которя был, есть и будет. Вы меня понимете? Это для нее вы обязны любой ценой сохрнить Индокитй.

- Полгете, это возможно?

- Вы, кк я вижу, убеждены в обртном. Жль.

- Не стну скрывть от вс, мой генерл, - признлся Фюмроль, вяло помхивя веером, - но я действительно не верю в то, что можно сдержть японцев.

- Тогд зчем вы здесь? - резко спросил Ктру.

- И см не зню. Я все еще куд-то бегу, бегу и не могу остновиться. А уж если быть до конц откровенным, то меня окончтельно доконл весть о том, что мы собиремся передть японской полиции списки кких-то гентов Коминтерн. Клянусь честью, ткое уже было, мой генерл, и совсем недвно. Меня мучит не столько см фкт, хотя он достточно омерзителен, сколько нвязчивое осознние того, что тк уже было. Мы об помним, чем зкончилось все во Фрнции, и у нс нет основний рссчитывть н иной конец тут.

- Откуд вм стло известно? - почти не рзжимя обескровленных губ, спросил Ктру.

- Это имеет для вс знчение?

- Д, имеет. Потому что мне не сообщили о подобном требовнии японской стороны... Это Жлмбе вм скзл?

- Нет. - Фюмроль покчл головой. - У меня есть иные источники. Кк-никк я послн сюд для связи с японцми.

- Слышл, что они не слишком довольны вшей деятельностью, - переменил тему Ктру.

- Вы хотели скзть, бездеятельностью? - Фюмроль кчнул фянсового болвнчик, и тот послушно зкивл уродливой головой. - Тк кк же нсчет списков, мой генерл? Это првд?

- Решйте сми, рз вы осведомлены много лучше меня.

- Знчит, првд. - Фюмроль осторожно положил веер н резной столик, где дымилсь чшк ромтного чя с лотосом. В серебряных журных розеточкх лежло печенье и рхис, поджренный с солью и схрной пудрой. - Скжите, мой генерл, - спросил Фюмроль, рссеянно отиря с орешков тонкую шелуху, - зчем мы всякий рз ослбляем себя перед решительной схвткой? Из трусости или по убеждению? Флгу с серпом и молотом нд Елисейским дворцом Вейгн предпочел свстику. Это мне понятно: он действовл по убеждению. Но здесь, в Индоките, из которого нс все рвно вышвырнут, чего мы тк трясемся? Думете, это хоть чуточку умиротворит японцев? Кк бы не тк. Я терпеть не могу крсных. Еще с рннего детств. Когд слушл рсскзы про якобинский террор, про ккого-то из моих прпрдедушек, которому отрубили голову, у меня сердце ходило ходуном. Впрочем, это тк, инфнтильня чепух... Но у меня действительно нет ни млейшей симптии к коммунистм. И все-тки мне было бы приятнее увидеть в Приже Торез - он хоть фрнцуз, не эсэсовец в черной униформе. А уж здесь... - Он пренебрежительно мхнул рукой.

- Что здесь? Договривйте.

- Ккя нм польз от того, что японцы рестуют еще несколько тысяч крсных в Ките или в Гонконге? Будь моя воля, я под знвес, не здумывясь, вооружил бы вьетнмских большевичков. Уж они бы поддли японцм жру!

- Простите, мркиз, но вы рссуждете, кк дитя. Можно подумть, что с тех пор, кк бонн читл вм про Днтон и Робеспьер, прошел месяц-другой, не тридцть лет. Я тоже был бы готов сржться рядом с коммунистом-фрнцузом против нцистов. Но вы не знете местных условий, мой друг. Я сменил н посту генерл-губернтор Жюля Бревье, провозглсившего демгогический лозунг "ежедневной чшки рис", и только тем и знимлся, что выгребл вгиевы конюшни. Это мне выпл нелегкя учсть сржться с кошмром, который достлся нм в нследство от печльной пмяти Нродного фронт. Легльня компртия, профсоюзы, збстовки? Для Индокитя это было смерти подобно. Можете верить моему опыту. И я рд, что именно мне удлось рздвить многоголовую гидру.

- Мне трудно что-либо возрзить вм, потому что вы действительно долго врились во всей этой кухне, я всего лишь желторотый неофит. И если бы мы не готовились дрпть отсюд, вши слов, несомненно, произвели бы н меня большое впечтление. А тк... Не все ли рвно, кто тут остнется после нс?

- Длеко не все рвно. Я зню Деку и отдю себе отчет в том, что сегодня он здесь нужнее меня. Свобод от принципов дет большую свободу мневр. Уверен, что Деку тктикой мелких уступок и долгих проволочек удстся выигрть время и спсти Индокитй для Фрнции. С японцми можно хоть о чем-то договориться, коммунисты... - Ктру безндежно мхнул рукой. - Они готовы и сми погибнуть и погубить все... Внутри стрны Фрнция не встретил бы никкой оппозиции, никкого сопротивления своему присутствию и протекторту, если бы не компртия. Он нсчитывет в своих рядх приблизительно тридцть тысяч членов, людей непреклонных, опсных, слепо верящих в свою доктрину.

Лихордочно змигв, потухли лмпы. Умолк голос диктор в рдиоприемнике. Зеленый глзок индиктор остывл в глухой тьме.

- Черт знет что ткое. - Ктру рздрженно позвонил в колокольчик.

- И чсто тк бывет? - откинувшись в кресле, спросил Фюмроль.

- Последнее время чуть ли не ежедневно. Нверняк сботж! Я прикзл полиции произвести рсследовние, но они что-то не торопятся. Тотльное рзмягчение мозгов. Но меня это уже не ксется.

Неслышно ступя, вошел с зжженным кнделябром Тхун и унес недопитые чшки.

- Д, чуть не збыл! - спохвтился Ктру. - Могу я обртиться к вм с просьбой?

- Сделйте одолжение, мой генерл. Все, что в моих силх...

- Безусловно, в вших. Возьмите Тхун, мркиз. Он один из немногих, к кому я искренне привязлся в этой стрне. Хочется отдть его в хорошие руки. Вы не пожлеете.

- Мне остется лишь от души поблгодрить вс, - поддлся уговорм Фюмроль.

- Это мне следует вырзить блгодрность.

- Скжите, мой генерл, сегодня электричество отключлось уже двжды? сменил тему рзговор Фюмроль.

- По-моему, нет. У меня весь вечер горел свет. А в чем дело?

- Мне покзлось, что в "Метрополе" ток отключился несколько рньше. Возможно, просто перегорели предохрнители... Кк вы считете, Америк вступит в войну?

- Рузвельт едв ли позволит нцистм доконть Англию. Но, с другой стороны, в конгрессе слишком сильны изоляционные тенденции. Кк вы нходите Жлмбе?

- Своеобрзный человек, - осторожно зметил Фюмроль.

- Это прирожденный охотник н двуногую дичь. Плюс ко всему, у него нчисто отсутствуют ккие-либо принципы. Незменимые кчеств для службы в колониях.

* * *

Приближлся тет чунг тху - один из прекрснейших дней год, когд под яркой и совершенной в своей полноте луной пятндцтой ночи люди встречют середину осени. Веселым крнвлом с зтейливым фейерверком и пляской чудовищ в ярко рскршенных мскх из ппье-мше прзднуют н вьетнмской земле плодотворящее полнолуние. Неуловимый волнующий миг тинственного преобржения природы, когд льдисто мерцет н листьях бнн широкий след улитки и рос придет нефритовую полупрозрчность зеленым зернм рис.

В эту ночь детям дрят слдости и зтейливые игрушки. Н рынке и ремесленных улицх долго не зтихет прздничное столпотворение. Дети сми вылвливют из квриумов золотых рыбок, выбирют в Бумжном ряду пестрые фонрики и веер. А в Серебряном ряду в тетре кйлыонг рокочут брбны. Жизнь и смерть встречются в осеннее полнолуние. Отмирет колос, и остется зерно. Уходят стрики, и смеются дети.

В смый рзгр крнвл из ворот глвного губернского упрвления жндрмерии, что нходилось в Брбнном ряду, по соседству с "Обществом умственного и морльного совершенствовния", выехл крытый фургон. Звывя сиреной, он медленно продвиглся сквозь оживленные толпы, зполнившие и тротуры, и мостовые. Монтер Нго Конг Дык бежл з фургоном до смого озер и отстл только тогд, когд, вырввшись н простор, шофер в полицейской форме дл полный гз.

Когд жндрмы оцепили помещение "Сентрль Электрик", Дык нходился н электростнции. И это спсло его. Узнв о нчвшихся рестх, он, с ним еще трое товрищей, без промедления выбежли н улицу и рзошлись в рзные стороны.

Когд Дык немного успокоился и смог трезво оценить положение, он понял, что совершил ошибку, не договорившись с ребятми о встрече. Дык остлся совершенно один, без кров нд головой и денег. Домой возврщться было рисковнно, студент взяли еще н прошлой неделе после рзгон солдтской демонстрции. Тогд же, узнв об рестх гитторов н военных бзх, скрылся в неизвестном нпрвлении Тнг. Других явок Дык не имел. Слоняясь по улицм, он решил искть приют н смпне дедушки Вем. Тм можно было спокойно выждть несколько дней, пок уляжется зрт погони, чтобы попытться потом устновить связь хотя бы с ребятми н электростнции. Прежде, однко, следовло выяснить, кого взяли. Дык знл, что здержнных доствляют н внутренний двор, куд, рзумеется, не проберешься. Он рссчитывл только н случй. Вдруг фургон остновится перед глвным подъездом и хоть н миг покжется чье-то знкомое лицо или кто-нибудь из рестовнных ухитрится бросить зписку. Но кроме мшин, которые то въезжли, то выезжли из железных, выкршенных ярко-зеленой крской ворот, он ничего не, увидел. Лишь однжды покзлось, что в сумрке зрешеченного оконц мелькнул голов студент Виен, и Дык безотчетно побежл з мшиной.

"Кк глупо", - подумл он, провожя ее взглядом. Оствлось одно: искть приют н смпне.

Дедушк Вем встретил Дык кк родного. Зметив однжды, что молодой монтер теряется и бледнеет при виде внучки, стрик стл почитть его з жених. "Девочке и впрвду пор змуж, - с бесхитростной мудростью рссуждл он. Недром говорят, что лин взбирется ввысь только блгодря дереву. А Дык прень ндежный, несмотря н свою молодость, выбился в синие куртки3, и ей не придется голодть в его доме".

- Здрвствуй, внучек, здрвствуй, - лсково обнял его Вем. - А мы с внучкой уже зждлись тебя.

- И что это вы, дедушк, говорите! - гневно притопнул крохотной ножкой Хонг Тхи Кхюе. - Вовсе я не ждл стршего бртц. Это у вс с ним ккие-то дел! - Он решительно тряхнул длинной рспущенной косой и убежл, ловко перепрыгивя с смпн н смпн.

Дык что-то смущенно пролепетл и сунул стрику пкетик леденцов, купленный им н последние деньги в Схрном ряду.

- А ведь у меня и впрвду есть дело к тебе, - скзл Вем. - Мудрый Тнг просил передть, что ждет тебя в чсовне Крсный бмбук, близ Пгоды Блгоухний. Вижу, ты готов кудхтть, кк куриц нд креветкми, - похлопл он юношу по плечу.

- Тк оно и есть, дедушк! - рдостно рссмеялся Дык. - Это первя счстливя весть з долгие дни тревог и горестей... А куд Хонг Тхи Кхюе убежл? - Ему покзлось, что рзом минули беды, кончились все испытния. Притнцовывя от нетерпения, он рвлся н берег, где его ждл девушк.

- Эх, прень! - сочувственно вздохнул Вем. - З приливом придет отлив. Рдостный день короток, меньше вершк. Прежде чем прыгть н одной ножке, подумл бы, кк стнешь добирться до пгоды.

Стрик был, кк всегд, прв. До Тю Хыонг - священной для кждого вьетнмц Пгоды Блгоухний - было километров шестьдесят, путь неблизкий. Тем более, что пролегл он через городки и реки провинции Хтэй, где у кждой перепрвы, у кждого городского шлгбум стоял полицейский пост. Если Дык действительно ищут, то ближйшие зствы уже оповещены о его приметх. Дже если и удстся выбрться из Хноя по реке, все рвно не избежть рсспросов в полицейских будкх близ мостов и перепрв.

- Чего молчишь? - поинтересовлся Вем, звертывя в лист бетеля орешек рековой пльмы и щепотку извести. - Хочешь? - предложил он Дыку.

- Нет, спсибо, дедушк, - откзлся монтер. Он не любил бетель, от которого рот поминутно переполняется крсной кк кровь слюной и обморочно холодеет в вискх. - Я все прикидывю, кк мне поскорее добрться до мест.

- Экий ты прыткий! Не о быстроте думть ндо, о спокойствии. Я не спршивю тебя, зчем ты едешь к мудрому Тнгу. У рыбы бонг своя печень, у рыбы бон - своя. - Вем сплюнул з борт лую жижу. Губы его потемнели. Живее полилсь речь. - Я не стну докучть тебе советми, сынок, но послушй, что мы ндумли с внучкой. Смпн...

- Неужели собиретесь плыть?! - обрдовлся Дык.

- Что ты суетишься и высккивешь вперед, кк слепой колдун перед свдьбой? - выкзл неудовольствие Вем. - Д, я решил поствить прус. Вод улеглсь, ветры дуют блгоприятные, смпн в полном порядке. Я н днях его осмотрел, немножко зконоптил, и теперь н нем можно плыть хоть до Сйгон. Стря рубх, д лдно зштопн. Понял?

- Спсибо вм з все, дедушк, - с чувством промолвил Дык. - Я ведь тк привязлся к вм и Хонг Тхи Кхюе... - Он змолк, испугвшись, что скзл слишком много.

- Мы тоже полюбили тебя, - спокойно ответил Вем и, словно все у них было решено и договорено, ввернул подходящую пословицу: - "Девушк без муж - что лодк без руля, прень без жены - что конь без узды".

- Д я бы с рдостью... - злился крской Дык. - Только не зню, кк Белый нефрит... И притом, у меня же ничего нет.

- Кк тк ничего? А голов? А руки? Ценнее этого, сынок, в мире только сердце. Скжу тебе прямо, что лучшего муж для внучки я не желю. А уж кк с ней полдить, ты см решй.

- Вы думете, Хонг Тхи Кхюе не стнет возржть, если я поплыву с вми?

- А ты см ее об этом спроси.

- Но он-то хоть знет, куд мы нпрвляемся?

- Все, что думет сделть мужчин, уже двно решил з него женщин. Когд пришли с вестью от Тнг и внучк узнл, что ты поедешь в Тю Хыонг, он см велел мне ствить прус. И то првд, ндо же возблгодрить Будду з счстливое воскрешение из мертвых? Кк ты думешь?

- Еще бы! - с горячностью откликнулся Дык. - Легче вырвться с того свет, чем из клетки Пулокондор.

- Вот и лдно. Вместе и пойдете по священным местм, я подожду вс где-нибудь у перепрвы. Прошло мое время крбкться в гору. - Вем выплюнул жвчку и подтолкнул Дык. - Теперь можешь идти...

"Он все знет", - рстрогнно подумл Дык.

Н другое утро стрый смпн тихо вышел из зливчик и, ловя попутный ветер прусом, медленно поплыл против течения Крсной реки. Потянулись бесконечные рисовые поля, окймленные пльмовой порослью. Порой меж стволов мелькли белые тю. Темные ктолические соборы угрюмо высились н холмх.

Грциозно нгнувшись нд тихой водой, девушк в остроугольной шляпе без устли гребл носовым веслом, протлкивя тяжелую лодку мимо зросших розовыми лотосми сплвин, сквозь шуршщий зслон тростник. Н других лодкх тоже гребли девушки. С незпмятных времен весло стло женским орудием в стрне вьетов.

В лодке, которя везл Хонг Тхи Кхюе и Нго Конг Дык, сидели еще двендцть пломников: три жизнердостные струхи, чьи зубы были покрыты черным лком, две молодые пры и семья из Хйфон.

Лодк пристл у небольшого бзрчик. Под нвесми из пльмовых листьев торговли связкми курительных плочек, лднкми, мулетми, священными зклинниями. Хонг Тхи Кхюе и Дык повесили н грудь плстинки с Буддой н лотосе, укршенные пятью рзноцветными шелковинкми, олицетворяющими стихии, и весело зшгли в гору. Полуденный зной был в смом рзгре. Рскленный воздух звенел от стрекот нсекомых. Слепил глз неистовый свет.

- Ндо было нм нпиться кокосового молок внизу, - посетовл Дык, остнвливясь, чтобы перевести дыхние.

- Мы еще не нчли подъем, ты уже устл, - поддрзнил его Хонг Тхи Кхюе. - Охо-хо!. - вздохнул он, зпрокинув голову.

Перед ними высилсь почти отвесня, зросшя цепкой ползучей рстительностью стен. Мечевидные ззубренные листья и длинные стебли с згнутыми шипми делли ее неприступной. Узкя кменистя тропк, круто уходящя вверх, совершенно терялсь в первозднных дебрях.

Ккой невероятный, всепоглощющий порыв подвигнул человек поселиться в диких джунглях, где все врждебно, чуждо людской природе, где, кроме немыслимой удленности от суетных соблзнов мир, нельзя ничего обрести. Год з годом и век з веком вырубли отшельники кменные ступени и белым щебнем, чтобы не зплутть в ночи, мостили тропы. В известковых квернх воздвигли они лтри, метили священным знком источники, из многотонных плит, стрнно звучщих под удрми кмня, высекли обрзы богов и чудовищ.

Сверкя желто-зеленой глзурью, стояли многоярусные бшни перед зеленым пологом дикого лес. В них пепел и угли погребльных костров. И, прежде чем почтить богов, люди молитвенно склдывли лдони перед этой горсточкой прх.

Вместе с другими пломникми Кхюе и Дык зжгли свечи перед позолоченными сттуями, нряженными в прздничные одежды, и, взявшись з руки, отпрвились в дльнейший путь.

- Скжите, Белый нефрит, - обртился Дык к девушке, потупя взгляд. - О чем вы просили богов у лтря?

- Я блгодрил з весть об отце. Не сердитесь н меня, стрший брт, но этого требовл обычй. И не думйте, пожлуйст, что я збыл вши нствления. - Он лукво зглянул ему в глз. - А зчем вы сми поствили свечку, если не верите в милость святых отшельников?

- Мы должны вести себя, кк все, - ответил Дык. - Инче н нс могут обртить внимние... И еще мне зхотелось, - зпинясь, добвил он, - чтобы моя свеч курилсь рядом с вшей.

Обогнув возвышенность, они вышли н открытое место. Жркий иссушющий ветер с лосских гор здувл теперь прямо в лицо. В глз летел колючя известковя пыль. С лесистого склон сктывлись черные лоснящиеся черви, похожие н кольц мрсельской колбсы.

- Двйте поскорее пройдем это место, - трудно дыш, скзл девушк. - З поворотом должн быть тень, и мы сможем немного передохнуть.

Но им еще долго пришлось взбирться по кменистой тропе под плящими лучми солнц.

Будь Дык сейчс один, он бы ничком свлился под первым же деревом и остлся бы тм до тех пор, пок не выровнялось дыхние. Перед глзми колыхлсь жркя крсновтя мгл. Ему кзлось, что он не сможет сделть ни шг дльше. Почти теряя сознние, он все-тки продолжл взбирться все выше и см поржлся тому, что еще может идти. Щдя его, девушк пошл медленнее, терпеливо дожидясь, когд он отствл. Он уже ни о чем не спршивл, только подбдривл веселыми возглсми.

- Теперь уже близко! - неустнно повторял он. Но до конц все еще оствлось длеко, и негде было дже присесть н узкой тропе. Среди устилвшей редкие ниши пыльной сухой листвы шуршли лесные клопы и многоножки. Дык пришел в себя от лскового прикосновения.

- Здесь мы отдохнем, стрший бртец, - тихо скзл девушк, увлекя его в густую тень пльмовой кровли.

Тм н бмбуковых, устлнных циновкми подмосткх блженно подремывли устлые путники. Добродушня толстух с яркими от бетеля губми рспренным черпком из кокос щедро рзливл чй. В кипящем чне вместе со свежими чйными листьями мелькли ветки. С первыми глоткми горьковтой обжигющей жидкости Дык обрел способность воспринимть мир во всей его полноте. Вкусный зпх дым щекотл ноздри, он рдовлся беззботному смеху голых ребятишек, кувырквшихся в пыли, и полной грудью вдыхл живительный, почти осяземый сумрк. В дльнем углу сидел худой стрик. У его ног стоял горшок с вязкой зеленовтой жидкостью, в которую он обмкивл тонкие бмбуковые стрелы. Перед домшним лтриком стояло блюдо с белыми и лиловыми лепесткми. В дыму курений смутно золотились подношения: бнны, плошк рис, медня кружк с водой. Дык не зметил, кк его сморил сон. Пок он спл, не выпускя из рук чшки, Хонг Тхи Кхюе обмхивл его плетеным веером. Оживленно болтя с хозяйкой, он не спускл глз с тени, которя острым углом медленно нползл н тропу. Ндо было вновь отпрвляться в дорогу.

- Вствй. - Девушк осторожно поглдил Дык.

Приободренные отдыхом, они зшгли по горячему щебню, вспугивя стрекоз. О близости пещер свидетельствовли все чще встречвшиеся кменные жертвенники, где шелестели под ветром зсохшие цветы. Окруженные колючей изгородью ннс, одиноко высились деревянные божницы, нсквозь источенные термитми. Н рсчищенном от ползучих рстений известковом склоне были высечены мгические символы, позеленевшие от времени и тумнов.

Нконец троп выровнялсь, и впереди покзлся крсный мостик, з которым виднелись ворот с иероглифми и вечный спутник тю - дерево дй.

Когд Кхюе и Дык вошли под своды пещеры, им покзлось, что они зглянули в д. Глубоко внизу клубились густые пры, пронизнные жгучими точкми тлеющих свечек. Густой зпх можжевельник и сндл црпл горло, ел глз. Высоко под кменной ркой гулко перектывлось эхо. Потревоженные летучие мыши метлись во мгле. От вечного дождя, которым проливлись охлждвшиеся под кменным сводом испрения, земля под ногми рзбухл и сделлсь скользкой. Переход от ослепительного, жркого полдня к моросящему мрку был нстолько резок, что нчл бить простудный озноб. Пропитнные курениями душные волны тумн не позволяли рзглядеть лики богов. Извянные из прозрчного кльцит, боги словно изнутри нливлись крсновтым свечением, предствя в новом обличье, тревож и усыпляя нескончемой изменчивостью. Все ниже стновились глдкие своды, нвисвшие причудливыми склдкми. Порой кто-то из пломников пробовл постучть по ним кмнем, и тогд вся пещер нполнялсь тревожным и гневным рокотом. Хотелось поскорее вырвться из этого удушливого, то в жр, то в холод бросющего тумн. Но сзди нпирли все новые толпы, и оствлось только идти вперед, вздргивя невольно от скользкого прикосновения сглженных стен. Блуждя под тихим дождем от лтря к лтрю, пломники теряли ощущение времени и окончтельно зпутывлись в лбиринте. Лишь безотчетно повинуясь нетерпеливым толчкм в спину, они в конце концов окзлись под той же смой оплетенной линми и корнями ркой, с которой нчинли свое нисхождение в подземелье.

Подобно остльным, Кхюе и Дык были вынесены людским потоком н исходную площдку, откуд впервые зглянули в тумн преисподней. Следом з ними покзлись и знкомые по лодке молодожены. Обрдовнные новой встречей, обе пры, словно стремясь поскорее освободиться от нвждения, решили продолжить обход святынь вместе.

- Н обртном пути мы могли бы кк следует осмотреть хрм Тын-Чэнь, предложили молодожены.

- Это было бы чудесно! - воскликнул Кхюе. - Двйте тк я сделем. Ты соглсен? -спросил он, положив руки н плечи Дык.

- Рзумеется. - Он здумчиво улыбнулся в ответ, но тут же опомнился и, обрщясь к молодоженм, попросил: - Возьмите ее, пожлуйст, с собой. Мне нужно еще нвестить знкомых... - Он зпнулся и, глядя в сторону, бросил: - В общем, увидимся в лодке.

В пещеру он вступил, упрямо нхмурив брови. Н сей рз он не произвел н него столь сильного впечтления.

- Я ищу чсовню Крсного Бмбук, - обртился он к первому же монху, которого сумел рзличить в полумгле только по бритой голове.

- Пройди к глвному лтрю, - был ответ. - Тм тебе укжут дорогу.

Чсовней Крсного Бмбук нзывлся небольшой грот, соединенный с пещерой долгим извилистым коридором. Престрелый тучный монх вручил Дыку электрический фонрик и нкзл придерживться првой стороны подземного переход.

- Пробуй првой рукой стену, и ты не зблудишься, - повторил он, приподнимя крй шелкового знвес, з которым чернел округля дыр. - Тебе сюд.

Тнг он ншел в голой сумрчной келье. Все ее убрнство соствляли циновк и кокосовя чшк.

- А где вши книги? - удивился Дык.

- Мне приходится рботть в другом месте. Ничего не поделешь. Я просил приют и получил его. Взмен от меня требуется только одно: подчиняться здешнему уству.

Тнг подсел поближе к окошку и принялся внимтельно рссмтривть привезенные Дыком фотогрфии.

- Ты знешь, что здесь? - спросил он.

- Догдывюсь. З день до рест студент говорил о письме Петэн новому генерл-губернтору. Это оно?

- Ты привез очень вжные сведения. Угроз японского вторжения нвисл нд ншей стрной. Что тебе поручено передть н словх?

- Японский посол в Виши потребовл от Дрлн признния преимущественных позиций Японии н Дльнем Востоке, - н одном дыхнии выплил Дык. - Он нстивл н предоствлении японской рмии некоторых льгот в Северном Индоките.

- Тк и скзно: "некоторых"? Ты ничего не перепутл?

- Все верно, товрищ Тнг.

- Под этим рсплывчтым определением скрывется стршное слово оккупция. - Тнг вынул из конверт снимок. - Вот что мршл Петэн пишет в секретном послнии дмирлу Деку: "Я прикзл моему првительству открыть с Японией переговоры, которые, избегя рокового для Индокитя конфликт, должны сохрнить нши основные прв". - Он повернул отпечток к свету. - Студент не говорил тебе, где именно удлось сфотогрфировть письмо?

- Нет. Он же не знл, что его возьмут... Но я думю, что тм же.

- Похоже, что тк, - здумчиво кивнул Тнг. - В углу есть пометк: "Фюмролю - для сведения" и нерзборчивя подпись... Возможно, смого Деку.

- Знчит, товрищи рисковли не зря, - вздохнул Дык.

- Д, бумги исключительно ценные. Вишисты, судя по всему, готовы уступить. Они продли свою стрну, теперь проддут ншу. Для нс это не явилось неожиднностью. Меня другое смущет. Слишком уж беспечен этот новый мйор. Тебе не кжется?

- Не зню, - честно признлся Дык, польщенный тем, что ткой человек, кк Тнг, интересуется его мнением. - Я не здумывлся нд этим. Рдовлся удче, и все.

- И нпрсно. Не збывй, что АБ следует з нми по пятм. Мссовые ресты, в ходе которых мы лишились смых лучших товрищей, должны послужить нм суровым уроком.

- Вы думете, что письмо... - робко нчл Дык.

- Может окзться нчлом широко здумнной провокции? - доскзл з него Тнг. - Д, ткя мысль у меня шевельнулсь. Меня очень нсторживет поведение этого Фюмроля.

- Что же теперь делть? - рстерянно спросил Дык.

- Прежде всего тебе следует убрться подльше, - кк о чем-то двно решенном объявил Тнг. - Длее, - он нчл згибть пльцы. - Рз и нвсегд прекртить книтель со светом, которя нверняк привлекл внимние тйной полиции и к электростнции, и к вшей "Сентрль электрик"... И, нконец, последнее: следует внимтельно приглядеться к Фюмролю. Н мой взгляд, он рботет слишком топорно для контррзведчик из метрополии. Кроме того, сведения, которые мы получили блгодря его действительной или мнимой хлтности, сомнения не вызывют. Мы перепроверили это по другим источникм.

- Тогд я совсем ничего не понимю, - рзвел рукми Дык.

- Ничего, рзберемся, - успокоительно зметил Тнг. - Я посылю тебя курьером во Вьет-Бк. Необходимо срочно уведомить пртийное руководство о ходе японо-вишистских переговоров.

- Я готов, товрищ Тнг. Когд ехть?

- Немедленно... Ты здесь один?

- Меня привез н смпне дедушк Вем. Если нужно, мы сегодня же отпрвимся в обртный путь. Хонг Тхи Кхюе, нверное, уже ждет возле лодки.

- Н смпне тебе появляться больше не следует.

- А кк же Кхюе? Он без меня не уедет.

- Я см предупрежу ее, - скзл Тнг. - Тебе все рвно нельзя оствться в Хное, - объяснил он. - Д и выбирть особенно не приходится. Арестовны почти все нши курьеры. Вся ндежд н тебя, Дык. Не подведешь?

- Не подведу, товрищ Тнг.

- Я дм явку в Фули. Тм тебе помогут побыстрее пробрться н север. Возможно, придется перейти грницу. Но это уже решт товрищи н месте. Возьми, - улыбнулся Тнг, возврщя пкет с фотогрфиями. - Повезешь дльше. Збудь обо всем, кроме здния. Положение очень трудное. Мы потеряли связь с згрничными центрми. Родин в опсности, товрищ, и многое звисит от тебя.

* * *

Под именем Хо Кунг перебрлся Нгуен Ай Куок4 н новое место. Рсположення к югу от реки Янцзыцзян китйскя провинция Хуннь нпоминл о родине рисовыми полями, зеленью бттовых листьев, чйными плнтциями в зщищенных от муссонных ветров долинх. Дже здешние горы нселяли племен мяо, туи и яо, хорошо знкомые ему по вьетнмскому северу, по горным лесм Чиенгмя в стрне Сим. Только иными были крски. Крсноцветные почвы утомляли глз лиловтым оттенком, мутня желтизн зболоченных низин нвевл тоску. Чужим кзлся и зпх пленого кизяк в вечерний чс, когд пленки тумн оседют н синих волнх голян. А в стршном месяце зсух, в вгусте, когд нд выжженными трвми пролетли горные ветры, сочные крски съедл желтовтя удушливя пыль. И тогд все вокруг кзлось врждебным.

Н окрине Чнш, где временно поселился Нгуен Ай Куок, бродили сти голодных собк. Почти круглый год не просыхли вонючие лужи н унылых, звленных грудми отбросов улицх. В квртле бедноты, где жили рикши и рбочие с фбрики зонтиков, не было ни кнлизции, ни водопровод. Но после сырости и зловония одиночки в гонконгской тюрьме дже брк мог покзться роскошью. Тем более, что Нгуену приходилось скрывться в джунглях и н смпнх, ютиться в мтросском кубрике, спть в ночлежкх Приж. Он привык довольствовться немногим и был уверен в том, что профессионльный революционер обязн делить с пролетритом все тяготы жизни. Он брлся з любую рботу: подстригл кусты букс в сдх и убирл снег н прижских бульврх, рзносил зкуски и пиво в открытых кфе и ретушировл фотогрфии. Менять город и знятия его вынуждл конспирция, но рботл он, чтобы жить. И тк было всюду: в Европе, Азии, Африке.

Бывл он и в Москве, куд впервые пробрлся, преодолев невероятные препятствия, чтобы проститься с великим вождем. Дрож от непривычной стужи, перебегл от костр к костру. Поземк мел по зснеженным улицм, бесконечно черной рекой вилсь молчливя очередь. В общежитии Коминтерн змерзли чернил, и Нгуен зписл огрызком крндш: "При жизни он был нм отцом, учителем, товрищем, советчиком. Теперь - он путеводня звезд, ведущя нс к социльной революции".

...Сегодняшний день обрдовл Нгуен Ай Куок. Коммунистическое подполье н севере Вьетнм сумело, нконец, восстновить связь с Восточным бюро Коминтерн. Вместе с письмми и документми курьер привез дже бутылочку рыбного соус. Недром говорят - чем дольше остется вьетнмец н чужбине, тем чще снится ему рыбный соус. Вести с родины окзлись неутешительными. Со дня н день Япония могл оккупировть стрну. Кк только в Европе вспыхнул войн, Нгуен Ай Куок понял, что японскя экспнсия не огрничится китйским конфликтом. Приходилось считться и с возможностью провокций со стороны Китя. Через вьетнмских эмигрнтов стло известно, что немецкие военные советники при штбе Чн Кй-ши рзрботли плны прорыв к морю через Тонкин. Для стртегов Небесной империи это был привычный и хорошо изученный путь. Опсность вторжения гоминдновской рмии зствлял Нгуен оствться в Ките. Зрубежные центры Компртии Индокитя уже готовили н ткой случй зщитные меры. Судя, однко, по документм, которые доствил курьер, Япония готовилсь первой вступить в Индокитй. Секретный договор с Виши полностью рзвязывл ей руки.

Близился тот смый решющий шг, в предвидении которого пртия создвл подпольные центры. Первыми после Мюнхенского соглшения перешли н нелегльное положение кдровые рботники Бкбо. Зтем, уже после нчл военных действий, ушли в подполье коммунисты Чунгбо, в Кунгчи пртийные учреждения дже были переведены в горы. Опыт последних месяцев покзл, что именно в горных рйонх следует рзвернуть оргнизовнное нтифшистское движение. Ай Куок не ошибся, когд еще в Гуйлине рзрботл плн создния революционной бзы в провинции Кобнг. Горные джунгли и бесчисленные пещеры стнут ндежным укрытием для крохотного зерн, из которого взрстет золотой колос свободы. Нродные мссы Кобнг лучше, чем в других рйонх, подготовлены к революционным боям. Отсюд легче рспрострнить движение н рвнину, здесь нлжены связи с бртскими коммунистическими пртиями других стрн. Нгуен Ай Куоку было приятно узнть, что товрищи, которым он предложил перебрться из Китя н родину, уже прочно обосновлись в Кобнге и нчли создвть пртизнские отряды. Вьетнмскому нроду есть чем встретить незвных гостей. Вместо того чтобы смиренно ндеть н шею еще одну фшистскую петлю, он рз и нвсегд сбросит с себя все путы угнетения. Прямое дерево не боится умереть стоя.

Кк хотелось ему пережить и понять все то, что понял и пережил, готовя восстние, Ленин.

Знвесив окно, чтобы с улицы не увидели огня, Нгуен возвртился к шткому столику и обмкнул перо в чернил. Приткнувшись к стене, спл н кне юнош курьер, и смутня улыбк н припухлых губх говорил, что ему снятся счстливые сны. Нгуен Ай Куок ожидл бессоння ночь. Нужно было ответить н все письм, нбрость свои сообржения об особенностях нтиимперилистической борьбы н новом этпе и попробовть нписть короткое стихотворение, чтобы смому темному и негрмотному кули было легко нйти свое место в общем строю. Воспитнный в доме интеллигентного конфуцинц, Нгуен Ай Куок еще мльчиком нучился слгть стихи. Но всякий рз его поржет неподтливость древней кнонической формы, когд в нее приходится вмещть политический лозунг.

Утро зявило о себе музыкльной рзноголосицей бродячих мстеров и торговцев. Звеня медными трелкми, прошлепл по лужм точильщик, потом деревянные плочки стрьевщик отщелкли свой нехитрый мотив. Гулко рокотл брбн продвц ниток, рзносчик слдостей нещдно колотил в гонг.

Он здул лмпу и поднял бумжную штору. З окном сочился мленький ндоедливый дождь. Увязя в рскисших колеях, ндсдно скрипели тяжелые тчки. Мужчины и женщины в одинково синих брюкх месили темно-крсную грязь. Длинные хлты, косички и корзины, корзины, корзины.

Пор было будить гонц. Тот все еще спл, подложив под щеку лдонь, и Нгуен Ай Куок пожлел юношу. Пусть спит, пок может. Когд в дверь постучли, он спрятл письм, убрл в ящик перо и чернильницу, зкрыл спящего ширмой. Быстро оглядев комнту, откинул зпор. Увидев з дверью Лыонг, приложил плец к губм:

- Входите, пожлуйст, только тихо. У меня человек отдыхет.

- Кто? - покосился н ширму Лыонг.

- Нш земляк, - лукво прищурился Нгуен Ай Куок. - Дорогой гость.

- Неужели восстновилсь связь? - обрдовлся Лыонг. - Ккие вести?

- Рзные. Когд соберутся товрищи, обсудим.

- Сегодня не придется. - Лыонг бросил взгляд н окно. - Мне покзлось, что з домом следят. Н всякий случй вм нужно срочно сменить квртиру.

- Неприятня новость. - Нгуен Ай Куок озбоченно кивнул. - Интересно бы узнть, кто. Если китйцы, то это еще полбеды. Они могут приствить соглядтя просто тк, н всякий случй. Трудно придется, првд, когд ткой случй нстнет. Тут уж вм припомнится все. Вы не зметили, кто следит?

- По виду будто китец. Он, к сожлению, поспешил скрыться, и я не зпомнил. Д и нельзя судить о человеке по внешнему виду.

- Это тк. Чтобы рис стл белым, сто рз удришь пестом. Китец может с тким же успехом рботть и н фрнцузскую, и н японскую рзведку.

- Дже в китйской Крсной рмии полно шпионов и нтибольшевистских гентов.

- Ну, ничего не поделешь, будем перебирться. Вы пострйтесь незметно вывести преньк. - Нгуен Ай Куок кивнул н ширму. - А я попробую изменить внешность. Может быть, это и к лучшему. Птицы зовут в свою стю. Пор н родину, добрый друг.

- Не тк просто подготовить вше возврщение.

- Я понимю и не тороплюсь. Но для нчл я хочу перебрться поближе к грнице. А это для вс, - Нгуен Ай Куок протянул Лыонгу зсушенный стебелек горечвки. - Привет из дом. Поздрвляю, товрищ.

- Дочь! Знчит, они все-тки ее рзыскли... Он, нверное, стл совсем большя.

- Долги убывют, дети вырстют. - Нгуен Ай Куок одобряюще подмигнул. - Мы еще дождемся счстливых минут.

* * *

Китйский остров Тйвнь, отторгнутый Японией в 1895 году по Симоносекскому договору, знимл в плнх японского генерльного штб вжное место. Именно здесь, н Формозе, кк теперь именовлся Тйвнь, отрбтывлись основные элементы оперции "Прыжок н юг". Горные цепи, лгуны и зболоченные стурии зпдного побережья преврщли остров в естественный полигон, н котором нбирлись опыт чсти, преднзнченные для ведения боевых оперций н Млйском рхипелге и во Фрнцузском Индоките.

Влжные тропические лес, где водилось триндцть видов ядовитых змей, и мнгровые зросли тоже игрли не последнюю роль.

В специльном центре - чсть No 82 - дислоцировнной н острове рмии рзрбтывлся сложный комплекс исследовния местных условий. Млярия и древесные пиявки, ядовитые плоды и обычи лесных племен - все подверглось скрупулезному изучению. Особое внимние придвлось тким, кзлось бы, второстепенным проблемм, кк, скжем, "древесные породы" или "мед лесных мух". Подобные "мелочи" зчстую стновились в джунглях вопросом жизни и смерти. Солдт обучли рзжигть костер из влжной древесины и поддерживть его горение в прной тмосфере лесов, покзывли, кк прижигть сигретой нсосвшуюся крови пиявку, чтобы он отвлилсь, не оствив в рнке - инче обрзуется незживющя язв - клочков рогового отверстия. Военные ветеринры дотошно присмтривлись к поведению лошдей, которых одолевли москиты, инженеры тщтельно вымеряли рдиус поржения грнтми в условиях трвяных джунглей, открытых болот и болот в центре лес.

Создвлись новые виды смзок, рссчитнные н высокую влжность, противогрибковых кожных мзей, тблеток для быстрого обеззрживния воды. В бркх, н скорую руку возведенных из бмбук и тонких досок, вычерчивлись профили длеких южных островов, соствлялись тблицы приливов и отливов, штбные офицеры с витыми ксельбнтми нносили н крты береговые укрепления Сингпур, Пеннг и Кот-Бру, штудировли порядок несения крульной службы в бритнской (Млйя), голлндской (рхипелг), мерикнской (Гвйи) и фрнцузской (Тонкинское побережье) рмиях.

Японские резиденты н местх спешно добирли через свою клиентуру прикмхеров, повров, чсовщиков и коммерснтов - недостющую информцию. Днем и ночью рдисты в нушникх зполняли тетрди бесконечными колонкми пятизнчных числовых групп.

По стрнной случйности мощня рдиостнция, с которой вещл н Вьетнм принц Кыонг Де, нходилсь в непосредственной близости от шифровльного отделения, куд поступли рзведднные со всей Юго-Восточной Азии. Брчный городок, к которому примыкл плточный лгерь, был рсположен в пригороде Тйбэя, нзыввшегося теперь Тйхоку. У контрольно-пропускного пункт и н вышкх с прожекторми стояли длинноствольные пулеметы "нмбу". По другую сторону отгороженной шлгбумом железнодорожной ветки нходился небольшой эродром с трвяным покрытием.

Непосредственно к эродрому примыкло единственное в зоне двухэтжное здние из железобетон, в котором рзмещлся секретный отдел - мозг и сердце всего предприятия. Впрочем, сми офицеры спецслужбы именовли свой отдел "компнией висельников". Кто-то из шутников дже приколотил к двери дощечку, н которой черной тушью был нрисовн повисший н веревке человечек. Но ее вскоре сорвл сокрушительный тйфун, пронесшийся нд островом в вгусте. Тогд же были сломны и верхушки росших поблизости тонких схрных пльм.

Подполковник Арит, нчльник отдел, прикзл спилить тончйшие стволы и зсдить голое место бннми. Н бнновых пльмх он демонстрировл молодым офицерм фехтовльные приемы смурев.

- Это горизонтльный удр, - объяснял он, срезя со свистом верхнюю чсть ствол. - Он нзывется "полет лсточки". Изящно, не првд ли? Но для нчл я рекомендую испробовть более простое "опускние журвля". Вот тк! Последовл молниеносный удр нискось. - Удр нносится от левого плеч к првому бедру. Левши, рзумеется, поступют ноборот, - добвил Арит под общий смех.

Когд от бнновой поросли остлись лишь желто-зеленые слезящиеся пеньки, подполковник бережно вытер фмильный меч н длинной костяной рукоятке шелковым плтком.

- Ндеюсь, что вскоре мы сможем потренировться н живых моделях, улыбнулся он, обнжив крупные, немного торчщие вперед зубы.

Смурйские збвы прервл дъютнт: подполковник срочно вызывли в штб. Офицеры почтительно рсступились. Об Арите ходили рзные слухи. Кое-кто уверял, что он уже испробовл в Ките "кимотори" - древний ритульный обряд, при котором смури съедли печень побежденного врг. О том же, что под видом кули подполковник облзил все восточное побережье Млйи от Кот-Бру до Джохорского пролив, знл весь Тйхоку. Недром Ариту прозвли "Келнтнским духом". Высдившись с подводной лодки н песчном, зросшем пльмми берегу, он углубился в лес и по реке Келнтн добрлся до Кул-Кря. Оттуд уже по железной дороге проследовл в Джернтут, чтобы вновь уйти в жуткие дебри Пхнг. Дже те, кто с блеском выдержл обязтельный экзмен н выживние, то есть три недели продержлся в джунглях н обычном трехдневном рционе, нзывли нбзис Ариты чудом. Человек н ткое не способен. Только дух. Или, в крйнем случе, зведомый висельник. Отсюд, вероятно, и пошло нзвние особого отдел.

Генерл Итгки тоже был нслышн о подвигх "Келнтнского дух" и потому с интересом взглянул н невысокого смуглого офицер. Кк и положено рзведчику, внешне он ничем не выделялся. Лишь светлые пятн н щекх свидетельствовли о том, что совсем недвно все лицо этого человек покрывли жуткие гнойники, искусно ннесенные лучшим военным хирургом. Итгки, сделвший крьеру в штбх, отдвл должное тким, кк Арит, людям прктики непревзойденным мстерм-одиночкм. Конечно, он мог вызвть рзведчик в военное министерство. Но генерлу зхотелось н месте приглядеться к человеку, н котором он остновил свой выбор. В новом плне, который рзрбтывл Итгки, предусмтривлсь зброск в тыл противник целого отряд диверснтов. Н этих людей генерл тоже решил посмотреть лично. Вжно было убедиться в том, нсколько успешно смогут они рботть во взимодействии. Итгки знл, что все "висельники" являются членми тйного офицерского обществ "Черный окен", к кковому приндлежл и он см. Но не это определило его выбор. Человеку, для которого воення оперция сводилсь к грфикм, тблицм и сводкм, чрезвычйно импонировл педнтизм, с кким подходили в чсти No 82 к рзрботке очередных здний. В ккой-то мере он был его детищем. После обрзовния Мньчжоу-Го, н месте китйской Мньчжурии, зхвт которой столь тщтельно рсплнировл Итгки, его идеей фикс сделлся "Прыжок н юг".

Дльнейшее продвижение в Ките явно зстопорилось, и следовло срочно изыскть другие возможности. "Прыжок н север", инче говоря, новя оперция против СССР, скорых лвров не обещл. Оствлся, тким обрзом, южный вринт. Но он тоже был сопряжен с риском. Если Фрнция, Голлндия и дже Великобритния могли быть срвнительно быстро выведены из игры, то столкновение с могущественной, облдющей колоссльным промышленным потенцилом Америкой грозило многими осложнениями. Поэтому плну Итгки сопутствовл дерзкий, но тщтельно выверенный плн, нд которым рботли в штбе дмирл Куск. С соперничеством США н Тихом окене предполглось покончить одним удром.

Генерл молч изучл зстывшего перед его столом офицер в простом кителе.

- Сдитесь, подполковник, - укзл Итгки н стул. - Вы догдыветесь, зчем я здесь?

- Догдывюсь, господин генерл.

- Курите. - Итгки пододвинул рскрытую коробку ппирос.

- Блгодрю, господин генерл, я не курю.

- Нверное, жуете бетель? - пошутил Итгки.

- Это больше пристло кули, - без улыбки ответил Арит. - И в лесу можно всегд отыскть листья.

- Предусмотрительно, - одобрил генерл. - Говорят, отсутствие курев причиняет стрдние... А кк нсчет скэ?

- Только перед оперцией.

- Вши люди тоже придерживются столь строгих првил?

- Д. Я стрюсь отучть их от вредных привычек.

- Интересно, кк вы обходитесь с зядлыми курильщикми? - Положив ногу н ногу, генерл со вкусом выпустил тонкую струйку дым.

- Збрсывю в джунгли. Волей-неволей они нчинют искть бетель.

- И что ж, после возврщения они не тянутся к сигретм?

- Тких я збрсывю еще рз. Кто выживет, приучется жевть лист.

- Круто, но рзумно. - Генерл отложил погсшую ппиросу и с живостью нклонился к собеседнику. - Итк, свершилось, подполковник. Вш догдк првильн. Мы идем н юг. По грфику - ровно через двдцть одну неделю. У вс все должно быть в полной готовности. В свое время Тнк говорил, что для звоевния Китя необходимо взять Мньчжурию и Монголию, для звоевния мир нужен Китй. Змкнутый круг, в некотором роде. Но кое-что сделно, д, кое-что сделно. - Он удовлетворенно откшлялся. - Рсполгя ресурсми Китя, мы можем перейти к звоевнию Индии и Центрльной Азии. Вполне зкономерно, что прежде, чем удрить по Бирме и Млйскому рхипелгу, следует устрнить китйский инцидент. Кк вы прекрсно понимете, для этого нм первым делом требуется взять в свои руки южную грницу. Оперция в Индоките явится, тким обрзом, и первым этпом "Прыжк н юг", и звершющей стдией китйской кмпнии. И здесь я вспомнил о вс, подполковник Арит. Вы мне нужны вместе с вшими "висельникми".

- Это большя честь для всех нс, господин генерл, - не слишком поспешно ответил Арит. - Выходит, снчл Индокитй? - спросил он.

- Он стнет для вших питомцев мленькой репетицией. Потом я брошу их в Бирму, Млйю, н Зондские остров.

- Большя честь, - повторил Арит. - Сроки остются прежние?

- Для мленькой прогулки - д, в Индоките вы должны быть звтр. В крйнем случе - послезвтр.

- Я готов. - Арит вскочил с мест и вытянулся. - Но мои люди еще не прошли необходимой подготовки. Пондобится еще не менее десяти недель.

- Очень хорошо, - не проявил никкого неудовольствия Итгки, - кк я уже скзл, обучение должно быть полностью зкончено через двдцть одну неделю. Потом вши люди сми стнут учителями. В ходе военных действий они могут передвть свой дргоценный опыт миллионм нших солдт, которых мы швырнем в джунгли юг. Вы не поняли меня, подполковник Арит. Индокитйскя оперция не потребует от вших людей слишком больших усилий. Достточно того, что они уже умеют. Кстти, когд я их увижу?

- Кк прикжете, господин генерл. - Арит взглянул н чсы. - Можно минут через сорок.

- Дже тк? Прекрсно, Арит, превосходно... Двйте звтр, в семь утр... А потом продолжим рзговор. У вс есть вопросы?

- Только один, господин генерл. Если мне требуется быть в Индоките звтр, вылететь необходимо сегодня?

- Я употребил слово "звтр" фигурльно, - объяснил Итгки. - Если вши "висельники" опрвдют мои ожидния, к переброске можно будет приступить дня через три, не рнее. Не ткое уж я чудовище, чтобы не дть людям времени н сборы. Кроме того, мы снчл передислоцируем комнду н Хйннь. Пусть ребят полюбуются видом Тонкинского злив с восток, придут немного в себя. Вы будете придны пятндцтой рмии, подполковник Арит. Ей выпл честь первой вступть во Фрнцузский Индокитй. Но путь проложите вы. Ндеюсь, что это не будет сопряжено с большими трудностями. Тк что пусть "висельники" не спешт повязывть белые "хсимки" смертников. - Генерл рссмеялся, нйдя свои слов збвными, и с нескрывемым удовольствием взялся з свои схемы и грфики. Знчит, в семь.

* * *

Возвртившись из Токио, Фюмроль зстл в доме Мынь. Без млейшего смущения девушк принял из его рук портфель и тотчс вернулсь с рюмкой нисовой. Смхнув со стол мурвьев, он опустил жлюзи и выскользнул из комнты. Фюмроль следил з ней со смешнным чувством рдости и удивления.

- Мынь, - позвл он, не прикоснувшись к рюмке. - Мне нужен портфель. Зтем хлопнул в лдоши: - Тхун!

Они явились почти одновременно. Мынь обеими рукми прижимл к животу тяжелый портфель, Тхун держл кокосовую скорлупу с прелестной орхидеей.

- Вот, господин, - буркнул он, осклбясь. - Собирлся подвесить н вернде.

- Отлично, Тхун, - кивнул сбитый с толку Фюмроль. - Я оторвл вс от дел только зтем, чтобы поздоровться. Здрвствуйте.

- Здрвствуйте, господин. Добро пожловть домой. Кк долетели?

- Блгодрю. - Фюмроль помнил Мынь: - Оствь портфель и ступй... Это вш рбот? - проводив ее взглядом, он повернулся к Тхуну. - Или он см пришл? - Он открыл новенький сейф и переложил в него из портфеля ниболее вжные документы.

- Господин недоволен? - уклонился от прямого ответ повр. - Девушку можно отослть нзд.

- Нет, зчем же... - смутился Фюмроль. - Просто я кк-то не ожидл увидеть ее у себя. - Он отвел глз от изъеденного оспой и вечно улыбющегося лиц повр. - Кому все же приндлежл иницитив?

Вопрос прозвучл отрывисто.

- А говорили, что Мынь нрвится господину...

- Кто говорил? - спрятв ключ, продолжл рсспросы Фюмроль.

Горячя волн, которя прихлынул к горлу, когд он увидел девушку, сменилсь тоскливым отливом. Он чувствовл себя совершенно открытым. Отовсюду следили з ним чьи-то холодные, зтившие недобрую тревогу глз.

- Не зню, господин, - помедлив, ответил Тхун. - Многие тк считли.

- Проклятый город! - Фюмроль сжл кулки. Он с трудом сдерживлся. Скзывлось нпряжение последних дней, измтывющя дорог и гнусня эт морось, от которой изнутри зпотевет чсовое стекло. - Воистину проклятый город. Тут все з всеми следят.

- Похоже, господин перегрелся н солнце, - сочувственно покчл головой Тхун. - Я принесу пузырь со льдом.

- К черту пузырь, к черту все! - Фюмроль поднялся, отшвырнул ногой портфель и, поштывясь, нпрвился в спльню. Он помнил и свой последний вопрос, и то, что Тхун н него не ответил, но все вдруг стло ему безрзлично. Череп переполнился теплой медлительной жидкостью, в которой крсновтыми вспышкми один з другим угсли возбужденные центры.

Рухнув ничком н постель, Фюмроль крепко зжмурился, чтобы не видеть больше черных мелькющих точек. "Это, нверное, тропикнтос", - успел подумть он, теряя сознние. Но это был всего лишь сон, глухой, изнуряющий сон среди бел дня, от которого человек встет опустошенным и рзбитым.

Когд Тхун бережно рзбудил его, Фюмроль долго не мог понять, где нходится. Он сел, опершись н подушку, и одичло помотл головой. В ткт приливющей к вискм крови болезненными толчкми возврщлсь пмять. С подносом, н котором дымился горячий шоколд, подступил Мынь. Присев бочком н постель, он подл ему чшку. Безотчетно повинуясь пмяти детств, Фюмроль выпятил нижнюю губу и кпризно поморщился, но мслянистый и белый шоколд выпил с удовольствием. Ему было немного стыдно встречться взглядом с Тхуном. Он и см не понимл теперь, для чего было зтевть никчемный допрос. Рзве не приучил он себя воспринимть жизнь кк некую изнчльную днность, чьи сумбурные проявления не звисят от желния и воли?

Одобряюще кивнув девушке, он вытер губы слфеткой.

- Никогд не пробовл ткого!

- Белые бобы только что получены с юг, - удовлетворенно проурчл Тхун. Прикжете почту?

Он принес стопку гзет, несколько кзенных пкетов - один из них был помечен грифом контрольной комиссии - и дв конверт с крсным штемпелем фрнцузской випочты. Почерк жены Фюмроль узнл в первое же мгновение. Сбросив все остльное н пол, он обеими рукми схвтил это мленькое письмо с голубой мркой, зпечтлевшей проход "Нормндия". Рзрывя дрожщими от нетерпения пльцми хрустящую бумгу, подумл о том, что жизнь любит зтягивть тугие узлы. Ндо же было именно сейчс - не рньше и не позже получить весть от Колет! И притом, эт мрк. Впрочем, ее Колет могл преднмеренно выбрть. С "Нормндией" у них было связно много приятных воспоминний. Жен писл, что роды прошли удчно, но девочк родилсь слбенькя. И см он тоже еще не опрвилсь и очень волнуется з крошку Люсьену...

Люсьен! Они вместе выбрли это имя, если бы родился мльчик, его бы нзвли Виктором. Колет зклинл его беречь себя, жловлсь, что стршно устл от постоянной тревоги и тоски. "Временми мне кжется, что я больше не выдержу, - писл он, - но стоит девочке зплкть, кк я бегу к ней, и сми собой ко мне возврщются силы. Если все зкончится блгополучно и доктор Милле не нложит свое беспощдное вето, мы сядем н первый же проход, идущий в Индокитй".

- Тхун! - позвл Фюмроль, сглтывя подступившие слезы.

Он вскочил с кровти, переоделся в свежее, приятно холодящее кимоно и, подобрв н ходу желтый пкет, влетел в кбинет.

- Тху--н! - пропел он, бережно пряч письмо в верхний ящик сейф.

Послние генерл Нисихры тк и остлось непрочитнным. Вспоров пльцем конверт, Фюмроль только взглянул н дту, ккуртно проствленную н блнке, и потянулся к корзине. Можно было не сомневться, что после токийских переговоров японскя сторон предъявит новые, куд более жесткие требовния.

- Звтр вечером мы принимем гостей, - довольно потиря руки, объявил он своему повру и домопрвителю, который опять притщился с орхидеей. - Стол нкроете в большой гостиной, н пять персон. Черепховый суп, лнгустины, шмпнское. - Он победно прищелкнул пльцми. - Одним словом, вы понимете.

Бережно прижимя цветок к груди, Тхун удовлетворенно зворчл.

- Что вы тм бубните? - улыбнулся Фюмроль. - Не рзберу.

- Мне приятно, что у господин будут нстоящие гости, - чуть более внятно произнес повр. - Знчит, в дом пришло счстье.

- Вы угдли, мой друг. У меня родилсь дочь. Не зню, ндо ли рдовться тому, что в мире, который рсклывется н чсти, появилсь мленькя мркиз, но почему-то я счстлив.

- Позвольте принести вм свои поздрвления, господин. Дети - это единственное, рди чего стоит жить. Корзин уже опять полн. - Он виновто переступил ногми. - Господин позволит?

- Что? - Фюмроль проследил з его взглядом. - Ах, корзин... - Он небрежно мхнул рукой. - Конечно, Тхун. - И, по обыкновению, предупредил: - Бумги сожгите... А я, знете ли, что-то опять устл. Никк не приду в себя после дороги. Если будут звонить, скжите, что не велел будить.

Зкрыв з собой дверь спльни, Фюмроль сунул под подушку пистолет, выключил свет и, тихонько приоткрыв дверь, юркнул под сетку. В нстороженной тишине он чутко прислушивлся к скрипм и шелестм ночи.

Когд тонко проскрипели ступеньки винтовой лестницы - очевидно, Тхун спусклся к себе, - Фюмроль включил ночник и рскрыл томик Поля Влери.

Силясь понять ускользющий смысл зворживющих слдкой печлью тумнных строф, вновь и вновь перечитывл стихи. Жлко зтрепетло сердце, когд почудилсь близость рзгдки. Нечто неизмеримо большее, нежели утрченное вино, о котором писл поэт, рскрылось вдруг в шмнской мгии ритм.

Вино исчезло в пьяных волнх!

Я в горьком воздухе узнл

Прыжки фигур, знченья полных...

Около чс ночи совсем неслышно пропел деревяння ступеньк под чьей-то легкой ногой. Фюмроль погсил ночник и вытянулся н постели. Борясь с нетерпением, медленно просунул руку под подушку. Вытщив пистолет, зтился, выжидя. Стрясь думть о чем-нибудь совершенно постороннем, он гнл от себя всякие сомнения в рзумности здумнного. Он решил - и пусть будет, кк будет. Но чем упорнее пытлся он переключить мысль н другое, тем острее грызло сомнение. Чего он добивется, в смом деле? Что хочет узнть? Не лучше ли все оствить кк есть и продолжть игрть свою жлкую, но для кого-то ткую удобную, ткую чертовски необходимую роль? Почти уговорив себя откзться от вмештельств в чужую игру, он понимл в глубине души, что уже не сможет остновиться.

Откинув полог и мягко спрыгнув с кровти, Фюмроль бесшумно отворил дверь. Чтобы попсть в кбинет, нужно было звернуть з угол и пройти до конц коридор. Ковровя дорожк мягко зглушл шги. Остновившись под дверью, толкнул ее плечом и боком проскользнул в комнту.

- Оствться н месте, - спокойно скзл он, поднимя пистолет. - При первом движении буду стрелять.

Было необыкновенно тихо. Мынь, прикусив до крови губу, змерл у рспхнутого сейф, хрупкий юнош, склонившийся нд столом, лишь поднял голову и тоже зстыл, не сводя с пистолет рсширенных и стрнно неподвижных глз. В беспощдном свете перекльной лмпы их лиц выглядели обескровленными. Густые, геометрически четкие тени кзлись врезнными в стены и светлый пркет.

- Не бойтесь. - Фюмроль с трудом подбирл нужные слов. Все, что он собирлся скзть рньше, язвительное, высокомерное, нчисто вылетело из головы. - Я не причиню вм вред. - Он приблизился к Мынь и требовтельно рскрыл лдонь. - Дйте ключ.

Он медленно повернулсь, осторожно вынул ключ из сквжины и зжл его в кулчке.

- Дйте же! - Фюмроль попытлся поймть ее зпястье, но он вырвлсь с неожиднной силой и отпрыгнул в сторону.

С легким звоном упл н пол метллический прут. Можно было не нгибться. Фюмроль почему-то тк и подумл, что это будет отмычк, н скорую руку выточення в кустрной мстерской.

- Быстро спроворили! - попытлся он шуткой рзрядите нпряжение.

Но Мынь ответил тким яростным, тким ненвидящим взглядом, что ему стло не по себе.

Юнош у стол нконец выпрямился и выпустил из онемевших рук фотоппрт. Фюмроль, от которого не ускользнуло это движение, с облегчением отвёл глз.

- Позвольте полюбопытствовть?

Опустив пистолет, он подошел к столу. В ярком прямоугольнике, который бросл зщищення отржтелем переклк, лежл рскрытя ппк с текстом зключенного в Токио секретного соглшения. Рядом ккуртной стопкой были сложены инструкции министерств инострнных дел, меморндумы контрольной комиссии и тот мленький листочек, который он получил от Колет.

- Фирм "Цейсс", - зметил Фюмроль, взглянув н ппрт. - Но, ндеюсь, вы не н гестпо рботете?

И вновь шутк повисл в воздухе. Вьетнмцы, кзлось, не змечли Фюмроля, он мучился от сознния непопрвимой ошибки и лихордочно искл выход из опсного тупик. С зпозднием он понял, что создвшяся ситуция грозит гибелью не только этим молодым безумцм, но и ему смому. Передть их полиции он не мог. Отпустить н все четыре стороны - тоже. Они либо выддут его, когд вновь попдутся, либо, того хуже, ндумют прибегнуть к шнтжу.

- Поймите меня првильно, молодые люди. - Он решил зйти с другой стороны. - Мне нет дел до вших тйн. Но прежде чем решить, кк с вми поступить, я хочу знть, кого вы предствляете. Чью сторону?

- Вьетнм, - рзжл губы юнош.

- Вот кк? Превосходно! - Фюмроль демонстртивно рскрыл ппрт и, вытщив кссету, зсветил пленку. - Можете збрть, - сделл он первый примирительный жест. - И это тоже, - выключил нстольную лмпу, выдернул из розетки вилку переклки. - З ккой же Вьетнм вы сржетесь? З крсный или з нционльный?

Они молчли.

- Я слишком увжю себя, чтобы прибегнуть к угрозм, - вздохнул Фюмроль, сообржя, куд сунуть мешвший ему пистолет. - И слишком хорошо зню Дльний Восток. - Не нйдя ничего лучшего, спрятл оружие з пзуху. - Но вы мне не оствляете другого выход... Мынь, сделйте милость, положите все это н место. - Он взглядом укзл ей н документы. - А вы, молодой человек, спрячьте орудия преступления.

Поколебвшись, юнош уложил приндлежности, для съемки в плетеную сумку, зтем вопросительно взглянул н Мынь, но он лишь вызывюще улыбнулсь в ответ и, сложив руки, прислонилсь к стене.

- Позвольте, это сделю я. - Юнош обернулся к Фюмролю.

- Ничего не имею против. - Фюмроль отодвинулся, чтобы не мешть вьетнмцу. - Блгодрю, - кивнул он, когд все было уложено, и зпер сейф. - А теперь ответьте н мой вопрос, и дю слово офицер, что срзу же отпущу вс.

Они молчли.

- Хорошо, будь по-вшему, - выдержв долгую пузу, пожл плечми Фюмроль и рспхнул дверь. - Тхун! - крикнул он в темноту. - Немедленно поднимитесь ко мне!

Когд вбежл перепугнный, кзвшийся зспнным повр, Фюмроль вынул из сейф бнкноту в сто пистров.

- Зплтите мдемузель Мынь з месяц вперед, Тхун, - рспорядился он безучстным тоном и вышел. - Проводите молодых людей без лишнего шум, бросил уже в коридоре. - Чс поздний.

Нутро об сделли вид, что ничего не произошло. Лишь з кофе Фюмроль позволил себе сркстически зметить:

- Возможно, я и буду принимть у себя в доме дм, любезный Тхун. Вм же, если это необходимо, советую взять в помощники предствителя мужского пол.

* * *

Дерево вынг, друющее человеку плод, исцеляющий восемь болезней, цветет по весне. Но выдются отдельные годы, когд лиловые венчики с лой густой бхромой появляются среди темной свисющей до смой земли листвы поздней осенью.

Тк случилось и в осень Метллического Дркон, когд в трве по берегм зеленых озер печльно угсли фиолетовые огоньки. По древнему обычю прздничный стол окймляют цветми - белыми с желтой серединкой дй, лиловыми лепесткми миртов и дерев вынг. Только не было рдости н вьетнмской земле в тот год. Зеленые, тиной обросшие черепхи, всплыввшие у нефритовой бшни, чуждлись людей.

Вслед з войскми, которые прочно обосновлись в Тонкине, из Японии хлынул поток цивильного люд. Приезжли предпринимтели и бнкиры, бродячие ктеры и гейши, специлисты по индо-тибетской медицине и глоттели огня.

Открылось множество японских ресторнчиков с вывескми н знвескх. В европейской чсти Хноя обосновлись филилы могущественных компний "Мицуи" и "Мицуи буссн кйся". Японскому кпитлу удлось звоевть прочные позиции в горнодобывющей промышленности. Японским промышленникм сопутствовл успех. Возможно, потому, что они охотно вклдывли кпитл в облсти, которые фрнцузские компнии считли невыгодными. Тм же, где у Фрнции были крепкие позиции, оккупнты действовли силой. Н оловянных и вольфрмовых рудникх, приндлежщих фрнцузским фирмм, они просто-нпросто рзместили солдт.

Смо собой рзумеется, что подднные импертор, столь отвжно принявшиеся освивть длекие земли, не могли остться без зщиты.

В Хное, недлеко от филил "Иокогм спеш бэнк", рзместились отделения токко кэйсцу из кэмпэйтй.

Шеф кэмпэйтй Уэд прилетел прямо из Токио. Его "дрй" приземлился н хнойском эродроме, нд которым теперь рзвевлся белый с крсным кругом в центре японский флг. Господин Жлмбе счел своим долгом лично встретить японского коллегу, с которым в течение последних месяцев поддерживл весьм тесные отношения. Он дже прослезился, когд увидел сбегющего по трпу полного улыбющегося господин в роговых очкх.

- Добро пожловть в нши влдения! - торжественно приветствовл он гостя.

- Осеня холосо, господин Втолое бюло, - ответил н ломном фрнцузском языке Уэд, блеснув золотыми коронкми. - Будем лботть.

- Моя мшин к вшим услугм, - почтительно пожимя пухлую короткоплую руку, предложил Жлмбе. - Рзрешите отвезти вс в город?

- Спсибо. Не полгется. - Не перествя улыбться, Уэд мягко отстрнил Жлмбе и поспешил нвстречу японскому генерлу из контрольной комиссии. Увидимся потом, - небрежно уронил он н ходу.

Жлмбе не оствлось ничего другого, кк присоединиться к свите и последовть з шефом кэмпэйтй.

- Ккие новости, господин генерл? - спросил Уэд, сжвшись н рскленном сиденье.

- Вы рзве не получили ншего последнего донесения? - Генерл ткнул шофер в спину золотой чшечкой длинной японской трубки.

- Никк нет. Мне пришлось здержться н Формозе. Арит недвно возвртился из вших крев и рсскзывет много интересного. А что случилось?

- В Бкшоне вспыхнул мятеж. Положение очень серьезное. Железнодорожное движение прлизовно диверсиями, н шоссе то и дело взрывются смодельные мины.

- Неужели рмия не может нвести порядок?

- Это не тк просто, - генерл снял мутное от пот пенсне и попытлся протереть стекл кусочком змши, - когд имеешь дело с невидимым вргом. Сботжники нходят приют в кких-то жутких деревнях, которые дже не ннесены н крту, прячутся в лесх. И вообще нши доблестные солдты окзлись неподготовленными к туземным сюрпризм. Жль, я рньше не знл, что вы будете у Ариты. Вместо того чтобы рссылть глупые инструкции из Тйхоку, он бы лучше приехл в Дошон поучиться. Слышли, ккой скндл он устроил в Хйфоне? Прикзы генштб для него уже ничто... Вы случйно не осведомлены, кто его продвигет?

- Очень интересно, - невнятно пробормотл Уэд, знимвший видное место в обществе "Черного окен", и дипломтично перевел рзговор: - Знчит, мятеж все еще не подвлен?

- Боюсь, что он только рзгорется! Продвижение нших войск приостновилось. Мы окзлись меж двух огней. Фрнцузы восстновили фронт и требуют, чтобы мы оствили Дошон и отошли к грнице. Мятежники сковывют ншу ктивность.

- Кто поднял мятеж? Фрнцузскя рзведк?

- Ничуть не бывло. Фрнцузы сми обеспокоены рзвитием событий н севере. Тут явно порботли большевики.

- Удлось кого-нибудь поймть?

- Конечно! Диверснтов и зложников кждое утро публично рсстреливют н центрльной площди Дошон.

- Слишком вы, господ военные, скоры н рспрву, - подосдовл Уэд. Следовло бы нс подождть.

- Жль, что вы не получили подробное донесение.

- Ничего, я ознкомлюсь с ним н месте. Ндо будет н фрнцузов нжть. В конце концов, это их протекторт, пусть выпрвляют положение.

- Но они откзывются что-либо делть, пок мы не отведем войск! возмущенно фыркнул генерл.

- В смом деле, ккя нглость, - нсмешливо покчл головой Уэд. - А вм не кжется, что по-своему они првы?

- Не кжется, - отрезл генерл.

- Ничего, я думю, мы сумеем договориться.

В тот же день, дже не отдохнув с дороги, Уэд ннес визит профессору Тхэю, обосноввшемуся в мленьком домике возле вокзл н улице Трвяной ряд, где некогд торговли сеном для слонов, лошдей и скот. Оствив ботинки у порог, Уэд ступил н ттми и согнулся в подобострстном поклоне. Он передл хозяину привет от секретря Усибы и рссыплся в уверениях преднности. Если в рзговоре с нчльником контрольной комиссии он держлся кк рвный, то к Тхэю - личному другу смого премьер - проявил явное подобострстие. Служнк принесл дзбутон, поствил перед гостем корзинку с горячей слфеткой.

- У вс дело ко мне? - с присущей ему прямотой спросил Тхэй, когд служнк подл чй. - Пожлуйст, не стесняйтесь, Уэд-сн.

- Вы очень добры, сэнсей. Я спешно прилетел, чтобы просить вшего совет, - солгл Уэд.

- Нверное, вс взволновло известие о событиях в Дошоне?

- Не стну скрывть, оно перевернуло все мои плны.

- Не только вши, Уэд-сн... Вы знете, что я предупреждл о том, что ткое может случиться? Но меня не послушли.

- Я прилетел сюд только зтем, чтобы все испрвить, - вновь солгл Уэд.

- К счстью, это еще возможно. Но прежде нужно отвести войск. Это в вших силх? - вырзил сомнение Тхэй. - Другого выход просто нет.

- Изложите мне свой плн, сэнсей, - вкрдчиво попросил Уэд. - С тем чтобы я мог немедленно доложить военному комндовнию. Уверен, что в свете новой ситуции оно более блгосклонно отнесется к вшим... к ншим, - попрвился он, - предложениям.

- Все очень просто, Уэд-сн. Фрнцузы сидят в этой стрне около ст лет и превосходно нучились спрвляться с любыми неожиднностями. Вы соглсны? Тк пусть они и впредь знимются внутренними делми. В противном случе мы увязнем здесь по уши и все идеи превртить Индокитй в удобный плцдрм для дльнейшего проникновения н юг превртятся в ненужные клочки бумги.

- Но мы не можем обойтись без военного присутствия, фрнцузы встречют его в штыки. Н переговорх в Токио Деку, кк я слышл, торговлся из-з кждого солдт.

- Здесь-то и коренится основня ошибк. Бед в том, что фрнцузские влсти сомневются в искренности нших нмерений, и чем дльше, тем больше. Последние нши действия только укрепили их смые худшие подозрения.

- Но должен же быть выход из змкнутого круг? Пок не ликвидировн китйский инцидент, мы не можем позволить себе отвлекться н умиротворение вьетов. И я целиком соглсен с тем, что необходимо зствить фрнцузов выполнять взятые н себя обязтельств. Мы, со своей стороны, готовы помочь им в борьбе с коммунистическим подпольем. Это отвечет ншим интересм.

- Вше нчльство тоже придерживется ткого мнения?

- Точно не зню, - уклонился Уэд, - но думю, что смогу с вшей помощью его убедить.

- Собственно, именно н этом и построен мой плн. Юридически, геополитически и экономически мне удлось обосновть идею совместного протекторт. Ств ншими официльными союзникми, фрнцузы инче стнут относиться и к огрниченному военному присутствию.

- Позвольте принести вм глубочйшую блгодрность з содержтельную беседу. - Уэд коснулся лбом ттми. - Уверен, что мы плодотворно стнем рботть вместе. Теперь последний вопрос. Мне нужно коротко переговорить с другом. С глзу н глз. Есть ткое место в Хное?

- Я бы порекомендовл вм Хрм Литертуры. Теперь туд почти никто не зглядывет. Очень удобно.

- Хрм чего, литертуры? - удивился Уэд.

- Д, Вн Миеу, это можно перевести кк Хрм Словесности. Хрм Литертуры. Он построен еще в 1070 году. Этот хрм имеет секреты кустики. Я бы не советовл вм остнвливться в том месте, где поэты пели свои стихи. Кждое вше слово будет слышно в любой точке хрм, дже н берегу. С точностью совершенно удивительной учтено влияние огрды, деревьев, отржтельня способность озерной глди. Зто у здних ворот вы можете беседовть без опсений. Вс не услышт, дже если нчнете кричть о помощи. Лучшего мест не нйти.

- Вы дли необыкновенно мудрый совет, сэнсей, и крйне для меня полезный. Я тут пок н птичьих првх и ничего не зню.

"Для нстоящего рзведчик, - с удовлетворением подумл Уэд, - все может окзться полезным. В том числе и древние черепки".

Позвонив Жлмбе, он нзнчил встречу у здних ворот Вн Миеу. Они увиделись перед вечером, когд золотой свет нд крышми нвевет томление и тревогу. Вспугивя ящериц, прошли мимо изъеденных временем скмей, где в черных змшелых трещинх поселились улитки и вездесущие воробьи.

- Кртотек, которую вы любезно соглсились нм передть, - с мест в крьер нчл Уэд, когд они остновились у кменной рки со знком неб, окзлсь довольно любопытной. Когд мы срвнили вши днные с собственными, выявились знимтельные подробности. Есть шнсы зтрвить крупного зверя.

- В смом деле, господин Уэд? - Жлмбе облегченно вздохнул. - Рд, что сведения принесли пользу.

- Будем плнировть крупную облву. Пусть вш тйня полиция целиком переключится н коммунистов. Преступления побоку. Это не убежит, это успеется. Мы войдем в конткт с ншими службми в Ките и зтянем н шее большевиков петлю.

- Об этом я всегд мечтл, но не было возможности подобрться со стороны Китя. Англичне нм не очень помогли, тк кк не были зинтересовны в спокойствии и процветнии фрнцузских влдений.

- А мы зинтересовны, господин Жлмбе! И докжем это н деле. Рд сообщить, что вши днные помогли нм нпсть н след виднейшего деятеля Коминтерн. Совместными усилиями мы должны его взять. Срзу почувствуете, нсколько тише стнет в Тонкине.

- Весьм лестно. Однко должен скзть, - возрзил Жлмбе, - что не только вьетнмские эмигрнты, но и местные крсные доствляют много хлопот. У них большя и рзветвлення оргнизция, притом умело зконспирировння. Бить ндобно с двух концов.

- Приятно, что нши мнения совпдют. Мы со своей стороны тоже готовы снбдить вс полезной информцией. Возьмем общих клиентов под совместный ндзор, выявим связи и поствим кпкн. Дело привычное.

- Звтр же можно нметить конкретные мероприятия. Не соглситесь ли побеседовть с моими сотрудникми?

- Ни в коем случе. Я в Хное не более чем гость. Вы, я говорю о фрнцузх, тут полнопрвные хозяев. Но мы готовы помочь вм нвести в доме порядок. Н дружеской основе, неофицильно. Тк прошу и доложить его превосходительству господину генерл-губернтору Деку.

- Совсем не обязтельно посвящть дмирл в мелочи полицейского сыск, с видом сообщник подмигнул Жлмбе. - Мы с вми можем решить все сми.

- Это тк. - Уэд проявил нстойчивость. - Но, пожлуйст, доложите, что японские влсти свято почитют суверенитет Фрнции и не будут вмешивться во внутренние дел Индокитя.

- Ознчет ли это неучстие в опертивной рботе? - решился здть прямой вопрос Жлмбе.

- С юридической точки зрения д,- откровенно ответил Уэд. - Мои люди, не жлея сил, помогут вшим во всем, что ксется сыск. Но производить ресты будете вы.

- Понятно... - протянул Жлмбе.

- В отдельных случях я попрошу у вс рзрешения принять учстие в допросе. Не откжете?

- Что з вопрос! - Жлмбе сделл широкий жест. - Можете хоть живьем изжрить.

- Зчем же? Н то у вс имеется гильотин. Судебные формльности остются в ведении фрнцузской стороны. - Уэд совершенно открыто диктовл свои условия. - Лично от вс, господин Жлмбе, требуется только одно. Вы должны рзвязть нм руки. Предупредите своих людей и, рзумеется в мягкой форме, дйте понять генерл-губернтору, что кэмпэй-тй не потерпит никкого вмештельств в свою деятельность... Вы умеете игрть в го, господин Жлмбе?

- Нет. - Фрнцуз был явно оздчен. - Что это з игр?

- Японскя. Но... не имеет знчения. Просто тм есть ткя оперция, кк окружение крепости. Я нмерен приступить к ней немедленно. - Уэд вынул из бокового крмн фотогрфию. - Подберите все, что у вс имеется н этого человек.

"Вот и мы рботем н гестпо", - мелнхолично отметил Жлмбе.

- Ккое спокойное лицо, - усмехнулся он, рссмтривя снимок. - Почти скетическое умиротворение. Интеллигент, конечно?

- Кдровый рботник компртии, - кивнул Уэд. - Кнбо, кк говорят здесь. Очень опсен.

* * *

В Европе нчинлся феврль сорок первого год, когд в Индоките нступил год Метллической Змеи, отмеченный знком женской стихии.

Хнойские улицы в новогодний прздник тэт стли розовыми от персикового цвет. Н рынке бойко шл торговля глиняными свинкми с досским кружком счстья н прогнутом животе, крликовыми деревцми и крсочными лубкми, н которых были изобржены грозные тигры - хрнители стрн свет, сильные крпы в прозрчном потоке и, конечно, "Четыре крсвицы".

Жизнердостные хнойцы обменивлись блгопожелниями. Многие потом принесли домой с рынк не только новогодние угощения, но и исписнные от руки квдртики зеленовтой бумги. Кк они только попли в корзинку? То ли вместе с лубком, свернутым в трубку, то ли пиротехник подсунул в коробку шутих?

"Д здрвствует Единый нционльный фронт борьбы против фрнцузско-японских фшистов в Индоките! Восстние в Бкшоне и Нмбо перерстет во всеобщее восстние!"

Японцы, которые тоже прзднуют лунный новый год, всячески стрлись продемонстрировть свою духовную близость. Укрсив ворот домов трдиционными веткми сосны и бмбук, они добвили и нетленный персиковый цвет. По кнонм икэбны это выржло возвышенную идею вечного единств и блгополучия.

До блгополучия было, однко, длеко. Положение Индокитя существенно осложнилось после инцидентов н грнице с Симом, которые к новогодним прзднествм переросли в открытый вооруженный конфликт.

Новое првительство Тилнд - тк теперь стл именовться Сим - нчло тйные переговоры о рзмещении н своей грнице с Млйей японских войск. Это было рисковнно, поскольку нгличне могли опередить Японию и знять пригрничные рйоны Тилнд, и в то же время соблзнительно, ибо возникл шнс получить нзд южные провинции, отторгнутые Великобритнией в 1909 году. Првительство Коноэ, в свою очередь, обещло премьеру Пибул Сонгрму взмен плцдрм для нпдения н Млйю и Бирму щедрую компенсцию з счет Фрнцузского Индокитя: кмбоджийские провинции Бттмбнг и Сиемреп и чсть территории Лос к зпду от Меконг. Японии вторжение тйских войск в Индокитй двло двойной выигрыш, поскольку укрепляло ее позиции в обеих стрнх и позволяло окзывть добвочное двление н дминистрцию Деку.

Тйскя рмия ннесл ряд поржений фрнцузским войскм и в первой половине янвря прорвлсь в Кмбоджу.

Фюмроль с пеной у рт убеждл Деку бросить н зпдную грницу всю нличную вицию.

- Вы же видели, кк отвечют японцы, встречя энергичный отпор! докзывл он. - Не мы, вьетнмские крестьяне зствили их отступить.

- Коммунисты, - уточнил Деку.

- Не суть вжно. Глвное, что противник отброшен.

- Союзник, - с тонкой улыбкой зметил генерл-губернтор.

- Отчего бы и нм, фрнцузм, не продемонстрировть силу? Мы проигрли войну с бошми, уступили японцм, неужели и перед Бнгкоком склоним головы? Непостижимо! Я см готов повести смолет.

Но ндежных летчиков не хвтло, и Деку предпочел бросить их н подвление нового восстния в Нмбо. После отход японской рмии з порядок в стрне вновь отвечли фрнцузские влсти. И все же Фюмролю удлось отыгрться. Действуя через сочувствующих де Голлю офицеров, он з спиной генерл-губернтор вошел в тесный конткт с комндующим флотом, который при первой возможности тковл тйские корбли. Неожиднный рейд фрнцузских торпедных ктеров у остров Чнг обошелся Тилнду чуть не в половину всего флот.

Его величество король Аннд Мхидон пришел в отчяние. Сидя н троне под белым девятиярусным зонтом, он в резкой форме потребовл отствки премьер. Лишь клятвенное обещние Пибул Сонгрм в течение двух недель зкончить конфликт без потери знятых облстей удержло его от крйних мер. Он не верил, что после ткого поржения его стрн может остться в выигрыше. Спсти честь тйского королевств могло только чудо. Но Пибул Сонгрм не бросл слов н ветер.

Под угрозой нового ультимтум првительство Коноэ принудило Деку зключить перемирие. Акт подписния состоялся н борту японского крейсер "Нтори-мру", ствшего н рейде Сйгон. Тйские войск остлись н звоевнных рубежх. Пибул Сонгрм окончтельно уверился в могуществе союзников и под покровом глубочйшей секретности готовил почву для ввод в стрну японских дивизий. Фюмроль, который после церемонии подписния нпился в сйгонском отеле, дл по физиономии Жлмбе.

Смпн дядюшки Вем стоял теперь н реке Ньюэ - притоке Крсной - в тихой зводи. Обложенный со всех сторон зелеными веткми, он почти не отличлся от плвучих островков, которые, зстряв у зболоченного берег, пускют цепкие корни. Вем любил прздновть тэт н второй день, когд спокойно, без суеты, друзья собирются у огоньк з чшкой густого горячего фо. Это истинно нродное блюдо, доступное рикшм и кули, рвно любезное и бездомному бродяге, и солидному отцу семейств, который, позвтркв чшкой фо, будет сыт дотемн.

Ветерок, пролетющий нд рекой, длеко рзносил дрзнящий зпх мясного бульон, щедро зпрвленного кориндром и перцем. Гости дядюшки Вем не уствли нхвливть фо.

- Дже фо-сон-вой из слоновьего мяс, который едят принцы, не идет ни в ккое срвнение с вшим волшебным фо, - одобрительно поцокл языком монх, пришедший н пир в орнжевой тоге.

- А перец ккой! - подхвтил Дык. - Все нутро огнем горит.

- Чем перец злее, тем место счстливее, - нствительно зметил Тнг5 и поднял крохотную чшечку с рисовой водкой. - Пусть рек Ньюэ принесет вм удчу, дядюшк.

- Я стрый человек, - отмхнулся Вем. - И ничего мне не ндо. Но хочется, прежде чем умру, увидеть свободную родину и погулять н свдьбе детей. - Он обнял Кхюе и Дык. - Рзве я многого прошу?

- Большего не бывет, дядюшк, - без улыбки ответил Тнг. - Счстье родины и счстье детей... Что может быть выше! А вот о смерти вы рновто зговорили.

- И о свдьбе, - упрямо тряхнул головой Кхюе. - Можно ли думть о семье, когд идет борьб? - Он не удержлсь от вздох. - Нет, не скоро будет нш свдьб. Но мы все рвно жених и невест. Дык принес мне бетель, и я взял его.

- Зчем ждть и стрдть порознь? - возрзил Вем. - Пусть вместе стрдют. Дружные муж и жен могут выкчть воду из Тихого окен. Рзве не тк?

- Это уж им смим придется решть, - уклонился от спор Тнг. - Слвно, однко, мы отметили прздник. Я, признться, уже збыл мирный зпх домшнего очг... Пор и з дело принимться. Ты проводишь меня? - обртился он к Дыку.

- Позвольте мне пойти с вми? - попросил Вем. - Пусть они хоть сегодня побудут вдвоем...

- Вы совершенно првы, - Тнг похлопл юношу по плечу. - Я кк-то збыл, что ему звтр вновь предстоит дорог. Совсем одичл в моншеской келье. Перестл понимть простые вещи. Того и гляди, стну святым, - пошутил он. - Я помогу вм спустить лодку, дядюшк.

Оствшись одни, Кхюе и Дык долго молчли, пристльно следя з догорющими угольями в очжке. Под тихий плеск воды и шелест осоки хорошо было думть и вспоминть. Временми з бмбуковой згородкой поднимли возню нпдвшие в трюм крбы.

- Ты обещл нучить меня писть, - нрушил молчние девушк.

- Обязтельно. Кк только смогу ндолго здержться в Хное, мы нчнем уроки.

Об знли, что это будет не скоро.

- Я бы хотел помогть тебе переписывть зеленые квдртики.

- Глупенькя, - улыбнулся Дык. - Листовки не обязтельно должны быть зелеными. Просто поплсь ткя бумг... Но я бы тоже хотел, чтобы ты нм помогл.

- Это вжно?

- Очень. Люди должны знть првду. Можно перекрыть реку, зкрыть колодец, но кто может зжть нроду рот? Н этот рз нм пондобится много листовок, и н них должно быть больше слов. Без типогрфии никк не обойтись. Поэтому я и тороплюсь. А то бы мы могли не рсствться хоть целую неделю.

- Я понимю... Кто нписл листовку? Ты?

- Нет, мне ткое пок не по плечу. Это товрищ Тнг пострлся. Я хоть и был тогд в Нмбо, но у меня дже слов тких не нйдется. Очень трудно нписть о том, что видел.

- Рсскжи.

- Они держлись целый месяц! Когд японцы нчли отводить войск, чтобы пустить обртно фрнцузов, нрод не зхотел возврщения кблы. Прежняя влсть рзвлилсь, кк прогнивший плод. Во многих общинх и уездх товрищи устновили новые, революционные порядки. Понимешь, Хонг? Кусочек ншей земли стл свободным! И это могло бы стть нчлом полного освобождения. Но не стло. Нших рзгромили. Они слишком поторопились. Фрнцузы бросили против них вицию. Целых двдцть бомбрдировщиков! Многие деревни были сожжены дотл, тысячи мирных жителей ншли смерть под бомбми, сгорели зживо. А потом нгрянули кртели. Жндрмы поголовно истребляли все нселение восствших рйонов. Особенно отличился жндрм Пэтй. Он не жлел дже детей. Тюрьмы были збиты до откз. Но если ты думешь, что рестовнных ждл суд, то ошибешься. Людей буквльно пришивли друг к другу колючей проволокой и бросли в море.

Вот кк зкончилсь попытк обрести свободу. Зня о том, что в Бкбо и Чунгбо еще не готовы к восстнию, руководящие товрищи просили пртком Нмбо подождть с выступлением, но весть о нем уже облетел весь город, и люди сми вышли н улицу. Они пошли н верную смерть. Теперь видишь, кк необходимо всем и кждому рсскзть о событиях в Нмбо? Послушй, что пишет товрищ Тнг. Дык прилег н циновку и, повернувшись к свету, ншел зпомнившееся ему место. - "Пусть зверскя рспрв с ншими бртьями укрепит нши сердц и рздует в них плмя возмущения. Пусть Нмбо стнет для нс примером героизм и трудным уроком н будущее". Вот кк умеет скзть товрищ Тнг.

- Рньше я бы плкл, узнв про ткое. Теперь - нет!

- Если о кждом случе нродного возмущения люди стнут узнвть вовремя, вргм придется туго. Еще продолжлся террор в Нмбо, когд откзлись подчиняться прикзм солдты. В знк протест против кроввых зверств они зхвтили блокпосты в Тёрнге и Долыонге и двинулись к городу Винь. Кк только пртия узнл о восстнии, он обртилсь к нроду с призывом поддержть солдт. К сожлению, они не сумели долго продержться.

- Я хочу быть с тобой, - прошептл девушк.

- Кжется, н сей рз они у нс в крмне, - скзл Уэд, опускя бинокль. - Взгляните н тот островок, прилепившийся к берегу, господин Жлмбе. Вм не кжется подозрительным поднимющийся нд ним дымок?

- Может, горит что-нибудь? - усомнился Жлмбе, приникя к окулярм.

- Чему же гореть, если вокруг вод? Нет, когд мои люди двжды зсекли поблизости от реки этого субъект, я срзу смекнул, что они скрывются н воде. Мы обшрили квдрт з квдртом, прежде чем обнружили эту сплвину. Не сомневюсь, что он скрывет лодку. Больше спрятться негде.

- С берег туд не очень-то подберешься. Трясин.

- Прикжите оцепить дмбу, - процедил Уэд сквозь стиснутые зубы. - Живо н ктер! Я остнусь нблюдть здесь. Н случй, если они попытются скрыться в трве, оствьте мне снйпер.

* * *

Конспиртивня квртир, которую Уэд снял для деликтных встреч, нходилсь в туземной чсти город. Это был убогя хижин из обмзнного глиной тростник, зтерявшяся в извивх грязного переулк, нстолько узкого, что туд едв могл въехть рб.

Жлмбе кзлось, что из темных глубин з ним неусыпно нблюдют сотни врждебных глз. Он всегд неуютно чувствовл себя в туземных квртлх.

От свидния с Уэдой ничего хорошего для себя он не ждл. Из прочки, взятой н смпне, до сих пор не удлось выколотить ничего путного, кнбо, з которым тк усиленно охотился Уэд, словно сквозь землю провлился. Есть от чего прийти в уныние.

"Не мог подыскть уголок поприличней, обезьян, - уныло подумл Жлмбе. Того и гляди, всдят нож между лопток".

- С чем пришли, господин Второе бюро? - встретил его вопросом японец.

- Пок обрдовть нечем, - рзвел рукми Жлмбе. - Но есть основния полгть...

- Это я уже слышл от вс в прошлый рз, - грубо перебил японец, продолжя приветливо улыбться. - Когд же вы нконец перестнете пить и нчнете рботть?

Жлмбе молч проглотил обиду. Возрзить по существу ему было нечем, оскорбления его не здевли.

- Кк мои крсные? Что вм удлось из них вытянуть?

- Мы рботем с ними, - излишне бодро зявил Жлмбе. - Они от нс не уйдут.

- Это не рбот! - удрив кулком по столу, вскочил Уэд. - Я слушю вс, господин Жлмбе, - скзл он, сдясь н место. - Продолжйте.

- Не исключено, что девчонк действительно ничего не знет. Он производит впечтление форменной дикрки. Кусется и воет. Но прень! - Не спршивя рзрешения, Жлмбе зкурил. - Нм удлось устновить его личность. Это некто Нго Конг Дык, мелкий служщий "Сентрль электрик". Мы его двно рзыскивли.

- Теперь он у вс. И что же?

- Не все срзу, - скзл Жлмбе, деликтно отгоняя дым в сторону. Впрямую рсколоть не получилось, поищем другие возможности... Он сейчс в тюремном лзрете. - Жлмбе стрлся не смотреть н японц. - Пусть немного передохнет.

- Я принимл вс з контррзведчик, господин Жлмбе, - пренебрежительно процедил Уэд. - А вы просто зшттный вышибл. Я откзывюсь с вми рботть... Интересно, в новой Фрнции нйдется хоть прочк профессионлов или все остлись в немецкой зоне? Придется проконсультировться с господином послом Сотомцу.

- Зчем же тк ствить вопрос? - Жлмбе притворился глубоко обиженным.

Он сидел с опущенной головой, кк проштрфившийся школяр, и рстирл пльцми сигретный пепел.

- Скжите, господин Жлмбе, - вкрдчиво осведомился Уэд. - З что вс удрили по физиономии в бре отеля "Ктин"?

- Вы знете? - дернулся, кк от электрического рзряд, Жлмбе. Впрочем, что же тут удивительного. - Он осуждюще поцокл языком. - Просто безобрзня пьяня дрк, господин Уэд. Вы, японцы, победители, и вм не понять психологии побежденных.

- С-6, - оздченно кивнул Уэд. - Любопытня точк зрения. Но почему господин Фюмроль именно вс посчитл ответственным з уступку тйской стороне?

- Вероятно, потому, что ему было проще дть по морде мне, не генерл-губернтору. Нконец, я окзлся ближе. Можно скзть, подвернулся под руку. Очень просто.

- С-, - повторил Уэд. - А что, - спросил он, круто меняя тему, господин Фюмроль остлся недоволен условиями перемирия?

- Вс это удивляет? Стоило нм впервые з двдцть лет одержть мленькую победу, кк нс тут же принудили кпитулировть. Тут хоть кто взвоет.

- У меня создлось впечтление, что он очень непоследовтельный человек. См не знет, чего хочет. Он из тех, кто, полюбоввшись зцветющей вишней у ворот Курмон, приходит потом с топором, чтобы срубить эту вишню. Любя Японию, он ухитряется ненвидеть японцев. Боюсь, что он плохо кончит.

- Фюмроль интересует вс? - нсторожился Жлмбе.

- Кк вм скзть, - уклончиво кчнул головой Уэд. - К пртнеру всегд приглядывешься... Не провли вы дел с этими речными голубкми, я бы, возможно, предоствил вм шнс рсквитться.

- Простите, господин Уэд, но я не совсем понимю...

- Все крйне просто, господин Жлмбе. Человек вшей профессии мог бы понять с полуслов... Вс не очень удивит, если я признюсь, что мы нчли следить з господином Фюмролем с того смого момент, кк он высдился в Хйфоне?

- Ах, вот в чем дело! - догдлся Жлмбе и с живейшим интересом спросил: - И что же?

- Тк вот, любезный... - Уэд снисходительно смерил собеседник взглядом. - Вш пциент, которого вы зчем-то уложили н больничную койку, был чстым гостем господин Фюмроля. Неоднокртно змечен и сфотогрфировн тм. Это, собственно, и позволило нм выявить его конткты. Они весьм многообещющи. От вьетнмской эмигрции до большевистского подполья в Хное. У меня есть подозрение, что этот хрупкий юнош был связным между интересующим нс лицом и господином Фюмролем. Видите, кк мы много теряем из-з вшей нерсторопности? - С железной последовтельностью он вернулся к нчлу рзговор: - Пор взяться з ум.

- Постойте, постойте! - Жлмбе схвтился з лоб. - Кжется, я нчиню кое-что понимть. - Он отрицтельно покчл головой. - Вы попли в смую точку, но тем не менее вы ошибетесь, судрь. Фюмроль тут ни при чем. Фрнцузский мркиз - и неумытые туземные коммунисты! Смешно. Тут дело другого род. Этот смый Дык рзыскивлся нми в связи с сботжем н электростнции. Понимете? Еще прежний губернтор обртил внимние н перебои в подче энергии, которые совпдли по времени с рзного род мероприятиями влстей. Вот ккя штук. Фюмроль только жертв подобных збв. Простое сопоствление фктов позволяет легко вычислить искомое неизвестное. Это некто Тхун, повр, перешедший Фюмролю в нследство от Ктру. И кк это рньше не приходило мне в голову? - Он удрил себя по лбу. - Словно кто глз знвесил!

- Ндо брть, пок не ушел.

- Фюмроль в этот чс может окзться дом, - озбоченно вздохнул Жлмбе.

- Вы что же, боитесь его? - презрительно скривил губы Уэд.

- Не в том дело. Незчем покзывть ему ншу кухню. Пропл повр, и все.

- Вероятно, вы првы, - вынужденно соглсился Уэд. - Можете нйти способ вымнить его из норы?

- Рньше это не соствило бы никкого труд. - Жлмбе принялся сосредоточенно обкусывть ногти. - Но теперь, когд отношения слегк осложнились... Вот если бы нтрвить н него губернтор! Предлог нужен. - Он нетерпеливо зкружился н месте. - Железный предлог. Послушйте, Уэд, скзл он с фмильярной деловитостью. - Кковы будут условия мир с Тилндом?

- Зчем вм? - полные губы Уэды сжлись в ниточку.

- Мне н ткие секреты, извините, плевть, предлог нужен солидный. Что мне скзть Деку? Ккие новости не терпят отлгтельств?

- Япония поддержит притязния Тилнд? Это не секрет. Мир будет подписн в Токио? Новость, не зслуживющя особого интерес. - Уэд принялся рзмышлять вслух: - Скжите, что тйскя рмия нчл новое нступление.

- Источник информции? - мгновенно отрегировл Жлмбе.

- Сошлитесь н меня. Утром я принесу его превосходительству извинения з ошибку.

- Тогд я бегу! Пок выберешься из этой чертовой дыры, сколько времени потеряешь...

- Погодите, - здержл его Уэд. - Выйдем вместе. У меня поблизости спрятн втомобиль.

- Отлично! Подбросите меня до моей лвки.

- Нет. Снчл вы пошлете людей к господину Фюмролю и позвоните генерл-губернтору. Кк только мйор уедет, пусть без промедления входят в дом. Если мы с вми чуточку и опоздем, то не бед. Глвное, чтоб птичк не упорхнул.

- Кк, вы тоже желете?

- Не хочу, чтобы вы нделли глупостей с смого нчл. Новый шнс едв ли скоро предствится.

Мдм Деку ждл Фюмроля н верхней ступеньке лестницы. Н ней было смело открытое плтье из лзоревого шифон.

- Кк это мило с вшей стороны. - Он протянул руку для поцелуя. - Я очень рд, что Жн нконец вытщил вс.

Они проследовли в столовую, где все остлось в том же виде, что и при прежнем хозяине.

Хотя рдио ревело во всю мощь и вокруг стол сновли только вышколенные лкеи-фрнцузы. Деку не нчинл делового рзговор. Кофе пили в полном молчнии.

Нконец мужчины смогли уединиться в кбинете.

- Плохие новости, - отрывисто скзл Деку. - Тйскя рмия перешл в нступление. Пибул Сонгрм требует компенсции з потопленные суд. Вот уж никогд бы не подумл, что буддисты тк грессивны.

- Япония нверняк вновь предложит свое посредничество. Нсколько я зню, они хотят, чтобы соглшение было подписно в Токио.

- Но, пок суд д дело, ти слопют еще кусок.

- Откуд сведения?

- Из японских источников.

- Возможно, это провокция. Попробуйте срочно связться с Лунг-Прбнгом. У меня создлось впечтление, что тйские министры более чем удовлетворены достигнутым.

- А если нет?

- Тогд отдйте прикз флоту тковть.

- Вы с ум сошли! Японцы срзу же вцепятся нм в горло.

- Если бы вы не поспешили усмирить Бкшон и Кохинхину, вше превосходительство, у нс были бы козыри для контригры. Теперь они в прикупе.

- Политик - не крточня игр, мйор, - нствительно зметил Деку. - У нс не было другого выход. Крсные в Бкшоне убивли нших дминистрторов, нпдли н военные лгеря, грбили обозы, жгли долговые рсписки. Это был форменный рзбой.

- Рзгул черни всегд отвртителен, - кивнул Фюмроль. - И нвести порядок, безусловно, следовло. Возможно, предпринятые меры и окзлись излишне крутыми, но в тком деле всегд неизбежны издержки. Тут у меня с вми нет рзноглсий Я о другом, мой дмирл. Почему мы допустили, чтобы вьетнмцы восстли против нс? Лучше бы они со всей силой обрушились н японцев. Нм следовло бы вести себя тоньше. Пусть не мы, японцы боятся восстния.

- Я внимтельно выслушл вс. - Зложив руки з спину, Деку прошелся по кбинету. - У меня возникло ощущение, что вы непрвильно ориентируетесь в рсстновке сил. Следует исходить из того, что Япония - нш пртнер, не из обртного, кк поступете вы. Другого не дно. С коммунистми немыслимо вступть в любые отношения. - Он остновился перед портретом Петэн. - Есть вещи, в которых необходимо проявлять неукоснительную принципильность. Тк учит нс мршл. Збудьте политикнские компромиссы печльных времен нродного фронт. Отныне и вовеки - коммунисты врги цивилизции. В переговорх с японской стороной прошу исходить из этого основополгющего принцип.

- Прошу простить меня, вше превосходительство. - Фюмроль встл. - Но я полгл, что вы призвли меня для консультции. Очевидно, я ошибся.

- Не сердитесь, Фюмроль, но я желю вм добр. Вы все еще живете политическим бгжом тридцть шестого год, времен изменились, и очень существенно. Вше сердце рзрывется между безумцми, которые последовли з внтюристом де Голлем, и птриотми, не оствившими родину в ее трудный чс. Пор определиться. По рождению, воспитнию и обрзу мыслей вы нш. Тк переболейте же поскорее детской болезнью фрондерств, или не миновть беды.

Тхун октили водой и вновь поствили перед столом, з которым сидел Жлмбе. В снопе свет, бившем из рефлектор, четко рзличлсь кждя оспин, кждя морщинк н исклеченном побоями лице. Рзбитые губы безотчетно склдывлись в неизменную улыбку.

- Тяо бк, - поздоровлся по-вьетнмски Жлмбе.

- Тяо унь, - приветливо прохрипел Тхун.

- Кк вы себя чувствуете? - перешел н фрнцузский Жлмбе, исчерпв свой вьетнмский лексикон.

- Невжно.

- Сми виновты. Рзве можно быть тким упрямым? - пожурил он. - Ну д лдно. Скжите, кому приндлежт эти вещи, и вс отвезут домой.

Тхун молч опустил голову.

- Может быть, вм трудно рзглядеть из-з свет? - Жлмбе нпрвил рефлектор н слфетку, н которой лежли две перекльные лмпы, шттив и примитивня отмычк.

- Спросите его о чем-нибудь другом. -Уэд подл голос из темного угл. - А то кк доходит дело до этих злосчстных предметов, н беднягу нпдет столбняк. Мы же знем, что это не его причиндлы.

- Но мы ншли отмычку и лмпы у вс в сундучке. Вы знете этого человек? - Жлмбе нклонился нд столом и приблизил к глзм Тхун фотогрфию. - Этот спрятл у вс свои вещи?

- Нет.

- А этого знете? - Жлмбе быстро схвтил другой снимок. - Нго Конг Дык сознлся, что чстенько вс нвещл. Кк видите, мы все знем, и зпирться дльше бессмысленно.

Тхун облизл сднящие губы.

- Только одно слово - и вы свободны. - Жлмбе нклонился, словно боялся не рсслышть. - Д или нет?

Повр не ответил.

- Вм действительно чертовски не везет, господин Жлмбе, - сочувственно прокомментировл Уэд. - Третий случй.

- Гстон! - потеряв терпение, рявкнул Жлмбе.

В комнту н цыпочкх вбежл низенький лысый человечек с близко посженными глзми. Мссируя костяшки пльцев, он выжидтельно уствился н Жлмбе.

- Придется повторить, Гстон.

- Постойте, - вмешлся Уэд. - Мы только дром потеряем время. Пор испробовть более эффективные методы. Пусть с него снимут одежду.

Жлмбе кивнул. Тхун безучстно, кк мнекен, дл себя рздеть.

- Привяжите к скмье, - велел Уэд.

По знку Жлмбе Гстон кликнул еще одного жндрм, и они вдвоем бросили рестовнного н пол. Зтем перевернули ножкми вверх тяжелую скмью из эбенового дерев.

- З руки и з ноги, - уточнил японец и бросил моток провод. - Теперь бензин, - со знчением произнес он, когд все было сделно. - Будете говорить? В последний рз спршивю. Нчинйте.

Но нчинть жндрмм не пришлось, потому что он см отвинтил крышку книстры и обмкнул в бензин свой плток. Нклонившись нд узником, бережно положил плток ему н поясницу. Когд чиркнул спичк, Жлмбе невольно зжмурился. Но тотчс же широко рскрыл глз и крепко вцепился в подлокотники кресл. Вопль, в котором уже не было ничего человеческого, бичом хлестнул его. Тошнотворно зпхло пленым. Уэд неторопливо гсил плмя кблуком, топч рсплстнное тело, которое конвульсивно корчилось и билось, пронзительно светлое н черном фоне доски. Крик оборвлся и перешел в пугюще сиплое булькнье. Узник, вытянувшись в струну, неестественно вывернул голову и вдруг зшелся в проксизме кшля, зливя лвку и пол хлынувшей изо рт кровью.

- Что это? Тм? - зпинясь, прошептл Жлмбе, не сводя глз с жуткого кровяного сгустк.

- Кжется, он откусил себе язык, - безмятежно рзъяснил Уэд. - Досдно.

* * *

Покинув Пгоду Блгоухний, Тнг перебрлся в провинцию Винь-Фу, рсположенную к северо-зпду от Хноя. Убежище он ншел в пещере, н горе близ город Вьет Чи. Туд вел незметня тропк, круто огибвшя змшелые кмни, нвисшие нд темным ущельем. Внизу в непроглядных зрослях бмбук бежл ручей, через который был перекинут деревянный мостик, вверху рос колючий можжевельник.

Через три дня нового отшельник, поселившегося з Яшмовым кмнем, нвестил молодой человек с пучком волос н зтылке. Видимо, он вступил в известную своими прояпонскими симптиями секту хо-хо совсем недвно, потому что косичк едв отросл.

- Я получил вшу зписку, учитель, - почтительно поздоровлся он.

- Сдись. - Тнг укзл н циновку и отодвинул крбидный фонрь. - Это еще что з мскрд? - удивился он, когд гость повернулся боком.

- Все првильно, учитель. Я ннялся н плнтцию опийного мк, приндлежщую секте. Прикрытие не хуже любого. Притом совсем близко, н реке Ло.

- Здесь, допустим, ткое сойдет. А в Хное? Только нвлечешь н себя пристльное внимние контррзведки.

- Я слышл, фрнцузы теперь сотрудничют с японцми!

- Сотрудничют они против нс, друг с другом грызутся пуще прежнего. Всех японских гентов Жлмбе берет н учет. Одним словом, придумй себе другую прическу.

- Будет поручение?

- Ты не ошибся, Кыонг. - Голос Тнг едв зметно дрогнул. - И очень опсное.

- Я готов, учитель.

- Ты знешь о нших потерях, Кыонг?

- Нгуен Вн Кы брошен в Сйгонскую тюрьму, Нго Конг Дык и Мынь отпрвлены н Пулокондор.

- Тк, - кивнул Тнг и тихо добвил: - Фн Днг Лыу тоже в тюрьме, Тхун змучен жндрмми, Хонг Тхи Кхюе отпрвили в публичный дом для японской солдтни. Мне трудно посылть тебя н здние, которое сопряжено с большим риском. Я ндеялся выполнить его см, но по моим следм рыщут ищейки. Мне нельзя покзывться в Хное.

- Понятно, учитель. Что нужно сделть?

- Избежть колючек соя и не нпороться н колючки гнг. Ты знешь, кк рестовли Дык и Хонг Тхи Кхюе? Кк выследили Мынь?

- Я должен встретиться с этим фрнцузом?

- И кк можно скорее. Но помни, яйцо лежит н крешке стол. Мне легче отрубить себе руку, чем послть туд нового человек. Ты особенно дорог мне. Но именно поэтому я выбрл тебя, Кыонг, лучшего моего ученик... Теперь слушй меня внимтельно. - Тнг поборол волнение и сухо зговорил: - Всех, кто рботл с Фюмролем, рно или поздно взяли. Возможно, он см рботет н контррзведку. В лучшем случе, з ним пристльно нблюдют. Только жизненно необходимые для нс сведения могут опрвдть принесенные жертвы. Восстния н севере и н юге, кк ты знешь, были жестоко подвлены. Но не будь их, стрн окзлсь бы под двойной оккупцией. В ходе борьбы нм удлось создть боеспособные отряды, нкопить дргоценный опыт нродовлстия. Может пройти десять и двдцть лет, но крестьяне не збудут, что мы, коммунисты, отдли им землю рекционных помещиков, спрведливо поделили рис. Одним словом, события не зстли нс врсплох, и этим мы во многом обязны сведениям, которые приносили Студент, Дык, Мынь и товрищ Тхун. Не исключено, что мы имеем дело с тонкой игрой фрнцузской контррзведки, которя, помимо основной здчи подвления освободительного движения, пытется ослбить нтиск японцев. Это подозрение усиливется и стрнной непоследовтельностью Фюмроля. Я не зпугивю и не пытюсь отговорить. Я лишь знкомлю тебя с обстновкой. Собирясь оседлть дикого слон, должно изучить его нрв. Идя н риск, необходимо осознть степень риск. Днные, которые мы получли от Фюмроля, он подсовывл нм почти открыто. Причем это деллось зчстую столь неуклюже, что дже стновилось обидно з контррзведку. Теперь ты знешь все. Товрищи, которые передвли сведения, повторяю, рестовны.

- В чем зключется мое здние?

- Знять их место. Ценность получемой информции, кстти, он всегд был бсолютно ндежной, опрвдывет любой риск. Ценой одной жизни мы спсем сотни, тысячи... Кк видишь, я ничего от тебя не скрывю. Вывод делй см.

- У меня возникло одно сомнение, учитель. Не в обыче контррзведки снбжть подпольщиков достоверными сведениями. Пойти н ткое они могли только под двлением крйних обстоятельств.

- Не исключено, что тк и есть.

- Вряд ли, учитель. Они бы не стли тогд рестовывть всех подряд. Мне кжется, что тут незвисимо друг от друг рботют срзу две руки: одн зчем-то подкрмливет жертвы, другя хвтет их с привычной всеядностью кулы.

- Молодец, Кыонг. Твоя оценк совпдет с моей. Кк видишь, я не случйно остновился н тебе. Мне и рдостно, и очень больно.

- Не беспокойтесь, учитель. Я попытюсь избежть всех и всяческих колючек. Ндеюсь, что смогу рзобрться в згдке.

- Н это не ндейся. У тебя просто не будет времени. Если з Фюмролем следят, что почти несомненно, тебя довольно быстро схвтят, и ты не успеешь выполнить здния.

- Неужели ткой высокопоствленный человек не более чем подсдня утк?

- Не збывй, что его охрняют и охрн теперь нстороже. Он и может окзться той смой кулой, что бросется н любую добычу.

- В тком случе другя рук - см Фюмроль... Что же ему нужно от нс? Чего он хочет?

- Вот мы и подошли к глвному, Кыонг. - Тнг плотнее зкутлся в одеяло. Холодновто... Тебе ни в коем случе не следует являться к нему домой. Подстереги его н улице, когд он будет один, в бре, н берегу Зпдного озер, куд он приезжет иногд по утрм полюбовться тумном. Скжешь ему, что тебя послл Тхун.

- Тхун? - удивился Кыонг. - Но ведь он...

- Д, ты скжешь, что в предвидении рест Тхун просил тебя зменить его.

- В должности повр? Но я совсем не зню фрнцузской кухни!

- В роли связного. Ты нзовешь себя вьетнмским птриотом и предложишь Фюмролю рботть с нми.

- Едв ли он соглсится.

- Неизвестно. Мынь и Дык он вызывл н конткт. Выслушй его условия, если, конечно, они будут. Действовть придется смостоятельно. Никких явок тебе не дю. Сюд не возврщйся. После выполнения здния проберешься к ншим в Кобнг. Я уже буду тм.

- Много времени потеряем.

- Инче нельзя. Можешь привести "хвост". Если Фюмроль соглсится н тех или иных условиях помогть нм, срзу же дй знть. Тйник, где оствить письмо, я нзову потом.

- А если не соглсится?

- Убей. Но только не ствь никких условий, не угрожй ему. Выскжи свои предложения и жди ответ. Потом решишь, кк поступить.

- Он может потребовть немедленных грнтий.

- Едв ли. Он умный человек и поймет, что тебе нужно будет зпросить инструкции.

- Ккие докзтельств я смогу, в случе необходимости, предствить? Вдруг он посчитет меня з провоктор?

- Резонный вопрос. - Тнг здумлся.

- Нет тких докзтельств, - прервл молчние Кыонг.

- Пожлуй, что тк, - соглсился Тнг. - Вот и скжи ему об этом. И еще скжи, что знешь про кждую бумжку, которую он оствлял н столе, про Мынь и про Дык.

- Полиция тоже может про это знть.

- Пусть он см судит о твоей искренности.

- Я должен быть искренним?

- Предельно искренним. Не нзывя имен и явок, можешь ответить н все его вопросы. Они последуют, не сомневйся, инче зчем ему было допытывться у Дык и Мынь.

- С пистолетом в руке?

- Попробуй встть н его место, Кыонг. Он ведь тоже рискует.

- Еще бы! Оттого меня и волнуют докзтельств.

- Твоим пролем будет готовность убить и умереть смому. Других докзтельств, кк ты см скзл, нет. Дй ему зглянуть к себе в душу.

- Он фрнцуз. Я зню о том, кк помогли нм фрнцузские коммунисты. Но он не из тких. Едв ли он зхочет понять нс.

- Что ж, тем хуже для него... И все же мне почему-то кжется, что он см ищет связей. Не обязтельно с нми, но все-тки ищет! Обстновк в мире нынче очень сложня, Кыонг. Я бы не стл делить людей только н коммунистов и некоммунистов. Ты же см знешь, что одни фрнцузы сржются с фшизмом, другие - служт ему. Тхун считл, что его хозяин не одобрял политику Виши. У нс нет другого выбор - нм необходим этот фрнцуз. Но будь нчеку. Не крути усы у спящего тигр - тигр проснется, остнешься без головы. И не збудь срезть косичку. - Тнг бережно провел рукой по волосм Кыонг. - Я верю в твою звезду, мльчик. Стрый бмбук дет молодые побеги. Они должны жить сто лет.

* * *

Кк звидишь н веточкх конг пепельно-крсные листья, спеши посеять рис н рссду. Трижды пылет лихордочным румянцем конг в круговороте год. Когд он в первый рз згорится, сеют рнний рис мо, зтем - зе, в третий, последний, рз - лим, который уберут только в десятом месяце. См природ укзывет крестьянину нилучшее время посев и жтвы.

Конг впервые укрсился лыми листьями, когд Нгуен Ай Куок под именем "стрик Тхи" перешел грницу, чтобы укрыться в горх Кобнг. Нстл долгождння минут. После бесконечных скитний он поселился н родине в безымянной пещере н горе поблизости от китйской грницы. Стоя перед входом, он мог видеть лишь нгромождение выветренных скл, непроницемую стену джунглей и блеск струи, бегущей в глубокой промоине. Дже небо нд головой было срезно зубчтой стеной. Но это было родное небо.

Он знл, что свобод никогд не приходит см. Был сделн всего лишь шг н долгой дороге борьбы. Впереди ждли испытния и тяжелые потери. Но это был не простой шг. Нгуен Ай Куок всем существом ощутил историческую своевременность этого шг. З ним стояли глубокий нлиз междунродной политики, точня оценк современного положения стрны, ее нелегкий многовековой опыт.

- Бойцы революции! - провозглсил он, обрщясь к товрищм. - Время нстло!

Мленькя пещер в уезде Хкунг стл первым центром грядущего освобождения. Для Нгуен Ай Куок он знчил нечто горздо большее, нежели простое укрытие в горх, где, он мог спокойно рботть. Здесь создвлся прообрз грядущей родины. Отсюд должен был нчться великий освободительный поход.

Нгуен Ай Куок рботл почти круглые сутки. Утром он спусклся в долину, устривлся н простом кмне и принимлся з перевод пртийных документов. Вторую половину дня посвящл подготовке к Восьмому пленуму Центрльного Комитет, писл письм, беседовл со связными, по тйным тропм пробирвшимися в Северные горы, делл выписки из зрубежных гзет. И только ночью, когд в джунглях, нполнявшихся зпхом весенних цветов, нчинли перекликться звонкие птицы ты куи, сдился з стихи. Слишком полн был душ хмельным ощущением родины, слишком нетерпеливо стучло сердце. При свете коптилки спешил он излить свой восторг, обостренное ощущение силы и рдости жизни.

Несутся воды, горы высятся вдли,

И дли необъятные мне открывются

отсюд.

Тм Мркс пик, здесь ручей, который

Ленин я именем нрек.

Своими крепкими рукми добудем счстье

родине любимой.

Перед ним действительно рскрывлись неоглядные просторы, хотя горизонт его был сужен и срезн ближйшей горой. Полной грудью вдыхл он влжный ветер отчизны, вновь и вновь открывл для себя збытые рдости жизни. Ощущение дерзкого счстья помогло ему рботть, и очень жль было тртить время н сон. Он вствл до рссвет с ощущением прздник.

Нгуен Ай Куок невольно сопоствлял сегодняшний день с тем неумирющим прошлым, которое всегд помогло ему нйти нилучшее решение. Порой сопоствления кзлись обнженно ясными: зжтя кольцом белогврдейщины и интервентов Россия и освобожденный рйон, который он мыслил создть н Севере.

Если итогом первой мировой войны явилось создние первого в мире социлистического госудрств, то и эт войн неизбежно зкончится победой революции в рзных стрнх. Поэтому пртия должн возглвить общенционльную борьбу з освобождение, привлечь н свою сторону кк можно больше революционных сил, сплотить воедино рзные слои нрод. Не узкое сектнтство, лишь широкий дилектический подход мог обещть победу. Поднять н борьбу весь нрод может только идея спсения родины. Решение Шестого пленум было бсолютно првильным. Ныне, в условиях японской оккупции, пртия должн официльно провозглсить создние Лиги борьбы з незвисимость. И возглвить ее!

Чем шире будут стновиться ряды Лиги, тем выше следует поднимть и руководящую роль пртии. Дилектик подскзывл точную тктическую формулировку. Только н ткой основе можно привлечь к борьбе смые рзнообрзные элементы. Н днном этпе кждый штык, кждя пр вьетнмских рук должны принять учстие в свержении двойного гнет. Не следует пренебрегть дже нционлистически нстроенными помещикми. Лозунг "Земля тем, кто ее обрбтывет", должен поэтому проводиться постепенно, дифференцировние. В первую очередь крестьянм нужно отдть земли колонизторов и предтелей. Сейчс, кк никогд, дело нционльного освобождения превыше всего. Пусть же в кждом сердце неумолчно ззвучит священный призыв родины, пусть кждого вьетнмц вдохновит героизм предков.

Демокртическя Республик Вьетнм - вот глвный лозунг! Подготовительня рбот по созднию Вьетминя7 был нчт пртией здолго до официльного провозглшения Лиги. Перед нчлом войны в китйских провинциях Гунси и Юньннь рботл большя групп вьетнмских коммунистов. В их числе были руководящие деятели пртии. Приехв в Куньмин из Янни, предствитель Коминтерн Нгуен Ай Куок еще в сороковом году выдвинул идею создния мссовой оргнизции, которя не только по существу, но и по нзвнию являлсь бы общенционльной.

Вскоре коммунисты перенесли центр своей деятельности в рйон, непосредственно грничщий с Вьетнмом. В небольшом городке Цзинси, стоящем от грницы всего в ст километрх, произошло вжное событие, ускользнувшее, однко, от недремнного ок китйской контррзведки. Штб-квртир вьетнмских эмигрнтов, чья нтияпонскя деятельность всячески поощрялсь Гоминдном, перешл к коммунистм и превртилсь в оргнизционный центр Вьетминя. З городом нчли действовть ускоренные курсы гитторов для рботы н родине. Первя групп выпускников - их было всего сорок - к нчлу нового год уже вел тйную гитцию среди нселения Кобнг. Неудивительно, что именно в этом рйоне решено было провести очередной пртийный пленум. В щедрый желтозем Кобнг были брошены первые зерн грядущей госудрственности. Родня земля бережно укрыл их до срок, чтобы кждое зерно проросло колосом.

Когд Восьмой пленум нчл рботу, в Лиге спсения родины в Кобнге нсчитывлось почти две тысячи человек.

Первый урожй вьетнмской свободы.

Тнг, пробрвшийся в Северные горы вместе с предствителем пртийной оргнизции Тонкин, увидел легендрного послнц Коминтерн уже н митинге.

- Объединение! - Нгуен Ай Куок, зкнчивя выступление, выбросил вперед крепкий кулк. - Поднимйтесь, соотечественники, по всей стрне! Сплчивйтесь, объединяйте силы для свержения зхвтчиков! Общими усилиями свергнем господство японцев, фрнцузов и их лкеев. Спсем нш нрод от гибели. Время нстло, и оно зовет нс н бой.

Тнг он принял в тот же вечер в своей пещере. Приглсил подсесть поближе к костру, чтоб не зели комры, и предложил нкидку, сплетенную из листьев сыти.

- С непривычки можно змерзнуть. - Его изможденное, но энергичное лицо не покидл добродушня улыбк. - От кмней веет могильным холодом. Но, кк говорится, если беден, то рскидывй умом. Холод зствляет меня рньше просыпться. Иду к ручью, н рботу.

- Я привык, - коротко ответил Тнг. - Скоро год, кк живу в пещерх. Сегодня здесь, звтр тм...

- И где же вш последняя квртир? - с живостью поинтересовлся Нгуен Ай Куок. - В ккую нору вс згнли?

- В Дэн Хунг.

- Это не тк плохо. - Нгуен Ай Куок, кзлось, обрдовлся. - Мне смому приходилось ходить в моншеской тоге, и, уверяю, это не смое тяжелое испытние для революционер, товрищ Тнг.

- Совершенно с вми соглсен, - ответил мимолетной улыбкой Тнг. - Только теперь я скорее отшельник, нежели монх.

- Тоже полезно! Чудес вы уже творить нучились. Мне приятно лично вырзить вм свое восхищение. Мтерилы, которые вм удвлось получть, сыгрли вжную роль.

- К сожлению, мы скоро можем потерять глвный источник сведений. По всей вероятности, миссию связи предполгется преобрзовть в генерльный комиссрит по фрнко-японским отношениям. Очевидно, туд нпрвят новых людей.

- Пострйтесь зблговременно приспособиться к новым условиям. События не должны зстть нс врсплох. Тем более, что приходится считться с рельной возможностью японской оккупции. Пленум дл глубокий нлиз причин и ход рзвития войны. Нш побед будет во многом звисеть от событий не только в индокитйском рйоне, но и н других мтерикх. Войн н Тихом окене почти неизбежн, немецкие фшисты готовятся нпсть н Советский Союз. Это будет стоить человечеству неисчислимых жертв, но, в конечном счете, ускорит гибель империлистических и фшистских группировок. Приходится пристльно следить з рзвитием мировых событий и, в чстности, сопоствлять их с полученной от вс информцией. Тк что пострйтесь.

- Постремся, товрищ Ай Куок.

- В своей рботе вы тоже должны шире смотреть н отдельные явления. Вне связи с мировой политикой трудно оценить првильно глубину фрнко-японских противоречий, последствия сговор между Токио и Виши. Не это в итоге определит стртегию пртии. Нш революция является нерзрывной чстью мировой революции. Судьб нродов Индокитя тесно связн с судьбой Советского Союз. Мы не одиноки в своей борьбе.

- Я передм вши слов товрищм, - скзл Тнг. - Они окрылят их тк, кк окрылили меня.

Пройдет чуть более месяц, и он мысленно возвртится к этому рзговору, припомнит кждое слово Ай Куок о вьетнмской революции, Советском Союзе и о войне.

Из дльнейшей беседы Тнг зключил, что донесений, которые должен был доствить н север Кыонг, пртийный штб не получил. Выходило, что опытный и зкленный подпольщик не сумел пробрться в нзнченное место. Тнгу было трудно в это поверить. Конечно, связного могли перехвтить в пути или выследить еще в Хное, когд он шел н встречу с фрнцузом. Но Тнг, скорее, склонялся к тому, что Фюмроль-то и передл Кыонг в руки полиции. Тнг видел, ккое знчение придвло руководство документм из миссии связи, и понимл, что поступил првильно, но мысль о судьбе любимого ученик не двл ему покоя.

* * *

Жлмбе обедл в штбе экспедиционного корпус н берегу Крсной реки.

Дежурный офицер с повязкой н руке зстл его з десертом. Перед Жлмбе стоял недопитя бутылк "Реми Мртэн" и трелк с орнжевыми, истекющими соком ломтикми ппйи. Похоже было, что господин Второе бюро порядком н взводе.

- Вс тм спршивют, - доложил дежурный. - Ккой-то туземец.

- Г-гоните прочь! - мхнул рукой Жлмбе, едв не опрокинув рюмку. П-пусть приходит з-звтр. В упрвление.

- Он предъявил крточку "элемент АБ".

- Ну, тогд другое дело. - Жлмбе взглянул н офицер помутневшими глзми и уронил голову. - Д-двйте его с-с-сю-д. - Он рскрыл объятия, словно готовился принять в них гент, дежурного, весь мир.

- Это невозможно. - Офицер брезгливо отстрнился. - Если хотите, я вызову кого-нибудь из вшего зведения.

- Не ндо. - Жлмбе усилием воли зствил себя собрться. Он с отврщением допил кофе и вышел н белый свет. Рсклення медь неб удрил в глз.

- Это ты, Конг? - Жлмбе поморщился и, потиря темя, подошел к щуплому вьетнмцу в безукоризненно белом тропическом костюме. - Что тм у тебя?

Агент с улыбкой приложил плец к губм.

- Ну лдно, сдись в мшину.

- Мне удлось нщупть штб коммунистов, нчльник, - выплил Конг, когд они уединились в кбинете. - Уезд Хкунг, провинция Кобнг. Где-то в горх, недлеко от грницы. Тм у них целый подпольный город. Обучют молодежь стрельбе, обрщению со взрывчткой. Дже гзету свою издют. - Он достл сложенный вчетверо зеленый листок, н котором темнели неровные, плохо пропечтнные линии строк "Вьетнм док лп" - "Незвисимый Вьетнм". - Издет см Нгуен Ай Куок.

- Он тоже тм? - Жлмбе присвистнул. - Ничего себе! А ты молодец, Конг. Хвлю, - скзл он, щупя гзету, словно мтерию покупл. - Опять зеленя?

- Сми бумгу делют, - объяснил Конг. - Из бмбук. В джунглях.

- Двй теперь по порядку. Где большевистский связной?

- Его больше нет. Тк получилось.

- Хорошо, рсскзывй.

- После того кк он подошел к мйору в дэне Медного брбн н Восточном озере, мы не спускли с него глз.

- Об этом зню. Дльше... - Хмель рзвеялся, и только крсные с полопвшимися кпиллярми белки нпоминли, что Жлмбе совсем недвно был безндежно пьян. - Мйор передл ему бумги?

- Передл. Своими глзми видел.

- И где они?

- Не зню, нчльник. Я потом обыскл труп. Ничего не было. Или успел спрятть в последний момент, или сжег и сведения в голове держл.

- Кк он добирлся?

- Через Бкзнг и Тхйнгуэн. Я проводил его до смого конц. Он-то и нвел меня н штб.

- Стрнно, что они послли н ткое дело неопытного мльчишку. - Жлмбе бросил н гент недоверчивый взгляд. - Тебе не кжется?

- Мне просто повезло, нчльник. В Тхйнгуэне у нс есть человек. Еще с тридцть пятого год. Связник пошел прямо к нему. Оттуд мы добирлись уже вместе. Он принял меня з своего. Но держлся змкнуто. Я понял, что игр пошл по-крупному, и не нвязывлся.

- Почему пришлось убрть?

- Опять встреч, нчльник. Н сей рз неожидння. В Кобнге. Поплся прень, который знл меня кк АБ. Пришлось прикончить обоих. Другого выход не было.

- Првильно сделл, Конг.

- Я обыскл обоих, но ничего не ншел. Оствться в Кобнге было нельзя, идти дльше - рисковнно. Я и тк узнл слишком много. У них тм большя конференция. Вся верхушк собрлсь: Ай Куок и остльные.

- Покжи, где. - Жлмбе подвел его к крупномсштбной крте.

- Только уезд зню. - Конг очертил небольшой кружок. - Где-то здесь, если тут и тут перекроем выходы из долин - они окжутся в мышеловке. Медлить нельзя, нчльник, поэтому я и решился прийти з вми в отель. Не мог ждть.

- Что ж, Конг, орден Почетного легион я тебе, конечно, не обещю, но если мы их нкроем, тебя ждет хорошя нгрд. Остнешься доволен.

- Спсибо, нчльник.

* * *

С нчлом дождей в пещере Тунг поселилось множество жб. Влжно шлепя по отшлифовнному подошвми безымянных отшельников кмню, они вспрыгивли н циновку, звороженные скучным светом мсляной лмпы. Блестки отрженного плмени переливлись в безумно вытрщенных глзх.

- Весело тут у тебя, ничего не скжешь, - поежился Лыонг, выбиря местечко посуше. - А комрье! - Движением руки он попытлся рзвеять зунывно гудящий столбик. - Почти кк н Пулокондоре.

- Ничего. Жб хоть и жмется к берегу пруд, мечтет схвтить звезду с неб. Рсскзывй, Лыонг. Кк тм дел? - спросил Тнг.

- Плохо. Они обложили нс со всех сторон и нчли методично сжимть кольцо. Если бы не отряд Тхо Вн Тн, нм пришлось бы плохо. В Нри они устроили зсду. Видно, ндеялись рзом зхвтить весь ЦК. Но мы прорвлись. Хоть и дорогой ценой, но прорвлись.

- А кк он?

- Не беспокойся. Все руководство в безопсном месте. Центрльный комитет принял решение перевести основные вооруженные силы ближе к грнице. В Тхйнгуэне оствлен только небольшой отряд Тн. Он уже ведет пртизнскую войну. Если бы ты видел, что деллось в городе, когд люди узнли, что Гитлер нпл н Советский Союз! Н кждом дереве, в кждом окне появились крсные флги. Нши товрищи в тюрьме рзрывли рубшки и окршивли их собственной кровью. Пусть все видят, что в тюрьмх продолжется борьб.

- Мировя революция и мировой фшизм. Нгуен Ай Куок предвидел решющую схвтку... Большие потери?

- Очень. - Лыонг хмуро кивнул. - В отряде, который прикрывл нш отход, убито восемь бойцов, троих жндрмы взяли живыми. Теперь, кк всегд, кртели отыгрются н мирном нселении. В Нфо, Диньк и Лнзы уже строят лгеря. Нрочно выбирют смые млярийные мест вблизи болот и обносят их колючей проволокой. По всем деревьям рзвесили свои лозунги: "Трудолюбие, семья, родин", "Здоровье во имя служения родине", "Госудрствення революция" и тому подобное. О ккой родине идет речь? И что это з штук ткя: "госудрствення революция"? Очередной фшистский бред. Ничего, теперь они узнют, что ткое пртизнскя войн. Мы не ддим им ни минуты покоя. Бюро ЦК считет, что пртизны должны сочетть боевые действия с широкой политической гитцией. В том числе и среди вржеских солдт. Пусть они знют, з кого и против кого воюют.

- Нм следует усилить борьбу с предтелями.

- Об этом тоже шл речь. Пощды элементм АБ не будет. Не сомневйся, товрищ Тнг, мы нйдем гдину, которя привел жндрмов.

- Я срзу подумл, что тут не обошлось без измены.

- Они стли грязно рботть. Когд мы ншли тел убитых товрищей, то срзу приняли меры предосторожности, инче бы кртели зстигли нс врсплох.

- Ккие тел, Лыонг? - нсторожился Тнг. - О ком ты говоришь?

- Рзве тебе ничего не известно? - удивился Лыонг. - Тогд приготовься услышть горькую весть. От руки предтеля погибли твой Кыонг и еще один прекрсный прень, с которым мы вместе бежли с Пулокондор.

- Где это было? - стиснув зубы, спросил Тнг.

- Все рсскжу. -Лыонг сочувственно коснулся его руки. - Кыонг оствил документы. Из-з них я, собственно, и приехл сюд. В Тхйнгуэне он передл их товрищм из отряд Тн.

- Почему они не перепрвили дльше? Знли же, что я буду ждть в Кобнге? Нет, тут что-то не тк! - Тнг порывисто встл и, подойдя к лзу, зчерпнул пригоршню дождя. Смочил глз и лоб. - Очень все стрнно.

- Ты послушй, кк было дело, - мягко подступил к нему Лыонг. - Нм было очень непросто рспутть эту нить. Где ты нзнчил встречу Кыонгу?

- В Кобнге. Мы договорились, что я буду его ждть.

- Но он пришел первым? Тк?

- Д, я опоздл. Не поспел дже н пленум.

- Что-нибудь случилось?

- Обыкновення млярия. Он свлил меня по дороге. Пришлось зползти в хижину сборщик кучук. Неделю простучл зубми.

- Понятно. - Лыонг сосредоточенно всмтривлся в черный провл, з которым измтывюще стучл дождь. - Дй мне смому снчл во всем рзобрться. - Он порывисто обернулся. - Я потом все объясню.

- Кк хочешь, - безучстно откликнулся Тнг. - Пок я влялся, Кыонг погиб. Теперь мне многое ясно.

- Ты не должен тк думть! - зпротестовл Лыонг. - Мы только люди, потому с кждым из нс может приключиться бед. Рзве ты нжил млярию н курорте?

- Не имеет знчения.

- Нет, имеет! - повысил голос Лыонг. - Но хвтит об этом. Убитых мы не вернем, отомстить з них обязны. Я приехл, чтобы нйти предтеля, Тнг, и ты обязн помочь мне.

- Этот фрнцуз...

- Он невиновен, - уверенно скзл Лыонг.

- Откуд тебе знть об этом? - В голосе Тнг проскользнуло рздржение. Мы потеряли стольких людей. Видишь ли... - Он хотел еще что-то добвить, но только мхнул рукой.

- Фюмроль соглсился помогть нм.

- Кыонг ничего об этом не нписл.

- Зто он все рсскзл в Тхйнгуэне.

- Тем более стрнно, почему он не оствил зписку.

- А если не хотел зсветить тйник? Если почувствовл з собой хвост? Вы же все рвно должны были встретиться в Кобнге!

- Допустим. Но кто-то ведь выдл Кыонг?

- Только не Фюмроль. Я видел документы, которые он передл. Среди них был крт склдов оружия и боеприпсов. Один из них нходился кк рз в Тхйнгуэне. Понимешь теперь, почему Кыонг не стл ждть?

Тнг кивнул.

- Он передл крту комндиру отряд. Н следующую ночь ребят Тн нпли н склд. Они взяли ящик винтовок, сотню грнт, горные минометы и крупноклиберный пулемет. Своей смертью Кыонг двжды спс всех нс.

- Я понимю, - тихо скзл Тнг.

- Кк видишь, Кыонг принял единственно првильное решение. Для тебя он, н всякий случй, оствил зписку.

- Где он?

- Бумг рзмокл, но я все помню. Он сообщл о Фюмроле, о крте, о том, что будет тебя ждть в условленном месте. Не ндо себя терзть, Тнг, твое опоздние ничего не изменило. З Кыонгом по пятм следовл врг.

- Кто?

- Пок не известно. Удлось устновить, что в Кобнг Кыонг прибыл не один. С ним был еще ккой-то человек. Кто он, кк выглядит и кким путем вкрлся к Кыонгу в доверие, мы не знем. Не исключено, что именно он нвел жндрмов. В истории с зсдой у Нри тоже много неясного.

- Почему ты думешь, что предтеля нужно искть здесь?

- Не здесь, в Хное.

- Я это и имею в виду.

- Простя логик подскзывет, что Кыонг прежде всего могли взять н зметку именно тут. Прежде чем нвестить тебя, я попробовл понблюдть з Фюмролем. К нему не подступить. Нкрыт чстой сеткой. Его передют от одного к другому.

- Полгешь, что ткой человек, кк Кыонг, мог этого не зметить?

- Я тоже здл себе ткой вопрос. И ншел н него единственный ответ.

- Допустим, - кивнул Тнг. - Слежк могл резко усилиться, когд тйня полиция понял, что Фюмроль рботет н нс. Тогд чего они ждут?

- Очевидно, собирют докзтельств измены и зодно поджидют новую добычу. Теперь к фрнцузу не подступиться. Верня гибель.

- Хорошо, что мы не рзучились понимть друг друг с полуслов, - одобрил Тнг.

- Тк я и рссудил. Конечно же, им нужны докзтельств. Вот если бы они взяли н явке его, д еще с кртой, - он присвистнул, - тогд бы ему срзу пришел конец.

- Д, тут гильотиной пхнет. Ндо бы ему помочь, Лыонг. Теперь я вижу, что он порядочный млый. И многое для нс сделл.

- Кыонг тоже просил об этом.

- Стоп! - Тнг удрил кулком по циновке. - Знчит, Кыонг видел слежку?

- Нет, - устло покчл головой Лыонг. - Ничего он не видел. Фюмроль см скзл ему, что хочет бежть из Индокитя.

- Стрння просьб. - Тнг все еще мучили подозрения. - Ткой человек мог нйти сотни способов. Тебе не кжется, что тут готовилсь зпдня?

- Не торопись, дружище. Ты не дешь мне слов скзть... Фюмроль не один. С ним несколько летчиков. Они хотят бежть в Млйю или Сингпур.

- К де Голлю, знчит, нвострились. - Тнг здумчиво устремил взгляд н огонек, покчивющийся в скорлупке с древесным мслом. - Трудно, конечно, згдывть длеко вперед, но хотел бы я знть, куд нпрвят смолеты эти брвые прни после войны. Опять к нм?

- Вполне возможно. Но Фюмролю нужно помочь. Пользы от него теперь никкой.

- Вот и я думю, брт Лыонг, кк к нему подступиться...

- Рз тк говоришь, знчит, уже что-то ндумл, - зсмеялся Лыонг. - Я тебя зню.

- Есть один плн. Только придется идти н поклон к стрику.

- К ппше Вему? - помрчнел Лыонг. - Что ж, стрик не подведет. - Он змолк, собирясь с мыслями. - О Белом нефрите никких известий?

- Если бы я хоть что-то знл о твоей дочери, то не стл бы тебя томить.

- Понимю.

- А без Вем нм не обойтись. Мы достли ему бркс с мотором. Н тком не то что змей ловить, до Филиппин добрться можно!

- Когд я смогу с ним увидеться? - Лыонг прикурил от фитильк.

- Звтр с утр и отпрвимся, - ответил Тнг.

Фюмроль не слишком удивился, когд зстл у себя в сду Жлмбе. После сйгонского инцидент они, првд, стрлись пореже попдться друг другу н глз, но в последние дни нметилось определенное потепление.

- Входи, - посторонился Фюмроль, толкнув дверь ногой.

Они прошли в беседку, увитую вьющимися розми. Стря китянк, которую Фюмроль взял почти что с улицы, включил свет и змерл в ожиднии.

- Есть будешь? - спросил Фюмроль, рухнув в плетеное кресло.

Вств н колени, китянк снял с него ботинки и убежл в дом з горячими слфеткми.

- Где ты отыскл это чучело? - поинтересовлся Жлмбе. - Неужели не ншлось помоложе? Скзл бы мне...

- Есть будешь? - Фюмроль повторил вопрос. - Си, си, - поблгодрил он китянку, с нслждением вытиря лицо.

- Ты и по-китйски изъясняться умеешь? - Жлмбе увжительно причмокнул. Скжи своей крокодилице, чтобы принесл ппйи. Я н ночь не ем.

- Тк, чем обязн? - поинтересовлся Фюмроль, поливя соком круглого лимончик роскошную ярко-орнжевую плоть ппйи.

- Есть предложение, - не обрщя внимния н сухой тон хозяин, Жлмбе рзлил нисовую. - Тебе с водой?

- Ккое? - все тк же отчужденно спросил Фюмроль, внимтельно следя з тем, кк белеет в сткне пхучя жидкость.

- Н той неделе лечу в Сйгон. Могу и тебя зхвтить.

- Встречть японцев? - криво улыбнулся Фюмроль и отрезл: - Нечего мне тм делть.

- Ну и глупо! В Кохинхине сейчс нстоящий рй. Елисейские поля, бр "Голубой бриллинт"... - Рзвлившись в кресле, Жлмбе принялся живописть прелести сйгонской жизни.

- Погоди, - влстно пресек его излияния Фюмроль. - Ты з этим пришел?

- Не хочешь, не ндо, - сплюнул Жлмбе. - Думл, тебя зинтересует. - Он сделл обиженное лицо. - А зшел я без всякой здней мысли. Выпить по строй дружбе, поболтть. Мне противно, мркиз, когд всякя швль болтет о нших с тобой отношениях. Пусть зткнутся, в конце концов. Мы рботем рук об руку, и у нс нет проблем.

- Положим, проблем у нс хвтет. Д и рботем мы не вместе, , скорее, друг против друг.

- Выходит, я продлся японцм?

- Скжем лучше - кпитулировл. И не ты один.

- Не ндоело пясничть? Пор нконец взглянуть првде в лицо, милый мйор. Вместо того, чтобы блгодрить мршл...

- Позволь! - Фюмроль сделл отстрняющий жест. - Я ни слов не скзл про господин Петэн. Про новую Фрнцию - тоже. Тк что не ндо меня провоцировть.

- Мне что, делть больше нечего?! - Жлмбе злпом допил свой сткн. Зто я, если позволишь, скжу. Д, мы должны блгодрить мршл з то, что он вытщил нс из пекл. Пусть многое безвозвртно потеряно, но хоть что-то все-тки удлось сохрнить. И дже не это глвное. Фрнция больше не жлкя жертв, он теперь в лгере сильных - вот что вжно!

- Ты, случйно, не Адольф Шикльгрубер имеешь в виду?

- Почему бы и нет, мркиз? Ты только посмотри, где сейчс Гитлер! Он уже оттяпл большую чсть России и рвется к Москве.

- И русские, я слышл, - Фюмроль прикрыл глз и мертвенно улыбнулся, объявили свою столицу открытым городом, првительство перевезли н Черноморское побережье.

- Кто скзл тебе подобную чушь? - поплся н крючок Жлмбе.

- Чушь? - Подвив мгновенный порыв, Фюмроль сделлся необыкновенно спокоен. - Просто я подумл, что они возьмут пример с нс. Однко нет. Эти врвры почему-то предпочитют стоять нсмерть.

- А в итоге? Боши берут город з городом.

- Подождем пок подводить итог. - Фюмроль демонстртивно поднялся. - Ты извини, но я хочу порньше лечь.

- О, рзумеется! - поспешно вскочил Жлмбе. - Если крсным улыбнется фортун, я не буду в претензии... Знчит, не хочешь в Сйгон?

- Нет, - коротко бросил Фюмроль. - Увидимся. - У него создлось впечтление, что Жлмбе приходил пустить пробный шр. Неужели он в смом деле полгл, что Фюмроль зхочет проктиться с ним по злчным местм Сйгон? Едв ли не нстолько он нивен. Но зчем-то он все-тки приходил?

После встречи у дэн Медного брбн никто Фюмроля не беспокоил, и он уже нчл нервничть. То, что Жлмбе вновь нбивлся в приятели, следовло рсценивть кк нсторживющий признк.

Фюмролю сделлось душно, и он рспхнул кимоно. Мысль о том, что, передв крту, он, возможно, подписл свой смертный приговор, вновь обдл его тревожным жром. Он только потянулся нлить себе немного нисовой, кк что-то резко удрило з спиной в дубовую пнель; рядом с его, Фюмроля, чудовищной тенью впилсь тонкя стрел. Он бросился н пол. Зтив дыхние подполз к выключтелю и погсил свет. Сомнений быть не могло: его хотели убить. Успокоившись, он подошел к стене и нщупл стрелу. Вырвть ее окзлось длеко не просто. Пробив стльную противомоскитную сетку окн, он крепко зстрял в дереве.

В спльне Фюмроль тщтельно осмотрел бмбуковый прутик с зостренным и слегк обожженным в огне концом. Обычня стрел от вьетнмского рблет. Когд хотят убить нверняк, острие обмкивют в отвр ядовитой лины. Фюмроль, знвший уже тлетворно-смолистый горьковтый зпшок яд, приблизил стрелу к носу. Он не был отрвлен.

Зпхнув кимоно, Фюмроль твердым шгом прошел в кбинет. Зжег свет, включил нстольную лмпу и, повернув кресло к столу, выдвинул передний ящик. Среди бумг и мелкой конторской дребедени ншел лупу.

"Хйфон. Левый берег реки Сонг-К. Тверн "Золотя черепх". День Медного брбн. Кждую неделю с 7 до 9. Проявляйте осторожность. Вс подозревют, з вми следят".

Фюмроль вынул зжиглку и сжег зписку - тончйший звиток, тщтельно вклеенный в рсщеп оперения стрелы. "С семи до девяти, - повторил он про себя. - Чс Тигр. Счстливый чс".

* * *

Пятнистый бронетрнспортер с трудом одолевл подъем. Шофер с ншивкми солдт второго год службы включл перед поворотми первую передчу, и шестерни издвли ндсдный рев. Сидевшие сзди Тхэй и Уэд невольно хвтлись з стльные скобы. Временми кзлось, что окутнный душным облком пыли прокленный н солнце гроб не удержится н ткой крутизне. Но виток з витком мшин упорно ползл в гору.

Тхэй свыкся с тяготми пути и легко переносил духоту, дребезжщую тряску и постоянную близость головокружительного обрыв. Пересживясь с военных смолетов в втомобили, он мотлся по зводм, кучуковым плнтциям и рудникм.

Уэд счел своим долгом сопровождть высокого предствителя в столь ответственной инспекционной поездке. Помимо того, что шеф кэмпэйтй лично отвечл з безопсность профессор, ему покзлось полезным смому познкомиться с основными экономическими центрми стрны.

- Все решет сырье, - не уствл убеждть его Морит Тхэй. - Аэродромы, военно-морские бзы - это великолепно, но, к сожлению, слишком бренно. Смолеты сбивют, подводные лодки топят. Если мы не обеспечим себе рсширенного воспроизводств вооружений, то нечего ндеяться выстоять в зтяжной войне. Миллион йен, вложенный в местную экономику, рдует меня куд больше, чем еще одн дивизия, высження в Сйгоне или Дннге. Вы превосходно спрвляетесь со своими обязнностями, Уэд-сн. В перспективе они стнут куд многогрннее. Сботж в промышленности должен зботить вс не менее, если не более, чем диверсии н военных объектх. Притом не столь вжно, кому сегодня приндлежит фирм. Сегодня н ней может быть фрнцузскя или вьетнмскя вывеск, звтр дело отойдет к нм.

Уэд почтительно слушл. Он не уствл поржться обширности интересов Мориты Тхэя.

З неделю они сумели посетить судоремонтные верфи "Бошон" в Сйгоне, плнтции гевеи компнии "Мишлэн" в Фужиенге, нмдиньские шелкопрядильные фбрики и цинковый звод в Кунгйене. И везде Тхэй ухитрился дть точные и, кк покзлось Уэде, вжные для Японии инструкции.

- Хту - нстоящее геологическое чудо! - восторглся Тхэй. - Угольный плст злегет здесь по всему хребту, нтрцит добывют открытым способом, нчиня с вершины.

Путь н Хту пролегл сквозь девственные джунгли. И только встречные грузовики и бмбуковые столбы, согнувшиеся под тяжестью энергокбеля, нпоминли о присутствии человек. Под смыми колесми проносились вереницы обезьян, пестрые крикливые попуги кчлись н тонких веткх.

У одноэтжного розового домик глвной конторы японских гостей поджидл инженер фрнцуз мсье Депре, зрнее предупрежденный по телефону. Рссыпвшись в любезностях, он втиснулся в горячее, пхнувшее смзкой чрево трнспортер и, сняв пробковый шлем, пустился в объяснения:

- Хту, господ,- это кк бы перевернутя шхт, где добытый уголь выдется не н-гор, , нпротив, стремительно летит с горы вниз, н погрузочный двор. Нш компния ндеется в недлеком будущем полностью электрифицировть рзрботки и мехнизировть весь процесс добычи. Нш нтрцит почти не содержит серы, и его очень охотно покупют другие стрны. Англичне в Млйе, нпример, предпочитют брть только нш уголь.

Тхэй слушл Депре с непроницемым лицом, Уэд изобрзил зинтересовнное внимние, хотя фрнцуз не сообщл ничего нового.

Высокогорные рзрботки производили сильное впечтление. Где-то н смом дне циклопической котловины зтерялись бнновые сдики и хижины шхтеров, вдоль узкой, ртутно блистющей змейки ручья высились холмы песк и щебня, серебристо-черные горы подготовленного к отпрвке нтрцит.

Осмотрев рзрботки, Тхэй, облизв губы и выплюнув едкую густую слюну, зявил:

- Производство ведется почти обрзцово. Но этого недостточно, господин Депре. Вм придется по крйней мере удвоить добычу в течение ближйшего год.

- Это невозможно! - зикнулся было фрнцуз. - Нши покуптели...

Но Тхэй остновил его влстным жестом.

- Отныне весь уголь стнем збирть мы. В том числе и тот, что преднзнчен к отпрвке. Порту уже дны укзния згружть углем только суд под японским флгом.

- Но, господин Тхэй! - Депре в отчянии схвтился з грудь. - Мы же понесем стршные убытки!

- Плтить рбочим меньше, - порекомендовл Тхэй. - А спршивть с них больше. Рецепт простой. - Он поучл инженер ровным бесцветным голосом, стртельно ртикулируя фрнцузские слов. - С ншей помощью вм предстоит ликвидировть диспропорцию между объемом добычи и проходки, провести дльнейшую геологическую рзведку, нлдить бесперебойный трнспорт. - Тхэй поствил ногу н ступеньку втомобиля. - А теперь, пожлуйст, поедем смотреть документцию. Прошу, - приглсил он фрнцуз и Уэду, не проронившего з все время ни слов. - Нм следует уточнить ближйшие плны реконструкции н конкретных цифрх.

Взмокший инженер безропотно полез в кбину.

Вечером того же дня Тхэй и Уэд вылетели с военного эродром в Хйфон. Н очереди были цементный звод и горючее "Компни фрнко-зитик де петроль".

...Двухмоторный "ситэй", н котором они летели, уже кслся колесми мокрой посдочной полосы, когд в кких-нибудь ст метрх впереди из темноты вынырнул новенький "мио" с трехцветными кругми н крыльях. Пилот рвнул рычги упрвления н себя и взмыл в воздух, чудом избежв ктстрофы.

Люк Грнжери, едв не врезвшийся в японский смолет, тыльной стороной лдони отер зливвший глз пот.

- Это ж ндо, черт возьми, в смый последний момент! - Он выключил моторы.

Винты беззвучно врщлись. Сквозь их волнистые круги виднелись огни вышки, несколько освещенных прожектором пльм и мурвьиные фигурки людей, бегущих к смолету. По фонрю кбины монотонно стучли кпли.

- Д, чуть было не отпрвились н тот свет, - высунул голову Фюмроль, скорчившийся в ногх Клод Мре, сидевшего н месте стрелк-рдист.

Японец описл нд пльмми плвную дугу и пошел н второй зход.

- Рзве этот эродром тоже передли японцм? - удивился Люк, стскивя с головы шлемофон.

- Кк видишь, - угрюмо буркнул Клод. - Что теперь стнем делть?

- А ничего стршного. - Люк беспечно свистнул. - Могли же мы ошибиться? Выйдем кк ни в чем не бывло.

- Боюсь, они несколько удивятся, увидев, кк из двухместной мшины вывлится святя троиц, - мелнхолично возрзил Фюмроль. - У тебя еще много горючего, Люк?

- Минут н двдцть.

- Что ж, придется упсть в море. Поднимй смолет!

- Я еще не до конц спятил, Влери. - Люк зубми вытянул из пчки сигрету. - Это почти верное смоубийство.

- А ты предпочитешь военно-полевой суд?

- Хвтит болтть! - рссвирепел Клод. - Немедленно в воздух!

Люк послушно включил зжигние.

- Кретины, - процедил он, выплевывя незжженную сигрету.

- По крйней мере, у нс будет время подумть, - примирительно зметил Фюмроль. - Японцы уже совсем рядом.

- Рньше ндо было думть, - огрызнулся Люк, бросив мшину в сторону моря. - Хотел бы я знть, н что вы ндеялись, когд пустились н внтюру?

- Ты, кк погляжу, сохрнил блгорзумие и остлся дом, - мрчно пошутил Клод. - Я вот хотел бы знть, почему нс тк нпугли японцы. Или мы ндеялись, что свои встретят нс с духовым оркестром?

- Смейтесь, смейтесь, - предупредил Люк. - Веселиться вм остлось семндцть минут. Попробуй придумть что-нибудь путное, мркиз.

Но что можно было придумть? Люк скзл првду. Они и в смом деле пустились в внтюру.

Потеряв ндежду избвиться от нзойливого нблюдения, Фюмроль поехл в рсположение третьей эскдрильи еще рз посоветовться с друзьями. Н их беду, был кнун условного дня, смолет Грнжери стоял под зпрвкой для ночного полет. Соблзн окзлся слишком велик, и они решились. Дже скептически нстроенный Люк поддлся неожиднно нхлынувшему н них и ткому упоительному безумию! Дьявольщин! Они были по-нстоящему счстливы, когд оторвлись от земли. Кк жль, что все тк быстро кончется. З миг ослепительного восторг приходится рсплчивться по смому большому счету.

- Конечно, мы поступили, кк дети, - ни к кому не обрщясь, произнес Фюмроль. - Но это было тк приятно.

- Ты идиот, мркиз, - через силу улыбнулся Клод.

- Пятндцть минут, - скзл Люк.

- Ничего, мльчик, - философски зметил Фюмроль. - Хуже смерти с нми уже ничего не случится. Сколько твоя виетк сможет продержться н плву, Люк?

- Минуты четыре.

- Это уже кое-что. - Фюмроль был нстроен явно оптимистически. - Ты сможешь мягко сесть н воду?

- Ночью? В тйфун? - Люк скептически покчл головой. - И глвное, зчем?

- Дй крту. - Фюмроль требовтельно дернул Клод з ногу. - И посвети мне фонриком.

- Двендцть, - монотонно объявил Люк.

- Ккой курс? - поинтересовлся Фюмроль, склоняясь нд плншетом. Рзмытый эллипс свет, словно из небытия, вырвл контур береговой линии, рзветвленную дельту своенрвной Сонг-К и бисерную россыпь островов. - Высот? - И, не дожидясь ответ, отдл прикз: - Держи прямо н рхипелг Дрконьего Жемчуг. - В его голосе звучл метлл. - Нбрть высоту!

Шнс н успех он оценивл кк один из ст. Из прежних бесед с Жлмбе он вынес впечтление об островх Дрконьего Жемчуг, кк о вольном уголке, где ншли приют люди смых отчянных профессий: ловцы жемчуг, контрбндисты, торговцы нркотикми и дже пирты. Недром туд зходили подозрительные джонки из Гонконг и Мко, поствлявшие живой товр для всевозможных леди-стрит Сингпур, Бтвии, портов южных морей.

Тм кишмя кишело шпионми, но официльные влсти предпочитли держться в тени. Оствлось ндеяться н удчу и пистолет, ткже н тридцть тысяч фрнков, которые Фюмроль в предвидении подобного случя постоянно держл при себе.

- Кк говорят мои любимые японцы, - он злюбовлся зодикльным трепетным светом, озрившим нд головой плексиглс, когд мшин вынырнул из облков, умиря, теряешь все.

По стрнному совпдению, Фюмроль зговорил о смерти чуть позже Мориты Тхэя. Одному из них предстоял долгя, полня борьбы и скитний жизнь, дни другого были сочтены.

- По-моему, Клод не ошибся, - скзл Люк. - Ты действительно идиот, мркиз, но твои шуточки почему-то поднимют нстроение.

- Пострйся дотянуть и не врезться в рифы, - посоветовл Фюмроль. - Если зглохнет мотор, плнируй, сколько хвтит сил.

* * *

Джонк, в которой нходился Фюмроль, уже приблизилсь к млйскому берегу, когд нлетел тйфун. Лесистые горы султнт Тренгну, окутнные облчной пеленой, вскоре совершенно скрылись из виду. Н море, ктившее длинные пенистые влы, опустилсь сочщяся влгой мгл.

После крушения у островов Дрконьего Жемчуг, когд погибли Люк и Клод, Фюмроль не переносил кчки. Кк только джонку стло брость из стороны в сторону, он лег н смое дно и попытлся уснуть. Его словно втягивло в бездонную, бешено врщющуюся воронку из черного непрозрчного стекл. Под свист ветр и тяжелые удры волн ему грезились мертвые лиц друзей и рвные дыры н обожженном дюрле, куд с ненсытным булькньем провливлсь морскя вод. Во тьме вспыхивли ккие-то блестки, но он не знл, что это: сверкние корлловых песков, слизистый отсвет рыбьей чешуи или просто круги бешено врщющихся винтов. Потом ему пришло н ум, что тк могут слепить глз только груды пустых жемчужниц, гниющие под беспощдным полуденным солнцем. Знчит, нет никкой джонки и никкого тйфун, только длится изнурительня сиест з стеной, сложенной из кусков корлл. Он все еще болен и бредит взблмученным морем, горькой солью, скребущей гортнь, дымящимся рскленным светом.

Безумно терзет жжд. Знчит, с минуты н минуту приподнимется плетеный полог, пхнет опляющим ветром, и рыбк Фуок поствит у изголовья кружку охлжденного чя. Будет длиться и длиться блженное безумие, когд целительня пхучя влг по кплям процеживется сквозь зпекшиеся горькие губы, нвевя покой и збвение. Или чс Фуок еще не пришел? Пок трупы в летных комбинезонх кчет волн, Фуок словно не существует в мире. Его долбленя лодк с блнсиром появится в ту минуту, когд Фюмроль остнется с морем один н один. Но прежде острые рыбьи зубы вспорют непромокемую ткнь и пожрут рзбухшее белое мясо. А световя сетк будет дрожть в зеленой тинственной глубине лгуны. И голубые лнгусты опустят нтенны усов н сломнные плоскости скоростного "мио".

"Ккя збвня ттуировк у Фуок, - вспоминет Фюмроль, прорывясь сквозь бред. - Многоцветный крылтый дркон. Клеймо небесного хозяин. Пролетя утром нд морем, он мечет синий и розовый жемчуг. Зчем мы збрлись тк безумно длеко? Скорее прочь, Люк! Здесь влдения дркон, и он дохнёт н нс огнем".

К ночи джонку отнесло дльше н север, и он окзлсь в зоне зтишья. Тйфун пощдил крохотное суденышко, обрушив всю свою рзрушительную мощь н эквторильные остров.

Помолившись перед лтрем предков, шкипер поблгодрил богов з спсение. Морского дух он умилостивил связкой рковин кури и гирляндой цветов. Теперь можно было позботиться и о пссжирх. Мльчишк-прислужник нсыпл в очжок углей и рздул огонь. Фюмроль пришел в себя, когд чйник уже весело позвякивл жестяной крышкой. Нсквозь промокшие люди с нетерпением ждли горячего ободряющего глотк. Фюмроль с трудом рзлепил нбрякшие веки и огляделся. В белом свете крбидного фонря крохотня кют выглядел особенно убого: плетеня циновк, куч мокрого тряпья и кнтня бухт, н которой пристроилсь худенькя женщин, безуспешно пытвшяся покормить грудью орущего млденц. Нпротив сидел кмбоджиец в сронге с зсушенным осьминогом в рукх. Зметив, что белый пришел в себя, он с хрустом отломил щупльце и предложил полкомиться.

Фюмроль отрицтельно покчл головой. Рот нполнился вязкой слюной, отдввшей метллом. Он опять ощутил себя рсплстнным н колючем корлловом песке, когд его рвло окенской водой. Он с ждностью схвтил люминиевую кружку и выполз н плубу.

Н свежем ветру стло легче. Обжигясь, Фюмроль глотл крутой кипяток, смотрел в непроглядную темень, где слбо вспыхивли голубовтые пенные гребни.

...Кпитн-лейтеннт Ткбэ опустил ручки перископ и приглсил Ариту полюбовться крсотми восход.

- Море, словно фрфор, н который упли лепестки крсного жсмин, выспренне произнес он, отходя в сторону. - Взгляните, господин подполковник. Кстти, тм у смого берег болтется ккя-то скорлупк. Не зню, стоит ли рсходовть н нее энергию.

Арит приник к окулярм и рзвернул перископ. Опловые оттенки зри его не волновли.

- Джонк в смом деле жлкя, - скзл он, оценив обстновку. - Но если учесть, что вчершний тйфун порядочно потрепл ншу добычу, то не стоит ею пренебрегть. Для Джохорского пролив ткя посудин вполне сгодится. Одним словом, не жлейте ккумуляторов, кпитн.

- Есть! - откликнулся Ткбэ и прикзл подготовиться к всплытию.

"Млютк И-168" всплыл в кких-нибудь ст ярдх от джонки. Ткбэ счел ниже своего достоинств тртить время н столь мизерный приз и послл лейтеннт Симоду.

- Ккой нционльности судно? - крикнул тот в мегфон по-нглийски, высунувшись из люк. - Почему нет флг?

Шкипер вопросительно взглянул н фрнцуз.

- Индокитй, - ответил з него Фюмроль и выплеснул з борт остывший чй.

- Немедленно оствить судно! - рспорядился лейтеннт. - Или мы откроем огонь.

- Н борту женщины и дети! - прокричл в ответ Фюмроль и, догдвшись, с кем имеет дело, добвил по-японски: - У нс нет никких плвсредств. Позвольте нм хотя бы подойти ближе к берегу.

- Нет, - отрезл японский моряк. - И тк достточно близко. Волн небольшя.

- Спорить бесполезно. - Фюмроль повернулся к шкиперу. - Ндо лезть в воду, инче они нс потопят. Вы сумеете объяснить пссжирм?

Он ожидл пники, детских криков и слез. Но люди встретили нежднно свлившуюся н них беду с удивительным спокойствием. Женщины покорно стли привязывть детей к себе з спину. Шкипер принес несколько пробковых поплвков.

- Неужели нет ни одной лодки? - спросил Фюмроль.

- Одн есть, - поколебвшись, ответил шкипер. Видимо, он приберегл ее для себя. - Только плохонькя. Больше четырех человек он не поднимет.

- Превосходно! - обрдовлся Фюмроль. - В лодку сядут женщины с детьми. Кто не умеет плвть? - спросил он, с трудом подбиря вьетнмские слов. Но н судне, которое шло с островов Дрконьего Жемчуг, плвть умели все.

- Тогд з борт, дмы и господ! - скомндовл он. - Японцы не стнут ждть ни одной лишней минуты, - и первым нчл рздевться.

Перед тем кк прыгнуть с кормы, вынул из-з пзухи пистолет и зшвырнул его в море.

Он вынырнул и, ждно вдохнув, вновь погрузил лицо в волну, смывя слезы. Боже, кк это было некстти!

Субмрин, здрив люк, пошл н погружение. Передв н ближйший ктер координты оствленного судн, он устремилсь н поиски новых жертв.

Арит был осведомлен, что экспедиция в Тилнде прошл не столь глдко, кк этого хотелось, но в целом оперция рзвивется по грфику, и н эродромы Алор-Стр и Сунгей Птни уже сдятся японские бомбрдировщики. Для штурм Сингпур генерлу Ямсите пондобятся суд. Следовтельно, он их получит.

Выбившись из сил, Фюмроль лег н спину. Лишь теперь он понял, нсколько ослб после болезни. Все, кто плыл с ним н джонке, уже были длеко впереди. Черные головы, кк поплвки, высккивли из пены нктившего вл.

Небо вновь зволокли темные, кк дым пожрищ, облк. Северо-восточный муссон, кк всегд, дл знть о себе дождем. Было приятно лежть с зкрытыми глзми и ловить ртом прохлдные слдкие струйки. Волны медленно пригоняли Фюмроля к берегу. Он знл, что в столице султнт Келнтнтн городе Кот-Бру рсположен крупня воення бз нгличн. От друзей, которые бывли н здешнем эродроме, он слышл об укрепленном рйоне в рзвилке реки. Пусть не удстся отыскть нгличн в мнгровом лбиринте дельты, но что помешет ему пробрться в город? От побережья до Кот-Бру было всего дв километр. Волн у берег стл круче. Фюмроля, обессиленного и оглушенного, выбросило н утрмбовнный приливом жесткий песок.

Отдышвшись, он вытряс из ушей крупинки кврц и встл н нетвердых ногх. Горизонт покчивлся перед ним, словно он нходился в кбине смолет. Сделв несколько шгов, он поштнулся. Кое-кк добрлся до ржвого корневищ вывороченной пльмы и присел н зиленный ствол.

Весь берег был усеян трупми.

Пльмы со срезнными верхушкми помогли Фюмролю определить нпрвление огня. Берег был обстрелян из лес, возвышвшегося нд зрослями молодых кокосов у речной излуки, отрезнной от моря полосой дюн. Тм, среди ззубренных сбель дикого ннс, лежло японских трупов еще больше, чем у моря. Солдты были без пилоток. Белые хси-мки смертников крсноречиво говорили об их презрении к смерти. Они совершили "ти три", добровольно принесли себя в жертву. Приняв н себя огонь первой линии нглийской обороны, они умостили дорогу новой волне, которя ворвлсь в лес, чтобы нвсегд остться н минном поле.

Индийские солдты, лежвшие в мокрых трншеях, не ожидли столь неистового смоистребительного штурм. Вместо того чтобы злечь перед опутнными колючей проволокой минными згрждениями, японцы бросились в тку. Не успевл осесть поднятя взрывом земля, кк в дымящуюся воронку прыгл новый смоубийц в белой повязке, чтобы взлететь н воздух н метр ближе к нглийским дзотм, сколоченным из дерев. Тк шг з шгом по горячему прху товрищей смертники прорвли первую линию обороны и приняли штыковой бой.

Тк их учили в млярийных болотх Формозы, рди этой минуты гнили они месяцми в джунглях Хйння. Их тренировли минеры, военные инженеры, рзведчики, ртиллеристы, мстер кртэ и виртуозы ближнего боя.

Быть может, еще вчер эти молодые, полные сил прни не знли, что их день тк непопрвимо близок. Но прозвучл труб, и они выбежли н плубу трнспорт "Авигсн-мру". Прощльня чш скэ рскрыл перед ними врт смерти.

"А теперь идите и умрите", - дл им последнее нпутствие комндир. С этой необртимой минуты меж ними и миром живых рзверзлсь пропсть. Комндир отдл честь, повернулся, кк н прде, и поспешил к трпу. Его ожидл подводня лодк, их - бессмертие. Больше, чем бессмертие. Небожители с розовых облков уже готовились зключить их в блгоухнные объятия.

"Кким бы преступником и негодяем ни был японский подднный, - убеждли гзеты, - стновясь под боевые знмен, он освобождется от всех грехов. Япония воюет во имя импертор, и ее войны - святые войны. Те, кто погиб в них со словми "Д здрвствует импертор", были ли они хорошими или плохими людьми, тем смым стновятся богми".

Фюмроль понял, что опоздл. Оглушенный удрми волн, он не слыхл дльних рзрывов, муссоння звес съел черную грь. Но можно было не сомневться в том, что японцы нходятся в Кот-Бру. В душной одури джонки он проспл нчло новой войны. Идти было некуд. Фюмроль огляделся. Высоко н дюнх приютились под пльмми тростниковые хижины. Скорее всего, хозяев покинули убогий кров, когд прогремели первые злпы. Косой дождь зливл пустые окн. Груд кокосовой скорлупы был рзнесен взрывом грнты или мины. Нд жердями огрды возвышлись крсные дрконьи головы лодок. Очевидно, их вытщили тк длеко, чтобы не смыл волн. Стщить ткую лодку в море одному было не под силу.

Фюмроль решил переждть дождь в хижине. Его уже бил озноб, и нчинл подктывть привычня тошнот. Он слишком долго пробыл в море и нглотлся соленой воды. Лвируя между уткнувшимися в землю телми, поднялся н дюны и перелез через изгородь.

В дльнем от оконной двери углу он увидел женщину. Свернувшись клубком, он безмятежно спл н сухих листьях, зкрыв исцрпнной грязной лдошкой лицо. Ее длинные и тонкие пльчики были вытянуты, кк у тйской тнцовщицы. Н одном из них скупо блестело серебряное колечко с вьетнмским иероглифом долголетия. С худенькой шейки свешивлся белый тигровый коготь.

* * *

Фюмроль встрепенулся от бьющего в глз электрического свет. Нд ним стоял японский офицер в мскировочном комбинезоне,

- Встть! - скомндовл офицер, рсчетливо удряя носком ботинк под ребр. Очевидно, он принял полуголого европейц з нгличнин.

- Не бейте, - здохнулся от боли Фюмроль и зговорил по-японски. - Я ткой же офицер, кк и вы. - Он с трудом поднялся. - Пожлуйст, обрщйтесь со мной по-человечески.

- Вот кк? - Японец осветил его, медленно ведя луч от головы к ногм. Где же, в тком случе, вш форм? Знки рзличия?

- Мне пришлось добирться вплвь.

- С ней? - Японский офицер нпрвил фонрь н девушку, сидевшую н коленях в углу.

- Нет. - Фюмроль со стоном схвтился з ушибленный бок. - Он был здесь, когд я вошел.

- Выведите девку, - прикзл офицер и неожиднно удрил Фюмроля двумя твердыми, кк рог, пльцми в солнечное сплетение. - Что вм тут ндо? безмятежно спросил он, когд подозрительный белый пришел в себя. - Где нучились японскому языку? С кким зднием послны?

- Я скжу это только высшему нчльнику, - попытлся выигрть время Фюмроль. После пережитой боли в нем тряслсь кждя жилк.

- Перед вми подполковник имперторской гврдии. Если не хотите, чтобы стло еще больнее, отвечйте точно и коротко.

- Я офицер связи при губернторе Фрнцузского Индокитя. - Фюмроль решил не скрывть првду. - Нше судно было здержно японской субмриной у побережья Кот-Бру.

- Ккое именно? - подполковник перешел н фрнцузский.

- Джонк.

- Кк окзлись н столь жлкой посудине?

- Мой смолет потерпел врию.

- Мйор Фюмроль? - поинтересовлся японец и, не дожидясь ответ, иронически поклонился. - Рд неожиднной встрече. Откуд плыли?

- С островов Дрконьего Жемчуг.

- Где другие пилоты?

- Мертвы, господин подполковник. С кем имею честь?

- У тебя нет больше чести, швль! - взорвлся японец и ребром лдони рубнул Фюмроля по зтылку. - Двйте сюд девку, - позвл он, высовывясь из окн. - Живо!

Солдты бросили девушку к его ногм.

- Кто он? - спросил подполковник, толкя ногой потерявшего сознние фрнцуз. - Кк здесь окзлся?

- Не зню, господин. - Он едв понимл чужой язык.

- А ты?

- Хонг Тхи Кхюе, господин.

- Кким ветром тебя знесло в Млйю?

- Не зню, господин. - Девушк втянул голову в плечи, словно ожидя удр.

- Где твой дом? - Японец догдлся, что он просто не понял вопрос. Кк попл сюд? - постучл он по бмбуковому столбу, поддерживющему крышу

- Сйгон, господин. - Он спрятл лицо от слепящего свет, но луч вновь удрил в глз.

- Сидеть! - прикрикнул японец. - Кк же ты очутилсь в Млйе?

- М-лй-? - Он по склдм повторил явно незнкомое слово. - Не зню, господин.

- Кк нзывется твоя стрн? - Подполковник проявлял порзительное терпение.

- Вьетнм.

- А эт?

- Вьетнм.

- Где Сйгон, идиотк?

- Длеко... - Он мхнул рукой н темный квдрт окн.

Японец мшинльно повернул голову.

В рзрывх невидимых туч влжно лучились звезды. Дождь прекртился, и стло слышно, кк шумит неспокойное море.

- Джонк? Смпн?

- Смпн, господин, - он обрдовнно зкивл, - смпн. Тйфун нлетел. Три, четыре, пять, - нчл згибть пльцы, - шесть дней кидло. Потом из моря Железный смпн. Японский господин в трубу кричл: "Плыви см, плыви см!"

- Нконец-то! - усмехнулся полковник. Его позбвил мысль о том, что судьбы тких рзных человеческих существ, кк беглый фрнцуз и эт вьетнмк, столь смешно и нелепо пересеклись по его вине.

Железня воля генерл Ямситы, которому пондобились суд, предопределил, нверное, сотни подобных встреч, смешл и рзметл по ветру бессильные нмерения и жлкие жизни. Ямсит прикзл, он, подполковник Арит, исполнил, добыв з три дня охоты свыше двухсот судов. Все остльное кпризня прихоть случя: встречи, рзлуки, гибель и этот тйфун, который, описв петлю, пригнл к Млйскому полуострову десяток лодчонок с индокитйского юг.

Фюмроль, придя в сознние, зстонл и попытлся встть.

- Вы можете рсстрелять меня! - Цепляясь з жерди, он с трудом выпрямился. - Но не смейте приксться ко мне, животное!

- Хотелось бы рзъяснить вше незвидное положение, - обернулся японец. Я могу рсчленить вс н кусочки или передть господину Деку. Скорее всего, он пошлет вс н гильотину, или вы больше предпочитете кимтори? Ндеюсь, не ндо объяснять, что это ткое. Слово з вми, господин кпитн.

- Мйор, - зчем-то попрвил Фюмроль. Он поштнулся и рухнул н земляной пол.

- Ккие слбые нервы, - пожурил подполковник. - Похоже, вы знете, что ткое кимтори. Но не волнуйтесь, мне не нужн печень млодушного. Еще, чего доброго, зрзишься пдучей.

- М-лй-... - рстягивя слоги, повторил Хонг Тхи Кхюе.

- Что? - не понял японец. - Вышвырните эту обезьяну. - Он перевел фонрь н Кхюе. - Он меня больше не интересует.

С моря донесся низкий протяжный гудок.

- Ктер, господин подполковник, - козырнул один из солдт.

- Д, пор возврщться. А я еще не решил, кк поступить с здержнным. Он поствил ногу Фюмролю н грудь. - Вы еще не умерли?

- Чего вы хотите от меня? - не выдержл тот и со стоном перевлился н бок. - Кковы вши условия?

- Тк, - удовлетворенно консттировл Арит. - Торг нчлся. Это во вкусе белых людей. - Ему доствляло стрнное удовлетворение игрть с поверженным вргом. Что ж, он и см удивляется своему великодушию. Отпустил зчем-то перепугнную дикрку, теперь церемонится с полутрупом, который ему ткже совершенно не нужен. - Итк, вс интересуют условия, - тк ничего и не ндумв, возобновил он зловещий дилог. - Точнее, одно-единственное условие. Короче говоря, жизнь. Вы хотите жить?

- Что вм от меня нужно? - Собрв последние силы, Фюмроль выпрямился, хвтясь рукми з глдкие колен бмбукового столб.

- В том-то и весь тргизм вшего положения, мйор, что ничего. Все, что можно, вы уже продли. Вм нечем рсплтиться дже з жизнь, он ведь тк недорого стоит.

- Тогд добейте меня. Но зчем издевться, мучить?

Скрипя зубми, Фюмроль отчянно стрлся удержться н ногх. Он был гол, беззщитен и бесконечно унижен. Больше всего н свете ему хотелось сейчс умереть. Только безболезненно и спокойно, подобно зсыхющему дереву, кк говорят японцы. Он беззвучно плкл.

- Хорошо, я сделю вм предложение, - улыбнулся Арит. - Кжется, мне удлось нйти приемлемое решение. Вы стремились к де Голлю? Что ж, это естественно Мы готовы окзть вм необходимую помощь. Сржйтесь з Фрнцию, бейте немцев, выполняйте прикзы вших нчльников. Когд вы пондобитесь Японии, мы вс нйдем. Кк видите, условия достточно мягкие. Считйте это кпризом, но мне почему-то зхотелось сохрнить вм жизнь. Долг не позволял сделть это просто тк, без всякой компенсции. Я придумл приемлемое решение. Что, если вы погибнете в бою? Или вши услуги вообще не потребуются? Всякое может стться. Вы почти ничем не рискуете. Никто не помешет вм, нконец, просто лишить себя жизни.

Фюмроль почти поверил в искренность японц. Еще секунд, и он бы сдлся, но тягостное предчувствие скорой гибели мешло ему скзть "д", нвязчиво подскзывло, что врг просто збвляется его беззщитностью.

- И вы отпустите меня просто тк? Под честное слово? - Он ждл ответ с змирнием сердц, с трепетной ндеждой, з которую себя ненвидел.

Арит презрительно усмехнулся. Ему действительно зхотелось спсти этого человек, и он был готов отпустить его под честное слово. Своим вопросом зурядного торгш фрнцуз см все испортил. Нет, он не человек дух. Обыкновенное мясо. Пусть пеняет теперь н себя.

А Фюмроль не сводил ждных, тоскующих глз с японц, кк будто бы что-то мог рзглядеть з слепящим электрическим кругом.

- Я полгл, что вы поняли, о чем идет речь. Нш договор мы оформим по всем првилм в ближйшем нселенном пункте, после чего вы получите деньги, пспорт нейтрльной стрны и билет до Лондон, - отчекнил подполковник. Итк, вы соглсны?

- Нет! - выкрикнул Фюмроль.

В ту же секунду Арит выстрелил и, не оглядывясь, вышел из хижины.

- Господин подполковник! - подскочил к нему поджидвший у порог лейтеннт Ид. - В лесу обнружено четыре совершенно целых тнк тип "Мтильд" и дв тнк "Влн-тйн". Мои ребят могли бы...

- Отствить,- оборвл его Арит. - Это не нш здч. Быстро н ктер.

Он подумл, что зря отпустил девку. Ндо было отдть ее солдтм. Они зслужили мленькое рзвлечение.

- Где мой меч, Ид? - спросил он.

- Здесь, господин подполковник! - держ н вытянутых рукх звернутую в шелк дргоценную реликвию, выступил верный оруженосец из темноты. - Прикжите поискть еще пленных?

- Сейчс уже поздно, но звтр я, быть может, смогу покзть прием в стиле Мусши. Смый трудный.

- Ребят очень обрдуются, господин подполковник. Они готовы идти з вс в огонь и в воду.

Приняв меч, Арит пошел к морю, нд которым трепетли молнии дльних гроз.

* * *

Год Водяной Овцы Нго Конг Дык встретил н Пулокондоре. Прежде чем попсть н остров, рсположенные в восьмидесяти километрх от дельты Меконг, он около год провел в сйгонской тюрьме, где зслужил репутцию "нгонко"8.

Перед смым тэтом его вместе с другими упрямцми зковли в цепи и швырнули в полицейский фургон. Удрившись головой о железную стойку, он потерял сознние. Очнулся только н причле, где втоколонну с узникми уже ждло судно, курсирующее между Сйгоном и Пулокондором.

Сковнные одной цепью, зключенные в последний рз вдохнули свежий воздух и побрели к люкм. Их тк и не рсковли. Весь путь до кторжной тюрьмы они провели в полной темноте, среди крыс и москитов, которые поколениями плодились в стльном чреве строго брндер.

Н Пулокондоре по случю Нового год тюремщики были пьяны и нстроены блгодушно. Огрничившись поверхностным обыском и несколькими зуботычинми, они н скорую руку рссовли новоприбывших по кмерм. Ндзиртель корпус С, куд попл Дык, дже произнес прочувствовнную речь:

- Мы рды приветствовть столь избрнную публику н ншем знменитом курорте... -Он злился пьяным смехом, хотя повторял свою остроту перед кждой новой пртией зключенных. - Все вы отъявленные негодяи, но у кждого будет возможность испрвиться. Помните это. Неиспрвимые у нс долго не живут. Они переселяются н небо.

В кмере Дык встретил стрых знкомых: студент Ло и Тон Дык Тхнг, с которым познкомился в сйгонской тюрьме.

Тхнг любило все коммунистическое подполье. В девятндцтом году он поднял крсный флг н крейсере "Вль-дек Руссо", стоявшем в одесском порту, и по приговору военного трибунл целых семндцть лет провел в кменном мешке Пулокондор. Когд во Фрнции победил Нродный фронт, его выпустили н свободу. По возврщении с Восьмого пленум в Кохинхину он был вновь рестовн. Его выследил элемент АБ.

Нго Конг Дык приняли в кмере кк своего.

- Витмины привез? - первым делом спросил его студент.

Дык прошел в сйгонской тюрьме хорошую школу и прекрсно знл, что нзывют политзключенные витминми дух, без которых в тюрьме не прожить.

- Про Стлингрд уже знете? - поинтересовлся Дык, рзвязывя мешок. Или после известия о поржении японского флот у остров Мидуэй время для вс остновилось?

- Он еще шутит! - возмутился студент. - Мы знем, что Крсня Армия окружил фшистов и им предъявлен ультимтум. Чем кончилось?

- Чем ндо, тем и кончилось. - Дык весело оглядел окруживших его товрищей. - Полня побед! Рзгромлены десятки отборных дивизий, огромное количество пленных, среди которых двдцть четыре генерл и см Пулюс. Н других фронтх советские войск тоже продвигются вперед, освобождют город з городом. Н китйско-бирмнской грнице рмия центрльного првительств окзывет упорное сопротивление японцм. Ну кк, хороши витминчики?

- Сведения первый сорт, - одобрил Тхнг.

- И свежие! - Ло поднял нд головой кулк.

- Знл, куд еду! - Встретив своих, Дык приободрился. Дже рн н голове, нгноившяся в тюрьме, кк будто бы мучил меньше. - Тк что попрвляйте, товрищи, здоровье.

- Кк Нгуен Ай Куок? - спросил Тхнг.

- О товрище Хо Ши Мине ничего нового. Они по-прежнему держт его в тюрьме.

- Известно хоть, в чем его обвиняют? - спросил Тхнг.

- В шпионже. Гоминдновцы считют, что товрищ Хо Ши Мин перешел грницу для встречи с китйскими коммунистми. Гоминдновцы пытли его, но ничего не добились.

- И ничего не добьются, - скзл Тхнг. - Я зню Ай Куок больше двдцти лет. Пусть он ездил по рзным стрнм, я сидел н Пулокондоре, связь между нми не прерывлсь. Он мне дже стихотворение прислл. "Что бы тм ни было все стерплю..."

- "Я им ни пяди не уступлю", - продолжил Дык. - Эти стихи поют во всех политических тюрьмх Индокитя, товрищ Тхнг.

- Новенький првильно скзл. - От стены отделился высокий человек с исклеченной в пыткх рукой. - В мире - единый фронт против фшизм. Это рно или поздно дойдет до всех. Гоминдновцы вынуждены будут освободить ншего вождя. Они сейчс являются основной силой, противостоящей японцм, и не должны ослблять нтифшистский лгерь. - Он подошел к Дыку. - Будем знкомы, Фм Динь Тян. - Зметив миссионерскую брошюрку в рукх новичк, пошутил: - Никк, евнгелие от Мтфея собрлся проповедовть?

- Совершенно верно, товрищ Тян, - протянул ему книжку Дык, - нйдется лимон или лйм? Глв девятя. Со слов: "Тогд Он, войдя в лодку..."

- С этим, к сожлению, придется подождть до первой прогулки, - огорчился Тян. - Ткими сокровищми н Пулокондоре не блуют. Скоро см увидишь, чем нс тут потчуют. Щепотки соли не допросишься.

- Соли! - усмехнулся Ло. - Нш достопочтенный боров, ндзиртель, нрочно стрется подсунуть вместо нее негшеную известь. Збвляется. Есть у нс еще и снитр по прозвищу мсье Аспирин. Если кто зболеет, он посыплет ему рис порошком спирин, и был тков. Пусть у тебя язв желудк, туберкулез или мебня дизентерия - ему нплевть. Одним словом, не вздумй болеть и не проси добвки.

- Что ты стрщешь преньк, Ло? - вмешлся Тхнг. - Судя по всему, он изучил полный курс рестнтских нук. - Он похлопл новичк по плечу. - Не пропдет. Что тм в брошюре?

- Здчи Вьетнм, чу!9 Пртия считет, что рбочие и крестьяне должны стть основным костяком демокртического фронт борьбы против японских фшистов. Это глвное. Но н определенных условиях мы должны быть готовы вступить и в колицию с группировкой де Голля, привлечь н свою сторону китйских эмигрнтов. При помощи союзников, при умелом использовнии противоречий в стне врг нтифшистское восстние будет успешным.

- Спсибо тебе, товрищ, - скзл Тхнг. - Всем здние: добыть лимон. Пок же будем готовиться к прзднику. Девятндцтый рз встречю тэт з решеткой.

Витмины дух, принесенные новичком, и близость прздник подняли нстроение.

Студент Ло подсел ближе к Дыку, тихо спросил:

- Не устновили, кто выдл смпн дедушки Вем?

- Нет, Ло, пок ничего не известно. Ты знешь, ведь именно тм я встретил последний тэт! Всего год прошел, кжется, что целя жизнь. Нс взяли н второй день прздник. Теперь я только и делю, что вспоминю.

- Не ндо вспоминть. Ищи предтеля.

- Кк? - горько усмехнулся Дык. - Вокруг бетонные стены и море. Мы сковны по рукм и ногм.

- Зто мысль свободн. Ты должен вспомнить всех, с кем встречлся нездолго до рест, и кждого перебрть по косточкм. Это грязное дело. Хуже нет, чем взрстить в доме лисицу.

- Я дже не уверен, что тут действовл предтель. Жндрмы и сми могли выследить. Рзве не тк?

- Могли, - соглсился Ло. - Но рзве ты не знешь, что прежде всего мы обязны подумть о шпионе? Вспомни, кк были рестовны нши товрищи. Меня ведь тоже выдл провоктор.

- Зню. Товрищ Тнг рсскзывл. Мы рзоблчили и обезвредили оборотня.

- Вот видишь! Нет, ты просто обязн нпрячь пмять. Если появятся ккие-нибудь подозрения, мы нйдем способ снестись с волей.

- Здесь, н Пулокондоре? - удивился Дык. - А вообще-то, конечно. Отец Белого нефрит бежл именно из этой тюрьмы. Деньги только нужны. Здесь дорого?

- Не очень. Все ндзиртели купили свои должности у нчльник сектор. Он человек без предрссудков. Для него тюрьм лишь рынок, где нужно нлдить обрзцовую торговлю. Поэтому цены у нс твердые, в звисимости от пост, который знимет охрнник. Того, кто отпирет кмеры и водит н прогулку, можно купить з двдцть монет. Это мелкя сошк. Нблюдющего з свидниями этим уже не умслишь: у него должность выгоднее. Кк-никк может присвоить себе любую передчу. Д и денег у вольных побольше, чем у ншего брт.

- Ясно. Вопрос, знчит, упирется в деньги.

- Н ншем черном рынке все идет в дело: выпивк, сигреты, жртв, опиум. З письмо н волю двести монет. Короче говоря, мысли. У Роден есть ткя скульптур - "Мыслитель". Не инче, зключенного изобрзил.

- Хвтит шептться в углу, - подошел к ним Фм Динь Тян. - Двйте лучше почитем стихи. Чья сегодня очередь? - обернулся он к дядюшке Тхнгу.

- Рзрешите, я прочту, - попросил Дык. - Перед отпрвкой сюд мы рзучили стихи о верности, которые пришли из длекой России.

- Молодцы! - обрдовлся Тхнг. - Льенсо монм!10 - воскликнул он, подняв кулк. -Нчинй, счстливый гость.

- Их нписл поэт Си-М-Нп, - скзл он и, вскинув голову, зпел:

Я вернусь, если ты меня будешь

ждть,

Только ты должн очень хотеть, чтобы

я вернулся.

Жди, когд нчнутся ливни желтые,

кк лихордк,

Жди, если дже н землю будет пдть снег.

Голос чтец оборвлся н смой высокой ноте, он зкрыл лицо рукми и отвернулся.

* * *

Жлмбе скинул сорочку, подлил в тзик кипятку из термос и нехотя сел з рбочий стол. Попробовв пльцем, не горячо ли, погрузил в воду нбухшие от жры ноги.

Перед зкрытым совещнием во дворце хотелось подобрть мтерил, рисующий секретную службу в более выгодном свете. Но хвстться было нечем. Смую дееспособную гентуру перемнили японцы, и контррзведк все больше уподоблялсь тйной полиции. Причем в нихудшем провинцильном вринте. Конг превртился в типичного гент-двойник. Вполне вероятно, что он рботл еще и н китйцев. Жлмбе зпомнилсь поговорк о листьях, крснеющих трижды в году. Он подозревл, что недлек день, когд виртуоз-оборотень переметнется к мерикнцм. Морское сржение у толл Мидуэй изменило соотношение сил н Тихом окене, и со дня н день могло нчться решительное контрнступление. Зтяжные бои з Гвдлкнл покзли, что японский блицкриг зхлебнулся. Неизвестно еще, где рньше высдятся союзники: н Окинве или здесь, в Индоките. С открытием второго фронт в Европе они будто бы не очень спешили. Еще есть время сориентировться и хорошенько взвесить решительный шг. Русские переломили бошм хребет и в решительном темпе збирли обртно свои город. Кк только они нчнут брть чужие, нгло-мерикнцы поспешт им нвстречу. А это знчит, что рно или поздно де Голль вступит во Фрнцию.

Жлмбе рскрыл досье, зведенное н генерл Мордн. Еще год нзд собрнных контррзведкой мтерилов было бы вполне достточно, чтобы, по меньшей мере, сорвть с него золотое шитье. Ккое счстье, что Жлмбе удержлся тогд от соблзн! Никогд не следует сжигть з собой мосты. И мерикнских гентов он тоже поостерегся передть в руки японцм! Недлек день, когд это ему зчтется. Однко нужно сосредоточиться н Мордне...

Все эти годы Мордн продолжл тйно сноситься с предствителями Свободной Фрнции. Не длее кк неделю нзд он встретился с деголлевским эмиссром, который спустился н пршюте в рйоне Хлонг. Жлмбе знл, что Деку тоже ккими-то путями проведл об этой встрече, но ничего не предпринял. Это ли не знмение времени? Неужели хитрец вздумл переметнуться? Отчего бы и нет? Ему ндо спешить. Он слишком тесно связн с Дрлном, чтобы позволить себе дожидться, когд пробьет без четверти двендцть.

Жлмбе принялся изучть последние декреты генерл-губернтор. Деку явно стрлся поднять престиж феодльной монрхии и мндринт. Он рестврировл дворец в Хюэ, восстновил стринные церемонии, столичня пресс нчл широко пропгндировть всевозможные выствки, литертурные конкурсы и нродные ремесл.

Что ж, подобные меры были рзумны, и любя влсть поствит их генерлу в зслугу.

Вызывло недоумение другое. Урвнивя туземцев в првх, рсширяя школы, Деку не только делл упор н морльное и птриотическое воспитние, но и рьяно нсждл культ Петэн. Этого Жлмбе и не мог понять. Неужели дмирл не видел, что дни "нционльной революции" сочтены? Едв ли. Инче бы он ншел возможность поствить контррзведку в известность о мхинциях Мордн.

"Ствить н двух лошдей срзу? - спршивл себя Жлмбе и вновь был вынужден консттировть: - Почему бы и нет?"

Жлмбе понял, что ему не стоит спешить. Он будет держть рвнение н дмирл. Ткой человек не упустит спсительного мгновения и, не теряя лиц, перейдет н службу новой влсти.

Что могут поствить ему, Жлмбе, в вину, если, не дй господь, нстнет столь тягостный чс? Сотрудничество с японцми? Весьм проблемтично. Пусть Свободня Фрнция воюет с хирохито, у Новой Фрнции с ним союз. А Фрнция един, поэтому неизвестно еще, кк будет. Ккие-нибудь ходы всегд нйдутся. Единствення улик - это кртотек. Официльно ему никто не прикзывл передвть ее волкодву Уэде. Все знли, но делли вид, что ничего не происходит. Умыли руки, короче говоря, соблюли невинность. Но это прежде всего кслось коммунистов. Весьм вжное обстоятельство! Если только не случится мировя революция, оно срботет н него. Он хорошо делл свое дело, стрясь не особенно здевть соседей: гестпо, Сикрет Интеллидженс сервис, СИА11. Остется последний кмень н шее: гентур. И этого не простит никкое првительство. Дже Нродный фронт. Он и см не понимет теперь, кк дл обвести себя вокруг пльц. Сложня и рзветвлення путин элементов АБ, которую его предшественники годми плели с необыкновенным терпением, попл в лпы Бульдог. Хорошо еще, что нет свидетелей. Впрочем, кк это нет? Очень дже есть - Конг-оборотень, см Бульдог и...

Итог получился неутешительным. Но в том и сил точного логического нлиз, что, доведя до крйней точки пдения, он укзывет рнее незметные тропки нверх. Период рстрепнных чувств зкончился. Жлмбе отыскл зветный путь.

Опрокинув тзик с остывшей водой, он прошлепл к сейфу, оствляя н розовом дргоценном пркете быстро высыхющие следы. Судя по отпечткм, у него было плоскостопие. Вынув список явных японских гентов и прояпонски нстроенной интеллигенции, он возвртился в кресло, допил нерзбвленное "ксси" и, схвтив крсный, остро отточенный крндш, нчл делть пометки. Снчл вычеркнул мтерых профессионлов Волкодв, зтем крупных политических деятелей, ристокртов, связнных с принцем Дэ, и глврей религиозных сект. В сетях остлсь мелкя рыбешк: явно скомпрометировнные шпионы, подозрительные инострнцы, ниболее крикливые туземцы и несколько двойников. Эту ктегорию гентов он отметил особо, потому что знл о близости по крйней мере троих к гестпо. Кк рз то, что нужно. Жлмбе злордно ухмыльнулся.

Проствив гриф секретности, он вызвл дежурного.

- Гстон - Птичья морд, - блгодушно проворковл он, - есть рбот. Пусть срочно перепечтют и поднимут кртотеку. К вечеру должны быть все дрес. Аресты произвести н рссвете.

- Слушюсь, нчльник.

- Постой, - удержл Жлмбе. - Только никкого рдио! Ты понял? Японцы двно знют нш код. Пошли людей смолетом: Хйфон, Сйгон, Хюэ и Длт.

- А кк же Винь и Нмдинь? - спросил Гстон, проглядев список.

- Черт с ними, потом кк-нибудь.

- Все одно не успеем.

- Тогд звтр. - Жлмбе устло поморщился. - Только чтобы одновременно. Акция должн быть внушительня - это глвное. Если кто и сбежит под шумок - не бед. Усвоил?

- Вполне.

- Тогд вляй... Конг не звонил?

- Кк сквозь землю сгинул. Не инче, ухлопли.

- Почему ты тк думешь? - осторожно спросил Жлмбе. - Хочешь? - Он постучл ногтем по бутылке. - Тогд сдись.

- По-моему, коммунисты нступили ему н хвост. - Гстон взял с подоконник термос с колотым льдом. - Не могу без рзбвки.

- Он сколько рз уходил... - неопределенно зметил Жлмбе. - Кк же это?

- Точно не зню, нчльник. Ндо у Виктор спросить.

- Гони его сюд.

"Случй спешит нвстречу тому, кто действует", - подумл Жлмбе, оствшись один.

Рзвинченной походкой вошел хрупкий, изящный юнош с мечттельным лицом поэт. Несмотря н молодость, он восемь лет провел в Индоките и зслужил репутцию тлнтливого контррзведчик. Ему поручли всегд ниболее тонкие оперции, требующие игры вообржения.

- Сдись, Виктор. - С грубовтой фмильярностью Жлмбе обнял его з плечи и силой усдил н стул. - Хочешь? Прости, я збыл, что ты пьешь только кофе. Что тм з история с Конгом? Я зню, что Конг переметнулся к Уэде, и был очень удивлен, когд Гстон скзл, будто он опять выплыл. Это верно?

- Не совсем. - Виктор Лефевр откинул со лб прядь волос и небрежно бросил н стол ппку. - Собственно, тут все мтерилы, птрон. Проглядите.

- Двй-к вместе. Кк ты н него вышел?

- Случйно. Цепочк тянется из Пулокондор. - Лефевр не скрывл томления и скуки. - Вы хотите со всеми подробностями, птрон? Нчлось с того, птрон, что мы перехвтили зписку. Пожлуй, вм лучше все-тки снчл взглянуть н нее.

- Я не понимю этой дурцкой збуки! - вспылил Жлмбе.

- Переверните стрницу. Есть перевод.

- "Был у ммши. Почт цветов. Любопытный почтльон. Уточнить, не он ли повторил шутку с млдшей дочерью. Плохо, если он". Понятно. - Жлмбе подпер щеку рукой и приготовился выслушть интересную историю. - Кто-то кого-то проверяет. Итк?

- Совершенно верно, птрон. Один нш стрый знкомый...

- Постой, Виктор. - С непривычной для него живостью Жлмбе выхвтил из ппки зписку. - Тут только копия. Где же оригинл? Вы взяли связного?

- Боже упси. Что з кошмрное подозрение, птрон? Я не спускю с него глз.

- Отлично, мой мльчик! Именно это мне и хотелось узнть. Но я тебя слушю, продолжй.

- Ни для кого не секрет, что н Пулокондоре не продется только свобод. Вернее, продется и он, но только з очень большие деньги. Сйгонские ребят поэтому берут н прицел всех визитеров и под блговидным предлогом устривют им обыск. Порой попдются любопытные вещицы. Помните, птрон?

- Ты имеешь в виду типогрфию в джунглях?

- Не только. К сожлению, контргенты тоже не слишком доверяют проджной охрне. К подобной переписке они прибегют в смых крйних случях, д и то соблюдют большую осторожность. Попробуй рзберись в этой белиберде. - Лефевр притворно зевнул. - "Почт цветов", "Ммш", "Дочк" - экий сентиментльный вздор. Првд, нши живодеры умеют рзвязывть языки, и порой нм удется узнть, что скрывется з тким лепетом. Но вы знете, птрон, что я не одобряю подобных методов. Притом они не очень эффективны. Связной или умирет, ничего не скзв, или действительно ничего не знет. Зчем связному знть? Нонсенс. Н счстье, в ту пору я окзлся в Сйгоне кк рз в тот момент, когд здержли преньк с этой зпиской. Мне понрвился ее инфнтильный нстрой, и я отпустил курьер, предврительно отчитв з легкомыслие. Остльное, кк понимете, было делом техники. Рссуждя от обртного, я рзмотл клубок и вышел н строго знкомого. Это некто Нго Конг Дык, монтер из "Сентрль электрик".

- Не помню, - нморщив лоб, покчл головой Жлмбе.

- А я помню. Костоломы из второго отдел испортили мне всю игру. Они тк отделли бедного мльчик, что пришлось положить его в лзрет. Сейчс он отдыхет н Пулокондоре.

- Длее, - нетерпеливо бросил Жлмбе.

- Длее я взялся з зписку. Вновь поднял дело о "Сентрль электрик" и ншел тм милейший групповой снимок костюмировнного бл. В костюме цветочного Гермес был не кто иной, кк господин Конг. Все стло ясно. "Сентрль электрик" - "Ммш", "Дочь", вернее, дочернее предприятие - "Юзин электрик" в Нмдине. Именно тм с моей помощью Конг, предврительно погрузив весь город во тьму, угнл в джунгли соств с рисом. Бесподобное предприятие, снисквшее ему слву героя и любовь товрищей. Видите, кк просто. Првд, должен сознться, что чертовски помогл фотогрфия. Сентиментльные збвы юных электриков и хорошеньких продвщиц, окзывется, тоже приносят пользу. Итк, стло совершенно ясно, что Конг проверяют, когд проверят, попытются убрть. Поскольку теперь он не нш человек, можно дже скзть - совсем не нш человек, я предпочел выждть.

- Умниц! Вы всегд были умницей, господин Лефевр! - впервые в жизни Жлмбе обртился к подчиненному в вежливой форме.

- Что с вми, птрон? - удивился Лефевр.

- Я очень доволен тобой. - Жлмбе с облегчением вздохнул. - Предоствим мльчишку Конг его судьбе.

- Я тк и подумл, - по-своему понял его Лефевр. - Когд свершится то, что должно свершиться, мы цп-црп - и вытщим мышку из норки. По-моему, хорошя ожидется мышк.

- В смом деле? - встрепенулся Жлмбе. - Куд привели следы?

- Прямехонько в Пгоду Блгоухний.

- Опять "Крсный бмбук"?

- Похоже н то, птрон.

- Жль, - огорчился Жлмбе. - Мне бы не хотелось вновь стлкивться с буддистми. Принц Кыонг Дэ рззвонил о том случе н весь мир.

- Не ндо преувеличивть, птрон. Я уже плнирую охоту. Дичь того стоит. Постремся взять без излишнего шум.

- В этих горх и пещерх? Ты с ум сошел, мой бедный Виктор.

- Ничуть. Не збывйте, что теперь мы стнем ловить н живц. Неужели не вымним н ткую примнку, кк Конг? Быть того не может.

- Думешь, он см зхочет убрть Конг?

- Все рвно будет пожив, тм, глядишь, и новый след обнружится.

- Что ж, твоя логик, кк всегд, безупречн... Действуй, в тком случе.

- Знчит, дете блгословение?

- Рзумеется. Не понимю, почему ты рньше молчл.

- Хотелось собрть побольше фктов. - Лефевр бросил н птрон нсмешливый взгляд. - Не думл, что вы тк скоро ддите себя уговорить. Учитывя деликтность момент... - Он не договорил.

- Что ты имеешь в виду?

- Господин Уэду.

- Мы не в ответе з действия коммунистов. - Жлмбе бросил ппку н стол. - Возьми. Не говоря уже о том, что я полчс нзд отдл прикз об ресте японских шпионов по всей стрне. Только это пок сугубо между нми.

- Ну! - не поверил Лефевр. - Неужели нчлось?

- Д, мой мльчик, считй, что битв з Фрнцию в Индоките нчлсь! нпыщенно изрек Жлмбе, почесывя грудь. - Тебя не шокирует мой вид?

- Ну, что вы, птрон, я привык.

* * *

Вем угостил дорогого гостя свренным в стволе бмбук рисом, припрвленным бльзмкой. Извинился з скверный рыбный соус, крсновтый и мутный.

- Обойдемся без него. Дрянной соус - не припрв к свиным почкм, пошутил Тнг. - Был бы рис.

- Плохо с рисом. Отнимют у людей последнее. Ни н что внимния не обрщют. Плевть им н зсуху, н неурожй, скидки не жди. Я слышл, что крестьянм приходится покупть рис н черном рынке?

- Тк обстоит дело почти повсюду, чу, - подтвердил Тнг. - Люди продют с себя все, только бы выполнить поствки. Чтобы предотвртить голод, мы призвли нрод зхвтывть продовольственные склды. Отряды спсения родины рздют по деревням почти весь отобрнный у врг рис.

- Трудное это дело. Кругом шпионов понсжли. З кждым зернышком следят: сколько, мол, и откуд.

- З этим, собственно, я и пришел, дядюшк. Нужн вш помощь. - Тнг рзложил крупномсштбную крту и прибвил свет в лмпе. - Лягушки-то кк рскричлись. - Он прислушлся к трубному мычнию в прибрежных лугх. - Я сперв подумл, что это буйвол ревет.

- Рдуются, что пришли дожди. Спсения от них нет. Тк и лезут н бркс. Я, конечно, не против: мясо у них белое и нежное. Только ндоели.

- Знчит, тк, чу, - Тнг отогнл ндоевшего комр, - пришел чс рсплты. Лисиц, которую мы вырстили, рзоблчен. Подозрения ншего Дык подтвердились.

- Кто этот оборотень? - спросил Вем, сцепив здрожвшие пльцы.

- Через пять дней он придет сюд. - Тнг укзл место н крте. - Проток Иен перед перепрвой Дук.

- Я возил туд моих детей. Счстливое было время...

- Мы встречлись с Дыком н горе, предтель будет ждть н мосту з островом. Он осторожен и см выбрл место встречи. Я понимю, чем он руководствовлся.

- Д, туд незметно не подойдешь. - Вем склонился нд кртой. - Рек, обтекющя остров, кругом болот, мостик отовсюду виден кк н лдони.

- В этом вся трудность, чу. Это ловушк. Жндрмы нверняк спрячутся у перепрвы и в зрослях н горе. От моторных лодок не скроешься. Вся ндежд н вш опыт.

Стрик долго смотрел н крту, освещенную крсновтым керосиновым язычком, словно ндеялся прочитть н ней свою судьбу.

- Я вот что ндумл, ученый человек, - поднял он глз н Тнг. - Пустите меня. Отомстить плчу з моих детей я должен см. Д и жить мне остлось недолго. Пусть жизнь звершится достойно.

- Ткя рбот не для вс.

- Почему? Дже уродливый, кк черт, может волочиться з девушкми. Спрвлюсь.

- А кк же Будд?

- Он все поймет.

- Что ж, дядюшк, - Тнг кивнул с печльной улыбкой, - если вы твердо решили, не стну отговривть. Отпрвляйтесь н реку Дй. Только с одним условием. Я не хочу посылть вс н верную смерть. Попробуйте придумть что-нибудь получше. Никогд не поверю, чтобы стрый ловец водяных змей не ншел способ незметно подобрться к вргу. - Сложив крту, он передл ее Вему. - Поищите, дядюшк, я к вм звтр зйду.

- Нечего ждть до звтр, - проворчл стрик. - Я и тк зню все, что нужно.

С нблюдтельной вышки у перепрвы Дук хорошо был видн злитя водой низин проток Иен. Сквозь дождевую дымку проступли деревья н дмбе и желтый извив ручья, рздвивющегося перед островом, з которым смутно чернел трпеция бревенчтого мостик.

- Не повезло нм с погодой, - скзл Жлмбе, тщтельно протиря окуляры бинокля. - Все смзно. Прямо кк нрочно.

- Вы слишком мрчно нстроены, птрон, - возрзил Виктор Лефевр, - не стоит портить кровь из-з шльного муссон. Денек не тк уж плох. Не ливень и то слв богу. Пусть себе кпет. Уж кк-нибудь человеческую фигуру не проглядим.

- Все рзлилось, взбухло. Могут и ускользнуть.

- Куд им деться? Лодк - не иголк. Притом н рвных с нми, птрон. Для выстрел им придется подойти ближе.

- Более удобного мест не ншлось? - буркнул Жлмбе, приникя к биноклю. - Н горе могут не увидеть ркеты.

- Мне кзлось, что Конг предствляет для вс вспомогтельный интерес. Лефевр прикурил от окурк новую сигрету. - Когд хочешь выгнть зверя, лезешь к нему в логово. - Он приствил бинокль к глзм. - Его еще нет? Ну что ж, нберемся терпения. Я почему-то не сомневюсь, что Конг придет.

- Он ничего не зподозрил?

- Кто его знет. Мне пришлось идти в-бнк. Инче бы мы просто не узнли, где состоится столь нежное рндеву.

- И не ндо, - сплюнул Жлмбе. - Коммунисты превосходно обошлись бы без ншей помощи. Поймем мы кого или нет, еще неизвестно, Конг твоя непомерня щедрость могл нсторожить.

- Щедрое обещние, птрон, не щедрость. Я искренне ндеюсь, что мне не придется отсчитть ему две тысячи пистров. Но пообещть пришлось. Только тк удлось уговорить его еще рзок порботть н струшку Мринну!12 Д зодно и рот зткнуть. Едв ли он проговорился об этом Уэде.

- Почему?

- Кэмпэйтй в тком случе не преминул бы вмешться, это сорвло бы оперцию. Нет добычи - нет и денег. Я дл ясно понять, что монх нужен мне лично... Из крьеристских сообржений.

- Человек, который способен швырнуть н ветер две тысячи, едв ли ждет успешня крьер.

- Не будьте сквлыгой, птрон. Зчем мертвецу деньги?

- Ты тк уверен в успехе?

- Коммунисты рискуют много больше нс. Ндеюсь, они не промхнутся.

- А если?

- Тогд Уэд может узнть о нших шлостях, и вм придется меня прикрыть, - мелнхолически ответил Лефевр.

- Меня бы кто прикрыл, - огрызнулся Жлмбе. - Хорошо тебе рисковть, богтенькому нследничку. Тоже мне игрок?

- Рзве у нс есть где поигрть? - Лефевр курил сигрету з сигретой. Волнение он прикрывл бесшбшной брвдой. - Нстоящя игр только в Гонконге или в Мко. Вот бы мхнуть н недельку в Гонконг, пок тм еще сидят нши японские союзнички... Стоп, птрон! - Он крепко сжл плечо Жлмбе. - Будь я проклят, если это не тк! Слев от остров!

- Где? - Жлмбе нвел бинокль в укзнную точку. Н глинистой ленте ручья рзличлся челнок и гребец в нем, ловко орудующий кормовым веслом. Скрывясь порой з трвми, челнок зметно приближлся к мосту.

- Почему ты думешь, что это именно он? Дьявольщин! Словно с неб свлился.

- Нверняк скрывлся где-нибудь в зрослях. Осмтривлся. Он всегд был чертовски осторожен. Клюнул все-тки, кнлья.

- Н нем, кжется, коническя шляп. Это, чсом, не вьетминец?

- Не смешите меня, птрон. Они не явятся первыми н подобное рндеву. Тоже небось прячутся в ккой-нибудь зводи. Придется нм попотеть, прочесывя ткое болото.

- Лишь бы все сошло. - Ждмбе поменял руку н бинокле. - Теперь я вижу: это действительно он.

Когд н мосту возникл фигур в шляпе нон, стрый Вем нчл рздевться. Спрятв одежду от дождя под широкими листьями, он прижл к животу деревянное ложе рблет и с усилием нтянул тугую, сплетенную из волокон лины тетиву. Зтем сунул в рот тростниковую трубочку и, леж н спине, сполз по мокрой трве в воду. Он принял его без всплеск.

Жлмбе и Лефевр не выпускли биноклей. Конг стоял к ним спиной, ожидя, видно, что лодк появится из-з поворот со стороны Пгоды Блгоухний. Положив локти н деревянный брус, он глядел в неспокойную мутную реку, пронизнную отвесными спицми дождя.

- Что-то они не торопятся, - выкзл признки нетерпения Лефевр, брося недокуренную сигрету. - Пор бы уж и появиться.

- Появятся, - уверенно изрек Жлмбе. - Другого пути у них нет.

- Нконец вы воздли мне должное. Блгодрю, птрон. - Лефевр зрядил ркетницу. - Скорее бы, что ли.

- Мне тоже не терпится быстрее промочить глотку.

Но прошел чс, н мосту ничего не изменилось. У людей н вышке зтекли руки. В глзх, покрсневших от нпряжения, змелькли нзойливые стеклянистые червячки.

- Если тк будет продолжться, он уйдет, - скзл Лефевр, опускя руки. Придерживя бинокль н груди, сделл несколько энергичных приседний. Двйте нблюдть по очереди, птрон.

- Зткнись, - уронил Жлмбе, не повернув головы. - Если они тк и не появятся, то придется тебе это взять н себя.

- И не подумю, птрон. Вы же знете, что я не мстк н ткие штучки.

- А если я тебя очень попрошу?

- Неужели вы нстолько боитесь Уэду? По-моему, нм двно пор перестть пресмыкться перед японцми. Чем дльше, тем их дел идут все хуже и хуже. Америкнцы перешли в нступление н Мршльских островх. Того гляди, нчнут бомбить Индокитй. Тут уж не до госудрственного переворот, которого тк боится нш милый Жн.

- Еще один политик н мою голову выисклся. Если ты не хочешь, чтобы тебя прижли з стрые грешки, это можно сделть хоть сейчс - см знешь, - он не должен уйти отсюд живым. Учти, Виктор. Ты меня знешь.

- Хвтит стрщть! - Лефевр топнул ногой. - Прикзы отдвть легко. А кк это сделть? Кк? - Он почти кричл. - Вы же знете Конг! Он всдит в меня отрвленную деревяшку, едв я успею схвтиться з пистолет. Дйте пру жндрмов с втомтми, и я привезу его труп.

- А что потом стнешь делть с этими жндрмми? Постой! - испугнно вскрикнул Жлмбе. - Что же это ткое?! - трясущимися пльцми он протер линзы. Человек н мосту исчез. - Я же не сводил с него глз! Не мог же он рстять в воздухе?

- Почему бы и нет? - Лефевр быстро обрел прежний дерзко-иронический тон. По-моему, вы плохо протерли стекляшки, птрон. Дело сделно. Он вляется н бревнх нстил.

- Но это немыслимо! - Жлмбе обдло жром. - Н рсстоянии выстрел из снйперской винтовки никого не было. Готов дть голову н отсечение!

- В тком случе, ее уже нет у вс н плечх. - Лефевр пустил млиновую ркету. - Быстрее н ктер!

Вздрогнув от выстрел, Жлмбе взглядом проследил з извилистой дымовой линией.

Видит бог, он скромный человек и не требует от судьбы слишком многого. Меньше всего он был рсположен сейчс кого-то ловить. Чутье подскзывло, что не следует создвть вокруг убийств переметнувшегося элемент большой шум.

Уже в моторке, которя неслсь, зливя низкие берег мутной волной, он еще рз взглянул в бинокль, но ничего не увидел, кроме бескрйнего трвяного поля под тихим дождем.

Когд они, зчлив ктер з сви, взбежли н мост, послышлось трхтенье моторов. Это мчлись моторки с жндрмми, сидевшими в зсде у подножия горы. Все шло по плну. И ркету увидели, несмотря н дождь, и вовремя поспели к мосту, чтобы зхвтить неприятеля с двух сторон. Только некого окзлось окружть.

Конг лежл ничком, рзметв сведенные судорогой руки.

- Вот оно кк, - вздохнул Жлмбе, обнружив в зтылке бмбуковую стрелу с оперением из пльмового лист.

- Выстрел, очевидно, произведен из-под воды, - консттировл Лефевр. Слыхл я о тких фокусх, видеть не приходилось.

- Теперь любуйся, сопляк! - взорвлся Жлмбе, игря н публику. -Ткого человек не уберегли. А?

Рзыгрв свою пртию, он позволил себе н минуту збыть про третьего пртнер - японскую секретную службу. Это был роковя ошибк.

1 Тйня полиция по охрне "японского обрз жизни".

2 Второе бюро генштб знимлось контррзведкой.

3 Тк нзывли во Вьетнме квлифицировнных рбочих.

4 Имя, которое н протяжении многих Лет носил товрищ Хо Ши Мин.

5 Тнг - монх.

6 Междометие, выржющее рздумье при ответе (яп.).

7 Сокрщенное нзвние Лиги борьбы з незвисимость Вьетнм.

8 Упрямец (вьет).

9 Принятое во Вьетнме обрщение млдшего к стршему.

10 Советскому Союзу - десять тысяч лет!

11 ЦРУ.

12 То есть н Фрнцию.