/ Language: Русский / Genre:sf_fantasy

Ты не один, мы рядом

Елена Пинчукова


Пинчукова Елана

Ты не один, мы рядом

— Часть I.

— Предисловие

Полдень. Яркое летнее солнце высушило росу на траве. Весёлое щебетание птиц должно было наполнить его сердце радостью, но нет, он идёт по траве, безжалостно топча её грубыми ботинками, сминая ногами цветы. Его сердце кровоточило, а на лице застыла мука. Рваная рана в левом боку выглядела ужасно, в глубине белела кость. Он должен был испытывать адскую боль, но ничего не чувствовал. Отключившись от всего, нетвёрдой походкой, он шёл в «никуда».

Тёплый ветерок зашуршал листвой старого дерева над головой. Он остановился и прислонился головой к стволу, закрыл глаза. Перед ним, как в кино, мелькали страшные видения. Он попытался прогнать их, но всё было бесполезно. Застонав, он упал на колени и обхватил голову руками. Как он хотел умереть в эту минуту.

— За что? — тихо спросил он. Тишина. — За что? — уже громче крикнул он и поднял голову. Лес зашумел. — Я ненавижу тебя! — ещё громче крикнул он. По щекам его текли слёзы. Наконец он дал волю своим чувствам, упал на траву, свернулся клубок и зарыдал, как ребёнок, даже не пытаясь остановиться…

Это был Лазарь — известный бандит по прозвищу Мрак. Его армия, слово «банда» он не признавал, держала в страхе почти всю Вселенную. За его голову была назначена огромная сумма, но ещё никто не осмеливался получить её. Родителей своих он не помнил — ни мать, ни отца. Да он в них и не нуждался. Пиратством занялся благодаря своему наставнику. Хотя сам Мрак считал это чем-то вроде хобби, но это, не мешало ему отличаться особой жестокостью и изощрённой изобретательностью в пытках. Имея от природы острый ум и неподдельную выносливость, он сумел, несмотря на свои пятнадцать лет, объединить многих отпетых головорезов Чёрной Дыры. Они уважали и боялись его одновременно. Только одна странность отличала его ото всех — он никогда не позволял ни себе, ни другим насиловать женщин, жестоко карая за это и своих и чужих.

Он вёл замкнутый образ жизни, отвергая любовь и дружбу, отдавая всего себя общему делу. Не думая о будущем и о настоящем, Мрак жил одним днём, пока однажды к нему в плен не попала одна девушка с длинными густыми волосами, большими чёрными глазами, с нежной улыбкой алых губ, с лёгким румянцем и ямочками на щеках. Ростом она в половину ниже его, и он растаял от одного только взгляда на неё. Девушка была недоступна и, что бы он ни делал, она оставалась непокорна. Он очень старался, изобретая новые способы, привлечь её внимание к себе.

Семнадцать лет он терпеливо ждал, когда она сама придёт к нему. И вот этот день настал. Эмми, так звали девушку, вышла за него замуж по любви. У них родилась дочь, потом ещё одна, ждали рождения третьего ребёнка. Лазарь пообещал жене, что покончит с бандитским прошлым и начнёт новую жизнь. Обещание своё он успешно выполнял. Родился третий ребенок, сын.

Но бандитская жизнь так просто не отпускает. Бывший партнёр Лазаря — Мэлонд, вмешался, грозя всё испортить. Тогда Лазарь предложил ему сделку. В обмен на свою свободу он принесёт то, что Мэлонд давно хотел получить, но не мог. «Зинголинд» или «камень-тень», как его ещё называют, который хранится у Повелителя Мира Мёртвых. Мэлонд согласился и назначил Лазарю срок — 19 месяцев по летоисчислению Мира Дэод. В этом мире в то время они жили.

Зинголинд — кристалл, единственный в своём роде, создан самим временем. И, конечно же, Повелитель не отдаст кристалл — они давно враждуют, и это будет отличная месть. К несчастью у Лазаря не было другого выхода. Ему нужна свобода.

Лазарь ждал рождения четвёртого ребёнка, особенного ребёнка. В генах этого мальчика Лазарь соединил всё самое лучшее, что было в нём с Эмми.

Проходило время, все попытки добыть кристалл разбивались, как стёкла от сильного удара, на мелкие кусочки, причиняя много боли. Они жили в страхе. Лазарь знал, что должен защитить семью, но не мог всё время находиться рядом. Родился четвёртый ребенок, принеся с собой радость и печаль одновременно. Лазарь из кожи лез, пытаясь найти выход, но всё безрезультатно. Когда четвёртому ребенку исполнилось, пять месяцев и тянуть было дальше нельзя, Лазарь решился пойти на крайний случай. Спрятав жену и детей в одном очень далёком мире, он пошёл к самому Повелителю Мира Мёртвых. Только отчаявшийся согласится пойти на такой шаг — пройти сквозь смерть живым. Лазарь прошёл и предстал перед Повелителем.

— Я знаю зачем ты пришёл, презренный, — сказал Повелитель издевательски смеясь над Лазарем, — Ты не получишь кристалл!

— Я готов на Всё! — сказал Лазарь и сам испугался того, что сказал.

— На Всё? — смеялся Повелитель, — Дурак! Убирайся, пока я не рассердился!

И Лазарь оказался в Мире Дэод. Руки опускались, но он не позволил себе падать духом.

— У меня есть ещё время, — сказал он себе, — совсем немного, но есть.

До конца срока оставалось меньше месяца. Лазарь телепортировался в мир, где спрятал свою семью. Сердце его оборвалось. Их там не было. Дом был пуст, мебель поломана и разбросана, поляна во круг дома вытоптана тяжёлыми ботинками. Ярость охватила Лазаря и он мгновенно телепортировался в Мир Зокл Ди где обитал Мэлонд. Лазарь искал Мэлонда. Тревога нарастала, не давая ему сосредоточиться.

Стемнело. Лазарь метался по всему миру, звал жену по имени, и вдруг, в скалах шум, крики, хохот. Лазарь метнулся туда и был сбит с ног сильным ударом. На поляне в кругу стояло около тридцати здоровых парней, а в центре металась его жена в порванной окровавленной одежде. Лазарь рванулся к ней, но новый удар ещё большей силы свалил его с ног. Четверо навалились на него, вспороли ему левый бок, надеясь достать до сердца. Лазарь, не чувствуя боли, отбивался, но всё бесполезно. Чёрная Магия и силы Испостопросвимов объединились против него.

— Папа? — через всё донёсся до него крик старшей дочери. Из последних сил Лазарь сумел телепортировать детей, разбросав их по Вселенной. Теряя сознание от бесконечных ударов, он видел как его жена вскрикнула и упала.

Очнулся Лазарь, лёжа под деревом, уткнувшись лицом в его корни. Всё тише и тише всхлипывал он и совсем затих. Солнце продолжало ласково пригревать. Лазарь выпрямился, сел, поднялся на ноги и пошёл. Ничего, не ощущая, он просто шёл. Сколько прошло времени, он не знал. Он шёл вперёд и неважно куда.

— Надо идти — повторял он себе и шёл, спотыкаясь, ломая ветки и кусты.

Деревья расступились. Впереди земля резко обрывалась. Далеко внизу был лес. Если прыгнуть, умрёшь задолго до того как коснёшься первых верхушек деревьев внизу.

Вот оно освобождение от боли. Лазарь стоял на самом краю обрыва. Носки его ботинок не имели опоры. "Ещё один шаг, — думал Лазарь, — и я свободен, а главное я буду с тобой любовь моя. Я не хочу без тебя жить. Я иду…"

— Папа? — как наяву услышал Лазарь крик дочери. Он отпрянул от края, не удержался на ногах и рухнул, сломав руку.

— Дети? Я не могу их оставить, — он тяжело поднялся, — Я должен их разыскать? Я найду их?

Глава I

Инга нажала на кнопку звонка. Дверь открыла Оля

— Привет, — сказала она Инге, — заходи. Ты что вся в чёрном?

Инга вошла на лице застыла тоска.

— Что случилось? — испугалась Оля.

— У меня траур, — сказала Инга, проходя за Олей в её комнату. Первое, что бросилось Инге в глаза, на вешалке зацепленная за приоткрытую дверцу шкафа висела приготовленная Олей школьная форма.

— Да что с тобой? — не понимала Оля.

— Как это что? — взорвалась Инга, — Завтра первое сентября, день моего траура.

— Фу! — вздохнула Оля, — А я то думала…

— А не надо думать, — завопила Инга.

— Да тише ты, всё не так уж и плохо.

— Я ненавижу учиться, — Инга села на кровать, взяла любимую игрушку Оли и стала её душить.

— Но ты же только начала учиться! Второй класс, это так мало, — спорила с ней Оля.

— Именно это меня и бесит. Одиннадцать лет, — вдруг заорала Инга, — За что?

— Ну…

— Тебе хорошо, — не унималась Инга, перебивая Олю. — Тебе на четыре года меньше!

— Перестань, — отмахнулась от неё Оля, — Вечно ты всё драматизируешь.

— Ещё не драматизирую, но завтра начну.

— Ты зануда! — Оля отвернулась.

— Я зануда?! Да ты на себя посмотри! Сама, наверное, тоже не хочешь в школу идти!

— А вот и хочу, у нас новые предметы, учителя, и вообще, посмотри на себя. Вырядилась!

— Ах, так! — Инга встала. — Ты большая вредина! — сказала она Оле. — И я лучше пойду домой, — и ушла, негромко хлопнув дверью.

Оля вздохнула. Такие мелкие споры между ними были не редкость, но никогда не имели серьёзных последствий. С Ингой они дружат уже года два, почти с того момента, как Инга переехала в этот дом. Оля переехала раньше и быстрее освоилась. Оля первая подошла знакомиться с Ингой.

Инга, злая, шла к своему подъезду, не глядя по сторонам. Слева, прямо напротив их многоквартирного дома возвышалась ненавистная ею школа.

— Поговорила бы я с тем, кто придумал школы, — ворчала Инга, открывая дверь в свою квартиру.

Она прошла в свою комнату и замерла, выронив ключи, челюсть отвисла сама собой — в комнате находились двое незнакомых людей.

Старик сидел возле её стола на её стуле и приветливо улыбался Инге. Одет он был в странные брюки серебристого тёмно-серого цвета, в тон брюкам светлую рубашку. Его седые волосы доходили ему до плеч. У него было бледное усталое лицо, лишённое какой-либо растительности чёрных густые брови; прямой нос и аккуратные губы. Его голубые бездонные глаза обрамленными густыми неестествено черными ресницами приветливо смотрели на Ингу.

У окна стояла удивительно красивая девушка в странной одежде чёрного цвета с шарфом на шее. В ногах у неё стояла большая черная сумка.

"Грабители, — мелькнула у Инги в голове шальная мысль, — Среди белого дня, а я одна дома, отец придёт очень поздно". — Инга захлопнула отвисшую челюсть. "Чего это они на меня так уставились? — подумала она, — денег у меня нет".

— Здравствуй Инга, — сказал старик.

— Здравствуй… Что? Откуда вы знаете, как меня зовут?

— Ну, это не сложно, Я знаю о тебе даже то, что ты не знаешь о себе сама.

— Да?! — переспросила Инга, происходящее ей виделось как во сне. Вдруг её осенило: "Вот оно что!". Она вспомнила, как позавчера они с Димкой и Сергеем разбили в школьной столовой стёкло в надежде, что школу закроют. "Ну конечно! Эти двое из милиции! Влипла!"

— Я нечаянно, — промямлила Инга, — Я больше не буду.

— Чего не будешь? — удивился старик.

— Я больше никогда, никогда, — Инга замолчала и про себя закончила, — бить стёкла. Честное слово, — шёпотом закончила она свою фразу. — Не забирайте меня в тюрьму, пожалуйста, — заскулила Инга готовая расплакаться

Старик и девушка переглянулись.

— А за что? — поинтересовался старик таким тоном, как будто и так всё знал.

— Ну, мы позавчера… — Инга резко осеклась, слезы мгновенно высохли. — Вы не из милиции?

— Нет? — заверил её старик.

— А кто же вы тогда?

— Мы, — старик провёл левой рукой по волосам, убирая их с лица, они придавали ему неестественно мистический вид. Старик встал, подошёл к Инге, обнял её за плечи, провёл через комнату к стулу, на котором сидел сам, и усадил её. — Как бы тебе это объяснить, — старик присел возле неё на корточки. — Понимаешь, мы в некотором понятии не люди.

— Издеваетесь! — усмехнулась Инга, — Выглядите вы как люди.

— Это только внешне.

— Вы что, внутри не имеете кишков и печени? — испугалась Инга, представляя себе эти внутренности.

— Нет, — улыбнулся старик, — Конечно же имеем. И сердце у нас тоже есть.

— Ну, так что вы мне тут голову морочите? — Инга хотела встать.

— Сядь, — усадил её старик, удерживая за плечо. Он заглянул в её глаза. — Меня зовут Лазарь, мою спутницу — Яна. Мы пришли за тобой.

— О чёрт! — выругалась Инга, — Вы спятили. — Инга всё-таки встала и нервно заходила по комнате. — Вам лечиться надо. Не знаю, кто вы и как проникли в мой дом, но советую вам убраться или я закричу!

— Кричи, — спокойно сказал Лазарь, садясь на нижний ярус её кровати. Кровать стояла у стены недалеко от двери. Инга открыла рот, но не крикнула.

— Ну, я жду, — поторопил её Лазарь.

— Ладно, — Инга снова села на стул. — Вас прислали со школы, в помощь моему отцу.

— Нет, — покачал головой Лазарь.

Инга задумалась.

— А, вы знакомые моего отца, — вдруг осенило Ингу, — Ну конечно, и он дал вам ключи, вы открыли дверь.

— Нет, — снова возразил Лазарь.

— Ладно, сдаюсь, — сказала Инга, — Кто вы?

Лазарь встал, подошёл к ней снова, присел на корточки.

— Я твой отец.

— Ты!? Э… мм… По-моему, свихнулись не только вы, — вскочив, заключила Инга. — Сейчас мы позвоним… знаете, у нас тут на восьмом километре есть хорошая клиника. Где-то у меня был справочник, — Инга хотела выйти из комнаты.

— Что ты помнишь из своего детства? — остановил её вопросом Лазарь. — Для своих восьми лет ты слишком бойкая на язык.

— Из детства? — переспросила Инга, — Я всё помню. Ну, почти всё.

— Расскажи мне, — голос Лазаря был звучал очень нежный Яна с удивлением посмотрела на него давно она не слышала чтоб Лазарь так с кем нибуть говорил.

— Я не знаю, что рассказывать, — Инга снова села, не понимая, что происходит.

— Начни сначала, с того момента, который ты помнишь как первый, — предложил Лазарь.

— Переезд в этот дом, — не задумываясь, сказала Инга. — Мы с отцом на большой машине приехали сюда. Долго грузили вещи, потом жили, он всегда занят работой, уходит рано, приходит поздно. Ему всегда некогда.

— А мама где твоя? — спросил Лазарь и голос его дрогнул.

— Мама?! — удивилась Инга, — Не знаю. Мы с отцом никогда не касались этой темы почему-то, — тихо добавила она.

— А братья и сёстры у тебя есть?

— Нет, мы с отцом вдвоём живём. — Инге стало душно, хотя в комнате ощущалась прохлада. — Зачем тебе всё это? — спросила она, — Кто ты?

— Я твой отец, — повторил Лазарь, — Двадцать лет назад по летоисчислению Мира Дэод случилось непоправимое. — Лазарь встал — Сейчас ты вспомнишь, я попробую тебе помочь, — он встал за спиной Инги.

— Что ты собираешься сделать? — испугалась она.

— Не бойся, — успокоил её Лазарь, — нож не воткну.

— Как ты смог узнать о ноже, о котором я подумала? — обернувшись, спросила Инга.

— Закрой глаза, — Лазарь мягко вернул её в прежнее положение, не обращая внимания на вопрос. — Сделай глубокий вдох, — скомандовал он.

Инга почему-то послушалась, закрыла глаза, глубоко вдохнула и провалилась куда-то в чёрную пустоту. Она неслась в ней с огромной скоростью, вдруг яркий свет ударил по глазам. Инга открыла глаза, огляделась. Поляна, окружённая небольшими деревьями странной необычной форме. Инга знала это место — и очень хорошо. Яркие розово-голубые цветы переливались на солнце, пели необычными голосами птицы, послышался чей-то смех. Инга обернулась на голос, узнав его. Сердце замерло. Недалеко на поляне сидела очень красивая женщина, с длинными вьющимися волосами, спадающими до самой земли. На руках она держала младенца, который улыбался ей. Рядом сидел ещё один мальчик, одетый в лёгкие брюки и свободную рубашку. Он, как взрослый, сидел возле женщины, внимательно слушая то, что она рассказывала.

— Мама, — тихо позвала Инга, — Мама.

Вдруг резкий порыв ветра. Прямо из воздуха появились какие-то существа в чёрном, они хватают женщину и детей. Один вырывает у неё из рук младенца и кидает его другому. Резко всё исчезает. Гористая местность, холодно. Пронзительный женский крик, хохот. Инга оборачивается, большой круг из здоровых парней, а внутри несчастная мама в крови и порванной одежде. Сбоку ещё какое-то движение. Инга поворачивается и видит, как Лазарю вспарывают левую сторону тела, он вырывается, но четверо снова схватили его.

— Папа! — изо всех сил закричала Инга и открыла глаза.

— Тихо, успокойся, — Лазарь прижал дочь к себе.

— Папа, спаси её, ты должен её спасти. Кто эти существа? За что они её так? — Инга забилась в истеричном плаче.

— Доченька, — Лазарю пришлось повысить голос, чтобы перекричать её. — Послушай меня! Это было давно, прошло уже двадцать лет, и всё это время я искал тебя! Мамы больше нет, одного из твоих братьев и сетры тоже нет! Остались только ты и самый младший из вас!

— Нет! Я не верю в это, — прошептала Инга, теряя сознание.

Лазарь сильно встряхнул дочь и легонько ударил энергией по мозгам — это привело её в чувство. Яна принесла воды, украдкой вытирая слезы.

— Послушай меня, — Лазарь встал перед ней на колени, чтобы быть одного роста с ней. — Я виноват перед тобой, перед вами! Прости меня Инга! Ты нужна мне дочка! — по его щеке побежала слезинка.

— Нет, папа, не надо, не плачь, — Инга вытерла слезу на его щеке своей маленькой ладошкой. — Ты не виноват. Мама говорила, что у тебя много врагов, но ты обещал с ними разобраться.

— Я не сдержал своего обещания. — Лазарь опустил голову.

— Ничего, — Инга обняла отца. — Ты всё равно не виноват.

— Девочка моя ты многого не знаешь. Но ты всегда меня понимала, — он крепко прижал дочь к себе.

— Папа, — прошептала Инга ему на ухо, — Я люблю тебя, папа, ты пришел за мной.

— Да! Я столько тебя искал! — Лазарь встретился со взглядом Яны, сквозь слёзы она улыбнулась ему.

— Инга, — шепнул он дочери на ухо, взглянув в окно, на улице уже начало смеркаться, — тебе надо отдохнуть. Завтра первое сентября. Начинается новый учебный год. Я знаю, ты ненавидишь школу, но ты должна учиться.

— Папа, я не…

— Не спорь, мне понадобится твоя помощь. Надо ещё найти твоего брата. А для этого ты должна учиться. Но самое главное, твой приёмный «отец-человек» скоро вернётся с работы.

— А что мы ему скажем?

— Ничего. Ложись сейчас отдыхать, — он уложил дочь в кровать, накрыл одеялом и присел рядом. — Твой «отец-человек» и другие люди ничего не должны знать о том, что мы здесь. Ты меня понимаешь?

— Кажется, да.

— Для них мы не существуем. Утром пойдёшь на занятия, а когда вернёшься, здесь будет Яна.

— А ты?

— Мне надо будет отлучиться ненадолго. Очень много дел, а ты спи, теперь мы вместе — он поцеловал дочь и усыпил.

Лазарь и Яна, держа свою сумку в руке, прошли на кухню. Яна раскрыла сумку достала из нее маленький флакон и бутылку с темной жидкостью. Из флакона она накапала в стакон розовую жидкость и протянула Лазарю лекарство, себе налила их бутылки.

— Что дальше? — спросила она у Лазаря, стоя у окна. Она сделала большой глоток.

— Что? — переспросил Лазарь. Он сидел за столом, глядя на жидкость в стакане. Мысли его были далеко отсюда.

— Мы нашли твою дочь, примерно знаем, где твой сын. А дальше что?

— Который час? — спросил Лазарь вместо ответа, тряхнув головой прогоняя свои мысли.

Яна посмотрела на небольшой браслет, на руке, у которого было множество функций, в том числе и встроенные часы, — они автоматически переключались на время того мира, где они находились.

— Почти шесть вечера.

— Ого, время летит, через час я уйду.

— Лазарь, ты не ответил, — напомнила Яна.

— Ну, хорошо. Ингу забрать отсюда мы не сможем по двум причинам. Первая — её память не восстановилась. Только маленький кусочек. Думаю, ей промыли мозги, больше трёх раз. А без воспоминаний ей там делать нечего. — Лазарь помолчал. — Вторая причина — это опасно для неё и для меня. Пока она человек — её не тронут. — Лазарь сжал стакан. — Я не хочу, чтобы она…

— Эй, полегче, — мягко остановила его Яна, — стакан раздавишь, — и погладила его по плечу.

Лазарь расслабился.

— Я знала это, — сказала Яна, — но ты так и не ответил мне, что мы будем делать дальше?

— Я не могу её потерять, — тихо сказал Лазарь, — и оставить тут тоже не могу.

— И… — продолжила Яна.

— Мы получим официальный доступ в Мир Людей.

— Что?! Издеваешься? — воскликнула Яна. — Этот мир закрыт. Лазарь, опомнись, ведь нас уже ловили, — Яна поморщилась, вспоминая, как её пять дней назад поймали в тот момент, когда она открыла нелегально окно в Мир Людей, и ей промыли мозги.

— Знаю, поэтому нам нужно разрешение.

— Лазарь, очнись, это же люди. Посмотри на них. Это самые глупые из всех разумных созданий во Вселенной. Посмотри на себя, послушай, какую чушь ты несёшь?! Ты предлагаешь нам тут жить?!

— Ну, почти… — усмехнулся Лазарь, любуясь ею в гневе. — Тебе очень идёт эта гримаса ненависти.

— Что? — опешила Яна.

— Повторить?

— Не надо. — Яна села, сделала глубокий вдох. — Давай попробуем всё обсудить, — уже спокойно сказала она.

— Давай, — согласился Лазарь.

— Люди — примитивные закрытые создания, — начала Яна, — они не понимают элементарных вещей. Они дикари с пустыми головами. И вообще… — Яна задумалась.

— Дальше, — попросил Лазарь.

— Мир Людей закрыт, доступ нам не дадут ни при каких обстоятельствах — это раз, во вторых — нас запомнили, когда поймали и занесли в чёрный список.

— Ну и что?

— Как это что? Люди глухие и слепые. Лазарь, ну как тебе объяснить ещё?

— Может я попробую? — предложил Лазарь.

— Лучше не стоит. У тебя талант всё переворачивать с ног на голову, при этом выворачивая всё наизнанку.

— И всё-таки я попробую, — усмехнулся Лазарь, допивая лекарство. — Объясню твоими же словами. С чего ты там начала? Ах, да, с глупых созданий в разумной Вселенной, — он улыбнулся. — Разумная глупость! Как тебе? — Лазарь подмигнул ей. — Жить нам тут вовсе не обязательно, достаточно просто иметь постоянно открытую дверь или хотя бы окно. Погоди, не перебивай. Да, люди примитивны в сравнении с нами — Испостопросвимами. Но насчёт их пустых голов ты сильно ошиблась. У них есть мозги, иначе как бы получилась Разумная глупость? А то, что люди используют только 15 % своих мозговых клеток — это нормально. Больше им и не надо. Мир Людей закрыт, не спорю, но не люди его закрыли, а местный Бог и Совет Старейшин — они то нам и не дают доступ. С одной стороны правильно делают, а с другой — у нас исключительный случай, и мы получим доступ. Погоди, — снова остановил Лазарь Яну, — они нас запомнили, но и мы их не забудем. И последнее — да, люди глухие и слепые, но глаза и уши у них имеются. Они только не умеют видеть — наблюдая, и слушать — прислушиваясь. Но даже среди людей есть исключения. Они то нам и нужны. Я не собираюсь использовать всех людей.

— Что ты задумал? — Яна пристально посмотрела на него.

Подставить человека, честно признался Лазарь, — девочку Ингиных лет.

Ты хоть понимаешь?…

— Да, — голос его звучал тихо, но твёрдо. — Я всё прекрасно понимаю и беру всю ответственность на себя.

— Лазарь, ты…

— У меня нет другого выбора, — перебил он её. — Если нас вычислят, Ингу сразу уберут. Я не могу этого допустить.

— Но человек?…

— Яна, мне это также неприятно, но другого выхода у нас нет. Понимаешь, это мой крайний случай.

Яна отвернулась, зная, что такое крайний случай Лазаря. Прежде чем к нему переходить, он хорошенько всё взвесит и проверит. И если он говорит, что это единственный выход, значит так и есть.

— Но как… Я хочу сказать, местный бог, совет старейшин — как быть с ними?

— Я ещё думаю об этом. Может попробуем их подкупить или запугать?

— Что? — резко повернулась Яна. — Подкупить бога целого мира, запугать Совет Старейшин, состоящий из 11 Башковитых, не менее 60-го разряда каждый! Запугать с нашими 50-ю разрядами на двоих!? Ты это серьёзно?

— Ну ладно, — сдался Лазарь. — Ладно, я же сказал, что ещё думаю об этом, а подкуп и запугивание давай оставим на крайний случай.

— Что?!

Лазарь улыбнулся, его забавляла такая реакция Яны.

— Ты в своём уме? — возмутилась она.

— Как бы я хотел иметь этот ум, — мечтательно произнёс Лазарь.

Яна открыла рот, не зная что и сказать.

— Что, не знаешь, как меня обозвать? — подзадорил её Лазарь, вставая. — Ты пока подумай, а я пошёл. Если что, я свяжусь с тобой, и не забудь — завтра ты с Ингой, — и он исчез из комнаты.

Глава II

Весь следующий день Инга была очень рассеяна. Это заметили даже учителя. Они знали, что Инга почти сирота и проявляли особый интерес к ней, закрывая глаза на многие её шалости, оправдывая это тем, что девочка живёт без матери, а значит без должного присмотра. Инга этим пользовалась: срывала уроки, дралась с мальчиками, била стёкла.

Её учительница — Светлана Ивановна, с ужасом ждала начала нового учебного года. Она была очень доброй, чувствительной женщиной, и Инга всякий раз вызывала слёзы на её глазах. Инга поняла это и бессовестно этим пользовалась, но сегодня ей было не до шалостей. Она тихо сидела за партой, ничего не замечая. Все её мысли были о папе и маме, и ей было очень одиноко.

С трудом она выдержала первый праздничный день в школе и поспешила домой. У самого подъезда она остановилась.

— Вдруг это неправда? — мелькнуло у неё в голове, на глаза набежали слёзы. Тяжело переставляя ноги, она поднялась на первый этаж, где жила. Руки дрожали, и она не сразу смогла открыть дверь. В квартире стояла полнейшая тишина, у Инги внутри всё оборвалось. Она захлопнула дверь, бросила сумку на пороге.

— Неужели всё действительно приснилось? — На ватных ногах Инга прошла в свою комнату. И только тут она увидела, что за её столом сидела Яна, поглощенная работой на компьютере. Почему-то Инга сразу узнала его.

— Откуда он тут?

Яна не обернулась, по монитору бежали какие-то непонятные для Инги слова и цифры. Инга, стараясь не шуметь, тихо подошла к Яне со спины, вдруг всё резко перевернулось, и Инга оказалась на полу лицом вниз.

— О, прости! — воскликнула Яна, тут же отпуская её.

— Что? Как это? Где я? — не поняла Инга. Яна подняла её.

— Извини, — оправдывалась Яна. — Я… понимаешь… рефлекс. Ты не ушиблась? — Яна оправила на Инге одежду. — Мне действительно очень жаль, прости.

— Что произошло?

— Никогда не подходи ко мне со стороны спины, — попросила Яна. — Я ведь убить тебя могла.

— А что это был за приём? — спросила Инга, уже оправившись от шока.

— Я не хотела, — снова начала оправдываться Яна, опуская глаза.

— Да ладно тебе, я не сержусь. Ты мне покажешь его ещё раз?

— Если хочешь, то покажу. Как же это я не услышала, как ты вошла?

— Не знаю, — Инга с интересом посмотрела на эту с виду хрупкую девушку.

— Ты есть хочешь? — резко сменила тему Яна, избегая Ингу взглядом.

— Хочу.

— Тогда пойдём, — она встала, — я тут кое-что приготовила. У вас всё так необычно для меня.

Они прошли на кухню. Инга села за стол, Яна поставила перед ней тарелку с чем-то немного странного вида.

— Что это? — спросила Инга, подозрительно принюхиваясь.

— Трудно сказать. Я не любитель готовить.

— А ты сама это пробовала? — блюдо было подозрительно серого цвета с белыми прожилками.

— Не бойся, ешь, — рассмеялась Яна.

— Сначала ты, — Инга отодвинула тарелку.

Яна взяла Ингину вилку, набрала немного густой массы и, улыбаясь, начала жевать. Инга ещё раз с сомнением понюхала — пахло вкусно. Она осторожно набрала совсем немного, лизнула и, положив в рот, пожевала.

— Вкусно, — улыбнулась она, смело набирая полную вилку. — Но что это?

— Правда, не знаю, — пожала плечами Яна, — я не нашла у вас поваренной книги, вот и выдумала. К чаю я рискнула купить торт, надеюсь, он тебе понравится. — Яна открыла холодильник.

— Конечно! Птичье молоко! — восхитилась Инга, — Обожаю! Сколько он стоит?

— Не дорого, — Яна села за стол напротив Инги, налив себе кофе.

— А ты, почему ничего не ешь? — спросила Инга.

— Пока не хочу. Как дела в школе?

— А мы сегодня ещё не учились, только знакомились друг с другом.

— И что же у вас представляет собой обучение в школе?

— Да та, ерунду всякую преподают нам.

— Ну почему же, я тут полистала твои учебники, пока тебя не было — очень полезные и довольно интересные вещи, и так подробно описаны. Особенно мне понравился учебник природоведения.

— Я ненавижу этот урок.

— Напрасно, очень нужный предмет, — возразила Яна.

— Слушай, расскажи мне лучше о других мирах, — быстро сменила тему Инга.

— А что ты хочешь узнать?

— Ну, какие они эти миры? Кто в них живёт? Чем занимаются там люди?

— Не люди, — поморщилась Яна, — А.

— Кто? — не поняла Инга.

— Как бы тебе это объяснить. Только не пойми меня не правильно, не я это придумала. Люди живут только в вашем мире. Всё то, что выходит за пределы вашего мира и других закрытых миров, объединяется одним словом, по-вашему — Вселенная. Во Вселенной живут разные существа, миров очень много есть открытые миры есть закрытые например ваш мир людей, Испостопросвимы и простые Вимы они живут только в открытых мирах и могут путешествовать свободно по другим открытым мирам. Но есть большая разница между Испостопросвимами и простыми Вимами

— Я не понимаю.

— Ну, как бы тебе это объяснить? Испостопросвимы находятся на несколько ступень выше мем простоые Вимы и темболее других сущест из закрытых миров.

— Почему?

— Это право даёт им их сила. — Яна с трудом подбирала нужные определения в русском языке.

— Какая сила? — перебила Яну Инга, не поимая её…

— Как бы тебе это объяснить, — признесла Яна. — Сила это умение управлять энергией чем большим колличеством энергии ты можешь управлять тем ты сильнее.

— Нечего не понимаю — сморщилась Инга.

— Давай ка я попробую на примере вот в вашем мире кто самый сильный

— Не знаю — пожала плечами Инга

— Да неудачный пример давай подругому. Что у вас в мире людей самое важное для человека без чего он не может обходиться?

Инга посмотрела на тарелку

— Без еды

— Вот а еще

— Без воды

— Вот а в открытх мирах еда и вода это не так важно потму что там важна Энергиякоторой мы питаемся мы ее пьем делаем себе одежду лечим раны и так далее.

Инга уставилась на Яну круглыми глазами.

— Так вот почему ты не умеешь готовить и нечего не ешь вы питаетесь воздухом — сделала вывод Инга

— Ну почти — улыбнулась Яна — Просто у нас все не так как у людей вот и все.

— А Испосто… — Инга с трудом попыталась выговорить это слово — это кто?

— Испостопросвимы? Честно говоря, это неудачная попытка перевода с нашего распространненого языка на ваш русский язык. У нас оно звучит по-другому. Означает оно то, что они и я в том числе, используем свой мозг на все сто процентов. Люди используют только 15 % своего мозга.

— А папа, тоже Испостопросвим?

— Да, 38-го разряда.

— Это много!

— Для него не очень.

— Почему?

— Его понизили сразу на 12 разрядов.

— За что? — возмущённо спросила Инга она расстроилась и перестала есть положив вилку на тарелку.

— За то, что он от тебя не отказался, а искал и нашёл. Но не огорчайся, твой папа быстро наберёт всё то, что у него отобрали и даже больше, ведь он у тебя просто молодец.

— А что дают разряды и где их берут? — Инга воспрянула духом снова взяла вилку.

— Разряды дают силу, возможности.

— Как это? — не поняла Инга.

— Когда рождается ребёнок Испостопросвим, в пять лет малыша забирают от родителей и отдают наставнику, который обучает его всему, помогает получать разряды.

— Но зачем? — не понимала Инга.

— У вас ценятся деньги, а у нас сила мозга, исключение составляют лишь маги.

— У вас и маги есть? — удивилась Инга. Она отодвинула пустую тарелку и придвинула к себе чашку с чаем и блюдце с тортом.

— Конечно. — Яна взяла пустую тарелку встала подошла к раковине помыла тарелку затем взяла тряпку вернулась за стол и села.

— Ух ты! А что они там делают?

— Как что? — не поняла Яна. — Живут.

Инга о чём-то задумалась.

— Слушай, если папа у меня Испостопросвим, тогда выходит что и я тоже Испостопросвим?

— Наверное, но точно я не знаю. Рождена ты была Испостопросвим, но тебя сделали человеком до того, как ты прошла первую десятилетку обучения. Об этом ты лучше спроси своего папу.

— А ты, какого разряда?

— Я имею 45-й разряд, — ответила Яна.

— А другие миры, они какие? — не унималась Инга.

— Разные, — вздохнула Яна, — некоторые из них похожи на ваш, а есть такие, которые не похожи ни на один из миров во Вселенной. Это, смотря, в каком измерении они находятся.

— А что такое «измерение»?

— Ну, это что-то вроде… — Яна нарисовала на столе мокрой тряпкой шар, — вот это наша Вселенная, в ней, — она стала рисовать полосы как на глобусе, — параллели и меридианы — это измерения, параллельные — это миры которые чем то похожи между собой, потаму что у них одна основа и меридианы — они как раз не похожи на ваш мир. Каждое измерение имеет свой номер и название, а в каждом измерении ещё есть миры, также имеющие свои названия и номера.

— Ого, сколько же их? — поинтересовалась Инга.

— Очень много.

— А мы с папой, из какого измерения?

— Я не могу тебе об этом сказать, спроси об этом у папы, — ответила Яна.

— А ты из какого измерения? — спросила Инга Яну. — Или об этом ты тоже не можешь сказать?

— Я из измерения Кларьи, из Мира Метадо.

— Странное название.

— На вашем языке оно и для меня звучит странно.

— А где мой брат? — не унималась Инга, — и какой из них выжил?

— Мы с Лазарем думаем, что выжил Женя, но вот где он, мы пока точно не знаем, только примерно, но это очень далеко отсюда.

Инга как-то странно посмотрела на Яну.

— Я тут вот о чём подумала, — начала Инга неуверенно, — ты теперь мне за маму?

— Я? — удивилась Яна. — Нет, — она рассмеялась. — Мы с твоим отцом просто хорошие друзья и не более того.

Инга недоверчиво посмотрела на Яну.

— Не веришь?

Инга покачала головой.

— Почему?

Ты очень красивая. Неужели мой папа в тебя не влюблён?

— Если говорить серьёзно, то твой папа, — Яна присела на корточки возле Инги и, погладив её по голове, продолжила, — он любит и продолжает любить только одну женщину на свете — твою мать. Для него она самая лучшая и единственная. И я уверена, что он больше ни на ком никогда не женится. Ваша семья всегда была для него как святыня, а я была и остаюсь просто близким другом вашей семьи. Я тебя крошкой на руках качала. Ты конечно просто не можешь этого помнить.

У Инги на глазах навернулись слёзы.

— Ну что ты? — Яна прижала девочку к себе. — Не плачь.

— Я хочу к маме.

— Я знаю, детка, но, к сожалению, ни чем не могу тебе помочь. Мы с твоим папой сделали всё что могли, но у нас ничего не получилось, так что крепись. Ты нужна своему папе, поддержи его, ему тоже очень тяжело.

— А где он?

— Он скоро придёт. Ну, вытри слёзы. Теперь вы снова вместе и всё у нас будет хорошо.

Лазарь вернулся на следующую ночь. Инга в это время уже спала, а Яна сидела в её комнате и работала за компьютером, с которым она никогда не расставалась — она носила его в разобранном виде в большой черной сумке.

— Привет! — поздоровался Лазарь шёпотом, чтобы не разбудить дочь. — Как у вас тут дела?

— Привет, — ответила Яна, — Инга ждала тебя до последней минуты и просила разбудить её, как только ты придёшь.

— Не надо, не буди, пусть спит, пойдём, — Лазарь поманил Яну рукой.

— Какие новости? — спросила Яна, не скрывая своего любопытства, и прошла за Лазарем на кухню. — Есть хочешь?

— Очень хочу, — ответил Лазарь, усаживаясь за стол. — Дела пока неважные, результат есть, но вот только хороший он или плохой в этом я не уверен.

Яна посмотрела на него с любопытством, ожидая дальнейших объяснений.

— Я нелегально проник в будущее, — продолжал Лазарь, видя, что Яне хочется узнать новости поскорее. — К моему сожалению, времени у меня было маловато, но кое-что я там всё-таки увидел… — Лазарь некоторое время помолчал, потом продолжил, — в общем, я пока сам не знаю, как на это реагировать.

Яна молчала, зная, что Лазарь больше ничего ей не расскажет до тех пор, пока сам всё не выяснит.

— Как Инга? — сменил тему Лазарь.

— Хорошо. Она многое спрашивала у меня про другие миры, о тебе, обо мне. — Некоторое время в кухне стояла тишина, потом Яна озорно улыбнулась, взглянув на Лазаря, и продолжила: — Знаешь, она спросила у меня: "Буду ли я её мамой?".

— Что?! — Лазарь пристально посмотрел на Яну, а она в ответ ещё шире улыбнулась.

— Для меня этот вопрос тоже был неожиданностью, — тут же поспешила пояснить ему Яна.

— И что же ты ей сказала? — поинтересовался Лазарь в свою очередь.

— Сказала, что мы просто друзья и ничего больше, а вообще, думаю, ты сам должен ей всё объяснить.

— Чем же ещё интересовалась моя дочь? — спросил Лазарь мрачнея.

— Спрашивала меня о других мирах, какие они, кто в них живёт. Да, я чуть не забыла! Я тут наткнулась в ИНФе на… — Яна встала и вышла из кухни, через минуту она вернулась, — вот, посмотри. — Она протянула Лазарю листок.

— Что это?

— Прочти, — Яна вздохнула. — Кажется, у нас намечаются неприятности.

Лазарь неторопливо прочёл написанное, потом скомкал лист и ловко закинул его в мусорное ведро. Яна, увидев его жест, усмехнулась.

— Разве так надо обращаться с предупреждениями?

— Нет. — Лазарь пожал плечами и встал из-за стола, убирая за собой посуду. — Я надеюсь, что этого кроме тебя никто не видел?

На этот вопрос Яна ничего не ответила. Она подошла к окну и выглянула во двор. Там было темно и безлюдно, ночное небо закрывали деревья. Глядя, в пустоту двора, Яна вздохнула. Лазарь подошёл к ней и нежно обнял за плечи.

— Ты боишься?

— Нет, — ответила Яна, продолжая наблюдать за движениями деревьев, верхушки которых шевелил лёгкий ветерок. — Просто я подумала, что мы с тобой берём на себя слишком большую ответственность. Мы надорвёмся, прежде чем сможем поднять этот груз.

— И я думал об этом и полностью с тобой согласен. Знаешь, у меня есть идея?

— Какая? — оживилась Яна, поворачиваясь к нему.

— Помнишь Грэст? Мир на 20-м меридиане? Мы ещё тогда там такой беспорядок навели!

Яна рассмеялась, вспоминая переполох того мира и ярость местного бога.

— А помнишь нашу команду — Димила, Юсон, Зара, Жюли, Лурина?

— Конечно помню! Димил ещё превратил местного бога в мокрицу, а потом забыл, как вернуть ему прежний вид. Отличные ребята, вот только разбросало нас после этого по всей Вселенной.

— Я нашёл их. Юсон в плену, Димил занят её освобождением. Зар и Жюли живут на старом месте, Лурин работает в Мире Ли — это 19-я параллель отсюда. Мы попросим их о помощи, я думаю, они не откажут нам. Кстати, ты не интересовалась у Инги о её подругах?

— Нет! — Яна изменилась, голос стал резким и грубым. — Лазарь, неужели ты серьёзно решил использовать человека? — почти закричала она.

— Тише, погоди бушевать, — Лазарь отошёл от неё и сел на стоящий рядом стул. — Конечно я серьёзно, и давай больше не будем касаться этой темы.

— Ты сумасшедший, да ещё к тому же… — она на мгновение задумалась.

— Что, так и не придумала, как меня назвать? Ну, ты ещё подумай и заодно послушай, что я тебе скажу — люди не закрывались от Вселенной, это Вселенная от них закрылась. Подумай немного ещё вот о чём — какими были бы люди, если бы у них был доступ в другие миры?

— Такими же глупыми! — зло произнесла Яна. — Людей ничто не изменит.

— Яна, — Лазарь почти умолял её. — Даже среди Испостопросвимов иногда встречаются существа похуже людей.

— Не смей сравнивать! — гнев Яны вырвался наружу. — Тем более что людей это не оправдывает.

— Но ты ведь даже не общалась с ними пока что.

— И не собираюсь, и тебе не советую! Мы придумаем что-нибудь другое, но только не люди. Лазарь, вон там, в спальне спит «отец-человек» Инги. За всё то время, что мы здесь провели, он ничего не заподозрил.

— Только благодаря нам, — возразил Лазарь. — Хороши же мы были бы Испостопросвимы, если бы от людей не могли скрыться. Чуть-чуть внушения, немного гипноза, защитные поля и мы невидимы, и не осязаемы.

— И это, по-твоему, нормально? — Яна не знала уже как ещё можно подействовать на Лазаря.

— Для людей — да, — ответил он ей.

Яна молча взирала на Лазаря, не зная, что ещё сказать, чтобы убедить его.

— Ты просто устала. — Лазарь присел рядом с ней, взял её руку в свои и слегка пожал. — Тебе надо отдохнуть, выспаться, потом мы поговорим об этом. А после того как ты познакомишься с нашей избранницей, я уверен, что ты изменишь своё мнение о людях. Поверь мне! Ведь я никогда тебя не обманывал.

Всё это было чистой правдой. За долгие годы общения с Лазарем Яна никогда не слышала от него ни одного слова лжи.

— И как ты себе это представляешь? — Яна не собиралась сдаваться без боя.

— Проверим подруг Инги, — спокойно ответил ей Лазарь.

— А если среди её подруг не окажется подходящей, ты откажешься от этих глупых мыслей? — с надеждой в голосе спросила Яна.

— Нет, — усмехнулся Лазарь, — не откажусь. В нашем распоряжении целый мир. Неужели ты считаешь невозможным найти хотя бы одну необычную девочку? Мы с тобой обязательно найдём её.

На лице Яны легко можно было прочитать тот гнев, который обуял её в этот миг.

— А как же местный бог, совет старейшин?

— С ними конечно проблема, но я же тебе сказал, что мы будем действовать не одни, — поспешил успокоить её Лазарь. — Мы объединим свои силы, создадим защитные экраны для нашего прикрытия в этом мире. Так что можешь не волноваться, время у нас ещё есть, хотя его не так уж и много.

— Не много? А, по-твоему, это сколько?

— Не знаю! Мы немедленно пойдём к Димилу и поможем освободить Юсон, потом ты вернёшься сюда, а я схожу к Лурину, Зару и Жюли. Как только я их уговорю, сразу дам тебе знать. Мы встретимся у меня. Где — я тебе потом сообщу.

— Так просто? — не удержалась Яна.

— А зачем всё усложнять?

— Что-то ты темнишь? — Яна нахмурилась.

— Ну, скажем, не темню, а хитрю, но усложнять-то зачем?

— Может…, поделишься со мной своими мыслями? — робко спросила Яна.

— Нет, пока не могу. Так безопаснее.

Лазарь перед уходом написал Инге записку, положил её так, чтобы никто кроме дочери её не нашёл. Яна открыла проход, и они ушли в другой мир.

Бог Мира Людей почувствовал лёгкое колебание энергии от открытия прохода, но пока не стал заострять на этом внимание — он ждал удобного случая.

Глава III

Димил стоял перед гладкой на вид серой стеной, которая возвышалась над ним на несколько десятков метров сплошной непреодолимой преградой. Он уже дважды проходил вдоль стены по неровному эллипсу в поисках входа. В метрах десяти от стены начинался лес. Ветер злобно завывал в почему-то чёрных кронах деревьев. Это сильно смущало Димила, заставляя его всё время оглядываться, — он в третий раз делал круг вдоль стены, которая была неприятно шершавой и холодной на ощупь. Димил в отчаянии царапал её ногтями, бил кулаками сдирая кожу, но ни угрозы, ни уговоры, ни вызов не действовали — магия здесь была бессильна.

Юсон находилась внутри этого неприступного сооружения, Димил это знал, он чувствовал её. Вдруг он остановился, ощутив, что ландшафт стены под руками слегка изменился, и вернулся на полшага назад, медленно ощупывая стену. Он не ошибся, стена была тут другой. Димил сделал три шага в сторону и увидел дверь, которую так мучительно искал. Он даже подпрыгнул от радости — на стене чётко выделялись границы этой двери.

Димил заставил себя успокоиться, расслабился и попытался снова использовать магию. На двери, в тон ей, стало появляться свечение линий магической пентаграммы, с помощью которой Димил надеялся взломать замок. Свечение постепенно увеличивалось. Вдруг пентаграмма резко потемнела, из неё вылетел луч чёрного цвета и попал прямо в грудь Димила. Он не сразу понял что произошло. Медленно он опустился на колени, а потом завалился на бок. Тело пронзила адская боль, сил не было даже для стона. В глазах потемнело, но Димил остался в сознании, испытывая боль в каждой клеточке своего тела. Сколько это продолжалось, Димил не знал. Неожиданного его перевернули, причинив еще большую боль, от чего он потерял сознание. Чьи-то прикосновения, голоса, шум — ему было всё равно…

…Димил открыл глаза. Он лежал под кустом, над ним кто-то склонился.

— Очнулся, — обрадовалась склонившаяся над ним девушка. — Лежи спокойно, не шевелись, — тихо произнесла она.

Димил лежал, боясь шевельнуться, хотя боли больше не было. Вместо неё была какая-то пустота.

— Эта девушка… где-то я её уже видел?

— Потерпи, — успокаивала его она, — скоро всё закончится.

— Кто она? — вспоминал Димил. Он определённо знал её, ему были знакомы эти глаза, улыбка, поворот головы. — Где и когда я видел её?

— Спокойно, — предостерегла его девушка. — Лежи тихо и не шевелись, а то боль снова вернётся. Молчи, никаких эмоций, — перебила она Димила, видя, что он пытается что-то спросить.

Димил покорился и закрыл глаза.

Прошёл час, а может и больше, лес стал ещё чернее. Димил осторожно приоткрыл глаза. Девушка сидела рядом и смотрела куда-то в сторону. Димил пошевельнулся и девушка обернулась.

— Яна! — как током ударило Димила.

— Тихо ты, — зашипела она на него. — Лежи спокойно.

— Но как?.. Откуда ты?.. — перешёл на телепатическое общение Димил.

— Это долгая история. Полежи, тебе сильно досталось. Я сейчас восстанавливаю тебя.

— Как ты нашла меня?

— Оставь все вопросы на потом и лежи тихо. Ты отвлекаешь меня.

Димил послушался, закрыл глаза и заснул. Его разбудил треск горевшего дерева и запах костра. Он открыл глаза и понял, что уже наступает утро. Это он понял по светлеющему кусту над головой. Яны рядом не было. Димил осторожно повернул голову. Яна сидела в полуметре от него возле костра, а с нею рядом был какой-то старик.

— Доброе утро. — Яна заметила, что Димил проснулся.

— Доброе. Я могу встать?

— Погоди. — Яна подошла к Димилу, помогла ему подняться, подвела к костру и усадила недалеко от сидящего старика. Сама она села рядом с другой стороны, налила что-то из термоса в кружку и протянула её Димилу. — Выпей.

Димил не сводил взгляда со старика, который, не отрываясь, смотрел на огонь костра. Его гордая осанка, задумчивый взгляд, видимое безразличие — кого-то напоминали. Димил вопросительно посмотрел на Яну, но она, покосившись на старика, ничего не ответила. Димил сделал несколько глотков, и приятное тепло разлилось по его телу. Он снова посмотрел на старика и взгляды их встретились. Старик слабо улыбнулся, не отводя своего взгляда, и Димил узнал его. Это было выше его сил, и руки у него разжались сами собой. Стакан выпал, а его содержимое разлилось по земле.

— Лазарь! — хрипло пробормотал Димил. — Это ты?

— Я, — спокойно отозвался тот. — Что, не ожидал?

— Что с тобой?

— Маскировка, — небрежно ответил ему Лазарь.

— Нет, меня не обманешь. Что с твоей внешностью? Когда я тебя видел последний раз, тебе было 35, но выглядел ты на 20. Ты был одним из красивых парней Вселенной, за твои снимки дрались насмерть. За один твой взгляд готовы были умереть лучшие девушки нашей Вселенной. Даже моя жена была влюблена в тебя. Что произошло?

— Много чего…, - вздохнул Лазарь.

Яна взяла стакан и, наполнив его из термоса, снова молча протянула его Димилу. Димил заметил, что у неё слегка дрожат руки.

— Вы в беде?

— Не совсем, — отозвался Лазарь.

— Тогда как объяснить всё это? — Димил не находил слов от нахлынувших на него воспоминаний. Он не мог без слёз смотреть на Лазаря.

— Нам нужна ваша помощь, — спокойно сказал Лазарь, глядя Димилу в глаза.

— Я бы с удовольствием, но я сам в беде.

— Уже нет, — подключилась к разговору Яна.

— Но моя жена, — слабым голосом возразил Димил.

— Я спас её, — Лазарь улыбнулся Димилу. — Она сейчас в клинике у Лурина. С ней ничего серьёзного не случилось. Тебе досталось больше чем ей. Мы успели вовремя.

— Как всегда вовремя, — проговорил Димил, делая ещё один глоток. Он всё ещё ни как не мог прийти в себя.

— Димил! — окликнул его Лазарь. — Эй, очнись! — он щёлкнул пальцами.

Димил с трудом поднял голову, отводя взгляд от огня.

— Ты в порядке? — своё беспокойство Яна даже не пыталась скрывать. Не такой она представляла себе эту встречу, хотя прошло уже больше десяти лет. — "Неужели всё изменилось?", — подумала она.

— Да, конечно. — Димил сделал ещё один глоток. — Как давно мы не сидели вот так у костра. — Он помолчал. — А помните Чёрную Дыру, какой-то полуразвалившийся дом без крыши. Мы тогда отмечали день рождения Юсон и вот также сидели у костра. Лазарь, ты Яна, я, Юсон, Кобра и ещё кто-то. Я тогда надрался до потери пульса и насоздавал в пьяном бреду чёртиков, от которых вы потом еле избавились.

Лазарь рассмеялся, вспоминая, как он, тоже изрядно выпивший, затеял спор с одним из них.

— Конечно, помним, — не удержалась от смеха и Яна. — Лазарь ещё пытался доказать одному из этих чёртиков, что он грозный бандит Мрак, а чёртик галлюцинация, но не наоборот.

— Точно, — смеялся Лазарь. Я ещё набил ему морду, а на утро оказалось, что это был мой заместитель.

— А Кобра решила устроить нам стриптиз, — хохотал Димил, — но была настолько пьяна, что не смогла даже встать. Вот это было время! — он перестал смеяться и посмотрел на Лазаря. — Думаешь это повторимо?

— Не знаю, — пожал плечами Лазарь и тоже перестал улыбаться. — В любом случае жизнь продолжается. Мрака больше нет. Ты, кстати, тоже теперь просто Димил, а не опасный рецидивист. Кобра… Я её очень давно не видел, и видеть, пока не спешу. Зато я нашёл Лурина и Зара с Жюли.

— Серьёзно? — поразился Димил. — Как поживает эта неразлучная пара? А как Лурин все так же врачует.

— Замечательно. Помнишь, как они нам помогли на 12-ом меридиане, когда я влип в историю, послав старейшину из Совета?

— Да, — снова не удержался от улыбки Димил. — Тогда я был после проверки, в голове была полная каша. Я хотел превратить его в столб пыли.

— А получилась мокрица, — закончила за Димила Яна. — Мы тогда благодаря Зару с Жюли удрали.

— Они, кстати, по прежнему, неразлучные брат с сестрой, — продолжил Лазарь.

— Здорово! — Димил допил содержимое стакана и протянул его Яне. — А где твой брат?

— Не знаю, — пожала она плечами, — ты же его знаешь, где-то скрывается. Я его давно не видела.

— Так что же у вас случилось? — Димил только сейчас почувствовал, что всё это настоящее. Огромный груз свалился с его плеч, даже дышать стало легче.

— Ты не против, если я всё объясню попозже? — попросил Лазарь. — Завтра Юсон выйдет из клиники, позовём Зара с Жюли, Лурина и тогда мы об этом поговорим.

— Ладно, — согласился Димил. — А с Юсон, точно всё хорошо?

— Конечно. Ей ещё ничего не успели сделать.

— А кто её похитил и для чего?

— Вот это ты спросишь у Юсон. Я не знаю, — пожал плечами Лазарь. — Просто не было времени узнать.

Яна подбросила в костёр ещё дров и они весело затрещали. Она налила из термоса в стакан крепкого тонизирующего напитка и протянула его Лазарю. Димил отказался.

…Воспоминания не отпускали, прожигая их. Жизнь прокручивалась перед ними как кинолента: Чёрная Дыра, тюрьмы, побеги, драки, совместные праздники, делёжка последним куском или награбленным, страх перед одиночеством.

Когда после смерти жены Мрак исчез банда распалась. Все считали его погибшим и даже нашли его тело. И вот теперь, после всего этого, он снова жив. Димил посмотрел на Лазаря: длинные седые волосы, морщины на лице, усталый взгляд, но осанка гордая. Наверное, это всё что осталось от того Мрака, которого знал Димил. В душе он даже побаивался его, радуясь, что они друзья, а не враги. "Да", — подумал Димил, — "игра продолжается", — и улыбнулся, обнажив ровные белоснежные зубы.

Глава IV

На следующий день ближе к вечеру все собрались в Мире Людей. Лазарь с Яной сняли небольшую квартиру неподалёку от дома Инги. Инга с интересом рассматривала новых для неё существ.

Больше всех её удивила Жюли. Ростом она был всего 25 сантиметров — маленькая живая кукла. Наверное, от смущения Жюли пряталась за брата.

Зар поразил Ингу своей красотой — светлорусые волосы, зачёсанные назад, высокий лоб, густые брови, голубые глаза, прямой нос и красиво очерченные губы. Одет он был в зелёную куртку и в тон ей свободные брюки, на ногах были надеты чёрные ботинки. Заметив, что Инга смотрит на него, он улыбнулся, от чего она смутилась и отвернулась. Не удержавшись, она снова посмотрела на Зара и увидела Жюли, уже сидевшую у него на плече.

Куколка. Очень нежная и хрупкая на вид, так показалось Инге. В отличие от брата у Жюли были заострённые черты лица. Волосы, собранные в хвост на затылке, украшенные диадемой, драгоценные камни на которой поблескивали на свету. На груди её висел маленький кулончик. Одета она была в зелёное платье, — не короткое и не длинное, стянутое в талии пояском. На ногах мягкие тапочки, в тон платью.

Инга отвела взгляд, когда увидела, как Жюли нахмурилась, притихла и стала всех по очереди рассматривать.

Юсон. Такой красоты она не видела, — даже на картинах и плакатах люди не такие. В Юсон всё было идеально — большие глаза, высокие скулы, прямой тонкий нос, полные губы уложенные в причёску волосы, которую Инга даже не смогла бы описать, а не то чтобы повторить. Одежда на ней сидела как вшитая и ничего лишнего — мягкая кофточка кремового цвета, чёрные брюки. Идеальная фигура.

У Димила было атлетическое телосложение, даже через одежду была заметна его мощная мускулатура. На лице все затмевали его глаза, черные пронизывающие казалось они видят тебя насквозь скулы придовали его лицу строгость прямой нос подчеркивал это а губы улыбались этот контраст придовал его облику странный непривычный необычный вид а волосы спадающие на лоб ровными прядями спускающими к зотылку завершали эту картину. Люди никогда не выглядят так идеально — подумала Инга…

Лурин тоже не был исключением. Та же своеобразная, не похожая на людей, красота, идеальные формы. Немного зауженный разрез серых глаз, прямой нос, слегка заострённый подбородок — всё это только придавало лицу мягкие черты. Лурин был немного ниже Лазаря ростом, но сколько достоинства и гордости было в его осанке он сидел в кресле откинувшись но создавалось впечатление что он сидит на троне одет он был на первый взгляд просто рубашка без видимых застежек темно серого цвета такие же брюки в тон туфли без каблука но все было так идеално сшито что сидело на нем как влитое.

Юсон сидела в кресле и была очень бледна, но это не портило её, а наоборот, придавало особое очарование. Лазарь сидел рядом в другом кресле, напротив них на диване сидели Инга, Яна и Лурин. Зар сидел на стуле у занавешенного тёмными шторами окна, облокотившись на стену, сложив на грудит руки и скрестив ноги. Жюли перелетела с плеча Зара на спинку кресла, на котором сидела Юсон.

Лазарь вкратце рассказал о том, как они с Яной разыскали его дочь в этом мире, утаив многие подробности.

— А теперь мне нужна ваша помощь, — произнёс он после небольшой паузы. — Инга, — обратился он к дочери, — через час придёт твой «отец-человек», тебе нужно быть к этому времени дома.

— Но папа!? — возмутилась она.

— Никаких но. Я же только что объяснил, почему ты не можешь быть со мной.

Инга стала нехотя собираться и когда она собралась уходить, Лазарь проводил её к выходу и у двери в коридоре крепко прижал дочь к себе.

— Я скоро приду, — прошептал он ей.

— Обещаешь?

— Да. — Лазарь с трудом отпустил дочь и открыл дверь. Инга вышла. — Да, чуть не забыл! — остановил он её.

— Что? — обернулась она, стоя на лестнице.

— Есть ли у тебя верная и очень надёжная подруга?

— Есть, а что?.. — удивилась Инга.

— Пригласи её завтра к себе в гости.

— Зачем?

— Для твоей защиты и пока больше ни о чём меня не спрашивай.

— Ну хорошо. — Инга помахала на прощание рукой и ушла, а Лазарь вернулся в зал.

— Слушай, Лазарь, — обратилась к нему Юсон, — если я тебя правильно поняла, сейчас проблема в Ингиной памяти. Как только память восстановится, ты забираешь Ингу и всё.

— Если бы… — Лазарь сел в кресло. — Я по-прежнему нахожусь в розыске как молодой Мрак, у которого есть двое детей — сын и дочь. Мэлонда давно уже нет в живых, но живы его сообщники. Они то меня и преследуют. Если нашёл дочь я, то и они так же найдут её и не успокоятся, пока не уберут.

— И что ты предлагаешь? — вмешался Зар.

— Честно говоря, моя идея мне и самому не нравится, но другого выхода я не нахожу, — Лазарь замолчал, но все ждали, что же он скажет дальше. — Я решил подставить человека вместо Инги.

— Ты спятил! — воскликнул Лурин.

— Наверное, — ухмыльнулся Лазарь. — Я найду среди людей девочку Ингиных лет, окружу её заботой и вниманием и выведу из Мира Людей, никак не обозначая её. Если же меня вычислят и снова похитят дочь, то всё будет в порядке. Конечно же, я не позволю обижать ни в чём не повинного ребёнка. Я буду защищать её как свою дочь. Но…

— И ты думаешь, что действительно сможешь всех этим обмануть? — вдруг перебила его Юсон.

— Да, я в этом уверен. Мир Людей ото всех закрыт. Более того, к людям относятся презрительно во всей Вселенной. Никому и в голову не придёт, что я стану защищать чужого человека, а не свою дочь.

— Пожалуй ты прав, — вдруг поддержала его Жюли. — Люди действительно во Вселенной не в цене и только ненормальные или Нечто? станут с ними общаться.

— И что ты хочешь от нас? — спросил Димил, он молчал всё это время и наделся, что вот-вот Лазарь рассмеётся и скажет, что всё это шутка. — Люди… — Димил поморщился. — Лазарь точно спятил. Видно старость ему повредила что-то в голове, а может, его просто по ней слишком часто били.

Лазарь видел, как менялись их лица во время его речи, как их внимание и доверие резко перешло в презрение, ненависть и даже злобу.

Яна в душе поддерживала их, Лазарь всегда отличался странными бредовыми идеями. Единственное, что Яна знала наверняка, это то, что она Лазаря не оставит — она не сделала этого раньше и не отступит от него и сейчас, чтобы не произошло.

— Знаете, — Лазарь обвёл всех своим взглядом, — мы были и остаёмся отличной командой, — он улыбнулся. — Я знаю, что на любого из вас я могу полностью рассчитывать, так же как и вы на меня. Я понимаю, что сейчас могу попросить от вас невозможного. Невозможного даже для вас, что бывает очень редко, — он замолчал. — В любом случае, — продолжил Лазарь, — мы останемся друзьями, независимо от того, поможете вы мне или нет.

— Так, короче, Мрак! — воскликнула Юсон, и тон её стал угрожающим. — Ты нам зубы не заговаривай! Говори конкретно, что тебе нужно?

Тон Юсон резко изменил обстановку. Жюли почему-то отлетела от неё снова к брату. Зар удивлённо поднял брови и посмотрел на Лазаря. Яна замерла, Димил с интересом посмотрел на жену, а Лурин схватился за голову. Лазарь от неожиданности открыл рот и забыл его закрыть. Таким тоном с ним давно уже никто не говорил. Последним, сделавшим это был надзиратель в тюрьме — он после этого долго не прожил. Наступила гробовая тишина…

И вдруг Лазарь рассмеялся, он, и сам не знал почему. Его смех был похож на истерику. Слишком многое с ним произошло плохого за прошедшие десять лет. Он смеялся, заражая своим смехом остальных, и ни как не мог остановиться.

— Юсон, — с трудом, сквозь смех произнёс он, — ты прелесть!

— Знаю, — смеясь, отвечала она ему.

Наконец Лазарь взял себя в руки, но смешки всё равно вырывались из него.

— Давно я так не смеялся, — сказал Зар. — Если с тобой и дальше будет так весело, я бы хотел в этом поучаствовать.

— Я бы тоже хотел, — начал неуверенно Лурин, — но ты же знаешь, что моё время мне не принадлежит.

— А если я попрошу от тебя только медицинскую помощь?

— Это — сколько угодно, — улыбнулся Лурин.

— А от нас, что ты хочешь? — спросила Юсон, с трудом сдерживая улыбку.

— Мне нужна сила. Много сил, на то, чтобы получить доступ в этот мир, дать защиту моей приёмной дочери ну и, конечно же, родной тоже. Завтра Инга познакомит нас со своей подругой.

— А почему именно подруга Инги? — спросила его Жюли.

— Не знаю, — пожал плечами Лазарь, — с кого-то же надо начинать. Сначала проверим её подруг, затем одноклассниц и, если понадобится, то и всю школу, а может и весь мир.

— Люди, — проговорил Димил, — маленькие козявки в огромной Вселенной, — и посмотрел на Лазаря. — Не знаю, что хуже — трущобы и помойки Чёрной Дыры или козявки-люди.

— Хуже Зона, — заверил его Яна, — и ещё Нечто, а люди… Может всё ещё не так уж и плохо.

— Может, — согласился с нею Димил. — Поживём увидим.

Глава V

На следующий день, как раз в субботу, Инга пригласила Олю к себе домой, где невидимыми уже находились Лазарь, Зар и Димил, о чём Инга даже и не подозревала. Она и Лазарь договорились, чтобы Инге пока ничего не рассказывать и что они понаблюдает за Олей пока издалека.

Инга и Оля вместе провели всё утро, потом они пошли гулять. Перед обедом усталые девочки разошлись по домам. Всё время, которое подруги провели вместе, они были под постоянным наблюдением.

"Отца-человека" Инги дома ещё не было Он много работал чтоб Инга не в чем не нуждалась поэтому его практически некогда небыло дома. Это вполне устраивала Лазаря, иногда он нарочно делал так чтоб отец Инги был загружен работой. Лазарь, Зар и Димил, уже находившиеся в комнате Инги, снова стали видимыми. Инга и Лазарь сидели на кровати, Лурин занял стул стоявший у стола, а Зар расположился на полу между шкафом и тумбочкой, напротив Лурина, согнув одну ногу и положив на неё вытянутую руку.

— Ну, как вам Оля? — спросила Инга, глядя на Лазаря.

— Трудно сказать, — протяжно сказал Лазарь.

— Думаю, она нам не подходит, — твёрдо произнёс Димил.

Лазарь вопросительно посмотрел на Зара.

— Я не знаю, — пожал он плечами. — Я мало общался с людьми, чтобы иметь о них хоть какое-то мнение.

— У меня есть её фотографии, — воскликнула Инга. Ей очень хотелось, чтобы Оля им понравилась.

— Ну-ка, давай посмотрим, — попросил Лазарь.

Инга подбежала к столу и достала из ящика толстый альбом и вернулась к отцу. Димил и Зар подошли к ним. Инга пролистала несколько листов.

— Вот это мы с Олей на Новый год; это — её день рождения; это мы в лесу, а это Оля у себя на даче.

Зар взял последнюю фотографию, на ней Оля стояла чуть наклонясь. В одной руке она держала ветку, а в другой, замахнувшись, — небольшой топорик, которым собиралась рубить эту ветку.

— А чем она занимается? — спросил Зар, отдав фотографию Инге.

— Читает, рисует, но больше любит читать. Она очень хорошая, вы просто ещё с ней не общались.

— Не знаю, — с сомнением произнёс Димил, — не уверен.

— Сколько Оле лет? — спросил Лазарь.

— Двенадцать. Она на четыре года старше меня. Мы с нею как две сестрички. Она помогала мне с уроками, часто ночует у меня, когда я одна. — Инга своими словами как бы умоляла их познакомиться с Олей.

— Твой «отец-человек» через десять минут будет дома, — сказал Лазарь. — Нам надо идти.

— А как же Оля? — промямлила Инга.

— Мы подумаем. — Лазарь встал, попрощался с дочерью, и все трое исчезли, а Инга, оставшись одна, почему-то расплакалась.

Они телепортировались в квартиру, которую снимал Лазарь, и только там они снова стали видимыми. Квартира находилась на пятом этаже в середине многоподъездного дома. Лазарь специально выбрал квартиру на верхнем этаже с окнами, выходящими на задний двор дома. Соседние дома были достаточно далеко — в окно подглядывать непросто.

- — М-да…, - нарушил молчание Димил. — Идейка была не плоха, но, к сожалению неосуществима. Оля нам не подходит.

— Почему? — спросил Лазарь, не поднимая головы. Он стоял у окна, делая вид, что рассматривает свой ботинок.

— Она слишком примитивна.

— Не больше чем Инга, — заметил Лазарь.

— Инга нет. По ней, конечно же, не скажешь что она твоя дочь, — попытался возразить Димил.

— Другими словами, встретив Ингу в толпе, ты бы не обратил на нее внимание, — Лазарь посмотрел на Димила.

— Ну да, но…

— Что ещё не так в Оле?

— Она слишком простая и…

— Глупая?.. — закончил за него Лазарь.

— Возможно.

— Зар, а ты что опять молчишь?

— Надо с ней пообщаться, а потом делать какие-то выводы.

— И как нам с ней познакомиться? — спросил с сарказмом Димил. — Мы же не можем предстать перед ней в своём истинном виде.

— Нет конечно. — Лазарь не разделял сарказма мага. — Можно поиграть с ней в игру — типа сказки.

— Ага, Жули будет феей Зар гномом, — съязвил Димил.

— Прекрати!

— А может сразу сказать правду? — предложил Зар. — Мы из других миров пришли за ней и…

— Не думаю чтобы её психика это выдержала, — перебил его Лазарь, вспомнив, как встретила его Инга.

— Тогда подождём ещё, — Зар встал. — Извини, но мне надо идти. Завтра поговорим, — сказал он и исчез. Он телепортировался к себе домой. Жюли дома не было. Зар вышел из комнаты в небольшой коридор, а из него во двор и присел на ступеньки крыльца.

Его дом был исключением из принятых архитектурных построек их мира. Зар не любил шумных городов и большой массы существ — в толпе ему было тесно. Но ещё больше Зар не любил их дома — небольшие строения, чаще всего состоящие из нескольких квартир с одной или двумя, реже с тремя комнатами. Главная особенность такого жилья была в самообразующейся мебели и других предметах быта. Это позволяло существам меньше тратить времени на уборку и приготовление пищи, как многие выражались, много свободного места для раздумий.

А Зар и Жюли жили в лесу в обыкновенном доме, который они построили из местного материала своими руками. Это самое лучшее, что смог придумать для них Зар. Во Вселенной они изгои, и только благодаря Лазарю они живут тут, а не в Зоне. Зар ценил свою свободу, смаковал каждую минуту. С удовольствием он помогал Жюли по хозяйству. У них был даже камин, что вообще было в диковинку.

Зару не сиделось. Он встал, снова вошёл в дом, в котором было пять комнат и небольшая веранда. Он походил по гостиной, прошёл на кухню. Для удобства и в помощь Жюли она была оборудована всей современной бытовой техникой. Зар и в кухне не нашёл покоя. Образ Оли почему-то не выходил у него из головы, она как живая стояла у него перед глазами. Он снова прошёл в гостиную, остановился в дверях и взъерошил руками волосы.

"Что же в ней не так?", — размышлял он. — "Мне надо её ещё раз увидеть".

Он уже собирался телепортироваться, но, влетевшая в открытое окно, Жюли остановила его и попросила его помочь насобирать фруктов для Юсон.

В Мир Людей Зар попал только поздно вечером. Он возник в Ингиной комнате, в которой было темно. Инга лежала в кровати. Зар подошёл к ней, хорошо ориентируясь в темноте.

— Инга! — шёпотом позвал он. — Ты спишь?

— Нет, — прошептала она. — Это ты, Зар?

— Да, — он присел на край кровати.

— Что-нибудь случилось? — спросила Инга, принимая сидячее положение.

— Нет. Я просто… — Зар вдруг замолчал.

— Что просто?

— Ты же знаешь где живёт Оля?

— Конечно знаю.

— Скажи мне её адрес.

— Зачем?

— Не знаю, — пожал плечами Зар.

— Ты странный, — произнесла Инга.

— Почему?

— Ты хорошо относишься к людям.

— Если честно, то я к ним никак не отношусь. Это Лазарь хочет с ними познакомиться. А я его друг и хочу его поддержать.

— Но Димил тоже его друг, но он не такой.

— Димил просто очень прямолинейный и предпочитает высказывать вслух всё, что придёт в голову, — Зар с трудом отвечал Инге, опасаясь наговорить лишнего. — Так, ты мне назовёшь адрес Оли?

— Она живёт через семь подъездов от моего, ближе к концу дома, на пятом этаже, квартира слева. Может проводить?

— Нет, найду. Спокойной ночи, — Зар поднялся и исчез.

Невидимый, он вышел на улицу и пошёл вдоль дома, считая подъезды. Дойдя до нужного, он остановился. Была апрельская холодная снежная ночь, такая привычная для этих широт Дальнего Востока. Зар благодаря защитному полю, холода почти не ощущал, но вид снега, и не просто снега, а двухметровых сугробов весной, его очень удивил. В его мире снег был редкостью. Зимы, где жил Зар, не было, резкие перепады температур создавали неудобства и…….

Зар легко оторвался от земли и подлетел к окнам. На пятом этаже слева, он, отлично видя в темноте, заглянул в одно из них. За окном оказалась кухня, Зар понял это по знакомым уже ему бытовым приборам на кухне Инги и в снятой Лазарем квартире, за другим окном был зал. Зар поднялся повыше, перелетел через крышу и опустился с другой стороны дома также у двух окон. За одним из них, как он догадался, была комната Олиных родителей, и Зар подлетел к другому. Лёгкая тюлевая занавеска не помешала ему заглянуть внутрь комнаты.

По форме комната Оли была такой же, как и у Инги отличия были в обстановке. Возле окна слева стоял платяной шкаф, у стены справа стоял стол, над которым находились полки с книгами. Прямо ещё одна стена, в ней дверь, и зеркало с тумбочкой, а между шкафом и зеркалом стояла кровать. Зар проник сквозь оконное стекло в комнату и опустился на ковёр, не издав ни звука.

Оля крепко спала, положив одну руку на одеяло, а другую на подушку возле головы. Волосы у неё были заплетены в косу. Она была такая нежная, милая: маленький носик, нежные розовые губки, круглые щёчки. Зар присел рядом на корточки. Олина рука с маленькими тонкими пальчиками белела на фоне тёмного одеяла. Лунный свет через окно освещал её, придавая неестественный мистический шарм. Зар всматривался в черты её лица, ища в них ответ на мучавший его вопрос.

"Что в ней не так? Почему она так его притягивает к себе?", — Зар нехотя поднялся, вылетел из окна и полетел в сторону дома, где снимал квартиру Лазарь.

В окнах квартиры горел свет. Зар возник в ней прямо посредине зала. Яна вздрогнула, она что-то читала сидя в кресле.

— Извини, я не хотел тебя напугать, — оправдался Зар. — Лазарь дома?

— Да, на кухне.

Зар прошел на кухню. Лазарь сидел за столом, перед ним были разложены фотографии из Ингиного альбома. На них были её одноклассницы и подруги. Олины фотографии лежали отдельно.

— А, Зар! — обрадовался Лазарь, когда увидел его. — Заходи.

Зар подошел к столу, сел на свободный стул и взял одну из фотографий — незнакомые ему девочки стояли в ряд и улыбались.

— Как тебе? — спросил Лазарь.

— Никак.

— А эти? — Лазарь протянул ему две фотографии.

— Тоже.

— А вот эта?

— Нет, это точно не то.

— Да… — задумчиво произнёс Лазарь. — Не думал, что будет настолько трудно. — Он не сводил взгляда с фотографий.

— А по каким признакам мы поймём, что нашли то, что искали?

— Не знаю, — честно признался Лазарь. — Я надеялся, что всё решится само собой, как обычно происходит у нас с избранными. Мы просто знаем, что они избранные и всё, без всяких признаков.

— А как тебе самому Оля? — Зар взял из стопки фотографию, на которой Оля и Инга сидели, обнявшись на ветке дерева.

Лазарь посмотрел на эту фотографию.

— В ней что-то есть, — после продолжительного молчания произнёс он.

— Почему ты так думаешь? — Зар положил фото обратно в стопку.

— Мне так кажется. Она… — Лазарь вдруг замолчал. — В общем, я тоже не уверен в Оле.

— Наслушался Димила?

— Нет, я был в будущем.

— И что? — оживился Зар.

— К сожалению, у меня было всего тридцать секунд, но я видел там боль и смерть.

— Ты видел много смертей! Что же в будущем было такого особенного, что ты заговорил об этом?

— Я не уверен, всё произошло слишком быстро.

— Понятно. Какие планы на завтра?

— Мне надо будет уйти, — ответил Лазарь, собирая фотографии в стопки. — Хочу тебя попросить…

— О чём? — Зар перевёл взгляд со стола на Лазаря.

— Сходи завтра в школу с Ингой, понаблюдай за ней, Олей и остальными.

— Хорошо. — Зар поднялся, задвинул стул под стол, попрощался с Лазарем и Яной, и исчез, телепортировавшись к себе домой.

Глава VI

Утром Оля с отличным настроением пошла в школу. Учебный год заканчивался для неё хорошо, без троек. Погода была почти весенняя. Утренний морозец приятно освежал. Первые два урока половина учеников класса на задних партах как обычно проспали. Ещё оставались три. Следующим был нелюбимый Олин предмет — история, но даже это не могло испортить ей настроение. Прозвенел звонок. Урок начался как всегда с опроса домашнего задания. Оля сидела на предпоследней парте у окна и рисовала, слушая краем уха, что рассказывает стоящий у доски.

Никто в классе не заметил Зара. Невидимым он прошёл сквозь стену и присел за свободную последнюю парту среднего ряда. Зар с интересом рассматривал кабинет, оформленный портретами великих людей истории, картами, фрагментами сражений. Цветы на подоконнике создавали необычный для Зара контраст на фоне портретов и геграфических карт.

"Странные создания эти люди", — подумал Зар. Он внимательно слушал стоящего у доски мальчика, который вяло с подсказок пытался ответить урок. Зар очень хотел понять, в чём важность происходящего, для чего надо выходить именно к доске и почему другие дети выкрикивают с места. Он не видел во всём этом никакого смысла. Если этот ребёнок, по мнению Зара, не знает урок, то, значит, он ему просто не интересен. Зар даже не думал о том, что можно не учить уроки просто из лени — в открытой Вселенной слово «лень» вообще не существует. Мальчик мямлил.

Учительница, произвела на Зара негативное впечатление, как существо, не умеющее даже такой простой вещи, как привить любовь ученика к своему предмету. Про психологию преподавания Зар уже и не говорил. Он хоть и не учился в школе но прошел курс обучения с Лазарем. "Неудивительно, что у них такие дети", — сделал вывод Зар.

Неожиданно между мальчиком и передними партами прямо из воздуха возникло четверо существ. Зар опешил. Неизвестные, явно из другого мира, кого-то искали, всматриваясь в лица учеников. "Неужели меня!", — мелькнула у Зара шальная мысль.

Но нет. Один из них вскрикнул, указывая на ряд у окна, и все четверо достали бластеры?. Зар совсем растерялся, у него кроме охотничьего ножа ничего не было, а бедные дети и учительница замерли как статуи, такое они видели впервые. Бандиты выстрелили, целясь в кого-то из детей. Громкий крик на последних партах в ряду у окна вывел Зара из оцепенения. Мальчик, сидевший перед Олей, упал, истекая кровью. Зар проследил за бандитами, которые снова стали целиться, но теперь уже в Олю и все четверо. Мелькнули лучи бластеров, но Зар за секунду до этого рывком вскочил с места и в мгновение ока замер перед Олей, став видимым. Все четыре луча попали в него. Бандиты от неожиданного появления Зара прекратили стрельбу и вдруг исчезли. На их месте возник Бог Мира Людей и четыре старейшины, их Зар никогда ни с кем не спутал бы. Они в первую очередь отключили сознание у людей в классе. Бог занялся мальчиком, а один из старейшин подошёл к Зару, который лежал между партой и стулом, истекая кровью. Мутнеющими глазами Зар успел увидеть только его строгое даже злое лицо и потерял сознание.

* * *

Лазарь спешил. Почему он и сам не знал. Оказавшись в Мире Людей, он даже не стал заходить к дочери, хотя очень хотел её увидеть. Было почти двенадцать ночи, когда он, видимый, открыл дверь своим ключом и вошёл в квартиру. Яна вышла из зала необычно бледная.

— Что случилось? — одними губами произнёс Лазарь.

— Зар мёртв.

— Что?! — Лазарь почувствовал, как земля уходит у него из-под ног. Он оперся одной рукой на стену, чтобы не упасть.

— Он был в школе, в классе, где учится Оля, — голос Яны дрожал, — когда появились неизвестные и напали на Олю. Он закрыл её собой, а потом появились местный Бог и Старейшины. Они… — Яна сглотнула, — они отдали нам Зара и велели до двух часов ночи убраться. Я сказала, что Оля твоя дочь, и они хотят тебя срочно видеть. — Яна проговорила всё это почти на одном дыхании.

— Причём тут Оля? — не понял Лазарь. — Кто напал на неё и зачем?

— Лазарь, ты что, не слышишь меня? — срываясь на крик, произнесла Яна. — Неизвестные напали на Олю, Зар закрыл ее своим телом. Он умер несколько часов назад. Я ждала тебя…

— Причём тут Оля? — снова спросил Лазарь.

— Я не знаю.

Лазарь на ватных ногах прошёл в кухню, налил в стакан воды и тут же вылил всё в раковину.

— Они нашли меня, — хрипло произнёс он, — быстрее, чем я думал.

— Тебя хотят видеть старейшины.

— Подождут, — он повернулся к Яне стоя у раковины, пустой стакан остался в руке.

— Лазарь!?

— Надо уходить. Брать Олю и уходить.

— Нет. Мы не можем. Оля не готова, — сказала Яна и села на стул.

— У нас нет выбора. Да и Инга не поймёт моё внезапное исчезновение.

— Так, — Яна рывком встала. — Ты идёшь к Инге. Я иду за Олей, заберу её и вместо неё оставлю голограмму. Через час встречаемся у Зара дома.

— Но…

— Не спорь! — Яна исчезла.

Лазарь раздавил стакан в руке. Осколки порезали его. Боли Лазарь не чувствовал. Он выбросил осколки в раковину, обмотал руку полотенцем и телепортировался в комнату к Инге.

Инга спала, укутавшись в одеяло. Лазарь осторожно разбудил её.

— Ой, папа! — Инга крепко прижалась к нему.

— Привет, родная, я скучал по тебе.

— Я тоже. А ты что так поздно? Что-то случилось? — спросила Инга, всматриваясь в темноте в его лицо.

— Да. — Лазарь не отпускал дочь. — Мне нужно уйти ненадолго с Яной, Заром и остальными.

— Я с тобой.

— Нет, ты пока поживёшь здесь без нас.

— Но папа…

— Послушай, твоему папе угрожает большая опасность, если я не уйду из этого мира. Ты же помнишь о том, что мне нельзя тут быть.

— А когда ты вернёшься?

— Скоро, очень скоро. А ты ничего не бойся, я всё равно мысленно буду с тобой. Хорошо учись, слушайся своего «отца-человека» и учителей. Оле ничего не говори про нас. — Лазарь отпустил дочь и усыпил её.

Из Мира Людей Лазарь отправился к Старейшинам. Место встречи они выбрали сами. Огромный зал, в середине тридцать кресел поставленных полукругом, в них сидели Старейшины — величественные старцы, многие с длинными бородами. У каждого из них был очень важный и сердитый вид. Они возвышались над Лазарем метра на два. Эта иллюзия должна была, по их мнению, внушить Лазарю страх — на их фоне он был букашкой. Лазарь же себя ею не ощущал. Он стоял перед ними, гордо расправив плечи. Единственное, что Лазарь не рискнул делать — это смотреть им в глаза — не из страха, а, опасаясь ещё больше их рассердить.

— Ты нарушил закон Закрытого Мира! — прогремел голос Старейшины, который сидел в самом центре полукруга.

— Не я один, — спокойно ответил ему Лазарь.

— Но ты нарушил этот закон восемь раз!

— У меня в этом мире дочь.

— Это не оправдывает тебя! Забирай её и уходи!

— Не могу. Её сделали человеком и промыли мозги. Она ничего не помнит.

Казалось, слова Лазаря поставили Старейшину в тупик.

— Тогда оставайся за границами Мира Людей и жди, когда восстановится её память! Когда это произойдёт, придёшь к нам, за разрешением войти в этот мир.

— Не могу, её сегодня чуть не убили нелегалы.

— Они уже наша проблема!

— Нет. Она моя дочь и я её не оставлю!

— Почему твоя дочь в Мире Людей?

— Я не знаю. На мою дочь много раз покушались. Мне пришлось телепортировать её в «никуда» для её спасения. Наверное, в тот момент в Мире Людей кто-то открыл проход.

— Мы проверим это.

— А сейчас что мне делать? — Лазарь уже терял терпение. Ответ последовал незамедлительно.

— Ждать нашего решения!

— А если на неё снова нападут? Я должен быть с нею!

— Ты ещё перечишь нам?! — вдруг повысил тон один из Старейшин.

— Нет. Я просто отец, который очень любит свою дочь и пытается её защитить.

— Иди и жди. Мы тебя вызовем. — Старейшины исчезли, и вместе с ними исчез и зал.

Лазарь стоял на пустом месте где-то среди песков. Он чувствовал, как гнев нарастал в нём. Но с другой стороны всё получилось — Инга вне опасности, его план удался. Это немного успокоило Лазаря. Когда он телепортировался в дом Зара, то был уже совсем спокоен и готов ко всему.

Дверь открыла Юсон. Лазарь прошёл в зал, Юсон проследовала за ним. Жюли сидела на столе, согнув ноги, положив на колени руки и спрятав в них лицо. Она плакала.

— Жюли, — позвал её Лазарь. Она подняла мокрое от слёз лицо. — Не надо, не плачь.

— Но Зар мёртв!

— Успокойся, всё будет хорошо.

— Он умер от ран, — всхлипывала она, — ему было очень больно.

— Где он?

— В другой комнате, — указал на дверь Димил, он стоял у окна.

Лазарь прошёл в указанную комнату. Зар лежал на своей кровати. Одежда на нём и постель были пропитаны кровью. Над ним синело защитное поле. Лазарь подошёл ближе. Грудь Зара в четырёх местах была прострелена, губы посинели, кончики пальцев на руках тоже, глаза плотно закрыты.

— Мы его заморозили, — услышал Лазарь голос сзади и обернулся. В дверях стоял Лурин. — Я ничего не смог сделать. Раны были смертельными, стреляли на поражение чёрными лучами.

— Его можно оживить? — Лазарь снова посмотрел на Зара.

— Не знаю, — пожал плечами Лурин, — он мутант. У него замедленное старение клеток. Я не знаю какие у него жизни и сколько их. К тому же он в рабстве, иначе они с Жюли жили бы в Зоне, а не здесь.

— Да, — подтвердил Лазарь.

— А если хозяин не захочет, чтобы он жил?

— Захочет, — заверил его Лазарь.

— Почему ты так уверен?

— Потому что я его хозяин.

— Что!?

— Это я их выкупил.

— ?!…

— Когда Зар помог нам в Грэсте, я обратил на него внимание, навёл кое-какие справки, а через некоторое время Зар пришёл ко мне за помощью, так как его и Жюли собирались забрать в Зону. Я предложил им единственный выход — с их согласия я выкупил их из Зоны и взял под свою защиту.

— Ты полон сюрпризов, — произнёс таким загадочным тоном Лурин, что Лазарь так и не понял, как воспринимать его слова.

— На оживление Зара моя жизнь подойдёт? — спросил он Лурина, резко меняя тему.

— Думаю да. Ты как хозяин…

— Прекрати! — вдруг рассердился Лазарь. — Я его хозяин только на бумаге. Ясно!?

— Конечно. Я всё понял, — Лурин даже отступил от Лазаря.

— Прости. — Лазарь сел на стул рядом с кроватью.

— И ты меня тоже извини, — сменил тон Лурин. — Я просто переживаю…

— Я тоже, — Лазарь снова посмотрел на Зара. — Когда ты сможешь его оживить?

— Завтра.

— Отлично! — Лазарь поднялся. — Идём, обрадуем Жюли.

Глава VII

Центральное разведывательное управление Вселенной было одним из четырёх сетевых организаций во вселенском масштабе. Другими словами они были везде. Ещё три организации — это Информационная Сеть Вселенной (ИНФ), Патруль Времени и Полиция Вселенной. Вместе они составляют правящую законную Лигу Вселенной и подчиняются только Высшим, которые, как известно, ни во что не вмешиваются.

Разведка и ИНФ были связаны между собой сильнее. В ИНФе, как известно, можно получить абсолютно любую информацию обо всём, если конечно знать, где именно в ИНФе эта информация хранится и иметь ключ к ней. Разведчики и Временщики имеют полный доступ в ИНФ без ограничений, у полиции доступ ограничивается на десять процентов.

Когда-то разведчики и полиция вели что-то вроде психологической войны, выясняя, кто лучше. Это ребячество уже давно позади. Сотрудничество — вот их главный девиз. Это позволило сократить преступность во Вселенной почти вдвое. Разведчики выясняли, где скрываются преступники, а полиция их арестовывала.

Равновесие пошатнулось, и Высшие вмешались. Так появилась Чёрная Дыра со своими законами, правилами и даже собственным Богом, а точнее Дьяволом. Равновесие восстановилось, Высшие вернулись к себе. Иногда ради видимости, с разрешения Дьявола полиция совершала зачистку Чёрной Дыры.

В последнее время конструкция Вселенского Равновесия что-то стала пошатываться. Кто-то нелегально проник в прошлое Закрытого Мира и устроил там взрыв во времени и нарушил привычные ритмы. Высшим снова пришлось обратить свои взоры на Вселенную.

* * *

— Странник! — Шеф тряс его за плечо. — Странник, просыпайся.

— Отвали, — пробурчал он.

— Вставай, — не отставал от него Шеф.

— Я устал, — ворчал Странник, — чего тебе?

— Тебя вызывают!

— Что?! Опять? — Странник с трудом поднялся. Выглядел он неважно. Осунувшееся усталое лицо, под глазами мешки от недосыпания. В волосах седина, хотя ему едва исполнилось 20 лет.

— Я не знаю, сказали срочно, — его Шеф выглядел не лучше — рука перевязана, он припадал на левую ногу.

Странник с трудом встал с узкой кровати двухместного разведкатера — это был и их дом, и их рабочее место. Он осторожно опустился из катера на траву и телепортировался.

Много лет назад, тогда ещё молодой, разведчик по кличке Смертник нашёл в космосе дрейфующую спасательную капсулу. В ней находился ребёнок. В ИНФе, как ни странно, о нём ничего не нашлось. Временщики тоже не смогли разыскать родителей младенца. За время пока он выполнял задание и вернулся назад Смертник привязался к своему Бродяжке, как он ласково его называл.

Шло время, малыш подрастал. Первое произнесённое им слово было «Шеф». У Смертника тогда был напарник, парень младше его лет на 30, ученик. Он звал Смертника Шефом. Бродяжка оказался способным, и Шеф взял его к себе на воспитание. Прозвище, — Шеф, — так за ним и закрепилось. Со временем ребёнок обратил на себя внимание и из Бродяжки она стал Странником

Странник возник в здании центра. Оно было четырёхэтажное. На самом верхнем этаже расположилась правящая верхушка разведчиков.

— Привет Странник! — окликнули его.

Внутри здание было как муравейник — полно народу. Каждый был чем-то занят, создавая большую суету. Странника проводили взглядами к лифту, уже все знали, что его вызывают. Они с Шефом недавно вернулись с задания. Вроде всё хорошо было, отчёт они сдали, начальство их даже похвалило. Что же тогда стряслось?

Лифт остановился. Странник вышел в просторный коридор с множеством ответвлений, прошёл вперёд по мягкому полу, свернул влево и прошел к единственной двери в конце этого коридора. У двери замер, пригладил волосы…

— Входи, — пригласили его.

В просторном зале за круглым столом сидели все десять Испостопросвимов правящей структуры:

Магдан — Президент разведцентра;

Барт — Заместитель Президента разведцентра;

Эклайд — Главный Наблюдатель за Чёрной Дырой;

Байн — Начальник Зоны;

Кенни-Главнокомандующий космическими силами по разведке неисследованных областей Вселенной;

Рогон — Главный Администратор разведцентра;

Ларри — Главный Координатор Внутренних дел Вселенной;

Гордон — Главный Связист разведцентра;

Флойд — Начальник отдела по взаимодействию с Полицией Вселенной;

Эрик — Начальник отдела по взаимодействию с Патрулём Времени Вселенной.

Всех их Странник знал, со многими был знаком на «ты». Но его удивило то, что они все были здесь — полный сбор был редкостью. "Видно произошло что-то необычное", — подумал он.

— Садись, — Барт указал ему на свободное кресло между ним и Эриком. Странник сел.

— Мы просмотрели ваш отчёт и остались довольны. Задание вы выполнили успешно, — почему-то повторился Магдан, примерно то же самое он говорил вчера.

— Что-то случилось? — спросил Странник.

— Не совсем, — ответил ему Магдан и, помолчав, добавил, — для тебя есть задание.

— Но я… Мы же только вернулись, — взмолился Странник.

— Мы это помним, — нахмурился Магдан. — это задание не потребует от тебя дальних перелётов в ближайшее время. И оно для тебя, а не для вас двоих.

— Что? — опешил Странник, их с Шефом разъединяют впервые.

— Твой Шеф очень хороший специалист, он из двадцати лучших наших разведчиков и давно несёт свою службу. Пора ему и отдохнуть.

— Что?!! — уже закричал Странник и вскочил.

— Спокойно, — усадил его на место Барт, — выслушай сначала.

— Нам нужен его опыт здесь, — ещё больше нахмурился Магдан. — Пока ты, тоже один из двадцати наших лучших, причём самый молодой, будешь выполнять порученное тебе задание, твой Шеф подучит новичков.

— Это убьёт Шефа, — подумал Странник и спросил, теряя всякий интерес к происходящему: — Я могу идти?

— Ты же ещё не знаешь своего нового задания, — стараясь говорить спокойно, ответил ему Магдан.

— Мне всё равно.

— Послушай меня, — тон Магдана вдруг изменился. — Я знаю, что вы будете от этого не в восторге, особенно Шеф.

— Не в восторге, — вспылил Странник. — Да он будет в ярости. Он посвятил всю свою жизнь разведцентру. Каждое задание у него было выполнено хорошо. Награды ему уже некуда складывать. На его теле уже нет ни одного места свободного от шрамов. Он предотвратил шесть войн, две из которых сломали бы структуру Равновесия, пошатнув авторитет Высших. И после всего этого вы его списываете обучать новичков и говорите, что это его слегка расстроит?

— Странник! — осёк его Барт.

— Что Странник? Неужели он не заслужил более почётной старости?

— Успокойся, — голос Магдана прозвучал по-отцовски нежно. — Сядь. Я понимаю, вы оба устали, нервы на взводе, но пойми и ты нас. Временщики попросили помочь им в одном деликатном деле.

— В каком?

— Помнишь взрыв во времени?

— Помню, и что?

— Они до сих пор так и не узнали, кто проник в закрытый мир, с какой целью и почему произошёл взрыв. Они смогли только узнать, в каком приблизительно Мире это произошло.

— И в каком?

— Временщики подозревают три закрытых мира: Мир Людей — это развивающийся мир, Мир Арстан, он почти готов к выходу во Вселенную, и Мир Эним — он находится на третьей стадии? развития. Все три мира находятся в одной параллели, но к Миру Людей последнее время проявляется слишком большой интерес из Вселенной…

— А мы тут причём, — воспользовался паузой странник.

— Ты помнишь Мрака? — вместо ответа спросил Странника Магдан.

— Конечно. Психически неуравновешенный бандит, с изощрённой фантазией. У него ещё зверски истребили всю семью, а его самого нашли мёртвым вместе с тем, кто уничтожил его семью, кажется, его звали Мэлонд.

— Всё верно, — согласился с ним Магдан, — за исключением того, что убили не всех. Вероятно, одна из дочерей Мрака выжила.

— Серьёзно? — удивился Странник.

— Возможно, и говорят, что за нею пришёл её отец.

— Это неправда! Мрак мёртв, его ещё распылили на атомы.

— В общем, история запутанная и обретает продолжение.

— А причём тут Мир Людей?

— Говорят, что дочь Мрака находится там.

— И вы хотите, чтобы я отправился туда и всё это выяснил?

— Да, и это, и кое-что другое…

— Что? — Странник посмотрел в глаза Магдану. Его уже начало раздражать то, что Магдан говорит намёками.

— Кто-то под видом Мрака вывел из Мира людей ребёнка, девочку лет десяти. Может из-за этого, а может это всё ещё последствия от взрыва, но обстановка в Равновесии нестабильная. А теперь, конкретно, что ты должен сделать, — Магдан снова сменил свой тон на официальный. — Я, как президент разведцентра, поручаю тебе разыскать эту девочку и взять под свою защиту. С этой минуты ты становишься её космическим покровителем, — Магдан замолчал.

Перед глазами Странника заплясали разноцветные кругляшки, а в ушах появилась звенящая тишина. Он просто не хотел верить тому, что он только что услышал. Он, Странник, один из лучших специалистов по дальним полётам, разжалован в космические покровители? Да и не просто в покровители, — он будет нянькой человеческого ребёнка, которого ещё надо разыскать.

— Лучше бы я утонул в болотах планеты Крон и не вернулся с последнего задания! — подумал Странник.

— Всё, свободен, — услышал он голос Магдана, — даю тебе два дня на отдых и приступай к выполнению нового задания! — тон Магдана не терпел возражений.

Странник как в тумане вышел в коридор, спустился на лифте вниз, где его сразу окружили разведчики и засыпали вопросами. Он как в бреду прошёл сквозь них, не реагируя ни на что. Это сон, кошмарный сон! Ну не может же происходить это на самом деле? Не может!

Шеф встретил его с тревогой и надеждой одновременно. Вместо объяснений Странник отдал ему два приказа об их переводе. С час, а может и больше, Шеф кроме ругательств ничего больше произнести не мог. Странник всё это время молча сидел в кресле второго пилота, тупо глядя перед собой. Вдоволь накричавшись, Шеф сел рядом с ним, в кресло первого пилота.

— Ну что малыш? — вдруг нарушил он молчание Странника, выведя его из оцепенения необычно нежным тоном, — опять мы с тобой влипли!

— Влипли, — согласился Странник.

— А может пенсия не так уж и плохо, — тем же тоном заметил Шеф.

— Ты меня пугаешь! Шеф, ты чего? — Странник повернул к нему лицо.

— Не знаю, просто стараюсь рассмотреть сложившуюся ситуацию со всех сторон. Сердце у меня последнее время перегрузки плохо выдерживает, да и остальные органы уже не те, поизносились. А наш катер? Посмотри на него!

Катер действительно был старый, хотя они его и подкрашивали. Меняли обшивку, установили много новых приборов. Но всё равно это мало чем помогло, катер, что называется, трещал по швам.

— Я всё равно не поменяю его на другой, — заупрямился Странник. — Здесь я вырос, мне знаком каждый винтик и проводок! Это — мой дом!

— Ничего, малыш, пробьёмся! — Шеф опустил глаза и увидел лежащий перед ним приказ о переводе Странника. — Люди… — усмехнулся он и продолжил, — а может, и не пробьёмся… Что мы знаем о них?.. — Шеф внезапно замолчал и вдруг дал команду бортовому компьютеру выдать информацию на Мир Людей.

Окно перед пилотами затуманилось и превратилось в экран, на котором стала появляться информация. Сначала появилась карта, на которой обозначилась параллель, затем планета Земля и её точные координаты, далее пошли основные характеристики Мира Людей, небольшого в масштабах Вселенной саморазвивающегося мира: мир закрыт, населён людьми, использующими только 15 % своих мозговых клеток…

— У нас у Вимов младенцы рождаются с 10 % рабочих мозговых клеток, — заметил Шеф.

…На самой планете Земля ещё 2156 миров и ещё два собираются создавать. Мир находится в обитаемой параллели, но он в стадии зародыша. Много растительности, воды. На экране высветилась таблица химических элементов.

— А не плохо для развивающегося мира, — заметил Шеф, — чистого кислорода у них даже больше чем требуется, а азота хоть продавай. Углерод у них вроде как самообразующийся газ.

На экране появились цветные картинки с изображением живописных мест Земли.

— Красиво, — заметил Странник.

— Да курортная зона была бы не плохая. О! А это люди. Смотри, по внешности они почти ничем не отличаются от нас, только взгляды пустые и, наверное, внешность далеко не безупречная, хотя они только развиваются. Думаю, всё ещё впереди.

На экране снова появился текст с перечислением количества рас, национальностей, языков; государств, их конституций и законов.

— О, смотри! — воскликнул Шеф, — законы у них такие же, как и у нас: "Не убей, не укради". Видишь, всё расписано по статьям, значит у них ещё не всё потеряно.

— Вижу, — отозвался странник, а Шеф из текста на экране выхватил слово «Религия».

— Смотри, у них даже своя вера есть в единого бога!

Это приятно удивило Шефа. Ведь во Вселенной считается, что если в Мире появилась вера в одного бога, значит Мир на верном пути развития. Каждому Новому Миру даётся срок для развития после его создания, если это не индивидуальный мир?. Если мир не успевает прийти в вере к единому богу, то он подлежит уничтожению. Многие миры к концу срока не всегда способны разобраться в своих придуманных богах-идолах.

— Видишь, всё ещё не так уж и плохо, — заметил Шеф, когда досье исчезло с экрана. — Мир на верном пути. Ты обратил внимание на то, что многие из людей имели опыт общения с некоторыми из существ Вселенной, их называли контактерамими?

— Ну да!

— Что ну да? — передразнил его Шеф. — Выше нос! — он улыбнулся, — Всё могло быть и хуже.

— И всё само собой становится хуже, — закончил его фразу Странник.

— Какой ты вредный стал.

— Весь в тебя.

— Знаю! — гордо усмехнулся Шеф. — Только я тебя смогу научить — как делать плохое ещё больше плохим.

— Это точно, — философски заметил Странник. — Ладно, нечего рассиживаться, надо собираться.

Глава VIII

Лурин с телом Зара телепортировался в клинику. Жюли тоже хотела отправиться с ними, но он не разрешил.

— Где Оля? — спросил Лазарь, когда все немного успокоились, устало опустившись в кресло.

— У меня, — ответила Юсон. — Она спит. Ты собираешься её возвращать?

— Не думаю, что это получится и будет правильным.

— Почему? — вмешался Димил.

— Олю приняли за мою дочь, как я и рассчитывал. Это хорошо. Но, — Лазарь встал с кресла, — Старейшины запретили нам появляться в Мире Людей. В суматохе они не заметили, как мы подменили человека биологической голограммой и вывели его из мира.

— Мы нарушили минимум три закона, — проговорила Яна.

Лазарь образовал себе кресло и сел, его примеру последовали Димил и Юсон. Яна продолжала нервно ходить по комнате.

— И чем это нам грозит? — спросил у Лазаря Димил.

— Пока только предупреждением, но если мы ещё раз попытаемся — промоют мозги, а может, и ещё что-нибудь придумают.

— Но ты сказал им, что там твоя дочь и почему не можешь её забрать?

— Да, но это Старейшин не волнует. Сейчас она человек и я должен подождать, когда к ней вернётся память, наблюдая за ней и не пересекая границ Закрытого мира.

— А если на неё опять нападут?

— Это их тоже не волнует — я не имею права нарушать Закон.

— И как же нам теперь быть с Олей? — Димил начинал злиться.

— Не знаю! — Лазарь сел за стол, положив перед собой руки, сцепив пальцы в замок. — Пока не поздно, вы ещё можете уйти, — Лазарь посмотрел в глаза Димилу.

— Ну уж нет! — заорал Димил. — Ты втравил нас в это дело! Поставил под угрозу наши жизни. — Он замолчал, а Юсон испуганно посмотрела на мужа. — А теперь выгоняешь на улицу. И это твоя благодарность?! Вот спасибо! — закончил фразу Димил.

— Я просто не хочу, чтобы вы потом пожалели о том, что остались со мной.

— Не переживай, — успокоил его Димил. — Мы уже пожалели. Стараешься для него, прикрываешь его, плетёшь всякую чушь Старейшинам, чтобы забрать раненого Зара, а он нам — до свидания.

— Но ситуация вышла из-под контроля, — попытался оправдаться Лазарь, — раньше, чем мы к этому смогли подготовиться.

— Лазарь, — смягчил тон Димил. — Что с тобой, неужели это твоя старость или дурость, или ты просто ослеп?

— Не понял? — Лазарь даже повернулся к Димилу вместе с креслом.

— Да как же ситуация вышла из-под контроля, если всё идёт как запланировано тобой. Ты готовился к нападению, придумал план с подменой. Он сработал и…

— Что и?.. — снова задал глупый вопрос Лазарь. Димил схватился за голову.

— А знаешь, — вмешалась Яна, — по-моему, Димил прав, твоя идея сработала. Нам удалось всех обмануть.

— Знаю, — Лазарь облокотился на спинку стула, прислонившись головой к стене. — Вся проблема в том, что дальше я пока ничего не придумал. Я не планировал выводить человека так скоро.

Димил сел рядом с Лазарем на свободный стул, напротив него села Юсон. Яна перестала нервоно ходить по комнатеи села напротив Лазаря, а Жюли, украдкой вытирая набегающие слезинки, сидела на плече Юсон. Юсон посмотрела на свои наручные часы.

— В нашем распоряжении семь часов. Потом нам нужно будет разбудить Олю, — сказала она.

— И как мы объясним ей происходящее? — спросила Яна.

— Хороший вопрос! — заметил Димил.

— А что если нам, пока она спит, через гипноз внушить, что она среди нас, и знает нас очень давно? — предложила Жюли.

— Не получится, — отверг её идею Лазарь. — Не забывай что она человек, её мозг слабо развит. Если мы и воспользуемся гипнозом, то в самом крайнем случае и внушим ей минимум, а может и ещё меньше.

— Ну, тогда просто пускай она просыпается и всё идёт своим чередом, — решил Димил. — Постепенно она всё осмыслит сама.

— Не уверена, что это хорошая мысль, — сказала Яна. — Я, например, не в восторге оттого, что просыпаюсь не там, где ложилась. Каждый из нас пережил что-то подобное — ощущение не из приятных.

— Это точно, — согласилась с ней Юсон. — А она ещё ребёнок, это может серьёзно повлиять на её психику.

— А может, создадим вокруг неё её мир — иллюзию? Много затрат от нас на это не потребуется, — предложил Димил.

— Можно попробовать, — неуверенно согласился с ним Лазарь, — но это временное…

— Зато мы выиграем время и подготовим её к реальности, — не отступал Димил.

— Наверное, это самое разумное решение, — пробормотала Яна.

— А если мы оставим в её воспоминаниях момент, когда на неё напали в школе? — вдруг предложил Лазарь. — Исходя из этих её воспоминаний, мы сможем объяснить девочке, почему она находится с нами, и почему мы, пока, не можем отправить её домой.

— Так ты представишься ей как отец? — спросила Жюли.

— Не знаю, — пожал плечами Лазарь. — Если я это сделаю, то не смогу потом объяснить всё Инге и скрывать от неё я это долго не смогу.

— А тебе и не надо будет. Мы просто оставим Оле воспоминания о нападении и, после её пробуждения, окажемся добрыми существами, которые её спасли.

— Тогда не мы, а Зар будет добрым героем, а мы просто его друзья, — добавил Лазарь.

— А что, хорошая мысль, — поддержала их Юсон, — смерть Зара оплатится с процентами Олиной благодарностью. Жюли, как ты на это смотришь?

— Не знаю.

— Оля на него молиться будет, как на бога, — усмехнулся Димил.

— Почему ты так думаешь? — спросила Жюли.

— Да потому что её, маленькую девочку, спасает высшее для неё существо, которое умеет читать мысли, летает, имеет неограниченную физическую силу и многое другое, о чём человек может только догадываться — Зар для неё будет всем.

— Ну и воображение у тебя, — впервые улыбнулась Жюли.

— Подожди, вот проснётся Оля, и ты в этом убедишься сама.

— Тогда надо, чтобы Зар был в этот момент рядом с ней, — сказала Юсон, — это усилит впечатление.

— А Лурин успеет? — засомневалась Яна.

— Должен, — произнёс Лазарь. — В крайнем случае, мы немного продлим Олин сон.

* * *

Оля просыпалась тяжело, как будто она выбиралась из зыбучих песков, которые её всё время засасывали. Всю ночь ей снились кошмары: какие-то люди со странным оружием целились в неё. Они нагло ухмылялись. Вокруг корчились в крови её одноклассники и учительница. Но вдруг перед ней появляется очень красивый парень и закрывает её собой. В него стреляют, но парень почему-то не умирает. Бандиты исчезают. Оля окончательно проснулась, на глаз не открывала. "Интересно, а почему не зазвенел будильник?" — подумала она. — "Ну и сон мне приснился. А этот парень, какой он красивый. Красивее него я ещё не видела даже в кино".

Оля попыталась вызвать в памяти образ этого парня, но образ был смутный и быстро исчез. Она расстроилась и открыла глаза. По ним ударил яркий дневной свет, но она всё же успела увидеть Зара. "Нет", — Оля закрыла глаза, — "Показалось. Неужели сон продолжается?". Оля осторожно приоткрыла глаза и тут же их закрыла — герой её сна сидел рядом с нею. Она снова приоткрыла глаза: "Нет, не исчез, это он!". Оля не перепутала бы его ни с кем, хотя видела его лицо всего несколько секунд сбоку, когда он падал. Оля ущипнула себя под одеялом за ногу, но боли не почувствовала. Ущипнула ещё раз — парень не исчез.

— Привет! — улыбнулся он ей.

— Здрасьте…

— Как спала?

— Хорошо.

— Как ты себя чувствуешь? — голос парня звучал очень тихо и нежно.

— Хорошо.

— Выспалась?

— Да. — Оля, ничего не понимая, не отрываясь, смотрела на него.

— Ты голодна? — спросил он.

— Нет.

— Жаль, — вздохнул он.

— Почему? — удивилась Оля.

— Сегодня у тебя особенный завтрак. — Зар сам не знал, что за чушь он несёт. Ему сказали не молчать, вот он и не молчит.

Яна, Лазарь, Жюли, Юсон и Лурин сидели в другой комнате и наблюдали за ними оттуда.

— И что же в нём особенного? — спросила Оля тем же тоном.

— А вот встанешь, умоешься и тогда узнаешь. — Только теперь Оля заметила, что она не дома.

Комната была чуть больше её собственной, потолок из неизвестного материала, стены разукрашены поделками, композициями из дерева, веток сухоцветов и просто живыми цветами. Но таких цветов Оля ещё никогда не видела. В комнате кроме кровати и кресла, в котором сидел Зар, стоял ещё какой-то предмет, который она видела тоже впервые. Оля различила особый аромат, витавший вокруг неё — аромат леса и сухих растений вперемешку с живыми. Оля посмотрела на кровать. Нежное, как пух, одеяло приятно окутывало её тело. Подушка изгибалась, позволяя принять максимально удобное положение для головы.

— Где я?.. — удивленно спросила Оля

— У меня в гостях.

— А зачем я тут?..

— А тебе что-то не нравится? — ответил вопросом на вопрос Зар.

— Нет, очень нравится. Просто…

— Неожиданно, — закончил за неё фразу Зар.

— Ну да, — согласилась с ним Оля.

— Вот такой я непредсказуемый, — улыбнулся Зар.

— А как тебя зовут? — спросила Оля.

— Зар.

— Ты не человек.

— Нет, — улыбнулся Зар, — а как ты догадалась?

— Ты слишком красивый, люди такими не бывают.

Это сильно озадачило Зара. Впервые он услышал комплимент по поводу своей внешности. Сам он, смирившись со своей мутацией, перестал обращать внимание на свой внешний вид, хотя внешне он ничем не отличался от других Вимов существ.

Пауза затягивалась, Зар совсем растерялся, и даже смутился от пристального взгляда девочки.

— Ты вставать будешь, — спросил он, отводя взгляд, — или ещё поспишь?

— А что я одену? — Оля натянула на себя одеяло.

Зар поднялся как можно легче и тут же отвернулся, чтобы Оля не видела как ему больно. Он отошёл к стене и вернулся, неся в руках сложенные Олины джинсы и свитер — в них она была в школе.

— Я сейчас выйду, а ты одевайся и тоже выходи.

Его встретили Жюли и Лазарь.

— Ну, как? — спросил у них Зар.

— Пока всё нормально, — одобрил его Лазарь. — Оля решила, что она ещё спит. Сейчас осторожно подготовь её к реальности. Может нам уйти?

— Нет, не надо, — Зар прислонился к стене.

— Сильно болят? — тут же забеспокоилась Жюли, так как Лурин перед оживлением Зара зашил ему раны. Оживили его за три часа до пробуждения Оли.

— Нет, — улыбнулся Зар выпрямляясь.

— Может дальше я, — предложил Лазарь, — приняв твой облик?

— Нет, пока не надо. Если что, я скажу, — и прошёл в гостиную, где Яна и Юсон заканчивали сервировку стола к завтраку.

— Держишься? — улыбнулась ему Юсон.

— Ага, — кивнул Зар и осторожно опустился в кресло напротив того места, где будет сидеть Оля. Яна поставила перед ним стакан с жидкостью вишнёвого цвета.

— Обезболивающее, — шепнула она ему и исчезла. Минут через пять в кухню вошла Оля.

— Садись, — Зар указал ей на кресло.

Оля села. Перед ней стояла чашечка, как догадалась она, с мороженым, стакан сока и ваза с фруктами. Среди известных Оле фруктов, в вазе были и незнакомые для неё плоды.

— Ты любишь мороженое? — спросил у неё Зар.

- — Да, очень. А ты?

— Не знаю, — ответил Зар.

— Наверное, боги не едят мороженое? — спросила Оля.

— Боги?! — удивился Зар. — Так ты решила, что я бог?

— Ну да. А кто же ты?

— Я?! — Зар замер. — Как бы тебе это объяснить? Ты когда-нибудь слышала что-нибудь о других мирах?

— Слышала, — ответила Оля, уплетая мороженое.

— Слышала?! — чуть не крикнул вслух Зар. — Лазарь, как это может быть? — телепатически спросил он.

— Успокойся Зар и продолжай!

— Значит слышала, — Зар старался дышать ровно. Ему пришлось сделать пару глотков из стакана, чтобы унять боль. — И что же ты слышала?

— Есть разные измерения, возможно даже миры.

— Лазарь! — снова позвал его Зар.

— Продолжай! — ответил ему Лазарь.

— И откуда ты это знаешь? — Зар с трудом подбирал слова.

— Из книжек и фильмов, это всё фантастика.

Зар даже вздохнул с облегчением.

— Ну, а если фантастика вдруг стала реальностью, тогда что?

Ничего. Я же как-то оказалась тут, и мороженое у тебя очень вкусное. Такого я ещё никогда не ела.

— И тебя не удивляет то, что ты здесь, со мной?

— Удивляет конечно, — спокойно ответила Оля, чем опять заставила поволноваться Зара.

— Спокойно, — снова телепатически произнёс Лазарь. — Оля думает, что это сон. Выпей ещё обезболивающего и продолжай.

Зар взял стакан, руки его мелко дрожали, и пока Оля осматривала кухню, сделал глоток и тут же поставил.

— Как ты думаешь, почему ты здесь? — наконец придумал, что спросить Зар.

— Не знаю, — пожала плечами Оля. — А ты знаешь?

— Я? Конечно знаю!

— И почему?

— Ты помнишь, что с тобой происходило, до того как ты проснулась у меня в гостях?

— Я помню… — Оля задумалась. — Помню что я жила с мамой и папой, а ещё у меня была подруга Инга. Я ходила в школу в шестой класс… — Оля вдруг замолчала.

— Продолжай, — ласково попросил её Зар.

— Утром меня разбудил будильник. Я встала, позавтракала и пошла в школу. Первый урок был английский, второй — алгебра, а третий — история…

— А дальше? — Зар осторожно облокотился на стол.

— Дальше, — Оля опустила глаза, и когда она снова подняла голову, в глазах стояли слёзы. — Дальше случилось что-то плохое. Какие-то злые незнакомые дядьки убили Сашку, он сидел впереди меня, а потом нацелились в меня. И тогда ты, — Оля посмотрела прямо в глаза Зару, — ты меня спас.

— Да, я тебя спас, и именно поэтому ты здесь.

— Кто это был? — всхлипывая, спросила Оля. — За что они хотели убить меня?

— Я не знаю, — произнёс Зар вставая. Он подошёл к Оле, присел возле неё на корточки и повернул её вместе с креслом к себе лицом. — Не надо, — произнёс он, вытирая её слёзы своими ладонями, — не плачь. Всё уже позади.

— Мне страшно! — завыла Оля.

— Ну что ты, детка, — Зар прижал её к себе, — ничего не бойся, я с тобой.

— Я хочу к маме, — продолжала хныкать Оля.

— Мы не можем пока пойти к ней, там злые дядьки.

— Они убьют маму?

— Нет, но я не позволю им обидеть тебя.

— Честно?

— Честно! — Зар снова вытер ей слёзы.

- — А ты их не боишься?

— Нет, — улыбнулся Зар.

— Они были очень странные и злые, — опять заскулила Оля. — Они убили Сашку.

— С Сашкой всё хорошо, мы его вылечили. Только не плачь, Оленька! — Зар от жалости и боли сам еле сдерживал слёзы

Оля плакала, приклонившись к Зару. Он чувствовал, как напряжение по телу проходит волной боли. Но боль эта была не такая как всегда. Это маленькое хрупкое создание, которое плакало, уткнувшись в него, как бы согревало Зара. Сейчас он готов был горы своротить, лишь бы она больше никогда не плакала. Это новое чувство для Зара, что он может быть кому-то нужен ещё кроме сестры, кто-то нуждается в его защите и поддержке, переполняло его. Зар ещё крепче прижал Олю к себе, наклонился к её уху и прошептал:

— Оленька, всё будет хорошо! Деточка, послушай меня. Я никому не позволю обижать тебя. — Он взял её за подбородок, приподнял головку и посмотрел ей в глаза — они были полны слёз. — Ничего не бойся пока я с тобой. Хорошо? — Оля кивнула, вытирая кулачком глаза. — Пойдём, умоешься, — Зар тяжело поднялся, — и всё будет хорошо. Как только злые дядьки уйдут, я отведу тебя к маме. Договорились?

— Ладно, — всхлипнула Оля и Зар, держа за руку, проводил её в ванную комнату.

— Смотри, что у нас тут есть, — он указал на кран, который Оля вначале приняла за зверька, похожего на мышку, стоящую на задних лапках. Зар нажал на голову и из лап потекла вода.

— Здорово! — сквозь слёзы улыбнулась Оля.

— Умывайся. — Зар присел на край странного для Оли предмета.

— Отлично! — похвалил мысленно Лазарь Зара.

— Когда Оля умылась, Зар подал ей пушистое нежно розовое полотенце.

— Всё! Больше плакать не будешь? — он погладил её по щеке.

— Нет! — покачала головой Оля.

- — Отлично, тогда идём.

— Куда?

— Покажу тебе, как я живу.

Глава IX

Лазарь мерил шагами комнату, которую снимала Юсон, в нескольких километрах от дома Зара, почти в центре небольшого городка в Мире Цорлак. Этот мир почти сосед Миру Людей. Юсон сидела в углу в образованном кресле. Димил лежал на образованном из пола и стены диване у стены недалеко от Юсон. Больше в комнате никого не было. Яна ушла ещё утром, она хотела узнать подробности нападения на Олю в ИНФе.

— У меня от тебя уже голова кружится, — заворчал на Лазаря Димил. — Сядь, не мечись.

— В движении мне лучше думается, — отмахнулся от Димила Лазарь.

Юсон посмотрела на часы.

— Почти четыре, — сказала она. — Что-то Яна задерживается.

— Подождём ещё час, — Лазарь прямо в центре комнаты образовал себе кресло и сел.

— А Оля ещё и ничего, — подметила Юсон, — держится молодцом.

— Да, — согласился с нею Лазарь. — Когда придёт Яна и сообщит нам подробности нападения, мы тут же меняем место жительства. Зару я уже сообщил, Олю он подготовит. Я предлагаю на время рассредоточиться.

— А я думаю, что пока не стоит, — возразила Юсон. — Оле нужна защита. Вы с Яной слишком слабые, а Зар с Жюли вообще Вимы. Вам очень пригодится наша помощь и поэтому нам нужно держаться вместе.

— Юсон права, — согласился с ней Димил. При неожиданном нападении я открою магические ворота, и мы смоемся. Для Испостопросвимов мы будем в недосягаемости, а магов у Мэлонда не было. После его смерти банда распалась, так что союзы с ними исключены.

— Ладно, — сдался Лазарь, — убедили.

В комнате возникла Жюли.

— Что-нибудь случилось? — забеспокоился Лазарь.

— Нет, — улыбнулась она. — Мне просто неуютно было с человеком — она так смотрит на меня… — Жюли передёрнуло. — С твоей дочерью, Лазарь, было проще.

— Оля привыкнет, — улыбнулась Юсон, — дай ей время.

— Кто-нибудь хочет есть? — спросил Димил, садясь на диване и опуская ноги на пол.

— Я не хочу, — ответила Юсон.

— А я хочу! — и Димил посмотрел на жену.

— Где кухня ты знаешь! — Юсон посмотрела на потолок.

— Что? — Димил прочистил ухо. — Ты что-то сказала?

— Уже иду, — Юсон нехотя поднялась.

— То-то же! — усмехнулся Димил.

— Нахал! — хмыкнула Юсон и вышла из комнаты, а Жюли полетела за ней.

— Совсем от рук отбилась, — проговорил Димил, глядя на Лазаря.

Лазарь в ответ слабо улыбнулся, откинулся в кресле и настроился на телепотическую связь с Заром. Они с Олей жгли костёр недалеко от дома. Зар рассказывал Оле о живых деревьях, которые росли вокруг них, о том, что они могут разговаривать, но только не все их слышат.

— А ты их слышишь? — спросила Оля.

— Иногда.

— А как же ветки в костре?

— Мы сжигаем только сухие упавшие ветки. Ты же видишь, что я не срубил ни одной живой.

— А деревья не обидятся на нас за то, что мы их сжигаем?

— За сухие нет, мы наоборот расчищаем лес, давая больше места молодым побегам.

Лазарь не заметил, как Юсон принесла бутерброды и кофе, а Димил образовал стол.

— Лазарь! — осторожно позвала его Жюли.

Лазарь очнулся и Юсон подала ему чашку с кофе

— А почему кофе? — удивился Лазарь.

— Не знаю, — пожала плечами Юсон, — Димилу так захотелось.

Лазарь вопросительно посмотрел на Димила.

— Что-то в этом напитке есть, — улыбнулся он. — Я взял несколько зёрен и прорастил в нашей почве с особыми удобрениями, — Димил понюхал кофе. — Если не добавлять в него сахар, то вкус просто сказка.

— Вот видишь, у людей не всё так плохо. — Лазарь сделал глоток. Кофе был очень крепкий и горечь от него обжигала нёбо. — А ты не перестарался с добавками?

— Нет, — улыбнулся Димил. — Этот напиток для крепких организмов.

— Это точно, но я, пожалуй, его разбавлю. Мой организм уже не такой крепкий.

Юсон с помощью с помощью телепортации убрала половину самого кофе из чашки Лазаря и добавила кипятка.

— Спасибо, — кивнул ей Лазарь и добавил немного сахара. Повысить сахар в крови требовал от него Лурин.

Неожиданно за спиной Лазаря на стене вспыхнул синий огонёк.

— Кто-то пришёл! — Димил резко встал.

— Открывай, это Яна, — сказала Юсон.

Димил подошёл к стене, где светилась лампочка, снял магическое заклятье, и дверь отъехала в сторону. На пороге действительно стояла Яна.

— Ну как? — сразу спросил Лазарь. — Узнала?

— И да, и нет. — Яна вошла, а Димил за нею снова закрыл дверь. В полу образовал ещё одно кресло, в которое уселась Яна.

— Есть хочешь? — спросил у неё Димил.

— Пока нет.

— Не тяни, рассказывай! — торопил её Лазарь.

— Погоди! — со стола тут же исчезли кружки и тарелки. Яна телепортировала свою сумку из дома Зара и достала из неё компьютер. Немного порывшись по карманам, она достала небольшой диск и вставила его в дисковод. Секунд пятнадцать экран оставался чистым, потом он засветился и на нём появилась надпись: "Введите пароль?".

— Вот это, — Яна ввела пароль, — видеосенсорная запись нападения на Олю.

На экране появилась классная комната, три ряда парт, за которыми сидели дети, учительница стояла у окна, а у классной доски, висевшей на стене, стоял мальчик.

— Вон Оля, — Жюли указала на Олю, сидевшую за последней партой возле окна. — А вот и Зар, — заметила она брата.

Сенсорное сканирование позволило записать на видео, как в пространстве открылся проход, через который телепортировались четверо существ. Один из них нацелился в сторону Оли, выстрелил и убил сидящего перед ней мальчика. После этого все четверо направили своё оружие на Олю. Зар закрыл Олю свои телом, существа стреляют в него и исчезают. Появляются Старейшины и Бог.

— Ну-ка, верни назад, — попросил Лазарь.

Яна вернулась к кадру, отображающему момент, когда все четверо существ прицелились в Олю.

— Увеличь!

Яна увеличила изображение, и вся четвёрка появилась на экране, у одного из них на лбу очень хорошо был виден шрам.

— Я их не знаю! — вдруг проговорил Лазарь.

— Посмотри внимательно, может, ты просто забыл их? — предположил Димил.

— Нет, — ответила ему Яна, — к Мэлонду эти ребята не имеют никакого отношения.

— Как не имеют? — опешила Юсон. — Тогда зачем они напали на Олю?

— Не знаю, — пожала плечами Яна. Все посмотрели на Лазаря, который, не отрываясь, смотрел на экран компьютера.

— Ты досье на них не нашла?

— Досье нет, но кое-что обнаружила, — Яна немного уменьшила изображение на экране, сам экран разбила на два окна. Во втором окне она вывела текст. Сведений было немного. — Эти ребята из Чёрной Дыры, мелкие сошки. Таких используют как "пушечное мясо".

— Может быть их наняли?

— Нет! — сразу отверг предположение Жюли Лазарь. — Ребята Мэлонда не станут нанимать эту шваль для убийства моей дочери. Тут что-то другое… — Лазарь откинулся в кресле и снова посмотрел на экран. — Надо сходить в Чёрную Дыру, там есть ответы на наши вопросы.

— Тебе нельзя, — сразу вмешалась Яна.

— Знаю, и Юсон нельзя, — продолжил Лазарь. — Остаётесь ты, Димил и Жюли.

— Я не пойду, — заупрямилась Жюли.

— Дождётесь темноты, — Лазарь взглянул на часы, — и пойдёте с Димилом, — он посмотрел на мага. — Пока Димил будет заговаривать зубы, ты прочтёшь их мысли.

— Ладно, — смирилась Жюли, — только вы Зару ничего не говорите.

* * *

Зар решил воспользоваться моментом, пока Оля спит. Он вышел на крыльцо, посмотрел на небо — звёзды были такие близкие и такие далёкие одновременно. Была глухая ночь, спать ему совсем не хотелось. Зар вздохнул полной грудью и сморщился от боли, но, несмотря на это, лесной ночной воздух доставил ему огромное удовольствие. Зар спустился по ступенькам на землю, отошёл недалеко от дома подальше от деревьев, лёг на траву, на спину, и расслабился, снова посмотрел на звезды. "Зачем мне летать, — подумал он, глядя на звёзды, — если я не могу долететь до них". Он сорвал сухую травинку, висевшую прямо перед ним и сунул её в рот. Единственное о чём сейчас пожалел Зар, это то, что Жюли не было рядом. С появлением Оли она старалась реже бывать дома.

"Оля", — Зар снова улыбнулся, — "маленькая девочка, развитием как наши младенцы, а может и ещё меньше". Зар пожевал травинку. Как наивны и невинны были её вопросы об элементарных вещах: — Почему деревья живые и почему у них стволы бордовые, а не чёрно-коричневые? Почему им, существам, не надо чистить зубы, а умываться надо?", — хотя умываться им тоже было не нужно — все гигиенические очищающие процедуры у них заменяла энергетическая очистка. Просто Зар очень любил ощущать прохладу утренней воды на своём теле.

"Интересно, а как бы я ощущал себя на её месте", — Зар вспомнил Мир Людей. "Какие они странные, так загрязнить окружающую среду", — Зар, как лесной житель, сразу же это почувствовал. "И как бедные растения смогли приспособиться к такой грязи? Удивительный у них Мир. А люди?". Зар очень хотел поговорить о них с сестрой, но её не было. "Люди…", — он вспомнил, как Оля искренне и весело смеялась вчера над разноцветными бабочками, которые были привлечены букетом цветов, собранным ею. Зар давно уже не слышал подобного чистого детского смеха.

Над Заром, шурша крыльями, пролетела ночная птица, кто-то завозился в траве и затих. Снова лёгкая улыбка появилась на губах Зара. А ночь сгущала сумерки ещё сильнее, звёзды стали ярче, и обозначили на ночном небе знакомые Зару созвездия, выделился Млечный Путь. В этом Мире он был гораздо шире и совсем белый, с голубым отливом. Ещё час и он станет как настоящее звёздное шоссе. Недалеко от Млечного Пути сиял полумесяц, очень далёкий и маленький. "В Мире Людей Луна намного ближе", — подметил Зар. — "Зато здесь есть три невидимые для них планеты".

Кроме основных девяти планет Солнечной системы небо этого Мира украшали ещё три созданных планеты и дополнительные Луны.

Зара не удивило, что он видел много знакомых созвездий в двух мирах. Планета у них одна — Земля — как её называют люди. Но было ещё одно небесное светило, которое теперь ясно вырисовывалось на фоне звёздного ковра, невидимое в Мире Людей. Эта планета была как бельмо в глазу, она притягивала своей чернотой — это была Чёрная Дыра. Зара передёрнуло, он выплюнул травинку, которая вдруг стала горькой.

Зар, как не кто другой знал, что такое "Чёрная Дыра" не понаслышке. Он испытал на себе все её подвалы и трущобы грязные и зловонные; жестокость — когда убивают прямо посреди улицы, среди бела дня, просто так, из желания убивать; где девочки, даже не достигшие своего совершеннолетия, торгуют своими телами.

От воспоминаний ему стало душно. Зар поднялся и сел, снова почувствовав боль во всём теле. Он осторожно взлетел, опустился на ноги и уже ногами пошёл к дому. Звёзды над головой больше не светили так ярко, как вначале. Зар вошёл в дом и, закрыв за собой дверь, прошёл через зал в спальню. Сейчас на его кровати спала Оля. До неё кроме Зара на ней больше никто не спал.

И не потому, что он вёл монашеский образ жизни, а оттого, что Зар не видел в женщинах объектов для удовлетворения своих желаний. Женщина для него была как крылышко бабочки, — если прикоснёшься к нему, то оно рассыплется, оставив на пальцах цветную пыльцу. Зар даже не знал, любил ли он когда-нибудь кого-то кроме сестры, которая заменила ему родителей, а потом как-то изолировала его от всего мира. А может, Зар и сам не стремился выйти в мир.

Он подошёл к спящей Оле. Как и тогда, в Мире Людей, она излучала какое-то непонятное для Зара спокойствие. Глядя на неё, Зар знал, что никогда не обидит это хрупкое, нежное дитя и сделает всё, чтобы она была счастлива. Он тихонечко вышел в зал, достал из шкафа подушку, положил её на диван и лёг. Но через минуту он скинул подушку на пол и лёг ровно — боль вновь напомнила о себе. Тогда Зар просто отключил себя и уснул.

* * *

Димил с невидимой Жюли, сидевшей у него на плече под широким воротником его куртки, уверенно шёл по небольшой улице, никуда не сворачивая. Знакомый пейзаж Чёрной Дыры не привлекал его внимания. Множество строений, чаще одноэтажных, были украшены кричащими вывесками для привлечения публики. Это был самый оживлённый район Чёрной Дыры.

Димил вошёл в одно из заведений. Внутри оно было огромным. В углу слева, вдоль почти всей стены, протянулась стойка бара. В глубине светилась сцена, на которой пела и танцевала полуобнажённая девица. Многие столики были заняты. Между ними ловко сновали официантки, ловко увёртываясь от похотливых рук посетителей. Димил прошёл к стойке бара и сел на свободное место. Один из барменов тут же подошёл к нему.

— Что желаете? — спросил он не глядя.

— Обижаешь, — ответил ему Димил. Бармен посмотрел на него.

— Роган! — воскликнул он. — Вот это сюрприз!

— Привет! — лучезарно улыбнулся ему Димил.

— Ты где пропал?

— Дела были.

— Ну, как ты, Роган? — бармен взбил любимый коктейль Димила.

— Как видишь, — жив, здоров.

— Вижу, — усмехнулся бармен, взбивая ещё один коктейль. — Тебя полиция искала…

— Знаю, они меня нашли. Я только недавно освободился.

— Сочувствую, — скорчил скорбную мину бармен.

— Что слышно нового во Вселенной?

— Много чего, — бармен отошёл, обслужил подошедших клиентов и вернулся к Димилу.

— Недавно снова была облава, — продолжил он прерванный разговор, — арестовали больше двухсот наших…

— Кого-то конкретно искали? — перебил его вопросом Димил.

— Нет, плановые аресты. Полиции награды и звания, а нам очищенная территория…

— Слушай, а что за суета в ИНФе о Закрытых Мирах? — снова перебил Димил бармена.

— И до тюрьмы дошло, — улыбнулся бармен. — Слухов много. Одни говорят, что в одном из миров запрятано что-то очень ценное, другие говорят о новом убежище от полиции. А ещё говорят, что в одном из миров случилось восстание, поднятое одним беглым каторжником.

— А почему повышенный интерес к людям?

— Точных данных нет, — пожал плечами бармен, — единственно известно то, что суету навёл Хьюго.

— Кто?

— Хьюго. Странный тип. Я с ним лично не знаком. Болтают о нём разные небылицы.

— Например?..

— Ну, например, что он пришелец из Внешнего Мира?.

— И какое отношение он может иметь к Закрытому Миру?

— Не знаю, — ответил бармен, отходя от Димила к подошедшим клиентам, а затем снова вернулся.

Димил посидел в баре еще около часа, неся всякую чушь о, якобы, проведённых днях в тюрьме, после чего расплатился и ушёл.

* * *

Домой он вернулся ранним утром, едва только чуть забрезжил рассвет. Лазарь не спал, сидел, ждал его.

— Ну что? — тихо спросил он его.

Димил рассказал всё, что удалось узнать, и ушёл спать. Жюли ничего нового не добавила — мозги бармена были пусты, — и тоже ушла домой.

Лазарь просидел в кресле пока полностью не расвело. Как ни вспоминал он, но о Хьюго ничего не знал.

С первыми лучами солнца проснулась Юсон. Яна телепортировалась к ним, когда уже рассвело. Она сразу же села за компьютер и углубилась в ИНФ. Юсон занялась приготовлением завтрака. Лазарь снова заходил по комнате. Юсон накрывала на стол, изредка поглядывая на него. Димил проснулся, когда они уже позавтракали.

Яна, почти не отрываясь, смотрела на экран, пробиваясь сквозь лабиринты ИНФа, разыскивая досье на Хьюго. Три раза поиск останавливался, требуя пароль. Но Яна, быстро и умело, взламывая коды, снова его продолжала.

— Есть! — через час вдруг воскликнула она и вывела на экран досье на Хьюго.

В начале появились данные о дате и месте рождения. Затем сведения о родителях и других родственниках, из которых в живых остались только брат и племянница. Далее появились сведения о наставниках в школе и в других учебных заведениях, а также данные о его разрядах.

— Ого! — заметила Юсон. — Он отстаёт от меня всего на девять разрядов.

На экране пошли сведения о местах жительства и работе в Патруле Времени.

— До двадцати лет он был пай-мальчиком, — заметил Димил, читая о его успехах в изучении временных пространств.

Тем временем на экране появились данные о первой судимости за взлом ИНФа.

— За этот взлом ему сделали предупреждение, — прочитала вслух Яна. — Затем снова взлом, и тюрьма, из которой он бежал, угнав корабль разведчиков. Корабль потом нашли дрейфующим в космосе, конечно же, пустым. Более трёх лет о нём ничего не было слышно, пока его не заметили среди космических пиратов. За его голову объявлена награда. Настоящее местонахождение его неизвестно.

— И чем же Оля могла ему помешать? — вопросительно произнесла Юсон, ни к кому не обращаясь. — Он в космосе, а она на Земле, да ещё в Закрытом Мире…

Глава X

— Я ничего не понимаю, — Лазарь вновь мерил комнату шагами, — причём тут Оля и Хьюго? Какая между ними связь?

Уже давно стемнело и все устали. Димил махнул на него рукой и ушёл в соседнюю комнату, где создал себе кровать, упал на неё и отключил себя.

— Я не знаю, — пожала плечами Яна. — Я так ничего и не нашла в ИНФе, но поиск продолжается.

— Лазарь, — вмешалась Юсон, — ты устал, ляг, поспи. Нам всем нужен отдых.

— Не могу я. Мне всё это не нравится.

— Сейчас мы ничего не можем сделать. Надо выспаться, а то Лурин нам по мозгам настучит.

— Настучу, — передал всем троим телепатически Лурин. — Лазарь, не дури, ты уже не мальчик.

— Ладно, — Лазарь остановился, — вы правы, нам надо выспаться, — и образовал себе диван у стены.

— Я установила звуковой сигнал, на случай если программа поиска что-либо найдёт, — сказала Яна, устраиваясь возле компьютера.

Утром, после завтрака, Лазарь решил навестить одного своего знакомого. Ничего не объясняя, он вышел, прикрыв за собой дверь.

— Не нравится мне всё это, — сказал Димил, — я пойду за ним, — и исчез, не вставая с кресла в котором сидел.

— Не думаю, что это понравится Лазарю, — нахмурилась Яна.

— Знаю, — согласилась с ней Юсон, — но Димил очень упрям, в этом они с Лазарем похожи. А с другой стороны, — вы же сами попросили нас о помощи. Нужно опять начать доверять друг другу.

— Знаю, — согласилась с ней Яна, — но Лазарь никому до конца не доверяет, даже мне.

— Ему придётся нам довериться, если он хочет, чтобы у него всё получилось.

* * *

Демил догнал Лазаря тот шел по пустынной дороге в сторону центрального разведовательного управления патруля времени. Они остановились недойдя до здания метров пятьсот

— Послушай меня, Лазарь. Я знаю, что ты не в восторге от моего общества, но не я пришёл к тебе за помощью. И знаешь, мы хоть и друзья, но я не намерен рисковать вслепую. Или мы вместе, или мы с Юсон уходим в сторону.

— Извини, — ещё больше нахмурился Лазарь. — Ты прав, мы одна команда, идём.

Они подошли к центру временщиков и остановились у его входа. Здание величественно возвышалось над ними, зеркальные стены не позволяли его просканировать.

— Тут у меня, — начал пояснять Лазарь, — есть один знакомый, думаю, он сможет нам помочь.

— Они вошли в здание, прошли через небольшой коридор сканеров и зашли в небольшое помещение без украшений и мебели. На стене висел экран, а рядом ряды кнопок. Лазарь подошёл к экрану и набрал какую то комбинацию цифр. Послышался звуковой сигнал и, через несколько секунд, в стене открылся проход в другое помещение, в которое они вошли. Димил обернулся — дверь свернулась, как будто её и не было.

— Димил впервые был у временщиков и с интересом осмотрелся. Вся комната была заставлена приборами и панелями управления, на стенах не было свободного места от экранов. За небольшим столом сидел парень лет 20-ти в рабочей одежде и что-то ремонтировал. Он обернулся, увидел Димила с Лазарем, и на его лице появилось недовольное выражение, сменившееся злостью и страхом, но вдруг улыбка сгладила все негативные эмоции с его лица.

- — Лазарь, ты ли это? Невероятно…

— Я! Что, не узнал? — усмехнулся Лазарь.

— Нет. Вот это сюрприз… Ты постарел. Что произошло? Что с твоей внешностью?

— Ошибка природы, — улыбнулся Лазарь. — Знакомься, — указал он на Димила, — это мой друг.

— Ишан, — парень протянул руку Димилу.

При других обстоятельствах они бы оба не стали жать друг другу рук, но они знали Лазаря и доверяли ему, а значит, доверяли друг другу. При рукопожатии Ишан определил, что Димил маг, причём белый.

— Неплохо, — подумал он, но тут же переключил своё внимание на Лазаря.

— У тебя проблемы? — начал он. — Когда мы виделись в последний раз, ты был молодым мальчиком, по которому сохло половина девчонок во Вселенной. Что произошло?

Лазарь знал, что вопросов не избежать, но не хотел на них отвечать.

— Долго рассказывать, — уклонился он от прямого ответа.

— Но помочь то я могу? — Ишан искренне расстроился.

— Можешь, — оживился Лазарь. — Имя Хьюго тебе ничего не напоминает? Он, кажется, у вас когда-то работал.

— Хьюго… Хьюго… Слушай, а это, случайно, не тот псих, который проник в собственное прошлое? Но он плохо кончил.

— Скорее всего. Он? — Лазарь создал голограмму Хьюго.

— Да, точно он. А чем же он тебя заинтересовал?

— Новое для меня имя, а ты же знаешь — я всегда интересовался новичками. Ты не сможешь дать о нём хоть какую-нибудь информацию?

— Не знаю, — пожал плечами Ишан, — он уже давно у нас не работает. Могу попробовать достать его досье из архива, и если он вдруг осмелился путешествовать во времени, то я смогу вычислить, где и когда он был.

Ишан сел за своё рабочее место и включил монитор. Лазарь и Димил наблюдали стоя за его спиной.

— Придётся подождать немного, — сказал Ишан, поворачиваясь к ним. — Да вы присаживайтесь, — тут же прямо из пола образовались два кресла и столик с угощениями.

— Лазарь, дружище! — Ишан внимательно наблюдал за ним.

— Перестань! — Лазарь почему-то сердился, и это сильно удивило его. — Я знаю о чём ты думаешь, знаю.

— Что произошло? — не отставал Ишан.

— Поссорился я тут с одним, он обиделся и оттяпал у меня полжизни.

— Лазарь, мы ведь друзья! — Ишан с грустью посмотрел на Лазаря.

— Ты всё равно ничем мне не поможешь. Пока ничем.

— Буду рад сделать хоть что-то.

— Я запомню это, — улыбнулся Лазарь, — запомню.

— Где ты сейчас обитаешь? — спросил Ишан меняя тему. — Я искал тебя. Да и не только я…

— То здесь, то там. Как обычно, без постоянного места жительства.

— С неделю назад тебя Крэм искал.

— Это уже интересно! А зачем?

— Не знаю, — пожал плечами Ишан, — он очень спешил.

— А ты то сам как? — резко сменил тему Лазарь.

— Я как обычно — порвал со своей.

— Почему? Вы прекрасная пара.

— Были, — добавил Ишан. — Ей не нравилась моя работа.

— Жалеешь?

— Да как сказать — и да, и нет. Я к ней привык. А у тебя как на личном фронте, новая внешность, наверное, всех поклонниц отбила?

— Ты почти угадал, — Лазарь попытался обратить всё в шутку. У него это получилось с трудом воспоминания нахлынули на него волной. Лазарь проглотил подкатывающийся к горлу ком. — А ещё, какие новости? — поспешил сменить он тему.

— Новостей много. Власть тут у нас поменялась…

— Да!? — у Лазаря неприятно засосало под ложечкой, ему это совсем не понравилось. — Что произошло?

— Какой то псих проник в прошлое Закрытого мира и что-то там перепутал. Причём так перепутал, что всем нам круто досталось, а шефа нашего посадили.

— Шутить!?

— Не до шуток, — вздохнул Ишан. — Допустили какой-то промах с большими последствиями. Когда попытались его исправить, то 10 патрульных времени погибли, их так и не смогли оживить. Их разорвало само время, ещё двое сейчас считаются пропавшими без вести.

— Ну и дела! И когда это произошло?

— Где-то полгода назад по местному летоисчислению. У нас до сих пор аппаратура барахлит, и временщики боятся путешествовать во Времени. Мы уже думали объявлять чрезвычайное положение и объединять силы по всей Вселенной, но к счастью всё обошлось, ну почти обошлось. Если бы не вмешался один из Высших

— Это даже их коснулось!? — поразился Лазарь.

— А как же! Ты бы его видел, когда он к нам пришёл.

— Злой был?

— Мягко сказано. Половину наших поувольняли, верхушку осудили, а главного посадили.

— Такие события, а я не в курсе, — удивился Лазарь.

— Да почти никто не в курсе. Нам всё это чудом удалось сохранить в тайне.

— Нашли того, кто это сделал?

— Нет. Говорят, что ему кто-то из Высших помог.

— Невероятно! — Лазарь даже встал.

— Мне тоже не верится, но тут такой шухер был поднят, что и сейчас ещё ищут и не могут найти.

— Да, — произнёс Лазарь, — вполне возможно, что и Высшие помогли, но это уже ни в какие рамки не входит. А в какой мир он проник узнали?

— Нет, произошли сильные искажения и следы затерялись, так что вычислить невозможно.

Раздался звуковой сигнал и Ишан повернулся к монитору.

— Ну что там? — спросил Лазарь.

— Ничего, — ответил Ишан.

— Как это ничего?

— Вот так, в этой ячейке ИНФа Хьюго пока не числится.

— И что теперь? — понизил голос Лазарь.

— Погоди… — Ишан задумался. — Тебе срочно нужны данные о нём?

— Чем скорее — тем лучше.

— Но время есть подождать?

— В общем-то есть…

— Тогда пойдёмте, тут оборудование слабое.

Они встали, в стене, противоположной той, в которую они входили, развернулась дверь, не повредив экраны. Через эту дверь они вошли в более просторное помещение с одним большим на половину стены экраном. Кнопок на панели управления этого экрана было намного больше.

— Может здесь получится, — Ишан сел. — Вообще вам повезло, сегодня у большинства ребят выходной, так что можно попробовать.

Набрав что-то на панели, Ишан внимательно следил за показаниями монитора и ещё чем-то, чему Димил никак не мог придумать названия.

— Ага, кое-что есть, — обрадовался Ишан, — а Хьюго наглец. За последние 20 тысяч лет в будущем он не появлялся, но зато в прошлом его фиксировали 12 раз.

Лазарь смотрел на экран, там были ничего не значащие для него символы.

— А есть ли ещё какой-нибудь способ перемещения во времени? — вдруг спросил Димил.

— Не понял, — Ишан посмотрел на Димила. — Погоди… — он стал о чём-то усиленно размышлять. — Вообще-то есть ещё два способа, — неуверенно произнёс Ишан, — но ими воспользуется только самоубийца. Первый — обратиться к Повелителю Мира Мёртвых, а второй…

— Если тебе не трудно, — вмешался Лазарь, обращаясь к Ишану, — скинь мне полный отчёт об этих 12 посещениях и досье на Хьюго.

— Конечно, я сейчас, — манипулируя с кнопками, Ишан переписал данные на диск. — Что-нибудь ещё? — спросил он, отдавая диск Лазарю.

— Нет, но если вдруг что-нибудь обнаружишь о Хьюго нового, сообщи, — Лазарь протянул ему небольшой приборчик. — По нему проще и быстрее всего со мной можно будет связаться.

Попрощавшись с Ишаном, Лазарь и Димил телепортировались.

— Ну и что ты думаешь? — спросил Лазарь у Димила, когда они остановились передохнуть в лесу в нескольких километрах от центра временщиков.

— Даже не знаю, что и думать, всё перепуталось. Хьюго напал на Олю, когда он узнал что она твоя дочь. Зачем ему это, если ты его даже не знаешь… Слушай, а может он тебя знает?

— Не думаю, Мрака уже не было, когда Хьюго вышел из тюрьмы, я проверил по времени.

— Тогда остаётся другой вариант.

— Какой?

— Он не знает нас, не знает тебя, но почему-то знает Олю и решил её убить, а тут вмешались мы и всё испортили. Есть идея, — вдруг осенило Димила, — пойдём.

— Куда?

— Увидишь. — Димил сосредоточился и открыл ворота, через которые они прошли.

— Это магический мир, — объяснил Димил, — не удивляйся и даже не пытайся понять. Это место меняется каждую секунду.

От окружающей местности у Лазаря рябило в глазах. Цвета менялись с большой скоростью от ярких до бледных. Местность была то городская, то лесная, то гористая и какой ещё только не была. Неожиданно земля из-под ног Лазаря исчезла, он шёл по воздуху. Лазарь глянул вниз и зря он это сделал, дыхание у него перехватило — они находились на высоте птичьего полёта, где-то там далеко внизу была земля. Лазарь схватил Димила за плечо.

— Что это за место, — прокричал он, потому что с трудом слышал свой голос.

— Не пугайся, это всё иллюзия.

Тут же всё исчезло. Они снова стояли на земле, только она была фиолетовая.

— Мы пришли, — Димил остановился.

Фиолетовый цвет стал плавно меняться в красный, потом в оранжевый, в жёлтый, и так далее, во все цвета радуги.

— Красиво, — восхитился Лазарь. — Что это?

— Кристория.

— Что?

— Мир созданный на перекрёстке 19 магических миров.

— Я что-то слышал о таком, — сказал Лазарь.

— Вообще-то это секретные данные, — улыбнулся Димил.

— И что мы тут делаем?

— Сейчас я попробую что-нибудь узнать, — сказал Димил как-то неуверенно.

— Тебя что-то беспокоит? — спросил Лазарь.

— Нет, что ты, — попытался возразить Димил.

— Выкладывай, — нахмурился Лазарь.

— Ну, понимаешь, я ведь только ученик, а энергия здесь содержится с 19 магических миров, — Димил замолчал.

— Продолжай.

— Если я не удержу эту энергию, то в лучшем случае она нас разорвёт, а в худшем мы не сможем выбраться отсюда. Потеряемся в магическом пространстве.

— Пошли отсюда, — после паузы сказал Лазарь.

— Но это, наверное, единственное место, где мы можем выяснить всё до конца, — попытался возразить Димил.

— Не стоит, — перебил его Лазарь. — Пошли, придумаем что-нибудь другое. А это оставим на крайний случай.

— А может рискнём?

— Нет! — отрезал Лазарь.

Местность тут же изменилась — они стояли на поляне, на которой недавно отдыхали.

Глава XI

— Кажется у нас проблема, — сказал Димил, осматриваясь вокруг.

— Возможно ты прав, — согласился с ним Лазарь, в его руке возник энергетический меч.

Они с Димилом находились в кольце из семи неизвестных им существ, выражение лиц которых не предвещало ничего хорошего.

— Бросить оружие! — скомандовал один из них.

Окружившие их существа были вооружены лучше их и выглядели довольно убедительно. Лазарь просканировал их понял, что противники сильнее их в четыре раза они так же имели дополнительную поддержку от хозяина. На аурах существ стояла печать хозяина. Причем печать ему была не знакома что сильно озадачило Лазаряь Сопротивление было бесполезна а смерть пока в планы Лазаря невходила. Он бросил меч, Димил попримеру Лазаря выбросил бластер.

— Взять их! — скомандовал тот же тип, который приказал бросить оружие.

Димила с Лазарем схватили и выкрутили руки. Лазарь попытался сопротивляться, но после сильного удара по голове он потерял сознание. Димил решил не дёргаться.

Местность вокруг изменилась, и они оказались в каком-то помещении. Димила втолкнули в узкую дверь, бесчувственного Лазаря, как тюк, кинули следом за ним. Димил услышал, что дверь заперли, и тут же почувствовал странный запах, от которого он потерял сознание.

…Лазарь очнулся. Он лежал на боку, висок сильно болел, а левый глаз плохо видел, кровь залила его почти полностью. Он был крепко связан и прикован к полу. Лёжа на левом боку, он даже не мог повернуться на спину. В помещении было темно, но Лазарь всё же смог кое-что рассмотреть, хотя смотреть было не на что: тёмный, сухой не очень грязный пол, недалеко гладкая и чёрная стена. Больше Лазарь увидеть ничего не смог. Он попытался повернуться, но сильный разряд электричества помешал ему это сделать.

— Вот уроды! — подумал Лазарь. — Связали энергетической верёвкой, даже энергии не пожалели. Знать хотя бы какого цвета энергия верёвки? — Он снова попытался повернуться, но новый разряд, ещё более ощутимый, напомнил Лазарю, что правила в данный момент устанавливает не он. Сзади него кто-то застонал.

— Димил?! — негромко позвал Лазарь. — Димил, ты меня слышишь?

— Да, — ответил Димил.

— Как ты?

— Не знаю, — он снова застонал.

— Что с тобой?

— Какой-то купол, магический, он поглощает мою энергию.

— Подключись ко мне!

— Не могу, я изолиро… — голос Димила оборвался.

— Димил?! — позвал Лазарь, ответа не было. — Димил?! — уже громче окликнул он друга — тишина. Лазарь не на шутку испугался. Он знал, что Димил потратил много энергии, чтобы провести их в Кристорию и вывести обратно. — Димил?! — снова позвал он.

— Всё в порядке, — голос Димила доносился как бы издалека. — Я сейчас попробую кое-что сделать.

Лазарь очень хотел помочь другу, но не знал как. Хотя ему и приходилось сталкиваться с магами, магия была не его специальность — он Испостопросвим 39-го разряда. Он снова позвал Димила, но ответа не последовало. Гнев у Лазаря нарастал и, хотя он плохой советчик, это придало ему силы. Он рванулся, пытаясь повернуться на другой бок, ощутил резкую боль от множества электрических разрядов и почувствовал, как волосы на его голове становятся дыбом. Это совсем не обрадовало Лазаря, так как волосы у него были до плеч. "Когда выберусь отсюда, то подстригусь", — подумал он и потерял сознание…

— Лазарь, очнись! Лазарь, — услышал он далёкий и странно хриплый голос и с трудом открыл глаза — перед ними заплясали цветные звёздочки и разряды молний. — Лазарь?! — услышал он тот же голос. — Не шевелись, я сейчас что-нибудь придумаю. — Лазарь не сразу вспомнил где он и узнал голос Димила. Он хотел было спросить: "Что случилось?", — но язык был как одеревеневший, и он решил помолчать.

— Как же это тебя угораздило? — услышал он голос Димила. — Ну и причёска у тебя?

Димил близко к нему не подходил, по телу Лазаря кое-где ещё проскакивали молнии.

— Знаешь что? — обратился он к Лазарю. — Сейчас ты отключишься, а я попробую снять с тебя часть энергии.

Лазарь хотел кивнуть, но не смог, и тогда он попытался просто закрыть глаза. Со второй попытки это ему удалось — глаза закрылись, издав при этом негромкий хлопок…

Было очень холодно. Лазаря била сильная дрожь. Он открыл глаза, волосы больше не стояли дыбом, от холода стучали зубы.

— Потерпи…, - Димил, возился возле него, пытаясь распутать энергетическую верёвку. Сам он выглядел не лучше — обгоревший, рубашка порвана, на груди большая кровоточившая рана, левая рука сильно обожжена, кое-где вскочили волдыри.

— Димил, — с трудом выговорил Лазарь, стуча зубами.

— Потерпи, осталось немного. А… — вскрикнул Димил от удара током — правая рука безжизненно повисла.

— Димил, подожди…

— Что? — Димил без сил облокотился на стену.

— Какого цвета энергия верёвки? — Лазаря не переставала бить сильная дрожь.

— Прозрачная.

— Отойди подальше, — сказал Лазарь. Димил отполз.

— Всё, — крикнул он.

— Установи вокруг себя защитное поле.

— Что ты задумал? — крикнул Димил.

— Распылить энергию в воздухе.

— Но тогда она заденет тебя!?

— У нас нет выбора, быстрей! — Лазарю начинало надоедать, что его трясёт.

— Готово! — наконец крикнул Димил.

Лазарь не мог установить такой же купол над собой, так как верёвки опутывали всё тело, хотя он очень хотел. "Сейчас будет взрыв" — крикнул он и отключил себя.

То, что произошло дальше, Димил никогда не рискнул бы повторить: разных размеров сгустки энергии носились в воздухе, сталкивались друг с другом, распадаясь на более мелкие. В воздухе всё время раздавались взрывы фейерверков, пахло гарью и электричеством, стало трудно дышать от переизбытка углекислого газа. Каким то чудом Димил смог соорудить защитное поле над Лазарем.

Фейерверк продолжался минут десять. Наконец вспышки стали мелькать всё меньше. Стены пол и потолок местами оплавились. Лазарь очнулся.

— Знаешь, — сказал Димил, — когда в следующий раз соберёшься поиграть с энергией, постарайся, чтобы нас рядом не было.

Лазарь слабо улыбнулся — ему досталось от самых первых взрывов, но зато они относительно свободны. Купол над Димилом рассеялся, и он встал, хромая обошёл помещение, внимательно осматривая стены. Ничего: ни окон, ни дверей, ни щелей. Димил попытался просканировать помещение внутренним зрением.

— Ничего, — сказал он, — стены, пол и потолок всё отражают.

— Отражают!? — удивлённо переспросил Лазарь, продолжая лежать на спине, на полу.

— Да, как зеркало, — ответил Димил и осёкся.

— Ты хотел сказать "чёрное зеркало"? — уточнил Лазарь.

— Влипли, — Димил сполз по стене и сел. Кровь из раны уже не текла, но болеть от этого рана меньше не стала.

— Чёрное зеркало, — бормотал Лазарь, — самое устойчивое и неуязвимое защитное поле. Почти неуязвимое.

Он тяжело поднялся, подошёл к стене, приложил к ней обе руки и закрыл глаза. Через секунду из рук Лазаря вспыхнул белый свет, который тут же отразился от стены и отбросил Лазаря к противоположной стене.

— Нет, не то, — Лазарь тряс головой.

— Я тоже не могу снять это поле, — грустно произнёс Димил, подойдя к Лазарю, помогая ему встать.

— Знать бы хоть кто нас заточил, — проговорил Лазарь, ни к кому не обращаясь. — Одно ясно точно, что это поле не похоже на те, с которыми я сталкивался.

— Что ты имеешь в виду? — не понял Димил.

— Оно состоит не из маленьких частей, как все защитные поля. Оно одно целое, а эти углы, которые создают форму комнаты — оптический обман. А это значит… — Лазарь запнулся и замолчал.

— Лазарь, ты чего? — встревожился Димил. Он серьёзно стал беспокоиться за Лазаря. Может от удара током у него что-то с головой. Если его не подводит память, то все защитные поля состоят из мелких частей в зависимости от поля. Даже обыкновенное зеркальное поле состоит из энергетических зеркальных частиц и добавочной энергии. И хотя чёрное зеркальное поле и являлось самым неуязвимым щитом, но и оно состояло из зеркальных частиц чёрного цвета.

— Поле не может быть целым, — попытался возразить Димил, — оно состоит из частиц составляющих это целое, если только это не магия.

— Вот именно! — Лазарь резко остановился. — Это магия! Ты же сам что то говорил о магическом поле?

— Но среди тех, кто нас взял, магов не было, я проверил, — попытался было возразить Димил. Он не хотел верить в то, что слышал. — Такие поля мог установить только мастер Маг… Тогда всё ясно, — произнёс он поникшим голосом, — наши дела даже ещё хуже, чем я предполагал в начале.

— Только не говори, что ты сдался, — перебил его Лазарь, — но кто же этот маг?

— Нет конечно, не сдался — слабо возразил Димил, — просто этот маг в магии разбирается больше чем я.

— И что дальше? — поинтересовался Лазарь.

Димил задумался.

— У тебя есть враги среди чёрных магов? — Лазарь посмотрел на Димила.

— У меня кажется ещё нет, но у моего учителя их хватает.

— И у меня пара штук найдётся, — усмехнулся Лазарь. — Я так думаю, что этот маг должен иметь на нас зуб…, - он замолчал, что-то обдумывая.

— Вообще-то ты прав, — согласился Димил.

— Я только одного не понимаю, — вдруг воскликнул Лазарь, — почему мы ещё живы? Или они придумали для нас более шикарную смерть, или же нас просто устранили, чтобы мы не мешались у них под ногами. В любом случае, если бы они хотели нас убить, то давно уже бы это сделали.

— Есть идея! — вдруг оживился Димил.

— Какая?

— Я думаю, что с твоей поддержкой я смогу вызвать Кристорию и через неё мы выберемся.

— Это опасно, мы оба энергетически на мели.

— А, по-моему, это единственная возможность выбраться. Это твой крайний случай, — усмехнулся Димил, чертя здоровой рукой на полу магическую формулу. — Не знаю, смогу ли я пробиться сквозь эти чёрные чары.

Лазарь сел на пол и расслабился, собирая всю свою энергию в один шар в руках, которые он приподнял перед собой. Шар в его руках увеличивался на глазах и от недостачи энергии Лазаря начало пошатывать. Он знал, что будет ещё хуже. Димил продолжал колдовать над формулой, над его головой появился похожий на шар Лазаря энергетический сгусток, который также увеличивался в размерах.

— Давай энергию, — услышал Лазарь голос Димила и направил огромный комок в его сторону, а сам без сил рухнул на пол. По камере прошёлся ветерок, освежив Лазаря. Постепенно очертания вокруг стали меняться. — Получается! — ликовал он. — Получается! — Вскоре камера исчезла, они находились на мелкой траве фиолетового цвета. — Кристория! — прошептал Лазарь, с трудом встал и огляделся. Увидев Димила, он похолодел — Димил таял на глазах. — Нет, — закричал он, — остановись!

Но Димил, казалось, не слышал Лазаря. Он взмахнул рукой и перед Лазарем открылся проход в другой мир.

— Я не пойду без тебя!

— Ты должен помочь нашим. За меня не беспокойся, магия — мой дом родной. Быстрее…

Проход стал уменьшаться, Димил уже почти не различался. Скрепя сердце Лазарь шагнул через проход и тут же очутился в пещере, а проход за ним почти свернулся.

— Нет! — закричал он и кинулся к проходу, но проход в это время закрылся окончательно, и Лазарь врезался в каменную стену.

Глава XII

Лазарь, не теряя времени, телепортировался из пещеры прямо к дому Юсон. Соблюдая осторожность, он просканировал дверь — комната была защищена от сканирования. Подозревая самое худшее, Лазарь толкнул дверь, но она не открылась. Это слегка озадачило Лазаря. Но вдруг дверь съехала в сторону, а на пороге стояла Юсон.

— Лазарь, что с тобой? Ты ранен! — испуганно заговорила она. — А где Димил?

— Вы в порядке? — удивился Лазарь.

— Да. А что случилось, и где мой муж?

Лазарь вошёл, Юсон заперла дверь и прошла за ним.

— Да объясни, что произошло!? — воскликнула она.

— Где Яна, Лурин, Зар, Жюли, Оля?

— Яна сейчас подойдёт, Зар и Жюли с Олей, Лурин как всегда в клинике, — звонок перебил ее, и она пошла открывать дверь.

Лазарь проследил за ней взглядом. Он образовал себе из пола кресло и тяжело опустился в него, затем телепатически связался с Заром, убедился, что и них всё хорошо, после чего проверил Лурина.

Вместе с вернувшейся Юсон в комнату вошла Яна, они в упор посмотрели на Лазаря.

— Я направлялся к временщикам, когда меня остановил Димил. К временщикам мы пошли вместе, — в руке Лазаря появился стакан с водой. Он сделал несколько глотков. — Потом мы попали в засаду. Какие-то неизвестные схватили нас и заперли в магическом куполе.

— Магическом?… — переспросила Юсон.

— Да, магическое чёрное зеркальное поле.

— Ого! — Юсон села в образованное кресло напротив Лазаря.

— Мы решили, что если нас сразу не убили, то, значит, просто устранили. Мы испугались за вас. Димил сумел вывести меня с помощью магического мира, но сам застрял там. — Юсон схватилась за голову, и Лазарь растерянно посмотрел на Яну.

— На Мир Людей снова напали, — произнесла она тихо, — к счастью без успеха. Старейшины вовремя вмешались и ни Инга, ни иллюзия Оли не пострадали.

— Юсон! — окликнул её Лазарь.

— Не надо, — она встала. — Я знаю, что с ним всё будет хорошо. Ты ранен, давай я обработаю твои раны, — и перед Лазарем возник столик, на котором лежало всё необходимое для оказания медицинской помощи.

— А я займусь Димилом, — Яна направилась к двери.

Юсон заставила Лазаря снять рубашку и стала обрабатывать раны. Лазарь вскрикнул.

— Извини.

Лазарь заметил, как у Юсон дрожат руки: — Вы с Димилом странная пара, — произнёс он лишь бы не молчать.

— Знаю, — тихо ответила ему Юсон.

— Можно сказать, даже несовместимая. — продолжи Лазарь Ты — Испостопросвим, относишься к особой расе, которая, если бы её не уничтожили, возможно уравнялась бы с Высшими, и Димил — маг-недоучка, не совсем нормальный и уж совсем неспокойный. Что же вас объединяет?

Юсон оторвалась от раны на руке Лазаря и посмотрела ему в глаза: — Когда-то я любила одного парня. Тогда я была, конечно же, помоложе. Да и он был тогда молодой, сильный, очень красивый и слишком гордый, чтобы позволить своей девушке быть выше его по разрядам.

— Юсон, не надо об этом, — взмолился Лазарь.

— Ты первый начал!

— Я не этого хотел, когда начинал разговор, — вдруг рассердился Лазарь.

— А что оставалось отвергнутой девушке?

— Я был честен с тобой…

— О да, ты со всеми честный. Как ты сказал тогда: "Юсон, у тебя великое будущее и я не хочу тебе его портить своим присутствием".

— И я оказался прав! — повысил тон Лазарь.

Не знаю, — пожала плечами Юсон, обрабатывая рану на груди Лазаря. — Мы все очень изменились, особенно ты. Когда мы узнали о твоей смерти, для нас наступил конец света. Тогда многих посадили: Дору, Сэма. А твоего брата Ника, тогда сильно потрепали, остальные разбежались. Мне было очень плохо и очень одиноко. Димил ворвался в моё одиночество и стал для меня всем. А главное, он любит меня.

— А ты его?

— Наверное…, не знаю. В последнее время у нас ним что-то не ладится. Он стал нервный какой-то, скрытый. Мы разучились понимать друг друга. В общем, ты прав, мы странная и совсем не совместимая пара.

— А может так и должно быть. Иногда самые несовместимое в союзе даёт неожиданный и положительны результат.

— Возможно ты прав, — слабо улыбнулась Юсон, — а может и нет. Время покажет. А что ты узнал у временщиков? — неожиданно она сменила тему.

— Дискета…, - вспомнил Лазарь, — где моя рубашка?

Юсон телепортировала её. Лазарь порылся в карманах.

— Так я и думал, они забрали её.

— А что было на этой дискете?

— Данные о Хьюго.

— Так, значит, Хьюго на вас и напал!

— На нас напали сначала Испостопросвимы, а в плену держал Чёрный Маг.

— Но Испостопросвимы редко создают союзы с магами, — произнесла Юсон.

— Знаю, — Лазарь откинулся на спинку кресла. — Инга точно не пострадала? — спросил он.

— Точно, мы наблюдали за ней и иллюзией Оли. До них даже дойти не успели. Точнее не до них, а до Оли. В Мире Людей тогда была ночь. Трое неизвестных успели только войти в подъезд, где живёт Оля. Инга по моему, их не интересовала.

— Это уже хорошо, — Лазарь скривился от боли.

— Ты чего? — испугалась Юсон.

— Сердце, в последнее впемя оно у меня что то плохо переносит удары тока, — попытался пошутить Лазарь.

Раздался звонок в дверь. Юсон напряглась.

— Это не Яна, — сказала она. Звонок повторился. — Это вообще не из наших.

В руке Лазаря возник бластер. Звонок прозвенел в третий раз. Яна встала и подошла к двери.

— Один, — прошептала она, опасаясь переходить на телепатию, — вооружён, Испостопросвим 42-го разряда.

Вновь прозвенел звонок и Лазарь, соблюдая тишину, подошёл к Юсон.

— Он сможет взломать дверь? — шёпотом спросил он у неё.

— Не сразу. Какое-то время я смогу его сдерживать. Может впустим его? Он один, а нас двое и я выше его на 10 разрядов.

Лазарь задумался. Звонок в дверь прозвучал в пятый раз.

— Ладно, — кивнул он, отошёл на четыре шага от двери, стал прямо напротив двери и нацелился на неё из бластера. — Открывай!

Юсон отошла в сторону, а дверь отъехала в другую. На пороге стоял парень лет двадцати. По одежде и по звёздам Лазарь понял, что перед ними один из Высших разведчиков. Парень не дрогнул, когда увидел направленный на него бластер.

— Медленно, — скомандовал ему Лазарь, — подними руки. — Парень послушался. — Сделай два шага вперёд.

Незнакомец вошёл, Юсон быстро обыскала его, заставив этим незнакомца улыбнуться, и разоружила.

— Кто ты? — спросил незнакомца Лазарь, продолжая держать его на прицеле.

— Ну, во-первых, здравствуйте, — разведчик осторожно покосился на Юсон, которая обошла его и подошла к Лазарю. — Меня зовут Странник.

Лазарь удивлённо приподнял брови и даже слегка опустил бластер. Он многое слышал об этом разведчике.

— Что тебе нужно? — спросила Юсон, тоже озадаченная услышанным.

— Я могу опустить руки? Я пришёл с мирными намерениями и более того, я пришёл вам помочь.

— Нам не нужна твоя помощь, — осёк его Лазарь.

— Думаю что нужна. Хьюго был не в восторге от дискеты найденной у тебя и он не отстанет от человека.

— Что ты об этом знаешь? — Лазарь вдруг рассердился и приготовился выстрелить.

— Эй, полегче! Легко стрелять в безоружного, — остановил его Странник. — Убив меня, ты добавишь себе проблем, а я действительно могу помочь.

— Да, если уйдёшь.

— Я не уйду без человека.

— Что!? — взревел Лазарь. — Причём тут человек?

— Я знаю, что вы смогли незаметно ото всех вывести человека из Мира Людей — девочку.

— У тебя нет доказательств.

— Нет, — улыбнулся, соглашаясь, Странник, — пока нет. Но я не думаю, что Зар будет в состоянии защитить её, если даже ты и Димил не смогли защитить самих себя…

Лазарь растерянно посмотрел на Юсон. — Вы же знаете, что я прав! — произнёс Странник и посмотрел на Юсон. Юсон покосилась на Лазаря.

— А зачем тебе всё это надо? Ты хоть знаешь во что вмешиваешься!? — воскликнул Лазарь.

Странник продолжал стоять с поднятыми руками, но страха он совсем не чувствовал. Для своих двадцати лет он выглядел очень самоуверенно, но Юсон он понравился. Его густые чёрные волосы были почему-то наполовину седые. Озорной взгляд чёрных глаз, в которых блестели звёзды, небольшой нос, высокие слегка выпирающие скулы, губы, едва сдерживающие улыбку. Он всем своим видом показывал, что его это забавляет и совсем не пугает.

— Я не знаю кто вы, — вдруг признался Странник, — могу только догадываться. Я также не знаю что вы задумали. Но я хочу и сделаю всё, что в моих силах для защиты этой девочки. Я предлагаю вам всю свою силу и знания.

Лазарь наконец-то опустил бластер.

— Спасибо, но мы справимся сами.

— Ты не понял! — Странник посмотрел Лазарю прямо в глаза. — Или вы принимаете меня к себе, или я ухожу с человеком. Третьего не дано!

— Что!? — Лазарь вновь взял Странника на прицел.

— Лазарь, да пойми ты, Хьюго очень опасен. Он сильнее вас в десять раз. Это его ребята держали в плену тебя и Димила и отпустили только потому что я вам помог. Я знаю Хьюго лучше вас, и он не отстанет от человека, пока не убьёт её. Сами вы с ним не справитесь. Я могу и хочу вам помочь.

— А какое тебе до этого дело, — с угрозой произнёс Лазарь, — ты так и не ответил на этот вопрос?

— Когда-то давно, я был игрушкой в большой и очень опасной игре. Я вышел из неё победителем. Но я — Испостопросвим, а это девочка еще ребенок, более того — она человек. Я хочу чтобы она выжила, но у неё мало шансов да ещё и Димил застрял в магическом мире.

— Ты и это знаешь? — удивилась Юсон.

— И не только это, — усмехнулся Странник. — Димил сильно достал Совет Белых Магов. Они планируют запечатать его там, и в чем то они правы — во Вселенной станет потише. Яна в одиночку не сможет помочь Димилу. Тебе, Юсон, лучше вообще не высовываться — охота на твою расу ещё продолжается. А ты, Лазарь, и так сильно пострадал. Лурин — он просто не может. Зар — он слишком слабый, Жюли тоже, да и светиться им не стоит. Я могу освободить Димила в течение часа…

— А не слишком ли много ты на себя берёшь? — снова разозлился Лазарь.

— А не слишком ли ты испытываешь моё терпение? — в тон Лазарю ответил Странник, что вывело Лазаря из себя и он прицелился в Странника.

— Стой! — Юсон стала между ними. — Лазарь, нам не нужны проблемы с разведчиками.

— Ты права, — улыбнулся Странник, — за меня вас сотрут в порошок. И мне тоже не нужны проблемы. В общем, даю вам час времени на размышления и если вы не примете меня — я заберу человека. — Странник по привычке отдал честь на манер разведчиков, приложив два пальца правой руки к погонам на левом плече, слегка наклонив голову, повернулся к ним спиной и вышел из комнаты.

Лазарь медленно поставил бластер на предохранитель и медленно его опустил, а за спиной Юсон прямо из пола образовалось кресло, в которое она упала, как подкошенная.

— Одно из двух: — тихо произнёс Лазарь, — или всё это мне приснилось, или во Вселенной психов больше чем я мог предположить.

— А мне кажется, что у нас большие проблемы: — про человека уже известно Хьюго, разведчикам, следующий будет Патруль, и нам придёт конец.

— Значит быстро собираемся и уходим отсюда. Я сообщу Зару.

— Погоди! — остановила его Юсон. — Без Димила я никуда не пойду, да и Яна ещё не вернулась, — Юсон посмотрела на Лазаря взглядом не терпящим возражений. — А что если Странник искренне хочет нам помочь?

— Где гарантии?

— Ну, хотя бы, его неожиданное появление. Он пришёл один, позволил себя разоружить и почти умолял нас принять его к нам.

— И это говорит мне Юсон. Та самая, которая никому не доверяет после уничтожения всей её расы?

— Я просто пытаюсь найти разумное решение наших проблем. Странник прав в том, что он знает Хьюго лучше, чем мы; прав в том, что Хьюго сильнее нас; прав в том, что очень скоро нам понадобится помощь. Особенно после того, как Хьюго взял вас в плен, Лазарь.

— Даже и не думай о том, чтобы мы приняли Странника. Он Разведчик и знает о нас всё. А что если завтра он сдаст меня Патрулю?

— Странник же сам признался, что не знает кто мы, — возразила Юсон.

— Я не узнаю тебя, Юсон! Ты что, за прошедшие годы настолько расслабилась, что потеряла чувство самосохранения?

— Да нет, — грустно ответила Юсон, — просто ты же сам мне говорил, что иногда можно доверять тому, кто протягивает тебе руку помощи.

— Тогда я говорил про себя.

— И я доверяла тебе, доверяю и сейчас. Но почему ты не доверяешь мне?

— Не понял? — Лазарь повернулся к ней.

— Ты же был в будущем…

— Откуда ты знаешь!? — удивился Лазарь.

— Я же выше тебя по разрядам, — напомнила ему Юсон улыбнувшись. — Что ты там увидел?

— Я не знаю.

— Лазарь?

— Я правда не знаю, я был там всего 25 секунд. Я видел…, - Лазарь замолчал. — Я видел тюрьму строгого режима, в одной из камер молодого парня. Я вроде пришёл к нему на свидание и со мной была — он сделал паузу затем произнес почти шепотом — Оля.

— Оля?

— Не знаю. Возможно что и она я не уверен. Но не Инга, в этом я точно уверен.

— А что за парень?

— Я не знаю. Я даже не успел их рассмотреть, как вернулся в настоящее.

Снова послышался звонок в дверь.

— Час ещё не прошёл! — воскликнул Лазарь.

— Это Яна, — Юсон встала и пошла открывать дверь.

Яна, очень бледная, прошла в комнату.

— Сядьте, — потребовала она.

Юсон и Лазарь сели в образованные кресла.

— Совет Белых Магов против освобождения Димила. Они давно искали способ запереть его, а тут такая возможность. В общем, — Димила можно будет освободить, если кто-то очень известный и уважаемый в их кругах поручится за Димила, — Яна сглотнула. — Ни один из Магов на поручительство не согласился, а наставник Димила ещё и настоял на неограниченном сроке содержания Димила взаперти.

— Странник и тут оказался прав, — тихо произнесла Юсон.

— Что? Какой странник? — не поняла Яна.

— А что если Странник всё и подстроил? — вдруг осенило Лазаря.

— Это абсурд, — покачала головой Юсон, — если уж кто всё и подстроил — то это или ты, или Хьюго. По твоей просьбе мы связались с Людьми. А из-за Хьюго у нас куча проблем.

— А причём тут Странник? — снова спросила Яна.

— Он приходил сюда, — пояснил Яне Лазарь и коротко рассказал всё, что происходило в её отсутствие.

Их отвлёк звонок в дверь.

— Это Странник, — сказал Юсон и Лазарь, хромая, пошёл открывать.

Странник вошёл и сразу обратил внимание на то, что Лазарь был без бластера. Он вежливо поздоровался с Яной, представился ей и вопросительно посмотрел на Лазаря.

— Когда-то, очень давно, — произнёс Лазарь, присев в кресло, жестом указывая Страннику на другое, — Мой наставник говорил мне: "Если хочешь избежать неприятностей — не ищи их сам. Ну а если, всё-таки, неприятности тебя нашли — ищи пути решения проблем не только у друзей, но и у врагов".

- — И к кому из них ты присоединишь меня?

— А ещё мой наставник так же говорил мне, — вместо ответа продолжил Лазарь, — "Время — единственный и самый точный советчик". Считай, что ты принят в нашу команду.

— Спасибо. Твой наставник был очень мудрым.

— Да…, - усмехнулся Лазарь, — после совета о неприятностях он прожил ровно два дня.

— Сожалею, — огорчился Странник.

- — Не стоит, — зло ухмыльнулся Лазарь, — это я его убил. Он попытался помешать мне.

Странник от удивления приподнял брови. Лазарь спокойно выдержал его взгляд. Яна, ничего не понимая, посмотрела на Лазаря, затем на Юсон, и только потом на Странника.

— Не передумал? — спросил Лазарь.

— Да нет, — улыбнувшись сказал Странник, — благодарю за доверие. — Он встал и обратился к Яне: — Идём выручать Димила.

Яна нехотя встала с кресла. Странник вежливо пропустил её вперёд и закрыл за собой дверь.

— Лазарь, ты что, ты пытался напугать Странника? — спросила Юсон, когда они остались одни.

— Конечно нет. Если слухи о нём верны, то молодым Мраком его не напугаешь, а уж старым — тем более.

Глава XIII

Ольга осторожно шла по камням, стараясь перейти ручеёк не намочив ног. Солнечные лучи отражались в воде весёлыми зайчиками. Зар сидел на берегу, вокруг него были разложены разные листья и травы. Это он знакомил Олю с местной флорой. Небольшой зверёк на маленьких лапках осторожно пробирался в траве мимо наблюдающего за ним Зара, совершенно не боясь его.

— Ой! — услышал Зар, как Оля вскрикнула, и до него донёсся всплеск воды. Он отвлёкся от зверька и обернулся на шум — Оля сидела в воде. Зар тут же вскочил и бросился ей на помощь.

— Не ушиблась? — спросил Зар, выведя её из ручья. Оля стояла на берегу, мокрая юбка прилипла к ногам и с неё стекала вода.

— Я оступилась и упала, там камни скользкие, — оправдывалась она.

— Ничего, — улыбнулся Зар.

— Не смейся!

— Это почему?

— С тобой бы этого никогда не произошло, — обиделась она.

— Может — и нет, а может — и да, — снова улыбнулся Зар, смотря на Олю, которая в это время отжимала юбку. — Ты плохо держишь равновесие.

— Знаю! — огрызнулась Оля.

— Не злись. Пойдём, переоденешься.

— Опять по камням через ручей?

— А что тебе терять? — улыбнулся Зар. — Ты и так уже мокрая. Хотя у меня есть мысль…

— Какая?

— Что если я научу тебя держать равновесие?

— А это возможно?

— А почему бы и нет. — Зар осмотрелся, порылся в карманах и кроме ножа ничего не нашёл. — Замри! — усмехнулся он и положил Оле на голову нож в чехле.

— И что? — удивилась Оля.

— Пройдись.

Оля сделала два шага, и нож упал на землю.

— Нет, держи голову прямо, расправь плечи, расслабься — объяснил Зар, держа Олю за руку, после чего медленно отступил, и Оля сделала несколько шагов. — Отлично! Ещё!

— Нет, так не пойдёт, — услышали они голос Жюли.

— О, привет! — обрадовался Зар сестре. — Ты где была?

— У Лазаря. Зар, так у вас с Олей ничего не выйдет. Сходи домой и принеси мне оттуда небольшую чашку. — Зар ушёл и быстро вернулся, неся в руках прозрачную глубокую миску размером чуть больше блюдца. — Зачерпни в неё воды.

— Опять вода! — возмутилась Оля.

— Захочешь остаться сухой — ты её не уронишь, — улыбнулся Зар. — Ну, стой прямо, — он поставил чашку с водой Оле на голову. — Вперёд!

Лазарь и Странник не сразу поняли, что происходит на поляне возле дома Зара — Оля, вся мокрая, гонялась за Заром, а Жюли, умирая от смеха, каталась по траве. Оля со всего размаха запустила в Зара чашкой. Зар пригнулся, и чашка попала бы прямо в Странника, не поймай он её на лету.

— Упс! — Оля резко замерла. — Здрасьте…

— Привет! — улыбнулся ей Лазарь и поздоровался с Заром и Жюли.

— Оля, — Зар обнял её за плечи, — это Лазарь, я тебе про него рассказывал, а это…, - Зар вопросительно посмотрел на Странника.

— Странник, Высший, разведчик из Отряда Дальних Полётов и…, Странник посмотрел на Лазаря, затем снова на Олю, — и твой Космический Покровитель.

— Что!? — опешила Оля и растерянно посмотрела на Зара. Капли воды стекали по её лбу и щекам, с прилипшими к ним мокрыми прядями волос.

— Всё в порядке, — Зар погладил её по голове, убирая мокрые волосы с лица. — Я не хочу, чтобы Хьюго обидел тебя. Странник мне в этом поможет, и Лазарь, и остальные. Кстати, где они? — спросил он уже у Лазаря.

— Юсон и Лурин подойдут с минуты на минуту, а Яна и Димил подойдут попозже. — Лазарь заметил на Олином лице сначала страх, а потом растерянность и любопытство.

Оля внимательно посмотрела на Странника, потом на Лазаря. — У Вас очень грустные глаза, — заметила она, — наверное, у Вас случилось что-то очень плохое.

Для Лазаря её вопрос был полной неожиданностью. Он подошёл к Оле и присел на корточки, что быть одного с нею роста, и заглянул ей в глаза. Лазарь впервые так внимательно смотрел в глаза человека. Ему не надо было читать её мысли, чтобы понять, о чём думает девочка. С удивлением для себя Лазарь понял, что этот ребёнок искренне, по-детски, жалеет его. Его, Мрака, бывшего убийцу!

Оля осторожно погладила Лазаря по щеке, стараясь не прикасаться к ране на виске. — Тебе очень больно? — тихо спросила она.

— Уже нет, — улыбнулся Лазарь и почувствовал, как на поляне появились Юсон и Лурин. — Оля, я хочу ещё познакомить тебя с Юсон и Лурином, — он указал на вновь прибывших. — Лурин у нас врач, Юсон — жена Белого Мага Димила. — Оля с восхищением посмотрела на Юсон, а Лурин заставил её смутиться. — Они тоже будут защищать тебя от Хьюго, — продолжил Лазарь. Оля посмотрела на Зара. Пауза затягивалась.

— Что, мои дела настолько плохи? — вдруг спросила Оля.

— Почему ты так решила? — удивлённо спросил её Лазарь и снова присел перед ней на корточки.

- — А как же ещё объяснить то, что вы все здесь?

— Н-да…, - Лазарь пришёл в замешательство.

— В чём-то ты права, — пришёл на помощь Лазарю Странник. — В Мире Людей Хьюго снова попытался напасть на твой дом, но тебя там не обнаружил. С твоей мамой всё хорошо. Хьюго ищет тебя.

— Но зачем?

— Мы пока не знаем, — вмешалась Юсон, — но домой тебе пока нельзя.

— И что же делать? — Оля посмотрела на Лазаря.

- — Поживёшь с Заром. Тебе ведь у него нравится?

— Очень! Но я беспокоюсь о маме, она, наверное, переживает за меня.

— Нет, — успокоил её Лазарь, — мы оставили вместо тебя двойника — голограмму. Твоя мама даже не заметила твоего отсутствия. И пока тебя рядом нет, твоя мама в безопасности.

— А кто этот Хьюго?

— Космический пират, — ответил Оле Странник. — Он когда-то служил в Патруле Времени. Хьюго нарушил несколько законов и попал в тюрьму. Там он окончательно испортился сбежал и стал пиратом. Долгое время мы о нём ничего не слышали, пока не познакомились с тобой. — Странник пытася подбирать простые слова

— Это он напал на меня в школе?

— Нет, не он, но по его поручению, — ответил Странник и подошёл к Оле. Он возвышался над ней, и ей пришлось поднять голову, чтобы видеть его. Заметив это, он присел. — Оля, ты должна подготовить себя к будущим неприятностям. Хьюго не отстанет от тебя.

— Но что я ему сделала, я такая маленькая? — Оля готова была расплакаться. Странник погладил её по щеке.

— Детка, — ласково проговорил он, — во Вселенной всё начинается с чего-то очень маленького.

— Не поняла, как это? — слёзы мгновенно высохли.

— Очень просто, — он поднял листок, упавший с дерева, — вот, смотри, обыкновенный листок, а внутри него множество маленьких клеточек. Они в союзе образуют этот лист, дают ему рост, цвет, жизнь.

— Но я не листок, — топнула ногой Оля. — Я — Человек.

— Знаю, и тебе предстоит доказать это. Или…

— Что?

— Или мы докажем тебе обратно.

— Не поняла, что докажите?

— А это покажет Время.

— Ты говоришь загадками, — возмутилась Оля, — так не честно.

— Я говорю простые и очень понятные вещи, — заверил её Странник.

— Для тебя да. Зар, объясни мне, — Оля умоляюще посмотрела на него.

— Странник хотел сказать, что, — Зар покосился на Лазаря, — что тебе предстоит ещё многому научиться.

— А мы тебе в этом поможем, — продолжил мысль Зара Лазарь.

— Ладно, — успокоилась Оля, — с чего начнём?

— А ты уже начала, — улыбнулся Лазарь.

— Как начала? — удивилась Оля.

— А держать равновесие, — напомнил ей Лазарь. — Ты знаешь, что равновесие это великая сила. Вся Вселенная удерживается только благодаря Равновесию.

- — Ну, ты загнул, — Вселенная на Равновесии, — усмехнулась Оля, — Вселенная, что, тоже начинала с чашки с водой?

— Ну, почти, — улыбнулся Лазарь, — а знаешь что, давай завтра мы начнём с тобой знакомиться с простыми законами нашей Вселенной? Пока неизвестно когда ты попадёшь домой. Так что немного информации тебе не повредит. Договорились?

— Ладно, — Оля пожала плечами.

Лазарь поднялся с корточек, за ним встал Странник.

— Нам пора, — Лазарь погладил Олю по голове. — Продолжайте свои занятия с Заром, а завтра утром я за тобой зайду.

Чтобы не пугать Олю, Лазарь, Странник, Юсон и Лурин отошли на некоторое расстояние и только потом телепортировались. Они оказались в комнате Юсон. Из пола и стен тут же были образованы кресла и диван — рядом и напротив друг друга. На диване расположились Юсон и Лурин, а на креслах Странник и Лазарь.

— У Оли есть будущее, — вдруг произнёс Странник.

— Откуда такая уверенность? — спросил, молчавший до этого, Лурин.

- — Она очень смелая и…

— А может наивная, как все дети, — опровергла его Юсон.

— Нет, — возразил Странник, — именно смелая.

— Потому что пыталась с тобой спорить? — усмехнулся Лазарь.

— Возможно. Вся эта история слишком запутанная…, - Странник посмотрел на Лазаря.

— И не смотри так, — произнёс Лазарь, не глядя на Странника. — Я потерял контроль над ситуацией в тот момент, когда Хьюго напал на Олю в школе. — Их перебил звонок у двери.

— Это Яна, — сказал Странник.

Юсон пошла открывать, дверь отъехала в сторону.

- — Димил!.. — взвизгнула Юсон и кинулась ему на шею.

— Тихо, тихо, — застонал Димил, он полувисел на плече у Яны.

- — Димил, милый, живой!

Юсон помогла Димилу дойти до дивана, Лурин телепортировал аптечку, снял с него рубашку и стал обрабатывать многочисленные раны и ожоги. Димил стонал и корчился больше наигранно. Яна устало опустилась в ещё одно образованное кресло. Лазарь из стенного бара достал несколько бутылок, сделал из их содержимого коктейль и протянул бокал Яне. Предложил Страннику, тот вежливо отказался.

— Ты в порядке? — спросил Лазарь у Яны.

— Нет.

— Были проблемы? — удивился Странник.

— Да нет, если не считать того, что Димил оказался ещё хуже, чем я о нём думала. У него оказывается исключительный талант выводить всех из себя. Только благодаря Страннику Димила освободили, но теперь Димил исключён из Гильдии Магов. Его сначала хотели лишить всех магических привилегий, отобрать звание Белого Мага, но опять же, благодаря Страннику, Димила оставили магом без передвижения по семи ступеням?.

Юсон испуганно посмотрела на мужа.

— И что теперь тебя ждёт? — тихо спросила она.

— А ничего! — съязвила Яна. — В лучшем случае он сможет стать Магом первой ступени. Это не много, но и не мало. А в худшем — он станется тем, кем он является сейчас — клоуном-недоучкой.

— Спокойно, Яна, — предостерёг её Лазарь. Он заметил, как Юсон стала меняться в лице. — Думаю, что у тебя есть очень веские основания для дурного настроения?

— Ещё бы! Меня отчитали как нашкодившую девчонку, за поступки Димила. За всё, — начиная с его детства и кончая его последними пьяными выходками, — прямо на Совете при общем сборе. Такого позора я ещё не знала!

— Это только начало, — застонал Димил.

— Молчи, — прикрикнула на него Яна.

— Ты оскорбляешь моё достоинство, — возмутился Димил.

— Ты ещё смеешь подавать признаки жизни жалкое творенье карикатуриста? — сквозь зубы процедила Яна.

— Ну всё! — разозлился Димил и попытался встать.

— Лежи! — остановили его Лурин и Юсон. Яна встала и вышла в другую комнату.

— Знаешь, за что я тебя ценю? — усмехнулся Лазарь, обращаясь к Димилу.

— Даже не представляю.

— За твою невозмутимость, — ответил Лазарь и вышел вслед за Яной.

— Юсон, — слабо заскулил Димил, — ты слышала, как она меня оскорбила? "Жалкое творенье карикатуриста", — передразнил он Яну, — да может я единственный шедевр в его коллекции, — Димил резко дёрнулся и застонал. — Таких как я больше нет.

— И хвала Высшим за это, — улыбнулся Странник.

— Таких как я, — не унимался Димил, — ценить надо и беречь.

— А мы бережём, — заверила его Юсон, она переглянулась с Лурином. — Ну-ка, вставай! — Юсон с помощью Лурина подняла Димила. — Странник, скажи Лазарю, что мы в больнице, — и они исчезли.

Глава XIV

Рано утром Лазарь постучал в дверь дома, где жил Зар. Дверь окрыли не сразу. На пороге стоял Зар. Волосы у него были мокрые, рубашка была расстёгнута и на шее висело полотенце.

— Доброе утро, — улыбнулся Лазарь.

— Ты чего так рано? — удивился Зар.

- — А который час?

— Половина шестого. — Зар пригласил Лазаря в дом, и они прошли на кухню.

— Я как-то не посмотрел на часы, — пожал плечами Лазарь. — А где Жюли?

— Спит ещё и Оля тоже. Я не позволю их будить, если конечно всё в порядке.

— Успокойся, всё пока в порядке. Когда Оля обычно просыпается?

— В восемь — половине девятого. Лазарь, ты что, опять не спал ночью?

— Да, — признался он, — и в эту ночь и в две предыдущие.

— Опять бессонница?

— Опять, — вздохнул Лазарь.

Зар поставил кипятить воду в небольшом чайнике?. — Раньше ты наведывался ко мне в такую рань.

— Ах, вот ты о чём, — рассмеялся Лазарь. — Да просто соскучился по вашему зелёному чаю, Жюли его великолепно готовит.

— Это точно, но и мой не хуже.

— Не хуже, но Жюли зелёный чай готовит лучше.

Зар разлил по чашкам ароматный напиток:

— Тебе сахар, мёд или нектар?

— Ничего, просто чаю.

Зар поставил перед Лазарем чашку и прежде чем сам сел за стол он снял с шеи полотенце, повесил его на вешалку, застегнул рубашку и заправил её. Лазарь сделал глоток горячего обжигающего напитка, и по его телу сразу разлилось приятное тепло.

— Меня вчера насторожил Олин вопрос, — нарушил молчание Зар.

- — Какой?

— Когда она спросила у нас о своих делах. Зачем здесь на самом деле Странник?

— Я не знаю, — Лазарь посмотрел в глаза Зару. — Он пришёл неожиданно и, кажется вовремя.

— Значит, Оля была права и её дела действительно очень плохи?

— Не думаю, хотя всё может быть, — Лазарь откинулся на спинку стула. — Хьюго для меня большая загадка.

— Оля верит мне и надеется, что я смогу её защитить.

— Знаю, — согласился Лазарь, — Оля ребёнок, ей надо в кого-то верить.

— Она о многом спрашивает у меня.

— О чём?

— О разном. О богах, о Вимах, о Испостопросвимах. И ее вопросы ставят меня в тупик. Я не знаю, что на них отвечать.

— Мы поможем тебе в этом. Я и Юсон проведём с ней несколько научно-познавательных уроков, а ты и Странник подготовите Олю физически. Она должна уметь постоять за себя.

— Лазарь, это в короткие сроки не реально.

— Реально. Немного гипноза, внушения и всё у нас получится. Мы с Юсон сначала подготовим её к этому, а дальше дело практики. Вы со Странником научите Олю обращаться с оружием, обучите её приёмам рукопашного боя.

— Если мне не изменяет память, то ты владел запрещённой техникой? — Зар искоса посмотрел на Лазаря.

— Это было давно и неправда, — отмахнулся Лазарь.

- — Оле бы эта техника очень пригодилась…

— Я подумаю.

За беседой время летело незаметно.

В кухню влетела Жюли

— О, привет Лазарь, — обрадовалась она, — давно ты к нам не заходил".

— Вот соскучился по твоему чаю.

— Подлизываешься?

— Нет, я действительно люблю твой чай. Во Вселенной такого больше нет ни у кого.

— Ладно. Какие новости? Как там Димил?

— Он живучий… к несчастью для многих во Вселенной.

— А как тебе удалось уговорить Странника? — Жюли опустилась на стол рядом с Лазарем.

— Ты будешь очень удивлена, — улыбнулся Лазарь. — Я его даже и не думал уговаривать. Он сам пришёл.

— Шутишь? — не поверила она.

— Нет, абсолютно серьёзно.

— Ну и дела! Хотелось бы мне посмотреть, чем это всё закончится! — воскликнула Жюли.

— А я уже, если честно, начинаю опасаться, — тихо произнёс Лазарь.

— Ну, ещё бы, — сказал Зар. — Ты никогда не любил терять контроль над ситуацией.

— Да ладно вам, — отмахнулся Лазарь, — я уже не тот, кем был раньше.

— Это точно, — согласилась с Лазарем Жюли. — Мрак никогда бы не стал скромничать.

Зар от слов Жюли прыснул от смеха.

— А что тут смешного? — вдруг обиделся Лазарь. — Ну, постарел я, подурнел.

Зар от этих слов ещё больше рассмеялся. Жюли тоже покатывалась от смеха, сидя на столе.

— Да ладно вам.

Оля незаметно для них вошла на кухню.

— А, Оля, — заметил её Зар, — проходи. — Он всё никак не мог успокоиться — глянет на Лазаря и снова рассмеётся.

— Чего это вы смеётесь, — не поняла Оля.

— Лазарь вдруг неожиданно с утра решил стать скромным и стесняется своего решения, — пояснил сквозь смех Зар.

Оля удивлённо посмотрела на Лазаря.

— Не слушай ты Зара, — стал защищать себя Лазарь, — он, когда напьётся с утра пораньше чаю, начинает болтать всякие глупости. Оля, ты завтракать будешь или мы позже позавтракаем вместе? Я надеюсь, ты не забыла о наших занятиях?

— Нет. Наконец-то я смогу получить ответы на свои вопросы.

— Ты готова? — Лазарь посмотрел на Зара, который по-прежнему еле сдерживал смешки.

— Да, — кивнула Оля.

— Ну, — Лазарь поднялся, — спасибо за чай и компанию, — поблагодарил он Зара и Жюли.

— Да не за что, — ответила Жюли. — Ты же у нас…

— Молчи, — перебил её Лазарь. Он взял Олю за руку. — Пойдём, — вздохнул он, и они вышли из дома Зара, спустились с крыльца и пошли по тропинке вглубь леса. Лазарь про себя вдруг тоже усмехнулся: — Да, — подумал он, — Мрак — «скромник».

— А куда мы идём? — перебила его мысли Оля.

— Вперёд.

— А потом?

— Может свернём, а может пойдём прямо.

— А зачем? — не поняла Оля.

— Потому что мы с тобой свободные существа в огромной Вселенной. Ты знаешь, что такое свобода выбора?

— Нет.

— Это когда ты сама можешь решать что тебе делать и куда пойти.

— Я не решаю, — грустно заметила Оля.

— Нет, решаешь. Просто ты об этом ещё не знаешь. Ты думаешь, что ты ещё маленькая, глупенькая. Так?

— Ну да.

— А зря, велика сила внушения.

— Но мне только двенадцать лет.

— И что? — Лазарь резко остановился, повернулся к Оле и присел перед ней на корточки. — Ты — человек. Ты знаешь об этом?

— Знаю.

— А ты можешь назвать ещё людей, которые в твоём возрасте имеют врага — космического пирата, и друзей — Испостопромвимов.

— Нет. — Оля уставилась на Лазаря широко раскрытыми глазами.

- — Ну, так какая же ты маленькая и глупенькая?

— Но я же ещё ребёнок, — не сдавалась Оля.

— Я не пойму, ты этим пытаешься себя оправдать или возвысить? — Лазарь посмотрел ей в глаза.

— Не знаю, — пожала плечами Оля.

— А ты подумай.

— Всё это слишком сложно для меня.

— Я же уже говорил тебе, — спокойно произнёс Лазарь, — велика сила внушения.

— Но что это значит? — Оля умоляюще посмотрела на Лазаря.

Лазарь сорвал травинку, поднял её на уровень Олиных глаз.

- — Что это?

— Травинка.

— Ты в этом уверена?

— Да.

— Точно?

— Абсолютно! — заверила его Оля.

Лазарь слегка дунул на травинку, и она медленно стала изменяться, превращаясь в цветок.

— Ух ты, здорово! — воскликнула Оля. — Это невероятно!

— Это просто, — заверил её Лазарь.

- — Но как это…

— Велика сила внушения, — в очередной раз повторил Лазарь.

- — А я так смогу?

— Если захочешь.

— Значит, стоит мне только захотеть… Вот что значит велика сила внушения.

Лазарь кивнул.

- — Я хочу!

— Нет, — покачал головой Лазарь. — Ты должна хотеть не на словах. Твоё желание должно идти от сердца. Иди сюда, — Лазарь поднялся, провёл её через заросли на небольшую полянку, — садись. — Он усадил её на траву. — С чего бы начать? Ага. — Он присел напротив неё на траву. — Начну с истории. Лазарь заглянул ей в глаза, его взгляд заворожил её. — Сначала не было ничего. Потом появилась мысль, мысль, как известно всем возникает из нечего. Затем мысль стала развиваться, образовала образы, которые в свою очередь наделялись сознанием. А сознание становилось материалом для конструкции. Так появилась Вселенная. — Лазарь старался упростить всё, как только мог, не вдаваясь в подробности, — о том, что мысль без разума не существует и т. д. Главное — основу он ей вложил. Лазарь воздействовал на подсознание девочки, чтобы потом по обстоятельствам её мозг сам выдавал ей нужные сведения. — Когда образовались звёзды и планеты, а на планетах жизнь, а ещё позже разумная жизнь, то в ней появились различия. Кто-то быстрее развивался, кто-то медленней. Различия дали существам возможность познать себя в огромной Вселенной, утвердиться в нём. Лучше и быстрее с этой задачей справились Высшие, но их очень мало. Испостопросвимы после Высших на втором месте. Эта особая категория существ, которая разделяется на множество рангов и положений из-за имеющихся у них сил и возможностей. За Испостопросвимы следуют простые Вимы. Это те, кто имеют свободный доступ в общий мозговой центр Вселенной и могут относительно свободно перемещаться по мирам. После простых Вимов следуют Тифты, тоже существа, но с большими ограниченными возможностями, чаще всего они живут в закрытых изолированных мирах. После них идут Стаки — они живут в запрещённых закрытых мирах. К Стакам относятся и люди. Ваш мир закрыт ото всех, потому что вы ещё не готовы к выходу из своего мира. После Стаков есть ещё две ступени развития существ, а после них самая последняя и самая презираемая во всей Вселенной — это Нечто. Их, к счастью для Вселенной, существует только один мир, и он изолирован с двух сторон — со стороны Вселенной, и сами Нечто запечатались изнутри. Они тоже не любят внешние миры. Если ты когда-нибудь захочешь сильно оскорбить Существо, то назови его Нечто, но будь готова ответить за свои слова. — Лазарь замолчал, давая Оле осмыслить сказанное. Она смотрела на него с широко открытыми глазами.

— А ты, к какой категории относишься? — спросила она

— Я Испостопросвимы 41 разряда, Лурин — тоже Испостопросвимы 31 разряда, Юсон выше нас всех — у неё 60 разряд, Яна — 45 разряда.

— А Зар? Он кто?

Лазарь нахмурился

— Он простое существо, но он, как бы тебе это объяснить, — его мать продала Зара и его старшую сестру Жюли одному учёному. Да, его можно так назвать. Зар тогда был младенцем, Жюли только исполнилось шесть лет. Этот учёный ставил на них опыты, в результате которых они оба мутировали. Правда Зар внешне остался нормальным, в отличие от Жюли, рост которой уменьшился до 20 сантиметров. Нормального роста он может быть только 2 часа в сутки, если ты ещё помнишь, что в этом мире сутки равняются тридцати часам, а не двадцати четырём как в мире людей. У Зара замедленный процесс старения и практически неограниченная физическая сила, и оба они могут летать. В остальном они — вроде бы нормальные.

— И что это нельзя как-то вылечить?

— К сожалению нет. Это заложено у них в их генах — изменена структура ДНК. Если что-то начать изменять это приведет или к уродству, или к смерти.

— Ужас! — поёжилась Оля

— Не принимай это слишком близко к сердцу. Жюли и Зар незаменимые друзья. Лучшего шпиона, чем Жюли во Вселенной не найти, а Зар свернёт шею любому, кто косо посмотрит в нашу сторону. Они спасали нас в прошлом и будущем, их способности ещё не раз выручат из беды.

— А Хьюго, он кто? — неожиданно сменила тему Оля.

— Хьюго тоже Испостопросвимы. Я не знаю точно какого он разряда, но то, что он сильнее нас, это я могу утверждать точно. Если нам повезёт, то его могут понизить. Хуже для нас будет, если его повысят.

- — Как это повысят он же негодяй! За что его повышать?

Лазарь вздохнул.

- — Сложный вопрос. Понимаешь, когда ребёнку Испостопросвиму исполняется пять лет, его отдают под опеку наставника, который учит его, следит за ним, в общем, становится ему вторым родителем. Каждый курс обучения заканчивается проверкой. Как экзамены в школе. Сначала существо проверяют на физическую выносливость в зависимости от возраста — когда существо уже на грани того, что упадёт от усталости, тут же начинается теоретическая часть. После теории сразу без перерывов следует практика. Если существо проверку не выдерживает, то его понижают, ну а если выдержал, то повышают независимо от того плохой он или хороший. Вообще понятие плохой или хороший — относительное. Для нас Хьюго плохой, а для кого-то плохой я или ты. Нельзя просто взять и обозвать существо плохим, если он чем-то тебя обидел. Так поступают только люди.

Оля молчала, осмысливая всё, что узнала от Лазаря, но информации было так много, а противоречий ещё больше, что от этого у неё закружилась голова

— Я всё равно не могу понять, как это Хьюго только для нас плохой, его же патруль разыскивает.

— Меня тоже патруль разыскивал, — улыбнулся Лазарь, — пойми, мы все подчиняемся древним законам Равновесия. Не бывает абсолютного зла или абсолютного добра. Во Вселенной всё относительно. Тебе Хьюго сделал больно, а в другом мире, к примеру, он кому-то спас жизнь и этим как бы загладил, уравновесил свой поступок.

— Не верю, что Хьюго на это способен.

— Хьюго не одинок, даже и у него есть друзья и враги, как и у всех нас.

— Но он же преступник!

— Сначала он живое мыслящее существо, затем Испостопросвимы, и только после этого он преступник.

— И куда только смотрит ваша милиция!

— У нас нет милиции, а есть Патруль Времени, Полиция Вселенной, но они бессильны до тех пор, пока Хьюго не нарушит законы Вселенского Равновесия.

— Но он чуть не убил меня и ранил Зара.

— Знаю, — вздохнул Лазарь, — это называется "разборки между собой". Вот если бы Хьюго тебя убил…

— Ваши законы глупые, — перебила Лазаря Оля

— Нет, наши законы позволили достичь нам максимального спокойствия.

— А что делать мне? Ждать когда Хьюго убьёт меня?

— Нет конечно. — Лазарь протянул руку и погладил Олю по щеке. — Мы не позволим, чтоб он тебя убил.

— А если Вселенское Равновесие не захочет чтобы я выжила?

Лазарь улыбнулся такому наивному вопросу.

— Вселенское Равновесие не может хотеть или не хотеть, — оно не живое существо. Если ты не станешь нарушать законов, то всё будет хорошо.

Оля посмотрела Лазарю в глаза:

— А почему у тебя глаза такие грустные?

— Ты уже спрашивала меня об этом

— Знаю, но ты так и не ответил. Конечно, если не хочешь, я не настаиваю.

— Лазарь вздохнул.

— У меня была семья, — тихо начал он. — Красивая жена и четверо детей. — Лазарь запнулся. — В молодости мы делаем много ошибок. Мою жену убили, из детей выжили только двое, но и они сейчас далеко.

- — Но они живые?

— Да, дочь я нашёл — жива, здорова. Сына, можно сказать, — почти нашёл.

— Как это почти? — переспросила Оля

— Есть один мальчик, по всем признакам похож на моего сына. У меня не было времени это проверить.

— А дочь?

— Она живёт среди людей, и ты её очень хорошо знаешь — она твоя лучшая подруга.

— Инга! — воскликнула Оля. — Но как это может быть? И почему ты не с ней, почему ты не забрал её из нашего мира.

— Там она в безопасности от… от моих ошибок.

— Значит, ты шёл за дочерью, а нашёл ещё и меня.

— Выходит так, — улыбнулся Лазарь

— А причём тут Хьюго?

— Не знаю, — пожал плечами Лазарь, — единственное, в чём я уверен — это в том, что без боя мы не сдадимся. Ты согласна со мной?

— Конечно! — согласилась Оля.

Лазарь поднялся. Оля тоже встала.

— На сегодня урок окончен, — сказал Лазарь. — Идём, я отведу тебя к Зару, а вечером мы снова встретимся.

Глава XV

Вечером они все собрались у Юсон дома. Лурин сидел в кресле слева от дивана. Межу двумя креслами были ещё два, на которых сидели Юсон и Яна. Для Оли такая мебель была в диковинку. Зар стоял сзади дивана, облокотившись на его спинку. Лазарь поманил Олю к себе.

— Оля, иди сюда, — он усадил её рядом с собой на диван. — Ты ещё не знакома с Димилом и Яной. Димил, — Лазарь указал на него, — Белый Маг.

— Вот это да! — воскликнула Оля. — Впервые вижу настоящего живого мага-волшебника. А ты можешь превратиться в дракона?

— Зачем?! — удивился Димил.

— Лучше не надо, — попросила Жюли.

— Почему? — огорчилась Оля.

— Это не безопасно для нас, — пояснила Жюли.

— А я думала он наш друг.

— Конечно друг, — заверил её Лазарь, — но Димил ещё ученик.

— А-а, понятно…

— А это Яна, — продолжил знакомить Олю Лазарь. Яна улыбнулась Оле. У неё есть ещё брат Ян, но с ним ты, возможно, познакомишься позже. Яна лучше всех нас знает ИНФ.

— Да ладно тебе, — отмахнулась Яна.

— Она у нас скромная, — подметил Лазарь.

— Как ты? — поинтересовалась Оля, чем вызвала смешки Жюли и Зара.

— Ну, почти. — Лазарь пристально посмотрел на Зара.

Зар отвернулся, не скрывая улыбку. Лазарь снова посмотрел на Олю, она смотрела на Странника.

Яна и Юсон вышли из комнаты. Когда они встали кресла ушли обратно в пол. Жюли полетела за ними. Димил проводил их взглядом.

— Зар, — спросила, повернувшись к нему, Оля, — а почему у тебя в доме мебель из Дерева, а не такая как тут?

Зар задумался.

— Я не люблю энергетическую мебель. Она не создаёт домашнего уюта.

— Но зато она очень практичная, — вмешался Димил, — не надо тратить много времени на уборку помещения. Обстановка не надоедает, ты всегда можешь её сменить, придумав что-то новое. Дерево пока обработаешь — потратишь много сил и времени. А энергия, — она как вода, — только дай ей форму и потом закрепи ей в том виде, в каком хочешь.

— В общем, эта мебель для ленивых, — заключил Зар.

— Или для существ, которым дорога каждая минута, — добавил Димил.

— В любом случае, — вмешался Странник, — это удобно и просто, но, — он подмигнул Оле, — интерьер это дело вкуса.

— Вот бы людям такую мебель, — Оля погладила диван, на котором сидела, — он мягкий, удобный, не скрипит, — всю жизнь на таком бы просидела. А энергию трудно превратить из пола в диван? — Оля посмотрела на Лазаря.

— И да, и нет, смотря кому это делать.

— А я смогу?

— Если будешь хорошо учиться, то сможешь.

В комнату вошла Яна. "Всё готово", — сказала она.

— Оля, — начал Лазарь, тщательно и осторожно подбирая слова, — ты уже убедилась в том, что наш мир очень отличается от мира людей, — он убрал упавшую прядь седых волос с лица левой рукой, — но это ещё не всё. Когда существо или человек переходит из одного мира в другой, — Лазарь взял Олю за руку другой рукой и слегка сжал, — он и сам немного изменяется при переходе.

— Но я не изменилась, я видела себя в зеркале.

— Это потому что мы вмешались и не дали тебе измениться, чтобы не пугать тебя. А сейчас, когда ты уже немного освоилась, тебе пора уже стать такой, какая ты есть в нашем мире.

— Я что, сильно изменилась?

— Да нет, хотя не знаю, — Лазарь потянул Олю за руку, заставляя её встать, — иди с Яной. Иди, не бойся.

Оля прошла за Яной в другую комнату, в которой их ждала Юсон. Эта комната тоже была без мебели за исключением большого зеркала, которое сейчас было затемнено. Юсон жестом пригласила Олю подойти к зеркалу.

— Не бойся, — успокоила её Юсон, — обычно существа меняются не сильно при переходе, хотя человека мы вывели впервые.

— Так вы что сами не знаете на кого я буду похожа?!

— Если честно, нет, но, во-первых, ты останешься девочкой, поменяешься только внешне. Например: цвет глаз, длина и цвет волос.

— И всё?

— Ну, может ты будешь чуть старше на вид или младше.

— Фу, — вздохнула Оля, — я то думала, что у меня вырастут рога или когти.

— Нет, это глупости. Ну, ты как? Готова?

— Наверное, — кивнула Оля.

Яна, мягко подталкивая, подвела Олю ближе к зеркалу, которое тут же просветлело. В нём отразилась девочка. Оля, сморщившись, уставилась на своё отражение. Ничего страшного она не увидела. Волосы, раньше доходившие до плеч, правда, действительно стали длиннее. Теперь они спускались ниже пояса. Цвет из светло-русого стал почти чёрным. Глаза слегка сузились и стали вместо карих зелёными. Нос остался прежним, губы стали ярче и полнее. Оля стала полубоком к зеркалу.

— По-моему я стала чуть повыше, хвоста нет, — она приподняла одну ногу, — копыт тоже нет, ноги как ноги.

— Ну как? — спросила Яна.

— Да ничего, только глаза поменялись, волосы и, кажется, я выгляжу старше и выше.

Юсон внимательно посмотрела на Олю. — Да ты действительно выглядешь ростом повыше сантиметров на шесть и на пару лет старше почему то хотя должно было быть наоборот. Странно. — Юсон подошла к стене, на что-то нажала, из стены выехал небольшой шкафчик, в нём висели брюки нежно голубого цвета, такая же футболка и чёрные босоножки.

— Это мне?! — удивилась Оля.

— Тебе, — улыбнулась Юсон. — Мы долго выбирали с Жюли и Яной.

Оля, не спеша, переоделась и стала вертеться перед зеркалом.

— Тебе очень идёт, — воскликнула Жюли, она сидела на краю зеркала.

— А волосы мы тебе уложим в причёску, — тут же в руке Юсон появилась расчёска и шпильки.

Яна помогла Юсон делать Оле причёску, Жюли давала им советы.

— Вы скоро? — услышали они зов Димила.

— Не мешай, — ответила ему Юсон.

— Мы сгораем от любопытства.

— Потерпите, — отозвалась Яна.

— Ну вот и готово, — произнесла Юсон, расправляя чёлку, которую она слегка зачесала и оставила спадать на лоб.

Оля снова посмотрела на себя в зеркало.

— Неужели это я! Оля! Но мне уже не двенадцать лет, и я стою тут с вами в другом мире!

— Это ты, и тебе судя по виду лет пятнадцать, — озобоченно произнесла Яна, и переглянулась с Юсон

— Что то не так, — Оля заметила как они переглянулись.

— Идём, — Юсон убрала зеркало и закрыла шкаф, — а то нас заждались.

— Я боюсь.

— Глупости, — Яна обняла Олю за плечи и вывела из комнаты.

Какое то время Олю рассматривали молча. Потом Димил встал, медленно обошёл Олю вокруг.

— Не пугай ребёнка, — предостерегла его Юсон.

— Пусть привыкает, — Димил встал перед Олей. Он возвышался над ней как статуя атланта, так показалось Оле. — Ну что же, — произнёс он после молчания, — для начала не плохо, — он хотел погладить Олю по голове.

— Ты мне причёску испортишь, — тихо пробормотала Оля отодвигаясь.

— Ого! — удивился Димил, — голос прорезался!

Оля осторожно отошла от Димила к Лазарю.

— Молодец! — похвалил ей Лазарь. — Присаживайся.

Оля села и посмотрела на Лурина, тот подмигнул ей.

— Оля, но и это ещё не всё, — сказала Юсон.

— А что ещё? — Оля испуганно посмотрела на неё.

— Твоё имя.

— А что с ним не так?

— В нашем у тебя другое имя.

— Какое?

— Дословный перевод с человеческого русского языка, да и любого языка людей на распространённый язык Вселенной практически невозможен.

— Но вы же говорите со мной на русском, — проговорила тихо Оля.

— Это пока ты не изучила распространённый язык.

— И когда я его изучу?

— Завтра начнём, — ответил ей Лазарь. — Ты изучишь его с помощью гипноза, так будет быстрее. А звать тебя во всех мирах кроме Мира Людей будут Аша.

— Как? — переспросила Оля.

— Аша, возможный перевод твоего имени с русского человеческого языка на наш Вселенский распространённый язык.

— Аша… Аша… — странное имя, хотя… — Оля улыбнулась, — мне оно кажется нравится. Ещё сюрпризы есть?

— Пока нет, — улыбнулся Лазарь. — Вы с Заром можете идти отдыхать. Завтра у тебя рано утром урок с Юсон, после обеда занятия со Странником.

Оля встала и направилась вслед за Заром к выходу, когда её окликнул Лазарь.

— Если что-то тебе будет нужно, то просто мысленно позови кого-нибудь из нас по имени, мы ответим.

— В любое время дня и ночи, — добавил Странник.

Зар с Ашей и Жюли ушли.

Лазарь откинулся на спинку дивана, провёл рукой по лицу.

— Лазарь Оля выглядет старше — произнесла Юсон

— Я заметил

— И это странно — сказала Яна — Мы думали что ее возраст наоборот уменьшиться при переходе мир людей дальше чем этот мир, а произошло наоборот и это странно

— Действительно неожиданно — согласился с ней Странник

— И чем это можно объяснить? — спросил у Странника Лазарь

— Пока не знаю

— О Хьюго что-нибудь слышно? — Лазарь посмотрел на Странника.

— Почти ничего нового. Он, как я уже говорил, в союзе с Чёрным магом Рак-Шулом. Что их объединяет — неизвестно. Сейчас их на планете Земля нет. Они исчезли после неудачного нападения на вас и Мир Людей. Я думаю, что они где-то в космосе.

— Это можно как-нибудь проверить? — спросил Лазарь, подвигаясь и давая Яне место рядом. С другой стороны уже сидела Юсон.

— Не знаю, — Странник посмотрел на Яну. — Я слишком заметный, мне нужен кто-то, кто под моим прикрытием поможет мне это узнать.

— Жюли подойдёт? — спросил Лазарь.

— А она согласится? — засомневался Димил.

— Сейчас позовём и спросим. — Жюли возникла прямо из воздуха.

— Что-то случилось? — спросила она.

— Нет, просто нужна твоя помощь.

— Опять! — Жюли сразу поняла какая помощь от неё требуется.

— Да. — Лазарь посмотрел на неё. — Но на этот раз отвлекать будет Странник.

— Странник?! — Жюли удивлённо посмотрела на разведчика.

— Если, конечно, ты мне доверяешь настолько, чтобы пойти со мной.

— Опять в Чёрную Дыру?

— Нет.

— А куда?

— А этого я вам пока не могу сказать. Вот вернёмся, тогда расскажу.

— А если не вернётесь? — вмешалась Юсон.

— Если, — улыбнулся Странник. — Хорошее слово.

— Жюли? — Лазарь посмотрел на неё.

— Сколько это займёт времени? — Жюли посмотрела на Странника.

— Часов семь, может восемь.

— Я не знаю, как объяснить моё отсутствие Зару.

— До утра он твоё отсутствие заметит? — спросил Лурин.

— Наверное нет, а если и заметит, то часов до девяти беспокоиться не будет.

— Значит ты согласна?! — удивился Димил.

— Не знаю, — Жюли посмотрела на Странника.

О нём слагали легенды, он был Героем для многих и просил её помощи. Это льстило самолюбию Жюли. Особенно это было приятно после всех унижений, которые она вынесла став мутантом. Зару всё это перенести было проще — он рос и развивался с отклонениями, а Жюли так и не привыкла к своему новому положению в обществе, хотя и прошло, по подсчётам Жюли, уже пятнадцать лет.

В тишине все ждали её решения.

— Я согласна, — нарушила молчание Жюли.

— Зря, — скривился Димил и покосился на Странника, который не обратил на это внимания и поднялся с кресла.

— Что нам делать, если вдруг вы не вернётесь? — спросил у него Лазарь.

— Найди Шефа, он поможет.

Жюли села Страннику на плечо и они исчезли.

— Надеюсь, ты знаешь что делаешь? — Димил грозно посмотрел на Лазаря.

— Прекрати, — вмешалась Юсон, — Странник спас тебя.

— Не ссорьтесь, — перебил их Лурин. — Мы все знаем, что выбор у нас невелик. Давайте не станем уменьшать наши шансы ещё и самовнушением. — Лурин поднялся, кресло за ним ушло в пол. — Мне пора. Если что — я в клинике. И, Лазарь, советую тебе эту ночь поспать. — Он исчез.

— Хороший совет, — Яна встала. — Идём Лазарь. До утра мы уже всё равно ничего не сделаем.

Лазарь и Яна исчезли, оставив Юсон и Димила.

— Ты становишься невыносимым, — сказала ему Юсон, когда они остались одни.

— Невыносимых существ нет, — заверил её Димил, — есть только узкие двери.

— С твоим самолюбием и ворот не хватит.

— Чего ты завелась? — рассердился Димил. — Я всего лишь высказал своё собственное мнение.

— И это всё что ты умеешь, — огрызнулась Юсон.

— Юсон, не зли меня! — Димил сжал подлокотники кресла.

— И что будет? — презрительно переспросила она.

— Да ничего, — пожал плечами Димил. — Я же против тебя мальчик-недоучка.

— Да что с тобой?! — удивилась Юсон и посмотрела на мужа.

— Куда мне! До Испостопросвимы 60-го разряда! Маг-неудачник, жалкое подобие карикатуриста! Тебе нужен кто-то твоего уровня, например Странник или Лазарь.

— Что ты несёшь?

— А ничего! Думаешь я не видел, как загораются твои глаза, когда Странник на тебя смотрит, и как ты буквально таешь от взгляда Лазаря? Или ты думаешь, что я не знаю, что ты была влюблена в Лазаря?

— Ты спятил! Лазарь старик!

— Это внешне! А что если его старость это только маскировка?

— Не думаю, он действительно старый, и не только внешне. А Странник — он вообще мальчик для меня!

— Ну да, я помню, как ты обращалась с мальчиками.

— О чём ты?

— О Красавчике! Ты что, забыла?! — заорал Димил.

— Димил! — повысила голос Юсон. — Во-первых, Красавчик; а не важно у меня с ним нечего небыло и, это было до, — Юсон выделила "до", — того как мы пожинились. И вообще, с какой стати ты меня вдруг стал ревновать?!

— Я тебя всегда ревную, — тем же повышенным тоном ответил Димил, — пока ты даёшь для того повод.

— И какой же повод был в этот раз?!

— Почему ты защищала Странника и Лазаря?

— Потому что они были правы, а ты нет! Аше нужна защита, а нам информация! Сейчас её может дать нам только Странник! Ведь вы с Лазарем уже пытались её получить! И что из этого вышло? Лазарь еле выжил, а ты вообще был в плену!

— Я не просил меня вытаскивать, я бы и сам справился!

— Ага, лет через «надцать»! Димил, тебе придётся смириться со Странником, если ты, конечно, хочешь помочь Лазарю?

— Хочу.

— Тогда веди себя немного потише и повежливее. Не думаю, что стоит испытывать терпение Мрака! — Юсон встала и вышла из комнаты.

Глава XVI

Зар тихо вошёл в свою спальню, которую временно занимала Аша. Было ещё рано. Аша спала, положив одну руку на подушку, а другую на одеяло. Зар присел рядом на кровать. Ему так не хотелось её будить, но Лазарь настаивал на строгом режиме тренировок и занятий. Зар погладил Ашу по щеке. Она зашевелилась, но не проснулась. Зар снова погладил её.

— Аша, — тихо позвал он, — Ашенька, пора вставать.

— Ну не хочу, — закапризничала она, — ещё слишком рано.

— Вставай малышка.

— Не хочу, — Аша натянула на лицо одеяло.

— А придётся, — Зар погладил её по голове.

Аша натянула одеяло на голову.

— Э, так не честно, — Зар потянул край одеяла. — А ну просыпайся.

Аша заскулила и потянулась под одеялом, зевнула и открыла глаза.

- — Который час?

— Почти шесть утра.

— Кошмар, — заканючила она и снова потянула на себя одеяло.

— Аша, не вынуждай меня переходить на крайние меры, — попросил Зар.

— Ещё минуточку, — она отвернулась от него.

— Ах так! — Зар встал, наклонился и легко поднял её на руки вместе с одеялом.

— Эй, ты чего?! — воскликнула она, когда Зар вынес Ашу из комнаты в гостиную. — Ты куда меня несёшь?

— Будить, — улыбнулся Зар.

— Положи меня на место! Ты что?! — вопила она.

Зар, не обращая никакого внимания на её вопли, вышел из дома и направился в лес.

— Куда ты меня несёшь? Зар!

— Туда, где ты быстро проснёшься.

— Я не хочу, я уже проснулась! Всё, пусти!

— Э нет, — улыбнулся он.

Аша попыталась вырваться, но Зар только слегка прижал её к себе, и этого хватило, чтобы лишить её любого движения под одеялом. Аша услышала шум водопада. Деревья впереди поредели и расступились, открывая небольшую поляну, заканчивающуюся обрывом. Слева впереди, в нескольких метрам от них, река оканчивалась водопадом. Зар подошёл к самому краю обрыва.

— Мама! — воскликнула Аша. — Зар, ты, надеюсь, не собираешься…

— Именно это я и собираюсь сделать! — улыбнулся он.

— Зар, миленький, давай по хорошему, — заскулила Аша.

— Уже проснулась?

— Да. Я уже полностью проснулась и готова к занятиям, — поспешила заверить его Аша.

— Честно? — Зар недоверчиво посмотрел на неё.

— Честно, честно!

Зар вздохнул.

— Ладно, — он поставил её на землю. — А может передумаешь? — подмигнул он.

— Нет! — замотала головой Аша, отступая от обрыва.

— А я искупаюсь.

— Шутишь?

— Нет, — улыбнулся Зар.

Аша с опаской сделала несколько шагов к краю обрыва и посмотрела вниз. От высоты у неё слегка закружилась голова.

— Сколько тут метров?

— Метров двадцать, может больше, — ответил Зар и скинул с себя рубашку. Разбежавшись, он оттолкнулся от края обрыва, взлетел вверх и столбиком полетел вниз головой.

— Господи! Зар! — закричала от страха Аша. — Ты с ума сошёл!

Далеко внизу Зар скрылся под водой. Аша искала его глазами по бурлящей поверхности воды.

— Осторожней, — услышала она сзади голос Зара, — не упади.

Аша обернулась. Зар уже успел одеть рубашку. Он снова подмигнул её.

— Как это!? Ты же был внизу?

Зар откинул мокрые волосы с лица.

- — Идём домой, или ты всё-таки решилась на водные процедуры?

— Нет уж, я ещё пожить хочу, — Аша завернулась в одеяло и как матрёшка пошла за Заром.

Когда они подошли к дому, их встретили Лазарь и Юсон.

— Аша обожает ранние утренние прогулки. Правда, Аша? — улыбаясь, произнёс Зар.

— Да, начиная с сегодняшнего дня, — проворчала она в ответ.

— Зар, — обратился к нему Лазарь, — планы несколько изменились. Аша, ты останешься с Юсон, а мы с Заром ненадолго уйдём.

— Что-то случилось? — спросила Аша.

— Пока нет. Иди, переодевайся, — ответила ей Юсон

— Когда Аша чистая и переодетая вышла на крыльцо Лазаря и Зара уже не было. Юсон сидела на ступеньках и вертела в руках травинку. Аша села рядом с ней на ступеньки.

— Тебе Лазарь рассказывал про энергию? — спросила у неё Юсон.

— Ещё нет.

Юсон слегка повернулась к Аше и выкинула травинку.

— Вот, смотри, — сказала она и раскрыла перед нею свою ладошку. — Энергия, — центр её ладони вдруг засветился, — во Вселенной занимает первое место. А что в вашем мире является важным для жизни человека?

— Вода, — ответила, не задумываясь, Аша, не отрывая взгляда от ладони Юсон, в центре которой светящееся пятно обрело форму жёлтого шарика.

— А мы, Испостопросвимы, без воды обойтись можем, а без энергии нет. Она нас кормит, лечит, придаёт силы, или наоборот забирает их. — Шарик медленно стал вращаться вокруг своей оси. — Умение укрощать энергию позволило нам достичь почти неограниченных возможностей, если, конечно, это не нарушает Равновесия. Очень важен цвет энергии. — Шарик принял форму ромба и стал белым. — Во Вселенной существуют только два абсолютных цвета — это чёрный и белый. Все остальные всего лишь оттенки двух абсолютных цветов. Исключением являются только красный, жёлтый и зелёный. Вся цветовая палитра была создана при смешивании этих пяти цветов. Мощь энергии зависит от чистоты её цвета. Поэтому самыми сильными являются чёрный и белый цвета. Ты сама легко это можешь проверить. Нарисуй что-нибудь на бумаге любым оттеночным цветом, а потом закрась нарисованное абсолютным цветом, и ты увидишь, как легко твой рисунок закроет чёрная краска.

— Но белой закрашивать сложнее, — возразила Аша. — И белое вообще легко испачкать, особенно чёрным.

— Именно на таком понятии и создана легенда о том, что чёрная магия превосходит белую. Сила белого цвета заключена внутри него, а сила чёрного — на его поверхности. Представь себе здорового накачанного культуриста и щупленького, но очень умного профессора. Кто из них сильнее?

— Внешне, конечно, качок, но умный профессор сможет заговорить зубы любому, хотя и не всегда. На этот вопрос трудно ответить, — Аша посмотрела на Юсон.

— Теперь давай представим, что качок — это чёрный цвет, а умник — это белый.

— А как понять абсолютный цвет или не абсолютный? — спросила Аша.

— Юсон убрала ладонь — энергетический ромб из белого стал красным и остался висеть в воздухе на прежнем месте, слегка поворачиваясь вокруг своей оси.

— Абсолютный цвет, это цвет, который нельзя создать при смешивании других цветов. Например, если смешать жёлтый и зелёный — получится синий, синий с красным даст фиолетовый, и так во все цвета радуги. Чёрный и белый цвета путём смешивания получить нельзя.

— А почему жёлтый, зелёный и красный исключения?

— На этот у нас существует легенда. Когда в результате развития Сознания Свет отделился от Тьмы, между ними образовалась серая пустота. Представляешь, всё вокруг было серым…

— Скука наверное была невыносимая, — предположила Аша.

— Точно, — согласилась с ней Юсон. — В такой обстановке трудно создавать красивые будущие миры. И тогда Равновесие и Сознание впервые объединились, вызвав этим взрыв, в котором родились три цвета: жёлтый, красный и зелёный.

— И что было дальше?

— А дальше Сознание и Равновесие вновь стали сами по себе. Конструкция под наблюдением Сознания развивалась и стала тем, что ты сейчас видишь, — Юсон широким взмахом руки сделала полукруг, указывая на окружающие их поляну и за ней лес. — Цвет энергии играет очень большую роль. Как я уже говорила, чёрный цвет силён поверхностью. Это позволяет достигнуть почти мгновенного результата. Этими свойствами обладают и все холодные тёмные цвета — серый синий и т. д. А Белый и все светлые цвета действуют изнутри. Это немного замедляет видимый результат, но эффекта даёт больше.

Юсон как могла старалась подобрать простые примеры, но всё равно она видела, что Аша мало что понимает из услышанного.

— Ты вскоре сама во всём сможешь убедиться на конкретных примерах. — Юсон погладила Ашу по голове. — А сегодня ты попробуешь немного поиграть с энергией.

— А у меня получится? — засомневалась Аша.

— Как будешь стараться. — Юсон поднялась, спустилась со ступенек на землю. — Иди сюда, — поманила она Ашу. Они отошли недалеко от крыльца. — Давай присядем здесь на траве.

Аша села, приняв позу полулотоса.

— Тебе так удобно?

— Да.

— Ноги не затекут?

— Нет.

— Тогда просто расслабься, глубоко вздохни, выдохни, закрой глаза и посиди так немного.

Юсон присела недалеко от Аши и тоже попыталась расслабиться. Мысленно она вернулась к вчерашнему разговору с Димилом. "Он становится чересчур невыносимым, — думала она, — всё чаще придирается и грубит. Может он переживает из-за того, что его исключили из Совета Магов? А может он меня действительно любит? Но он никогда не давал и намёка на моё имя души. А может он просто устал от семейной жизни? Ведь до меня Димил вёл сильно разгульный образ жизни. Семья наложила на него груз ответственности, а тут я ещё стала настаивать на ребёнке. И скорее всего это было последней каплей. Димил…

— Юсон, — услышала она странно взволнованный голос Аши, — я её чувствую. Земля… Она подо мной стала очень тёплой.

— Осторожнее, спокойно, — предостерегла её Юсон. — Не вбери энергию в себя, она может тебе не подойти. Юсон ничуть не удивилась тому что Аша так быстро смогла почувствовать энергию земли. Когда они вывели ее из мира людей то организм Аши как и она сама испытали сильный шок. Эта встряска обострила Ашины ощущения окружающей среды плюс ее родство с черными магами. Им оставалось только направлять пробуждающие в ней скрытые способности в нужное русло. Что они и делали.

— Она стала ещё теплее.

— Очень хорошо, — похвалила Юсон Ашу, — А теперь переключись на воздух.

— Что!? — удивилась Аша и открыла глаза.

— Ничего удивительного, — заверила её Юсон, — Любая окружающая тебя вещь или предмет обладает энергией. Даже дом Зара и всё что в нём находится имеют свою энергию.

— И что, и крыша, и кресло?

— Всё. И неважно одушевлённый это предмет или нет, живой он или мёртвый.

— Но как не живые предметы обладают энергией? — Аша положила руки на колени.

— Очень просто. Вот, к примеру, крыльцо. Оно деревянное. Когда-то оно было деревом, росло в земле, питалось водой и качалось от ветра — это всё энергия, которую в течение жизни дерево в себе накапливало. После смерти оно замедлило энергетический обмен, но не прекратило его, так как крыльцо стоит на земле, по-прежнему на ветру, под дождём.

— Здорово!

Юсон видела, как засветились глаза Аши.

— А как быть с металлом. Он тоже обладает энергией?

— Конечно. Только из металла её сложнее добывать.

— А есть какая-нибудь энергия, ну как бы ядовитая, как растения например? — Аша сорвала травинку.

— Такой энергии нет, но любая энергия в слишком больших количествах может быть опасна. Так же для тебя сейчас будут опасны электрическая энергия, молния, лунная, солнечная и другая космическая или Звёздная энергии. И пока я или ещё кто-нибудь из наших тебе не разрешит, попрошу тебя эти виды энергий избегать в любых проявлениях. Также не трогать Белую и Чёрную.

Аша почесала макушку. На её лице отразилось удивлённое недоумение и растерянность.

— Что не так?

— Ну, — пожала Аша плечами, — Про электричество мне понятно. Мне с детства твердили, что нельзя совать пальцы в электророзетку. Про молнию тоже понятно. Солнце, луна, звёзды — это слишком далеко. Чёрный цвет тоже понятно, а вот почему нельзя трогать белый, я так и не поняла.

Юсон задумалась.

— Знаешь что, пока просто слушай что тебе говорят, а понимание придёт позже. Начни потихоньку нам доверять, а потом посмотрим. Договорились?

— Ну ладно.

— Итак, продолжим, — Юсон сменила тему. — Во Вселенной одним из видов оружия является тоже энергия

— Но Хьюго в меня стрелял из… из…

— Бластера, — подсказала ей Юсон. — Знаю. И у нас ты видела ножи мечи, и бластеры. Энергия слишком ценная и, к большому сожалению, быстро расходуется. Её запасы постоянно нужно обновлять, очищать от примесей, а это требует много сил и затрат. Поэтому даже Испостопросвимы не брезгуют обычными видами огнестрельного и холодного оружия и, к тому же, владеют рукопашными видами единоборств.

— И ты тоже?

— И я тоже. И тебе придётся этому научиться. Но снова вернёмся к энергии. Во Вселенной энергия — самое лучшее и самое в принципе неуязвимое оружие и средство самозащиты. Энергия может проникнуть в любую поверхность кроме зеркала. Зеркало — единственная защита против абсолютно любой энергии.

— Но от пули зеркало разбивается, — произнесла Аша.

— Поэтому надо развивать себя во всём. Ты должна будешь научиться стрелять из бластера, владеть холодным оружием и управлять энергией. Только так ты сможешь защитить себя и своих близких от Хьюго.

Глава XVII

Тем временем Лазарь с Заром телепортировались в дом Юсон и Димила. Там их ждали Яна, Димил и Лурин. Лазарь посмотрел на Яну. Она в ответ на его телепатический вопрос о Страннике и Жюли покачала головой. Зар этого не заметил. Лазарь глянул на часы, которые возникли перед ним в воздухе. Они показывали шесть часов сорок пять минут утра. В распоряжении Странника и Жюли ещё два часа и пятнадцать минут.

— В чём дело? — Зар посмотрел в глаза Лазарю.

— Вчера вечером Странник сказал, что есть возможность попытаться что-нибудь узнать о Хьюго, но сам он слишком заметный.

— И Жюли согласилась?! — воскликнул Зар не довая договорить Лазарю.

— Да. Неужели ты думаешь, что мы стали бы заставлять её силой?

— И что не так? — Зар посмотрел на Яну, которая сидела на диване посреди комнаты.

— Пока всё нормально. Мы дали им время, — продолжил Лазарь. — У них в запасе ещё два часа и пять минут.

— Вы знаете куда они пошли?

— Нет.

— Но как же мы им поможем, если не знаем, где они?

— Давай пока не будем так мрачно смотреть на ближайшее будущее, — попросила Зара Яна.

— Да, пожалуй, ты права. — Зар сел в образованное из пола кресло напротив дивана.

Лазарь тоже заставил себя сесть. Из другой комнаты к ним вышел Димил.

— Вы уже здесь?! — удивился он. — А Странник и Жюли уже вернулись?

— Ещё нет.

— Понятно. Есть хотите?

— Я нет, — покачал головой Зар.

— Я бы чего-нибудь съел, — Лазарь заставил себя улыбнуться. — А ты, Яна?

— Я бы тоже не отказалась.

— Тогда пошли, поможешь мне, — проворчал Димил.

Яна и Димил открыли в стене проход и прошли в другую комнату проход за ними закрылся. Лазарь придвинулся ближе к Зару.

— Послушай меня, — почти шёпотом произнёс Лазарь. — Я надеюсь, что ты не думаешь, что Жюли пошла со Странником по моей просьбе?

— Нет конечно же. Я так не думаю.

— Зар! — Лазарь недоверчиво посмотрел на него. — Жюли пошла на это по своей собственной воле, а не потому, что вы у меня в рабстве!

Зар резко поднял голову и посмотрел в глаза Лазарю.

— Извини! — Лазарь отодвинулся от Зара. — Я не хотел.

— Я знаю! — тихо произнёс Зар.

— Но ты в это не веришь!

— А ты сам в это веришь?

— Я, да! — Лазарь снова придвинулся к Зару. В этот момент он действительно поверил в то, что рабство тут не причём. Лёгкое сомнение щекотало совесть Лазаря, но он в это верил. — По-моему, Странник понравился Жюли.

— Ты думаешь?! — смягчил тон Зар.

— Очень даже может быть. Странник — он Герой, Легенда. Для многих существ во Вселенной быть знакомым Странника — это огромная честь. А если ты его друг…

— Но мы пока не знаем, кто для нас Странник, — знакомый или друг!

— Он наш компаньон, как и все мы тут друг для друга. И все мы имеем равное право выражать собственное мнение. Заметь, я сказал «все»!

— Спасибо, я это запомню.

Вошли Димил с Яной и быстро организовали стол. Когда они позавтракали и убрали посуду и стол, Лазарь снова посмотрел на часы.

— Ещё десять минут, — сказал он.

Эти десять минут тянулись очень медленно, но когда они истекли, Странник и Жюли не появились. Лазарь поднялся:

— Вы сидите тут и ждите их, а я навещу Шефа.

Шеф Странника приветствовал Лазаря как давнего знакомого. Хотя и виделись они впервые, он пожал Лазарю руку. Разведкатер, в котором они со Странником жили, был размером 2х2 метра. Большую часть пространства занимали приборы. Стена перед креслами пилотов была огромным окном. Шеф выдвинул из стены кровать Странника, чтобы Лазарю было где присесть. Кресло пилотов он не считал удобным для таких визитов.

— Что привело тебя ко мне? — спросил он у Лазаря.

— Твой преемник, Странник. Я думаю, он в беде.

— Странник?! — удивился Шеф. — Навряд ли! Я бы уже об этом знал.

Лазарь вкратце объяснил, кто он и почему Странник может быть в беде.

— Ах вот в чём дело! — Шеф о чём-то задумался. — Хьюго, — после паузы сказал он.

— И Хъюго в союзе с чёрным магом, — продолжил Лазарь.

— Вот оно что! — усмехнулся Шеф, — Странник недолюбливает магов, как Белых, так и Чёрных, — он встал. — Сейчас узнаем в чём дело.

Шеф сел за одно из пилотских кресел и включил панель на пульте. Пейзаж за окном исчез, оно затуманилось, став большим экраном, на котором появились строки текста.

— Приветствую тебя, Шеф, — сказал металлический голос бортового компьютера, повторяя текст на экране. — Все системы готовы к работе, отклонений никаких нет. Жду указаний.

— Подключись к внутреннему передатчику Странника, вызови его.

— Подождите, — сказал голос, и по экрану побежали цифры и символы, которые Лазарю ничего не говорили.

Шеф повернулся к Лазарю:

— Сейчас всё выясним. Ты зря за него беспокоишься, он крепкий.

— Шеф, в чём дело? — пошли по экрану слова.

— Ты где, малыш? — спросил его Шеф, написав вопрос на экране.

— В данный момент пытаюсь попасть в полумир.

— У тебя неприятности?

— Да нет, не очень. Я тут дверью ошибся, магической.

— Здесь со мной Лазарь. Он беспокоится о тебе и о Жюли.

— Скажи, что всё отлично. Жюли я отключил. Сейчас попаду в полумир, через него в прошлое, а оттуда вернусь в настоящее. Пусть ждут новостей, где-то часа через полтора.

Буквы на экране погасли.

— Ну что я говорил?! — торжествовал Шеф. — Нет такой ловушки, которая удержит Странника надолго.

— Спасибо! — улыбнулся Лазарь. — Ты действительно мне помог.

— Не за что. Обращайся ещё, буду рад. Я наслышан о тебе. Как-нибудь посидим за стаканчиком, пообщаемся? — предложил Шеф.

— Почему бы и нет.

— Договорились, в ближайшее свободное время.

— Ну, тогда до встречи, — Лазарь встал и телепортируясь исчез.

Он возник посреди комнаты, заставив вздрогнуть Димила. Зар тут же вскочил с кресла.

— Ну, какие новости о Жюли и Страннике.

— С ними всё хорошо, скоро они будут здесь. — Лазарь заметил, что Яна хочет что-то сказать. Она сидела в кресле, работая на своём компьютере.

— Я нашла Женю, — сказала она.

Лазарь наблюдал, как Яна быстро перезагружала компьютер. Он вежливо отстранил Яну и сел сам, руки у него заметно дрожали. Лазарь сглотнул, но слюны не было. Зар и Димил, ничего не понимая, следили за ними.

— Как же он долго загружается!

— Лазарь, я только что расшифровала этот файл в ИНФе. Я не знаю что он в себе содержит. Это может быть совсем не то, что ты ожидаешь увидеть!

— Хорошо, — кивнул Лазарь, — я всё понял.

Евгений, — появилась надпись на экране крупными буквами. Настоящее имя, предположительно, Евгений. Во Вселенной известен под кличками «Маленький»,

РОДИТЕЛИ: Мать, низщий Испостопросвим 23 разряда, — неизвестна. Отец — неизвестен. Другие родственники — не известны.

Место рождения неизвестно. Общее развитие мальчика позволяет предположить что его родители на момент зачатия ребенка были не менее 90 разряда. Рос и воспитывался в Чёрной Дыре. Со слов опекуна мальчика сутенерши местного публичного дома она нашла его младенцем в сточной канаве. У ребенка небыло не документов ни каких либо указаний на его родителей и родственников. Из особых примет были только глубокие ямочки на щеках когда малыш улыбался. Малыш был чуть живой она пожалела его и взяла на воспитание. Предположительно, первые свои пять лет провёл в публичном доме — первые сведения о нём поступили именно оттуда.

Мальчик выделялся своими способностями и в возрасте четырех лет ей пришлось искать ребенку наставника. Первого наставника в жизни ребенка обычно появляется в пять лет. Со слов наставника ребенок был неуправляем хотя учеба давалась ему очень легко. Первое свое освещение ребенок пршел в возрасте четырех с половиной лет с первой попытки. К шести годам он сменил четырёх наставников которые просто исчезали а затем находили их трупы. В шесть лет Женя неожиданно пропал. Был объевлен во вселенский розыск. Четыре года поисков привели в закрытый мир шестой параллели. Там произошла большая автокатастрофа среди пострадавших был мальчик лет десяти без документов с ямочками на шеках и непонятным клеймом на левом плече. Мальчика получил серьезную травму головы. Этот мальчик единственный кто выжил. Ему была сделана опперация и пересажена часть донорского мозга. Донор так же не известен. Затем снова пропал. Через год после зачистки черной дыры один из патрульных в отчете упомянул что среди убитых был мальчик лет десяти с клеймом на левом плече. Но тело для экспертизы не предоставили. Еще через два года приограбление крупного ювелирного хранилища был арестован мальчик лет 13 с клеймом на плече и ямочками на щеках. Он бы осужден как соучастник на пять лет, но за неадекватное поведение был помещен в психиатрическую клинику где прошел принудительный курс лечения. В клинеке во время лечения были выявлены отклонения в его общем физическом и психическом развитии проявлялось это незурядных способностях ребенка вывызванным скорее всего пересадкой донорского мозга который возможно доконца так и не прижился. Этим и объясняется гениальность ребенка его незаурядные способности и высокий уровень интелекта даже для Испостопросвима. Заключение лечащего врача: Этот мальчик Гений — но его гениальность и обсолютная неуправляемость в последствии может привести к катастрофе. Поэтому пока еще не слишком поздно мальчика нужно убить. После такого заключения был созван совет старейшин отвечающий за трудных подростков на которм было принято решение блокировать все его сили и сделать его простым Вимом. Женя прошел еще один принудительный курс лечения после которого тринадцатилетний подросток дегродировал до развития человеческого младенца. После этого Женя был подвергнут процедуре выключения той части мозга которая была пересажена в последствии эта часть мозга должна была сама отмереть, то что от него останется по задумке старейшен Женин организм должен был это переработать и вывести из организма естественным путем. После всех этих процедур мальчика поместили в приют где он начал жизнь занова учился ходить, есть, разговаривать и так далее. Его несколько раз усыновляли но по неизвестным причинам возвращали обратно.

С экрана на них смотрел улыбающийся пятнадцатилетний паренёк с глубокими ямочками на щеках, что уже странно для снимков из досье. На таких снимках редко можноувидеть улыбающиеся лица. Весёлые чёрные, немного зауженные глаза, контур которых чётко обрисовывали чёрные густые ресницы. Густые изогнутые брови были идеально симметричны. Высокий лоб, на который спадала густая взлохмаченная чёлка. Идеально ровный небольшой нос, высокие слегка выступающие скулы, на щеках глубокие ямочки. На ярких почти алых губах дерзкая усмешка.

Одет он был в чёрную кожаную куртку, под курткой чёрный свитер; чёрные брюки и ботинки на высокой подошве.

Вся его поза и дерзкая усмешка выдавали в нём уверенного в себе Вима.

Яна охнула и посмотрела на Лазаря. Даже сейчас в его постаревшем лице можно было уловить сходство.

— Это он, Лазарь, это он!

— Да! — В его глазах блестели слёзы. — Это мой сын! Я нашёл его!

— Лазарь, — Яна кинулась ему на шею, визжа от радости, с текущими по лицу слезами, — мы сделали это, Лазарь! Пятнадцать лет поисков не прошли даром. Мы нашли его!

— Да! — Лазарь крепко прижал Яну к себе. — У нас всё получилось!

Димил тупо смотрел на Яну, на Лазаря и на снимок, а ещё перед глазами у него стоял Мрак, тот Мрак, которым он его помнил, и Димилу стало не по себе.

— Молодцы! — Зар сжал плечо Лазаря. — Поздравляю!

— Спасибо! — Лазарь отстранил от себя Яну.

— Ну пойдём. Мы отправимся за ним немедленно! — Яна засуетилась

— Погоди, — остановил её Лазарь, — Сядь!

Яна села в образованное ей же кресло.

— В чём дело?

— Мы не можем просто взять и сказать ему, как сказали это Инге!

— Почему?

— Инга жила среди людей и возраст у неё ещё маленький, а Женя прожил большую и взрослую жизнь. Ему не нужен отец. Ему никто не нужен!

Лазарь замолчал, продолжая изучать досье на сына. В этот момент в комнате возник Лурин, Яна им все рассказала

Лурин просмотрел досье на Жени и согласился с мнением Лазаря о том, что нельзя придти и просто сказать, что Лазарь его отец. Сначала нужно подготовить Женю к этой новости.

— Лазарь, — вмешался Зар, — А что если его усыновить?

— Ты же читал, — опроверг его Лазарь, — о том, что Женя несколько раз был усыновлён и по неизвестным причинам возвращался обратно. Он трудный подросток со сломанной психикой. Там что-то говорилось об аварии и о пересадке мозга. Я думаю ему, что ему сломали мозг многократным промыванием, а авария — это попытка скрыть то, что они сделали. Я не удивлюсь, если он будет не совсем нормальным. — Лазарь встал и вышел.

— Что же делать? — Яна готова была расплакаться.

— Может все не так уж и страшно и в дось все преувеличенно? — неуверенно предложил Димил.

— Это мы можем узнать, только обследовав Женю, — задумчиво сказал Лурин.

У него возникла шальная мысль, которой он сам испугался. Но это, похоже, был единственный выход. Он встал и вышел вслед за Лазарем, который в этот момент находился в другой комнате и стоя смотрел в окно которое было образован им прямо в стене чтоб не смотреть на голую стену.

— Лазарь, — обратился к нему Лурин, — кажется, я нашёл выход.

Лазарь повернулся, в его глазах блестели слёзы.

— Ты помнишь мою жену, Лолу?

— Помню. Но вы же в разводе?!

— Нет. Она просто собрала свои вещи и ушла, не выдержав того, что я всё время на работе и ей совсем не уделяю времени.

— Мне очень жаль… — сказал отстранённо Лазарь.

— Погоди ты! — перебил его Лурин. — Последней каплей было то, что я отказался завести ребёнка. До этого она ещё терпела меня. Она так хотела сына, а я не могу позволить себе этого, ты же знаешь.

— К чему ты клонишь? — спросил Лазарь, хотя уже начал догадываться.

— Если ты с нею поговоришь об усыновлении твоего сына, то этим, как говорят люди, "убьёшь сразу двух зайцев".

— То есть? — переспросил Лазарь.

— Во-первых, она психолог и не раз сталкивалась с трудными подростками. Её опыт поможет найти общий язык с Женей, и он будет под наблюдением врача. Во-вторых, этим ты убережёшь его от опасности быть с тобой. И в-третьих, может замолвишь за меня словечко перед ней, объяснишь, что я пока не могу. Это ведь не от меня зависит. Ты то это знаешь!

— А как же ты? — Лазарь внимательно посмотрел на Лурина. — Ты хочешь иметь приёмного ребёнка, тем более моего сына? Он не подарок!

— Думаю, это будет не смертельно для меня, если ты, конечно, согласен делить отцовство со мной.

— Ты сумасшедший! — Лазарь обнял Лурина, от чего у того затрещали кости.

— Осторожно! Благодарность посмертно меня что-то не устраивает, и это меньше, чем я тебе обязан.

— Ты мне ничем не обязан! — Лазарь поднял глаза и, увидев в дверях Димила, Зара и Яну, улыбнулся им. — Я пошёл к Лоле, — произнёс он и исчез.

Остальные кроме Лазаря и Лурина вернулись в соседнюю комнату Яна села за компьютер Димил с Юсон на диван Зар на кресло все молчали. Неожиданно в комнате появился Странник, немного взлохмаченный, но невредимый.

— Привет, — негромко произнёс он, раскрывая ладони, он держал их перед собой, в которых, свернувшись клубочком, спала Жюли. Она медленно развернулась, потянулась и открыла глаза.

— Димил, Яна! — Жюли расплылась в улыбке. — Зар, и ты тут? Юсон привет! Агде Лазарь.

— Как у вас дела? — перебила Яна. — Мы уже волноваться начали!

— Всё хорошо, — Странник сел в образованное кресло. — Я только ужасно голоден.

— Сейчас! — Юсон тут же образовала стол на которм появились бутерброды чашки с чаем сок в графине.

— Где Лазарь? — спросил Странник.

— Сначала вы! — не вытерпел Димил.

— В первую очередь Хьюго нанял наёмников, больше 200 Вимов. В его распоряжении услуги двух Чёрных Магов.

— Двух?! — удивился Димил. — Мы думали всего один!

— Нет двух, учителя и ученика. Далее, — в распоряжении Хьюго Совет Старейшин плюс Бог того Мира, в котором он сейчас обитает. Как он смог с ними договориться это для меня непонятно. Что касается вас лично, у него планов почти нет, кроме как убить, разве что только для Лазаря у него отдельные мысли. А вот что касается Оли — всё усложнилось. Оля должна была родиться не в Мире людей, более того — в семье Чёрного Мага, а Хьюго почему-то этому решил помешать. Он проник в прошлое Олиных родителей не людей, и что-то сделал с их ещё не родившимся ребёнком. А если конкретней — он зачем-то раздвоил девочку. Из одной получилось две, одна из которых как-то оказалась и родилась в Мире людей — это Оля, а вторая должна была родиться её сестрой-двойником в Мире людей или как полагается у магов. Но ни у людей, ни среди магов её не обнаружили. Я решил проверить ещё глубже и выяснил, что Хьюго просто хотел уничтожить ещё не родившегося ребёнка — Олю, но получилась путаница с измерениями и мирами.

— И что теперь? — спросил Лурин.

— Это ещё не всё, — продолжил Странник, игнорируя вопрос

Юсон. — На Оле лежит проклятье — это вторая попытка Хьюго уничтожить её. Он нанял черного мага, чтобы убить Олю, когда ей ещё и семи лет не было, но наёмник, вместо того, чтобы уничтожить Олю, зачем то проклинает её.

— Что за проклятье и какие последствия? — спросила Юсон.

— Не знаю, — пожал плечами Странник, — не смог выяснить. Во временах произошли большие искажения, всё перепуталось.

— Да… — произнёс Димил, жуя бутерброд, — я ведь знал, что мы влипли.

— Так что же нам теперь делать? — снова повторила свой вопрос Юсон.

— Вывести официально Олю из Мира людей, дать ей развитие выше человеческого уровня и сделать ей Вимом.

— Но это невозможно! — возразила Яна.

— Маловероятно, но возможно, — возразил Странник. — Конечно, Бог Мира людей и Совет Старейшин будут в ярости, но у нас нет выбора, если мы хотим, чтобы Оля выжила. Мы должны это сделать любыми средствами.

Глава XVIII

Лазарь вернулся поздно вечером того же дня. Его уже давно ждали все, кроме Аши и Зара. Аша давно уже спала дома у Зара и Жюли под их охраной.

— Ну, как всё прошло? — спросил Лурин спокойным тоном, а внутри у него всё трепетало от волнения.

— Поздравляю, ты теперь отец пятнадцатилетнего подростка. Лолу почти не пришлось уговаривать, правда, когда она его увидела, сначала она была немного в шоке, но всё прошло хорошо.

— А как Женя? — спросила Яна.

— Он выглядел вполне здоровым, — Лазарь сел в образованное кресло. — В приюте были очень удивлены, когда мы пришли его усыновлять. Они не верили нам, несколько раз переспросили, не ошиблись ли мы. Детей такого возраста обычно не усыновляют. В крайнем случае, берут под опеку, тем более Женя особый ребёнок. Нам пришлось выслушать длинную речь о том, какой мой сын трудный подросток, о том, что он давно уже не считает себя ребёнком, и в приюте его держат только по распоряжению Старейшин и полиции, Жени прописанны регулярные процедуры которе как нам пояснили необходимы ему для его дальнейшего правильно развития

— Какие процедуры? — насторожился Лурин.

— я не знаю когда к нам его вывели Женя выглядел вполне здоровым бледный немного, а так вроде выглядел он не плохо.

— Ладно с Лолой потом поговорю на эту тему! — произнёс Лурин и поднялся:- Извините, но мне нужно возвращаться в больницу. — Он попрощался и исчез.

— Ну, а у вас какие новости? — Лазарь посмотрел на Странника и Жюли.

Странник повторил всё, что уже рассказывал, во всех подробностях. Лазарь от услышанного сильно разнервничался, вскочил с кресла, нервно заходил по комнате.

"Значит Мэлонд тут не причём", — подумал он. — А ты точно уверен, что кроме Хьюго никто не замешан?

— Скорее всего нет.

— Ну и дела! — Лазарь схватился за голову. Яна испуганно посмотрела на него. "Мало мне Мэлонда! Теперь ещё и Хьюго с Рак-Шулом! Интересно, кто следующий?", — думал про себя Лазарь.

— Может, вернём Ашу обратно в Мир Людей? — робко предложил Димил. — Сотрём ей память, заберём Ингу и смоемся.

— Ты с ума сошёл! — закричала на него Юсон. — Ашу убьют без нашей защиты. Ты что, не слышал Странника!? Хьюго уже дважды пытался её убрать!

— Ну а что делать? — повысил тон Димил.

— Во-первых, успокоиться, — вмешался Лазарь. — Во-вторых, Ашу мы теперь ни за что не оставим, если будем живы. А в-третьих, надо Ашу ко всему как следует подготовить и самим ожидать худшего.

— Но что мы можем? — Димил не смог смолчать. — Нас слишком мало против Хьюго и наёмников.

— Димил?! — повысила голос Юсон вставая.

— Юсон! — спокойно окликнул её Лазарь.

— Что? — отозвалась она.

— Присядь. — Лазарь сел сам, сделал глубокий вдох. — Надо сначала успокоиться. Димил, ты тоже садись. Послушайте. Когда я просил вас помочь мне, я не думал, что этим всё кончится. Я вообще боюсь последнее время о чём-то думать. Ситуация становится всё хуже и хуже. — Лазарь посмотрел на Странника, — Значит так, — Лазарь соединил перед собой руки и откинулся в кресле. — Сейчас мы все до утра расходимся, надо всё обдумать. Утром встретимся тут же, если Юсон и Димил не против… — Юсон и Димил заверили, что они не против, — и всё еще раз обсудим.

Юсон и Димил остались одни. Лазарь с Яной телепортировались к Лазарю. Он временно снимал небольшую комнату. Странник телепортировался к катеру, где они обитали с Шефом, но на середине пути остановился посредине тёмного леса. В его мыслях царил полный хаос нужен был совет Шеф Странник телепортировался к катеру поднялся по трем ступенькам трапа вошел во внутрь прошел через узкий короткий корридо в единственное помещение оно же их жилая комната. Внутри катер был оборудован как и все боевые катера дальних полетов прямо напротив входа огромное окно оно же заменяло им манитор перед окном-манитором пульт управления катером и два кресла пилотов слева от кресел из стены выдвигалась кровать странника с права выдвигалась кровать Шефа. слева от входного люка распологалась выдвежная кухни которая легко уходила в общивку коробля с лева санузел с душем или ванной по желанию вся мебель и прочие предметы обихода были спрятаны в общивку коробля. Шеф сидел в кресле первого пилота о чем то задумовшись Странник подошел к креслу второго пелота повернул его и сел не поворачиваясь к пульту

— "Ничего не понимаю, — произнес Странник. Шеф повернулся в кресле к нему — Лазарь — это бывший Мрак Следовательно Хъюго — это выживший Мэлонд которы продолжает мстить Мраку через его дочь Олю тоесть Ашу значит наши отчеты не верны и из детей Мрака выжили трое две дочери и возможно еще сын хотя…. — Странник посмотел на Шефа

— Не сходиться — возрозил Шеф — Мраку сейчас должно быть сорок пять ну пятьдесят лет максимум, а Лазарю сейчас лет восемьдесят и это не маскировка он действительно старый я проверил. И с Хъюго нестыковка Мэлодну сейчас должно быть около сорока а Хъюго молод если верить базе данных ему сейчас двадцать семь лет и возраст себе Хъюго не уменьшал и не увеличивал. С Олей тоже не стыковка она ребенок по всем показателям Хотя при переходе она и стала старше на два года но Оля осталась челоеком хотя у нее и есть что то скрытое но она человек. Вот ее лучшая подруга Инга это умело замаскированный Испостопросвим. Что касается Жени — Шеф повернулся к пульту быстро ипробежал пальцами клавиатуре пульта. Лесной пейзаж за окном потемнел экран стал серым затем посветлел и на мониторе появилось изображение Жени. Странник внимательно посмотрел на Женю

— Они чем-то похожи с Лазарем — заметил он нажал несколько кнопок и рядом на экране появилось изображение Лазаря, а затем и Мрака. Они молча сравнивали все три снимка Женя на этом снимке не улыбался черные густые слегка въющиеся волосы спадали на высокий лоб почти до густых бровей черный глаза оконтованный густыми ресницами ровный прямой нос высокие скулы плотно сжатые губы слегка заостреный побородок одет он был в тюремную экипировку. Серая рубашка на выпуск без застежек в тон ей брюки и ботинки на твердой подошве. Одежда не смогла скрыть его атлетическое телосложение высокий рост и гордую осанку. Лазарь. С экрана манитора на них смотрел усталый от жизни старик с голубыми мощинистыми глазами густыми черными с седеной бровями прямым носом с морщинками в уголках губ длинными до плеч седыми волосами слегка заостренным побородком. Он хоть и стоял прямо но было видно что когда то гордая осанка согнулась под неподъемным грузом заставляя его сгибаться к земле. Темно синяя рубашка свободного покроя в тон ее свободные брюки мягкие туфли без каблуков Мрак. Высокий широкоплечий атлет с суровым взглядом синих глаз высокими скулами прямы носом с родинкой над левой губой зарстреным подбородком густые слегка въющиеся волосы спадали на лоб подчеркивая суровость взгляда. Черная кожанная кутка черные обтягивающие брюки и черные высокие ботинки заканчивали его образ неприступного и жестого бандита. — В лицах определенно сходтво есть — согласился с ним Шеф. Особенно Жени с Мраком.

— Ладно оставим их — сказал Странник — Вернемся к Оли. Если она не дочь Лазаря то почему тогда Лазарь ее защищает, и причем тут Хъюго? Зачем он хочет ее убить и подключает к этому черного мага? Оля человек он Испостопросвим и космический пират. Он в космосе, она на земле в закрытом мире.

— А кто такая Оля — Шеф посмотрел на Странника

— Оля — Странник быстрыми движениями пальцев пробежался по кнопкам. На экране изображения Жени, Лазаря и Мрака сменило Изображение Оли и с боку строчка за строчкой побежал текст. — Она как видешь человек хотя тут что то непонятное она человек но рождена была сразу в двух местах в мире людей и в мире Эм-Ди 17 в семье черного мага Корда члена совета черных магов. Вот тут я так и не понял то у Оли должна быть сестра то ли вмешательсво Хъюго привело к тому что Оля раздвоилась но в Инфе числется только одна Оля такое ощущение что Хъюго убил двойняшку Оли и попытался стереть об этом но до конца недоделал. Тогда что начинает проясняться Олин отец черный маг член совета старейшин что то не поделил с Рак — Шулом несвоими руками а руками Хъюго пытается навредить Корду

— Возможно — соглашается с ним Шеф. — Тогда причем тут Лазарь?

— Скорее всего не причем, Оля лучшая подруга Инги дочери Лазаря. Думаю Лазарь просто пожалел ее и всё.

— Настолько пожалел что рискует собой и остальными нарушая все возмжные законы — удивился Шеф — Нет что то тут не то

— В прошлом Лазаря тоже не все чисто — Шеф вывел на экран монитора досье на Лазаря. — У него как и Мрака тоже убили все семью как мы видем из семьи Лазаря выжили только двое детей Инга и Женя, о их матери нечего не известно так же не ясно о других родственниках Лазаря. Ничего.

— Кто вообще ведет картотеку ИНФа — возмутился Странником

— Патруль кто же еще

— Промыть бы им мозги за такие данные — возмутился Странник — Все равно что то тут не сходиться. Одно из двух или нас специально направляют по ложному следу, или мы что то упустили.

— А мне кажется все дело в том, что Рак-Шул побоялся что дочь Корда займет место отца на которое метил он или его ребенок. Пэтому он решил убить девочку заранее. — произнес еф

— Значит вся эта возня из-за банальной дележки магической власти

— Скорее всего, но не совсем банальной слишком маштабная разборка получается и судя по тому сколько и какие Испостопросвимы в это уже вмешались намечается серьезная бтва за некий приз.

— За Олю?! — удивился Странник — Она приз?!

— Может и она, а может и что то еще может она как предлог или прикрытие. И именно это тебе предстоит выяснить не зря же тебя назначили ее покровителем.

* * *

Яна с Лазарем установили в комнате зеркальное защитное поле и звукопоглощающий щит. Лазарь образовал кресло у стены и устало опустился в него, а Яна осталась стоять.

— Что молчишь? — спросил у неё Лазарь.

— Я просто в шоке.

— Я тоже. Хочешь выпить?

— Нет.

— А я выпью. — Перед Лазарем возник столик, на котором стоял графин и два стакана. Лазарь налил в один из стаканов ярко красную жидкость. — Точно не будешь? — он посмотрел на Яну.

— Ладно, наливай, — сдалась она, образовывая себе кресло с другой стороны столика. — Я только одного не могу понять, — произнесла она после небольшой паузы.

— Чего?

— Как тебе всё время удаётся попадать в неприятности, причём каждый раз дела обстоят всё хуже, чем было?

— Не знаю, — тихо ответил Лазарь, — наверное, это судьба.

— А может глупость? — предположила Яна.

— Может и глупость. Но что глупого я сделал в этот раз?

— В этот раз, наверное, ничего. Но это как у людей игра в домино, когда толкнёшь фишку, а она разрушает по цепочке всё, — мне Инга показывала.

— Да, цепная реакция, — подсказал Лазарь.

Что-то вроде неё, — согласилась Яна. — Знаешь, — она допила остатки и жестом попросила налить ещё, — а я, кажется, начинаю привыкать.

— К чему?

— К неприятностям. И даже когда их нет, мне становится как-то не по себе. Возможно даже скучно.

Лазарь усмехнулся:

— Не переживай. Теперь у нас врагов прибавилось, скучно не будет.

* * *

Утром Лазарь и Яна опоздали. Когда они пришли все уже были в сборе, только Димил находился в соседней комнате.

— Готовится к экзаменам, — объяснила Юсон.

— К каким? — не понял Лазарь.

— Ты что, забыл, что от Димила отказался его учитель и теперь он изучает магию самостоятельно?

— Ах да, — закивал головой Лазарь, — ладно, не будем ему мешать. — Он обратил внимание на Ашу.

— Как самочувствие, ты что-то бледная?

— Новый режим очень тяжёлый для меня. Может его можно как-то ослабить?

— Боюсь что нет, — Лазарь присел в образованное кресло. — Иди сюда.

Аша подошла. Рядом с креслом Лазаря, прямо из пола, образовалось ещё одно, в которое Лазарь усадил Ашу.

— Аша, — Лазарь посмотрел её в глаза, — мы кое-что узнали о тебе и Хьюго.

— Вы узнали почему он хочет меня убить? — оживилась она.

— Нет, этого мы пока не знаем. — Лазарь вкратце рассказал Аше все, что узнали Жюли и Странник.

— Значит я не человек, — сделала вывод Аша, — и мои родители чёрные маги! — испуганно закончила она.

— Нет, ты человек, — опроверг её Странник, — и Чёрный маг только твой несостоявшийся отец. О твоей маме мы ничего не знаем.

— А зачем меня прокляли? И что, я теперь умру страшной смертью?

— Почему ты решила что умрёшь? — удивилась Юсон. — Может, наоборот, тебя прокляли на жизнь! Это у вас, у людей, проклинают в основном на смерть! Аша, ты должна осознать разницу между проклятиями людскими и проклятиями открытой Вселенной.

— И в чём разница, я не понимаю?

— Как бы тебе объяснить. У нас проклятие — это что-то вроде дополнительной силы. И скажу тебе по секрету — Юсон тоже была проклята.

— Что!? Серьёзно!? — не поверила Аша.

— Да, — кивнула Юсон, — и, как видишь, жива и невредима.

— Ладно…, хорошо…, значит, — Аша что-то усиленно соображала, — мне бояться нечего и вы вскоре снимите с меня это проклятие? — она с надеждой посмотрела на Лазаря.

— Мы делаем всё от нас зависящее, чтобы ты осталась жива, — заверил её Лазарь он взял Ашу за руку, — у меня для тебя плохая новость.

— Какая?

— Твой режим придётся ещё ужесточить.

— Нет!

— Да! Тебе надо будет в очень короткое время выучить очень многое и…

— Помогите! — раздался из соседней комнаты громкий вопль Димила. — На помощь! — ещё громче завопил он и влетел к ним в комнату. — Да помогите же! — Димил, не останавливаясь, пролетел мимо них и замер возле открытой входной двери, прячась за Лурина, который только что вошёл.

Из комнаты, где занимался Димил, сразу же за ним выбежало чудовище на двух копытах с рогатой головой облепленной глазами, в середине которой раскрывалась огромная пасть с клыками. Оно злобно шипело и плевалось огнём. Зар вмиг оказался возле Аши, закрыл её собой и стал медленно отступать к двери. Странник сполз с кресла, одновременно вытаскивая бластер, и сделал три выстрела в чудовище, которое, поглотив от них энергию, продолжало наступать. У Лурина неизвестно откуда в руке появился меч. Лазарь, закрывая собой Яну, также начал отступать к двери.

Юсон сообразила быстрее всех. Она соорудила зеркальный полупрозрачный купол и заблокировала чудовище со всех сторон. Чудовище продолжало шипеть и плеваться огнём, но вырваться из защитного купола оно уже не могло.

Странник с облегчением опустил бластер, поднялся с колен и повернулся к Димилу:

— В чём дело? — грозно спросил он.

— Я, я… — промямлил Димил, — а защита крепкая?

— Крепкая, — криво улыбаясь, заверила его Юсон. — Кто это?

— Я занимался, — начал объяснять Димил, — по книге, и вдруг во время заклинания, — он замер. — В книге была опечатка, — вдруг осенило Димила. — Точно опечатка!

— А может ты как всегда неправильно прочёл заклинание? — предположила Жюли сидя у Зара на плече.

— Да нет, не думаю, — слабо возразил Димил.

— На колени! — замогильным голосом заверещало чудовище.

— Все целы? — произнёс Лазарь, оглядывая всех. — Аша, ты как?

— Нормально, — заикаясь ответила она.

Лурин, убрав меч, подошёл к Аше и, взяв за руку, проверил у неё пульс.

— Привыкай детка, — ласково сказал он. — Димил частенько подкидывает нам подобные сюрпризы.

— Димил!? — Юсон строго посмотрела на мужа. — Ты немедленно уберёшь это, — она кивнула головой в сторону чудовища, — отсюда и приведёшь всё в порядок!

— Я не могу… — скулил Димил.

— Немедленно! — скомандовала она.

— Ну ладно. — Димил принял вид каторжника приговорённого к расстрелу и подошёл к чудовищу.

— На колени! — вопило оно.

— Да заткнись ты, — отмахнулся от него Димил и вышел из комнаты.

— Может ему помочь? — предложила Яна.

— Пусть сам, на экзаменах нас не будет, — сказала Юсон.

— Теперь я понимаю, за что Димила исключили, — произнёс Зар.

— Аша, Юсон, — окликнул их Лазарь, — не будем терять времени. Аша, ты пойдёшь с Юсон на очередной урок. А я попробую получить поддержку ещё одного мага для нас.

— Может не надо? — попросил Зар. — Пожалуй, Димил стоит десятка магов.

Лазарь вздохнул:

— Надо, Зар, надо!

Комната быстро опустела. Димил, недовольно ворча, стирал с помощью магии обгорелые пятна на потолке, стенах, на полу. Чудовище время от времени требовало от Димила стать на колени.

Юсон и Аша телепортировались в лес недалеко от дома Зара. Чтобы шум водопада не мешал их занятиям, они углубились подальше от воды в чащу. Выбрав поляну, они расположились на траве в тени большого дерева.

— Я ещё так далеко от дома Зара не уходила, — произнесла Аша.

— Ты запомнила, как можно вернуться?

— Надеюсь.

— На обратном пути проверим.

— Юсон, а можно спросить?

— Спрашивай.

— Тебе, наверное, тяжело жить с Димилом?

— С чего ты взяла?

— Ну он… Это чудовище…

— Иногда это помогает, — улыбнулась Юсон, — разбавляет жизненную рутину. С ним не скучно! — рассмеялась Юсон.

— Не скучно?! — опешила Аша. — Я чуть не умерла от страха! Если бы не Зар…

— Он тебе нравится? — продолжая улыбаться, спросила Юсон.

— Он хороший, тихий, скромный… А почему он почти всегда молчит и о чём-то думает?

— Наверное, сказывается жизнь в лесу, — предположила Юсон.

— А почему он живёт в лесу, вдвоём с Жюли?

— А ты спроси у него сама.

— Я стесняюсь, — призналась Аша.

— Значит, домашним заданием для тебя будет научиться переступать через себя. Начни с малого, побори свою застенчивость. Не бойся задавать вопросы — именно так ты можешь получить ответы.

— Тебе легко говорить, — надула губы Аша.

— Не сердись, — попросила ей Юсон, — к сожалению, мы не можем быть с тобой каждую секунду. И тебе придётся общаться с разными Вимами. Ты должна научиться постоять за себя как морально — на словах, так и физически.

— Мне страшно!

— Знаю! — Юсон погладила её по голове. — Но в страхе нет ничего постыдного. Всем нам бывает страшно. Давай бороться с твоими страхами вместе.

— Давай, — сразу согласилась Аша.

— И первое, что ты должна помнить всегда — это то, что Хьюго уже трижды пытался тебя убить — а ты всё ещё жива! Не забывай об этом! Ладно?

— Хорошо, — кивнула Аша.

— А теперь перейдём к теме нашего урока. Сегодня я расскажу тебе про Имена. — Аша поудобнее села и приготовилась слушать. — Имя, — продолжила Юсон, — это не просто созвучное сочетание символов — это целая, в зашифрованном виде, история о носителе Имени. Когда рождается существо, его имя можно увидеть в закодированном виде на его ауре. Что такое аура ты знаешь? — Аша утвердительно кивнула головой. — Прочесть Имя обычно можно уже на второй день после рождения ребёнка. В Имени учитывается всё: родители, ближайшие родственники, время, дата и место рождения. Бывают случаи, когда на ауре появляются и несколько закодированных имён. У тебя их, например, три. Оля, Аша, а третье ещё закодировано.

— И что это значит?

— Это значит, что существо, в данном случае это ты, в течение своей жизни поменяет своё имя на другое, которое так же, как и первоебет твоим именем не прозвищем а Именем, и будет нести в себе полную информацию.

— А чем имя отличается от прозвища?

— Прозвище — пустой набор созвучных символов, ничего в себе не содержит, и прозвищ может быть много. Нам, существам, это помогает — сбивает с толку слишком любопытных.

— А зачем так всё усложнять с именами? Не понимаю…

— С помощью настоящего имени можно полностью подчинить существо себе, сделать его своим рабом. А чтобы этого не допустить имена имеют защиту. Вот твоё, имя Аша, защищено чёрной магией. Не исключено, что связь с твоим отцом-магом у тебя всё же есть. Именно поэтому в открытых мира ты для всех Аша а не Оля. Так что пока ты можешь не опасаться рабства. Но у каждого разумного существа во всей Вселенной есть ещё одно самое главное имя — Имя Души.

— А это ещё что такое?

— Это единственное и настоящее имя!

— Но я его не знаю!

— Ты думаешь, что ты его не знаешь. Имя Души — сильное оружие против его носителя, но узнать его очень не просто, даже можно сказать невозможно, за исключением настоящей любви.

— Это как? — снова не поняла Аша.

— Когда одно существо влюбляется в другое. Тому, кто влюбляется по настоящему, открывается Имя Души того, кого он полюбил. Идеальной парой считаются те пары, которые знают имена друг друга.

— Ну, а если другое существо не любит первое, а первое знает Имя второго, разве оно не воспользуется им чтобы заставиться себя полюбить?

— Сразу видно, что ты ещё не любила, — улыбнулась Юсон. — Аша, настоящая любовь не может порабощать, наоборот, она делает рабом того, кто её испытал.

— А забыть это имя как-то можно?

— Нет, — снова улыбнулась Юсон, — такое не забывается!

— И что же тогда делать?

— Ничего, жить дальше. Во Вселенной многие так живут.

— А вы с Димилом тоже знаете имена друг друга?

— Я!? — удивилась Юсон. — Наверное нет. Мы, скорее всего, живём на симпатиях к друг другу. Не могу, конечно, утверждать за него.

— А существуют ли ещё способы узнать Имя Души?

— Да, есть. Но их предпочитают не использовать — слишком дорого это стоит.

— И какие?

— Если кто-то рискнёт жизнью и спросит у Повелителя Мира Мёртвых, или ещё более невероятный способ — спросить у самих Высших.

— Слушай, — оживилась вдруг Аша, — и у Хьюго тоже есть Имя Души?

— Конечно есть, но, к сожалению, нам его не узнать.

— Взять их! — неожиданно раздался голос из-за дерева.

Глава XIX

— Взять их! — услышали Аша и Юсон повелительную команду, и тут же из-за дерева и из кустов выскочили какие-то существа.

Они набросили на Юсон сеть, когда она только вскочила на ноги. Её связали и повалили на траву. Двое схватили Ашу и вывернули ей руки.

— Юсон! — закричала Аша, пытаясь вырваться.

— Быстрее! — скомандовал тот же голос.

Того, кому он принадлежал, Аша не видела, она совсем обезумела от страха. В попытке освободиться, вцепилась зубами в чью-то руку и почувствовала вкус крови, но рука даже и не дрогнула. Ашу грубо схватили за волосы и резко оторвали от руки, от чего в глазах у неё потемнело. Её перекинули через плечо, со связанными сзади руками, и куда-то понесли. Голова сильно болела, перед глазами плясали звёздочки, а тут ещё прилив крови к мозгу от долгого болтания вниз головой — Аша потеряла сознание.

Первое, что почувствовала Аша, очнувшись, — это боль в руках, в голове, в остальном теле, особенно в рёбрах, во рту неприятный привкус, пошевелиться было невозможно. Она открыла глаза. Яркий свет ослепил её.

— Очнулась? — произнёс тот же голос. — А ты крепче, чем я думал!

Зрение подводило Ашу. Мутная пелена перед глазами не давала ничего рассмотреть, да ещё мешал и яркий свет.

— Да что со мной? — Аша тряхнула головой, пытаясь вспомнить, что же произошло. Они с Юсон занимались на поляне и тут на них напали. — Интересно, что с Юсон? Жива ли она?

Аша закрыла глаза, крепко сжав веки, и снова, но уже медленно, их приоткрыла. Свет был такой же яркий, но уже не слепил. Она находилась в большом зале.

Недалеко от неё, прямо напротив, стояло кресло и столик. В кресле сидел высокий широкоплечий парень лет 25-и. Густые прямые волосы прядями спадали на загорелый лоб, злые чёрные глаза сверкали, прямой небольшой нос, тонкие губы. Одет он был в чёрную куртку, под курткой черная рубашка без застёжек, на ногах черные брюки и ботинки на высокой подошве.

Аша осторожно повернулась влево и только теперь она поняла, что висит над полом прикованная к стене. В зале, кроме сидящего в кресле, было ещё шесть или семь существ бандитского вида. Все они были вооружены и одеты во всё чёрное.

Аша повернулась чуть правее и увидела Юсон, висевшую рядом. Её голова низко опущена.

— Приведите её в чувство, — скомандовал сидящий в кресле.

Один из существ подошёл к Юсон и что-то сделал, от чего у неё по телу прошла сильная дрожь. Юсон застонала и открыла глаза.

— А, — слабо проговорила она, глядя на сидящего в кресле, — Хьюго. Стоило догадаться. Что-то ты затянул с похищением.

— Почему ты так решила? — удивился Хьюго.

— Мы уже успели подготовить Олю.

— Да, я заметил, — ухмыльнулся Хьюго. — Вообще-то, Юсон, я просто решил с тобой познакомиться поближе. Я наслышан о тебе.

— Ну и как? Познакомился? — сквозь зубы спросила она.

— Ещё нет, — он встал с кресла и подошёл к Юсон вплотную. — Хотелось бы поближе узнать тебя.

Юсон плюнула ему в лицо и попала прямо в глаз, за что получила несколько сильных ударов плетью от стоящего рядом существа.

— Зря ты это! — злобно проговорил Хьюго. Плевок с его лица просто испарился. — Я хотел по хорошему, а теперь сдам-ка я тебя Совету Старейшин Центрального Мира Вселенной. Думаю, они очень жаждут увидеть последнего Лодрима.

— Хьюго, — тяжело произнесла Юсон, — ты Нечто! Ты ничего не можешь нам сделать, иначе ты прикончил бы нас на месте, а не стал бы тащить сюда. — И снова Юсон поплатилась за свою дерзость, получив несколько ударов плетью.

— Ты ошибаешься, — Хьюго жестом остановил избивание Юсон, — и сильно ошибаешься! В мои планы пока не входит убивать тебя и человека. Это было бы слишком просто. — Он посмотрел на Ашу. — Вы умрёте, но не сразу, а медленно. Ты, Юсон, истечёшь кровью, а человек умрёт от голода. Хотя, — Хьюго задумался, прошёл по залу к своему креслу, удобно в нём расположился, — Юсон, давай поторгуемся, — вдруг предложил он.

— Чего ты хочешь? — Юсон пыталась прожечь его взглядом.

— Нет, так не честно, — разочарованно протянул он. — Во сколько ты сама оценишь себя и, — он посмотрел на Ашу, — жизнь человека.

Хьюго продолжал, не отрываясь, смотреть на Ашу. От его взгляда Аше стало плохо. Она вспомнила школу, вспомнила, как упал подстреленный Зар.

— Вы расшифровали её первое имя, — повысил голос Хьюго. — Очень хорошо, Вы облегчили мне работу. — Он встал и подошёл к Аше и заглянул ей в глаза. — Ты правильно делаешь, что боишься меня! Я для тебя самый ужасный кошмар во Вселенной. Я дал тебе и твоим друзьям время, чтобы ты осознала кто я для тебя! А теперь я хочу, чтобы ты почувствовала, кто я для тебя! — он ещё повысил голос. — Ты умрёшь! Но умрёшь медленно! — Аша стала задыхаться от страха. — Я не позволю тебе потерять сознание, не позволю спать! Умирая, ты будешь видеть перед собой только меня! И…

— Хьюго, — окликнули его, — у нас проблема!

— Не мешай мне, — тем же тоном произнёс Хьюго, не отводя взгляда от Аши. — Ты…

— Хьюго?! — уже настойчивее окликнули его.

— Рак-Шул, — взревел Хьюго и повернулся. Аша тут же потеряла сознание. Хьюго замер от неожиданности.

В нескольких метрах от него стояла женщина с очень выразительной внешностью. Чёрный кожаный костюм облегал её безупречную фигуру. Длинные густые чёрные распущенные волосы ниже пояса колыхались от лёгкого ветерка. На голове блестел медный обруч, который не давал волосам спадать на лицо. Кошачьи глаза густо подведены чёрными линиями, подчеркивая их красоту. Тёмные тени блестели на веках. Ярко алые губы слегка изогнулись в усмешке. В левой руке с длинными чёрными ногтями она держала витой посох с черепом на конце. На самом черепе была надета золотая корона, вместо глаз сверкали два алых кристалла. В ногах у женщины валялся один из громил Хьюго. Он лежал, скорчившись, и, казалось, был мёртв. Женщина поставила одну ногу в чёрном туфле на высоком каблуке на лежащее перед нею тело.

— Кобра! — ахнул Хьюго. — Вот это сюрприз! — Он отошёл от Аши и направился к ней раскрыв свои объятья. — Проходи, милая, проходи! Что привело тебя ко мне?

Кобра презрительно оттолкнула от себя лежавшее тело, которое послушно откатилось в сторону.

— Ты чем-то занят? — спросила она, подходя к Хьюго.

— Нет! Что ты! Для тебя я всегда свободен! Присаживайся, — он указал ей на кресло. Кобра села в него, как на трон. — Я к твоим услугам! Выпьешь?

— Не откажусь.

Хьюго щёлкнул пальцами, и тут же перед ними появился столик с угощениями. Он налил Кобре и себе.

— Кто это? — указала она на пленниц.

— Это… — Хьюго замялся, — мои пленницы, я их сейчас уберу.

— Погоди, — остановила его Кобра, — с какой стати ты решил связаться с человеком?

— Ну, это долгая история…

— Расскажи. Я никуда не тороплюсь.

— Эти жалкие создания, — указал он на Юсон, — решили вывести из Мира людей человека. А она прекрасно знает, что это запрещено! Я не люблю когда нарушают законы, — неубедительно соврал Хьюго.

— Да?! — удивилась Кобра. — Не любишь!? — Она встала и подошла к Юсон. — А ты не изменилась! — сказала она, обращаясь к удивлённой Юсон. — Совсем не изменилась. — Затем Кобра подошла к Аше, которая только сейчас пришла в себя. — Тебя втянули в грязную игру детка, — сказал она ей, погладив её по щеке. — Бедный ребёнок! — Она повернулась к Хьюго, — Отдай их мне!

— Ты с ума сошла! — возмутился Хьюго. — Ты хоть понимаешь, о чём просишь? Они мои!

— Ну ладно, — спокойно продолжила Кобра, — тогда продай их мне!

— Нет! — отрезал Хьюго.

— Не зли меня! — её глаза сверкнули.

— Кобра, милая моя, я готов для тебя сделать все, что ты хочешь, но эти — мои! — Хьюго резко схватился за голову и замер — его ноги стали стеклянными.

Кобра медленно подошла к нему:

— Ничего, если я ударю? — указала она посохом на его стеклянные ноги.

— Кобра, мы же давно знакомы! — попытался договориться Хьюго. — И с какой стати тебя саму стали интересовать Люди и Лодримы?

— Я стала очень любопытная в последнее время, — после её слов Хьюго остекленел по пояс.

— Ладно! Давай договоримся! — Хьюго боялся пошевелиться. — После того, как я с ними закончу, они твои, — он остекленел по грудь. — Ну хорошо, — окончательно сдался Хьюго. — Сколько?

— Твоя жизнь! Я думаю, этого будет достаточно. Стекло, — Кобра легонько постучала концом посоха по ноге Хьюго, — очень хрупкое!

— Но, Кобра!?

— Тебе этого мало?

Хьюго остекленел по горло.

— Хорошо, хорошо! Забирай их и убирайся!

— Спасибо, милый, — проворковала ему на ухо Кобра и толкнула его.

— Нет!!! — заорал падая Хьюго. Но когда он коснулся пола, то тело его обрело прежнюю плоть и кровь.

— Что? Испугался? — усмехнулась Кобра. — Я, в отличие от тебя, выполняю условия сделки!

Она щёлкнула пальцами, и оковы с рук и ног пленниц исчезли. Вопреки законам физики пленницы не упали на твёрдый пол, а мягко опустились на ноги, не причинив себе вреда.

— Юсон, детка, — не оборачиваясь, произнесла Кобра, — даже и не думай о бегстве! Будь умницей. Пошли.

Юсон и Аша вышли следом за Коброй из зала, прошли по коридору мимо охраны и вышли на улицу. Кобра открыла ворота, через которые они попали на то место, где их схватили.

— Вы свободны, — сказал Кобра. — Идите и будьте осторожнее в другой раз. Лазарю привет! — сказав это она исчезла.

— Ничего не понимаю, — Аша осторожно разминала затёкшие руки и ноги. На её запястьях остались синики от оков.

— А я, кажется, начинаю понимать…

— И что всё это значит? — Аша сморщилась от боли.

— Помнишь, Лазарь что-то говорил о Маге?

— Ну да. Он хотел получить поддержку ещё одного Мага… — Аша замерла с открытым ртом. — Это и есть наша поддержка? Господи!… - с ужасом воскликнула она.

— Боюсь что да, — Юсон сама с трудом в это верила. — Кобра, — фыркнула она, — только её нам и не хватало!

Они прошли по тропинке в сторону дома Зара.

— Думаю, что на сегодня приключений достаточно, — Юсон посмотрела на Ашу. — Как ты?

— Ничего. Вот только зубы стучат от страха и всё тело болит.

— Я думаю, что Зару пока не стоит говорить о том, что произошло. Ты сможешь?

— Н… не-е знаю… — до Аши только сейчас стало доходить происшедшее, дрожь по всему телу усилилась. — Хьюго… Он ведь мог и убить нас? Ведь так? — Аша посмотрела на Юсон полными слёз глазами.

Юсон остановилась и прижала Ашу к себе:

— Всё обошлось! Ты слышишь меня? Аша всхлипнула и вдруг зарыдала. Юсон ещё крепче прижала её к себе. — Деточка, всё закончилось хорошо. Ты была просто молодец!

Но Аша её не слышала, она была в истерике. Юсон потратила почти час времени, чтобы привести её в норму. Наконец Аша перестала кричать и только тихонько всхлипывала, сидя на траве прижавшись к Юсон. Юсон телепортировала стакан с водой, в которую она добавила успокоительного.

— На, попей воды. Ашенька, все, что произошло с нами, — это как часть твоего испытания. Помнишь, я говорила тебе о том, что тебе надо переступить через себя? — Аша кивнула, стуча зубами о стакан. — Сегодня ты была просто молодец! Хьюго увидел, какая ты смелая. Ты слышишь меня? — Аша снова кивнула, клацнув зубами о стакан. — Допивай. Вот умница! — похвалила её Юсон. — Я горжусь тобой! Вот ты и прошла боевое крещение, как говорят у вас, у людей. Теперь ты готова ко всему!

— Нет, не готова! — снова заревела Аша. — Я умираю от страха!

— Это нормально, Ашенька! И мне тоже было страшно.

— Что? Правда? — Аша даже перестала плакать.

Юсон кивнула:

— Я до сих пор не могу понять, каким образом они на нас напали, что я ничего не почувствовала. Мне тоже было очень страшно, но знаешь, что мне помогло?

— Что? — всхлипнула Аша.

— То, что рядом была ты! Ты так смело себя держала, что это придавало мне сил.

— Правда?

— Правда. — Юсон прижала её к себе и погладила по голове. — Где у тебя болит?

— Везде, и голова, и руки, и ноги, особенно рёбра.

Юсон стала осматривать места, на которые показывала Аша.

— Ничего серьёзного, — заключила она. — Синяки, царапины, кости целые…

— Ой, а ты как себя чувствуешь? — Аша заметила, что Юсон сильно избита, — одежда порвана и испачкана в крови.

— Нормально, — улыбнулась Юсон, — моё тело бывало и в более худшем состоянии. Ну что, встать сможешь? — Аша тяжело поднялась. — Пойдём к ручью, нам надо умыться. Зар пока ни о чём не должен знать.

Когда дом Зара показался между деревьями Юсон остановилась.

— Ты иди, а то я в таком виде…

— Хорошо.

— Иди, я присмотрю за тобой.

Аша направилась к дому. По дороге она заправила футболку, отряхнула брюки. Уже, стоя на крыльце, она обернулась, помахала Юсон рукой и вошла в дом.

— Привет! — радостно улыбнулся Зар. — Что-то ты задержалась. А где Юсон?

— Она меня проводила и пошла по своим делам.

— Что вы делали, ты что-то бледная? Есть хочешь?

Аша хотела отказаться, но, глянув на часы, вовремя вспомнила, что Зар ещё не обедал, а ждал её.

— Да, — ответила она и прошла следом за ним на кухню.

— Ты себя хорошо чувствуешь?

— Да, только устала. Этот режим меня доконает. Давай я помогу накрыть на стол.

— Нет, отдыхай, — Зар быстро накрывал на стол.

— А где Жюли? — спросила Аша.

— Она ушла с Яной.

— Ясно.

Зар сел напротив неё. Аша старалась не смотреть на него и изображала из себя очень голодную, что удавалось ей с трудом. И всё-таки она заметила, что Зар не сводит с неё взгляда.

— Что-то не так? — спросила она, готовясь к вопросам о том, где они так долго были.

— Нет, — улыбнулся Зар. — А что?

— Ты так странно на меня смотришь?…

— Как? — не понял он.

— Не знаю… Ты смущаешь меня.

— Извини, — он отвернулся. — Я не хотел… Просто ты такая… необычная…

— В каком смысле?

— Ты не такая как все…

— Конечно, я же человек!

— Не, я не об этом…

— А о чём?

— Ты даже среди людей выделялась. Я видел тебя в школе, на улице, в толпе других людей. Ты не такая как они!

— Это плохо?

— Не знаю, — помолчав, пожал плечами Зар. — Мы с Жюли тоже не такие как все.

Это сильно озадачило Ашу — впервые Зар заговорил о себе.

— Вы с Жюли очень хорошие. Даже если вы не такие как все, всё равно вы мне нравитесь. — Аша замолчала, когда до неё дошло то, что она сказала.

Повисла пауза. Зар первым нарушил её:

— Лазарь сказал, что тебе пора научиться стрелять из бластера.

— Когда начнём? — Аша не удивилась этому.

— После обеда, — ответил Зар. — Вообще-то я предпочитаю холодное оружие, но с огнестрельным тебе будет проще и быстрее научиться.

Место для учёбы Аша выбрала сама. Они не стали уходить в лес, а просто обошли дом. Задний двор дома был окружён забором, но места было достаточно. Зар вынул бластер из кобуры и протянул его Аше.

Аша взвесила оружие в руке:

— Лёгкий, — удивилась она, — бластер был чуть больше её ладони.

— Да, это новая модель класса БСД-8. вот эта маленькая голубая кнопка, — Зар указал на точку с левой стороны рукоятки, — предохранитель, — кнопка была как раз под средним пальцем Аши, — нажми на неё. — Аша нажала. — Всё, он готов к бою. В отличие от пистолета…, не знаю, стреляла ли ты когда из пистолета?

— Нет, только в тире из ружья, — ответила Аша.

— Так вот, — продолжил Зар, — бластер стреляет не пулями, а энергией и подзаряжать его надо будет только тогда, когда вот этот датчик, — он указал на небольшую белую кнопку на стволе справа внизу, почти у самой рукоятки, — не станет серой. Это значит, что бластер нужно подзарядить. А если он станет прозрачным — то всё, бластер полностью исчерпал свой энергетический запас. Позже я покажу тебе, как его заряжать. Это прицел, раз ты стреляла, ты знаешь. — Аша кивнула. — Держи руку прямо, чуть согнув. Отдача здесь хоть и слабая, но всё же есть. Смотри, чтобы рука не дрожала.

Зар отошёл от Аши, поднял валявшийся под ногой камень средних размеров и установил его на траве в метрах трёх от Аши. Затем он подошел к Аше и стал у неё за спиной, взял её руку с бластером в свою и прицелился.

— Нажимай! — скомандовал он, отпуская её руку.

— Аша нажала на спусковую кнопку, но дёрнула руку и промахнулась

— Ничего, давай ещё раз, — Зар снова прицелился, направляя Ашину руку. — Не спеши, — почти прошептал он ей на ухо, — медленно настройся и…

Аша выстрелила и попала в камень, который зашипел и расплавился.

— Ура! — обрадовалась она. — Попала!

— Молодец!

Зар насобирал ещё камней и выстроил их на том же расстоянии в ряд, после чего снова вернулся к Аше, стал сзади, направил её руку и отпустил. Аша промахнулась.

— Ничего, продолжай.

Аша палила по камням, тяжело переживая каждый промах. Зар не отходил от неё, подбадривая похвалами за каждый удачный выстрел и утешая, когда Аша падала духом. Часа через два Аша стала делать чуть меньше промахов.

— Отлично! — похвалил её Зар. — А теперь возьми бластер в левую руку. Целься!

Аша прицелилась, выстрелила и сильно промахнулась.

— Ты опять поспешила! — Зар снова придвинулся вплотную к Аше, взял её руку в свою и вместе с Ашей прицелился — выстрел попал в цель. — Хорошо!

Зар убрал руку, но не ушёл. Он поймал себя на мысли, что ему приятно стоять рядом с ней. Постояв ещё немного, Зар осознал, что сдерживает себя от попыток обнять её и тут же поспешил отойти от. "Что я делаю?", — спросил он у себя и посмотрел на Ашу, как будто бы он увидел её впервые. Она стояла боком к нему с вытянутой вперёд левой рукой, сосредоточенная на стрельбе. Мягкие изгибы её фигуры… "Нет, остановись! — Зар отвернулся. — Я, наверное, схожу с ума!".

Аша, поглощённая стрельбой, ничего не видела кроме камня, в который она целилась и прицела на стволе бластера.

Зар снова посмотрел на Ашу: "Какая она нежная, хрупкая! Ей не бластер в руке держать надо, а букет цветов". Как он ненавидел в эту минуту Хьюго. Зар заметил, что Аша снова перестала попадать в цель.

— Не спеши, спокойней, — скорее для себя, чем для неё произнёс Зар и снова подошёл к Аше. — Ты что такая напряжённая? — спросил он, беря Ашу за руку. — Расслабься! — он погладил другой рукой её по плечу. — Что с тобой? Ты как натянутая струна! Так не долго и лопнуть!

Аша только сейчас осознала, что она на поляне возле дома Зара, а не в зале с Хьюго.

— С тобой всё нормально? — Зар повернул её к себе.

— Да, — кивнула Аша, — всё хорошо. Просто у меня не получается! — она опустила голову.

— Почему ты так решила? — Зар взял её за подбородок, приподнял её лицо и заглянул ей в глаза.

— Я промахиваюсь.

— Это не повод чтобы сдаваться!

— Но я не могу! Я не умею!

— Ты думаешь, что не можешь и не умеешь. Аша, запомни — велика сила внушения!

— Я знаю. Лазарь мне это твердит постоянно!

— Знать и быть уверенной — это разные вещи! Если бы будешь верить тем, кто утверждает, что Люди низшие существа, а Хьюго силён и может тебя убить только потому, что он Испостопросвим и поэтому сильнее тебя…

— Но это так! — вдруг всхлипнула Аша. — Он в любую минуту может напасть на нас!

— Да, это так, — согласился с нею Зар, — но легко убить только того, кто сдался и опустил руки! Аша, ты не одна и ты не должна сдаваться! Мы ничего не сможем для тебя сделать, если ты сама себе роешь могилу!

— Но мне очень страшно! — Аша прижалась к Зару.

— Это нормально, — прошептал ей Зар, — и в этом нет ничего постыдного. Главное чтобы об этом не знал Хьюго. А мне ты всегда можешь рассказать обо всех своих страхах. — Зар сглотнул, подавляя в себе желание поцеловать Ашу. "Я точно схожу с ума!", — заключил про себя Зар. — Пойдём домой, — тихо предложил он Аше, осторожно отстраняясь от неё.

— Да, пойдём, — Аша нехотя оторвалась от Зара и пошла за ним следом.

Они вошли в дом и прошли в гостиную. Аша тяжело опустилась в кресло. У неё снова разболелось всё тело. Она вновь почувствовала на своих руках и ногах оковы, а во рту привкус чужой крови и ее затошнило.

— Тебе плохо? — Зар заметил, как она побледнела.

— Да, что-то нехорошо.

— У тебя сегодня был трудный день, давай я приготовлю тебе ванну. — Аша кивнула, борясь с тошнотой.

Зар вышел из гостиной и прошёл в ванную комнату. Аша услышала шум воды. Затем Зар снова вернулся и прошёл мимо Аши в спальню, откуда вышел с небольшой коробкой.

— Возьми, это цветы Лентуса. Бросишь в воду две-три горсти и усталость уйдёт вместе с водой. — Он помог Аше подняться и проводил её до ванной.

Глава XX

Зар как всегда разбудил Ашу рано утром. Она потянулась и открыла глаза. Зар сидел рядом на постели. Он погладил её по щеке и спросил:

— Как спалось?

— Хорошо, — улыбнулась Аша.

— Кошмары не мучили?

— Нет, — покачала она головой. — Та трава, которую ты мне вчера дал, просто волшебная. Я чувствую себя как заново родившейся.

— Это Жюли скажешь спасибо. Она занимается травами.

— Обязательно. А где она?

— Спит. Ещё рано. А ты вставай! Даю тебе две минуты на то, что бы ты оделась и настроилась.

Зар встал и вышел, а ровно через две минуты вернулся.

— Идём, пробежимся.

— А умываться? — возразила Аша. Ей было лень куда-то бежать, что-то делать.

— Потом, и постель заправишь тоже потом.

Зар вывел Ашу из дома, и они побежали — сначала вокруг дома, а затем в лес. Прохладный утренний воздух, а также и препятствия в виде кустов и деревьев скоро разбудили Ашу. Зар намеренно выбирал тропинки, по которым редко кто ходил. Они бежали до тех пор, пока Аша окончательно не запыхалась. Заметив это, Зар остановился, дал ей минуту на отдых, а затем стал показывать Аше элементы боевых като. Где-то через час Аша взмолилась о пощаде, и они побежали обратно.

— Быстро в душ! — скомандовал Зар, когда они вбежали в дом.

— Привет, Жюли! — помахав ей рукой, крикнула Аша на бегу.

— Доброе утро! — ответила ей Жюли, но Аша этого уже не услышала.

Аша переоделась, причесалась и вышла во двор, где Жюли прямо на траве разложила скатерть, а на ней ловко расставляла чашки, тарелки, вазочки, сервируя стол к завтраку. Аша залюбовалась ею и была удивлена, как она, такая маленькая, ловко управлялась с такой огромной для неё домашней утварью.

— Может помочь? — предложила Аша.

— Да, — улыбнулась ей Жюли, — иди сюда. — Аша спустилась с крыльца и подошла к столу. — Садись.

— А где Зар?

— Как всегда по утрам принимает водные процедуры.

— Он сумасшедший! — Аша вспомнила, что это за процедуры: — прыжки с обрыва в воду.

— В последнее время, да! — согласилась с ней Жюли. — С ним явно что-то происходит.

— Кстати, Жюли, спасибо тебе за вчерашнюю ванну. Зар дал мне траву, которая снимает усталость.

— Не за что.

Зар возник как бы ниоткуда. Своим появлением он заставил Ашу вздрогнуть.

— Господи, Зар, — воскликнула она, — ты как привидение! Твой зелёный костюм сливается с травой!

Извини, не хотел тебя напугать, — Зар опустился на траву возле стола напротив Аши.

— Так, хватит разговаривать! — прервала их Жюли. — Аша, ешь, а то сейчас придёт Лазарь или Юсон, или ещё кто-нибудь и ты останешься голодной.

Жюли оказалась права, — только они приступили к завтраку, как за деревьями мелькнуло что-то серое, и на поляну вышел Лазарь. Он был одет в серые брюки и тон им рубашку на кнопках. Обут он был в мягкие и тоже серые туфли.

— Привет! — улыбаясь, поздоровался он с ними.

Аша была искренне рада его видеть. У неё было такое чувство, что она не видела его уже лет сто.

— Ты завтракал? — спросила у него Жюли.

— Да, мы с Яной и Странником уже позавтракали. — Он посмотрел на Ашу: — Как настроение?

— Отличное!

Лазарь присел на траву возле них.

— Зар, я заберу Ашу.

— Надолго?

— До обеда — точно, но может и дольше, я сообщу.

— Ладно, — кивнул Зар.

Лазарь заметил перемену в тоне Зара, но ничего не сказал. Он украдкой посмотрел на Ашины руки — синяки от цепей от Зара они скрыли. За непринуждённой беседой они позавтракали, и Лазарь с Ашей переместились, оставив Зара и Жюли.

Они расположились в пещере далеко от дома Зара. Пещера была небольшая с большим входом, скрытым из виду недавним завалом. В ней было тепло, несмотря на ранее утро. В углу прямо на полу, занимая чуть ли не половину пещеры, рос мох, непонятно откуда здесь взявшийся. Пещера была сухая, а мох мягким. На нём они и присели.

— Классная пещера! — одобрила Аша.

— Знаю, — улыбнулся Лазарь, — я в ней как-то даже жил.

— Здорово! Это ты посадил мох?

— Нет. Когда я нашёл эту пещеру, мох здесь уже был. Он заменял мне постель.

— Он очень мягкий! — Аша провела по нему рукой.

— Юсон мне всё рассказала, — неожиданно сменил тему Лазарь.

Аша резко погрустнела и опустила голову.

— Аша, ты же знала, что это равно или поздно произойдёт и боюсь что это только нчало. Мы делаем всё возможное, но мы не Боги. — Лазарь намеренно обратился к Богу, зная, что религия в Мире Людей имеет очень большое значение.

— Я думала нам конец, — тихо проговорила Аша. — Та женщина, которая спасла нас, кто она?

— Кобра. Она мастер, Чёрный Маг. К тому же она входит в состав Совета Чёрных Магов.

— Она пришла вовремя.

— Да, я знаю.

— И Хьюго её испугался, — Аша посмотрела Лазарю в глаза, — я слышала, как он кричал, когда падал. Так кричат только когда боятся. Почему она не убила Хьюго?

— Это трудный вопрос. Понимаешь, — Лазарь чуть наклонился к Аше, — это для нас Хьюго плохой, а ей он ничего плохого не делал.

— Тогда почему она нас спасла?

— Потому что я её попросил.

— А почему ты не можешь попросить её убить Хьюго?

Лазарь взял себя за подбородок: — Это не так просто сделать.

— Но Хьюго её боится!

— Нет, Хьюго её не боится.

— Боится! Я видела, я слышала, как он кричал…

— Аша, Кобра застала его врасплох. Понимаешь? Тогда Хьюго не ожидал, что Кобра станет на нашу сторону. Он взял мало Вимов для своей охраны. Ведь он ожидал, что будет иметь дело только с нами, но не с Коброй. А теперь он тщательно подготовится. Ты же знаешь, что в его подчинении наёмники. Пока он сильнее нас и сильнее Кобры. И в этой ситуации мы можем от него прятаться, да обучать тебя.

Аша нахмурилась и опустила голову, перебирая пальцами.

— Аша! — Она не подняла головы. — Аша, послушай меня. Ты нам стала очень дорога. Особенно после того, что случилось. Поверь, мы жизни за тебя отдадим! — Аша подняла голову.

— Я знаю, — тихо произнесла она. — Спасибо! — Аша вдруг придвинулась, обняла Лазаря и прижалась к нему всем телом. — Я даже и не знаю, что было бы со мной, если бы не вы!

Лазарь погладил Ашу по голове: — Всё будет хорошо, — прошептал он ей на ухо.

— Ты обещаешь? — она отстранилась и посмотрела ему в глаза.

Лазарь сглотнул подкативший к горлу ком — точно такими же глазами полными доверия и надежд на него смотрела жена, когда он ей дал обещание, которое нарушил.

Аша ждала.

— Я в это верю! — Лазарь прижал Ашу к себе, чтобы она не заметила, как он изменился в лице. Усилием воли Лазарь заставил себя успокоиться. Он отстранил Ашу и уселся рядом.

— Пришло время следующего урока, — начал он, а голос не слушался его. — Сегодня, — Лазарь сглотнул, — я расскажу тебе о переходах между мирами и пространствами. Ты уже кое-что видела, например, как сейчас мы переместились от Зара сюда. — Аша кивнула.

— Перемещение позволяет существу оказаться в короткий срок в намеченном месте, не выходя за границы мира. Когда мы перемещались, нас можно было видеть.

— Телепортация обеспечивает возможность перемещаться на более дальние расстояния, но уже за рамками видимого мира. Другими словами, — ты исчезаешь в одном месте, а появляешься в другом, но в том же самом мире. — Лазарь решил пока не забивать голову Аши техническими подробностями. — Это понятно? — Аша кивнула.

— Что же касается переходов из одного мира в другой, то для этого нужно открыть проход между мирами. Проход — это такая маленькая щель в пространстве, в которую могут пройти максиму 5 существ, но по одному. Окно в пространстве даёт возможность пройти 10-ти существам, а дверь — уже двадцати, или 25, если они поторопятся. Каждый из этих проходов, при их создании, отнимает очень много энергии, которую трудно потом восстановить. Сложнее всего открыть ворота между мирами. Это требует времени на подготовку, массу энергии, вызывает сильные колебания в пространстве, что обязательно замечают Боги и Старейшины. Короче, — это не безопасно. Поэтому мы открываем только проходы, и реже окна.

— А Кобра открыла ворота, — уверенно произнесла Аша, — я видела даже арку.

— Кобра — маг. У магов своя система переходов, не пересекающаяся с системой переходов у Испостопросвимов и других существ. Они могут открывать только двери и ворота, и делают они это через свои магические каналы, не затрачивая на это много сил.

— Но тогда магом быть лучше!?

— Не думаю. У магов свои законы, а у нас свои, понимаешь? Я не могу тебе объяснить, как они это делают, но уверен в одном — маг после открытия ворот проходит через магический коридор, а потом попадает туда, куда хотел.

— Но мы с Юсон сразу попали в этот мир!

— Скорее всего, Кобра скрыла от вас переход через магический коридор.

— Значит, мы прошли через двойные ворота?

— Да, через ворота и дверь. Сначала, но вы этого не видели, вы прошли через ворота в магический мир, а там по коридору через дверь уже в этот мир.

— Я запуталась. Зачем им двойные двери?

— Наверное, чтобы скрыть свои магические тайны от посторонних, — предположил Лазарь.

— Как всё сложно!

— Но есть ещё один способ перемещения в пространстве, которым одинаково пользуются Испостопросвимы и маги. Но он не безопасен.

— Какой?

— Путешествия через полумир.

— Как это!? — удивилась Аша.

— Для этого нужна медитация.

— И вы медитируете!?

— Конечно. Это самый простой способ расслабиться и перезарядиться. Медитировать, кстати, люди научились от нас.

— А я думала, — наоборот.

— Что!?

— Я пошутила, — невинно улыбнулась Аша.

— Ладно. Так вот, медитация плавно переходит в самогипноз.

— И гипнозом владеете?! — опешила Аша.

— Аша! — Лазарь строго посмотрел на неё.

— Молчу! — она закрыла рот рукой.

— Между прочим, — ухмыльнулся Лазарь, — ты сейчас будешь учиться медитировать, если конечно дослушаешь меня до конца.

Аша кивнула, продолжая зажимать себе рот рукой.

— Когда, — продолжил Лазарь, — существо под самогипнозом входит в глубокий транс, оно попадает в полумир, оттуда оно с помощью своего воображения и мыслей попадает туда, куда хочет. — Лазарь посмотрел на Ашу. Она убрала руку от лица.

— Такой способ путешествия, — продолжил Лазарь, — очень опасен и в одиночку редко кем проделывается.

— Почему!?

— В трансе существо отключается от реального мира и очень уязвимо, но это ещё не главная опасность.

— А какая?

— Блуждающие души.

— Призраки что ли?

— Можно сказать и так. Ты уже знаешь, что у каждого из нас есть душа, а тело — это только оболочка.

— Ну, знаю, но…

— Люди в это слабо верят, — закончил за неё Лазарь. — И зря, между прочим. Душа — это наше настоящее, а тело, — это всего лишь оболочка, защищающая душу от внешней среды. Когда существо умирает и по какой-то причине его душа не попадает в Мир Мёртвых, то она застревает в Полумире.

— И что, мы окружены призраками?

— Аша, — мягко перебил её Лазарь, — я же сказал, что душа застревает в Полумире. Правда, иногда, души вырываются из Полумира, но это большая редкость.

— И куда они деваются?

— Те, которые вырвались из Полумира, отлавливаются и отправляются к Повелителю, а те, которые не могут вырваться, остаются пленниками Полумира.

— И что они там делают?

— Вот этого я не знаю.

— Им там, наверное, очень грустно и одиноко.

— Надеюсь, ты не собираешься, это выяснять? — спросил Лазарь.

— Нет, мне пока и так весело.

— Хорошо. Продолжим. Путешествовать в Полумире может только душа. Следовательно, тело остаётся там, где душа его покинула. Как тебе известно — свято место пусто не бывает. Эти блуждающие души бродят в Полумире в надежде завладеть чьим-нибудь телом и снова жить.

— Прямо ужастик получается! — поёжилась Аша.

— Точно, — согласился с нею Лазарь. — Я однажды попадал в такую ситуацию — вернулся в своё тело, а оно оказалось занятым.

— И что ты сделал?

— Я тогда был намного моложе. Была борьба и я победил.

— Да!? — с сомнением спросила Аша и отодвинулась от Лазаря.

— Ты чего это?! — удивился он.

— А как ты узнал, что ты — это ты?

— Аша?! — с укором произнёс Лазарь.

— Ну ладно, ладно. Я же пошутила! — Аша снова придвинулась к нему.

Лазарь о чём-то задумался.

— А действительно, — он хищно посмотрел на Ашу, и глаза его сверкнули, — я не могу быть уверенным в том, что я — это я. — Он кинулся на Ашу и принялся её щекотать.

— Ой, не надо! Ой, сдаюсь! — хохотала Аша. — Лазарь, пусти! Спасите!

— Сдаёшься!?

— Да, да, сдаюсь! — взмолилась Аша.

Лазарь перестал её щекотать, и Аша, почувствовав это, резко вскочила, кинулась на Лазаря и даже попыталась применить на нём один приём, который она запомнила из сегодняшней утренней разминки. Лазарь поддался ей, позволив перевернуть себя на живот и выкрутить себе руки. Аша села на него верхом.

— Я победила! — ликовала она. — Я победила страшного призрака, вселившегося в Лазаря!

— Пощады, — стонал Лазарь, — прошу пощады!

— Никакой пощады, только выкуп!

— Что ты хочешь?

— Хочу мороженое и шоколад! Много шоколада!

— Договорились.

Аша отпустила Лазаря и слезла с него. Лазарь повернулся на левый бок.

— Это Зар тебе приём показал?

— Да, сегодня утром.

— Он хороший боец, — Лазарь погладил Ашу по ноге. — Ладно, а теперь продолжим занятия.

— А мороженое?

— После занятий. Хорошо?

— Ладно, — согласилась Аша.

— А теперь садись поудобнее.

Аша приняла позу полулотоса.

— Расслабься…

Неожиданно перед Ашей появилась горящая свеча.

— Не отвлекайся, — предостерёг её Лазарь, — расслабляйся и смотри на огонь. Забудь обо всём — перед тобой только огонь. Добейся того, чтобы видеть только огонёк свечи и больше ничего.

— Не получается!

— Не спеши, расслабься.

Прошло довольно много времени. Лазарь продолжал лежать на боку возле Аши.

— Почти получилось, — тихо произнесла Аша.

— Молодец! А теперь закрой глаза. Ты видишь огонь?

— Да.

— Продолжай на него смотреть и медленно, про себя, сосчитай до десяти.

Лазарь ждал.

— Всё, — ещё тише сказала Аша.

— Отлично! А теперь представь или нарисуй мысленно перед глазами дверь.

— Какую?

— Любую.

— Готово.

— Теперь открой её.

— Она не открывается.

— Ладно, оставь её, и пусть она исчезнет. Нарисуй другую.

— Теперь я её представлю, — и Аша представила дверь своей комнаты в Мире Людей.

— Открывай её.

Аша открыла. "Ой!" — воскликнула она. Перед ней была её комната как наяву. Аша открыла глаза, и комната исчезла, она была в пещере с Лазарем.

— Как это? Куда она делась? — Аша оглядывалась. Лазарь улыбнулся.

— Это и есть путешествие в Полумире. Ещё это называется быть одновременно в двух местах сразу.

— И что? Я так могу попасть куда угодно?

— Да, если правильно сможешь представить то место, в которое ты хочешь попасть. Но помни…

— О жмуриках, которые подстерегают тебя на каждом шагу? — скорчила рожу Аша.

— Да, — улыбнулся Лазарь.

— А с телом нельзя путешествовать через полумир?

— В принципе можно, но для этого приходится разбивать всё своё тело на атомы, а при прибытии вновь собирать. Это очень сложно. Главное в этом деле ничего не перепутать и не потерять атомы по дороге.

— А с вами так связываться можно?

— Можно, но телепатия надёжнее, и на этом я бы хотел урок закончить. — Лазарь помолчал. — Ещё кое-что, что ты должна обязательно знать. Ты уже видела два мира, кроме Мира Людей. Во Вселенной миров очень много, но есть один, о котором ты обязательно должна знать.

— Мир Мёртвых? — предположила Аша.

— Нет, Мир Страхов.

— А это что такое?

— У каждого существа во Вселенной есть свой собственный Мир Страхов, где собраны все его страхи, начиная с самых первых детских страхов.

— И зачем они?

— Их создали Высшие, чтобы заставить существ подчиняться Вселенским законам Равновесия. Это самая страшная пытка для любого существа. Я не знаю никого, кто выдержал бы в том мире больше 30 минут.

— А Мир Страхов можно уничтожить?

— Да, если убрать само существо.

— И у меня есть такой мир?

— Такой мир есть у всех, и ты должна знать об этом.

Аше стало нехорошо. "Пойдём, пройдёмся", — предложила она Лазарю.

— Пошли.

Они вышли из пещеры и направились вниз мимо камней и осколков скал по узкой горной тропе.

Глава XXI

Странник быстрым шагом подошёл к зданию разведцентра и вошёл в него. Как волной его окатила знакомая суета вокруг. Странника окликнули, он ответил на приветствие, пожал руку. Пока он дошёл до лифта, он пожал больше двадцати рук. Лифт поднял его на третий этаж. Выйдя из лифта, Странник прошёл по коридору, остановился возле двери, одёрнул куртку, пригладил волосы и вошёл. Его уже ждали. Как и в прошлый раз, вся верхушка разведцентра была в сборе.

— Ты запоздал с отчётом, — сказал Магдан.

— Простите, я уточнял детали.

— Присаживайся, — указал ему на свободное кресло Барт

Странник присел.

— Мы слушаем, — сказал Магдан.

Странник начал:

— Лазарь к Мраку, по-моему, никакого отношения не имеет. Аша, то есть Оля, его дочерью не является. Она потенциальная нерождённая дочь Корда, чёрного мага, которого исключили из магического Совета за убийство Гордона, теперь уже бывшего Главы Совета Чёрных магов.

Услышанное заставило всех насторожиться.

— После него это место заняла Кобра, но вскоре она добровольно отказалась от этого, оставшись просто членом Совета. По невыясненным обстоятельствам, Хьюго, космический пират, известный также под кличками Изобретатель, Аксид, Килос и Червь, в настоящее время разыскиваемый полицией, хочет убить Ашу. Первая попытка убить её была очень неудачной. Он не только не убил Ашу — он разделил её ещё до рождения. Из одного существа получаются два. Одно из них — Аша — почему-то оказавшаяся в Мире Людей человеком. А вторая её половина исчезла. Я проверил — во Вселенной существует только одна девочка, и зовут её Аша, в Мире Людей — Оля. Её вторая половина, скорее всего, была уничтожена. Хъюго вскоре узнав, что убил не ту, или не всех, предпринимает вторую попытку. Он нанимает наёмника и опять что-то происходит. Наёмник не убивает Ашу, а проклинает её. Форма проклятия не установлена. Само проклятье себя пока никак не проявило. Хьюго после этого исчезает и появляется совсем недавно уже лично и незаконно попадает в Мир Людей и, прямо в школе, в третий раз, пытается убить Ашу. Но вместо этого убивает Зара, который закрывает Ашу собой. Зар, по просьбе Лазаря, охраняет Олю, то есть Ашу.

— А Лазарь как обо всём этом узнаёт? — спросил Флойд

— Это пока загадка. А в целом картина ясна. Человек, выведенный из Мира Людей, по сути, таковым не является. При живых родителях, то есть при отце, про мать ничего неизвестно, она имеет полное право находиться за пределами Мира Людей. Лазарь неофициально является её опекуном и прямым защитником. В Мире Людей исчезновение девочки не заметили. Лазарь заменил её биороботом. Вывод: — Законы были нарушены со стороны Лазаря только косвенно, он спасал жизнь почти Виму. Со стороны Хьюго Законы были нарушения минимум пять раз. Это, — тройная попытка убийства, незаконное вторжение в Закрытый Мир и использование в нём лучевого оружия, что ещё хуже, чем просто войти в Закрытый Мир. И плюс весь его «послужной» список до этого дня.

Странник закончил. Под задумчивыми хмурыми взглядами он чувствовал себя не совсем хорошо, но продолжал спокойно сидеть, сохраняя вид отличившегося Вима, успешно выполнившего сложное задание и ожидавшего заслуженную награду. Странник знал, что его доклад ложь, по крайней мере, процентов на пять. Он нарочно подал отчёт в таком виде, делая ударение на фактах непричастных к первоначальным предположениям разведцентра. Пауза затягивалась, что совсем не нравилось Страннику.

— Хорошо, — наконец нарушил молчание Магдан. — То, что ты нам рассказал, совпадает с тем, что у нас уже есть.

Странник чуть не вскрикнул от удивления: "Что?! Правда?!".

— Ты хорошо поработал и в очередной раз доказал, что мы в тебе и Шефе не ошиблись. Спасибо за работу. Ты свободен.

— То есть как свободен? — не понял Странник.

— Мы снимаем тебя с космических покровителей человека, она мелкая рыбёшка, ей займутся другие. У вас с Шефом есть более важное задание. Достойное вас, — добавил он. — Пока ты был занят, мы отправили экспедицию в зону Блоба.

— Что?! — опешил Странник. — Вы послали разведчиков в эту зону? Вы же обещали её нам с Шефом.

— Ты был занят, а данные об этой зоне нужны были срочно. Там происходит что-то странное.

— И что? Как экспедиция?

— Они пропали. Последнее сообщение было получено от них вчера вечером в 9 часов 23 минуты, и после этого связи с ними нет. Ваш катер отправят на металлолом, а Вам дадут новейший двухместный катер и всё необходимое. Вылет завтра в полночь, инструкции получите утром.

Странник, растерянный, вышел в коридор и тут его как кольнуло. Он без стука вошёл обратно.

— В чём дело? — Магдан был слегка растерян.

— Я не понял, — Странник забыл, где он находится, — а что будет с Ашей?

— Я же сказал — ею займутся другие.

— Девочке угрожает смертельная опасность.

— Мы знаем это.

— Нет, вы не поняли! Хьюго не остановится, пока не убьёт её!

— Мы всё прекрасно поняли. Странник, в чём дело? Ты же не хотел быть её покровителем.

— Я передумал.!

— И ты готов отказаться от полёта ради этого? — теперь уже Магдан не скрывал своего удивления.

— Я не знаю, — Странник был на распутье.

— Ты что-то скрыл от нас? — Магдан пристально посмотрел на него.

— Нет. В этом деле много осталось неясного, не в моих правилах бросать задание, выполняя его только наполовину.

— Что ты хочешь этим сказать?

— Я уже сказал что хотел, — Странник вспомнил, где он находится, выпрямился. — В обязанность каждого разведчика входит любое задание довести до конца, чего бы ему это не стоило! — процитировал Странник один из пунктов устава.

Магдан нахмурился.

— Ты прав, — он сложил руки перед собой на столе, — и что нам теперь делать?

— Я прошу оставить меня покровителем человека.

— А как же полёт и обследование Блоба?

— Я думаю, что могу оставить Аше один из своих кодов, на случай если она попадёт в беду, я буду держать связь с Лазарем и по возможности с Ашей.

— Это невозможно. Её мозги слишком слабы, их легко просканировать.

— Зная, я под гипонозом введу ейодин из своих личных кодов вязи. Даже если Ашу и просканируют, и узнают мой код или Аша что-то напутает, сигнал исказится и уйдёт в сторону, а до вас дойдёт от него волна, которая укажет на местонахождение отправителя кода и даст понять, что у неё что-то не так.

Магдан снова задумался. — А стоит ли?

— Успешное выполнение задания компенсирует затраченные на него средства и силы, — снова процитировал Странник устав.

Магдан нахмурился, переглянулся с Бартом

— Ты веришь в то, что у тебя получится довести это дело до конца?

— Да, если вернусь из Блоба.

Магдан встал.

— Принимая во внимание твои беспроигрышные предыдущие задания, учитывая многочисленные награды, похвалы и личное обаяние, — Магдан улыбнулся. — А так же Мы помним о том, что дважды в долгу перед вами с Шефом, особенно после недавнего взрыва во времени. Мы, (пауза) оставляем за тобой право остаться космическим покровителем человека по имени Аша, и (пауза) оставляем за тобой право воспользоваться всеми имеющимися у нас средствами для успешного выполнения этих двух заданий. Можешь идти.

Странник вышел. Не чувствуя под собой ног, он прошёл до лифта, спустился вниз, где его встретили друзья. Странник как во сне проплыл мимо них, механически отвечая им, и вышел на улицу.

* * *

На следующий день Лазарь вместе с Ашей телепортировались к Юсон домой. Лазарь сразу глянул на часы — было одиннадцать часов утра. Димил в доме был один.

— Где Юсон? — спросил Лазарь.

— Скоро придёт, а в чём дело? — Димил развалился на кровати, которая стояла прямо посреди комнаты, где они обычно собирались.

— Надо посоветоваться, — Лазарь создал себе и Аше кресла, в которые они сели.

— Со мной?! — удивился Димил.

— И не только.

В комнате появился Зар с Жюли на плече, Лурин, за ним Яна и Юсон. Все расселись.

— Позавчера, — начал Лазарь, — кое-что произошло. — Он помолчал. — Мне пришлось это на время скрыть от многих из вас.

— В чём дело? — забеспокоился Зар.

— Хьюго нанёс нам неожиданный визит.

От слов Лазаря Аша съёжилась.

— Что? — Димил вскочил. — Когда?

— Днём он похитил Ашу и Юсон, когда они…

Лазарю не дали договорить. Поднялся шум. Димил был в ярости. Яна нахмурилась.

— Именно поэтому, — Лазарь повысил голос, чем заставил всех замолчать, — я и не стал вам ничего говорить. И, как видите, всё обошлось.

Зар посмотрел на Ашу:

— Так вот почему ты так странно себя вела…

Аша опустила голову.

— Если вы ещё помните, то я как раз в это время отсутствовал, — продолжил Лазарь.

— Да, ты хотел заручиться поддержкой ещё одного Мага, — вспомнила Жюли.

— И заручился. Именно благодаря этому Магу Аша и Юсон живыми вернулись домой.

— И где твой Маг? — засуетился Димил, — надо отблагодарить его. Юсон, милая, и ты молчала? Но почему? Я ведь…

— Подожди Димил, — перебила его Юсон.

— Не всё так просто, — продолжил Лазарь.

— Ты пугаешь нас, — воскликнула Яна, — говори!

— Этого Мага почти все вы очень хорошо знаете…

— Кто это? — Димил впился в Лазаря взглядом.

— Кобра.

— Нет! — выдохнула Яна.

— Ты спятил! — завопил Димил. — Всё, я выхожу из игры! — Он заметался по комнате.

— Лазарь, скажи что это шутка, — попросил Зар.

— Кобра вытащила Ашу и Юсон из лап Хьюго, и Кобра предложила нам свои услуги.

— Не нам, — поправил его Димил, — а тебе лично. Я с ней никаких дел не имею. Она ненормальная!

— Она член Совета Чёрных Магов, — возразил ему Лазарь.

— Вот именно, Чёрных! — заорал Димил.

— Лазарь, — робко вмешалась Яна, — нам лучше отказаться от её услуг.

— У нас нет выхода. Хьюго сильнее нас и у него в наличии два Чёрных Мага, а у нас один Белый…

— Ну, договаривай! — заорал Димил. — Что замолчал? Маг-недоучка, которому нужна нянька? Ну?

И тут Лазарь медленно поднялся. На его лице отразилась такая гримаса ярости, что Аша вскрикнула. Лазарь вмиг преобразился из усталого старика в ужасного рассерженного Испостопросвима. Димил от его взгляда резко остановился и съёжился, став вдруг намного меньше, чем был.

— Прошу тебя, — сквозь зубы процедил Лазарь, — никогда больше не повышай на меня голоса.

— Хорошо, хорошо, прости! — Димил боялся поднять голову.

Аша с широко раскрытыми глазами видела как Лазарь медленно повернулся к ней и глаза его сверкнули. Она вжалась в кресло, боясь пошевелиться.

С трудом Лазарь подавил в себе злобу, медленно его лицо приобретало те же мягкие черты усталого доброго старика с голубыми глазами.

— Ашенька, — нежно проговорил он, — извини меня, и вы все простите, я не сдержался. Димил, я сожалею. — Лазарь устало упал в кресло, он тяжело дышал. Лурин тут же подошёл к нему, взял руку.

— Стар ты уже стал, — неожиданно спокойно произнёс Лурин и его спокойный тон резанул слух. В руках Лурина появился стакан. — На, выпей, нервы надо беречь, — философски заметил врач. Он похлопал Лазаря по руке и посмотрел на Димила. — А ты, Димил, чего завёлся? Сколько раз я тебе говорил: не играй с огнём! Ну а что касается Кобры, — Лурин усмехнулся, — мы её сейчас позовём. Вы с ней пообщаетесь и потом по одному ко мне на приём.

— Я первый, — поднял руку Лазарь.

— А ты вообще вне очереди. — Лурин подошёл к Аше, погладил её по голове, наклонился и зашептал ей на ухо: — Привыкай детка. Кстати, то, что было, это самое страшное, чего можно ждать от Лазаря, — честно соврал он.

— Ты уверен? — шёпотом спросила Аша.

— Верь мне, — он похлопал её по плечу.

В комнате возник Странник.

— Всем привет! Что это с вами?

— Ты вовремя, — обрадовался ему Лазарь, — нужен твой совет.

— Я слушаю.

Странника просветили утаивая подробности.

— Значит Кобра, — Странник нахмурился. — И какой совет вам нужен?

— Стоит ли её приглашать или не стоит, — ответила Юсон.

— Кобра хуже Хьюго? — неожиданно спросил Странник.

— В каком смысле? — не понял Лазарь.

— Ну все вы, в той или иной степени, с ней знакомы, судя по лицам… Про Димила я вообще молчу.

— Знакомы, — согласилась с ним Яна.

— Ну и… Она хуже Хьюго? Димил?

— Она Чёрный Маг! — выпалил Димил.

— Что ты ещё имеешь против неё?

— Она обещала убить меня при следующей встрече!

— Понятно. Юсон?

— Я не знаю, мы с ней мало общались.

— Яна?

— Мой брат убил её мужа.

— Это хуже, но ты — не он.

— Нет, — как-то неуверенно произнесла Яна.

— Лурин?

— Я