/ Language: Русский / Genre:adv_indian,

Лагерь В Горах

Э. Эллис


adv_indian Э. С. Эллис Лгерь в горх ru en Roland ronaton@gmail.com FB Tools 2005-10-26 115DB8C0-4F6B-425E-A47D-29E54BD68316 1.0

Э. С. Эллис

Лгерь в горх

1. ТРУДНЫЙ ВОПРОС

В одно ясное осеннее утро, в конце прошлого столетия, н одном из холмов Озркских гор стояли три молодых человек и смотрели н долину, к которой они добирлись уже несколько дней.

Первый из спутников, Фред Линден, — рослый юнош, имел от роду лет 16. Другой — ирлндец, Теренций Клрк, был годом моложе своего товрищ (об они были уроженцми погрничной деревни Гревилль). Нконец, третий был молодой индеец племени швно, по имени Оленья Ног.

Приблизительно н рсстоянии одной восьмой чсти мили от них, в неглубокой долине, виднелось мссивное четырехугольное строение — зимнее жилище троих трпперов, один из которых был отцом Фред Линден. Из отверстия в плоской крыше, зменявшего трубу, поднимлсь тонкя струйк дым, постепенно тявшя в чистом воздухе.

Троих юношей знимл теперь вопрос о том, кто рзвел огонь в домике — индейцы или белые. В первом случе это был бы зсд, во втором — это ничего бы не знчило, и молодые люди могли смело нпрвиться к строению, где ншли бы пристнище и рдушный прием.

Нши молодые друзья знли, что по соседству нходится стойбище индейцев виннебго, которые, без сомнения, могли нпсть н охотников Озркских гор, зимоввших, кк было уже скзно, в охотничьей избушке.

Может быть, индейцы уже нпли? Может быть, трое охотников уже были убиты? Может быть, их безжизненные и уже похолодевшие тел лежли где-нибудь в глухом лесу, в том месте, где несчстные упли от предтельских выстрелов вргов?

Тким обрзом погиб отец Теренция Клрк, и судя по этому, можно себе предствить, с кким волнением обсуждли этот вопрос молодые люди, которые прошли ткой неблизкий путь рди свидния Фред Линден с его отцом.

Фред был склонен думть, что с охотникми не случилось ничего дурного, хотя Оленья Ног, по-видимому, был несколько встревожен, что передлось и другим.

— Я не вижу смысл в этом, — зметил Фред, — если они убили нших друзей, зчем рзвели огонь в хижине?

— Чтоб змнить сюд других! — ответил Терри Клрк, нционльность которого срзу можно было определить по произношению.

— Но откуд они могут знть, что поблизости нходятся другие белые?

— Мой брт нпрсно удивляется, — зметил Оленья Ног, опершись н ружье и внимтельно вглядывясь в строение, — северные виннебго могли подть сигнл южным. Оленья Ног не может скзть нверняк, тк кк не знет всех сигнлов, но весьм вероятно, что крснокожие предупреждены о приближении к хижине в горх двоих белых юношей, и вот теперь они ожидют их!

Ткого род опсения не приходили рньше в голову Фреду Линдену, но он сознвл их спрведливость.

Оленья Ног, который недвно рзведл обстновку в лесу, видел тм много индейцев виннебго, которые подвли сигнлы племени, нходившемуся довольно близко от жилищ трпперов: они зжигли сигнльные костры, и хотя Оленья Ног не мог вполне оценить их нмерений, но подозревл, что дикри знют о прибытии белых в Озркские горы. Если бы это был првд, то можно было смело предположить, что виннебго устроили зсду где-нибудь неподлеку.

— Это придет делу совершенно иной оборот, — скзл Фред, подвляя подступвшие к горлу слезы. — Я бы никогд не догдлся, что это ознчет, хотя ты мне об этом уже не рз говорил!

— Я думю, — скзл Терри, покчивя головой, что было у него признком глубокой здумчивости, — что если бы нши друзья были в доме, они уж двно выглянули бы оттуд. Не првд ли, Оленья Ног?

— Мой брт говорит мудрые слов!

— Тогд нм остется, — продолжл ирлндец, — только сесть и ждть, кк сделл медведь, когд охотник полез н молоденькое деревце!

Это предложение не удовлетворило Фред Линден. В кком-нибудь другом случе он счел бы ткие действия весьм блгорзумными, но тут дело шло о судьбе отц, и поэтому он не мог примириться с ужсным неведением, которое было тяжелее смой роковой првды.

Предположим, что полдня прошло бы в тком мучительном ожиднии, и что никто не вышел бы из хижины. В тком случе ничего бы не выяснилось, и положение остлось ткое же, кк и рньше. Нет, ндо было поскорей узнть истину.

— Что ж, мы будем стоять и рзговривть? — скзл Фред. — Все нши догдки тк и остнутся догдкми, и больше ничего!

— Пожлуй, ты прв, Фрид! — скзл Терри, произнося н ирлндский лд имя своего товрищ.

— Конечно! Отпрвимся поскорей, Оленья Ног!

И об товрищ вопросительно посмотрели н индейц. Тот был искушен в ткого род делх, и белые полглись н его опыт. Он кивнул головой в знк соглсия и зтем изложил свой несложный плн.

Фред и Терри достточно долго жили н грнице, чтобы тоже приобрести некоторый опыт в лесной жизни. У кждого из них был прекрсный крбин, и кждый влдел им в совершенстве. Поэтому они могли быть уверены, что в случе необходимости окжут поддержку Оленьей Ноге, если только он будет в ней нуждться, хотя см он ндеялся выйти победителем в борьбе и без посторонней помощи.

Все трое рсстлись и пошли к хижине рзными дорогми, причем кждый стрлся производить кк можно меньше шуму. Могло случиться, что ни Фред, ни Терри не зметили бы ничего подозрительного. В тком случе они должны были подть друг другу условный знк, к которому они прибегли уже много рз. Если бы окзлось, что тм были виннебго, то молодые люди не стли бы двигться дльше, вернулись бы н то место, откуд вышли, и Оленья Ног повел бы нступление один.

Сговорившись тким обрзом, члены пртии рсстлись и через несколько минут потеряли друг друг из виду, хотя ндеялись вскоре встретиться вблизи хижины.

Очутившись один, Фред Линден стл рзмышлять о том, что сделть, чтобы рссеять мучительные подозрения, зкрвшиеся в его душу. Терри двинулся нпрво, стрясь пробрться между склми, деревьями и низким кустрником, росшим вплоть до смой хижины. Оленья Ног взял влево, придерживясь берег ручья, который извивлся около строения. Нужно было думть, что ловкий швно сумеет воспользовться всеми выгодми положения, чтобы добрться до цели, не рискуя попсться н глз виннебго, нходящимся в доме.

С холм, н котором стояли молодые люди, можно было при некотором стрнии рзглядеть дорогу до половины рсстояния, отделяющего холм от чшеобрзной котловины, в которой стоял хижин. Но, судя по всему, кзлось совершенно невозможным подойти к дому при дневном свете ближе, чем н сотню ярдов, не будучи змеченным его обиттелями.

Поэтому Фред продолжл путь, крдучись, с крбином в руке, и стрлся все время быть нчеку.

Он прошел менее двдцти ярдов, кк вдруг сделл удивительное открытие: неподлеку от него пробирлся в том же нпрвлении индеец-виннебго.

Фред обогнул выступ огромной склы, осторожно рздвигя ветки кустов и лозы, и двинулся вперед с ткой осторожностью, ккой всегд отличются погрничные жители этих стрн, кк вдруг его порзил шелест кустрник невдлеке. Он остновился и взглянул туд.

— Это медведь или другой зверь, — подумл он, — мне нечего бояться, я же с ружьем… Боже мой!

Перед ним вдруг выросл темня фигур индейц, который до тех пор, очевидно, пробирлся ползком, теперь выпрямился. Минуту или две индеец смотрел вперед, кк будто зметил что-то подозрительное. Потом голов его повернулсь нпрво, потом влево и, нконец, нзд.

Его безобрзно рскршенное лицо повернулось кк рз в сторону Фред, которому оно покзлось одним из смых оттлкивющих н свете. Однко, он слишком чсто видл индейцев, чтобы потерять присутствие дух. Поэтому, когд индеец выпрямился, Фред тотчс же спрятлся в низких кустх и злег, согнувшись, вовсе не желя быть змеченным, хотя он вполне мог бы померяться силми со своим вргом.

— Если он здесь один, то не стршно, — подумл молодой Линден. — Рз я по дороге спрвился с тремя, неужели испугюсь одного?

Виннебго, кзлось, остлся доволен своей рекогносцировкой и решил двигться вперед с той же осторожностью, с которой двиглся до сих пор.

Что ксется Фред, то он последовл з ним, будучи уверен, что рсстояние, рзделяющее их, было достточно велико, чтобы всегд, в случе нужды, успеть согнуться и спрятться.

2. ПОД ДУЛОМ КАРАБИНА

Положение было зтруднительное. Виннебго н глзх Фред пробирлся к бревенчтому домику, к месту, где, может быть, скрывлись теперь его товрищи. Индеец, по-видимому, мог легко подобрться туд совершенно незметно, но юнош тем временем следовл з ним, не упускя из виду ни одного из его движений.

— Я не желю, чтобы он меня видел, — думл Фред, прилгя невероятные усилия, чтобы скрыть свое присутствие. — Здесь бродит тк много виннебго, что трудно и скзть, сколько их может появиться из под земли по приглшению этого воин рньше, чем я успею уйти!

Минут пятндцть спустя Фред зметил, что индеец дополз до кря того, что можно было бы нзвть лесной просекой, хотя трое поселившихся здесь трпперов никогд не собирлись делть здесь ккую бы то ни было рсчистку. Виннебго остновился под прикрытием склы и посмотрел н бревенчтый домик, который был не более, чем в ст ярдх от него.

Фред рссудил, что смое рзумное, что он может сделть — это спрятться тк, чтобы индеец никоим обрзом его не увидел. Поэтому он пополз н четверенькх к ближйшему дереву, достточно толстому, чтобы скрыть от посторонних взглядов. Зтем, постепенно выпрямляясь, он посмотрел из-з ствол н крснокожего.

Действия виннебго были згдкой для Фред, и он долго не мог придумть для них достточного и рзумного объяснения.

Достигнув мест, с которого можно было нилучшим обрзом рзглядеть хижину, он постоял минут десять совершенно неподвижно, устремив н последнюю свой взгляд. Фред со своей позиции тоже мог отлично рзглядеть строение и спину индейц. Дом этот не имел окон, и единственным отверстием в нем был дверь. Фред, впрочем, не видел ничего, кроме одних только бревен, потому что дверь дом выходил н другую сторону, и возможность подойти к нему оттуд было предоствлено Оленьей Ноге.

Фред, естественно, сильно знимл вопрос о том, что ознчет ткое поведение индейц. Тк кк три охотник, проводившие здесь зиму, всегд принимли индейцев кк друзей, то этот стрнный воин имел бы полное основние не бояться, подойти прямо к двери и постучться.

С другой стороны, если в хижине были индейцы, то колебние их товрищ было бы еще более згдочно. Исходя из этой точки зрения, для поступков индейц нельзя было придумть никкого рзумного объяснения.

— Мне сдется, — думл Фред, — что отец и прочие сидят тм, индеец ждет, чтобы они выглянули. Кк только кто-нибудь появится в двери, то, нверное, виннебго зстрелит его. Хорошо еще, что мой крбин зряжен, я взведу курок, и, кк только индеец прицелится, спущу его. Тут уж ему несдобровть!

Однко, Фред смущли и некоторые другие тревожные мысли. Не зметил ли этот виннебго Терри Клрк или Оленью Ногу и не собирется ли выстрелить в них, между тем кк они и не подозревют об опсности? Првд, Оленья Ног совершил в свое время немло подвигов, не один рз выпутывлся из трудного положения, но он не был грнтировн от ошибок и тк же, кк и всякий другой, мог псть от выстрел, предтельски пущенного из-з угл стршным вргом.

— Я прослежу з ним, — пробормотл Фред, — и ему придется очень поторопиться, если он зхочет меня опередить!

Короткий промежуток времени, в течение которого молодой Линден предвлся этим рзмышлениям, покзлся ему очень длинным. В хижине незметно было никких признков жизни, виннебго продолжл крулить с кошчьей зоркостью и терпением эскимос, кчествм, свойственным его племени. Вдруг Фред зметил, что индеец кк будто зинтересовлся чем-то, нходившимся невдлеке от бревенчтого строения, и вот кк это случилось.

Пок юнош смотрел н черные волосы, пдвшие н плечи врг, последний вдруг повернул к нему свой профиль, которой резко обрисовлся н сером фоне склы. Это знчило, что он смотрит уже не н хижину, нпрво, н ккой-то другой предмет. Фред последовл нпрвлению его взгляд, но не увидл ничего, зслуживющего внимния.

— Нверное, он осмтривется из осторожности, — естественно пришло в голову молодому человеку, и он получше спрятлся з дерево, чтоб не попсться вргу н глз, — мне совсем не хочется, чтобы он меня зметил!

Эт мысль мелькнул у него с быстротой молнии и зствил его бросить несколько внимтельных взглядов по сторонм. Он не зметил ничего, внушющего опсения, и вполне убедился в том, что его никто не видит.

Тогд Фред снял шпку и прислонился к одной стороне ствол, не перествя нблюдть з виннебго, который все еще стоял у серой склы. Сделв это движение, юнош невольно содрогнулся: он зметил, что виннебго вместо того, чтобы смотреть нпрво, кк несколько минут тому нзд, смотрел, по-видимому, н то смое дерево, з которым скрывлся Фред.

Его взгляд был устремлен в эту сторону тк прямо и пристльно, кк будто бы индеец кким-то обрзом знл, что неподлеку в зсде скрывется врг.

— Он ншел меня! — мелькнуло в голове у Фред, и юнош поскорей бросил взгляд н крбин, чтобы убедиться, есть ли порох н полке. Если он здесь один, то, ндеюсь, спрвлюсь с ним, особенно, если Оленья Ног недлеко. Он быстро сообрзит в чем дело и зствит плясть этого господин!

В пристльном взгляде индейц, устремленном н дерево, з которым скрывлся Фред, было что-то внушющее опсение. Кзлось, виннебго открыл место, где скрывется врг, и уствился в эту точку, выжидя, чтобы тот см обнружил свое присутствие.

Но Фреду ндо было следить з движениями своего врг. Если бы последний зхотел перейти в нступление, ндо же было принять ккие-нибудь меры к зщите и, конечно, немедленно.

При нстоящем положении дел выгод был н стороне Линден, потому что виннебго был со всех сторон открыт для выстрелов, между тем кк он, Фред, был зщищен деревом.

Когд он выглянул из своей зсды, то ожидл, что увидит приближющегося виннебго, или не увидит его совсем, тк кк тот мог внезпно куд-нибудь скрыться.

Однко молодой охотник был приятно рзочровн. Пристльный взгляд, брошенный индейцем в его сторону, был просто предосторожностью н случй опсности. Он не видел Фред и ничем не выкзл опсения нсчет того, что з ним следит врг.

Он не только продолжл с прежним внимнием смотреть впрво, но и нчл помленьку подвигться в этом нпрвлении. Его голов был вытянут вперед, плечи слегк согнуты. Индеец, держ крбин нготове, двиглся тк тихо, что его моксины производили не больше шуму, чем дубовый лист, пдющий с дерев н землю.

— Он что-то зтевет, — опять подумл Фред, — и мне не ндо терять его из виду!

Сгоря от нетерпения и долгого ожидния, с предельной осторожностью Линден отделился от дерев и, устремив взгляд н виннебго, последовл з ним вдоль склы между деревьями и кустрникми, преодолевя всевозможные препятствия. Вряд ли индеец мог выследить в этих местх кого-нибудь, кроме друзей Фред. Последние, не зня об угрозе, горели желнием поскорей окзть посильную помощь.

Через некоторое время виннебго остновился, выпрямился и поглядел с тем же интересом вперед, брося короткие взгляды по сторонм.

— Он, нверное, прежде чем выстрелить, оглянется, тогд дело сделно!

— Фред верно предугдл нмерения индейц, продолжвшего подкрдывться к домику. Нконец, тот бросил вокруг себя беглый взгляд и схвтился з крбин и прицелился.

Фред воспользовлся удобным моментом, вскочил н ноги, тоже схвтил крбин и посмотрел в том нпрвлении, куд нпрвил ствол своего ружья индеец. Тогд юнош увидел, что целью индейцу служил голов Терри Клрк.

Молодой ирлндец, нпрвляясь к хижине, поплся н глз индейцу, нисколько того не подозревя. Он повернулся к крснокожему боком, и тот, не спеш, прицеливлся в легкую мишень. Обоих рзделяло прострнство менее, чем в сто футов, и, нпрвив крбин н грудь юноши, виннебго спустил курок.

3. ДВА ВЫСТРЕЛА ИЗ КАРАБИНА

Однко, крснокожий опоздл со своим выстрелом н пру секунд, или, лучше скзть, Фред Линден опередил его н этот промежуток времени. Выстрелы последовли один з другим тк, что кзлось, будто стреляют из обыкновенного двуствольного ружья.

Когд Фред увидел, что индеец прицеливется, и понял, что тот хочет пустить пулю в Терри, он, естественно, испуглся и потерял свое обычное хлднокровие.

Это возбуждение и было причиной того, что он не нвел свой крбин, кк сделл бы это при других обстоятельствх.

Юнош взглянул н свое ружье и приготовил его к выстрелу, когд увидел, что делет индеец.

— Если я не выстрелю рньше, то будет слишком поздно! — подумл он, ткого род мысль взволновл бы кждого в ткой ситуции.

Из всего скзнного легко понять, почему мленький свинцовый шрик, вылетевший из ствол, не совсем удчно попл в цель. Тем не менее, он сделл глвное. Он пробил левое плечо индейц, кк рз то смое, н котором покоилось ружье, и причинил боль, от которой рук невольно содрогнулсь, и пуля пролетел мимо н рсстоянии одного ярд от Терри Клрк.

Не остнвливясь, чтобы посмотреть н результт своего выстрел, Фред быстро спрятлся з дерево и стл снов зряжть ружье. Это был поистине трудня здч, тк кк он в это время был беззщитен перед вргом, у которого ружье было бы уже зряжено. От этого момент звисел жизнь молодого охотник, кк и минутой рньше жизнь его товрищ. В последнем случе н крту был поствлен жизнь Терри, теперь же опсность грозил ему смому. Фред знл, что индеец не убит и может вынырнуть из-з дерев прежде, чем он успеет зрядить свое ружье.

Если бы виннебго выскочил из-з ствол с поднятым томгвком (что было всего вероятнее), то юнош вряд ли сумел бы с ним спрвиться. Првд, он мог бы воспользовться ружьем вместо плки или вытщить свой нож, но при ткого род столкновении он не ндеялся, что одолеет сильного и ловкого врг.

Несмотря н свое мужество, Фред содрогнулся, когд услыхл шорох листьев от шгов бегущего человек.

— Он, нверное, сейчс будет здесь! — мелькнуло у Фред в голове, пок он быстро вытскивл шомпол и збивл пулю.

Ах, если б у Фред Линден было ружье нового обрзц, зряжющееся с кзенной чсти, кк спокойно он мог бы ожидть своего врг! Но не стоит прибвлять, что все это происходило з много лет до современных изобретений.

Ндежд проснулсь снов, когд юнош нсыпл порох н полку ружья. Зтем он быстро взял его в руки и зглянул в ту сторону, куд стрелял.

К его удивлению, виннебго скрылся из виду.

— Я не слыхл шгов: нверное, он убит! — шепнул Фред см себе, испугнный мыслью, что он действительно убил человек, дже который покушлся н жизнь его друг. — Стрнно, что я об этом тк много думю, но, в конце концов, я предпочел бы, чтоб он был убит мною, чем Терри, отец которого был убит индейцем!

В ту минуту тревоги и волнения, когд Фред тк торопился прицелиться и выстрелить, он был поржен одним обстоятельством: он знл, что его пуля здел виннебго. Но индеец не издл ни млейшего звук.

Тк кк известно, что ни один предствитель мерикнской рсы, будучи смертельно или не смертельно рнен, не преминет зкричть кк дикое животное, то Фред удивлялся, почему н этот рз ничего подобного не произошло.

— Я зню, что попл в него, — скзл он см себе, поспешно пробегя отделявшее его от индейц прострнство, — и дже сильно рнил. Зчем же он теперь игрет в прятки? Для того, чтобы дть мне лишний шнс? Не хочет ли он змнить меня в зсду?

Подобня вероятность был нисколько не утешительн, и поэтому Фред, несмотря н свое волнение, пострлся кк можно незметнее добрться до склы, где несколько минут тому нзд стоял индеец.

Фред не успел подойти, кк убедился в том, что крснокожий жив: индеец исчез.

Покрытя листьями земля и несколько деревьев — вот и все, что предствлялось взору, но крснокожего не было: он убежл.

— Стрнно, положим, я не попл в него и позволил убежть, но где же Терри?

В тот момент, когд Фред убедился, что виннебго не убит и исчез, беспокойство з друг возросло. Он слышл звук другого выстрел, последоввшего з его собственным, и боялся, что тот был роковым, тк кк индеец з это время мог хорошо прицелиться.

Взглянув н место, где стоял молодой ирлндец и смотрел н хижину, Фред не увидел его тм: он тоже исчез.

— Нверное, лежит убитый н земле! — мелькнул у него стршня мысль и зствил поспешить н то место, збыв о коврном индейце. Через несколько секунд он с рдостью убедился, что тм никого нет.

— Терри не убит, это верно, но, может быть, опсно рнен: во всяком случе, он, вероятно, здесь неподлеку!

Огромные влуны, деревья и кустрник предоствляли неплохое укрытие. Смый зоркий глз не ншел бы врг. Исключением в этом отношении был только лужйк, окружвшя хижину.

— Где бы он мог быть? — повторял Фред, остновившись. — Он, верно, подумл, что стрелял или я, или Оленья Ног…

В ту же минуту Фред услыхл тихий свист. Оглянувшись, он увидел круглую добродушную фигуру Терри Клрк, выглядыввшего из-з склы в нескольких шгх от него.

Увидев, что его зметили, Терри дл Фреду знк подойти, что последний тотчс же и исполнил.

— Ты рнен? — спросил Линден.

— Нет! — ответил Терри.

— Но я видел, кк в тебя стрелял крснокожий!

— Ну, знчит, он плохо прицелился.

— Прицелился-то он хорошо, но я опередил и, нверное, рнил его!

— Зню, я см нблюдл з ним. Я никогд не видл крснокожего, который бегл бы скорее! Он мчлся по лесу, кк стрел, придерживя одну руку, кк будто боялся ее потерять.

— Тк, знчит, он рнен в руку! — скзл Фред, почувствовв облегчение при мысли, что он все-тки не совершил убийств.

— По ккой дороге он бежл?

— Он бежл вон туд! — ответил Терри, покзывя н холм, где несколько времени тому нзд, стояли они, нблюдя з хижиной в долине.

— По всей вероятности, крснокожий теперь уже длеко отсюд!

— Ты не знл, что он стрелял в тебя?

— И понятия дже не имел. Если б я это знл, — прибвил Терри, покчв головой, — я бы погнлся з ним по пятм, чтобы отплтить ему з это. Думю, что индейцу тогд не удлось бы удрть после твоего выстрел!

— Ну, теперь он уже успел убежть, но я уверен, что мы видим его не в последний рз. Ты знешь, кк индейцы мстительны. Кстти, тут неподлеку нходятся и другие виннебго!

— Их везде довольно: лес кишт ими, кк москитми!

— Пойдем-к отсюд прочь, — предложил Фред, чувствуя себя не особенно-то спокойно н месте, где пять минут тому нзд стоял стршный виннебго.

Терри вполне рзделял спрведливость ткого предложения, и об они тотчс же отпрвились в путь. Друзья двинулись теперь в другом нпрвлении и скоро достигли того мест, где рньше нходился Фред. Одной из причин этого был т, чтобы не быть в рйоне действий Оленьей Ноги, кк они с ним условились. В противном случе, швно был бы недоволен.

Чувствуя, что другие виннебго были недлеко, об юноши шли молч, выбиря дорогу кк можно осторожнее между зрослями кустов и кмнями, нтыкясь н ямы и промоины, которые очень зтрудняли движение.

Нши друзья торопились, нпрягя до предел зрение и слух, тк кк знли, что врг может нпсть откуд угодно.

Они поствили себе здчу и были уже н пути к ее исполнению, кк вдруг их остновил тревожня мысль.

— Я не понимю, что делет Оленья Ног! — скзл Фред. — Я думю, что он должен явиться сюд н звук выстрел!

— Ну, — прошептл Терри, — Оленья Ног, првд, отличется змечтельным проворством, тем не менее есть много вещей, которых он не может сделть, и у него полно дел, тк что ему пок не до нс!

— Может быть, был рукопшня схвтк!

— Может быть, но что…

— Тише, это что ткое?

К удивлению обоих молодых людей, из-з угл хижины выскочил Оленья Ног и быстро помчлся к ним нвстречу.

4. ЧТО СДЕЛАЛ ОЛЕНЬЯ НОГА

Когд молодые люди рсстлись н холме с нмерением подойти к хижине рзными дорогми, Оленья Ног подумл, что решит этот вопрос один, ккие бы опсности не стояли з этим решением.

Конечно, могло случиться, что ккое-нибудь неожиднное обстоятельство откроет истину Фреду или Терри, но друг их, индеец, не строил своих плнов н тком штком основнии: он верил, что этот вопрос можно рзрешить только путем риск.

Оленья Ног чувствовл себя не вполне спокойно, когд предостерегл своих друзей. Он вообще не имел обыкновения прямо выскзывть свои мысли, в особенности теперь, когд дело шло о жизни или смерти отц Фред: ндо было взять н себя слишком много смелости, чтобы рзом рзрушить все ндежды юноши, дв ему понять, что все в хижине убиты.

Оленья Ног думл, кк уже было скзно, что групп виннебго, подввшя сигнлы южному племени, кк рз в нпрвлении к ншей хижине, хотел этими сигнлми покзть, что друзья охотников уже н пути к ним. Густой дым, служивший для этой цели, вряд ли мог сообщить им что-нибудь иное. Он, конечно, не мог скзть им про то, что молодых людей сопровождл индеец племени швно, который был не только другом белых, но и вргом виннебго.

В тком случе нционльность Оленьей Ноги двл бы ему преимущество перед товрищми. Эти виннебго вряд ли могли узнть, что произошло н пути между холмом и хижиной, и поэтому, по крйней мере н время, могли принять швно з нейтрльную фигуру.

Конечно, могло случиться и обртное, то есть, они приняли бы его з бродягу, кких в этих крях бывет много.

Обо всем этом Оленья Ног подумл уже рньше и теперь не колеблся перед выбором. Он тихо пробрлся берегом реки, огибвшей хижину, вплоть до смой лицевой чсти строения, и остновился в сотне ярдов от хижины. Здесь швно выбрл себе нблюдтельный пост и, не покзывясь обиттелям хижины, устремил взоры н большую, тяжелую дверь.

Несколько дней тому нзд он был здесь в гостях у трех охотников, стоял перед этой смой дверью и рзговривл с ними, те сидели н бревне, лежвшем н земле против хижины, и принимли его, кк строго друг. Теперь дверь был зперт, и охотников не было видно.

Кк узнть, кто внутри, охотники или их врги? Этот вопрос, знимвший его прежде, знимл и теперь. Если только белые люди не испуглись появления индейцев, но оствлось непонятным, почему они тк долго не возврщются домой в это холодное осеннее утро.

Может быть, они осознли опсность и нсторожились? Оленья Ног не видл их тм, где стояли кпкны для бобров, и н основнии этого зключил, что они или бежли, или погибли.

Если бы охотники были в хижине, Оленья Ног без колебния явился бы туд, потому что кждый из них узнл бы его и принял, кк друг. С другой стороны, если тм сидели виннебго, которые рзвели огонь внутри кк примнку, чтобы обмнуть друзей охотников, то и они, может быть, не сочли бы Оленью Ногу подозрительным человеком, тк кк не знли, что он друг белых, — рзве только до них дошли ккие-нибудь слухи.

Тково было зключение молодого швно, и он пришел к нему быстрее, чем мы это успели изложить. Индеец решился подойти прямо к двери, кк будто бы он не подозревл ничего дурного. Но в ту минуту, когд он решился н это, его остновило то обстоятельство, что тяжеля дверь хижины шевельнулсь, кк будто кто-то потянул ее з ручку.

Дверь открылсь не широко, и тк тихо, что никто другой, кроме швно, не мог бы зметить ее движения. Он тотчс же присел перед дверью и стл ждть дльнейшего рзвития событий.

Дверь, которя отворилсь н пять или шесть дюймов, оствлсь некоторое время в тком положении и потом приоткрылсь еще не н много. Тким обрзом, можно было бы зглянуть внутрь дом, если бы тм не црил полня темнот.

Тем же зорким глзом, который змечл любую мелочь, Оленья Ног, увидел, что крй двери придерживют чьи-то пльцы. Из этого нельзя еще было ничего зключить, тк кк рзглядеть кого-либо было невозможно. Однко, Оленья Ног догдлся, что ткой поведение выдет индейц: трудно было предположить, чтобы кто-нибудь из охотников отворял дверь тким способом.

Минуту спустя индеец увидел, что кто-то чуть-чуть выглядывет из-з двери. Опять-тки нельзя было ничего рзглядеть, но Оленья Ног все больше и больше убеждлся, что в хижине нет никого, кроме индейцев-виннебго.

Дверь тихонько зкрылсь.

Колебться дльше было бесполезно, и Оленья Ног не колеблся. Вств н ноги, он просто пошел по неровному, но открытому месту, кк будто бы был вполне уверен, что нйдет в хижине своих друзей. Однко, его зрение и слух никогд не были нпряжены тк сильно, кк во время короткого переход от ручья до хижины.

Осторожный взгляд из-з двери был тк непохож н обычные приемы охотников, что Оленья Ног теперь больше не сомневлся в том, что нйдет в хижине индейцев.

Рз его убеждение было тково, можно было думть, что н все вопросы ншелся окончтельный ответ. Было очевидно, что если тм сидят виннебго, то, следовтельно, тм нет белых людей, инче чем объяснить это глубокое молчние? Швно мог бы теперь смело вернуться н нзнченное место и с уверенностью скзть Фреду и Терри, чтобы они шли искть охотников в другом месте, тк кк их не было в доме, где он их видел несколько дней тому нзд.

Но вы можете себе предствить, что смелого швно знимли теперь совсем другие вопросы, н которые он жждл получить ответ и н которые можно было ответить, только зглянув внутрь дом. Глвное, что его интересовло, это был вопрос о том, убиты ли его друзья в хижине? Лежли ли их тел перед злодеями, которые жждли обгрить руки кровью новой жертвы?

Единственное обстоятельство, которое внушло индейцу опсение, было то, что среди индейцев мог бы окзться тот, кто его знл. Припоминя последние события, швно вспомнил, что он и юноши шли очень медленно и что, следовтельно, любой индеец всегд мог их опередить и предупредить других. Хотя было мловероятно, чтобы случилось что-нибудь подобное, однко, это было все-тки возможно. Присутствие ткого послнник к хижине могло бы решить учсть швно, потому что он в достточной степени зслужил непримиримую ненвисть этих воинов, которые были теперь длеко от своих охотничьих земель.

Что могли сделть индейцы в хижине, кк не встретить входящего к ним швно ружейным злпом? Если бы это случилось, то Оленья Ног мог рссчитывть н спсение тк же, кк и человек, стоящий перед дулом зряженной пушки.

Но тяжеля дверь, н которую Оленья Ног устремил свой взор, не открылсь, и он не был встречен злпом. Индеец зметил, что, вследствие отсутствия окон в хижине, единственным местом, откуд могли грозить, был дверь.

Если бы они вдруг открыли дверь и нчли стрелять — он погиб бы несомненно, кк уже было скзно, но, когд швно очутился в нескольких шгх от хижины, он совершенно успокоился н этот счет: если бы теперь дверь шевельнулсь хоть чуточку, он отпрыгнул бы в сторону и скрылся з строением, где его положение было не менее выгодным, чем положение вргов.

Но, кк мы уже скзли, дверь не отворилсь, и не произошло никких других событий.

Он зметил ремень из оленьей шкуры, дверную зщелку, и с удивительным, всегд свойственным ему хлднокровием, схвтил ее, слегк потянул и очутился в хижине. Здесь его глзм предствилось удивительное зрелище.

5. В ХИЖИНЕ

Рньше уже было скзно, что в хижине не было окон, тк кк он служил только клдовой для мехов и убежищем для охотников в суровую зимнюю погоду или бурю. Отверстие в крыше зменяло трубу: через него выходил дым, когд в комнте горел огонь, в целях зщиты от снег или дождя отверстие зкрывлось плоским кмнем.

Бревн, соствляющие стены хижины, были тк хорошо сложены, и все отверстия были тк хорошо змзны глиной, что внутрь ее не попдл дже смый сильный ветер. По этой же смой причине в хижине црил полня темнот, когд тм не горел огонь. В дверь проникло достточно воздух, чтобы несколько рзогнть нкопившийся тм дым и чтобы обрзовть тягу через верхнее отверстие. Однко, немло дыму оствлось и в комнте, тк что пребывние в ней было не особенно приятно.

Пол зменял голя земля. В одном углу помещения были сложены все добытые н охоте шкуры животных. В нстоящее время их было очень мло, тк кк зим еще только нступл. Хотя эти мех и не были отменного кчеств, но тем не менее служили удобной и мягкой постелью в холодные зимние ночи, когд н дворе звывл вьюг.

Единственной мебелью в этом примитивном жилище был длиння, грубя скмейк, н которой охотники обыкновенно сидели в холодные вечер, проводя время перед сном в курении трубок и рзговорх. В углу было сложено около полудюжины смых примитивных кухонных приндлежностей, тк кк в те времен люди умели удовлетворяться десятой чстью тех предметов, без которых мы теперь не можем обойтись.

Все это было бы очень интересно при других обстоятельствх, но в темной и дымной комнте окзлось нечто ткое, что горздо более порзило посетителя. Тм были четыре воин виннебго. Они сидели вокруг огня, куря трубки и держ свои зряженные ружья нготове, чтобы встретить всякого врг, который вздумет к ним вломиться.

Пятый индеец сделл шг вперед, когд вошел Оленья Ног, хотя стоял тк длеко от двери, что посетитель его почти не рзглядел. Этот последний не зподозрил в ту минуту, что движение привртник, кк можно бы было его нзвть, могло иметь ккое-нибудь особенное знчение, но несколько минут спустя ему пришлось убедиться в обртном.

Относительно привртник можно было с основнием предположить, что это он некоторое время тому нзд отворял дверь и осторожно выглядывл из-з нее. Он не мог не обртить внимния н приближение молодого швно и, вероятно, обртил н этот предмет внимние и других индейцев, которые все сидели, скорчившись, вокруг огня.

Первое и смое естественное движение Оленьей Ноги, кк только он вошел, было рссмотреть рскршенные лиц, нсколько он мог, при свете слбого огня. С первого же взгляд он увидл, что эти четверо крснокожих были ему незнкомы: он никогд их не встречл, и они не могли ничего о нем знть.

Потом он сделл три или четыре шг вперед, н середину комнты. Н это потребовлись только одн или две секунды, но кк ни коротко было это время, он воспользовлся им, чтоб всмотреться в четырех виннебго, которые предпочитли сидеть н земле, не н любимой скмейке охотников.

Остновившись, швно медленно повернул голову и взглянул н крснокожего, стоявшего сзди. Он хотел узнть, встречл он его рньше или нет, но это ему не удлось по смой простой причине.

Тк кк дверь был зперт — ее зкрыл см Оленья Ног — то в комнте ничего не было видно, кроме тех лиц или предметов, которые нходились около огня. Он мог немного рзглядеть фигуру виннебго, неподвижную и прямую, н лицо его, првд, тоже пдл слбый отблеск огня, но этого было недостточно, чтобы рзрешить Оленьей Ноге его вопросы. Это можно было сделть только одним способом — отворить дверь и открыть доступ дневному свету, но цель ткого движения был слишком ясн, и он могл бы нвлечь неприятности.

Оленья Ног быстро сообрзил это и зтем стл искть докзтельств, которое говорило бы о присутствии в хижине трех охотников. Если они подверглись нпдению внутри строения, то, вероятно, дело не обошлось без отчянной борьбы, после которой, нверное, здесь остлись бы крсноречивые следы.

Швно не мог нйти ничего ткого. В углу лежли шкуры, слбо освещенные огнем, скмейк стоял н том же месте, где он видел ее несколько дней тому нзд, и темный земляной пол не был взрыт или испорчен.

Н основнии этого у Оленьей Ноги сложилось одно несомненное убеждение: если охотников постигл зля смерть, то нверное он постигл их не здесь, где-нибудь в другом месте.

Длее сми виннебго не подвли никких признков того, что присутствовли при гибели белых людей. У них не было лишних крбинов, и н их поясх не было видно скльпов. Все это принесло индейцу большое облегчение.

Но что же ткое случилось с охотникми, и кким обрзом очутились в хижине эти рскршенные виннебго, что они тут делли — вот были вопросы, которые беспокоили Оленью Ногу, и которые ндо было рзрешить немедленно, тк кк кждя минут был дорог.

6. ГОСТЬ И ХОЗЯЕВА

Теперь нм придется вспомнить несколько фктов, без которых дльнейшее может окзться непонятным.

Мленький погрничный городок Гревилль, в котором жило не более двдцти семейств, нходился в юго-зпдной чсти теперешнего штт Миссури, сто лет тому нзд соствлявшего чсть обширной территории Луизины. Кждую осень белые охотники отпрвлялись из этого город в Озркские горы, где проводили зиму в охоте н бобров, лисиц, выдр, куниц и прочих пушных зверей, изобиловвших здесь в это время год. Они возврщлись домой весной, нгрузив добычей своих вьючных лошдей, и продвли мех гентм Зпдной и Миссурийской меховых компний, стрнствоввшим по погрничным селениям и скупвшим пушной товр.

Трое охотников, живших в хижине, были Джордж Линден — отец Фред, Руф Грдин и Джеймс Боульби. Вскоре после их прибытия сюд, Боульби тк сильно вывихнул себе ногу, что не мог бы дже добрться до хижины, если бы его не выручил Оленья Ног, которому кк рз в это время посчстливилось очутиться в тех местх.

Тк кк Оленья Ног должен был идти в сторону Гревилля, мистер Линден дл ему зписку к Фреду, прося его посетить хижину в горх и остться здесь в течение охотничьего времени год.

Фред отпрвился в обществе Терри Клрк. Много приключений случилось с ними по дороге, но с помощью Оленьей Ноги, индейц из племени швно, им с честью удлось выйти из всех зтруднений.

Оленья Ног умел говорить н нречии виннебго, и вот что он скзл в тот момент, когд очутился посреди хижины и взглянул н обрщенные к нему отвртительные лиц:

— Швно рд, что видит своих бртьев, хрбрых виннебго!

Крснокожие что-то пробормотли в ответ н это приветствие, зтем тот из них, которого, судя по всему, можно было счесть з предводителя, и который сидел у костр, прислонившись спиной к бревенчтой стене дом, встл:

— Швно — хрбрые воины, но их охотничьи земли нходятся з Великой Рекой: виннебго не ищут своих бртьев швно по эту сторону реки!

— Виннебго говорит одним языком. Он говорит првду. Охотничьи земли швно лежт по ту сторону Великой Реки, но точно ткже и охотничьи земли виннебго лежт около Великих Вод!

Это был ловкий ответ. Виннебго жили длеко, к северо-востоку отсюд, около озер Мичигн, и, появляясь в здешних местх, были тк же длеки от своих нделов, кк Оленья Ног от кмышовых лугов Темной и Кроввой земли.

Вождь виннебго почувствовл, что должен дть ккое-нибудь объяснение крсивому молодому воину, который, не думя об опсности, спокойно стоял и смело смотрел ему в лицо.

— Мой брт швно тоже говорит одним языком. Селения виннебго нходятся тм, где текут Большие Воды, но вся стрн — прибвил туземный ортор, сделв жест рукой, — приндлежит крсным людям, и Огнення Стрел (он подрзумевл себя) пришел со своими воинми искть другие охотничьи земли!

— Оленья Ног, швно, поступил тк же, кк его брт Огнення Стрел. Он желет нйти новые охотничьи земли. Он стрнствует з Большой Рекой, чтобы увидеть их своими глзми!

Этот ответ слишком ясно ознчл, что в том нпрвлении, в котором нчл свои вопросы Огнення Стрел, больше спршивть нечего. Но виннебго не удовлетворился этим, тк кк это не объясняло ему, отчего швно путешествовл совершенно один, тогд кк виннебго, осмтриввших новые мест, было несколько человек, что кзлось более рзумным.

Пусть читтель обртит внимние н то, что Оленья Ног нзвл себя по имени. Сделв это, он посмотрел, ккой эффект производит это признние н слуштелей. Он знл, что известен по слухм многим, кто его никогд не видл, но, очевидно, четверо индейцев, сидевших вокруг огня, не были из их числ: по крйней мере они не вырзили никкого волнения, услышв его имя.

— Они никогд не слыхли имени Оленьей Ноги! — зключил он.

Но он не был тк же спокоен относительно пятого воин. По ккой-то непонятной причине, этот крснокожий продолжл стоять вдли от огня, дым и темнот не позволяли рзглядеть его черты. Было ли это сделно с нмерением, или без нмерения, мы узнем впоследствии.

Многочисленные опсности, с которыми не редко приходилось встречться Оленьей Ноге, и из которых он постоянно выходил с честью, рзвили в нем почти непонятную для нс остроту чувств. Он бессознтельно чуял, что единственный человек, н которого ему следует обртить внимние, был молчливый воин у двери.

Оленья Ног решил с смого момент своего вход в хижину, что он не позволит этому дикрю стть позди себя. Он чувствовл себя в безопсности до тех пор, пок мог его видеть, хотя в комнте было еще четверо вооруженных индейцев. Итк, Оленья Ног смым естественным обрзом переменил свою позицию, и, вместо того, чтобы стоять посредине комнты, очутился ближе к другому концу. Он стоял, тк скзть, н вершине треугольник, групп у огня и воин у дверей соствляли другие дв угл. Ни один индеец не мог незметно очутиться позди вошедшего.

Конечно, Оленья Ног подверглся очень большой опсности, если бы все пятеро воинов вздумли нпсть н него, но и виннебго, нверное, чувствовли в этом случе, что им придется выдержть очень трудную борьбу.

— Тк, мой брт, швно, стрнствует по лесм один? — спросил Огнення Стрел после небольшой пузы.

— Почему Оленья Ног должен бояться стрнствовть по лесм без сопровождения своих товрищей? Он стрется жить тк, чтобы зслужить блговоление Великого Дух, он любит спть, когд нд головой сверкют звезды, потому что нд ними он видит лицо Великого Дух. Оленья Ног слышит Его голос в ночном шепоте ветр между деревьями, ткже в звывнии бури, вырывющей с корнем дубы. Он слышит Его в громе, когд молния рссекет склы; в журчньи ручья, утром, в полдень, ночью, в смой темноте лесов, когд все кругом спит. Чего бояться Оленьей Ноге в лесу, где никого нет, кроме него и Великого Дух?

Вряд ли Огнення Стрел ожидл ткую речь, тем не менее он быстро ответил:

— Огнення Стрел не думет, что швно не достет мужеств, и что он боится путешествовть один, но крсные люди любят своих товрищей, свою скво (жену) и нннузов (детей), своих бртьев воинов и тех, к кому их сердце двно стремится!

Кровь бросилсь в лицо молодому швно, которому, кзлось, не понрвился рзговор. Он, очевидно, остлся недоволен тем оборотом, который он приобрел, и, скрывя свое неудовольствие, нсколько возможно, пострлся переменить тему.

Огнення Стрел, вероятно, зметил при свете огня, кк изменилось лицо его собеседник. Возможно, что он зподозрил причину, но кк бы тм ни было, не рискнул помешть рзговору перейти н другую тему.

7. РАЗЪЯСНЕНИЕ

Оленья Ног до сих пор не выкзл еще ни млейшего нмерения коснуться причины, которя привел его сюд. Кк нстоящий индеец, он, несмотря н сильное нетерпение, сумел удержться от дльнейших рсспросов.

Прежде всего швно взглянул н крышу хижины, сложенную из длинных жердей, прикрытых сухими и грязными листьями, потом обвел глзми грубо обтеснные бревн стен.

— Оленья Ног нходит виннебго в хижине белого человек! — скзл он.

— Мой брт, швно, ошибся. Виннебго встретили бледнолицых в лесу и убили их. Они сняли с них скльпы и тогд пошли в дом ожидть друзей бледнолицых, чтоб взять и их скльпы, отнести домой и повесить н кольях своих вигвмов!

В этих словх зключлось все, что Оленья Ног хотел знть. Предводитель виннебго прямо объявил, что охотники убиты, и что его отряд ждет их друзей, чтобы подвергнуть и их той же экзекуции.

Оленья Ног тк удивительно умел влдеть собой, что не выкзл ни млейшего признк душевного волнения.

Он не вполне верил ужсному сообщению. Всякое сомнение относительно нмерения виннебго обмнуть друзей охотников было теперь устрнено, но швно не верил, что они убиты.

Тот фкт, что они долго охотились и собирли мех в этих местх, не подвергясь никким нпдениям со стороны индейцев, может быть, и сделл их беспечными и смоуверенными, но вряд ли они пли бы жертвой первого нпдения.

Тем не менее, было ясно, что Линден, Боульби и Грдин не было в доме, что они дже, по всей вероятности, были довольно длеко от него. Н них вовсе не было похоже, чтобы они поплись в ткую ловушку, ккую им теперь рсствили. Они скоро догдлись бы, что знчит дым, выходящий из отверстия в крыше, и, вероятно, пострлись бы рссеять или уничтожить шйку, звлдевшую их временным жилищем.

— Оленья Ног не видит скльпов и ружей бледнолицых! — зметил швно, глядя вокруг себя с удивительным смооблднием.

— Они послны ншему великому вождю, Черному Медведю, который недвно ушел в лес!

— Отчего Черный Медведь не пошел с Огненной Стрелой и другими хрбрыми воинми?

— Он будет здесь рньше, чем солнце стнет высоко (рньше полудня). Он ведет с собой вот столько воинов!

Огнення Стрел дотронулся укзтельным пльцем првой руки до кждого пльц левой и сделл тк десять рз, выржя этим, что вождь виннебго был во глве пятидесяти человек. Это, конечно, был сил, достточня, чтобы подвергнуть охотников большой опсности, особенно ввиду того, что один из них был отчсти лишен возможности сопротивляться, и что они были вне строения, которое могло послужить им укрытием.

— Н сто миль к северу отсюд, — скзл Оленья Ног, протягивя в этом нпрвлении руку, — лежит родин поселенцев, у них тм есть блокгуз и ружья. Рзве Черный Медведь боится н них нпсть?

— Черный Медведь ничего не боится! — гневно возрзил его товрищ и крск, злившя лицо, должн был предупредить Оленью Ногу воздержться от дльнейших выскзывний по этому поводу.

— Оленья Ног знет, что виннебго хрбры, но бледнолицые не будут зщищть своих скво и нннузов. Отчего же мои бртья ждут в хижине, когд невдлеке есть белые и в большом числе?

Прежде чем Огнення Стрел ответил н этот несколько щекотливый вопрос, послышлись дв выстрел, быстро последоввшие один з другим. Звук этот рздлся очень близко.

В первый рз после нчл рзговор индейцы вырзили волнение. Трое из них, которые сидели н полу и спокойно курили, вынули трубки изо рт, что-то проворчли и посмотрели н Огненную Стрелу, ожидя его прикзний.

— Это бледнолицые, — скзл он тихим голосом, и тким обрзом выдл себя, то есть докзл, что зявление его относительно их смерти было ложью. У Оленьей Ноги отлегло от сердц, и он почувствовл прилив рдости.

Виннебго, стоявший у вход, сделл прыжок вперед, приотворил тяжелую дверь и выглянул нружу тк же осторожно, кк и прежде.

Он ничего не мог рзглядеть, тк кк стреляли с другой стороны хижины.

Этот стрнный виннебго приотворил дверь и стоял некоторое время неподвижно, нблюдя и слушя. Когд он несколько вытянул голову, н него пл полос солнечного свет, что позволило нблюдтельному швно в первый рз рзглядеть его лицо и черты.

Этого было вполне достточно, чтобы вселить опсение индейцу. Виннебго был ему знком: они встречлись рньше.

Несколько ночей тому нзд, когд Оленья Ног пошел в лгерь виннебго и рзбил Черного Медведя со всеми его воинми. Тм н стрже стоял крснокожий. Оленья Ног бросил в него отобрнное у вргов ружье и сбил его с ног.

Виннебго, перенесший это оскорбление, и был тот смый индеец, который стоял теперь у дверей, и конечно же узнл Оленью Ногу.

Швно очутился в тком опсном положении, которое было трудно дже оценить. Он почувствовл, что должен во что бы то ни стло тотчс же выйти из хижины.

Более блгоприятный момент, чем теперь, вряд ли мог предствиться. Огнення Стрел и его товрищи были в другом углу хижины, и только один виннебго прегрждл швно путь к свободе.

Стороживший дверь индеец нчл ее потихоньку прикрывть, и Огнення Стрел с прочими ожидли доклд, кк вдруг Оленья Ног положил руку к нему н плечо.

— Пусть мой брт отойдет, и швно нйдет тех, кто стрелял!

Виннебго повернулся, зкрыл дверь и прислонился к ней спиной.

— Швно — змея, которя жлит свой собственный нрод! Великий Дух отдл его в руки виннебго!

8. БЫСТРОТА И НАТИСК

Оленья Ног почувствовл, что, войдя в хижину, он попл в полном смысле слов в львиную псть. Он ннес виннебго не один тяжкий удр, и они знли это. Теперь пришло время рсквитться з обиды.

Воин, узнвший швно, зкрыл перед ним дверь и произнес вышеприведенные хвстливые слов, но ему не удлось окончить свою речь. В одно мгновение левя рук швно вытянулсь и, схвтив виннебго з горло словно железными когтями, отбросил с ткой силой, что он почти змертво грохнулся оземь. В то же смое время дверь рстворилсь, и Оленья Ног выскочил нружу. Он, конечно, не тртил времени н то, чтобы зкрыть ее з собой, но бросился з угол хижины и помчлся во весь опор к лесной проглине.

Быстроногому швно предстояло пробежть лишь небольшое прострнство, но секунды были дороги: от кждой из них звисел его жизнь. Вргм, от которых он тк быстро убежл, стоило сделть несколько шгов, чтобы нгнть его, они нверняк не теряли времени.

Воспитние мерикнского индейц с смого нежного возрст нпрвлено к тому, чтобы сделть его быстрым во взорх и движениях, и, хотя воины, нходившиеся в хижине, может быть и были ошеломлены дерзостью молодого индейц, но, нверное, скоро пришли в себя и опрвились.

С быстротой, которую никто не мог бы превзойти, Оленья Ног побежл прямо к той чсти лес, где были Фред Линден и Терри Клрк, устремившие внимтельные взоры н хижину в ожиднии рзвязки событий.

То, что они увидели, действительно порзило их: молодой швно н их глзх выбежл из-з угл, держ в левой руке свой крбин, его ноги двиглись с ткой быстротой, что едв можно было рзглядеть мелькющие моксины. Оленья Ног спсл свою жизнь и сознвл это.

Фреду и Терри кзлось, что швно вместо того, чтобы убегть, должен бы был повернуться к своим вргм и стрелять в них, но их было пятеро, он один, и шнсы были слишком не рвны. Короче говоря, единственным спсением было поспешное бегство. Он это прекрсно сознвл и делл все от него звисящее.

Огнення Стрел стоял в углу у огня, когд увидел, что виннебго-привртник пдет нвзничь, и что швно исчезет з дверью. Громко вскрикнув, он тотчс же перескочил через плмя, между тем кк другие, в том числе и привртник, быстро вскочили н ноги. В дв прыжк вождь очутился у двери, которя был полуотворен, Огнення Стрел толкнул ее и выскочил нружу.

Осмотревшись кругом, он не увидел беглец, но, догдвшись об уловке, бросился к углу хижины и увидел швно, бегущим подобно испугнному, ищущему зщиты оленю.

Лучшей цели не могло ему предствиться. Кк ни был удивительн быстрот индейц, он не могл срвняться с быстротой ружейной пули, притом у Огненной Стрелы было достточно времени, чтобы прицелиться метко, рньше чем его жертв успеет скрыться из виду.

С торжествующей улыбкой виннебго взвел курок ружья, поднял его к плечу и прицелился в беглец.

Читтели, конечно, не збыли что Фред и Терри стояли не очень длеко от бегущего швно и об увидели угрожющие действия виннебго.

— Это джентльмен приндлежит мне! — зметил молодой ирлндец, быстро нводя свой крбин н Огненную Стрелу, который, кзлось, не видел молодых людей, стоявших кк рз перед его целью.

— Не промхнись! — воскликнул Фред. — Не то Оленья Ног погибнет!

— Н этот рз я не промхнусь! — уверенно ответил Терри, который теперь действительно чувствовл, что цель приндлежит ему.

Положение было нстолько отчянное, что Фред Линден тоже не хотел терять своих шнсов. Он ткже взял ружье и отстл от своего товрищ не более, кк н секунду.

Тким обрзом случилось, что все трое приготовили свои ружья почти в одно время. Огнення Стрел едв успел прицелиться в Оленью Ногу, кк одновременно с этим в него прицелились Фред и Терри. Однко, никому из них не удлось спустить курк.

В тот момент, когд жизнь Оленьей Ноги висел, можно скзть, уже н волоске, вдруг Огнення Стрел издл рздирющий крик. Подскочив н три фут, он взмхнул рукми и упл нвзничь.

Дже и в этот ужсный момент Терри не покинул его добродушня веселость. Кк только рздлся выстрел, он опустил ружье и скзл:

— Вот кков моя репутция, Фрид! Этот негодяй собирлся уж зстрелить Оленью Ногу, кк вдруг зметил, что я в него прицеливюсь. Он догдлся, что ему несдобровть, и поэтому повернулся килем кверху и бросил свое ружье, не тртя дром пороху. Пострйся, Фрид, приобрести ткую же репутцию, кк я!

Фред едв успел рсслышть эти, не совсем грмонирующие с обстновкой, слов товрищ, тк кк события следовли одно з другим с быстротой ургн. Предсмертный крик Огненной Стрелы еще звучл в воздухе, когд Оленья Ног, перескочив через группу кустрников прямо нвстречу молодым людям, остновился, быстро повернулся, держ в рукх зряженное со взведенным курком ружье и приготовился вступить в состязние с виннебго, от которых он тк поспешно убежл.

Обстоятельств пок не особенно блгоприятствовли последним. Првд, их проворный вождь быстро очутился з дверями во глве остльных, но нгрдой ему был смерть. Остльные четверо отстли от него не ндолго. Тот из них, которого Оленья Ног опрокинул н землю, жждл отомстить з ткое унижение. Он вскочил н ноги в тот момент, когд другие бросились вперед, и был уже между ними, когд они толпой выбегли из двери з своим вождем.

Выбегя, индейцы услышли отчянный крик Огненной Стрелы и увидели, кк во время последней гонии его крбин отлетел н несколько шгов прочь, и кк, нконец, его безжизненное тело опустилось н землю.

Удивление виннебго было полное. Все четверо не знли откуд рздлись выстрелы, и столпились вместе в изумлении и нерешимости, что предпринять.

События скоро вернули их к действительности: мимо них просвистел вторя пуля и удрил в бревно хижины. Это привело их в пнику, и они бросились в дом, кк стдо брнов, не успокоившись, пок не очутились в дымной и темной комнте и не зперли з собой дверь. Они жестоко были нкзны з свои нмерения: они змышляли вовлечь путников в обмн, но вот события изменились, и теперь все, по-видимому, было нпрвлено против них.

Когд Оленья Ног бежл, ищ зщиты, он увидел своих двух друзей. Они принимли ткое горячее учстие в его судьбе, что и не думли прятться, стояли н виду, нведя ружья н хижину. Он, конечно, срзу это понял. Зтем рздлся крик и звук выстрел, что докзывло, что по крйней мере один из виннебго убит.

Дже и в этот критический момент Оленья Ног успел зметить, что у дул ружей, которые он видел перед собой, не блеснул огонь, и что звук выстрел, спсшего ему жизнь, рздлся совсем с другой стороны.

Однко, он не мог збыть, что другие виннебго были еще живы. Когд он прибежл и остновился, то ожидл, что вот-вот звяжется борьб, в которой примут учстие он и его товрищи против крснокожих, которые скоро должны были получить подкрепление.

Но врги не появлялись. Нши друзья не видели их с тех пор, кк последний из них скрылся в дверях вслед з своими товрищми, спсвшимися от пуль, одн из которых унесл их вождя. Швно опустил ружье, которое пок ему не было нужно.

— Если эти шельмы, — нчл Терри, — нчнут бегть по хижине с той же быстротой, с ккой они вбежли в нее, то все бревн посыплются им н голову, кк случилось с двоюродным бртом моего дяди, который…

Оленья Ног повернулся к Терри с тким недовольным выржением, что тот моментльно притих, кк будто бы его хлопнули томгвком по голове. Он не только любил, но и боялся швно.

Терри см почувствовл, что его слов были скзны некстти, потому и змер, кк сттуя. Все трое держли ружья нготове н случй, что четверо индейцев опять выйдут из хижины.

В ткие минуты время тянется невырзимо долго, но тем не менее все молчли, пок нпряжение мло-помлу прошло, и нервы успокоились.

Все это время Фред и Терри знимл один вопрос: кто сделл дв выстрел, спсшие жизнь Оленьей Ноги?

Терри обернулся к швно, нмеревясь спросить его, но вспомнил его недовольный взгляд и удержлся. Поймв взгляд Фред, он стл просить его знкми, чтобы он сделл этот вопрос.

Но молодой Линден только покчл головой в ответ: он слишком хорошо знл своего друг, чтобы приствть теперь к нему с рсспросми.

9. СТРАННЫЕ ПОСЕТИТЕЛИ

Кк стрнно в этой жизни чередуется юмористическое и птетическое, дрмтическое и тривильное, тргическое и комическое! Кто бы предположил, что три воин, держвшие ружья нготове и собирвшиеся отржть нпдение диких виннебго, увидят что-нибудь смешное? Однко, именно тк и случилось.

Оленья Ног знимл свою позицию з склой, несколько впереди других, между тем кк молодые люди, чувствуя, что нпряжение нервов уменьшется по мере того, кк проходят минуты, стли осмтривться вокруг себя, чтобы успокоиться н более мирных впечтлениях, после тяжелых предыдущих сцен.

В это время они услышли ккое-то топнье и шорох между кустми. Швно с быстротою молнии повернулся, молодые люди схвтились з ружья, ожидя немедленного призыв к делу. Но судя по шуму, было очевидно, что к ним приближлось или дикое животное, или кто-то ткой, кто не подозревл о присутствии чужих.

Окзлось, что первое предположение верно. Вскоре появилсь морд огромного черного медведя, потом и вся его неуклюжя, тяжеловесня, стршня фигур.

В тот момент, когд его черное мохнтое туловище появилось между зеленью, швно сделл шг вперед и приподнял ружье. Ему случлось видеть, что люди его рсы ндевют н себя шкуру животного, чтобы обмнуть врг, и он не хотел попсться в ткую ловушку. Однко, после второго взгляд, он убедился, что перед ним был действительно черный медведь.

Может быть, вы читли историю о том, кк один индейский воин оделся в шкуру одного из тких животных и тк хорошо подржл его движениям, что обмнул чсового. Но, если вы порзмыслите нд этим, то соглситесь со мной, что чсовой, верно, не хорошо рзглядел зверя, инче он рзличил бы подделку. Если дело не происходит ночью или при особенно блгоприятных условиях, то весьм трудно обмнуть кого-нибудь тким обрзом.

Вы, вероятно, вспомните, что дело происходило поздней осенью, в ткое время, когд мерикнские медведи чувствуют себя всего лучше. Тк кк они обыкновенно зсыпют с нступлением холодного времени и спят до весны (просыпясь иногд в феврле), существуя н счет нкопившегося жир, то поймете, что все зимующие животные должны нкопить добрый зпс жировых ткней перед уходом н зимние квртиры.

Фред и Терри никогд не видели ткого жирного медведя, кк этот, он, звидев их, остновился и, поведя носом, с любопытством нюхл воздух. Он был жирен, кк поросенок, которого влделец открмливл несколько недель, и, по-видимому, двиглся неохотно. Когд же это было необходимо, он шел неуверенной, штющейся походкой.

— Хорошя добыч! — скзл Фред, укзывя н него.

— Д, окорок были бы очень вкусны, если их хорошо сврить! — скзл Терри.

— Выстрелить в него, что ли? — спросил Фред, осторожно понижя голос и обрщясь к Оленьей Ноге. Последний посмотрел н него, кк бы удивленный вопросом, и потряс головой.

Внимние швно все еще было нпрвлено н хижину, откуд он несколько времени тому нзд убежл, и он опять повернул туд свое лицо, предоствив своим друзьям знимться медведем.

Этот последний долго всмтривлся в стоявших перед ним джентльменов, потом неуклюже повернулся и пошел вперед. В это время он очутился н небольшом, но крутом склоне, и ндо же было, чтобы кмень, н который опирлсь лп, сорвлся и поктился вниз.

Кк это случилось, трудно объяснить, но медведь вдруг потерял рвновесие и упл дже не н бок, прямо н спину, кк неуклюжий мльчик, который зпнулся о ккой-нибудь предмет, имея обе руки в крмнх.

Смешня фигур огромного медведя, который тк сильно шлепнулся из-з ткой ничтожной причины, и особенно его рстерянный вид, когд он поднялся н ноги, зствили молодых людей рзрзиться смехом.

Все, что Терри мог сделть, это сдержть свое веселье, чтобы оно не сделлось слишком шумным. Легкий шум, который произвело пдение медведя, зствил Оленью Ногу повернуть голову и посмотреть н зверя. Фред взглянул н своего сдержнного друг и зметил легкую улыбку н его губх. Действительно, он был бы стрнным человеком, если бы не зсмеялся.

Животное, поднявшись н лпы после невероятных усилий, в течение нескольких минут кк бы приводило в рвновесие свои душевные силы. Было очевидно, что неожиднное пдение сильно перепутло мысли, и он не знл теперь, кк в них рзобрться.

Нконец, медведь успокоился и отпрвился дльше своей ужсной походкой.

— Хорошя это будет добыч для тех, кто его зстрелит, — скзл Фред, обрщясь к Терри, — я никогд не видл ткого жирного медведя. Но не стрнно ли, что он уходит, когд у нс в рукх тк много крбинов?

— Медведь глупее всех глупцов, кк говорили про моего двоюродного брт, то есть нет, — поспешил попрвиться Терри, — кк про него никогд не говорили. Этому зверю остется пойти нзд в лес, збрться куд-нибудь в дупло, пещеру или берлогу, инче он тк рстолстеет, что будет не в состоянии крбкться н деревья!

— Я было подумл, что это — виннебго, ндевший н себя шкуру дикого животного!

— Скорей это дикое животное, ндевшее шкуру виннебго, — скзл Терри, — потому что никто другой не мог бы тк смешно споткнуться и повлиться н спину, болтя ногми в воздухе!

И Терри, прикрыв рот рукой, сделл гримсу, кк будто бы он стрдл коликми, весь трясясь от сдерживемого смех. Фред тоже не мог сохрнить полного спокойствия, но стрлся не шуметь, тк кк Оленья Ног остлся бы недоволен тким неподобющим поведением.

Не ндо збывть, что все эти события зняли не более нескольких минут, и Фред с Терри еще не успели умерить всей веселости, кк тргический элемент пришел н смену комическому.

Медведь еще не успел скрыться из вид, кк вдруг, по-видимому, переменил нмерение и решил вернуться нзд. Опять послышлся ккой-то шум в кустх, хотя не ткой сильный, кк в первый рз, и тотчс юноши увидели очертния темной фигуры.

— Я не знл, что здесь тк много медведей! — скзл Фред.

— Это не тот, который был здесь минуту тому нзд. Другой медведь рсскзл ему, кк он упл н спину, и эт история тк понрвилсь второму, что и он вздумл проделть ткую же штуку.

— Он трусливее, чем тот! — скзл Фред, устремив глз н животное, которое будто бы не решлось идти тк длеко, кк его предшественник.

Тем временем Оленья Ног Внимтельно нблюдл фигуру. Вдруг, громко вскрикнув, он вытщил томгвк и, держ его нготове в левой руке, бросился к медведю.

Он угдл то, о чем его друзья не подозревли: их посетитель окзлся двуногим существом!

10. ОТЕЦ

Швно успел сделть только несколько шгов, кк мнимый медведь сбросил свою шкуру и, вств н ноги, быстро убежл. Беглец отличлся необыкновенным проворством и скоро исчез из виду. Оленья Ног удовлетворился тем, что зствил виннебго выдть себя и не преследовл его. Молодой индеец вернулся к своим друзьям все с той же блуждющей, тинственной улыбкой н губх.

Фред хотел было выскзть свое змечние, но швно поднял руку в знк молчния. Вернувшись н свое прежнее место, он сделл полуоборот и стл смотреть в одну точку, лежвшую спрв от него, временми оглядывться нзд.

Кусты опять зшевелились, но уже инче, чем от движения медведя. Теперь было очевидно, что сюд приближется человек.

Все трое с легко понятным нм интересом ожидли появления нового лиц, кк вдруг Фред Линден рдостно вскрикнул и, збыв про время и обстоятельств, кинулся к тому месту, где нчинл обрисовывться фигур человек.

— Мой отец! — воскликнул счстливый юнош, брося свое ружье и обвивя рукми шею своего отц, который был обрдовн не меньше сын.

— Фред, сын мой! — воскликнул отец в свою очередь, обнимя его.

Потом, кк бы стыдясь своей слбости, Фред высвободился, покрснев, и поднял с земли ружье.

— Я боялся, что с вми что-нибудь случилось! — объяснил он сдвленным голосом.

— Случиться-то случилось, и не мло. А, Терри! Я очень рд тебя видеть, — прибвил мистер Линден, горячо тряся руку молодому ирлндцу. — Я не знл, что ты тоже идешь к нм!

— Ну, я хорошо это знл! — возрзил Терри, сильно смущясь оттого, что, несмотря н все его усилия, слезы выступли у него н глзх.

— Здрвствуй и ты, Оленья Ног, — прибвил охотник, взяв з руку индейц, — твое присутствие здесь стоит присутствия дюжины людей!

Оленья Ног был тронут взимной любовью отц и сын. Он со своеобрзной вырзительностью потряс руку Линден, но, освободившись от пожтия, снов принял позу человек, который должен зботиться об общей безопсности.

— Плохо же мы вс принимем! — зметил охотник, обрщясь ко всем троим. — Если бы я знл, Фред, что тебе придется претерпевть ткие испытния, я никогд не позволил бы тебе уйти из дому!

— По пути сюд у нс было немло приключений, но мы отделлись от них без млейшей црпины. Я боялся, что у вс дел обстоят плохо. А где же мистер Боульби и Грдин?

— Они в безопсности — по крйней мере н время, хотя и неизвестно, ндолго ли. Но, Оленья Ног, объясни мне, зчем ты был в хижине? Я не видел, кк ты туд входил, но уход твой, кк я успел зметить, был горздо поспешнее, чем обычно!

Швно улыбнулся при воспоминнии о том, кк он выскочил из хижины. Прежде чем ответить н вопрос своего друг, он осмотрел окрестности, кк будто хотел убедиться, что может безопсно пожертвовть своим товрищм пять минут времени.

К счстью, мленькя групп нходилсь в одной из ниболее густых чстей лес, окружвшего проглину, н которой нходилсь бревенчтя хижин. Тут не было видно ни одного виннебго, и вряд ли те четверо, которые тк поспешно убежли, успели бы в скором времени вернуться.

Убедившись, что все блгополучно, Оленья Ног рсскзл, со свойственной ему скромностью, про то, что случилось с ним в хижине. Впрочем, он только слегк коснулся вопрос о том, кк ему удлось освободиться от пятерых воинов, нпвших н него.

— Вот это н тебя похоже! — воскликнул охотник. — Ты говоришь тким тоном, кк будто не сделл ровно ничего, достойного похвлы, но твой подвиг — один из смых смелых, о которых я когд-либо слышл. Ты вошел в дом, где было пять твоих смертельных вргов. Ты зкрыл з собой дверь, но, когд пондобилось выйти, все-тки вышел, несмотря ни н что, и теперь стоишь здесь, не потеряв ни одного волос с головы!

— Оленья Ног отдл бы свою жизнь рди своего брт, который зстрелил Огненную Стрелу, когд его ружье было нпрвлено н Оленью Ногу!

— Я горжусь тем, что мой крбин срзил этого злодея. Я увидел, что он целится в тебя, и подумл, что мне предствляется хороший случй испробовть свое ружье!

— Вы не могли выбрть лучшего времени, — зметил Фред, — хотя и мы с Терри тоже успели прицелиться и непременно выстрелили бы в следующую же секунду!

— А кто же сделл второй выстрел?

— Грдин, он был около меня, но тк зторопился, увидев, что виннебго собирются идти опять в дом, что прицелился не особенно метко. Этот выстрел помешл мне повторить свой. Прежде, чем мы успели опомниться, индейцы уже исчезли!

— Но, отец, кк же это все произошло? Кким обрзом вы очутились вне хижины, индейцы внутри?

— Оленья Ног хотел бы послушть, что его брт рсскжет про виннебго! — скзл швно, который хотел узнть что же все-тки произошло.

— Хорошо, — скзл мистер Линден, внимтельно осмтривясь по сторонм, кк бы желя убедиться, что он может совершенно спокойно удовлетворить любопытство своих друзей, не встретив никкой помехи со стороны виннебго. — В течение последних суток с нми случилсь мсс смых удивительных приключений. Вы знете, что мы нисколько не боялись индейцев, когд пришли сюд ствить ловушки и охотиться.

— Но ведь отец Терри погиб от их руки! — зметил Фред.

— Првд, но это было уже несколько лет нзд. Последние две зимы мы видели индейцев только изредк, д и они относились к нм дружелюбно. Мы принимли их у себя в хижине. Иногд они ночевли у нс и делили с нми нш обед — дичь, буйволиное мясо и бобровые хвосты. Поэтому, когд мы строили эту бревенчтую хижину, то вовсе не хотели, чтобы он служил укреплением против вргов. Вы видите, что в ней нет ни окн, ни отверстия, тк что в случе событий, подобных сегодняшним, я предпочитю быть вне дом!

— Мне кжется, что эти шельмы внутри думют то же смое! — зметил Терри Клрк.

— Без сомнения! Итк, вчер утром, мы сделли открытие, что в лесу индейцев больше, чем когд бы то ни было прежде. Мы видели дым от их лгерных огней и с вершины возвышенности зметили ккой-то стрнный столб дым, который, вероятно, был сигнлом для других, дльних групп. Это нм совсем не понрвилось.

— У вс не пропдли лошди?

— Д, мы вскоре зметили, что пропли три вьючных лошди, и зтем узнли, что с ними случилось. Следы моксинов слишком ясно говорили, что сомнений тут быть не может. Вы можете себе предствить, что мы довольно сильно рссердились, узнв о крже животных. Боульби тотчс же хотел нчть преследовть воров, но ему мешл вывихнутя ног, д и трудно было узнть, кк длеко успели уйти крснокожие. Поэтому я и Грдин были против. Нс немного утешило то, что индейцы не тронули прочих нших лошдей, которые пслись н несколько ярдов левее.

— Если бы я не был уверен, что все вы нходитесь н пути сюд, — продолжл мистер Линден, обрщясь к сыну, — и если бы я не боялся рзойтись с вми, мы бы сели н оствшихся лошдей и уехли домой, потому что были убеждены, что по соседству нходится большя групп индейцев и что они могут доствить нм много неприятностей. Грдин и я стрлись уговорить Боульби взять смую быструю лошдь — то есть, мою собственную — и поспешить отсюд прочь. Но он и слышть не хотел ни о чем подобном и объявил, что остнется с нми и посмотрит, чем дело кончится.

Перед нступлением вечер события приняли еще худший оборот. Блгодря крйней осторожности, нм удлось остться незмеченными, хотя мы сми видели несколько индейцев. Некоторые из них рзрушили все рсствленные нми кпкны и, очевидно, искли нс. Большинство из них вообржло, что мы в хижине, и мы видели, кк некоторые из них стучли в дверь, прежде чем дернуть з веревку, которя всегд висел снружи, з исключением ночного времени.

В ткое время хижин могл бы окзться для нс смертельной ловушкой, и мне нечего говорить вм, что мы и не думли в нее входить, пок кругом было тк много врждебных нм индейцев. В некотором рсстоянии отсюд, в склх, есть место, где виннебго, кк нзывет их Оленья Ног, было бы очень трудно нйти нс. Тм мы и остлись до сегодняшнего утр. Тк кк у Боульби слишком болел ног, чтобы он мог подвергть себя всем дорожным невзгодм, то мы оствили его тм, Грдин и я пробрлись сюд, чтобы посмотреть, кк обстоят дел. Дым, поднимющийся нд крышей, объяснил нм, что в доме нходятся индейцы.

— Что они имели в виду, рзводя огонь, мы не знли. Но пок обсуждли этот вопрос, вдруг выскочил Оленья Ног. Мы узнли его и потому не стли стрелять. Когд з ним выскочил один из виннебго, я подумл, что не мешет дть ему знть, что швно ткже имеет друзей. После событий, свидетелями которых вы были, я поспешил рзыскть Оленью Ногу, выслушл его рсскз, и — прибвил охотник, смеясь, — вот мы все здесь!

11. ЧТО ЖЕ ДАЛЬШЕ?

Не менее интересными, чем см рсскз, могли покзться позы слуштелей.

Фред Линден стоял прямо, держ ружье в руке и устремив глз н отц. Гордость и любовь выржлись в чертх мльчик, и он в нстоящую минуту, по крйней мере, не видел ничего, кроме фигуры своего отц, не слышл ничего, кроме его рсскз.

Терри Клрк поствил свое ружье н землю дулом вверх и скрестил нд ним свои руки, кк чсто делл Оленья Ног. Он был повыше ростом, чем швно, и это позволяло ему зложить руки повыше, тк что его локти были почти вровень с подбородком.

Терри тк усердно слушл рсскз, что широко рскрыл рот и глз. Он совершенно збыл про все окружющее.

Оленья Ног стоял между рсскзчиком и проглиной, в которой стоял хижин, и все время смотрел в сторону последней. Швно кк будто бы не обрщл внимния н слов, но ни одно из них не ускользнуло от него. Он нклонил голову нбок, кк бы прислушивясь к ккому-то звуку. Индеец не здл ни одного вопрос, но вся эт история тк же живо зпечтлелсь в его мозгу, кк и у прочих слуштелей.

Во многих отношениях слов Линден только поясняли то, что Оленья Ног уже знл. Виннебго обмнули его, послв смого быстрого из своих товрищей к хижине в горх, и через него условились о том, кк змнить в ловушку трех друзей, ожидвшихся в следующее утро.

К счстью для охотников, они окзлись слишком предусмотрительными и не зперлись в хижине, где рисковли остться бы без воды и пищи и очутиться в рукх крснокожих, кк в ловушке.

По непонятной игре случя или по воле судеб, те смые крснокожие, которые хотели злучить белых в дом, сми очутились в нем пленникми, под крбинми своих вргов.

Первый вопрос, который теперь естественно знимл мистер Линден и двух молодых людей, был: что теперь делть дльше?

— Где мистер Грдин? — спросил Фред, когд рсскз был окончен.

— Я оствил его тм, неподлеку, в том месте, где мы стояли, когд стреляли в хижину. Не лучше ли нм пойти к нему, Оленья Ног? Он ждет нс!

— Оленья Ног думет, кк его брт, — отвечл швно, который только что собирлся предложить то же смое, желя переменить место и очутиться против лицевой стороны хижины, где виннебго могли появиться, если бы только осмелились сделть это.

Швно укзывл дорогу сквозь лес, который, кк уже было скзно, местми был довольно густ и дик. Любимым его поведением в тких случях было идти индейской линией, кк он хживл еще в детстве, когд, кк дикий зверь, боялся и ненвидел белых.

Грдин ожидл своего товрищ и встретил друзей рньше, чем он успел достигнуть укзнного пункт. Оленья Ног, впрочем, прошел еще несколько дльше, пок не знял смой удобной позиции.

Не стоит и говорить, что Грдин не менее Линден был рд видеть молодого швно. Он достточно нслышлся о нем, чтобы оценить его помощь более, чем помощь двдцти других. Одренный змечтельной чуткостью, Оленья Ног рзвил до совершенств те чувств, которые требуются любому, кто живет и стрнствует в лесх.

Он всегд облдл особой грцией и достоинством, и его друзья обртили н это внимние, когд он пожимл руку приветливого Грдин. Иной рз кто-нибудь из друзей швно пробовл общться с ним более фмильярно, но индеец никогд не збывлся. Он, кк мы уже видели, облдл некоторой долей приятной веселости в хрктере, но можно скзть, что он никогд не сопровождлсь шумом.

Остновившись тм, где деревья и кустрник служили хорошим прикрытием, нши друзья, конечно, с живым интересом смотрели н хижину.

— Мы зперли тм изрядное количество индейцев, — скзл Грдин, — но долго ли продержим их тм?

— Сколько зхотим! — скзл Фред.

— Мы не хотели бы держть их чересчур долго, — попрвил его отец, — не нужно збывть, что нс могут тковть сзди!

Линден описл зтруднения, которые могли возникнуть в этом положении. Если бы по соседству не было других виннебго, кроме четверых, зпертых в хижине, было бы очень легко держть их тм, пок они не отддутся в руки охотников. Мы, однко, знем, что, кроме того индейц, который появлялся в медвежьей шкуре, здесь было еще много других, д еще с чсу н чс ндо было ожидть Черного Медведя с его дружиной.

Очевидно, в тких условиях продолжть осду было невозможно. По всей вероятности, через несколько чсов белым пришлось бы из осждющих превртиться в осжденных, зчем же тогд отклдывть свой уход, когд приходилось рисковть собственной жизнью?

Между тем, кк Оленья Ног, скрывшись з деревом, нблюдл з лицевой стороной хижины, остльные стояли дльше, и все были достточно хорошо прикрыты, чтобы не бояться опсности спереди. Они обсуждли свое положении, понизив голос, причем Фред и Терри, глвным обрзом, слушли стрых и более опытных охотников.

— Из того, что мне скзл Фред и Оленья Ног, — скзл мистер Линден,

— я зключил, что остется сделть только одно.

— Что же?

— Немедленно оствить эту чсть Соединенных Шттов. Оленья Ног говорит, что Огнення Стрел (это тот, который лежит мертвый перед хижиной) скзл ему, будто у Черного Медведя пятьдесят воинов, и что он идет сюд.

— Может быть, Огнення Стрел солгл! — зметил Грдин.

— Скорее всего, он скзл првду. Во всяком случе, нет сомнения, что здесь, в лесу, индейцев горздо больше, чем мы могли бы одолеть. Они рзобьются н мленькие группы и будут тк усердно охотиться з нми, что рзыщут место в склх, где мы оствили Боульби, хотя я могу скзть, что он очень хорошо спрятн. В конце концов, нше положение в лесу окжется не безопснее пребывния в хижине. Нм нечего есть и пить, и пондобится немного времени, чтобы спрвиться с нми.

— Что же вы посоветуете делть?

— Посдить Боульби н одну лошдь, Фред н другую, Терри н третью и отпрвить их кк можно скорее в Гревилль!

— Но им придется идти путем, по которому пойдут Черный Медведь и его товрищи! — скзл Грдин.

— Я подумл об этом и, действительно, если виннебго здесь, это будет худшее, что мы бы могли предположить!

— Но, отец, мы видели их и знем, что это тк! — скзл Фред тихим и серьезным тоном.

— Вы можете поверить тому, что говорит Фред, — торжественно зметил Терри, — он н этот рз говорит првду!

— Но, — пояснил стрший Линден, — если Черный Медведь и прочие пошли по этой дороге, они придут рно или поздно. Мы выведем лошдей в лес и будем держть их нготове. У Оленьей Ноги достточно хорошо зрение, чтобы увидеть, когд Черный Медведь и прочие будут здесь, тогд мы отпрвим этих троих кк можно скорее домой.

— Но что же в этом хорошего? — спросил Фред. — Мы пришли сюд, чтобы помогть вм, вы хотите отпрвить нс обртно!

— Я предлгю уехть всем вместе, — поспешил скзть его отец, — вы только будете во глве. Если бы у нс был хороший блокгуз со съестными припсми и водой, я бы никого в мире тк не желл иметь при себе, кк тебя и Терри, но вы можете понять, что при нстоящем положении дел остться — знчит идти н верную смерть!

— Итк, вы думете, Джордж, что мы все должны оствить здесь?

— Конечно! Виннебго сделли длинное путешествие, приехв сюд из своих охотничьих земель, и теперь они уже нходятся н пути к дому. Они пострлись ннести столько вред, сколько могли и, верно, не остнутся здесь долго. Все, что нм остется делть, это прятться от них, пок они не уйдут, потом вернуться, чтобы испрвить повреждения и нчть все снчл. Впрочем, у нс уж не тк много добр, чтобы его было жль брость!

— Они рзрушили почти все нши кпкны, и весьм возможно, что сожгут и ншу хижину, со всеми мехми!

— Тм их не тк уж много, если что-нибудь подобное случится, мы выстроим другой дом и позботимся, чтобы у него были окн, и чтобы врги не могли отнять у нс воду. Мы всегд можем иметь достточный зпс пищи, чтобы выдержть осду!

— Кжется, то, что вы говорите, не лишено некоторого смысл, — скзл с улыбкой Грдин, — спросим у Оленьей Ноги, что он думет об этом!

Об нпрвились к месту, где молодой швно недвижно стоял, все еще устремив взгляд н хижину.

12. НА КРАЮ ПРОГАЛИНЫ

Оленья Ног, по своему обыкновению, внимтельно выслушл предложение своих друзей и, когд они кончили говорить, обрдовл их зявлением, что это было бы смое рзумное из всего, что они могли сделть. Он повторил, что, по его мнению, приближющийся отряд виннебго должен был состоять не менее, чем из пятидесяти человек. Этого было достточно, чтобы они могли рзделиться н мленькие чсти и тк зполонить местность, что нигде нельзя было бы чувствовть себя в безопсности.

Первое, что нши друзья должны были теперь сделть — это выяснить, нсколько возможно, свободн ли от вргов дорог, ведущя в Гревилль. Если бы стло известно, что это тк, то троим конным членм мленького обществ остлось бы только ехть, кк можно скорее, в колонию, спсясь от возможного преследовния.

Очевидно, швно один мог с уверенностью скзть, когд можно будет тронуться в путь, но дже и он, несмотря н свою прозорливость, не мог ничего скзть, пок все предположения не были проверены.

Весьм возможно, что Огнення Стрел не солгл, скзв, что отряд виннебго состоял из пятидесяти человек. Он мог дже ошибиться в обртную сторону: виннебго могло окзться горздо больше пятидесяти.

В течение крткого рзговор между Грдином, Линденом и Оленьей Ногой, последний выскзл свои мысли более определенно. Судя по тому, что он знл о привычкх своей рсы, он думл, что Черный Медведь и его воины будут не месте через несколько чсов после полудня.

Оленья Ног прибвил, что сделет все возможное, чтобы узнть о приезде вождя. Тк кк он знл его в лицо, то ндеялся очень быстро обнружить его присутствие.

В ожиднии он осведомился о местоположении пещеры, где нходился Боульби, который, вероятно, с нетерпением ожидл возврщения своих друзей, и о месте, где пслись три лошди. Ответы н об эти вопрос его полностью удовлетворили.

Боульби не мог бы быть лучше спрятн. Оленья Ног никогд не видл этого мест, но охотники описли тк хорошо, что он без зтруднения мог бы теперь нйти его. Ему было приятно слышть, что подойти к этому месту можно было только по влунм и склм, где ног прктически не оствлял следов, зметных для виннебго.

Крснокожие не могли его выследить, Боульби был слишком умен для этого, несмотря н некоторую беспечность, проявляющуюся иногд в его поступкх.

Длее, Оленьей Ноге скзли, что укрытие Боульби рсполглось рядом с дорогой, где должны были проходить Черный Медведь и его воины. Следовтельно, в случе, если эт дорог освободится, можно было бы срзу отпрвиться прямо в Гревилль.

Что ксется лошдей, то здесь дело обстояло не тк блгополучно. Их легко могли нйти виннебго и збрть себе. В случе, если бы это произошло, положение усложнялось. Впрочем, Оленья Ног и его друзья решили не думть об этом, пок не опережя события.

Линден и Грдин не рзделяли мнения своего друг индейц о том, что они не подвергются риску, оствясь здесь еще н некоторое время. Им кзлось, что это знчило — терять время, но они тк верили в него, что не стли возржть, хотя предпочли бы уехть немедленно, не теряя ни минуты.

— Пусть мои бртья посмотрят хижину и скжут, что они тм видят! — скзл швно со своим обычным спокойствием.

Об последовли укзнию, но не могли рзглядеть, что же могло привлечь внимние Оленьей Ноги. Н земле лежло тело Огненной Стрелы, прямо н спине, с лицом, обрщенным к светлому осеннему небу. Он упл, срженный в тот смый момент, когд посягл н жизнь Оленьей Ноги, упл, не дрогнув. Смерть посетил его тк быстро, что избвил от стрдний.

Зрелище это имело в себе нечто потрясющее, но ндо скзть, что те, кто его нблюдл, не чувствовли к убитому сострдния: он зслужил, в их глзх, свою судьбу, чтобы о нем тк сокрушться.

— Мои бртья ничего не могут об этом скзть? — спросил Оленья Ног.

— Нет! — возрзил Линден, — вы, Руф?

— Я тоже вижу не больше вс! — возрзил Грдин.

— Пусть мои бртья посмотрят н дверь! — прибвил Оленья Ног.

Охотники посмотрели, но увидели не больше, чем прежде.

Тогд швно объяснил:

— Он не зперт, но только слегк приперт, кк было в то время, когд Оленья Ног пришел и дернул з веревку.

— Ах, я вижу! — воскликнул Линден вполголос, — виннебго устли сидеть тм и пробуют, нельзя ли выглянуть!

— Пусть мои бртья позботятся, чтобы виннебго их не увидли! — предостерег Оленья Ног.

— Смотрите, — скзл Грдин, — дверь чуточку отворяется. Можно видеть чсть темной комнты, теперь они остновились — г! Один из них выглядывет оттуд!

Н этот счет нельзя было ошибиться. Оленья Ног обртил внимние н сдерживемое нетерпение его товрищей.

— Боже мой! — воскликнул Грдин. — Я бы хотел выстрелить в них еще рз, Оленья Ног, пусть они знют, что ты нстороже! Что ты скжешь?

— Мой брт должен метко прицелиться! — скзл швно, двя тким обрзом соглсие н предложение.

Грдин встл н одно колено и прицелился в ту точку, где, кк ему кзлось, он видел профиль воин, выглядыввшего из хижины. Все в лесу было недвижно и молчливо в этот критический момент. Когд курок был спущен, рздлся громкий выстрел, и пуля полетел по своему прямому нзнчению.

Кков был результт — остлось неизвестным, хотя охотник был уверен, что не промхнулся.

Однко, ни по ккому нружному признку нельзя было узнть, что кзнь совершилсь. Оленья Ног, который смотрел в ту сторону, зметил, что дверь не шевельнулсь. Индеец, который высовывлся оттуд, исчез, кк будто зслоненный ккой-то тинственной рукой, но упл ли он, или просто отодвинулся из блгорзумия, оствлось неизвестным дже для Оленьей Ноги.

Одно только было верно: вероятно, виннебго теперь долго не будут выглядывть из двери. Было горздо безопснее ждть до того времени, когд придет подкрепление в лице их бртьев-воинов, которые должны были скоро появиться.

— Теперь мне кжется, Оленья Ног, — скзл Линден, — что мы совершенно нпрсно будем терять время, оствясь здесь. Черный Медведь и крснокожие еще не пришли, но скоро придут. Некоторые из них уже близко, звук выстрел привлек их внимние, они придут, и мы окжемся в неприятном положении!

— Мой брт говорит мудрые речи, — соглсился швно, — Оленья Ног пойдет н рзведку. Это отнимет немного времени, и когд он вернется, у него нйдется, что рсскзть своим бртьям!

— Что же мы будем делть в твое отсутствие? — спросил Фред Линден.

Швно с минуту постоял в нерешительности, будто не зня, что ответить. Его друзья, кк мы уже видели, стояли в ткой густой чсти лес, что были зщищены, кк нельзя лучше. Но они были слишком близко к центрльному сборному пункту виннебго, тк кк нходились н крю проглины.

Кроме того, рз они уже собирлись уйти из этих мест кк можно скорее, то ничего бы не выигрли оттягивя время, потерять могли бы очень много. Поэтому Оленья Ног быстро принял решение.

— Мои бртья пройдут чсть дороги со мной… Смотрите! — живо прибвил он.

Взглянув н строение, все были поржены стрнным и удивительным зрелищем.

13. ПОДКРЕПЛЕНИЕ

В течение всего времени, пок Оленья Ног и его товрищи стояли в лесу, н крю проглины, внимтельно нблюдя з мленьким блокгузом, дым выходил через отверстие в крыше и понемногу тял в ясном воздухе. Он предствлял собой прозрчный, голубовтый столб, точь в точь ткой же, ккой в эту же минуту поднимлся нд тысячми других крыш в рзличных местх этой стрны.

Восклицние швно было вызвно внезпной переменой цвет дымового столб. Он стл черным и густым, кк будто бы плмя, горевшее внутри, нчли гсить. Зтем произошл еще одн стрння перемен: он нчл поднимться вверх тяжелыми, длинными клубми, кк будто из трубы провоз.

Все поняли, что это ознчет: зключенные в хижине виннебго подвли сигнлы своим длеким друзьям. Было весьм вероятно, что некоторые из них в нстоящую минуту нблюдли з хижиной и поэтому должны были зметить то, что Оленья Ног тк скоро увидел.

— По-видимому, они просят помощи у своих товрищей! — пояснил Линден, вопросительно посмотрев н швно. Последний кивнул головой в знк того, что его друг прв.

— Хотел бы я знть, до ккой степени удчно индейцы могут тким способом рзговривть между собой! — скзл Грдин, — я слышл, будто с помощью этих дымовых сигнлов можно иногд передвть ценные сведения, но, по моему, это только бсни. Что ж особенного могут они передть, кроме просьбы о помощи?

— Не думю, чтобы они могли передть еще что-нибудь, — возрзил Линден, — д, кжется, им больше и нечего передвть. А тк кк не может быть никкого сомнения относительно знчения этого сигнл, то нм остется только одно: поскорей убрться в другое место!

Оленья Ног ничего не мог возрзить против этого рзумного змечния.

Чтобы выяснить плн действий, пондобилось не более минуты. Тк кк полдень уже близился, сигнл из очг хижины, нверное, должен был поторопить приближющиеся силы виннебго. Оленья Ног остлся нстороже, чтобы кк можно скорее узнть, когд можно будет безопсно тронуться в Гревилль.

Понятно, что рз путешественники собирлись взять для себя смых быстрых лошдей, то ехть им следовло проезжей дорогой, хорошо знкомой животным. Если бы не лошди, они могли бы идти прямой дорогой через лес, не обрщя внимния н крснокожих: теперь же действовть тк было нельзя.

Швно, взяв н себя трудную рекогносцировку, велел другим присоединиться к Боульби, который, по всей вероятности, нуждлся в их помощи. Если бы охотники подверглись нпдению индейцев, они не могли бы нйти лучшего укрепления, чем склы. В интересх зщиты было просто необходимо, чтобы все держлись вместе.

Когд все сговорились, Оленья Ног ушел, быстро и молчливо исчезнув в лесу, между тем кк белые взяли левее, нпрвляясь к неглубокому овргу, который вел к убежищу Боульби.

— Нм недлеко идти, — пояснил мистер Линден через некоторое время, повернувшись лицом к следоввшим з ним друзьям, — до того мест, где псутся лошди, остлось только несколько шгов. Пусть Грдин проводит Фред и Терри к Боульби, я посмотрю, здесь ли нши лошди!

Фреду это не понрвилось. Хотя отец отнесся к этому легко, тем не менее он знл, что это опсно не только для мистер Линден, но и для остльных, тк кк, после уход Оленьей Ноги, приходилось делить мленькую пртию еще н две, что знчительно ее тким обрзом ослбило, подвергя группу еще большему риску быть змеченными виннебго.

— Отец, блгорзумно ли это будет? — спросил Фред.

— Отчего же, мой милый мльчик? Я тут не вижу ничего нерзумного. Нм необходимо узнть, будут ли лошди в ншем рспоряжении, прежде, чем мы вернемся домой — то есть, это нужно в том случе, если чсть ншей пртии собирется ехть верхом. Моя рбот в этом случе будет несколько похож н рботу Оленьей Ноги!

— Он индеец и подвергется меньшему риску, чем вы!

— Вы првы, — зметил Терри, чувствоввший, что сообщество двло ему прво выскзть свои взгляды, — для мистер Линден будет меньше риск, если Оленья Ног возьмется з это дело, для Оленьей Ноги будет меньше риск, если з него возьмется мистер Линден. Поэтому, чтоб урвнять шнсы, поручите его мне!

Мистер Линден улыбнулся.

— Нет, Терри, вы с Фредом не рзлучетесь ндолго, тк что не ндо рсствться и теперь. Грдин остнется с вми и доведет вс до пещеры: ндеюсь, и я могу обещть вм, что не отстну!

Опсения Фред не рссеялись от легкомысленного отношения мистер Линден к предстоящей опсности, но мльчик чувствовл, что возржть дльше не следует. Грдину тоже очень хотелось бы возрзить, но он достточно знл своего друг, чтобы сообрзить, что это ни к чему не приведет.

— Если вы считете, что тк лучше, тк Бог с вми! — скзл он.

Линден зсмеялся и, попросив не терять времени, исчез из виду не менее быстро, чем швно, который отпрвился в противоположную сторону.

Линден не все скзл своим друзьям. Из слов Оленьей Ноги он зключил, что, по всей вероятности, им придется долго ожидть в зсде, прежде чем тронуться в Гревилль. Для его деятельной нтуры это было непосильным испытнием.

Длее, он не видел причины, почему бы ему не добыть ккие-нибудь сведения относительно дымового сигнл виннебго. Без сомнения, они звли к себе н помощь, и, вероятно, помощь не змедлит к ним явиться. Скрывшись в лесу, он ндеялся увидеть что-нибудь из того, что ему не помешло бы знть.

Поэтому, вместо того, чтобы идти к лошдям, он осторожно нпрвился нзд, пок снов не очутился неподлеку от хижины, хотя несколько в стороне от того мест, где убил Огненную Стрелу.

— Я думю, что место выбрно удчно! — пробормотл он, рсположившись н земле, — я не стою перед смой дверью и в то же время отлично вижу всю лицевую сторону хижины, ткже труп, лежщий н земле. Если н помощь к этим злодеям подоспеют союзники, я их увижу, они меня нет!

Что бы не ознчл последний дымовой сигнл, осжденные индейцы больше не прибегли к этому способу переговоров. Прошло всего несколько минут после того, кк Оленья Ног его зметил, и вот он уже кончился. Дым поднимлся тким же прозрчным голубовтым столбом, кким его видели юноши, когд стояли н возвышении и смотрели н хижину, к которой они нпрвлялись уже тк двно и с ткими трудностями. В ясном, холодном воздухе глз мог рзглядеть мленькое облчко, не более, чем в несколько футов в диметре. Это были исчезющие следы черных клубов, послнных к небу осжденными воинми.

Они скоро совсем рссеялись, тк что глз не мог рзличить ни млейших следов того, что произошло еще недвно.

Линден со своей позиции внимтельно нблюдл небесный свод.

Его глз уже довольно сильно устли, но все-тки он ндеялся рзглядеть ответный сигнл виннебго, спешивших сюд.

Однко, он не увидл ничего.

Нсколько охотник мог рзглядеть, кругом не было ничего, похожего н ответный сигнл индейцев.

— Это подет повод к рзмышлениям, — скзл он см себе. — Отчего же нет ответ н сигнл? Рзве не тк: индейцы звли н помощь и единственным ответом может быть см помощь… Ш-ш!..

Рньше, чем он ожидл и, может быть, рньше, чем ожидли сми виннебго, н опушке проглины появилось подкрепление.

Смое тревожное в этом случе было то, что это произошло очень близко от Линден, и он одну минуту думл, что спсение уже невозможно, и, только блгодря своему обычному хлднокровию, не рстерялся.

Он смотрел н хижину и рссчитывл, кк велико подкрепление, кк вдруг шорох в кустх зствил его повернуть голову и посмотреть нлево.

Покрытый ттуировкой виннебго пролгл себе путь сквозь кусты, между тем кк шелест позди него покзывл, что з ним следует большое число товрищей.

14. ФЕЙЕРВЕРК

Смо собой рзумеется, что индейцев, поспешивших н первый же зов, весьм интересовл судьб своих товрищей.

Поэтому первый из восьмерых, движущихся вереницей, внимтельно смотрел н строение.

Это обстоятельство и спсло Джордж Линден. Если бы предводитель бросил хоть один быстрый взгляд вокруг себя, он нверное обнружил бы охотник прежде, чем тот успел бы догдться об опсности. Но рз этого не случилось, последний быстро сообрзил, что делть дльше.

Не медля ни минуты, он юркнул з соседнее дерево, где в течение некоторого времени мог остться незмеченным.

З то Линден больше не мог нблюдть з индейцми. Тк кк у последних не было никких причин догдывться о его присутствии, он без колебния высунул свою голову нстолько, чтобы ему можно было следить з движениями виннебго.

Охотник увидел, что вождь и его спутники рзговривют, жестикулируют, смотрят н хижину и укзывют н нее тк вырзительно, что относительно содержния их рзговоров не могло быть никкого сомнения.

Виннебго, вероятно, были очень зинтересовны.

Объяснив себе сигнл, кк призыв, они поспешили сюд — вероятно, по прикзнию великого вождя, Черного Медведя — по прибытии н место, не могли определить, в чем зключется опсность.

Зсевших в хижине виннебго не было видно, и пришедшие н выручку недоумевли, из ккой беды нужно их выручть.

Пришедшим виннебго было ясно одно, что если сигнл был подн из хижины и подвшие его нходились внутри ее, то опсность грозил им извне.

Один взгляд н рспростертый перед хижиною труп Огненной Стрелы срзу мог объяснить крснокожим, что убийцми явились белые, выстрелы которых они слышли, и что именно от них товрищи спрятлись в хижине и призывют их н помощь.

— Это тк, — зкончил бдительный Линден н своем посту з деревом, — теперь они, очевидно, пойдут искть тех, кто змнил индейцев в зпдню!

Если бы виннебго нчли шрить по опушке, Линдену вовсе не следовло бы оствться тм, где он был. Они прошли тк близко от него, что, нверное, могли случйно зметить.

Рзмышляя про себя о том, кк бы ему лучше выкрбкться, он рсслышл слбый стон, доносившийся с противоположной стороны, кк кзлось, исходивший откуд-то из-з хижины.

Групп, стоявшя около охотник, перестл рзговривть и посмотрел н хижину.

Один из них, приствив руку ко рту в виде рупор издл глухой звук, похожий н звывние совы.

Несколько минут прошло в молчнии, зтем Линден услышл третий звук. Это был слбый, дрожщий крик, звучвший тк, кк будто бы он доносился из-под земли.

Линден понял его знчение: его издвл один из виннебго, нходившихся внутри строения. Он слышл призыв своих друзей и хотел увериться, что не сделет роковой ошибки, выйдя оттуд.

Отряды, нходившиеся в тылу и во фронте, немедленно ответили подобными же звукми и возглсми, что быстро убедило осжденных виннебго, что помощь недлеко.

В действительности, дело обстояло вот кк: воины, поспешившие сюд, не догдлись, что это охотники преследовли виннебго и зперли их в хижине, потому и не думли делть розысков в лесу, кк этого боялся Линден.

Прибывшие виннебго были тк многочисленны, что совершенно не боялись нпдения со стороны ткой небольшой группы, хотя они без колебний лишили бы белых жизни в случе, если бы те вышли из своей зсды.

Печльный звук, рздвшийся в хижине вслед з сигнлом и достигший ушей виннебго, нходившихся вне, тотчс эхо отозвлся с рзных сторон, тк что четверо зключенных воинов могли догдться, что осд снят.

Отведя глз от нходившейся около него группы индейцев, Линден посмотрел н хижину и увидл, что тяжеля дверь медленно открывется внутрь.

Н дымном фоне, среди мрк, едв освещемого огнем, слбо обрисовывлсь фигур индейц.

— Ккя отличня цель! — подумл охотник, — я уверен, что не промхнулся бы, если бы только можно было выстрелить!

Постояв немного около двери, виннебго вышел и стл делть знки своим друзьям; он был уверен, что н этот рз не будет ошибки.

Предводитель отряд, стоявшего около Линден, отодвинулся от прикрыввших его кустов, тк что был теперь хорошо виден, и опять издл ккой-то звук, жестикулируя в то же время рукой.

Этого было достточно.

Трое остльных виннебго вышли из хижины.

Не остнвливясь ни н минуту, они двинулись по лужйке к тому индейцу, которого они видели, и который стоял всего в нескольких шгх от нблюдвшего з ним Линден.

— Вот тк штук! — пробормотл охотник, — окзывется, что Руф, несмотря н свою уверенность, не только не убил одного из них, но дже и не рнил!

Четверо воинов, вышедшие из строения, прошли несколько шгов по нпрвлению к проглине и потом остновились, кк бы ожидя, что друзья пойдут к ним нвстречу.

Тотчс же восемь виннебго, стоявших около Линден, вышли из-з прикрытия и двинулись к ним.

Минуту спустя, с другой стороны вышли шестеро других, и все соединились н середине между домом и нблюдтельным постом Линден.

— Прекрсно! — воскликнул вполголос последний. — Здесь их восемндцть, — число достточное, чтобы стереть нс с лиц земли. Если бы они нс зперли, то могли бы уморить голодом!

Кзлось, все индейцы, говорили вместе. Они жестикулировли и рзмхивли рукми, некоторые из них двиглись туд и сюд, кк будто горячо спорили и не хотели соглшться друг с другом.

Однко, этого не было. Спор не успел еще зтянуться, кк, по-видимому, решение было принято.

Один из индейцев, по-видимому, предводитель группы, выкрикнул ткой решительный прикз, что все смолкли. Зтем три человек побежли к строению и подняли тело Огненной Стрелы.

Его понесли через проглину, и вскоре несущие исчезли из виду недлеко от того мест, куд бросился Оленья Ног, когд этот человек, теперь уже мертвый, собирлся в него стрелять.

В течение всего этого времени остльные воины стояли группой, глядя н них и издвя смые печльные звуки, выржвшие их сожление по поводу смерти товрищ, может быть и решение отомстить з него.

В тот момент, когд носильщики исчезли со своей ношей, все переменилось. Печльный вой прекртился, и пятндцть индейцев, рссыпвшись по рзным нпрвлениям, быстро побежли к крю проглины. Двое из них появились очень близко от мест, где стоял Линден. Он спрятлся з дерево и желл бы теперь быть где угодно, только не здесь.

Но виннебго остновились, не дойдя до его зсды, и по треску веток охотник понял, что они ломют ветки и собирют хворост.

Линден чувствовл себя в тком критическом положении, что не осмелился поднять глз, пок не услышл, что звуки рздются уже в другом месте.

Тогд он укрдкой выглянул и увидел порзительное зрелище.

Пятндцть индейцев виннебго, кждый из которых нес в рукх охпку сухого хворосту и веток, бежли по нпрвлению к хижине.

— А! — пробормотл Линден, который догдлся об их нмерениях. — Они собирются сжечь ее. Ну, и отлично. Мы не можем им помешть, но хорошо, что нс тм нет!

Несколько индейцев вошли со своими связкми хворост в хижину, между тем кк другие уложили их снружи. Одну минуту охотник ндеялся, что они рзложт сигнльный костер, но скоро убедился, что это не тк.

Большя чсть индейцев, сложив свою ношу, предоствил двоим устривть ее, сми поспешили принести еще. Тк кк их было много, то времени н это потребовлось мло. Скоро все было готово, и один крснокожий появился с фкелом в рукх.

Помхв им нд головой, пок плмя не вспыхнуло с особенной силой, он поднес его к сложенному вокруг хижины хворосту, сделв предврительно то же смое с хворостом внутри хижины. Сухие ветки быстро згорелись, з ними и бревн дом, двно уже успевшие хорошо высохнуть, и через несколько минут все строение было охвчено плменем.

15. ХУДЫЕ НОВОСТИ

Джорджу Линдену не следовло бы долго оствться н этом опсном месте, но горящя хижин стрнным обрзом привлекл его. Он остлся з скрыввшим его деревом, и его глз были устремлены н происходившую перед ним сцену.

Хотя строение это было смое примитивное и едв ли облдло кким-нибудь удобствми, но он чувствовл к нему привязнность, и в душе его шевелилось нечто вроде сожления.

Он и его дв товрищ сидели, бывло, тм, когд в лесу и н лужйке бушевл зимний ветер. Они слушли печльное звывние волков и рычнье медведей, когд те бродили около двери, обнюхивли бревн, свирепые от голод, что готовы были нпсть н охотников, которые курили свои трубки и мирно беседовли между собой или лежли н мягких, теплых звериных шкурх, не беспокоясь о том, что н дворе сыпл мелкий снег или бушевл холодный ветер, потрясвший дом до основния.

Если был хорошя погод, все трое чсто сидели н бревне перед дверью, не боясь, что бродящие по лесм крснокожие будут их беспокоить.

Охотники нходили своеобрзную прелесть в этой суровой, подверженной опсностям, жизни. Поэтому они рдовлись нступлению поры, когд могли сесть н лошдей и ехть н сто миль к югу. И они бывли не очень-то довольны, когд зим проходил, и когд нужно было возврщться домой со своими вьючными и верховыми лошдьми, нгруженными лесной добычей.

Првд, ничто не могло зствить их отложить свой отъезд, тк кк они горели нетерпением увидть любимых родных, но, тем не менее, в их душе шевелилось нечто вроде сожления, когд они съезжли с соседнего возвышения и бросли последний взгляд н хижину в горх.

Итк, легко можно себе предствить, что Джордж Линден не мог без волнения смотреть н то, кк погибл домик, где он и его друзья провели тк много дней и ночей.

— Мы можем выстроить другой, — думл он, — и мы его во многих отношениях улучшим, но это все-тки это уже не будет прежним домом!

Он был удивлен, видя, кк легко згорются бревн. Солнце и ветер высушили и удлили сырость, между тем кк тяжеля крыш состоял из листьев, земли и веток, зщищя их от снег и дождя, тк что плмя не могло бы нйти себе лучшей пищи.

Плмя бушевло, искры летели, клубы дым поднимлись вверх. Жр был тк силен, что виннебго пришлось отойти н некоторое рсстояние. Дже охотник, выглядывя из-з дерев, чувствовл горячее дуновение воздух.

Индейцы отнеслись к этому событию горздо хлднокровнее, чем можно было предположить. Вместо того, чтобы тнцевть, кричть и потрясть оружием, они стояли неподвижно и молчливо. Если бы внутри дом были белые люди, которых они стрлись тким обрзом сжечь, индейцы, нверное, вырзили бы больше волнения.

Линден из своей зсды зметил, что к этому месту сбежлось несколько крснокожих. Сюд пришли не только те трое, которые хоронили Огненную Стрелу, но и еще трое или четверо других, и все смотрели н пожр с тким удовольствием, кк будто бы они рзрушли достояние своих исконных вргов.

Когд строение нполовину сгорело — это случилось очень скоро — Линден опомнился и сообрзил, что оствться здесь было, по крйней мере, неосторожно.

— Я обещл Руфу и мльчикм, что потороплюсь вернуться нзд, и они нчнут беспокоиться. Но я никк не ожидл, что увижу ткое зрелище, и поэтому у меня есть хорошее объяснение!

Но, кк охотник ни спешил вернуться домой, он не мог сделть этого, пок не будет уверен, что лошди н месте.

Трппер осторожно нчл пробирться по лесу, пок не убедился, что ему больше не грозит опсность со стороны тех крснокожих, которые жгли хижину. Конечно, оствлсь еще возможность встретить других индейцев, приближющихся к этому же месту. Это Линден помнил все время, пок нпрвлялся к лошдям.

Дойдя до небольшой речки, проложившей себе путь по густому лесу и в одном месте огибвшей хижину, он перешел через нее по кмням и влунм, в смом безопсном месте. Сжен через пятьдесят Линден дошел до другой лесной проглины, где, несмотря н позднюю осеннюю пору, было много густой трвы, предствлявшей отличное пстбище для животных.

— Они исчезли! — с неудовольствием воскликнул охотник, окинув взглядом небольшую лужйку и не увидев н ней лошдей, — виннебго опередили нс и укрли их!

Опомнившись от неожиднности, Линден почувствовл себя прямо-тки оскорбленным этим, тем более, что виннебго не имели никких прв н эти мест, тк кк их охотничьи земли были длеко к северо-востоку отсюд. Они пришли издлек и теперь, возврщясь домой, стрлись ннести кк можно больше ущерб.

— Кк жль, что Руф не попл в того злодея, что высунулся из двери! — с горьким чувством воскликнул охотник. — Кроме грбеж, воровств и убийств, от этих проклятых крснокожих нечего больше и ожидть, и отныне я не буду больше жлеть никого из них. Мы покжем им, что не всегд они остнутся безнкзнными з обиды ни в чем неповинных людей!

Покуд рздрженный Линден выржл тким обрзом свой гнев, ему пришло в голову, что, может быть, он и см ошибся: не было ничего удивительного, если лошди просто сми убежли куд-нибудь.

Без особой ндежды отыскть лошдей, Линден тем не менее принялся тщтельно осмтривть проглину, прислушивясь и присмтривясь, нет ли ккого-нибудь след животных. Он знл, что если они зхотели пить, то пошли путем, проложенным ими смими к тому ручью, который он недвно переходил. Но это объяснение, по-видимому, не годилось, тк кк охотник только что пришел сюд этим смым путем.

Н противоположной стороне, где только что стоял Линден, земля был мягкя и сыря. Местми он был покрыт водой, и н ней отпечтывлся млейший след.

Он посмотрел туд и увидел место, где копыт животных погрузились в землю. Некоторые следы были тк глубоки, что до половины нполнились водой, между тем кк другие только едв блестели от влги.

— Нверное, они все пришли сюд, потому что здесь трв зеленее, и это им понрвилось. Вот тебе и н!

То, что его порзило н этот рз, было уже не отпечтки лошдиных копыт, ясный след индейского моксин рядом с ними.

— Теперь все ясно, — проворчл Линден, — воры пробрлись сюд и все укрли. Нм придется идти домой пешком. Боульби будет очень приятно с его хромой ногой и костылем. Однко, очевидно, здесь был только один из них!

Осмотрев почву с искусством, приобретенным им в долгой лесной жизни, он не мог нйти никкого докзтельств того, что здесь было более одного воин.

— Ккой-нибудь ждный негодяй ншел их случйно и угнл. Виннебго тк же любят лошдей, кк и белые. Однко, я удивляюсь! — прибвил он, порзившись новой мысли.

Его удивило то, что след был ткой мленький. Кзлось, он приндлежл очень молодому человеку, не взрослому воину.

Линден пошел по следу, ведущему прямо в лес, где почв был горздо суше и выше и где его, по этому случю, было горздо труднее рспознть. Но, к счстью, охотнику не пришлось долго идти, кк тйн окзлсь рзгднной.

Все три лошди окзлись в очень густой чсти лес, куд их с трудом можно было провести. Кждя из них был привязн толстым ремнем, обмотнным вокруг их шеи во время поспешных сборов. Ремни были рспутны, лошди привязны к стволм деревьев.

— Это дело Оленьей Ноги! — воскликнул Линден и восхищении. — Он знл, что виннебго могут нйти здесь лошдей, поспешил сюд и скрыл их между деревьями, где их едв ли можно увидеть. Что з удивительный юнош, этот швно! Но кк он мог узнть, где лошди? Это меня поржет. Может быть, индеец был здесь прежде, чем увидел их. Во всяком случе, это с его стороны очень предусмотрительно и облегчит нм путь, который скоро придется преодолеть.

Линден нпрвил теперь свои стопы к овргу, где думл встретить ожидвших его друзей. До этого мест было недлеко, но едв он успел пройти половину рсстояния, кк уже встретил Грдин, встревоженное лицо которого покзывло, что он несет с собой плохие новости и что он ищет Линден.

— Что случилось, Руф? — спросил его приятель.

— Знете, что я вм скжу, — нчл тот, — я уверен, что Боульби в зтруднительном положении. Мы слишком долго ждли!

16. ЛИЦОМ К ЛИЦУ

Несчстия, сыпвшиеся н голову охотников, усложнялись болезнью Боульби, очень тяготившегося своей вывихнутой ногой. То, что их вьючные лошди были уведены и тот фкт, что лес были полны крснокожими, не оствляли сомнения в том, что эти последние желли снять с белых скльпы, и что нступют очень тревожные времен.

Можно себе предствить, кк томился Боульби от своей беспомощности. Пок опсность не был еще ткой угрожющей, он успел сделть себе костыль, при помощи которого мог передвигться с мест н место. Но чувствовл, что не принесет никкой пользы в случе обострения ситуции.

С костылем в левой руке и ружьем в првой, охотник мог кое-кк пройти немного по тропе, хотя ткого род передвижение было ему тк непривычно, что рук стл у него болеть почти тк же сильно, кк и ног. Он упорно откзывлся сесть н лошдь и ехть домой, но когд, в день прибытия мльчиков, Грдин и Линден решились посетить проглину и посмотреть, что тм происходит, ему пришлось, волей неволей, остться и ожидть их возврщения.

Широкий, неглубокий и короткий оврг, окймленный склми и усыпнный влунми, приводил к пещере двендцти футов глубиной и ткой же ширины, открыввшейся в оврг.

Во время сильных бурь эт пещер, вероятно, нполнялсь водой. Из нее не было других входов и выходов, и тк кк, кроме того, у охотников не было никких съестных припсов, то понятно, что они не могли выдержть долгой осды.

Но, во всяком случе, если бы они окзлись зпертыми здесь, то чувствовли бы себя горздо лучше, чем в хижине. Пещер имел только один выход, из которого можно было стрелять, между тем кк осждющие могли подойти с ккой угодно стороны. Зто н нходящихся в пещере не могли нпсть, не подвергясь опсности попсть под огонь их крбинов.

— Недурное здесь место, — скзл Боульби, потиря свою больную ногу и глядя н ззубренные кмни свод и н стены. — Неужели Джордж и Руф думют, что я их буду дожидться здесь все время? Если они тк думют, то сильно ошибются!

Охотник не без труд и боли поднялся н ноги и с трудом нпрвился к выходу, нгнулся и вышел нружу. Зтем он опять выпрямился, опирясь н костыль.

Пол пещеры, в которой укрывлись охотники, выступл н несколько футов в оврг, тк что к нему можно было прислониться или посидеть н нем. Зтем он непрвильно рзветвлялся нпрво и нлево, понемногу сливясь с дном оврг.

Последний имел от пятидесяти до семидясети пяти ярдов ширины, причем середин был н пять или шесть футов глубже. Временми по нему бежл шумный поток, но теперь оврг стоял сухим уже в течение нескольких недель.

Выйдя из пещеры, охотник почувствовл что-то вроде упрек совести. Его друзья нстивли н том, чтобы он скрывлся, пок они не вернутся, и вполне понятно, что простя осторожность — не ндумння прихоть.

Он повернулся нзд и уже собирлся идти нзд в пещеру.

— Пусть меня повесят, если я вернусь! — воскликнул он, остнвливясь. — Я умру, если остнусь здесь, и уже рз я встл н ноги, то лучше буду гулять н открытом воздухе, где мне будет горздо приятнее.

Скзв это, он знял позицию против вход в пещеру. Прислонив костыль к кремнистой стене сзди себя, Боульби стл опирться н последнюю, тк что левой ноге почти не приходилось поддерживть тело. Огромный свой крбин он держл обеими рукми поперек туловищ, причем дуло было нпрвлено влево, и првя рук прикрывл тяжелый кремневый ружейный змок. Тким обрзом ружье могло быть кждую минуту использовно для стрельбы.

Боульби знл, что он легко может встретить по дороге индейц, но не думл, что, н смом деле, шнсы эти рвны десяти против одного.

— Я думю, что мльчики будут ворчть, когд придут и увидят, что я стою здесь. Но что з бед? Пусть ворчт, только не кусются. А! Музык уже нчинется!

До него долетели звуки двух выстрелов.

Конечно, Боульби было интересно, хотя он никк не мог угдть, что тм происходило. Тк кк он не знл, что сюд уже успел прибыть сын Джордж Линден в сопровождении Терри и Оленьей Ноги, то и не мог знть првды.

Немного погодя, донесся звук выстрел других ружей, — Линден и Грдин, стоявших перед хижиной, из которой выбежли виннебго. Боульби скрежетл зубми и смотрел н свою збинтовнную ногу.

— Придет ли когд-нибудь время, — ворчл он, — когд доктор будут уметь излечивть ккую-нибудь болезнь срзу же? Отчего они не умеют починить бедро или лодыжку, кк чинят ружье или экипж? Нет, они знют не больше, чем Оленья Ног, и поэтому я ничего не проигрл, не имея теперь возможности пользовться их услугми. Однко, что ж это ткое, провлиться мне н этом месте!

Можно скзть, что Джемс Боульби никогд в жизни не бывл более удивлен. Ккое-то время он смотрел в нпрвлению оврг и знкомой нм лесной проглины. Он не мог видеть очень длеко, тк кк, во-первых, рытвин поворчивл впрво, во-вторых, местность зкрывли густые кусты и деревья.

Охотник оствил бесполезные усилия рзглядеть что-нибудь, что могло бы объяснить выстрелы, и смым естественным обрзом обернулся к другой стороне оврг, н крю которого он стоял. Кк рз против пещеры, н несколько более высокой скле, чем т, н которую опирлся охотник, стоял виннебго в полном вооружении и смотрел н него.

Индеец стоял прямо и был виден во весь рост. Н нем был обычный нционльный костюм, з поясом торчли томгвк и нож, в првой руке он держл ружье. Крснокожий опирлся н првую ногу, выствив левую н несколько дюймов вперед, тк что его поз был грциозн и свободн. Если бы он позировл для кртины, он не мог бы встть удчнее.

Вид белого человек, прислонившегося к скле рядом с костылем, видимо, возбудил особый интерес в крснокожем, который, вероятно, рньше ничего подобного не видл.

Действительно, кзлось, что виннебго открыл в охотнике что-то особенное, потому что устремил н него пристльный взгляд и смым внимтельным обрзом изучл его.

Джемс Боульби содрогнулся, когд сообрзил, что индеец, если бы ему вздумлось, мог бы послть в него пулю прежде, чем он узнл бы об опсности. Он не понимл, почему крснокожий не сделл этого рньше. Видя, что он служит предметом ткого внимтельного изучения, Боульби в свою очередь смело посмотрел н виннебго. В это же время он осторожно поднял огниво своего ружья, которое тк лежло в руке, что не ндо было менять положения. Не отводя глз от рскршенного лиц, охотник тихо пробормотл:

— Я не зню, чем это кончится, но если ты успеешь прицелиться и выстрелить рньше меня, то милости просим!

17. АП-ТО-ТО

Всего змечтельнее было то, что пок Джемс Боульби, сердито сжимя в рукх свое ружье, смотрел через оврг н воин виннебго, который в свою очередь пронизывл его взглядом нсквозь, он вдруг вспомнил, что об они не в первый рз видят друг друг.

— Верно, он меня вспоминет, или стрется вспомнить, хотя я в свою очередь не могу… Ах, нет, и я вспомнил!

Несмотря н ттуировку лиц индейц, Боульби зметил стрнную форму его нос. Он был здет ножом в кком-то сржении и оттого принял ткую изогнутую форму, что по нему можно было всюду узнть его облдтеля.

Меньше, чем год тому нзд, в одну из смых свирепых зимних снежных бурь, один воин виннебго постучлся в дверь к охотникм и н ломном нглийском языке попросил позволения переночевть у белых людей. Его приняли рдушно, сытно нкормили, и он провел у охотников три дня. После этого срок буря кончилсь, и виннебго отпрвился в длинный путь н свою родину, к северо-востоку.

Этот воин был Ап-то-то, тот смый виннебго, который стоял н той стороне оврг, вглядывясь в Боульби с тким интересом.

— Это он, нверное он! — воскликнул охотник про себя, взглянув н него вторично. — Он не уверен я ли это, или кто-нибудь другой. Он сохрнил некоторую долю блгодрности, и поэтому не хочет убить меня, не убедившись предврительно, приндлежу ли я к числу тех, кто принял его под свой кров в последнюю зиму. Если бы это было не тк, он зстрелил бы меня прежде, чем я успел бы догдться, в чем дело!

Изобрзив улыбку н своем бронзовом лице, Боульби отнял свою првую руку от ружья и, поднеся ее ко лбу, отдл индейцу честь по военному, скзв:

— Здрвствуй, Ап-то-то!

Рсстояние между обоими было нстолько невелико, что Боульби говорил дже тише обыкновенного рзговорного тон. Индеец услышл его слов, но, вместо ответ, повернулся и ушел.

Ап-то-то (это был он) шел не по ровной земле, пробирлся между склми, иногд выше, иногд ниже, но все время н виду у охотник, в течение двух или трех минут. Удивление Боульби, ндо скзть, возросло еще более от этого поступк крснокожего.

— Индеец, я думю, имеет дружелюбные нмерения, — зключил охотник, — но приндлежит к вовсе не дружественному нм отряду. Он хотел бы отплтить нм добром (и он, может быть, уже двно придумл, кк это сделть), но теперь тк связн, что не смеет покзть своих истинных нмерений. Мы обрщлись с ним тк хорошо, что он поневоле нм блгодрен!

Боульби еще не окончил этой речи, кк виннебго, который крбклся, взбирлся и спусклся уже н рсстоянии ярдов пятидесяти, вдруг повернулся, взял ружье н плечо и выстрелил прямо в охотник. Последний едв не лишился жизни, тк кк пуля индейц здел его з ухо и удрил в склу сзди него.

— А! Тк вот что ты змышлял! — воскликнул Боульби поднимя ткже и свое ружье — Ты собк, кк и все прочие, и вот же тебе!

Но зоркий серый глз нпрсно искл по сторонм: он не ншел виннебго. Ап-то-то, после своего предтельского выстрел, спустился со склы и исчез из виду, пок дуло его ружья еще дымилось. Кковы бы ни были результты его усилий, он не рссчитывл н удчу.

Боульби опустил ружье и осторожно спустил кремень. Трудно себе предствить его рзочровние.

— Я бы соглсился вывихнуть другую ногу и рзбить зтылок, только бы попсть в него! — ворчл Боульби, и глз его сверкнули недобрым блеском.

— Когд, подвергясь опсности умереть с голоду или змерзнуть без ншей помощи, крснокожий обрщлся з ней к нм, я думл, что н свете есть хорошие индейцы, но они, видно, все умерли, кроме Оленьей Ноги!

Нет ничего хуже неблгодрности, и Боульби, конечно, имел основние сердиться н неблгодрного индейц. Но злодей уже исчез, и некогд было рссуждть о его предтельском поведении.

— Я не понимю, отчего он не выстрелил, кк только увидел меня? — скзл см себе Боульби. — Он мог бы, нверное, попсть в меня, но, вероятно, хотел прежде нслдиться мыслью о том, кк будет снимть мой скльп, и поэтому-то и отложил убийство нсколько возможно!

Но, кк бы то ни было, нлицо был тревожный фкт, что один из виннебго ншел убежище охотников и не преминет открыть его другим.

Бедняг охотник не знл, н что решиться. С трудом пробрвшись обртно в пещеру, он с не меньшим трудом сел н кменный пол и приготовил крбин, чтобы выстрелить в первого, рискнувшего подойти сюд.

— Нет! — решительно скзл он, переменив свое нмерение. — Уже если Джемс Боульби погибнет, то во всяком случе не в пещере!

Опершись опять н костыль, полный новых ндежд, охотник быстро вышел нружу и еще рз остновился, чтобы бросить беглый взгляд н окрестности. Вргов нигде не было видно, и он тотчс нпрвился вниз по овргу к проглине.

Боульби нмеревлся пройти по тому месту, где пслись три лошди, вполне спрведливо решив, что лучшим спсением будет спстись н коне. Тк кк он, конечно, не собирлся уехть один, то решил, по крйней мере, что выгдет немного времени, если придет прямо к лошдям.

Едв бедняг добрлся до густого кустрник, кк увидл между древесными стволми горящую хижину. Он не мог ясно рзглядеть ее, но догдлся, откуд выходит густой столб дым, клубящегося нд лесом и зкрывющего солнечный свет.

— Они приступили к делу! — зключил охотник, остновившись н несколько минут, чтобы посмотреть н кртину рзрушения. То, что увидел Боульби, еще больше уверило его в собственной првоте, и он быстро обдумл, кк будет рзыскивть лошдей, н которых они ускчут в безопсное место.

Нши друзья не встретились друг с другом по стрнному стечению обстоятельств. Если бы Боульби несколько отложил свой уход, он встретил бы в оврге Гордон, Фред и Терри. Но он рзошелся с ними, тк кк и они остновились посмотреть н дым и искры от горящей хижины. Если бы охотник подошел к пстбищу немного рньше, он встретил бы своего товрищ, Джордж Линден, но теперь он рзошелся и с ним. Тем не менее, блгодря счстливой случйности, белый охотник кк рз вовремя покинул пещеру, тк кк едв он успел вылезти из оврг, кк Ап-то-то и трое воинов, крдучись, выглянули из-з скл н противоположной стороне. Не увидев хромого трппер, они спрятлись и открыли ружейный огонь, выстрелив двендцть рз в пещеру, где, кк они предполгли, скрывлся охотник.

Уверенные в том, что их жертв убит или смертельно рнен, четыре крснокожих ободрились и бросились с зряженными ружьями в рукх к пещере, нмеревясь снов выстрелить в несчстного.

Но его тм не окзлось, и склы не сохрнили ни млейшего след его ног.

В тот момент, когд четверо виннебго уходили, их зметил Грдин, провожвший мльчиков по овргу. Он едв успел броситься нзд, чтобы не попсться им н глз. Отведя мльчиков в безопсное место, см он поспешил к стршему Линдену и, конечно, сообщил тому, что с Боульби, вероятно, что-нибудь стряслось, рз виннебго в пещере.

18. ЧТО ДЕЛАЛ ОЛЕНЬЯ НОГА

Дело, здумнное молодым швно, было не особенно трудным: он хотел узнть, был ли ведущя к лесу дорог свободн от виннебго.

Для того, чтобы понять последующие события, не мешет вернуться немного нзд.

Хорошо изъезження дорог, миль в сто длиною, вел от хижины в горх к мленькой погрничной деревне Гревилль, в которой, з исключением индейц, жили все нши друзья.

Эт дорог был проложен лошдьми охотников, которые уже много лет проводили зимы у подошвы Озркских гор, знимясь ловлей бобров, выдр, лисиц и всевозможных пушных животных, изобиловвших в этой чсти стрны.

Оленьей Ноге было не трудно сделть обход и подойти к дороге в том месте, где он поднимлсь н холм, с которого он и мльчики сегодня утром смотрели н стоящую в лесной проглине хижину. Прежде, чем дойти туд, он успел уже узнть, что большя чсть виннебго прибыли н место, но что Черный Медведь с несколькими воинми, кк генерл со своим штбом, медленно подвиглся в рьергрде.

Беспокоясь о лошдях, Оленья Ног первым делом рзыскл пстбище, отвел животных под деревья, где их было трудно увидеть, привязл покрепче и поспешил прочь.

К большому облегчению швно, ждть н холме приближения Черного Медведя ему пришлось недолго. Его тонкий слух срзу уловил их приближение. Уверившись, что его нельзя зметить, индеец стл нблюдть з пятью воинми, быстро продвигвшимися по дороге, со своим знменитым схемом, Черным Медведем, во глве.

Они двиглись тк быстро, что, тронься в путь они немного рньше, то, нверное, очутились бы не последними, первыми в долине, где некогд стоял хижин, теперь лежли груды пепл и золы.

Оленья Ног смотрел, кк мленький отряд спустился со склон и исчез между деревьями. По его приблизительному рсчету, теперь в долине собрлось около полусотни виннебго, кк рз то число, которое нзвл ему Огнення Стрел.

Н основнии этого можно было думть, что воины собрлись в полном состве, и что дорог свободн: во всяком случе, швно решил действовть, кк будто бы это было тк, тк кк слишком долгое ожидние могло испортить дело.

Хижин был сожжен в то время, когд швно крулил н вершине холм. Он предпочел бы, чтобы это случилось немного позже, потому что вслед з этим виннебго должны были обртить внимние н беглецов, что конечно, усложнило бы их бегство.

С неподржемым искусством пробирлся Оленья Ног между склми и влунми, между густым кустрником и рзросшимися всюду деревьями, не один рз нтыкясь н виннебго, рссеянных повсюду, и быстро приближясь к овргу, зкнчивющемуся пещерой, в которой он ндеялся нйти своих друзей.

В момент, когд индеец вышел из лес и спустился в кменистый оврг, он посмотрел нпрво и нлево. После пузы, не более кк в две или три секунды, он поспешил вверх по сухому речному руслу. Судя по крткому описнию Линден, он знл, что идет туд, куд следует.

Когд швно после ткого блестящего нчл увидел зияющую пещеру, он, конечно, догдлся, что эт т смя, о которой шл речь. Он двиглся бесшумно, кк тень, тк кк отлично знл, что успех дел звисит от быстроты и тишины.

Несколько кртких сигнлов и обходов убедили его в том, что пещер пуст. Быстрый взгляд покзл ему ткже, что в пещеру было нпрвлено много выстрелов, тк кк тут же были и рсплющенные пули. Однко, не было следов крови, знчит, никто не был рнен.

Это объяснило причину некоторых выстрелов, которые он слышл, хотя, несмотря н всю свою проництельность, он не мог догдться, что они ознчют.

Тк кк друзья его ушли, то он, естественно, должен был зключить, что они у лошдей, и Оленья Ног нпрвился туд.

Швно был змечтельно искусен во всем, что он предпринимл до сих пор, но здесь он сделл ошибку. Он легко ншел пещеру и был уверен, что легко нйдет место куд пошли друзья.

Хотя индеец и знл это место, но подверглся неожиднной опсности, потому что, продвигясь укрдкой, с уверенностью, что идет туд, куд следует, он нткнулся н Черного Медведя с дюжиной воинов.

19. ИСПЫТАНИЕ БОУЛЬБИ

Когд Оленья Ног, молчливо, кк змея, прокрдывлся сквозь смую густую чсть лес, он рздвинул кусты и вдруг увидел Черного Медведя и довольно много воинов, стоявших н открытом месте. Они не шевелились и не рзговривли, инче он открыл бы их присутствие рньше. Виннебго, кзлось, слушли, не рздстся ли ожидемый сигнл.

Многими своими удчми и успехми швно был обязн своей удивительной нходчивости. В ту минуту, когд ему грозил опсность, он, по ккому-то вдохновению с быстротой молнии сообржл, что ему ндо делть.

Одного взгляд н виннебго было достточно. Не издв ни млейшего звук, Оленья Ног отскочил нзд, кк будто спсясь от гремучей змеи, и исчез, кк стрел.

Удивленные крснокожие видели достточно, чтобы догдться о присутствии врг, и быстро бросились его преследовть. Они ничего тк не желли, кк поймть молодого швно, и не щдили для этого усилий.

Беглец скоро скрылся из глз своих преследовтелей, хотя, нверное, не был бы тк счстлив в открытом месте. Он слышл, кк врги его рссыплись по лесу и пролгли себе дорогу между деревьями, но быстрот их передвижения не внушл ему опсений.

Постояв минуту без движения, Оленья Ног издл вызывющий звук, который, кк он знл, должен был еще сильнее подздорить преследующих. Он дже рискнул подождть, пок некоторые из виннебго его увидли и, зкричв, бросились бежть, кк можно скорее. Но не стоит прибвлять, что они его не поймли.

Оленья Ног еще рз остновился, пок не появилось несколько преследовтелей. Они издвли рдостные восклицния, тк кк им кзлось, что беглец уже доведен до крйности и, нконец, его скльп будет у них в рукх.

Но швно вовсе и не думл вступть в бесполезную борьбу, где он мог потерять все и не выигрть ничего. Он ждл долго, до последнего мгновения, потому бросился прочь, переменив нпрвление, тк внезпно, что виннебго подумли, что непременно потеряют из виду белых, если только не прекртят преследовния крснокожего.

Кк только швно освободился от преследовтелей, он поспешил к своим друзьям, местопребывние которых было ему открыто ответным сигнлом одного из мльчиков.

В это время дел всей пртии пришли в чрезвычйно зпутнное положение.

Джемс Боульби, отпрвившись н поиски лошдей, потртил н это довольно много времени: он был вынужден продвигться вперед, опирясь н костыль, что змедляло его ходьбу.

К счстью для трппер, виннебго, хотя и были многочисленны, сосредоточивлись большей чстью в другом месте лес, и Боульби удлось достигнуть, хотя и не без риск, лужйки, не будучи открытым.

Тм, к его удивлению, он не увидл лошдей. Подобно Линдену, охотник зключил, что животные укрдены виннебго.

— О, я предвидел и боялся этого! — воскликнул он со вздохом. — Теперь дело кончено!

Охотник имел бы большое основние беспокоиться, но жизнь, которую он столько лет вел, нучил его философски смотреть н рзочровния, и он прибвил с горькой улыбкой:

— Теперь мльчикм остется только нйти древесное дупло и зпихть меня туд, пок буря не утихнет. Ну, теперь бесполезно оствться здесь. Итк, идем прочь!

Боульби, в противоположность Линдену, не подумл, что животные могут быть близко. Поэтому он не делл никких розысков, но нчл пробирться к крю проглины, пок не достиг северного кря. Тм он нырнул в кустрники и зелень и стл подвигться вперед кк только мог скорее.

Кзлось бы, что для бедняги остется мло ндежд, но он и не думл поддвться. Он собирлся идти обходным путем н северо-восточную дорогу и идти по ней, пок не очутится з окружющим отрядом виннебго. Потом он хотел спрятться в глухом месте и нчть переговоры с друзьями при посредстве сигнлов.

Но если бы трппер был открыт, пок пробирлся вперед со своим костылем, — для него все было бы кончено.

Пройдя несколько сот ярдов к северу, охотник нчл збирть впрво, к холму, через который шл дорог н Гревилль. Дорог эт нпрвлялсь к северу, оствляя хижину охотников н северо-востоке.

Боульби, к счстью, хорошо знл окрестную стрну н много миль кругом. Он охотился здесь тк чсто, что ншел бы дорогу дже ощупью. Если бы дело обстояло инче, ему бы пришлось идти вперед нудчу с тех смых пор, кк он оствил пещеру.

Трппер очутился около ручья, протеквшего мимо мест, где тк долго стоял их хижин. В восьмой чсти мили отсюд ручей этот преврщлся в широкое, спокойное озеро, блгодря огромным бобровым плотинм, которым было не менее двдцти пяти лет.

Боульби не пошел по бобровой плотине, потому что это увело бы его длеко в сторону, но, перейдя ручей в ниболее узком и мелком месте, продолжл збирть впрво, немло ободренный теми успехми н этом пути, которые пок выпдли н его долю.

Минуту спустя, когд он опять вошел в густую чсть лес, ему пришлось пережить одну из смых тяжелых минут в жизни. Он был поржен звукми, которые нпоминли ему топот скчущих лошдей. Он услышл плеск копыт по воде, когд одн из лошдей спустилсь к ручью, зтем глухое шлепнье, когд он выбирлсь н берег и помчлсь по лесу по следм охотник.

— Неужели они гонятся з мной? — пробормотл Боульби, збывя свою больную ногу и бросясь з ближйшее дерево.

Он зключил, что всдников было по крйней мере двое и что они ехли очень быстро. Тк кк охотник шел вдоль дороги, проложенной им и его друзьями, то в этом месте для всдников был возможность ехть быстро.

Едв Боульби успел спрятть з дерево свой костыль и приготовить ружье, кк всдники полным глопом промчлись мимо него. Рсстояние, рзделявшее их, было не более пятидесяти футов, и охотник успел узнть две удивительные истины: лошдь приндлежл охотникм и был ниболее быстря из них, воин, который сидел н ней, был злодей-предтель, Ап-то-то.

Боульби тк хотелось зстрелить его, что он едв удержлся, чувствуя опсность, тк кк индейцы, следующие з Ап-то-то, сделют с ним, что зхотят.

Но Ап-то-то исчез, об индейцх не было ни слуху, ни духу.

Достточно было нескольких секунд, чтобы убедиться в горькой истине, что у Ап-то-то не было спутников, и что было бы не только легко, но и безопсно зстрелить его и взять укрденных лошдей.

Это открытие и было одним из смых тяжелых событий в жизни мистер Джемс Боульби.

20. ФАЛЬШИВЫЙ ДРУГ

Лишь только Боульби удлился с лужйки, где он, к своему огорчению, не ншел лошдей, кк н это место прибыли Линден, Грдин и об мльчик. Кк вы видите, все, что случлось з это время, выходило кк рз не кстти.

— Его здесь нет! — скзл Линден со вздохом. — Кк вы думете, где же он может быть?

— Мне кжется, — решился вствить Фред Линден, — что с ним случилось то же, что и с вми, пп!

— Объясни точнее, сын мой!

— Вот видите ли, он пришел сюд, и, не нйдя лошдей, вообрзил, что они укрдены. Не остнвливясь н этом дльше, кк вы, он поспешил уйти!

— Я думю, что ты прв! — скзл Грдин.

Прежде чем кто-либо другой успел вырзить свое мнение, все были удивлены неожиднным зрелищем: из лесу выходил индеец-виннебго. Остновившись н виду у всех, он смело посмотрел н охотников. Дикрь был в полном вооружении, но держл свой крбин у ноги, кк будто бы у него не было никких врждебных нмерений.

Зметя это, никто из белых, кроме Терри, не взял ружье н плечо. Взглянув н воин, молодой ирлндец скзл:

— Я буду следить з ним: остльные могут не беспокоиться!

Грдин и Линден не успели еще опрвиться от изумления, кк об узнли искривленный нос.

— Кк! Это Ап-то-то! — скзл Грдин. — Это тот смый индеец, который провел у нс дв или три дня в последнюю зиму!

— Кжется, что он идет сюд с дружелюбными нмерениями, — прибвил Линден, почувствовв при этом облегчение, — если бы он не был нм друг, он не поствил бы себя в ткое положение!

Ап-то-то быстро зметил по поведению белых людей, что они его узнли. Приблизившись к ним, он протянул руку и скзл:

— Здрвствуйте, бртья!

При этом виннебго улыбнулся. Его рскршенное лицо и вообще могло считться иделом безобрзия, но улыбк сделл его отвртительным выше всяких похвл. Тем не менее, уверенность в его дружелюбных нмерениях придл ему некоторую привлектельность в глзх белых.

— Это очень недурно, — скзл Фред, обрщясь к Терри, пок они смотрели, кк обе стороны обменивлись приветствиями, — у нс есть уже один помощник — Оленья Ног, теперь является дже один из виннебго, чтобы предложить нм свою посильную помощь.

— Оленья Ног стоит сотни тких млых, кк этот. Его нружность мне не нрвится! — скзл Терри, не стрясь скрыть свое отврщение.

— Послушем, что он говорит! — прошептл Фред, ближе придвигясь к группе.

Тем временем Ап-то-то рсскзывл охотникм некоторые интересные сведения.

Первым делом, он скзл, что встретил хромого Боульби, передвигвшегося при помощи костыля и подвергвшегося большой опсности со стороны индейцев. Будто бы, длее он, Ап-то-то, отвел его в безопсное место, недлеко оттуд, где он сидел, и будто бы Боульби попросил Ап-то-то привести себе лошдь: вот почему он и очутился здесь.

Эти хорошие новости обрдовли всех. Судя по словм Ап-то-то, Боульби был не более, кк в одной восьмой мили отсюд и спрятн тк безопсно, что виннебго не могли нйти его. Рзве бы им посчстливилось нткнуться н его след и вздумлось бы рзыскивть его.

— Н что пондобилсь охотнику лошдь? — спросил Линден, думя, что не мешет рсспросить Ап-то-то подробнее.

— Он… поскорей… ехть домой… тм дорог! — пояснил индеец, укзывя к северу.

Это совпдло с недвними предположениями охотников, одно только было стрнно, отчего Боульби вздумл ехть домой один. Тк кк он не знл о прибытии мльчиков, то кзлось првдоподобнее, что он не зхочет рсствться со своими друзьями.

Но, пожлуй, он не мог знть, что Ап-то-то их увидит и можно было тк или инче нйти объяснение к его поступку.

— Я рд слышть все то, что ты нм говоришь, — скзл Линден, обрщясь к виннебго, — мы пошлем, охотнику его собственную лошдь, потому что он лучшя из всех!

До того мест, где лошди были привязны, было недлеко. Линден подошел к лошди Боульби и отвязл ее.

— Вот, — скзл он, — поспешите к ншему другу и скжите ему, чтобы он ехл домой кк можно скорее!

— Мы тоже поедем следом з ним, — прибвил Грдин, — нм нужно было только знть, свободн ли дорог!

Других животных тоже отвязли, Линден взял одного, Грдин другого, мльчики пошли сзди. Ап-то-то, к некоторому удивлению остльных, сел н лошдь Боульби и поехл во глве. Последнее не покзлось стрнным, потому что он один знл, куд ндо идти.

В этот же момент недлеко рздлся шум от бегущих по лесу людей, которых, впрочем, еще не было видно. Охотники остновились и вопросительно посмотрели н Ап-то-то, который поднял руку в знк молчния.

Тогд до ушей стоящих донесся сигнл Оленьей Ноги, и Фред ответил н него, объяснив вполголос его знчение.

Шум от шгов бегущих людей скоро утих, и вскоре после того Ап-то-то пустил свою лошдь шгом, другие последовли з ним.

Все молчли, но едв успели пройти некоторое прострнство, кк Ап-то-то удрил ногми лошдь по бокм и, откинувшись нзд, исчез, кк молния, рньше, чем кто-нибудь успел его остновить.

— Мы поплись в ловушку! — воскликнул удивленный Линден. — Отчего только мы не зстрелили этого злодея!

21. СЕРДЦЕ ОЛЕНЬЕЙ НОГИ ПЕЧАЛЬНО

Не было никкого сомнения в том, что ознчет поступок Ап-то-то. Он предвидел, что, в конце концов, охотники догдются об его нмерениях и тогд зстрелят его без колебния, поэтому дикрь воспользовлся первым удобным случем, чтобы исчезнуть, кк стрел, рньше, чем белые успеют схвтиться з ружья.

— Кк вы думете, знет он что-нибудь нсчет Джемс?

— Вероятно, он видел его, инче откуд бы ему узнть, что тот хромет? Но я не думю, чтобы индеец знл, где нходится теперь Боульби!

Смое првдоподобное предположение было бы, что Ап-то-то убил охотник и зхотел звлдеть его лошдью. Хотя эт мысль и пришл в голову всем, в том числе и мльчикм, никто не осмелился ее выскзть, дже подумть об этом было слишком стршно.

— Меня удивляет, — продолжл Линден, — что Джемс вздумл идти к дороге… А, вот его след!

Случилось тк, что охотники шли прямо по следм своего друг и можно было ясно рзличить н земле глубокие ямки от костыля. Это покзывло, что они идут з ним, и что он не может быть очень длеко.

— Нм незчем здесь ждть: пойдем к нему. Может быть, он теперь нуждется в нс!

Линден шел впереди, держ под уздцы свою лошдь, Грдин следовл з ним, ведя свою. Шествие змыкли Фред и Терри.

Ясно было, что Ап-то-то, блгополучно спсшись со своей добычей, не теряя времени, немедленно приведет сюд виннебго, чтобы отнять и остльных лошдей и уничтожить белых. Последние сознвли поэтому, кк дорог кждя минут и подвиглись с поспешностью, н которую они не рискнули бы в другое время.

Кк рз в это время перед ними, точно из под земли, вырос Оленья Ног.

Терри первый зметил индейц, тк кк тот явился сзди. Остльные остновились и собрлись вокруг юноши, которому они были теперь рды больше всего н свете.

Он серьезно выслушл их рсскз:

— Мои бртья поступили хорошо, — серьезно вырзил он свое одобрение,

— дорог, ведущя к их дому н севере — открыт!

— Все это прекрсно! — поспешно скзл Линден. — Но мы теперь не можем выйти н нее поблизости. Знешь ли ты Ап-то-то?

Оленья Ног потряс головой в знк того, что он не видл или не помнит воин, который тк коврно обмнул их. Может быть, он и видл его, но не мог в точности припомнить.

— Вы узнете его по его чудесному носу, — пояснил Терри, — он вдвое больше моего и притом тк искривлен, кк будто по нему проехл телег!

Швно серьезно посмотрел н ирлндц, кк будто бы он не рзделял его мнения. Но шутить было некогд, и Линден скзл:

— Это все худо, Оленья Ног, для ншего друг Боульби: ты говоришь, что не видел его, и мы его не видели с тех пор, кк ушли из пещеры!

— Оленья Ног был н том месте в склх, где сидел его хромой брт. Он видел, что его тм нет, и что тм были виннебго. Он пришел сюд и не увидел лошдей, и подумл, что их взяли виннебго!

— Но где же Боульби? — с волнением спросил Линден. — Кк ты думешь, Оленья Ног, не убит ли он?

Не двя прямого ответ, Оленья Ног остновился и стл рзглядывть стрнные по нружному виду следы, оствленные хромым охотником. Зтем он выпрямился и скзл:

— Пусть мои бртья идут з Оленьей Ногой и не подходят слишком близко. Он будет покзывть дорогу, и мы скоро узнем, где нш брт, который ходит с костылем!

Швно не позволил своим друзьям трогться с мест, пок не отошел от них н сто шгов. Тким обрзом они могли видеть швно, пок след был проложен прямо, но он исчезл, когд след уклонялся впрво или влево.

Индеец игрл роль рзведчик и должен был подть знк в случе опсности.

Линден видел, что швно идет по следу Боульби. Индеец чсто нклонялся и рзглядывл дорогу. Он бы не делл тк, если бы смотрел н одни лошдиные следы, тк кк во многих местх кремнистя и кменистя почв двл лишь слбые отпечтки костыля.

Когд дошли до ручья, Оленья Ног повернул голову, двя этим знк друзьям остновиться. Они послушлись, и он в мгновение перескочил н другую сторону, не змочив моксин. Тм Оленья Ног дошел по следу Боульби до того мест, где охотник стоял з деревом, когд Ап-то-то промчлся мимо. Швно быстро понял, в чем дело. Он скоро вернулся н глвную дорогу и скзл своим друзьям, чтобы они перешли через реку и продолжли свое путешествие.

Выждв, пок они перешли н другую сторону, Оленья Ног пробежл несколько шгов, чтобы сохрнить прежнюю дистнцию, и все тронулись дльше.

Теперь они приближлись к возвышению, где юноши стояли утром, и откуд Оленья Ног смотрел н приближение Черного Медведя и его воинов. Швно стрлся быть кк можно осторожнее около этого мест. Если бы белые прошли здесь незметно, они могли бы считть, что безопсно миновли все линии виннебго.

Не дошли они еще до возвышения, кк их вожтый сделл знк остновиться и тотчс исчез, зствив дожидться своего возврщения. Индеец отсутствовл тк долго, что охотникм стло не по себе, и они испуглись, не случилось ли с ним чего-нибудь. Вдруг их проводник появился и бегом мчлся нзд, что ознчло, что он несет вжную новость.

— Сердце Оленьей Ноги печльно, — пояснил он, присоединившись к друзьям, — потому что его брт, который ходит с костылем, взят в плен виннебго!

22. СДАЮСЬ!

Стоя з деревом, кк з прикрытием, услышв топот лошдиных копыт, трппер Боульби увидел, кк изменник Ап-то-то мчлся н его милой лошдке.

Один виннебго уже просккл здесь, следовтельно, и другие, нверное, были близко. Поэтому Боульби решил, что он оствит тропинку, по которой шел, и не выйдет н глвную дорогу ближе, чем н некотором рсстоянии от возвышения, где швно подкрулил приближение Черного Медведя. Тогд можно будет рссчитывть блгополучно миновть неприятельские линии, хотя неизвестно, длеко ли он может уйти со своей хромой ногой.

Несмотря н опсность ткого род предприятия, охотник снов вышел н тропинку и прошел по ней несколько шгов. Идти здесь было горздо удобнее, чем между деревьями и кустми, и потому он осмелился зйти дльше, чем позволял осторожность. Но потом он опять углубился в лес и решительно шел вперед до подножия холм.

Здесь охотник нендолго остновился. По своему обыкновению, он прислонился к дереву, чтобы отдохнуть, и поствил рядом с собой ружье и костыль.

— Я не вижу ничего, внушющего опсение, — скзл он см себе, чувствуя большое удовольствие, что зшел тк длеко без препятствий, — я бы хотел только встретить Джордж или Руф, потому что они, верно, беспокоятся обо мне. Интересно было бы знть, пришел ли Фред? Жль, если он пришел, потому что это еще более усложнит дело!

Боульби зметил, что, хотя около него было много кустов, но все они были очень низкорослы и мло поднимлись нд землей, тк что человек, стоящий, кк он, во весь рост, мог свободно рзглядеть между деревьями довольно длекие предметы. Н деревьях вследствие поздней осенней поры ткже мло было листьев.

Кк рз в этот момент охотник услышл спрв глухое звывнье, н которое тотчс же послышлся ответ слев.

Он догдлся, что обнружен более, чем одним индейцем, и что ему оствлось только сдться или биться н смерть. Не колеблясь ни минуты, трппер избрл последнее. Взяв в руки свой крбин, который был прислонен к дереву, он взвел курок и стл держть оружие обеими рукми, готовясь выстрелить, кк только появится цель.

Боульби не мог бежть, д и скрыться было некуд. Если бы перед ним явился только один врг, он мог бы спрятться з стволом дерев, с ндеждой обмнуть крснокожего неприятеля. Но по сигнлу было видно, что их по крйней мере двое, и нечего говорить, что они могли бы поймть его очень легко, подходя с противоположных сторон.

Н деле окзлось еще хуже. Пок охотник смотрел нпрво и нлево, откуд рздлись встревожившие его сигнлы, он увидел одного, двух, трех, четырех виннебго, приближвшихся к нему со стороны тропинки.

Зня или догдывясь, что белый человек облдет решительным хрктером, они уже издлек нчли подходить осторожно. Индейцы перебегли от дерев к дереву, кк будто боялись, что, отодвинься они хоть немного, их нгонит шльня пуля. Но, тем не менее, врги приближлись быстро и уверенно.

Во всех четырех виннебго было бы легко попсть, но один из них, кк зметил Боульби, был более проворен, чем остльные. Он не торопился пересккивть от дерев к дереву и шел спокойно, кк будто бы и не думл остерегться охотник.

— В тебя-то я и выстрелю! — подумл белый и, подняв вдруг свое ружье, нчл целиться в индейц. Но прежде, чем он успел нвести мушку, один индеец спрв выстрелил в охотник. Рздлся сильный стук, почти перед смыми глзми Боульби, но он, не понимя, что это ознчет, продолжл держть ружье крепко и потянул з спуск.

Выстрел не рздлось, огня тоже не было видно; неудч был полня.

Трппер опустил ружье и посмотрел н змок, чтобы узнть причину. Один взгляд объяснил ему все дело. Пуля, выпущення индейцем, попл в поднятый курок и отшибл его. Теперь ружье было совершенно бесполезно.

— Ну, что ж, будем пользовться им, кк дубиной, — прибвил он, опускя более тяжелую чсть крбин вниз и берясь з ствол, — у меня силы довольно, и я не одну голову еще рзобью прежде, чем умру!

Кртин был очень печльня: бедный охотник, хромой и обезоруженный, прислонившись к дереву, ожидл последней схвтки. Он мог поддерживть тяжесть своего туловищ только н одной ноге. Оружие, которое верно служило ему столько времени, бездействовло.

В течение следующих трех минут Боульби стло ясно, что индейцы хотят зхвтить его в плен. Они подошли тк близко, что могли бы зстрелить его, когд угодно, но продолжли продвигться и, быстро зметив его беспомощность, сомкнулись вокруг него, держсь н достточном рсстоянии, чтобы охотник не мог достть их ружейным приклдом.

Боульби с ждным любопытством рссмтривл лиц индейцев, но, к своему рзочровнию, не увидел Ап-то-то. Если бы он мог хвтить его своим попорченным ружьем, он ннес бы ему стршный удр и зтем сдлся бы. Но все рскршенные лиц были ему незнкомы.

— Не стоит дрться! — решил охотник. — Они хотят взять меня в плен, я тут ничего не могу сделть, тк пусть же берут!

Он опустил сломнное ружье н землю, взял костыль, оперся н него и, обрщясь к стоящим перед ним воинм, скзл:

— Сдюсь!

Виннебго кк будто зподозрили, что белый хочет обмнуть их. Они остлись н местх, перемигивясь и перешептывясь друг с другом, но ничего не скзли пленнику.

Дикри, не говорившие ни слов по-нглийски, пробормотли что-то н своем языке и стли делть знки. Охотник скоро понял, что они хотят его нож, ручк которого торчл з поясом. Боульби вытщил это оружие и бросил его к их ногм.

Это, кзлось, удовлетворило их. Один из виннебго тихонько нгнулся, осторожно взял пльцми ближйший конец лежвшего н листьях крбин и отбросил его прочь, кк будто схвченную з хвост ядовитую змею.

Теперь кзлось вполне ясным, что белый не более, кк беспомощный пленник, но у крснокожих все-тки явилось сомнение, действительно ли его левя ног поврежден и не обмнывет ли он их, чтобы при случе убежть.

Это сомнение было легко устрнить. Воин, докзвший свою хрбрость тем, что решился дотронуться до ружья, передл его товрищу, и, робко приближясь, стл н колени и осмотрел ногу. Повязки были рзвязны, и взгляд н опухоль достточно объяснил всем, в чем дело.

Несколько взрослых виннебго взяли в плен одного хромого белого, безоружного человек. Конечно, тким подвигом можно было гордиться!

Боульби ожидл от индейцев дурного обрщения, но пок его ожидния не опрвдлись. Они объяснили ему знкми, что он должен идти, и укзли ему дорогу. Боульби был убежден, что его поведут к проглине, где, вероятно, ожидл индейцев Черный Медведь.

23. ПО ПУТИ К СЕВЕРУ

Со стороны Оленьей Ноги потребовлось не много рздумий, чтобы догдться о судьбе попвшего в плен трппер. Продолжя рзыскивть его след дльше того мест, где мимо него проехл Ап-то-то, он ншел его отклонившимся в сторону лес. Н некотором рсстоянии от этого мест след появлялся снов, и следы моксинов рядом с ним прояснили обстновку.

У Оленьей Ноги не было времени бежть з индейцми. Он знл, что они ведут охотник к проглине, где, без сомнения, собирлись глвные силы виннебго: вот и все, что он узнл пок.

Новость, принесення им Линдену, Грдину и мльчикм, побудил всех поскорей решиться н последний шг, потому что оствться н месте их стоянки было очень опсно. Хотя Оленья Ног и не видел н своем пути виннебго, тем не менее он знл, что невозможно перевести лошдей через холм, не будучи змеченными ими.

— Мы должны сделть большой обход, — поспешил скзть Линден, и швно соглсился с ним:

— Мой брт прв: Оленья Ног пойдет впереди!

Не говоря более ни слов, он повернул нлево (в сторону, противоположную той, куд шел Боульби) и пошел, все ускоряя шг.

Дорог, которую выбрл Оленья Ног, окзлсь тяжел для лошдей. Во многих местх приходилось поворчивть нпрво и потом нлево, тк что пришлось пройти вдвое большее рсстояние по срвнению с тем, которое они прошли бы по дороге. Но охотники шли вперед, не произнеся ни одного слов. Все шли быстро. Фред и Терри стрлись внимтельно следить з тем, что происходит сзди, чтобы не подвергнуться неожиднному нпдению.

Это предприятие увенчлось успехом, и через чс все успели отойти уже довольно длеко от холм.

— Нконец-то, мы здесь! — воскликнул Линден со вздохом облегчения, когд они вышли н головную дорогу.

— Д, — подтвердил Фред, удивившись тому, кк хорошо Оленья Ног вывел их сюд, минуя опсности, которые кзлись непреодолимыми. — Я и не думл, что мы зшли тк длеко!

Место, в котором они достигли дороги, было не менее, чем в восьмой чсти мили от хребт. Можно было предположить, что Черный Медведь и весь отряд виннебго остлся теперь позди. Следовтельно, дорог н Гревилль был открыт, и им оствлось только кк можно скорее пуститься в путь.

Но могли ли они бросить Боульби н произвол судьбы? Никто этого не хотел, но, с другой стороны, чем они могли ему помочь?

Положение бедного охотник было безндежно. Блгодря своей хромоте, он не мог бы дже воспользовться случем и убежть. Ему ндо было достть лошдь для быстрого побег. А н все это было тк же мло шнсов, кк н то, что он полетит по воздуху.

Дойдя до дороги, охотники остновились, тк кк ндо было теперь решить, что делть дльше.

Решение было скоро нйдено. Оленья Ног сперв спросил мнение своих друзей.

— Нм остется только одно, — скзл Грдин. — Мы не можем идти к семье Боульби с зявлением, что мы оствили его н произвол судьбы у индейцев. Я не зню, чем мы можем помочь, но мы должны попытться!

— Кк же быть с мльчикми? — спросил Линден.

— Здесь две лошди, пусть они сядут н них и едут в Гревилль кк можно скорее. Если они остнутся, то будут нм только помехой. Если их не будет, мы будем свободно делть, что зхотим!

— Я вполне соглсен! — скзл мистер Линден.

— Этого-то я и боялся! — скзл Фред, упв духом.

— Ты должен соглситься с тем, что это смое рзумное, сын мой. С моей стороны было ошибкой, что я позвл тебя сюд, но никто не мог предвидеть всех этих событий. А вы что думете, Терри?

— Я соглсен со всеми вми, — ответил молодой ирлндец, видевший, что бесполезно спорить со стршими, хотя и ему, тк же, кк и Фреду, хотелось остться и помочь освобождению Боульби, — но я все-тки думю, что решить вопрос должен Оленья Ног!

— Это првд! — скзл Линден. — Что ты скжешь?

— Оленья Ног думет, кк его бртья. Он остнется с ними и будет молиться, чтобы Великий Дух укзл путь к спсению другого брт, который в рукх виннебго. Млдшие бртья Оленьей Ноги сядут н лошдей и поедут поскорей в Гревилль. Им нужно проехть много миль, но их кони сильны и быстры, и Оленья Ног думет, что путь перед ними открыт!

Мистер Линден помог Фреду вскочить н лошдь, мистер Грдин сделл то же относительно Терри. Теперь было не до последнего прощния. Кждя минут был дорог.

— Прощйте! — крикнул Фред, мхя рукой оствшимся. Потом он удрил лошдь ногми и глопом посккл вперед.

Терри последовл его примеру.

Оствшиеся ответили н приветствие, и в следующую минуту мльчики исчезли з поворотом дороги, вынужденные против воли ехть н север, когд они были тк нужны здесь.

События быстро следовли друг з другом в течение предыдущих чсов, но было уже з полдень, когд Фред и Терри тронулись в путь, продолжя ехть глопом целый чс.

Через некоторое время они достигли берег широкого, но неглубокого ручья.

Дв лошдям сойти в воду, они вволю нпоили их, после чего перепрвились дльше вброд и выехли н другой берег. Дорог был видн все время нстолько ясно, что лошди продвиглись без зтруднений, хотя всдникм и приходилось время от времени нгибться, чтобы ветви рстущих у дороги деревьев не били их по лицу.

С кждой милей они чувствовли себя спокойнее, но все-тки еще не вполне безопсно. Хотя, по всей вероятности, все виннебго остлись сзди, но не было лишено вероятности и то предположение, что они могли бы очутиться между мльчикми и Гревиллем.

В тком случе, встреч был бы неизбежн.

24. В ПЛЕНУ

Индейцы, взявшие Боульби в плен, нпрвились к проглине, где недвно еще стоял хижин охотников. Дикри не обременяли его свыше сил, и, когд он один рз остновился и прислонился к молодой сосне, они терпеливо ожидли, пок он не отдохнет.

Виннебго рзговривли между собой, издвя гортнные звуки, похожие н хрюкнье свиньи.

Не доходя до проглины, двое воинов нчли издвть поющие звуки, вроде тех, которые впервые дли Боульби узнть об опсности. Им ответили слев. Человек шесть пошли в эту сторону, и через несколько они минут присоединились к глвному отряду.

Эт сцен был очень живописн. Около двдцти виннебго собрлись в том месте, где сегодня утром Оленья Ног спслся от Огненной Стрелы. Половин воинов лежл н земле и курил трубки. Другие рзговривли, стоя в небрежной позе, большей чстью прислонившись к склм и кмням, и, нконец, трое сидели, молч и неподвижно, н стволе упвшего дерев.

Все они предствляли собой безобрзную толпу: все были в полном вооружении, покрыты ттуировкой и одеты в плщи, столь же грязные, кк и они сми. Их длинные, жесткие черные волосы пдли н плечи. У большинств н голове торчли орлиные перья, руки были рскршены той же крской, что и лицо.

Пленный Боульби окинул эту группу взглядом, когд его привели и позволили сесть н упвшее дерево, рядом с тремя воинми, которые с мрчным видом временми искос н него поглядывли и покрякивли, продолжя курить свои длинноствольные толстые трубки.

Пленник хотел увидеть двух человек — Черного Медведя, глвного вождя, и предтеля Ап-то-то, но не видел ни того, ни другого. Последнего он узнл бы с одного взгляд, между тем кк схем мог быть им узнн по влстной нружности и по отношению к нему подчиненных.

Прибытие Боульби причинило меньше волнения, чем можно было ожидть. Он сел, не получив н то особых укзний со стороны своей стржи, и члены последней рссеялись, смешвшись с членми глвного отряд, с которыми они вступили в рзговор, и, вероятно, объясняли, кк они взяли в плен безумного белого человек. Крснокожий, который звлдел сломнным ружьем, покзывл его всем с ткой гордостью, кк будто это был скльп грозного врг — Оленьей Ноги.

Усевшись н бревне, Боульби осторожно поствил свой костыль между собой и своим соседом виннебго, который был от него не длее, чем н локоть. Потом, кк будто, чтобы объяснить тем, кто его не видел, зчем он пользуется этой искусственной опорой, он нгнулся вперед, тихонько рзвязл повязку больной ноги и стл рссмтривть ушиб.

Брошенные н него искос взгляды докзли, что большинство индейцев следит з ним, чего именно Боульби и хотел.

Осуществив свое нмерение, Боульби снов звязл толстую повязку, стрясь поствить удобнее свою больную ногу.

Один индеец зинтересовл пленник. Он был очень худ, высокого рост

— более шести футов — и длинные пряди волос, пдвших к нему н шею, были совсем седые. Вероятно, дикрь гордился этим, потому что н волосх не было ни пятнышк крски. Если прибвить, что его лицо было исполосовно и испятнно крской, то можно легко предствить себе, что у него было, по крйней мере, оттлкивющее лицо.

Эт стрння сцен продолжлсь целый чс, и во все это время пленнику не было скзно ни слов. По мнению последнего, вряд ли это происходило от незнния нглийского язык: скорее кзлось, что все ждут прибытия вождя.

Рзмышления Боульби прервлись, когд ккой-то индеец остновился прямо против него и внятно скзл н нглийском языке:

— Кк здоровье?

Пленник, узнв говорившего, быстро взглянул н него. Это был Ап-то-то, имевший удивительное нхльство протянуть ему руку, но Джемс Боульби, в свою очередь, имел мужество откзться от нее.

— Нет! — скзл он, стрясь вырзить кк можно больше презрения в мнере и голосе. — Ты змея! Когд ты пришел зимой к нм в хижину, мы дли тебе кров и пищу. Ты поблгодрил нс и ушел. Теперь ты возвртился с тем, чтобы укрсть нших лошдей и убить нс. Ты не виннебго, потому что виннебго не может быть ткой змеей!

Рссерженный трппер ожидл, что Ап-то-то бросится н него, но тот не сделл этого. Он стоял с похожей н гримсу улыбкой, кк будто услышнные им слов зключли в себе похвлу, не презрение.

— Где другие охотники? — спросил он спокойно.

— Поищи см! — ответил Боульби, сверкнув глзми. — Я могу только прибвить, что никто из них не хромет, и потому всем вм придется порядочно потрудиться, прежде чем вы их рзыщете!

— Они скоро будут здесь! — уверил его Ап-то-то, по-видимому, решивший терпеливо сносить гнев пленник, в ндежде н то, что все рвно скоро будет отомщен.

— Если ты все знешь про это, зчем же спршивешь меня? — спросил Боульби. — Рз я уж поплся в вши руки, вся эт толп может делть со мной все, что угодно, и мне это, по првде скзть, все рвно!

Громкий голос и сердитые жесты Боульби привлекли внимние остльных воинов. Высокий седовлсый индеец отошел от склы, к которой он прислонился, вынул трубку изо рт и посмотрел н пленник еще суровее.

Последний желл, чтобы все поняли его слов, ндеясь, что индейцы будут презирть Ап-то-то з его неблгодрность, но, в своем гневе, Боульби збыл, что почти все они были н тком же низком уровне нрвственности, кк и Ап-то-то.

— Где Черный Медведь? — резко спросил пленник, брося взгляд н остльных. — Мне нужно его видеть!

— Он скоро придет и сожжет всех белых людей!

Очевидно, сми виннебго удивлялись долгому отсутствию своего нчльник, но никто из них, дже см Боульби, не подозревл о причине столь долгого отсутствия.

25. ПОЕЗДКА ДОМОЙ

Перейдя реку, о которой упоминлось, мльчики чувствовли себя срвнительно безопсно. Этот ручей был в десяти милях от лгеря виннебго, где они могли не опсться погони з молодыми людьми.

Мльчики еще ндеялись, что индейцы не имели возможности преследовть. Где бы ни были три укрденных вьючных лошди, их не стоило принимть в рсчет, и хотя лошдь Боульби был смя быстря из всех и нходилсь в рукх у крснокожих, во всяком случе он одн могл принести мло пользы.

После того, кк Фред и Терри избвились от стрх преследовния и поехли шгом, весьм естественно, что они немедленно почувствовли сильный голод, и что смое сильное желние их в ту минуту было удовлетворить кк-нибудь эту потребность, потому беглецы решили слезть с лошдей и поохотиться.

Тк кк большого выбор относительно охотничьих мест не предствлялось, Фред сильно потянул свою лошдь впрво и провел ее между деревьями и кустрником, которые были тк густы, что верхом тм проехть было немыслимо.

Идти до того мест, откуд лошдей больше не было видно идущим по дороге, пришлось недолго.

Терри привязл лошдей и прошел немного дльше в лес. Чувствуя, что они делют вжный шг, Фред опять вернулся к дороге. Здесь он осмотрелся, взглянул по нпрвлению к лошдям и остлся доволен тем, что ни одной из них не видно. Только глубокие следы лошдиных копыт несколько смущли его.

Однко мльчику удлось почти совершенно скрыть эти следы. Несколько горстей листьев, брошенных туд, зкрыли их, и Фред тщтельно продолжл зсыпть ямки еще н некотором рсстоянии вглубь лес. Сделв это, он был уверен, что если бы здесь дже и появился отряд индейцев, то не зметил бы мест, откуд они повернули.

Не успел он длеко отойти, кк внимние его было привлечено кким-то необыкновенными звукми.

— Что это ткое? — спросил он себя. — Эй, Терри! Что случилось?

Его товрищ поднял руку в знк молчния.

Фред увидел, что он стоит з деревом и издет стрнные звуки, вроде печльного квкнья лягушки.

— Рзве ты не зметил, — скзл Терри, когд тот подошел, — что я подю сигнл, который употребляет Оленья Ног, чтобы созвть тетеревов?

— Ну, — со смехом ответил Фред, — это тебе плохо удется! Попробуем лучше поискть другого жркого к обеду!

Мльчики нчли искть белок, зглядывя н верхние ветки. Они ндеялись увидеть тм этих живых, мленьких зверьков и не ошиблись.

— Ш-ш… — прошептл Терри. — Я вижу одну!

Фред увидел этого же смого серенького зверьк, когд тот пересккивл нд их головми с ветки н ветку. Достигнув мест рзветвления ветки, белк остновилсь, присел н здние лпки и поднял передние, будто человек, прикрывющий лицо рукми и смотрящий сквозь пльцы.

Трх! — рздлся выстрел из ружья Терри, — зверек кувырком полетел вниз, упв почти к ногм охотников.

Пок Терри поднимл и рссмтривл свою добычу, Фред бродил туд и сюд и смотрел н верхушки деревьев. Пор был уже поздняя, но трудолюбивые животные то и дело перепрыгивли с ветку н ветку, подготвливя зимние зпсы. Скоро он увидл черную белку, спускющуюся по длинной, тонкой ветке. Спустившись по ней, он перескочил н ствол и побежл к вершине.

В это время белк был н виду, и Фред выстрелил.

Он не попл в белку, но и не стрлся попсть: пуля прошл сквозь верхний слой коры под смым животом белки, которя был отброшен н несколько футов в сторону оторввшимися от коры кускми, вырвнными пулей молодого охотник.

Кроме того, мленькое животное, упвшее к ногм охотник, было тк же безжизненно, кк куски коры, сопровождвшие его пдение. Фред ошеломил свою дичь искусством смого опытного охотник.

Мльчики удовлетворились своей добычей, хотя, по слов Фред, можно было нстрелять горздо больше. Они потртили несколько минут н рзведение костр, н котором хотели зжрить дичь.

Сперв мльчики сняли шкурки своими охотничьими ножми, потом нрезли мясо н куски и поворчивли его нд огнем до тех пор, пок оно не сделлось темным и сочным. Белки были довольно жирные, тк кк у юных охотников остлось немного соли и перцу, принесенных из дому, то обед вышел очень вкусный.

— Я думю, — скзл зтем Терри, — что это н некоторое время спсет нс от голодной смерти!

— Д, этого нм смело хвтит до звтр! Д, кстти! Вероятно, где-нибудь неподлеку нйдется вод, мне хочется пить. Пойду, поищу!

Ручей, через который мльчики перепрвлялись, был слишком длеко — приблизительно в двух милях отсюд. Тем не менее, беглецы были теперь в суровой, кменистой местности, где этой живительной влги должно было быть много.

Фред думл, что скорее нйдет воду, если углубится в лес. Конечно, он взял с собой ружье, Терри остлся обглдывть осттки мяс н костях.

Весьм естественно, что после обед Терри почувствовл некоторую жжду, поэтому он встл и посмотрел в ту сторону, куд удлился Фред, удивляясь, отчего тот тк долго не возврщется.

— Он верно не сумеет нйти ключ или ручей, но что-нибудь ткое должно быть здесь неподлеку. Но что ж это делется с лошдьми?

Место, где молодые люди готовили обед, было, может быть, в пятидесяти футх от лошдей. Во время обед, последние стояли с опущенными головми, кк будто собирлись вздремнуть после дльнего переход. Теперь же обе подняли головы и нсторожили уши. Ноздри их рсширялись, и они фыркли, будто в тревоге, хотя ни одн из них не пытлсь оборвть повод, з который был привязн.

— Верно, ккое-нибудь дикое животное, — подумл Терри, тихонько подвигясь вперед, — оно, вероятно почуяло зпх ншего обед и пришло узнть, не достнется ли и ему что-нибудь. Я отдм ему косточки, когд оно зймется ими, выстрелю в него из ружья.

Но Терри Клрк сделл большую ошибку. Он был уже в нескольких шгх от животных, кк вдруг увидел опсность, которой подверглся он и Фред.

26. ПРЕДАТЕЛЬСКИЕ СЛЕДЫ

Дв индейц, шедшие по дороге ивняком, зметили, с ккого мест всдники повернули в сторону и пошли по следм.

Приндлежли ли эти виннебго к отряду Черного Медведя, или пришли с противоположной стороны, Терри не знл и не мог знть. Смое вжное было то, что воины появились здесь и уже рсходились в рзные стороны, кк будто бы для того, чтобы прегрдить ему путь к бегству.

Один индеец нчл переходить от дерев к дереву с првой стороны, другой — с левой. Нескольких минут было достточно, чтобы они очутились один против другого, тк что Терри, можно скзть, очутился в их влсти: с ккой стороны ствол он бы ни вздумл прятться, крснокожие везде его видели и могли в него стрелять.

Не ндо думть, что молодой ирлндец отдлся безропотно н волю судьбы, пок воины знимли свои позиции. Он тотчс увидел, что они хотят сделть.

— Я могу убить этого молодчик! — скзл он, устремляя взор н ближйшего, — потом зряжу и выстрелю в другого, рньше, чем он доберется до меня.

Виннебги быстро приближлись, и Терри проворно прицелился в ближйшего из них и спустил курок.

К его удивлению, ружье окзлось незряженным. Поторопившись состряпть обед, после того кк был зстрелен белк, Терри пренебрег своей первой обязнностью — после выстрел снов зрядить ружье.

Терри тк ошлел от этой неудчи, что почти совсем потерял голову. Стоя н виду у обоих виннебго, которые только что зняли свои позиции, он нчл зряжть ружье.

Этот поступок, конечно, был неблгорзумен, тк кк об воин видели беспомощное положение юноши. С торжествующим восклицнием об бросились н него и схвтили, прежде чем он успел нсыпть пороху н полку своего ружья.

Когд бедный молодой человек увидел, что все кончено, ему тотчс вспомнился его друг. Он искл его, но того не было видно. Тогд, не будучи уверен в том, что томгвк не опустится н его голову, он громко зкричл:

— Фред! Фред! Уходи прочь! Злодеи поймли меня, и если ты подойдешь близко, ты тоже, кк мой дедушк…

Но Терри решил не продолжть рссуждения нсчет предков: теперь внимния требовли более серьезные предметы.

Виннебго, по-видимому, не желли лишть жизни пленник, который упл в их руки, кк спелое яблоко. Очевидно, они предпочитли сделть его пленником.

Тот смый крснокожий, в которого мльчик целился и которого он, несомненно, убил бы, протянул руку з его ружьем. В то же время он скзл что-то н своем языке, чего Терри, конечно, не мог понять.

Однко, в знчении этого жест не могло быть сомнения, и молодой человек, кк это его ни огорчло, не мог не отдть своего любимого оружия индейцу.

Виннебго тотчс же взял его и, прислонив свое ружье к дереву, с большим интересом осмотрел змок и все укршения незнкомого ему оружия.

— Он знет, откуд оно, — подумл Терри, — и, пожлуй, будет после этого добрее относиться ко мне!

Воин передл ружье товрищу, который осмотрел его с тким же интересом.

Устремив черные глз н пленник, он скзл что-то н своем языке, говоря, очевидно, с гневом. Но тк кк ни он, ни его товрищ не могли скзть ни слов по-нглийски, то Терри мог только покчть головой, чтобы покзть, что он не понимет.

Виннебго верно почувствовли, что дльше рзговривть бесполезно, тк кк стли обрщться уже исключительно друг к другу.

Обезоружив мльчик, они велели ему идти к дороге. Он повиновлся. Зтем один из индейцев отвязл лошдей, чтобы вести их по той же дороге.

Это окзлось зтруднительным, тк кк пришлось долго рспутывть зпутвшиеся в веткх и кустх ремни, другому индейцу нужно было взять другую лошдь.

Терри жестоко упрекл себя з то, что не зрядил ружья после того, кк убил белку. Мльчик думл, что, не збудь он этого, ему удлось бы избежть обидного положения, в котором он теперь нходился.

Конечно, он зстрелил бы одного виннебго, и тогд остлся бы только один индеец. Потом он позвл бы Фред, тот поспешил бы к нему н помощь, и крснокожий, вероятно, не мог бы устоять против них.

Воинов было только двое, и об юноши сумели бы постоять з себя в рвной борьбе.

Но теперь жлеть было поздно. Терри Клрк был тким же безндежным пленником, кк трппер Боульби, и рзмышления н эту тему могли быть только смого грустного хрктер.

— Фред верно слышл меня, — тково было утешительное зключение Терри, который робко поглядывл в сторону, где исчез его друг, — и я очень рд, потому что для этих субъектов хвтит и одного дурк!

Виннебго, вероятно, знли или подозревли, что у пленник был товрищ: об этом можно было судить по двум лошдям и по отпечткми, которые их зоркие глз рзличили н земле. Но незнние нглийского язык не позволяло индейцм спросить у Терри, куд делся его товрищ — вопрос, н который тот, конечно, никогд бы не ответил. Они дже и не выржли желния искть отсутствующего по неопределенным следм.

Они зхвтили одного — хотя, быть может, и незнчительного, из пртии белых и были более, чем довольны тем, что могли взять его, кк пленник, в лгерь виннебго. Пусть другие сделют свое дело тк же хорошо, и судьб бледнолицых скоро будет решен.

27. ТОВАРИЩИ ПО НЕСЧАСТЬЮ

Об виннебго действовли, кк будто и не знли, что у пленник был товрищ, хотя, кк уже скзно, они должны были это знть. Один из них укзл н юг, по нпрвлению к глвному лгерю виннебго, и покзл, что пленник должен идти в ту сторону.

— Я тк и думл, — пробормотл Терри, не зня, рдовться ему или нет. — Они тщт меня, кк сбежвшую свинью, прямо в свой лгерь, и мне довольно-тки стыдно вспоминть, кк они меня сегодня ндули.

В сущности, утешительного было мло в том фкте, что он будет нходиться недлеко от Оленьей Ноги, Линден и Грдин, кждый из которых всегд имел зряженное ружье и всегд был готов к действию.

— Если б они только это знли! — подумл Терри, идя по дороге впереди всдников, которые следовли з ним индейской шеренгой. — Вся бед в том, что никто из друзей не подозревет, кк я был глуп, и никто не будет меня искть!

В этом-то и было все зтруднение. Тк кк мльчики получили строгое прикзние спешить домой верхом и не терять времени по дороге, Оленья Ног и другие, нверное, были в полной уверенности, что они ничего о них не услышт и не узнют до прибытия в Гревилль.

Тк рзмышлял Терри, пок он нпрвлялся к югу, к хижине в горх. Индейцы зствляли его идти бодрым, но не чересчур скорым шгом, блгодря чему у него было много времени для рзмышлений.

Время от времени, оглядывясь нзд, он смотрел н всдников, которые ехли вплотную один з другим, и притом тк, что передняя лошдь почти нступл н пленник, когд он отствл, и тким обрзом зствлял его торопиться.

— Они пришли из Гревилля, — зключил пленник, — и кк Фред ни стрлся скрыть следы лошдей, они ншли их и стли нс рзыскивть!

Молодой человек был прв в своих предположениях. Индейцы, конечно, не могли бы пешком преследовть всдников, и, если бы не грустня случйность, открывшя местопребывние юношей, они бы верно не знли, что двое индейцев прошли мимо того мест, где они угощлись беличьим мясом.

Индейцы, взявшие Терри в плен, имели большое племенное сходство с теми, которых он встречл после своего уход из дому. Длинные, висящие по плечм черные волосы, безобрзные лиц, кзвшиеся еще в десять рз безобрзнее от грязной ттуировки, нколки, моксины, блестящие бусы, томгвки, ножи — все это было у них, кк и у других. Кждый из них был ткже одет в грязный плщ, звязнный у подбородк и покрыввший все туловище до ног. У индейц, ехвшего впереди, из-под плщ торчли дв ружейных дул, у следующего з ним — только одно — его собственное.

Тк кк они продвиглись вперед, не мешкя, то скоро достигли ручья, где мльчики поили своих лошдей несколько чсов тому нзд.

Терри ндеялся, что при перепрве один из виннебго возьмет его к себе н лошдь и перевезет н ту сторону, но, когд он остновился н берегу и взглянул н ехвшего впереди, тот подл ему знк идти в воду.

Мльчик безропотно вошел в реку и зшгл к другому берегу. Вод был холодня, и когд он дошл до его куртки, у него перехвтило дыхние от холод. Лошди фыркли и брызгли ногми. Оглянувшись нзд, Терри увидл, что об всдник смеются нд ним.

Очутившись н другом берегу, Терри хотел идти дльше, кк вдруг восклицние, вырввшееся у одного из индейцев, зствило его остновиться и обернуться. Дикрь был взволновн и дл ему знк остться н месте. В то же смое время см он соскользнул с лошди и стл тихонько н землю.

— Зчем он не сделл этого рньше, пок я не успел войти в воду и вымокнуть?

Но молодой человек ошиблся, предполгя, что виннебго уступит ему свое место н лошди. Он вовсе этого и не думл. Ступив еще несколько шгов, индеец встл н колени и приложил ухо к земле. Пленник не слыхл ничего, что могло бы возбудить его любопытство, но, очевидно, случилось что-то, что возбудило подозрения виннебго.

Терри очень желл проделть тот же опыт, но не посмел. Воины, нверное, рссердились бы з ткое любопытство.

Крснокожий, приложивший ухо к земле, приподнял немного голову и посмотрел в лес, в сторону ручья, кк будто бы тм нходилось что-то, внушившее ему подозрения.

Он проделл это несколько рз, потом обменялся несколькими словми с товрищем. Нсколько Терри мог рзглядеть выржение их рскршенных лиц, они узнли нечто ткое, что не только зинтриговло, но и сильно встревожило их.

Виннебго, удовлетворив свое любопытство, сделл Терри знк подойти.

Воины вовсе и не думли меняться с ним местми — только один из них сел н лошдь вместе с ним, потому что тким обрзом они могли двигться скорее. Терри сел верхом н ту смую лошдь, н которой ехл прежде, крснокожий уселся позди него.

Передв об ружья пленнику, индеец обхвтил его левой рукой, кк будто с тем, чтобы удержть его в рвновесии, првой рукой взялся з ремень, зменявший повод.

Потом лошди пошли тким тихим шгом, что почти не было слышно стук их копыт. Несколько рз крснокожий бормотл что-то тихим голосом, обрщясь к своему товрищу, и тот отвечл ему ткже тихо.

Пленнику, естественно, пришло в голову, что индейцы с удовольствием пустили бы лошдей во весь опор, опсясь ккого-то нпдения, но не делли этого из опсения привлечь внимние вргов, стуком лошдиных копыт.

Что это был првд, было видно по действиям виннебго, которые ехли тихо, пок боялись, что звук их копыт достигнет ручья, потом пустили лошдей в глоп, которым шли несколько миль. Нконец, Терри опять узнл холм, с которого он и Фред бросили первый взгляд н горную долину.

У основния холм лошдей опять пустили шгом, тк кк они были совсем мокрые от устлости, н вершине они опять перешли в рысь, пок всдники смотрели н рзвертыввшуюся перед ними сцену.

Перед ними были лес, ручей, лужйк и осттки сгоревшей хижины. При виде этого виннебго не обнружили никкого удивления, потому что, вероятно, двно догдлись о происходившем по дыму, который должны были зметить рньше.

Терри не мог видеть воинов, которые стеклись с рзных сторон сюд, но тем не менее знл, что их очень много. По этому случю он не взглянул ни н один из отрядов, нходящихся в проглине.

Тм было около 12 человек, которые стояли, лежли или сидели, кк уже было описно выше, между тем, кк Боульби все еще отдыхл н бревне. Седовлсый индеец предложил ему свою трубку, которую охотник с удовольствием принял и курил в ту минуту, когд появился Терри. Тот протянул трпперу руку и рсскзл свою удивительную историю, которя зключл много интересных и совершенно новых для охотник сведений.

28. ПРИЗЫВ НА ПОМОЩЬ

Оленья Ног, швно, Джордж Линден и Руф Грдин постояли несколько минут в молчнии и здумчивости, пок, нконец, звук копыт лошдей, уносивших Терри и Фред, не смолк в отдлении. Мльчики уехли, трое ветернов, если можно тк вырзиться, оствшись нзди, обдумывли вопрос о том, кк бы освободить Боульби от влсти виннебго.

Не стоит повторять, сколько в этому случе являлось препятствий, глвным из которых был смя личность охотник. Его друзья хорошо все это понимли, и об трппер смотрели н молодого швно, чувствуя, что если он не мог предложить ккого-нибудь проект, то им оствлось только идти домой и оствить друг н произвол судьбы.

Оленья Ног прочел это в их взглядх, но не скзл ничего. Он был серьезен и здумчив. По своему обыкновению в тких случях, швно оперся н свой длинный крбин, пок его деятельный мозг предвлся рботе. Он думл, думл и думл.

Вдруг индеец выпрямился и тихонько вздохнул.

— Пусть мои бртья последуют з Оленьей Ногой, — скзл он, повернувшись и осторожно пробирясь по листьям.

— Пусть они идут кк можно осторожнее, потому что виннебго не должны видеть их следов.

Хотя скрыть следы от зорких глз виннебго было в высшей степени трудно, но опытные обиттели погрничных с индейцми земель все-тки многое могли сделть в этом нпрвлении. Они подржли действиям своего вожтого, и когд, нконец, очутились вне поля зрения проходящих по дороге, смый зоркий глз вряд ли ншел бы их следы н листьях.

Швно чувствовл, что если нужно было что-нибудь делть, то делть тк, чтобы врг не мог их выследить. Сделв все возможное для обеспечения этого, индеец остновился и, посмотрев н друзей, прибвил:

— Пусть мои бртья подождут, пок Оленья Ног вернется нзд или позовет их!

— Ты можешь рссчитывть н нс, — скзл Линден, — мы не видим ни млейшего луч свет, но если ты видишь, прикзывй, и мы будем послушны, кк собки. Не првд ли, Руф?

— Совершенно верно: все, что тебе остется делть, Оленья Ног, это прикзывть нм!

Швно не обртил особенного внимния н эти излияния, но тем не менее оценил их.

Приствив руку ко рту в виде трубы, он издл тихий, вибрирующий, жлобный звуку, ткой слбый, что его еле было слышно.

— Что это знчит? — спросил Грдин.

— Когд этот звук рздстся в лесу, тогд пусть мои бртья знют, что Оленья Ног зовет их, и пусть поспешт к нему нвстречу. Он не будет звть их, пок их помощь не пондобится ему!

— Мы придем тотчс же, — скзл Линден, — хотя бы н дороге стоял Черный Медведь со всей своей шйкой!

— И пусть мои бртья ждут, пок Оленья Ног позовет их или см придет к ним!

— Хорошо, — зсмеялся Линден, — если не придется ждть слишком долго. Может быть, тебя зстрелят или убьют…

— Н этот рз Оленья Ног не будет убит! — скзл швно, со стрнным выржением н своем крсивом лице.

— Тогд мы обещем! — ответил Линден.

Не говоря больше ни слов, швно тихо и спокойно зшгл по лесу, взяв нпрвление, прллельное тропинке, по которой они недвно шли, не приближясь к ней и не удляясь от нее.

Менее, чем в ст футх от того мест, он остновился, все еще н виду у охотников. Последние, все время нблюдвшие з ним, увидели, что он стоял неподвижно и ни рзу не обернулся в их сторону. Они видели его выдющиеся локти, его склоненную голову, видели, что он сложил руки нд дулом своего ружья и остлся в ткой позе. Вся его фигур выржл глубокую здумчивость.

— Посмотрите-к н Оленью Ногу! — скзл Грдин.

Линдену не нужно было говорить об этом, тк кк его глз и без того были устремлены в ту сторону. Змечние Грдин было вызвно действиями швно. Прислонив н минутку свое ружье к дереву, он опустился н колени и склонил голову.

— Он молится! — скзл Линден блгоговейным шепотом.

— Д, нверное, — прибвил Грдин, тем же тихим тоном, — я слышл о молящихся индейцх, но он первый, кого я вижу н коленях!

Эти суровые пионеры, едв ли знвшие низусть хоть одну молитву и не повторявшие их с тех пор, кк они сидели у мтери н коленях много лет тому нзд, были тронуты видом индейц, стоящего н коленях среди лесной тишины и беседующего со своим Создтелем.

Окончив свою молитву к Небесному Отцу, Оленья Ног встл н ноги, но все-тки не оглянулся нзд. Индеец скзл своим друзьям, чего он от них желет, те обещли ему повиновться, и поэтому он не считл нужным смотреть, повинуются ли они н смом деле.

Вств н ноги, швно продолжл идти в том же нпрвлении, в котором он шел рньше. Швно двиглся крдучись, кк и прежде, и быстро исчез из виду, тк что охотник остлись одни.

Через несколько времени охотники, к своему удивлению, услышли сигнл Оленьей Ноги, который звл их н помощь. Сигнл этот рздлся не один, три рз, и тк явственно, что охотники вскочили н ноги, зня, что дело это требует немедленного вмештельств.

29. ОТВЕТ НА МОЛИТВУ ОЛЕНЬЕЙ НОГИ

Когд Оленья Ног окончил свою молитву, он встл н ноги и, пройдя несколько сжен, повернул нпрво и пошел по большой дороге, ведущей в Гревилль. Он еще не решил, что ему делть, но знл, что Великий дух услышл его молитву и укжет ему путь. Кто может отрицть это? Молитв молодого индейц опирлсь н глубокую веру.

Дойдя до ясно обознчвшейся дороги, он постоял несколько минут, прислушивясь, оглядывясь и ожидя, что Великий Дух пошлет ему более ясные укзния. С обеих сторон густой лес, кзлся непроницемым и был полон густой зрослью. Севернее, н рсстоянии нескольких сжен, дорог нчинл извивться, и потом резкий поворот нпрво скрывл ее от глз.

Нклонившись, швно быстро рзличил, что рядом со следми двух лошдей отпечтлись следы третьей. Он не был удивлен этим, тк кк знл, что этой дорогой ехл Ап-то-то.

Дльнейшие нблюдения покзли, что Ап-то-то вернулся нзд, что Оленья Ног и рньше знл, инче он не позволил бы своим молодым друзьям подвергться риску встречи с ним.

Швно думл, что последний, проехв некоторое рсстояние вернулся нзд и нпрвился к глвному отряду, рсположившемуся в проглине. Но только что он пришел к этому зключению, кк послышлся очень тихий топот копыт в этом нпрвлении. Узнв лошдиный топот, швно быстро спрятлся и стл выжидть.

Он не успел еще долго пробыть в ожиднии, кк появился Ап-то-то, ехвший шгом к северу. Лошдь шл тк тихо, что охотники, Грдин и Линден, сидевшие, кк нм известно, неподлеку, не услыхли топот.

Последоввшие события были интересны и любопытны.

Ап-то-то, которого было можно узнть по необыкновенной форме нос, остновил свою лошдь против Оленьей Ноги и, держ конец повод в руке, стл н колени и приложил ухо к земле. Это покзывло, что он прислушивется к чьим-то шгм, вероятно, шгм неприятеля. Он ничего не услышл, потому что ни охотники, ни Оленья Ног не шевелились, мльчики были слишком длеко, чтобы их можно было услышть.

По-видимому, результты были удовлетворительны, тк кк Ап-то-то, вств н ноги, свистнул, тк хорошо подржя ккой-то птице, что Оленья Ног не догдлся бы о происхождении звук, если бы своими глзми не видел, что его издет человек. Ни Грдин, ни Линден не обртили н него внимния.

Ап-то-то посмотрел по нпрвлению к проглине, кк прежде сделл Оленья Ног, думя, что он тм что-нибудь увидит. Но швно и не подозревл, кто должен ответить ему н сигнл.

Вдруг появился не кто иной, кк см великий вождь Черный Медведь, и, оглядывясь нпрво и нлево, подошел туд, где его ожидл Ап-то-то.

Они поговорили несколько минут, причем близкое рсстояние позволяло подслушивющему их двно слышть все, что они говорили.

— Где нгличне — иенгезе? — спршивл схем.

— Один из них пленник, юноши бежли н лошдях!

Ап-то-то окзлся удивительно посвященным во все последние события. Может быть, следы двли некоторый ключ к рзгдке.

— Где другие иенгезе?

— Длеко в лесу, где они не могут укрыться от хрбрых воинов Черного Медведя!

Относительно этого пункт Ап-то-то не был тк хорошо осведомлен, кк относительно других, или может быть, он почему-нибудь впл в зблуждение.

Удовлетворенный ответми, вождь стл рссмтривть лошдь и любовться ею.

Он осмотрел ее со всех сторон, обойдя кругом, кк жокей по профессии, и похвлил ее в восторженных выржениях.

Тут швно стл подозревть истину. Вероятно, Ап-то-то укрл лошдь, чтобы подрить ее вождю. Между врврми, кк и между цивилизовнными нродми, встречются льстецы, в том числе был и Ап-то-то, желвший зслужить блговоление высших мир сего.

То, что случилось дльше, подтвердило его предположение.

Америкнские индейцы, вообще, хорошие ездоки, и Черный Медведь ловко и грциозно вспрыгнул н спину животного и взял в руки грубый повод. Он скзл, что-то Ап-то-то, чего Оленья Ног не рсслышл, и потом, к удивлению швно, пустил лошдь в глоп не по нпрвлению к хижине, прочь от нее.

Ап-то-то следил з ним глзми, пок тот не скрылся, и зтем, повременив с минуту, нпрвился к проглине где, кк уже скзно, присоединился к индейцм, сторожившим хромого охотник.

— Великий Дух услышл молитву Оленьей Ноги, — подумл швно. — Он послл ему Черного Медведя!

Оленьей Ноге пондобилось не более нескольких минут, чтобы обдумть плн кмпнии.

Швно догдлся, что вождь, обрдоввшись подрку, будет прогуливться взд и вперед по дороге быстрым глопом. Америкнские индейцы в этих случях бывют нивны, кк дети.

Кзлось бы, кк и окзлось впоследствии, что Черный Медведь делл большую неосторожность, предвясь тким обрзом своей рдости. Он знл, что где-то по соседству нходятся несколько белых и см стршный швно, и что ткого род препровождение времени может быть для него очень опсно.

С другой стороны, с точки зрения виннебго, поступок вождя не был совсем неблгорзумен. Его воины сожгли хижину охотников, и хотя он и потерял нескольких из своих подчиненных, остльные нстолько превосходили вргов числом, что смело могли относиться к последним презрительно, думя, что у них нет других плнов, кк только поскорей убежть. Двое уж тк и сделли, третий был пленником, и вер Черного Медведя не только в похвлы Ап-то-то, но и в действительную хрбрость его воинов, зствлял его думть, что для него не может быть и речи о личной опсности.

Итк, он пустил лошдь скорым глопом, и стук копыт рздвлся еще некоторое время после того, кк он достиг поворот дороги.

Оленья Ног увидел в поступке мрчного вождя прямой ответ н свою молитву.

Последний, вероятно, не уехл бы длеко, повернул бы и поехл обртно. Оленья Ног желл змнить вождя кк можно дльше от его нрод.

Првд, у вождя был нож, томгвк и крбин, но все это мло знчило для швно, который не испуглся бы, будь всего этого рз в шесть больше. Его плн зключлся в том, чтобы взять в плен вождя виннебго, — все рвно, сколько бы у него ни было оружия, только бы он н некоторое время был отрезн от своих воинов.

Нечего и говорить, что весь успех лежл во внезпности нпдения. Кому посчстливится бы зхвтить врг врсплох, тот и окжется бы победителем.

Идя потихоньку вдоль дороги, индеец все время крулил приближение лошди, возврщющейся с мленькой прогулки с Черным Медведем н спине. Он знл, кк вжно взять его в плен нсколько возможно дльше от его войск. Кк хорошо было бы встретить Черного Медведя в десяти милях отсюд!

Швно вдруг остновился и нклонил голову нпрво и нлево. Д, это был стук копыт скчущей лошди, и он приближлсь сюд.

Оленья Ног быстро выбрл ближйшее к дороге дерево и, бросившись з него, хлднокровно ожидл вождя, который через несколько секунд должен был очутиться около него.

30. ВОЖДЬ-ПЛЕННИК

Черный Медведь, вождь виннебго, спрведливо гордился подрком, предложенным ему преклоняющимся перед ним подднным Ап-то-то, тк кк ткую лошдь было трудно нйти дже после долгих поисков. Вероятно, ткже, новый влделец был нстолько блгосклонно рсположен к человеку, поднесшему ему подрок, что имел нмерение выдвинуть его вперед без особых с его стороны зслуг.

Ап-то-то во всем этом деле вырзил ткую деликтность, которя могл прийтись по вкусу срвнительно более рзвитой нтуре вождя: вместо того, чтобы отдть ему лошдь перед всеми, он отозвл его в сторону и отдл ее тк, что этого — кк он думл — никто не видл. Все это, естественно, произвело ндлежщее действие н вождя виннебго.

Лошдь, которя сильно рвлсь вперед, шл быстрым глопом и скоро очутилсь н повороте дороги. Может быть, Черному Медведю и приходило в голову, что неосторожно зезжть тк длеко в стрне хотя бы и ничтожного неприятеля. Если у него в этом отношении было ккое-нибудь сомнение, оно нверное рссеялось, когд в следующий момент из-з дерев выпрыгнул н дорогу человек не более чем в двух десяткх футов от него.

Лошдь тк испуглсь этого появления, что вдруг остновилсь, упершись всеми четырьмя ногми в землю, и издвл тревожное фыркнье. Не будь ее всдник тк ловок, он нверное перелетел бы через голову.

Опомнившись, вождь увидел Оленью Ногу, стоящего н дороге с крбином, причем левя рук был протянут, чтобы в любой момент схвтить ствол у змк, првя лежл н спуске, н который ндвливл укзтельный плец. Голов был слегк нклонен нлево, и открытый глз зорко нблюдл з вождем.

Целью служил не темня грудь удивленного воин, его лоб, и, стоило еще чуточку нжть н железный язычок, выдввшийся н нижней чсти ружья, чтобы тотчс вылетел пуля, пробив нсквозь темнокожий лоб.

Черный Медведь не был трусом, но никогд в своей жизни ни был тк встревожен, кк сегодня.

Оленья Ног стоял тк близко, что, когд об крснокожих смотрели друг н друг, вождь мог бы подумть, что это он нпрвляет длинный, толстый ствол. Он зметил, что прорезь прицел приходилсь кк рз нд смым дулом, другя прорезь около змк, и з ней блестел черный глз швно. Солнечный луч проникл сквозь ветки, и, пдя н ствол ружья, тк освещл дуло, что Черный Медведь мог видеть н несколько дюймов освещенную его чсть.

Кто нстолько крепок нервми, что может рвнодушно смотреть в дуло ружья, нведенного н его голову?

После первого скчк лошдь остновилсь неподвижно, хотя уши ее были прижты нзд, ноздри рсширялись, и он дышл громко и скоро.

В тот момент, когд Черный Медведь был испугн неожиднным появлением, он держл ружье в левой руке, повод в првой. Поэтому можно себе предствить, что требовлось некоторое время для того, чтобы он мог взять оружие н плечо.

Тк, швно зхвтил виннебго врсплох, и об стояли в ожиднии.

Черный Медведь едв успел подумть о своем положении, кк Оленья Ног, стоя с выдвинутой вперед првой ногой, в позе охотник, только что уверившегося в верности нводки и готового стрелять, скзл:

— Если Черный Медведь не будет молчть и поднимет свой крбин, или дст сигнл своим воинм, Оленья Ног спустит курок, и вождь виннебго погибнет, прежде чем успеет спеть свой предсмертный гимн!

Вождь узнл молодого швно и чувствовл, что нходится в его рспоряжении, тк кк тот зхвтил его врсплох. Если бы не последнее обстоятельство, он никогд не подчинился бы ему и сржлся до последней кпли крови.

— Чего хочет швно от Черного Медведя?

— Черный Медведь — пленник Оленьей Ноги. Он должен поворотить лошдь и ехть шгом, пок Оленья Ног не велит ему остновиться. Если он поедет слишком быстро или возьмет свое ружье, Оленья Ног убьет его!

— Что швно будет делть с вождем виннебго? — спросил Черный Медведь.

— Оленья Ног скжет ему это рньше, чем солнце зйдет н зпд!

Черный Медведь, кзлось, хотел возрзить, но Оленья ног говорил слишком серьезно, и минуты были слишком дороги, чтобы терять хоть одну из них. Не опускя ружья, он скзл:

— Оленья Ног не может ждть Черного Медведя!

Последний был в достточной степени философ, чтобы примириться с положением. Он был способен вступить в отчянную борьбу, если бы шнсы были рвны, чего в это время кк рз не было. Итк, он повернул лошдь по нпрвлению к Гревиллю и поехл умеренным шгом, между тем кк швно следовл сзди.

Теперь швно больше не было необходимости все время держть крбин н плече, тк кк с тех пор, кк виннебго был к нему спиной и ехл в непосредственной близости, он всегд мог предупредить ккое угодно его действие. Поэтому швно опустил ружье, держ левую руку около змк тк, чтобы при первом случе поднять его и выстрелить.

Оленья Ног чувствовл, что нступило время, когд ему пондобится помощь Линден и Грдин. Ему могли попсться нвстречу другие виннебго, и появление одного из них могло бы рзрушить его почти уже осуществившийся плн.

Поэтому, следуя з своим пленником, он трижды издл сигнльный звук, которого ожидли его товрищи.

Грдин и Линден, думя, что от них требуется немедлення помощь, скорым шгом бросились к дороге. Выбежв н нее, они увидели виннебго, едущего н лошди Боульби тихим шгом, и Оленью Ногу, следоввшего з ним н рсстоянии нескольких ярдов.

Удивившись снчл, охотники скоро поняли, в чем дело, хотя вряд ли догдлись, кто был пленник. Они не могли ндеяться н ткое счстье, кк взятие в плен смого вождя виннебго.

Последний одновременно с Оленьей Ногой услышл звуки приближющихся шгов и осмелился бросить быстрый взгляд нзд. То, что он увидел, не могло улучшить состояние его дух.

Если один Оленья Ног мог удержть вождя в плену, то нсколько облегчлсь здч, когд к нему н помощь подоспели дв ветерн грницы? Черный Медведь мог думть, что его единствення ндежд нходится в прибытии подкрепления.

Он мог бы дть сигнл, н который бросилсь бы вся толп виннебго. Но никто лучше его не знл, что з этим последовл бы его немедлення смерть.

Грдин и Линден быстро догнли Оленью Ногу, который объяснил им все происходившее.

— Тк это см Черный Медведь! — воскликнул удивленный Линден. — Д это смя змечтельня удч, о ккой я когд либо слыхл!

— Великий Дух отдл его Оленьей Ноге! — кротко возрзил швно.

— Что же мы будем теперь с ним делть?

— Пусть мои бртья позботятся о том, чтобы он не убежл!

— Кжется, у него н это мло шнсов, если только его воины не зподозрят, в чем дело, и не бросятся н нс!

Рссуждя тким обрзом, они продолжли двигться по дороге, пок, нконец, не достигли ручья в десяти милях от хижины в горх, где был предпринят новый вжный шг в плне, придумнном швно.

31. ПЛАН ОЛЕНЬЕЙ НОГИ

Ккие только мысли не проносились в мозгу у крснокожего воин з время этого томительного для него период! Он, гордый схем могущественных виннебго, он, одержвший столько побед нд другими племенми, он, который рзбивл в прх все искусство неприятеля, взят в плен молодым швно!

Положим, последний пощдит его жизнь, но кк посмотрит теперь вождь в лицо своим воинм? Это было горькое сознние, но оно немного облегчлось мыслью о том, что никто из его нрод не знл постыдной действительности. Хотя он и был взят в плен одним только Оленьей Ногой, но теперь он был пленником его и обоих охотников. Конечно, не будет грех в том, если он объявит нроду, что был вынужден уступить трем хрбрым вргм.

Это все еще было бы сносно, но при теперешнем положении дел Черный Медведь едв ли мог рссчитывть н пощду со стороны двух охотников, друзей пленного Боульби.

Во все время этого долгого путешествия к ручью, Серный Медведь не рз спршивл себя, нет ли шнсов н побег. Он мог бы пришпорить лошдь, и пустить ее во весь опор, но дже и в этом случе не смог бы избежть трех пуль, пущенных в него из крбинов.

Вероятно, в голове у вождя появлялись и другие плны, но они предствляли мло шнсов н успех, и он отложил их. Кк ни хрбр был вождь, он был слишком осторожен, чтобы нвлечь н себя верную гибель кким-нибудь необдумнным действием.

Очень может быть, что Черный Медведь, рзмышляя о том, что один белый был пленником виннебго, ндеялся, что его освободят в обмен з последнего. Белые, без сомнения, будут рды получить своего товрищ в обмен з вождя виннебго, между тем кк индейцы охотно отдли бы сколько угодно пленников в обмен з своего вождя.

Оленья Ног объяснил своим товрищм, что именно в этом и зключлся его плн. Он решительно не мог выдумть никкой другой комбинции относительно освобождения Боульби, пок ему не предствился случй взять в плен смого Черного Медведя.

— Оленья Ног увидел, что Великий Дух укзл ему путь, — скзл молодой швно, и лицо его сияло блгодрностью Тому, кто всегд ему покровительствовл, — он знл, что Великий Дух приведет виннебго туд, где Оленья Ног сделет его своим пленником!

— Плн хорош, — скзл Линден, — но я вижу одно препятствие!

— Что же видит мой брт?

— Нм придется иметь дело с людьми, которым нельзя доверять. Эти виннебго обещют все, что угодно, но при первом случе нрушют все обязтельств!

— Мой брт говорит првду, — спокойно ответил швно, — Оленья Ног этого не збыл. Великий Дух нучит его, кк спсти брт, который не может ходить!

Лошдь, н которой ехл Черный Медведь, продвиглсь вперед медленным, ровным шгом, двое белых и молодой швно шли сзди, не позволяя ему сделть ни млейшей попытки к бегству.

Иногд он бросл беглые взгляды нзд, но то, что он видел, не добвляло ему ндежды.

Нконец, кк уже было скзно, они достигли широкого, мелкого ручья, в десяти милях от лгеря в горх. Тут Черный Медведь остновился и вопросительно посмотрел н своих провожтых, ожидя прикзний.

Первое, что попросил Оленья Ног — был его крбин. Он сделл бы это рньше, но считл, что не подвергется никкому риску, позволив пленнику оствить при себе оружие, тем более, что это избвило его от лишней тяжести во время переход.

Вождь нхмурился и зколеблся. Швно протянул руку, и по блеску его глз Черный Медведь понял, что медлить опсно. Не говоря ни слов, он передл ружье Оленьей Ноге, хотя, вероятно, в душе его клокотл ненвисть, тк кк его лишили глвного средств зщиты.

— Оленья Ног, — скзл Линден, — что толку возиться с этим проклятым виннебго — ведь он нш врг. Мы можем избвить себя от хлопот, пустив в него пулю. Что ты скжешь?

И охотник взвел курок своего ружья и нполовину поднял его к плечу, взглянув н швно и ожидя его позволения, которое, кк он думл, тотчс будет дно.

Оленья Ног быстро понял, что ознчет этот поступок. Он увидел по глзм охотник, что он говорит не серьезно, и знл, что ничто не зствит его сделть ткую жестокую вещь, ккую он только что предложил. Линден обртил внимние н гневное сопротивление вождя и хотел дть ему хороший урок, чтобы зствить быть послушнее.

Догдвшись о нмерениях друг, швно перевел предложение схему. Н его рскршенном лице тк ясно вырзился испуг, что Грдин скзл своему другу:

— Ты нпугл его н целый год!

— Если он теперь будет делть то, что ему прикзывют, я достиг своей цели!

Оленья Ног уверил своего пленник, что, если он будет причинять ккое-нибудь беспокойство, его зстрелят без милосердия, но, если он будет повиновться, ему не сделют никкого зл, по крйней мере, теперь.

Объявив это, швно подверг Черного Медведя испытнию, велев ему въехть в середину ручья и зтем ехть по течению, пок ему не прикжут остновиться.

Черный Медведь зствил лошдь войти в ручей до середины, где вод почти кслсь ее живот, и зтем, по прикзнию Оленьей Ноги, повернул и поехл вниз по течению.

Несколько рньше поток делл изгиб, скрывший Черного Медведя от глз тех, кто мог перепрвляться через брод. Оленья Ног и его товрищи шли по берегу тк осторожно, виннебго нйти их следы было почти невозможно. Они шли почти рядом с вождем, пок все это рсстояние не было пройдено, и тогд Оленья Ног дл ему знк подняться н берег. Он повиновлся тк же быстро, кк и прежде: охотники взглянули друг н друг и улыбнулись. У Оленьей Ноги тоже кк-то стрнно блеснули глз.

Лошдь выбежл н довольно плоский берег, фыркя и спеш, что выржло ее неудовольствие путешествием в холодной воде, и Оленья Ног дл Черному Медведю понять, что тот должен слезть и устроиться кк можно удобнее н неопределенный отрезок времени.

Молодой швно подробно объяснил товрищм свой плн еще рньше, чем события дошли до нстоящего момент. Он привел Черного Медведя в потенное место, где предполгл оствить его, пок будут идти переговоры нсчет Боульби.

Грдин и Линден должны были внимтельно сторожить его, пок Оленья Ног будет вести переговоры.

Нужно помнить, что огромную выгоду для швно предствляло то обстоятельство, что он имел двух помощников, которые хорошо понимли его и были готовы окзть ему всевозможную помощь. Они были ветернми в лесной жизни, поэтому были прекрсными помощникми во всяком его предприятии.

Теперь нступило время для решительных действий, и Оленья Ног готовился осуществить здумнный им опсный плн.

32. ОЛЕНЬЯ НОГА УЗНАЕТ НЕЧТО НОВОЕ

Время для действий пришло, и швно не стл здерживться, чтобы повторять уже днные инструкции. Линден и Грдин знли, что он от них хочет, и никкое дополнительные инструкции были им не нужны.

Вскочив н лошдь, Оленья Ног зствил ее опять войти в воду.

Животное неохотно подчинилось, и хотя имело несколько испугнный вид, глвным обрзом, оттого, что не чувствовло твердой почвы под ногми, но шло быстро, пок не достигло брод. Здесь всдник повернул его лицом к Гревиллю и пустил по дороге.

Оленья Ног хорошо понимл, что в ту минуту, когд виннебго узнют об исчезновении своего вождя, который, конечно, нуждется в помощи, они сделют все возможное для его спсения. Если индейцы пойдут по его следм до берег ручья и увидят, что они не появляются н той стороне, то произведут розыски по соседству, и это может все сильно осложнить.

Но если они зметят, что след идет прямо через ручей, то, очевидно, подумют, что через ручей переехли обыкновенным обрзом. Смый хитрый крснокожий не узнет и не догдется, что когд лошдь был н южной стороне — н ней сидел один всдник, когд он очутилсь н северной, то н ней сидел всдник из другого племени.

Умное животное смо повернуло через брод и перешло н северный берег. Тм Оленья Ног пустил ее глопом, проехв тк четверть мили, и потом остновился.

Швно имел нмерение сойти с лошди и вернуться к товрищм, удрив предврительно лошдь по бедрм, чтобы зствить ее продолжть путь. Швно предполгл, что в тком случе лошдь побежит домой и добежит до Гревилля.

Првд, виннебго, которые будут искть своего пропвшего вождя, могут удивиться, почему это Черный Медведь сел н хорошую лошдь и уехл тк длеко от своих воинов, нуждющихся в его присутствии. Но этого швно уж никк не мог устрнить и был дже отчсти доволен, что здл им трудную згдку.

Остновив лошдь, Оленья Ног легко спрыгнул н землю и удивился, в первый рз после того, кк Черный Медведь был взят в плен. Н земле он увидл следы копыт двух охотничьих лошдей, но нпрвляющихся не к северу, к югу!

Что бы это могло знчить?

Никто не умел тк скоро рспутывть зпутнные узлы, кк швно, и он скоро понял, в чем дело.

Очевидно, лошди, н которых отпрвились к северу Фред Линден и Терри Клрк, вернулись обртно. Зоркий глз швно тотчс зметил, что одного из мльчиков при этом не было. Был ли это Фред, или Терри, он не знл, тк кк этого нельзя было определить по слбым следм, которые он тк тщтельно рссмтривл.

Из этого неизбежно вытекло необыкновенное зключение: идущие достигли брод и перешли его в течение короткого промежутк времени, пок Оленья Ног и охотники нходились неподлеку. Хотя виннебго не стрлись особенно скрыть свои передвижения, но ни Линден, ни Грдин не зметили происходившего.

Ткое совпдение могло случиться один рз из ст, и оно кк рз случилось в этот ясный осенний вечер.

Вдруг до него донесся резкий свисток. Он ответил и через минуту увидел Фред Линден, идущего к нему нвстречу по дороге. Об они потрясли друг другу руки, и по выржению лиц было видно, что собирются здть друг другу много вопросов.

— Мы попли в неприятную историю, — скзл Фред, чувствуя, что его друг имеет прво н первое объяснение, — но я буду тк крток, кк только можно. После того, кк мы рсстлись, Терри и я поехли по дороге, пок не зехли довольно длеко от мест, где теперь стоим. Тогд мы зстрелили пру белок, поджрили их и съели, отведя предврительно нших лошдей подльше от дороги. После еды я пошел поискть воды для питья.

Недлеко от мест остновки я нткнулся н мленький холодный ключ. Я лег н землю и нпился досыт. Только я вытер рот и ндел н голову шпку, кк был до нельзя поржен, услышв голос Терри, который кричл, чтобы я держлся подльше, потому что его схвтили индейцы.

Я был в высшей степени поржен. Не зня, что делть, я постоял неподвижно минуту или две, ожидя, что индейцы придут искть меня. Осмотрев свой крбин, я ужснулся, увидя, что он не зряжен. Тогд я вспомнил, что после того, кк Терри и я стреляли в белок, мы не зрядили крбинов. Мне стло ясно, отчего Терри не стрелял. Индейцы никогд не збрли бы его без борьбы, будь у него ружье зряжено. Он нчл бы сопротивляться, я бросился бы к нему н помощь и, если бы индейцев было не более трех, мы могли бы их одолеть!

Оленья Ног кивнул головой в знк соглсия. Об мльчик, кк мы видели, сделли ошибку, которя чуть не обошлсь им очень дорого.

— Прождв некоторое время у ручья, — продолжл Фред, — я пошел узнть, что случилось с Терри. Но было уже поздно, и я узнл только, что индейцы отпрвились с ним к лгерю. Дже и это мне удлось рспознть не срзу, и я не мог решить, что делть: идти домой пешком или вернуться нзд, в ндежде дть вм всем знть о том, что случилось с Терри.

— Ты можешь себе предствить, кково было у меня н душе, — продолжл Фред, нхмурив брови, — если бы я вернулся нзд, то нрушил бы прикзние, мог бы попсть в зтруднительное положение и стеснить вс. Но зто вы бы все узнли о том, что случилось с Терри. С другой стороны, мне было жлко покинуть строго друг, и когд отец велел мне ехть домой, он не мог предвидеть, что произойдет.

Фред остновился и посмотрел н швно, желя узнть, что он думет. Оленья Ног, по своему обыкновению, пок тот говорил, смотрел мльчику прямо в лицо и не прерывл его вопросми. Потом швно см в смых кртких словх рсскзл обо всем, что случилось после отъезд мльчиков.

Это был необыкновення история, и Фред стоял и слушл, открыв рот.

— Боже мой! — воскликнул он с удивлением. — Вы збрли смого Черного Медведя! Это смя змечтельня новость, ккую я услышл с тех пор, кк уехл из дому. Теперь ты можешь считть себя хозяином положения, Оленья Ног!

Швно кк будто не понял, что ознчли слов его молодого друг.

— Кк, ты не понимешь? Черный Медведь стоит сотни воинов, и они будут рды отдть з него и Терри, и мистер Боульби!

Оленья Ног посмотрел н Фред с тким нивным выржением лиц, что тот срзу понял, что он нд ним смеется.

— Мой брт говорит с мудростью схем, голов которого освещется сотней сияющих великих солнц!

Молодой человек вдруг сообрзил, кк глупо было с его стороны двть укзния швно; он покрснел и поспешил объяснить:

— Нет, вот что я хотел скзть, Оленья Ног: когд я уезжл, кзлось, что н освобождение Боульби нет никкой ндежды. Ты можешь себе предствить, что я почувствовл, когд не только он, но и Терри попл в руки к виннебго. Но теперь, когд я слышу от тебя, что вождь виннебго нш пленник — теперь все является в совершенно ином свете, и я едв могу удержться от того, чтобы не бросить шляпу в воздух и не зкричть «ур»!

Оленья Ног тихонько покчл головой с тким выржением серьезной сдержнности, что пыл Фред немного охлдел.

— Когд мой брт, который ходит с плкой, и мой молодой брт будут дом, в колонии н севере, виннебго уйдут длеко в свои охотничьи земли, тогд мы будем все счстливы!

В течение этого рзговор лошдь все время стоял, кк бы ожидя прикзний. С многознчительной улыбкой, Оленья Ног дл Фреду знк сесть н нее, предлгя в то же время свою помощь.

Молодой Линден понял его желние и не мог откзться.

Поствив ногу н руку швно, он легко вскочил н спину животного и взял повод в првую руку, между тем кк ружье было в левой.

В эту минуту Оленья Ног, видя, что его друг готов, тихонько змхнулся вытянутой рукой и взглянул н Фред, кк бы спршивя, готов ли он.

— Хорошо! — скзл Фред, смеясь.

Поднятя рук хлопнул лошдь тк сильно, что удр мог быть слышен н сто футов отсюд. Лошдь, фыркнув, бросилсь вперед и посккл глопом.

Он помчлсь по нпрвлению к Гревиллю, быстро унося Фред из водоворот событий, о которых сейчс будет говориться.

33. ПРОЩАЙТЕ, БРАТЬЯ

Фред Линден проехл порядочное рсстояние, прежде чем оглянуться нзд. Оленья Ног все еще стоял и смотрел н него. Фред помхл рукой и получил ответ н свой жест прощния. В следующую минуту он уже исчез из виду.

Швно побежл обртно к ручью. Он бежл довольно скоро, но временми остнвливлся и шел шгом, что-то обдумывя про себя. Индеец не перествл удивляться фкту, почему он, нходясь недлеко от брод, не слышл, кк виннебго, не принимя особых предосторожностей, переходили через него вместе с пленником.

Оленья Ног был убежден, что тм были только дв виннебго и что они шли с север, причем случйно открыли следы бежвших мльчиков. Если бы Терри Клрк зкричл в то время, когд они переходили через брод, его можно было бы немедленно освободить без большого труд и не подвергясь опсности потерять пленного вождя.

Оленья Ног стрлся решить вопрос о том, длеко ли ушли индейцы, которые увели мльчик, и есть ли еще время их преследовть. Если они шли все время шгом, он мог бы их догнть, но если они, перепрвившись через ручей, поехли быстрым ллюром, то, нверное, успели зехть слишком длеко и преследовть их не стоило.

Во всяком случе, игр не стоил свеч, то есть, вряд ли стоило прибегть к ткого род мерм. Конечно, это не знчило, что Терри Клрк не стоил того, чтобы его спсти, но взятие в плен вождя виннебго во многом уменьшло опсность. Имея в рукх вождя, можно было ндеяться, что в обмен з него ддут не только двух, но и дюжину пленников.

Итк, Оленья Ног, дойдя до реки, пошел по берегу, пок не ншел мленькой лодки и весл, оствленных им тм несколько дней тому нзд. Не сделй он этого, ему пришлось бы искть брод, теперь он быстро и удобно перепрвился к тому месту, где ожидли друзья.

Если бы положение было не тк серьезно, швно нверное бы зсмеялся, тк кк три человек, которых он теперь увидел, вовсе не были похожи н вргов.

Черный Медведь сидел н земле, рсствив ноги и прислонившись к дереву, и медленно покуривл свою длинноствольную трубку. Чшк его трубки был сделн из ккого-то сорт крсной глины, пустой ствол ее был из кмыш, тк что трубку эту можно было носить с собой в походе без стеснения для себя и без вред для нее.

Линден и Грдин курили обыкновенные глиняные трубки с коротким стволом, тк что облко дым, клубившееся нд ними, нпоминло дым от рзведенного в поле костр. Линден полулежл, опирясь н локоть и повернувшись лицом к пленнику. Грдин лежл в подобной же позе, но не несколько футов в сторону, глядя н обоих — н своего друг и н пленник.

Свежий человек, взглянув н эту кртину, подумл бы, что трое друзей собрлись покурить и побеседовть вместе.

При более внимтельном взгляде впечтление менялось. Можно было бы зметить, что у виннебго не было ружья, у белых их было три. Несмотря н беззботные позы белых, можно было обртить внимние н то, что ружья у них были нготове, тк что они могли взяться з них в любую минуту.

Хотя охотники смеялись и шутили, но ни н одну минуту не теряли из вид Черного Медведя.

Что ксется схем виннебго, это был интересный субъект. Головк от его трубки свободно лежл н првой руке, которя опирлсь н бедро, и он медленно выпускл голубовтый дым то из одного уголк рт, то из другого, то из середины.

Рот у него был большой, четырехугольный, черты непрвильные, хотя, в общем, приятнее, чем у его воинов. Глз были мленькие, с сильно нвисшими бровями, которые придвли его лицу выржение рссеянности и рвнодушия ко всему, что происходило вокруг него.

Но не деле было инче: эти мленькие черные глзки были зорки, кк змеиные, и никогд не были в покое. Он постоянно смотрел вокруг себя, и от него ничто не могло ускользнуть.

Можно скзть нверное, что Черный Медведь ждл удчного момент, чтобы изменить свое положение. Он имел полное основние бояться, что кковы бы ни были нмерения охотников, он мог считть себя погибшим, пок нходился в их рукх.

Для виннебго не было бы унижением, если бы мы скзли, что он боялся молодого швно больше, чем обоих охотников. Этот удивительный юнош сделл его пленником, и он уже слышл о многих его подвигх, до которых было длеко любому воину из его племени.

— Ну, Оленья Ног, — скзл Линден, вынимя трубку изо рт, — мы стремся убить время, кк вы видите. Было бы не худо, если бы у нс был под рукой дичь, но, кжется, н это мло ндежды. Итк, мы подождем до поры до времени!

— Тебя долго не было, — прибвил Грдин, — и мы уж думли, что ты пошел к проглине!

— Оленья Ног скоро тм будет, — спокойно зметил швно, оствясь н месте и глядя то н одного, то н другого, кк будто спршивя у них, скзть или не скзть про то, что произошло з время его отсутствия.

После некоторого колебния, он рсскзл все: Фред Линден ехл домой, Терри Клрк был н пути к Джемсу Боульби, пленнику виннебго, если уже не н месте.

Мистер Линден вскочил н ноги.

— Если эти двое крснокожих пришли с север, Фред нверное встретит других!

— Оленья Ног тк не думет, — зметил швно, покчв головой, — те двое, которых они встретили, были последние!

— Ндеюсь! Может быть, и лучше, что Фред удлился, чтобы не быть нм помехой. Если бы он остлся, мло ли что могло случиться!

— Ты пойдешь отсюд в лгерь виннебго? — спросил Грдин не совсем кстти.

— Оленья Ног сделет тк!

— Когд ждть тебя обртно?

Молодой индеец взглянул н солнце, которое двно уже перешло з меридин и ярко светило сквозь почти совсем лишенные листьев ветки.

— Теперь месяц бобров (ноябрь), и солнце скоро сядет. Может быть, будет уже темно, когд Оленья Ног вернется нзд к своим бртьям, но, когд он вернется, он принесет им новости, услышв которые, они не зхотят оствться н месте!

— Я думю, твой плн относительно обмен пленников уже готов? — испытующе спросил Линден.

Оленья Ног кивнул головой, но не дл никких объяснений, и друзья знли, что не следует приствть к нему с рсспросми. Индейцу не ндо было охотникм ничего говорить, тк кк они и сми знли, что все звисит от того, нсколько строго они будут охрнять Черного Медведя.

Но Оленья Ног пожелл скзть несколько слов смому знтному пленнику.

— Оленья Ног идет к воинм Черного Медведя: он скжет им, что, если они отддут белых пленников, то получт Черного Медведя целым и невредимым. Но, — прибвил мудрый швно, — когд Оленья Ног скжет виннебго эти слов, они скжут, что он говорит двумя языкми. Кк Оленья Ног докжет им, что он не лжет?

Увы! Черный Медведь не мог ответить. Подобно почти всему своему нроду, он не облдл искусством писть, не то он, верно, нчертил бы н куске коры ккие-нибудь знки, которые подтвердили бы слов послнного.

— Сердце Черного Медведя грустно, он не может скзть своему брту, хрброму молодому швно, кк он должен докзть виннебго, что говорит одним языком!

Ступив шг вперед, Оленья Ног ловко снял с шеи удивленного пленник ожерелье, сделнное из когтей того животного, имя которого носил вождь. Это было врврское укршение, которое влделец носил уже много лет и которым спрведливо гордился. Черный Медведь невольно протянул руку, чтобы остновить похитителя.

— Пусть мой брт не боится! — успокоил его Оленья Ног. — Укршение из медвежьих когтей будет возврщено военчльнику виннебго!

Зтем, повернувшись к друзьям, Оленья Ног скзл:

— Прощйте, бртья! — и скрылся из виду.

34. ПЛЕННИКИ

Не стоит говорить о том, кк был удивлен Джемс Боульби, когд увидел в кчестве пленник виннебго Терри Клрк под охрной двух индейцев. Охотник, ко всему умевший относиться с суровой философией, успел уже охотно принять трубку, предложенную ему седовлсым воином, и теперь курил ее с тким же удовольствием, кк будто бы он сидел н пороге своей хижины.

До этой минуты охотник предполгл, что молодой ирлндец был у себя дом, в ст милях отсюд, в Гревилле; хотя, кк уже скзно выше, он опслся, что Фред Линден нходится по соседству.

Никто не зпретил Терри сесть н бревне около своего друг, и он кртко рсскзл Боульби обо всем, что с ним произошло.

— Стрнно, что они не выследили Фред, — зметил Боульби, — тем не менее я рд слышть, что хоть один из нс спсся!

Вдруг внимние белых было привлечено индейцми. Их число увеличилось еще н двендцть воинов, только что прибывших, тк что всех вместе их стло более двух десятков.

Вновь прибывшие нчли оживленно рзговривть с остльными, причем они с большим любопытством смотрели н сидевших н бревне мужчину и мльчик.

Виннебго, сидевшие н бревне около Боульби, встли и присоединились к рзговривющим: все, по-видимому, очень живо интересовлись кким-то вопросом, но кким именно — пленники не могли пок догдться.

Вскоре высокий, седой воин подошел к Ап-то-то, который, очевидно, брнил его. Вице-вождь, если можно было тк его нзвть, скзл что-то сердитым тоном, и тогд стрнный крснокожий, не ответив ни слов, подошел к Боульби и протянул руку з трубкой.

— Блгодрю, блгодрю! — громко скзл охотник, возврщя ее и стрясь придть вырзительность своему голосу.

Дть свою трубку — это, конечно, немного, но пленник оценил доброе отношение и готов был отплтить вдесятеро.

Что ксется Ап-то-то, Боульби ненвидел его всей душой. Хотя прикзние отнять трубку было отдно, когд охотник уже кончил курить, но это был ткой хрктерный поступок, что Боульби только удивлялся, кк оно не было отдно рньше.

— Может быть, я ошибюсь, — скзл охотник, — но мне кжется, что крснокожие в волнении.

— Что вы хотите скзть?

— Некоторое время тому нзд я спршивл у Ап-то-то, где их вождь. Тот отвечл, что он скоро придет, вот смотри, его до сих пор нет!

— Ну, это еще ничего не знчит! — отвечл Терри, не знвший еще горькой для виннебго истины.

— У крснокожих существует првило, что вождь должен быть при войске все время, пок они не вернутся в свою деревню. Черный Медведь, кк они его нзывют, мог уйти от них нендолго, но его тк двно не видно, что все они не знют, что делть. Может быть, он пошел куд-нибудь с несколькими крснокожими, но если его нет тк долго, нверное, что-нибудь случилось. Я в этом уверен! — прибвил Боульби, сжимя губы и покчивя головой решительнее, чем прежде.

— Может быть, его убили!

— Думю, что д. В тком случе, нм не н что ндеяться. Что же это знчит?

Боульби тк всполошился, что, збыв про свою ногу, встл и громко воскликнул:

— Оленья Ног! Во имя Создтеля, что привело тебя сюд?

35. ПЛЕННИК

Нельзя не соглситься, что нши друзья побывли в смых рзнообрзных переделкх и нходились в смых рзличных условиях.

Фред Линден н великолепной лошди ехл верхом в Гревилль. Временми он ндеялся, временми сомневлся. Юнош содроглся, вспоминя своего доброго жизнердостного товрищ Терри, который был теперь в рукх у виннебго, и чувствовл умиление при мысли о его попытке предостеречь Фред от ловушки.

«Кк хорошо, — думл он, — что Оленья Ног, или, лучше, скзть, мой отец и Грдин имеют пленником смого Черного Медведя! Они могут сделть с ним, что зхотят, и это должно иметь немловжное знчение в глзх виннебго. Когд я подумю о том, сколько еще предстоит хлопот, я поневоле дрожу».

Кк удстся Оленьей Ноге сделть, чтобы крснокожие его не обмнули?

— Положим он смый нходчивый индеец, ккого я только видл, но ему предстоит трудное дело.

— Кк бы тм ни было, — прибвил мльчик, рзмышляя об особенностях днного дел, — или Оленьей Ноге придется н слово поверить виннебго, или им придется поверить ему. Они-то, нверное, не соглсятся н это, если он сделет им уступку, то с Боульби и Терри все будет кончено.

Фред Линден был огорчен этим рзмышлением, но ндежд снов улыбнулсь ему, когд он вспомнил про необыкновенную нходчивость молодого швно.

— Он нйдет ккой-нибудь выход, я в этом уверен! — скзл см себе Фред и пустил свою лошдь в глоп, тк кк теперь нчинлсь хорошя дорог.

Мы не должны збывть, что Фред не мог посвятить все свое внимние отсутствующим. Виннебго уж рз появились здесь, когд их вовсе не ожидли, и зхвтили Терри Клрк в плен. Несмотря н уверения Оленьей Ноги, никто не мог ручться, что здесь не явятся и другие, дже если мльчик успеет уехть и длеко отсюд.

Легко можно себе предствить, что у него не было времени для прздных рзмышлений. Мльчик с Терри и молодым швно пришел из Гревилля пешком. Приобретенное им тким обрзом знкомство с местностью принесло ему большую пользу.

Он внимтельно смотрел, не появится ли дым сторожевых огней, слушл, не рздстся ли выстрел, и был внимтелен ко всему, что могло предупредить его о грозящей опсности.

Хотя Терри, нходившийся в плену у виннебго, время от времени стрлся шутить и смеяться по-прежнему, но, в общем, он был очень удручен своим несчстием и временми готов был предться отчянию. Может покзться невероятным, что Боульби относился к своему положению легче, чем его об друг, Линден и Грдин, между тем это было тк н смом деле.

Боульби уже двно приучил себя к мысли, что ничто не спсет его от смерти, и примирился со своею судьбой со стоицизмом индейц. Единственное, что зствляло его здумться, это род кзни, которой его могут подвергнуть.

Но Грдин и Линден никогд рньше тк не тревожились. Эт тревог увеличивлсь от мысли, что судьб Боульби и Терри во многом звисит от того, кк они сми исполнят свои обязнности.

Кзлось бы, что нечего особенно волновться, тк кк здч, лежвшя н нших друзьях, не превышл их сил, но долгое нпряжение возымело свое действие и н их сильные нервы.

— Черный Медведь делет вид, что хочет спть, — вполголос скзл Линден своему товрищу, — но, по моему, только обдумывет, кк бы убежть!

Эти слов были скзны чс через дв после уход Оленьей Ноги, когд уже сильно смерклось. Вождь виннебго перестл курить и сидел тк, кк будто его одолел дремот. Он вытянул ноги, прислонился спиной к стволу дерев, его голов опустилсь н плечо, и тяжеля нижняя челюсть отвисл: кзлось, что вот-вот он зснет крепким сном.

Но Линден говорил првду, зметив, что индеец только притворяется. Из-под опущенных век сверкли временми дв черных глз, словно луч, игрющий в водяной ряби.

— Он хитря лисиц, кк большинство его единоплеменников, — скзл Линден, — но он ошибется в своих рсчетх!

— Отчего?

— Потому что он не хочет подождть ночи, когд будет думть, что мы спим!

— Я не думю, чтобы он ндеялся н бегство, потому что это было бы слишком нерзумно, но верно вообржет, что, притворившись спящим, узнет нс больше, чем знет теперь.

— Мне кжется, что для этого не стило бы беспокоиться, потому что, когд он уснет, мы будем делть то же смое, что мы делем теперь. А вдруг, Руф, он вскочит н ноги и побежит, что мы тогд будем делть?

— Подстрелим его!

— Это испортит дело с другой стороны. Ты что, думешь, что виннебго отддут нм пленников з убитого вождя?

— Мы им не скжем, что он убит, пок не кончтся переговоры!

Линден покчл головой.

— Н ткой обмен нечего ндеяться!

— Отчего же нет? Оленья Ног устроит тк, что они ничего не узнют прежде времени.

— Ничто, дже стрх з жизнь Боульби и Терри, не зствят Оленью Ногу солгть!

— Ты прв. Я не подумл об его совести!

— Но вот, что мы могли бы сделть, — скзл Линден. — Если бы Черный Медведь вздумл бежть, мы могли бы остновить его, не убивя. Мы об быстро бегем, это првд, но с ним нм было бы трудно срвняться; зто мы могли бы его рнить, тк, что он не убежл бы длеко.

— Это не повредило бы делу обмен!

— Мне кжется, — зметил Линден несколько минут спустя, — нм придется ждть до звтр, и это будет очень утомительно. Поэтому, я предлгю поесть чего-нибудь.

— Это мне по вкусу: ты можешь пойти и позботиться об этом, я пок посижу и полюбуюсь н рскршенное лицо Черного Медведя.

Вствя н ноги, Линден посмотрел н вождя. Он поймл короткий взгляд его глз, вслед з которым веки снов опустились, и охотнику стло все понятно.

— Он еще бодрее, чем рньше, — предостерег Линден. — Не двй ему спуску, то он выкинет ккую-нибудь штуку!

— Пусть попробует, — проворчл Грдин, — это будет его последняя попытк перехитрить меня!

Оствшись недине с пленником, Грдин, который лежл в том же положении, кк и пленник, положил крбин к себе н колени, взяв его обеими рукми, и сердито посмотрел н рзрисовнное лицо индейц, кк будто говоря:

— Ну, мистер Черный Медведь, было бы очень нерзумно, если бы вы вскочили н ноги и попытлись бежть. Если вы обо мне думли инче, то теперь можете это проверить!

Ружье виннебго лежло н земле рядом с охотником, тк что он был хорошо вооружен, между тем кк пленник был вовсе безоружен.

— О! Джордж зстрелил что-то! — зметил Грдин несколько минут спустя, услышв звук выстрел где-то недлеко.

Когд Джордж Линден возвртился, он принес двух толстых кроликов, одного из которых он зстрелил, другого убил кмнем.

— Я сделю все один, — скзл он Грдину, — потому что один из нс должен постоянно следить з пленником!

Н берегу ручья охотник снял с кроликов шкуру и приготовил их для жренья, потом рзвел огонь и поджрил сочное и вкусное мясо. Вслед з тем оно было стртельно рзделено н три рвные чсти, одну из которых дли Черному Медведю. Линден должен был хорошенько потрясти его з плечи, прежде чем он открыл глз. Зтем индеец принял пищу и в виде блгодрности только проворчл что-то себе под нос.

Нконец, осенний вечер пришел к концу, и нчлсь длиння, трудня ночь, которой боялись охотники. Они должны были спть не инче, кк по очереди, но решили бодрствовть об.

В смом нчле ночи случилось неожиднное происшествие.

36. ШАВАНО В РОЛИ ПАРЛАМЕНТЕРА

Пок Ап-то-то и его воины рссуждли об отсутствии Черного Медведя, их знменитого вождя, и когд все пришли к убеждению, что с ним что-то случилось, из лесу вышел Оленья Ног и приблизился к ним.

Можно себе предствить удивление крснокожих при виде молодого воин, подвиги которого сделлись предметом мифов и легенд и рсскзывлись всюду, где только остнвливлись и рзводили сторожевые огни виннебго.

Поступок швно можно было бы объяснить только одним. Он, который столько рз спслся от плен, теперь явился и, кк бы, отдл себя во влсть вргов. Вероятно, он считл этот поступок безопсным.

Нверное, все присутствующие виннебго почувствовли, что его появление было связно с исчезновением вождя.

Оленья Ног взглянул н Боульби и Терри, сделл им знк рукой и скзл:

— Пусть мои бртья помнят, что нд ними светит солнце. Великий Дух послл Оленью Ногу, чтобы освободить своих бртьев!

— Д, если ты можешь это сделть, — пробормотл охотник, с трудом поворчивясь н бревне, — ты окжешься горздо проворнее, чем я думю, смым ловким из всех белых и крсных людей!

— Он это сделет! — с восторгом воскликнул Терри и вскочил н ноги, чтобы лучше следить з происходившим. — Если Оленья Ног что-нибудь обещет, он это сделет!

Со свойственной ему удивительной чуткостью, молодой швно зметил, что виннебго обеспокоены отсутствием своего вождя и длее, быстрый взгляд покзл ему, что пок Черного Медведя зменяет Ап-то-то.

Поэтому Оленья Ног обртился прямо к нему, между тем, кк остльные молчли, стрясь не проронить ни слов.

— Пусть мои бртья слушют, — скзл он, — тк кк Оленья Ног говорит одним языком. Он пришел от великого вождя, Черного Медведя, и принес его воинм от него весть!

Слов эти произвели подвляющее впечтление, тк кк Оленья Ног одним словом подтвердил все опсения виннебго, что их вождь был пленником их вргов.

Говорят, что Америкнскя рс отличется стоицизмом и рвнодушием. Нет сомнения, что индейцы сдержнны н глзх у посторонних, но у себя дом — это дело другое.

Если бы вм удлось зглянуть в ккой-нибудь вигвм, в глуши лесов, вы увидели бы, что индеец игрет и шутит со своими мленьким детьми, тк же, кк и с вми игрли вши родители. Вы увидели бы молодого человек, который ухживет з своей крснокожей невестой точно тк же, кк это делется и у других нродов.

Пок Оленья Ног говорил, глз всех были устремлены н него, и открытые рты, вытянутые шеи, сдержнное дыхние — ясно говорили, что индейцы слушют слов, которые сулят им жизнь или смерть.

Ап-то-то один только зговорил, спросив у Оленьей Ноги:

— Кто взял в плен Черного Медведя?

— Оленья Ног! — гордо ответил молодой швно, и глз его сверкнули свойственным его рсе огнем, когд, приложив руку к груди, он повторил: — это был Оленья Ног!

Он знл, что возбудит этим зявлением ненвисть виннебго, тк кк ничего не могло сильнее зпятнть их вождя, кк зявление о том, что его взял в плен молодой человек, годившийся ему в сыновья!

Оленья Ног знл, ккую бурю он подымет, но фкт, столь рссердивший виннебго, в то же время убеждл их в том, что они теперь не влстны нд судьбой своего вождя. Всякя неосторожность с их стороны грозил бы теперь безопсности Серного Медведя, и они поневоле сдерживлись, хотя с удовольствием бы рстерзли смелого швно в клочки.

— Швно лжет! — воскликнул Ап-то-то, дрож от ярости. — Черный Медведь посмеялся бы нд Оленьей Ногой. Он зкрыл бы глз и тогд снял бы скльп с лежщего швно!

Послнник почувствовл большое удовольствие от того, что посеял ткую тревогу в душх виннебго. Подняв руку к своему головному укршению, он укзл н три стоящих орлиных пер.

— Скльп Оленьей Ноги еще не висит н вершине вигвм Черного Медведя и никогд не будет висеть. Оленья Ног видел, кк Ап-то-то укрл лошдь у его белых друзей, которые кормили его, когд он был голоден, и кк он отдл ее Черному Медведю; потом Ап-то-то вернулся к своим, Черный Медведь поехл н лошди. Оленья Ног пошел з ним. Когд Черный Медведь повернулся, он увидел, что н него нведено ружье Оленьей Ноги. Если бы Черный Медведь попробовл убить Оленью Ногу, Оленья Ног убил бы его. Но он не сделл зл вождю виннебго. Он велел ему ехть к дому белых людей. Он ехл долго-долго, звтр он увидит дым от хижин поселенцев, потому что лошдь бежит быстро.

Вы зметите, что Оленья Ног допустил преувеличение, двя индейцм понять, что их вождь был дльше, чем н смом деле. Но швно сделл это без колебния, тк кк к этому вынуждли его обстоятельств.

Длее, он не мог удержться, чтобы не нслдиться унижением виннебго, когд он им почти докзл обстоятельным рсскзом фкт, что он взял в плен их вождя. Ап-то-то должен был тоже поневоле поверить этому.

Но с другой стороны, виннебго узнли, что их вождь жив и может быть им возврщен: это было очень много.

— Черный Медведь у бледнолицых охотников. Они будут о нем зботиться, пок Оленья Ног не скжет им, что делть. Черному Медведю не сделли никкого вред. Если виннебго пошлют туд этих моих бртьев (он укзл н Терри и Боульби), тогд Черный Медведь вернется к своим воинм!

Предложение было кртко и ясно: предлглось просто обменять Черного Медведя н белых пленников. Что же сделют виннебго?

Ап-то-то был не только силен, но и нходчив. Он спокойно возрзил:

— Виннебго пойдут искть Черного Медведя и нйдут его. Потом они приведут его сюд и убьют белых пленников и змею швно!

— Пусть они сделют, кк хотят, — спокойно возрзил швно, хотя в глзх его блеснул искр угрозы, — но когд они нйдут своего вождя, у него будет снят скльп, и он никогд не поведет их в сржение!

Это были дерзкие слов, но Оленья Ног произнес их спокойно, кк будто он говорил с друзьями.

Это зявление произвело действие н Ап-то-то, тк кк он знл, что швно не шутит. Сдержв свою ярость, он скзл:

— Пусть будет, кк говорит швно. Если он освободит Черного Медведя и приведет его воинм, тогд бледнолицых отпустят, не сделв им вред!

Швно ожидл этого предложения, но, кк мы увидим, и не думл его принять.

— Оленья Ног говорит одним языком, но он не сделет, кк говорит Ап-то-то.

— Чего он хочет?

— Пусть Ап-то-то посдит моего брт, который ходит с плкой, н лошдь, моего молодого брт н другую и отпустит их, с их ружьями. Когд они переедут через реку, которя пересекет северную дорогу, тогд Черный Медведь вернется к своим воинм.

Это, кк мы видим, двло послннику преимущество. Вряд ли Ап-то-то соглсился бы н это, и он покчл головой в знк отрицния. Тк кк дикрь см привык к измене и обмну, он ожидл того же и от врг.

— Швно собк, тк кк он идет против своего нрод: если Ап-то-то исполнит его просьбу, он никогд не увидит любимого вождя!

— Он никогд не увидит его, если не исполнит просьбы! — был спокойный ответ.

37. ОКОНЧАНИЕ ПЕРЕГОВОРОВ

Зявление Ап-то-то, что Оленья Ног — змея, которя жлит свой собственный нрод, дло швно предлог уязвить смого виннебго, что он и сделл со свойственным ему своеобрзием.

Скзв ему, что он не принимет никких других условий обмен, кроме вышеизложенных, он прибвил:

— Когд н земле был снег, и когд дул холодный ветер, Ап-то-то дернул з веревку у двери охотников и попросил у них кров и пищи. Бледнолицые обошлись с ним, кк с бртом. Теперь Ап-то-то приходит отплтить им з их доброту, кк гремучя змея плтит руке, которя ее кормит. Ап-то-то не собк, потому что собк лучше его. Пусть он возьмет нож от своего пояс, Оленья Ног возьмет свой нож и не положит оружия, пок один не снимет с другого скльп.

И смелый швно вытщил свой нож, угрожя удивленному Ап-то-то.

Это был вызов н смертный бой, в присутствии более, чем двдцти свидетелей. Ап-то-то был изумлен, нсколько только возможно. Он положил руку н нож, но не вытщил его, потому что, попросту говоря, боялся юноши, который, в случе нпдения, легко мог бы убить его через несколько секунд.

— Ап-то-то не боится швно, — возрзил индеец, и нттуировнное лицо его покрылось крской, — он встретит его в лесу, где об будут при рвных условиях, и тогд тот или другой пдет!

Оленья Ног был слишком рзумен, чтобы чересчур нстивть н своем. Он не сомневлся в том, что может одолеть злодея, но последствия могли бы быть горестны для его друзей. Если бы он убил Ап-то-то и если бы ему дже удлось скрыться, переговорм был бы конец!

— Пусть будет, кк хочет Ап-то-то, — скзл Оленья Ног, пряч свой нож в ножны. — Оленья Ног готов встретить его в любое время, но ккой же ответ он отнесет Черному Медведю?

— Швно не вернется к вождю виннебго. Он пленник! — скзл Ап-то-то.

— Пусть будет, кк говорит Ап-то-то! Оленья Ног не зботится о том, пленник ли он, или нет. Но солнце стоит уже низко. Если он не вернется к своим бртьям рньше того времени, когд солнце стоит всего ниже (полночь), тогд они убьют Черного Медведя и поспешт домой!

Рзве что-нибудь могло поколебть смелость молодого швно? Он смотрел н виннебго тк, кк будто имел готовый ответ н все вопросы, которые они могли ему здть. Ап-то-то хотел здержть Оленью Ногу и потом оргнизовть тщтельные поиски в лесу, которые, кк он ндеялся, должны были увенчться полным успехом. Но окзлось, что если бы он сделл что-либо подобное, это могло бы иметь роковые последствия для Черного Медведя.

Предпринять поиски можно было только с солнечным восходом. Но Оленья Ног скзл, что обмен должен быть сделн именно до восход, инче будет поздно.

Это объявление зствило Ап-то-то решиться. Он понял, что обеспечить безопсность Черного Медведя можно только один способом, именно — отдчей пленников. Он был соглсен н это, но не доверял Оленьей Ноге.

Длее, он естественно чувствовл некоторое сомнение в истине слов швно, когд тот уверял, что пришел от пленного вождя. Не было ничего легче, кк убить Черного Медведя и потом придти говорить от его лиц. Если бы белых людей освободили, и зтем окзлось бы, что вождь убит, было бы слишком поздно збирть опять освобожденных пленников и мстить виновникм обмн.

Решившись, кк бы тм ни было, сделть обмен, Ап-то-то скзл, по-видимому, без всякого гнев:

— Кк же мы узнем, что Оленья Ног не лжет? Кк мы знем, жив ли Черный Медведь?

Швно опустил руку в крмн охотничьей рубшки, где он всегд носил свою библию, достл оттуд ожерелье Черного Медведя и передл его Ап-то-то.

— Когд Оленья Ног спросил у вождя, кк он докжет виннебго, что он говорит одним языком, он не мог ему ничего скзть. Тогд Оленья Ног снял у него с шеи ожерелье, чтобы покзть Ап-то-то!

Воины окружили Ап-то-то, всячески выржя свое волнение и стрясь рзглядеть укршение, которое он ндел себе н пльцы. Все его узнли — это был предмет гордости их вождя. Когд схем был еще юношей, он убил много этих опсных животных в лесх, и ожерелье это было смым его ценным трофеем, который он носил с собой всюду.

Оствлось только сомнение, все ли было блгополучно с Черным Медведем, потому что ожерелье это можно было снять и с мертвого.

Тем не менее Ап-то-то убедился в том, что послнный говорил првду, уверяя, что их вождь жив и невредим. Без сомнения, тот фкт, что Оленья Ног в точности знл про все поступки крснокожего хитрец, предшествоввшие плену Черного Медведя, немло способствовл созннию првоты его уверений.

Весьм возможно, что многие виннебго и зметили слбые стороны докзтельств Оленьей Ноги. Но Ап-то-то приндлежло прво принимть решения и действовть, и ему позволили вести переговоры.

Дело теперь достигло ткого оборот, что теперешний вождь виннебго и послнник н время збыли про свои личные отношения и знялись исключительно проблемой обмен пленникми.

Обе пртии очень желли осуществить это, но тк кк они одинково не доверяли друг другу, то зтруднение зключлось в обсуждении подробностей.

Ап-то-то нельзя осуждть з его медлительность в этом случе. Если бы он был уверен, что швно исполнит все свои обещния, он, может быть, и соглсился бы, но, судя по себе, он не верил в добросовестность других.

Нконец, он придумл плн.

— Ап-то-то, подобно швно, говорит одним языком, но швно просит более, чем Ап-то-то может дть. Ап-то-то посдит бледнолицых н лошдей, и они поедут к северу. Когд они переедут через реку, Черный Медведь должен быть освобожден.

— Пусть будет, кк говорит Ап-то-то, — поспешил объявить Оленья Ног. Но виннебго еще не кончил.

— Швно остнется в лгере виннебго, пок не вернется Черный Медведь!

— Пусть будет, кк говорит Ап-то-то! — повторил Оленья Ног.

Оленья Ног соглсился н последнее условие тк же скоро, кк и н предыдущее. Ап-то-то невольно вырзил свое удивление.

Но это было хрктерной чертой швно. Он знл, что подвергет свою жизнь большой опсности рди безопсности других; но он ндеялся н Того, Который умер з него и все человечество. Оленья Ног желл подржть Ему, кк умел.

При новом обороте дел, Оленьей Ноге приходилось сходить еще рз к своим друзьям и предупредить их об условиях обмен. Действительно, Грдин и Линден никогд не рсстлись бы со своим пленником, не сговорившись предврительно с Оленьей Ногой.

Последнему не трудно было объяснить Ап-то-то, что он должен сперв переговорить со своими друзьями. Они не могли ничего сделть сверх того, что он им велел.

Нпрвившись туд, где Боульби и Терри с интересом следили з происходившим, хотя не понимли ни слов, швно пожл им обоим руки.

— Я не мог понять, о чем вы говорил, — скзл охотник со смехом, — рзобрв только одно, именно — что ты не уступил!

— Кк дел, Оленья Ног? Есть ндежд? — спршивл Терри, в лихордке нетерпения.

— Оленья Ног должен идти переговорить с бртьями. Потом он вернется, и мои бртья, которые здесь, будут отпущены н свободу!

Бедный мльчик серьезно посмотрел в лицо своего крснокожего друг, кк бы не зня, верить ему или не верить. Потом, когд мльчик понял, в чем дело, он снял свою шляпу, подбросил н воздух, зкричл и звертелся н месте тк, что его бшмки чуть с ног не слетели.

Это был стрння сцен, которя произвел неожиднный эффект. Ап-то-то и некоторые виннебго уствились н молодого человек, кк будто не могли понять, чего он хочет. Другие, которые рзобрли, в чем дело, нчли смеяться. Боульби отбросил голову нзд и рзрзился искренним смехом, пок боль в ноге не зствил его прекртить хохотть.

Дже Оленья Ног, некоторое время с удивлением смотревший н своего молодого друг, зсмеялся тк, кк он еще никогд не смеялся.

Но веселость швно скоро прошл, и он стл опять серьезен, ожидя, чтобы и Терри успокоился. Он не хотел охлждть его веселости, потому что он был понятн. Относительно обмен все были соглсны и не было причин бояться кких-нибудь серьезных зтруднений.

— Вот, кк это все вышло, — восклицл Терри, опускясь н бревно рядом с Боульби, который, позбыв опять о своей больной ноге, готов был рзрзиться смехом, — мистер Боульби стрлся уверить меня, что все кончено. Я и см нчинл этому верить, кк вдруг он см, Оленья Ног, пришел сюд и устроил все дело!

— Оленьей Ноге предстоит длиння дорог, — зметил этот хрбрец, — но он поспешит и вернется рньше, чем солнце будет низко, чтобы его бртья могли снов стть свободными!

Он ничего не скзл об условиях обмен, хотя им и хотелось бы знть, в чем они зключются. Пленники никк не предполгли, что Оленья Ног подвергет себя рди них величйшей опсности. Хотя белые и не были бы удивлены, узнв это.

Швно скзл Ап-то-то, что он должен спешить и вернется рньше, чем солнце будет низко.

Выйдя от виннебго, швно нпрвился к северу, идя по дороге в Гревилль. Пок он шел по дороге и спусклся по склону, то знл, что з ним следуют дв смых быстрых виннебго.

— Пусть они померяются с Оленьей Ногой, если могут! — скзл он со своей здумчивой улыбкой и побежл, кк можно скорее.

38. ЗАКЛЮЧЕНИЕ

Дже в этот критический момент переговоров Ап-то-то не мог удержться от искушения перехитрить Оленью Ногу. Пок последний рзговривл с Боульби и Терри, он спокойно отдл прикзние двум ниболее быстроногим воинм спрятться поближе и следовть з швно, когд он пойдет к Черному Медведю.

Они исполнили бы поручение, если бы дело шло не об Оленьей Ноге.

Выйдя н ровную дорогу, не имеющий соперников в беге швно вдруг бросился вперед, кк гончя собк, и оствил двух виннебго тк длеко позди себя, что те откзлись от своей здчи и вернулись нзд. Оленья Ног не уменьшя скорости, бежл с быстротой и грцией нтилопы, пок не добежл до ручья, при лунном свете, чс спустя после того, кк он рсстлся с Ап-то-то и его свитой.

Перейдя тогд н шг, он стл осторожно пробирться между древесными стволми, пок не достиг мест, где Грдин и Линден делили свой обед с Черным Медведем. Когд они взглянули н швно, он дышл тк же спокойно, кк будто прошел несколько сот ярдов, не пробежл десять миль с быстротой лни.

Все были рды его приходу, и дже вождь виннебго смотрел н него с ожиднием и ндеждой.

Оленья Ног вкртце рсскзл все, что было нужно. Виннебго соглсились посдить пленников н лошдей с тем, чтобы они ехли к северу. Терри будет возврщено его ружье. Линден должен был спрятться в лесу у брод и, увидев, что друзья блгополучно прибыли, подть Грдину сигнл, чтобы он освободил Черного Медведя. Зтем Грдин должен был присоединиться к своим друзьям и вместе со всеми идти по дороге к северу вплоть до солнечного восход. Тким обрзом, они очутятся нстолько длеко, что виннебго не вздумют больше их преследовть.

Двое из последних проводят Боульби и Терри до брод, тк что, в случе неисполнения охотникми своего обещния, они могут отомстить, убив пленников.

Объяснив все это Линдену и Грдину, Оленья Ног обртился к Черному Медведю, которому тоже объяснил условия договор. Вождь вырзил удовольствие и добвил, хотя см и не был в этом уверен, что Ап-то-то сделет все, что обещл.

Уже с полчс после уход Оленьей Ноги Линден вдруг обртился к своему товрищу с вопросом:

— Где будет Оленья Ног во время этого обмен?

— Я и см об этом думл. Он говорил, что ты должен ждть у ручья, и что, при появлении Джим и Терри, ты подшь мне сигнл, что все блгополучно, я отпущу этого господин. Если бы Оленья Ног пришел сюд, он бы и см мог мне об этом рсскзть!

— Может быть, я должен помочь ему в случе измены виннебго?

— Д нет, не может быть: ты ему не пондобишься, пок не пришел Черный Медведь, я могу прибыть туд одновременно с ним!

— Стрнно, что мы рньше об этом не подумли, но теперь уж не стоит об этом думть. Одно только верно — это, что смую трудную чсть рботы сделет Оленья Ног!

— Он, верно, основтельно обдумл все это дело. Я думю, он см хорошо его понимет, но для меня некоторые пункты неясны. Однко, кк ты говоришь, не стоит угдывть: звтр после солнечного восход мы будем знть все смое интересное из этой истории!

— Все-тки, — здумчиво скзл Линден — ндо же нм немножко подумть. Оленьей Ноге остется десять миль до лгеря виннебго. Боже мой!

— воскликнул он вдруг, кк будто бы его осенил мысль, — кк же быстро он должен был идти! Он ушел от нс знчительно позже полудня, шел туд, вел переговоры с Ап-то-то и пришел нзд, и все это в три чс!

— Я думю, с ним не срвнится никто из скороходов, и притом он неутомим!

— Д, мне рсскзывли те, кто знл его н стой стороне Миссисипи, что он еще мльчиком не знл себе рвного. Рди збвы, он бежл вместе с лошдью по нескольку миль, и лошдь уствл прежде него. Мне говорил, что он тким обрзом згнл дже оленя. Прежде я не верил тким рсскзм — теперь верю!

— Швно стремится к одному, — скзл Грдин, — чтобы обмен совершился в эту ночь: пок темно, виннебго не могут нс выследить. Если мы подождем до звтр, то могут возникнуть всякие зтруднения. Зня это, Оленья Ног не теряет времени.

— Он не может идти тк быстро, когд темно. По дороге рстет слишком много кустов. Тм слишком много и другого род препятствий, и бежть будет небезопсно, но я думю, что он будет в лгере через полтор чс. Еще полчс уйдет н рссуждения, дв чс пути до ручья — в общем н все это уйдет чс четыре. Который теперь чс?

Ни у кого из охотников не было чсов — это считлось бесполезной роскошью в те дни — но они отлично умели угдывть чсы дня и ночи. Они решили, что теперь было около половины восьмого. Следовтельно, Боульби и Терри, если не случится никкой здержки, могли приехть около полуночи.

Линден крулил, Грдин стл собирть хворост для костр, потому что без огня трудно было усмотреть з пленником. Когд нбрли зпс хворост н целую ночь, и прошло около трех чсов, Линден спокойно нпрвился к броду, где скрылся в лесу и ждл появления мленького обществ.

— Теперь нступет для меня смое трудное время, — ворчл Грдин, оствшись недине с вождем, — от него нельзя отвести глз ни н секунду, мне тк ндоело его уродливое лицо, что я готов смотреть н что угодно, только не н него!

Хотя Оленья Ног и объяснил условия обмен Черному Медведю, но эт личность не очень-то рссчитывл н свое освобождение. Если бы предствился удобный случй к бегству, он, нверняк, не преминул бы им воспользовться, это перевернуло бы вверх дном все события.

Подобно эскимосу, мерикнский индеец может долго оствться в одном положении. Черный Медведь, нездолго до полуночи, сидел в том же положении, в котором оствил его Оленья Ног. Он курил свою трубку с полчс, потом, прислонившись головой к дереву, склонил ее н бок и кк будто дремл. Его ноги были рсствлены, руки свешивлись, и он кзлся совершенно рвнодушным ко всему происходившему.

Но Руф Грдин не обмнывлся нсчет вождя. Он сидел почти в том же положении, в двендцти шгх от него, против костр. Трппер держл крбин со взведенным курком н коленях и, стрясь не смотреть прямо в лицо своему пленнику, он все-тки ни минуты не терял его из виду.

Возможность бегств был теперь для Черного Медведя вдесятеро больше, чем днем. Если бы он вскочил н ноги и прыгнул з дерево, он мог бы через три секунды очутиться вне выстрелов.

Обыкновенно сторожу трудно исполнять свои обязнности, если он не нходится в движении, но относительно Грдин дело было совсем инче. Он был сильно возбужден и совершенно не хотел спть.

Сидя сторожем около вождя виннебго, охотник чувствовл, что положение его было смое скучное, тяжелое и печльное, ккое он когд-либо испытывл. Спрв протекл темный ручей, и его журчнье под низко склоненными ветвями очень явственно долетло до его ушей. Ветер тихо шелестел веткми, нверху и вокруг все было тихо и пусто, все дышло уединением и нвевло соответственное нстроение, подобно ропоту моря, долетющему до слух стрнник з много миль.

Фигур индейц принимл всевозможные фнтстические очертния; то он росл, кк будто преврщясь в гигнтскую сттую Бртольди, то кзлсь профилем без тени, с огромной головой, то принимл вид смого Черного Медведя, но огромного рост, стоящего н голове и рздвигющего облк огромными ногми.

После всего этого индеец опять принимл обыкновенный вид и тнцевл ккой-то тнец вокруг костр, бесшумно и беззвучно. Нконец, кк будто устлый, он пдл опять н землю и зсыпл.

Неизвестно, мог бы охотник выдержть ткое нервное нпряжение до утр. К счстью, ему не пришлось подвергться этому испытнию. Он нчинл приходить в ткое состояние, что готов был взять ружье и зстрелить пленник, чтобы положить конец своему мучению.

Но в эту трудную минуту рздлся громкий сигнл Линден у брод. Явственно и отчетливо, хотя и очень тихо, донеслись до его слух слов:

— Все блгополучно, Руф! Боульби и Терри приехли!

Поняв, что знчт эти слов, хотя они были скзны н незнкомом языке, виннебго вскочил н ноги почти одновременно с охотником.

У последнего бремя свлилось с души и, отдв вождю ружье, он скзл ему:

— Иди! Нм тебя больше не нужно!

Вместо того, чтобы броситься в лес, Черный Медведь последовл з Грдином, который пошел дорогой, по берегу ручья. Охотник чувствовл бы себя неспокойно, если бы не знл, что Линден вынул зряд из ружья пленник.

Через несколько минут они очутились у брод: тм действительно, стояли Боульби и Терри со своими лошдьми, неподлеку от них — дв виннебго. Они издли ккие-то рдостные звуки, узнв своего вождя, который был цел и невредим, соглсно уверениям Оленьей Ноги.

— Мы подождем, пок они уйдут, — скзл Линден тихо. — Я думю, что все пойдет хорошо, но лучше не доверять им слишком!

Черный Медведь и его об воин, не обрщя внимния н белых, повернулись и немедленно исчезли, нпрвляясь к проглине, которя был центром стольких интересных событий.

Потом Линден сел сзди Боульби н лошдь, Грдин сделл то же с Терри, и они тким обрзом переехли через ручей. Тм Грдин и Линден соскочили н землю и, следуя нстоятельному совету Оленьей Ноги, не остнвливясь, шли вперед до рссвет, когд их отделяло от вргов уже много миль.

Достигнув удобного мест для привл, они собирлись тм остновиться, кк вдруг увидели, что кто-то едет впереди них. Несколько минут спустя они обменивлись рукопожтием с обрдовнным Фредом.

Тем временем Оленья Ног оствлся с Ап-то-то и его воинми, соглсно условию. Неизвестно, змышлял ли этот злодей убить его, или же он был нстолько честен, что хотел дть ему свободу, когд придет время: оствим это пок под сомнением, из снисхождения к нему. Америкнский индеец длеко не ткое рыцрское существо, кким его описли в ромнх, но было бы неспрведливо скзть, что вовсе нет честных и достойных доверия индейцев.

Черный Медведь и его воины прибыли в лгерь уже поздно ночью. Прибытие их, конечно, взволновло всех, тк кк воины были предны своему вождю. В течение нескольких минут они толпились около него и испускли громкие возглсы, выржя свою рдость, кк школьники.

Вдруг Ап-то-то вспомнил про швно и повернулся к тому месту, где он стоял. Может быть, виннебго хотел скзть ему, что обмен уже сделн и что он может теперь идти. Зметьте, что я говорю: МОЖЕТ БЫТЬ, тково было желние виннебго; я предпочитю больше этого не выяснять.

Но случй для этого не предствился. Пользуясь смятением, которое произошло при появлении Черного Медведя, Оленья Ног незметно исчез и двно уже шел по дороге, по которой его друзья ехли домой.

Он нгнл их в двдцти милях от поселения. Они нстреляли немного дичи и собрлись готовить обед.

Все встретили его рдостно и просили пойти вместе с ними в Гревилль, но обменявшись рукопожтиями, он улыбнулся и скзл:

— Оленья Ног любит своих бртьев, но его зовут в другое место; он должен идти!

И не говоря больше ничего, он мхнул им рукой и ушел.

В этот вечер нши друзья доехли до своего дом.