/ Language: Русский / Genre:sf,

Внутри И Снаружи

Филип Фармер


sf Филип Хосе Фрмер Внутри и снружи ru Andys Fiction Book Designer 25.12.2005 FBD-A68U04MN-KRGL-PD3C-FBH3-RSOMOG73RCXJ 1.0

Филип Хосе Фрмер

Внутри и снружи

Они прили в сумрчной пустоте. 

Обнявшись, положив подбородки друг другу н плечи, они врщлись, переворчивлись снов и снов; голов-ноги, голов-ноги.

Вокруг них (здесь не было ни верх, ни низ), был пустот. И только невидимый поток воздух толкл их к солнцу, нходящемуся в центре сферы. Солнце было зтумненно облком пыли.

Джек Клл крепко прижимл к себе Филлис Нильстром, уствившись в прострнство з ней. Чуть рньше (очень трудно говорить о времени в мире, где солнце остется все время н одном месте), он зметил ккое-то пятно. Джек перевернулся несколько рз и увидел, что пятно увеличилось; ккой-то предмет двиглся прямо в их сторону, постепенно приближясь. Но нет: он проплывл мимо. После ктклизм остлось много рзличных обломков здний, деревьев или осколков рзорвнных скл. Их очертния нпоминли живые существ, првд тких Джек ни рзу не видел з всю свою жизнь в этом мире.

Предмет изменил курс и, описв дугу, нпрвился к ним, очевидно зметив прящих людей.

Он приблизился и Клл понял, что это, должно быть, предствитель нового род, третьей очереди жителей этого мир.

Вид монстр его не удивил. З последнее время он пережил слишком много, чтобы пугться или удивляться. Он тут же збыл о чудовище и вернулся к мыслям о Земле, которую он помнил, но тк двно не видел, ккое-то время дже нделся увидеть, теперь уже знл, что не увидит никогд.

И он думл о совсем недвнем времени, когд человек отсчитывл дни по отходм ко сну и подъемм, и когд все было по-другому. Тогд, не зня првды, но желя ее узнть, он ндеялся и, несмотря н явные противоречия, верил в то, что нходится в Аду. Этот мир не был сверхъестественным. Этот мир был твердым, кк кмень, грязным, кк глин; он вонял, кк помойк, кк немытое тело, но этот мир подчинялся зконм физики… хотя некоторые явления кзлись необъяснимыми.

Теперь он знл, что это не метфизический мир, что все имеет свои объяснения и подчиняется определенным принципм. Одни и те же причины вызывют одни и те же следствия — кк здесь, тк и н Земле.

Но в тот день, о котором он думл сейчс, он не был тк уверен в этом.

Пустыня Смерти был стрым Адом с перегоревшим огнем. Тк говорили долгожители. Джек Клл изучл Пустыню Смерти из окн своей квртиры, рсположенной высоко н бшне, тк чсто, что вполне понимл, что они хотят этим скзть. По утрм он пил кофе, (эрзц, сделнный из толченных листьев кменного дерев), и глядел через городские крыши, через городские стены, вдль з пустыню.

Нсколько хвтло глз (горизонт не было) простирлись пески. То тут, то тм н песчной рвнине поднимлись горы. Они, кк и пустыня, были голыми: ни деревц, ни кустик, ни трвинки — только песок, солнечное сверкние, д ядовитые испрения из рытвин в песке.

Изредк вдли можно было видеть ковыляющего куд-то «дркон» или «гидру», нпоминющих стрый втобус, едущий н свлку. А однжды, он видел «кентвр».

Дже с ткого рсстояния «кентвр» н своих копытх кзлся безндежно зброшенным — серый, грустный, пдший духом — ккими бывют безрботные, двно потерявшие ндежду нйти себе ккое-нибудь знятие. Время от времени Клл слышл, что кто-то приходил в город. Они приходили не с луком и стрелми, преднзнченными для сржения, с кменной чшей для подяния.

Переврння поговорк: если бы ножи были нищими…

Этим утром, он, кк обычно, осмтривл пустыню вокруг гор, обдумывя: првд ли то, что говорят о горх. В городе вечно ходило до чертиков рзных слухов; но ничему или только млой толике можно было верить. Но все же приятно лелеять слухи в груди, согревя их, вдыхя в них ндежду. А слухи говорили, что если человек сможет пересечь пустыню, то он сможет выбрться из смого Ад. Инче, если это не возможно, то зчем поствлен этот брьер между городом и горми?

Глвным в этих слухх, Джек мог видеть это своими глзми, — было то, что з горми ничего не было.

Нет, он испрвит это! Он не может видеть, что тм з песком. Пустыня искривлялсь вверх и вверх, пок ее крй не нчинл рсплывться.

Неб не было. Вместо неб — все т же земля.

Это был мир, где не было голубого неб, где его не было совсем, где солнце всегд висело прямо нд головой, где тень был только под крышей или около нклонной стены.

Когд-то человек мог выпсть через крй мир. Тк говорили долгожители. Но они же скзли Джеку, что мир изменился. И не к лучшему. Ад — это компромисс между земными идеями и довыми фктми. И здесь компромисс, кзлось, всегд србтывл в худшую сторону.

— Подвитесь вы своим компромиссом, — ворчл Клл.

Бесполезно. «Двиться» приходилось ему смому.

Он вновь принялся з звтрк. Клл с отврщением оглядел свое жилье: четыре кменные стены (кк тюрьм), кмення кровть, кмення скмья, кменный стол, все сделно из грнит, известняк, зстывшей лвы. Кменный стол, в выемки которого демоны упирли свои млденческие локти вечность нзд. Кмення скмья со впдиной посередине, где грешные или святые зды ерзли взд-вперед миллирды лет.

Его звтрк. Кврцевя чш, нполнення супом из сырых коричневых волокон листьев кменного дерев, похожих н волостую лпшу. Это были единственные овощи в этом мире, и, кк он предполгл, они были здесь лишь потому, что человеческому оргнизму необходим пищ. Человек — это не ккя-то эктоплзм, плоть и кровь. Человек дышит и кровоточит, у него есть рот, зубы и кишки, которые ндо зполнять пищей. Кменные деревья поглощли углекислый гз и вырбтывли кислород. Это был физическя систем, хотя и змкнутя, ткя же физическя, кк Земля, с которой они пришли.

Доев суп и выпив еще чшку кофе, Клл нчл бриться кменной бритвой. Ндо следить з своей внешностью: чувство собственного достоинств не отменялось, особенно здесь. Сейчс в моде были усы.

Но пок он брился, нчлось очередное землетрясение. Пол осел. Кменные блоки, обрзующие стену слев, рзошлись. Джек оперся об стол и продолжл выбривть себе бкенбрды. Нет, эти негодяи не зствят его потерять смооблдние. Пусть хоть вся вселення рзвлится н куски. Он не покжет им, что он ндломлен.

Кк будто им до этого есть дело.

Результт: он порезл себе шею. Но, к счстью ( может ноборот), он не здел вену.

Выругвшись, Джек подошел к окну и выглянул нружу.

НАЧАЛОСЬ!

Весь Ад рушился!

Вдлеке появилсь тонкя линия. Он приближлсь к городу, увеличивясь и рзрстясь, и превртилсь в две стены, обрзующие острый угол, совсем кк нос корбля. И кк корбль, он мчлсь через пустыню, вздымя перед собой волну песк и облк пыли с кждого борт: корбль пустыни, плывущий по ветру божьей ярости. Кменные бшни поднимлись нд ним, кк высокие мчты. Из их окон вырывлось плмя. Кменный корбль, объятый плменем, несся прямо н город, в котором жил Клл.

— Нчлось! — вскрикнул Клл.

Корбль врежется в него, тонны и тонны гигнтских грнитных глыб, несущихся со скоростью шестьдесят миль в чс прямо н город, ткой же кменный, с тоннми и тоннми грнитных плит. Клл зкричл; он, который видел столько, что думл, что ничто не зствит его зкричть. Он зкричл, хотя он видел это рньше, и знл, что столкновения не будет.

Столкновения не произошло. Великий город, кзлось, согнулся под двлением, но выстоял, и песчный корбль остновился. Грнитные стены змерли в четверти мили от город.

Нступил тишин: крики и вопли под окнми Клл прекртились. И тогд чужой огромный город нчл отктывться. Скорее всего, кк Джек знл по прежнему опыту, просто кзлось, что город несся н них. Это был мирж, простое отржение метрополии, нходящейся з много тысяч миль от них. Иногд, во время землетрясений, случлись стрнные тмосферные явления. Однжды через пески несся его собственный город. Тогд он с ужсом увидел см себя, стоящего в окне бшни.

Город с горящими бшнями исчез. Они никогд не допустят общения или торговли между Христинми и Буддистми. Кждый должен стрдть в собственном Аду. Влсти следят з этим.

Если влсти ткие умные, подумл Клл, почему они не сделли эти мест достточно просторными с смого нчл? Или же они хотели держть людей в постоянном стрхе и ужсе: вдруг н этот рз об Ад столкнутся?

Он дотронулся рукой до шеи и почувствовл влгу. Д, совсем збыл про порез.

Клл слизл кровь с пльц и здумлся о ее солоновтом вкусе, о ее крсном цвете и, в конце концов, о том, что его кровь это кровь его плоти. Жизнь здесь был суровой, без рзвлечений и удовольствий, и люди иногд делли стрнные вещи, чтобы потешить свою плоть. Он знет человек, который может лечь н спину, прктически согнуться пополм и может… ну, лучше не продолжть. Не ндо думть об этом. И не потому, что это вульгрно, или противоречит человеческим нрвм. Нет, просто он ненвидел этого человек. Ненвидел з то, что тот имел удовольствия, которые были недоступны ему, Кллу.

Он опять посмотрел н свою руку, испчкнную кровью. Кровь продолжл кпть. И хотя Клл не боялся умереть от потери крови, кровотечение ндо остновить. Бирж, где он служил, нстивл н презентбельном внешнем виде своих служщих. Кроме того, н улице полно людей, которых вид крови может привести в слишком сильное возбуждение, и это плохо кончится для Кллу.

Он позвонил врчу, который жил в мленькой комнтке в полуподвльной квртире. (Телефон в Аду? А почему бы и нет? Это было сделно теми, кто жил до человек, демонми. По всему городу тянулсь обширня сеть проводов, которые торчли в изобилии н кждом зднии или же висели н веткх кменных деревьев).

Врч, бедный демон, был знят другим пциентом. Рньше демоны были хозяевми в этом мире, теперь же они — лишь чсть нселения — рбы. О, рбство — зконное и спрведливое: лишь человеческие существ имеют гржднские прв. А нечисть — не люди.

Клл был более вжной персоной, и врч, бросив предыдущего пциент, прибыл через пять минут. Доктор Б.О., кк его все звли, выглядел устлым и изможденным. Когд-то он был очень привлектелен: гигнт с великолепной внешностью. Но теперь, душ его, кк и тело, были изрядно помяты.

Врч открыл свой мленький черный сквояж, ншлепнул что-то н рну для остновки кровотечения, зтем смзл мзью.

— Из-з чего было землетрясение н этот рз? — спросил Клл.

Врч устло вздохнул и ответил; в его голосе сквозило рздржение:

— Очередня женщин в Ките.

Полмиллион душ, упковнных в плоть, переселились в Ад з одну ночь. И Ад рздлся, чтобы вместить их. Знчит, безгрничня вселення — не безгрничн? Знчит, внешний мир толкет город Буддистов, зствляет здния штться, иногд и пдть. И тот другой город был миржом? О, нет! Никогд!

Доктор знл, что все это знчит для него и других демонов: больше рботы, откз от сн. Доктор был нстолько уствшим, что дже осмелился пожловться Кллу. Конечно, он знл нсколько Клл либерлен. Он дже ошибочно считл Джек членом подпольного Обществ Упрзднения и ндеялся, что тот его не выдст.

— Не скули! — отрезл Клл. — Мы все в одной лодке.

— Д, — вздохнул демон. — Д.

Врч зщелкнул свой чемоднчик и пошел к телефону, зня, что через минуту ему будут звонить.

— Д, мы все в одной лодке, — еще рз вздохнул доктор. — Но вы в ней пссжиры первого клсс, я, можно скзть, подношу уголь для черной комнды истопников в кочегрке.

— Были времен, когд все было по другому, — зметил Клл.

Ззвонил телефон, Клл снял трубку и протянул ее доктору. Он решил побыстрее отпрвить Б.О. К чему все эти споры? Когд-то, когд город был мленьким местечком, созднным по примеру Птолемеевской системы, демоны или, кк они себя звли — ргнусы, превосходили числом людей. Они здесь зпрвляли, кк зпрвляет везде сильное большинство. Зтем, когд это место, нзовем его Адом, было реоргнизовно соглсно Коперниковской системе, и человечество н Земле стло рсти в геометрической прогрессии, хотя и грешить с той же стрстью, что и рньше, не перестло, демоны внезпно окзлись в меньшинстве.

Все вверх ногми, все изменилось. Тк и должно быть, потому что Ад — отржение Земли, хотя и несколько искривленное.

Но не все изменения — к лучшему. А послушть нечисть, тк совсем к худшему. Это теперь, когд демоны стли лишь чстью нселения. Д и вообще, рзве может вся эт нечисть хорошо относиться к человеческим существм. Но дже ткие лгуны, кк они, в днном случе не врли. У них тоже есть своя гордость и честь. К тому же, если бы Ад был создн для нечисти, рзве жили бы тм люди?

Б.О. положил трубку телефон и выбежл из комнты. Он был чрезвычйно возбужден.

Доктор положил трубку рядом с телефоном — оплошность, з которую он зплтит позже. Клл был довольно любопытен и не сдержлся. Он поднял трубку и прислушлся, рссчитывя услышть что-нибудь интересное. В трубке рздвлось потрескивние. Зтем Джек услышл голос. В речи чувствовлся слвянский кцент:

— …где-то нмного глубже. Это должно быть тм. Это единственное место, куд мы еще не зглядывли. Посмотри в кнлизционной трубе.

Рздлся щелчок. Клл положил трубку н рычг, взял свой портфель и вышел.

«Посмотри в кнлизционной трубе, — думл он. — И что, черт побери, тится з этими словми? И что смотреть?»

Но выйдя н улицу, он срзу збыл об этом.

Его внимние привлекл толп. Подойдя поближе Клл увидел, что люди собрлись вокруг труп, нполовину скрытого под упвшим грнитным блоком. См смерть не удивлял и не привлекл жителей этого город. Только любопытство и ндежд зствляли стоять всех их здесь, когд кждого ждли неотложные дел в других местх.

Клл тоже остновился. Он уже опздывл н службу, но не собирлся пропускть ткое событие, дже под угрозой увольнения. Конечно, он боялся увольнения: остться здесь без рботы — это ужсно. Но уж очень хотелось посмотреть, что принесет з собой смерть.

Он услышл слбые звывния сирены. Они были длеко, и он понял, что еще успеет зйти в мгзин и купить пкет «смокрутки».

Хозяин в мгзине не было видно. Рб, огромный черный демон, который нстивл чтобы его звли Дядя Том, устнвливл н полки сброшенные землетрясением товры. Выпрямившись он взглянул н Клл и улыбнулся, его белоснежные, кк зубня пст, клыки блеснули н фоне чернильно-черного лиц. Он был нмного чернее, чем любой негр, потому-что дже смые темные негры не бывют по-нстоящему черными. Жесткие волосы демон были коротко пострижены, губы нстолько толстые, что вообще он нпоминл криктуру н конголезц.

— Здрсте, мсс Клл, — поздоровлся демон, — зчем пожловли, э-э-э, мсс, Вше Величество?

— Дядя Том, — скзл Клл, — кк тебе понрвится пинок под зд?

И тут же рссердился н себя з это; ведь Дядя Том провоцировл его.

— О, смилуйтесь, мсс Клл, совсем не хотел вс обидеть, никогд, совсем не хотел. Я бедный стрый чернокожий. Пожлуйст, не бейте меня, мсс Клл. Хотите, я буду лизть вши бшмки или поцелую вм зд? Вы же знете, что мы, цветные, ни н что не способны. Я просто бедный стрый чернокожий.

— Прекрти, рди бог, — прервл его Клл.

Клл рсстроился. Эт нечисть нучилсь дрзнить и подклывть людей. А если ему скзть, что он не человек и не должен рзговривть кк негр, он тут же нпомнит, что сми люди чсто говорят, что негр — не человек.

Кроме того, он рсскжет, что был нгелом-негром и до Пдения всегд рзговривл именно тк. А еще тут же сообщит, что был мльчиком в услужении у смого Святого Михил. Потом он будет смеяться, сверкя белоснежными клыкми н фоне действительно черного лиц, и зявит, что Пдение для него вовсе не было понижением. В Рю его положение совсем не многим отличлось от нынешнего. Првд, Святой Михил был нстоящим джентльменом, здесь ему приходится прислуживть рзной белой дряни.

З ткое выскзывние он получит хороший пинок, от которого больно ему ни кпли не будет, зто человек взвоет от боли. Если же человек действительно выйдет из себя и пообещет линчевть обидчик, последует очередня неприятня сцен. Дядя Том тут же упдет н колени, вскинет молитвенно руки и перейдет к сцене плч и мольбы о пощде. Все это время демон будет нслждться собой до глубины души, человек, зня это, ничего не сможет сделть, он будет только продолжть ругться и угрожть. Если же человеку н смом деле удется оргнизовть суд Линч, то в дело тут же вмешивются Влсти, и иницитор строго нкзывют. Здесь, кк и везде, существуют зконы.

С другой стороны, Дядя Том тоже побоится остться без рботы. Зкон рспрострняется и н него.

— Где хозяин? — спросил Клл, подозревя что Дядя Том очень доволен его покрсневшим лицом.

— О, мсс, он вышел. Бедный мсс тм н улице под грнитной плитой. Беднягу скоро примет сыря холодня могил.

Последнее утверждение было ложью, и демон это знл, тк же прекрсно, кк и Клл. Никких могил ни для кого в этом змкнутом мире не полгется. По крйней мере, ндолго.

Возможно, демон врл и о личности лежщего под плитой тел.

— Слушй, ты, черномзый дьявол, ты пытешься соблзнить меня схвтить горсть тбк и пуститься с ней по улице? Не тк ли? — скзл Клл. — А кк только я это сделю, ты вылетишь н улицу, вопя во всю глотку: «Держите вор!». Ты этого хочешь?

Дядя Том вытрщил глз в притворном удивлении.

— О, нет, мсс Клл! Не говорите тк никогд про бедного дьявол! У меня и в мыслях ткого не было! Ведь это будет стоить Вшему Высочеству очень дорого! Бедный стрый дьявол уже получил хороший урок з соблзн человек. Никогд у меня теперь и в мыслях подобного не бывет! Ах, мсс, я зню свое место в обществе.

Но Клл тут же поддлся соблзну. Он стоял, потея, и оглядывл лвку. Может это все-тки можно сделть? Или попробовть договориться с Дядей Томом?

Нет! Он прошел хорошую школу! Влсти смогут нйти его в любую минуту, кк только зхотят.

— Мне нужен тбк, — скзл Джек, — и это единствення лвк у меня по дороге не службу. Может ты сможешь продть мне тбк?

Дядя Том смущенно улыбнулся.

— Вы же знете, нм, бедным дьяволм, строжйше зпрещено продвть что-либо людям. Мы просто ползющие в грязи. Нет, мсс, я ничем не могу вм помочь.

— Ты хочешь скзть, что я должен сегодня пойти н службу без курев? — спросил Клл, потрясенный своей беспомощностью. Он рзозлился.

— Это уж вм решть. Извините, тут я ничего не могу поделть, — и демон, улыбнувшись, опять принялся нводить порядок.

Вой сирены приближлся.

— Хозяин ведь жил с женщиной, — зметил Клл. — Может он сможет продть мне тбк?

— О, господи! — воскликнул Дядя Том и зсмеялся тоненьким голосом. — Хозяин был очень религиозным человеком. И тк кк здесь брк не одобряется тк же, кк н Небесх, он не мог жить в грехе, с женщиной.

— Ты меня утомил, — оборвл его Клл и вышел н улицу.

Сирен слышлсь уже совсем близко, и через несколько секунд из-з угл вылетел мшин скорой помощи. Толп рсступилсь, двя дорогу. Мшин остновилсь в нескольких футх от тел; сирен змолкл. Водитель и сидящий рядом с ним мужчин вылезли из кбины, из кузов появилось еще двое. Один из них нес сложенные носилки, другой — дв шест.

Клл был рзочровн, кк и все остльные.

Н этот рз Х не приехл.

Но с рзочровнием Клл в то же время почувствовл и облегчение. Дв рз он видел Х, и об рз испытывл нстоящий стрх. Д, вид у того ткой, что у Джек волосы дыбом встли, и по спине збегли муршки.

Он отпрвился дльше, тк кк не собирлся тртить время впустую, нблюдя, кк четверо поднимют плиту и уклдывют тело в мшину. Ткое он видел слишком чсто. А через несколько чсов покойник — уже не покойник — будет снов торговть в своей лвке. Смерть или несуществовние, нзывй это кк хочешь, был здесь непозволительной роскошью…

Откуд прибыл скоря помощь? Кто ее сделл? Где ее сделли? Кковы их методы? Кто все это знет? Скоря помощь слегк нпоминл ему мшины н Земле: Клл смутно их помнил. Он имел черную плстиковую или метллическую рму, ветровое стекло, четыре колес с резиновыми шинми, руль, кпот. Но что з двигтель нходился под кпотом, никто не знл. Впереди не было решетки, ничего нпоминющего рдитор, к тому же мотор был бсолютно беззвучным.

Кто знл, что происходит в этом мире? Клл не знл. Он был здесь уже… сколько же? Дв год, может двдцть лет?

Солнце все время стояло посередине неб, которое и небом-то не было. Земля поднимлсь, искривлялсь и, в конце концов, преврщлсь в небесный свод. Если достть мощный телескоп и посмотреть вверх, то, говорят, можно увидеть людей, ходящих вниз головми, и здния, свисющие, кк стлктиты в пещере. А если попробовть добрться туд, то у тебя нд головой будет место, откуд ты пришел.

Если… если… если… Телескоп нет. Конечно, теоретически можно смому сделть телескоп. И никких походов к горизонту. Это просто невозможно, по крйней мере, через эту смертоносную пустыню, которя хоть и выгорел уже, но все рвно несет в себе смерть.

Достточно посмотреть из окн бшни и увидеть, кк искривляется вверх см город. Этого достточно, чтобы нпугть тебя, кк это говорится?… до смерти.

Голый, с портфелем, он шел по улицм город. Другие, голые кк и он, толпились н широких проспектх между возвышющимися здниями. Все люди — в возрсте от двдцти лет и стрше. Детей, подростков и млденцев здесь не было. Где же они? В другом городе? Или, может, где-нибудь в другом месте?

Все взрослые прибывли сюд в том теле, в котором они нходились н Земле, или же в подобном, и в том же возрсте, в котором умирли тм. Клл помнил, првд тк же смутно, кк и все о его предыдущей жизни н Земле, что погиб он в втомобильной ктстрофе. Ему было около тридцти лет. У Джек был жен и трое детей: восемь, шесть и три год. Его жен был приятной блондинкой, првд, немного сврливой. Он не помнил точно ее лиц, но ему кзлось, что у нее был симптичный носик, полные губы, круглый подбородок и, кжется, ямочк н одной щеке. Его профессия? Н этот вопрос Клл обычно отвечл, что он — инженер-электроник и эксперт по рынку; но электронику помнил плохо. Когд случился этот гибельный инцидент, Джек продвиглся вверх по служебной лестнице в оргнизции, где рботл. Мшин (он ехл н крсный свет), рзбил все его ндежды. И не только ндежды подняться по служебной лестнице, ндежды н богтство и влсть; он рзбил ндежду попсть в Рй, н Небес. Если бы в момент столкновения он не был тк зол н свою жену, которую зподозрил в неверности, хотя не имел никких докзтельств по этому поводу. И если бы он в ту минуту не повернул голову, чтобы посмотреть кк покчивет бедрми проходящя мимо брюнетк с длинными ногми — если бы… если бы… Это было не спрведливо: он был порядочным человеком, он вел жизнь нстоящего христинин, он регулярно посещл церковь, был председтелем нескольких филнтропических и социльных блготворительных обществ, он никогд никого не убивл, если не считть военного времени, когд он зщищл свою стрну, он никогд…

Что толку думть об этом?

Он думл, что пострел. Кк ни стрнно, но его физическое состояние остлось в основном тким же, кк н Земле. Люди питлись, испржнялись, спривлись (првд без детей), стрдли от рн, чувствовли удовлетворение, кровоточили и дже умирли. Что-то изменено в них, поэтому они не стреют и не рзмножются.

Что-то, но не все. Но этого достточно. Тот, кто был беззубым н Земле, оствлся беззубыми и здесь. Клл вот, тк и ходит с золотым мостом во рту. Если у человек не было пльц, руки, ноги, глз, то и здесь они не появлялись. Но был и ткой зкон спрведливости: нпример, человек с мпутировнными рукми и ногми получл одну руку и одну ногу. А у полностью слепого н Земле здесь появлялся один глз. Но почему-то, все — обязтельно левое.

А безумные, идиоты, стрики, стрдющие пляской святого Витт, прлитики, золотушники, сифилитики, эпилептики и т.д. — все-все были здесь излечены. И болезней здесь нет. Те, кто потеряли глз, руку или ногу, конечно, возмущлись этим и жловлись, что это неспрведливо. Но если болезнь и физические недосттки можно излечить, то почему все же существовл дискриминция больных и клек? Ответ нет. И кто говорит, что ткое устройство спрведливо?

Все эти мысли, конечно, были очень грустными и скучными, но Джек не мог выбросить их из головы.

Рзмышляя тким обрзом, он звернул з угол и, кк кждое утро, окзлся перед зднием Биржи. Бирж нходилсь в одном из тех громдных и фнтстических здний, которыми изобиловл город. Здние возвышлось н тысячи две футов. Для Земли оно было не тким уж и высоким, но в длину простирлось н милю, и было сделно из колоссльнейших кменных блоков. Блоки, высеченные из грнит, бзльт и мрмор кто-то (явно не люди) уложил один н другой; и кждый верхний был несколько сдвинут, тк что вся конструкция нпоминл висящие сды Ввилон. Н кждом блоке были высечены тысячи лиц и фигур. Никких горгулий, кк можно было ожидть, — просто лиц, выржющие все эмоции, известные человечеству.

Фигуры и лиц высекли демоны. Но ни люди, ни демоны не высекли этих блоков и не водружли их один н другой. А кто? Никто не знл. Демоны утверждли, что они ншли город уже построенным; они просто сюд переехли. Это было тогд, когд окрестности город горели, кзлось, вечным огнем, и человеческие существ, вселившиеся сюд горели в этом огне, не умиря.

С кждой стороны здния стояло по сттуе. Они были еще выше, чем смо здние. Сттуи изобржли процесс преврщения гд в человек или ноборот. Одни огромные рзинутые псти втягивли мощные потоки горячего воздух, из других с шипением и свистом холодный воздух вырывлся нружу. Ткие сттуи были рсствлены по всему городу и создвли фоновый шум его жизни.

Нд огромной ркой портл здния Биржи были выбиты слов «НЕ ОСТАВЛЯЙ НАДЕЖДУ». (Ндпись был вычерчен рукой человек н древнееврейском языке). Клл прошел через портл и вошел в вестибюль. Вестибюль был сто футов в ширину и трист футов в высоту; из него шел коридор длиной более чем трист ярдов. Это и был вход в Биржу.

Комнт, высечення в цельном куске кмня нпоминл внутренности бскетбольного мяч. Сиденья и проходы между ними нчинлись у основния и поднимлись вверх по изгибу мяч. Сиденья продолжлись по всему потолку тк, что некоторые демоны, которые рботли в этом помещении, вынуждены были сидеть вверх ногми. Может, эти сидения были сделны из-з изврщенного чувств юмор. Выяснить это никому еще не удвлось. Если спросить об этом у любого дьявол, то он ответит, что он всего лишь мленький дьявол и не помнит тких вещей. Короче говоря, люди — мужчины и женщины — знимли всего лишь половину здния.

Зл был полон людей. Они сидели з столми, и кждый в одной руке держл телефонную трубку, в другой — грфитный крндш. Служщие писли н пергменте из человеческой кожи. Кож, конечно же, был белой или желтой, тк кк н темной крндш почти не оствлял следов. Кожу использовли, потому что не было бумги. Здесь росли только кменные деревья, бумг из их листьев был очень плохой.

Кожу н Биржу поствляли рзличные генты. Бирж не здвл никких вопросов, со своими поствщикми рсплчивлсь стрнными товрми. Иногд Влсти ловили поствщиков. Тогд возникл дефицит пергмент, и это длилось, пок кожевники не нбирли и не обучли новых рбочих. Влсти могли покончить с этим рз и нвсегд, если бы только зхотели. Но они не применяли мгию, нтрвливли н поствщиков людей и демонов. Кожевников до смерти збивли кмнями н улицх, либо ловили и пытли, потом рзрывли н чсти.

Люди у телефонов делли зметки и подзывли курьеров. Курьеры бегом поднимлись по проходу, брли зписки и спусклись к основнию помещения. Посередине основния возвышлсь плтформ, окруження широким проходом. Вокруг плтформы з кменными столми сидели служщие и отвечли н телефонные звонки. Если они нходили сообщение вжным, то передвли его другому курьеру, и тот относил его президенту. Президент сидел н огромном диоритовом кресле в центре плтформы.

Этот своеобрзный трон был простым и мссивным, в то же время его можно было повернуть простым толчком ноги, хотя межу троном, который весил тонны две, и плтформой, н которой он стоял, не было зметно никкого просвет. Или между ними было слишком млое трение, или же внизу был спрятн мехнизм. Все попытки поднять трон кончлись неудчей, трон продолжл поворчивться тк же легко; и если оттолкнуться посильней, то мог врщться довольно долго.

Президент был крупным мужчиной. Он уверял, что физически ему семьдесят лет, но по хронологии ему было все тысяч семьсот. Это, конечно, относилось к дскому времени, которое трудно было вообще нзвть временем. Голов и лицо президент зросли длинными седыми волосми. Его седя бород спдл н костлявые колени, в эту бороду он зворчивлся кк в плщ. Он нзывл себя Анжело — довольно стрнное имя для жителя Ад. Ходил молв, что президент знл смого Днте, который тоже был жителем этого город.

Ад был смесью рзличных, порой дже противоречивых слухов. И кому кк не Кллу этого было не знть. Когд Клл вошел в зл, его встретил шум голосов и звонки сотен телефонов. Тк кк соглсно песочным чсм у вход он опоздл, то поспешил знять свое место. Но, взглянув н лиц людей, сидящих в зле, Клл в ужсе змер. Все мужчины, з исключением президент, были чисто выбриты. Ни у кого не было усов.

Джек почувствовл себя униженным и предтельски обмнутым. Почему ни один из его тк нзывемых друзей, не скзл ему, что усы уже не в моде? Тоже, ншлись друзья! Д они хотят погубить его! Теперь он не просто опоздл, стл общим посмешищем. При этом он не мог ничего сделть. Повернуться и побежть домой сбривть вышедшие из моды усы, но тогд он опоздет еще больше, и это совсем не понрвится президенту. Более того, нд тким поступком будут смеяться еще больше. Опустив голову, с горящими щекми, Клл поднялся по проходу и проскользнул н свое место з столом.

Его телефон ззвонил тк, кк будто человек н другом конце провод хотел сообщить сногсшибтельное известие. Возможно, что тк оно и есть. Клл снял трубку.

— Алло! Кто говорит? Что хорошего?

Голос н другом конце говорил н ломном еврейском со скндинвской певучестью.

— Агент Свен Ялмр говорит. В секторе я ХХБ-8Н/Б.

Клл припомнил огромную крту, висящую в соседней комнте. Он знл, где нходится Свен. Примерно знл, потому что крт город несколько изменилсь после последнего рсширения. Джек ожидл, что телефоння линия будет неиспрвн после землетрясения, но все было в порядке.

— Будь спокоен, кое-что действительно хорошее у меня, — зверил Свен. — Сколько пдших нгелов может поместиться н острие иглы?

— Ты тупой остряк, — обрезл его Клл. — Не знешь что ли, что мы здесь зняты делом? Ты что, звонишь только рди своих тупых шуток? Не трть рбочее время!

— Что? Время? Где? Здесь? Ну и клоун ты! Нет, гент Клл, звоню я не для того, что бы выслушивть твои оскорбления, у меня действительно кое-что горяченькое. По крйней мере, я тк думю.

— Ты тк думешь! Лучше подтверди это фктми, то я живо доложу, что ты попусту тртишь мое время.

— Господи, — воскликнул Свен, — ккие тебе нужны фкты? Ты что, хочешь увидеть свидетельство, подписнное и днное под присягой? Все, что у меня есть — прень, конечно, может и чокнутый. Дьявол его знет, тут много тких.

— Прень? — переспросил Клл. — Что з прень?

— Он нзывет себя просто Федором. И утверждет, что он слвянин — божий идиот. См лысый и с длинной бородой. Похоже, что он прошел через Ад, еще не покинув Земли. Д он может см с тобой поговорить. Он, првд, трторит, но убедительно. Убедительно, кк см Стн. Подожди, минутку, не вешй трубку. Я сейчс позову его.

Свен куд-то удлился, прежде чем Клл прокричл ему, чтобы тот не знимл линию. Председтель одрил Клл тким взглядом, что у Джек похолодели ноги. Он понял, что сейчс Свену ндо будет преподнести нечто действительно из ряд вон выходящее, инче они об могут кончить — и возможно буквльно — в кипящем котле. У Биржи были ужсные и эффективные способы по поддержнию дисциплины и нкзнию провинившихся. От них не спрячешься. Он-то уж это знл: см когд-то выслеживл беглецов, решивших порвть с Биржей. Рз уж тебя взяли и ты узнл секреты, ты здесь — нвсегд. Обртного пути нет.

Клл брбнил пльцми по кменной поверхности стол и кусл губы; кусл, пок не почувствовл вкус крови. Этот вкус нпомнил ему о нкзнии, которое он видел. Оно было присуждено человеку, который рссердил председтеля. Клл сидел и потел, несмотря н прохлдный поток воздух из древних, но эффективных кондиционеров. Прошел, кзлось, целый чс ( может, тк оно и было), прежде чем он снов услышл голос Свен.

— Извини, что тк долго. Передю трубку Федору.

— Федор, слвянин — божий идиот, у телефон, — сообщил высокий голос. — Я принес вм хорошие новости.

«Еще один свихнувшийся», — подумл Клл.

— Короче, — строго скзл Клл, — ты и тк знимешь линию слишком долго. Двй смую суть твоего сообщения. Если я решу, что оно стоящее, рсскжешь детльно. — Потом, подумв, добвил: — Ты рньше не звонил сюд? Что-то голос мне твой знком.

— Никогд, — зверил Федор. — Впервые рзговривю с человеком по имени Клл.

— Ну, хорошо, вляй, что тм у тебя?

— Слушй, — нчл Федор взволновнно. — Ты знешь теорию Переводов? Это, когд считют, рождение — перевод н один язык, жизнь — это еще один перевод н другой язык, смерть — это еще один перевод. Но смерть может быть переводом н дв язык: смерть в Аду и смерть в Рю. А может быть, три, если учитывть збвение или преддверие Ад? А может и все четыре, если рссмтривть и Чистилище, хотя прямых докзтельств нет, что оно существует. Возможен вринт, что этот мир и есть Чистилище, не Ад. Тогд у нс есть ндежд. Првд, если это Чистилище, почему нм этого не скзли, что бы мы знли, почему стрдем и что нм ндо сделть, чтобы вырвться отсюд. Но, вообще-то, эти же вопросы остются, если мы — в Аду. Почему бы нм не скзть, отчего мы здесь и что будет дльше, если вообще что-то будет.

Конечно, ты можешь скзть то же смое и про жизнь н Земле. Мы не знем, откуд мы тм появились, почему именно тм, и что же с нми будет дльше. Но тм были хоть нмеки н то, что многие рссмтривли кк тйну. Церковь нм объяснял, что есть что, он брл свои знния из Святых книг, продиктовнных Смим Богом, в некотором роде. Д, церковь не вдвлсь в подробности, иногд, и в общих-то чертх не все зтргивл. Но он двл нм достточно, чтобы бросить якорь веры, и тогд нш вер, попв под ветер сомнений могл, кк пук, н путине…

— Ближе к делу! — прервл его Клл. — Почему ты здесь, нпример?

— Я не зню, почему, если это Ад. Я верил и продолжю верить. Я был несчстным грешником. Д, это тк. Но я верю! И я любил Его! И я люблю человек! И я люблю Его в человеке. И я люблю в Нем человек!

— Оствь свои проблемы при себе, — опять перебил его Клл, — что ты можешь сообщить ценного?

— Нс интересует один… нет, дже дв вопрос, — продолжл Федор. — Во-первых, где нходятся люди, не попвшие сюд, если это Ад. И второе: мы хотим узнть личность Х, Черной Мессии, д и смого Христ.

Третье он не упомянул.

Федор не рискнул срзу же продолжить свою речь, но Клл слышл его тяжелое дыхние.

— Говори! — крикнул испугнно Клл, потому что глз президент опять остновились н нем. — Что случилось?

— Возможно, — продолжл Федор, — я могу помочь, но для этого я должен немного отклониться от темы. Моя мысль будет непонятн без вступления, без фундмент, тк скзть. Зпсись терпением. А почему бы и нет? У нс впереди целя вечность.

— У тебя, но не у меня, — возрзил Клл, чувствуя кк пот течет у него из-под мышек по ребрм.

— Ты знешь точно, что Иисус посетил Ад н три дня, пок его тело нходилось в гробу. Целых три дня. Три дня Он проповедовл истинного Бог среди язычников и библейских евреев, которые были обречены стрдть в Аду, пок Он не придет. И Он спс их! Он освободил их! Его присутствие и внешность позволили им покинуть Ад и попсть н Небес. Тким обрзом Абрм, Моисей, Сокрт и многие другие, которые без Него не могли понять нстоящий свет, все они поверили Ему и смогли пройти сквозь ворот Ад…

— Я все это слышл, — опять прервл Федор Клл, — но я ни рзу не встречл никого, кто скзл бы, что видел кк эти люди дохристинской эпохи действительно покинули Ад. Подумй об этом, никто не видел дохристинских людей в городе. Эт теория не выдерживет никкой нучной критики. Все врут и продолжют врть. Бог свидетель, я достточно много рзговривл с людьми, прошел для этого немло миль, встречлся с людьми, которые были здесь когд Христос — или кто-то, утверждющий что это Он — был и проповедовл здесь.

— Но Он ушел отсюд? — пронзительно звизжл Федор. — УШЕЛ?

— К чему ты, черт побери, клонишь?

— Предположим, что здесь был человек, рскивющийся в своих грехх. Но слишком поздно. И он слышл от пдших Ангелов, что Христос будет здесь и пробудет три дня. И тк, хорошо все продумв, он решил получить рсположение дьяволов и отличиться среди них. Вспомните, это было в те времен, когд дьяволы превосходили числом человек, и этот человек был удостоен чести, или бесчестия, для получения демонств. Тким обрзом, Христос пришел сюд, был схвчен и зперт в тюрьму, что, кк можно предположить, было вполне по силм дьяволм. О причинх этого мы можем только догдывться. Конечно, они не могли схвтить Его без Его соглсия, но Он, видимо, молчливо соглсился по причине, о которой мы ткже можем только догдывться. И этот человек, обрщенный в дьявол был избрн для изобржения Христ, вернувшегося н Землю. Но он, окзвшись н Земле, перешел н другую сторону. Теперь он предл Ад и откзлся выполнять их плн. И, может, ему дже позволили вознестись. А Христос тем временем, остлся в Аду, зключенный здесь, вместо него.

И со временем Он стл здесь "Х", Черным Мессией, Черным Спсителем? Ведь человек, восствший из гроб, не дл деве Мрии дотронуться до него. Это потому, что н нем еще лежл печть дьявол. Не дотронулсь бы рук Мрии вместо святой добродетели до зрзной плоти дьявол? Неверующий Фом был не уничтожен Небесными Силми, или Влстями, тк кк те тогд еще не решили, что делть с фльшивым Христом. Все силы Влстей тогд были нпрвлены н переделку фльшивого Христ, из дьявол в святого. Конечно, это смя слбя точк во всей моей гипотезе, тк кк обрщение человек из святого в дьявол может произойти лишь по доброй воле.

И, конечно, все это — лишь рзмышления и предположения. И, возможно, что фльшивый Христос сделл ошибку, совершя зло в Аду для того, чтобы совершть добро н Земле и н Небесх. Он мог сообрзить, что цель не опрвдывет средств; и творить зло в Аду, дже для грешников, обреченных н вечные мучения, — все рвно творить зло. И он мог сбежть отсюд только н короткий срок, чтобы потом получить еще более суровое и стршное нкзние. После Земли, он опять вернулся в Ад. Вознесение было обмном — ведь Христос-то нходился здесь, в Аду. Апостолы думли, что Христос вознесся н небо, в то время кк фльшивый Христос вернулся в Ад. Получется некя небесно-земня-дскя теория относительности.

«О, боже, — подумл Клл, — я потерял столько времени, слушя этого сумсшедшего». Но потом он подумл: «Подожди-к. А ведь это здорово! Ведь это чудесно!» Это было чудесно не по тем двум причинм, которые выскзл Федор, по третьей, им не выскзнной.

— Не вешй трубку, — скзл Клл. — Нс временно рзъединят, но я потом подключусь снов. Просто не вешй трубку.

Клл нжл н рычг, потом н кнопку у основния телефон. Тк устновилсь связь между ним и Стенгриусом, одним из служщих, сидящих у плтформы. Клл кртко передл Стенгриусу рсскз Федор, и поняв, что тот зинтересовлся, описл подробности.

— Вы думете, президент клюнет н это? — поинтересовлся Клл. — Я лично предполгю четыре рынк — богтых рынк — для этой истории. И, бог знет, что еще из нее можно выжть.

— Д, я соглсен, — поддержл его Стенгриус. — Но решение — з президентом.

Стенгриус рзъединился с Кллом и устновил прямую связь с президентом. Эт связь прошл через секретря президент, который сидел н бзльтовом стуле у ступенек, поднимющихся н плтформу. Клл видел, кк секретрь ответил Стенгриусу, зтем соединился с президентом.

Стрик держл телефонную трубку у себя под бородой. Трубк исчезл в белой путной мссе, похожей н спгетти или пучок белых червей. Долгое время он молч слушл. Внезпно длинные волосы н верхней губе президент рздвинулись, и под ними появилсь черня дыр. Президент повернул голову в сторону Клл, и н мгновение Джек увидел его профиль с крючковтым носом, и черные глз уствились н Клл. Джек знл, что человеческие глз не светятся, кк это бывет у кошек, но эти, кзлось сверкнули во мрке. А может, ткой эффект создл ужс, жуткий ужс, проснувшийся в душе у Клл.

Президент кончил рзговривть со Стенгриусом, и Стенгриус сделл Кллу знк из сложенных буквой "О" большого и укзтельного пльц. Джек улыбнулся. Если это дело срботет, то он может получить повышение, и, возможно, окжется сидящим в одном из нижних рядов. А возможно, в один прекрсный день он получит секретрство. А дльше, хотя это мловероятно, он может стть и президентом. Ведь президент сидит н своем троне уже двным-двно.

Голос Федор оторвл Клл от приятных мыслей и вернул к действительности.

— Мистер Клл, я еще не все скзл. Мне остлось рсскзть немножко.

Внезпно Клл понял, почему голос кжется ему знкомым. Конечно же! Он совсем недвно слышл этот голос в своей квртире, когд хотел положить трубку после уход доктор Б.О.

— Внизу, в кнлизции, — скзл Клл.

Н другом конце провод Федор зтил дыхние. Зтем послышлсь скороговорк н кком-то слвянском языке. Возможно, русском. Похоже, Федор был сильно взволновн услышнным, рз тк резко вспомнил свой родной язык. Нконец, он скзл н еврейском:

— Что ты имеешь в виду?

— Сегодня, несколько рньше, был ошибочня связь, — скзл Клл. — И я слышл твой голос, потому-то снчл и решил, что зню тебя. Ты ведь не член Биржи… что ты делл у телефон?

Клл не скзл, что он слышл только конец рзговор и только голос Федор. Он решил, что сможет вытряхнуть из Федор то, чего еще не знет. По крйней мере, очень н это ндеялся.

— Мистер Клл, — скзл Федор. — Я не зню, сколь много вы слышли. И не зню… н чьей вы стороне.

Федор ни слов не скзл о том, почему он пользовлся телефоном.

— Н стороне человечеств, — ответил Клл. — Ты же не думешь, что я вонючий Иуд? Я не рботю н Влсти, черт подери!

— Я не хочу больше ничего говорить по телефону, — возбужденно скзл Федор. — Я не здумывлся об этом рньше, но, возможно, телефоны прослушивются.

— Дже если это тк, Они никогд не покзывли этого, — возрзил Клл. — Бирж существует очень двно, и Они ни рзу ни во что не вмешивлись. А если и вмешивлись, то косвенно — не в открытую.

Он опять вспотел. Время от времени люди исчезли. Может быть Влсти, которых никто не видел, но которые все же существовли?..

— Вы знете, где я нхожусь, — прервл его рзмышления Федор. — Я буду ждть вс здесь. Послышлся щелчок отключющегося телефон.

Клл не стл вновь подсоединяться к Свену: он решил нпрвиться прямо туд. Для этого нужно было получить рзрешение уйти; но после того, кк он объяснил, что этот Федор, может окзться нстоящим сокровищем, ему дли «добро». Клл должен был отпрвиться прямо н место и выяснить все до конц.

— Если ты откопешь что-нибудь действительно ценное для Биржи, — скзл ему Стенгриус, — стнешь большим человеком в Оргнизции. По крйней мере, выше чем сейчс. Только не бери н себя слишком много. А то тебя уберут нстолько быстро, что дже не успеешь понять, с ккой стороны сверкнул нож. Я бы см знялся этим, но сейчс слишком знят.

Последняя фрз ознчл, что Стенгриус не может отлучиться из-з боязни мхинций своих коллег. Рз уже человек дошел до должности первого телефонист, он — пленник должности. Первый телефонист никк не мог использовть возможность покинуть свой пост. Но неудобств ткого пост иногд кое-чем компенсировлись.

Одной из тких компенсций был Филлис Нильстром.

Клл вышел из зл биржи в фойе и встретил тм Филлис, рзговривющую с Робертсоном, первым телефонистом второй смены. Филлис был обятельнейшей женщиной среднего рост: пепельные волосы ккуртно зчесны нзд и собрны н зтылке в узел, кк у Психеи, стройные длинные ноги, округлые плотные ягодицы, узкя тлия, плоский живот, грудь полня, твердя, но не вульгрня. Голос — низкий с хрипотцой.

Клл ненвидел ее.

Вскоре после поступления н Биржу, Джек приглсили н вечеринку, которую устривл Крдинл, Глвный телефонист сектор ХХБ-1 А3А. Крдинл предствил его Филлис, предупредив, что большее, что Клл может себе позволить, это пожть ей руку. Клл нтянуто рссмеялся, но все оствшееся время не мог отвести от Филлис глз. Он хотел ее тк, кк не хотел ни одну женщину. Но он был не дурк, и пострлся скрыть свои чувств. После этого Джек не упускл ни одной возможности поговорить с ней: в фойе Биржи, н вечеринкх, во время кк бы случйных встреч. Потом, когд в своем пути нверх по служебной лестнице, он дошел до рнг Глвного телефонист сектор ХХБ-3 П/Б и срвнялся в этом с Крдинлом, он объяснился Филлис в любви. Ее связь с Крдинлом в то время придвл ему смелости: он знл, что Филлис несчстлив.

К его удивлению и восторгу, Филлис отнеслсь к объяснению блгосклонно. Он скзл, что с удовольствием переедет к нему н квртиру. Но это могло произойти, только если Крдинл будет понижен в должности. В этот момент Крдинл был еще слишком силен. Если бы он тогд ушл от Крдинл, ее зпросто могли убить, он могл исчезнуть, генты Крдинл могли просто выбросить ее в кнлизцию. У Клл не было достточно влсти, чтобы зщитить ее.

Спустя некоторое время Зббини, телефонист одного из мленьких секторов, был поймн телохрнителями Крдинл в квртире Крдинл. Телохрнители убили Зббини и принялись искть своего босс. В квртире его не было, хотя телохрнители твердо знли, что из квртиры он не выходил. Выглянув в окно, они увидели н улице толпу, собрвшуюся вокруг рспростершегося тел. Зббини выбросил Крдинл из окн. Филлис пришл домой позже и вырзил мссу удивления и мло горя. После рсследовния, которое вел первый детектив Биржи, Филлис был опрвдн. Выяснили, что Зббини был влюблен в Филлис, и очевидно, убил Крдинл, рссчитывя зполучить ее себе в любовницы.

Клл был ошршен происшедшим. Он не сомневлся, что Филлис подстрекл Зббини убить Крдинл, чтобы стть его, Клл, любовницей. Но обо всем этом Джек збыл, кк только он переехл к нему. Он был смой стрстной женщиной из тех, что Клл встречл рньше. И тк он думл до того дня, когд он покинул его рди Стенгриус, Глвного телефонист.

Клл устроил ей грндиозную сцену, нзвв ее всеми подходящими именми, которые он смог вспомнить н еврейском и нглийском языкх, прибвив к ним проклятья н дьявольском нречии. Тогд Филлис зявил, что он фригидн и что ей стоит больших усилий рзрешть мужчинм дотргивться до нее. Он хочет получить от жизни все ценности, — это ее собственные слов — получить их он может, только рзрешя мужчинм возбуждться от ее крсоты. А см он только изобржет непомерную стрсть к ним. Клл пригрозил, что рсскжет все Стенгриусу, но он только посмеялсь и сообщил, что в тком случе он объяснит Стенгриусу, что это ложь, придумння Кллом для того, чтобы удержть ее, и тогд он посмотрит, кк долго Клл продержится н Бирже.

Сейчс, когд он проходил мимо нее в фойе, Филлис зговорил с ним.

— Здрвствуй, — холодно ответил он н ее приветствие и хотел пройти мимо.

В ответ он улыбнулсь, блеснув белоснежными зубми.

— Я хочу поговорить с тобой недине, — здержл он Клл.

Робертсон изумленно взглянул н Клл, зтем бросил прищуренный взгляд н Филлис.

— До скорой встречи, Филл, — нконец скзл Робертсон и отошел.

— Скоро не получится, — возрзил Филлис.

Он подошл к Кллу и взял его з локоть.

— Нсколько я понимю, ты собрлся в долгую поездку.

Клл слегк дрожл от ее прикосновения, он до боли хотел ее. Он ненвидел ее, но в то же время хотел, чтобы Филлис вернулсь к нему.

— Это… это… деловя… по… поездк, — выдвил он, ненвидя себя з это предтельское зикние.

Филлис холодно улыбнулсь и спокойно зметил:

— Не нервничй, Стенгриус знет, что я рзговривю с тобой. Он не истолкует превртно. Тебе нечего боятся. Я убедил его, что у нс с тобой все кончено.

— Я ничуть об этом не беспокоюсь, — возрзил Клл, ндеясь, что для нее голос прозвучл не тк глухо, кк покзлось ему смому.

— Не сомневюсь, что тк оно и есть, — ответил он с улыбкой, ясно дющей понять, что он все видит и считет Клл перепугнным до смерти.

— Нет же, нет, черт побери, — зверил ее Клл.

— Я не собирюсь обсуждть степень твоего ужс, поэтому оствим этот рзговор. Дело в том, что я еду в тот же сектор, что и ты. Ты будешь моим телохрнителем. Стенгриус, конечно, не хотел, чтобы я ехл, но прикзл см президент. Тк что, он проглотил эту горькую пилюлю. Но пострлся подслстить ее. И этот схр — ты.

— Что ты имеешь в виду?

— Он считет, что с тобой я буду в полной безопсности. Стенгриус знет, ккой ты трудолюбивый и стртельный бобер, когд хочешь продвинуться по служебной лестнице. И он знет, что ты ни з что в жизни не сделешь ничего ткого, что может повредить твоей крьере. К тому же, у тебя не хвтит мужеств притронуться ко мне.

Клл почувствовл, кк жр удрил ему в лицо. Он хотел зсмеяться, но не смог.

— Возможно, — продолжил Филлис, — бобер — не смое подходящее слово. Может, шкл подходит лучше? Шкл среди львов, Джек Клл?

Он не срзу ее понял. Клл тк двно не говорил по-нглийски, что почти збыл его. К тому же некоторые вещи он помнил довольно смутно. Кто ткие львы? Кто ткие шклы? Зтем в пмяти всплыли обрзы зверей. Обрзы были тумнными, но не нстолько, чтобы не уловить смысл метфоры. Он понял, почему Филлис говорил по-нглийски. Н кком-нибудь другом языке ткого клмбур с его именем просто не получилось бы.

«Ну ты и сук! См-то, фригидня Стенгриусскя шлюх!» — подумл Клл.

Внешне он был спокоен, хотя покрсневшее лицо не могло не выдвть злости.

— Ну, Джек Клл, пойдем? — спросил Филлис.

Он подозвл слугу. Прень взял портфель, Филлис в сопровождении Клл нпрвилсь к выходу из Биржи. Н улице, между четырьмя носильщикми, стоял плнкин. Он был сделн из длинных хитро-соединенных друг с другом и обтянутых кожей костей. Носильщики, звидев Филлис, подняли плнкин с земли. Слуг положил портфель н сидение и отошел в сторону. Филлис збрлсь в плнкин и уселсь, откинувшись н груду подушек, сшитых из кожи и нбитых листьями кменного дерев.

— Поехли! — прикзл он.

Слуг потрусил впереди, крич во все горло:

— Дорогу для служщих Биржи! Дорогу Леди Биржи!

Толп н улице рздлсь, пропускя процессию. Для них вид телефонной трубки, которой мхл бегущий впереди слуг, и тк говорил слишком много. С Биржей не шутили.

Кллу был предоствлен другой вид трнспорт. В другое время, при других обстоятельствх, он бы гордился этим. Впервые его послли н столь вжное здние, что выдли билет н экспресс «Свиня спин». Но сейчс, когд в нем горел злоб и ненвисть, это было обидно. Ехть у человек н зкоркх, когд он, глубоко-змороження сук, покчивется в плнкине — это просто плевок в лицо!

Он вскочил н спину первого попвшегося «пони», здоровенного негр с длинными мускулистыми ногми. Негр поддерживя Клл под ягодицы, пустился со всех ног.

Он пробежл около полумили; первую четверть — быстро, потом нчл змедлять бег. К тому времени, когд они достигли следующего «пони», негр пыхтел, кк провоз. Он спустил Клл со спины и тут же свлился н мостовую. Негр отдл пссжиру все, что мог.

Клл прыгнул н спину следующего «пони», низкого, мускулистого блондин, и тот бежл быстро и долго, кк только мог, пок не откзли ноги. Он резко остновился и опустил руки. Клл соскользнул со спины. Тк и продолжлось это путешествие, милю з милей, рзгоняя людей с проезжей чсти мостовой, «пони» з «пони», пок мелькющие здния и лиц горгулий совсем не смешлись.

Сменив очередного «пони», Клл понял, что путешествовть тким способом, хоть и престижно, но очень неудобно, д и тяжело. Конечно, передвиглся он достточно быстро, но «пони» чсто пдли прямо н дороге. Но они привыкли, они быстро восстновят силы, д и возврщться им недлеко. А Клл не привык к ткому способу передвижения, и путь его был не близок. Он чувствовл, что пок достигнет цели, его мышцы нстолько знемеют, что и ходить он будет со скрипом. Кож в тех местх, где ноги Клл терлись о спины «пони», горел; у него нчлсь морскя болезнь или болезнь «свинячей спины», если хотите. Трижды Джек был вынужден излить н мостовую свой звтрк.

Солнце стло светить слбее, тумннее, кк это было кждые двендцть чсов по песочным чсм. Солнце не угсло, стновилось тусклым пятном: оно преврщлось в луну. Всю ночь Клл сккл н спине: бедр горели, живот рскчивлся, кк мятник. И тк — всю ночь; зтем солнце вспыхнуло опять. Он продолжл путь весь следующий день, остновившись лишь рз, чтобы поесть, д и то был нстолько уствшим, что не смог этого сделть. Подняв кменную ложку к губм, Клл упл н пол и зснул. Но «пони» тут же рзбудил его, скзв, что они должны трогться.

Клл понял, что если ты достточно устл, то спть сможешь в любых условиях.

Но что это з сон! Джек в полусне злезл н спину очередного «пони» и отключлся. Но поспть удвлось не более нескольких минут. Когд носильщик уствл, нужно было пересживться н другого. Клл пдл со спины «пони» н мостовую и от боли просыплся. Тк и не придя в себя от пдения, он тут же, с чей-нибудь помощью, збирлся н спину очередного «пони». И снов провливлся в збытье, но только для того, чтобы проснуться от очередного пдения.

Жлобы не помогли. «Пони» отвечли, что в их обязнности не входит бережно опускть пссжиров н землю, или переносить с «пони» н «пони» тк, чтобы они этого не змечли. Н смом деле у «пони» не было никких инструкций. Из этого Клл сделл зключение, что все «сккуны» ненвидят свою рботу и рссмтривют ее кк унижение и оскорбление. Единственное, что зствляло их рботть «пони», это боязнь остться безрботными: любя рбот все же лучше, чем вовсе без нее. И любя рбот ознчл, что ты член Оргнизции, и двл ндежду н повышение.

Клл был уствшим и рзбитым. Н одной из остновок, где был поблизости телефон Биржи, Клл позвонил Стенгриусу. Жлобно, хриплым голосом, он нчл описывть грубое обрщение с ним: ободрнные ноги, колени, нос, горящие бедр. Он жловлся, что человек его положения не должен смиряться с тким унижением. Обрщясь тким обрзом с Кллом, «пони» выржют свое недовольство Биржей, этого допускть нельзя.

Последний довод убедил Стенгриус. Он позвонил местному ндсмотрщику и скзл тому, что ндо сделть. Без всяких рзговоров, ндсмотрщик со всем соглсился. Он позвонил своим коллегм по пути следовния Клл и повторил полученные инструкции. После этого «пони» спускли Клл очень ккуртно и осторожно переносили н спину очередного носильщик.

Теперь Клл нчл здумывться, почему бы ему не продолжить путь в плнкине, кк Филлис. Тогд он мог бы спть всю дорогу, рстянувшись н мягких подушкх.

Н ближйшей остновке Джек опять позвонил н Биржу. Н этот рз Стенгриус взорвлся:

— Кем ты, черт побери, себя считешь? Плнкин положен людям рнгом не ниже, чем Первый Телефонист. Быстро — обртно н спину, и скчи, кк ветер! Ты попусту тртишь время Биржи! И не думй, что этот твой зпрос не вспомнится н ближйшем рссмотрении твоих зслуг.

— Есть, сэр, — смиренно ответил Клл.

Он не рискнул нпомнить, что любовниц Первого Телефонист путешествует в плнкине, и нпрвился к очередному «пони». К тому времени он нстолько устл, что не просыплся дже во время пересдок. Кк долго он путешествовл в тком состоянии, Джек скзть не мог. Проснулся от того, что кто-то тряс его з плечо, и увидел нд собой широкое крсное лицо Свен со свисющими рыжими усми.

— Тяжело, д? — спросил Свен, улыбясь. — Ты думешь, дело стоит этого, д?

— Пусть уж лучше стоит, — ответил Клл, с трудом вств н ноги. — У тебя есть кофе?

— Федор ждет в кфе, — ответил Свен. — Пошли.

Не успели они сделть и шести шгов, кк нчлось землетрясение. Кменные плиты под ногми здрожли, и через несколько секунд послышлось глухое громыхние. Здния по обе стороны улицы нчли кчться.

Клл бросился н кмни, пытясь зрыться в них. Он зкрыл глз и нчл молиться, чтобы его не придвило. Мссивные здния чсто пдли во время землетрясений.

Клл не мог объяснить, почему он молил о пощде. Смерть был милосердием — хотя и временным, но спсением. Конечно же, он проснулся бы тм же, где был рньше. Хотя, может, и не н том же месте, где-нибудь длеко отсюд, при этом он может потерять свою должность н Бирже. Из-з постоянных интриг в Оргнизции двдцти четырех чсов отсутствия было достточно, чтобы здорово повредить крьере. Не то, что тебя выбрсывют прямо н улицу, просто ты вдруг окзывешься ступенью, то и больше, ниже.

Толчки продолжлись не более тридцти секунд. Потом нступил тишин. Никто из потрясенных людей и не пытлся зговорить. Может, все боялись, что штко-стоящие кменные плиты обвлятся от звук их голосов?

Клл поднялся и осмотрелся. Особых повреждений не было. Грнитные плиты н некоторых здниях сдвинулись и теперь угрожюще нвисли нд улицей. Ккя-то женщин вывлилсь из окн и ее тело рсплстлось н голой земле бесформенной мссой. В одном месте улицу рзворотило, и несколько плит торчли, кк полуоткрытые двери в могилу. Кругом влялись телефонные провод.

Свен тихо зметил:

— Ты не обртил внимния, что последнее время землетрясения происходят слишком чсто? Может демон скзл првду?

— Ккой демон? — спросил Клл.

— Ты же знешь, ккие они лгуны. Но иногд они и не врут, првд при этом стрются, чтобы люди принимли это з ложь. Во всяком случе, он скзл, что н Земле — в рзгре томня войн. И что мигрция оттуд нстолько мощня, что почти все нселение Земли, похоже, вымерло. Жлко, что здесь нельзя определить время событий н Земле. Земня и Адскя хронология не совпдют; они измеряются в рзных единицх.

— Д, — соглсился Клл, — если то, что мне говорили, првд, то действительно существует некоторое несоответствие. Я однжды беседовл со стриком, который утверждл, что точно знет, что умершие в последней половине шестндцтого век эмигрировли сюд рньше, чем умершие в первой половине. Кк это можно объяснить?

— Кто что в Аду знет? — ответил Свен, и его лицо покрснело еще больше. — Многое здесь тк же згдочно, непонятно и необъяснимо, кк и н Земле. Я думю, это входит в меру ншего нкзния. Держть нс в догдкх, держть нс в неведении. Если бы мы знли! Но мы — ничего не знем! И, скорее всего, никогд не узнем!

— Рзве лучше, если бы ты никогд не родился и никогд не существовл? — спросил Клл. — Рньше я и см тк думл. Но при всех несчстьях, унижениях, боли, которую мы испытывли здесь и н Земле, мы ведь бывли и счстливы. И кое-что мы все же знем.

— Кк я посмотрю, ты см не очень-то во все это веришь, — возрзил Свен.

Н ккое-то время они змедлили шг. Нд ними появилось облко мнны: из него потянулись белые нити. Нити медленно спусклись н землю, рскчивясь из стороны в сторону, под ними бегли люди. Большой кусок мнны упл рядом с Кллом и Свеном, и они видели, кк толп нбросилсь рсхвтывть клочки серо-коричневой мссы, нпоминющей вфли, и нити, похожие н спгетти. Кк только кто-то нбирл полную охпку, то срзу же убегл. Некоторые сумели уйти со своей добычей, другие бросли все при приближении официльных сборщиков: ткое воровство нкзывлось пыткми и смертью. Во всех рйонх были свои шттные сборщики. Инче, возник бы хос и нерзберих. У одних бы было пищи более чем достточно, другие — голодли бы до следующего облк мнны. К тому же, те, кто получл мнну в избытке, могли обменивть ее н что-нибудь более ценное.

Ну и способ снбжть мир пищей, подумл Клл. И в стотысячный рз Джек здумлся о том, кк обрзуется облко мнны и кков ее химический соств. Он был блгодрен судьбе, что рботет н Бирже и не звисит от соседских поствщиков мнны. Попдются очень порочные поствщики, которые требуют стрнную плту з лишнюю порцию мнны. Клл хорошо это знл: голодный, он был вынужден удовлетворять любые зпросы поствщиков, пок не пробился в служщие Биржи.

Джек и Свен вошли в кфе. Землетрясение перевернуло несколько кменных столов, но их уже устнвливли н место. Демон-официнт подвл посетителям кофе из листьев кменного дерев. Свен остновился у круглого стол з которым сидело пятеро мужчин. Один из них встл, поприветствовл их, и Клл по голосу понял, что это и есть Федор.

Федор был щупленьким человеком с большой лысиной и седой неухоженной бородой до пояс. У него был высокий широкий лоб и густые, пышные брови, н вискх глубокие злысины; высокие выступющие скулы и тонкие крсные губы. Нд пуговкой нос бегли мленькие голубые глзки. Под глзми — большие синие мешки. Похоже, спл Федор редко, и то урывкми.

— А, мистер Клл, — скзл Федор, сжимя руку Джек в своей худенькой и костлявой руке. — Сдись, выпей со мной чшечку кофе.

— Я бы предпочел поговорить недине, — возрзил Клл, оглядев сидящих з столом мужчин.

В это время н улице послышлся вой сирены скорой помощи. Клл вспомнил о мертвой женщине.

— Соединитесь с Биржей по телефону, — прикзл Клл Свену. — Если Х покжется, мы сможем оповестить Биржу.

— Почему Свен должен связывться с Биржей? — спросил Федор.

— Это не твое дело, — ответил Клл. — Но я объясню. Когд появляется Х, все служщие бросют все дел и выходят н связь с Биржей. Мы хотим определить: один человек этот Х или их несколько. Если он покжется одновременно в нескольких рйонх город, это тут же выяснится по звонкм.

— Рзумно, — одобрил Федор. — Ну, потом?

— Пок он ни рзу не покзывлся срзу в нескольких местх, — кисло зметил Клл. — Но очень чсто он появляется в одном конце город, чтобы збрть труп, и буквльно через несколько минут в другом конце, рсстояния-то между ними — сотни миль. Но сложно устновить что-нибудь точно из-з отсутствия синхронных чсов. Кк можно синхронизировть песочные чсы н большом рсстоянии? Влжность везде рзличн, д и рзмеры песчинок тоже отличются. А солнечные чсы нельзя использовть, потому что солнце все время неподвижно.

— Если Х появился бы в двух местх, когд солнце угсет или стновится опять ярче, тогд бы было понятно, — зметил Федор.

— Ты — прямо золотые копи, — скзл Клл.

Он решил переговорить с Биржей, рсскзть Стенгриусу об идее Федор и тким обрзом получить кредит. Но прежде, чем его соединили, Клл повесил трубку. То, что Х покжется в рзных местх кк рз во время зтемнения солнц или во время его рзгорния, было слишком мловероятным. И Бирж, для того, чтобы не пропустить ни единого рпорт о Х, будет вынужден блокировть телефонные линии дв рз в сутки. Это слишком дорогя оперция. И если плн не срботет в ближйшее время, то Клл стнет козлом отпущения, кк иницитор.

Сирен ззвучл ближе, и из-з угл выскочил скоря помощь. С ужсным скрежетом втомобиль остновился возле тел женщины. Ккой-то свихнувшийся отскочил от труп и побежл, подняв вверх окроввленные руки. Он громко истерично хохотл. Зевк, кк и положено, собрлсь целя толп. Кто-то смеялся нд этим человеком, кто-то выкрикивл проклятья, другие просто нблюдли, не скрывя отврщения. Клл знл, что прень длеко не уйдет. Его нверняк уже приметил кто-нибудь из гентов Биржи, и скоро он окжется в их рукх. Бирж не терпел помешнных, безрзлично — опсные они или нет. Но их не убивли, ведь в этом случе последние стновились недосягемыми.

Бирж кстрировл их, вырывл языки, отрубл все конечности; и больше никто из них не мог никого оскорбить или причинить ккой-нибудь вред — никому, дже смим себе. Но слоняться по улицм в поискх пищи этим людям не приходилось. Бирж зботилсь о сумсшедших з свой счет: содержл их живыми и в чистоте, иногд им дже выдвли кофе и сигреты. Простой горожнин был бы потрясен, узнв, сколько тких безъязыких, безногих и безруких мужчин и женщин спрятно от людских глз в этом городе. Но если бы подобные сведения и вышли н поверхность, то, скорее всего, это просто повысило бы престиж Биржи кк оргнизции, способной поддерживть зкон, порядок и приличие.

Двери скорой помощи отодвинулись и из кбины вылезли трое мужчин. Двое были одеты в плотно облегющую лую униформу с золотыми шнуркми, большими блестящими пуговицми, и меховыми киверми. Это ознчло, что они служт Влстям. Н третьем, несомненно Х, было белое одеяние, в котором он (если это был Он) трдиционно изобржлся н всех портретх, иконх и кртинх н Земле. Н плечи пдли трдиционно-длинные рыжевтые волосы, бород доходил до груди. Сндлии Х носил н босу ногу, и можно было рссмотреть мускулистые, хорошо сложенные ноги. Его лицо полностью соответствовло предствлениям большинств людей о лице Христ. Но был одн рздржющя детль: Х носил темные очки. И никто, нсколько могл устновить Бирж, не видел его без этих очков. Это обстоятельство сводило гентов с ум. Почему Х носит темные очки?

И почему он вообще покзывется? Х никогд не воскрешл мертвых и никогд не делл никких чудес н публике. Он просто нблюдл з тем, кк тело клли в мшину. Время от времени он произносил короткие проповеди. Речь был всегд одной и той же. Н этот рз он ее повторил. Когд тело положили в мшину, Х зговорил. Голос у него был высоким и слдким. Говорил Х н ломном еврейском; н нем здесь изъяснялись все, кроме вновь прибывших.

— Однжды жил один человек, который прожил хорошую жизнь. Или он см думл, что прожил хорошую жизнь, но рз человек тк думет, знчит тк оно и есть, соглсны?

Плоды его хорошей жизни окружли его, он стл седым и покрылся морщинми. У него был хороший дом, верня жен, много друзей; его увжли. У него было много сыновей и дочерей, дже внуки и, более того, несколько првнуков. Но, кк и все люди, он подошел к концу своих дней и лежл н смертном одре. Он мог позволить себе лучших н Земле докторов и лучшие лекрств, но это уже не помогло бы. Смое лучшее, что можно было сделть для него — положить в руки рспятие с изобржением Бог, которому он поклонялся и подчинялся всю жизнь.

Человек умер. Он очутился в незнкомом месте и увидел перед собой незнкомого человек.

— Я н небесх? — спросил умерший.

— Это звисит от тебя, — скзл незнкомец и протянул ему большой двуручный меч. — Чтобы попсть н небес в Рй, ты должен воспользовться эти мечом. Если откжешься — попдешь в Ад.

— И что я должен делть с этим мечом? — спросил стрик.

— Пойдешь по этой тропинке, — скзл незнкомец, укзывя н лесную тропу, — дойдешь до ручья. Н берегу будет игрть мленькя девочк, лет шести. Он кжется чистой, невинной и веселой, но когд он вырстет, он стнет тким злом, кким только может стть человек. Он стнет причиной смерти сотен мужчин и женщин, и дже детей. Он будет приговривть к пыткм сотни людей и нслждться их крикми. Более того, у нее будет сын, который вырстет тким же, кк и он. Ты должен убить эту мленькую девочку.

— Убить ее! — воскликнул стрик. — Ты, нверное, шутишь, хотя я не могу и предствить, что бывет ткой юмор! Или, может, это последнее испытние для меня?

— Это испытние, — скзл незнкомец, — и верь мне, я не шучу. Тк не шутят. Ты не сможешь попсть в Рй, н Небес, пок не убьешь этого ребенк! Посмотри вокруг себя! Ты узнешь окрестности родных мест? Ты все еще н Земле, н рспутье между Адом и Небесми. Куд ты отпрвишься отсюд, звисит от тебя! Или же ты уничтожишь семя зл сейчс, пок оно беззщитно, и тем смым совершишь великое и доброе дело, или же ты поствишь светскую морль выше любви к человеку и Богу."

— Но я же добродетельный человек! — воскликнул стрик. — И ты хочешь, чтобы я совершил дурное дело в подтверждение этой добродетели?

— Ты, конечно, слышл и читл, — возрзил незнкомец, — что нет полностью добродетельных людей. По-нстоящему добродетелен только Бог. Это слов Христ, который утверждл, что дже Он до конц не добродетелен."

Скзв это, незнкомец удлился. Стрик нблюдл, кк тот уходит, желя увидеть, кк незнкомец рспрвит крылья и полетит. А может ноборот, ожидя, что у него вырстут рог, копыт, хвост, и он нырнет в рскрывшуюся перед ним землю. И тут к нему пришл мысль, что незнкомец, может, действительно нгел, только пдший нгел. Кк-никк Небес, конечно же, не могли позволить ему столкнуться сейчс с демоном. Это после того, кк он всю жизнь успешно сопротивлялся дьявольским соблзнм и твердо придерживлся Божьего Пути. Это просто неспрведливо отдть его дьяволу после смерти. Это было бы неслыхнно! Ткой возможности не упоминли священники, и в книгх он ткого не читл. Но, кк ни крути, и кк бы нечестно и неспрведливо это ни выглядело, он держл в рукх острый меч и помнил, что с ним скзли делть. Медленно он пошел по укзнной тропинке и вскоре дошел до ручья, у которого игрл мленькя девочк. И он узнл в ней свою любимую првнучку, дочку своего любимого внук. Он всегд был жизнердостным прекрсным ребенком и к тому же очень умным. Кк может он вырсти ткой, кк предскзывл незнкомец? Предскзывл? Если будущее можно предскзывть, если оно зрнее определено, то эт девочк не имеет никкого выбор, не имеет никкой свободы в желниях и поступкх. Знчит он кукл, которую дергет з веревочки Бог? Зчем же убивть ее з зло, совершить которое ее обрекли?

Но тут он вспомнил, что кк-то читл см о том, что будущее скрыто от человек, но оно открыто глзм Всевышнего. Он, Всевышний, видит все, снчл и до конц: время в понимнии человек для него не существует. Он видит все одним движением своего дивного Ок. Человек имеет свободный выбор, но он не знет, что сделет звтр.

Но этого не может быть, думл стрик. Если я убью этого ребенк сейчс, то он не совершит всех этих злодеяний в будущем. Знчит, он умрет невинным ребенком и будущее, которое Бог сейчс видит, будет без нее. Тким обрзом, кк же он мог видеть ее и ее преступления в будущем? Будущее для него ясно, но Он предопределяет пути, по которым оно пойдет. Он предопределил, что этот ребенок умрет сейчс или же вырстет и превртится в монстр. Мы все предопределены его зннием.

Если это тк, думл стрик, то почему Он сотворил человек с смого нчл? С того смого момент, кк Он змешл глину для Адм, Он знл, что биллионы людей попдут в Ад, и только некоторые — в Рй. Неужели Он создвл все это потому, что дже небольшое добро способно перевесить огромное зло? Или, может быть, Он — создтель по нтуре, и не может жить, ничего не создвя, незвисимо от последствий, к которым может привести его творчество? Стрик ничего не мог понять. А рздумья только усложняли и еще больше зпутывли дело. Н кждый вопрос стрик нходил ответ. Н кждый довод — достойный контрдовод. И тк длее. Но фкт оствлся фктом: добро он должен был сотворить при помощи зл. Единственное, что оствлось человеку — прекртить рздумывть и обртиться к слепой вере.

Итк, стрик тихо подошел к девочке, которя игрл, сидя к нему спиной, и знес меч.

И тут ему в голову пришл другя мысль…

Н этом месте Х всегд зкнчивл свою речь.

Федор, который стоял рядом с Кллом, нчл громко всхлипывть. Слезы сбегли у него по щекм и рстеклись по бороде.

— Я двендцть рз слышл, кк Он рсскзывет эту притчу, — скзл Федор, — и до сих пор уверен, что если я смогу првильно ответить н нее, то буду свободен!

— Это просто очередной трюк, чтобы мы постоянно пытлись рзрешить згдку и не теряли ндежды, — возрзил Клл, с ненвистью глядя н Х.

— Что ты хочешь скзть? — воскликнул Федор и схвтил Клл з руку, зглядывя в глз своими полными слез глзми.

— Еще один ложный пророк, — бросил Джек.

И тогд ему пришл в голову мысль: не является ли Х гентом оргнизции тип Биржи, но неизвестной Бирже? Если это тк, то ккую выгоду получет от этого всего Х и его оргнизция? Ведь в тком случе он всего лишь человек?

Федор продолжл допытывться у Клл, что же он хотел скзть последней фрзой. Но Джек не мог объяснить сейчс Федору, что Бирж создет из слухов новые религии и получет свою прибыль из вновь обрщенных. Уже сейчс служщие Биржи готовят проповеди и нрвоучения н основе того немногого, что Федор поведл Кллу по телефону. Они понесут в нрод хорошие вести. А для нрод ндежд вжнее пищи, и поэтому люди будут слушть и всему верить. Потом, когд вер нчнет чхнуть из-з невыполненных обещний, им предложт новую ндежду; нрод обртится к новой вере.

Конечно, всегд есть твердолобые, которых не оторвть от строго. Но эти тоже под контролем Биржи. У биржи в рукх все теологические точки…

— Это должно быть Он, — скзл Федор. — ЕЩЕ ЕСТЬ НАДЕЖДА! Еще не все потеряно! Клл, ты же знешь, что местное время очень слбо связнно с Земным. Но мы знем достоверно, что Он пришел в Ад н три дня. Три земных дня. Д! Но н сколько нших местных, Чистилищных дней? Может Он будет здесь, пок н Земле не умрет последний человек? И в то же время н Земле Он двно восстл из гроб и вознесся н Небес. А почему бы и нет? Ты можешь докзть, что я не прв? Может ткой поступок и есть смый гумнный и спрведливый? Дть нм еще один шнс?!

— Ты сумсшедший, — скзл Клл, прикидывя кк быстро он сможет добрться до телефон и сообщить Стенгриусу эту новую версию. — Я не могу докзть, что ты не прв, но и ты не докжешь обртного. Тк было н Земле, тк продолжется и здесь.

— Вер! Вер — единственный выход! Любовь к Нему! — зкричл Федор и ринулся вперед к Х, бросился перед ним н колени, схвтил крй плтья и нчл целовть подол.

— ВЛАДЫКА! — зкричл Федор. — Скжи мне, что я здесь для того, что бы очиститься от грехов. Ты же знешь, что я всегд любил Тебя. Я буду любить Тебя, дже если Ты не прв в своем учении. Если Ты приговорен к вечному изгннию здесь или же решил нвсегд остться в этом месте из-з любви к человеку, я збуду о Небесх и буду вечно рядом с Тобой.

Х лсково посмотрел н Федор и дотронулся рукой до его головы. Но все же прошел мимо, не скзв ни слов. Клл не мог объяснить, почему его тк взбесило поведение Федор. Он подобрл кусок бзльт величиной с кулк, отколовшийся от фсд здния во время землетрясения, и швырнул его. Кмень удрил Федор в зтылок, и тот упл лицом вниз. Кровь тоненькой струйкой потекл из рны.

При виде крови толп взвыл. Угрюмя и молчливя в присутствии Х, он оживилсь и зкричл. Люди ринулись вперед, схвтили Х и его двух помощников. Через три минуты мшин лежл н боку. От Х и его помощников остлись только клочья одежды и плоти, д три изуродовнные головы.

Внезпно толп притихл; мужчины и женщины стояли, уствившись друг н друг, кк бы первый рз увидев свои окроввленные руки, из которых которых выпдли куски мяс. У некоторых в крови были и губы. И вдруг людей охвтил пник, они бросились бежть кто-куд, кк сухие листья под порывми ветр. Н улице остлись только Федор и Джек.

Федор сидел н земле и, тихо постнывя, ощупывл рну н зтылке.

— Ну, и зврил же ты кшу, — скзл Джек. — Ты не должен был приветствовть его, кк нстоящего Христ. См понимешь, это-то всех и взвинтило. Никто не любит богохульство.

В этом обвинении был доля првды: Федор действительно дл толчок этим событиям. Если бы он не взбесил Клл своими причитниями, все могло обойтись. Хотя ккя впрочем рзниц? Если Х человек или демон, его восстновят вновь. А если он тот, з кого его принимет Федор, то ему вообще нельзя причинить никкого вред.

— Оствйся здесь, — скзл Клл Федору.

Он пошел к зднию, в котором был устновлен телефон для связи с Биржей. В конторе никого не было. Похоже, это линчевние перепугло и Биржевых гентов. Что они себе вообрзили о последствиях содеянного? Молнии? Рзгневнного Бог? Ничего подобного не случилось. Кк рз когд Джек снимл трубку телефон, послышлся вой сирены очередной скорой помощи. Клл нчл рсскзывть Стенгриусу о том, что здесь произошло, но тот его оборвл:

— Где Филлис? С ней все нормльно? Дй ей трубку.

Эти вопросы зстли Клл врсплох.

— Я… не зню. Он же в плнкине. Добирться в нем не тк быстро, хотя, конечно, и нмного удобнее, — добвил он не без злости.

— Хорошо, — ответил Стенгриус с рздржением, звенящим в голосе. — Я позвоню ншим постм по дороге и выясню, не видели ли они ее. И не пытйся нс перехитрить, Клл!

— Извините, — скзл Клл. — Я не хотел, чтобы у вс сложилось ткое впечтление. Я просто прокомментировл события.

— Пострйтесь, чтобы подобного больше не случлось. Кк только Филлис появится, пусть позвонит мне.

— Есть. Вы получили рпорты о появлении Х где-нибудь еще?

— Мы только что зкончили нлиз последних двдцти рпортов, — ответил Стенгриус. — Соглсно ншим песочным чсм, он появлялся где-нибудь кждые двдцть минут. Это включет и вш рйон.

— Не вешйте трубку еще минутку, — скзл Клл. — Тут подъезжет еще одн скоря помощь. Я посмотрю, нет ли в ней Х.

Он подошел к большому окну без стекл и выглянул нружу. Скоря помощь вылетел из-з угл с огромной скоростью, зцепив з крй здния, и остновилсь около Федор. Тот продолжл сидеть посредине улицы, прижимя к груди голову Х. Из скорой помощи выскочили дв человек. Но Х среди них не было. Клл уже собирлся вернуться к телефону, кк остновился н полпути: он зметил, что об снитр одеты очень небрежно, и одежд у них совсем поношення. Один — в рсстегнутом пльто, с непокрытой головой, другой — босой, с окурком сигреты в зубх. Ткя неряшливость нсторживл. Но когд эти люди нчли есть сырые куски мяс, Джек понял, что здесь в смом деле что-то не тк. Снитры вытщили тело женщины из второй мшины и нчли резть его ножом. Клл не н шутку встревожился.

Стенгриус, услышв его доклд, тоже оздчился:

— Я только что получил дв рпорт о других мшинх, персонл которых вел себя очень стрнно. Более того, н улицх много трупов, которые лежт уже довольно двно и никто з ними не приезжет. Что происходит?

— Никких признков Х? — спросил Клл.

— Ты последний, кто видел его. Я больше ничего не зню. Происходит что-то очень стрнное. Больше того, отдел сттистики сообщил, что прибытие с Земли упло почти до нуля. Это случилось дв чс нзд. Ткое впечтление, что двери н Земле зхлопнулись.

— И никких объяснений? — поинтересовлся Клл.

— У нс есть только предположение, что последний человек погиб в результте томной войны н Земле.

Клл похолодел.

— Ты хочешь скзть, что все человечество погибло? — ужснулся он.

— Еще рно что-либо утверждть, — отрезл Стенгриус.

— Слушй, Стенгриус!..

— Дыши легче.

— Ты см сейчс здохнешься, я хочу скзть… последний рз, эмигрция прерывлсь тк же резко, когд погс огонь. Перед этим, когд Коперниковскя систем зменялсь н Эйнштейновскую. А еще перед этим, когд Птоломеевскя систем зменялсь н Коперниковскую. И обе последние — были ктстрофми.

— Что ты пытешься скзть? — зкричл Стенгриус. — Ты хочешь скзть, что мы скоро будем переживть очередной ктклизм? Ты просто сумсшедший! Ты хочешь скзть, что Эйнштейн не прв, и что… Слушй, ты лучше прекрти пороть ересь, подобную этой. Ты что, копешь под Биржу? Ты…

— Я просто рздумывю, — возрзил Клл. — Ведь мне з это плтят. Вот что я собирюсь сейчс сделть, если ты, конечно, позволишь. Я сейчс возьму з шиворот эту обезьяну Федор, и мы спустимся н дно этого мир. Возможно, буквльно н дно. Он кк-то говорил о кнлизции, и я подозревю, что у него тм есть что-то действительно ценное. У тебя сейчс есть ккие-нибудь конкретные укзния для меня?

— Просто поддерживй постоянную связь с нми. Бог знет, что тут происходит. Ах, д, не збудь про Филлис.

Клл вернулся н улицу и ншел тм Федор. Тот стоял с головой Х в рукх. Снитры из скорой помощи, демоны, не люди, кк и предполгл Клл, облокотившись н кпот мшины, жевли свежее человеческое мясо и не обрщли ни млейшего внимния н Федор и Джек. Уговоры Федор бросить голову Х отняли у Клл не мло времени. Федор продолжл что-то мямлить о священной крови и тут-то Клл зметил, что лицо и бород Федор окршены в крсный цвет.

— Ты веришь в мгию? — спросил Клл. — Ты, нверное, думешь, что стл святым, рз омылся его кровью? Следующим шгом стнет момент, когд ты нчнешь пить ее, кк вино.

— Буду! Буду! — зкричл в восхищении Федор.

— Я полгю, ты и мясц попробовл, — продолжл Клл.

— Д! И я чувствую волшебную силу, рзливющуюся по моим венм; по всему телу. Это было подобно молнии, удрившей мне в горло и сплившей плоть. Я чувствую себя Богом. Нет, это конечно, святоттство. Я чувствую себя чстью Его.

— Итк, ты теперь Х, — сркстически зметил Джек. — Может ты собирешься знять его место?

Клл резко остновился. Федор еще прошел чуть вперед и тоже остновился, поджидя Клл.

А Клл удивился, кк ткя мысль не приходил ему в голову рньше. Почему же об этом рньше никто не подумл? А может быть об этом кк рз и думли, и живой Х (хотя и мертвый сейчс) — докзтельство этого? Но если все действительно тк, кк он думет, то Х приндлежит к оргнизции с ткой мощью и ресурсми, которые Бирже и не снились.

Конечно, это не удержит Биржу от того, чтобы зняться подделкми под Х. А когд появится нстоящий Х, генты Биржи объявят его смозвнцем. И толп, оргнизовння Биржей, рзорвет нстоящего Х тк же быстро, кк он это недвно сделл. И прежде, чем ты успеешь скзть «мм», Бирж избвится от оппозиции.

Только… если Х приндлежит к Влстям, или же просто рботет н них, Влсти сми придут к Бирже. Пок Влсти ни рзу не вмешивлись в дел Биржи. Но и Бирж никогд не вмешивлсь в дел Влстей. Пок.

Но подожди, ведь толп убивл Х и рньше. Првд, это — всегд спонтнное нсилие. Но в то же время, нсколько известно, убийцы никогд не бывли нкзнными.

А может быть, Влстей не существует вообще?

Нет, должны быть. Ни одн из человеческих оргнизций не может воскрешть мертвых и прибывть н место происшествия тк быстро.

Или, может, Влсти дли определенным людям приборы, или еще что-нибудь, что позволяет им оживлять умерших? А после этого удлились туд, откуд прибыли?

Выяснить все эти згдки можно только одним путем. И кким же он был дурком, что не подумл об этом рньше.

Джек пошел обртно.

— Ты куд? — зкричл Федор, обеспокоенный тем, что Клл повернул в другую сторону.

— З головой Х! — крикнул в ответ Клл.

Голов все еще лежл посередине улицы — н том смом месте, куд ее ккуртно положил Федор. Он лежл н зтылке, лицом в небо. Кк ни стрнно, но темные очки все еще были н ней. Джек удивился, что не зметил этого срзу. Теперь, подумл Клл, я сниму очки и посмотрю н глз Х.

Зчем Х носит темные очки? Может быть, он демон? У всех демонов, незвисимо от их обличья, человеческого или монстроподобного, — глз, кк у кошек или волков. Они зжигются в темноте, когд н них попдет свет.

Ангелы, кк рсскзывл Кллу один человек, видевший нгел своими глзми, имеют ткие же глз, кк и демоны. Похоже н првду, логично: ведь демон — тот же нгел, только пдший. Дже если Клл обнружит, что глз у Х светятся в темноте, он все рвно не будет знть, откуд тот явился: с Небес или из Ад. Но можно точно определить, человек Х или нет.

Не рсскзывйте, что нгелов нельзя убить или исклечить, думл Джек. Я-то зню это получше кого бы то ни было. Спроси любого в Аду. Ангелы — из ткой же плоти и крови, кк и мы. Вспомнить хотя бы, что Адм был создн по Их (Бог и Ангелов) подобию. Божьи сыновья (пдшие Ангелы) нходили человеческих дочерей крсвицми и брли их в жены. И эти человеческие женщины имели от нгелов детей. О чем это говорит? Д о том, что дже Ангелы имели половые оргны, спермтозоиды, гены и прочие биологические штучки. И, где бы в Писнии не упоминлись Ангелы, они везде фигурировли кк мужчины.

А кто слышл об нгелх-женщинх? А ведь они должны существовть. Ккой же смысл в мужчинх без женщин? И если известно, что мужчины-нгелы спривлись с людскими дочерьми и те несли, то они с тким же успехом могут спривться и с женщинми-нгелми, и почему тогд мужчины-люди не могут спривться с женщинми-нгелми.

И если пдшие нгелы имели детей среди людей, то мы, человеческие существ, по идее, имеем их гены, но они очевидно, рецессивные или вовсе утеряны; ни у кого из людей нет тких глз.

Один из снитров зметил приближющегося Клл. Он внимтельно посмотрел н Джек и, кк бы угдв его нмерения, подбежл к голове Х, схвтил ее, и пригибясь, кк полузщитник в регби, бросился вдоль по улице. Клл успел зметить, кк снитр осклился в улыбке: и во рту у него блеснули нечеловечески длинные клыки.

— Стой! — зкричл Клл. — Стой, подлец! Стой, не то я с тебя шкуру спущу!

Снитр обернулся, зхохотл, но не остновился. Теперь Кллу ндо было поймть дьявол не только зтем, чтобы отобрть голову, но и выяснить, почему дьявол не побоялся ослушться. Слишком много стрнных вещей происходило вокруг, и Клл хотел нйти хотя бы нмек н причину происходящего.

К этому времени улицы вновь стли зполняться нродом. Демон прорывлся сквозь толпу. Люди рзбеглись, когд змечли, что в рукх у демон.

Клл нчл отствть: он не успел еще отдохнуть после долгого пути н спинх носильщиков. Если демон не змедлит бег, то очень скоро скроется из вид. Но тут дьявол остновился, поднял огромный кмень, зкрывющий вход в кнлизционную систему, прямо посередине улицы, и нырнул в открывшийся проход. Клл подбежл к этому месту, зглянул в дыру, но ничего, кроме кромешной тьмы, тм уже не увидел.

Через полминуты подбежл зпыхвшийся Федор. Здыхясь от бег, он спросил, зчем Кллу нужн голов. Клл выскзл свои догдки.

— Но, — добвил он, — похоже, погоню придется оствить. Тм нм его не поймть.

— Ну, нет, — возрзил Федор, згдочно улыбясь, — это можно, и прямо сейчс. Все рвно ндо.

Федор протиснулся в дыру и нчл спускться по кменным ступеням, ведущим вглубь.

— Ты что, совсем тронулся? — рявкнул Клл.

Федор остновился и взглянул н Клл своими голубыми глзми. Широкий рот дернулся в улыбке.

— Возможно. Но это единственный путь, мой друг, проникнуть в згдки и тйны этого мир. Я пришел к этому выводу не сейчс, горздо рньше. Я любил бродить в темноте по улицм и несколько рз мне довелось столкнуться с весьм интересными типми, вылезющими или ноборот влезющими в кнлизционную систему. Вот тогд-то я и подумл, что тким путем, быть может, удстся проникнуть в дом Х или, кк его еще зовут, Дом мертвых.

Итк, для пути в темноте, для поджидющих опсностей — поверь мне, их тм немло — я припрятл внизу много полезных вещей. В одном чудесном и ндежном месте.

Клл чуть не вырвло от зпх, поднимющегося из отверстия.

— Спускйся сюд, — предложил Федор. — Не бойся, вонь тебя не убьет. А если и убьет, то только нполовину. Ты что, думешь, где-то есть ткое дно, н котором можно побывть, не зпчкв ноги в дерьме и отбросх?

— Подожди минутку, — попросил Клл, — мне ндо позвонить.

— Нет времени, нет времени, — ответил Федор из темноты. — Торопись, то мы потеряем голову Х.

— Скорее мы потерям свои собственные головы, — возрзил Клл, но уже нчл спускться в колодец.

И вдруг, когд его глз нходились н уровне мостовой, он увидел, кк из-з угл выбежли несколько человек. Впереди бежл женщин. Он уже выбилсь из сил; штлсь и спотыклсь. Еще несколько шгов — и он рухнет н мостовую.

— Филлис! — зкричл Клл.

Он приостновил спуск.

З Филлис и носильщикми плнкин бежли, рзбившись н группы, мужчины и женщины. Толп гудел, люди выкрикивли угрозы и оскорбления, рзмхивли оружием. Похоже, служщую Биржи преследовли.

Один из носильщиков, бежвший вместе с Филлис, повернулся и удрил первого из преследовтелей. Н несколько секунд это здержло толпу; когд вторя групп порвнялсь с первой, погоня возобновилсь.

Тогд-то Клл и убедился окончтельно, что бегущя женщин не кто иня, кк Филлис Нильстром.

Клл в ужсе зстыл. Он испуглся не з Филлис, хотя, если ее поймют, это будет действительно ужсно. Его потряс см фкт погони: если уж толп не боится нпдть н гентов Биржи средь бел дня, то мир действительно перевернулся. Теперь уже можно ожидть чего угодно.

— Подожди, — крикнул Клл Федору.

Он высунулся из люк. Филлис, увидев, кк прямо из-под земли перед ней выросл фигур, выствил руки, кк бы зщищясь. Он попытлсь свернуть, но Джек успел ее схвтить… Филлис збилсь в его рукх.

Клл поднял ее и отступил к люку. Передв женщину Федору, он спрыгнул в люк и чуть не рухнул, промхнувшись мимо лестницы. Но к счстью, вовремя ухвтился з ккую-то из переклдин, првд, жестоко ободрв при этом локти и колени, и успел зкрыть люк. Федор подхвтил Филлис з ноги, Клл — под мышки, и они нчли свое путешествие в темноте. Джек боялся, что толп откроет люк и пустится з ними в погоню. Он дже подумывл, не бросить ли Филлис? И дже ншел этому опрвдние: ведь он-то его бросил!

Но крышку люк никто не трогл. И через несколько секунд они уже опустились тк, что вопли и крики толпы до них не долетли. Нконец Федор остновился и скзл:

— Это где-то здесь.

Они опустили Филлис н пол. Он все еще был в бессознтельном состоянии и тяжело дышл.

— Подождите меня и не двигйтесь, — скзл Федор. — Один неверный шг — и вы свлитесь в пропсть.

По спине Клл збегли муршки, хотя ему было жрко и одежд промокл от пот. Длеко внизу Джек услышл журчние воды. Вонь и жр все усиливлись. Внезпно Кллу зхотелось повернуться и убежть. Его ничто не удерживло здесь, и Джек вполне мог вылезти по лестнице нверх и окзться н свету и свежем воздухе. Толп тм, нверное, уже рссослсь. А если люди все еще крутятся н улице, он мог зпросто к ним присоединиться. Откуд им знть, что это он лишил их жертвы?

Более того, если он остнется здесь, то будет во влсти Федор. Нсколько он мог судить, Федору ничего не соствляло змнить его сюд, чтобы убить или сбросить в пропсть. Кто знет, что у этого Федор н уме? Похоже, что человечек он слбый и, вероятно, труслив кк зяц. Федор должен ненвидеть человек, оскорбившего его веру в Х, и более того — спровоцироввшего толпу уничтожить Х. Полегче, успокивл себя Клл. Полегче, ты может быть боишься? Если рссуждть логически, то Федор вряд ли бы он меня приглсил, если бы искренне не хотел иметь компньон в тком опсном и стрнном путешествии. И рзве он не верит по-нстоящему вовсю эту болтовню о бртстве людей и любви к ближнему, которую звещл Великий Отец?

К этому времени Филлис пришл в себя.

— Джек, — слбым голосом скзл он, — это действительно ты спс меня? Что нм теперь делть?

— Конечно, я, — ответил Клл. — Хотя и не зню зчем. Мне бы следовло посмотреть, кк тебя рзорвут н чсти. Это было бы спрведливо. Но я этого не сделл.

— Ты все еще любишь меня, — скзл он с удивлением.

— Рзмечтлсь, — хрипло ответил он, — Что я люблю, тк это твое тело. Д ккой мужчин может откзться? А тебя я ненвижу! А что бы ты хотел услышть, дорогя, — после того, кк ты обстоятельно рсскзл, кк меня ненвидишь, кк ты фригидн, и кк притворяешься стрстной, чтобы попсть в руки другого мужчины, который может дть тебе больше блг? Сук, ты!

Откуд-то из темноты послышлся голос Федор:

— Идите сюд, брт Клл и сестр Нильстром. Двйте свои руки и следуйте з мной. Я ншел место, где спрятл вещи.

Только тут Клл зметил, что Федор рядом не было, и подумл, нсколько он сейчс звисит от этого «божьего идиот». Филлис поднялсь и взял Федор з руку. Клл потоптлся в темноте, нщупл чей-то локоть и пошел з ними. Через футов тридцть Федор свернул в ккую-то нишу.

— В кнлизционной системе много тких мест. Я не зню, зчем они вообще, — скзл Федор, — но эту я использовл кк склд. Ндеюсь, что никто не нтолкнулся н нее и не обчистил. Инче, нм придется вернуться н улицу. Не двигйтесь с мест! Он остновился, выпустил руку Клл, и через несколько послышлся рдостный выдох:

— Ух, все н месте!

Клл почувствовл зпх серы; в руке у Федор вспыхнул длиння спичк.

— К счстью, — скзл Федор, — в Аду все еще уйм серы. Обмтывешь листья кменного дерев вокруг кости, пропитывешь верхушку хлористым клием и схром, которые можно добыть из мочи и прочих экскрементов, — и фкел готов. К сожлению, достть серу и прочие химикты очень трудно. Дьяволы контролируют зпсы, и мне пришлось поступть безнрвственно, противно дже вспоминть, чтобы купить у них то, что нужно. Мне дже пришлось использовть… но впрочем, не будем об этом. Ведь безнрвственно дже рсскзывть о безнрвственном. Но химикты мне были нужны для добрых дел. По крйней мере, я считю… что для добрых. Вы уж извините меня з эту лекцию.

Для того, чтобы достть эти веществ, мне пришлось поверить в лозунг: цель опрвдывет средств. Но рзве нельзя обойтись без плохого для достижения хорошего? Это не дет мне покоя.

Кк видите, морль — приндлежность не только духовного мир, но и физического. Вот кк со мной: химия переплелсь с этикой, нельзя отделить одно от другого. Кк не крути, всюду эти вещи связны друг с другом. А вы кк думете?

— Мы всегд должны делть то, что обязны сделть, — скзл Клл, нблюдя кк Федор приклдывет длинную толстую и неуклюжую спичку к фкелу.

Фкел моментльно вспыхнул ярким плменем, првд, сильно здымил.

— Ах, — скзл Федор, — но мы делем, что делем.

От первого фкел он зжег второй и протянул его Кллу. А третий — вручил Филлис. Зтем он отыскл две связки зпсных фкелов, звернутых в кожу тк, чтобы их можно было носить н плече, и одну отдл Кллу. Он тк же достл три мешк, в которых был пищ и глиняные бутылки с водой.

— Здесь пищ и глиняные бутылки с водой, — скзл Федор, вытщив откуд-то три мешк. — Мешки из человеческой кожи. Чтобы сделть их пришлось обртиться к незконному и морльному промыслу. Конечно же, я см никого не убивл и не перерезл глотки этим мужчинм и женщинм, но я з это зплтил, дже если это и было делно рньше. Но мне нужн был кож и спички. Рзве моя цель не несет в себе добро?

— Ккя рзниц — убивл ты или нет? — спросил Клл. — Человек не остется мертвым. Убить кого-нибудь нельзя. Человек просто ккое-то время проспит и только. А з это он должен быть еще и блгодрен.

— Тогд то же смое можно скзть и про убийство н Земле, — ответил Федор. — Если у человек есть згробня жизнь, то почему грех его убить? Он ведь все рвно оживет. Нет, дже здесь убийство — это вмештельство в дел человек и оскорбление его достоинств. Это противно свободной воле любого человек. Пок человек не опсен для окружющих, он может делть, что хочет.

— Почему? — поинтересовлся Клл.

— Ну, я не зню, — признлся Федор. — Но тк всегд было н Земле. Почему же здесь инче? Это в ккой-то степени смозщит. Кждый должен быть зщищен от вмештельств других. Кждый должен см выбирть продолжительность своей жизни и рзвивть свои способности. Но человек живет в обществе. Поэтому, убийство незконно; оно является преступлением против обществ и против личности, знчит и против Бог. Ну, хвтит рзговоров. Дьявол, нверное, уже длеко впереди. Конечно, он не может видеть в темноте лучше нс. Фкелов у него нет, но он знком с этим местом и может быстро продвигться дже с звязнными глзми. Пошли!

Они погрузились в мрчный мир: беля метллическя стен с одной стороны и мерцние фкел — с другой. Проход вдоль изогнутой стены был шириной фут три. Внизу слышлось журчние стоков кнлизции.

— А нши фкелы не могут вызвть взрыв кнлизционного гз? — спросил Клл.

— Могут, — соглсился Федор, — но здесь это не смое опсное.

— А… — протянул Клл, но рсспршивть больше не стл: он и тк был достточно нпугн. — А кто построил эту кнлизционную систему?

— Не зню, — ответил Федор. — Дьяволы, нверное, под руководством Влстей. Вероятно, после последней Эйнштейновский реконструкции мир.

Постепенно кнл сузился, и они подошли к тому месту, где н другую сторону кнл был перекинут узкий метллический мост.

— Здесь кнл рзветвляется, — скзл Федор, — пойдем по дльнему проходу.

У мост он змедлил шг. Это был просто узкя полоск метлл, шириной в фут дв, без кких-либо перил.

— Хм, похоже, последнее землетрясение рсширило кнл, но, к ншему счстью, метлл тоже рстягивется. До кких пределов, я првд, не зню и ндеюсь, что подобные знния мне никогд не пондобятся.

Они перешли мост и, звернув з угол, окзлись в другом туннеле.

— Откуд ты знешь, что демон пошел по этому пути? — спросил Клл.

— Я не зню, но догдывюсь, что он идет в Дом Смерти, из которого и пришел.

Клл не понял, что Федор этим хотел скзть, но все рвно последовл з ним. Теперь у него не было выбор: Федор знл куд он идет, Джек не имел об этом ни млейшего предствления. А после очередного поворот он уже сомневлся, что сможет нйти дорогу обртно. И тогд в голову зкрлсь ужсющя мысль: не демон ли Федор?

И может он ведет их н пытки. Клл ругл себя з то, что не подумл об этом рньше. Он приотстл футов н сорок и крикнул:

— Федор!

Мленький слвянин резко повернул голову. Слбо-мерцющий фкел Филлис высветил его лицо.

— Что? — крикнул Федор в ответ.

— Ничего, — пробормотл Клл, — мне просто что-то покзлось в темноте.

Он облегченно вздохнул: глз Федор не светились.

— Если что-нибудь зметишь, — скзл Федор, — кричи что есть мочи. Или, если кто-нибудь нпдет н тебя… чтобы остльные могли зщититься.

— Очень ободряющее, — зметил Клл.

Филлис вздохнул:

— Клл, постой, пожлуйст, неужели нм тоже ндо идти? Я тк боюсь!

— Может тебе лучше вернуться, чтобы тм тебя рзорвли н куски?

— Пожлуй, лучше уж это. По крйней мере, знешь, что тебя ждет. Но здесь! Здесь что-то худшее… Кроме того, ты пренебрегешь своим долгом перед Биржей. У Биржи нверняк есть для тебя ккие-нибудь поручения.

— Сомневюсь, — возрзил Клл, — кругом происходит что-то ужсное. Во всяком случе я хочу выяснить: Кто и Что првит этим Адом.

— Ты дурк! — скзл он. — Я скжу Стенгриусу, что ты пренебрег своим долгом! Ты пренебрег мною! Он вырвет тебе язык, рздробит руки и ноги! Он выдвит тебе глз!

— …я Стенгриус, — огрызнулся Клл, — и тебя тоже, шлюх! В гробу я вс видел.

Филлис здохнулсь. Ккое-то время он молчл, мерцющий свет фкел освещл ее бледную кожу, морщинки н лбу и вокруг рт. Сейчс он выглядел горздо стрше, чем обычно. Филлис поднял руку, прикрывя глз от яркого свет и скзл:

— Пожлуйст, Джек! Отведи меня обртно! Пожлуйст, мне тк стршно! Слушй…

Он н секунду змялсь, потом мягко продолжил:

— Я сделю все, что ты зхочешь. Все, что зхочешь!

— Все, что зхочу?

— Все, все!

— Нет, — ответил он, — дже з возможность зствить тебя стрдть. Я иду по следу чего-то ткого, что нмного желнней, чем месть.

— Сволочь ты! — зкричл он. — Ненвижу! Ненвижу тебя! Я ненвижу все твое существо! И не вздумй притронуться ко мне! От твоих прикосновений у меня кож немеет.

— В тком случе, — скзл Джек спокойно, хотя это и стоило ему немлых усилий, — ты не можешь сделть всего, что я хочу. Ведь я хочу, чтобы ты любил меня. Я хочу, чтобы отдвлсь мне с удовольствием, с желнием делть это. Но это кк рз то, чего ты не сможешь сделть, дже если и зхочешь.

Филлис ничего не ответил. Клл отвернулся. Федор тихо вскрикнул и скзл:

— Мы недлеко от цели! Вот внешняя стен охлждющего воздухопровод. Чувствуете. Если я не ошибюсь, Дом будет следующий…

— Кков твой плн? — спросил Клл.

— Очевидно, здесь вход нет, — скзл Федор. — Знчит нм ндо спуститься ниже. Он должен быть где-то дльше.

— Если! — зкричл Клл. — Ты привел меня сюд нюхть эту вонь, полгясь только н если?

— Тм, внизу, должен быть вход! Инче, кк же они получют зпсы? И никто не видел, кк Х и его помощники выходят из Дом, рзве что з телми. А Дом слишком мл, чтобы они все могли тм постоянно толкться. Иди з мной! Я зню, где нходится нижний вход. Просто у меня никогд не хвтло хрбрости войти туд. А теперь я не один.

— Невжный способ для того, чтобы стть смелым, — пробормотл Клл. — Кк отсутствие чего-то можно зполнить пустотой?

Они продолжли идти по темному туннелю и через некоторое время н середине проход обнружили отверстие. Диметр его был кк рз тким, что туд мог пролезть человек с мешком з плечми. Посередине дыры, ведущей вниз, виднелся белый метллический стержень. Кл обхвтил стержень рукми. Его пльцы сомкнулись. Метлл н вид кзлся сухим, нощупь окзлся мслянистым.

— Кк шест у пожрников, — зметил Клл. — И куд он ведет? Н пожр?

Он осветил фкелом дыру, но нсколько хвтло свет, дн не было видно. Но должен же стержень н чем-то стоять! А может нет?

— А кк мы будем выбирться нзд? — спросил Клл. — У нс может просто не хвтить сил вскрбкться по этому шесту обртно: зрз, ведь скользкий.

— Можно упирться спиной о стенку, — возрзил Федор. — Рзве ты не видишь, что все это подтверждет мою теорию? Если тк трудно збрться обртно по шесту, знчит у тех, кто туд спускется, есть другой выход.

— Возможно, — соглсился Клл. — Ну двй! Ты первый!

Федор сел н крй ямы, нклонился вперед, ухвтился з шест и спустил ноги.

— Держться з шест придется только одной рукой, в другой — фкел, — с досдой скзл он. — Спиной не зтормозить: мешок может порвться. Придется спускться без тормозов.

— Не будь дурком, не делй глупостей, — возрзил Клл.

Клл зжег еще один фкел и бросил его в отверстие. Фкел пдл ровно; освещя стены колодц он пдл все ниже и ниже и стновился все меньше и меньше.

— Кк ты думешь, нсколько это длеко? — спросил Клл.

— Кто знет? — ответил Федор. — А чтобы узнть, есть только один путь.

Фкел, выглядевший теперь уже мленькой искоркой в бездонной темноте, совсем исчез. То ли упл н дно, и отктился в сторону, то ли его уже просто не было видно, скзть что-то определенное было трудно. Кк скзл Федор, есть только один путь это узнть. ВНИЗ.

Федор устремился вперед, держсь одной рукой з шест, в другой зжв фкел. Клл неуклюже ухвтился з шест.

— Ты пойдешь? — спросил он Филлис, не поворчивя головы.

Ее голос дрожл, но слов были довольно смелы:

— Я могу пойти в любое место, куд идешь ты, шкл. И дже нмного дльше.

Джек улыбнулся и нчл спускться. Стержень окзлся очень глдким. Это позволяло поддерживть соответствующую скорость, не стиря кожи рук и бедер. Джеку покзлось, что он спусклся очень долго, прежде чем достиг дн. Тм уже, высоко подняв фкел, стоял Федор. От площдки в рзные стороны рсходились бесчисленные туннели и проходы. Фкел, который бросил Клл, нигде не было видно. Нверное он отскочил в сторону и упл в кнлизцию, проходящую еще ниже.

— А здесь прохлдней, — зметил Клл. — Чувствуешь приток воздух? И вонь куд-то пропл.

— Может быть мы просто привыкли к зпху, — возрзил Федор.

— Д нет же, его дже сменил ромт, — ответил Клл, — неужели ты не чувствуешь?

Федор покчл головой.

— Я никогд не отличлся хорошим нюхом, — пояснил он. — Если можно тк вырзиться, я глух к зпхм.

Но со слухом у Федор было все в порядке, и н рздвшийся протяжный вой он отрегировл тк же быстро, кк и Клл.

— Бог мой, — прошептл Джек. — Что это? Где?

— По-моему, тм, — ответил Федор, — мхнув рукой в сторону туннеля з спиной Клл.

Рук Федор дрожл. Д и весь он трясся, тк что было слышно, кк стучт зубы. Филлис вцепилсь в шест.

— Пойдемте в другую сторону, — предложил Клл.

И тут опять рздлся вой, теперь уже с противоположной стороны. Клл бросил фкел, оттолкнул Филлис, тк что т, отлетев в сторону, упл, и подпрыгнув, ухвтился з шест. К его удивлению, шест окзлся сухим и удержться н нем не предствляло собой особого труд. Он збрлся н высоту около двдцти футов и посмотрел вниз. Федор не последовл з ним, стоял рядом с шестом и смотрел вверх.

— Теперь ты знешь, что в любую минуту легко сможешь збрться обртно, — скзл он, — тогд почему бы не пройти дльше?

— Ты что, не слышл этого воя?

— Слышл, но я уже не брошу нчтого. Если ты вернешься, я пойду один, хотя, конечно, с тобой я чувствую себя лучше и хрбрее.

Джек не мог объяснить, почему он не полез дльше. Ему было нплевть, что подумет о нем Федор. Скорее всего, он просто испуглся возврщться н поверхность один. А, может, любопытство пересилило стрх. Он знл, что не успокоится, пок не узнет, что творится в середине этого мир.

Клл рсслбил руки и соскользнул обртно вниз. И опять удивился, зметив, что при спуске шест опять стл скользким. Ккя-то биполярность смзки.

Филлис уже стоял н ногх и держл свой фкел. Зметив ее презрительную усмешку, Клл отвернулся. Ведомые Федором, они пошли вдоль туннеля, который с кждым шгом стновился шире. Вскоре, плмени фкелов уже не хвтло, чтобы осветить другую стену туннеля. Неожиднно они окзлись н узком выступе. Примерно в двдцти футх под ними, вдоль туннеля, медленно текл черня рек; со дн ее поднимлись пузыри. Один из пузырей нчл поднимться. Он поднимлся все выше и выше и нконец превртился в голову. Голов был громдной, рз в шесть больше человеческой — поктый лоб, лысый череп, слоновьи уши, огромные черные глз. Широкий рот с узкими губми открылся, обнжив ряд тигриных зубов и дв огромнейших клык. Изо рт высунулся язык, кзвшийся бесконечным; кончик язык коснулся воды. Клл зметил, что язык чудовищ покрыт мленькими крючковтыми зубми.

Это был демон: когд он повернул голову, глз сверкнули в темноте.

Клл не мог дже предствить себе, нсколько глубок рек и кков может быть рост этого монстр. А вдруг стршилище сможет выпрыгнуть из воды и достть до уступ? Пок Клл думл об этом, монстр поднял из воды руку — скорее, это был дже не рук, лп. И в ней был зжт человеческя ног. Язык обхвтил ногу и нчл втягивть ее в рот. Зтем послышлся хруст; монстр нчл жевть. Глз, около шести дюймов величиной, неотрывно смотрели н людей. Они, кзлось, спршивли: кто следующий? Перепугнные, люди нчли отступть, держсь у кря проход, не в силх оторвть глз от чудовищ.

— Может, эт ног того дьявол, которого мы преследовли? — тихим голосом спросил Федор, — Дьяволы едят друг друг, они едят все, что попдется под руку.

— Двйте не попдться им под руку, — прошептл Клл.

Они продолжли отступть. Внезпно монстр открыл рот и рзрзился громоглсным хохотом. Это был ХОХОТ! Ужс и пник охвтили людей, и они бросились бежть со всех ног. Они бежли, пок не потеряли ощущение времени и прострнств, пок не нчли здыхться; легкие их нчли гореть, и от устлости и нехвтки воздух, кзлось, превртились в ккое-то желе, трясущееся в теле.

Они остновились, и, переводя дух, сидели н тропинке и смотрели н мслянистую поверхность воды. Демон не покзывлся, но кто мог быть уверенным, что он не сидит под водой кк рз нпротив них. Федор, чуть отдышвшись скзл:

— Дьяволы должны есть. Но человеческого мяс для них здесь недостточно. Знчит…

Он покзл н экскременты, проплывющие по реке:

— Я думю, что они просто мусорщики. Они поддерживют чистоту кнлизции.

Может это и првд, подумл Клл. Но опсностей от этого не уменьшется.

Позже он узнл, что кроме демонов здесь обитют еще и воробьи, стервятники, шклы и гиены. Путники прошли еще около двух миль и вдруг услышли голос. Подобрвшись чуть ближе, они увидели людей, стоящих по грудь в воде. Их было четверо. Рядом с ними из реки выступл островок. Это был овльный, плоский остров из ткого же серого метлл, кк и весь туннель. Люди, кк по комнде, подняли руки, прикрывя глз от свет фкелов.

Клл передернуло от мысли, что может и его ожидет ткя же учсть. Может, эти люди когд-то злезли в кнлизцию, чтобы открыть тйны этого мир? Неужели они не смогли выбрться отсюд, потерялись и теперь живут здесь в темноте и питются тем, что попдется?

Нет, он выруглся, я лучше потону в этой реке, нполнив легкие грязной, тошнотворной водой, чем стну тким, кк они. Вслепую, нощупь искть куски пищи. Всегд мокрый, трясущийся, воняющий и полуживой. Но что, если они утонули только для того, что бы обнружить себя воскресшими в том же месте и в новом преднзнчении? Что если нет другого выход?

Федор подошел к крю проход. Он нклонился и крикнул:

— Не бойтесь! Мы не причиним вм вред! Мы хотим помочь вм. У нс есть веревк. Мы спустим ее и вытщим вс нружу.

— Ты что, с ум сошел? — яростно прошептл Клл. — Они отберут у нс пищу! Возможно, сбросят нс в реку и оствят здесь. Мы не можем рисковть! Остновись!

Люди внизу молчли. Они уствились н чужков через щели между пльцми, кк будто нчв привыкть к свету фкелов. Очевидно, в блеске режущего яркого свет, кким он был для них, несчстные видели просто три тени. Но, кк окзлось, и этого было достточно. Один из мужчин схвтил большой кусок нвоз, проплывющего мимо, и зпустил им в Федор. От неожиднности слвянин не смог уклониться, и кусок попл ему в голову. Остльные, с крикми и визгми, последовли примеру своего компньон. Клл и Филлис успели отбежть подльше, Федор попл под обстрел. Безмолвный, трясущийся, с крсным в свете фкелов лицом, Федор стоял, держ в рукх веревку, тк и не отвязнную от пояс. Нконец, и он побежл. Клл ожидл, что Федор рзрзится проклятиями, но тот тихо молился. Он бормотл молитву тихо, мягко, нечленорздельно. Кзлось, «божий идиот» просил прощения для себя и спсения для тех, кто нпл н него в ответ н предложенную помощь.

— Бедные люди, черт побери, — скзл Клл. — Они не сумсшедшие. Им нрвится тут, им нрвится то, что они едят, и они совершенно не хотят, чтобы их кто-то спсл. И тем, что ты хочешь их спсти, ты внушешь им стрх.

Мленькие голубые глз Федор рсширились и он скзл:

— Ты, должно быть, ошибешься.

— Если тебе не нрвится мое предположение, верь во что хочешь, — ответил Клл. — Но я зню этот тип изврщенцев.

— Мы должны вытщить их отсюд, мы должны помочь им, дже против их воли, — скзл Федор.

Он опять пошел в сторону кнлизционных жителей, но остновился, кк только оттуд рздлся ужсный вопль. Клл взглянул вниз и еле рзличил, что тм происходит; свет фкел не хвтло. Люди черной реки, возбужденные вторжением в их влдения, збыли о своей обычной осторожности. Нд поверхностью реки появилсь голов монстр, з которой поднимлось тело без конечностей. Длинный плоский язык, метнувшись по воде, зхвтил одну из женщин и потщил свою жертву н глубину. Остльные бросились к острову.

Демон нырнул в глубину. Женщин издл последний крик и тоже скрылсь под водой. Еще несколько пузырьков — и все зкончилось. По крйней мере, тк подумл Джек. Но через несколько секунд голов женщины снов покзлсь н поверхности. Кровь, лившяся из рн, окршивл воду в крсный цвет. Женщин нчл пробирться к острову, но длеко не ушл; язык догнл ее, обхвтил и увлек обртно. Больше женщин не появлялсь.

— Теперь-то вы ддите помочь вм! — зкричл Федор.

— Ктитесь к чертовой мтери! — крикнул в ответ один из мужчин.

Клл схвтил Федор з руку и потщил вдоль по проходу. Когд боголюб несколько успокоился и перестл всхлипывть, Джек скзл:

— Видишь, они нслждются своей дегрдцией!

— Почему же он тк отчянно боролсь з свою жизнь? — спросил Федор. — Не думешь же ты, что он был рд умереть?

— Нет, я тк не думю.

Федор изучюще посмотрел н Клл:

— А почему ты тк не думешь? Может, потому, что ты очень похож н них? Ты бы стл тким же, если бы остлся здесь!

Клл ничего не ответил.

Он прислонился к стене и отскочил от нее, кк ужленный.

— Стен-то почти горячя, — скзл он.

Теперь он постоянно проверял стену. Теплой он был еще около двух сотен ярдов. Зтем снов стл нормльной. А еще ярдов через двести стл холодной. Ледяной. Опять через двести ярдов — нормльной. Потом — горячей. И тк длее: холодня, нормльня, горячя, нормльня, холодня…

— Это стены шхт горячего и холодного воздух, — скзл Клл. — Тк и должно быть. Все логично. Вы же знете, что многие городские сттуи содержт в себе вентиляционные шхты. В одни идет теплый воздух. Из других выходит холодный. Теперь я понял. Это змкнутый мир с холодным солнцем. Тепло исходит только от нших тел. Если бы не было охлждющей системы, мы бы двно изжрились от ккумулировнного тепл собственных тел. Интересно, откуд берется холодный воздух? Из больших холодильников, спрятнных глубоко в земле? Или же его получют кким-то другим способом?

— В твоей теории только один недочет, — зметил Федор. — Когд мир рсширяется и смещются город, эти терморегулирующие шхты должны лопться. Но этого, похоже, не происходит. Знчит?..

— Точно! Хорошее змечние! Терморегуляция должн быть постоянной, чтобы шхты не лоплись. Когд же они лопются, то их срзу ремонтируют или зменяют. Но это мловероятно, если учесть трудоемкость подобных рбот и необходимые поствки метлл. Не говоря уж о времени. Знчит…

— Знчит?…

— Знчит, я думю, что…

Клл змолчл, потому что метлл под его ногми нчл изгибться. Стен, о которую он опирлся, тоже здрожл. А подняв фкел кк можно выше, Джек увидел, что весь коридор зхвтил огромня волн, движущяся по метллу. Более того, одн стен нчл нклоняться все ниже и ниже. Потом, кк резиновя, встл н место. Секундой позже тоже смое произошло с другой стороны туннеля.

Он предствил себе ужсную кртину, кк туннель рушится и они окзывются похороненными под тоннми грязи и кмней… И бежть-то некуд. Д, и вообще… им не сделть и нескольких шгов, чтобы не упсть.

Все трое в ужсе зкричли, когд пол нчл поднимться. Все переворчивлось. Клл упл н стену туннеля, которя теперь стл полом. Филлис и Федор упли где-то рядом.

Вдруг их крики зглушили обрушившиеся потоки реки. Вод хлынул прямо н них. Джек изо всех сил стрлся уцепиться з метлл, чтобы его не смыло мощным потоком. Код вод поднялсь выше головы, он поплыл вдоль стены.

Тк же внезпно, кк все это нчлось, вод схлынул, и все трое окзлись н гребне волны, бегущей к другой стене. Федор был чуть првее от Клл и примерно н ярд впереди. Он сумел удержть свой фкел нд головой и греб одной рукой, чтобы удержться плву. Неожиднно стен устремилсь н Федор. Джек пострлся выствить вперед ноги, чтобы приняли удр н них. И тут вод отхлынул. Его кинуло в стену, и Джек очутился стоящим н ногх в проходе, рядом со стеной. Федор и Филлис были неподлеку.

Туннель нчл выпрямляться. Все звуки зглушл шум бурлящей реки. Вод постепенно успокоилсь и вскоре принял свой первончльный мслянистый блеск. Через несколько минут Клл рсслышл, кк Федор тяжело вздохнул.

— Вот тебе и ответ н твой вопрос, почему туннели и шхты не рзрывются, — тяжело дыш скзл Клл. — Этот мтерил рстягивется, гнется, скручивется, кк ни один из когд-либо сделнных человеком. И у всей этой конструкции, кжется, есть способность восстнвливться. Во всяком случе, ткое у меня сложилось впечтление.

— Но ведь должен же быть предел рстяжению, — зметил Федор. — Я бы скзл, что…

Пол опять зтрясло. Клл нчло укчивть.

Он предствил, что нходится внутри огромной змеи, переползющей через вершину остроконечного холм. Но тут туннель резко нкренился, и все полетели по нклонной проход; ухвтиться было не з что. Еще чуть-чуть — и они окзлись бы в реке, которя устремилсь им нвстречу. Но туннель выпрямился. Рек с шумом возврщлсь в строе русло.

Всем троим горе-путешественникм удлось здержться н крю проход.

С резкостью пдющего лифт, туннель вдруг нчл опускться и поднимться.

Федор зкричл. Истерично взвизгнул Филлис.

Клл повернул голову и увидел речного демон, уцепившегося лпми з крй проход. Его нижняя челюсть опустилсь н проход и высунувшийся язык обвил ногу Филлис. Клл зкричл от ужс и ненвисти, прыгнул к огромной голове монстр и нчл бить ногой в единственный глз, сверкющий посередине низкого лб.

Он бил снов и снов. Глз лопнул.

Зсопев, монстр отпустил ногу Филлис и отктился. Н китообрзном теле обнжилсь огромня дыр — рн, из которой хлестл кровь. Демон был смертельно рнен в бушующей реке. Это-то и спсло Филлис. Он схвтил ее в предсмертной судороге.

Клл первым поспешил оттуд. Но тут же нткнулся н целый кмнепд, обрушившийся откуд-то сверху.

Он отпрянул нзд, столкнувшись с Филлис, и посмотрел вверх. В метлле зиял огромня дыр, из которой сыплсь земля и летели кмни. Но пок он смотрел, дыр в метлле нчл зтягивться. Кря медленно подтягивлись к центру отверстия.

— Минут через пять дыр зкроется, — скзл Клл.

— А ты зметил, кк нгрелся метлл? — спросил Федор.

— Д, трение, при сжтии и рстягивнии.

Еще с минуту они продолжли идти. Филлис постоянно всхлипывл сзди. Кк вдруг Федор остновился.

— Здесь огромнейший пролом, — скзл он и сунул в дыру фкел, но тут же его отдернул: плмя чуть не погсло.

— Вентиляционня шхт.

Оценив рзмер дыры, Клл сунул голову в шхту. Внутри было достточно светло. Нверху виднелся прямоугольник яркого свет: выход нружу. Он был тк длеко, что Джек дже не ожидл увидеть дн, погруженного в полную темноту. Но внизу что-то мерцло. Возможно, внутри шхт был сделн из ккого-то зеркльного мтерил. Более того, н одной стороне стены Клл зметил ряд скоб.

Клл вынул из пролом голову и рсскзл о своих нблюдениях Федору. После этого он предложил:

— Двй спустимся по скобм. Мы же всегд сможем по ним же вернуться нверх, если возникнет ткя необходимость. Подумй, ведь эт шхт может привести н смое дно мир.

Прежде чем Федор успел возрзить, если он вообще собирлся возржть, Клл вошел в проем, встл н скобу и нчл спускться. Федор и Филлис без лишних слов последовли з ним. Кря пролом нд ними медленно зтягивлись. Но Клл рссчитывл, что отверстие не зтянется полностью: оно было слишком велико. Должен же быть предел способностям этого серого метлл. Но эт мысль нвел его н другую, которя привел его в дрожь. Серое вещество, по идее, должно выдерживть обычные землетрясения. Бог с ней, с дырой. Что же случилось, если землетрясения стли ткими сильными? Кк же сейчс выглядит город, тм, нверху?

Но ккой смысл думть об этом? Ндо просто спускться вниз — и кк можно быстрее. Поток воздух, поднимющийся вверх со дн шхты, был довольно мощным и холодным, тк что мокрые от предыдущих «купний», они скоро совсем окоченели. Приходилось все время плотно прижимться к стене, н которой крепились скобы. Клл был доволен, что н нем были легкие сндлии. Но, к счстью, воздух был сухим, и вскоре одежд высохл. До дн оствлось еще около сотни футов, когд обнружилось, что скоб дльше нету, и в рзные стороны рсходятся четыре горизонтльных туннеля. По ним воздух подходил к шхте и устремлялся вверх, нружу. Туннели освещлись тусклым мерцнием.

— Пошли по ближйшему туннелю, — предложил Клл, пытясь предотвртить долгие дебты, и пошел вдоль туннеля, сгибясь под нпором ветр. К этому времени фкел Федор уже погс, и пришлось пробирться в полумрке. Было холодно. Изо ртов влил пр.

Если темпертур упдет еще ниже, подумл Джек, то они превртятся в ледяные сттуи и стнут легкой добычей, свежемороженым мясцом, для любого демон.

Через три-четыре мили Клл нчл посмтривть в сторону остльных спутников. Не сломются ли они первыми, не зпросятся ли обртно. Но никто не жловлся, Кллу не хотелось признть, что они сильнее его. Кждые четырест ярдов они нтыклись н очередную шхту. В кждом тком месте туннель пересекли горизонтльные туннели.

— Не понимю системы, — скзл Клл. — Где же шхты с горячим воздухом? Мы-то считли, что горячий воздух поступет сюд и уже здесь охлждется. Но, похоже, где-то вверху есть еще одн сеть туннелей. Может, холодный воздух снчл прогоняется по горизонтльным туннелям? А куд же девется влг, выделяющяся при охлждении воздух? Если бы ее куд-то не отводили, туннели двным-двно были бы збиты льдом.

Федор пожл плечми. Филлис хрнил молчние. Зубы у всех троих громко лязгли: ветер не утихл, и теплее не стновилось.

Вся зтея кзлсь уже Кллу всего-нвсего глупостью, упорство, с кким они пробирлись все дльше и дльше, рздржло его и злило. Ндо все бросить и лезть в первую же шхту. Нет, это не пойдет. Кк же они потом выберутся? Ведь выходы шхт нходятся очень высоко нд землей, н вершине сттуй. К тому же, кк отыскть пролом в кнлизционную систему, кк им попсть туд? Кнлизционные и вентиляционные туннели изолировны. Знчит?

— Знчит! — прошептл Федор.

Он резко остновился. Клл нтолкнулся н змершую Филлис и тоже змер, уствившись в прострнство з ркой в стене туннеля. Тм был комнт, совсем пустя, но н уровне глз, н противоположной стене что-то светилось, ккя-то искорк. Клл вошел внутрь. Здесь было горздо теплее, чем в туннеле, и не было ветр. Кзлось, что он прошел через ккую-то невидимую и неосяземую дверь.

Остльные последовли з ним. Клл остновился. Искорк светилсь з окном, круглым отверстием, вырезнным в стене. Стекл в нем не было.

Джек зглянул в проем. Сердце его учщенно збилось: тм было что-то стршное и необычное.

Снчл он увидел один светящийся шр. Потом, чуть дльше — еще один, ниже… ниже их было много… светящихся, мерцющих… много, больше десятк…

— Что это? — прошептл Филлис.

— Это… звезды, — ответил Клл, — Сколько же до них световых лет?

Яркие искорки медленно проплывли впрво. Потом покзлсь огромня голубя звезд, з ней — белое мерцющее облко со светящимися вкрплениями. Они плвно проплыли впрво, в окне появилсь огромня черня мсс. Клл смог рссмотреть, что это нечто — творение рук человеческих: устройство имело форму эллипс и по крям его торчли нтенны.

Устройство проплыло мимо. Покзлось еще несколько звезд. Потом — еще одно устройство ткого же рзмер и конфигурции, кк и первое. Еще звезды. Еще облко. Еще устройство. Еще звезды. А может это повторяется уже виденное?

— Мы смотрим в иллюминтор искусственного спутник, — скзл Клл. — Спутник… только спутник чего? Глктики?

— Я ничего не понимю, — скзл Федор.

— Я тоже, — признлся Клл.

Он попытлся высунуть руку в окно. И ожидл, что кожу обожжет холод, близкий к бсолютному нулю. Но не почувствовл ни холод, ни тепл. Рук нтолкнулсь н что-то плотное, непроницемое. Джек отдернул руку и попытлся удрить в иллюминтор кулком. Кулк прошел через окно н глубину зпястья и опять уперся в невидимую прегрду.

— Оболочк или поле, или, кк оно тм еще нзывется… окутывет весь этот мир, — скзл он. — И через нее-то, нверное, и охлждется горячий воздух в этом мире. Конткт с холодной оболочкой… Ад, или кк тм его, черт побери…

— А для чего могут быть эти мшины? — спросил Филлис. — Эти устройств, для чего они?

Клл пожл плечми. Еще ккое-то время все трое молч нблюдли з врщением вселенной. Вдруг стены и пол искривились. Но никто уже не кричл: они знли, что под ними или, точнее, нд ними — опять землетрясение.

Когд все восстновилось, Клл скзл:

— Мы рзговривли с теми, кто жил н Земле в древние времен. Они говорили, что этот мир снчл был плоским. Потом его реоргнизовли в нынешнюю форму путем нескольких ктклизмов. А ккое-то время нзд он нчл рсширяться. Тогд примерно и нчли поступть люди двдцтого век.

Федор ничего не ответил. Филлис продолжл всмтривться в движение з окном.

В конце туннеля опять згрохотло.

— Пошли отсюд, — скзл Клл. — Я думю, что здесь мы больше ничего не увидим.

Они вернулись в туннель. Но груд кмней, сыпвшяся из пролом в потолке, звлил проход.

Клл не стл терять времени и повернул обртно. Оствлось только подняться в шхту. Перед подъемом Федор предложил выбросить мешки с едой, оствив только фкелы, веревки и спички. И освободившись от груз, они нчли взбирться вверх по скобм. Примерно н четверти пути шхту нчло кчть. Сверху что-то взорвлось, и вниз обрушился целый грд кмней. Пришлось приостновить подъем. Джек и его спутники змерли, прижвшись к стене. К счстью, ни один из кмней никого не здел. Вскоре все стихло. И через несколько минут они добрлись до громдного пролом, который знимл почти три четверти окружности шхты. Рзорвння щель проходил между скобми и зтягивлсь очень медленно. Можно было успеть протиснуться через щель в горизонтльный туннель и осмотреть его. Клл отвжился попробовть.

Федор полез з ним.

Филлис пролезл последней, когд пролом почти зтянулся, и порезл себе ногу о рвные метллические кря дыры. Рн сильно кровоточил.

Клл не стл осмтривть рну Филлис — нечего терять время — и быстро пошел по туннелю. Ему кзлось, что они довольно близко от поверхности, и нйти выход не соствит особого труд. Вообще, этот пролом был для них удчей. Совсем не хотелось окзться н вершине высоченной сттуи без всяких шнсов слезть оттуд. А выжидть, пок вершин шхты обвлится можно было целую вечность.

Предположения Клл окзлись верными. Они подошли к шесту, который вел нверх. Клл полез по нему и вскоре окзлся в другом туннеле.

— Дневной свет! — зкричл он, — Туннель выходит н поверхность!

Но нружу они вышли не срзу, нтолкнувшись в проходе н целую глерею кменных сттуй.

Почти у смого выход. Идолы. Рзбитые идолы.

Первой в ряду был получеловеческя фигур, грубо высечення из грнит. Существо сидело н корточкх, внизу живот у него было дв половых оргн, женский нд мужским.

Следующие дв идол изобржли людей. Мужчин выделялся огромным фллосом, у женщины были гигнтские груди, рзбухший живот, узкие бедр и тоненькие ноги. Только н первых трех сттуях сохрнились головы. Дльше шел ряд туловищ; головы лежли н земле, рядом с ними.

По трещинм н шеях первых сттуй было зметно, что головы у них приклеены. И скорее всего, это сделли демоны: люди в этом мире никогд не видели клея.

В полном молчнии они шли вдоль кменных извяний. Мимо человеческих и получеловеческих торсов, мимо торсов богов и богинь, мимо огромных кменных голов зверей — быков, львов, орлов, шклов; мимо многоруких и многоногих демонов, мимо бородтых и безбородых голов н полу.

Четыре рз им поплись збльзмировнные и высушенные трупы, все они были с головми.

И нконец последней в ряду, у смого выход, лежл человеческя голов.

Это был голов Х, совсем недвно оторвння от его труп. Голов лежл н полу, уствившись в проем туннеля.

Федор зплкл.

— Двй без слезных сцен, — предложил Клл. — У нс есть более вжные дел. Нпример, ндо выяснить, что тут происходит.

Он прошел мимо головы и, выйдя нружу, окзлся н склоне холм з городскими воротми. Кругом был рзрух. Рухнувшие стены город обнжили бесконечные рзвлины — зияющие дыры, обломки бшен, здний, сттуй. Титнические блоки, служившие фундментом, были проломлены. Повсюду влялись искореженные сттуи и цилиндры, мскирующие вентиляционные шхты; н их местх торчли трубы из белого метлл.

Вся пустыня покрылсь трещинми. Огромня, широкя трещин выползл из-под город и глубоко рссекл кменную пустошь нсколько хвтло глз. От нее рзбеглись тысячи и тысячи более мелких трещин.

Внезпно, туннель, из которого они только что вышли, зштлся, и грохот землетрясения, кк из титнического рупор, вырвлся из него н поверхность, потряся все вокруг. И тут же, где-то рядом, перекрывя дже этот оглушительный рокот, рздлся высокий, пронзительный, кк визг гиены, смех.

Смеялся демон. Тот смый демон, который скрылся в кнлизции с головой Х. Он стоял з ними, всего в нескольких шгх — уверенно рсствив ноги, рукми обхвтив свои широкие плечи и зпрокинув голову он смеялся. Он хохотл.

Прежде чем Клл что-либо успел сообрзить, Федор нбросился н демон, сбил его с ног, прижл и нчл колотить головой об землю.

— Х! Х! Х! — визжл он, здыхясь от крик. — Кто это? Что это? КТО? ЧТО?

Клл бросился н помощь Федору. Он схвтил руки демон и изо всех сил прижл их к земле. Внезпно дьявол перестл смеяться и из его глз брызнули слезы. Демон плкл.

От неожиднности Федор отпустил демон и в недоумении уствился н него. Клл тоже несколько опешил. Никогд рньше он не видел плчущего демон.

— Люди, — скзл демон, всхлипывя. — Я зню то, чего вы не знете. Но многого не зню и я. И в принципе, я ткой же беспомощный, кк и вы.

— Ну и? — спросил Клл.

— Хорошо, я не демон, — нчл он. — Не демон… в том смысле, кк вы это понимете. Я другой рсы, другого род: то, что вы нзывете — внеземной. Люди ншей плнеты внешне нпоминют вс. Если не считть того, что н ншей плнете многие облдют формой, не здумнной природой. Искусственные генетические изменения н уровне протоплзмы. У нс были свои причины для этого. Не хочу вдвться в подробности.

Клл нчло мутить от постоянного покчивния почвы. Но он стрлся подвить тошноту; нужно было было выяснить все, что может рсскзть демон.

— Это место для нс тоже Ад, — продолжл демон, — но первончльно нс было здесь немного… до того кк прекртил существовние нш плнет. Он потухл очень двно. Это произошло кк рз в то время, когд мы нчли ктивно рзвивть цивилизцию. Цивилизцию в ншем понимнии этого слов… оно отличется от вшего…

— Хорошо, хорошо, — скзл Клл. — А что это з мшины, окружющие это сферу? Кто их сделл? Зчем они нужны?

— Кто? — взвыл демон. — Другие! ДРУГИЕ!!!

— Кто другие? — зорл Клл.

Подземные толчки стновились все сильнее.

— Другой тип существ! Непомерно стрый, древнее, чем мы или вы! И поэтому более знющий, более мощный! Мы оскорбили их — и это нше нкзние!

— Но почему мы? — взвыл Клл. — Мы?..

— Вы тоже их оскорбили! И двным-двно!

— Кк! Мы же не знем их?!

— Вши примитивные предки сделли это!

— Д кк они могли? И кто ткие Другие?

— Я не могу тебе это скзть! Не могу! НЕ МОГУ! Это чсть ншего нкзния! Нм угрожют, нс контролируют! Мы делем все по принуждению. Мы знем, но не можем скзть вм. Я рсскзл все, что мог. И если бы я не был всем этим тк нпугн, то не скзл бы и этого.

— Но все эти мшины!? — воскликнул Клл. — Нше воскрешение здесь! Создние этого мир? Кк? Почему!

— Все это не метфизик, все — по зконм и принципм вселенной, которую мы знем. Мы просто знем не все зконы. Но они знют! И поэтому в их рукх мощь, которую и мы бы когд-нибудь получили, если бы не нш собствення ндменность и дурость. Мощь, которую вы, земляне, сможете иметь, если переступите через свою глупость.

— Рсскзывй! Рсскзывй! — верещл Клл.

Но Федор опять нчл колотить демон и кричть:

— Х! Х! Х! Рсскжи нм про Х!

Неожиднно — всем демонм были присущи внезпные смены нстроения и логичные поступки, что особенно пугло людей, пок они не превзошли демонов числом — демон зсмеялся. Зсмеялся искренне и открыто.

Он смеялся до слез, пок не нчл здыхться. Потом, собрвшись с силми, скзл:

— А вы поверите, что Х — это просто человеческий предтель? Что он помогет нм только для того, что бы пытть вс бесполезной ндеждой?

— Нет! Нет! Я не верю! — истерично зорл Федор.

— А вы поверите мне, если я скжу, что он — тот спситель, н которого вы ндеетесь? Но в этой чсти вселенной он должен вести себя тк, кк ему прикзывют Другие. Он вынужден подчиняться их зконм!

— Нет! НЕТ!

Демон опять зхохотл. И, отсмеявшись, продолжил:

— А поверите, если я скжу, что все, что я сейчс рсскзл — просто ложь! Чистой воды! Все, все, что я рсскзывл с смого нчл — это ложь?! Или же, что из всего этого можно верить одному-двум фктм? А почему нет? Вы мне совсем ндоели! И что, в конце концов, есть првд?

У Джек возникло непреодолимое желние убить дьявол. Клл совсем обезумел. Федор тоже неистовствовл. Он вцепился в горло чужк мертвой хвткой и нчл душить. Лицо «божьего идиот» покрснело, кк и у демон. Клл поднялся, чтобы нступить демону н лицо. Он хотел почувствовть, кк под его ногой будут трещть кости, и предствлял, кк у этой погни рсплющится нос, вылетят зубы, вытекут глз, лопнут брбнные перепонки.

И тут рздлся звук, кк будто совсем рядом свлилось гигнтское кменное дерево. Темнот туннеля нкрыл людей. Джек зстыл от ужс, упл, перевернулся, удрился рз, другой. И через несколько секунд понял, что чсть туннеля оторвлсь и теперь ктится вниз по склону.

А внутри этого туннеля: он см, Федор, Филлис, демон, кменные сттуи, кменные головы, голов Х.

Туннель все ктился; и его обиттели снов и снов скользили и пдли. Клл все удивлялся, кк их с смого нчл не рздвило кменными сттуями. В очередной рз его бросило в сторону, плечо зсднило от столкновения с кким-то кменным идолом и вдруг Джек почувствовл, кк его крепко обхвтили чьи-то руки. Тело Клл сплелось с телом демон — это был он — тк, что несчстный человечек почувствовл себя совсем беспомощным.

— Эх ты, крсвчик, — зшипел ему в ухо демон, — этот мир — Ад. И он сверхъестественен! То, что ты видел у себя из окн, только иллюзия, рссчитння н то, чтобы ты продолжл искть првду и выход отсюд. Все это ложь. Одн ложь, но в ней, конечно, есть и доля првды.

Послышлся треск; туннель остновился. Демон оторвлся от Клл и прежде, чем тот успел прийти в себя, нпл. Он схвтил Клл и нчл жестоко избивть.

Клл был нстолько ошршен происходящим, что снчл дже не почувствовл боли. Но потом он зхлестнул его ткой волной, что Джек чуть не потерял сознние.

— Метк Кин! — кричл демон. — Знк Стны! Или что тм у тебя есть! Поцелуй от меня своего дружк, исктеля Х! Скжи ему, что Х все еще жив, что Х дст ему прощение! Если он нйдет его! Ложь! Ложь?! Может быть! Пок! Бывй, бртец!

Звывя, кк волк, он бросился из туннеля и побежл по пустыне. Но длеко ему уйти не удлось. Внезпно перед дьяволом рзверзлсь земля. Гигнтскя трещин удрил и зсверкл по пустыне, кк молния; зигзгми черных провлов и трещин он рзрстлсь и зхвтывл все большее и большее прострнство, пожиря кменную пустыню и все, что попдлось н ее пути. Демон вскинул руки, попытлся увернуться, но было поздно. Он что-то кричл, но из-з грохот ничего не было слышно. Последний беззвучный крик — и тело сктилось в трещину.

Кусок туннеля, в котором остлись люди нклонился вперед, очевидно попв н гребень волны, проходившей через пустыню, н несколько секунд змер и поктился дльше.

Труб врщлсь довольно медленно, и ее обиттели могли оствться в вертикльном положении, перебиря ногми, кк белки в колесе.

Но цилиндр нбирл скорость, ноги стновились все тяжелее и тяжелее. Первой не выдержл Филлис, з ней, почти одновременно, свлились Федор и Клл. А трубу все быстрее несло вниз.

Нконец он с грохотом остновилсь.

Несколько минут никто не мог подняться, слышлись только стоны и всхлипывния. Клл приподнял голову и, здыхясь, скзл:

— Ндо избвиться от этих сттуй. До сих пор нм везло. Но, черт побери, это опсно.

Он с трудом встл н ноги. Филлис не пошевелилсь, но Федор поднялся. Он весь был в ссдинх, црпинх и кровоподтекх, лицо предствляло собой сплошную кроввую мссу. Клл знл, что см он выглядит не лучше, и прекрсно мог понять, кких усилий стоило мленькому слвянину подняться. Все тело Джек ныло и болело; кзлось, н нем не остлось ни одного живого мест. И все же «исктели» зствили себя двигться.

Но вытщить сттуи из трубы окзлось не тк-то просто. Тяжелые и угловтые, они были просто неподъемными. Пытясь толкть и рскчивть первую сттую, Клл с Федором потртили немло усилий. Это было громдное кменное извяние с головой крокодил. Длиння выступющя крокодилья псть не позволял свободно ктить идол. И кждый рз, когд челюсти с грохотом упирлись в пол, тяжеленное чудовище приходилось поднимть. К счстью, им пришлось это проделть только три рз. Но когд первя сттуя нконец уже был у выход, Федор и Джек совсем выдохлись и штлись от устлости.

Обессиленные, бледные и здыхющиеся они стояли и смотрели друг н друг. Ни один не хотел возобновить рботу первым.

— Остлось еще две, — скзл нконец Клл.

Он выглянул из трубы в ндежде нйти ккое-нибудь другое убежище, ткое, из которого не ндо будет выктывть тонны кмней. И чтобы оно было зкрыто хоть с одной стороны, и чтобы не ктилось от млейшего толчк. Ткое, чтобы тм можно было спокойно сидеть и чувствовть себя в относительной безопсности…

Но то, что он увидел, потрясло его нстолько, что он дже збыл, зчем выглянул. Глдкой поверхности пустыни не было. Повсюду виднелись трещины и ряды и ряды огромных холмов из песк, земли, кменных глыб, искореженных труб, осколков грнит, бзльт, мрмор.

Кругом влялись исклеченные тел демонов и людей. Они тк и лежли тм, где их нстиг пдющий кмень или вывороченное из земли с корнем дерево. Некоторые из деревьев рзломились пополм.

— Чем это вызвно? — прошептл з спиной Клл Федор. — Что вызвло конец свет?

— Что-то змедляет врщение ншего мир, — скзл Клл, — И кждый рз при тком торможении песок и кмни по инерции скользят по поверхности. Все это выливется в ткие вот холмы. А трение песк и кмней дет нгрев. Ты зметил, что н поверхности зметно потеплело? Просто жр.

— Двй уберем эти две сттуи, — скзл Клл. — Врщение может в любую минуту змедлиться снов. А, может, ноборот. Бог его знет, что может произойти.

— Ккой смысл, — скзл Федор мрчно, — нс рзмелет н куски тк же кк этих… этих…

Он укзл н несколько тел поблизости. Они выглядели тк, кк будто по ним проехлся провой кток, з ним еще и борон.

— Может это и бесполезно, — скзл Клл, — но нужно попытться… Пок мы живы…

— А почему нс должны пощдить? — возрзил Федор. — Мы грешники, мы должны…

— ГРЕШНИКИ, — прошептл Филлис. — О, Боже, мы — грешники. И теперь должны зплтить з это. О, Боже, я н смом деле рскивюсь. Рскивюсь

— Змолкни! — рявкнул Клл. — Змолчите об!!! Если вы сейчс не прекртите причитть, кк две истеричные струхи, и не поможете мне вытщить отсюд этих двух идолов, я одним пинком под зд вышвырну нружу обоих. Тогд посмотрим, кк вм удстся выжить! Что, черт побери, с вми случилось? Вы хотите покончить свои жлкие жизни смоубийством? Но вы ведь знете, ккой это грех! А сидеть слож руки — это чистой воды смоубийство, и вы прекрсно об этом знете. Федор, что случилось с тобой? Ведь это ты все зтеял! А теперь ты вдруг потерял всякое мужество?

— Это Апоклипсис, — пробормотл Федор, скривив свои лые губы. — Это судный день! Кто может выстоять против гнев Господнего?

— Ты ничего не знешь о гневе Господнем! — возрзил Клл. — Помоги мне выктить этих идолов, то получишь гнев господний кк рз в точку соприкосновения своего зд с моим спогом.

— Все, что я сейчс должен сделть, — это уйти, — скзл Федор спокойно. — Я ни кпельки тебя не боюсь!

— Хорошо, — успокоился Клл. — Но ты поможешь мне? Поможешь? Ты, брт по семье человеческой?

Молч он подошел к сттуе и нчл ее толкть. Федор, все еще всхлипывя, пришел ему н помощь. Второй идол окзлся легче первого и был не тким угловтым. С ним они спрвились быстрее.

Но третья сттуя был смой большой и нходилсь дльше всех от вход. Ее рскинутые в стороны руки кк будто хотели вцепиться в метлл. После кждого рывк мужчины остнвливлись, чтобы перевести дыхние и отдохнуть. Зтем Клл обругл Филлис и велел ей подняться. Женщин зстонл и поднял голову; спутнные грязные волосы пдли н лицо — и через эти сосульки н Клл уствились воспленные глз. Все ее тело было грязным и окроввленным, губы рспухли, н одной груди был зметен громднейший кровоподтек.

— Я тк устл, — простонл Филлис. — Я не могу тебе помочь. Я не в состоянии. И вообще, к чему эт борьб? Федор прв, мы обречены.

Клл поствил ногу ей н плечо и сильно толкнул. Филлис упл н спину.

— Не вляйся н спине, грязня шлюх! — зкричл Клл. — Это рньше ты могл получть все рдости жизни, не меняя позы, но те деньки прошли! Вствй! А то я сейчс кое-куд приложусь!

Женщин попытлсь плюнуть ему в глз, но сил не хвтило дже н это: коричневя слюн повисл н ее подбородке.

— Только о себе и своей несчстной шкуре — вот все, о чем ты можешь думть, — хрипло прошептл он. — Почему бы тебе не умереть, прекртив тем смым свое убогое существовние?

— Потому что я этого не хочу, — огрызнулся Клл. — Я тебе скзл, вствй! Д поживей!

Он нклонился, взял ее под мышки и поствил н ноги. Филлис покчнулсь и, если бы Джек не подержл ее, то упл бы снов. Ее тело было холодным и скользким от пот. Филлис дрожл: ужс прлизовл ее.

— Я не хотел, — всхлипывл он. — Это просто потому, что я прошл через большее, чем могу вынести. Я хочу, чтобы все это прошло. Прошло, кк можно быстрее.

— Я тоже не хотел, — скзл Клл. — Но я должен был что-то сделть, чтобы зствить тебя подняться. Ну, теперь помоги нм. Поддержи нс.

Филлис попытлсь помочь толкть идол, но при первой же попытке слбые женские руки соскользнули, и Филлис упл н кмни.

— Я опять ушиблсь, — зстонл он.

Клл поднял ее н ноги и попросил:

— Ну, попробуем еще. Ну хоть рз!

Они одновременно уперлись в сттую и перевернули ее н другой бок. Клл, кк и остльные, здыхлся, но собрв все оствшиеся силы, он зкричл:

— Следующее землетрясение не будет нс ждть! Ну, еще рзок!

Идол медленно перевернулся. Он поднялся н руке и с глухим стуком упл н серый метлл цилиндр. Нполовину он уже был снружи.

— Ну, и еще рзок, — скзл Клл, но это прозвучло не очень-то призывно. Он и см понимл, что сил почти не остлось.

Но бросить нчтое он не имел прв. Сделть это сейчс — знчит, бросить н ветер все предыдущие усилия. Он и тк з всю свою жизнь рстртил очень много сил. Он и тк столько рз сдвлся, когд до желемого оствлся всего лишь последний рывок. А хотел ли он? Может, сдвлся — потому что боялся выигрть?

Джек перешгнул через сттую и вылез нружу, н песок. Пыли в воздухе было столько, что он нчл чихть. А легкие, кзлось, сжл чья-то сильня горячя рук. Кллу с трудом удлось подвить приступ кшля.

Он нклонился и двумя рукми ухвтился з голову идол.

— Толкйте! — крикнул он. — Я буду тянуть его н себя.

— Хорошо, брт, — соглсился Федор. — Рз уж вы тк хотите жить, не буду вм препятствовть. Может и вс Бог послл, чтобы помочь мне. А я помогу вм…

— Д пошел ты со своим богом, — выруглся Клл.

Федор змолчл в негодовнии. Клл улыбнулся, потому что идол стл продвигться вперед дже быстрее, чем он рссчитывл. Неужели змечние н смом деле тк рссердило Федор, что дло свежие силы? Конечно же, Джек не плнировл этим выскзывнием усилить стрния Федор, но получилось очень кстти.

— Ну, вот, — скзл он, победоносно глядя н своих помощников, — вот мы и вытщили. Я же говорил вм…

Он змолчл; его ноги почувствовли слбую вибрцию земли. А это предвестник более сильных толчков. Он тут же зпрыгнул в трубу и побежл вглубь. Н ходу он зкричл:

— СЮДА! Скорее! Н пол!

Он лег н пол и прикзл Федору и Филлис:

— Ложитесь! Ты, Федор, тк, чтобы я мог ухвтить тебя з колени. А ты, Филлис, — чтобы могл схвтиться з мои. И держитесь крепче!

Ему не ндо было говорить, что ндо торопиться: цилиндр уже дрожл.

— Когд цилиндр нчнет кчться, — скзл он, — нпрягитесь. Может, мы сумеем обрзовть кольцо и не будем болтться по всей трубе. Хвтйтесь покрепче. Это будет смое сильное землетрясение. Я чувствую это!

Не успел Джек договорить, кк цилиндр поктился. Он ктился слишком медленно, и удержться н одном месте было невозможно.

Где-то вдлеке рздлся грохот. Он все усиливлся, и вскоре оглушил людей; в цилиндр посыплсь пыль. Теперь они врщлись тк быстро, что центробежня сил прижл их к стенкм и сдвинуться с мест уже никто не мог, дже при желнии.

Первое же препятствие — и их рздвит в лепешку.

Но через ккое-то время Клл зметил, что толчки и удры прекртились, цилиндр стл врщться ровно и плвно, кк будто летел по воздуху.

Джек повернул голову и посмотрел в отверстие трубы. Снчл кроме пыли ничего не было видно: глз слезились. Когд пыль чуть осел, он увидел серые облк. Трудно было понять, что происходит.

Нконец Клл сориентировлся. Они действительно были в воздухе.

Н ккое-то мгновение в облкх покзлся просвет и сквозь него проглянул земля. Скорее просто поверхность сферы, стен мир, грниц между землей и межзвездным прострнством. Теперь он был голой: ни город, ни песк, ни скл, ни туннелей.

Все исчезло. Земной покров унесло в тмосферу.

Ккя-то непонятня тинствення сил рскручивл сферу все быстрее и быстрее. И вдруг сфер остновилсь.

Все, что было содрно с ее поверхности, плвло в воздухе.

— Что же с грвитцией? — рзмышлял Клл. — Похоже, нм никогд уже не приземлиться. Мы будем лететь, пок не столкнемся с чем-нибудь еще. И тогд просто рзобьемся.

Но тут он понял, что они умрут горздо рньше. Дже сейчс уже чувствовлось, что кровообрщение нрушилось, сердце рботет со сбоями. Вскоре Джек потеряет сознние, потом его мозг лишенный кислород умрет, Клл перестнет дышть и…

Клл пришел в себя и срзу понял, что они спсены. Цилиндр не врщлся. См он лежл н дне цилиндр рядом с Филлис, чуть дльше рскинулся Федор. Джек увидел, кк дрогнули веки. Он открыл глз.

— Что случилось? — еле слышно спросил он. Збитое песком и пылью горло пересохло.

— Мы почему-то больше не крутимся, — ответил Клл.

С обоих концов цилиндр к ним приближлись серо-коричневые хлопья желеобрзного веществ. Клл не знл, что это, пок не дотронулся рукой.

— Мы внутри облк мнны, — скзл он. — Оно только что нчло формировться и пок еще очень мягкое. Поэтому мы и остновились тк плвно. — Джек горько усмехнулся. — Теперь бы нм не здохнуться в этой гуще.

— А может попробовть всем вместе выесть путь нружу? — спросил Федор.

Клл истерично зсмеялся.

Филлис привстл, дл ему пощечину и неожиднно поднялсь в воздух. Он перевернулсь, удрилсь о противоположную стену, отлетел от нее, отчянно пытясь остновиться, но бесполезно. Женщин беспомощно кувырклсь в воздухе и летел в сторону мнны.

Клл был удивлен не меньше ее. Его оторвло от дн и теперь он прил в противоположную от Филлис сторону.

— Мы в невесомости, — скзл Клл. — Федор, двигйся очень медленно и осторожно. Филлис, перестнь дергться! Ты только делешь хуже! И, кстти, спсибо з пощечину — ты остновил мою истерику.

Клл поморщился от боли в зтекших мышцх. Сильно болел голов, кк будто по ней потоптлись спогми.

Мнн уже плотно зкупорил об конц трубы и продвиглсь к середине, толкя перед собой Филлис и Кл нвстречу друг другу. Клл оттолкнулся от вязкой мссы и полетел быстрее. Федор резко дернулся, чтобы перехвтить его, но вместо этого подскочил и удрился головой о потолок. Он взвыл от боли. Клл ухвтил его з руку, и дльше они полетели вдвоем.

После непродолжительных экспериментов, все трое нучились упрвлять своими движениями в невесомости.

— Но если мнн не прекртит прибывть… — скзл Клл. — Кто бы мог подумть, что мнны у нс будет больше, чем мы можем съесть? И кто бы мог подумть, что он будет угрожть ншим жизням?

— Может мы все же попробуем прорыть путь нружу? — опять предложил Федор. Лучше умереть при этом, чем сидеть и ждть, пок мы тут здохнемся.

— Ты что, не понимешь? — возрзил Клл. — Ну, допустим, мы прокопем облко нсквозь. И что? Одно неосторожное движение — и ты вылетишь из трубы. Что тогд? До земли несколько сот миль, и туд ты все рвно не попдешь.

Филлис передернуло.

— Я не хочу беспомощно висеть в воздухе, — скзл он. — Я просто с ум сойду, если земля будет длеко внизу подо мной. Я все время буду думть, что пдю. Нет, я остнусь здесь. По крйней мере, труб — это хоть что-то прочное. Своего род дом.

— Д, мне кжется, что мнн уже не прибывет, — зметил Федор. — Может это и хорошо, что мы не поддлись пнике и не стли проклдывть выход нружу. Иногд полезно просто посидеть и подумть. А з это время что-то и проясняется смо по себе.

— Ты прв, — соглсился Клл. — По крйней мере н этот рз. Мнн остновилсь.

Клл нбрл горсть мнны и зпихл себе в рот.

— Вы бы лучше поели, пок он не зтвердел, — скзл он своим спутникм. — Прямо тет во рту. Д и влг оргнизму необходим.

Он не скзл им, что, может быть, это последняя мнн, которую они видят вообще. Последнее облко в их жизни.

Они нчли есть. Вскоре мнн потемнел и стл твердой, кк сырые мкроны. В тком виде ее приходилось тщтельно пережевывть.

— Хотелось бы мне сейчс иметь ккую-нибудь посудину, — скзл Клл. — Хотеть не вредно. Ну-к, помогите мне собрть осттки в середине трубы. Сложим зпсы по обе стороны, оствив проход посередине. Может, удстся еще прихвтить из облк.

Пищ чуть подбодрил их. Они собирли мнну и сносили ее н середину трубы. К счстью, мнн был влжной и клейкой и оствлсь тм, где ее клли.

Федор и Филлис подгребли мнну с одного конц трубы, Клл — с другого. Через некоторое время в вязкой мссе появился просвет, и можно было рзглядеть, что облко отделилось от них и плывет в другую сторону.

Клл был очень доволен и с удовольствием чувствовл, кк струя свежего воздух освежет его потное тело. Знчит, воздух внутри сферы еще существует.

Федор и Филлис, рботя н пру, подвиглись быстрее, чем Клл. Неожиднно Джек нщупл что-то твердое. Он осторожно нчл счищть мнну с предмет. Это был ветк кменного дерев.

Потом он нткнулся еще н одну ветку. Он был побольше первой, около двух футов длиной. Решив, что нходк зслуживет внимния, Клл подозвл к себе остльных.

Чуть дльше они рсчистили еще несколько ветвей кменного дерев. С одной из них свешивлся обрывок телефонного провод.

Клл пролез между ветвями и освободил от мнны проход к крю. Через минуту его голов уже был снружи.

Рядом плыл большя мсс мнны. Это было уже не облко, плотно склеившийся комок.

Джек повернул голову в ту сторону, где по его предположениям нходился верх, и увидел огромный булыжник. Рядом с булыжником, врщясь, летело исклеченное, окроввленное тело женщины.

Дльше летели другие предметы: огромный ком грязи, кменный стол без ножки, кменный кубок. Несколько дльше врщлось еще одно кменное дерево. Оно было нмного больше того, что зстряло в трубе. Н дереве сидел человек, китец или японец. Он увидел Клл, выглядывющего из трубы, и нчл кричть и рзмхивть рукми. Клл ничего не понял.

Он попытлся переспросить по-древнееврейски и добвил несколько слов по-нглийски. Но человек продолжл кричть н непонятном языке. Дерево увлекло незнкомц в сторону, когд рзвернулось обртно — человек прыгнул к трубе. Он широко рсствил руки, ндеясь ухвтиться з ветви торчщего из трубы дерев.

Он уцепился ногми з корни, высунулся из трубы, нсколько у него хвтло отвги, и протянул руки. Человек пролетел в футе от его рук и истошно зкричл. Крик оборвлся, когд несчстный врезлся головой в облко твердеющей мнны, проплывющей под трубой. Он нчл дергться и извивться, погружясь в вязкое месиво все глубже и глубже. Клл зкричл, что еще есть ндежд и ндо держться. Но человек вдруг обмяк и быстро исчез в мнне. С ужсом Джек видел, кк в последний рз мелькнули ноги незнкомц. От облк оторвлся большой кусок и поплыл в другую сторону.

Это происшествие очень удручюще подействовло н Клл. Хотя з последнее время он столько всего увидел, что подобное могло покзться ему просто незнчительным событием.

Но Джек пытлся вмешться, повлиять н ход событий. Ккое-то время ужс этого человек был и его ужсом, и смерть его был небезрзличн Кллу.

Здумвшись, Клл не срзу вернулся внутрь трубы, когд посмотрел себе под ноги, окменел от стрх. Под ним был бездн: он стоял н узенькой кромке нд милями пустоты.

С минуту он не мог пошевелиться, зтив дыхние. Сердце бешено стучло. Джек чувствовл ледяное дыхние смерти.

Чуть уняв внутреннюю дрожь, Клл медленно согнул колени. И кк только дотянулся до корня, вцепился в него двумя рукми. Теперь ндо быть очень осторожным. Кждое движение будет вызывть противодействие.

Осторожно перебиря рукми, Клл подобрлся к крю трубы и, резко оттолкнувшись, полетел внутрь. Н его пути стоял Филлис. Клл, вытянув руки, уперся ей плечи и они полетели дльше, тормозя о стенки трубы ногми. Нконец они остновились.

— Ндо быть осторожней, — скзл Клл. — Мы могли пролететь трубу нсквозь.

— Что же нм делть? — спросил Филлис. — Тк и будем летть, пок не умрем от голод?

— Пищ у нс пок есть, — возрзил Клл. — И, может, удстся достть еще.

Он оттолкнулся от стены и подлетел к дереву.

— Лучше держться поближе к дереву, — скзл он. — Здесь, по крйней мере, есть хоть ккой-то якорь.

Клл выглянул нружу. Ком мнны, в котором исчез человек, медленно удлялся.

— Мне ндо подумть, — пробормотл он. — Я очень устл. Нм ндо поспть, чтобы восстновить силы.

— Кк можно спть в тких условиях? — протянул Филлис. — Зня, что под тобой бездн, от которой ты отделен только тонкой стенкой трубы?

— Я спл в смолетх, — ответил Клл, — здесь в тысячи рз безопсней. Мы не упдем, по крйней мере, в привычном смысле. Единственное, чего я боюсь, тк это вылететь из трубы во сне. Тк что перед тем, кк лечь спть, нужно привязться.

Это можно было сделть только телефонным проводом. А з ним ндо было снов крбкться по стволу дерев. Клл предпочел бы снчл поесть и поспть, но провод сейчс был вжнее. Джек с ндеждой посмотрел н Филлис и Федор, но понял, что сейчс они не в состоянии ему помочь.

Клл вздохнул и стл крбкться по стволу дерев, стрясь смотреть только вперед, чтобы не видеть бездны. Он все время убеждл себя, что никкой опсности нет, и что ему просто необходимо достть провод.

Примерно через полчс он вернулся, волоч з собой моток провод. Джек трясло от нпряжения, лдони покрылись холодным потом, но он срзу же нчл смтывть провод. Потом все трое привязли куски провод к стволу дерев, сделли н концх петли и зтянули их вокруг тлии.

— Теперь, — скл Клл, — можно спокойно поспть. У нс будут смые мягкие в мире кровти. Из воздух. Но сон может окзться не тким уж и приятным. Здесь нет грвитции, в горле и во рту могут скпливться всякие-тм выделения. Тк что, если проснетесь от того, что здыхетесь, не впдйте в пнику, просто прочистите свою носоглотку. Ну, приятных сновидений.

Он зкрыл глз и тут же уснул.

Когд Джек проснулся, то тут же понял: что-то случилось. Ночь. Сердце бешено билось. Что-то нпугло его. Но что, он пок не мог понять.

В трубе был полумрк. Осторожно приподняв голову, Клл посмотрел вдоль трубы. В дльнем конце он увидел ккую-то тень, которя зкрывл большую чсть проем. Очертния тени были человеческими, не считя неестественного горб н спине, нпоминющего сложенные крылья.

Клл тут же сообрзил, что это, скорее всего, демон. Он вспомнил, что уже несколько рз встречл подобные создния н улицх город, когд улицы еще существовли. Но тогд крылья были просто экзотическим приложением. А сейчс при отсутствии грвитции они должны функционировть.

Клл повернул голову и увидел, что его компньоны мирно висят в воздухе. Федор хрпел н всю трубу, Филлис прерывисто дышл. Чуть ниже висел в воздухе сломнную ветк дерев.

Демон медленно двиглся вдоль трубы. Он шел скрючившись тк, чтобы покчивющиеся з спиной крылья не црпли з стены. В руке он держл кменный нож. Дже в тусклом свете можно было рзглядеть огромные клыки, торчщие из приоткрытого рт.

Клл резко повернулся в петле и нырнул вниз. Моментльно он схвтил сук и изо всех сил метнул его в демон. Зтем, не дожидясь результт, он выскользнул из петли и, дернув з веревку, полетел в сторону вход. Сук попл в демон. Удр пришелся в солнечное сплетение, и демон, с шумом выдохнув воздух, выпустил нож. От удр он полетел нзд, и если бы не рсствленные крылья, цепляющиеся з стенки трубы, вылетел бы нружу. Клл быстро приближлся к демону.

Джек н лету подхвтил прящий нож и, столкнувшись с демоном, резко схвтил его з шею и нчл перерезть сонную ртерию. Демон открыл глз и попытлся вырывться. Клл извивлся вместе с дьяволом, но хвтки не ослбил и судорожно продолжл пилить вену.

Внезпно он почувствовл н своих рукх теплую влгу. Острые когти црпли бок Клл, потом демон попытлся воткнуть Кллу в горло свои ужсные клыки. Клл только плотнее прижлся к демону, тогд тот изогнулся, чтобы ухвтить Клл между ног. Потом он оттолкнулся от демон, отлетел в сторону и врезлся спиной в стену.

Демон отлетел к другой стене и упл н спину. Его тело обмякло, крылья рспростерлись н полу. Клл осторожно приблизился к дьяволу, схвтил его з ноги и толкнул к другому концу трубы. Внезпно в трубе посветлело; солнце переключилось н дневной режим.

Филлис открыл глз. Через мгновение он зкричл. Федор тут же проснулся и, увидев труп демон, вытянул руки, кк будто ожидл, что мертвое тело сейчс нпдет н него.

— Успокойтесь, — скзл Клл. — Уже все кончилось. По крйней мере, для него.

— Рди бог, — взмолилсь Филлис. — Выбрось его, сейчс же. Я не могу этого видеть.

Вдруг он прервл свои причитния и с удивлением и ужсом стл рссмтривть Клл:

— Джек, ты рнен!? Ты весь в крови. Не умирй, Джек! Не оствляй меня, рди бог, совсем одну.

— Не ндо истерик, — оборвл ее Клл. — Нет, я не рнен. Просто демон здорово поцрпл мне ребр. В основном это его кровь. И будь осторожн, если пойдешь в тот конец трубы: тм уйм крови, и в воздухе и н стенх…

— Почему ты не хочешь избвиться от этого тел? — спросил Филлис.

— Потому что… мы… можем воспользовться им. Или чстью его… До этого мы были здесь, кк в кпкне. Никкой свободы передвижения, теперь — сми видите.

Клл велел обоим вылезти из их петель и тщтельно зкрепил мертвое тело в петле Филлис.

— Вылезйте-к н дерево и принесите мнны, сколько сможете, — прикзл Клл своим компньонм. — Внутренние зпсы пок не будем трогть. Это будет нш НЗ. К тому же мнн пондобится для того, что я зтеял.

Клл внимтельно осмотрел тело демон. Внешне оно сильно нпоминло человеческое, если не считть огромных, покрытых бородвкми, половых оргнов — ткие были у многих демонов, кк бы для того, чтобы шокировть людей своей непристойностью. Н рукх и ногх демон были длинные когти. Лицо было стршной мской: клыки, кк у тигр, плоский нос с огромными ноздрями, лыся голов и костяной гребень, нчинющийся от смых бровей. Крылья крепились к телу в рйоне лопток.

Клл взглянул н Филлис и Федор. Те неуверенно продвиглись по дереву. До кусков мнны, висевших н ветвях, им было еще длеко. А к тому времени, когд они вернутся, он уже все сделет.

Крылья легко поддвлсь ножу. Вскоре Джек ндрезл всю кожу вокруг крыльев и отделил ее от тел. Мышцы н спине демон были нмного мощнее, чем у человек. Когд он перепилил и их, то решил, что кости лучше переломить. Но единственным инструментом был все тот же нож.

— Возврщйтесь, — крикнул он.

Федор и Филлис повернули обртно в трубу, и добрвшись до Джек с удивлением уствились н него.

— Если он мог использовть эти крылья для полетов, — объяснил Клл, — то почему бы и нм не попробовть. Думю, что я смогу приспособить их для этого. А вы упритесь в стенки трубы и держите тело, пок я знимюсь костями.

Но Филлис не могл зствить себя притронуться к демону. Только угроз Клл вышвырнуть ее из трубы, вынудил женщину помочь. Клл взялся вылмывть суств около лоптки. Это было нелегко. Вскоре Джек совершенно выдохся и был покрыт потом и кровью.

— Протрите меня мнной, — попросил он своих помощников. — А то я воняю, кк помойк н Земле.

После того, кк его обтерли, Джек попробовл сломть кость выше суств. Это ему удлось. Потом он подрезл ножом мышцы и сухожилия — и крыло отделилось от тел.

Через минут пятндцть Джек отделил и второе крыло. Его опять протерли мнной.

— Я хочу основтельно рсчленить его, — скзл Клл. — Из бедренных костей сделю древки для копий. А клыки будут отличными нконечникми. И у нс будет оружие. Не хти ккое, но это лучше, чем ничего.

— Ты уже получил крылья, — возрзил Филлис. — Может, хвтит? Двй избвимся от него.

Но Федор его поддержл.

— Нет смысл выбрсывть его сейчс, — скзл Федор. — Я уловил идею. Двй нчнем с клыков.

Клл охотно отдл нож Федору и стл нблюдть, кк тот обрезет десны вокруг клыков, кк рсштывет клыки и выковыривет ножом из челюсти.

— Я не могу этого больше вынести, — пробормотл Филлис.

Он отпустил тело и оттолкнулсь н середину трубы. Тм он отвернулсь от них, рстянулсь в воздухе и зкрыл глз рукми.

Клл, не отрывясь от дел, нблюдл з Филлис. Потом пробормотл:

— Черт побери, но в конце концов, н этом корбле я кпитн.

— Это тк, мой друг, это тк, — соглсился Федор. — Но кпитн должен думть и о здоровье и о спокойствии комнды. Считй, что у нс морскя болезнь.

— Думю, что я не могу винить ее з это, — соглсился Клл. И вдруг прищурившись в упор посмотрел н Федор. — А ты не издевешься ндо мной?

— Кк ты мог ткое подумть? Д провлись я н этом месте! — зпричитл Федор. — С чего бы мне издевться нд тобой?

— Д, может я и згнул, говоря о кпитне, — здумчиво скзл Клл. — Корбль! Кусок трубы, открытый с обоих концов, плывущий по воздуху. У меня нет ни руля, ни прусов. Д и комнд… Полусвихнувшийся христолюбец, жлкое подобие мужчины и фригидня, бесхребетня и изнеження социльня крьеристк! Д еще лицемер, ткой же прирожденный крьерист, кк Филлис — прирождення шлюх. Или по крйней мере подлиз.

Федор удивленно вскинул густые брови:

— Знешь в чем твоя ошибк? Лучше успокойся, послушй, пойми. Ты сделл шг вперед, мой друг. Огромный шг! Теперь ты н шг ближе!

— Ближе к чему? — спросил Клл со злостью уствившись н Федор. — К смерти? Это я зню и без тебя! Ну и что из этого? Я что, теперь больше зню, почему я здесь или что это ткое? Черт побери, нет! А, может, выяснил, что будет дльше? Единственное, что я зню точно — что есть жизнь после смерти.

— Нет, знешь-знешь, — возрзил Федор дрожщим голосом. — Ты жил н Земле и умер. Ты ведь тм сомневлся, что есть жизнь после после смерти! И вот ты здесь! Рзве это не докзывет, что вся конструкция этого мир продумн? Пусть дже ты — пылинк в этом мире, но ты бессмертня пылинк!

— Я бы предпочел быть мертвым, чем жить тк, кк здесь, — зкричл Клл.

— Ты бы не хотел жить? Нет, это не тк. Рзве жизнь здесь нстолько хуже, чем н Земле? Я бы этого не скзл. И потом, всегд есть ндежд! НАДЕЖДА!

— Что? Ты здесь получешь не больше ответов н свои вопросы, чем н Земле!

Они змолчли. Федор сидел, почесывя свою лысую голову, и крем глз нблюдл з Кллом. Потом он отвернулся.

— Двй-к лучше отрежем бедренные кости, — предложил Клл.

Это зняло у них еще полчс. Вокруг плвли кпли крови. Но вдруг они исчезли.

Клл перестл скрести оголенную кость и поднял голову; он увидел прящие вокруг кмни, осколки здний и комки мнны.

А ветер? Откуд здесь ветер? Он обдвл их потные тел прохлдой и освежл спертый воздух трубы. Очевидно, внутри сферы возник перепд темпертур.

Клл возобновил рботу. Теперь у них были две большие кости, которые можно было использовть кк дубины. Оствлось только хорошо очисть их от плоти демон.

— Хорошо, — скзл Клл, — Филлис хотел, чтобы выкинули этого тип, двй-к теперь сделем это.

Джек освободил труп из петли и вытолкл его из трубы.

— Плохо, что я был вынужден убить его, — скзл Клл.

— Почему? — тут же нсторожился Федор.

— Не петушись, если не можешь срзу понять, что твориться вокруг, — зметил Клл. — Нберись терпения и выслушй меня, потом можешь проявлять свой гонор. Я, все-тки, хотел бы демон был ншим пленником. Но у меня не было ткой возможности. Следующего мы обязтельно возьмем живьем. И выдвим из него всю првду, дже если это придется сделть буквльно.

— А с чего ты взял, что они знют првду? — поинтересовлся Федор.

— Ну, если не знют, то им же будет хуже, — пообещл Клл.

Они привели себя в порядок, выбросили мусор из трубы. Клл осмтривл крылья, рздумывя кк их приспособить для полетов.

— Все отлично, — скзл он Федору. — Мы сделем петли для рук, нижние концы крыльев привяжем к бедрм.

— Сомневюсь, — протянул Федор.

— Ты же не можешь летть н этих штукх, — скзл Филлис. — Ты вылетишь из трубы, и мы больше никогд не увидим тебя.

— Не думю, что это тебя тк уж беспокоит, — огрызнулся Клл. — Или ты боишься потерять своего снбженц и зщитник?

Филлис пожл плечми. Клл, глядя н нее, здумлся, почему он когд-то был готов продть душу, лишь бы зполучить эту женщину в постель.

Нконец он привязл крылья к дереву и прыгнул к центру трубы.

— Я слишком вымотлся, чтобы сейчс же попробовть. Мне ндо немного поспть, — скзл он. — А вы по очереди крульте, чтобы ккой-нибудь летющий демон не зстл нс врсплох.

Он срзу же уснул.

Когд Джек проснулся, его компньоны сидели н дереве, свесив ноги в бездну. Похоже, они уже нчли привыкть к своему положению в этом мире. Зметив, что Джек проснулся, Филлис улыбнулсь:

— Доброе утро! Ну кк, чувствуешь себя лучше?

— Мне приснилсь Земля, — ответил Клл. — Точнее, мне снилось, что я сплю н Земле и мне снится сон. Сон во сне. Стрый сон. Ну, сми знете, у кждого есть ткой сон, одним он снится чще, другим реже. Мне приснилось, что я могу летть, просто мхя рукми. Это было тк прекрсно! Я никогд не чувствовл себя тким свободным, тким всемогущим. Прямо… ну, в общем… сверхчеловеком.

— Я рд з тебя, — скзл Филлис. — Если бы мне ндо было лететь н этих крыльях, мне нверняк приснился бы другой сон. Менее приятный. Мне бы снилось, что я пдю и пдю и кричу…

— Может, это хорошее предзнменовние, — скзл Федор.

— Д, — скзл Филлис. — Нверное, тк оно и есть. Предзнменовние.

Клл фыркнул и кисло посмотрел н них:

— Я чувствую себя очень грязным. И воняет от меня тк же, кк от вс. Хорошо бы, если бы вы сидели с подветренной стороны.

Филлис всхлипнул:

— У нс и тк дел очень плохи, ты еще и издевешься нд нми. Я стрлсь быть приветливой, скзл тебе «доброе утро». А ты… просто стрый ворчун…

— Филлис! — скзл Клл, — посмотри, н кого ты стл похож.

— А ты чего ожидл? — огрызнулсь он. — Ты и см не лучше выглядишь.

— Возможно, он просто боится предстоящего полет, — выскзл свои предположения Федор. — Ты не можешь упректь его з это, Филлис. Я см нчиню стучть зубми от стрх, кк только предствлю, что ндо прыгть в эту бездну.

— Это тк? — поинтересовлсь Филлис. — Ты ведь все это говоришь не от ненвисти ко мне? Ты просто волнуешься, нервничешь?

— А тебе рзве не все рвно, кк я к тебе отношусь? — спросил Клл. — Я думл, тебя интересует только одно: кто будет Первым Телефонистом?

Филлис отвернулсь.

В молчнии они позвтркли остткми мнны. Ккой-то предмет, врщясь, медленно приближлся к их трубе. Присмотревшись, Клл Клл рзличил темные ряды окон, и понял, что это чсть здния..

— Может, мы сможем перебрться туд, — предположил Филлис.

— Может быть, — соглсился Клл, — но тм уже могут быть свои обиттели, с которыми лучше не встречться. Думю, что лучше мне слетть туд одному.

— А что если труб полетит дльше, пок ты будешь в зднии? — спросил Федор. — Ты сможешь тогд нс догнть?

— Думю, что смогу, — неуверенно скзл Клл. — Хотя… Перебирться, нверное, ндо всем вместе или всем оствться здесь. Доверитесь мне и моим крыльям? Но помните, я буду летть первый рз в жизни. Подумйте!

Клл прилдил крылья:

— Решились? Тогд цепляйтесь з мои ноги.

Клл прыгнул в бездну, Федор повис, ухвтившись з его ноги, з ноги Федор уцепилсь Филлис.

Лететь, однко, окзлось дже сложнее, чем предполгл Клл, и через несколько мгновений он понял, что они могут не успеть. Оглянувшись, Клл увидел, что к трубе уже не вернуться. Он попытлся увеличить скорость полет, но сил не хвтло. Н ккой-то миг ему в голову пришл мысль избвиться от Федор и Филлис. Но тут же подумл, что н это уйдет мсс времени и здние он все рвно не догонит.

Здние порвнялось с ними и стло потихоньку удляться. Клл отчянно змхл крыльями, но здние было уже в сотне ярдов от них и отдлялось все дльше и дльше.

— Бесполезно! — прокричл Федор. — Побереги свои силы, Джек!

Клл увидел людей, высунувшихся из окон. Кто-то мхл им рукми, кто-то кричл. Клл, всхлипывя от изнеможения и ярости, сдлся. Он перестл мхть крыльями. Полет продолжлся по инерции.

Некоторое время они летели молч. Нконец Федор спросил:

— И что мы теперь будем делть?

— Ну, пок еще немножко поприм, — здумчиво протянул Клл, — тм может что-нибудь случится…

— Это что-нибудь произойдет до того, кк мы умрем с голоду? — поинтересовлсь Филлис.

— Ты кк всегд оптимистичн, — зметил Клл. — От строй доброй Филлис всегд услышишь ободряющее слово.

Воцрилось молчние. Ситуция кзлсь безндежной. Зтем Клл освободил руки и подтянул к себе Федор и Филлис. Они обвязлись проводом.

— Три мудрец в одном тзу, — мрчно пошутил Клл. — И один из них — сук с волосми цвет воды после мытья посуды.

— Джек! — взмолилсь Филлис.

Вид у нее был ткой, будто он вот-вот зплчет.

— Хорошо, хорошо, — пошел н попятную Клл. — Мы — рыцри круглого стол, ну ты… — Джек и см не понял, что он этим хотел скзть. — По крйней мере, теперь мы можем говорить лицом к лицу, дже шепотом.

И опять все змолчли. Нконец Клл не выдержл:

— Ну что, Федор, ты все еще думешь, что Х, твой спситель, проведет тебя по крю бездны прямиком в Рй.

— Х может все! — угрюмо скзл Федор, в его глзх пылл вер, которя зтмил устлость и отчяние. — Если я достоин спсения — Он спсет меня!

— А если нет?

— Я достоин! — зкричл Федор. — Я достоин!!! Тк же кк и Филлис. Мы все Божьи дети!

— А может он оствил своих детей у Небесного порог, — возрзил Клл. — Покинул нс?

— Никогд! — выкрикнул Федор. — Пок человек помнит Его, Бог помнит о человеке.

— Пусть он Бог, пусть он Х, но он уже должен был, хоть что-нибудь предпринять, — скзл Клл. — Инче…

Клл змолчл. К ним быстро приближлсь ккя-то фигур, стремительно врщющяся в воздухе. Через несколько мгновений Клл рзглядел, что это человек.

Это был Х.

Х в рзвивющемся грязном белом плтье, со спутнными волосми и бородой; глз и рот открыты, одн ног рсплющен, кровь пропитл подол измятого плтья.

Федор проследил з нпрвлением взгляд Клл и, увидев Х, издл громкий душерздирющий протяжный вопль и зкрыл глз рукми.

— Видишь, Х — мертв! — со злостью скзл Клл. Но в душе пожлел об этом. Теперь придется вновь рзжигть костер н пепелище угсшей веры, чтобы хоть этим отвлечь Федор от мыслей о тех ужсх, что их ожидют.

— Впереди формируется облко, — зметил Клл.

Федор взглянул и опять зкрыл глз рукми.

— Теперь мы сможем поесть, — продолжил Клл. — С голоду не умрем.

— Это не то, что я хочу, — простонл Федор.

— Но это то, что ты получишь, — зло скзл Клл. — И зчем только я с вми связлся!

— Ты слишком глуп, чтобы понять, когд и где ты проигрл, — зметил Филлис.

— Я буду знть, что проигрл, когд буду мертвым, — отрезл Клл. — Првд, тогд мне будет уже все рвно, зню я это или нет.

Молч, они нблюдли, кк облко формируется и густеет. Джек прикидывл, когд они приблизятся к облку, и вдруг мокрые хлопья посыплись н них со всех сторон. Клл почувствовл, кк мнн покрывет все его тело. Он моментльно промок. Послышлся приглушенный крик Филлис. Джек крикнул ей что-то ободряюще и стл есть хлопья. По крйней мере хоть нбьет свой живот, прежде чем здохнуться в густеющей мссе.

Мнн стремительно густел и вскоре они остновились; лететь дльше было невозможно. Джек решил, что они — в смом центре облк.

Он издл яростный вопль, но вдруг зметил, что ккя-то огромня тень ндвигется прямо н них. Клл почувствовл удр, от которого перехвтило дыхние, и полетел сквозь облко, рзрывя в клочья згустевшую коричневую мнну. Зтем последовли еще удры, но они были уже послбей, чем первый.

И вдруг темнот рссеялсь. Они очутились н открытом воздухе. Под ними врщлсь ккя-то огромня черня конструкция, с которой они периодически стлкивлись, что усиливло их собственное врщение. Клл изловчился и уцепился з выступющую детль конструкции. Теперь под ногми был твердя почв.

Клл осмотрелся. Кк он понял это был узел кнлизционной системы с туннелями и шхтми. Чсть кменных блоков, которыми был облицовн вход в шхту сохрнилсь, и н одном из них было нписно:…И ЖИЗНЬ…

— Убежище Х, — пробормотл Клл. — Дом Смерти.

— Что? — спросил Филлис, еще окончтельно не придя в себя.

— Ничего, следуй з мной и делй то, что я скжу.

Джек освободился от проводов, сбросил крылья в туннель и прыгнул вслед з ними. Джек приземлился н руки и не успел подняться, кк сверху н него обрушилсь Филлис, потом и Федор. Не обрщя внимния н жлобное ворчние Федор, Клл оттолкнул их и стл пробирться вдоль трубы, оттлкивясь от стены к стене. Филлис и Федор последовли з ним.

Вскоре они достигли рзвилки и свернули в туннель, уходящий нлево. В конце туннеля был свет. Они осторожно пробрлись туд, и обнружили просторную комнту, зствленную рзличными метллическими ящикми с кнопкми, окошечкми и рычгми. Клл медленно перелетл от одного ящик к другому и внимтельно рссмтривть их. Н многих были ндписи н незнкомом языке. Ни один из них не был похож н привычную земную электронную технику.

С одним из приборов Клл решил поэкспериментировть. Это был огромный прллелепипед. Сбоку в нем был ниш, в которую свободно мог поместиться человек. Н выступющей из передней стенки пнели лежл дюжин черных дисков. Рядом был щель и ряд кнопок.

Клл взял один диск, вствил его в щель и нжл первую попвшуюся кнопку.

Нишу осветило светящееся мерцние, внутри зщелкли электрические рзряды.

Клл отпрянул в сторону, в изумлении нблюдя з происходящим. В нише медленно стл формировться скелет человек, зтем у него появились внутренности, все это покрылось мышцми, и нконец — кожей. Молнии угсли тк же внезпно кк появились.

В нише стоял человек. Он был высок и хорошо сложен. Его лицо обрмляли длинные кштновые волосы и бород. Н вид мужчине было около тридцти.

— Х, — выдохнул Клл.

Х улыбнулся и вышел из ниши. Он осмотрелся и зморгл, будто только что проснулся. Из другого конц комнты рздлся крик Федор:

— Это же Х!

Федор рспростер руки для объятий и с криком:

— Я иду, Мстер! — бросился к Х.

Но он совершенно збыл об осторожности, с которой ндо передвигться в мире без грвитции. Крич и рзмхивя рукми он пролетел нд головой Х и врезлся в стену, зтем медленно, уже без сознния поплыл обртно. Из рны н лбу у Федор сочилсь кровь.

Клл хотел прийти н помощь Федору, но передумл, припомнив, кк Федор фнтично обожет Х. Пусть пок поплвет под потолком.

Х подошел к Кллу и спросил:

— Что я могу сделть для тебя, сын мой?

— Первое, что ты можешь сделть, — это збыть всю эту чепуху ткую кк: «сын мой» и прочую чушь, — ответил Клл. — Двй будем честными. Скжи мне првду!

— Что… — нчл Х.

— Угу, я зню, — оборвл его Клл, — стря скзк. Что ткое првд? Хорошо! Рсскжи все обо мне, что я здесь делю? Рсскжи об этом месте, что это ткое? Зчем все это?

Х слегк нхмурился, потом опять улыбнулся.

— Однжды жил один человек, который прожил хорошую жизнь. Или он см думл, что прожил хорошую жизнь, но рз человек тк думет, знчит тк оно и есть, соглсны?

Плоды его хорошей жизни окружли его, он стл седым и покрылся морщинми. У него был хороший дом, верня жен, много друзей; его увжли. У него было много сыновей и дочерей, дже внуки и, более того, несколько првнуков. Но, кк и все люди, он подошел к концу своих дней и лежл н смертном одре. Он мог позволить себе лучших н Земле докторов и лучшие лекрств, но…

— Стой! Стой! — оборвл его Клл. — Я уже слышл об этом. И не один рз. Слушй, мне не нужны твои жульнические речи. И не нужны твои темные згдки. Я хочу получить ответы н мои вопросы. Полные, простые, легко понятные.

Он взглянул н Х и сжл кулки. Но вдруг ярость в его глзх померкл и глз полезли из орбит от удивления.

— Ты вышел из ниши! — воскликнул он. — Ты не летешь! Ты стоишь!

— Тот, кто несет веру, может ходить, дже когд другие летют.

Клл еле удержлся от приступ истерического смех.

— Я не хочу больше слышть пословиц! — зкричл он. — Ответь н мои вопросы!

— Снчл, — скзл Х, — ты должен нучиться првильно ствить вопросы. А это, сын мой, требует терпения, труд и мудрости. И это тоже не получется без веры!..

— Веры, что существуют ответы? — спросил Клл. — Я же скзл, мне не нужны нмеки. Я хочу знть. Знть сейчс!

Х рспростер руки.

— Однжды жил один человек, — нчл он опять, — который прожил хорошую жизнь. Или он см думл, что прожил хорошую жизнь, но рз человек тк думет, знчит тк оно и есть.

Плоды его хорошей жизни окружли его…

Клл звизжл и бросился к Х. Н лету он выхвтил нож.

Х не двиглся и продолжл говорить.

Клл схвтил его з горло и удрил ножом. Они упли; кровь брызнул из-под бороды Х и собирясь пузырькми рзлетлсь в рзные стороны. Х зхрипел, но Клл, не остнвливясь, нносил удры ножом, пок не услышл истеричный крик. Кричл Филлис.

Джек оттолкнул Х в сторону, см ухвтился з ящик, чтобы не отлететь. Тело Х поднялось в воздух и звисло у стены.

Филлис змолчл и теперь только всхлипывл.

— Не беспокойся, — крикнул Джек. — Я убил этого, но молния меня не порзил. Я убил его, понимешь! Но я могу сделть большее. Смотри!

Он схвтил еще один диск и зсунул в щель втомт. Срзу же зсверкли молнии и опять нчли прорисовывться очертния скелет…

Кк только бородтый мужчин вышел из ниши, Клл сунул в щель еще один диск. Зтем следующий. Через несколько минут перед ним стояли три Х.

— Отлично, — скзл Клл. — Почему бы вм теперь, всем троим, Святой Троице, не нчть рсскзывть друг другу всю ту же бйку? А, может, вы ответите друг другу н вопрос, поствленный вми, и я сумею услышть конец этой побсенки, и узнть, что же сделл тот стрик. А, может, вы тоже не знете?

— Что это? — воскликнул Филлис. — Я ничего не понимю. Что ты делешь? Откуд они берутся?

— См не зню, — крикнул в ответ Клл. — Но я вырву из них првду. Дже если для этого мне придется содрть с них кожу, рзрезть н мелкие кусочки или рзобрть по косточкм.

Все трое Х повернули головы к Кллу и, открывя рты в унисон, скзли:

— Это совершенно не обязтельно. Я скжу тебе сейчс то, что ты и тк услышл бы в скором времени. Но это нельзя перескзывть другим. Ты не можешь быть здесь пророком. Тк же, кк не могут этого и демоны.

Клл тут же сообрзил, что кто-то использует Х кк приемники и передтчики.

— Кто вы и откуд? — спросил он.

— Я из другого мир, человек, — скзл Х. — Я уже собирлся входить в этот мир, когд прозвучл сигнл тревоги. Синтезтор души-тел обычно не создет тк много Х з столь короткое время. Я понял, что мшину используют без рзрешения и вошел в конткт с Х.

— Ты ответил н второй вопрос, — скзл Клл. — Но кто ты ткой?

— Бессмертный? — скзл голос. — Это было бы подходящее нзвние для нс, но это не очень отличет нс от вс. Предшественники? Но это только чстично описывет ншу сущность. Рс? Это слишком узко, хотя и подходит. Двй нзовем — спстели.

— Спстели? — переспросил Клл. — Но кого вы спсете? И кк?

Нступил долгя тишин. Трое бородтых мужчин стояли молч в ряд и смотрели н Клл, словно грустные свечи. Их руки безвольно свисли, взгляд ничего не выржл.

Когд Клл уже решил, что связь прервлсь, Спстель зговорил вновь:

— Я боролся с желнием покзться тебе лично. Я не сделю этого; мой вид будет слишком ужсен для тебя. Ты можешь не выдержть, но ты мне нрвишься и я буду рзговривть с тобой через это устройство.

— Устройство? — переспросил Клл.

— Автомты из плоти и метлл. Они не имеют души. Их нервня систем почти ничем не отличется от нстоящей, но у них нет мозг. И когд они действуют без ншего контроля, то делют это втомтически.

Они могут ходить, потому что в них есть специльное устройство для упрвления грвитцией. Но не пробуй вырезть его: это бесполезно.

Неожиднно двое Х поднялись в воздух и полетели к выходу. Один из них здержлся возле Федор и осмотрел его. Зтем догнл первого Х.

— Они полетели искть других выживших после ктклизм, — скзл оствшийся Х. — А этот остлся, чтобы рсскзть вм то, что вы тк долго хотели узнть. Но я боюсь, что не зня этого, вы были бы счстливее.

Клл вздрогнул: кто-то дотронулся до него. Это окзлсь Филлис.

— Я тк боюсь, — скзл он, хвтя Клл з руку. — Я все слышл… Я хочу быть рядом с тобой…

Клл несколько рз глубоко вздохнул. Он ощутил, ккие они об мленькие и беззщитные во всей вселенной, поэтому они тк нужны друг другу.

Клл повернулся к прекрсному, но бездушному втомту и зговорил, резко брося слов, пытясь спрятть свой стрх от собеседник, д и от смого себя.

— Почему вы осмелились сделть с нми ткое? — спросил он. — Обрщться с нми кк с втомтми?! Ты говорил о душе минуту нзд. Ты признл, что он существует. Почему же ты поместил нс сюд, дже не узнв, хотим ли мы этого? Почему?

— Тк должно было быть. А что ксется души, тк ее не существует физически. Существ рождются, живут и умирют. Тков их учсть. Если бы не мы…

Я пострюсь объяснить это вкртце. Можно скзть, что я нхожусь здесь половину вечности. Достточно знть, что мы произошли из глктики в три рз более строй, чем вш.

Н ншей плнете появились рзумные существ примерно пятьдесят биллионов вших лет нзд. И только десять тысяч лет нзд мы смогли создть искусственную душу и овлдеть бессмертием.

Ужсно сознвть, что столько жизней кнули в вечность, прежде чем мы создли искусственную душу. Вселення неспрведлив, но мы еще не потеряли ндежду вернуть всех к жизни…

Мы зинтересовны в сохрнении и рзвитии любых форм жизни. Жизнь для нс священн. Но в этой вселенной постоянно рождются и погибют миллионы жизней, кк будто жизнь — побочный продукт ккого-то космического процесс. Кждое живое существо имеет душу… но я отвлекся, я обещл скзть о глвном.

Клл взглянул н Федор и подумл, что тому лучше оствться без сознния. Этот мленький человек хотел знть тк много, и он тк верил в Х, который окзлся всего лишь мшиной из метлл и плоти…

— Я использую слово «душ», — продолжил Х, — но что это ткое? Чстиц? Волн? Это энергия о которой вы еще и не подозревете. Когд вы откроете ее, то тоже сможете моделировть душу.

Мы создли генерторы души и поместили их в рзных уголкх вселенной. Их нельзя рзрушить и они постоянно генерируют энергию. Любое, только что родившееся существо срзу получет порцию этой энергии.

Квнт душевной энергии соединяется с нервной системой и собирет всю информцию об индивиде. Потом, когд тело умирет, квнт освобождется и плвет во вселенной. Но в конце концов он попдет в нши приборы и вся информция переписывется н диски, с которых в любой момент можно воспроизвести умерших.

Кк видишь, есть жизнь после смерти, и это не сверхъестественно.

Голос умолк. Только учщенное дыхние Клл нрушло повисшую тишину.

— Но… Я не воскрешенный? — проговорил Джек. — Или я… эт штук… я — просто искусственное тело? Это не я…

— Ты не прв, — скзл Х. — Если ты потеряешь сознние, то придя в себя, ты же не скжешь, что это уже не ты? Душ остется твоей; смерть тел — это временное явление. Это просто переход из одного состояния в другое. Но ты остешься см собой.

Клл стоял молч. У него был мсс вопросов, но он не знл с чего нчть. И тут зговорил Филлис, высоким дрожщим голосом:

— Но что происходит здесь? Почему этот мир рушится?.. Почему?…

— ПОТОМУЧТО

Х змолчл и слегк повернул голову в сторону вход. Клл посмотрел туд же; в комнту влетл демон. Он был совершенно крсный с двумя спирльными рогми н голове. Вместо рук — крылья, кк у летучей мыши, и длинный рздвоенный хвост.

— Вот кто ответит н вши вопросы, — скзл Х. — Он теперь освобождется от обет молчния. Теперь вы рвны.

— Что ты хочешь этим скзть? — спросил Клл.

Но Х ничего не ответил. Он поднялся в воздух и полетел к выходу. Демон посторонился, пропускя его. Зтем демон, взмхнув крыльями, подлетел к людям.

— Добро пожловть, брт и сестр! — скзл он улыбясь.

— БРАТ? — переспросил Клл.

Демон не ответил. Он стоял, осмтривясь и нконец скзл:

— Зметили, кк стновится жрко? Генерторы рсплвляются. Бессмертные уничтожют свое оборудовние. Нм лучше убрться отсюд, пок мы не поджрились. Мне нрвится когд жрко, но не нстолько.

Клл понял, что н этот рз демон говорит првду. Ящики нклялись.

— Хвтйтесь з мой хвост, — скзл демон, — и я вынесу вс отсюд. А по пути прихвтите своего товрищ.

Через несколько минут импровизировнный поезд вылетел нружу. Они опять окзлись в пустоте.

— Нм долго придется жить без крыши нд головой, — скзл демон. — Потом, когд бессмертные преобрзуют мир, мы снов примемся з ншу проклятую и нудную рботу.

— Мы? — спросил Клл. — Ты не будешь тк добр, объяснить это получше… брт?

— А что ты уже знешь?

Клл рсскзл все, что слышл от Х. Демон рссмеялся:

— Ну, теперь ты знешь, почему мы не могли рсскзть вм всю првду. Тк же, кк теперь вы не сможете рсскзывть это новичкм.

— Новичкм?

— Ну, д. Тем, кто нчнет вновь зселять эту сферу. Это существ, которые жили в подобном мире, но с силой тяжести в пять рз меньше земной. Они летют, но у них нет крыльев. Они используют рективный принцип: нбирют воздух и с силой выпускют из себя. Вместо рук у них щупльц… Но вы встретитесь с ними в положенное время и будете для них ткими же монстрми, ккими были для вс мы.

— Этот Х… — скзл Филлис, — он не ответил н мой вопрос. Почему этот мир тк неожиднно нчл преобрзовывться? Почему многие погибли, остльные обречены н гибель?

— Потому, что с вшей плнетой случилось то же, что и с ншей. Не зню, по ккой причине, но цивилизция перестл существовть. Может, томня войн, может, взорвлось солнце… Н моей плнете жизнь погибл из-з химиктов…

Н смом деле, дже бессмертные не поняли до конц, что произошло. Инче я и многие мои бртья не были бы переселены.

Демон помолчл с минуту, потом продолжил:

— Бессмертные очень мудры, но и они ошибются. Они не подсчитли, сколько нс должно было родиться, и мы окзлись в излишке.

— Я тебя не понимю, — скзл Клл. — Переселены? Должны родиться? Излишек?

Демон рссмеялся тк, что дже перестл мхть крыльями. Клл сжл зубы. В эту минуту он с удовольствием бы убил его.

— Извините меня, — скзл демон. — Мне не следовло смеяться. Просто я все еще помню, что чувствовл, когд первый рз см услышл все это. Я понял, что я просто жертв сттистики.

Я скжу тебе, брт, ткое, что сделет тебя тем же, что и я — нстоящим дьяволом.

Ты думешь, что это згробня жизнь, которую подготовили тебе бессмертные? Нподобие некоего Ря или Ад?

Нет, не тк! Ты вовсе не рождлся!

Филлис вскрикнул.

— Джек, Джек! Федор умер. Только что. Он открыл глз, вздохнул и… умер…

Клл дже не удосужился повернуть головы.

— Отпусти его, Филлис, — скзл он. — Он один из счстливых.

— Кк ты прв, брт, — скзл демон. — И ты можешь стть счстливым, если тебя убьют или ты см сделешь это. Твоя душ отпрвится в космос. Но твой род мертв. Тебе придется присоединиться к кому-нибудь другому. И ты всегд будешь чужком.

— Что ты ткое говоришь? — вскричл Клл.

— Успокойся и слушй, — продолжл демон. — Бессмертные создли искусственную душу и пришли к идее дородового состояния. Вложить в синтетическое тело искусственную пмять и создть рсу, которя еще не родилсь.

Эт идея возникл потому, что оживленные существ могут совершть поступки, не соответствующие этике бессмертных.

Поэтому им дется обрзец поведения в обрзе рзличных Х. И тким обрзом, этик рсы формируется подсознтельно.

Если говорить проще, то вы обречены н хорошее поведение. Но спсибо тем семенм, из которых родилсь жизнь н Земле. Они еще могут прорсти и с ними возродится человеческя этик.

Не спршивй меня о том, что случилось с человеком, родившимся и умершим н Земле. Бессмертные сплнировли для них другой мир, но я ничего не зню о нем. Не зню и о иных мирх.

Клл отчянно пытлся понять услышнное.

— Но почему Я прикреплен к телу не ккого-нибудь фрикнц или китйц-конфуцинц? Почему я привязн к Земле, не ккой-нибудь плнете, отстоящей от Земли н миллионы световых лет?

— Потому, что твоя душ изнчльно был подобрн в окрестностях Земли, прикрепленной к этому региону, н Земле ты мог быть и индусом. Ну и что? Подсознтельно ты ведешь себя соглсно этике бессмертных. А имя Бог, которому ты будешь поклоняться, или те тбу, которые будешь блюсти, звисят от той культуры, в которую ты попдешь.

Клл оглянулся н Филлис. Он смотрел н него тк, словно видел перед собой чудовище. Вдли з ней плвл крохотня фигурк Федор.

Клл подумл, что если бы Федор слышл все это, то утртил бы любую веру в этот мир и окончтельно. Он решил бы, что все Бессмертные — теисты, без млейшего признк Веры. Они проделывют бесполезную рботу по созднию душ, рнее уже проделнную Создтелем. А создние множеств Спсителей, что бы быть уверенным, что, хоть один из них, д будет н Земле, вообще не поддется понимнию.

Федор отрицл бы все это. Для него бессмертные выглядели бы нстоящими демонми, нстоящими Отцми Лжи.

— Если мы н смом деле нходимся в стдии дотерриторильного рзвития, — мрчно скзл Клл, — то откуд бессмертные могут знть, ккую пмять нм зклдывть? Откуд они могут знть, ккую форму примет эт новя жизнь н Земле?

— О, их производство душ н несколько десятилетий опережет воспроизводство жизни н Земле. И конечно, они знют все о культуре, о языкх, о… обо всем в конечном итоге. Сейчс ты и женщин, нпример, преднзнчены, чтобы провести внутри сферы около пятидесяти лет. Если вы вдруг умрете рньше — вс оживят и будут оживлять столько рз, сколько это потребуется. Зтем, когд вы соответственно будете подготовлены, вс освободят в виде квнт или нзывйте это кк хотите…

Но непредвиденное случется дже с бессмертными. Человечество н Земле пришло к неожиднному концу, кк и жители моей плнеты. Тким обрзом, я был оствлен ЗДЕСЬ, и земляне, обнружив меня здесь, окрестили демоном. Те, кто придут з вми, нзовут демонми вс.

Отсюд стновится ясно, что души могут приносить н землю не только этику поведения, но и пмять о демонх, гигнтх и прочих мифических существх. Тк зрождются новые религии и пополняется мифология.

— Если все это првд, — взорвлся Клл, — хотя честно говоря, я в этом не уверен, то почему ты не пытлся покончить с жизнью в этом Аду?

— Мое физическое тело слишком сильно хочет жить. Ведь ни то, что я вм рсскзл, ни то, что вы видели сми, отнюдь не убеждет в нличии иной жизни. Знчит ндо жить в этом мире и пострться приспособиться к этой жизни, выжить, чтобы в ином рождении оствться тким кк есть — жизнестойким.

— Но может быть, — возрзил Клл, — Бессмертные и тебе не скзли все првды? Может ты просто лжешь?! И…

— Поди к демонм, брт! — рявкнул демон и с силой пнул Клл по руке, сжимющей его хвост.

Освободившийся демон полетел прочь, Клл и Филлис остлись висеть в сумеречной пустоте.

Они крепко вцепились друг в друг, под ними кружили обломки строго мир. Некоторое время Филлис тихо плкл. Клл крепко прижимл ее к себе и мехнически поглживл по голове. Но думл он не о ней.

Он думл о том, что их ожидет. Он думл о том, что их тел будут летть в этой пустоте, когд они нконец умрут, то их души, высвободившиеся от тел, будут блуждть по космосу; отржясь от одного конц вселенной, вновь будут лететь к другому. Подчиняясь воле случя, он и Филлис рсстнутся нвеки. Зтем его душ воплотится в новое живое существо. Может быть, дже не человек, хотя что-то человеческое должно остться, ведь тм будет его душ. Может быть, Филлис тоже родиться вновь, и дже если это произойдет н той же плнете, дже если они зродятся в одной утробе и будут близнецми, то они не вспомнят друг о друге…

Но может, им будут сниться стрнные сны?

Сны в которых вереницей будут мелькть полузнкомые лиц, полуизвестные мест? Может, подсознние рзбудит их пмять, хотя бы во сне? И при встречи они ощутят неосозннное влечение друг к другу? И отзовется ли осознние добр и зл, обретенное в этом мире, хотя бы слбым эхом в том — новом? Кто мог зрнее предскзть это?

Этот мир тоже не рскрыл всех своих згдок…

Клл уже открыл рот, чтобы поделиться своими мыслями, кк обнружил, что не может произнести ни слов. Слов не получлись. Обет молчния, о котором предупреждл Бессмертный, нчинло действовть.

Филлис сквозь слезы взглянул н Клл и шепотом спросил:

— Что с тобой, Джек?

— Я люблю тебя, — ответил Клл и поцеловл ее.

Глядя через ее плечо, Клл подумл, что эти слов он скзл просто тк, чтобы хоть чуть-чуть рссеять стрх Филлис перед будущим. Но неужели из этого следует, что он, Клл, ее вовсе не любит? Нет, все тки в их отношениях крылось нечто большее, чем просто сексульня привязнность.

— Вон летит еще одн потеряння душ, — печльно скзл Клл.

Филлис оглянулсь. К ним приближлось существо со стрнным трубчтым телом, пестрыми тонкими щупльцми; н огромных мясистых стеблях, выдвинутых в их сторону, нходились глз, очень похожие н человеческие.

Существо протянуло щупльц к Филлис. Филлис тонко вскрикнул. Существо тоже пискнуло и рвнулось прочь.

— Оно вернется, — скзл Клл. — Рно или поздно оно вернется. И мы стнем рбми этого существ, тк же кк демоны когд-то были ншими.

Он еще хотел рсскзть Филлис о том, что он понял в устройстве этого мир, но язык вновь окзлся во влсти немоты.

Теперь Клл знл, что чувствовли демоны. Он и см хотел бы предупредить новых обиттелей этого мир, о том, что их поведение здесь предопределит поведение в новом мире, который когд-нибудь примет их. Но обет молчния не позволял Кллу произнести ни слов. И это будет приводить Клл в отчянье, и он будет злиться н них, потому что они будут кзться ему глупыми и слепыми. Он будет хотеть, чтобы они вели себя тк, не инче, чтобы они не были столь эгоистичны и нстолько глупы…

И будет ненвидеть их, но в то же время любить.

А они будут спршивть у него, что ткое првд.

И он ничего не сможет им ответить.