/ Language: Русский / Genre:prose_rus_classic,

Гнилая Интеллигенция И Аферизмы

Фазиль Искандер


Искандер Фазиль

Гнилая интеллигенция и аферизмы

Фазиль Искандер

Гнилая интеллигенция и аферизмы

Рассказ

Я стоял у остановки на Ленинградском шоссе в ожидании троллейбуса. Нужный мне троллейбус долго не шел, и я от нетерпения стоял, несколько высунувшись с тротуара. Вдруг мимо меня, явно притормаживая, проплыл "мерседес".

Метров через десять он остановился, из него вышел человек и окликнул меня по имени. Я посмотрел на него и сразу его узнал, хотя множество лет мы не виделись. Сейчас он представлял из себя солидную гору, облаченную в хороший костюм. Но очень характерное круглое, бровастое лицо с яркими черными глазами мало изменилось.

Когдато мы учились в Мухусе в одном классе. Звали его Жора. По математике он был первым учеником. Но по остальным предметам учился посредственно. Он был явно математически одарен. В последний год учебы он иногда дремал на некоторых уроках, положив голову на парту, что свидетельствовало, как мы догадывались, о бурно проведенной ночи.

Забавно было, что учитель математики, сам большой выпивоха, из уважения к его математическим способностям заботился о тишине в классе, когда Жора дремал на своей последней парте.

И наоборот, когда учитель математики, дав нам контрольную работу и будучи под хмельком, засыпал за своим столом под мирный шорох шпаргалок, Жора заботился о тишине в классе.

Учитель математики в своей нищенской даже для послевоенного времени одежде сидел перед нами, облокотившись о стол и залепив растопыренными ладонями лицо. Казалось, он не хочет видеть не только нас, но и весь мир.

Жора мог дремать на любых уроках, разумеется, кроме грузинского. Учительница грузинского языка была бешеная женщина, а у Жоры случались с ним казусы. Дело в том, что он был наполовину мингрелец, наполовину абхазец. Знал мингрельский язык. А так как мингрельский и грузинский языки очень близки, он иногда, бодро отвечая, незаметно для класса и себя вставлял в свой ответ мингрельские слова. И тут учительница, всегда сладострастно помешкав, говорила:

- Садись, двойка!

Гордость ее в таких случаях была так уязвлена, что она никогда не указывала место, где он ошибся: сам ищи! Она терпеть не могла, когда в грузинскую речь вставляли мингрельские слова. В особенности почемуто междометия. К мингрельцам как соплеменникам она была особенно беспощадна, что говорило о ее строгом бескорыстии.

Бешенство ее было столь велико, что ее боялись не только все ученики, но и директор школы, человек добрый и мягкий. Кстати, тоже грузин.

Она была одинокая женщина. На сильном, жилистом теле - головка с маленькой мордочкой летучей мыши. Для тех, кто это плохо представляет, я советую поймать летучую мышь и вглядеться в нее.

В гневе она особенно нерадивых учеников или тех, которые ей казались таковыми, таскала за волосы, словно пытаясь скальпировать их. У нерадивых учеников почемуто всегда были красивые волосы.

Один ученик, сибиряк по происхождению, никак не мог научиться выговаривать мягкое грузинское "л".

- Скажи "лясточка", - терпеливо обращалась она к нему. Видимо, ей казалось, что она удачно наткнулась на русское слово с таким же произношением не дающегося ему звука. Никогда никакого другого русского слова она в пример не приводила.

- Ласточка, - повторял он старательно.

- Лясточка, лясточка, - уговаривала она его.

- Ласточка, - повторял он, приугрюмившись, но не поддаваясь уговорам.

- Лясточка, лясточка, лясточка, - повторяла она все еще ласково, но уже поклокатывая и пробираясь к его густым таежным волосам.

Еще можно было спасти волосы! Но...

- Ласточка, - отвечал сибиряк с обреченным упорством старовера.

Изза всеобщей ненависти к учительнице я нередко в глубине души жалел ее. Меня она за волосы никогда не драла, потому что мне грузинский язык давался лучше, чем всем другим негрузинам. Я полюбил трагического поэта Николоза Бараташвили, которого одно время мы изучали. Я его читал в классе если не лучше всех, то, во всяком случае, громче всех. Я уже тогда понимал: цель поэзии - докричаться.

Пока я громко читал Бараташвили, силой голоса никак не уступая учительнице, она с горьким упреком смотрела на виновато притихших учениковгрузинов. После моего чтения она с далеко идущей угрозой неизменно рокотала:

- Ох, Берадзе!

Берадзе был очень смешлив. Повидимому, она при помощи трагических стихов поэта пыталась подавить его неукротимую смешливость. Хотя на ее уроках он никогда громко не смеялся, она чувствовала, что он смеется с выключенным звуком.

- Ох, Берадзе! - говорила она иногда невпопад, например, когда в классе не оказывалось мела, а дежурным был не он. Класс начинал хихикать, а Берадзе только молча трясся. Сейчас я ее отношение к Берадзе могу объяснить так смешливый человек вообще идеологически ненадежен.

Хотя я глубинную жалость к учительнице внешне никак не проявлял, я чувствовал, что она это знает и ценит. Пользуясь этим, я иногда дерзил ей, конечно, в границах допустимого для нее.

Но однажды случайно в душе что-то сорвалось, и я резко перешел границу. Сейчас я даже не помню, что я ей сказал. Помню, в классе установилась гробовая тишина. Некоторые ученики, словно боясь осколков от предстоящего взрыва, пригнули к партам головы. Но все со жгучим любопытством ждали особенно изощренной казни. Минуты три, сидя за столом, она молча, не мигая, смотрела на меня, по-видимому, в поисках неслыханного наказания. Летучая мышь на глазах превращалась в дракона. И вдруг она обмякла:

- Что с него возьмешь, он же сумасшедший.

Класс грохнул в хохоте. Все знали, что у меня сумасшедший дядюшка. Она гениально нашлась. Она не хотела терять единственного человека, который в глубине души жалеет ее.

Сейчас я думаю, что это была неосознанная жалость к одиночеству тирана. Это тем более удивительно, что к настоящему кремлевскому тирану я тогда испытывал горячую юношескую ненависть.

Нас в классе было трое друзей с обостренным интересом к литературе и политике. Может быть, сейчас это кому-то покажется неправдоподобным, но мы, не наученные никем, тогда уже знали все, что случилось с нашей страной. Не исключено, что дело в том, что у двоих из нас были репрессированы отцы, а третий был вывезен с Кубани, когда там голод, вызванный коллективизацией, косил людей.

Гуляя по городу или даже на переменах мы достаточно осторожно, сторонясь других, говорили о литературе и политике. Особенно мы опасались старосты. Он был большой любитель истории и подозревался в стукачестве, за что мы ему дали подпольную кличку Науходоносор.

Жора был хорошим спортсменом и хулиганистым мальчиком. Бывало, встречая нас в городе и правильно догадываясь, что мы говорим не о том, о чем принято говорить, он неизменно повторял одно и то же:

- Гнилая интеллигенция.

Иногда мы его встречали у пивного ларька. Он всегда зубами открывал бутылку. Если мы при этом были достаточно далеко, он, насмешливым кивком послав нам воздушное презрение, запрокидывал бутылку.

- Гнилая интеллигенция!

Обычно он это говорил с добродушным презрением. Мне казалось, что он знает, о чем мы говорим, знает, что ничего изменить нельзя, и поэтому презирает нашу пристрастность к политическим разговорам. И это было обидно. Мы тоже знали, что ничего изменить нельзя, но не говорить обо всем этом не могли. Слова его раздражали все больше и больше.

Однажды в классе на большой перемене мы втроем стояли у окна и тихо переговаривались. Вдруг Жора подошел к нам и со своей обычной презрительной улыбкой сказал:

- О чем шушукается гнилая интеллигенция?

И тут я не выдержал и ринулся на него. Он был намного сильней меня, но и я тогда занимался спортом. Видимо, от подхлестывавшей меня ярости я эту драку явно для всех выиграл. Прозвенел звонок, нас кое-как растащили, и мы уселись за свои парты. Успокоившись, я подумал не без тревоги: а что я буду делать на следующей перемене, он ведь намного сильней меня?

Но на следующей перемене он не подошел ко мне. Более того, он больше никогда не подходил к нам и не называл нас гнилой интеллигенцией. Хотя никаких слов не говорилось, но я почувствовал, что он зауважал меня. И это было приятно. Я замечал его неуклюжие, мелкие уступки, когда наши интересы сталкивались, и это было особенно трогательно.

После окончания школы я поехал учиться в Москву и потерял его из виду. Стороной я слышал, что Жора связался с блатным миром, отсидел в тюрьме, был выпущен, но, приезжая на лето в Абхазию, я его никогда не встречал.

Лет через десять в Мухусе мы с друзьями сидели в летнем ресторане. Но это были не школьные мои друзья, их, увы, раскидало по всей стране. Вдруг официантка приносит нам три бутылки вина, угощение с какого-то стола, как это принято на Кавказе.

Я огляделся и за одним далеким столиком увидел Жору, одетого в тельняшку. Он тоже сидел с друзьями и улыбался мне. Мы наполнили бокалы и, приподняв их в его сторону, поблагодарили его.

Через некоторое время та же официантка принесла нам еще три бутылки вина. Я посмотрел в сторону Жоры. Улыбка его подтверждала, что дары его несметны. Я счел необходимым на этот раз подойти к нему с бокалом и чокнуться.

Я подошел, чокнулся с ним и его друзьями явно уголовного вида. После чего мы с Жорой выпили и расцеловались. Оказывается, он знал, что я стал писателем, о чем поведал своим друзьям. Чем именно он занимается, мне спросить было неудобно.

- Вот он, видите, - бесстрашно кивнул Жора в мою сторону, - в школе в честной драке победил меня!

Друзья его восторженно зацокали, поражаясь, что Жору кто-то мог победить.

- За что я люблю Жору, - воскликнул один из них, - другой бы не раскололся! А Жора простой!

Но Жора на этом не остановился.

- У нас в школе была чокнутая учительница, - продолжал он, - вся школа, начиная от директора и кончая последним учеником, хезали перед ней от мандража! Один он не хезал! Даже оборотку иногда давал!

Друзья его снова зацокали. Еще громче. Я почувствовал, что количество моих подвигов, помноженное на количество выпитого Жорой, становится опасным для меня. Так оно и оказалось. Жора вдруг помрачнел. Видимо, его собственные воспоминания ему теперь показались чересчур сентиментальными. Или он, вспомнив о школе, сейчас пожалел, что не развил своих математических способностей в институте. Безнадежно опоздал. И такой оттенок можно было уловить. Преодолевая помрачнение, он потянулся поцеловаться со мной и, целуя, слегка оттолкнул меня, сказав:

- Ладно, ладно! Иди к своим гнилым интеллигентам!

Я повернулся и уже пошел было к своему столику, но, глупо вспомнив, что забыл свой бокал, вернулся за ним, что почему-то было унизительно. Боже, а еще предстояло допивать его вино! Он успел рассказать друзьям о причине нашей драки и теперь демонстрировал, что, несмотря ни на что, именно он продолжает контролировать обстановку и остается при своих убеждениях.

...И вот проходит бездна лет, и мы встречаемся в Москве. Он стоит возле своего "мерседеса" и благодушно улыбается мне. Я подошел, потрясаясь больше всего не его "мерседесу", не костюму под цвет машины, а черной бабочке на его груди. Далеко же он ушел от своей тельняшки! Этого я никак не ожидал.

Мы как бы горячо обнялись. Я с некоторой тревогой подумал: неужели он опять вспомнит о гнилой интеллигенции?

- Из нашего класса только мы с тобой вынырнули в Москве, - сказал он, очень широко улыбаясь и призывая меня к взаимной гордости.

Когда человека слишком давно не видел, почему-то обращаешь внимание на его зубы, словно пытаешься выяснить - то ли жизнь обломала ему зубы, то ли он ей. Он сохранил свои прекрасные зубы, их как будто даже стало больше.

- Да, - согласился я, - а кем ты работаешь?

- Я директор ресторана ... - с удовольствием назвал он его, - слыхал?

- Кто же не слыхал, - ответил я, хотя слыхом не слыхал об этом ресторане.

- А что ты троллейбуса ждешь, - с иронической улыбкой спросил он у меня, чтобы быть поближе к народу?

Подбирается к гнилой интеллигенции, оторванной от народа, подумал я.

- У меня нет машины, - сказал я и поспешно добавил, чтобы избежать кривотолков, - не люблю технику.

Он насмешливо кивнул головой и вдруг вспыхнул:

- Как здорово, что мы встретились! Я давно мечтаю украсить стены моего ресторана аферизмами и стишками, короткими, но смешными. Сочини! Я тебе хорошо заплачу, если понравятся!

- Какими аферизмами? - спросил я, делая вид, что заинтересовался его предложением.

- Вроде таких, - сказал он, сосредоточиваясь: - "Куй железо, не отходя от кассы" или "Если ты такой умный, почему у тебя нет денег?". Но только не эти, а новые.

- А такой аферизм подойдет? - спросил я у него: - "Если у тебя есть деньги, зачем тебе ум?".

- Нет, - сказал он, чуть подумав, - среди моих клиентов немало богатых людей. Могут обидеться.

Я приступил к штурму стен его ресторана.

- А такой аферизм подойдет? - спросил я: - "Чем меньше птица, тем красивей она поет".

- Точно! - воскликнул он радостно. - Например, дрозд! Как пели дрозды в Абхазии!

Дуновение ностальгии на миг соединило нас, и этот миг был прекрасным. Но, подумав, он вдруг нахмурился.

- К сожалению, не подойдет, - сказал он.

- Почему? - спросил я, и в самом деле удивляясь.

- Понимаешь, - вразумительно сказал он, - среди моих клиентов бывают большие люди. Они подумают, что это намек на то, что они большие птицы и поют, как страусы. Это им будет обидно! Представляешь, как безобразно поют страусы!

Казалось, он покинул страусиную страну, не выдержав их пения.

- Сколько лет ты в Москве? - спросил я, как выяснилось, на свою голову.

- Пятнадцать, - сказал он с удовольствием, видимо, считая, что точно и мягко уложился со своими планами в эти годы, - а ты?

- Сорок, - ответил я несколько уныло, потому что был не уверен, уложился ли я со своими планами в эти годы.

- За сорок лет, - сказал он сокрушенно, давая знать, что стаж далеко не всегда все решает, - можно было научиться надевать носки под цвет брюк.

Я обрадовался, что дело только в таком микроскопическом несоответствии. И как он это успел заметить! Я же не в шортах!

- У тебя в "мерседесе" случайно не завалялись черные носки? - спросил я с непосредственностью идиота, - я бы заменил свои.

Он не обиделся за свой "мерседес", а только иронически взглянул на меня. Так, вероятно, капитан крейсера взглянул бы на рыбака, спросившего его на пирсе: братишка, нет ли у вас на крейсере завалящего весла.

- Ты все шутишь, - вздохнул он, - хотя однажды в школе чуть не дошутился с учительницей грузинского... До сих пор не пойму, как она тебя простила.

- А такой аферизм подойдет? - ринулся я в новую атаку: - "Хороший аппетит в молодости - праздник молодости. Хороший аппетит в старости - праздник маразма".

- Ты что, разорить меня хочешь? - тихо спросил он. - А еще земляк, одноклассник.

- А что? - спросил я.

- Как что! - повысил он голос. - Среди моих клиентов немало старых коммерсантов. Они приходят хорошо покушать, в меру выпить. А ты - праздник маразма! Последнюю радость у людей отнимаешь! Учти, им даже молодые бляндинки не нужны!

- Обязательно учту! - заверил я его.

Он хорошо говорил по-русски, но последние его слова прозвучали с рыдающим акцентом. От волнения, что ли?

Впрочем, я признал его правоту. Такой аферизм в самом деле неуместен в ресторане.

- После того, как я украшу твой ресторан, - сказал я с крохоборской озабоченностью, - я этот аферизм продам молодежному кафе.

- И в молодежном кафе нельзя! - твердо возразил он, словно уже был назначен надзирать за аферизмами всех питейных заведений.

- Почему? - взревел я, как бы впадая в истерику от цензуры.

- Нельзя молодежь и стариков сталкивать лбами, - пояснил он со знакомой интонацией советских редакторов, - тем более перед тарелкой. Учти, что идея моя!

- Какая идея? - удивился я.

- Идея писать аферизмы на стенах ресторана. Мы заключим с тобой договор, что ты не будешь давать аферизмы в другие рестораны.

- Ну хотя бы аферизмы, которые не подходят тебе, я могу продавать в другие рестораны? - взмолился я.

- Нет, - сказал он жестко, но потом добавил: - Я их буду покупать и прятать. Но в книгах можешь использовать. Все, кроме тех, что будут на стенах моего ресторана. Учти, я хитрый.

Это прозвучало так: может, общего образования мне не хватает, но специальное образование у меня на высоте.

- А такой аферизм подойдет? - спросил я скромно: - "Добрых людей больше, чем злых, но злые влиятельней".

- Ты что, с ума сошел! - ответил он. - Среди моих клиентов полно влиятельных людей.

- А такой аферизм подойдет? - не унимался я: - "Женщины любят цветы, потому что цветы поддерживают идеологию внешности".

- Что-то в нем есть, - сказал он и не без сожаления добавил: - Но не подходит. К нашему ресторану прикреплена специальная цветочница. Мои клиенты дарят своим подругам цветы. Этот аферизм будет их смущать. У меня до того культурные клиенты, что иногда шампанское занюхивают цветами! Ну, ладно, добавил он, - потом поторгуемся на месте. Ты тоже можешь поторговаться, когда я назначу цену. Кстати, давай попробуем стишки. Что мы все аферизмы да аферизмы.

- Давай, - согласился я и, призадумавшись, выпалил:

Раньше как он отдыхал?

Завалясь на нары.

А теперь - каков нахал!

Ездит на Канары.

- Здесь ничего смешного нет. Я в позапрошлом году был на Канарах... Но ты об этом не мог знать, - добавил он строго, как бы в сторону шевельнувшейся мании преследования. - Ничего особенного, - продолжал он, - на страусиной ферме угостили нас яичницей из яиц страуса. Тоже мне фирменное блюдо! Наша яичница из яиц индюшки в сто раз вкусней страусиной!

Он второй раз с раздражением упомянул страуса. Было похоже, что какой-то страус когда-то перебежал ему дорогу.

- К тому же у тебя получается, - добавил он, - что ты, вроде, жалеешь, что человек покинул нары. Сделай все наоборот!

Я напрягся и снова выпалил:

Раньше как он отдыхал?

Ездил на Канары.

Нынче - норму отмахал

И вались на нары!

- Убери нары! - зарычал он, - что такое: нары, нары, нары! Это тебе не пляжные лежаки! Я знаю, что это такое! Этим ты у нас никого не рассмешишь и тем более, учти, не напугаешь!

- Почему? - спросил я, творчески несколько задетый.

- Потому что все схвачено, - отрезал он, - просто бестактно солидным людям напоминать о нарах. Сделай без всяких нар и чтобы было смешно.

Я снова напрягся.

Раньше как он отдыхал?

Рухнув на лежанку.

А теперь - каков нахал?

Лег на парижанку.

- Нет, - сказал он, покачав головой, - для моего ресторана это даже неприлично. Лучше вернемся к аферизмам.

- А такой аферизм подойдет? - снова пошел я на штурм стен его ресторана: "Закон нужен даже для того, чтобы знать, что обходить".

- Лучший аферизм нашего времени! - воскликнул он. - И как только ты догадался! Для деловых людей это сейчас самый больной вопрос! Чиновники нас дергают: - Деньги! Деньги! Деньги! - А я хочу точно знать, за что я плачу! Покажи закон, который я обошел!

Только я решил, что стена наконец взята, как он раздумчиво добавил:

- Но, с другой стороны, нет, не подходит.

- Почему? - спросил я, чувствуя себя сброшенным с невидимой стены.

- Понимаешь, - сказал он, - среди моих клиентов бывает юридический важняк. Они скажут: - Ах, ему законов не хватает? - И что-нибудь ехидное придумают специально для меня и таких, как я.

- А как тебе такой аферизм? - ринулся я с ботанической стороны: - "Пион вегетарианский вариант розы: без шипов, но и без запаха".

- Нет, нет, - ответил он сразу, - во-первых, слишком длинно... Нет, это во-вторых. Во-первых, политический намек. Среди моих клиентов бывают солидные политики...

- Какой политический намек? - искренне изумился я.

- Ты намекаешь, что у нас правительство без шипов, но и без запаха розы.

- А раньше правительства пахли, как розы? - нервно спросил я.

- Розы не розы, а шипы были, - неглупо ответил он, - я дважды сидел.

- "Доллар, слишком похожий на доллар, - фальшивый доллар!" - неожиданно для себя завопил я.

- Наконец в яблочко попал! - восторженно отозвался он и похлопал меня по плечу. - Наконец я разбудил твою мысль! Беру, ни одного слова не меняя!

- Таких строгих цензоров я даже в советское время не встречал, - сказал я, облегченно вздохнув.

- Да, - согласился он, - у себя в ресторане я строгий цензор. Зато плачу'

Но он догадался, что я догадался, почему он запнулся.

- А я работаю с интеллигентными людьми, - заметил он укоризненно. - У меня бухгалтер - физик-теоретик. Две официантки - бывшие учительницы. Бывший астроном наблюдает за залом.

- Вселенная сжимается, - напомнил я, но он это трагическое обстоятельство оставил без внимания.

Он вынул из бокового кармана визитку и торжественно вручил ее мне, как пропуск в рай.

- Но у меня нет визитки, - сказал я, продолжая держать его визитку, словно готовый вернуть ему незаслуженный пропуск. Этих визиток у меня скопились сотни. Визитки всегда дают люди, которым не собираешься звонить.

- А как же ты общаешься с нужными людьми? - удивленно спросил он, пренебрегая моей готовностью вернуть визитку. Да что - пренебрегая! Он даже махнул рукой - спрячь!

- Я обхожусь без них, - ответил я, стараясь, чтобы в моем голосе не прозвучал вызов.

- Я тебя сведу с нужными людьми, - уверенно сказал он.

Мы пожали друг другу руки, и он сел в машину. Но потом вдруг наклонился, открыл окно и поманил меня. Я тоже наклонился к окну.

- Приходите, икру будете жрать ложками, - сказал он тихо, но твердо и, вдобавок кивнув головой, уехал. Последние его слова прозвучали, как масонский пароль новой буржуазии.

Разговаривая с ним, я пропустил свой троллейбус. Я вернулся на остановку и стал дожидаться следующего. Теперь я стоял, стараясь не высовываться с тротуара.