/ Language: Русский / Genre:prose_rus_classic,

Мимоза На Севере

Фазиль Искандер


Искндер Фзиль

Мимоз н севере

Фзиль Искндер

Мимоз н севере

С Рулем Аслновичем Кмб мы познкомились н охоте. У сел Тмыш, н огромной приморской поляне, кое-где поросшей зрослями ежевики, держидерев, сссприля, шл охот н перепелок. Кругом рздвлись приглушенные рсстоянием хлопки выстрелов, взвизги и взли охотничьих собк, виднелись и сми собки, петляющие в трве, и фигурки охотников, подбегющих к ним после удчных выстрелов.

И вдруг среди этого буйств охотничьих стрстей я увидел могучего увльня, лениво бредущего по тропе с ружьем, горизонтльно лежщим н плечх, и двумя ручищми, кк дв отдыхющих хобот, с двух сторон свисющими нд ружьем.

Это был человек, явно не поддющийся охотничьему зрту. Видимо, он тоже зметил, ккой я охотник: я шел нвстречу, и, когд мы сблизились, он остновился и неожиднно спросил:

- Выпить не хотите?

- А почему бы нет, - ответил я.

Походк его стл несколько более деловит, он подвел меня к дикой яблоне, кк к хорошо знкомой зкусочной. Он подобрл несколько пднцев, мы присели у тенистого подножия яблони. Он снял с пояс фляжку, отвинтил колпчок, и мы стли пить из него превосходный коньяк, зкусывя кислящими, в жру очень приятными пднцми.

- Люблю вот тк выехть з город, - скзл он, - но охоту, честно говоря, не люблю. То ли в перепелку попдешь, то ли в собку. И перепелку жлко, и собку тем более. Охот для меня - это хороший способ освежить место выпивки. А вы чем зниметесь, когд не выезжете н охоту?

Мне покзлось, что он нмекет н одинковую плодотворность обоих моих знятий. Почему-то всегд стыдновто нзывть свою профессию. Мир тк безумен, что пистель в нем кжется неуместен, кк звездочет в сумсшедшем доме. Кжется, нзвв свою профессию, услышишь недоуменное: если вы пистель, почему мир тк безумен? Если мир тк безумен, зчем пистель?

Что тут ответить? Пистельство - безумня попытк испрвить безумный мир. Тут кто кого перебезумит. У меня лично более скромня здч перевести мир из плты буйных в плту тихих. А тм посмотрим.

Тем не менее я взял себя в руки и нзвл свою профессию. Он кивнул головой в том смысле, что его ничем не удивишь. - Вот Лев Толстой всю жизнь проповедовл христинство, охотником был зртным, - скзл он, видимо, решив нчть с глвного звездочет. - Неужели он см не видел этого противоречия?

- Не зню, - ответил я, - он вообще был очень стрстным человеком.

- А кк нсчет выпивки? - спросил он. - Понятно, что он выступл против лкоголя. Но см он выпивл?

- В молодости мог крепко поддть, - скзл я, - но в зрелости остереглся.

- Понятно, - скзл он, - свою норму взял, потом стл противником лкоголя.

Большое, но пропорционльное росту лицо моего нового знкомого производило приятное впечтление: првильные, крепко вылепленные черты и общее выржение добродушного мужеств. Однко в его зеленовтых глзх чувствовлсь ккя-то тихя, зтення печль. Кзлось, печль эт дже кк-то выцветет от долгого употребления. Выржение его глз не совпдло с его постоянной, кк я потом зметил, склонностью к шутке. Но кто знет, может, эт его склонность был неосозннной борьбой с печлью.

Пок мы пили, зкусывя пднцми, он стл очень живо выклевывть юмористические сценки из произведений Толстого и рдостно, иногд и с хохотом мне перескзывть. Окзлось, что тких сценок в произведениях Льв Толстого было горздо больше, чем я предполгл. Эти сценки выглядели особенно смешными в его смчном исполнении. Он их помнил почти дословно. Конечно, я их тоже помнил, но они для меня были зтенены генильными поэтическими кртинми Толстого.

Всем этим стирическим сценкм придвло дополнительный юмор то, что они и сейчс звучли не только современно, но дже особенно своевременно. Глвным обрзом это кслось госудрственной жизни, жизни чиновничеств. Зхлебывясь от смех, он перескзл то место в "Анне Крениной", где высшее чиновничество обсуждет вопрос об инородцх. Но что именно они хотят скзть об инородцх, Толстой упорно не рскрывет, тем смым подтлкивя читтеля к мысли, что они ничего не знют об инородцх и им нечего о них скзть.

- Вот тк, - смеясь, говорил он, - иногд н бюро обком, дожидясь, когд поднимут вопрос о строительстве, я слушю, о чем они говорят, вспоминю эту сцену Толстого и умирю от внутреннего смех, хотя ндо было бы плкть.

Вообще, Руль окзлся неплохим знтоком литертуры, тем более учитывя, что по профессии он был инженером-строителем. Вот еще одно, по-моему, интересное его нблюдение нд творчеством Льв Толстого. Сми фкты, о которых он рсскзывл, множество рз обсуждлись в критике, но психологическую природу их он объяснил достточно оригинльно.

- Когд читешь Толстого, - вдруг скзл он без всякого юмор, стрнное чувство иногд возникет. У него Нполеон повсюду глуп и смешон. И хотя умом понимешь, что Нполеон не мог быть столь глупым и смешным, но подчиняешься невероятной уверенности его, что все было именно тк, кк он пишет, и не могло быть инче. Если бы он о Нполеоне писл сттью, я бы ни н минуту не поверил ему.

Видимо, здесь тйн художественного колдовств. Он создет некий свой мир, свою плнету. Ты вступешь в этот мир, и тебе тм тк хорошо от всей его слженности, что ты поневоле проглтывешь и вещи, которые не соответствуют обычной логике. Тебе же было тк хорошо в созднном им мире, ты тк поверил в его првдивость и поэтичность, что поневоле глотешь вещи, которые не соответствуют здрвому смыслу. Ты говоришь себе: здесь, в этом мире, это првд. Инче ты должен был бы подвергнуть сомнению и те описния жизни в этом мире, где ты был счстлив. Кто же добровольно откжется от собственного счстья и скжет, что счстье было ложно?

То же смое и Кутузов. Толстому веришь, хотя чстью ум, которой не звлдел его мир, понимешь, что не мог великий полководец считть, что ндо отдвться стихии и он см вынесет. Ничего себе - вынесет!

Вот я, нпример, строитель. Скжем, мы взялись з объект. Строймтерилы подвозятся, прорбы и рбочие все н местх. И я, нчльник строительств, говорю себе: больше я этим объектом знимться не буду, стихия строительств см вынесет. Ничего себе! Я же зню: только отведи глз - и через неделю половину стройки рскрдут, вторую половину исхлтурят. Вот тебе и стихия!

Он рсхохотлся и взглянул н меня нсмешливыми глзми, кк бы требуя ответ. Вместе с тем он нлил в колпчок коньяку и осторожно поднес мне. Почему-то, прежде чем выпить, опрвдывя угощение, ндо было что-то скзть.

- Глвня мысль всех великих умов, - вжно зметил я, - бессилие мысли. Отсюд и культ стихии.

Вскоре к нм подошел его товрищ, увешнный перепелкми. Он явно знл, где его искть. Рыжя охотничья собк его с рзинутой огнедышщей пстью стл нервно тыкться нм чуть ли не в лиц, словно призывя: "Мой хозяин уже нохотился. А я еще не нохотилсь. Иду с вми. Вствйте!".

- Что если плеснуть ей в псть коньяку, - скзл Руль, - может, он успокоится?

Он рссмеялся, но хозяин дже обиделся.

- Плещи себе в псть, - прошипел он, - все рвно н охоте ты больше ничего не умеешь делть. Охотничья собк - это почти член семьи. Кк можно тк говорить!

Он нклонился, поймл собку и стл, взъерошивя ей шерсть, тщтельно исследовть состояние ее кожи, особенно н груди. Время от времени он выбирл и выщелкивл оттуд рстительную труху.

- Колючки проклятые уродуют мою собку, - скзл он, вздохнув.

- Ты бы достл ей бронежилет, - рссмеялся Руль, - и перед охотой ндрючивл бы его н нее.

- Не смейся, - отвечл хозяин, - я в смом деле хочу что-нибудь ткое придумть.

Мы пошли к мшине товрищ Руля. Человек, который привез меня н охоту, двно обо мне збыл и првильно сделл. Д если б и не збыл, в отличие от товрищ Руля не знл бы, где меня искть. Мы поехли в город.

Тк мы познкомились с Рулем. Я уже жил в Москве и в Абхзию обычно приезжл рз в год отдыхть. Здесь я чще, чем в Москве, бывл в ресторнх. Обычно я ходил в верхний ярус ресторн "Амр" попить кофе или чего-нибудь покрепче. Тм я несколько рз встречл Руля. Когд изредк зходишь в один и тот же ресторн и встречешь тм одного и того же человек, кжется, что он в отличие от тебя всегд здесь пропдет.

- Не слишком ли чсто ты здесь бывешь, - скзл я однжды, встретившись с ним в "Амре" и подсживясь к нему.

- Нет, - отвечл он, придвигя мне фужер, - но куд девться? Мои друзья почти збыли этику домшнего зстолья. Когд они бывют у меня в гостях и зтевется ккой-нибудь спор, они нчинют подхмливть и переходить н личности. Я не могу соответствовть, потому что с молоком мтери всосл: хозяин должен быть снисходителен к гостю и прощть ему неловкости. Бывя у них в гостях, я опять слышу хмские выпды и переход н личности. Но опять же, следуя этике зстолья, не могу в ответ хмить и нрушть зконы гостеприимств уже кк гость. Тким обрзом, и в гостях, и дом я окзывюсь в дерьме. Лучше ресторн - это нейтрльня почв, и тут можно дть по рукм человеку, если он переходит грницу.

В ресторне он чсто перебрсывлся шуткми со своими знкомыми и приятелями з другими столикми, иногд и бутылкми (рзумеется, через официнтов), вознгрждющими острое словцо. Одним словом, он производил впечтление большого добродушного увльня, беспрерывно ищущего повод посмеяться.

Однжды от нечего делть мы с одним приятелем збрели к нему в контору в рбочее время. По-моему, приятель, который зтщил меня к нему, ндеялся, что воспоследует выпивк по поводу ншего приход. Мы пошли.

В передней перед его кбинетом нс встретил молодя секретрш и очень удивленно оглядел нс.

- У вс дело? - спросил он.

- Нет, - признлся приятель, - мы просто друзья. Лицо секретрши теперь вырзило крйнее удивление.

Он змешклсь, но потом скзл, вздохнув:

- Хорошо, я доложу...

Это прозвучло тк: вы, конечно, сумсшедшие, но кк будто не буйные. Он прошл в кбинет и через минуту вышл.

- Пройдите, - скзл он, выйдя из кбинет, кк бы порження ншим успехом, но все-тки не перествя ндеяться, что этот успех чстичный.

Мы вошли в его обширный кбинет. Н столе у него стояло несколько телефонов. По одному из них он говорил. Не прерывя рзговор и окинув нс не очень узнющими глзми, он широким жестом укзл нм н кресл, потом, двинув ручищей вниз, кк бы нвсегд нс в них утопил.

И тут я увидел совершенно другого человек. Это был суровый кпитн н кпитнском мостике. Телефоны звонили почти непрерывно. Одним он двл ккие-то советы, похожие н прикзы, другим отдвл прикзы, похожие н дружескую просьбу.

Несколько рз входили люди с ккими-то бумгми, и, если он говорил по телефону, они змирли у дверей с выржением военизировнного смирения. Потом следовл короткий рпорт, который он еще ухитрялся н ходу укоротить. И они бесшумно исчезли из кбинет.

Мне уже стло неловко з нше рсхлябнное посещение этой четко рботющей могучей мшины. Я, переглянувшись с приятелем глзми, покзл ему, что нм лучше всего удлиться восвояси. Кзлось, утопив нс в креслх, он вообще збыл о ншем существовнии дже в кчестве утопленников. Мы встли, вынырнув. В это время он говорил по телефону. Секунды три он глядел н нс, кк бы пытясь осознть, откуд мы взялись, потом прикрыл трубку и скзл:

- Если у вс нет конкретного дел, встретимся в восемь чсов в "Амре".

Возможно, по инерции, но его слов прозвучли кк прикз. Мы вышли из кбинет, и секретрш опять удивленно оглядел нс, теперь, вероятно, пытясь понять, во время ккой пузы мы с ним общлись, когд ткой пузы вообще не было. Рзве что общлись знкми, когд он говорил по телефону. Вообще-то один ткой знк он нм сделл, после чего мы утонули в креслх.

- Потрясющий человек, - скзл приятель, - дже кофе не угостил.

Блженное солнце, блженное море, ленивые стйки туристов и еще более ленивые строжилы, попивющие кофе в открытой кофейне и, вероятно, срвнивющие, кк н вкус кофе влияло првление Стлин, првление Хрущев и теперь првление Брежнев. Судя по их лицм, рзниц был небольшя.

Было удивительно осознвть, что в этом городе, приятно блдеющем от жры, есть точк, где идет четкя, ясня, яростня рбот. Вероятно, н тких точкх все еще держится нш жизнь. Если узнть, сколько тких точек по стрне, вероятно, можно было бы определить, сколько мы еще продержимся.

Вечером мы с Рулем снов встретились в "Амре". В его облике никкой устлости не чувствовлось. Это был все тот же добродушный увлень, обменивющийся шуткми с соседними столикми, иногд и бутылкми в ответ н особенно удчные остроты.

Через год, в следующий свой приезд в Абхзию я узнл, что Руль, никому ничего не скзв, внезпно покинул город и уехл рботть н Север. Он уехл именно тогд, когд здесь в првительственных кругх обсуждлся вопрос о нзнчении его министром. Местным, конечно.

- Бросил квртиру, жену, друзей и, никому ничего не скзв, уехл н Север, - жловлись нши общие знкомые.

И всегд неизменно в перечислении того, что он бросил, квртир стоял н первом месте. Жен и друзья иногд менялись местми, но квртир всегд шл первой. То, что он уехл н Север, его бесчисленные знкомые узнли от его бывшей теперь жены. Судя по их словм, он см больше ничего не знл. Кзлось, мухусчн более всего угнетл скудость информции.

- Тут обком голову ломет, хочет рискнуть и нзнчить его министром, сокрушлся один местный либерл, - он фктически нелегльно уезжет н Север. Плюнул н либерльное крыло обком. Из-з него сейчс стлинисты окончтельно верх взяли.

- Я думл, - рсскзывл при мне тот человек, с которым он был н охоте, - может быть, он деревенским родственникм что-нибудь рсскзл. Специльно поехл в Лыхны, но и они ничего не знют, он и н них плюнул. Вообще, я вм про него скжу кк близкий друг. Хотя он и был первоклссный инженер, с головой у него было не все в порядке. Я это в прошлом году зметил. Вдруг стл придирться к моей охотничьей собке. Придирется и придирется! Что он тебе плохого сделл? Ты жрешь у меня в доме перепелок, которых он выносил из ужсных колючек. Нет! Придирется. В прошлом году н охоте (он, видно, збыл, что я тм был) двй, говорит, вольем ей в глотку коньяк. См пьяниц, хочет, чтобы все пьяницми стли. И уже рзинул моей бедной послушной собке псть и хотел туд влить коньяк. Я, клянусь мтерью, психнул! Вырвл у него фляжку и изо всех сил збросил ее подльше.

- А он что?

- А что он мог скзть? Н моей мшине приехл. Куд денется. Кк миленький молч пошел и поднял фляжку. И что хрктерно! Тм же н месте допил из нее.

- Ну, не совсем тк было, - скзл я.

Он возмущенно посмотрел н меня и вдруг вспомнил кк бы мое предтельское присутствие тм. Однко тут же взял себя в руки и дже, повысив голос, добвил:

- При тебе, может, не совсем тк было, без тебя было именно тк! Я же не говорю, что он один рз придрлся к моей собке. Если б один рз, я бы дже не вспомнил. Нет, он кждый рз к ней придирлся. А перепелок няривл, дй Бог! Спршивется, где же принципильность? Лишь бы похохмить, лишь бы похохотть!

Тк Руль исчез под ворчние друзей из их жизни. Из моей жизни он тоже исчез. Прошло лет десять. И вдруг в смой середине идиллического, кк теперь кжется, болот брежневской эпохи его имя внезпно появилось в нескольких центрльных гзетх.

Окзывется, он тм, н Севере, уже руководил ккой-то огромной стройкой и ввел у себя новый метод оплты труд рбочих, поощряющий чстную зинтересовнность кждого из них в конечном результте общих усилий. Тм описывлись ккие-то подробности, которых я сейчс не помню. Но суть в этом.

Рди спрведливости ндо скзть, что некоторые журнлисты и тогд поддержли его метод, но некоторые злобно высмеивли его, подтверждя уже свою чстную зинтересовнность в ншей идеологии, н которую он якобы покусился. При этом кждый из них ехидно отмечл, что Руль специльным рейсом послл смолет в Абхзию, чтобы привезти оттуд н длекий Север мимозы. Что хорошего можно было ожидть от человек, спршивли они, позволяющего себе ткие сентиментльные шлости?

И вдруг однжды летом рздется звонок от одного моего приятеля-режиссер. Он жил з городом, в деревне. Он скзл, что со мной хочет поговорить мой земляк, и кому-то передл трубку. Я срзу узнл голос Руля.

- Хотелось бы увидеться, - скзл он, - можешь приехть?

- Конечно, - ответил я.

Мне и в смом деле хотелось увидеться с ним и, может быть, нконец узнть тйну его исчезновения из Абхзии. К тому же мне вообще нрвилсь семья этого режиссер, их небогтый, но всегд веселый и гостеприимный дом. Я сел в электричку и поехл, по дороге гдя, кк тм мог окзться Руль, и, если они знкомы и близки, почему они о нем ни рзу не вспомнили при мне.

Я вышел н стнции и побрел к дому режиссер. Был теплый летний день, повсюду буйствовл зелень. Недлеко от дом режиссер я увидел очровтельную кртину. Н длинной скмейке сидели юнош и девушк. Девушк сидел кк-то боком, стройно подобрв ноги и чуть нклонив вперед свое гибкое тело и лохмтую голову: нездниц в женском седле. В детстве в Абхзии я еще зстл нездниц в женских седлх, и меня всегд тревожило, кк они удерживются в седле с ногми н одну сторону. Юнош сидел н скмейке верхом, кк в мужском седле. Крепкое тело его и голов, тоже лохмтя, были нклонены в сторону девушки. Кзлось, всдник и всдниц мчтся нвстречу друг другу и никк не могут домчться. Они сидели примерно н рсстоянии метр друг от друг. О скорости скчки говорили только тел, нклоненные вперед, д лохмтые головы. Они молчли, пок я проходил, и было похоже, что молчли горздо дольше. Ясно было, что они влюблены. Торжественное молчние, и они мчтся нвстречу друг другу.

Эт кртин кк-то меня взбодрил. Я дже подумл, что это хорошя примет. И вот нконец мы увиделись с Рулем. Время, время! Я его, конечно, срзу узнл. Но теперь из добродушного увльня он превртился в мрчновто-добродушную глыбу: сильно потолстел.

Рядом с ним был известня, тлнтливя, интересня ктрис. Он рботл в тетре, где был режиссером хозяин дом. И стло ясно, почему он сюд попл. Кк потом выяснилось, у Руля с ней был многолетний ромн, но здесь они вдвоем появились впервые. Был еще одн пр. Родственник режиссер из Ленингрд со своей женой. Они приехли сюд н несколько дней погостить. Я его здесь несколько рз встречл. Это был крупный физик, если бы, к своему несчстью, не писл пьес, которые никто не хотел ствить, в том числе и его собственный родственник, он, вероятно, стл бы еще более крупным физиком.

- В Абхзию не тянет? - спросил я у Руля.

- Нет, - ответил он, - отдыхть езжу, но жить уже тм не могу: компот. Я привык к Северу, есть где рзвернуться.

Слышть про компот было неприятно. Птриотизм имеет множество оттенков, но в нем до сих пор не было оттенк смирения. Тк проявим же смирение: компот тк компот. Возможн и ткя точк зрения.

- Это првд, что ты смолет послл в Абхзию з мимозой? - спросил я, нпоминя о двней дискуссии.

- Првд, - признлся он мрчно. - Длсь им эт мимоз. Я ее и в глз не видел. Но нши женщины рботют тм в тких зверских условиях, что мне зхотелось им сделть подрок. Сколько рз писли, что я одним рейсом отпрвил в Абхзию смолет з мимозми. Но ни рзу не писли, что в том же году, уже не по моей иницитиве, смолеты сделли пятьсот рейсов н Большую землю з спиртом.

- Ты бы мне хоть рз веточку мимозы подрил, - шутливо пожловлсь ктрис, - нши женщины...

- Я им скзл, - рссмеялся он, - чтобы они, пролетя нд Москвой, сбросили тебе веточку мимозы. Рзве они этого не сделли?

- Может, ты спутл дрес, - скзл ктрис, - и они не туд ее сбросили?

- У меня нет других дресов, - отвечл он, - вот поедем в Абхзию, я тебе целое дерево мимозы подрю.

- А кк мы его вывезем? - зинтересовлсь он.

- Н вертолете, - скзл он с мрчной серьезностью.

- Нет, уж лучше не ндо, - смирилсь он, - предствляю, что о тебе тогд нпишут.

- Уже все нписли, - отвечл он.

Хозяйк дом - он тоже был ктрисой - с быстротой молнии нкрыл н солнечной вернде прекрсный стол из всяческих рзносолов домшнего изготовления, дымящейся молодой кртошки и прочей зкуски. В рблезинском обилии выпивки угдывлся почерк Руля. Но с ккой скзочной быстротой появился н блгоухющей вернде этот цветущий озис стол!.. Д, есть еще интеллигентные женщины в русских селеньях, которые могут игрть н сцене, в нтрктх рожть детей, в свободное время быть хлебосольными хозяйкми.

Кстти, четверо ее детей, три мльчик и одн девочк, прямо перед верндой, зртно крич, игрли в бдминтон.

З верндой, всего в десяти шгх от нс, нчинлся нстоящий подмосковный лес: сосны, березы, ели. Рядом с телесно-згорелыми соснми девственно белели стволы берез. Чем-то это нпоминло черноморские пляжи, где рядом с збронзовевшими телми отдыхющих женщин бледнеют тел новоприбывших туристок. Глядя н згорелые стволы сосен и белые, не принимющие згр стволы берез, хотелось (после первых рюмок) выдвинуть гипотезу, по которой березы вышли к солнцу н несколько миллионов лет позже сосен. Мрчновтые ели кк бы пытлись докзть, что они детищ еще более древнего и более угрюмого, чем солнце, светил и не собирются ему изменять.

Мы рсселись н вернде и уже выпили по две рюмки водки, зкусывя ее горячей кртошкой и соленьями, кк вдруг рздлся зычный голос женщины:

- Хозяйк!

- Это молочниц, - скзл хозяин, зметно помрчнев, кк если б н нс в пылу пиршеств нгрянул ревизия.

Хозяйк пулей устремилсь в дом.

- Ну и что? - спросил Руль, почувствовв некоторое несоответствие между мирным приходом молочницы и стрнным помрчнением хозяин.

- Тут сложные отношения, - скзл хозяин, - жен см рсскжет.

- Если нс зствят пить прное молоко вместо водки, будем сопротивляться до последней рюмки, - скзл Руль, с шутливой поспешностью рзливя всем водку.

Вскоре вернулсь хозяйк. Лицо ее выржло некоторую победную рстерянность.

Вот что он нм рсскзл:

- Уже месяц, кк нм носит молоко местня молочниц. Кждый рз, когд я пытлсь ей дть деньги, он отмхивлсь: "Потом-потом".

А нс з последние годы двжды грбили, когд мы бывли н гстролях. Весь поселок говорит, что это дело рук сын молочницы. Д мы и сми знем, что он нстоящий вор. Но докзтельств нет никких.

Сегодня я с ней хотел окончтельно рсплтиться, но он мне говорит:

- Я с вс денег не возьму. Вы нм столько хорошего сделли.

- Д уж, - не удержлсь я, и н этом рсстлись. И откзться от нее не хвтет духу: детям нужно молоко.

Все рсхохотлись, нходя в этом случе глубинный смысл всей российской ситуции.

- Нет првового сознния, но теплится совесть: мы ее мленько огрбили, теперь мленько поможем молоком.

- Ничего себе - мленько огрбили! - поднял голос хозяйк.

- Нет, это чисто русское любопытство к крйней ситуции. Он ведь см почти признлсь в том, что это они этот дом грбили.

- Признлсь по глупости!

- Н Зпде грбитель к огрбленному никогд добровольно не придет!

- Собственность священн - этого нш человек никогд не поймет, потому что госудрство всегд его грбило.

- Воровство в России урвнивет недосттки плохого првления.

- Воровство - тйн многотерпения русского нрод.

- Когд воровть стновится нечего, то есть когд воровство стновится нерентбельным, русский нрод быстро збывет о своем многотерпении и устривет революцию. И тут уже выгребют подчистую.

- Знть бы, когд воровство стнет нерентбельным, чтобы удрть отсюд.

- Успокойтесь, Россия еще очень богт.

- Дело не в русских, в зитчине. Н Квкзе у нс воруют больше, чем в России. Когд жизнь теряет творческий смысл, люди привязывются к воровству. Воровство - тоск по творчеству, имитция творчеств.

- Я имел много дел с зпдными издтелями. Среди них попдются ткие жулики, кких у нс поискть. Но рзумеется, со своими пистелями они не могут себе позволить то, что позволяют себе с ншими. Это говорит об универсльной природе человек.

Ясно, что из России невозможно судиться с зпдным издтелем. И он это знет, и это создет для него соблзн. Знчит, дело в неминуемом првовом возмездии. Но в беспрвном госудрстве првового возмездия не боятся, потому что люди и тк лишены прв. Тюрьм не создет этического неудобств. Нм ндо, чтобы люди почувствовли слдость полноценного првового существовния, и вот тогд они будут по-нстоящему бояться првового возмездия.

- Н это уйдет сто лет, - скзл Руль. - Лучше я вм рсскжу збвный некдот, который я недвно слышл. Стоят дв нтисемит - глупый и умный. Проходит похороння процессия. Глупый нтисемит спршивет: "Кого хороните?" - "Еврея", - отвечют ему из процессии. Глупый нтисемит оборчивется к умному. "А рзве евреи умирют?" - "Иногд умирют, отвечет умный, - но чще притворяются".

Посмеялись и снов рзлили водку.

- Что ни говори, Мркс - грндиозня личность. Создть стройную теорию возмездия всем имеющим деньги во всемирном мсштбе - это ндо быть гением. Процесс Мркс с человечеством длится уже сто пятьдесят лет.

- Но время покзло, что Мркс проигрл этот процесс.

- Еще не вечер. Возможн новя революционня волн, и скорее всего н Зпде. Компьютер, создвший техническую революцию, может стть источником и социльной революции.

- Кк тк?

- Глвный недостток плнового хозяйств - это бсолютня невозможность учет из одного центр всего, что делется в стрне. Компьютер создет возможность ткого учет.

- Глвное противоречие России - орлиные просторы и куриное зрение првителей.

- Смоупрвление всех чстей России - вот спсение.

- Смоупрвление у нс кончится смоупрвством.

- Ну, это филология.

- А что ты думешь, филология игрет огромную роль в политике. Временное првительство было обречено н гибель уже потому, что нзвло себя временным.

- Кстти, я никк не могу понять, почему бы не взять клссическое стихотворение русской поэзии и не сделть его гимном стрны. Нпример, стихи Блок "О, весн без конц и без крю".

- Это, конечно, очень подходит России: вечня весн!

- А вы зметили, что северные, тундровые нроды имеют ккое-то сходство с очень южными, нпример фрикнцми или тм всякими островитянми. Где слишком холодно и слишком жрко - тм змедляется духовня жизнь.

- Точнее скзть, тм, где слишком много энергии уходит н борьбу з существовние, и тм, где слишком мло энергии идет н борьбу з существовние, змедляется духовня жизнь. Нужн середин.

- Ну что ж, у нс есть одно утешение. Скзно же: нищие духом первыми войдут в Црство Божие.

- Ничего себе - нищие духом! Русскя литертур з семьдесят лет, с нчл зрелости Пушкин до зрелости Чехов, с блисттельной быстротой прошл путь, н который европейским нродм пондобилось пятьсот лет.

- Ну, это особенные условия, сложившиеся в девятндцтом веке. Гений Пушкин еще и потому тк рзвернулся, что у него был ткой читтель, кк Чдев. Дворянство в России не знимлось прктическими делми, оно читло.

- А может, Россия зчитлсь и прозевл свой поезд?

- Коренную ошибку Мркс ничем нельзя испрвить. Если бы социльное зло было единственным или глвным, он окзлся бы прв. Но зло, кк уже докзывл Достоевский, лежит в человеке глубже, чем его социльня жизнь.

- Человечеству нужен религиозный колпк.

- Но колпк кк рз прикрывет небо.

- Не придирйся к словм.

- Кстти, знменитый форизм: бытие определяет сознние. Кжется, Энгельс его придумл. Сколько нм его вдлбливли. Но рзве это тк?

- Это с ккой стороны посмотреть. Чем примитивнее человек, тем бесспорнее бытие определяет его сознние. Чем глубже, чем рзумнее человек, тем чще его сознние определяет его бытие.

- Всякое бытие беременно новым созннием!

- Совершенно верно, но длеко не всякий это понимет! Для человек рзвитого всегд сознние определяет бытие. Если бы бытие физик Эйнштейн определяло его сознние, не было бы теории относительности.

- А может, лучше бы ее не было?

- Подожди, это другой вопрос. Совершенно ясно, что мы з рзумного человек, у которого сознние определяет бытие. Но что движет нродми? Вот что глвное. Нродми движет соблзн бытия, определяющего сознние. И потому Мркс всегд впереди. Мрксизм - всегд религия примитивного сознния. А все нроды были, есть и будут примитивны. Этик не передется генетически. Человек кждый рз рождется дикрем. И если первый штурм Мркс в России скорее всего не удлся, это ничего не знчит. Рно или поздно последуют новые штурмы в новых местх.

- Ты хочешь скзть, что культур не воздействует н жизнь нродов?

- История докзл, что нет. Всякий нрод, видимо, способен рстворить в своих недрх культуру процентов н пять. Не больше. После чего обрзуется нсыщенный рствор. Тков химическя сущность всех нродов. В более или менее полной мере культуру поглощют те, кто создет культуру. Тким обрзом, культур пожирет см себя.

- Ты слишком мрчную кртину нрисовл. Где же выход?

- По-видимому, в религии. Смый примитивный человек, если он религиозен, см того не понимя, музыкльно преврщется в рзумного человек. То есть в человек, для которого религиозное сознние определяет бытие. Религиозный человек з Мрксом не пойдет.

- А по-моему, вся мировя история - это борьб ум с мудростью, цивилизции с культурой. Цивилизция - оголенный ум. Культур, мудрость нрвственно осмотрительный ум. Пок что н протяжении всей истории культур уступет под нпором цивилизции. Цивилизция выигрывет все бои, но он см себя неизменно истощет. Культур все время отступет, но сохрняет и нкопляет свои силы. Цивилизция - это Нполеон, безостновочно нступющий н Россию и в конце концов проигрывющий решительное сржение. Ум не может понять чужую территорию, для мудрости нет чужой территории, потому что для нее принципильно нет чужих.

- Кто-то тут говорил, что духовня жизнь змирет в слишком холодных и слишком жрких стрнх. А ведь все великие религии создны в жрких стрнх: буддизм, христинство, мгометнство.

- Оттого-то человечество ткое счстливое!

- В жрких стрнх люди от жры рньше проснулись. В этом дело!

- В жрких стрнх сознние легко миржирует. Тоск по озису создет миржи.

- Тк что ж, по-твоему, христинство - это мирж?

- Конечно, крсивый мирж!

- Дже если это тк, нужен ткт!

- Д ты, брт, пьян!

- Я не пьян. Я, кк нрод, - нсыщенный рствор.

- В конце концов, ккя рзниц: религия - мирж или действительность, если он действительно помогет человеку. Я в юности толкл ядро. И вот я зметил ткую зкономерность: если, когд толкешь ядро, мысленно нмечешь точку, где оно упдет, примерно н метр дльше, чем ты толкешь, то ядро действительно летит дльше, хотя и не н метр. Но если нмечешь точку, куд упдет ядро, примерно н дв метр дльше, чем тм, где у тебя обычно пдет ядро, то оно летит дже хуже, чем когд ничего не нмечешь.

- Что из этого следует?

- Вер - это когд нмечешь н метр дльше, чем можешь. Это придет силы и, может быть, более првильную тректорию летящему ядру. Фнтизм это когд нмечешь точку н дв метр дльше своих возможностей. Фнтизм бешенство мечты. Он все рзрушет. Бог ненвидит своих бешеных приверженцев.

- Кстти, что вы скжете о философии женственности, если для нс это еще не поздно.

- Нет, нет, миля, для вс это еще не поздно!

- Спсибо з этот финишный комплимент!

- "Что мужчине нужн подруг, женщине не понять. А тех, кто знет об этом, не принято в жены брть".

- Есть дв тип женственности. Женственность публичного дом и женственность семейного дом. Женственность публичного дом рссчитн н однорзовый удр. Тут ндо оглушить мужчину оголенностью и рзвязностью.

Истиння женственность состоит в бесконечном многообрзии зпхивющихся движений. Кк духовных, тк и физических. И сколько бы мужчин ни делл вид, что ему нрвится рспхнутя женщин...

- Это он, подлец, тк делет потому, что жениться не хочет.

- Совершенно верно... Н смом деле ему всегд нрвилсь и будет нрвиться вечня женственность прикрывющегося движения. Стыд - смя соблзнительня одежд женщины. Современня цивилизция словно хочет из всех женщин сделть проституток. Кино, книги, телевидение, моды всячески поощряют оголенность. Рзумеется, в этом нет ккого-то дьявольского умысл. Есть желние быстрее продть свое изделие. Но вред это приносит изрядный. Женщин думет, что тк мужчине легче понрвиться, мужчин уже не может порядочную женщину отличить от шлюхи.

Все три женщины в ншем зстолье были в легких летних плтьях, с оголенными рукми и шеями.

- Прямо не зню, кк быть теперь, - скзл подруг Руля, - не приодеться ли нм?

- Вы уже вне игры, - шутливо скзл Руль, - вс это не ксется.

- Ты в этом уверен? - иронически зметил его подруг и с выржением очровтельного испуг скрестил руки н груди, якобы прикрывя оголенные плечи. И в смом деле срзу сделлсь соблзнительнее. Сыгрл.

Мы прекрсно сидели. Подруг Руля был хорош и лихо выпивл водку почти нрвне с мужчинми. Вдруг он вырзительно посмотрел н меня и рсскзл:

- Еще в нчле црствовния Брежнев я, тогд молоденькя ктрис, игрл в одной пьесе секретршу большого нчльник. Н сцене у меня было много пуз, и я должн был делть вид, что увлечен чтением ккой-то посторонней книги и поэтому явно уклоняюсь от своих обязнностей. Это был ткой стирический ход в пьесе. А я н смом деле в это время читл один смиздтовский ромн. И вдруг во время чтения я тк прыснул от смех, что стрницы рукописи, нпечтнной н ппиросной бумге, рзлетелись по сцене, некоторые дже злетели в пртер. Секунду я ни жив ни мертв: если нчльство узнет, что именно я читл, - выгонят из тетр.

И вдруг слышу плодисменты зрителей. Они решили, что я окончтельно рспояслсь, что это входило в змысел постновки. Я взял себя в руки, собрл рзлетевшиеся листки, из пртер мне подли те, что злетели туд. Я сел н свое место и уже кк ни в чем не бывло делю вид, что продолжю читть. Никто ничего не узнл. Режиссер решил, что я сымпровизировл эту сценку достточно удчно, и просил меня повторить ее, когд мы в следующий рз будем игрть эту пьесу. Но я, конечно, больше ее не повторял.

Мы посмеялись ее рсскзу. Скромность мешет мне нзвть втор тогд подпольного ромн. И вдруг в рзгр пиршеств, когд хотелось воскликнуть: "Остновись, мгновенье, ты прекрсно!" - подруг Руля сильно побледнел и скзл:

- Мне что-то плохо. Я пойду лягу.

Руль вскочил, но хозяйк дом, опережя его, подбежл к ней и попытлсь помочь ей встть. Но он отстрнилсь от помощи и встл см, бледня, с кпелькми пот н лбу. Продолжя отстрняться от помощи хозяйки, он очень прямо и очень твердо вошл в дом. Руль и хозяйк последовли з ней. Через некоторое время хозяйк вышл н вернду.

- Дл ей влидол, - скзл он. - Кжется, лучше.

- Он выклдывется н репетициях, кк н премьере, - с грустной гордостью зметил хозяин, - тлнт прет из нее. Но порой не выдерживет нгрузки.

Мы еще посидели з столом. Подул предзктный ветерок, и березы, кк сухопутные ивы, зтрепетли струящейся зеленью веток: множество прощльных косынок. Я кк бы про зпс полной грудью вдохнул блгоухющий воздух и кк бы про зпс посмотрел н небо: под высокими перистыми облкми реял последняя лсточк.

Я решил узнть, кк дел у зболевшей, потом ехть домой, то ли с Рулем, то ли одному. Я вошел в комнту, где лежл его подруг. Дверь в нее был рспхнут. Он спл н кровти, укрытя одеялом. Руль молч сидел у ее изголовья, погрустневший и кк бы еще более погрузневший. Его грузность сейчс подчеркивл необъятность его терпения.

И вдруг что-то неуместно-комическое я увидел во всей этой сцене. Здесь, в длеком Подмосковье, он словно вернулся к трдициям бхзской нродной жизни. Это у нс нзывется дежурить у постели больного, если точнее переводить, крулить, вероятно, чтобы вовремя остновить его душу, не дть ей отлететь. Вошл хозяйк и пощупл пульс больной.

- Все в порядке, - шепнул он, - звтр н репетиции будет кк огурчик. Езжйте.

Мы попрощлись со всеми, выпили н посошок и пошли к электричке. Я обртил внимние н то, что влюблення прочк, сидевшя н скмье, все еще сидит тм в тех же позх, кк бы незжя друг н друг н конях, но кони все еще никк не доскчут. Рсстояние между ними оствлось прежним, но нклоненные головы сильно приблизились. Вот оно, нстоящее чудо тяги друг к другу, чудо влюбленности и стыд. Все-тки жизнь продолжется н Земле!

Что мужчине нужн подруг, женщине не понять.

А тех, кто знет об этом, не принято в жены брть.

Это бормотл Руль.

- Здорово скзно! Чьи стихи? - спросил Руль.

- Киплинг, - скзл я.

Помолчли. Мне вдруг покзлось, что процитировнные стихи имеют ккое-то отношение к его внезпному исчезновению из Абхзии и он сейчс см все рсскжет. Но он зговорил о другом.

- Слушй, - вдруг скзл Руль, морщсь от неловкости и всовывя свою лпищу во внутренний крмн пиджк, - я зню, тебя сейчс не печтют... Я хочу тебе не дть... считй, одолжить деньги до лучших дней...

Я, конечно, денег у него не взял. Но жест его был тк искренен и см он тк смутился, что я был тронут.

- Ну, лдно, кк хочешь, - скзл он и добвил: - Тебя, конечно, интересует, почему я внезпно уехл из Абхзии? Я тебе сейчс все рсскжу.

И он мне рсскзл свою историю с подробностями, н которые я и не рссчитывл.

В Москве, во время учебы в строительном институте, он познкомился с девушкой из Абхзии. Он был н несколько лет млдше его и училсь в Плехновском институте экономики. Они влюбились друг в друг, и у них нчлся бурный ромн, который длился почти до окончния им институт.

Первя любовь всегд окзывется несчстливой, дже когд он счстливя. Когд первя любовь счстливя, человек не понимет этого, потому что он первя. Ему ее не с чем срвнивть. Первя его любовь был и первой женщиной, которую он узнл. Тк прошло несколько безоблчных лет.

Приезжя н лето в Абхзию, они рсствлись, потому что он жил в Гудутх, он в Мухусе. Ему было ужсно неловко знкомиться с ее родителями, потому что он уже жил с их дочкой, но не был н ней жент и дже не считлся женихом. Все-тки он один рз зтщил его в свой дом, и он нвсегд зпомнил ее мть, интересную женщину с большими вырзительными глзми. Скорее всего, зпомнил от стыд.

И тк кк его первя любовь и был его первой женщиной, и тк кк ромн с ней у него был безоблчный, в конце концов перед ним встл вопрос: и это все, что можно ожидть от женщины? Не может быть!

Именно эт мысль охлдил его отношение к своей девушке. Он решил, что ему жениться рно. Он решил, что у него был обыкновення любовь, ему ндо испытть необыкновенную. Рзумеется, при рсствнии были слезы, объяснения, ночные звонки. Однко он был гордой девушкой, и недолго длились объяснения. К тому же все эти годы - он знл об этом, д он и не скрывл в достточно обозримой близости от нее мячил влюбленный студент.

Итк, они рсстлись. После окончния институт он приехл в родной город и стл тм рботть в строительном упрвлении. Тм он пробыл несколько лет, быстро поднимясь по службе. З это время у него было несколько ромнов с женщинми, приезжвшими отдыхть н Черноморье. И он с удивлением осознл, что ни одн из них ничего нового ему не открыл.

Более того, он с не меньшим удивлением убеждлся, что н смом деле не был в них влюблен, что это ему только кзлось до первой близости. И с еще большим удивлением он догдлся, что и эти женщины не были в него влюблены, но в отличие от него у них не было дже этой иллюзии.

Это его потрясло. Ему кзлось, что женщин по смой своей природе ромнтичнее мужчины. Он все больше и больше тосковл по своей первой любви, хотел что-нибудь узнть о ее судьбе, но узнть было не у кого. Обрщться к ее родителям он не рискнул. Если они что-то узнли о его истинных отношениях с их дочкой, он бы испепелился от стыд.

В конце концов он, кк и многие мужчины, влюбился и женился н девушке, которя внешне чем-то был похож н его первую любовь. Однко первя любовь не повторилсь, и особенной душевной близости он с этой женщиной не испытывл. Тогд он вообще мхнул рукой н любовь. Детей у них не было: жен не могл рожть, и он весь сосредоточился н рботе, которя его и тк зхвтывл. В передышкх между трудовыми зпоями он предвлся зстольным рдостям или чтению книг, в которых он искл юмор кк земную змену счстья.

Вскоре из Гудут его перевели в Мухус, и он здесь стл нчльником одного из смых крупных строительных упрвлений. В обкоме его ценили кк хорошего спец и прощли ему некоторые стрнные выходки, которые не простили бы другому.

Тк, перед зселением им же построенного дом ккой-то чиновник горсовет вычеркнул из списк очередников рбочего из его строительного упрвления. Вместо него он втиснул в этот список своего родственник. Дело еще осложнялось тем, что рбочий этот здолго до зселения дом пришел к нему и скзл, что квртиру отдют совсем другому человеку. Руль позвонил чиновнику из горсовет, но тот его успокоил и скзл, что список остется неизменным. Руль был удивлен ткой подозрительностью рбочего и уверил его, что он обязтельно получит квртиру.

- Кк вы посмотрите мне в глз, Руль Аслнович, если я окжусь прв? - скзл рбочий.

- Я вм дю прво плюнуть мне в глз, - скзл Руль, - если вы остнетесь без квртиры.

И вот в последнее мгновение этого рбочего действительно убрли из списк и квртиру дли именно тому инженеру, н которого укзывл рбочий.

Бледный, с трясущимися рукми, рбочий ворвлся к нему в кбинет в день вселения в новый дом.

- Вы не остнетесь без квртиры, - скзл ему Руль, кк бы опережя плевок, н который все же нвряд ли был способен этот рбочий, - сегодня же переезжйте в мою квртиру. Меня или посдят, или ддут новую квртиру. В обоих случях, кк видите, я не остнусь без квртиры.

И зхохотл. И этим нвсегд покорил этого рбочего. Тот и в смом деле с женой, тещей и двумя детьми в тот же день переехл к нему в квртиру. Причем стройупрвление Руля выделило ему мшину для переезд.

Весть о том, что нчльник смого крупного строительного упрвления в знк протест против незконного рспределения квртир поселил у себя в доме рбочего со своим семейством, потрясл чиновничий ппрт Мухус. Ткого никогд не бывло и не должно было быть! Конечно, рестовть Руля з это не могли, но все были уверены, что его под тем или иным предлогом снимут с рботы. Но кого нзнчт н его место, гдли в ппрте смого обком.

Руля спсло то, что Абхзией тогд првил знменитый Абесоломон Нртович, человек см лихой и тщтельно коллекционироввший лихие поступки подднных его црств.

- Он поступил кк нстоящий большевик, - скзл н бюро обком Абесоломон Нртович, - и мы его з это должны поддержть.

Но Абесоломон Нртович не был бы смим собой, если бы тут же, н глзх у Руля и не предупредив его, не присочинил кое-что о своем учстии в его небольшом подвиге.

- Не думйте, что все это тк стихийно случилось, - добвил Абесоломон Нртович, - он мне по телефону рсскзл всю историю с этим рбочим и посоветовлся, кк ему быть. Я ему н это ответил: "Ты рбочему обещл квртиру - знчит, выполняй обещние. Мы не можем обмнывть рбочий клсс".

- Д, но зигрывние с мссми, - зроптли обкомовцы, нпоминя знкомую формулу. Но Абесоломон Нртович и тут ншелся.

- Шрхясь от зигрывния с мссми, - скзл он, - мы слишком зигрлись в обртную сторону. Если обком не выделит квртиру этому тлнтливому инженеру, я его, в свою очередь, беру к себе домой. Тогд вм придется выделить новую квртиру секретрю обком, это вм дороже обойдется.

Через три дня Рулю выделили новую квртиру из обкомовских зпсов, рбочий со своим семейством тк и остлся н его строй квртире.

Вся эт история имеет типичные особенности и довольно збвно кончилсь. Во-первых, никому в голову не пришло, что ндо выдворить из квртиры инженер, незконно ее знявшего. Это было не под силу дже смому Абесоломону Нртовичу. Я несколько рз в жизни стлкивлся со случями просто рзбойного зхвт квртир, когд зхвтыввшие эти квртиры дже не зручлись мошеннической помощью чиновников. Они знимли смовольно квртиры, потом бррикдировли дверь, некоторое время через окно н веревке спусклись з продуктми, и в конце концов их оствляли в покое. Влсть, нписвшя н своем знмени гимн нсилию, почему-то в тких случях остереглсь применить нсилие. Что их удерживло? Згдк. То ли боязнь публичного скндл - оглски, то ли смущение перед неожиднным нсилием снизу? Ндо при этом учесть, что н ткие отчянные шги обычно шли люди, многие годы бесплодно состоявшие в очередникх горсовет.

Но и для Руля, несмотря н высочйшую зщиту Абесоломон Нртович, история эт просто тк не кончилсь. Когд стрсти улеглись, его собствення прторгнизция, конечно с подскзки обком, влепил ему выговор с збвной формулировкой: "З дминистртивную бестктность". Абесоломон Нртович мог об этом и не знть. В обкоме всегд, соглсно с дилектикой (единство противоположностей), действовли две силы.

Зто доподлинно известно, что см Абесоломон Нртович не без пользы для себя неоднокртно рсскзывл отдыхющим в Абхзии большим московским нчльникм про этот случй. При этом он искренне збывл, что Руль к нему з советом не обрщлся и он ему никких советов не двл. Большие московские нчльники одобрительно кивли головми, удивляясь экзотическим крйностям н окринх.

- Иногд с бюрокртми приходится бороться прдоксльными методми, зключл свой рсскз Абесоломон Нртович. И большие московские нчльники одобрительно кивли головми, не только не подозревя, что сми они тоже бюрокрты, но рдуясь, что со своими бюрокртми им не приходится бороться столь прдоксльными методми.

Тем не менее Руль вел с обкомовцми сложные интриги, сущность которых сводилсь к тому, чтобы уступть им во второстепенных просьбх и рекомендциях, но стоять стеной тм, где эти рекомендции грозили провлом в рботе. Тк, он не взял н рботу ни одного инженер из тех, кого ему нвязывл обком. Нвязывли всегд плохих.

Идти н полную незвисимость от обком он не мог. По его словм, н стройке всегд нйдут, к чему придрться, снимут с рботы и нзнчт ткого остолоп, который все обрушит. Тк, по его словм, оплт земляных рбот в те времен производилсь по рсценкм тридцтых годов, з ткую оплту ни один рбочий не пойдет н стройку. Приходилось выкручивться, приписывя рбочим объем этих рбот, чтобы они получли приличные деньги.

И вот однжды воскресным днем, сидя в "Амре" и попивя кофе, он увидел, кк через столик от него присели две женщины с чшечкми кофе. Одн из них был мтерью его первой любви. Он почувствовл волнение. Он встретился с ней глзми и поздоровлся с осторожной почтительностью. Но он смотрел сквозь него, словно он был прозрчным. Потом отвел глз. Он подумл, что он по рссеянности его не зметил, и снов, поймв ее взгляд, когд он посмотрел в его сторону, с подчеркнутой почтительностью поздоровлся с ней. Он опять ему не ответил! Черт его знет, что ему покзлось! Ему подумлось, что с ее дочкой случилось ккое-то несчстье, что мть узнл об их истинных отношениях, что, если бы он не бросил ее дочку, с ней этого несчстья не случилось бы.

Потемнев от боли, обиды, унижения и стршных предчувствий, он покинул "Амру". Теперь девушк его первой любви и ее мть, презрительно смотревшя сквозь него, не выходили у него из головы. И тк кк он об этом думл день и ночь в ближйшие дв месяц, он, несколько рз встречя ее н улице, издли узнвл. В первый рз он опять почтительно кивнул ей, он шл нвстречу и никк не могл не зметить его, но он, не мигя своими большими синими глзми, смотрел сквозь него, оледеняя презрением. И он перестл с ней здоровться, хотя еще несколько рз встречл ее н улице.

Увидев ее, он чувствовл кк бы рзряд ток огромного нпряжения и, почти теряя сознние от ужс, проходил мимо. Но что случилось с ее дочкой, не у кого было узнть. А вдруг он, никому ничего не скзв, покончил жизнь смоубийством? Он знл силу ее хрктер и теперь понимл, что от нее всего можно было ожидть.

К нему пришл бессонниц, которой он никогд не ведл. Леж рядом с беззботно поспывющей женой и предствляя окен бессонной ночи, который предстоит переплыть, он приходил в ткое отчяние, что с трудом отворчивлся от сулящего покой рспхнутого окн. То, что жен ничего не подозревл о его мыслях, с одной стороны, его устривло. Но с другой стороны, приводило в неимоверную ярость. Рядом с ней мучется много недель ее муж, близкий к смоубийству, тк неужели можно ничего не зметить? Конечно, он ей ничего не говорил, но неужели, курдючня душ, думл он, можно ничего не змечть? Хотя бы зподозрить, что у него н рботе ккие-то неприятности? Нет, ничего не змечл. И может быть, именно потому воспоминния о первой любви рзрстлись, кк рковя опухоль.

Теперь он никк не мог понять, почему он ее бросил. Кк можно было, любя, бросить любящую девушку? "См я - курдючня душ", - злобно думл он о себе. Он вспоминл, кк вершину счстья, один случй из их жизни. В то лето они несколько дней гостили з городом н дче его друг. Дч был рсположен нд Москвой-рекой. В тот день они н попутной лодке переплыли н другой берег, долго гуляли в лесу, поклевывя слдкую млину, зблудились, плутли, вышли в мленький городок, голодные, зшли в ресторн и тк зсиделись в нем, зкусывя и выпивя, что, когд покинули ресторн, окзлось, что последняя электричк ушл и им не попсть н тот берег.

- Двй переплывем реку? - скзл он, посмотрев н него безумными влюбленными глзми.

- Двй, - скзл он, и они спустились к берегу. Безлуння, почти беля ночь, и никого вокруг. Он знл, что он хорошо плвет. Но кто знет, что может случиться? Не глядя н нее, только стрясь охвтить взглядом ширь реки, он прибвил: - Но учти, что нм тонуть никк нельзя.

- Почему? - спросил он.

- Предствляешь, ккой ужс, - скзл он, продолжя оглядывть реку, нс обнружт голыми.

- Рзве это тк ужсно? - скзл он нсмешливо. Он повернул голову он стоял перед ним голя, стройня, юня. Когд он успел? - подумл он, удивляясь фнтстической быстроте, с которой он успел рздеться. В их бездомных скитниях, рисковнных уединениях бывли случи, что их могли зстукть случйные люди, и тогд он вот с ткой же фнтстической скоростью успевл привести себя в порядок.

Он тоже рзделся догол, тщтельно свернул и связл одежду обоих, взял этот узел в одну руку, и они погрузились в холодную ночную воду. Он плыл, гребя одной рукой, другую, с одеждой, высунув нд водой.

- Я зню, что ты сделешь, если я утону, - скзл он, тихо смеясь нд водой.

- Что? - спросил он, осторожно згребя одной рукой.

- Ты снчл выплывешь н берег, нденешь трусы, потом поплывешь доствть меня со дн.

- Точно, - ответил он, стрясь не окунуть в воду узелок с одеждой.

- Вероятно, если здесь не слишком глубоко, достнешь меня со дн и осторожно, кк эту одежду, отбуксируешь к берегу, - фнтзировл он.

- А потом? - спросил он, чувствуя, что рук с одеждой зтекет от неподвижности.

- А потом, - продолжл он, - ты сделешь мне искусственное дыхние, но я не оживу. А потом ты попробуешь другой способ, и я оживу.

Он тк зхохотл, что чуть не окунул в воду узел с одеждой.

- Он еще хохочет! - кричл он, смеясь. - Прочь от меня, труположец! Я выйду змуж з чистого мльчик, который любит меня издли! Он - рыцрь!

Безумцы! Они еще шутили! Что бы было, если б н них нткнулся ккой-нибудь птрульный ктер! Но никто н них не нткнулся, он только поглядывл н ее побледневшее от холод и необыкновенно похорошевшее лицо, и они блгополучно добрлись до берег.

И кк было изумительно, когд они, уже н берегу, бросились друг другу в объятия и он, дрож и клця зубми, искл губми его губы, и кк было чудесно прижимться к ее холодному мокрому телу, всем телом добирясь до горячо струящейся ее крови. Кк долго - окзлось, н всю жизнь - длилось блженство от холод и стрх, что их все-тки кто-нибудь увидит! Но никто их не увидел! И никто их никогд не нкрывл в их бездомье ни в студенческих общежитиях, ни в згородных лесх, ни когд они внезпно уединялись н молодежных сборищх в чьей-нибудь случйной квртире!

Кк он мог бросить ткую девушку, кк он мог выдержть ее слезы, когд он в последний рз звонил и звл его н встречу, ему кзлось, что все уже ясно, что все уже и тк скзно, глвное, ему было жлко покидть зстолье в доме его друг, где он с ней несколько рз был счстлив и куд он ему догдлсь позвонить, понимя, кк унизителен ее звонок в дом его друг, где он бывл в кчестве его полнопрвной возлюбленной!

Ужс вины перед ней сотрясл его душу. Он не знл, что думть зболел неизлечимой болезнью, стл клекой, умерл?! А тут еще ее мть ходит по городу с широко рспхнутыми глзми и смотрит сквозь него! Невыносимо! Еще две-три встречи - и он позорно грохнется н землю и потеряет сознние!

И тогд он понял, что ндо нвсегд покинуть Абхзию и ехть н Север. Почему н Север? Просто потому, что тм рботл его товрищ по студенческим временм и в своих письмх усиленно ззывл его туд. Ночью перед отъездом, преодолевя чувство вины перед женой, он ей скзл, что нвсегд уезжет н Север. К этому времени он уже понимл что-то должно случиться. В ответ он ему скзл смое глупое и смое успокоительное из всего, что можно было скзть:

- А кк имущество делить будем?

И он окончтельно уверился в првильности своего решения.

- Делить нечего, - скзл он, - я беру только чемодн со своими вещми.

Тк он окзлся н Севере, где руководил огромной стройкой, столь огромной, что ему и смолет с мимозми вынуждены были простить.

Когд он стл рсскзывть о женщине, которя от презрения к нему смотрел сквозь него, я чуть не зкричл, но вовремя прикрыл рот. Дело в том, что я достточно хорошо знл эту женщину и ее семью. Они жили н ншей улице, и в ее дочь был влюблен мой школьный товрищ и дже посвящл ей стихи. Впрочем, вероятно для рифмы, он был влюблен в еще одну девушку.

Кк мило он высовывлсь из окн вернды, стен которой низвергл фиолетовый водопд глициний! Цвет ее глз! "Ее глз подржют глициниям или глицинии подржют ее глзм?" - философствовли тогд дв школьник.

Обычно он высовывлсь из окн вернды, когд мы возврщлись из школы. Я думю, что звук школьного звонк дотягивл до ее дом. И хотя он не отвечл моему другу взимностью, ей лестно было, что этот интересный мльчик, д еще лучший школьный поэт, влюблен в нее.

Мы несколько рз бывли н вечеринкх в ее доме. И хотя мы были однолетки, я понимл, что эт обятельня девушк только оттчивет о нс зубки своей женственности. Почему-то чувствовлось, что он ждет кого-то пострше нс. Ее мть был ужсно близорук, но, видимо, из пожизненного кокетств никогд не ндевл очки. Эт интересня сороклетняя женщин тогд нм кзлсь безндежной струхой. А он нпроплую кокетничл с нми, нд чем мы потом, оствшись недине с другом, охотно и много смеялись. Для дочери мы кк будто были слишком юны, для мтери - нет. Однжды, когд мы уже уходили, он, кк бы шутливо подпрыгнув, поцеловл меня прямо в губы. Я чуть в обморок не упл: з что?! И не могл же он по близорукости спутть меня со своим мужем, который только что вошел в дом и, стоя у дверей, облдело оглядывл нс. Боже, если б я знл тогд, куд зпрыгнет ее дочь!

Рзумеется, эт женщин просто не узнвл Руля, и для презрения к нему у нее не было никкого повод. Дочь ее вполне удчно вышл змуж, живет в Киеве, у нее двое детей. Все это было мне совершенно точно известно. Уже предположительно могу скзть, что он вышл змуж именно з того влюбленного студент, который все годы ее учебы терпеливо мячил в обозримой близости. Если это тк, можно полгть, что тот звонок в дом друг Руля был последней попыткой вернуть его. Думю, срзу после этого он скзл студенту "д".

Выслушв Руля, что я мог ему скзть? Скзть, что близорукя женщин только из-з своей близорукости чуть не довел его до смоубийств и перевернул всю его жизнь? Этого я не мог произнести. Открыть человеку, что все его стрдния - результт шутовств смой жизни? Нет, этого я не мог. Если подумть, ценность человек прямо пропорционльн возможностям его нрвственного нпряжения. А чем вызвно это нпряжение, никкого знчения не имеет. Дже если это последствие дурного сн.

В конце концов он зслужил эти стрдния и с честью вышел из них. Но про его девушку я ему скзл, чтобы нвсегд вырвть из его сердц эту знозу.

- Он блгополучно живет в Киеве, - скзл я ему, - у нее муж и двое детей.

- А ты откуд знешь? - спросил он и стрнно посмотрел н меня, кжется, жлея, что он все это рсскзл.

- Он жил н ншей улице, - пояснил я, - я ее еще школьницей знл.

- Что же ее мть тк зпрезирл меня? - с ненвистью спросил он.

- Не зню, - скзл я, - уверен, что дочь ничего не говорил ей.

- Д, - соглсился он, - это не похоже н нее. Видно, ккие-то сплетни дошли. А сколько лет ее стршему... сыну или дочке?

Он с большим любопытством взглянул н меня. Дже с волнением.

- Этого я не зню, - скзл я, - я потерял ее из виду горздо рньше, чем ты.

- Впрочем, все это теперь не имеет никкого знчения, - вздохнул он уже в метро, где мы собирлись рсстться. Он это скзл, стрнно озирясь с высоты своего рост. Кзлось, метро вообще создно для тких крупных людей, и он сейчс тоскливо озирется, не видя соплеменников по росту.

Сейчс он мне покзлся особенно огромным и особенно одиноким. Всякий крупный человек всегд кжется одиноким. Но когд он и в смом деле одинок, мы утешем себя мыслью, что он просто кжется одиноким оттого, что крупный.

- Ты жент? - спросил я и кивнул кк бы н Север.

- Кжется, нет, - скзл он и см же рсхохотлся, не очень уверенно нщупывя юмористическую тропу.

Мы обнялись и пошли в рзные стороны. С тех пор я его никогд не видел.

Недвно я узнл, что он тм, н Севере, внезпно умер от инсульт. Думю, что туд все еще много звозят спирт, но мимозы, это уж точно, теперь туд никто не звезет. Д и ккие мимозы сейчс в несчстной Абхзии!