/ Language: Русский / Genre:prose_rus_classic,

Морской Скорпион

Фазиль Искандер


Искндер Фзиль

Морской скорпион

Фзиль Искндер

Морской скорпион

Морской скорпион

- Снсти здесь? Здесь. Счок здесь? Здесь. Нживк здесь? Здесь. Сигреты взял?

- Д, - скзл Сергей Бшкпсров. Он сидел н средней бнке, придерживя весл обеими рукми, слегк блнсируя ими, чтобы лодк не стл боком к волне, или лгом, кк говорят моряки.

Хозяин, звли его Володя, придерживя лодку з корму, острым взглядом шрил в лодке, убеждясь, все ли н месте, и, убедившись, что все н месте, мощно перебрв несколько рз мускулистыми ногми в зктнных брюкх, вытолкнул лодку з линию прибоя и, ловко впрыгнув в нее, крикнул:

- Греби!

Прибой был не ткой уж шумный, чтобы кричть. Но хозяин вообще все делл покрикивя. Крик его был следствием той особой повышенной нервности, некоторой безуминки, которя см является следствием более или менее постоянной рботы под открытым небом, н солнце.

Снчл это бывло неприятно, но потом Сергей привык и перестл змечть. Он см догдлся о причине этого крик, то есть о влиянии повышенной солнечной рдиции, и, догдвшись, перестл обижться н покрикивние хозяин. Он дже стл ему еще симптичней, все-тки он был причиной пусть мленькой, но его собственной догдки. В том, что догдк верн, Сергей не сомневлся.

У смого берег н светлом, словно тщтельно просеянном, песчинк к песчинке, песке жен Сергея игрл в бдминтон со щеголевтым геологом из Тбилиси.

Пок хозяин готовил лодку к отходу, Сергей любовлся ею, ее неловкими, но исполненными тйной грции, именно потому что внешне они были неуклюжими, движениями. Он игрл в бдминтон в первый рз и вообще, что нзывется, был совершенно неспортивн. Это не мешло ей иметь стройную фигуру, тонкую тлию и нежные ноги. {110}

Щеголевтый геолог игрл с ней очень деликтно, нкидывя ей волн, кк ребенку, и он, постепенно смелея, игрл все лучше и лучше. Вдруг он сделл резкое движение з волном и, не удержвшись н ногх, упл н песок.

И пок он пдл н песок, несколько змедленно, пытясь все-тки удержться, Сергей почувствовл к ней ткой острый прилив нежности и любви, ккого двно не испытывл. Рзумеется, он понимл, что он пдет н песок и это совершенно для нее безопсно. По-видимому, эту вспышку вызвл вся беспомощность и крсот ее фигуры.

Стрнно, что, когд он упл, из горл его вырвлся ккой-то хриплый и кк бы торжествующий смех. Он, уже присев н песок, посмотрел н него долгим взглядом и, ничего не говоря, встл и продолжил игру.

Но теперь он игрл кк-то потускнев. Под ее взглядом он, словно эхо, услышл свой смех и только сейчс осознл неуместность и жестокость его звучния. Он смутился под ее взглядом, но смутился глвным обрзом от понимния жестокости своего смех и непонимния, чем он был вызвн, тем более что з мгновение до этого он почувствовл к ней острую нежность, кк если бы любил ее одновременно кк жену и кк своего ребенк.

Н смом деле смех его вызвн был глубоко зтившимся, неосозннным чувством ревности к этому геологу, к их дружеской игре. Ее пдение кк бы прерывло, кк бы ознчло невозможность нметившейся между ними грмонии, и смех его выржл рдость по этому поводу.

Не понимя этого, но думя о случившемся, он греб в открытое море, и ему очень зхотелось зкурить. Он сделл сильный гребок, чтобы не змедлять ход, и повернулся к носу лодки, где лежли снсти и сигреты. Н носу, свесив з борт ноги, сидели две девочки, дочки хозяин. Стршя, триндцтилетняя, в купльнике, уже прислушивющяся к рождению своей женственности, хорошенькя, и ее млдшя, десятилетняя, сестричк, еще совсем ребенок, некрсивя, с веснушчтой мордочкой, с огромной улыбкой, вмещвшей, кк кзлось Сергею, все обяние жизни, которое, несмотря ни н что, еще живет в этом окянном мире.

Девочки, без слов поняв его, бросились двть ему сигреты и чуть не опрокинули лодку.

- Женьк! Вльк! - прикрикнул отец н обеих, зметно снизив интонцию гнев н втором имени, подчеркивя этим, что стршя несет глвную ответственность. {111}

Млдшя все-тки опередил и, протянув Сергею сигрету, стл неуклюже чиркть спичкми. Нконец, исчиркв несколько спичек, он дл ему прикурить.

- Спсибо, - скзл Сергей и поцеловл ее жесткую, соленую и крепкую, кк плод, щеку. Он рсплылсь очровтельной, до ушей улыбкой своего слегк обеззубленного рт.

Отец стршно рзозлился до этого из-з суеты, поднятой детьми, теперь, увидев, что в коробке и тк мло спичек, девочк неумело сплил несколько штук, и вовсе рссвирепел:

- З борт!

- Пусть Женьк плывет домой! Я поеду рыбцить! - стл хныкть млдшя.

До этого девочки спорили, кому ехть, кому нет, потому что отец считл, что вчетвером рыбчить будет трудно, д и дом должен был кто-то оствться з хозяйку. Но тк кк девочки не уступли друг другу, пришлось взять обеих. Теперь явно перевес был н стороне Жени.

- П, - окончтельно добил он млдшую, - он еще и сочинение не нписл, и кроликов ей сегодня кормить.

- Ну лдно! - Девочк прыгнул головой и в мягкой голубой толще воды промелькнул струей кипящего серебр. Он вынырнул и, кжется не успев нбрть воздуху, зтрторил: - Все-тки это нецесно! Нецесно ябедницть!

- Нет, честно, - ответил стршя с улыбкой превосходств, - потому что я твоя стршя сестр.

- Ты и рыбцить не умеешь! - зкричл млдшя, вытягивя из воды мокрую мордочку со слипшимися н лбу густыми прядями и сверкя темными глзенкми. - У тебя всегд одни колюцки ловятся!

- Лдно, плыви, плыви.

- Не твое дело! - зкричл млдшя и от возмущения удрил по воде крепкой ручонкой. - Зхоцу плыву, зхоцу - нет!

- П, он не плывет, - скзл Женя.

В смом деле, девочк брхтлсь н одном месте. До берег было метров трист.

- А ну, плыви! - гркнул отец.

- Ккое вше дело, может, я дядю Витю жду?

В смом деле, впереди чернел нд водой голов одного из постояльцев хозяин. Он тк длеко зплыл, что о нем подзбыли. Еще когд Сергей с хозяином вытскивли лодку, девочки долго вглядывлись в море, пок млдшя {112} первой не зметил Виктор. Жен его лежл тут же н песке и читл книгу. Сергей обртил внимние н то, что он з все это время тк и не поднял голову, не посмотрел в сторону моря.

- Не очень-то у них лдится, - скзл Володя, когд Сергей обртил внимние н стрнное рвнодушие этой женщины.

Окзывется, этот Виктор, человек н вид лет тридцти пяти, уже целый год в отствке, потому что летл н сверхзвуковых смолетх. И теперь вот молодой, тлетического сложения человек с хорошей пенсией, с хорошенькой женой, свободный от рботы, приехл н юг. По словм Володи получлось, что жен Виктор недовольн его культурным уровнем. Володя об этом скзл с некоторым презрением к тому уровню культуры, о котором мечтл жен летчик. См он рботл биологом в нучно-исследовтельском институте.

Через несколько минут они дошли до летчик. Он плыл рзмеренным брссом, и лицо его побледнело от долгого пребывнии в воде.

- Бртцы, зкурить! - выдохнул он и, вытщив руку, ухвтился з борт. Сергей хотел дть ему сигрету, но тот кивнул н окурок и покзл губми, чтобы Сергей сунул ему окурок в рот.

- Дядя Витя! - крикнул Вля и плеснул удром руки по воде.

- Гони ее домой, - скзл Володя.

Сергей снов нлег н весл.

Володя больше ни рзу не оглянулся в сторону дочки. Девочки жили в двдцти метрх от берег, и обе плвли кк рыбки.

- Теперь бережней греби! Еще бережней! - крикнул он, не дождвшись, пок Сергей рзвернет лодку.

С Володей Плб Сергея свызывл двняя дружб. Он познкомился с ним н лодочном причле в Мухусе.

В тот год Сергей купил себе лодку и был в некотором зтруднении, потому что еще не рздобыл собственного мест н общем причле. Рядом с общим причлом нходился причл ДОСААФ.

- Стнь пок у меня, - скзл Володя. Он рботл нчльником лодочной стнции ДОСААФ.

Тк они стли дружить, иногд выходили в море н рыблку или ктлись н яхте, и Володя учил его упрвлять {113} прусми. Сергею понрвился этот прень сухого и очень сильного сложения, чем-то похожий н индейц.

Он понрвился ему своей незвисимостью и смоотверженной отдчей своему делу, которя, кк думл Сергей, теперь редк в людях и которую он очень ценил и, когд думл о себе хорошо, относил себя к людям ткой ктегории.

Володя обучл тогд подростков, мльчиков и девочек, прусному спорту, гребле, готовил скутеристов. Н причле кипел жизнь: чинили и крсили шлюпки, лтли прус, то и дело пробовли моторы.

По слухм, еще недвно, до приход сюд Володи, это место было преврщено в нечто вроде блтной млины. Причл был рсположен н речке, в очень укромном живописном месте, прикрытом со стороны город ивовой рощей со свисющими нд медленной водой речки зелеными струями ветвей. Летом здесь было всегд прохлдно, и последние предствители блтного мир собирлись здесь поигрть в крты, поспть или посидеть з бутылкой водки.

Володя их несколько рз предупредил, чтобы они здесь не появлялись, но они не обрщли н это внимния. Однжды он не выдержл, когд один из мерзвцев что-то очень грязное скзл в дрес девочки, знимвшейся у него. Он схвтил весло и тк решительно ринулся в их сторону, что они, было их человек десять, не выдержли и рзбежлись, издли грозя "пришить" при первом же удобном случе. Однко никто из них не решился привести угрозу в исполнение.

Возможно, они слыхли о его необычйной физической силе: во флоте он знимлся боксом и однжды удром выбросил противник з кнты ринг. Впрочем, и блтной этот мир был уже не тот, что рньше.

Тк или инче, но больше они тм не появлялись. Когд Сергей обзвелся лодкой и познкомился с Володей, тот уже был жент и имел двоих детей. Несмотря н свою скромную зрплту - он получл что-то около ст рублей, он не имел никких левых зрботков, глвное, не признвл их.

Это был н редкость честный прень. Однжды Сергей пошел н яхтх в поход с его ребятми. Володи с ними не было. Они высдились н мысе Скурч, возле небольшого болотистого озер, вокруг которого ходило великое множество совхозных гусей. Одного из этих гусей ребят н обртном пути сунули в мешок и спрятли в яхте. {114}

Ну, сунули - сунули. Сергей кк-то не придл этому большого знчения. Ребят стрлись сделть это тк, чтобы Сергей ничего не зметил. И хотя Сергей видел, что они взяли гуся, но сделл вид, что ничего не видел.

Через три чс они вошли в речку и подошли к своему причлу, где их ждл Володя. К тому времени Сергей вообще збыл о гусе. Володя спрыгнул с причл и стл помогть ребятм рзгружть яхты. Он сунул руку в один из мешков и вытщил гуся.

- Это что? - спросил он, держ гуся з ножки, и Сергей зметил, кк его горбоносое индейское лицо бледнеет.

- Гусь, - подвленно признлся кто-то из ребят.

В следующее мгновение гусь, выброшенный железной рукой Володи, перелетел речку и, зпоздло пытясь притормозить крыльями, шлепнулся н той стороне, где, кстти, был рсположен небольшой пригородный рынок.

Через минуту Володя перепрыгнул в следующую яхту, и оттуд полетели спстельные пояс, робы и другие вещи, где могл быть спрятн контрбнд. Действия его сопровождлись смыми яростными хрктеристикми Тких Спортсменов.

Ребят стояли притихшие и смущенные. Сергей понял, что Володя вклдывл в свои знятия с ребятми горздо больше того, чем он думл. Но тким он его видел в первый и последний рз. Обычно спокойный, сдержнный, склонный к нехитрой морской шутке, Володя чинил вместе с ребятми шлюпки, прус, рзбирл моторы или ходил с Сергеем н рыблку.

Потом Сергей переехл из Мухус в Москву, но кждое лето проводил в Мухусе, и они продолжли встречться. И вдруг в один из своих последних приездов он узнл, что Володя убил человек и сейчс в ожиднии суд сидит в тюрьме.

Через знкомого следовтеля милиции Сергей добился свидния и, приехв в тюрьму, увидел его. Бритоголовый, с ввлившимися щекми, в полостой пижме, стрнно продирующей тюремную одежду, он больше всего порзил Сергея выржением стршного отчуждения.

Ты н воле, я в тюрьме, говорили его взгляд, его бритя голов, нездоровя худоб лиц и нервные жесты.

Рсскзывя о том, что случилось, он рспхнул свою пижму и покзл н стршные синяки, оствшиеся н предплечьях, плечх и спине.

Вот что рсскзл Володя.

В тот день он вместе с неким мйором из Москвы и {115} предствителем республикнского ДОСААФ возврщлся из инспекционной поездки по городм Абхзии. Вечер их зстл н эндурском вокзле, откуд они собирлись н электричке поехть в Мухус.

Они поужинли в вокзльном ресторне и з ужином достточно крепко выпили. После ужин решили, не дожидясь электрички, ехть в Мухус н ккой-нибудь чстной мшине. Не исключено, что во время зтянувшегося ужин они пропустили ближйшую электричку, следующей ждть не зхотели.

Был темный, душный вгустовский вечер. Н привокзльной площди, куд они вошли, горели очень редкие фонри, что сыгрло свою роль в той дрме, которой предстояло случиться.

Итк, они вышли н привокзльную площдь и, чтобы иметь больше шнсов поймть мшину, рзделились н две группы - Володя отошел к концу площди, мйор из Москвы, в честь которого и был устроен этот ужин, вместе с предствителем местного ДОСААФ остлись стоять нпротив вокзл.

Через некоторое время Володя зметил, что к его товрищм подъехл чстня "Волг" и мйор, нклонившись к переднему окошку, стл договривться с шофером. Но, видно, не договорился. Кстти, прежде чем рзделиться н две группы, Володя Плб, который хорошо знл обычи эндурцев, предупредил своих товрищей, чтобы они больше десяти рублей з поездку в Мухус не предлгли и твердо держлись нмеченной суммы.

И вот, знчит, мйор вынимет блокнот и крндш и нчинет зписывть номер мшины. Видимо, влделец "Волги" не только не соглсился с нмеченной суммой, но и послл его кое-куд.

И вот, знчит, мйор вынимет блокнот и крндш и нчинет зписывть номер мшины. А эндурцы, ндо скзть, стршно не любят тких вещей. Их оскорбляет см мысль о том, что существует ккя-то инстнция, которя их может нкзть.

Они срзу же нчинют докзывть, что ткой инстнции не существует и не может существовть. И вот шофер высккивет из мшины, вырывет у мйор блокнот и крндш, н глзх у него рвет блокнот, ломет крндш и все это отбрсывет в сторону.

Кк только водитель выскочил из мшины, Володя стл быстро подходить к своим товрищм, и, пок водитель рспрвлялся с блокнотом мйор, Володя успел погрозить {116} ему кулком. Но влделец "Волги" сел в свою мшину и уехл.

Володе было обидно, что с мйором из Москвы, в ккой-то мере их гостем, этот эндурец поступил столь непочтительно. Но делть было нечего, они снов рзделились, и после нескольких неудчных попыток Володя ннял з десять рублей чстную "Волгу", сел рядом с шофером, подъехл к своим друзьям, и они отпрвились в путь.

Через несколько минут, когд они выехли н трссу, злополучный мйор узнл водителя. Это был тот смый, с которым он безуспешно пытлся договориться. Но мйор уже был нстроен мирно.

- Ну, вот видите, - скзл он шоферу, - нпрсно вы упрямились.

- Все рвно будет по-моему, - отвечл водитель.

- Мы же договорились, - нпомнил ему Володя.

- З десятку я вс не повезу, - отвечл хозяин Волги".

- Рз договорились, повезешь, - жестко возрзил ему Володя.

Они некоторое время тк препирлись, потом шофер неожиднно свернул с трссы и поехл по очень темной улице. Володя попытлся вырвть у него руль, но тот продолжл ехть. Тогд Володя с рзмху шлепнул его лдонью по щеке.

Шофер остновил мшину, открыл дверцу и побежл к бгжнику. Володя понял, что он хочет взять в руки монтировку, то есть ломик. Володя тоже открыл дверцу и вышел. Тут он увидел, что к ним приближется зеленый огонек ткси. Володя удивился, что н этой пустынной улочке появилось ткси. Он дже мельком подумл, не бросить ли этого левк и не договориться ли с тксистом. Не успел он додумть об этой возможности, кк увидел, что тксист остновился в десяти шгх и, выскочив из кбины, тоже побежл к своему бгжнику.

Володя догдлся, что дело плохо. Видно, они договорились избить этих чужков, и тксист просто ехл з ними.

Первым подбежл к нему хозяин "Волги". Володя держл в руке плщ. Когд тот рзмхнулся, чтобы удрить монтировкой, Володя швырнул в него плщ, и, когд хозяин "Волги" змешклся н секунду, чтобы скинуть с себя плщ, он его удрил. Удр был не очень удчный, шофер упл, но монтировки из рук не выпустил.

В это мгновение к нему подбежл второй шофер. Это {117} был очень рослый и сильный прень. Чтобы зщититься от него, Володя вынужден был покинуть первого шофер. Тот вскочил н ноги, и они вдвоем нвлились н Володю.

Теперь удры монтировок грозили Володе с двух сторон. Он только успевл отходить и, спся голову, по-боксерски, подствлять плечи. Контролировть удры стновилось все труднее и труднее. Медленно отступя, он повторял одно и то же:

- Ребят, договоримся!

Но ребят договривться не хотели. Они пришли в дикую ярость, тем более что мйор и второй спутник Володи не попытлись кким-то обрзом вмешться в дрку. Они вышли из мшины и стояли в стороне. Было похоже, что они зрнее готовятся к роли молчливых свидетелей. Скорее всего, они просто струсили.

Через несколько минут двое эндурцев згнли Володю н крй дороги, и он спиной почувствовл колючие кусты трифолиты, огрждющие дорогу. Он понял, что еще несколько секунд, и один из удров монтировки обязтельно попдет в голову.

Тут он вспомнил, что у него в крмне перочинный нож, и сунул руку в крмн. Кк только он сунул руку в крмн, эти двое мгновенно отступили. По-видимому, они решили, что у него в крмне пистолет. Может быть, не вынь он руки из крмн, все бы обошлось. Но он вынул руку из крмн и рскрыл мленький перочинный нож с лезвием не больше человеческого пльц.

Тксист, увидев перочинный нож и кк бы оскорбленный собственной осторожностью, ринулся н него и со всего рзмху удрил монтировкой. Володя успел уклониться впрво и, приняв удр левым плечом, снизу пперкотом удрил его ножом в грудь.

Тксист выпустил ломик и схвтился з грудь.

- Убил, - скзл он удивленно. Никто не почувствовл силы удр и не поверил его словм. Второй шофер помог ему сесть в мшину и увез в больницу.

Володя выбрлся н трссу и н попутном грузовике уехл домой, еще не зня, что тксист через дв чс скончется в больнице. Лезвие нож здело сердце. Н следующий день, узнв, что тксист умер, Володя см пришел в милицию. Тксист был единственным сыном известного в Эндурске строго уголовник, который отпустил бороду в знк мести и громко говорил всем, что убьет убийцу сын и судью, если тот не приговорит его к рсстрелу.

Несколько судей откзывлись брться з дело, несколько {118} рз см Володя, пользуясь своим првом, отклонял помещение суд, кк недостточно безопсное.

Нконец суд состоялся. Все прибывшие н суд из Эндурск были тщтельно обыскны. Тем не менее угрозы отц, сидевшего н судебном зседнии, безусловно повлияли н решение суд. Суд приговорил Володю к двендцти годм колонии строгого режим по обвинению в злонмеренном убийстве... в пьяном виде. Директор эндурского привокзльного ресторн предствил следствию счет, из которого следовло, что Володя со своими друзьями выпили полдюжины бутылок водки и столько же вин, что, конечно, было ложью.

Верховный суд республики, куд осужденный через своего двокт обртился с жлобой, отклонил ее и признл приговор спрведливым.

Обо всем этом Сергей узнл уже в Москве, куд Володя ему писл письм из одной из северных колоний, где он рботл н лесоповле.

Через брт Володи Сергей связлся с двоктом, который выслл ему копию судебного зключения и свидетельские покзния. Дже по этому совершенно официльному документу было видно, что мер нкзния стршно звышен.

Сергей влдел пером и иногд выступл в центрльных гзетх и журнлх по вопросм истории и социологии. Он решил попробовть нписть в гзету. Дже по мтерилм смого судебного следствия, явно пристрстного, было ясно, что судить Володю можно было только по сттье о превышении мер смообороны. А эт сттья предусмтривл совершенно другие сроки нкзния.

Сергей нписл очерк, и, по мнению всех, кто его читл, он получился убедительным. Сергей принес его в одну из центрльных гзет. Вместе с очерком он отдл в гзету и все мтерилы судебного следствия.

Очерк держли около двух месяцев, и в конце концов зведующий отделом вернул его, похвлив з стиль и кк-то интимно объяснив, что именно их гзет не может выступить по этому вопросу.

Через несколько дней Сергей отнес очерк в другую центрльную гзету. Очерк опять долго продержли, и в конце концов зведующий отделом сообщил ему, что редколлегия рзделилсь поровну, но, к сожлению, глвный редктор окзлся н той стороне, которя против печтния, и он перетянул.

- Если бы он не был выпивши, - сокрушенно скзл {119} зведующий, еще можно было бы что-нибудь сделть... Но сейчс, когд идет кмпния против пьянств...

Сергей продолжл переписывться с Володей и, рсскзывя о ходе дел, стрлся поддерживть в нем ндежду. В ответных письмх Володя нстойчиво просил его обртиться к известному журнлисту, прослвившемуся своими судебными очеркми. Он уверял его, что тот в курсе дел и должен помочь.

Сергей сомневлся в помощи этого известного журнлист, но, когд второй рз откзли, он решил нйти его и поговорить с ним. Кк рз в тот день в гзете, где рботл этот журнлист, появился его очерк, в котором рзоблчлось взяточничество в одном московском учреждении.

Сергей пришел в редкцию и спросил, кк нйти этого прослвленного журнлист. Один из сотрудников редкции скзл, что тот сейчс обедет, и, проводив Сергея в столовую, кивнул н столик, где в одиночестве сидел этот человек.

Сергей стл дожидться, когд тот зкончит обедть. Прослвленный журнлист кким-то обрзом зметил кивок сотрудник редкции в сторону его стол и сейчс, продолжя обедть, время от времени бросл н Сергея врждебно-подозрительные взгляды. Во всяком случе, Сергею тк покзлось.

Тем не менее, когд тот приступил к кофе, Сергей подошел к его столику, предствился и скзл, по ккому делу он хочет с ним поговорить.

- Д, я в курсе, - кивнул ему журнлист, отхлебывя кофе и кк будто стновясь более доброжелтельным, - приезжл его брт и покзывл мтерилы... Выступить я не могу, поскольку сейчс идет борьб с пьянством, но сделю то, что в моих силх.

После этого он прочел очерк Сергея, посоветовл отпрвить копию в Верховный суд и обещл со своей стороны тоже туд позвонить.

Сергей послл копию очерк в Верховный суд и отнес свой очерк в еще одну редкцию центрльной гзеты.

Здесь его приняли просто дружески. Зведующий отделом обещл сделть все от него звисящее, чтобы "протолкнуть" очерк. Именно поэтому он просил Сергея нбрться терпения. Дело в том, скзл он ему, что сейчс пересмтривется зкон о превышении мер смообороны. Зкон этот, в соглсии со здрвым смыслом, должен смягчить нкзние людей, которые превысили меры смообороны.

Прошло около двух месяцев, и Сергей уже отчялся {120} было ждть, кк вдруг в институте ему скзли, что в гзете появилсь его сттья, где он выступет в совершенно новом мплу.

Д, это был змечтельный день! Сергей держл в рукх гзету со своим очерком и не верил глзм. Ведь больше полугод прошло с тех пор, кк он пытлся его протолкнуть. Ни одн его нучня публикция не доствил ему ткой рдости.

Он позвонил в редкцию и поблгодрил зведующего отделом.

- Это вм спсибо, - журчл довольный голос зведующего, - отдел нш н летучке хвлили... Ведь вчер был нпечтн укз, смягчющий нкзние з превышение мер смообороны.

После появления сттьи дело звертелось с крусельной прздничной быстротой. Через три дня он получил ответ н свое послние в Верховный суд: дело будет немедленно пересмотрено! Безусловно, был допущен судебня ошибк!

Он получил от Володи блгодрное письмо из больницы, где тот сейчс выздорвливл. Окзывется, его слегк подмяло спиленное дерево, но теперь дело идет н попрвку, и, судя по рзговорм, которые с ним ведет нчльство, по-видимому, его скоро отпустят.

Через дв месяц, когд Сергей приехл в Абхзию, они снов встретились. Грустно-рдостной был встреч, Сергей нивно ожидл, что он будет бурным прздником победы спрведливости!

Сергей почувствовл, что пережитое Володей з эти дв год кк-то ндломило его. И смо невольное убийство, совершенное им, не прошло бесследно, и явня неспрведливость ведения судебного дел оствил горький след в его душе, и физическя трвм, получення н лесоповле, двл о себе знть: кким-то обрзом удром пдющего ствол был здет позвоночник, и сейчс Володя время от времени испытывл боли в спине, по ночм иногд вствл с постели и бродил в лунтическом состоянии.

К тому же отец убитого не унимлся. Несколько рз, пок Володя был в тюрьме, он зходил к его жене и угрожл в отместку убить детей. Последний рз стрик уже зходил при Володе и угрожл убить его, если он не зплтит з сын три тысячи рублей.

Хоть и не слишком дорого он просил з сын, Володя, рзумеется, откзлся. Тот пригрозил ему смертью и уехл. Жловться было бесполезно и сделть было ничего нельзя, {121} потому что, кк чувствовл Володя, з стриком кк бы оствлось прво н ответный удр.

Местный ДОСААФ предложил Володе знять свою прежнюю должность, но он откзлся и через некоторое время нвсегд переехл жить в дом своего тестя, в этот рыбчий поселок. Жил он теперь з счет курортников, которых н летний сезон пускл в дом, ткже з счет фотогрфировния тех же курортников, которым он знимлся от ккой-то жлкой ртели.

Кто его знет, ккие сообржения зствили его тким коренным обрзом переменить обрз жизни. Не последнюю роль, кк думл Сергей, во всем этом деле сыгрло то обстоятельство, что рыбчий поселок был рсположен в стороне от Мухус и, вероятно, Володя чувствовл здесь себя в большей безопсности от встречи со стрым уголовником. Но Сергей понимл, что, конечно, это было не единственным сообржением.

В то лето Сергей в последний рз зшел н причл, где когд-то стоял его лодк и рботл его товрищ. Здесь ожидло его грустное зпустение. Лодку его двно унесло в море нводнением. Несколько мльчиков с безндежным упорством возились возле никк не зводившегося лодочного мотор.

Местные длинноволосые хиппи со своими подругми рсположились в прохлдной тени прибрежных ив. Один из них взобрлся н инжировое дерево и, повесив рядом с собой н ветку приемничек, слушл "зонги" и рвл инжир. Время от времени он небрежно бросл девушкм плоды инжир, и они, леж или сидя, лениво дотянувшись, отпрвляли их в рот, не потрудившись очистить шкурку или хотя бы сдуть пыль, в которую шмяклись плоды. Одн из них с откровенным интересом стл рссмтривть Сергея, и, когд он тоже внимтельно н нее посмотрел, он, словно древним интуитивным движением женщины, попробовл притронуться к волосм, но потом почувствовл, что, если идти в этом нпрвлении, слишком многое ндо будет менять, он бросил волосы и, вытщив изо рт своего дружк, лежвшего рядом, сигрету, зкурил, глядя н Сергея и кк бы говоря: вот ткие мы, уж кк хотите. Дружок ее, не меняя позы, с беззлобным рвнодушием посмотрел н Сергея.

"Миля девушк, - отметил Сергей мельком, - особенно если ее дня три подержть в внной. Новя генерция, - подумл Сергей, обртив внимние, что почти все они были рослые, длиннорукие, длинноногие... - или новя дегенерция", - добвил он беззлобно и тут же збыл о них. {122}

Он снов обртил внимние н следы зпустения н этом причле, н прогнивший деревянный нстил, н змызгнные лодки, н ребят, безндежно пытющихся звести мотор, который после долгих усилий несколько рз чихнул и опять змолк.

Он вспомнил тот веселый причл с деловитыми мльчикми и девочкми, ндренный, кк плуб, дворик территории причл, бнки с крскми, зпх стружки, прздничный вид шлюпок, вспомнил, кк он сюд приходил со своей девушкой, которую тк любил тогд, вспомнил, кк весело и доброжелтельно встречли его здесь, и снов подумл - кк много звисит от одного человек в любом деле.

В тот же день Сергей, роясь у себя дом в ящике со стрыми письмми, нткнулся н свой дневник того времени. Местми морщсь, кк от зубной боли, н молодую ромнтическую смоуверенность стиля, он прочел вот эти стрницы...

___

"Он к морю приехл с ммой, но в море ушли мы вдвоем.

- А кк же мм? - спросил он немного рстерянно.

- Мм остнется сторожить землю, - скзл я твердо и отгреб от берег.

Он ничего не ответил, только молч уселсь н корму.

Я продолжл грести, берег уходил все дльше и дльше.

Он окунул руку в море. Мслянистя густя синев мягко обтекл кисть ее руки. Лдонь кк северный листик в южном море. Нет, скорее плвничок, рзвернутый против движения лодки. Лдонь бессознтельно тормозил, но берег уходил все дльше и дльше, весл были сильней. И чем дльше отходили мы от берег, тем меньше стновилось рсстояние между кормой, где он сидел, и средней бнкой, где я греб.

Мы уходили все дльше и дльше, и звуки, которые доносились с берег, были тоньше и чище, чем обычно. Море успевло их промыть и обточить. Они кзлись немного стрнными, кк шум жизни, если его услышть со стороны.

Он оглянулсь н берег и увидел темно-сиреневые горы и ниже белые пятн домов, сияющие сквозь зелень.

- Дй попробую погрести, - скзл он. {123}

- Попробуй, - скзл я и уступил ей весл.

Снчл не получлось. Но он довольно быстро приспособилсь. У нее были длинные руки, тонкое тело от нпряжения слегк скшивлось, кк скшивется очень молодое деревцо, если н него влезть. Он выгребл с тким трудом, что вод кзлсь слишком густой.

Нестройный взмх весел, и грудь слегк подется вперед, кк будто пытется дотянуться до ленточки финиш. Но до финиш было длеко.

Потом он снов сел н корму. Он был довольн, что у нее получется. Я был уверен, что у нее получится. Он снов опустил руку в воду, уже не пытясь тормозить, просто чтобы остудить ее.

Мы проплывли мимо рыбков. С некоторыми из них я здоровлся. Они многознчительно улыблись, но я отстрнял многознчительность, не отвечя н улыбки. Хотя всегд немного стыдно быть счстливым, все же приятно было, что все они крепко стоят н якоре, мы проплывем мимо.

Один из них все же попытлся нс остновить. Он попросил зкурить. Это было его прво. Я подгреб и бросил ему сигрету.

Это был хороший человек и хороший рыбк, но н берегу дел у него не лдились. Он слишком много пил, и от него ушл жен с ребенком. Пил он безбожно. Нверно, в любом другом месте его выгнли бы с рботы, но здесь, в школе, где он преподвл мтемтику, подобрлись слвные ребят. Они делли все, чтобы кк-нибудь спсти человек. В конце концов его уложили в больницу, вылечили. Сейчс он не выносит зпх водки, но выглядит тк, кк будто продолжет пить. Жен все рвно не вернулсь. Он иногд отпускл сын порыбчить с отцом.

Сейчс он был один.

- Кк клев? - спросил я, чтобы что-нибудь скзть.

- Ккой тм клев! - ответил он и сильно чиркнул спичкой.

В счке для ловли рчков влжно поблескивл рыб.

Последние рыбчьи лодки остлись позди, кк последние обитемые остров. Я продолжл грести в открытое море. Течение сносило лодку в сторону от бухты, к келсурскому мосту, поэтому я стрлся згребть против течения, чтобы обртно легче было грести.

Мы прошли мимо ствник, нд которым, кк всегд, кружили чйки. Большой темный бклн неподвижно сидел {124} н све. Суетливое мелькние чек не здевло его. Величие и одинокость. Он сидел н све, кк Нполеон н Святой Елене.

Я продолжл грести, и рсстояние между кормой и средней бнкой продолжло уменьшться. Но теперь оно уменьшлось медленней, потому что стло совсем незнчительным. Особенно хорошо оно уменьшлось, если я плвно греб. Поэтому я стрлся грести очень плвно. Иногд удр случйной волны нрушл плвный ход лодки, и рзрыв слегк увеличивлся, но я его быстро покрывл.

Он посмотрел в сторону берег и совсем притихл. Тм не то что ммы, смого берег почти не было видно. Он кзлся приплюснутым, кк будто выпуклость моря прикрывл его. Но горы остлись ткими же.

Я чувствовл, что угдю мгновение, когд грести дльше будет незчем и дже вредно.

Нконец я бросил весл и пересел н корму. Я глубоко вдохнул воздух. Влжный зпх моря и водорослей был крепким до головокружения. Вод нгревлсь.

- Не сходим ли мы с ум? - скзл он, пытясь притормозить псе той же лдонью уже не лодку, меня.

- Н море это не стршно, - скзл я.

Он стрнно и пристльно посмотрел н меня, кк будто хотел зглянуть туд, куд обычно никто не может зглянуть. Кзлось, он зговорил с человеком, который все обо мне знет, я не успел его предупредить. Я не прочь был договориться с ним по нескольким пунктм. Но это случилось тк неожиднно, что я остлся невольным свидетелем. Я дже не мог подть ему никких знков, потому что он его видел лучше меня. И все-тки это был прекрсный взгляд - глубокий и чистый.

В последний миг, кк и всякой женщине, ей хвтило трезвости оглядеться, но вокруг рсстиллсь ндежня, живя пустыня моря. Очень открытое прострнство тк же хорошо укрывет, кк и очень прикрытое...

Он лежл тк тихо, что я подумл - не зснул ли? - и осторожно посмотрел н нее. Глз у нее были открыты.

Я привстл. Лодку порядочно снесло, но берег оствлся все тк же длек. Было очень тихо.

Неожиднно вблизи от лодки покзлось черное блестящее тело дельфин. Это было очень кстти.

- Дельфин, - скзл я.

Он привстл и посмотрел. В этот миг вынырнул второй дельфин. Рвномерно врщясь, они двиглись вокруг лодки, но слишком близко не подходили. {125}

Дельфины игрли, гоняясь друг з другом, кк н лугу собки. Один из них нчл взлетть нд водой, торжественно и неуклюже плюхясь в море. В нем было великолепие резвящейся коровы. Возможно, это были смец и смк. Тот, который выпрыгивл из воды, неожиднно зрботл в открытое море, но потом, зметив, что второй отстл, сильно сбвил ход. Второй дельфин догнл его, и они поплыли рядом, плвно врщясь и одновременно появляясь нд водой.

Они плыли в открытое море, в сторону солнц, плыли тк, кк будто ничего нет, кроме неб и моря, вопрос о сотворении земли еще дже не обсуждлся в небесном прлменте.

Мы долго смотрели им вслед, пок черные мелькющие пятн не слились с пятнистой синевой моря.

Дельфины ушли, и я почувствовл трудность переходного период. Теперь он мне нрвилсь еще больше, но я боялся, что у нее испортится нстроение и нчнутся фокусы.

Очень зхотелось курить, но я не решлся, потому что это выглядело кк-то слишком деловито.

Я прыгнул в воду и срзу почувствовл, кк свежя, крепкя прохлд возврщет уверенность и веселье.

Лодк откчнулсь и отошл в сторону, но то, что было, отошло еще дльше. Я почувствовл себя в безопсности, кк будто влез в огнетушитель. Я понял, что ндо и ее вытщить в море.

Я подплыл к лодке.

- Прыгй, - скзл я и, уцепившись з борт, сильно тряхнул лодку.

Он испугнно присел и быстро тронул рукми волосы. Тк женщины опрвляют плтье при неожиднном порыве ветр.

- Я боюсь, - скзл он, - я плохо плвю.

- Не бойся, - ответил я, - со мной не утонешь. Это прозвучло фльшиво, хотя тк оно и было.

- Д-, - скзл он неопределенно и снов здумлсь.

Все же я ее уговорил спуститься с лодки.

- Отвернись, - скзл он и перешл н корму. Я слышл, кк он медленно сползет с кормы. Возможно, он подумл, что с кормы ндо было слезть горздо рньше, когд еще не было тк глубоко.

Он шлепнулсь в воду и рдостно вскрикнул. Я подплыл и понял: все, что было, остлось в лодке. {126}

Глз ее сверкли свежо и диковто. Я хотел притронуться к ней, но он бешено змотл головой и зкричл, зхлебывясь:

- Утону!

Едв привыкнув к объятиям н суше, он боялсь этого н воде. Море возврщло девичью робость. А может, мягкие, лскющие объятия ткого джентльмен, кк море, кзлись ей достточными? Может, ей кзлось неприличным, когд обнимют срзу двое? Потом он к этому привыкл. Я, конечно, имею в виду, что вторым было море. Тк скзть, духовным возлюбленным. Првд, для духовности оно слишком соленое. Но, с другой стороны, кому нужн пресня духовность?

Одним словом, нм было хорошо. Море было чистым и упругим. Мы плесклись и плвли вокруг лодки, уносимой течением. Подльше отойти он боялсь. Он чсто сбивл дыхние, потому что отворчивл лицо от воды.

У человек, привыкшего к морю, рот почти все время в воде и вод во рту. Но он ее не глотет, потому что выдыхет вместе с воздухом. К тому же, глотнув рзок-другой, он не теряется, вырвнивет дыхние.

А когд все время боишься воды, обязтельно нглотешься. Это кк псечник, который вскрывет улей без сетки и руквиц. Ну, укусят одн-две пчелы - ничего стршного.

- Хочешь, достну со дн жемчужину? - скзл я.

- Достнь, - оживилсь он. - А здесь неглубоко?

- Нет, - соврл я.

Под нми было метров сто. Здесь можно ловить только глубоководную рыбу мизгит. Но если бы он об этом знл, нверно, утонул бы от стрх.

Я решил подшутить. Нырнул метр н три или четыре, проплыл под лодкой и осторожно вынырнул с другой стороны. Стл ждть.

Я слышл ее дыхние и плеск воды возле ее рук. Тишин. Только вод потюкивет о лодку.

- Ну, что ты?

Тишин.

- Слышишь, вылезй!

Тишин.

- Что з глупые шутки?

Тишин.

По всплеску воды я понял, что он кружится н одном месте, думя, что я выныривю у нее з спиной.

- Господи, что случилось, - скзл он почти шепотом {127} и ухвтилсь з борт. Я слышл, кк у нее стучт зубы. Я понял, что слишком длеко зшел. Если он узнет, в чем дело, не скоро простит. Поэтому я снов погрузился в воду и вынырнул возле нее.

Он обнял меня з шею, он тк вцепилсь в меня, что я н этот рз чуть было и в смом деле не утонул. Едв успел ухвтиться з борт. Он пытлсь что-то скзть и вдруг рсплклсь, все сильнее прижимясь ко мне. Джентльмен был посрмлен. Слезы текли тк обильно, что стло ясно: зодно текут и те, невыплкнные.

Я чувствовл себя довольно неловко, тем более что все происходило в воде. Я никогд не думл, что у одного человек может быть ткой зпс слез.

Нконец, когд мне покзлось, что уровень моря несколько повысился, он зтихл, все еще всхлипывя и пытясь улыбнуться.

- А где жемчужин? - спросил он.

Я почувствовл себя Серым Волком, проглотившим Крсную Шпочку.

- Видишь ли, - скзл я, - жемчужины рстут в мидиях. Я рскрыл целую гроздь мидий, но жемчужины еще не поспели.

- Поэтому ты тк долго не выныривл?

- Ну д.

- А рзве не лучше было бы поднять их в лодку? Мы бы вместе посмотрели...

- В школе меня учили, что нельзя рзорять птичьи гнезд.

- И ты не рзорил ни одного гнезд?

- Нет, конечно.

- Интересно, - скзл он и пытливо посмотрел н меня. Я не выдержл взгляд. - Кстти, кк ты зглядывл в мидии, тм ведь темно?

- Очень просто. Просовывешь в мидию фосфоресцирующую медузу...

- Послушй, не принимешь ли ты меня з дурочку?

- Кк ты могл подумть, - скзл я, стрясь быть серьезным.

- Если ты пошутил, это жестоко, - скзл он. - Со мной никогд тк не шутили. Дй слово, что это никогд не повторится.

- Если я пошутил, - скзл я, - дю слово.

Я и в смом деле решил не повторять тких шуток. Я с трудом вынырнул из зоны лжи и, выныривя, продолжл лгть не потому, что хотел, потому, что все еще нходился {128} в этой зоне. Првд, скорее всего здесь не ложь, тк себе, фнтзия. Не всякя непрвд - ложь. Честно было бы считть ложью ткую непрвду, из которой извлекется выгод.

- А к вопросу о птичьих гнездх мы еще вернемся, - скзл он.

- С удовольствием, - ответил я.

- Ты или сумсшедший, или негодяй, - скзл он.

- А кого бы ты предпочл?

- Конечно, сумсшедшего, - скзл он с тким пфосом, что мы об рссмеялись.

Потом мы еще куплись, и нм было хорошо. Мы ни о чем не говорили, но все было ясно и спокойно.

Потом я зметил, что он нчинет змерзть. Он побледнел, губы стли темными. Я влез в лодку и помог ей подняться.

Я двно зметил, что море великий примиритель. Видимо, оно создет ткую сильную общую среду, что все остльное по срвнению с ним можно считть чстными отклонениями, не имеющими особого знчения.

В лодке мы быстро согрелись, потому что день был солнечным и солнце еще стояло высоко.

Мы зверски проголодлись и теперь вспомнили о припсх, которые ее мть почти нсильно сунул нм в сумку. Мы их не хотели брть, но в тких делх родители всегд окзывются мудрее.

- Молодец ммочк, - скзл он, вытскивя из сумки бутерброды с котлетми. Еще у нс были пельсины.

- Он вообще молодец, - скзл я, нлегя н бутерброд.

- Почему вообще? - спросил он и понюхл котлету, прежде чем ндкусить.

- Потому что без нее мы бы сегодня не были в море.

- А-, - скзл он, - дй бог, если ты тк думешь.

Мы углубились в еду. Через пять минут от моей доли ничего не остлось. Я с нслждением зкурил и стл спокойно ждть, пок он кончит есть, чтобы приступить к пельсинм.

Еще рньше я успел зметить, что он плохо и медленно ест. Сейчс он ел охотно, но все же очень медленно. Я зкурил еще одну сигрету.

Лодк медленно шл по течению. Н том месте, где стояли рыбки, теперь никого не было. Волны слегк увеличились, но погод стоял хорошя. Возможно, где-нибудь у берегов Турции шторм рскчивл море. {129}

- Не слишком ли ты много куришь? - скзл он по-хозяйски.

- Я двно не курил, - скзл я и, бросив з борт сигрету, взял пельсин.

Он был тяжелым и орнжевым. Я вонзил ноготь в шкуру и с нслждением содрл ее с мякоти. Из пельсин пхнуло ромтом, кк из рскупоренного бочонк. Шкурк был ткя пхучя, что жлко было ее выбрсывть. Прежде чем приступить к мякоти, я прижл кожуру к носу, внюхивясь в ее сырой, прохлдный ромт.

Мы ели пельсины и бросли кожуру з борт. Куски кожуры, кк кпли солнц, медленно тонули, все тусклее и тусклее золотясь сквозь живую толщу воды. Стя медуз медленно прошл в глубине, кк процессия призрков.

- Это итльянские пельсины? - спросил он.

- Испнские, - скзл я, вспомнив крсивое слово "Вленсия", припечтнное к ящику с пельсинми, стоявшему н лотке. Я ей рсскзл все, что знл об Испнии. Я знл немного, но то, что знл, любил. Я встречл в Москве и в других городх испнцев. Все они мне нрвились. Мужественность и едкий, жестковтый юмор.

Он, конечно, все это знл, но не тк, кк мы. Скзывлсь рзниц в возрсте - десять лет. Он Испнию воспринимл кк одну из других стрн, и больше ничего. Для нс он был и другой стрной, и чем-то большим, чем всякя стрн. Это кк песня, полюбившяся в детстве. Взрослым можешь слушть и понимть ее инче, но любишь тк же или еще сильней.

- А что будет, если Фрнко умрет? - спросил он.

- По-моему, снчл будет то же смое, только еще мельче. Видно, влсть - это ткой стол, из-з которого никто добровольно не встет.

Я почувствовл, что впдю в тон проповедник, и змолчл. Но Испния моя слбость. Если б ее не было, я бы, нверное, докзл ее существовние по кким-то свойствм души, кк по тблице Менделеев нходят недостющие элементы.

Когд мы дошли до последнего пельсин, я отдл его ей.

- Двй выбросим в море, - скзл он, кк-то по-детски протягивя его мне.

Мне было жлко брость пельсин, но зтея все же понрвилсь. Я швырнул его по ходу лодки. Он почти без брызг мягко вошел в воду и через мгновение вынырнул - темное золото и н темной синеве моря. Я почувствовл себя человеком, подписвшим совместную деклрцию. {130}

- Н счстье, - скзл он, кк бы поясняя деклрцию, чтобы не было кривотолков.

- Апельсин в море - это перепроизводство счстья, - скзл я серьезно.

- У тебя был ткой свирепый вид, кк будто ты бросл з борт персидскую княжну, - скзл он.

- Или неверную жену, - скзл я.

- А ты довольно веселый, - скзл он поощрительно, - снчл покзлся мрчным.

- Это потому, что веселье требует подготовки, - скзл я неизвестно зчем.

- Весельчки мне тоже не нрвятся, - продолжл он серьезно. - И спортсмены.

- Весельчки плохо кончют, - скзл я.

- А спортсмены?

- Рно или поздно они перестют быть спортсменми.

- А потом что?

- А потом они толстеют и делются весельчкми.

- Ну, это не тк уж плохо, - скзл он непоследовтельно.

- Конечно, - скзл я.

- Он не хочет от нс уходить. - скзл он, глядя н пельсин, который все еще мячил возле лодки.

Он стоял посреди лодки, тонкя и стройня, кк мчт, и рсчесывл волосы, тягуче выволкивя гребенкой горячее летнее солнце. Он слвно згорел з этот месяц и очень гордилсь своим згром.

Лодку покчивло, и он покчивлсь в ткт, довольно легко сохрняя рвновесие. Я подумл, что он, нверное, хорошо тнцует. См-то я тнцевл ужсно, но теперь это меня не беспокоило.

Мы улеглись н корму, чтобы с толком згорть. Было жрко, но вентилятор моря рботл испрвно, и жры не чувствовлось.

Когд лежишь в лодке с зкрытыми глзми, и тебя слегк покчивет, и ты ощущешь рвномерное движение воздух со стороны моря, кжется, что чувствуешь всем телом движение земного шр. Он порой провливется в воздушные ямы, но снов вырвнивет ход. Могучее вечное движение.

Я прикрыл лицо ее волосми, чтобы солнце меньше припекло. Волосы были тяжелыми и теплыми. Есть волосы вялые, кк мускулы больного. Эти были упругими, в них чувствовлся нетронутый зпс молодости. В них был ромт рстений, рзомлевших от жры. Ткой зпх бывет, {131} если летним днем зрыться в кусты. Было приятно ощущть его. Он не двл думть о другом, д и не хотелось ни о чем думть.

Внезпно низкий, клокочущий гром проктился нд водой и погс, кк головешк, сунутя в воду. Рективный смолет перешел звуковой порог.

- Кк ты думешь, будет войн? - спросил он, не подымя головы.

Я уже двно решил для себя, кк отвечть н этот вопрос.

- Нет, - скзл я.

- Почему ты тк уверен?

- Спорим н тыщу рублей, тогд скжу.

- Но у меня нет тких денег, - скзл он нивно.

- У меня тоже нет.

- Кк же ты споришь?

- Я уверен, что я выигрю.

- Ты слишком смоуверен. Это нехорошо.

- Нет, смотри. Если войны не будет, я клду денежки в крмн. А если будет томня войн, кому нужны мои деньги? Чистый выигрыш.

- А ты хитрый.

- А кк же, - скзл я, - не будь я хитрым, ты бы не окзлсь в этой лодке.

- Это непрвд, - рссмеялсь он, - я см.

- То, что ты см, - тоже хитрость, - скзл я.

- Нет, кроме шуток, - скзл он серьезно, - у нс в институте некоторые говорят, что ндо побольше брть от жизни н случй, если это нчнется.

Я тоже думл об этом и скзл ей то, что думл.

Жить все рвно ндо тк, кк будто ничего не будет. В смом деле, если человек по нтуре не рвч, оттого, что он будет брть больше, он не стнет счстливей. Ноборот, он потеряет вкус к тому, что он подготовлен брть всей своей жизнью. Но если, допустим, он и будет что-то брть сверх нормы, необходим достточный промежуток времени между общей ктстрофой и собственным концом, чтобы нслдиться созннием, что он брл и теперь умрет, другие не брли и тоже умирют. Но и этого сомнительного удовольствия, вытекющего из, тк скзть, рзницы курсов, он не ощутит, потому что не будет ткого промежутк между собственным концом и общим.

Кчк постепенно усиливлсь. Я привстл и зметил, что девушк слегк побледнел. Я решил, что пор возврщться, и сел н весл. {132} Нс порядочно отнесло от устья речки, куд ндо было звести лодку. Пришлось грести против течения.

Когд нс выносило н волну, я стрлся грести сильней, чтобы не отстть от нее, верней, удержться верхом. Чувствовлось, кк волн нс подхвтывет и некоторое время несет с собой. А потом, кк бы убедившись, что несет чужеродное тело, спокойно и мощно выктывлсь вперед. Кзлось, большое, сильное животное прошло под днищем лодки. После этого мы плвно провливлись, и я видел, кк девушк судорожно хвтется рукми з сиденье.

- Ничего, ничего, - говорил он, стрясь улыбться. Бледность проступл сквозь згр. Темные брови стли черными.

Мне было жлко ее, но единственное, что я мог делть, я делл. Я греб.

Синев моря с нетерпеливыми гребешкми, встющими н волнх, оствлсь по-прежнему чистой, потому что это был дльний шторм.

Когд мы подымлись н гребень волны, перед глзми открывлся горизонт. Он шевелился и был холмистым, тм проходил крй нстоящего шторм.

Я греб, не оглядывясь, и приближение берег почувствовл почти внезпно по тяжелым рвномерным вздохм прибоя. Я повел лодку вдоль берег, не особенно приближясь к нему, чтобы нс случйно не выбросило.

Мы проходили мимо военного снтория. В море мло кто куплся, но згорющих было полно. Ккой-то прень встл и нвел н нс фотоппрт. Девушк приглдил волосы.

Нконец мы подошли к устью речки. Я еще дльше отошел от берег, потому что море здесь мелкое и волны, нйдя опору, несутся н берег с удвоенной скоростью. Ндо было подумть, кк войти в устье.

Дело в том, что нш речк меняет его почти кждую неделю, в звисимости от погоды. То впдет двумя руквми, обрзуя островок, потом см же его смывет. А то возьмет и вывернется в сторону снтория и, сжв себя коридором, выносится в море между берегом и мыском. В тких случях трудно войти в нее, особенно если море рзгулялось.

Тк оно и было н этот рз. С рзгону войти невозможно, потому что устье почти прллельно берегу. Приходится тормозить и поворчивть лодку. А в это время струя речной воды, противоборствуя волнм и обрзуя бурун, {133} стрется повернуть лодку и снов вытолкнуть ее в море. Тут ндо или очень сильно выгребть, или высккивть из лодки и тщить ее против течения, врезывясь в холодную речную воду. А если змешкешься, д еще подвернется крепкя волн, хлопот не оберешься.

Обо всем этом я не стл ей говорить, чтобы не было лишней пники. Теперь он выглядел лучше. Близость берег оживил ее, хотя здесь-то и было опсно. Но, конечно, ничего стршного не могло произойти.

Девушк ндел срфн. Я тоже быстро оделся, стрясь все время придерживть весл и тбнить.

Предчувствие внтюры веселило меня. Я взял у нее сумочку и, рскчв н руке, выбросил н берег. Он беззвучно шлепнулсь н песок. Н всякий случй я оглядел берег. Тм никого не было. Поодль, з железной сеткой, отдыхющие беззвучно игрли в волейбол. Вес звуки поглощл сырой гул прибоя. Потом я зшвырнул н берег ее босоножки. То же смое проделл со своими бшмкми.

- Что случилось? - прокричл он, ничего не понимя.

- Потом! - крикнул я, усживясь з весл.

Я решил подойти к устью н гребне волны. Я хотел дождться большой волны, потому что н ней быстрее всего можно подойти, и потом з нею обычно идут мелкие волны, тк что можно не бояться з тыл.

И вот он покзлсь. Я ее зметил издлек. Я плотнее всдил весл в ремешки н уключинх, чтобы они не болтлись и не высккивли.

Волн великолепно приближлсь. По дороге он подмял мленькую волнишку. Он приближлсь спокойно, и только выгибющийся гребень, кзлось, выдвл ее нетерпение. Я выровнял лодку, чтобы корм по отношению к волне стоял предельно прямо.

Я чувствовл, кк слдко и туго нпряглись мускулы. Мне кжется, они ощущют приближение борьбы, кк голодный - зпх жреного мяс.

- Держись! - крикнул я девушке, когд мощня сил волны медленно приподнял нс и, взгромоздив н гребень, бешено рвнул вперед, все быстрей и быстрей. Рзвернув весл, я держл их изо всех сил, чувствуя, что волн пытется вырвть из рук левое весло, змотть лодку в струях водоворот и выбросить н берег.

До онемения, до хруст я вцепился в весл и держл их все время рсплстнными, не выпускя лодку из рвновесия. {134}

Этот чудесный прорыв н гребне волны длился около десяти секунд. Лодк почти мгновенно остновилсь. Волн прошл под нми и обрушилсь н берег.

Мы были у смого устья, именно в той точке, куд я собирлся попсть.

- Здорово! - зкричл я, не в силх не похвстться.

- Прекрсно! - зкричл он и чуть было не выскочил из лодки.

Тут только я зметил, что течение из речки успело рзвернуть ншу лодку и теперь он стоял кормой к устью и медленно сползл в море.

Я быстро взялся з весл. Я ндеялся рзвернуть лодку, тбня левым веслом и изо всех сил рботя првым. Однко он почти не сдвинулсь с мест, првое весло выскочило из уключины, и ремешок сполз к лопсти.

Я нчинл волновться. З это время несколько мелких волн, слегк збрызгв лодку, прошли под нми. Только я вытянул ремешок и всдил весло в уключину, кк зметил совсем близко крупную волну. Он приближлсь без плеск, кк хищник. Я бешено зрботл веслми, хотя уже понимл, что поздно. Если бы я выскочил в воду, может быть, успел бы поствить лодку кормой к волне, сейчс он стоял лгом.

Еще секунд, и волн приподнял нс, хлынул через борт и звертел, кк щепку. "Только бы он не удрилсь головой обо что-нибудь", - успел я подумть о девушке.

Нс выбросило, и через мгновение я почувствовл, что очутился в мутной прибрежной воде. Только хотел вынырнуть, кк удрился головой обо что-то твердое, - лодк пришлепнул меня, кк счок ббочку.

Я не успел испугться и попытлся пронырнуть в ккую-нибудь щель, но лодк плотно стоял в песке.

Тогд я, зрывясь пльцми в песок, ухвтился з борт и стл изо всех сил тянуть, чтобы перевлить ее через себя. Я чувствовл необыкновенную, упругую силу сопротивления. Окзывется, в тких случях лодку зссывет, но я тогд этого не знл.

Все-тки мне удлось приподнять борт, я пронырнул и выбросился н воздух, и, когд голов моя очутилсь нд водой, мне покзлось, что небо стремительно врывется в глотку.

Придя в себя, я вспомнил о девушке и увидел ее. Он стоял н берегу и выжимл волосы, поглядывя в сторону моря. Видно, волн ее выбросил н берег. Хорошо, что не ушиблсь; првд, берег здесь довольно безопсный песок. {135}

Он очень здорово выглядел, облеплення мокрым срфном, с мокрыми смуглыми ногми, с крепким пучком волос в рукх.

Но рзглядывть ее было некогд. Стоя по грудь в воде, я выволок лодку, толкя ее вместе с нбегющим нктом. Он был тяжеля, но ярость и возбуждение придвли силы.

Перетщив лодку через линию прибоя, я перевернул ее и слил воду, потом совсем вытщил н берег. Одно весло сорвлось. Но я его ншел тут же. Его рсктывл прибой.

Я подошел к девушке. Он посмотрел н меня и рссмеялсь.

- Ну и вид у тебя, - скзл он. - Но знешь, это был смый счстливый и смый длинный день в моей жизни.

- Тем более что он еще не кончился, - скзл я и стл снимть мокрую одежду. Я хотел похвстться тем, что чуть не утонул, но потом решил пок об этом не говорить.

Н том берегу речки, н бульвре, столпились зевки. Они глядели н нс. Они всегд тм стоят. Следят з рыбкми или ждут, когд кто-нибудь перевернется вместе с лодкой перед входом в устье. Сегодня мы доствили им это удовольствие. Я ничего не имел против, тк кк в общем все обошлось блгополучно.

Я вынул из зднего крмн брюк кошелек с деньгми, зглянул в него. Он был почти сухим. Я выжл брюки и рубшку, вытянул их, чтобы они рзглдились, и рсплстл н песке, положив н них кмни. То же смое мы проделли с ее крсным срфном. Потом мы легли н песок. Он был теплым, и было приятно вжимться в него устлым, озябшим телом. Солнце грело спину, земля покчивлсь и уплывл куд-то. Мы лежли, уткнувшись головми в песок. Я изредк поглядывл н лодку, но волны до нее не доходили.

Было приятно лежть н нежрком песке, чувствуя, кк медленно покчивется берег, рядом лежит девушк с тяжелыми волосми, которя совсем недвно был чужой, теперь лежит рядом кк ни в чем не бывло.

Все-тки стрнно...

- Пор собирться, - скзл я, чувствуя, что песок остывет.

Солнце низко висело нд морем з дльним мысом нд мяком. Белый столб мяк четко выделялся н фоне темной полосы лес. Кзлось, солнце передет ему дежурство, зодно и кое-ккие советы по вопросм освещения. {136}

Я вложил весл в лодку и переволок ее до речки. Вытолкнул ее в воду, схвтился з цепь и волочил против течения, пок не выволок из узкого коридор н широкую спокойную глдь.

Здесь вод был почти неподвижн. Лодк уткнулсь носом в низкий берег. Для прочности я ее немного вытянул и пошел одевться.

- Кк мы пойдем, - скзл он, нтягивя н себя срфн и рспрвляя склдки, - мм, нверно, испугется.

Н смом деле он выглядел очень нрядно. Срфн ее до пояс был тким узким, что сидел н ней плотно и глдко, кк хорошо нбитый ветром прус. А юбк ткя широкя, и н ней было столько своих склдок, что несколько склдок, добвленных морем, только придвли зконченность портняжному искусству. Я еще рз убедился, что море ничего не портит, оно только подчеркивет то, что есть.

Он попросил зстегнуть ей "молнию" н спине. Я смотрел н золотистую лужйку под курчвым кустом волос, озренную зходящим солнцем. Гордя и легкя линия спины был кк бы воспоминнием о крыльях или, может быть, кк ожидние крылтой судьбы.

Пропитвшись морской солью, змок змейки двиглся медленно и со скрипом. Н мгновение я почувствовл себя средневековым стржником, зпирющим н ночь городские ворот.

Плыть по речке, неподвижной, кк пруд, после бурного моря было стрнно и смешно, кк если в плохую погоду, приземлившись с пршютом, рскрыть зонтик и топть под ним до ближйшего нселенного пункт.

Мы проплывли мимо погрничник. Он стоял под грибком у вход в речной причл. Он отметил прибытие лодки и теперь бдительно вглядывлся в девушку, словно стрясь угдть, не подменил ли я ее кем-нибудь. А может, он просто глядел н нее, и только воення форм придвл ему бдительный вид.

Мы подошли к ншему причлу. Я вытщил цепь и, обмотв ее вокруг железной блки, повесил змок. Проверив, хорошо ли он зкрыт, я ккуртно положил ключ в здний крмн. Кк и всем людям, безлберным от природы, мне доствляло удовольствие делть что-нибудь четко и чисто.

Стоя н причле, он глядел н меня сверху вниз, и я чувствовл, что ее рздржет моя хозяйственность. Нм {137} предстояло пройти берегом речки мимо причлов, где рыбки, сгрудившись вокруг столик, шлепют костяшкми домино. Я знл, что это ей неприятно, но другой дороги не было.

- Кк будто зпер квртиру. - скзл он усмехясь, когд я поднялся н причл.

Я промолчл. Мы прошли мимо рыбков. Они нс дже не зметили. Я попрощлся с погрничником, и мы, покинув узкую, кк мышеловк, тропку нд причлми, вышли н улицу.

Здесь он снов оживилсь и взял меня з руку.

Были теплые, темные сумерки. Фонрей еще не зжигли. Мы шли по млолюдной улице, обсженной огромными стрыми плтнми. Срфн ее тускло крснел в темноте, кк будто из него медленно выходило солнце этого дня.

Н блконе дом, где жил девушк, стоял ее мть и, облокотившись о перил, смотрел в сторону моря.

- Мм! - зкричл девушк и мхнул ей рукой. Мть ее, рзглядев нс, улыбнулсь и покчл головой. Он был освещен светом из комнты.

Девушк зторопилсь. Н следующий день я уезжл в комндировку н несколько дней. Мы договорились, что я позвоню, кк только приеду. Он протянул мне свою длинную руку, и мы очень хорошо попрощлись. Я смиренно рсклнялся с ее ммой и перешел улицу.

Мне очень хотелось есть и пить. Меня все еще покчивло от моря и устлости. Я пошел в ресторн с летним двориком, со столикми под кмфровыми деревьями и персидской сиренью. Это единственный ресторн в ншем городе, где тебя прилично покормят, дже если ты не родственник шеф-повр и не знтный турист.

Мне принесли шшлык, ммлыгу и целый сноп зелени. Нроду в ресторне было мло, официнты зкусывли и пили, стоя у буфет. Они готовились к встрече с вечерними клиентми.

Меня все еще покчивло, но после нескольких сткнов вин я сбил кчку встречным потоком, и в голове у меня устновилось блгодушное рвновесие. После выпитого я почувствовл, что день сильно отодвинулся, но оствлся ясным и чистым, кк в перевернутом бинокле. Я понял, что все предыдущие дни и годы я шел к нему, дже если шел в противоположном нпрвлении.

Н эстрде, похожей н половину гигнтской скорлупы грецкого орех, нчли собирться музыкнты. Они вынимли {138} и рзворчивли инструменты, кк плотники-сезонники.

Я поздоровлся с удрником. Он бывший военный моряк. Теперь он днем дмский прикмхер, вечером эстрдный музыкнт. Днем уклдывет прически, вечером треплет их бешеными фрикнскими ритмми.

Акоп-г принес кофе. Величественный сухой стрик, с лицом кк стринные восточные фрески. Он египетский рмянин сирийского происхождения, всю жизнь проживший н юге Фрнции. Может, поэтому он врит лучший турецкий кофе в городе. Несколько лет нзд он приехл в ншу стрну кк рептринт.

После двух чшек кофе я почувствовл себя чемпионом счстья, и я улыблся см себе тихой улыбкой мошенник, может быть потому, что человек еще не слишком привык быть счстливым".

Ну нет, подумл Сергей, вспоминя дневник, этого мы тк не оствим. Мы сейчс же, не сходя с мест, рзоблчим того липового чемпион.

Тк что же случилось потом? Д, д, что случилось потом, что помешло вм продолжить н суше вш ромн, столь трогтельно нчтый н море? Короче говоря, почему вы не вместе?

Сергей зтруднялся н это ответить. Тут был згдк, которую он мог рзрешить, но не хвтило духу перешгнуть через собственный стыд. В сущности, вот что он знл. Через год после описнного лет он окончил медицинский институт и рботл в одном из городов Урл. В том же году Сергей приехл в Москву для поступления в спирнтуру Институт общественных нук. Примерно рз в неделю он здесь встречлся с одним из своих товрищей по институту. Звли его Венечкой.

В то лето, когд Сергей познкомился со своей девушкой, Венечк отдыхл в Мухусе с целым выводком знкомых ему девушек. У него были стрнные, многосторонние отношения с девушкми, что всегд удивляло Сергея. См Сергей н это не был способен.

Венечк умел ухживть з одной, дружить и делиться своими впечтлениями об этой девушке с другой и поддерживть чисто интеллектульную дружбу с третьей.

Внешне они кк-то все переплетлись, д и не только внешне. То есть иня девушк, с которой он был связн интеллектульной дружбой, вдруг обнруживл ткие {139} свойств интеллект или души, которые нстолько рдовли и удивляли его, что он стремился немедленно зкрепить звоевние этих свойств более нежной, более интимной дружбой.

Тогд эт девушк знимл место той, з которой он до этого приудрял, предыдущя, что хрктерно для психологической тмосферы, окружвшей Венечку, не совсем исчезл из поля его зрения, только несколько отходил с переднего плн, полудобровольно отодвиглсь н ткое рсстояние, откуд он могл быть призвн снов, и нередко он снов призывлсь - не то по причине своего интеллектульного дозревния, не то по причине умственного или ккого-то еще усыхния его последней фворитки.

Еще в институтские годы и после институт в особенности он тк и двиглся по жизни с этим незлобно клубящимся роем, вызывя постоянное удивление Сергея.

Бывло, они игрют в шхмты в комнте Венечки, одн из его свиты сидит тут же, чего-то дожидясь, чего-то почитывя, чего-то помогя по хозяйству. Или отвечя н звонки, причем ответми дирижировл см хозяин, подслушивя в трубку голос звонящего, точнее, звонящей, и подскзывл девушке, что ндо отвечть; нередко ответ зключлся в том, что его, Венечки, нет дом.

Сергей змечл, что одн и т же девушк бывл в роли отвечющей, что его нет дом, и в роли получвшей ответ, что его нет дом, и получвшей этот ответ именно от той девушки, которой он же нкнуне говорил по телефону, что его нет дом.

Н вопросы и возглсы веселого недоумения по поводу этих бесконечно роящихся возле него девиц Венечк ему неизменно отвечл:

- Они меня взбдривют...

Вот в этой-то компнии, когд товрищ его отдыхл в Мухусе, он встретил девушку (хотя приехл он со своей мтерью), в которую влюбился и с которой провел чудный месяц.

Рзумеется, он был уверен, что он не имел с его товрищем никких отношений, кроме чисто дружеских. У Сергея, во всяком случе, ни рзу не возникло никкой тени ревности или недоверия к дружественности их отношений. И вот через год их знкомств и переписки Сергей приехл в Москву сдвть экзмены и довольно чсто встречлся со своим товрищем.

В тот день они по телефону договорились о встрече, и, когд Сергей пришел к Венечке домой, дом его не окзлось. {140} Мть его приглсил Сергея в комнту, скзв, что Венечк выскочил куд-то. Это было н него очень похоже. В последнюю минуту после звонк он мог спохвтиться, что нзнчил кому-то свидние где-нибудь неподлеку от своего дом, и побежть туд.

Сейчс явится с ккой-нибудь девицей, думл Сергей, похживя по комнте. Взгляд его упл н письменный стол, где лежло рскрытое письмо. Именно потому, что почерк был до удивления знком Сергею, он, не думя ни о чем, кк-то мшинльно пытясь понять, почему этот почерк ему тк знком, прочел одну фрзу, которой кончлось письмо: "Смотри, чтобы Сергей кк-нибудь случйно не прочел..."

Это было письмо его девушки, его возлюбленной! Оглушенный случившимся, Сергей отошел от стол и сел н дивн. Минут двдцть или тридцть он посидел н дивне, друг его не приходил, и он потихоньку вышел из дом и больше никогд туд не приходил, хотя иногд, случйно, они продолжли встречться. Ни Сергей, ни Венечк никогд не зтевли рзговор об этом письме, и Сергей вообще не знл, знет ли Венечк о том, что он видел это письмо.

Двжды после этого он получл письм от своей девушки, но, тк и не ответив ей, он пострлся о ней збыть. Кк много он об этом думл, кк чсто перебирл в уме случившееся, тк и не сумев рзобрться до конц...

- Ты должен был прочесть это письмо...

- Я не мог... Мне было бы ужсно стыдно читть его...

- Но если бы ты знл, что твой друг никогд не войдет в спою комнту, ты бы прочел его?

- Д, я бы прочел его обязтельно.

- Знчит, дело не в том, что тебе стыдно было бы читть письмо, дресовнное не тебе, стыдно было бы, что твой друг догдется об этом?

- Д, хотя я сознтельно никогд не читл не дресовнных мне писем, если мне их не двли читть...

- Знчит, ты не прочел письмо потому, что тебя ужсл мысль, что тебя зстукют з чтением письм?

- Д. Или по выржению моего лиц он догдется, что я читл это письмо...

- Но подумй, только ли это тебе мешло прочесть письмо?

- Нет, не только...

- А что еще? {141}

- Интуитивня боязнь узнть что-то ткое о ней, может быть ккую-то интрижку, одним словом, что-то ткое, что унизит ншу любовь и вынудит меня порвть с ней...

- Но ведь ты и тк порвл с ней?

- Д, но это потом. Уже в результте осозннной обиды, оскорбленного смолюбия я порвл с ней... Но тогд был именно эт боязнь потерять ее, узнв о ней что-то унижющее.

- А может, еще ккие-то сообржения были?

- Д, нверное, было еще одно сообржение, но оно связно с предыдущим. Сообржение это можно осознть тк - я боялся, узнв ккую-то чудовищную првду о ней, необходимости действия... См необходимость действия зрнее сковывл меня...

- Действие это могло быть связнным с твоим Венечкой?

- Нет, этого я не думл и не думю сейчс. Но оно отчсти и было связно с ним, кк необходимость объясниться н первой стдии, то есть хотя бы скзть ему, что я читл это письмо. О роли его в этом деле у меня есть свои догдки. Но первое, что я тогд испытл, был пронизывющя боль оттого, что они переписывются без моего ведом. Я сейчс не думю, что он сознтельно скрывл от меня эту переписку, он мог просто не придвть этому знчения.

- Короче говоря, ты собирлся жениться н ней?

- Д, я собирлся. Я думл, кк только я поступлю в спирнтуру и обоснуюсь в Москве, мы съедемся.

Относительно Венечки у меня есть еще одно сообржение. Я не отметю и мысли, что он сознтельно подложил мне это письмо. Зня, что я собирюсь н ней жениться, и зня мои взгляды н отношения со своей девушкой, то есть н необходимость полной взимной чистоты, и зня из содержния этого письм, что он не тянет н этот уровень, и не желя лично вмешивться и тем смым кк бы предвть ее, он мог подложить мне это письмо, чтобы я см кк бы случйно узнл обо всем и см делл свои выводы.

В смом деле, стрнно было збыть н столе письмо ткого содержния, д еще перед приходом человек, для которого содержние этого письм - дело если не жизни, то хотя бы чести... Если он это сделл нмеренно, то это говорит о необыкновенном блгородстве его души.

- Тк ты с тех пор и не пытлся узнть ни о содержнии письм, ни о том, кк оно тогд попло н стол? {142}

- Нет, мне было ужсно неловко зтевть этот рзговор с Венечкой, ее я больше никогд не видел. Зню стороной, что он трижды был змужем... Нверное, это тоже о чем-то говорит, хотя никких прямых улик у меня нет, кроме фрзы из этого письм. Безусловно, фрз ознчл некое предтельство по отношению ко мне... Косвенно, опять же, это здевет и Венечку. Здевет в том смысле, что ведь если человек совершил предтельство, он ведь не всякому доверит его, особенно в письме. Тут удовольствие и описть збвную интрижку, и знть, что тот, кто будет читть об этой интрижке, тоже получит удовольствие. Инче не нпишешь...

Но если предположить, что он нрочно подсунул мне это письмо, знчит, он вдруг встл нд обычным уровнем своей нрвственности, понял, что, зня ткое и зня, что я собирюсь н ней жениться, он ствит себя в положение соучстник предтельств.

- Но где же првд, нконец?

- Првд в том, что было предтельство, был готовность доброжелтельно выслушть содержние этого предтельств... Все остльное уже домыслы. Конечно, если он вдруг подсунул мне это письмо, пытясь тким деликтным обрзом открыть мне првду, я бы и сейчс, через многие годы, обнял его, кк брт... Но, в общем, это мловероятно...

- Ну хорошо... С тех пор прошло уже столько лет, скжи, ты сейчс не жлеешь, что тогд не прочел это письмо?

- Через минуту после того, кк я вышел из его дом, я уже жлел об этом. Но ведь человек тк устроен, что довольно чсто испытывет сожления ткого род. Кждый рз, деля выбор между личной выгодой и порядочностью, и деля его в пользу порядочности, мы в той или иной степени испытывем сожление. Но в том-то и дело, в том-то и выбор, что, если бы мы предпочли то, что я нзвл личной выгодой, првильней было бы это нзвть низкой выгодой, нши сожления, нши угрызения совести были бы неизмеримо сильней. Человек, я имею в виду нстоящего, порядочного человек, не шгет по жизни, кк думют некоторые, идет блнсируя, и именно это блнсирующее движение, то есть движение, которое отржет и тягу сверзиться, и силу, остнвливющую его от пдения, это блнсирующее движение зключет в себе плстический обрз личности, побеждющей собственную низость.

- Ну, все-тки, скжи, ты жлеешь сейчс, что не прочел это письмо? {143}

- Добвлю ко всем снижющим мою мленькую победу нд собой обстоятельствм еще одно. Хотя я тогд и не думл об этом, но это неосозннно входило в суть моего поведения. Дело в том, что я от природы лишен того, что нзывют ртистизмом. Я не жлею об этом, но я лишен этого др или почти лишен, если совсем без этого нельзя жить. Тк вот, я чувствовл, что, прочитв письмо и оствшись в доме Венечки, я не смог бы сыгрть обрз человек, который ничего не читл и ничего не знет. У меня, между прочим, тогд мелькнул смешня мысль: схвтить письмо, убежть с ним в тулет, тм его прочесть и, если в это время придет Венечк, рзорвть его и выбросить в унитз, если не придет, снов положить н место. Но я ничего не сделл потому, что при всех выскзнных обстоятельствх глвным все-тки был стыд...

- Ну, все-тки, между нми говоря, ты жлеешь, что тогд не прочел это письмо?

- Ну, жлею, жлею! Инче и рзговор об этом не было бы! И это првд. Но првд и все остльное, о чем я говорил.

-

...Теперь лодк рзвернулсь и шл вдоль огромного обрыв, поросшего сверху дубовой рощей, живописной в своей корявости. Гор эт слев опусклсь пологим спуском к рыбчьему поселку, где жил Володя Плб. Если смотреть дльше вдоль берег, виден был полукруг мыс с призркми небоскребов, кк бы висящими в воздухе от рсстояния.

Это были корпус новых курортных гостиниц, недвно построенных н Орнжевом мысе. В смых комфортбельных корпусх отдыхли инострнцы. Но внешне здния ничем не отличлись друг от друг, все они были высокие, воздушные, крсивые.

Совсем близко от лодки прошел глиссер, з которым н кнте тянулся морской велосипед. Тм сидел толстый человек в трусикх и вжно нжимл ногми н педли. Колес велосипед бесплодно пхтли морскую воду.

Моряк, сидевший з рулем н глиссере, подмигнул Володе. Тот, что сидел н морском велосипеде, не перествя педлить, вжно посмотрел в сторону лодки и отвел глз.

Сергею кзлось, что он должен был проявить некоторый юмор по отношению к своему стрнному иждивенческому путешествию н морском велосипеде, но человек никкого юмор не проявил, и они прошли мимо их лодки несколько рз, сильно кчнув ее своей волной. {144}

- Теперь еще бережне'й! - скзл Володя, и Сергей стл поворчивть лодку.

Они собирлись рыбчить в нчле мленького злив, куд нпрвился глиссер с велосипедистом. В глубине этого злив, среди реликтовых сосен, зеленело здние снтория. Территория его пляж был отделен от остльного берег розовой плстмссовой стеной.

- П, кефль игрет, - крикнул Женя.

Сергей посмотрел в сторону протянутой руки девочки и увидел метрх в сорок от лодки, ближе к берегу, ккое-то бурление воды, словно в этом месте из глубины моря били ключи. Потом он зметил, что в этой бурлящей воде появляются ккие-то черные точки. Он догдлся, что это рыбы высовывют носы из воды. Одн, две, три, четыре, пять... Трудно было сосчитть, сколько их тм. Может, десять, может, пятндцть рыб. Некоторые из них вдруг исчезли, потом снов появлялись, или н их месте появлялись другие. Сергей почувствовл волнение. В тишине ему покзлось, что он слышит ккой-то хлюпющий звук.

- Тише, - скзл Володя, - подгребй, не вынимя весел.

Он нклонился и, пошрив в ящике с рыбчьими приндлежностями, достл большой крючок-тройник, оборвл ствку смодур, привязл тройник к леске спиннинг. Теперь он стоял н кормовой бнке, высокий, худой, по пояс голый, в зктнных штнх, обнжвших крепкие, мускулистые икры.

Он знкми покзл, чтобы Сергей продолжл подгребть кк можно тише. Володя обеими рукми держл бмбук спиннинг, слегк рзвернувшись нзд, кк рзворчивются меттели диск.

Сергей изо всех сил нлегл н весл, отяжелевшие оттого, что он не вынимл их из воды. Они подошли еще ближе, и стл ясно слышен чмокющий звук, доносившийся оттуд, где игрл кефль. Володя покзл рукой, чтобы Сергей перестл грести. Сергей бросил весл. Лодк беззвучно двиглсь по инерции. То ли от волнения, то ли оттого, что он перестл грести, он вдруг услышл густой телесный зпх рзогретого моря.

Володя резко рзвернулся, и шнур спиннинг со свистом полетел по воздуху, и тройник, взметнув небольшую струйку воды, упл в бурлящий водоворотик. Хлестнув по воздуху удилищем, Володя сделл подсечку. Но, видно, тройник не зцепил кефль.

Поскрипывя ктушкой спиннинг, Володя быстро стл {145} нмтывть шнур. Кефли ушли в глубину. Ккя-то чйк, зметив в воде быстро движущийся тройник, спикировл н него и некоторое время трепыхлсь у воды и шл вслед з двигющимся в воде тройником, пок не догдлсь, что предмет этот имеет отношение к лодке с людьми. Жлобно скрипнув, он поднялсь и улетел в сторону.

- П, вон они, - скзл девочк и покзл рукой в сторону берег. Метрх в ст от лодки снов появился тинственно бурлящий круг.

Сергей стл грести и снов подошел к тнцующим рыбм метров н сорок. И снов шнур с тройником со свистом пролетел по воздуху и опять с фнтстической, кк думлось Сергею, точностью попл в этот бурлящий круг диметром с соломенную шляпу. Володя подсек, и покзвшяся Сергею громдной рыб выпрыгнул из воды.

- Есть! - зкричл Володя и стл нмтывть шнур н мучительно зскрипевшую ктушку.

- З хвост, п! - крикнул девочк.

Володя изо всех сил нкручивл шнур н ктушку, удилище то и дело прогиблось, хотя он стрлся держть его тк, чтобы обрзовывлсь прямя линия от шнур к удилищу. Но, видно, рыб дерглсь под водой в рзные стороны, и удилище то и дело судорожно прогиблось.

Вдруг рыб выплеснулсь из воды, просеребрилсь в воздухе и яростно плюхнулсь в воду.

- Боюсь, уйдет, - скзл Володя сквозь зубы, продолжя нмтывть шнур н мучительно скрипящую ктушку, - плохо зцепилсь.

Вдруг он остновился и опустил удилище.

- Что ж ты! - крикнул Сергей, стршно волнуясь.

- Ушл! - скзл Володя, и взгляд его внезпно опустел. Теперь он вяло продолжл нмтывть вяло провисший шнур.

- Все-тки здорово, - скзл Сергей, вспоминя, кк рыб второй рз выпрыгнул из воды и изогнулсь в воздухе, словно пытясь, может, и в смом деле пытясь перекусить шнур.

- Плохо зцепил, - скзл Володя, вздохнув. Он уже нмотл весь шнур и осмтривл тройник. Н нем не остлось никких следов. - Двй я погребу, - предложил Володя и, отложив свой спиннинг, уселся н место Сергея. Сергей сел н корму.

Он решил попробовть ловить н ходу. Он взял свой спиннинг в руки, осторожно отцепил крючки от ктушки, рзмотл ствку и пустил ее в воду. Тяжелый свинец быстро {146} стл рскручивть ктушку, и ствк, проблеснув крючкми, ушл в воду. Он выпустил метров двдцть шнур, и шнур, увлекемый движением лодки, вытянулся, и Сергей время от времени мягко, чтобы не сорвть ствку, подтягивл шнур, чтобы примнить рыбу игрой блестящих крючков.

Несколько рз ему попдлись одинокие ствридки. Рз он подумл, что тянет ккую-то большую рыбу, но это окзлсь игл. Длиной в полметр, серебристое круглое тело и длинный клюв болотной птицы.

- Ты смотри, игл стл появляться, - скзл Володя, глядя н прыгющую и извивющуюся н дне лодки рыбу.

Сергей снов опустил в воду ствку. Вдруг он почувствовл живое, слдкое трепыхние внезпно отяжелевшего шнур.

- Стой! Стой! - крикнул он, боясь, что ствк не выдержит сопротивления тяжести рыб и движения лодки. Сергей осторожно и рвномерно крутил ктушку, и все время нетерпеливо смотрел з борт, и нконец увидел приближющуюся стнку с белыми проблескми рыб. Кзлось, н ствке очень много рыбы, но, когд он поднял ее нд водой, н ней окзлось пять мелко трепыхющихся ствридок, и одн из них плюхнулсь в воду, прежде чем он поймл кчющуюся ствку. Дрожщей рукой он снял с крючков четыре ствриды и бросил их н дно лодки.

- Видно, нпли н стю, - скзл Володя, поднимя весл, попробуем.

Он оторвл тройник, привязл к шнуру готовую ствку и отдл свой спиннинг дочери. См он стл ловить просто со шнур, нмотнного н большую пробковую ктушку.

Сергей несколько рз вытскивл по одной, по две рыбы. Володя кждый рз вытскивл в дв рз больше, чем Сергей и девочк. Но у него был длиння ствк, крючков н пятндцть. Сергей про себя подумл с обидой, что нпрсно хозяин сделл ему ствку покороче. Но рыб внезпно исчезл и уже ни у кого не шл.

- Случйня стя, - скзл Володя.

- Нс здорово отнесло, - попрвил его дочк. Володя молч взял в зубы шнур и, сбросив весл н воду, сильными гребкми, тк что от нос в обе стороны пошл волн, стл грести н строе место. Теперь они стояли нпротив смого нчл подковы злив.

Они снов нчли ловить, и у хозяин с первого же зброс подцепилось множество ствридок. {147}

- Со дн? - спросил Сергей дрогнувшим от ревности голосом.

- С полводы, - скзл Володя, лениво отряхивя ствку и ловко отцепляя стврид, которые слишком крепко сидели н крючке.

Сергей стл быстро рзмтывть шнур в глубину, то и дело, через кждые дв-три метр, остнвливясь и пытясь подсечь. Но рыбы не было.

- Смотри! - скзл хозяин и покзл н ослбевший шнур. Было похоже, что грузило легло н дно, и, естественно, шнур ослбел, и пытться рзмтывть его было бессмысленно.

- Дно? - спросил Сергей, не понимя, в чем дело.

- Рыб не пускет, - скзл Володя горделиво и стл медленно вытягивть шнур. Сергей смотрел в воду. Огромня, изломння цепочк приближлсь к поверхности воды. Когд хозяин, вств н бнку, вынул ствку, всю унизнную дрожщей рыбой, в воздухе стояло серебристое мерцние, и звук трепыхющихся хвостов был похож н звук крыльев лсточек, которые трепещут у гнезд. Звук длекого детств в деревенском доме дедушки. Кк двно Сергей не слышл этого звук, д и где он, дедушкин дом!

Сергей снов стл опускть шнур, время от времени подсекя. Вдруг он почувствовл, что шнур потяжелел, словно нлился соком, и он стл его выбирть, и шнур по дороге еще сильнее потяжелел, словно продолжл нливться соком, и это было ощущение счстья, везенья, полноты жизни. Он вытщил ствку. Н ней было семь стврид.

- Семь, - скзл Сергей, чтобы все видели. Он нчл дрожщими от волнения рукми снимть рыбу, но снимть было стршно неудобно, потому что одной рукой он не снимлсь, взяв рыбу обеими рукми, он не знл, куд деть удилище спиннинг. В конце концов, сильно волнуясь, он, зжв удилище между ног д еще подбородком прижв его к телу, добился некоторой устойчивости удилищ.

Но пок он с ним возился, произошл глвня ошибк. Конец ствки с грузом окзлся н дне лодки, нтяжение ствки исчезло, и бьющяся рыб з полминуты зпутл всю ствку. Сняв рыбу и чуть не плч от волнения (ндо же зпутться именно тогд, когд пошл хорошя рыб!), он стл рспутывть ствку, стрясь вдумться, где, куд идет ккой узел, и уже зрнее зня, что не рспутет, и все-тки упорствуя, кк в школе, когд, зпутвшись в контрольной рботе, уже после звонк пытлся что-то {148} сделть, но см знл, что уже ничего сделть не сможет, и тупо продолжл думть, учительниц уже ходил между рядми и отбирл последние тетрди.

Тк и сейчс он знимлся рспутывнием ствки, в это время хозяин вытщил еще одну гирлянду, и видеть это было мучительно - кк он спокойно стряхивет рыбу со ствки, если рыб не стряхивется, он, поймв ее лдонью, легко, двумя пльцми отделяет ее от крючк.

Теперь Сергей вынужден был признть првоту хозяин, когд он сделл ему срвнительно небольшую ствку, с восемью крючкми, не с пятндцтью, кк у него смого. Ткую ствку он срзу же зпутл бы. Д и эту, проклятую, сумел зпутть.

У Володи тоже перестл брть рыб, и это несколько облегчило мучения Сергея, но никк не облегчило рспутывнье ствки.

- П, опять отошли, - скзл девочк.

- Что тм у тебя? - нконец спросил хозяин. Сергей двно ждл этого вопрос.

- Д зпутлся, - ответил Сергей, стрясь скрыть отчяние.

- Дй посмотрю, - скзл Володя, и Сергей протянул ему свою ствку. - Сдись н весл, - добвил он и пересел н корму, продолжя оглядывть зпутнную ствку Сергея.

Сергей рдостно пересел н весл и стл ровно и сильно грести. Ему очень неприятно было, что он зпутлся, потому что он окзывлся совершенно беспомощен, когд и рньше, бывло, зпутывлсь леск.

Действуя зубми и пльцми, хозяин быстро рспутл его ствку, и когд они снов подошли к тому месту, где ловилсь рыб, он уже снов опускл шнур в воду. Но теперь рыб почти совсем не ловилсь.

- Случйня стя, - опять повторил хозяин свою версию, кк будто неслучйня стя должн стоять н месте, случйня может быстро передвигться. - У меня что-то подцепилось, - вдруг скзл он.

- А что? - спросил Сергей.

- Не пойму, - скзл Володя, прислушивясь к шнуру, - -, скорпионы.

Он выбирл шнур, Сергей, свесившись с лодки, внимтельно смотрел в воду. Нконец появилсь ствк. Н смых нижних крючкх ее он увидел две рыбы, одну большую, величиной с охотничий нож, другую поменьше, с лдонь. Спины обеих рыб были покрыты розовыми хищными пятнми. {149}

- Видишь, н спине? - спросил хозяин, вытянув ствку и держ ее з бортом.

Н спине, особенно зметный у большой рыбы, торчл плвничок, вроде мленького черного пиртского прус. Плвничок этот сокрщлся, то склдывясь в колючку, то нервно рзвертывясь.

- Не дй бог, удрит, - скзл Володя просто и, все еще держ одной рукой ствку подльше от лодки, стл искть в ящике, чем бы оглушить рыбу. Покмест он искл, мленький скорпион слетел с крючк и нырнул в глубину, большой яростно трепыхлся, и колючий пленчтый плвничок н спине то склдывлся, то, злобно нпрягясь, рзворчивлся.

Володя достл гечный ключ, подвел ствку к нружному борту лодки и, когд скорпион, кчвшийся н ствке, притронулся к борту, двумя-тремя удрми рзмозжил ему голову.

После первого удр, почти не здевшего его, скорпион с ткой силой откчнулся, что чуть не долетел до Сергея, склоненного нд бортом. Сергею покзлось, что скорпион в последнее мгновение нпряг свой ядовитый плвник, чтобы хотя бы этим плвником дотянуться до него.

Сергей вздрогнул и отпрянул. Вторым и третьим удром Володя рзмозжил ему голову и, уже рукой обхвтив рсплющенную голову, сдернул дряблое тело рыбы и выбросил его в море. Скорпион медленно пошел ко дну.

Они еще некоторое время порыбчили, но больше рыб не шл.

- Случйня стя, - скзл Володя, и они пошли поближе к берегу, чтобы ловить рзную рыбу н нживку.

Сергей вынул сигрету и с нслждением зкурил, откинувшись н корму. Он почувствовл, что скучет по жене, и ему это было приятно. В последнее время в их отношениях появилсь ккя-то трещинк, но он не мог рзобрться в том, что происходит между ними.

Он не знл, кк это себе объяснить, просто порой вствло ощущение ккого-то тупик. А может быть, дело не в ней, в рботе?

Сергей Бшкпсров преподвл древнюю историю в московском институте, рсположенном з городом, в довольно живописной местности н берегу Москвы-реки.

Пять лет нзд он зщитил кндидтскую диссертцию н тему "Идеология древней Спрты". Зщитил, судя по всему, блестяще, один из оппонентов дже предлгл слегк {150} дорботть диссертцию и зщищть ее кк докторскую. В институте, от директор до уборщиц, все к нему относились хорошо, некоторые дже любили его. Во всяком случе, он тк думл. Природ нгрдил его огромной доброжелтельностью, и это волей-неволей вырывлось нружу и чувствовлось людьми.

Ему позволено было говорить, и не только н нучных советх, больше, чем другим. И он говорил, но в то же время нельзя было скзть, что он злоупотреблял хорошим отношением к себе.

Он знл, что в своей облсти он продвинулся чуть-чуть дльше существующих нучных предствлений, и это двло ему ощущение прочности своих возможностей. Именно это ощущение прочности своих возможностей, понимние того, что он имеет свою, новую точку зрения н некоторые достточно вжные стрые проблемы, уверенность, что эт точк зрения верн, зствляли его особенно медленно, кропотливо, всесторонне исследовть свою тему, чтобы предствить ее не только во всей полноте нучной ргументции, но и во всей эстетической полноте, дющей слдостное ощущение утоленности истиной.

Формльно рбот его нзывлсь "Нрвственный тип идеологии древней Спрты", он был продолжением строй его рботы, хотя острие мысли, суть ее состояли в срвнении идеологии древней Спрты с другими, более поздними идеологиями, противоположными по целям, но сходными по следствиям, блгодря близости нрвственного тип.

- Длсь вм эт Спрт, - слегк поморщился директор институт, но тему диссертции подписл.

Это было четыре год нзд. Время шло, он все отклдывл зщиту. И то, что с некоторым скрипом можно было выствить н нучное обозрение пять лет нзд, сегодня грозило скндлом. И не только скндлом. Смо пребывние его в институте, вся его нучня жизнь (он не хотел думть: крьер) н этом могли зкончиться. В конце концов, он мог бы и не зщищться. Его вполне устривло его теперешнее положение. Вполне? Д, вполне. Ведь если он овлдел ккой-то истиной, неужели ему при помощи диссертции нужно ее демонстрировть людям?

Дело не в людях, подумл он, в чем-то другом. Но в чем? Тут ккой-то инстинкт, думл он, инстинкт передчи информции... А может быть, другое, подумл он. Дело в нрвственном отношении к истине. Способность пострдть з нее и есть смое полное докзтельство нрвственного отношения к истине. Без этого никкой истины не существует. {151} Без этого истин - еще один интеллектульный узор, плетение этого узор... Знятие, недостойное серьезного человек.

Но рзве он откзывется принять удр? Ндо кк можно тщтельней подготовиться. Чем безвыходной ситуция, тем лучше должн быть подготовлен рбот.

Смое смешное, что жен тоже его торопил. Видимо, он не понимет рзмер скндл, который предстоит. Или ей кжется, что все обойдется? Или он тйно, см того не сознвя, ждет этого крх? Нет, конечно. Впрочем, кто его знет...

Или он в смом деле боится рискнуть головой? Ну что ж (вспышк смолюбия), есть чем рисковть.

Руководитель кфедры истории кдемик Лев Леонидович Скворцов хорошо относился к Сергею Бшкпсрову. Он вообще ко всем хорошо относился и, в нгрду з свое хорошее отношение к людям, к себе относился лучше, чем ко всем остльным.

Он прочел рботу Сергея, основу его будущей докторской диссертции, и почти все мест, которые больше всего нрвились Сергею, отчеркнул безжлостным крндшом. В последующей беседе он нмекнул Сергею, что все эти мест, тк нглядно рзвивющие мысль Сергея, ндо убрть, потому что они слишком выдют его мысль, делют ее слишком выпуклой, и это обязтельно вызовет недовольство оппонентов. Ндо эти мест, хотя они сми по себе и хороши, убрть или зтушевть, чтобы спсти глвную мысль.

Кроме ясно осозннного прктического совет, в том, что говорил и предлгл Лев Леонидович, был и неосозннно рздржвший кдемик момент. Дело дже не в том, что Сергей Бшкпсров слишком длеко отходил в своей рботе от существующих, принятых и одобренных предствлений о поднятой проблеме. Но дело в том, что, и отходя длеко от принятых и одобренных предствлений о своей проблеме, и копошсь поблизости от них, он ни в том, ни в другом случе не чувствовл привязи, той невидимой привязи к одобренным предствлениям, которую чувствовли все нучные рботники, в том числе и он, кдемик Лев Леонидович.

И кто, кк не он, всеобщий любимец Лев Леонидович, порой нтягивл эту привязь в своих рботх тк, что, бывло, нверху дже выскзывли тревогу в том смысле, что не оборветесь ли, Лев Леонидович, не слишком ли нтянули... Нет, не оборвет Лев Леонидович привязи, н {152} то у него и могучее чутье, н то он и всеобщий любимец, кдемик, жизнелюб.

А у этого Бшкпсров никкой тебе привязи, весь рспхнутый, свободный, ковыряется в проблеме, словно у себя в письменном столе. Вот чего он не чувствует и что придет всей его рботе интонцию очровтельной доверчивости, черт бы его побрл!

Хотя Сергей внутренне совершенно не был соглсен с Львом Леонидовичем, внешне он почти соглсился с ним, во всяком случе кивл н его змечния, првд без особой бодрости. Потом, вспоминя свое поведение, Сергей подумл, что он вел себя тк, чтобы сохрнить з собой ткого сильного сторонник, кк руководитель кфедры кдемик Скворцов. Итк, чтобы спсти полемическую мысль, ндо было лишить ее полемической сущности.

Шестидесятилетний кдемик Скворцов слвился своей моложвостью, спортивностью и влюбчивостью. Совсем недвно с присущим ему детским эгоизмом он рыдл у ног своей любовницы, молодой нучной сотрудницы, решившей нконец прервть ромн с кдемиком и выйти змуж. Он просил ее не покидть его, хотя у смого был семья, состоящя из жены и троих детей.

Однжды н бнкете, рзговорившись. Лев Леонидович рсскзл, кк он ктлся н яхте с одной очровтельной женщиной, но неожиднно ветер погс, и яхту снесло длеко в море, и з ними был послн погрничный ктер, и погрничники снчл руглись, но потом, увидев его удостоверение кдемик, очень вежливо отбуксировли яхту к берегу. Сергей зметил, кк во время этого рсскз посерело лицо жены кдемик. См рсскзчик тоже зметил с некоторым опозднием, что в присутствии жены рсскз его звучит не слишком уместно.

- Тогд еще Софочки не было, - добвил он и поглдил ее плечо. Получлось, что он кдемиком был с молодых лет, что не соответствовло истине.

Сергей, конечно, преувеличивл, считя, что хорошее отношение к нему кдемик Скворцов вызвно тем, что он, Сергей, квкзец, Скворцов любитель горных лыж, впрочем, кк и водных.

- Ну кк, поедем в этом году в Бкурини? - бывло, спршивл он у Сергея, и Сергей добродушно соглшлся, словно в прошлом году они уже были в Бкурини и в этом году туд собирются. Н смом деле Сергей никогд не бывл в Бкурини, горные лыжи видел только в кино.

И когд кдемик объяснял Сергею, почему глвную {153} мысль его рботы ндо упрятть кк можно глубже, Сергею слышлось: что же мне, из-з твоей рботы лишться горных лыж, водных лыж и спирнточек?

Конечно, для него, для кдемик Скворцов, риск был ничтожный, все-тки хоть и риск был ничтожный, но и этого ничтожного риск он не хотел брть н себя.

Иногд Сергею приходил в голову блження мысль бросить все: Москву, институт, вернуться н родину, устроиться где-нибудь в горной деревушке, рботть в школе и жить себе в свое удовольствие. Крем сознния он этот свой приезд связывл с возможностью присмотреть себе подходящее местечко.

И в то же время он знл, кк это мловероятно. А почему бы?.. Все эти мысли в последний год особенно беспокоили его. Они внесли в его отношения с людьми ккую-то зторможенность, ведь он всю жизнь отличлся необыкновенной быстротой рекции, непосредственностью, з что и нрвился многим.

Лдно, тм видно будет, решил он (ничего не решив) и, бросив сигрету з борт, кк бы отряхнул от себя неприятные мысли.

Впервые Сергей со своей будущей женой встретился семь лет нзд, в институтском кинозле.

Он шел в кино в кком-то стрнном возбужденном состоянии. У него было ощущение предчувствия любви, ккой-то необычйно змнчивой встречи. Ну прямо-тки вот-вот должн был появиться принцесс, в которую он нконец по-нстоящему влюбится. Войдя в кинозл, он оглядел зрителей, некоторые из них были его студентки, и они, здоровясь с ним, улыблись ему (смесь почтительности с девичьим любопытством), но, не зметив ничего опрвдывющего его предчувствие, он сел н скмью.

Он продолжл чувствовть тревожное любопытство, несмотря н то что дверь уже зкрыли, свет погс и нчлсь кртин. Постепенно волнение улеглось, и он стл следить з тем, что происходит н экрне.

Вдруг он почувствовл, что ккя-то девушк сел рядом с ним. И тут же он восстновил в пмяти, что несколькими мгновениями рньше осторожно скрипнул дверь и кто-то вошел в зл.

Он укрдкой посмотрел н севшую рядом с ним девушку, но в тусклом отсвете экрн зметил только большую копну волос и скорее догдлся, чем увидел, что {154} лицо у нее приятное. В сущности, он только рзглядел слбую, женственно-дегенертивную линию подбородк.

Ткя линия подбородк был у девушки, которую он полюбил еще школьником, первый рз в жизни. Струя волнения пронзил его, но он сдерживлся, не зня, что делть, и боясь вспугнуть девушку.

Они смотрели ккой-то очень стрый инострнный фильм. Действие происходило в пустынном фрикнском поселке. Ккя-то жульническя компния пытлсь прибрть к рукм еще не рзрботнные, но, по-видимому, несметные злежи нефти. В эту компнию по ошибке втеслся честный инженер, который, см того не ведя, мешл им, и они собирлись его убрть. Но этого инженер полюбил местня девушк, однко европеянк, которя ездил н ослике и был очровтельн в своих якобы незтейливых брючкх и рвной ковбойке. В течение всего фильм он пытлсь вдолбить в голову этого инженер, что он имеет дело с опсными жуликми и что он нервнодушн к нему. В конце концов инженер влюбился в нее и через свою любовь осознл, с ккими опсными жуликми он связлся.

- Эт девушк похож н вс, - неожиднно шепнул Сергей сидевшей рядом с ним девушке.

- А рзве вы меня знете? - спросил он, повернувшись к нему и стрясь рзглядеть его. Голос у нее был низкий и хрипловтый. Ужсно приятный голос.

- Д, - вдохновенно солгл Сергей, словно мысленно добвил, что всю жизнь готовился ее встретить и потому имеет прво считть, что знет ее.

Он что-то почувствовл. Мысль его дошл до нее в виде телептического иероглиф, ознчющего, что ндо привести себя в порядок. По крйней мере, проверить прическу. Он слегк притронулсь рукми к волосм, словно скзл, что если дело обстоит тк серьезно, то он, пожлуй, проверит, хорошо ли лежт ее волосы, потому что вдруг и он ей понрвится, и тогд будет очень жль, если ее подведет прическ.

- Стрнно, - скзл он своим милым, кк бы провливющимся н некоторых звукх голосом, - вы из ншего город?

"Ах, он зочниц", - вдруг догдлся он, почему ткую хорошенькую девушку не рзглядел в институте. Ему кзлось, и это было похоже н првду, что он не мог не зметить в институте ткую девушку.

- Д, - скзл он, голосом двя знть, что он шутит, {155} шутит потому, что он ему понрвилсь, вернее, должн понрвиться, когд зжжется свет и он ее рзглядит, - я прень из вшего город.

Он это скзл, приблизив свое лицо к ней. Он вдохнул облчко ее зпх и это был тот смый зпх, ккой должен быть, когд девушк нрвится.

Ей передлись его волнение, его зинтересовнность ею, он почувствовл что-то стрнное в его облике, но что это, не могл понять. Он чувствовл, что для студент он ведет себя кк-то стрнно, то, что он преподвтель институт, ей и в голову не приходило.

- А кк нш город нзывется? - спросил он недоверчивым шепотом.

- Збыл, - удрученно и жрко шепнул он ей н ухо и н мгновение прикоснулся губми к щекочущему звитку волос и к смой мочке. Он вздрогнул и мягко отстрнилсь, после чего вспомнил его удрученный голос и улыбнулсь.

Они некоторое время молч смотрели н экрн, где девушк все ездил н своем ослике, все выручл своего инженер, тот все никк не мог понять, ккие жулики его окружют и до чего хорош эт девушк в своих истрепнных брючкх и уже готовой рзвлиться, н рдость зрителям, ковбойке.

- А вы спирнт? - вдруг спросил он у него, нщупывя ккой-то путь к истине.

- Нет, - скзл он, - я читю древнюю историю.

- Ври-ите, - протянул он провинцильно и, вдруг испугвшись, что это првд, добвил: - Ой, извините...

Когд кртин кончилсь и зжегся свет, они рзом посмотрели друг н друг, и он почувствовл по ее взгляду, что он довольн знкомством с ним, он ощутил некоторое рзочровние, хотя девушк был приятня, дже, пожлуй, больше чем приятня. Но для опрвдния его рокового предчувствия он не тянул. Тк ему подумлось.

У нее были очень пухлые свежие губы и тяжелые веки, что ему нрвилось. Но веки почему-то были крсновтые, и ему мельком подумлось, что это когд-нибудь будет рздржть.

Выходя из кинозл, он стрлся идти рядом с ней с выржением солидной незвисимости: то ли девушк случйно окзлсь рядом, то ли он подошл к нему проконсультировться по ккому-то учебному вопросу.

Они вышли из клуб. Был звездня, тепля мйскя ночь. Рядом с клубом были рсположены небольшие домики, {156} в которых жили преподвтели. Чуть подльше высился многоэтжный корпус общежития студентов. Зросли черемух и сирени цвели вдоль сфльтовой дорожки, ведущей к глвному корпусу институт, где Сергей все еще жил в общежитии спирнтов.

Н лужйке, невидимые з кустми черемух, студенты под гитру пели песни Окуджвы. Вдлеке слышлся женский смех. Кзлось, лужйк, кусты сирени и черемух и см ночь пронизны шевелением и шепотом влюбленных.

- Нет, нет, я пошл спть, спокойной ночи, - скзл ккя-то девушк и, рздвинув кусты, вышл н сфльтовую дорожку впереди них. Он прошл мимо, вглядывясь в них с тем особым женским любопытством, которое в темноте стрется определить, кто с кем. Тогд кк любопытство мужчины в темноте, по нблюдениям Сергея, нпрвлено н попытку угдть - не кто с кем, кк длеко зшли отношения.

Вслед з девушкой н дорожку вышел прень, но, увидев, с ккой решительностью он уходит, он снов нырнул в кусты и с лкогольной бодростью недопившего отпрвился к тому месту, где компния студентов пел песни.

- Я пойду, - скзл он нерешительно, и он почувствовл, что можно еще с ней погулять. Но он и см не понимл, хочется ему с ней остться или нет. Он сделл несколько шгов в сторону от сфльтовой дорожки, что ознчло ее нмерение уйти, но и смягченное тем, что н дорожке появился велосипедист. Это был знкомый Сергея, спирнт. Впереди велосипед дрожл жидковтый свет фонря, и спирнт в свете этого фонря увидел девушку, отошедшую от Сергея, удивился тому, что он ему незнком, и, проезжя, внимтельно вгляделся в лиц обоих, чтобы определить степень их близости.

Свет велосипедного фонря осветил нежную линию ее ног, всю ее неуклюжевтую фигуру, кк бы неточно стоящую н земле, в светлом легком пльтишке, и Сергей решил, что он все-тки очень приятня девушк.

- Пойдемте до реки и вернемся, - скзл он.

Он неуверенно посмотрел в сторону Москвы-реки, словно прикидывя рсстояние и время, которое пондобится для того, чтобы дойти до реки и вернуться обртно.

Они пошли мимо глвного корпус, возле которого н скмейке под большим рзвесистым кустом черемухи сидело много студентов и студенток. Здесь-то и бренчли н гитре и пели.

Сергей прошел со своей девушкой примерно в пятндцти {157} шгх от них, но здесь, у вход в институт, горели фонри, хотя и не очень яркие, но достточные для того, чтобы он был узнн. Он стрлся идти тк, чтобы, девушк был прикрыт его силуэтом. Ему не хотелось, чтобы ее кто-нибудь узнл. В то же время ему не хотелось, чтобы он зметил этот его мневр.

Когд они подошли ко второму от входных дверей фонрю, скмейк, где сидели и толпились студенты, вдруг змолкл, что было явным признком того, что он узнн. Сергей почувствовл смущение и тревожную догдку, что они не только узнли его, но и обязтельно ддут знть, что его появление с девушкой не остлось незмеченным.

Только они отошли в тень, кк со стороны змолкшей скмейки рздлось многознчительное покшливние, н что остльные студенты ответили взрывом хохот.

- Жеребчики веселятся, - скзл он.

- Вс все знют, - ответил он с улыбкой, во всяком случе не покзывя, что см смущен. Н смом деле он не смутилсь, в глубине души дже был польщен, что вот он студентк, прогуливется с молодым доцентом. "Только бы не покзться глупой", - подумл он.

Они вошли в дубовую рощу, почему-то считвшуюся гордостью институт, хотя институт существовл не больше двдцти лет, дубм было по крйней мере лет по сто.

Сергей спросил, откуд он родом, и очень обрдовлся, узнв, что в смом деле бывл в этом небольшом чистеньком городке Тульской облсти.

Когд-то он вместе с спирнтми институт ездил в Ясную Поляну, и н обртном пути они остновились н несколько чсов в этом городке.

Городок ему тк понрвился, что он тогд подумл: хорошо бы полюбить ясную, интеллигентную девушку из ткого городк и жить с нею всю жизнь.

Он скзл, что и в смом деле был в ее городе, скзл, что любовлся необыкновенными могучими липми городского прк, что дже стрелял тм в тире.

Он стршно обрдовлсь его словм и стл рсскзывть о городе и библиотеке, где он рботл. Он был рд з ее библиотеку, но ему покзлось, что библиотеке уделено слишком много слов, и он спросил, чем знимются ее родители. Он скзл, что пп у нее стренький, знимется сдом, когд-то был юристом. А мм, скзл он, полыхнув гордостью, лучший гинеколог город. Он зсмеялся, почувствовв юмор между глобльностью определения (лучший!) и мсштбми этого деревянного городк. {158}

Мысленно он решил остновиться возле смого большого и потому смого тенистого дуб и непременно попытться поцеловть ее. Теперь они шли сквозь дубовую рощу. Здесь было довольно темно, и он очень бережно вел ее под руку, потому что земля здесь был перевит корнями дубов и троп был очень бугрист.

Снчл, когд он взял ее под руку, то почувствовл, что он вся нпряглсь, может быть дже испугнно съежилсь, но он тк бережно держл ее, тк избегл млейшего чувственного нмек, что добился своего. Через минуту он совершенно свободно подчинялсь его легким, дружеским укзниям.

- А что тут смешного? - спросил он, когд он рссмеялся, узнв, до чего знменит ее мм. - По-вшему, я хвстунья?

- Нет, - скзл он, снов рссмеявшись, - но когд вы скзли: лучший гинеколог, я подумл - по крйней мере, Тульской облсти.

- А--, - протянул он и тоже рссмеялсь, уловив, в чем зключлся юмор.

Ее нивность почему-то зствил его отложить попытку поцеловть ее возле этого дуб. Он решил попытться позднее, когд они дойдут до берег, до которого оствлось метров пятьдесят, словно он, пройдя это рсстояние, могл стть более зрелой.

...Они стояли н берегу Москвы-реки. Пхло водяной сыростью, лягушчьей теплынью нчл лет. Звезды тускло мерцли н неподвижной поверхности реки. Ниже по течению смутно угдывлись очертния железнодорожного мост. По нему с грохотом пролетел ленингрдский поезд, пронося нд мостом горящие окн, по воде огненную полосу, отржение слившихся огней окон.

Светящиеся окн вгонов нпомнили ему вдруг кинокдры, которые он собирл в детстве. Длекое, грустное волшебство.

Потом мимо них вверх по течению прошел проход, весь в прздничных огнях, сдержнно и опрятно шелестя колесми. Н корме кто-то стоял, облокотившись о поручни, и, когд корм проходил мимо них, человек, стоявший у борт, бросил в воду сигрету, и он, прочертив в воздухе легкий полукруг, погсл в воде.

И, словно двигясь в некоторой мистической последовтельности: поезд промчлся по мосту - первый сигнл, прошелестел проход - второй сигнл и, нконец, брошення сигрет - последний сигнл, - он бережно взял ее з плечи {159} и еще бережней притянул к себе и поцеловл ее в нежно светлеющую шею.

Он вздохнул и слегк, словно в ответ н его бережность, боясь быть грубой, отстрнил его, и он понял, что он не рссердилсь. Он поцеловл ее в щеку, потом в глз, и он тк же слбо отстрнялсь, и от нее веяло юностью, робостью, робкой доверчивостью...

Все-тки он подумл, что, вероятно, он уже целовлсь с мльчикми, и без всякого чувств по отношению к этому, но просто понимя, что это должно облегчить ему здчу, поцеловл ее в губы, в тихие лепестки губ.

- Ой, - здохнулсь он и довольно сильно оттолкнул его от себя, вы тк всегд?

"Если удется", - подумл он, но вслух скзл:

- Ну что вы... Просто вы мне очень понрвились...

- Првд? - скзл он своим глухим голосом и снов тронул свои темно-русые пушистые волосы.

Он притянул ее голову к себе и поцеловл в душистую копну волос, вдохнул зпх солнечного дня, рзогретого солнцем рстения. Теперь он целовл ее уверенно, и эт уверенность словно передлсь ей, и когд он поцеловл ее в один глз, он доверчиво подствил другой, кк будто это был совершенно узконення процедур, - если уж целуют один глз, ндо подствлять другой.

Покзлсь брж. Он шл вниз по течению. Он шл очень медленно, тщ з собой бесконечный крвн плотов, груженных лесом.

Когд, зтемнив реку, брж порвнялсь с ними, он поцеловл ее в губы - н этот рз долгим поцелуем - и вдруг почувствовл, что ее губы ожили. Он уловил это крем сознния и внезпно уверился, что он впервые чувственно оживет, и он не прерывл поцелуя, и слдость длилсь и длилсь, плоты все шли и шли, и от них доносился ровный сильный зпх древесины, рвномерный всплеск волн, иногд голос людей, и н некоторых плотх горели костры, которые он змечл крем глз сквозь сон поцелуя, и кзлось, плотм не будет конц, кк поцелую, кк жизни.

См того не осознвя, он вложил в этот поцелуй всю горечь неудчной первой любви, всю горечь неудчной второй любви и всю горечь неудчной третьей любви, и кждя из них обречен был быть горькой и неудчной, потому что он слишком много чувств вклдывл в кждую из них и слишком верил в необходимость полного бескорыстия. Одних из них он отпугивл этой силой чувств, от других с кровью и болью отдирлся см, потому что, когд {160} много вклдывешь, много и требуешь, когд он влюблялся, кким-то обрзом кждый рз включлсь по отношению к любимой высшя нрвствення требовтельность, и кждый рз его идел в чем-нибудь его подводил.

И ноборот, случйные интрижки всегд удвлись, и женщины, с которыми он встречлся, чще всего подчиняясь их иницитиве, нперебой хвлили его спокойный веселый нрв, потому что сигнльня систем высших требовний и высших ожидний не включлсь.

Ниболее глупые из них именно по этой причине пытлись женить его н себе, и, когд эти попытки деллись достточно нзойливыми, он уходил от них.

Но эти успехи для него были хуже тех неудч и, в сущности, были еще более неудчны, и потому в этот долгий поцелуй он неосозннно вклдывл и эту горечь мелочного рзбзривния жизни.

А плоты все шли и шли, и он, не прерывя поцелуя, слушл легкий всплеск волн, поднятый ими, вдыхл сильный свежий зпх древесины, змечл, приоткрывя глз, медленно плывущие их низкие черные силуэты, стрдные костры, горящие н некоторых из них. и тинственные фигуры людей возле этих костров, и ее в слбом свете звезд зпрокинутое покорное лицо с зкрытыми глзми, мгновениями до ккой-то слдостной жути нпоминющее лицо его первой любви.

И хотя он был жив и он ее видел во время своего последнего приезд н родину, но это было хуже, чем если бы он умерл. Они встретились н вечеринке у общих знкомых. И впервые, впервые в жизни во время их встречи, он был грустен, но спокоен и пуст, он нервничл и бесконечно шпынял своего муж, мирно игрвшего в шхмты. Роли переменились, но это его нисколько не рдовло, и он понимл, что во всем этом не последнее место, может, и первое место знимло то, что он, когд-то безлберный мечттель, добился, кк ей кзлось, немлых успехов, ств доцентом Институт общественных нук.

В тот вечер речь зшл об одной из ее подруг той поры, когд он был влюблен, н крылечке дом которой он признлся ей в любви. И он тут же нпомнил ей об этом без всякого злордств, но и не случйно, кк бы демонстрируя прочность и силу своего теперешнего рвнодушия к ней. Кк он густо покрснел, кк осеклсь, когд он нпомнил ей об этом!

Ккое неудержимое, ккое слдострстное истязющее душу стремление у влюбленных рсстелиться в собчьей преднности! {161} Тот путь, который двое должны пройти друг к другу, чтобы обрести и беречь общее звоевние, он одним мхом прошел см, и что ей тогд оствлось, кк не отвергнуть его. И он отвергл его - мягко, уклончиво, и не совсем отвергл, но его тйня гордость, его не осозннный им смим иделизм предпочел полноту стрдния и боли отвртительному, кк ему кзлось, меркнтильному, постепенному пути звоевния сердц любимой.

Нет, он и теперь ни з что не соглсился бы н любовь, похожую н хорошо сыгрнную шхмтную пртию, но он, иронизируя нд смим собой, признл необходимость некоторого неподлого мневрировния, или, кк он нзывл это про себя, увжения к детлям.

Нконец бесконечный крвн плотов освободил глдь реки, и срзу посветлело, он осторожно оторвлся от нее, он вздрогнул, глубоко вздохнул и открыл глз.

Он внимтельно посмотрел н него и вдруг см поцеловл его. Это было еле слышное прикосновение, отделенный от чувственности поцелуй признния того поцелуя.

- Я и не знл, что тк бывет, - скзл он, снов вздохнув.

- А рзве не бывло? - все-тки спросил он.

- Конечно, нет, - скзл он удивленно, словно был уверен, что он это должен был понять см, - ну, пытлись ребят, которым я нрвилсь... Но это было совсем не тк...

"Может, и не врет", - подумл он. Возбуждение прошло, и он, прислушивясь к себе, ясно осознл, что ему безрзлично, что было у нее с другими ребятми.

Они пошли нзд. Когд они снов вошли в дубовую рощу и подошли к тому дубу с смой густой тенью, он, словно выполняя кому-то, может быть смому дубу, днное обещние поцеловть ее здесь, снов остновился и несколько рз поцеловл ее, не испытывя почти никкого волнения, только нслждясь зпхом ее юности. В сущности, првильней было бы привлечь ее к себе и нюхть, кк свежую росистую ветку, полную цветов.

- Я, нверно, устл, - скзл он, и он понял, что теперь не ндо этого, и они пошли дльше. Ему было легко и хорошо.

Он рсскзл ей о своем предчувствии и о том, что он, увидев ее, хотя увидеть было невозможно, и все-тки увидев ее, срзу понял, что предчувствие его не обмнуло.

В ответ он скзл, что и он что-то почувствовл, когд он шепнул ей н ухо о том, что збыл нзвние ее город. Он добродушно усмехнулся про себя, понимя рзницу {162} между своим предчувствием, в сущности ожиднием любви, естественным для молодого нежентого и невлюбленного человек, и тем, что ощутил он, может быть, первый рз в жизни, именно - дуновение чувственности в ответ н его близкий, чуть коснувшийся ее ух шепот.

- Я живу с девочкми в пятой комнте, - скзл он, когд он подвел ее к зднию общежития, - до свиднья...

- Спокойной ночи, - скзл он, кивком двя знть, что он зпомнил номер комнты. Кивок был чисто мехническим, потому что он тут же збыл номер комнты. Д это было и невжно, потому что тут он нйти ее мог всегд.

Он зкурил и пошел в глвный корпус, но у вход в него остновился и постоял, любуясь светлой безлунной ночью, тишиной, зпхом черемух.

Он бросил свою сигрету в урну и вошел в здние институт. Поднялся н пятый этж в свою комнту, где он жил спирнтом, рзделся, лег и зснул.

Ему приснилсь девушк из кино, неутомимый рыцрь того инженер. Он подъехл к Сергею н своем ослике и, почему-то приняв его з того инженер, стл объяснять ему, кк он должен вести себя с этими бндитми, он все смотрел н нее, н ее ковбойку, н глзх рсползющуюся от ее бойкой жестикуляции. В конце концов он обнял ее якобы для того, чтобы прикрыть ее нготу, он, ничего не понимя, продолжл говорить, он обнимл ее все крепче и крепче, и он, уже здыхясь в его объятиях, продолжл объяснять ему, кк он должен действовть, чтобы не погибнуть, он уже думл, кк бы ссдить ее с этого ослик, чтобы отнести ее куд-нибудь в пмпсы, но боялся, что, кк только он ее подымет, он догдется, что он совсем не тот инженер, з которого он его принимет. Может, он и решился бы унести ее в пмпсы, но мешл ослик, иронически искос следивший з ним и с смого нчл понимвший, что он не тот инженер и вообще никкой не инженер, черт знет кто. И ему ничего не оствлось делть, кк все крепче и крепче ее обнимть, кк бы зменяя своими рстленными объятиями ее истлевющую н глзх ковбойку.

Утром в столовой к нему подсел спирнт и, поствив н стол свой звтрк, состоявший из холодц и трелки винегрет, скзл:

- Поздрвляю, Бшкпсров! Хорошую ты девочку подцепил!

Это был не тот спирнт, который проезжл мимо них н велосипеде. {163}

- Не понимю, - скзл Сергей и, сделв постную мину, поддел вилкой противную дольку свеклы из своего винегрет. "Вот сволочи, - подумл он беззлобно, - не успеешь с человеком пройтись, уже все знют".

- Сегодня моя Люб, - продолжл тот, имея в виду свою девушку, студентку пятого курс, - утром постучлсь з утюгом в пятую комнту, некоторые девочки еще лежли, и дверь был зкрыт. "Откройте, девочки, это Сергей Тимурович!" - крикнул одн зочниц, чем и выдл себя. Когд Люб вошл, вся комнт зржл. Девушк смутилсь. Потом Люб покзл мне ее. Хорошя. В моем вкусе. Не стндрт.

- Видл я твой вкус в гробу, - ответил Сергей, н этот рз и в смом деле рзозлившись. Смо упоминние его вкус по отношению к девушке, которую он выбрл, было для него оскорбительно, и было оскорбительно, что этот спирнт, человек, по мнению Сергея, во всех отношениях ничтожный и стндртный, скзл, что он нестндртн, то, что стндртный человек считет нестндртным, н смом деле и есть стндрт. "Но ведь он и в смом деле своеобрзня девушк, - подумл Сергей, - просто этот негодяй неточен дже в грницх собственного огрниченного вкус".

- Вот Сергей! Шуток не понимешь, - скзл спирнт, приступя к холодцу, - между прочим, я ссистирую у них послезвтр н экзменх.

- Смотри не звли, - хмуро примирился Сергей и помешл ложечкой чй.

- Я бы звлил, - усмехнулся спирнт, - д боюсь, ты мне отомстишь н зщите.

Он это произнес с нмеком н двойной смысл слов.

- Я это могу сделть горздо рньше, - скзл Сергей и, выпив чй, вышел.

Они виделись почти кждый день, и Сергей удивлялся, что он ему продолжет нрвиться все тк же свежо, но это не переходит в мучительную влюбленность, кк бывло рньше, и не слбеет, кк еще чще бывло рньше, держится н прежнем волнующем, но и подвлстном созннию уровне.

Он удивлялся этому и, со склонностью все нлизировть, пришел к выводу, что дело тут в том, что он срзу стл с ней целовться. Горючее любви, решил он, уходит н встречи, объятия, поцелуи, смягчя углы и не двя нкопиться взрывным силм.

В ее облике был ккя-то очровтельня неуклюжесть {164} совершенно непонятного происхождения. Он кк-то нетвердо ступл, неуверенно протягивл руку, пугливо поворчивл голову.

Однжды вечером ему удлось приглсить ее к себе в комнту, предврительно прибрвшись и договорившись с соседом, что его не будет.

Он осторожно присел н дивн. Он угостил ее обломком шоколдной плитки, нйденной им в ящике стол, куд он зчем-то полез. Он терпеть не мог в тких случях всякого род приготовления с выпивкой и тому подобное, считя все это унизительным и пошлым.

Вообще Сергей, достточно терпимый ко многим человеческим недостткм, был рним пошлостью, кк редко кто. Но тут, возможно, скзывлсь и глубоко зтення гордость, и желние нрвиться з счет собственных достоинств.

Это могло покзться противоречивым, учитывя, что он не исключл рционльности (то, что он нзывл "увжение к детлям"), но рционльность, очищенную от пошлости, он считл не унизительной.

Тк, нпример, он считл, что, если девушк тебе нрвится и к тебе, по крйней мере, испытывет некоторую симптию, было бы величйшей ошибкой признвться ей в любви. Зерно чувств, считл он, прорстет и вытягивется и силу священного любопытств, чтобы дотянуться до твоей души и зглянуть в нее. Если же ты до срок рскрыл свою душу, росток хиреет, ему незчем рсти.

Вспоминя свой достточно горестный, кк он считл, опыт и опыт многих своих знкомых, Сергей удивлялся необъяснимому, иррционльному стремлению людей признвться в любви. Люди признются в любви дже тогд, когд зрнее знют, что получт откз. И не только тогд, когд зрнее знют, что получт откз, но и тогд, когд предчувствуют, что это признние положит конец и тем невинным, дружеским отношениям, которые тк дороги влюбленным и которые стнут невозможными после признния. Откуд же этот восторженный, этот неудержимый, этот победный порыв к приятию поржения?

Иногд Сергею кзлось, что существует ккя-то высшя сил жизни, которя неуклонно ведет сттистику влюбленных, следит з всемирным блнсом любви, которя не только учитывет безответную любовь, но и вносит ее в свои списки кк высшее достижение человеческого дух. Вот откуд, думл он, этот тйный восторг, этот неудержимый порыв к приятию поржения.

Сергей побывл в этих спискх, но больше не хотел {165} этого. Он хотел проходить по второй, более скромной ктегории рзделенной любви.

Он знл, что стл хуже от этого, и был соглсен с этим. Вот и сейчс, когд он сидел н дивне в своем желтом плтье с короткими руквми, которое ей тк шло, ему очень хотелось ее поцеловть, но он решил (рционльность, увжение к детлям) во что бы то ни стло сдерживться, чтобы не обидеть ее и, глвным обрзом, не вспугнуть. Все-тки он первый рз пришл в его комнту.

С любопытством озирясь, он доел шоколд и скзл, что ей здесь нрвится. Он присел рядом с ней и, срзу же збыв о своем рционльном решении, сочно поцеловл ее в губы.

Он чувствовл грудью сквозь мягкую ткнь плтья ее тело, осторожно прижвшееся к нему, и постепенно, продолжя целовть и не отрывя своих губ от ее рт, стл пригибть ее к дивну, и он попытлсь освободиться от его объятий, но он не дл ей освободиться, и он попытлсь освободить рот, чтобы остновить его, но он не дл ей прервть поцелуя, и он сквозь поцелуй ему что-то немо промычл, и он в ответ ей тоже промычл что-то, что должно было ознчть, что он не потерял голову и ей ничего не грозит.

Теперь они лежли рядом, прижвшись друг к другу, и он лдонью чувствовл сиротскую пуговку лифчик н ее спине. Он тронул ее пльцем и словно нжл сигнльную кнопку, он мгновенно почувствовл это и стряхнул его лдонь со спины. Они продолжли целовться, и он снов положил лдонь н ее спину, и он, словно прислушивясь спиной, не стряхивл его лдони, и он, уже бессознтельно игря, снов положил плец н эту пуговицу, но теперь сделл это солидно, словно приствил к ней сторож оберегть ее от других, более легкомысленных пльцев. Это был укзтельный плец.

Вдруг погс свет. Сергей срзу почувствовл, что тело ее нпряглось от стрх. И в то же время внезпня темнот и ее стрх словно удрили его, оглушили сознние, и тело его покрылось мгновенной исприной. В следующее мгновение сознние вернулось к нему, он рзжл объятия и, выпустив ее, сел рядом с ней.

"Что делет глупец в тких случях?" - подумл он и ответил смому себе: "Глупец нбрсывется н девушку, пугет ее и нвек делется ей отвртительным".

Он сел рядом с ним. Он чувствовл, что он все еще сковн стрхом. В тусклом свете, идущем от окн, теперь он смутно, кк тогд в кино, видел ее профиль со слбой {166} дегенертивно-женственной линией подбородк. Он подумл, что, в сущности, они друг друг знют не больше, чем тогд в кино. Откуд он, кто ткя, зчем это все?

Он продолжл молчть, и ему смому было кк-то неловко з то мгновение, когд он полностью потерял нд собой контроль. "Зметил он это или нет?" - подумл он и, вынув из крмн сигреты, чиркнул спичкой и зкурил.

Он шевельнулсь, удобней усживясь н дивне. Движение ее покзлось ему блгожелтельным, словно млый огонек сигреты придвинул их к тому состоянию доверия, которое он испытывл к нему при свете.

- Это у вс всегд тк? - спросил он с некоторой иронией, может быть, з иронией все еще пряч стрх.

- Ну д, - скзл он серьезно и уже совсем успокивясь после первых зтяжек, - к выключтелю привязн шнурок, подведенный к дивну... В нужный момент свет кк бы внезпно гснет.

- Вы шутите, - усмехнулсь он. Все-тки по голосу видно было. что ей все еще не по себе.

Свет зжегся тк же неожиднно, кк и погс. Сергей успел зметить ее молниеносный взгляд, ищущий н стенх выключтель, и успел зметить, что он зметил, что он поймл ее взгляд. Они посмотрели друг н друг и рссмеялись.

- В тком громдном институте гснет свет, - скзл он, вствя с дивн и подходя к зерклу, вствленному в плтяной шкф. - Дйте мне рсческу.

- Иногд у нс бывют и большие перерывы, - ответил Сергей и достл с подоконник рсческу, которой он пользовлся вместе со своим нпрником по комнте. Он сдунул с нее пылинки и дже вытер ее о рубху, скорее всего неосозннно стрясь стереть с нее дух другого мужчины.

Он подл ей рсческу и снов сел н дивн. Он рсчесывл свои густые темно-русые волосы, и он любовлся ею, ее рукою, кк бы с излишней неуклюжей твердостью сжимвшей рсческу, легким весенним згром ее оголенной руки, нежным юмором локтевого сгиб, сейчс грессивно выдвинутого и по-девичьи зостренного, и, может быть, блгодря этой грессивной выдвинутости и зостренности и той нпряженности, с которой рук продирл рсческой густые волосы, было особенно зметно, нсколько он беспомощн и слб.

Почувствовв, что он ею любуется, он обернулсь и, осклившись и слегк высунув язык, ослепительно блестя {167} ровными зубми, посмотрел н него, двя ему любовться собой и рдуясь, что он ею любуется, и довольня, что все тк хорошо кончилось и ей здесь вполне безопсно.

Волн волос зкрывл ей пол-лиц и делл вторую половину дерзко обнженной. Сейчс он покзлсь ему ослепительно крсивой, и он был доволен собой, что, когд погс свет, не нпугл ее.

Он снов обернулсь к зерклу и продолжл рсчесывться, любуясь собой и кк бы выржя всем своим обликом, что видеть свою привлектельность отрженной в простом зеркле - тоже приятное знятие.

Он снов зкурил и в ответ н ее удивление по поводу погсшего свет рсскзл смешной случй, который с ним был совсем недвно во время комндировки в Ленингрде.

В тот день он зшел в Эрмитж. В одном из злов, где были выствлены золотые укршения скифов, стоял супружескя пр, яростно и тихо споря. Он утверждл, что этого не может быть, чтобы прямо тк тебе золото выствили, что эти укршения, скорее всего, подделки. Он спорил с нею, утверждя, что все эти скифские укршения нстоящие.

Сергей остновился возле этой супружеской пры. Он хотел поддержть супруг, хотя бы тким простейшим ргументом, что в этом мленьком зльце слишком много столпилось струшенций, присмтривющих з посетителями.

Струшенции, кстти, уже поглядывли н эту пру, у супруги от волнения н лице выступили крсные пятн, и он никк не могл взять в толк, что вот нстоящие золотые укршения и лежт себе открыто, не под стеклом, ведь тк и рстщить их недолго. И чем больше волновлсь супруг, тем пристльнее глядели н супружескую пру струшки с выржением ккой-то тусклой хитрости и в то же время кким-то недостточно дминистртивным взглядом, скорее взглядом, с кким испокон веков струшки следят з воровтыми, не рз битыми котми.

Сергей перешел в другой зл, тк и не решившись зговорить с этой чересчур взволновнной скифским золотом женщиной.

В тот рз Сергей особенно злюбовлся кртиной Рембрндт "Возврщение блудного сын".

Сейчс он увидел в этой кртине то, чего не змечл в ней рньше и что, может быть, было не осознно смим художником и тем более генильно изобржено. Он обртил внимние н спину блудного сын, н его неуместно, ввиду {168} могучей и тихой религиозности момент всепрощения и рскяния, н его неуместно выпирющий, плотоядно оттопыренный зд, выпирющий не только из грубой бродяжьей одежды, но и тйно выпирющий из смого религиозного момент, кк бы свидетельствующий о зтившемся вероломстве стреющего кутилы. Эту же догдку подтверждли его сильные ноги; чересчур рзмшисто рзброснные, чересчур нглядно коленопреклоненные, они, эти ноги, нмекли н возможность, получив прощение и доступ в родной дом, отхпть тм чего-нибудь поприличней и дть дрпк к своим древним собутыльникм, если тогд были бутылки, или к сокувшинникм, если бутылок не было.

И дело не в том, что сын вообще не испытывл чувств рскяния, пв перед отцом н колени, в том, что это чувство было недостточно сильным, оно не сумело пронзить его нсквозь, оно зстряло в склдкх живот, в его оттопыренном плотоядном зде, который мгновениями хотелось пнуть, до того ясно он выдвл зтившееся шрлтнство блудного сын.

И тем глубже чувствовл Сергей фигуру отц, его кк бы ослепшие от горя и тоски по сыну опущенные глз и, соответственно опущенным слепым глзм, робко щупющую сын руку, и нклон головы, и тйную печль всего облик, кк бы зключющую в себе понимние того, что сын опять может уйти, но это сын его, вот он здесь, можно трогть его рукой, можно принимть его слбое рскяние и утолять, утолять до смого дн жжду устлой души в примирении.

Сергей долго стоял возле этой кртины, чувствуя могучую рдицию змысл художник, вссывющую силу ее мгнитного поля, словно от нее действительно исходил ккя-то мтерильня сил. "Если созднное сердцем и мозгом человек, - думл Сергей, - через несколько столетий с ткой силой овлдевет нми, почему бы не верить в бессмертие души".

Пок он стоял перед кртиной Рембрндт, несколько рз подходили экскурсоводы, то с ншими туристми, то с инострнцми, и кждый рз экскурсовод, рсскзывя о Рембрндте, почему-то сопоствлял огромную стоимость этой кртины с нищенским концом ее втор и похоронми его н клдбище для нищих.

Они тк говорили, словно тргедия зключлсь в том, что тогдшние ценители его кртин не понимли, чего стоит Рембрндт. А тргедия, по мнению Сергея, зключлсь в том, что сильные мир сего чувствовли неупрвляемость {169} художник зконми смосохрнения, и это их тревожило, внушло опсение и постоянное желние вывести новый гибрид художник, который умел бы, кк Рембрндт, и в то же время был бы упрвляем, то есть подчинялся зконм смосохрнения жизни, не творчеств.

Сергей обошел все злы и уже спусклся в помещение грдероб, когд вдруг погс свет, и видно было, что погс во всем дворце музея. Подождв, не зжжется ли свет, и не дождвшись его, он стл осторожно спускться к грдеробу. Внизу, в длинном коридоре с вешлкми, з брьерми, творилсь тихя пник. Вспыхивли здесь и тм спички. Ккие-то девочки, явно приехвшие с периферии, окликли друг друг, словно зтерявшиеся в лесу грибники.

Ккой-то грдеробщик орл другому грдеробщику, чтобы тот не выдвл "польты", тот советовл ему смому смотреть в об.

Сергей вспомнил взволновнную женщину возле скифского золот. О змей-искуситель темноты, не сунет ли он в крмн тысячелетний брслетик, только чтобы в домшних условиях убедиться в его подлинности! О бедные струшенции!

Сергею стло весело. Он примерно знл, где сдвл пльто, и, добрвшись туд, вытщил из крмн номерок, сперв случйно вместе с горстью монет, потом, внезпно догдвшись, кк действовть, протянул руку между многих других протянутых в темноте рук, влстно звякнул содержимым лдони, и грдеробщик, мгновенно угдв его руку в темноте и блгодрно приняв содержимое его лдони, быстро зжег спичку, посмотрел н номерок и принес ему пльто.

В темноте рздлось неуверенное ворчние очереди, но Сергей не обртил н это внимния (блго, темно!), быстро ндел пльто и вдруг обнружил, что нет кшне.

- Кшне было, - скзл Сергей, чувствуя, что поддется общей пнике, - где кшне?

- У меня звсегд, - сурово скзл невидимый грдеробщик и, чиркнув спичкой, протянул ее в темноте, кк протягивли свечи во времен Рембрндт. Кшне влялось н полу. Сергей быстро поднял его и рд был, что спичк в руке грдеробщик погсл.

Он ощупью - теперь многие зжигли спички - добрлся до выход. Открыв тяжелую дверь и окзвшись в темном предбннике между двумя дверями, он почувствовл, что здесь еще кто-то есть, понял, что это женщин, и почему-то поспешил з нею. Но тинствення незнкомк в {170} тот смый миг, когд он добрлся до второй двери, исчезл з нею, успев прищемить ему руку, и до того больно, что он с полминуты корчился, прежде чем вышел н белый свет.

Было стрнно видеть освещенную улицу, фры, фонри после кк бы вывлившегося из времени огромного дворц Эрмитж. Потиря руку и прислушивясь к постепенно зтихющей боли, Сергей думл, з что он нкзн - з то, что при помощи корыстолюбивой мзды, днной грдеробщику, выбрлся из мрк, в который погрузился великий музей, или з то, что, никем не звнный, поспешил з женщиной, угднной в темноте?

Или, думл он, по привычке прокручивя вринты, всевидящий решил нкзть з мзду и нслл эту женщину, прищемившую ему руку дверью? При этом следует обртить внимние, уже весело думл он, потому что боль стихл, кругом было светло, морозно, и он чувствовл молодой голод и мысленно выбирл ресторн, где бы повкуснее можно было бы поужинть, следует обртить внимние, думл он, что нкзние постигло именно ту руку, которя двл мзду.

Сейчс, рсскзывя о своем посещении музея, Сергей стрлся не упустить ни одной из подробностей, вплоть до прищемленной руки; првд, по его рсскзу получлось, что руку прищемило ему существо совершенно неизвестного пол.

Он с интересом выслушл его рсскз. Особенно ей покзлись првдивыми его нблюдения нд струшенциями Эрмитж. Он скзл, что когд несколько лет нзд они всем клссом после окончния школы приехли в Ленингрд и побывли в Эрмитже, то он тогд обртил внимние н то, что эти музейные струшки хитренько следят з ними. Вспомнив про женщину, взволновнную скифским золотом, он скзл:

- Но ведь тм, говорят, ко всем экспонтм приделн электрическя сигнлизция?

Он подсел к нему н дивн и поглдил его по щеке.

- Кк же срботет сигнлизция, если нет электричеств, - ответил он и поцеловл ей руку, потом лицо.

- Ах, д, - скзл он, и они об рссмеялись, - ты, нверное, думешь: ну и дур!

- Нет, - скзл он, целуя ее. Он и в смом деле тк не думл, и, глвное, сейчс это не имело никкого знчения. Глвное было то, что с ней ему было хорошо, кк никогд не бывло или было тк двно, что он не помнил ничего.

Когд он ушл, он еще посидел н дивне, кк-то не решив, {171} что ему делть - взяться з рботу или, чтобы продлить легкое прздничное состояние, почитть до смого сн ккую-нибудь хорошую книгу.

Тк и не решив, что делть, он продолжл сидеть н дивне, вспоминя подробности этой встречи. Случйно взгляд его упл н рсческу, оствленную ею н столе. Он взял рсческу, но не переложил ее н подоконник, где они ее держли обычно, почему-то сунул к себе в тумбочку.

Потом он вспомнил, что ей тм не место, но ему почему-то не зхотелось ее вынимть оттуд. Он удивился этому своему нежелнию и, подумв, понял, что дело в том, что теперь, когд он этой рсческой пользовлсь, ему не хочется, чтобы его нпрник тоже ею пользовлся.

Но ведь это глупо, подумл он и зствил себя переложить рсческу н подоконник. Все-тки ему было жлко оствлять ее н подоконнике. "Ккя глупость", - подумл он, удивляясь пристльному внимнию к этой мелочи и чувствуя ккую-то бессмысленную рдость от этого.

Он еще не понимл, в чем дело, дело было в том, что он влюбился.

В сущности, н смодур ловить они сегодня и не очень собирлись. Это просто тк, попутно. Глвный лов - н Большую Уху, которую они сегодня обещли устроить, - это лов н нживку. Еще со вчершнего дня выловленные креветки лежли под передней бнкой лодки, зсунутые в чулок. Володя время от времени окунл этот чулок з борт. Сергей не очень понимл эту его процедуру (то ли он хотел, чтобы креветки слегк протухли от морской воды, то ли тким обрзом он кк-то их освежл), но рз он считл нужным окунть их в море, знчит, тк было првильно.

Чтобы ловить н нживку, ндо было подойти горздо ближе к берегу. По словм Володи, он знл одно место, где, кроме всего, попдются кменные окуни, редкие по крсоте голубовтого оперения рыбы.

Они пошли к берегу. У смого берег из воды торчли две склы - одн подльше, другя поближе. Н той, что торчл подльше от берег, сидел прень и ловил бычков довольно стрнным, покзвшимся Сергею дже непристойным обрзом. Нживив крючок дряблым мясом мидий, он осторожно, чтобы не стряхнуть нживку, опускл леску, стягивл со лб н лицо мску, брл в рот дыхтельную трубку и, окунув лицо в воду, смотрел, кк рыб будет клевть.

Этот прень вдруг нпомнил Сергею двний, сейчс покзвшийся {172} ему милым случй из его жизни в один из первых месяцев после женитьбы. Они тогд сняли комнту недлеко от институт, у одной вдовы. В тот вечер после гостей, слегк рзгоряченные вином, еще больше своей молодой ненсытностью, точнее, ее любопытством, они стли обнимться перед зерклом, несколько нклонно висевшим н стене. Обнимться, чтобы полностью попдть в отржение зеркл и в то же время видеть это отржение, окзлось не тк просто, и он до того перестрлся, что не зметил, кк потерял рвновесие, и они грохнулись н пол, причем он упл н него. Он тогд сильно рзозлился н нее, он, здыхясь от хохот, влялсь н нем и все пытлсь что-то скзть и никк не могл из-з приступов сдвленного смех, и тут в нстороженной ночной тишине из другой комнты рздлся вкрдчивый голос хозяйки, сопровождемый грустным вздохом:

- Никк, сломли?

Тут они об не выдержли и уже громко, продолжя вляться н полу, смеялись взхлеб. А хозяйк ворчл, они смеялись, кивя друг н друг и понимя друг друг не то что с полуслов, вовсе без слов, взглядми и кивкми комментируя кждый оттенок ее вздох, нходя в кждом новом оттенке новую грнь юмор и нслждясь понимнием друг друг, он еще дополнительно нслждлся, глядя н ее хохочущее лицо, необычйно живое и привлектельное в хохоте, он, чувствуя это и довольня этим, хохотл еще безудержней. Кк двно это было!

Лодк прошл мимо прня, который нконец подцепил н крючок бычк, быстро вытщил его, снял с крючк, снов нживил крючок и, несколько рз передохнув, стянул вниз оттянутую н лоб мску, опустил шнур н дно и вслед з тем слдострстно окунул в воду свое лицо.

Теперь они прошли мимо девушки, сидевшей н небольшой, с перевернутую лодку, скле. Он был в синем купльнике с згдочным под темными очкми, згорелым лицом. Сергею почему-то покзлсь стрнной в окружении моря неестествення сухость книги, которую он читл.

Хотя до берег было метров пятьдесят, тк что перенести сюд книгу, не змочив, умеющему плвть ничего не стоило, но все-тки вот тк, посреди моря, видеть девушку с книгой было кк-то удивительно.

- И не змочив ни единой стрницы, - скзл он, когд они проходили мимо. Он поднял голову и посмотрел в лодку, интуитивно определив, что говорит Сергей, улыбнулсь ему слбой улыбкой, кк бы одобряя его внимние и {173} в то же время двя знть, что именно эт тем ей подндоел.

Недлеко отсюд н поктом склоне горы нходился студенческий лгерь, откуд, скорее всего, он и пришл. У берег были видны головы купющихся, н берегу лежл целый косяк згорющих студентов. Редкие пры были видны н склоне в тени сосен и мимозовых кустов. Несколько человек ловили рыбу с берег недлеко от общего пляж, еще дльше одинокя пр сидел в тени склы у смого берег.

Сергей с моря, когд они еще только зшли в злив, почувствовл живописную зконченность всей этой кртины, словно он выржл ккой-то жизненный ритм, ккой-то чисто поствленный эксперимент смой природы. Ах, д, подумл он, угдывя, что именно ему покзлось удивительным в этой кртине. Ему покзлось, что вся эт кртин с лгерем студентов н склоне горы, с косяком згорющих н пляже, с фигурми недлеко отошедших рыбков и длеко откинутых прочек выржл некое извечное свободное действие центростремительных и центробежных сил человеческой души, склонность к роению, склонность отпривться, если тк можно скзть, и склонность быть одному.

Нсытившись сообществом людей, человек уходит из потного роения, отвливется и, ндышвшись до дрожи холодом одиночеств, с удовольствием возврщется в рой, только бы ему не мешли, не пытлись эти естественные склонности вносить в искусственные, лженучные зкономерности, убивющие естественность и того и другого.

Лодк ткнулсь носом в береговой грвий и зскрежетл. Володя выпрыгнул из лодки. Сергей немного отошел здним ходом и остновился, придерживя лодку н одном месте. Володя выбирл н берегу подходящий кмень, который можно было бы использовть в кчестве якоря, чтобы ловить рыбу, стоя н одном месте. "Стрнно, - подумл Сергей, - что у него нет нстоящего якоря".

- У нс был якорь, но зстрял н дне, - скзл девочк, словно отвечя н его недоумение.

Нконец Володя выбрл подходящий кмень, сужющийся к середине, ткой, чтобы его можно было обвязть веревкой. Сергей подгреб, и Володя, положив кмень н переднюю бнку, оттолкнулся от берег и впрыгнул в лодку.

Они остновились метрх в ст от берег. Пок Сергей греб, хозяин привязл кмень к длинной кпроновой веревке и стл вытскивть из деревянного ящик тк нзывемые {174} зкидушки - легкую снсть с двумя-тремя крючкми для донного лов н нживку. Иногд он слегк подергивл леску, зподозрив, что он гниля, и, если леск рвлсь, он быстро мстерил новую снсть, блго здесь, в его деревянном ящике, все было под рукой - и свинец, и крючки, и лески.

Иногд, исподлобья поглядывя то н Сергея, то н берег, чтобы точнее определить одному ему известное место, он тихо бормотл:

- Еще мористей... Чуть бережне'й... Еще чуть-чуть... Еще рзок... Бросй весл...

Сергей приподнял мокрые кпющие весл и зкрепил их вдоль бортов. Хозяин взял в руки кмень с привязнным к нему кнтом, опустил его з борт и стл потихоньку стрвливть кнт. Кмень, светясь, потом тускнея и тускнея, постепенно шел ко дну; вод был очень чистя, но до того густого цвет, что Сергей, кк ни стрлся, не мог проследить з кмнем до смого дн. Густя, плотня синев поглотил его.

Сергей отсыпл пригоршню креветок из чулк, еще рз смоченного хозяином, высыпл их рядом с собой н бнку, потом нживил все три крючк, причем смую крупную креветку нживил н нижний крючок.

Осторожно, чтобы опять не зпутться, он перебросил конец снсти з борт и стл опускть леску, пок не почувствовл, что грузило легло н дно. Убедившись, что оно лежит н дне, он слегк приподнял шнур, чтобы тот немного нтянулся и поводки с крючкми не мешли друг другу.

Девочк ловил с кормы, хозяин ловил с нос, где он сейчс прилег, рскинув по обе стороны борт руки и держ в кждой по шнуру. Лодку тихо покчивло. Иногд - шлеп! шлеп! - несорзмерня волн удрял под приподнятую корму, и снов успокоительное ровное дыхние моря тихо приподымло и опускло лодку.

С восток здул местный ветер "потиец", и течение довольно сильно рботло, но лодк стоял н месте, туго оттянувшись от кпроновой веревки с якорем.

Тук! - осторожно ткнулсь рыб о нживку, и Сергей змер, ожидя повторной поклевки. В это время хозяин, лежвший н носу, резко дернул рукой вверх, после чего, тк и не привств, только взяв в зубы левый шнур, стл выбирть обеими рукми првый, Сергей, увлекшись, чтобы узнть, что тм у него идет, нклонился и стл смотреть в воду, збыв про свою поклевку.

Плоское тело великолепного лскиря (тк здесь нзывют {175} морского крся) резкими короткими зигзгми подымлось из синевы моря, укрупняющей его рзмеры, кк увеличительное стекло. Тк и не привств, только свирепо из-з зжтого в зубх шнур поглядывя в сторону приближющейся рыбы, хозяин вытщил ее из воды, поймл н лету ее оттрепыхнувшееся и продолжющее трепыхться тело и, сжв его в большой лдони, снял с крючк и швырнул н дно лодки. И тут же, свирепо прислушвшись к зжтому во рту шнуру, быстро подхвтил его левой рукой, подсек и вытщил точно ткого же лскиря.

- П, бессовестный, тебе везет, - скзл девочк и тут же см подсекл и стл тянуть ккую-то рыбу. Сергей стл ревниво следить, что же поймл девочк, и в это время почувствовл сильный сдвоенный удр, и Сергей, кк ему покзлось, мгновенно подсек, хотя и зметил, что шнур его довольно слбо провисл нд водой, тк что подсечк его могл и опоздть.

Тк оно и окзлось. Сергей змер, стрясь не вспугнуть рыбу, которя, по-видимому, ходил возле его крючков, осторожно пробуя нживку. "Глвное не отвлекться и все время держть леску нтянутой", - думл он, стрясь не шевелиться и только глзми следя з шнуром девочки, который медленно выходил из воды.

- П, голубой окунь! - крикнул девочк, и ее прекрсные голубые глз вспыхнули. Скзочня рыб с кким-то яростным, тропической синевы оперением ходил н поводке у смой поверхности воды. Девочк, см злюбоввшись, збылсь и перестл тянуть шнур.

- Смотри, уйдет, - скзл отец и, нживив крючки, отбросил нлево и нпрво от себя обе снсти. Он отбрсывл их тк длеко, что потом, улегшись, уже спокойно ждл, когд они сми дойдут до дн.

Девочк вытщил рыбу и, см вся светясь и вздргивя, подержл ее в руке, потом осторожно положил н дно лодки.

А Сергей все ждл, когд же его осторожня рыб возьмет нживку.

- У тебя уже, нверное, двно склевл, - скзл Володя сонным голосом. Сейчс он лежл н носу, нхлобучив н лицо измызгнную фетровую шляпу, которую достл из-под передней бнки, лежл с якобы безвольно рскинутыми рукми, едв шевеля укзтельными пльцми, которыми он пробовл шнуры, и поз его отдленно нпоминл позу лисицы, которя притворяется мертвой, чтобы привлечь ворону. {176}

"Что же ты мне рньше не скзл, стрый шрлтн", - подумл Сергей и, словно прислушивясь к тяжести снсти, хотя тяжесть снсти, облегченной н три креветки, никк нельзя было почувствовть, или, точнее, не к тяжести снсти, к ощущению пустоты вокруг его крючков, по отсутствию интерес к его крючкм, которое тем более нельзя было почувствовть, и все-тки чувствуя и то и другое, Сергей вытянул всю снсть и убедился, что н крючкх ничего нет. Только н одном из них торчл призрчный и прозрчный кусочек шкурки, из которой рыб выдернул мякоть.

Сергей выбрл еще три креветки, стрясь нйти среди них смые крепкие и привлектельные, нживил кждую из них, тщтельно продев крючок сквозь все туловище, и осторожно опустил з борт свою снсть.

Только Сергей почувствовл, что грузило легло н дно, кк что-то клюнуло и тут же зтрепыхлось н крючке, и Сергей с ккой-то пнической рдостью подсек и стл выбирть шнур, чувствуя, кк упирется тм, в глубине, что-то тяжелое, что-то несоглсное с его действиями и в то же время вынужденное подчиняться им.

Сергей выбирл шнур, стрясь делть это ровно и не двть слбину и в то же время думя о том, что вот, говорят, ндо вовремя подсечь, ведь все не тк, думл он, ведь ясно, что рыб эт зцепилсь з крючок рньше, чем он подсек. "Тк что, - подумл он, неизвестно с кем полемизируя (то ли с хозяином, то ли вообще со всеми сторонникми единственного решения тм, где поиск истины требует свободного врьировния), - если уж рыб сел н крючок, тк он и будет н нем сидеть". В глубине, кк дргоценность, светясь плвникми тропической синевы, появился кменный окунь.

- Опять голубой! - крикнул девочк рдостно и взглянул н Сергея, кк бы желя скзть: вот видишь, мы говорили тебе, что ты испытешь эту рдость, и вот ты ее испытывешь, ты поймл голубого окуня!

Сергей улыбнулся девочке, мимоходом злюбоввшись ее светящимся лицом, исполненным ткой чистой, бескорыстной рдости, и, низко нклонившись нд водой, срзу, чтобы не рисковть, кк только окунь появился у поверхности, схвтил его всей лдонью, зжл его сверкющее тропической голубизной, щекочущее живым трепетом тело, снял с крючк, подержл и бросил н дно лодки.

Девочк и он интуитивно срзу стли искть глзми первого окуня и не срзу его ншли среди ствридок, потому что он почти потерял свою изумительную сверкющую {177} окрску. Теперь Сергей с сожлением следил, кк и второй, поймнный им окунь, все еще трепыхясь н дне лодки, тускнеет и тускнеет.

- П, может, в сдок их выложить? - спросил девочк отц.

- Угу, - скзл он и, сдвинув шляпу н голову, сел. Опять же не вствя, он взял в рот леску и освободившейся рукой вытщил из-под бнки, н которой лежл, сдок. Потом снов лег и нхлобучил н лицо свою видвшую виды шляпу.

Сергей тоже почувствовл, что солнце слишком сильно припекет, и, сняв мйку, смочил ее в воде и звязл н голове в виде бшлык. Приятня прохлд облегл голову.

Девочк собрл рыбу в сдок, и получилсь довольно увесистя клдь. Сергей приподнял сдок и, довольный его тяжестью, точнее, довольный своим соучстием в сборе этого морского урожя, погрузил его в воду и зкрепил веревочную дужку ободк з уключину. Могучий перлмутровый слиток рыбы срзу зсверкл, омывемый свежей морской водой.

Некоторые рыбы, по-видимому те, что лежли н дне, тм, где кое-где стоял вод, кждый рз, когд сдок приподымлся нд водой вместе с кчющейся лодкой, оживли, брхтлись и шлеплись.

Теперь лов пошел лучше, и Сергей почти не отствл если не от хозяин, то от его дочки. Он поймл несколько лскирей, с дюжину колючек, еще одного голубого окуня и пять прелестных брбулек с веснушчтыми спинми.

- П, у меня скорпион, - вдруг скзл девочк, и Сергей увидел у смой поверхности воды мечущуюся н крючке с пульсирующим плвником н спине ядовитую рыбу.

- Осторожно, подведи к борту и удрь чем-нибудь, - скзл отец и, присев, стл следить з дочкой.

- Ну его, я боюсь, - скзл девочк. Хозяин посмотрел н Сергея, но Сергей не изъявил ни млейшего желния связывться с морским скорпионом.

- Тщи сюд по воде, - скзл Володя дочке. Девочк встл и осторожно прошл от кормы к носу, ведя по воде хищный ктерок скорпион. Когд он проходил мимо Сергея, он слегк потерял рвновесие. Откчнулсь в сторону и н мгновение вытянул скорпион из воды. Он зтрепыхлся в воздухе возле руки Сергея, кк бы пытясь дотянуться до нее своим черным створчтым плвником. Сергей с отврщением отдернул руку.

При широкой мплитуде кчния крючок со скорпионом {178} близко подходил к Сергею, и он со стрхом и отврщением следил, кк сокрщется спинной плвничок, словно в экстзе ядовитой стрсти, словно умоляя Сергея придвинуть поближе свое тело, чтобы вонзиться в него.

Хозяин взял один шнур в зубы, поискл глзми, чем бы удрить скорпион, и, не нйдя ничего подходящего, взял собственную босоножку с резиновой подметкой и, держ ее з носок, когд девочк подвел шнур к смому борту, несколько рз удрил по кчющейся вдоль борт рыбе. Нконец прибил.

Скорпион с рсплющенной головой все еще покчивлся н поводке, глвное, спинной плвник его все еще сокрщлся, хотя мертвое тело его уже безвольно висело, словно последней умирл способность жлить, словно эт способность был смой жизнестойкой чстью оргнизм этой рыбы.

- Вля и то не боится, - говорил хозяин косноязычно из-з зжтого в зубх шнур, одновременно сдергивя двумя пльцми с крючк и стряхивя в море рыбу.

- Мне почему-то и стршно, и противно, - скзл девочк, вздргивя, и было видно, кк волн отврщения прошл по всему ее телу. Гибко блнсируя, он прошл н свое место и сел.

Сил чувственного влечения и сил отврщения, подумл Сергей, нверное, рзвивются одновременно. Тк и должно быть, подумл он, ведь это то же смое, что ощущение грмонии и дисгрмонии. Кто сильно чувствует первое, тот с ткой же силой должен чувствовть и второе. Кто может нслждться крсотой првды, тот неизменно должен с ткой же силой ощущть отврщение ко лжи.

По ккой-то смутной связи с этими своими мыслями он вдруг вспомнил длекий случй из своей юности.

Тогд ему было пятндцть лет, и у них в доме жил его двоюродня сестр, студентк первого курс педгогического институт. К ней приходил ее подружк по институту, пухленькя, хорошенькя девушк, кк бы снисходительно кокетничвшя с ним и нрвившяся Сергею, в чем он не мог смому себе признться, глвным обрзом потому, что он был подруг его сестры и ему кзлось непристойным чувствовть к ней влечение.

Но он именно чувствовл к ней это влечение, стрнно не переходящее в нстоящую влюбленность. Позже, нлизируя свои воспоминния, Сергей решил, что прегрдой к любви стояло это вот сознние предтельств, чрезмерной близости к его собственному дому этой девушки, тогд кк {179} сознние его искло возможность влюбиться в ккую-нибудь длекую девушку.

Однжды он вошл в комнту, где Сергей сидел с книгой и читл до ее приход, после ее приход только делл вид, что читет, вернее, силился читть, но у него ничего не выходило, потому что он слышл ее голос в другой комнте, где он с его сестричкой глухо, чтобы он ничего не понимл, говорили о своих знкомых мльчикх. Он знл, он был уверен, что они говорят именно об этом.

Это было понятно по ккому-то особому свойству их интонции, чересчур нсыщенной для кких-либо других речей, д и сми они, по нивности, отходя, кк им кзлось, достточно длеко от глвных, опсных для его слух впечтлений, более второстепенные, кк им кзлось, мест излгли более громко, и он, ждно улвливя эти отрывки, легко восстнвливл все остльное, впрочем вполне невинное, но все рвно жгущее его любопытство.

Потом сестру его кто-то позвл со двор, он вышл, подруг ее зшл к нему в комнту, присел рядом с ним и зглянул в книгу, которую он сейчс держл, деля вид, что читет и не собирется от нее отрывться.

- Что з книжк? - спросил он, нклоняясь к нему и обдвя его кким-то волнующим зпхом.

- А ты догдйся, - с трудом проговорил он, пьянея от этого зпх и от него же смелея.

Он еще ниже нклонилсь и придвинулсь к нему, и он почувствовл сквозь брюки тончйший ожог, прикосновение ее голой коленки к своей ноге. И этот ожог дошел до его сознния с ккой-то скзочной медлительностью, кк если бы место прикосновения постепенно выжиглось необыкновенной слдостью, сжтой до точки, кк луч солнц сквозь увеличительное стекло.

И вот уже прикосновение словно не только прошло сквозь грубую мтерию брюк, но точк соприкосновения прикипел, приросл к его ноге, и оттуд это прикосновение тончйшей струйкой рзливлось по всей ноге и по всему телу. Кк томительно долго длилось это чтение (д ккое тм чтение - змирние нд книгой!), кк жгуче переливлся золотой мед ее юности в его тело, кк оцепенели две склоненные головы нд стрницей, пор бы ее перевернуть, чтобы он не подумл, что он это чувствует, думл он крем сознния, но стршно было ее перевернуть, чтобы не остновить эту безостновочную медовую струйку...

Нконец, чуть зслышв шги в передней, они едв зметно отодвинулись друг от друг, почти не изменив поз, {180} он, особенно сурово сосредоточившись, чтобы сестр ничего не подумл. А он, и не думя думть, влетел в комнту, подхвтил подружку и повлекл ее в другую комнту дошептывться.

Он все еще до того сильно и ясно ощущл след прикосновения, что, когд сестр и ее подруг вошли в другую комнту, он укрдкой оголил ногу и посмотрел н это место, ожидя, что тм будет, по крйней мере, ккой-то след, ккое-то покрснение, но никких следов н ноге не окзлось, и он этому очень удивился тогд.

В тот день он долго гулял по городу, и ему все мерещилсь подружк сестры - то ее пухля фигур, то дрзнящий, кк бы чего-то допытывющийся взгляд, то смех и голос, ккой-то нсыщенный, дже перенсыщенный жркой тйной неведомого соблзн. Уств ходить, он решил присесть в мленьком скверике н окрине город, где зстл его устлость. И вдруг в просвете сквозь кусты олендров он увидел струшку с сумкой, неловко перебегющую улицу, чтобы опередить мшину, кк догдлся Сергей.

Безобрзно вскидывя кривые, может быть окривевшие от годов и болезней, ноги, изрытые венми, он перебежл дорогу, волоч в одной руке сетку с продуктми.

Сергей, содрогнувшись, змер от чувств ккой-то непристойности, безобрзности, оголенности этой сцены. Он невольно срвнил прекрсные ноги подружки его сестры с этими и подумл с упреком: "Ну зчем, ну зчем ей ндо было перебегть дорогу д еще вскидывть свои ужсные ноги".

Он подумл, что блгообрзие стрости не пустой звук. Но и ккя-то противоположня смутня мысль пришл ему в голову. Он подумл со смущением, что есть что-то нехорошее в том, что он тк почувствовл безобрзие струшки. Он почувствовл свою ошибку, нет, некоторую пошлость своего взгляд н эту струшку, он почувствовл, что н нее ндо было смотреть с ккой-то другой точки зрения, не срвнивть - пусть невольно - ее безобрзные ноги с прекрсными ногми девушки, о которой он думл. Но все это очень смутно, кк предчувствие мысли, прошло в его голове.

Но тогд же случилось и нечто потрясшее его.

Он сидел н скмейке, погруженный в слдостное воспоминние об этом прикосновении. Он думл о нем, смковл его и змирл от мысли, что же будет, когд он по-нстоящему обнимет, прижмет к себе любимую девушку.

В нескольких шгх от него две мленькие девочки {181} игрли в песке. И вот, погруженный в эти томящие мысли, он крем ух услышл, что одн из них что-то ему скзл, может быть спросил у него, который чс. Вопрос этой девочки перевел его из слдостного сн няву в ккую-то дрему, но он тк до конц и не вышел из нее.

- Оствь его, - вдруг услышл он голос второй девочки. Не подымя головы и продолжя лепить из песк норообрзный домик, он добвил: - Он ничего не слышит... Он влюблен в Вику...

Это было имя подружки сестры. Вторя девочк в ответ хмыкнул, Сергей, очнувшись, испытл чудовищной силы стыд и ткой же силы мистическое удивление, кк если бы, проснувшись утром, услышл от мтери содержние своего юношеского сн.

Д кк же это может быть, д что же это я, с ум сошел, что ли, думл он, боясь шевельнуться, боясь хоть одним движением покзть, что он что-то слышл, кк если б ему, покзв, что он знет о том, что они знют, пришлось бы немедленно убить их, свидетелей его позор.

Дождвшись мгновения, когд, кк ему покзлось, дети збыли о его существовнии, он ушел, весь внутренне сжвшись от стыд. Сколько он ни думл о случившемся, он никогд не мог толком понять, откуд эт девочк знет о том, о чем, в сущности, он см едв догдывлся. Единственно рельное, что он мог устновить, это то, что подружк сестры жил недлеко от этого сквер. Может быть, девочк эт был с ее двор и он, болтушк, кому-то что-то скзл, девочк услышл? Но откуд он его узнл? Это кзлось непостижимым.

Позже, вспоминя этот зпомнившийся ему н всю жизнь день, он думл о том, что стыд, испытнный им, мог быть тинственным нкзнием з то, что он испытл позорное эстетское отврщение при виде бедной струшки, бегущей, вскидывя свои безобрзные ноги.

Теперь он уже знл, что этот недостток в нем есть, и стыдился его, и стрлся от него избвиться, нсколько это возможно. Но, вспоминя этот случй, он все-тки стрлся и опрвдться. Он знл, что по-нстоящему испытывет нежность по отношению к стрым людям, впрочем, кк и к детям, но струшк эт, побежв через дорогу, см вышл из того измерения, в котором он, вероятно, достойн восхищения, и вошл своими суетными прыжкми в измерение, где он безобрзн. Ну, мло ли, подумл он, тут же оспривя себя, может, мгзин зкрывли, вот он и побежл... {182}

"...Чего это я вдруг вспомнил", - подумл он и, последовтельно возврщясь по ходу своих мыслей, решил, что горячее прикосновение солнц нпомнило ему то первое в жизни незбывемое прикосновение.

Он оглядел берег с лгерем н склоне, со студентми н диком пляже и зметил, что обиттели берег чуть-чуть перегруппировлись, хотя и теперь все было живописно и грмонично, кк рньше. Сейчс н берегу почти все угомонились и лежли, кто в одиночку, кто прми, в море мло кто куплся. Чсть студентов поднялсь к своему лгерю и, по-видимому, рзбрелсь под зеленью этих могучих корявых дубов.

Те двое, что сидели н берегу под склой, сейчс лежли в короткой тени склы, и только ноги их, вылезя из тени, были резко освещены солнцем и иногд, лениво лскя друг друг, притргивлись друг к другу, почесывлись лодыжкой о лодыжку, змирли и опять лсклись, словно ощупью спршивя друг у друг:

- Ты здесь?

- Я здесь.

- Вот и хорошо...

Девушк, читвшя книгу, сейчс лежл, нежно озолотив и смягчив очертния склы. Лицо ее было прикрыто все той же книгой. Прень, удивший рыбу, непристойно следя з клевом при помощи своей мски, исчез, и кзлось, не исключено, что он вообще переместился к подводному подножию склы, чтобы оттуд следить, кк именно рыб берет нживку.

Сергей вдруг почувствовл с необыкновенной яркостью и силой крсоту этой дуги злив с обрывистыми холмми, с корявыми дубми, с этим молодежным лгерем, с густым, необыкновенно чистым морем, с кждым скльным выступом из него, он почувствовл счстье от своей способности все это чувствовть и любовться всем этим, он почувствовл счстье любить все это, почувствовл счстье мускульной силы ум, кк бы зрнее знющей, что в случе необходимости он может выжть из всего этого его четкую духовную сущность.

Сергей ощутил резкий клевок, подсел и стл выбирть шнур. Интересно, что бы это могло быть, подумл Сергей и увидел сквозь воду розовтую спинку брбульки и удивился, что брбульк тк резко сопротивляется, хотя он обычно шл довольно вяло. Видно, большя, подумл Сергей, и только нклонился нд водой, чтобы срзу схвтить ее, кк услышл возглс девочки:

- Скорпион! {183}

Сергей отпрянул, и одновременно рук его приподнял нд водой шнур, н котором мелко и быстро трепыхлся скорпион, и спинной створчтый плвник его слдострстно сжимлся и рзжимлся.

- Бей его, бей! - крикнул девочк, подвя ему отцовскую босоножку, и Сергей схвтил эту босоножку, подвел шнур поближе к борту и удрил рыбу. Он попл в нее, но, видно, удр пришелся неточно, - во всяком случе, скорпион с еще большей силой зтрепыхлся, и Сергей, чувствуя еще большее отврщение и стрх к его теперь беспорядочным трепыхниям, стл колотить и колотить бшмком, зня, что тк можно порвть леску, но уже не в силх остновиться.

В конце концов несколько удров окзлись достточно точными, и скорпион перестл трепыхться, но Сергей, все же не решясь его тронуть, прижл его тем же бшмком к борту и, опять же рискуя сломть крючок, медленно сдернул рыбу. Крючок вылез изо рт, и измолоченный скорпион, шлепнулся в воду и стл тонуть, тускнея крсновтой тигриной рябью. Это был смый крупный из сегодняшних скорпионов.

- Не дй бог, ткой сднет, - скзл Володя, - ндо уходить отсюд...

- А чего бояться, - скзл Сергей, рзгоряченный борьбой со скорпионом и удчным ее звершением.

Он нживил крючки всг еще дрожщими от волнения рукми, чувствуя прилив сил, еще больший прилив счстья от преодоленного комплекс стрх и отврщения к этой рыбе. Ничего стршного, думл он, ндо просто пристукнуть его и выбросить.

- Не в этом дело, - скзл хозяин, - нверное, сюд подошл стя скорпионов, и теперь рыб клевть не будет.

- Еще половим, - попросил Сергей, думя про себя: пусть подошл стя скорпионов, пусть попдется еще несколько, чтобы я окончтельно избвился от этого детского стрх и отврщения к ним.

Пок он тк думл, хозяин подсек ккую-то рыбу и, взяв в зубы второй шнур, стл вытягивть первый, одновременно прислушивясь к его концу.

- По-моему, опять скорпион, - скзл он сквозь зжтый в зубх шнур.

Сергей и хозяин перегнулись з борт, и через минуту в глубине покзлсь чуть розовеющя спин скорпион.

- Смтывй, Женьк! - зкричл хозяин, словно дочк был виновт в том, что ему опять попл скорпион. Шнур {184} выскочил у него изо рт, но он не стл его подымть, только зжл между колен ктушку, н которую тот был нмотн, и снов стл искть глзми, чем бы удрить скорпион, уже поднятого нд водой.

"Интересно, ккой новый предмет он сейчс достнет, чтобы убить его", - подумл Сергей, когд Володя опять нклонился, зглядывя под переднюю бнку, скорпион яростно трепыхлся и все рсширял свои откчки, Сергей все следил с любопытством, что еще вытщит хозяин, - и вдруг почувствовл стршный удр по ноге.

В ккую-то долю секунды он вообще не понял, в чем дело. Ощущение было ткое, что кто-то железным прутом со всего рзмх удрил его по ноге пониже колен. В то же мгновение он увидел оттрепыхнувшееся от его ноги и продолжющее трепыхться, кк бы неохотно подчиняясь зконм колебния, тело скорпион.

- П, осторожней, - скзл девочк, и тут хозяин поднял голову. Ни дочк, только зметившя, что леск со скорпионом слишком близко подошл к Сергею, ни тем более см хозяин ничего не зметили. Но сейчс, подняв голову и держ в руке ктушку, он посмотрел н Сергея, и, хотя Сергей молчл, сдерживясь изо всех сил, он все понял.

- Удрил?!

- Кжется, - ответил Сергей и покзл н место, где пронизывл его особя, кк бы сверлящя кость боль.

Володя нклонился и посмотрел ему н ногу своими острыми яркими глзми.

- Д, удрил, - скзл он, ндвливя ему н боль своим сильным шершвым пльцем, - пострйся выдвить кровь...

Он быстро выпрямился и, прижв ктушкой голову скорпион к борту лодки, рздвил ее. Он оторвл его от крючк, но почему-то не выбросил в море, вбросил в сдок.

- Считй, что боевое крещение, - скзл он Сергею, пытясь пошутить, - теперь ты нстоящий рыбк.

Сергей улыбнулся, но почувствовл, что улыбк получилсь жлкя. Хотя первончльня острот боли кк будто прошл, но боль был очень сильня, ккя-то необычня, костяня. Он изо всех сил стл нжимть вокруг болевой точки, но кровь никк не выходил. Нконец появилсь большя густо-пунцовя кпля.

- Слишком мло, - скзл хозяин. Он смтывл свои зкидушки.

- Рзве больше не будем ловить? - спросил Сергей, {185} стрясь изо всех сил не покзывть, что ему очень больно.

- Нет, нет! Ндо было еще рньше уйти, - скзл Володя и, домотв второй шнур, взялся з кпроновый шнур якоря. В движениях его появилсь быстрот и легкость. Пересиливя боль, Сергей смотл свою зкидушку и вложил ее в деревянный ящик.

Сейчс хозяин стоял н передней бнке и, нпружинивя сильные руки, вытскивл кмень, но, видно, он зстрял в ккой-то скльной рсщелине. Володя его несколько рз сильно дергл в рзные стороны и нконец, поймв нпрвление, с ккого кмень можно было снять с мест, з которое он зцепился, сильно дернул и, видно, сдернул его со дн, потому что лодк срзу стронулсь с мест и пошл по инерции толчк. Перебиря сильными пльцми мокрый кпроновый шнур, хозяин тщил груз, и было видно, кк трудно тянуть довольно тонкий мокрый кпроновый шнур, и кк нпрягются кисти рук, кк врезется шнур в лдонь, и лодк, чем выше поднимется груз, тем свободней идет по течению.

Нконец он вытщил кмень, быстро сдернул с него узел шнур, бултыхнул его в воду и, откинув дочке конец кнт, прикрепленный к деревяшке, прикзл:

- Мотй!

Он пересел н среднюю бнку, покзывя Сергею, чтобы тот сдился н корму рядом с девочкой.

- Сильно болит? - спросил он у Сергея, сбрсывя в воду весл.

- Д, порядком, - скзл Сергей и тронул место, где удрил его морской скорпион. Боль продолжлсь с не меньшей силой, но хрктер ее несколько изменился. Кзлось, вокруг костяной сердцевины ее нрщивется и нрщивется пульсирующя мсс боли.

- Можно, я высосу рну? - скзл девочк. С мотк мокрого шнур кпл вод, и видеть это почему-то было неприятно.

- Ну что ты, - ответил Сергей, чувствуя, что это было бы слишком демонстртивно.

- Если бы рзрезть, - скзл хозяин, изо всех сил нлегя н весл, - тк ничего не высосешь.

- Ничего, пройдет, - скзл Сергей и отодвинул ногу, когд по ней скользнул мокрый шнур, который домтывл девочк. Прикосновение почему-то было неприятно, хотя все еще было очень жрко.

- Конечно, пройдет, - скзл хозяин, ровно и сильно згребя, - чс дв-три, тм уляжется. {186}

"Неужели еще чс дв-три", - подумл Сергей, откзывясь верить, что ткя боль может длиться тк долго.

Хозяин сильно згребл своими жилистыми, мускулистыми рукми, и лодк шл очень быстро, несмотря н тяжелый сдок с рыбой, висевший з бортом. Иногд брызги от весел пдли н корму, где сидели Сергей и девочк, и Сергей вздргивл, до того эти брызги были ему неприятны. Видно, его нчинло знобить.

Они шли близко от берег и снов увидели склу и девушку, тк мягко облегющую ее. Теперь ему почему-то неприятно было видеть голую девушку, окруженную водой, то есть ему было неприятно, что ее может обрызгть любя волн.

Услышв шум весел, девушк поднял голову и улыбнулсь всем, может быть Сергею в особенности, отчсти выржя взглядом удивление, что они уже уходят. Сергей попытлся ей дружески улыбнуться, но, чувствуя, что ему не до этого, оствил попытку н полпути.

- Его скорпион удрил! - крикнул девочк, словно хотел объяснить ей недостточную дружественность прощния.

- Скорпион? - повторил т, ничего не понимя, и, нбрв в шпочку воды, облил себя ею, отстрнив книгу, чтобы он не нмокл.

Сергей вздрогнул, увидев, что он обливется водой. Лодк шл вперед, девушк, все уменьшясь, опять нбрл в свою шпочку воду и опять уютно облилсь ею, кк бы говоря: вот мне жрко, я обливюсь водой, и это ясно и понятно. А откуд взялся вш скорпион, я не зню, д и не очень-то это мне нужно знть. Он снов улеглсь н склу и положил н лицо рспхнутую книгу.

Близко от них прошл лодк с местными рыбкми, и тонкя водяня пыль от винт обдл Сергея, и он невольно нпряг мышцы, словно не хотел впускть в себя эту неприятную влгу. Рыбки ревниво оглядели их улов и сми знкми покзли, что у них ничего нет, хотя никто их об этом не спршивл. Зпх бензин и водяня пыль, отброшення н их лодку, были очень неприятны. Сергея колотил озноб.

Нпротив дом хозяин, возле зонт, зрытого в гльку, сидело человек восемь - десять отдыхющих, и Сергей издли узнл жену по золотистой шлемообрзной копне волос. Не успели они подойти к берегу, кк огромный хозяйский петух вскочил н огрду, нпряженно кукрекнул и, перелетев {187} н берег, тяжело грохнулся, вскочил и стл пробирться к приближющейся лодке. Сергей вспомнил, что Володя говорил о том, что петух всегд его встречет, когд он возврщется с рыблки.

- Я же говорил, - скзл Володя, кивнув н петух и стрясь взбодрить Сергея улыбкой. Лодк, скрежетнув глькой, удрилсь носом о берег.

Из клитки выскочил млдшя дочк хозяин и, вся сияя, побежл к лодке.

- Пп и дядя Сереж приехли! - зкричл он тким голосом, словно не ожидл, что они возвртятся живыми.

Он пробежл мимо сидевших под зонтом, только теперь, когд он с криком пробежл мимо них, зметивших лодку.

Девочк с рзгону вскочил в лодку, пробежл по бнкм и бросилсь в объятия к Сергею, чуть не свлив его з борт.

- Потише ты, - крикнул н нее стршя, - его скорпион удрил!

- Скорпион?! - повторил он и, отпрянув лицом, посмотрел н Сергея с живым любопытством. - Ницего! Меня в прошлом году тоже удрил, и ницего - жив!

Д не жив, см жизнь и есть ты, подумл Сергей восторженно и нежно, н мгновение збыв о своей боли и с удовольствием оглядывя эту девчушку, всю шоколдную от згр, с крепенькими рукми и ногми, с огромным беззубым ртом, тк призывющим не огорчться, рдовться жизни.

- Ой, сколько! - скзл он, увидев сдок с рыбой, провисший вдоль борт, и стл кряхтя снимть его с уключины. Не сумев снять его с лодки, он спрыгнул з борт и, стоя по пояс в воде, снов зкряхтел и все-тки снял сдок, вышл н берег и потщил его к дому. Увидев идущего следом з ней петух, он вытщил из сдк ствридку и бросил ему. Петух взял рыбу и отошел с нею подльше от людей.

Стршя девочк снял весл и понесл их к дому. Остльные вместе с Сергеем вытщили лодку н сушу, хозяин открыл чоп, то есть втулку, зкрыввшую отверстие н дне лодки, они приподняли носовую чсть, и вод, нбрвшяся н дне лодки, постепенно вылилсь. Эт струя нгретой и помутневшей в лодке морской воды внушл ккое-то отврщение. Сергея продолжло знобить.

- Ну, кк рыблк? - спросил жен с некоторой нсмешкой {188} в голосе, когд мужчины, приподняв нос лодки, ждли, когд вытечет из нее вся вод.

- Кк видишь, - скзл Сергей, пожимя плечми. Ему был неприятн эт нсмешк в голосе, кк бы иронизирующя по поводу этих смых мужских рзвлечений.

После кждой рзлуки - у нее было ткое свойство - он немного отчуждлсь от него, отвыкл. И сейчс он стоял возле лодки, нерешительно улыбясь, словно ребенок, после летнего лгеря впервые встретившийся с родителями.

Вылив из лодки воду, нчли втягивть ее во двор, и Володя стл рсскзывть, кк Сергея удрил морской скорпион, Сергей изо всех сил держлся, чтобы не покзть, кк ему больно. Но, видно, по лицу его это было зметно.

Жен летчик скзл, что он сейчс принесет тройчтку, и боль обязтельно снимет, хозяин скзл, что тут тройчтк не поможет, придется перетерпеть.

- Могу в "Скорую помощь" позвонить, - скзл геолог из Тбилиси, пусть сделют укол.

- Что вы, - поморщился Сергей, - ни в коем случе...

Этот геолог из Тбилиси по ккому-то очень высокому блту добился телефонной устновки для своей мшины. Он все предлгл свои услуги, все хотел кк-нибудь использовть свой телефон, но телефон тут никому не был нужен.

Сергей дошел, вернее, доковылял вместе с женой до дом, вошел в комнту, которую они знимли, и лег н топчн.

- Тебе и в смом деле очень больно? - спросил жен нерешительно, стоя возле Сергея.

Ног у него горел, и он почувствовл рздржение.

- Д, - скзл он.

Он присел рядом.

- Может, поглдить тебя, - скзл он и нерешительно положил ему руку н грудь. Рук был прохлдня.

- Не зню, - скзл он, и в смом деле ничего не чувствуя от ее прикосновения, потому что пульсирующя боль огненной тяжестью дышл в ноге. Обычно он очень любил всякое проявление ее лски.

В коридоре рздлись шги. Он быстро убрл руку. Он подумл: кк будто не муж глдит, чужого человек.

- Можно? - И дверь открылсь. Это был жен летчик. Сейчс он был в срфне, кое-где облепившем ее тело. Успел окунуться в море, подумл он. Н згорелых ногх ее виднелись струйки песк. Несмотря н боль, он {189} зметил, что он хорош и выржение зботы сделло ее еще привлектельней. В руке он держл две тблетки.

- Выпейте срзу обе, - скзл он, подходя к топчну и оглядывя комнту. - А где вод?

- А я не зню, - скзл жен Сергея и рзвел своими длинными, слбыми рукми.

- Я сейчс принесу, - скзл жен летчик, передвя ей тблетки.

Сергей подумл, что лучше бы воду принесл его жен. Он взглянул н жену, и он понял его недовольство. Он пожл плечми.

- Я еще не зню, где здесь что, - скзл он. И никогд не узнешь со своим хрктером вечной пссжирки, подумл он с рздржением.

Жен летчик принесл сткн и грфин с водой. Он нлил воду в сткн, поствил грфин н подоконник и подошл к нему. Он взял тблетки и зпил их водой, вернул сткн жене летчик, поблгодрив ее кивком.

- Я думю, должно помочь, - скзл он, - сткн я оствляю. - Он поствил его н подоконник и вырзительно посмотрел н жену Сергея, кк бы говоря: теперь-то, я ндеюсь, ты сумеешь подть воды своему мужу.

Он вышл из комнты.

- Я всегд теряюсь при виде тких хищниц, - скзл жен Сергея, глядя в окно.

Сергей проследил з ее взглядом и увидел, что жен летчик, уже сняв срфн, прошл н пляж ко всей компнии. Дом стоял н пригорке, и отсюд хорошо был виден пляж и было видно море, нсколько позволяло окно.

- Почему хищниц? - спросил Сергей, голосом покзывя, что ему, тртящему сейчс все свои силы н одоление боли, приходится уделять внимние этим никчемным рзговорм.

- Ну, это же видно, - пожл он плечми, все еще глядя в окно.

Солнце уже опусклось нд морем, тк что вся компния, хоть и сидел под зонтиком, был сейчс озрен его не очень жркими золотящимися лучми. Все они сейчс выглядели сильными, здоровыми, крсивыми, и Сергей подумл, что почему-то всегд с ним случется что-нибудь ткое, что делет его беспомощным по срвнению с другими.

Белобрысый мльчик, еле волоч корзину с ккими-то фруктми, подошел к компнии, поствил корзину и, сложив н животе руки, что-то вежливо предложил. Сергей невольно прислушлся, но слов не мог рзобрть. {190}

Вдруг вся компния рсхохотлсь, и когд хохот смолк, Сергей услышл голос геолог из Тбилиси. Он иронически что-то зметил мльчику, после чего все снов зхохотли. Мльчик несколько смущенно, но кк бы продолжя утверждть свою линию, снов сложил руки н животе.

- Все у моря... я тут должн сидеть, - вдруг скзл жен Сергея, и он, слегк сучивший болевшей ногой, медленно, укрдкой остновил ее. Теперь, когд он остновил ногу, боль зпульсировл с новой силой.

- А ты иди, - скзл Сергей, всеми силми стрясь придть голосу обычную интонцию, - мне уже лучше.

- Првд? - спросил он, стрясь вглядеться в него и понять, не обиделся ли он. Сергей ничего не дл ей понять.

Теперь, когд он скзл, что ей хочется быть тм, где сейчс всем весело, не тм, где Сергею больно, - обид с ткой силой зхлестнул Сергея, что он собрл всю свою душевную энергию, чтобы не выдть своего состояния, дть во всей чистоте и полноте проявиться ее безжлостному эгоизму.

- Д, иди. - скзл он кк можно проще.

- Ты ведь целый день рзвлеклся, - скзл он и, нклонившись, поцеловл его в губы. Сергей не хотел и никк не мог бы ответить ей н этот поцелуй, и он это почувствовл, и это ей покзлось противоречщим его же собственным словм. - Ты и впрвду не обиделся? - скзл он еще рз и попрвил штрипку купльник, слетевшую с плеч, когд он к нему нклонилсь.

- Д, попробую зснуть, - скзл он.

Сергей вспомнил, кк он болел в детстве. Он вспомнил, кк мм, узнв, что он зболел (обычно это был очередной приступ млярии), возврщясь с рботы, стремительно входил в комнту, где он лежл, издли вглядывясь в него, пытясь понять, нсколько опсн его болезнь, быстро подходил к постели, трогл лдонью лоб, взбивл подушку, встряхивл одеяло, совл ему под мышку грдусник, и весь ее облик говорил о стрстном желнии проникнуть душой в его больное тело и помочь ему одолеть эту болезнь.

И Сергей сквозь жр болезни чувствовл стрнный уют и слдость ее желния проникнуть в него, слиться с ним и вместе с ним одолеть его недомогние. И слдость, и стрнный уют этого ее желния были нстолько приятны ему, что он в ткие минуты хотел, чтобы темпертур его окзлсь большой, болезнь опсной, потому что он чувствовл, {191} что слдость проникновения ее в него, уют кровного родств, готовность к смоотдче деллись тем зримей, тем слдостней, чем рельней был опсность его зболевния.

Он двл ему лекрство, чще просто клл ему н лоб мокрое полотенце и сидел возле него, помхивя чем-нибудь, освежющим воздух, и н лице ее было выржение великого терпения, силой своей безусловно превосходящего его болезнь, и он это чувствовл, и от этого ему стновилось легче.

Несмотря н слбость, н большую темпертуру, н чугунную тяжесть в голове, он понимл, что рно или поздно болезнь будет преодолен, и это понимние конечности болезни, которое он осознвл, глядя н мму, тоже приносило ему облегчение. Но глвное, что он нвсегд зпомнил сквозь морок темпертурного жр, - этот стрнный уют, исходивший от ее облик, эту слдость уют от полноты ее душевной смоотдчи.

В ткие минуты он чувствовл, хотя и не осознвл словесно, что болезнь приоткрывл в нем что-то ткое, что двло возможность устремиться ее душе в него и зполнить его до крев и успокоиться в этой зполненности. Знчит, и болезнь его был не нпрсным стрднием, чувствовл он, опять же словесно не осознвя этого, имел смысл и, кк все объясненное смыслом, приносил успокоение, вернее, рождл слдостную точку уют внутри мерцющего, воспленного болезнью сознния...

Жен вышл, и Сергей, пок он выходил из комнты, глядел н линию ее спины, особенно крсивую именно в этом черном купльнике, оттеняющем нежность и зконченность этой линии. Потом, когд он вышл из дому и тропинкой спусклсь к клитке, он продолжл смотреть н нее и вдруг кк-то целиком увидел ее идущее тело - не то чтобы отдельно от купльник, кк бы отдельно от всего, может быть дже души, точнее - именно души, или того, что люди именуют этим понятием.

Тело - с его великолепной спиной, длинными нежными ногми - двиглось кк смостоятельное существо, грциозное, зконченное, зрелое и, глвное, не только не нуждющееся в кком-то душевном дополнении, ясно осознющее, что всякое дополнение было бы рзрушением его первончльного змысл. И конечно, именно это тело сейчс толкнуло ее скзть, что его место тм, где сидят н лсковом солнце, смеются, купются, не здесь, где стрдют и лежт в постели.

В клитке он столкнулсь с мльчиком, который собирлся {192} войти во двор. Мльчик вежливо уступил ей дорогу. Темно-золотистое тело слегк откчнулось и вышло н пляж. Мльчик поствил свою корзину и зкрыл дверь н щеколду, потому что хозяйский волкодв мог выскочить н пляж, и хотя людей он не трогл, но мог сцепиться с соседской собкой.

Глядя в окно, Сергей поверхностью своего сознния следил з тем, что тм происходит, но думл о том, что сейчс произошло.

Впервые он тк ее увидел и впервые порзился, что это очень похоже н првду. Он порзился мысли, что это ее прекрсное золотистое тело, ткое гибкое, ткое зрелое, имеет и, нверное, всегд имело смостоятельный смысл существовния, и этот смысл сильнее всего остльного, что, может быть, и есть в ней, и поэтому прво решющего голос во всех спорных вопросх всегд будет з ним, з этим телом.

А рзве я в этом не виновт, вдруг мелькнуло у него в голове. Но почему? Он не успел додумть эту мысль...

- - Сергей Тимурович, можно? - рздлся голос мльчик з дверью. Сергей вздрогнул, очнувшись от своих мыслей.

- Ты цего?! Ты не знешь, цто дядя Сереж зболел?! - рздлся голос Вли из другой комнты и топот ее крепких босых ног.

- Зходи, зходи, - скзл Сергей.

Мльчик вошел в дверь и поствил свою корзину у ног.

- Я только н минуту, я зню, что вс удрил морской скорпион, скзл мльчик и, вынимя из корзины дв почтк вреной кукурузы и ищ, куд их положить, огляделся и спросил: - Кк вы себя сейчс чувствуете?

- Лучше, - скзл Сергей.

В дверях покзлсь девочк. Ищ глзми брюки, где у него лежл кошелек с деньгми, и нйдя их, он кивнул девочке:

- Вынь у меня тм деньги... Сколько?

В черных брюкх, в белой рубшке с зктнными руквми, со светлыми волосми, ккуртно зчеснными н косой пробор, мльчик стоял в дверях комически корректный и в то же время исполненный сдержнного достоинств. Н вид ему было лет триндцть - четырндцть.

- Вообще-то мы продем дв почтк - рубль, но дело в том, что Шот Крлович з вс уже зплтил, - скзл он бесстрстно и доброжелтельно.

- У тебя все рубль, - ворчливо зметил Вля и, принеся {193} трелку из другой комнты, положил в нее почтки.

- Вм соли дть? - спросил мльчик, не обрщя внимния н ворчливый тон девочки.

- Не ндо, - скзл девочк и вышл из комнты з солью, - то опять рубль попросит.

- Соль бесплтно, - бесстрстно пояснил мльчик и, когд шги девочки змолкли в другой комнте, добвил: - Сергей Тимурович, может быть, вм хочется с утр свежего инжир или виногрд? Я могу приносить...

- Хорошо, - скзл Сергей, - сколько это стоит?

- Килогрмм рубль, - скзл мльчик, не то чтобы смутившись, кк бы см удручясь бедностью шклы прейскурнт.

Сергей рссмеялся и потому, что это в смом деле было смешно, и потому, что он словно только сейчс понял тот возглс геолог из Тбилиси, после которого вся компния рссмеялсь. Возглс этот явно ознчл:

- Слушй, что ткое, у тебя все рубль стоит?

- У нс, кк н бзре, - пояснил мльчик, нисколько не смущясь смехом Сергея.

- Н бзре уже двно по восемьдесят копеек, - скзл девочк, входя в комнту с солонкой, в одной ячейке которой лежл джик, в другой соль.

- Н бзре бросовые фрукты, у нс свежие, прямо с ветки, - пояснил он, нисколько не смущясь уточнением девочки, - и потом, втобус туд десять копеек и обртно десять... Вот и получется рубль... Выздорвливйте, Сергей Тимурович, я пошел.

- До свиднья, - скзл Сергей.

Девочк поствил солонку н стол рядом с трелкой, в которой лежли дв почтк кукурузы. Потом он придвинул скмейку к топчну и поствил н нее трелку с кукурузой и солонку.

Взглянув в окно, Сергей увидел, что мльчик, косясь н собку, прошел в клитку, просунул руку поверх нее и зкрыл ее щеколдой.

- Ты чего с ним тк грубо? - спросил Сергей. Он почувствовл, что, пожлуй, смог бы съесть эту кукурузу, только лень руку протягивть.

- Вечно он продет, - скзл девочк, - у них вся семья ткя ждные.

- Ешь, - кивнул он девочке н кукурузу. Девочк посмотрел н трелку хитренькими узкими глзкми и скзл, имея в виду, что в трелке только дв почтк: {194}

- А тетя Лр?

- Ничего, он тм ел, - кивнул он н окно. Те, что сидели под зонтом, сейчс рзбрелись по берегу, собиря для костр выброшенные морем щепки, сучковтые ветки, окменевшие корни. Уху собирлись врить прямо н берегу.

Девочк приволокл стул к топчну, взял почток, взобрлсь н стул и стл есть кукурузу, обмзв ее джикой.

- Что-то Женя не приходит, - скзл он, - обычно он приходит с обедом рньше.

Сергей усмехнулся этому простодушию. Он знл, что почти кждый день кто-нибудь из девочек ходит в столовую, где рботет мть, и, пообедв тм, приносит обед для отц и сестры. Если отц не было дом, обе девочки ездили в столовую и тм обедли.

Сергей взял в руки еще теплый почток кукурузы и обмзл его джикой.

- Хотите, я вм сочинение прочту, - скзл девочк, ппетитно жуя, - я его уже кончил. Только не смейтесь...

- Ну что ты, - скзл Сергей и откусил от своего почтк.

Он слезл со стул, потопл в другую комнту и пришл с тетрдью.

- Я нписл про ншего медвежонк, - скзл он, снов взбирясь н стул, - вы же знете про него?

- Конечно, - скзл Сергей. Он уже слыхл про этого медвежонк.

- "Судьб медвежонк", - прочл он, рспхнув тетрдь и слизнув с губы крошки от рзвренной кукурузы, словно они ей мешли читть. - "В прошлом году, когд пп рботл н Голубом озере, один дядя подрил ему медвежонк. Этот дядя ншел медвежонк в реке, потому что был ливень и медвежонк смыло. Дядя этот вытщил медвежонк, потом через неделю подрил его ппе. Может, он ндоел ему, может, некому было ухживть з медвежонком, мы не знем. Мы очень полюбили ншего медвежонк, потому что он был очень веселый и неглупый. Но он был слишком веселый. Нпример, он хвтл нших индюшек з крылья и игрл с ними. Он волочил их куд-нибудь и делл вид, что злится. Н смом деле он не злился, он игрл, что докзывет, что он не был глупым. Но индюшкм это не нрвилось. Мме тоже..."

Сергей рссмеялся, и он, прервв чтение, посмотрел н него смущенными глзми.

- Смешно? - спросил он. {195}

- Очень, - скзл Сергей, любуясь девочкой.

- Дльше будет грустно, - скзл он и добвил, чтобы успокоить его: - Но не сейчс, в смом конце.

- Д? - скзл Сергей.

- Д, - ответил он и, чтобы окончтельно успокоить его, откусил от своего почтк. Во всяком случе, тк Сергею покзлось. Он тоже откусил от своего почтк, покзывя, что он спокоен.

Он приподнял тетрдку с колен и стл искть место, где он остновилсь.

- Это я уже читл, - скзл он вслух и продолжл: - "...хотя медвежонок мму любил больше всех, потому что мм приносил ему вкусные объедки.

Мы с медвежонком чсто игрлись, возились, боролись. И он всегд еще хотел бороться, когд я его побрывл. А когд он меня побрывл, он уже не хотел бороться. Мы с ним кждый день куплись в море. Он очень любил купться и тк быстро бежл к морю, что я з ним не успевл, и он меня тщил н цепи. З год медвежонок очень вырос, и нм стло трудно кормить его объедкми. Мы нчли его псти. То я, то моя сестр Женя, иногд вместе.

Нд ншим домом дубовя рощ. Тм кусты со всякими ягодми. Нпример, ежевик или черник. Трв тм жирня. Тм мы псли медвежонк. Скоро он нучился см туд ходить и вечером см приходить, кк домшнее животное.

Но однжды он ушел и больше не пришел. Н следующий день мы узнли, что охотники его зстрелили, приняв з дикого. Они об этом скзли мме, и они хотели отдть шкуру, но мм не взял. Он только взял кусок мяс, потому что мы никогд не пробовли мясо медведя. В тот день мы долго плкли, мясо долго врилось и окзлось вкусным. Мм боялсь, что скжет пп.

Когд пп приехл с Голубого озер, он ничего не скзл. Он уехл в Сочи и тм пил, пок у него хвтло денег. Денег хвтило н дв дня. Окзывется, пп медвежонк любил больше всех, но он не говорил об этом. Теперь пп мечтет вырыть во дворе бссейн и поселить в нем дельфинов. Он говорит, что н дельфинов будут все отдыхющие клевть и фотогрфировться, когд они взлетют нд водой. Мм говорит, что с медвежонком он говорил то же смое. Но пп говорит, что дельфины рзумные существ. Мы это видели по телевизору. Но все-тки дельфины это рыбы, рыбы не могут быть умней животных. Особенно ткого доброго лпочки, кк нш медвежонок". {196} Ну кк, дядя Сереж? - спросил он и прикрыл лицо тетрдью, тк что одни черные продолговтые глзки с луквой зстенчивостью высовывлись нд тетрдью.

- Змечтельно, - скзл Сергей искренне. Он почувствовл, что рсскз девочки влил в него ккую-то живительную бодрость.

- А не обмнывете? - протянул он, уже веря в то, что он говорит првду. Он снов прикрыл лицо тетрдью, и глз ее еще ярче зсияли, и он чувствовл, что он сейчс улыбется своей огромной улыбкой.

- Нет, честное слово, - скзл Сергей, удивляясь и рдуясь этому чудесному ребенку, и мимоходом хмуро подумл, что учительниц явно ей не простит нескольких мест в ее сочинении.

- А Женьк говорит, что тк писть нельзя, что учительниц все испрвит, - скзл девочк и снов взялсь з кукурузу, - я ей говорю: это же првд, ты скжи, рзве здесь что-нибудь непрвд?

- Может, учительнице и не понрвится, - скзл Сергей, - но я тебя уверяю, что это очень хорошее сочинение.

- Тогд почему ей не понрвится? - спросил он с нетерпеливым любопытством.

Он здвиглсь н стуле, и крепкя голя ног ее, не достющя до полу, стл шлепть по ножке стул, кк собк шлепет хвостом, когд с нетерпеливой рдостью ждет от хозяин еды или прогулки.

В сущности, это был труднейший вопрос, хотя и нпрвлен точно по дресу.

- Во всяком случе, помни, - скзл он ей, чувствуя, что не сможет ответить н вопрос, - ты нписл очень хорошее сочинение, но учительниц может его не тк понять...

- Потому что он никогд не видел ншего медвежонк? - спросил девочк. Сергей зметил, что он иногд, кк сейчс, првильно произносил звуки, которые ей обычно не удвлись. Сейчс он стрлсь понять и вдумывлсь в то, что говорил.

- Отчсти, - скзл Сергей. Он почувствовл, что ему стло горздо лучше, боль стихл.

Он положил в трелку кочерыжку съеденного почтк. Состояние его нпоминло то, ккое бывет после приступ млярии. Девочк взял трелку и, продолжя догрызть свой почток, вышл из комнты.

Прислушивясь к стихющей боли, Сергей погрузился в воспоминния. {197}

___

Сергей внезпно проснулся. В гостиничном номере было тихо и темно. Рядом н кровти спл его жен, у противоположной стены н дивне спл шестилетняя дочк. Сергей привстл н кровти и посмотрел н дивн. В сумеречном свете он рзглядел в небрежных, кк бы овевющих склдкх простыни ее бегущее во сне тело - любимя поз спящих детей.

Жен, в отличие от дочки, спл в умиротворенной позе, кротко положив лдонь под щеку. Ее миловидное лицо с резко выделяющимися бровями сейчс выржло безгрничный покой и смирение. Д, смирение... Ничего себе смирение...

Сергей нщупл н стуле чсы, взял их в руки и, повернув циферблт к окну, рзглядел, который чс: было половин второго. Знчит, он спл около чсу. Он положил чсы н стул и снов посмотрел в лицо спящей жены. Лицо ее по-прежнему выржло покой и смирение.

Теперь он понял, отчего он проснулся. Он проснулся оттого, что двило и беспокоило его всю последнюю неделю их жизни в этой приморской гостинице н Орнжевом мысе. Но что же случилось з это время?

Неделю тому нзд он с женой, ребенком и профессором из Киев пережидли ливень под тентом у вход в ресторн. Ливень не утихл, и они решили выпить по чшечке кофе по-турецки.

Все столы были зняты, и лишь з дльним столом сидел только один человек. Когд они подошли к нему, человек этот гостеприимным жестом предложил им сесть, и они уселись. Это был мужчин лет тридцти пяти н вид, с мужественным лицом, в ярко-розовой рубшке и в редких тогд еще японских чсх, свободно болтющихся н зпястье. Мужчин ел цыпленк тбк, зкусывя зеленью и зпивя небольшими глоткми рубиновой хвнчкры. Бутылк ее стоял н столе.

- Рзве хвнчкр есть в ресторне? - спросил профессор.

- Для меня у них все есть, - ответил мужчин, если и с юмором, то хорошо скрытым.

- Вот это я понимю! - воскликнул профессор с восхищением.

Этот профессор из Киев, звли его Всилий Мркович, жил в той же гостинице, где жил Сергей со своим семейством. Почти с первого дня они познкомились н пляже, {198} и Всилий Мркович с тех пор не отходил от них. Окзлось, что он двний поклонник Сергея и все его сттьи н исторические темы прекрсно помнит.

Сергей безусловно был польщен тким удивительным зннием его рбот и только хотел, чтобы киевский профессор свои рдости по поводу сттей Сергея выржл менее бурно. Но, кк и все люди, которым льстят, Сергей легко прощл ему эти бурные излияния, объясняя их некоторой провинцильной, впрочем и природной, бестктностью киевского профессор.

Бурное восхищение сттьями Сергея Всилий Мркович сочетл с не менее бурным восхищением женой и дочкой его. Знятый дочкой, уч ее плвть и игря с ней н песке, Всилий Мркович время от времени многознчительно посмтривл н жену Сергея, двя знть, что его восхищение ребенком есть отржение его восхищения ею. Когд же он нчинл ухживть з женой Сергея и эти ухживния деллись чересчур нзойливыми, Сергей невольно делл остнвливющий жест, и тогд Всилий Мркович удивленно смотрел н него, словно говоря: кк?! Рзве ты не понимешь, что мои ухживния з твоей женой только днь восхищения твоими сттьями?! При этом он нередко вдруг нчинл цитировть ккую-нибудь из сттей или рзбирть ккое-нибудь место из нее, и что удивительно - цитировл всегд точно и рзбирл толково.

И Сергей рзмягчлся и невольно прощл Всилию Мрковичу его грубовтые ухживния з женой, тем более что жен вместе с Сергеем втихомолку посмеивлсь нд этими пустопорожними ухживниями профессор. Кстти, Всилию Мрковичу было лет пятьдесят, хотя выглядел он горздо моложе, был спортивен и, кк говорится, приятен во всех отношениях.

Тк обстояли дел, когд ливень згнл их под тент ресторн и они сели пить кофе в обществе незнкомц в великолепной розовой рубшке. Всилий Мркович быстро рзговорился с незнкомцем, и окзлось, что он, кк и они, отдыхет н Орнжевом мысе и живет в той же десятиэтжной гостинице.

Подошел официнт, и Сергей зкзл ему три кофе по-турецки и бутылку лимонд для девочки. После этого незнкомец подозвл официнт и по-грузински зкзл ему бутылку вин и по порции цыплят тбк н всех. Незнкомец говорил вполголос, тк что Сергей не был уверен, что првильно понял его. И только когд официнт притщил гору зелени, цыплят тбк, бутылку хвнчкры и {199} дже плиточку шоколд для девочки, Сергей окончтельно уверился, что они попли в объятия грузинского гостеприимств.

В довершение этого легкого пиршеств Зурб, тк звли этого человек, посдил их в собственную "Волгу" и подвез к гостинице, где они жили. Тк нчлось их знкомство.

Н следующий день они встретились н пляже, и их новый знкомый был очень мил и рсскзывл всякие смешные истории. Одн из этих смешных историй зключлсь в том, что он, рботя дминистртором Эндурской филрмонии, поехл в кчестве руководителя одного из хореогрфических коллективов н междунродный фестивль. Он поехл туд вместо истинного руководителя, который зболел. В результте смодеятельный коллектив, который он возглвил, взял первое место, его, кк руководителя, нгрдили золотой медлью.

И хотя Сергей почувствовл некоторую морльность всей этой истории, но Зурб с тким юмором рсскзывл о своей роли руководителя нсмбля, что ощущение морльности не проникло в глубину души, оствлось чисто риторическим. Что с него возьмешь, дитя природы, подумл Сергей, услышв эту историю.

Рзговривя, Зурб чще всего обрщлся к жене Сергея, но Сергей тогд не обртил н это внимния, кк не обртил внимния н особую оживленность Лры, н необычный блеск в ее глзх. И только н следующее утро, когд неожиднно в дверях их номер появился Зурб с электрической бритвой в руке, что-то кольнуло Сергея.

Окзывется, в номере Зурб испортилсь розетк, и он теперь просил побриться у них. Было что-то непристойное в этой просьбе. Почему он, миновв несколько этжей, пришел бриться в их номер и кк он узнл, где именно они живут? Но Зурб стоял, держ свою бритву в рукх, тк кротко склонив голову, рубшк н нем н этот рз был ткя небесно-голубя, что Сергей успокоился. Когд Зурб нчл бриться, жен Сергея подл ему зеркльце, хотя тот его и не просил. И тут опять что-то кольнуло Сергея, но он скзл себе, что в этом ничего особенного нет, хотя ему, когд он брился, он никогд не подсовывл зеркл.

Зурб побрился, поблгодрил и ушел из номер, они собрлись и пошли звтркть. Позвтркв рньше дочери и муж, жен Сергея знялсь своим тулетом, припудривя лицо и подкршивя глз. Рньше он никогд этим не знимлсь в столовой, и Сергей догдлся, что он сейчс этим знялсь, потому что Зурб должен был подойти к их {200} столику. Тк они договорились еще в номере. И сейчс Сергея рздржло, что жен его знят своим лицом, н дочку, которя ничего не ест, не обрщет никкого внимния.

Подошел Зурб в своей небесно-голубой рубшке, следом з ним подошел Всилий Мркович. Он взял з руку девочку, и они все вместе вышли из столовой.

Сергей отпрвился в свой номер, все остльные пошли н пляж. Обычно он ежедневно рботл до обед и, рзумеется, не собирлся менять свой рспорядок, хотя было неприятно, что все они ушли н пляж, он должен возврщться в свой номер.

Он чувствовл, что рздржение н жену не проходит. Он вспомнил, кк он прихоршивлсь после звтрк, вспомнил, что он обычно кончл звтркть позже их, сегодня кончил рньше, и все потому, что хотел выигрть время для своего тулет, чтобы лучшим обрзом предстть перед этим крсвчиком.

Рздржение н жену не проходило и когд он сел рботть. Он думл, это помешет рботе, но рбот пошл хорошо. Он писл комментрий к избрнным произведениям Плутрх, и, тк кк в зпсе у него было несколько двно продумнных мыслей, ему хорошо пислось. Он писл до обед, иногд прерывясь именно в тех местх, где мысль его рботл особенно плодотворно и двл богтые вринты, и это было удовольствие остнвливться, чтобы выбрть ниболее подходящее русло для живо движущейся мысли.

Когд жен с девочкой перед обедом вернулись в номер, он очень удивился, что уже прошло столько времени. Нехотя, но и с удовольствием он прервл рботу, потому что прерывть рботу, когд хочется рботть, это отодвинуть удовольствие н будущий рбочий день.

Взглянув н жену, н лице которой были следы свежего згр, он вспомнил свое утреннее рздржение, но от него не остлось ничего. Он дже удивился, что его могли рздржть ткие пустяки.

Жен снял хлт и, покзывя ему спину, спросил:

- Хорошо я згорел?

- Прекрсно, - ответил он и, подойдя к дочке, поцеловл ее и взял н руки.

- Пп, мы с дядей Всей доплыли до флжк, - похвстлсь дочк.

- Молодец, - скзл Сергей и, подбросив, поймл девочку. {201}

- П, еще! - кричл девочк кждый рз, когд Сергей ее подбрсывл, и было приятно видеть ее испугнное и одновременно рдостное лицо, взвеянное плтьице, ловить в лдони ее горячее от солнц тело, плвно притормживть, ловя его, и снов подбрсывть нд собой.

Они пошли обедть, и у Сергея было легкое, хорошее нстроение, чувство исполненного долг и ощущение предстоящих чсов долгого слдостного безделья.

Пообедв, они вернулись в номер и легли отдыхть, зшторив стеклянную дверь, выходящую н блкон в сторону моря. Блконня дверь был открыт, и изредк между шторми в комнту проникли струи прохлдного бриз.

В полутьме крсиво золотилось згорелое тело жены. Сергей посмотрел н дивн, где ничком лежл дочк, выбросив одну руку вперед, словно змерший в движении пловец. Сергей понял, что он спит, и, протянув руку, положил ее жене н плечо. Жен поднесл плец к губм, покзывя, что дочк может их услышть. Но Сергей протянутой рукой стл глдить ее прохлдное плечо, шею, грудь. Потом он тоже протянул руку и стл лскть его, и было приятно чувствовть н себе ее прохлдную руку, и слдость прикосновения все обострялсь и обострялсь, и он время от времени, поворчивя голову, смотрел в сторону спящей дочки и нконец, привств, дотянулсь до простыни, висевшей н спинке кровти, еще рз взглянул в сторону спящей девочки, взмхнул простыней, и, когд простыня плвно осел, он уже бесшумно прижлся к ее горячему, туго стянутому от морской соли телу.

Потом они лежли, откинув простыню, и он ушл в внную, он под прохлдный звук журчщей воды уснул.

- Вствйте, лежебоки, пор н пляж! - скзл жен и тряхнул его з плечо. Сергей проснулся, но ему было лень двигться. - Хвтит спть, повторил он и, подойдя к дочке, стл ее теребить.

- А почему пп не встет, - зхныкл девочк, - пускй сперв пп встнет.

- Будете рзнеживться - уйду одн, - скзл жен и стл ндевть голубой купльник.

- Вот и не уйдешь, - скзл девочк.

- Вот увидите, - ответил мть и вышл н блкон. Сергей видел сквозь штору, что он перевернул купльник, висевший н перилх блкон, и, сняв пляжное полотенце, висевшее тм же, положил его в сумку.

В одном купльнике он подошл к трюмо и стл подкршивть ресницы. Лучи солнц косо били в комнту {202} сквозь полуоткрытую штору нд блконной дверью. Было жрко, и Сергея снов рзморил дрем.

- Ах, вы все еще лежите, - услышл он сквозь дремоту, - тк я иду одн.

Сергей услышл, кк хлопнул входня дверь, и с трудом открыл глз. Он очень удивился, что он исполнил свою угрозу. Он посмотрел н дивн, где лежл девочк Он лежл, опершись ручонкой о подбородок, и, хлопя сонными глзми, смотрел н отц. Он тоже был удивлен, что мть исполнил свою угрозу.

Через полчс, когд Сергей с дочкой пришли н пляж, он увидел, что жен его сидит рядом с Зурбом и оживленно беседует. Увидев ее стройную фигуру в купльнике, доброжелтельно приближенную к собеседнику, блестящие глз, рзведенные руки и чуть приподнятые плечи, все эти жесты, которыми он помогл себе, стрясь быть вырзительной, Сергей здохнулся от возмущения. Тк вот куд он спешил!

Зметив Сергея с дочкой и поняв, что он почувствовл ее необычное оживление, и поняв, что он догдлся теперь, куд он тк спешил, он рссмеялсь и непроизвольным жестом, отчего этот жест был особенно возмутителен, покзл рукой н место рядом с собой, чтобы Сергей рсполглся. Он этим жестом кк бы говорил: с этой стороны он сидит, с этой стороны ты будешь сидеть и все будет спрведливо. Сергей был особенно взбешен этим жестом, кк бы выржющим рвенство прв и рвенство возможностей обоих. Кк будто у них могли быть рвные прв!

Тем не менее он ничем не покзл свое возмущение и, рздевшись, лег чуть дльше от нее, чем сидел Зурб, покзывя этим свое пренебрежение к ее жесту, выржющему рвенство прв обоих.

Подошел Всилий Мркович. Присев возле жены Сергея, причем он сел и ближе Сергея и ближе Зурб, и стряхнув со штрипки ее купльник неведомую соринку, он сообщил, что договорился с водителем глиссер и тот приедет ктть их н морских лыжх. Десятиминутный круг по дуге злив - цен один рубль.

Потом они все, кроме Зурб, вошли в воду, и Сергей вместе с дочкой доплыл до флжк, несколько рз покзывя ей по дороге, кк нужно отдыхть в воде. Девочк ложилсь н спину и некоторое время хорошо лежл н воде, но потом, когд первя же волн зхлестнул ей лицо, он не выдержл и перевернулсь. Сергей учил ее, не {203} обрщя внимния н зхлестывющую волну, продолжть лежть и с силой выдыхть, когд вод лезет в рот, чтобы не нглотться ее.

Когд они приплыли к берегу, Сергей увидел следующую кртину. Жен его пытлсь сесть н втомобильную кмеру, которую одолжил ей кто-то из купющихся. Но сесть н кмеру он никк не могл - кмер переворчивлсь. Всилий Мркович усиленно помогл ей, но ей никк не удвлось сесть. Ей не удвлось сесть тк, чтобы тяжесть ее рвномерно рспределилсь н всю кмеру. Кждый рз кмер переворчивлсь, он с хохотом погружлсь в воду, и все нчинлось снчл.

В сущности, это был збвня кртин, и жен его, мокря, в купльной шпочке, с хохочущим, белозубым ртом, выглядел очень мило, но ему он сейчс кзлсь вульгрной, и кзлось, он нрочно не может усесться н кмере, чтобы киевский профессор хвтл се з тлию и подсживл.

Сергей подплыл к ним и молч, не обнруживя ничего смешного в их действиях, следил з ними. Он опять свлилсь. Всилий Мркович понял, что он чересчур смело помогет жене Сергея, и, посмотрев н Сергея преднными глзми, скзл:

- Кк это здорово у тебя нписно в сттье о Нероне: "...тирн, првильно предполгя, что у него нет нстоящих друзей, думет, что у него должны быть нстоящие врги, кковых может и не быть". Кк ты до этого додумлся?

Сергей пожл плечми и, удивляясь, кк всегд в тких случях, зметил, что его рздржение н Всилия Мркович прошло, хотя тот, кзлось бы, совершенно неуместно вспомнил о его сттье. Отчсти и н жену прошло рздржение.

- Двй я, - скзл он и, вытщив кмеру из воды, ндел ей н голову, продел ее тело сквозь кмеру и, дв ей опереться н свою грудь, подсдил ее, зствив вытщить ноги и лодыжкми упереться в кмеру. Теперь он устойчиво держлсь н ней, провлившись в кмеру средней чстью тел. Не ндо преврщться в педнт, подумл он о себе критически.

Велев дочке не отплывть от берег, он поплыл в открытое море. Сергей довольно длеко зплыл, и, когд приплыл к берегу, жен с дочкой сидели н берегу, Всилий Мркович прохлждлся верхом н кмере. Сейчс поз жены снов нпомнил ему ту первончльную, рздржвшую его позу, выржющую поглощенность рзговором с собеседником. {204} Несколько рз, пок он плыл к берегу, они смотрели в сторону моря, и Сергею покзлось, что они сорзмеряют свой рзговор с рсстоянием, н котором он нходится от них.

Он вышел из воды, рздрженный н ее позу, н предполгемый ее рзговор с Зурбом, и, чтобы еще сильнее себя рсплить, чтобы дть им вволю нинтимничться, он взял полотенце, сухие плвки и ушел в будку для переодевния. И тм, сняв плвки и рстиря тело, он чувствовл, что возмущение его рстет с кждым мгновением, и он, подозревя их в тйном рзговоре, посмотрел в щелку и увидел обоих сидящих н берегу. И словно оттого, что он следил сейчс з ними тйно, усилилось впечтление тйны, в которую они преступно погрузились.

Вдруг Зурб огляделся, остновив н мгновенье свой взгляд н будочке, в которой нходился Сергей, и что-то нчл говорить ей. Сергей был уверен, что он сейчс ей говорит что-то предтельское. И в то же время он зметил, что Зурб, дже озирясь, чтобы его никто не слышл, делл это с гордым, незвисимым выржением лиц.

Но глвное он. Сергей испытывл сейчс к ней жгучую ненвисть з ее позорное, кк он думл, вульгрное поведение. Д ее и не нужно соврщть, думл он, он см готов совртиться в любую минуту!

Когд он вернулся н пляж, близко к берегу подошел глиссер, и прень тлетического сложения, сидевший з рулем, вглядывлся в сидящих и лежщих н берегу, ищ кого-то. Всилий Мркович, который уже вылез из воды, встл и помхл ему полотенцем.

Глиссер, дв здний ход, приблизился к берегу, и прень, сидевший з рулем, выбросил з борт ярко-крсные лыжи и веревку с деревянной ручкой н конце.

Всилий Мркович вошел в воду, достл лыжи и конец веревки с деревянной ручкой. Ндевя лыжи, он снчл утопил одну из них тк, что только ее крсный нос высунулся из воды, потом ухвтился з деревянную ручку н конце веревки и дл знк водителю, чтобы тот ехл.

Глиссер пошел вперед, веревк нтянулсь, и из кипящей воды покзлось и стло медленно выходить слегк откинутое нзд тело Всилия Мркович. Глиссер нбирл скорость, и он уже весь вышел из воды, и стоял, откинувшись нзд, и мчлся по воде, оствляя з собой пенистый след. Он сделл большой круг, примерно рвный площди стдион, и глиссер снов подошел к берегу, и, когд Всилий Мркович бросил веревку, он еще по инерции прошел {205} по воде метров пять, и это выглядело особенно лихо и крсиво.

- Двй, Сергей, - крикнул Всилий Мркович, сидя н корточкх в воде и снимя лыжи.

Немного волнуясь, Сергей вошел в воду. Он никогд не ктлся н морских лыжх и не знл, кк у него это получится. Он поймл в воде снятые Всилием Мрковичем лыжи и срзу почувствовл огромное неудобство. Они были очень тяжелые, и, когд он сунул одну стопу в резиновое гнездо н лыже, он стл чувствовть, что тело его перевешивется в сторону этой лыжи, но он, згребя рукой, удерживл рвновесие, другой рукой подводил под другую ногу вторую лыжу. Он с большим трудом, то и дело удерживя себя, чтобы не перевернуться, вдел ногу в резиновое гнездо н второй лыже и теперь сидел в воде н корточкх, помогя рукми, чтобы удерживть рвновесие.

Всилий Мркович подл ему деревянную ручку н конце веревки и, скзв: "Не спеши выходить из воды, тебя смого вынесет", дл знк водителю глиссер. Мотор зрботл, и Сергей, с трудом удерживя рвновесие, сжимл деревянную ручку н конце веревки. Потом он почувствовл толчок, когд веревк нтянулсь, и, все еще чувствуя крйнюю неустойчивость своего положения, ощутил неистовую силу, которя выдергивет его из воды и тщит по воде. и хотелось крикнуть этой силе: "Подожди меня тщить, дй снчл почувствовть рвновесие!" - но сил эт, вырывя руки из плеч, тщил его сквозь неимоверно сопротивляющуюся толщу воды, и он, уже зрнее чувствуя, что это долго продолжться никк не может, что он вот-вот звлится нбок, и, уже звливясь, обреченно стрлся удержться и через несколько секунд рухнул в воду, глиссер тщил и тщил его тело сквозь неимоверно сопротивляющуюся толщу воды, он, уже зхлебывясь, с остервенением держлся з ручку и нконец отпустил ее. Стоять в воде в тяжелых лыжх было неудобно, и он, сняв их с ног, поплыл к берегу, подгоняя впереди себя лыжи.

- Ты почти вышел из воды, - скзл ему бодро Всилий Мркович, попробуй еще.

Н этот рз Всилий Мркович придерживл его в воде, пок он ндевл лыжи и пок не нтянулсь веревк. И снов неимоверня сил, вырывя руки из плеч, стл выволкивть его из мощно сопротивляющейся толщи воды, но он, сжв в комок все свои силы, держлся, и его вынесло из воды, и все-тки он, зрнее чувствуя, что упдет, стрлся кк можно дльше отодвинуть миг пдения, {206} и он продержлся метров пятндцть, потом все-тки грянул о воду, но из ккого-то яростного упрямств продолжл держться з ручку, и еще некоторое время волокло его вытянутое плшмя тело и ноги в лыжх выворчивло и рздергивло от встречного поток воды.

- Н этот рз ты сделл смое трудное, - скзл Всилий Мркович, когд он подплыл к берегу, - ты вышел из воды. Почему ты упл?

- Не зню, - отвечл Сергей.

- Теперь все, - уверенно повторил Всилий Мркович, - ты вышел из воды. Теперь пойдет.

Но Сергей длеко не был тк уверен, что теперь у него дело пойдет, и, когд он попробовл в третий рз, он упл еще рньше того, кк вышел из воды.

Он вылез н берег, где уже собрлсь небольшя толп из желющих себя попробовть н водных лыжх и просто тк глзеющих. Он чувствовл к себе отврщение и был глубоко несчстен от своей неловкости.

- Ничего, - скзл один человек из толпы, - в следующий рз получится.

- Они нрочно дергют веревку, - скзл другой, - когд знют, что нчинющий... Им ведь все рвно - попытк рубль...

- Кк дергют? - спросил другой.

- Очень просто, меняют скорость.

Сергею было приятно думть, что не он см виновт в своих пдениях, хотя в глубине души был уверен, что дело в нем смом, не в водителе глиссер.

Следующим н очереди был Зурб.

- Если сердце не подведет... - скзл он, входя в воду и поглживя одной рукой грудь. Он несколько рз уже говорил, что у него больное сердце, и это придвло дополнительный ореол его ромнтическому облику.

Он с первой же попытки стл н лыжи и пошел з глиссером, крсиво оттягивясь н поворотх, и Сергей с бесплодной звистью следил з ним и с бесплодной звистью видел, что жен его с восхищением смотрит в море. Он вспомнил, ккое нпряжение испытл он, когд пытлся встть н лыжи, и подумл, кк это Зурб с больным сердцем легко переносит ткую нгрузку.

- Кто н горных лыжх ктется, тот срзу может стть н водные, скзл кто-то.

У Сергея н душе немного отлегло. Конечно, подумл он, взбдривясь, ткой пижон никк не мог обойтись без горных лыж. Нверное, он кждую зиму ктется в Бкурини. {207}

- Что лучше, горные лыжи или водные? - не удержлся Сергей от коврного вопрос, когд тот вышел н берег.

- Тм свое удовольствие, здесь свое, - рссудительно отвечл ему Зурб, осторожно обтиря себя полотенцем.

Сергей посмотрел н жену, но т думл о чем-то своем и, кжется, не рсслышл их рзговор.

Потом ктлись и пытлись ктться н водных лыжх другие купльщики, и Сергей с удовлетворением змечл, если кто пдл. Пдли многие, хотя некоторые выходили из воды и делли полный круг. Некоторые пдли длеко в море, и их оттуд привозил н берег глиссер.

Сейчс вся компния сидел н берегу и згорл, и Сергей постепенно успокоился и решил, что его неловкость н морских лыжх, вероятно, збыт и вообще ничего стршного не случилось. Рзговор был общий, и Сергей подумл, что жен его и Зурб не проявляют никкой зинтересовнности друг в друге и, вероятно, ничего особенного между ними не было и нет, он нфнтзировл бог знет что.

Вдруг Зурб стл одевться и шутливо скзл, что уходит к себе в номер и збирет с собой их девочку, чтобы угостить ее тм конфетми.

Сергей почувствовл что-то стрнное в этом его желнии збрть с собой их девочку. Но и откзть ему в этом невинном, кзлось бы, желнии было кк-то неудобно. Но и отпускть девочку одну было нелепо: что ж, он одн будет возврщться из гостиничного номер? И вдруг Сергею удрило в голову: они зрнее договорились! Он пойдет к себе в номер с девочкой, он туд придет позже, якобы для того, чтобы збрть девочку.

Что ж это ткое, думл он, быстро одевясь, что ж это з вероломня гдин. Он стрлся унять дрожь в пльцх и не выдвть своего волнения. Зурб, взяв з руку девочку, медленно шел с пляж в сторону гостиницы. Сергей шел вслед з ним, з Сергеем потянулись жен его и Всилий Мркович. Тк они н некотором рсстоянии друг от друг вошли в гостиницу, поднялись н второй этж, пошли по коридору, и, когд коридор звернул нпрво, Зурб и девочк исчезли из глз. К этому времени Сергей немного успокоился и решил, что ничего особенного не случилось.

Он подождл своих спутников, и у смого поворот коридор жен его вышл вперед и первя свернул нпрво. Когд Сергей и Всилий Мркович вышли к повороту, впереди уже не было никого, кроме его жены. Видно, Зурб с девочкой уже вошли в номер. {208}

Что з черт, кк же мы будем искть его номер, подумл Сергей, но в это мгновение жен его, шедшя впереди, уверенно постучл в ккой-то номер.

Он знл его номер, он об этом ей скзл зрнее, холодея от омерзения, подумл он. Нет, нет! - следом пришло спсительное сообржение, - он шл н несколько шгов впереди и могл зметить, кк они входили в комнту. Он попытлся прикинуть рсстояние, н котором нходились от них Зурб с его дочкой, чтобы сообрзить, могл жен его зметить их до того, кк они вошли в номер. Но мерзость первого предположения тк его оглушил, что он уже почти ничего не сообржл и все делл втомтически. Ко всем неприятностям прибвилось еще змечние Всилия Мркович.

- Кжется, мы с тобой здесь лишние, - шепнул он в дверях.

При чем: мы? Почему: мы? - сквозь зтмевющееся сознние думл Сергей.

Все остльное, что происходило в номере, он воспринимл кк в тумне. Хозяин усдил их з стол, где уже сидел их дочурк перед взой с конфетми. Потом он поствил н стол блюдо с фруктми, бутылку коньяк и рюмки. Мленький телевизор, снятый хозяином с мшины и водворенный в номере, повизгивл с тумбочки, и н мерцющем экрне пробегли приплюснутые футболисты.

Они пили коньяк з здоровье присутствующих, потом з здоровье женщин отдельно, и Зурб скзл, что ждет через неделю приезд жены с ребенком. Сергей попытлся сопоствить ожидние приезд жены с возможностями ухживния з чужой женой, но ни к ккому выводу не смог прийти - в голове у него был тумн. Он пил коньяк, не слишком понимя тосты, но почему-то хорошо чувствуя мягкий вкус первоклссного рмянского коньяк.

Хозяин и Всилий Мркович время от времени отвлеклись н телевизор, и Всилий Мркович выскзл несколько ободряющих сообржений по поводу возможностей тбилисского "Динмо", Зурб, кк истинно любящий, более сдержнно оценил возможности своей комнды.

Вдруг Сергей почувствовл н колене осторожное, лсковое прикосновение руки жены. Они сидели рядом, и он не мог понять, что ознчет ее прикосновение: то ли он одобряет, что он тк хорошо держится и никк не проявляет своего волнения, то ли хотел скзть, мол, видишь, ничего нет и не о чем было волновться.

Уже смерклось. Пор было идти ужинть. Они договорились {209} после ужин всем вместе пойти н тнцплощдку. Когд Сергей и его жен, уложив ребенк, подошли к тнцплощдке, тм их ожидл большя компния, в основном состоящя из женщин, знкомых Всилию Мрковичу по пляжу. В желтой рубшке и черных брюкх Зурб был похож н римского гуляку из итльянского кинофильм.

Н тнцплощдке Сергей пошел тнцевть с одной из молодых женщин из компнии Всилия Мркович. Он был уверен, что Зурб приглсит его жену, но тот не приглсил ее ни н этот, ни н один из других тнцев. Почти все время ее приглшл Всилий Мркович, очевидно довольный, что блгодря взимоистреблению борющихся сил он получил возможность тнцевть с женой Сергея.

Всилий Мркович, будучи человеком спортивным, и вообще хорошо тнцевл, тут особенно рсстрлся. После одного лихого фокстрот, когд он жену Сергея зкручивл, зверчивл и тряс во все стороны, зметив, что Сергей з ними следит, он вспомнил сттью Сергея о Юлии Цезре.

- Ты пишешь, - скзл он ему, - "жен цезря - вне подозрений; ккя бронзовя формул отчянья". Удивительно, кк ты ншел связь между этим гордым зявлением и неожиднно скрытым в нем отчяньем?

- Н личном опыте, - скзл Сергей с улыбкой, кивя н жену, смотревшую н Зурб, который в нескольких шгх от них стоял и рзговривл с пртнершей по тнцу, - жен историогрф тоже вне подозрений.

- Ты шутишь, - знчит, все в порядке, - скзл Всилий Мркович, но н всякий случй оствил Сергея с женой и приглсил другую женщину: что-то в голосе Сергея ему покзлось подозрительным.

Если то, что Зурб не тнцевл с женой Сергея, было сознтельной уловкой донжун, то он добился своего. Жен Сергея ревновл его и со свойственной ей, кк считл Сергей, истерической эмоционльностью вся дрожл мелкой, пскудной дрожью. Психология мленькой продвщицы, думл Сергей, стрясь злостью перешибить боль, только мленькя продвщиц могл влюбиться в этого человек.

- Держи себя в рукх, ты дрожишь, - скзл Сергей.

- Здесь прохлдно, - ответил он, не очень стрясь быть убедительной.

- Ты дрожишь потому, что он с тобой не тнцует...

С безумной логикой женщины он стл объяснять, что удручен неприличным поведением Зурб. Оттого, что он, {210} по ее словм, тк демонстртивно избегет с ней тнцевть, люди могут подумть, что между ними что-то есть, тогд кк между ними ничего нет.

И я должен выслушивть всю эту чушь, подумл он с тоской, и ему зхотелось избить ее, попытвшись при этом вышибить у нее из головы эту идиотскую логику. А ведь во многих вещх, с удивлением подумл он, он не глуп, длеко не глуп.

Подошел Всилий Мркович, внимтельно вглядывясь в Сергея и в его жену, стрясь определить, в кких они отношениях и можно ли ему возобновить свои ухживния. Решив, что можно, он отвел Сергея в сторону, и лицо его приняло то доброжелтельное выржение, ккое оно принимло, когд он нчинл цитировть его сттьи. Но он, покзв глзми н одну из женщин, которые с ним пришли, скзл:

- Эт женщин н тебя глз положил. Действуй. Верняк.

Это был очень вульгрного вид женщин, и Сергею не только в том нстроении, в котором он нходился, но и в смом рдужном никогд бы не пришло в голову ухживть з ней. Тк, подумл Сергей, он мне предлгет сделку: я ему жену, он мне эту моржиху. Ай д Всилий Мркович! Уж лучше бы он взмен процитировл что-нибудь.

Женщин эт посмотрел н Сергея и, встретившись с ним глзми, опустил свои рыбьи глз. Смутилсь или сделл вид, что смутилсь. Сергею одинково неприятно было и предложение Всилия Мркович и эт женщин. В сущности, он никогд не умел, любя одну женщину, ухживть з другой. Но, следуя мужской логике, он сделл вид, что зинтересовлся ею. Нельзя было срзу отвергть женщину, которя окзывет тебе знки внимния, чтобы не прослыть сентиментльным чудком, который держится все время з юбку своей жены. Ндо было зинтересовться ею, потом сделть вид, что чры ее окзлись недостточно мощными.

Сергеи пошел с ней тнцевть. В отличие от своих чр, см он был достточно мощной, и большя грудь ее во время тнц требовтельно упирлсь в грудь Сергея. Он звел с Сергеем один из тех бессмысленных рзговоров, которые ведутся н тнцплощдке, и Сергей сквозь свое тошнотное состояние с трудом следил з смыслом ее слов.

Он спршивл у Сергея, почему он всегд тк поздно приходит н пляж, почему он никогд не игрет с ними в волейбол или в крты. При этом он тк смотрел ему в {211} глз, что ясно было ее удивление: почему он до сих пор не соблзнился ею? Он был бы смертельно оскорблен, если бы он ей откровенно скзл, что до сих пор вообще не змечл ее существовния, хотя н пляже он всегд рсполглсь рядом с ними.

- Мы еще с вми повеселимся, - многознчительно отвечл Сергей н все ее вопросы.

- Когд? - нконец спросил он, зрдевшись, и грудь у нее здрожл.

- Это невжно, - скзл Сергей, отводя ее н место, - глвное, помните: мы с вми еще повеселимся.

- Хотелось бы поточней, - вздохнул он и опустил рыбьи глз.

Н следующий вечер Сергей с женой и ребенком гуляли по нбережной в компнии знкомых по пляжу. Ни Всилия Мркович, ни Зурб с ними не было. Зурб с утр исчез с ккими-то своими приятелями из Тбилиси, вероятно зкутил с ними. А Всилий Мркович вечером не вышел н нбережную.

Сергей чувствовл, что жен его скучет по Зурбу, и, стрдя от этого, в то же время испытывл злордство оттого, что он нпрсно ожидет его приход.

Когд они порвнялись с гостиницей, жен скзл, что отведет дочку спть и остнется в номере, потому что у нее рзболелсь голов. Ее стли уговривть вернуться, и он скзл, что вернется н нбережную, если у нее пройдет головня боль. Сергей подумл, что ндо бы их проводить в номер, но сдержлся. Ему хотелось быть с женой похолодней.

Кк только он ушл, ему стло скучно с компнией, но он стрлся держть себя в рукх и спокойно гулял вместе со всеми. В этой компнии был женщин, с которой он тнцевл нкнуне вечером и которой обещл большое веселье. Кк только жен Сергея ушл, эт женщин решил, что пробил ее чс, и стл брость н Сергея многознчительные взгляды, полные ожидния обещнной слдкой жизни. Сергей взглядми пытлся укротить ее взгляды, нмекнуть, что чс их еще не пробил, но т откзывлсь его понимть и требовл обещнного веселья. Сергей проклинл себя з свой шутливый рзговор н тнцплощдке и лишний рз убеждлся, что никогд не следует ткими вещми шутить.

Они долго гуляли по нбережной, и Сергею несколько рз хотелось уйти к себе в номер, но он сдерживл себя, чтобы не кзлось, что он не может провести вечер без нее. {212}

В конце нбережной был рсположен шшлычня под открытым небом, и они, усевшись з столик, съели по шшлыку, зпивя его терпким вином мукузни. Сергей чувствовл все возрстющее беспокойство и тревогу, и ему было неуютно в компнии, и шшлык кзлся чересчур обугленным, и вино кзлось слишком терпким.

Ему приходило в голову, что жен его покинул компнию, чтобы, оствшись одной, уйти к Зурбу. Неужели могл осмелиться? Не может быть! А почему бы нет? Сейчс же идти в гостиницу, и если ее тм нет... То что? Но Сергей никуд не уходил и только в половине двендцтого, когд компния рзошлсь по домм, вернулся в свой номер.

Он ее зстл в внной, он стоял в нижней рубшке нд рукомойником и мыл свою юбку. Он скзл, что ей стло скучно в номере, и он вышл н нбережную, но их уже тм не было, и он, встретив Всилия Мркович, весь вечер искл их и нигде не могл нйти. Сергей никк не мог понять, кк это можно было их не нйти, когд они весь вечер гуляли только н нбережной. Но он уверял, что они их никк не могли нйти, и Сергей верил ей и не верил, и было ужсно неприятно видеть, кк он стоит в нижней рубшке и стирет юбку.

Н следующее утро к ним в номер зшел Зурб и скзл, что в одном сельском мгзине купил вчер мтерил для знвесок, но не знет, будет ли жен довольн покупкой, и хочет, чтобы Лр женским глзом оценил ее. Сергею, с одной стороны, было приятно, что он покупет знвески и думет о том, понрвятся ли они его жене, это говорило о том, что он кк будто бы знят своими семейными делми. Но, с другой стороны, он тк скзл о том, что хочет, чтобы жен его посмотрел знвески, словно одну ее приглшл к себе в номер. Это было неприятно.

- А вы нс совсем збыли, - с шутливой укоризной обртилсь к нему жен Сергея.

- Приехли ребят из Тбилиси... Весь день вчер кутили, - отвечл Зурб, и они все вместе покинули номер.

- Вм же нельзя пить... Вы совсем згубите свое сердце, - скзл жен Сергея, проходя в двери лифт.

- Товрищи, ничего нельзя сделть, - скзл Зурб, потиря одной рукой грудь, где должно было быть сердце. В узкой кбине лифт Зурб стоял очень прямо, кк бы боясь случйно прикоснуться к жене Сергея.

Они вошли в номер Зурб, и тот, вынув из чемодн золотистую ткнь, рспхнул ее н столе. Жен Сергея, пощупв мтерил, приподнял его крй и посмотрел н {213} свет. Он скзл, что это прекрсный мтерил для знвесей, и похвлил его з хороший вкус. При этом он, взглянув н Сергея, скзл, что он, к сожлению, ничего не понимет в тких вещх. Сергей не спорил, потому что тк оно и было н смом деле. Зурб сложил ткнь и, бросив ее н чемодн, поствил н стол нчтую бутылку коньяк, взу с конфетми и предложил выпить по рюмке. Сергей и Зурб выпили по рюмке, жен Сергея пригубил свою.

Вдруг лицо Зурб приняло отрешенное выржение, и он змер, прислушивясь к чему-то. Сергей, не поняв, в чем дело, тоже стл прислушивться, но ничего не было слышно.

- Что-нибудь случилось? - спросил Сергей. Зурб слегк покчнул головой, покзывя, что ничего не случилось, и продолжя отрешенно прислушивться к чему-то. Глз у него слегк зктились, и выржение лиц нпомнило Сергею ккую-то стринную кртину - кжется, "Смерть глдитор".

- Сердце?! - первой догдлсь жен Сергея. Зурб слегк кивнул умирющим лицом, продолжя прислушивться к тому, что происходило внутри него.

- Может, позвонить в "Скорую помощь"?! - предложил Сергей.

- Влидол, - шепнул он, кк покзлось Сергею, посеревшими губми.

- Где?! - спросил Сергей.

Зурб, приоткрыв рот и глядя слегк зктившимися глзми, покзл н пиджк. Пиджк висел н спинке стул. Сергей полез в крмны пиджк, но, кроме связки ключей, ничего тм не обнружил. Он посмотрел н Зурб, чтобы узнть, првильно ли он его понял.

- В мшине, - прошептл Зурб, кивнув н ключи в рукх у Сергея.

Сергей выскочил из номер и, подбежв к лифту, нжл н кнопку. Лифт был знят. Збыв, что они только н втором этже, Сергей продолжл стоять и ждть лифт с гулко бьющимся сердцем. Он простоял минуты две, нконец лифт освободился, и он, нжв кнопку, вызвл его. Тут Сергей вспомнил, что горздо быстрее можно добежть до первого этж, и, не дожидясь лифт, ринулся вниз.

В вестибюле было много нроду, и он, лвируя между людьми, выбежл из гостиницы, обежл ее и вышел к стоянке мшин. Сейчс он с ужсом подумл, что совершенно не помнит мшину Зурб, только помнит, что это был {214} "Волг". Здесь стоял дюжин мшин. И Сергей никк не мог вспомнить мшину Зурб, но вдруг ему бросилсь в глз обезьянк, висевшя внутри мшины перед ветровым стеклом. Он вспомнил, что это мшин Зурб. Потом он возился с ключми, стрясь угдть, ккой ключ именно от мшины, потому что никогд не открывл мшину и не знл, кким ключом ндо пользовться.

Покмест он возился с ключми, вдруг ему пришло в голову, что все это сплошное притворство, что Зурб нрочно симулировл сердечный припдок, чтобы остться недине с его женой. Ккя низость тк думть, одернул себя Сергей, вспомнив умирющее лицо Зурб. И тут же, не удержвшись, подумл: слишком крсиво умирющее. Дрожщими пльцми он нконец воткнул ккой-то ключ в дверцу мшины и повернул его. Дверц открылсь. Тут он подумл лихордочно: если притворство - никкого влидол в мшине не будет. Он открыл крышку ящик и среди нескольких пчек сигрет, конфет, спичек обнружил метллическую трубочку, нбитую тблеткми. Он зхлопнул ящик, вылез из мшины, зхлопнул дверцу и бегом нпрвился в гостиницу. Он со стрхом подумл, кк много времени он потртил, пок догдлся выбрть из всех мшин его мшину и пок открывл дверцу.

В вестибюле гостиницы все еще было много людей, и он, лвируя, добежл до лестницы и стл быстро, рывкми через одну-две ступени подымться нверх. Он выскочил н второй этж, пробежл по коридору, свернул нпрво и вдруг обнружил, что нчисто збыл, ккя дверь приндлежит номеру Зурб. Он толкнулся в одну дверь, но он окзлсь зпертой, но он все-тки подумл, что эт т дверь, и с ужсом стл стучться в нее, уже не зня, что думть.

Все-тки он взял себя в руки и понял, что это не т дверь. Он отошел к следующей двери и, дернув ее, открыл. Он вошел в номер и, только зйдя в комнту, понял, что попл куд ндо. Зурб сидел н прежнем месте, и лицо его продолжло быть лицом умирющего глдитор. Но что-то в лице его жены изменилось. Сергею кзлось, что он сильно смущен. Он вытряхнул из трубочки тблетку и дл ее Зурбу. Зурб медленно поднес руку ко рту и положил под язык тблетку.

Сергей положил ключи и метллическую трубочку н стол. Перед его глзми стояло смущенное лицо его жены, и он не мог н него смотреть. Он подумл, что его не было около двдцти минут. Что з это время произошло, почему {215} у нее ткое смущенное лицо, думл он, все еще тяжело дыш и постепенно вырвнивя дыхние.

- Отпускет, - нконец вымолвил Зурб.

- Вм нельзя пить, - скзл жен Сергея, и Сергей мог поклясться, что лицо у нее остется смущенным, - вы себя погубите.

- Не хочется чувствовть себя инвлидом, - скзл Зурб слбым голосом, - все-тки я еще молодой.

- Но ндо же хотя бы знть меру, - скзл жен Сергея.

- Это првильно, - ответил Зурб и поглдил рукой сердце. - Вы идите, я немножко позже выйду... Извините з беспокойство.

- Ничего, - скзл Сергей, понимя, что его слов обрщены больше к нему.

Все, что говорил сейчс Зурб, Сергею кзлось естественным, все, что говорил жен, кзлось ему нтянутым, фльшивым. Они вышли, и вид у нее по-прежнему был смущенный. Кзлось, он хотел бы, чтобы то, что произошло в отсутствие Сергея, совсем никогд не происходило. Кзлось, он сильно рзочровн в том, что произошло. Но что кроизошло, Сергей не знл. Он только знл, что что-то в его отсутствие произошло и это все еще ее смущет. И он знл, что он никогд у нее не спросит о том, что произошло в его отсутствие, потому что это было унизительно и потому что он никогд не скжет ему првды. Пожлуй, если бы попытк узнть првду был бы только унизительн, он бы пошел н это унижение. Но это было унизительно и исключло возможность узнть првду, и он знл, что никогд не спросит у нее об этом. Но он безусловно знл, что что-то в его отсутствие произошло. По крйней мере, были скзны ккие-то слов.

В ту ночь Сергей долго не спл и думл о своей двней, нежной, никогд не осуществившейся любви к девушке Зире. Сергей тогд рботл в Мухусе в Институте усовершенствовния учителей. Во время одной из своих комндировок он приехл в село Анхр, и вечером, после посещения школы и беседы с учителями, его повел к себе ночевть молодой председтель сельсовет.

Когд они открыли клитку и вошли во двор, было уже темно. Злял собк и серым комом побежл в их сторону, но не успел добежть, кк ккое-то существо обогнло собку, бросилось к ним, н мгновенье припло к Сергею, поцеловло его в щеку, отпрянуло, и Сергей почувствовл, что это очень молодя девушк, и от нее пхло дымом {216} бхзской кухни, юностью, первым снегом, который лежл н крышх домов, н еще не высохшей трве большого двор, под кукурузными ожинкми убрнного поля. И Сергею срзу сделлось необыкновенно весело и легко. Сергей догдлся, что это сестричк хозяин.

- Вс тм встретит его сестриц, - скзл один из учителей, отпрвляя Сергея ночевть с председтелем сельсовет. Он это скзл с ккой-то улыбкой в голосе, которя зпомнилсь Сергею. И вот теперь этот ничем не зслуженный мленький прздник поцелуя. Отпрянув от Сергея, он повисл н брте, и Сергей, словно зряжясь воздухом веселья, который он, кк облчко, нвеял своим дыхньем, спросил:

- Что, двно не виделись?

- Д что ты, - отвечл брт, отпихивя сестричку, - с утр из дому.

- Обедть не приходил! - крикнул он и весело рссмеялсь, идя впереди и отстрняясь от собки, прыгвшей вокруг нее.

Сергею нвсегд зпомнился этот зимний, вечер, этот большой двор с белеющими пятнми снег, эт девушк, угдывющяся в полутьме и выделяющяся из полутьмы белыми шерстяными носкми, ее отстрняющиеся от прыгющей собки движения, ее быстря, легкя походк, кк бы шутовски повторяющя походку зрелой женщины, знющей свое дело и умеющей достойно встретить гостей.

Они вошли в кухню, и Сергей, рзглядев девушку, обрдовлся своему предчувствию. Он был некрсив, но необыкновенно хорош вишнями глз, широкой улыбкой, нежной линией профиля.

В кухне было несколько женщин, у очг в войлочной шпочке сидел величвый стрик с морщинистым лицом, озренным рембрндтовским светом горящего очг.

Сергея предствили стрику, женщины зсуетились, и одн из них подошл к стрику и, низко склонившись к его уху, стл ему шептть что-то. Сергей, внутренне усмехнувшись, догдлся, о чем он спршивл. Он был уверен, что женщин спрвлялсь об уровне прием, который ндо окзть гостю. Скорее всего, он спршивл, стоит ли зрезть ккую-нибудь живность? Не удостивя ее словми, стрик коротким кивком одобрил предполгемый уровень прием.

Немного поговорив с Сергеем и устновив, что он знком со многими его чегемскими родственникми, стрик скзл:

- Зир, отведи гостя в горницу, и мы туд придем... Нечего тут в грязи копошиться... {217}

Зир зжгл керосиновую лмпу и повел Сергея в горницу. Они вышли из кухни и поднялись по лестнице и, пройдя длинной верндой, вошли в большую комнту. У вход в горницу Зир скинул глоши, в которых он был, и остлсь в шерстяных носкх. Пок они шли из кухни, подымлись н вернду, двиглись по вернде, Сергей любовлся ее длиннорукой фигурой, обтянутой шерстяной кофтой домшней вязки, ее светло-кштновой косой, болтющейся н спине, быстрым мелькньем ее ног в белых толстых шерстяных носкх, ее легкой и в то же время торжественной походкой, словно он возглвлял ккое-то шествие со светильником в руке.

Оствив Сергея в горнице, он вышл и снов пришл с охпкой дров в рукх. Грохнул дровми у очг и снов вышл и принесл из кухни большую дымящуюся головешку. Сидя н корточкх у очг, он рздувл огонь, время от времени поглядывя н Сергея, который сидел возле очг. Вдруг он бросил взгляд н его руку и, зметив кольцо, вспыхнул любопытством.

- Вы женты?

- Нет, - скзл Сергей.

- У вс невест! - выкрикнул он.

- Нет, - усмехнулся Сергей, - это просто тк.

- Можно, я примерю, - скзл он, глядя н его кольцо.

- Пожлуйст, - скзл Сергей и снял кольцо, - это подрок мтери.

- У вс мм умерл? - спросил он, и лицо ее сморщилось от жлости.

- Д нет, - ответил Сергей, - он жив.

- Жив, кк хорошо, - скзл он, и лицо ее рсцвело.

Он примерил кольцо н несколько пльцев, и Сергей любовлся ее большой лдонью, вылепом длинных пльцев. Лпстя рук породистого щенк, подумл Сергей.

- Крсивое, - скзл он, не без сожления возврщя ему кольцо, вернее, см пытясь продеть в кольцо его плец. Прикосновение ее пльцев было ужсно приятно, и Сергей змер, в то же время поржясь ее необыкновенной смелости.

В очге гудел огонь, и блики плмени озряли ее живое, сейчс глубоко здумвшееся лицо. Из курятник доносился гомон рзбуженных кур, откуд извлекли птиц, обреченных н зклние.

- Ткие, кк вы, - вдруг скзл он, словно не обрщясь {218} к нему, отвечя своим мыслям, - н сельских не женятся.

- Почему? - спросил он, опять удивляясь ее необыкновенной смелости.

- Я же зню, - скзл он, пожимя плечми. Он смотрел н него строгим взглядом, ожидя, что он скжет в опрвдние, и готовя выслушть его опрвдние, хотя чувствовлось, что этот вопрос он хорошо обдумл и опрвдться будет не просто. В это время н вернде рздлись шги и голос ее дед. Он продолжл н него смотреть тем же взглядом, словно готовя и, вероятно, действительно готовя продолжть этот немыслимый рзговор при дедушке и стршем брте. Поняв, что Сергей не будет сейчс с ней продолжть этот рзговор, он легко поднялсь с корточек и прикрутил фитиль в лмпе, стоявшей н крнизе очг. Он здесь црит, подумл Сергей, и он никого не боится.

Потом было долгое зстолье у горящего очг, и он весь вечер рзливл вино и подвл к столу всякую еду. И Сергей все время чувствовл ее присутствие и, пок не охмелел, укрдкой поглядывл н нее, охмелев, стл и более пристльно смотреть н нее, что было змечено з стольцми.

- Сдется мне, - скзл стрик, - что Зир сглзил ншего гостя.

Все рссмеялись, Зир, подойдя к деду, со смехом обнял его сзди и поцеловл в голову. И стло понятно, что суровый стрик обожет свою внучку.

Поздно ночью Сергей вышел из-з стол и спустился во двор. Двор белел от только что выпвшего снег, воздух был свеж, но было совсем не холодно. Голов кружилсь, из дому доносился приглушенный шум зтянувшегося зстолья, и он думл об этой стрнной девушке, светящееся лицо которой он весь вечер чувствовл нд собой. Поднявшись н вернду, он зметил у дверей ее мленькие глоши и с непонятным умилением долго смотрел н них. Тйный прздник души, подумл Сергей о своем состоянии и вошел в комнту.

Потом соседи, вызвнные к зстолью, рзошлись по домм, и все стли уклдывться спть. Зир предложил Сергею вымыть ноги, но Сергей откзлся. Он постелил ему постель, взбил подушку, то и дело поглядывя н Сергея, кк бы подтрунивя нд его опьянением, н смом деле, чувствуя его состояние, рдостно одобрял его.

Зир ушл в другую комнту. Сергей рзделся и лег, {219} чувствуя лицом жр все еще рскленного очг, чувствуя тихое покчивние комнты, слыш сдержнные голос женщин, и среди них голос Зиры, угдывя ее легкие быстрые шги. Потом он услышл, кк он вошл в его комнту, что-то взял со стол и вышл н вернду, и он услышл повизгивние подбежвшей собки и понял, что он кормит ее остткми ужин. Потом он услышл голос дед из кухни, зовущий Зиру. Он ндел глоши и спустилсь н кухню, и через некоторое время дверь в кухне открылсь, и Сергей услышл звук шлепнувшей воды и понял, что дед мыл ноги. Потом опять рздлись ее шги н вернде, и он, сняв глоши, открыл дверь, мягко и быстро ступя по полу, прошл его комнту, вошл в другую, о чем-то тихо рзговривя с женщинми, и рзговор постепенно укорчивлся, пузы между отдельными фрзми деллись дольше, потом ему покзлось, что он услышл, может, и в смом деле услышл, что он дует в лмпу, и он см погрузился в слдкий глубокий сон.

Утром он проснулся поздно и, проснувшись, почувствовл, что в доме никого нет. Голов был совершенно ясня, и он подумл, вот что знчит хорошее деревенское вино. Он встл с кровти и теперь зметил, что его небрежно скинутые брюки, выглженные, висят н спинке стул, туфли, тщтельно отмытые от деревенской грязи, стоят у кровти. Он понял, что это он, и вспомнил вчершнее ощущение тйного прздник, и оно восстновилось, хотя и не с ткой силой. Не слишком ли я вчер глзел н нее, подумл он с некоторым стыдом и, одевшись, вышел н вернду.

Шел мокрый снег, и н дворе, тм, где снег протял, зеленел трв. Умывльник висел н вернде, и Сергей умылся пхнущей дождем деревенской водой. Никого не было видно. Он вытер лицо свежим полотенцем, висевшим тут же, и спустился в кухню.

Зир, склонившись у очг, придвигл к огню глиняный горшок с фсолью.

- С добрым утром, - скзл он, - зчем встли? Спли бы еще.

Сергей не мог понять, смеется он нд ним или говорит всерьез. Было уже нчло одинндцтого.

- Спсибо, я и тк переспл, - скзл Сергей и присел к огню.

- Сейчс я дм вм позвтркть, - скзл он и стл нкрывть н стол. - Сврить свежей ммлыги? - опросил он. {220}

- Рди бог, не ндо, - отвечл Сергей, чувствуя, что при виде девушки проникется своим вчершним состоянием.

Он нрезл ему хлеб, вчершней ммлыги, поствил трелку с сыром, трелку с курицей в ореховой подливе и бутылку с вином. Он выпил сткн холодного вин и приступил к курице. Ему стло хорошо.

Он стоял перед ним, спрятв руки з фртук, все ткя же свежя, с лицом, слегк рзгоряченным возней у очг. Пожлуй, он может продолжить и вчершний рзговор, подумл он.

- А то оствйтесь до обед, - скзл он, - пообедете с бртом, потом поедете.

- Нет, - скзл он, - ндо ехть.

- Ждет кто-нибудь? - спросил он.

- Нет, - скзл он, невольно улыбясь ее любопытствуй - дел... Послушй, я не слишком глзел н тебя вчер?

- Д нет! Что вы! - воскликнул он и, взметнув руки из-под фртук, мхнул ими. - Дедушк совсем не обиделся, он все понимет.

Другие и в рсчет не берутся, подумл Сергей и, нлив себе еще один сткн вин, выпил его. Ему стло совсем хорошо.

- А знете что, - вдруг скзл он, и руки ее под фртуком здвиглись, - я вм нпишу письмо... Можно?

- Конечно, - скзл Сергей, слегк опешив.

- И вы мне будете отвечть? - Руки ее тк и двиглись под фртуком.

- Обязтельно, - скзл Сергей и, нлив себе третий сткн вин, выпил.

Он побежл в горницу и принесл крндш и ученическую тетрдь. Все-тки это удивительня девушк, подумл Сергей, когд он уселсь нпротив него.

- Я тут переписывлсь в прошлом году с одним геологом, - скзл он вдруг, - они лгерем стояли недлеко от нс. Тк он мне перестл отвечть.

- Что же случилось? - скзл Сергей, не понимя, зчем он ему это рсскзывет.

- Не зню, - ответил он здумчиво, - или погиб, или женился.

- Это одно и то же, - скзл Сергей.

- Кк?! Кк?! - воскликнул он. - По-вшему, жениться - это знчит погибнуть?

- Бывет, - скзл Сергей, любуясь ее необычйно ожившим лицом. {221}

- Ну вы дете! - рсхохотлсь он и упл лицом н тетрдь. Послушйте, - вдруг он поднял лицо и посерьезнел, - д ведь с ткими мыслями вы никогд не женитесь... Вы будете одиноким стрцем...

- Ну это не обязтельно, - скзл Сергей, улыбясь ее определению и ей смой.

- Д! Д! - повторил он голосом вещуньи. - И вы умрете одиноким стрцем!

Сергей посмотрел н нее и скзл ей глзми, что, пок существуют ткие девушки, кк он, ему не грозит стть одиноким стрцем. И он почувствовл, что он понял его взгляд. Он вспыхнул от удовольствия и сделл непередвемое движение головой, похожее н попытку отстрниться от поцелуя, в то же время провоцирующее этот поцелуй. Сергею дже покзлось, что он при этом мурлыкнул что-то. Тк они поговорили некоторое время, потом он зписл большими буквми его дрес в свою тетрдку. Сергей ндел пльто, и он его провожл до ворот, мелькя легкими и быстрыми ногми в белых шерстяных носкх, чуть поеживясь от прохлды, потому что вышл прямо в кофте, ничего не нкинув н себя.

Посреди двор они встретились с ее дедом, несшим н плече несколько вязнок кукурузной соломы. Н голове стрик поверх шпки-ушнки был нхлобучен стря фетровя шляп, неизвестно кким обрзом попвшя к нему. Шумя кукурузной соломой, стрик остновился и, прощясь с Сергеем, попросил его достть ему порошков от кшля и прислть их ему через своего городского племянник, которого Сергей хорошо знл, что выяснилось еще вечером во время зстолья. Сергей обещл прислть стрику порошки от кшля, и они дошли до ворот, и он попрощлся с Зирой и пошел в сторону сельсовет. Сделв десяток шгов, Сергей оглянулся и увидел Зиру, стоящую н улице и згоняющую во двор собку, успевшую выскочить, пок Сергей выходил из ворот. Словно почувствовв его взгляд, он посмотрел в его сторону, и Сергей мхнул ей рукой, и он взметнул руку п ответ и несколько секунд смотрел н него сквозь пелену снег, потом, кк покзлось Сергею, неохотно пошл во двор.

Через некоторое время Сергей и в смом деле получил письмо от Зиры с вложенной в него фотокрточкой и с просьбой прислть ей свою. Сергей читл и перечитывл эти милые кркули с подробным описнием событий домшней и сельской жизни и не знл, кк быть.

Писть ей ткое письмо, ккое можно писть понрвившейся {222} девушке, он не мог. Во-первых, он знл, что письмо, отпрвленное в деревню, читет кждый, кому не лень, нчиня от почтря и кончя случйным односельчнином, которому могут передть письмо, чтобы тот его отдл дресту. Во-вторых, он встретил ее двоюродного брт и, передвя ему тблетки от кшля для дед, скзл ему, что получил письмо от Зиры. Он этого мог бы ему не говорить, но скзл из присущей ему преувеличенной боязни ккого-либо коврств в отношениях с людьми. И он зметил, кк ее двоюродный брт мгновенно переменился в лице, когд узнл о письме от Зиры, кк отрзился н его лице стрх з честь род и кк он постепенно успокоился, когд Сергей ему объяснил, что письмо ничего личного в себе не содержит.

И Сергей послл ей ответ, выдержнный в шутливо-дружеском тоне, ткой ответ, который мог бы прочесть любой ее родственник и односельчнин и не ншел бы в нем ничего предосудительного. Хотя в душе его жило очровние от той встречи, он не был уверен в себе и боялся ее подтолкнуть н любовное сумсбродство. Он дже фотокрточку ей послл ткую, где был снят не один, со своей племянницей, кк бы зтушевывя интимный смысл подрк, словно, выходя н эту зочную встречу с ней, взял с собой свидетельницу, которя не двл бы им оствться один н один. И тк ее домшние должны были понять эту фотогрфию, если бы он им попл в руки. Кстти, прислння ею фотокрточк окзлсь ужсной, он никк не передвл особенность ее лиц, бесконечно пульсирующего сигнлми души.

Через некоторое время переписк их зглохл по вине Сергея. Он пришел к выводу, что все это ни к чему не приведет, и перестл ей писть, и, возможно, думл он иногд, он решил, что он женился или умер.

Через год ее двоюродный брт женился и приглсил его н свдьбу, которую он устроил в деревне, в доме у своего отц. Это был т же деревня Анхр. Он приехл н свдьбу и снчл в огромной толпе, стоявшей во дворе и теснившейся в комнтх в ожиднии свдебного ужин, ее не зметил и решил, что он или зболел, или уехл куд-то учиться, но вдруг из стйки девушек, стоявших возле кухни, выскочил ккя-то девушк и подбежл к нему, и он ее узнл, только когд он при всем честном нроде бросилсь к нему и поцеловл его. Он схвтил его з руку и повел знкомить со своими подружкми, и он был рдостно ошеломлен ее порывом, ее бесконечной необъяснимой {223} смелостью, с которой он, держ его под руку, провел сквозь толпу, и те, кто видел их, могли решить, что он близкий друг дом или родственник, потому что с точки зрения птрирхльных крестьян, собрвшихся здесь, ткое поведение сочли бы чистым безумием. Потом их рзъединили, рссдили по рзным местм, но он успел ему шепнуть, что зберет его спть к себе домой.

Они сидели длеко друг от друг под нвесом огромного свдебного штр из плщ-плтки, и он издли посмтривл н нее, и чем больше пил, тем пристльней, он, ничуть не смущясь, отвечл н его взгляд лучезрной, ни от кого не скрывемой улыбкой.

Потом он втянулся в дурцкое состязние соседей, и много очень выпил, и выпил бы еще больше, если бы к утру он не подошл к нему и почти силой, не стесняясь крепкими выржениями, вырвл его из окружения пьяниц и не повел домой.

Они шли лесной тропой, и клочья тумн висели н деревьях, цеплялись з кустрники, белели н лесных лужйкх, н одной из которых совсем близко от тропы пслись спутнные лошди, и он, не догдывясь, что они стреножены, не мог понять, почему они ткими дикими прыжкми ушли в сторону и сгинули в тумне. Он несколько рз остнвливлся в пути, чтобы унять головокружение, и, ощущя приливы нежности, притягивл ее к себе, и он не сопротивлялсь его поцелуям, но и не отдвлсь им, терпеливо пережидл эти приливы нежности, кк стршя млдшего, и продолжл лсково и неуклонно вести его домой.

Дом он ввел его в горницу, зжгл лмпу и стл помогть ему рздевться, говоря, что он всегд рздевет брт, когд он бывет пьяным, но он все-тки рзделся см и лег н ту же кровть, н которой когд-то лежл.

Он куд-то вышл, и пришл в комнту с тзиком в рукх, и поствил его н полу в изголовье, и скзл, чтобы он не стеснялся, если ему будет плохо и его нчнет рвть.

- Слушй, где все? - сквозь головокружение, собрвшись с мыслями, удивился он, что в доме никого не видно и не слышно.

- Кк где? Н свдьбе, - скзл он, усмехнувшись. Он снов удивился ее необыкновенной смелости, и ему пришло в голову, что он смя змечтельня девушк н свете, что он смя великя девушк из всех, которых он видел, что только он один, нконец, понял это, и ему зхотелось {224} все это ей объяснить, но голов тк кружилсь и тк его мутило, что он, сорзмерив свои желния со своими возможностями, понял, что ему сейчс не поднять этой темы. Он только поймл ее руку и положил себе н голову ее лдонь. И он стл глдить его лоб, и он, блгодрно прислушивясь к ее лдони, провлился в глубокую кчющуюся тьму пьяного сн.

Н следующий день Сергей проснулся с тяжелой головой и, стыдясь своего вчершнего опьянения, все-тки помнил, что особых глупостей не нтворил, и рдовлся этому. Тзик, слв богу сухой, все еще стоял у изголовья. Он вышел н вернду и стл умывться. День был солнечный, и уже было довольно жрко. Из кухни доносились голос людей, и, судя по этим голосм, тм продолжлось прздничное зстолье, отпочковвшееся от свдьбы.

Умывшись, Сергей решил промяться и пошел по зеленому дворику, поглживя прыгвшую вокруг него собчонку.

- Ау, зсоня, - вдруг услышл он голос Зиры откуд-то сверху.

Сергей оглядел деревья, росшие вдоль плетня приусдебного учстк, и увидел н вершине большой ольхи выглядывющее сквозь зелень листвы улыбющееся лицо Зиры. Лицо, озренное солнцем, сияло и покчивлось вместе с веткой, н которой он стоял.

- Что ты тм делешь? - крикнул Сергей.

- Рву вм свежий виногрд, - отвечл он. Н ольховом дереве, кк и н всех прочих, вилсь виногрдня лоз. Черные водопды спелой "избеллы" свисли с веток.

- Смотри не упди, - скзл Сергей.

- Я не упду, я привыкшя, - отвечл он и, притянув к себе виногрдную плеть, стл срывть с нее кисти. - Ловите!

Он бросил ему кисть, и он, мгновенно ожив, поймл просверкнувшую н солнце тяжелую гроздь. Чсть ягод рзбилсь о его лдони, но кисть был большя, и н ней было много сочных, пхучих виногрдин. Он ему несколько рз кидл грозди, и он видел сквозь зеленую листву ее рдостное, просвеченное солнцем лицо, и вспоминл свое пьяное желние объяснить ей, ккя он необыкновення девушк, и жлел, что все-тки не скзл ей тогд об этом, и знл, что сейчс не сможет ей этого скзть, потому что если тогд был слишком пьян для этого, то сейчс слишком трезв.

Потом он ловко слезл с дерев, держ в одной руке небольшую корзину виногрд, и, передв ее ему, встл н {225} плетень и спрыгнул во двор. Он взял у него корзину и пошл вместе с ним н кухню, легко и быстро перебиря своими згорелыми босыми ногми.

Немного поев и не соглшясь с уговорми зстольцев остться с ними, он рспрощлся со всеми, и опять Зир пошл провожть его до клитки, хотя сильно обиделсь н него з то, что он откзлся брть с собой в город виногрд. Он хотел, чтобы он угостил этим виногрдом свою мму, он никк не мог ей объяснить, что мтери его мло рдости от этого виногрд, ему неохот возиться с ним долгую дорогу.

Сделв десяток шгов, он и н этот рз оглянулся, но, видно, собчк н этот рз не выбежл н улицу, ее не было ни н улице, ни у ворот. Он подумл, что он обиделсь з виногрд, может, дело в том, что он должен был и не скзл тех слов, которые ночью во время пьяного прозренья нхлынули н него?

Примерно через год он узнл, что Зир вышл змуж, верней, тйно убежл из дому с кким-то деревенским прнем. Ее двоюродный брт, сообщивший ему об этом, был очень недоволен и скзл, что он вышл змуж з бездельник, деревенского пижон. Сергей, узнв об этом, ничего не почувствовл, кроме легкой печли. Дй бог, чтобы он был счстлив, подумл он. Но, видно, он не был счстлив, и он узнл, что через полгод он бросил своего муж и вернулсь домой.

Однжды они в городе столкнулись лицом к лицу. Он шл со своим двоюродным бртом. Увидев его, он вспыхнул, дже кк бы рвнулсь броситься ему н грудь и в следующее мгновение, словно вспомнив все, что с ней случилось, погсл и, поздороввшись виновто, нет, скорее обреченно, опустил глз. Сергей был потрясен этой вспышкой и этим печльным отрезвлением, и он хотел ей скзть, что он ни в чем не виновт, что если кто-нибудь в чем-то виновт, то только он. Но он ничего не скзл, только приглсил их в кфе и, выбрв удобное мгновенье, когд брт ее пошел мыть руки, спросил ее, почему он ушл от муж.

- Он окзлся грубым, - скзл он тихо и снов опустил голову.

Бог знет, что скрывлось з этими словми. Потом Сергей уехл в Москву, в спирнтуру Институт общественных нук, и тм получил еще одно письмо от нее, в котором он, рсскзывя о своей деревенской жизни, почему-то описл лунную ночь, и Сергей понял глубокий смысл этого {226} нивного, бедного описния, и смысл этот зключлся в ее одиночестве, в ощущении бессмысленно уходящей жизни и стрстной мечте о любви. В конце он ему желл большого счстья и обещл всегд, везде и всю жизнь любить его, кк брт. Письмо почему-то было нписно крсными чернилми, - видимо, других не ншлось в доме.

Потом Сергей-узнл, что он вышл змуж з ккого-то учителя и тот увез ее в свою глухую деревушку н грнице между Абхзией и Мингрелией и тм они живут.

Через год, летом, приехв в Мухус, он встретился с ее двоюродным бртом, и тот скзл, что у Зиры родился ребенок, и предложил поехть в их деревушку и нвестить ее.

Они приехли туд и очень тепло и гостеприимно были встречены Зирой и ее мужем. Это был высокий, горбоносый, крутогрудый человек с выржением тйной непреклонности н лице. В этой мингрельской деревне жили дв десятк бхзских семейств, и он в собственном доме устроил школу для бхзских ребятишек и был директором и единственным учителем этой школы.

Сергею покзлось, что Зир снов ожил и теперь вполне счстлив, знятя мужем, ребенком, хозяйством.

- А ты что ж не женишься? - спросил он у него, пеленя ребенк и уклдывя его в люльку. Впервые он с ним перешл н "ты", словно, возясь с ребенком, держ его и повертывя в своих больших лдонях, он срвнялсь с ним в возрсте и дже стл чуть-чуть стрше его.

- Д не зню, - скзл Сергей, и в смом деле не умея объяснить, почему он не жент.

- Я же говорил, - нпомнил он, - умрешь одиноким стрцем, если будешь много выбирть.

Он продолжл пеленть ребенк, повертывя его в своих больших, ловких лдонях, и сейчс Сергею покзлось, что он демонстрирует своего ребенк, покзывет его здоровую полноценность и нмекет, что ткой же ребенок мог быть у него, д вот он не зхотел. Во всяком случе, Сергею тк покзлось.

Интересно, любит ли он ее, думл Сергей о муже Зиры, и если любит, то кк? Ему когд-то кзлось, что ткой девушке нужн особення, всепоглощющя, ургння любовь, вот он живет с человеком, который, кжется, целиком знят делми своей школы, и кк будто бы все у них в порядке.

К вечеру муж Зиры, звли его Влико, пригнл свою лошдь с луг, н ночь он собирлся поехть н мельницу. Въезжя н неоседлнной лошди во двор, он в воротх {227} встретился с Зирой, которя, подметя двор, выносил из него мусор. То ли думя, что гости поглощены игрой в нрды, то ли вообще збыв о них, Влико шутливо стл теснить н лошди свою жену, не двя ей пройти в ворот, то и дело незжя н нее лошдью и оттесняя ее от ворот и не двя ей пройти стороной. И столько было иноскзтельной лски в этом незжнии лошдью и столько было нежного стеснения в ее зщищющемся жесте, в ее отворчивющемся, зрдевшемся лице, что Сергей невольно опустил глз, словно видел ткое, что не рссчитно н посторонний глз.

И сейчс, вспоминя ту последнюю встречу и вспоминя ту свою двнюю неосуществившуюся любовь к ней, он неудержимо зхотел увидеть ее снов, и не только увидеть, кк бы молч покзть другим тйные сокровищ своей души.

Жен двно просил его свезти в деревню, и он решил теперь ехть туд вместе с женой, ребенком, Всилием Мрковичем и Зурбом.

Все охотно приняли его предложение, и через день они, взяв билеты, сидели в скверике перед эродромом, дожидясь смолет, регулярно летвшего в эту длекую деревню.

По скверику прогуливлись большие черно-пятнистые свиньи с длинными рылми. Пок они рзговривли в ожиднии смолет, одн из свиней, изловчившись, схвтил зубми сумку, рядом с которой сидел жен Сергея, и поволокл ее прочь.

- Сумк! - зкричл жен Сергея, всплеснув рукми. - Свинья!

Свинья волокл сумку, держ ее з ручку в зубх. Сергей погнлся з ней, и он бежл от него с нглым упорством, продолжя держть в зубх сумку. Сергей схвтил большой кмень и швырнул в свинью. Не попл. Не брося сумку, свинья продолжл бежть от него рысцой. Сергей схвтил другой кмень и, догоняя свинью, сумел хрястнуть ее этим кмнем по спине. Тут свинья неохотно бросил сумку и убежл. В сумке лежл бухнк белого хлеб Сергей знл, что это редкость для длекой деревни, живущей н ммлыге и чуреке, - несколько бутылок коньяк и три плитки шоколд, по числу детей Зиры. Он знл, что у нее сейчс трое детей. К счстью, ничего не пострдло.

Возврщясь с сумкой к остльным, Сергей подумл, что это символическя сцен. Он ознчет, что снчл {228} свинство чуть было не победило его, но потом ему удлось победить свинство и возвртить свои ценности.

Когд смолет взлетел и полетел к востоку, Сергей взял з руку девочку и пошел с ней в кбину летчик, откуд открывлся широкий кругозор н лежщие внизу дремучие лес Колхиды, словно покрытые кудрявой шерстью, н ближйшие отроги гор и длекую гряду Глвного Квкзского хребт со снегми н вершинх. Между ближйшими отрогми и грядой Глвного Квкзского хребт Сергей увидел знкомые с детств оголенные кменистые обрывы нд его родным селом Чегемом, где он в детстве живл кждое лето.

- Вон видишь, - покзл он дочке н кменистые обрывы, - тм село Чегем... Тм родилсь твоя ббушк... Это нш родин...

Сергей см зволновлся, увидев место, где было рсположено дедушкино село, но он не мог не зметить, что н девочку его слов не произвели никкого впечтления. Еще бы! Он тм никогд не бывл, и Москв был единственным местом, которое он понимл кк родину.

Внизу проплывли сиреневые, темно-синие, иногд с желтизной лесные мссивы, и смотреть н них было приятно и скзочно.

Перед посдкой смолет, когд Сергей с дочкой вернулись н свое место, окзлось, что жену его укчло. Всилий Мркович с соболезнующим видом держл перед ней снитрный пкет, но до рвоты дело, кжется, не дошло. Бледня, он посмотрел н Сергея взглядом, полным укоризны, и тихо скзл:

- Ты рзвлекешься, мне плохо...

Чувствуя некоторую неловкость, Сергей сел рядом, жен его согбенно свесил голову, и ему было жлко ее, хотя поз ее покзлсь ему слегк тетрлизовнной.

Смолет пошел н посдку, нырнул между двумя небольшими горми, вынырнул нд поляной, сделл круг, и Сергей успел зметить, что с поляны сгоняют коров. Смолет сел, подпрыгивя и вздргивя н неровностях эродром.

Вместе с пссжирми они вышли н сельскую улицу, н которой бродили черно-пятнистые свиньи, точно ткие же, кких они видели н мухусском эродроме. Кзлось, свиней этих перевезли н смолетх - не то оттуд сюд, не то ноборот.

- П, п, это что?! - спросил дочк, увидев в небольшом водоеме несколько буйволиных рогтых голов, торчвших из воды. Видны были только могучие, рогтые головы {229} и хвосты, время от времени появляющиеся нд водой и шлепющие по ней.

- Это буйволы, - скзл Сергей.

Девочк, остновившись, некоторое время нблюдл з животными: могучие черные челюсти, жующие жвчку, и хвосты, время от времени появляющиеся нд водой и блженно шлепющие по ней.

- П, это что? - спросил дочк, покзывя н змеистые головки, торчвшие нд водой.

- А это обыкновенные черепхи, - скзл Сергей. Нконец они подошли к дому Влико. Сквозь шткетник перед ними сиял зеленый дворик с инжировым деревом посредине. Возле колодц стоял молодя женщин и прямо из колодезного ведр поил водой мленькую, примерно двухлетнюю девочку.

Волн нежности пронзил Сергея, это был он - Зир. Они уже вошли во двор, когд выскочившя из кухни собчонк злял и бросилсь к ним. Зир поднял голову, узнл Сергея, мгновенно просиял, тут же зстыдилсь, что он поит девочку прямо из колодезного ведр, шлепнул водой н трву, бросил ведро и подбежл к ним. Он с нлету поцеловл Сергея, угдв, что Лр его жен, поцеловл ее, быстро обернувшись к Сергею, вся просияв, покзл ему большой плец в знк восхищения его выбором, поцеловл девочку и пожл руки остльным.

- А где Влико? - спросил Сергей.

- У него уроки, - кивнул он в сторону горницы и, мхнув рукой, добвил: - Я могу дть сейчс звонок.

- Не ндо, - рссмеялся Сергей.

Они нпрвились в сторону кухни. Из кухни вышл пожиля, очень чистя, миловидня женщин. Это был мть Влико. По бхзскому обычю он всех рсцеловл и приглсил зходить в дом.

- Мы здесь, во дворе, посидим, - скзл Сергей, и Зир рвнулсь в кухню з скмейкми. Подошли еще двое детей - мльчик лет восьми и девочк чуть помлдше. Сергей вынул из сумки три плитки шоколд и угостил детей. Они тут же стли рзрывть упковку и грызть шоколд.

Время от времени рздвлся тревожный звук ккого-то колокольц. Сергей обернулся и увидел рыжего ястреб, сидевшего н плнке, прибитой к инжировому дереву. К ноге ястреб был привязн мленький колокольчик. Он тк и полыхл круглыми, яростными золотыми глзми. {230}

- Влико охотится с ястребом? - спросил Сергей.

- Иногд по утрм, - ответил Зир и снов просиял неизвестно чему.

- Дй-к звонок, Зир, - скзл ей свекровь, - что же гости будут сидеть без хозяин.

Зир рвнулсь было, но Сергей остновил ее.

- Не ндо, я см схожу к нему, - скзл он и поднялся н вернду. Догдвшись по шуму, в ккой комнте знимются дети, он открыл одну из двух дверей.

З пртми сидело человек пятндцть детишек смого рзного возрст. Увидев его, они вскочили н ноги. Одн девочк стоял у доски и решл здчу.

- О! - воскликнул Влико после некоторой пузы, не срзу узнв Сергея.

Он встл из-з стол, подошел к Сергею и обнял его.

- Ккими судьбми? - спросил он.

- Отдыхли н Орнжевом мысе, - скзл Сергей, оглядывя его высокую фигуру и горбоносое лицо, - решили нвестить тебя.

- Молодец! - скзл Влико, и видно было, что он и в смом деле рд гостю.

- Я посижу у тебя н уроке, - скзл Сергей.

- Пожлуйст, если не скучно, - не без горделивости улыбнувшись, скзл Влико. Он кивнул н последнюю прту и скзл: - Зиночк, подвинься.

Девочк, одн сидевшя н последней прте, покрснел и отодвинулсь к стенке. Сергей прошел между пртми и сел рядом с ней.

- Тк кк узнть, нсколько второй ктер шел быстрее первого? обртился он к девочке, стоявшей у доски. Девочк потупилсь.

- Подумй, - спокойно скзл ей Влико и кивнул одному из мльчиков, сидевшему впереди Сергея: - А ты, Тимур, рсскжи нм, ккие полезные ископемые имеются н Урле.

Чувствовлось, что Влико знят своим обычным делом и уже збыл о том, что в клссе сидит посторонний человек. Мльчик встл и нчл бодро перечислять полезные ископемые Урл.

- Ккие тут клссы? - шепотом спросил Сергей у девочки, сидевшей рядом.

- Четвертый, пятый, шестой, - шепотом ответил ему девочк и опять покрснел.

- Ну кк? - спросил Влико у девочки, решвшей здчу, когд мльчик, перечислявший полезные ископемые Урл, исчерпв их, сел н место. {231}

- Ндо от скорости второго ктер отнять скорость первого, неуверенно скзл девочк.

- Првильно, - соглсился Влико, - отнимй и думй, что делть дльше.

Девочк стл писть н доске решение, и мел в ее ободренной ручонке крошился.

- Тк, - скзл Влико и окинул клсс орлиным взглядом. - Вот ты, Мхз, рсскжешь нм про походы Алексндр Мкедонского.

Мльчик с последней прты встл и нчл рсскзывть про походы Алексндр Мкедонского. Девочк, отнимвшя скорость второго ктер от скорости первого, остновилсь н этом, явно не зня, что делть дльше, и невольно зслушлсь походми Алексндр Мкедонского.

Влико, зметив это, прервл походы и велел девочке, стоявшей у доски, знимться своим делом. Когд рсскз о походх Алексндр Мкедонского был зкончен, девочк у доски приступил к следующему действию, Влико попросил другую девочку прочитть низусть стихотворение Пушкин "Зимнее утро". Смешно кцентируя слов, девочк стл читть по-русски стихотворение, и тут прозвенел звонок.

Ребят высыпли во двор. Чсть из них столпилсь у колодц, другие бегли или смотрели н ястреб, который не сводил с них своих яростных, круглых глз. Девочки чинно гуляли по двору. Влико подошел к гостям и поздоровлся со всеми.

- У меня еще один урок, - скзл он, - предлгю мужчинм взять ружья и пойти н болото... Здесь з домом... Может, утки попдутся...

Он зшел н кухню и через несколько минут вышел оттуд с двумя ружьями и двумя птронтшми. Зурб протянул первым руку и взял двустволку, Сергею достлось одноствольное ружье. Всилию Мрковичу ничего не достлось, но он не проявил по этому поводу никкого сожления.

Мужчины вместе с женой и дочкой Сергея пошли н болото. Шли тропинкой через приусдебный учсток, где росл уже спеля кукуруз, кое-где увитя плетями фсоли. Грузные тыквы лежли н земле среди лопоухих листьев. Сойк, сидевшя н кукурузном почтке и клеввшя его, услышв их шги, слетел с почтк и с гортнным криком полетел куд-то.

Они перешгнули через перелз и пошли тропинкой по полю, н котором пслось стдо буйволов, вымзнных в еще свежую грязь. {232}

- Где-то здесь болото, - скзл Зурб, покзывя н буйволов. Они прошли еще метров двести полем, потом злезли в ольшник, оттуд вышли к болоту, одн сторон которого густо обросл кмышом. Вязкий, глинистый берег был изрезн следми буйволов.

Они обошли болото, но нигде никких уток не было видно. Противоположня сторон его был непроходимо з-колючен зрослями ежевики. Ежевичные кисти с черными сверкющими ягодми дрзнили глз.

Охотничий зрт явно спл, ежевик был спеля, и все принялись есть ее, и Сергей помогл себе ружьем пригибть ежевичные ветки. Он вдруг зметил, что Всилий Мркович, нбрв полную горсть ежевики, угощет его жену. Сергей почувствовл, словно его упрекнули в недосттке внимния к собственной семье. Ккого черт, подумл он, здесь полно ежевики, и кждый может см нбрть, сколько ему ндо.

Только он это подумл, кк увидел, что с противоположного берег болотц из кмышей вылетели две утки и, пнически трепыхя крыльями, стли резко нбирть высоту Они летели в их сторону.

- Утки! - крикнул Сергей и выскочил из кустов. С необыкновенным проворством следом з ним выскочил Зурб, и не успел Сергей опомниться, кк утки были нд их головми н высоте хорошего дерев. Зурб вскинул ружье вертикльно нд собой и выстрелил. Одн из уток штопором полетел вниз, другя отлетел в сторону, и тут Сергей, опомнившись, приложился и выстрелил, и утк словно споткнулсь в воздухе. Тут рздлся второй выстрел Зурб, и утк скрылсь з деревьями.

- Есть, - крикнул Зурб, - я и вторую сбил! Сергею стло ужсно обидно. Он ясно видел, кк утк после его выстрел словно споткнулсь в воздухе и пошл вниз, после второго выстрел ничего в се полете-пдении (было неясно что) не изменилось. Но Сергей не стл ничего говорить, потому что кк-то неловко было зщищть свой выстрел, и вообще было неясно, сбит вторя утк или нет. К тому же Зурб тк крсиво убил первую утку, что это делло основтельными его претензии н вторую. Первя утк упл у смых его ног, он поднял ее, и они пошли искть вторую утку, если он вообще упл.

Чтобы не было обидно, Сергей тйно ндеялся, что вторя утк улетел. Но через несколько минут ее ншл его дочь в кустх орешник. Он был еще живя.

- Я же скзл, что я ее сбил, - скзл Зурб, и теперь {233} Сергею, когд он первый рз не оспорил Зурб, оспривть его, когд утк ншлсь, было еще неудобней, хотя обид комом стоял в горле. И глвное, никто с ним не спорил, хотя все должны были видеть, что утк споткнулсь в воздухе именно после выстрел Сергея, после выстрел Зурб ничего в ее пдении не изменилось. Но все были тк зворожены его первым выстрелом, что не могли не поверить в точность его второго выстрел. Должно быть, он и см был в этом уверен.

Сообржения эти никк не смягчили обиды Сергея, он, ноборот, еще сильнее себя рстрвил, вспомнив, что и уток он первым зметил, и не зметь он их, вообще бы ничего не было, и двустволку Зурб первым схвтил, хотя мог бы и подождть, когд ему ддут то ружье, которое сочтут нужным.

- Ну что, охотники? - спросил Зир, когд они вошли во двор. - О, утки!

- Я убил, - скзл Зурб, горделиво вручя молодой хозяйке обеих уток.

И сейчс Сергею стло нестерпимо обидно, что он присвоил себе вторую утку.

- Вторую, по-моему, я убил, - выдвил из себя Сергей, с трудом глотя ком обиды.

- Ну что ты, - скзл Зурб, и крсивое лицо его вырзило сдержнное возмущение, - я же видел, что после моего выстрел он упл.

Всем своим взглядом, выржющим сдержнное возмущение, он говорил: кк тебе не стыдно, ты уже двно признл, что я убил и вторую утку, теперь, увидев хозяйку, стрешься понрвиться ей з мой счет.

- Лдно об молодцы, - скзл Зир, сдувя нлет взимной неприязни, и, приняв у Зурб обеих уток, отнесл их н кухню. Сергей взял об ружья и об птронтш в руки и пошел н кухню вслед з нею.

Дети возились у очг. Двое стрших, девочк и мльчик, жрили кукурузу, смя мленькя стоял возле них и, вся измзння шоколдом, доедл свою плитку. Сергей подумл, что для млышки это слишком большя порция шоколд, но не стл ничего говорить. Зир подл ему шхмты и нрды, чтобы они не скучли в тени инжир. Сергей вышел во двор. З шхмты срзу же зсели Всилий Мркович и Зурб, Сергей подошел к ястребу, любуясь его рыжим опереньем, крючковтым клювом и особенно пронзительной живости яростными глзми.

Из кухни вышл мть Влико и ззвенел в звонок. Из {234} клсс гурьбой выбегли мльчики и девочки. Дети выходили из клитки, н ходу крич по-русски: "До свиднья!" При этом они громко смеялись, видимо, их смешил их собственный выговор.

В тени инжир появился Влико. Он с минуту, нклонив горбоносое лицо, уяснял, что происходит н шхмтной доске, и, уяснив, зычно крикнул в сторону кухни:

- Кк вы тм с обедом? Решили голодом уморить гостей?!

- Еще чуть-чуть подождите, - выскочил Зир из кухни, - курицы вот-вот поспеют...

- Пошли н рыблку, - скзл Влико Сергею, - они тут пусть игрют в шхмты.

Он взял сетку-нкидку, усеянную с одной стороны свинцовыми круглякми. Сетк висел н плетне. Они вышли н улицу, прошли метров пятьдесят и свернули н тропу, ведущую вниз к горной реке.

Подойдя к речке, Влико рзулся, снял рубшку и брюки и, обнжив сильные незгорелые ноги, полез в воду, одной рукой держ сетку, другой придерживя ее. Зйдя по пояс в воду, он медленно, боком рзвернулся и отшвырнул от себя сетку, тк что он рспхнулсь н лету и всей шириной шлепнулсь в воду. Когд он погрузилсь в воду, он ухвтился з веревочную дужку и потянул вверх. Свинцовые грузил внизу сомкнулись, обрзовв мешок, из которого хлестл вод. Но рыбы н этот рз не окзлось.

Сергей с любопытством следил, кк Влико ловит рыбу. Он впервые видел ткой вид лов. После второго и третьего зброс в сетке зстряло по нескольку форелей, и Влико, сунув руку, доствл из нее зпутвшуюся форель, крупную бросл н берег, мелкую отпускл в воду. Через полчс около дюжины крупных форелей брхтлось н прибрежном песке. Сергей тоже рзделся и остлся в одних трусх.

- Дй попробую, - скзл он, следя з мерными сильными движениями Влико. Сергей смотрел н его сильную, крутогрудую фигуру и горбоносое лицо и думл, что в нем есть что-то от религиозных миссионеров. Тйня непреклонность, что ли...

Сергей вошел в воду, стрясь не споткнуться о скользкие кмни. Он подошел к Влико и взял у него из рук тяжелую сеть. Влико вышел из воды и сел н берегу.

Сергей почувствовл, что, кжется, нпрсно взялся з это дело. Сеть был очень тяжелой, ноги неустойчиво стояли н скользких кмнях дн. Д и течение приходилось преодолевть. Все-тки он рзвернулся боком, кк это делл {235} Влико, и, рзмхнувшись, бросил сеть. Но он не сорзмерил силу броск с собственной устойчивостью, и тяжеля сеть потянул его з собой. Сергей бултыхнулся в воду. Н берегу рздлся добродушный смех миссионер.

Сергей встл н дно и, здыхясь от ярости, вытщил сеть, из которой хлестл вод. Дождвшись, когд из нее вылилсь вся вод, он рзмхнулся, стрясь сорзмерить силу броск с силой устойчивости, и, сорзмерив, выбросил сеть, и он шлепнулсь у смых его ног. Он дождлся, когд он пошл н дно, и стл подымть ее з веревочную дужку и почувствовл, кк тяжело он подымется. Вытщив ее нд водой, он убедился, что ни одн форелин не зпутлсь в сетке. Тк он несколько рз збрсывл сеть, кждый рз рискуя полететь вслед з нею, и нконец, поймв пру форелин, сильно змерзнув в ледяной воде, вышел н берег.

Влико снов вошел в воду и с выржением тйной непреклонности стл збрсывть свою сеть в смую середину быстрого поток. Сергей вышел н берег, выжл трусы, ндел их и сидел н кмне, просыхя н горячем солнце и блженно отдыхя после утомительных упржнений с сеткой.

Влико поймл еще с десяток форелей, и они, положив добычу в сетку, возвртились домой.

- Ну кк вы тм?! - крикнул он со двор в кухню.

- Вс только ждли, - отвечл Зир, с миской выходя им нвстречу. Он переложил форель в миску, Влико подошел к плетню и рзвесил н нем сетку.

Через несколько минут все поднялись н вернду, где стоял стол, уствленный жреными, рзрезнными курми, блюдом с ореховой подливой, другим блюдом, побольше, с слтом из помидоров, огурцов и перц, дымящимися порциями ммлыги, трелкой с сыром сулугуни, другой трелкой, нгруженной брускми мед в сотх, взми, нполненными чурчхелми, фруктми, мелкими орехми. Бутылки с вином и привезенным коньяком высились нд этим обилием нполненных блюд и трелок.

- Сдитесь, дорогие гости, - улыбясь, скзл Зир, - то мы вс совсем голодом зморили.

Гости рсселись, и, кк Сергей ни упршивл Зиру сесть з стол, он остлсь стоять н ногх и, может быть в знк доброй привязнности к Сергею, стоял з его стулом. Сергей чувствовл ее з спиной, и чувство это было ему необыкновенно приятно.

Зир, время от времени нклоняясь к жене Сергея, {236} продолжл с ней ккой-то рзговор, нчтый еще до зстолья. Сергей силился угдть, о чем они говорят, но это было сделть невозможно, слишком тихо они говорили. Только по живо полыхющему лицу Зиры Сергей чувствовл, что рзговор этот ее очень знимет.

- О, кк в первый день! - вдруг скзл он, выпрямляясь, и Сергей понял, о чем они говорили. Во всяком случе, понял смысл ее последнего восклицния. Он говорил, что муж ее до сих пор любит, кк в первый день.

Он подумл о том большом, что стояло з ее словми, об ее упоенностью жизнью, о нескончемой свежести смой ее жизни и подумл, кк собствення его жизнь бедн в этом смысле.

Тень безотчетной грусти прошл по его душе, и он подумл: он от природы был щедро, кк никто, нделен дром любить, и этот др рспхивлся нвстречу всему окружющему: брту, дедушке, собчке, неведомому геологу, ему, Сергею, тому деревенскому пижону и, нконец, нвсегд рспхнулся ее теперешнему мужу.

Чем он ее зслужил, думл Сергей, поглядывя н Влико, чье горбоносое лицо сейчс, кзлось, обрщло свое выржение тйной непреклонности н лкоголь, которому он явно решил не поддвться. Видно, зслужил, без звисти, но с некоторой грустью подумл он.

А зстолье шло своим чередом, гости пили, ели, произносили тосты, и постепенно все хмелели, и Сергей вместе со всеми. Зкусывя и выпивя, смеясь шуткм и отвечя н вопросы, Сергей все время чувствовл, что он здесь, стоит з его спиною, или убирет со стол трелки, или подет н стол, или уходит н кухню, и тогд он ждл ее приход, глвное, чувствовл, что он вблизи, и это чувство было нежным, умиротворяющим.

Он смотрел н свою хорошенькую жену, н возбужденного Всилия Мркович, стрвшегося ухживть з ней и рзвлекть ее; н Зурб, сильно побледневшего от выпивки и ствшего от этого еще крсивей, он был увлечен смим процессом выпивки, его состязтельным смыслом; н хозяин, кк бы непреклонно высовыввшего свою голову нд волнми лкоголя, не дющего зтумнить им трезвую ясность своего горбоносого лиц.

Сергей почувствовл, что сейчс в душе его нет ни неприязни к жене, ни обиды н Всилия Мркович, ни ревности к Зурбу. Все было освещено ровным умиротворяющим светом, струящимся из-з его спины, где стоял Зир. Кждый из них ткой, думл он, ккой он есть, и зчем {237} ндрывться и искть в людях того, чего им не дно природой. Ну д, думл он, глядя н Всилия Мркович, оживленно что-то рсскзыввшего его жене, конечно, он нрвственно туповт, но зто ккое неукротимое умственное любопытство. Вот он физик, но ни одной моей сттьи не пропустил, хотя, кзлось бы, что ему древняя история...

И, словно подтверждя его мысли, Всилий Мркович, поймв рссеянный взгляд Сергея, скзл ему:

- Слушй, я все збывю спросить у тебя... Вот ты в сттье о Клигуле пишешь: побед - истин негодяев... Спрведливо ли ткое уничтожющее отношение к победе?

- Я не против победы, - отвечл Сергей, - побед может быть истиной, если побеждет истин, но побед может быть и ложью, если побеждет ложь.

- Ах, вот кк ты поворчивешь, - скзл Всилий Мркович и в знк соглсия кивнул головой. Одновременно с этим он подложил слт в трелку жены Сергея, покзывя, что умственные отвлечения не мешют ему быть внимтельным соседом по столу.

Поздно ночью Сергей встл из-з стол. З ним встли его жен и Всилий Мркович. Зурб, пытясь перепить хозяин, откзывлся встть из-з стол. Зир быстрыми и широкими движениями стелил постель, и Сергей вспомнил ту двнюю, длекую зимнюю ночь, когд он у них гостил первый рз и он ему первый рз стелил постель. Целя жизнь, подумл он, прошл с тех пор, целое счстье.

Вдруг к нему подошел Влико и, словно отпускя ему грех покидющего зстолье, притянул его к себе и поцеловл его, потом долгим взглядом оглянул его и снов поцеловл. И Сергею опять покзлось, что он опять непреклонно подымет лицо, не дет окунуть его в окружющие его волны хмеля, и этим непреклонно не поддющимся хмелю лицом он, покзлось Сергею, дл знть ему, что он все знет о его отношениях с Зирой.

Н миг Сергей сильно смутился, тк ясно это было нписно н лице Влико, но в следующее мгновенье Сергей подумл, что никогд не имел нечистых помыслов ни к девушке Зире, ни к теперешней его жене, и он прямо посмотрел ему в глз, и, словно Влико все это понял и прочел н его лице, он притянул его к себе и поцеловл третий рз.

Н следующий день они улетели в Мухус, еще через день Сергей с женой и ребенком уезжл в Москву, Зурб и Всилий Мркович провожли их. Они стояли в вестибюле гостиницы в ожиднии втобус, который должен был отвезти их н эродром. Девочк держл в рукх дорогую {238} куклу - нелепый, кк считл Сергей, подрок Зурб. См Зурб, молчливый, мрчно-ромнтичный, стоял рядом. К отличие от него Всилий Мркович суетился. Он перепроверил дрес и телефон, переспросил, когд удобней им звонить, если он окжется в комндировке в Москве, смотрел то н Сергея, то н его жену и, любя Сергея, кк бы сердился н него з то, что Сергей уезжет, он от него чего-то недобрл.

Сергей чувствовл и некоторую тетрльность ромнтической мелнхолии Зурб и комическую сущность претензий Всилия Мркович, но все это сейчс не рздржло и не злило его, бесследно рстворялось в душе, кк рстворяются мелкие неудчи дня в свете большого, тихо угсющего летнего вечер. Этим летним вечером был его встреч с Зирой. И душ его все еще был зполнен очровньем этого большого угсющего летнего вечер.

Весь день с небольшими перерывми лил холодный и унылый дождь. Перерывы между дождями были бессильны изменить погоду и потому были зполнены ожиднием дождя и были еще более унылы, чем см дождь.

Для середины сентября это было слишком. В конце концов, возможно, и нверху, тм, где делют погоду, это поняли, и ближе к вечеру вдруг рспогодилось, выглянуло солнце и мокрые, озябшие деревья, кзлось, с удовольствием греются и дже кк бы торопятся в предвиденье близкого вечер.

Сергей тоже зторопился. Целый день он слонялся между библиотекой, столовой и комнтой своего общежития, не зня, что делть. Все это было рсположено в одном зднии и, может быть, поэтому особенно ндоело. В столовой ндоел винегрет, в читльне прниковое тепло, излучемое зсидевшимися студентми, в комнте общежития ндоел невозможность отъединиться от остльных, от вечно включенного рдио, от вечной игры в шхмты, курения и трепотни ребят.

Особенно Сергею ндоел читлк, из которой он почти неделю не вылезл. Дело в том, что несколько дней нзд, когд он вышел из читлки покурить, потом вернулся н свое место, он ншел в своем рскрытом томе Светония зписку. Это был крошечня полоск бумги, вырезння из ученической тетрди. Тончйшим острием крндш, крсивым нклонным почерком н ней было выведено три слов:

Я вс люблю. {239}

Сергей здохнулся от прилив блгодрности. Потом он испуглся, что это розыгрыш, и быстро посмотрел вокруг себя. Нет, з ним кк будто никто не следил. Неужели розыгрыш? Сердце ему подскзывло, что этого не может быть. Сми эти тончйшие линии букв, кк бы готовые улетучиться от робости, кк бы нписнные еле слышным шепотом, говорили ему о своей подлинности.

Он спрятл зписку и сидел в читльне почти до зкрытия, ожидя, что девушк, нписвшя ее, кк-нибудь дст о себе знть. Но девушк не двл о себе знть, и он терялся в мучительных догдкх. Он приглядывлся к студенткм, сидевшим в читльном зле, и многие из них, кзлось ему, делют вид, что читют книгу, н смом деле сидят стыдливо потупившись. Все же ему хвтило здрвого смысл догдться, что из-з одной зписки столько девушек не могут сидеть стыдливо потупившись.

Он стл хитрить, деля вид, что углубился в чтение, потом внезпно поднимл голову, чтобы поймть н себе тйный взгляд. Но ловить было нечего, никто н него не смотрел.

Несколько дней, входя в читльный зл или выходя из него, сдвя книги или беря их в библиотеке, он бросл н некоторых девушек (см того не змечя, он выбирл тех, кто был поприятней) поощрительно-рзоблчительные взгляды, кк бы говоря, что дльше титься бессмысленно. Но и это не помогло. Те, что были поприятней, удивленно н него смотрели или отворчивлись, одн дже спросил:

- Вы что-то хотели скзть?

- Нет, - ответил Сергей, понимя, что т не тк зговорил бы с ним.

В конце концов, уств от этих бесплодных ожидний, он снов подумл о розыгрыше, хотя в глубине души не верил, что это розыгрыш. Зписку он носил в крмнчике кошельк. Иногд н лекции, нщупв ее пльцми, он трогл ее, и это доствляло ему приятные минуты. Сегодня он ушел из читльни, решительно скзв себе, что, если он в смом деле его любит, он должн дть о себе знть, не издевться нд ним.

Сергей ндел выходные брюки, переложил в них кошелек с шестью рублями, которые он, по его рсчетм, мог и потртить в случе крйней ндобности. Мимоходом, переклдывя кошелек, он зглянул в крмшек с зпиской и дже скзл про себя: "Ну и лежи тм..."

Он это скзл, отчсти извиняясь з то, что собирется {240} погулять, отчсти покзывя, что сердится и, может, потому собирется погулять.

После этого он ндел черный шерстяной свитер, ндел плщ, еще вполне приличный, и, хотя в крмне плщ не ншел своего шрф, нисколько не огорчившись этим обстоятельством, зня, что кто-то из ребят его ндел, выскочил из здния институт. Несколько воровто оглянувшись у выход, он бодро зшгл по еще мокрому тротуру.

Сергей был студентом третьего курс исторического фкультет одного из московских вузов. Сергей не любил особенно уточнять нзвние своего вуз ввиду его некоторой несолидности и дже, кк он думл, невзрчности, будь оно проклято, это нзвние. И когд дело доходило до необходимости все-тки нзвть свой вуз, он делл это неохотно и дже мрчнел, словно чувствуя, что приклдной оттенок в нзвнии его вуз бросет неверный свет н его, Сергея, более глубокую духовную сущность.

Впрочем, сейчс никто не собирлся уточнять нзвние его вуз, и он, нырнув в метро, поехл в центр, одинокий, пылкий, полный жгучего ожидния встречи с чудесной девушкой, с которой он, взявшись з руки, будет идти и идти всю жизнь.

Но снчл они, то есть Сергей и эт девушк, об этом не будут ничего знть. Они не будут ничего знть о том, что создны друг для друг. Снчл будет легкое, ни к чему не обязывющее знкомство, это потом, горздо позже, после бурного ромн, они поймут, что друг без друг не могут жить. Сергею кзлось слишком тяжеловесным, слишком топорным срзу понять и оценить всю глубину и тонкость ее души. Снчл он соглсен был увлечься ее милым обликом, потом, через достточно большое время, оценить и все остльное.

Уже в вгоне метро он зметил у дльних дверей девушку, которя привлекл его внимние. Он почувствовл волнение: неужели он? Но он мог ошибиться. А глвное, тк срзу он и не ндеялся встретить ее. "Но, с другой стороны, - подумл он, - почему срзу, ведь я ее ищу всю жизнь".

Он пробрлся сквозь вгон, стрясь делть вид, что ищет свободное место, и, подойдя довольно близко к двери, где он стоял, нчл укрдкой приглядывться к ней.

Девушк и в смом деле был хорош: необычйно приподнятый рзрез глз, тяжелые нежные веки и весь ее кврельный облик, меняющийся, пульсирующий, может быть от подземного ветр, который овевл ее лицо и шевелил ее свободно рспущенные волосы. {241}

Сергей проехл одну, две, три, четыре остновки, все время любуясь девушкой, любуясь ее здумчивым нежно-неуловимым обликом. Потом он зметил, что нпротив него стоит солдт и тоже не сводит глз с этой девушки, потом зметил еще одного прня, который следил з Сергеем и з девушкой. Во всяком случе, когд Сергей посмотрел н него, тот ответил ему понимющим взглядом, что Сергею очень не понрвилось, и он отвернулся от него, покзывя, что нет и не может быть предмет их общего понимния.

Девушк все стоял у дверей в глубокой здумчивости, люди входили и выходили из вгон, и многие н нее оглядывлись, он никого, в том числе, кжется, и Сергея, не змечл.

Сергей подумл, что в вгонх метро иногд встречются очень миловидные девушки, и они, кк првило, если вгон не переполнен, стоят у дверей, словно им ндо выходить н следующей остновке. Н смом деле, по нблюдениям Сергея, им не ндо выходить, но они нрочно тк стоят, потому что тк их лучше видно со всех сторон. А может, они этой своей уходящей позой нмекют окружющим, что ндо быть смелей, инче девушк уйдет, исчезнет, не вечно же он будет стоять в дверях.

Вдруг девушк повернул голову к окну, и Сергей одновременно увидел ее профиль и фс уже из глубины темного бегущего омут вгонного стекл, и лицо ее теперь смотрело н Сергея оттуд внимтельно и печльно.

Сейчс Сергей одновременно видел и ее профиль, который, кзлось, приндлежит совсем другой девушке, горздо более стршей, глвное, он был несколько уродлив из-з неестественной, словно после ккого-то перелом, горбинки посредине нос. Стрння, грубя воинственность профиля и печльня нежность лиц, словно спршивющя из темной глубины окн, можно ли ее любить ткую, сильно смутили Сергея, и он ничего не мог ответить н ее вопрос из глубины оконного стекл. А может, он и не смотрел н него, может, это все ему только покзлось?

Девушк вышл н одну остновку рньше Сергея. Взволновнный ее противоречивым обликом, Сергей вышел н площди Мяковского, перешел перекресток и двинулся вниз по улице Горького. Может быть, человек, который полюбит ее потом, со временем привыкнет к ее профилю и не будет змечть его уродств? Может быть... может быть... - думл Сергей, шгя по улице, и постепенно обрз этой стрнной девушки уходил все дльше и дльше.

В этот еще предвечерний субботний чс н улице Горького {242} уже было много прздничных людей: девушек, молодых женщин, комндировнных с тяжелыми портфелями, бредущих по улице и внезпно по-бычьи оборчивющихся н особенно вызывюще одетых женщин, кких-то бледных юнцов с порочными глзми, кких-то фрнтовтых, пожилых людей, иногд смутно нпоминющих своим обликом знменитых ртистов, устремляющих н женщин взгляд, полный хмской, кк думл Сергей и кк, скорее всего, было н смом деле, уверенности в првоте своих вожделений. Одним словом, это был прздничня толп, в которую Сергей любил время от времени окунться, он его взбдривл, кк хорошя легкя музык.

Иногд ему кзлось стрнным, что он тк любит прздничную толпу и тк не любит, во всяком случе чувствует ккую-то неприятную врждебность, исходящую от толпы н стдионе, во время пожр или ккого-нибудь уличного происшествия.

В ткой толпе у него всегд возникло ощущение опсности. Кзлось, он, эт толп, готов рспрвиться с Сергеем, но, смутно ощущя его кк чуждую ей, не рстворившуюся в ее оргнизме, рздржющую песчинку, все еще не может из-з огромности и примитивной неточности своих щуплец вытщить его из себя и рспрвиться с ним.

Думя об этом много рз, Сергей пришел к выводу, что любит толпу прздную и не любит толпу, охвченную единой стрстью. Что-то всегд мешло ему полностью слиться с ней, и, дже подхвченный ее потоком, он ни н минуту не збывл высунуть из нее голову для собственного дыхния и собственного взгляд н окружющую жизнь. И чем яростней бывл поток, подхвтивший его, тем лихордочней, словно боясь здохнуться, он высовывл из него голову для собственного дыхния и собственной оценки окружющего мир.

Может быть, это был инстинкт сохрнения личности, но Сергей тк длеко не зглядывл. Он просто чувствовл это, иногд огорчясь з свою неспособность полностью слиться с толпой, иногд рдуясь этому, но чувствовл всегд.

Сейчс он проходил сквозь прздничную толпу, глзея н нее и получя от этого истинное удовольствие. Несмотря н терпеливое ожидние девушки, которую он должен встретить рз и нвсегд, может быть, отчсти блгодря терпеливости своего ожидния, он змечл и многих других девушек, и любовться ими тоже было приятно.

Большинство из них, по его предствлениям, не тянули {243} н исполнительницу Глвной роли его мечты, но вполне могли быть рядом с ней н кких-то второстепенных, но милых ролях, хотя бы рдуя глз, кк они рдовли его сейчс.

Иные из них змечли Сергея, и по чуть здержвшемуся взгляду, по едв зметному змедлению походки он понимл, что тут есть ккой-то шнс познкомиться с девушкой, но он не делл попытки, хотя и чувствовл блгодрность з это мимолетное внимние. Нет, нет, я, к сожлению, знят ожиднием Той, кк бы говорил он им вслед, с нежной ждностью змечя в кждой из них то лучшее, что он успевл уловить: быстрые стройные ноги, живые глз или потрясющую своей незщищенностью шею, тянущуюся из-под легкого гзового шрфик.

Иногд нвстречу ему шли прочки хорошо одетых, крсивых молодых людей. Иные из них были ненмного стрше Сергея, то и не стрше его. Но кк они были одеты, кк держлись, ккое выржение хозяйской чувственной успокоенности было н лицх этих молодых людей! С ккой трогтельной покорностью прижимлись к ним их очровтельные девушки!

И тем более ошршивло Сергея, когд иня из этих гзелей, проходя мимо него и, кк он потом осознвл, точно рссчитв рсстояние, когд его, Сергея, остолбенение не может быть змечено ее молодым человеком, скшивл н Сергея глз, обдвя его жром ткой чувственной откровенности, что Сергей, сделв еще несколько шгов, невольно остнвливлся.

Ух ты! Сергей выдыхл из себя зстрявший в легких воздух и, оглянувшись, видел уже теряющуюся в толпе высокую породистую фигуру молодого человек и зстенчиво прижвшуюся к нему хрупкую девушку и н миг приходил в смятение - д он ли это только что взглянул н него?!

Приходилось признть, что он, и Сергей с некоторой долей жлости провожл глзми гордую спину ее уверенного в себе спутник.

Тк рзвивются мускулы иронии.

Однжды Сергею покзлось, что он ншел именно ту девушку, которую искл всю жизнь. Он сидел в кфе с подругой и со своим молодым человеком, которого Сергей не срзу зметил, потому что тот ндолго отходил к столику своих приятелей.

Сергею очень понрвилсь вяля яркость этой девушки, ее порывистя живость и бессильные угсния, переходящие в согбенность под тяжестью собственной грции. {244}

Он склонял свою скндинвскую головку с всильковыми цветкми глз то н плечо, то н руку, и когд Сергей ее приглсил потнцевть, он встл и, кк бы боясь переломиться, почти прислонилсь к нему.

Трудно дже предствить, до чего Сергею понрвилось быть ее подпоркой! Они некоторое время тнцевли, кк это принято было тогд, не сходя с мест. Он покчивлсь возле него с выржением некоторой слбогрудой согбенности, потом поднял н него свои уже и вовсе согбенные цветки глз и, согбенно улыбясь, кивнул н одного из тнцующих прней:

- Првд, крсивый?

Сергей посмотрел и ничего особенного не зметил: прень кк прень. Улыбясь, он дл знть Сергею, что этот молодой человек ее хороший приятель. Он еще несколько рз тнцевл с Сергеем, прень этот довольно добродушно поглядывл н них, потом ншел ккого-то своего приятеля, и тот купил две бутылки шмпнского, коробку конфет, и они, подхвтив обеих девушек, покинули кфе. В дверях он улыбнулсь и послл Сергею ободряющую улыбку, нсколько ободряющей может быть улыбк девушки, уходящей с другим.

Недели две Сергей не мог збыть этой девушки, и он ему всюду мерещилсь, и он нконец ее встретил н одной из центрльных улиц не очень длеко от того кфе, где встретил ее в первый рз. Он шл с подружкой, уже другой, и, оживленно склоняясь в ее сторону, что-то рсскзывл ей. Сергей догнл их и осмелился подойти.

Увидев его, он обрдовлсь, опять же нсколько позволял ей вернувшяся к ней согбенность, и опять смотрел н Сергея согбенными цветкми глз, опять улыблсь ему своей слбогрудой улыбкой, и Сергей, ликуя, шел рядом, и ликовние его было тк велико, что он дже не зметил, кк подруг ее куд-то исчезл, они, взяв билеты, вошли в "Стереокино".

Стереокино - не знем, кк в нынешние времен, - в те годы ндо было смотреть, поймв некую точку, ниболее блгоприятную для ниболее ясного и выпуклого видения того, что происходит н экрне.

Если не поймть этой точки, изобржение бывло хуже, то есть горздо хуже, чем в обычном кино. Поэтому, кк только зжиглся экрн, все нчинли искть свою точку ниболее выпуклого изобржения. Некоторые - по-видимому, это звисело от хрктер человек - довольно быстро нходили ее и, нйдя, уже до конц фильм змирли н месте, чтобы не упустить ее. {245}

Другие, ноборот, до конц фильм вертели головой, никк не нходя своей точки, то есть, конечно, они нходили ее, но их угнетло отсутствие докзтельств, что т точк, которя ими нйден, и есть смя лучшя их точк. По-видимому, им кзлось, что существует целое созвездие фокусных точек для кждого зрителя, и они сомневлись, что поймли смую яркую звезду этого созвездия. Думя, что другим больше повезло, они нервно озирлись, присмтривлись к позм более удчливых, кк они думли, соседей и тяжкими вздохми, ерзньем, шорохом одежды отчсти нмекли н свое более бедственное по срвнению с соседями положение, отчсти протестовли против ткого возмутительного рспределения фокусирующих точек.

Сергей не уловил мгновения, когд, может быть в поискх лучшим обрзом фокусирующей точки, он склонился к ней, возможно, тут имел место очровтельня провокция ее согбенной в его сторону головки, но он снчл слдко ожегся щекой о ее щеку, потом, чувствуя, что он не выпрямляет свою согбенную головку, словно боясь потерять нйденную точку, словно углубившись в происходящее н экрне, он полуцеловл, полуприжимлся губми к ее щеке, и ощущение было изумительное и тянулось долго-долго, и вдруг он жрко шепнул ему в щеку:

- Двйте уйдем отсюд...

Они молч встли и нчли выходить из ряд, зрители, стрясь не потерять нйденные точки, деревянно сопротивлялись их продвижению и упорно следили з экрном, где проплывли выпуклые, смоврные отржения плодов, цветущих ветвей, человеческих лиц.

Кк только они вышли из кинотетр, он вошл в ближйшую телефонную будку и стл звонить домой или подруге, кк думл Сергей, стоя рядом с будкой, счстливый уже достигнутой близостью и полный предчувствия еще более волнующих минут.

Потом Сергей провожл ее, и они шли птрирхльными переулкми Арбт, и Сергей пользовлся кждой возможностью, чтобы поцеловть ее, эти стринные изогнутые переулки тили в себе множество тких возможностей, И Сергей, целуя ее, испытывл блгодрность и к этим переулкм, и он не сопротивлялсь его поцелуям, , ноборот, с ккой-то особенной слбогрудой покорностью прижимлсь к нему и пхл шерстью своей кофточки, зябким теплокровием своего слбого тел и еще чем-то, что Сергей мог определить кк вечную женственность и что было н смом деле зпхом чистого белья и чистой молодой кожи. {246}

Нконец они вошли в ккой-то двор, где стоял очень обшрпнный трехэтжный дом, и когд они вошли в подъезд этого дом, восторг Сергея рзрзился золотым дождем смых рзнообрзных поцелуев, среди которых не будет лишним отметить томно-медлительные, мимолетно-дружеские, когд он слегк отстрнялсь, риторически-пылкие, если он нчинл сердиться, и тогд они, эти риторически-пылкие, пытлись отрицть слишком чувственный смысл рссердивших ее поцелуев и нмекли н ккой-то другой, чуть ли не гржднственный смысл этих прикосновений, потом снов прорывлись слишком горячие, з ними следовли тихие, просящие прощения з более грубые и жркие, н смом деле эти тихие и были смые нескромные, ибо несли в себе коврную слдость обольщения.

Тк простояли они с полчс, вернее, не стояли, постепенно двиглись нверх, н третий этж, и он уже у смых дверей умолял его уйти, он все не уходил, и он нконец нжл кнопку звонк, чего он не ожидл, и, когд з дверью в конце коридор рздлись шги, он его оттолкнул, чего он уже и вовсе не ожидл, с непонятной, учитывя ее согбенный обрз, силой.

Он понял, что ндо уходить, и в смом деле нчл спускться, но, оглянувшись с лестницы, увидел, что он проскользнул в дверь кк-то боком, но не придл этому никкого знчения. Он был полон ошеломляющего чуд этого вечер и, добрвшись до общежития, уснул кк убитый.

Н следующий день он ей позвонил, но телефон, который он ему дл, првд, неохотно и с оговоркми, что он с родителями скоро уезжет в Швецию (х, вот откуд обрз скндинвской головки!), где родители ее рботют в торгпредстве, тк вот, этот телефон окзлся ложным.

Удрученно вспоминя этот вечер, Сергей понял, что своими робкими прикосновениями в кино он вызвл в ней прилив любовного томления и он бросилсь звонить, чтобы встретиться со своим возлюбленным. Теперь, вспоминя, кк он говорил по телефону, кк он хмурилсь, и согбенно прижимлсь к трубке, и потом решительно бросил ее, Сергей озвучил ее последние слов, которые, кк он думл, он произнесл перед тем, кк бросить трубку:

- Я к тебе приеду!

Все было тк или почти тк. Теперь Сергей понимл, что эт девушк не могл жить в тком пршивом доме, и теперь он догдывлся, почему он тк стрнно проскользнул в дверь: он не хотел, чтобы этот прень увидел Сергея и чтобы Сергей увидел этого прня. Впрочем, последнее было не обязтельно. {247}

Итк, Сергей вынужден был признть, что сыгрл во всей этой истории весьм незвидную роль. Првд, эт история способствовл дльнейшему рзвитию мускулов иронии, если, конечно, ткое рзвитие может приносить ккую-нибудь пользу.

Вот что приключилось с Сергеем в прошлом году, когд он, кк и теперь, посвящл свободное время неустнным поискм своей избрнницы. Ндо скзть, что любовное увлечение Сергея лжечхоточной очровшкой через неделю улетучилось, и он полностью возвртил себе прво, и это чувство возврщенного прв было нписно у него н лице, хотя следует отметить, что н прво это никто не претендовл, тем не менее он чувствовл себя человеком, получившим полное прво зново искть исполнительницу Глвной роли своей мечты.

Порвнявшись с Центрльным телегрфом, Сергей решил войти туд, хотя ни звонить, ни получть письм до востребовния, ни посылть их никому не собирлся.

Дождвшись зеленого свет, он стл переходить улицу и в толпе, которя шл нвстречу, вдруг увидел девушку в крсном пльто и в крсной шпочке, с лицом, нежно розовеющим под зщитой этого сильного цвет.

Девушк эт тк приглянулсь Сергею, что он рстерялся, тем более что зметил ее посреди улицы и он шл нвстречу. Ему сейчс же зхотелось оствить толпу, с которой он шел, и присоединиться к толпе, которя шл нвстречу.

Но он этого не сделл именно потому, что ему очень хотелось это сделть. Ему покзлось, что все срзу поймут, что он покинул свою толпу и втерся в чужую только для того, чтобы быть поближе к этой девушке.

Мгновение было упущено, и он двинулся дльше вместе со своей опостылевшей толпой, которя, кстти, не подозревл о его колебниях и, можно ручться, см без всякого сожления отпустил бы его н все четыре стороны, отпросись он у нее, и дже послл бы его куд подльше з то, что он пристет к ней со всякими дурцкими вопросми. Толп, которой он не решился изменить, причлив к берегу тротур, мгновенно рскрошилсь и рстял, что было почему-то обидно ввиду некоторой жертвы, которую Сергей ей принес. Он оглянулся н ту сторону и увидел девушку в крсном пльто, которя, перейдя улицу, еще несколько секунд мелькл в толпе, потом тоже исчезл.

Сергей тяжело вздохнул. Его комическя боязнь изменить {248} толпе, с которой он переходил улицу, был не случйн. У Сергея было сильно рзвито чутье н всякое предтельство, и он его видел тм, где оно если и было, то в тких безвредных дозх, ккие обычно дже не змечют.

Тк, в общежитии, если, бывло, кто-нибудь из студентов н глзх у других отводил его в сторону и нчинл секретничть, Сергей про себя стршно смущлся и злился н товрищ з его неуместные тйны. В тких случях он рздрженными восклицниями двл знть остльным, что в сущности никкой стоящей тйны нет и он не понимет, зчем с ним шепчутся.

Бывло, если он в компнии друзей нпрвлялся в гости к знкомым девушкм, или в ресторн, что хотя и редко, но бывло, или просто в кино, и если по дороге встречлся прень, нежелтельный в этой компнии, и Сергея предупреждли, чтобы он не говорил ему, куд они идут, Сергей испытывл мучительное желние все-тки скзть, куд они идут, и тут же выпливл, если этот прень все-тки спршивл. В глубине души Сергей был уверен, что см вопрос этого злосчстного прня телептически внушен его, Сергея, неодолимой склонностью рссекречивться. Уж лучше бы его не предупреждли. Тк уж он был устроен, и, видно, с этим ничего нельзя было поделть. Н студенческих вечеринкх, если он нчинл тнцевть с ккой-нибудь девушкой и, протнцевв дв-три тнц, змечл другую, которя кзлсь ему нмного интересней, и он уже хотел к ней подойти, - то не мог, потому что его сковывло невыносимое чувство предтельств.

И оттого, что он хотел отойти к другой и не отходил, он терял нстроение, мрчнел и в конце концов смертельно ндоедл этой девушке, которой снчл чем-то понрвился, потом окзлся тким знудой.

Дело кончлось тем, что девушк, с которой он тнцевл, куд-нибудь исчезл или просто двл ему отствку.

...У вход в Центрльный телегрф небольшими стйкми стояли квкзские студенты. Некоторые из них просто глзели н толпу, некоторые дожидлись своего товрищ, получющего из дому денежный перевод, чтобы отпрвиться вместе с ним в ближйшую зкусочную, то и в ресторн "Аргви", некоторым, возможно, доствляло удовольствие нходиться поблизости от междугородной линии, соединяющей если не их смих, то их друзей с родным югом, по которому они сильно скучли, особенно в первый год учебы.

Сергей вошел в здние телегрф, свернул нлево и вошел {249} в мленькое помещение, где были рсположены дв десятк телефонных будок городской сети.

Кк всегд, здесь толпилось много молодых людей. Сергей не поленился протиснуться сквозь эту довольно густую, учитывя рзмеры помещения, толпу, тйно всмтривясь в девушек, нружно деля вид, что он стремится к своей будке, где рньше якобы знял очередь. См чувствуя комизм своей деловитости, Сергей потолклся в очереди и вышел из помещения, потому что ничего достойного внимния здесь не увидел.

Он вошел в зл для междугородных переговоров и увидел мссу унылых, сидящих н стульях вдоль стен незнкомцев. Сергей подумл, что у людей, ждущих междугородных переговоров, всегд ткой унылый, зспнный вид, словно рзниц во времени с городом, с которым они собирются говорить, действует н их смочувствие.

Впрочем, попрвил себя Сергей, может быть, в мленьких стрнх у ожидющих междугородных переговоров более бодрый вид. Но Сергей никогд не был в мленьких стрнх, был только в своей большой стрне и поэтому совершенно не предствлял, кк выглядят в этих стрнх люди, ждущие междугородных переговоров.

Оглядев женскую чсть ожидющих и поняв, что здесь не только нет девушки, способной быть исполнительницей Глвной роли его мечты, но и н второстепенную едв ли нйдется, Сергей покинул помещение и вошел в глвный зл Центрльного телегрф.

В середине зл стояли столы, перегороженные брьерми, в которые были вмонтировны лмпы дневного свет. Под ними сидело множество людей, строчивших письм, телегрммы, открытки и зполнявших ккие-то блнки. Сергей дошел до конц зл и уже хотел было совсем выйти из здния телегрф, но вдруг зметил з последним столом несколько девичьих головок, склоненных не то нд полученным письмо, не то нд письмом, которое они готовились отпрвить.

Слегк кудрявящийся зтылок одной из них вызвл в душе Сергея приятный отголосок, словно он его когд-то видел, словно ккое-то воспоминние связывло его с ним, хотя он и понимл, что никогд не видел и не знл этой девушки.

Собственно, сколько их тут, подумл он с волнением и непонятно откуд появившейся робостью. Их было три, но они тк живо вертели головми, тк плотно склонялись к столу, что снчл ему покзлось, что их горздо больше. {250}

Сергей обошел зл и вышел к столику, стоявшему поодль от того, з которым сидели девушки. Отсюд они были хорошо видны. Т, которую он приметил, сидел в середине, и когд он взглянул ей в лицо, он срзу же поднял голову и, продолжя смеяться, быстро и смело посмотрел н него, словно срзу же одним взглядом скзл: д, я все зню, ты пришел посмотреть н меня и теперь видишь, ккя я, и можешь делть ккие угодно выводы. Все это в один миг он скзл ему своим быстрым взглядом продолговтых глз, ярким смеющимся ртом, смуглым цыгнистым лицом. И не только скзть это все, но в последнюю долю мгновения, чуть здержв взгляд, он успел попрвиться, кк бы смущенно добвить, что все-тки ей было бы приятней, если б он остлся ею доволен.

Сергей невольно улыбнулся, покзывя девушке, что он стршно доволен, что он просто счстлив видеть ее ткой, ккя он есть. Но в это мгновение девушк, сидевшя с крю, то есть ближе всех к Сергею, поднял глз и, зметив его, догдлсь, что он переглядывлся с ее подругой. Это был ткя остроносенькя и остроглзенькя девушк, что Сергей тут же окрестил ее Буртино. И вдруг Сергей, испугвшись, что весь внушительный зряд их веселья пойдет н него, вероятней всего именно этого испугвшись, срзу же нхмурился и сделл вид, что никкого интерес к этим девушкм проявлять не собирлся.

Человек, сидевший с крю у столик, перед которым стоял Сергей, встл и, помхивя блнком телегрммы, чтобы подсушить чернил, пошел ее сдвть. И Сергей, срзу же уловив ложный, но првдоподобный ритм деловитости и подчиняясь ему, знял место этого человек, смой поспешностью своей кк бы объясняя остроносенькой смысл своего появления рядом с ними. Крем глз Сергей зметил, что Буртино отвел от него глз и головы девушек сблизились.

Сергей успокоился. Он подумл, что в кждой девичьей компнии нходится ткя остроносенькя Буртино, которя берет н себя роль нствницы. И всегд он остроносенькя. В крйнем случе, если нет остроносенькой, кто-нибудь из остльных берет н себя эту роль и стновится похожей н остроносенькую.

Букет склоненных головок взорвлся сдержнным смехом. По-видимому, одн из девушек, именно третья, которую Сергей видел только тогд, когд он склонялсь к средней, писл ккому-то воздыхтелю письмо-розыгрыш.

Почему-то Сергей срзу же подумл, что все это ужсно {251} мило, и человек, которому они пишут это коллективное письмо, не может быть оскорблен или, в крйнем случе, не зслуживет ничего другого з свои тяжеловесные приствния.

Тут он вспомнил о своей зписке и подумл, что, может быть, и ее писли ккие-то девушки, вот тк же склоняя головы нд послнием и тк же взрывясь от смех. Ну нет, подумл он, тм было совсем другое, тм был одн фрз, которую никто никогд не пишет коллективно. А если дже это тк, подумл он, тем более опрвднно, что мне хочется познкомиться с этой девушкой.

Перед Сергеем лежло несколько испорченных телегрфных блнков. Он придвинул к себе один из них, перевернул чистой стороной, взял ручку, мкнул ее в чернильницу и, укрепив локти н столе, кк бы окончтельно укрепившись в зконности своего пребывния здесь, снов поднял глз.

Теперь девушк его сидел к нему в профиль. Он с умилением смотрел н ее коротенький носик, припухлую верхнюю губу, любуясь ее несколько мльчишеским и от этого почему-то еще более женственным обликом. Сейчс это любовние девушкой и умиление зполняли его душу кким-то отдленно стршщим предчувствием счстья. Кк-то вскользь, мимоходом, он попытлся понять, почему это предчувствие счстья стршит, но не смог понять и больше не стл пытться.

Он опять поднял голову, и взгляды их встретились. Лицо ее приняло выржение грустной нежности, словно он почувствовл, кк ему понрвилсь, и был блгодрн ему з это, и см испуглсь, почувствовв, кк это все ответственно. И по выржению грустной нежности н ее лице он вдруг понял, что еще не осознння ответственность з ее жизнь и придл его предчувствию счстья этот привкус стрх.

В этот миг остроносенькя, которую Сергей уже про себя нзывл не инче кк Буртино, поднял голову, и н лице ее было выржение человек, нконец-тки зстуквшего преступник.

"Ах, знчит, ты до этого меня обмнул, что не смотришь н мою подругу, только ждешь, когд освободится место?! Ах, знчит, все это врнье, и ты еще смеешь нгло держть в руке ручку и выствлять перед собой ккую-то дурцкую бумгу?!" - говорил ее негодующий взгляд.

Про себя стршно смутившись, Сергей взглянул н нее с тупым упрямством и нлег н стол, покзывя, что у него смые серьезные нмерения зполнить этот лист бумги. {252}

Крем глз он видел, что Буртино продолжет следить з ним. "Ну, двй, двй, пиши, я посмотрю", - говорил ее нсмешливый взгляд, и Сергей с ужсом почувствовл, что ни одно слово не лезет ему в голову и он не может ничего нписть.

Сергей решительно мкнул ручку в чернильницу и снов склонился нд своим перевернутым блнком. В голову, кк нзло, не лезло ни одно слово, вернее, все слов кзлись до того фльшивы, что он не осмеливлся их нписть, словно эт Буртино, кк только он их нпишет, выхвтит у него блнк и зчитет его своим подругм.

Сергей поднял голову. Прямо перед его глзми н стене брьер, рзделяющего столы, крсовлсь реклмня ндпись. Он мехнически стл ее читть, ощущя ккой-то стрнный коврно-вкрдчивый подтекст, который тился в простых словх текст и, глвное, воспринимлся кк бы рньше его прямого смысл.

ЕСЛИ ВЫ ЖЕЛАЕТЕ ЗНАТЬ, КОГДА И КОМУ ВРУЧЕНО ОТПРАВЛЕННОЕ ВАМИ ПОЧТОВОЕ ОТПРАВЛЕНИЕ, ПОСЫЛАЙТЕ ЕГО С УВЕДОМЛЕНИЕМ О ВРУЧЕНИИ ПРОСТОЙ ПОЧТОЙ.

Стрнно, подумл Сергей, они тк пишут, словно отпрвители писем рзделяются н две ктегории людей, н тех, кого интересует, кому вручено их письмо, и тех, кого это не интересует.

Сергей стл переписывть эту ндпись, и ему срзу стло легко. Теперь, переписывя, он весело рсшифровывл то, что кзлось коврно-вкрдчивым.

...посылйте его с уведомлением о вручении простой почтой...

А мы именно н эти письм обртим особое внимние, думл Сергей, кк бы докнчивя мысль втор этой реклмы.

Снов рзлетелись три девичьи головки от взрывной волны сжтого смех. Сергей теперь смело поднял глз и увидел мимолетный взгляд остроносенькой и немного здержвшийся взгляд девушки, которя ему понрвилсь. Взгляд этот выржл и доброжелтельное любопытство, и одновременную готовность змкнуться, если внимние Сергея грозит ей ккой-то опсностью.

Ну конечно же не грозит, скзл Сергей мысленно, продолжя смотреть н нее и испытывя нежную блгодрность з этот ее здержвшийся чуть-чуть взгляд.

Но тут Буртино, спохвтившись, снов поднял н него глз, словно досдуя н то, что он все еще здесь рссиживется, все еще подглядывет з ее подружкой и еще имеет нглость делть вид, что что-то пишет. {253}

"Вот и пишу", - тупо ответил Сергей своим взглядом и, снов решительно мкнув перо в чернильницу, склонился нд бумгой. Крем глз он видел, что остроносенькя что-то скзл своей подруге, т, кк покзлось Сергею, еще ниже опустил голову, но в это время третья девушк, видно, придумл ккую-то смешную фрзу, и они опять сдержнно прыснули, и Сергею это дло прво снов поднять голову, словно неуместный звук этого смех отвлек его от глубоких рздумий нд деловым письмом. Чтобы не смотреть прямо н девушек, он устремил взгляд мимо них и без труд прочел нд одним из окошечек н той стороне зл:

ПРИЕМ ЦЕННЫХ БАНДЕРОЛЕЙ С МЕЛКОТОВАРНЫМ ВЛОЖЕНИЕМ

Н этот рз смех девушек вызвл недовольство женщины, сидевшей рядом с Сергеем. Он поднял голову и осуждюще посмотрел в сторону девушек. Он это делл уже несколько рз, но девушки не змечли ее. Н этот рз он, достточно бесцеремонно нклонившись к Сергею, выглядывл из-з столик, с гневным терпением дожидясь, когд девушки посмотрят в ее сторону.

Сергею нклон этот ее очень не понрвился, во-первых, потому, что он могл прочесть то, что он нписл н своем перевернутом блнке, и принять его черт знет з кого, может з сумсшедшего. Но глвное - этот грессивный нклон в его сторону мог быть воспринят девушкми кк движение, выржющее единство взглядов с Сергеем по поводу поведения этих девушек. Этого Сергей никк не хотел.

Женщин уже нписл целую кучу, по-видимому, ведомственных телегрмм и сейчс, прервв рботу и нклонившись в сторону Сергея, ждл, когд девушки ее зметят. В ее мленьких глзкх сиял огонек коммунльного злордств, ккой, бывло, нблюдл Сергей у жительниц общих квртир, терпеливо ожидющих удобное время, чтобы выскзть соседке свое зконное недовольство.

Нконец обе девушки - и т, что нрвилсь Сергею, и Буртино подняли головы, и женщин, поймв глзми их взгляды, скзл с ядовитым доброжелтельством:

- Выйдите н улицу и смейтесь тм...

Сергей в это время слегк откинулся нзд, покзывя девушкм, что он не только не рзделяет мнение этой женщины, но и см, оттиснутый ею, кк видите, еле сидит н скмейке. По-видимому, поз Сергея и ядовитя доброжелтельность в словх его соседки покзлись девушкм очень смешными, и они обе, беззвучно рссмеявшись, припли {254} друг к другу, третья, т, что писл, высунувшись, посмотрел н Сергея и, не поняв, почему подружки ее смеются, стл толкть ту, что понрвилсь Сергею, требуя от нее причитющуюся ей долю веселья.

Сергей осторожно покосился н соседку. Соседк, по-видимому рсстроення девушкми, испортил телегрфный блнк и отбросил его в сторону Сергея, из чего он понял, что и остльные блнки испорчены ею.

Он быстро зполнил новый блнк, сложил все зполненные, взял в руки пресс-ппье и вдруг, мелко поплевв н стекло стол, стерл этим пресс-ппье, кк тряпкой, чернильные брызги.

Удивившись стрнности ее поведения, Сергей повернулся к девушкм, но их уже не было н месте. Он вскочил и нпрвился к выходу, но, вспомнив, что збыл свою писнину, и почему-то не желя ее оствлять н столе, вернулся и, сунув ее в крмн, бросился з девушкми. Они уже выходили из дверей, и т, которя ему понрвилсь, оглянулсь, увидел его и, кк бы осмелев от рсстояния, широко и приветливо улыбнулсь ему.

Сергей вышел из телегрф, дл девушкм перейти улицу и, увидев, что они пошли вниз по улице Горького, не спеш отпрвился з ними. То скрывясь в толпе, то отчетливо появляясь, впереди мячили три фигуры; т, что ему понрвилсь, в синей спортивной куртке и черных брюкх, рядом остроносенькя, слегк утопющя в плще, словно купленном н вырост, и третья в желтом коротком, совершенно пижонском плще, кк бы явно не по чину для ее фигуры, неуклюжей, полной, и в то же время кк бы утверждющей кждым своим шгом: нет, по чину, нет, по чину...

Н улице было свежо. Порывистый ветер трепл промытую дождями, блестящую, еще только кое-где прихвченную желтизной зелень лип вдоль тротур, иногд влетл в рукв и неприятно холодил грудь.

Сергей пожлел, что нет н нем его шрф, но в остльном одежд его был вполне приличной: плщ почти новый, туфли издвли тот бодрый скрип, ккого от стоптнных бшмков никогд не дождешься. Првд, шнурки н них здорово поистреплись, но нвряд ли девушки могли обртить внимние н ткую мелочь.

Внезпно Буртино оглянулсь и, зметив Сергея, быстро толкнул свою подругу, словно призывя ее оглянуться и вместе с нею посмеяться нд Сергеем. Но т не оглянулсь, что покзлось Сергею хорошим признком. {255}

Еще рньше по ее походке, кк бы неловко утяжеленной, ему кзлось, что он знет, что он идет з ними, и от этого ее шги приобретли трогтельную неловкость.

Не добившись, чтобы ее подружк оглянулсь, Буртино, шедшя посередке, внезпно переменилсь местом с голубой курткой, словно покзывя Сергею, что теперь ему подступиться к ней будет горздо трудней.

Сергей усмехнулся этому мневру, испытывя некоторое удовольствие оттого, что рзгдл его, если, конечно, это был мневр, не случйное перемещение.

Возле ГУМ девушки остновились перед лотком мороженщицы, и Сергей сильно змедлил шги, не зня, что делть. Девушки змешклись. Он собирлся во что бы то ни стло подойти к ним, но не сейчс, потом, когд это будет удобней. Но отчего же они тк змешклись?

Т, что был в желтом пижонском плще, стоя перед лотком, что-то говорил голубой куртке, потом, мхнув рукой, протянул лоточнице деньги и взял дв брикет мороженого. Один из них он передл Буртино, и они двинулись дльше, причем теперь голубя куртк не стоял в середине. Кким-то порывом вдохновения Сергей догдлся, что случилось. Он догдлся, что девушк, которя ему понрвилсь, откзлсь от мороженого, и откзлсь именно потому, что ей неловко было есть мороженое, зня, что Сергей идет з ними. Во всяком случе, Сергей был в этом уверен.

Девушки вышли н Крсную площдь, и т, что был в желтом плще, шгл теперь особенно незвисимо, словно утверждя: д, я ткя. Ношу смый желтый плщ и ем мороженое, когд мне вздумется.

У смого выход н Крсную площдь, н крю тротур, з мленьким столиком сидел молодой человек и, выложив пчку билетов, призывл через дребезжщий микрофон не терять времени и покупть билеты н проходную прогулку по Москве-реке.

Дурной от микрофон голос, сопровождемый холодными порывми ветр, делл призыв этого продвц прогулок крйне неппетитным. Сергей подумл, что в ткую погоду дже думть о воде неприятно, не то что ктться по ней н ктере.

Только он хотел свернуть н Крсную площдь, кк неожиднно увидел двух студентов из своего институт, стоявших з этим ззывлой, словно тйня охрн шрлтнского предприятия.

Один из них жил вместе с Сергеем в комнте и сейчс {256} крсовлся в его крсном шрфе, другой был земляком Сергея.

Здоровясь с ними, Сергей почувствовл ккой-то укол тревоги, но, опомнившись, решил, что тревог эт ложня, потому что здесь, н Крсной площди, где все хорошо просмтривется, девушки никуд не денутся. Сейчс они приближлись к Мвзолею, возле которого виднелсь обычня толп, глзеющя н чсовых или ждущя смены крул.

- Ты что тут? - спросил Сергея прень из его общежития. Звли его Генк. Он вынул пчку сигрет и, зкуривя, предложил Сергею. Сергей, помедлив, туго потянулся з сигретой. Снчл он хотел отобрть у него шрф и потому решил, что брть сигрету не стоит. Но потом у него мелькнуло в голове, что девушк, с которой он хотел познкомиться, может быть, уже зметил, что он был без шрф, теперь вдруг рздобыл его где-то. Во всяком случе, Буртино может использовть это против него, мелькнуло у Сергея в голове.

Поэтому он взял сигрету, решив не нпоминть о шрфе. Кк только они с Генкой зкурили, Сергей снов почувствовл тмосферу опсности. Пожлуй, он исходил от земляк Сергея.

Пок они зкуривли, он стоял, горделиво змкнувшись. Это был рослый, великолепно одетый прень, вечно знятый поискми в своем теле неуловимых (Сергей считл - по причине их отсутствия) болезней.

Глядя н него, трудно было поверить, что этот брчук - сын одинокой уборщицы больницы, где мть Сергея рботл врчом. Чтобы зрботть побольше денег, эт женщин весь курортный сезон держл у себя отдыхющих, кормил их и обстирывл, и все для того, чтобы этот лоботряс мог учиться в Москве, тяжело перевливясь при помощи репетиторов через кждую сессию.

Следует отметить и тот млопочтенный фкт, что некоторые лекторы их институт, случйно отдыхвшие в Мухусе, не менее случйно проводили свое отпускное время в доме его мтери.

И кждое лето, когд Сергей возврщлся в родной город, он обязтельно тк или инче встречлся с этой женщиной, и он всегд просил присмтривть з ее сыном тм, в Москве. Глядя в ее доброе лицо с ничего не понимющими глзми, в которых горел мечт, последняя ствк жизни увидеть сын вышедшим в люди, он не решлся ничего ей скзть. {257}

- Сереж, ты же знешь, он слбый, - просил он, зглядывя в глз Сергею и трогя его рукой, - не оствляй его.

В тких случях нередко сын ее стоял рядом мрчный, бугристый от мускулов и спеси, и не только не остнвливл мть, но всем своим обиженным видом словно говорил: кк же, дождешься от него помощи...

Свою умственную вялость он объяснял ккой-то хитрой болезнью, хорошо змскироввшейся от рентген и всех консилиумов. В этом году он вообще ушел из институт и, если верить ему, устроился зочно в пищевой, хотя, конечно, нигде не рботл.

По строй пмяти он время от времени приходил в институт и по строй же пмяти уводил с собой Генку. Тот в свое время игрл при нем и теперь продолжл поигрывть роль рсторопного дружк при богтом студенте.

Тргикомизм этой дружбы усугублялся тем, что см Генк был сыном провинцильного профессор, бросившего свою жену и женившегося н юной студентке.

Юня жен профессор в знк совершеннолетия своего псынк перекрыл крепкой плотиной финнсовый ручеек, уходивший в струю семью. Генке почти ничего не доствлось. В институт он пришел уже с комплексом приживльщик.

Дружб их нчлсь с того, что Генк поспорил с земляком Сергея, что съест пять бтонов в течение двдцти минут, зпивя их одной бутылкой лимонд. Все, кто был в это время в общежитии, спустились в столовую посмотреть н интересное зрелище. Но зрелище получлось не интересным, потому что Генк досрочно слопл все бтоны и зпросил сдобную булку в кчестве премии, которую тут же съел, оросив ее остткми лимонд из той же бутылки.

Несмотря н свою нелюбовь к земляку (земляк ему отвечл тем же), Сергей, подчиняясь чувству землячеств, кждый рз при встрече вынужден был скзть несколько теплых, объединяющих слов. И не только объединяющих, но дже кк бы возвышющих обоих нд московской жизнью.

- Предствляешь, сентябрь нзывется, - скзл Сергей, передергивясь не столько от озноб, сколько от пошлости этого неодолимого ритул, - у нс еще вовсю купются...

- Что ты, - мрчно потеплев, бормотнул земляк, кк бы прося не рстрвлять хотя бы эту рну, потому что чш его терпения неудобствми Москвы и без того переполнен. {258}

- Что вы тут делете? - спросил Сергей, не столько интересуясь их пребывнием здесь, сколько пытясь ополоснуть рот от предыдущей фрзы.

- Д вот, - оживился Генк, - предствляешь, идем н день рождения... Предствляешь... Вот собиремся... Подрок...

Он кивнул в сторону ГУМ и посмотрел н Сергея взглядом, провоцирующим сентиментльность. Сергей срзу понял источник своей первончльной тревоги и почувствовл, кк близк опсность.

- Ну лдно, я пошел, - скзл он и уже отошел н несколько шгов, но тут его догнл Генк.

- Ты понимешь, - збормотл он, косея от стыд, - покупем подрок... Дв рубля не хвтет... до стипендии...

- Рубль могу дть, - скзл Сергей, хотя и рубля не хотел двть, но почему-то совсем откзть не мог и дже стл объяснять, что у него шесть рублей, из которых пять ему смому нужны позрез.

Они снов подошли к земляку, тот продолжл стоять н месте с мрчной величвостью, словно происходящее к нему никкого отношения не имело, хотя к нему именно все это имело смое прямое отношение. Видно, он был н мели, им сейчс хотелось выпить, и именно здесь, в ГУМе, где тогд продвли шмпнское в розлив.

Сергей рсстегнул плщ и, збыв, что он без пиджк, ринулся было в пиджчный крмн, потом вспомнил, что деньги в брюкх. И, стыдясь, что он по слбости не смог им откзть, и стыдясь того, что он им дет меньше того, что они просят, и стыдясь того, что он кк бы опрвдывется перед ними, достл из крмн кошелек.

Открыв его, он вынул оттуд две трешки, словно нличие именно той суммы, которую он нзвл, и должно было докзывть, что пять рублей из них ему в смом деле нужны.

- Есть сдч? - спросил Сергей, покзывя трешку. Генк отрицтельно змотл головой. Земляк оствлся мрчен и величв в своем темно-синем плще и модном гороховом глстуке нд белоснежной сорочкой.

Сергей быстро отошел к мороженщице и попросил ее рзменять трешку. В это мгновение, збывя о рсстоянии, он вдруг подумл, что, если девушки увидят, что он стоит возле мороженщицы, будет ужсно неприятно. Ведь он именно из-з него откзлсь от мороженого! "А уж эт Буртино обязтельно зметит, обязтельно", - с волнением думл Сергей. {259}

Все это кк-то нехорошо получлось. Особенно неприятно было то, что у него не хвтило духу откзть им, хотя он был уверен, что они ни н ккой день рождения не идут, просто хотят выпить. И было неприятно, что он кк-то половинчто выполнил их просьбу, и еще неприятней было то, что он от этого чувствует ккую-то вину, теперь еще, когд продвщиц протянул ему деньги, неприятность усугубилсь тем, что он рзменял ему трешку серебряными рублями, и он должен был Генке, точно нищему, протянуть монету, что было унизительно для Генки и унизительно для Сергея.

Сергей сунул ему эту несчстную монету, Генк что-то пробормотл в знк блгодрности, земляк продолжл стоять в позе, выржющей мрчную незвисимость.

- Хоть бы пиджк ндел, - скзл он н прощние, кк бы через этот неоспоримый фкт, что Сергей пришел н Крсную площдь без пиджк, объясняя ккую-то более глубокую причину своей нелюбви к нему. Он был уверен, что отсутствие у Сергея достточно большого интерес к своей одежде есть безусловный признк его некультурности, прикрытой якобы умными, н смом деле лицемерными рзговорми.

Сергей пошел через Крсную площдь. Он видел, у Мвзолея в толпе путеводно желтел плщ ее подруги.

Еще светило солнце. Н Спсской бшне золотой обод и стрелки чсов ослепительно горели, небо нежнело предзктной зеленцой, нд темно-кирпичным Историческим музеем высоко в небе розовел олеогрфическя гряд облков.

Нпротив, в конце Крсной площди, нд хрмом Всилия Блженного, стоял огромня, слегк зсвечення и дже кк бы рзвенчння нличием н ней земных тел, нвеки лишення тинств невинности лун.

Чистот Крсной площди, блеск ее брусчтки, ее овлоидня выпуклость, стройность и стремительность кремлевских бшен, кзлось, выржют угднный в глубине прошедших веков пофеоз смолетно-ркетных обтекемых форм.

Сергей подошел к толпе у Мвзолея. Сейчс девушк в голубой куртке стоял в нескольких шгх от него, и Сергей со сковывющим волнением смотрел н ее стриженый, слегк вьющийся зтылок, смотрел, ощущя нплывы нежности и словно смутно узнвя в этом беззщитном зтылке, в этой легкой фигуре тйное родство, тинственную предрешенность их встречи. Но кк ей скзть об этом, кк {260} дть знть, что их встреч предрешен? Сергей вздохнул.

Слев от Сергея стоял небольшя делегция кких-то фрикнцев, и девушк-гид что-то им рсскзывл по-нглийски, и, нсколько понимл Сергей по отдельным, доносящимся до него словм, он говорил про Мвзолей и про смену крул, фрикнцы, мелкокурчвые, пестро и модно одетые, слушли ее доброжелтельно, но без особого интерес.

Иногд они здвли ей ккие-то шутливые вопросы, и девушк-гид что-то отвечл им, по-видимому несколько смущясь, и тогд н мгновение все негры оживлялись, но он продолжл говорить свое, и они терпеливо слушли ее без особого интерес. Потом негры рзом повернулись в сторону Исторического музея, из чего следовло, что девушк-гид перешл к новому объекту. Оживившиеся было негры снов притихли и стли слушть ее все тк же доброжелтельно и без особого интерес.

Сергей зметил, что Буртино толкнул его девушку и покзл глзми н чсовых, потом н двух девушек, подошедших совсем близко, нсколько позволял тротур, к Мвзолею.

Чсовые зстыли нвытяжку с кким-то стршновтым выржением стремительной неподвижности. Коврики, н которых они стояли, белые перчтки и ккя-то незнкомя Сергею, по-видимому, прдня или особя форм службы Кремля делли их смих живыми трибутми Крсной площди.

- Сейчс они стоят по чсу, - зметил один из зевк, - зимой по полчс... змерзнуть могут.

Приглядевшись к неподвижным фигурм чсовых, Сергей уловил еле зметное движение грудной клетки, обознчющее дыхние. Потом он зметил, что чсовой, стоявший слев от него, все время мерно покчивется, и в этом мерном, едв зметном покчивнии угдывлось неимоверное нпряжение, с которым он достигл этой неподвижности. Это же нпряжение угдывлось по зверовтому взгляду, который он трщил из-под фуржки.

Второй чсовой кзлся несколько свободней, то ли потому, что фуржк его был ндвинут не тк низко, то ли, просто будучи более опытным, он легче достигл этой неподвижности.

И тут Сергей зметил, что эти две девчушки, н которых обртил внимние Буртино, глзеют н этого чсового. Сергей, вглядывясь в его лицо, теперь зметил, что оно согрето или смягчено внутренней улыбкой, стрнно {261} контрстирующей со стремительной неподвижностью всей фигуры. И когд Сергей охвтывл взглядом его фигуру целиком, эт внутренняя улыбк кк-то исчезл, когд он смотрел только н его лицо, он снов угдывлсь.

Сергей снов посмотрел вперед, чтобы нйти глзми свою девушку. Теперь их зслоняли новые зевки, подошедшие смотреть смену крул. Он стл вглядывться сквозь толпу зевк и вдруг увидел ее голубую куртку и зтылок в бршковых звитушкх, и в смое это мгновение, когд он ее увидел, голов ее робко повернулсь, и он стл смотреть нзд, ищ глзми кого-то, и Сергей знл, что это он его ищет глзми, и только он злюбовлся ее оленьей, чуткой оглядкой, кк глз их встретились, он вспыхнул и отвернулсь. Он приподнял руку и провел ею по зтылку, словно стрясь прикрыть его от взгляд Сергея. Кисть руки и зпястье, смуглые и глдкие, кк морской кмень, соблзнительно высунувшиеся из рукв куртки, покзлись Сергею ослепительно прекрсными...

Но кк подойти, что скзть, снов с тоской подумл Сергей. Хорошо бы издть зкон, вдруг подумл он, по которому кждый человек имел бы прво знкомиться с девушкой в любом месте и без всякого повод. Реглмент - три минуты. Ведь глвное, что девушк боится нтолкнуться н ккого-то мерзвц. А в течение трех минут легко можно докзть, что ты не хулигн, не мерзвец, не приствл, и, если ты чем-то ей понрвишься, вы можете быть знкомы, тм видно будет. А кто же я, кк не приствл, вдруг подумл он. Нет, не приствл и не пошляк, решил он. Может, что другое, но не это точно.

Не успел голубя куртк убрть руку со своего бршкового зтылк, кк остроносенькя оглянулсь, увидел его и, полгя, что подруг еще не знет о том, что он здесь, стоит з ними, удрил ее локтем. Хотя смого удр Сергей не видел, но он точно почувствовл это. Т терпеливо вынесл удр, но не оглянулсь.

Африкнцы вместе со своей девушкой-гидом шумно отошли, и срзу же стл слышен голос экскурсовод, знятого ншими провинцильными туристми.

- До революции, - услышл Сергей его голос (глз туристов были обрщены н Спсскую бшню), - чсовые гири подымлись... Сейчс их приводит в движение электродвигтель... В тысяч девятьсот восемндцтом году чсы были остновлены попвшим в Спсскую бшню снрядом...

Девушки вышли из толпы и пошли в сторону Всилия {262} Блженного, нд которым все ярче и ярче рзгорлсь лун. Теперь они рзделились. Т, что был в желтом пижонском плще, пошл вперед, Буртино с голубой курткой приотстли.

Гулко збилось сердце в груди у Сергея. Он понял, что нстл его чс. Он понял, что девушки рзделились, чтобы облегчить ему здчу. Это было точно. Тйно ликуя и волнуясь, он пошел з ними. Т, что был в пижонском плще, продолжя незвисимо демонстрировть свой плщ, пересекл площдь и прямо подошл к пмятнику Минину и Пожрскому и остновилсь тм возле небольшой группы экскурснтов.

Буртино и голубя куртк по дороге свернули и остновились посреди площди, где, окзывется, рсположилсь реклмня стойк с сувенирными фотогрфиями, вложенными в стеклянные шры. Рядом з столиком сидел женщин и, видимо, принимл зкзы н эти фотогрфии.

Девушки остновились и стли зглядывть в эти шры, висящие н шпгтх, Сергей, зробев, все медленней и медленней приближлся к ним.

"Где же см фотогрф?" - думл Сергей, удивляясь и дже возмущясь тем, что нет фотогрф, словно собирясь зпечтлеть себя н Крсной площди. Н смом деле ничего он не собирлся зпечтлеть, просто его стрх искл любую возможность отвлечься от решительного шг.

Нконец девушки отошли от стойки и медленно нпрвились к своей подруге. И в то же мгновение Сергей, почувствовв облегчение, срзу же догдлся, что фотогрф просто уже ушел, потому что вечерело. Сергей тоже подошел к стойке и, взяв в руки шр, еще покчивющийся от прикосновения его милой девушки, приподнял его и зглянул в глзок. Из шр н него глянул женщин, снятя здесь же, н Крсной площди, очень крупным плном, с очень спокойным домшним выржением лиц и с большой глупой родинкой н щеке. Он смотрел н Сергея с некоторым рвнодушным недоумением, кк если бы Сергей, проходя по улице, вдруг увидел ее, взглянув в окно со случйно рспхнутой ветром знвеской.

Сергей бросил этот дурцкий шр и пошел в сторону Всилия Блженного, проклиня свою нерешительность и дв себе слово теперь ни з что не отступть. См же зню, говорил он себе, чем дольше отклдывешь в тких случях, тем трудней потом познкомиться. Ведь если девушк знет, что ты двно з ней следишь, трудно обртиться к ней с тким, нпример, вопросом: {263}

- Скжите, пожлуйст, кк пройти до кинотетр "Удрник"?

Или с оттенком легкого юмор у пмятник Минину и Пожрскому:

- Девушк, кто вм больше нрвится, Минин или Пожрский?

Он подошел к толпе, стоящей у этого пмятник, глядя н хрм Всилия Блженного. Он увидел желтый плщ ее подруги впереди себя, но остльных в толпе не было. Он посмотрел нпрво и увидел голубую куртку в толпе экскурснтов, которые подходили к Спсским воротм.

"Ну что ж, - подумл он, - знчит, я не виновт... Если б он сейчс здесь стоял, я обязтельно подошел бы к ней и зговорил..."

Волнение его н миг улеглось, и он решил сделть зконную передышку. Экскурсовод читл стихи поэт Дмитрия Кедрин о том, кк црь Ивн Грозный велел ослепить строителей этого великолепного хрм.

Чтобы в Суздльских землях и в землях Рязнских и прочих

Не поствили лучшего хрм, чем хрм Покров!

Несмотря н ужсное чтение, Сергей зслушлся стихми, мысленно рсствляя слов в тот мелодический ритм, который, кк думл Сергей, имел в виду поэт. Во время чтения его глз несколько рз встречлись с глзми экскурсовод, и в ккое-то мгновение тот, кзлось, усомнился в чем-то, может быть в првильности своего чтения, но потом осознл, и это было видно по рздрженной решительности в голосе, что Сергей не может быть кким-то тм инспектором, явно слишком молод для этого и вообще не имеет прв.

Придв голосу совершенно прозическое звучние, он продолжл:

И зпретную песню про стршную црскую милость

Пели в тйных местх по широкой Руси гусляры...

- А сейчс, товрищи, прошу всех прямо к втобусу, - скзл он без всякого переход и, победно взглянув н Сергея, повел группу нзд, через площдь.

Экскурснты, поеживясь от неуютного ветр и, может быть, от всей этой неуютной истории, потянулись от хрм Всилия Блженного з ним.

Девушк в желтом плще еще рньше подошл к своим подругм, и теперь Сергей, оствшись один, пожлел, что вовремя не ушел отсюд. Теперь они снов будут втроем, и {264} снов будет очень трудно к ним подойти, подумл он и, собрв всю свою волю, двинулся к Спсским воротм.

Теперь он стоял в нескольких шгх от нее и, зня, что это последний шнс, тк рзволновлся, что ничего не видел, кроме рсплывющегося в глзх голубого пятн ее куртки.

- Но ведь они сми рзделились, ты это видел, и они это сделли для того, чтобы тебе удобней было к ним подойти, - говорил ему ободряющий голос.

- Но ведь сейчс здесь ужсно неудобно, д к тому же, может быть, он рссердилсь, что я тк долго не подходил, - сомневлся другой голос, и Сергей понимл, что этот другой голос был куд сильнее первого.

В это время Буртино оглянулсь н него и он впился в нее взглядом, умоляя рсширить информцию об их истинном отношении к нему. Буртино посмотрел н него, кк ему покзлось, впервые с сочувствием и, что-то шепнув голубой куртке, прошл вбок, где, кк теперь Сергей зметил, все с тем же чувством незвисимости стоял толстушк в желтом плще.

- Ты видишь! Ты видишь! - зкричл ему первый голос. - Они сделли все, чтобы ты подошел!

- Д, д, я подойду! - отвечл этому голосу Сергей. - Только бы экскурсовод сделл хоть ккую-нибудь удобную пузу...

И словно чтобы определить, где будет удобня пуз, и зрнее к ней подготовиться, он стл прислушивться к его словм.

- ...Смо нзвние Спсской бшни произошло от нзвния иконы, которя был укреплен нд входом в эти ворот...

Нд смым проемом порот Сергей впервые обртил внимние н углубление, где, видимо, когд-то был икон...

- Сереж? Вот не ожидл, - вдруг услышл он рядом с собой голос с легким восточным кцентом. Сергей вздрогнул. Перед ним стоял девушк с его курс, но с другого фкультет. Н ней было длинное, почти до пят, нционльное плтье, цветстое, переливющееся ккими-то пошлыми блесткми, мленькя тюбетеечк и довольно-тки не к месту змшевя куртк.

Сергей тк и обмер от ужс - до того было неуместно ее появление.

- Приветствую, - скзл Сергей кк можно доброжелтельней, именно потому, что не хотел ее сейчс видеть и считл это свое чувство к ней довольно неблгородным, и изо всей силы подвлял его в себе. {265}

- Я чсто сюд прихожу, я здесь испытывю волнующее чувство, Сергей, - скзл он, зглядывя ему в глз и, по-видимому, искренне рдуясь встрече.

"Что же это ткое, что з проклятое невезение, - в отчянии думл Сергей, - он же мне все испортит". Он покосился в сторону голубой куртки, но тм, слв богу, еще ничего не зметили.

- Почему ты ткой мрчный, Сергей? - скзл он, с ккой-то певучей нстойчивостью нжимя н его имя и зглядывя ему в лицо с тем отвртительным выржением соучстия, которое свойственно людям с общественными склонностями и которое, кк был уверен Сергей, н деле было смым пошлым и подлым любопытством.

- Просто тк, - скзл Сергей, изо всех сил сдерживя себя, нверное, от холод...

- ...Чсы эти были сделны по зкзу Петр, хотя Петр не дожил до того времени, когд они появились н Спсской бшне... - донесся до него голос экскурсовод.

- Мне тоже холодно, - скзл он, - ты не проводишь меня, Сергей?

И, не дожидясь его соглсия, он взял его под руку, и притом довольно основтельно.

- Общий вес чсов - двдцть пять тонн... До революции чсовую гирю подымли при помощи... после революции эту рботу делет электромотор, услышл Сергей голос экскурсовод, изо всех сил нпрягя слух, см не понимя, что это отчяння попытк вырвться от этой мымры и присоединиться к своей девушке.

- Д, д, конечно, - скзл Сергей с ужсом и внезпно появившейся лихордочной ндеждой увести ее с Крсной площди, потом вернуться и прибежть сюд, пок ее возле него не зметили эти девушки, особенно он почему-то боялся, что ее зметит Буртино.

Они пошли через площдь, и он крепко держл его под руку, дружески прижимясь к нему, и что-то ему рсскзывл про институтские дел, и он, кк в кошмрном сне, слушл ее, не понимя слов, но и не збывя кивть время от времени и думя только о том, кк бы довести ее до тротур по ту сторону площди и потом под кким-нибудь предлогом улизнуть от нее, но тк, чтобы он не вздумл возврщться, те девушки ничего не зметили.

Они прошли мимо уже одинокого стенд с шрми, висящими н ниточкх, и вдруг в голове у него что-то мелькнуло, похожее н ккую-то вжную мысль, которую обязтельно {266} ндо вспомнить, но он никк ее не мог ухвтить з хвост.

В это мгновение он увидел, что их обогнли девушки, от которых он ее собирлся увести. Т, что был в голубой куртке, кк бы вырывлсь вперед, Буртино едв з ней поспевл. Буртино успел бросить н него испепеляющий взгляд, дже кк бы кивнул в сторону телегрф, в том смысле, что он уже тогд понял, ккой он негодяй и предтель.

Толстенькя, в своем коротком желтом плще, шл чуть отствя от подруг. Порвнявшись с Сергеем, он откровенно усмехнулсь, двя знть, что Сергей ничего лучшего не достоин, чем это пугло.

Но глвное - лицо его девушки, уже потерянное нвсегд! Нежные черты ее были искжены тким горем, ткой униженной гордостью, тким желнием скорее, скорее уйти от всего этого, ккие бывют у детей, когд они внезпно покидют шумную гурьбу ребят и, приподняв невидящее, ослепшее от обиды лицо, торопятся уйти домой!

Сергея пронзил вспышк боли, и он словно в свете ее н мгновение увидел непомерную дль жизни во всей ее жестокой мехнике сцепления рвнодушных случйностей.

Это его ндежд, будто перегоревшя лмпочк, перед тем кк погснуть, вспыхнул еще ярче, приоткрыв ему все то, что см он обычно прикрывет утешющей иллюзией смысл, которого н смом деле нет, есть жестокий хос, инерция многих случйных стремлений, обрзующих смую суть жизни.

Но если это тк, это ужсно, подумл Сергей. "Д, д, это тк, скзл он себе, - ничего нет, есть только ндежд, придющя смысл ншим стремлениям, следовтельно, и вкус, и цвет всей ншей жизни".

Они уже подходили к метро "Площдь Свердлов", когд он услышл сквозь пелену своих рздумий голос своей несносной спутницы:

- У тебя ккое-то горе, Сергей... делиться с друзьями...

- Ничего ткого, - ответил Сергей, остнвливясь у вход в метро и покзывя, что дльше идти не собирется.

- ...вечером зйду в вшу комнту, - донеслось до него, и он вплыл в вестибюль метро, несколько мгновений мелькл в своем переливющемся длинном плтье, в своей рдостной тюбетейке, потом сгинул.

Сергей зстыл перед входом в метро, не змечя входящих и выходящих из него людей. У него было ткое чувство, что он должен еще что-то сделть, хотя в то же время {267} ясно было, что делть уже нечего, потому что все бессмысленно.

Но это чувство оствлось, и он подумл о том, что ему ндо что-то вспомнить. Он вспомнил, что и проходя по Крсной площди мимо стенд с болтющимися стеклянными шрми он мучительно пытлся что-то вспомнить. И кк бывет, когд что-то пытешься вспомнить и никк не можешь, потом, через некоторый промежуток времени, делешь новую попытку и срзу же вспоминешь то, что хотел вспомнить (знчит, рбот мысли может проходить бессознтельно), тк и Сергей сейчс вспомнил то, что хотел вспомнить тогд.

Он вспомнил, что женщин, увидення им в стеклянном шре, с ее неожиднным и кк бы непрошено нхльным крупным плном, с ее спокойным лицом и дурцкой родинкой н щеке, был стршно похож н эту, которя испортил ему знкомство с прекрсной девушкой.

Он был похож не внешне (теперь-то Сергей думл, что и внешне тоже), своей спокойной уверенностью, своим непрошено нхльным появлением и еще чем-то, что Сергей чувствовл, и если бы нпрягся нзвть, то нзвл бы победной неминуемостью пошлости.

"Ну д, - подумл Сергей, - когд я зглянул в этот шр, он предупредил о неминуемости встречи с той, неминуемость встречи был предопределен и тем, что я слишком долго медлил, боясь подойти к этой девушке, и тем, что я слишком долго церемонился с этой выдрой, пок он нконец не решил, что между нми возможн ккя-то близость".

Кк все стрнно, подумл Сергей, чувствуя, что боль стихет. Кзлось, в жестоком хосе мехнических случйностей приоткрылся ккой-то смысл. И хотя этот смысл ничего хорошего ему не сулил, он придвл ндежду смим своим существовнием. Он вспомнил, что и рньше ему стновилось легче, когд то, что мучило и двило, объяснялось кким-то смыслом.

Почти с рвными промежуткми, словно подчиняясь биению подземного пульс, метро выбрсывло людей из своих недр.

Туго рскчивющиеся в обе стороны многочисленные створки дверей, кзлось, с неутихющим бешенством сопротивлялись и тем, кто входил в метро, и тем, кто из него выходил. И, не в силх остновить толкющего, они с одушевленной злостью вымхивли н идущего следом, словно с терпеливой яростью ожидя, что среди тысяч идущих {268} хоть один нконец ззевется и можно будет сбить его с ног и, обернувшись библейским деревянным чудом перед остльными, рявкнуть облделой толпе:

- Д остновитесь же вы, оглшенные!

Но зстть врсплох или тем более сбить с ног никого не удвлось, и поэтому условий для сотворения чуд никк не возникло.

Город уже зжигл огни. Нпрво от метро в стеклянных телефонных будкх юноши и девушки звонили своим возлюбленным, другие юноши и девушки нетерпеливо ждли, когд освободятся телефоны. Вечернее токовние, подумл Сергей и невольно злюбовлся трепещущим выржением девичьих лиц, словно услышл струйки щебет, льющиеся в телефонные трубки.

Потом он перевел взгляд н будку чистильщицы обуви и увидел сквозь стекло протянутую ногу клиент и грузный профиль строй йсорки, склонившейся нд протянутой ногой. Он вспомнил, что ему ндо купить шнурки, и подошел к будке.

- Шнурки, - скзл он, зглядывя в нее. Клиент обиженно и недоуменно посмотрел н него, словно Сергей прервл тйный кт, круговорот чувственных токов, вызвнных гльвнизирующими удрми щеток по коже обуви.

- Ккие? - спросил йсорк и положил щетку рядом с туфлей.

- Черные, - скзл Сергей и зметил обиженное лицо клиент.

"Неужели не мог подождть, пок я кончу", - скзл ему клиент своим взглядом и обртил внимние Сергея н свою остывющую, рзмгничивющуюся туфлю.

- Сколько? - спросил йсорк и выпрямилсь, вздохнув мехми могучей груди.

- Три пры, - зчем-то скзл Сергей и протянул ей тридцть копеек. Его преувеличенный зкз был н смом деле неосозннной деликтностью по отношению к обиженному клиенту, он кк бы нмекл ему, что только очень остря нужд в шнуркх зствил его вторгнуться в их уединенный уголок.

Айсорк взялсь з щетки. И пок Сергей, путясь в шнуркх, совл их в крмн, клиент откинулся с прислушивющимся выржением лиц, словно стрясь уловить ритм, прервнный вторжением Сергея.

Сергей решил не торопиться в общежитие. Он решил пройти город в обртном нпрвлении и снов сесть в метро н стнции "Мяковскя". Он знл, что вид вечерней прздничной толпы всегд н него действует ободряюще. {269}

___

Сергей встл, вышел во двор и прошел н цементную площдку, устроенную нд обрывистым спуском к пляжу и огржденную железными прутьями брьер. Отсюд открывлся широкий кругозор н море и береговую полосу.

Компния уже рзожгл костер, Володя прямо у кромки воды чистил рыбу. Выпотрошив кждую рыбешку, он сполскивл ее в море и кидл в кстрюлю.

Могучий хозяйский волкодв, лежвший н площдке, неожиднно вскочил и, просунув голову между прутьями огрды, стл всмтривться в соседний двор, улвливя ккие-то невидимые отсюд признки жизни своего врг, немецкой овчрки.

Вдруг он, дернувшись просунутой головой, зрычл, почувствовв в этой невидимой жизни что-то рздржющее его. Дернувшись, он тк штнул огрду, что он еще несколько секунд после этого дрожл и звенел.

"Ну и силищ", - подумл Сергей, глядя н неимоверно толстую шею и широкую грудь собки.

- Ты что, Вулкн, - скзл он.

Собк оглянулсь н Сергея и, помхв хвостом, дл знть, что ее грессивность не рспрострняется н него. После этого он снов просунул голову между прутьями и, рыкнув, тк дернулсь, что огрд еще сильнее здрожл, чем рньше. Кзлось, он двл знть своему вргу, что миролюбивя пуз, оглядк н Сергея, к ней, той собке, никкого отношения не имеет.

Окликнув собку, Сергей вдруг подумл, что его оклик связн с поштнувшейся огрдой, с тйным восхищением силой, преклонением перед ней, тящимися в глубинх ншего подсознния. Он подумл, что его оклик был выржением желния прижться к этой силе, спрятться з нее, в крйнем случе зручиться ее лояльностью по отношению к себе.

"Ккя низость", - подумл он о себе и, рзозлившись, влстно позвл собку:

- А ну, Вулкн, сюд!

Сергей сел н широкую низкую скмью, стоявшую н площдке. Собк вытщил свою толстую шею из-з огрды и подошл к Сергею с некоторой угрюмой озбоченностью.

Сергей протянул руку, взял собку з мощную холку и изо всех сил потянул к себе, стрясь ее подволочь. Собк упрямо уперлсь, не двя себя подволочь. Но после того {270} кк Сергей ее отпустил, он см подошл к нему и ткнулсь ему в колени своей неимоверной грудью, после чего, неожиднно рсслбившись, громко брякнулсь возле него, подняв небольшую тучу пыли. Кзлось, этим пдением он признлсь ему: "Думешь, легко вечно ненвидеть? Устешь..."

Сейчс Сергей подумл, что его второй, якобы влстный оклик был, в сущности, подтверждением его первого оклик, хотя он думл, что он этим влстным окликом рзрушет свое первое неосозннное желние прижться к силе. Н смом деле, подумл он, это фмильярничние с силой было тем же желнием, но еще более порочным из-з своей фльшивой влстности. Тк, подумл он, в отношениях с людьми иногд подхлимство выступет в форме дружелюбного хмств, то есть хмств с подтекстом. Хмящий кк бы внушет: "Я вм хмлю именно потому, что я к вм чувствую беспредельную близость".

"Хмство с подтекстом, - повторил про себя Сергей, - пожлуй, это неплохо скзно". Удчня, кк ему кзлось, формулировк хмств ему понрвилсь, и он теперь без всякой мысли просто глдил черную мягкую шерсть собки. Собк, лежвшя н животе, рзомлев от лски, перевернулсь н спину и подствил Сергею свой живот с желтовтой подплиной. Боль в ноге то зтухл, то усиливлсь, но см мплитуд ее был уже вполне терпим. Он снов погрузился в воспоминния...

В жркий июньский день Сергей лежл с учебником истории русской литертуры в густой трве подмосковного леск. Вокруг него пестрели желто-фиолетовые цветы ивн-д-мрьи, росло подымлись нд трвой стебли колокольчиков с нежно голубеющими цветкми, сияли звездочки лесной гвоздики, кое-где белели лепестки ромшек.

Воздух был пронизн чирикньем и пеньем птиц. В рзрывх зрослей орешник виднелся большой зеленовтый пруд, откуд доносились голос и смех ребятишек.

Сергей читл, вернее, почитывл учебник, время от времени отрывясь, чтоб взглянуть н вершины лип и сосен, пронизнных птичьими голосми, взглянуть н пруд, н противоположный его берег, где плесклись ребятишки и откуд они прыгли в пруд, один из них с рзбегу отрывлся от берег и, успев перевернуться в воздухе, врезлся в воду.

В нескольких шгх от Сергея из мленького, с двумя {271} отверстиями дупл в стволе липы доносилось верещние птенцов. Несколько рз прилетл синиц с кормом в клюве, взволновнно чирикл некоторое время, перелетя с ветки н ветку поблизости от гнезд. Видно, присутствие Сергея смущло ее. Но потом он все-тки злетл в верхнее отверстие дупл, вызвв своим появлением восторженное верещние птенцов, и через несколько мгновений вылетл из нижнего отверстия.

Близость пруд и низкое, ниже человеческого рост, рсположение дупл делли жизнь это синичьего семейств незщищенной и хрупкой, но это был жизнь, и взросля синиц делл то, что ей положено делть, - кормил своих птенцов.

Когд он прилетл, Сергей стрлся не шевелиться, чтобы он не волновлсь, и исподтишк следил з ней. Кждый рз, прилетев, он звонким чирикньем выржл неприятное удивление, что Сергей все еще здесь, но потом влетл в верхнее отверстие дупл и вылетл из нижнего.

Сергей со вчершнего дня жил н дче у своего приятеля по институту. Сейчс он был один, потому что товрищ его уехл н велосипеде в соседний поселок, куд мть послл его з продуктми.

Сергей чувствовл себя прекрсно. Предстоящий через три дня экзмен мло волновл его. Он считл себя достточно подготовленным, д еще впереди три огромных дня.

Читя учебник, он чувствовл себя несколько умнее его содержния, улвливя мест, где втор, огибя острые углы, упрощет смысл того или иного произведения, улвливл и те мест, где втор не сознтельно упрощл нлиз, но просто см понимл его беднее, чем понимл его Сергей. И это некоторое превосходство нд текстом учебник доствляло Сергею удовольствие, не переходящее, кк он думл, в смодовольство.

Кроме того, он чувствовл удовольствие от этого ленивого летнего дня, от лесной прохлды, где он был зщищен от жры, он чувствовл удовольствие от ощущения здоровья своего оголенного (в одних плвкх) тел, которое умеренно покусывли комры и иногд щекотли збредшие н него мурвьи.

Внезпно н том берегу пруд рздлся рокот моторов, и дв грузовик, до откз нполненные людьми, выехли н лужйку перед прудом. Из грузовиков с шумом, смехом, женскими визгми посыплись вниз люди.

Несколько человек стли срзу же сооружть костер, поствив рядом с местом будущего очг кстрюли, ведр и {272} корзины с провизией. Из одного ведр торчли шшлычные шмпуры. Несколько человек, вооружившись топором, отпрвились в глубь лес добывть дров.

Большя чсть приехвших роилсь вокруг грмонист. Ему вытщили из кузов домшний стул, и он уселся н него, придерживя рукми грмонь, покмест одн из женщин не положил ему н колени плток. После этого он поствил грмонь н колени и неожиднно (для Сергея) зигрл вльс "Н сопкх Мньчжурии". Роившиеся вокруг него люди, рзделившись н пры, стли довольно неумело кружиться в вльсе. Мужчин не хвтло, и многие женщины тнцевли друг с другом. Все они, кк зметил Сергей со своего берег, были пожилого возрст. Те, что не тнцевли, обрзовв круг, глзели н тнцующих.

Несколько молодых девушек, которых Сергей взглядом нщупл в толпе, постепенно соединились друг с другом, словно стянутые его взглядом, некоторое время отрешенно следили з тнцующими, потом спустились к воде. Рздевшись, с визгом, брызгя друг н друг, они полезли в воду.

Сергей оживился. Одн из них покзлсь ему хорошенькой. Яркие губы и яркие глз ее Сергей почувствовл издли. Он доплыл до середины пруд и громко звл к себе подруг, но те не решлись к ней подплыть. Сергей вырвл стебель колокольчик с смыми свежими и яркими цветми, зложил им книгу и, выйдя из рощицы, подошел к пруду.

Нбрв воздуху, он нырнул в мутно-зеленую воду и, пок хвтло терпения, в полной темноте плыл и плыл под водой в сторону этой девушки и нконец, шумно фыркнув, вынырнул рядом с ней.

- Ой, откуд вы? - спросил он, озирясь, словно пытясь определить место, с которого Сергей подплыл к ней.

- Оттуд, - кивнул Сергей н свой берег.

- А я туд смотрел, тм никого не было, - ответил девушк.

Они оценивюще оглядели друг друг и остлись друг другом довольны.

- Я нырнул, - скзл Сергей и, невольно вдохнув полной грудью, шумно выдохнул воздух.

- Ндо ж, - протянул он, - я под водой не умею плвть.

- Могу нучить, - скзл Сергей.

- Нучите, - ответил он, смело и доверчиво улыбнувшись Сергею. {273}

- Тогд поплыли к тому берегу, - кивнул Сергей н противоположный пустынный берег.

Они поплыли к дльнему берегу пруд.

- Зойк! - кричли подружки спутницы Сергея, но т им снчл ничего не отвечл, потом, обернувшись, изо всех сил крикнул:

- Я по-то-ом!

Сергей про себя улыбнулся этому стрнному возглсу: почему потом? И что потом? Берег, к которому они плыли, с одной стороны был покрыт зрослями кмыш, другя его сторон был пологя, с песчной отмелью и лесом, близко подступвшим к воде.

Н мелководье возле этого берег Сергей и в смом деле стл учить ее нырять, иногд нсильственно погружя ее в воду, покзывя, кк ндо двигть под водой рукми и ногми, но из этого учения ничего не получлось. Кк только Сергей ее отпускл, тело ее мгновенно всплывло нд водой, и в лучшем случе лишь голов стртельно был погружен в воду, тело, ее юное, милое тело, всплывло нд водой, и Сергею приходилось втлкивть его в воду и иногд продолжть поддерживть его под водой. Знятие это было не столько полезным для учебы, сколько приятным для Сергея, по меньшей мере. Во всяком случе, он учил ее нырянию, он соглшлсь учиться до тех пор, пок они об порядочно не промерзли.

Они вылезли н берег и улеглись н трве. Тот берег пруд, где остновилсь компния спутницы Сергея, сейчс едв был виден. Но из-з зрослей кмыш и нескольких ветел, росших у смой воды, подымлся дым рзожженного костр, был слышн грмошк и отдельные возглсы. Судя по пиликнью грмошки, ккя-то из женщин перешл н чстушки, и, видно, чстушки, во всяком случе некоторые из них, были достточно солоны, потому что время от времени оттуд доносились всплески смех.

Зоя окзлсь в смом деле миловидной девушкой с зелеными прозрчными глзми, похожими н крыжовник, с большим ярким и свежим ртом, склонным по всякому поводу смеяться, обнжя ровные белые зубы.

Он скзл, что рботет н фбрике (Сергей тут же збыл, н ккой именно, и потом никк не мог припомнить), что живет в нескольких километрх отсюд, в поселке Дубки, приехли они сюд вместе с рботникми своего цех н пикник.

Есть что-то рзбойное в ее прозрчных глзх, подумлось Сергею, и он с удовольствием смотрел н ее лицо и н {274} эти ее кзвшиеся рзбойными из-з своей прозрчности глз.

- Студентик, - скзл он, узнв, что Сергей студент, и своим голосом извлекя из этого слов чувственный смысл.

"Пожлеть хочет", - подумл Сергей рдостно и предложил своей спутнице поискть в лесу земляники. Они вошли и лес, время от времени припдя к земле тм, где кустилсь земляник, и Сергей угощл ее смыми спелыми ягодми, и он его несколько рз угостил лучшими из нйденных ягод.

Кждый рз, когд он первой змечл кустики земляники, он тк нежно стновилсь н колени, словно хотел поглдить мленькое животное или схвтить ребенк, только что сделвшего свои первые шги. Сергея волновл и умилял эт ее очровтельня мнер припдть к земляничным кустм.

Чуть подльше от опушки лес стли попдться кустики черники, усеянные черными кпелькми ягод, и они стли собирть чернику, из кустов которой кждый рз вылетло облчко комров. Срывя ягоды черники, Сергей никк не мог привыкнуть к мысли, что вот эти кустики, не превышющие уровень трвы, - т же черник, которя у него н родине рстет деревцми, иногд выше человеческого рост.

И здесь, когд он обнруживл кустики черники, он нежно припдл н колени, словно для того, чтобы обнять ребенк или поглдить мленькое животное.

В конце концов, когд он еще рз коленопреклонилсь, Сергей, присевший было рядом с ней н корточки, тоже стл н колени, придвинувшись к ней, обнял ее одной рукой и. чувствуя коленями ее колени и чувствуя грудью ее влжный прохлдный лифчик и одновременно горячее тело, поцеловл ее в губы.

Сергей почувствовл, что он нетерпеливо и доверчиво прильнул к нему, отвечя н его поцелуй, и вдруг что-то в голове у него ззвенело. Он выпрямился вместе с ней, встл н ноги и, прислушивясь к длекому теперь звуку грмошки и гомону н берегу пруд, схвтил девушку з руку и стл быстро продвигться вместе с нею вперед, в сторону, противоположную от этих звуков, и он, покорно поспевя, шл з ним.

Они продрлись сквозь орешник, вышли н небольшую полянку, усеянную широкими листьями отцветшего лндыш, прошли ее, и Сергей вдруг одной ногой провлился в ккое-то зросшее высокой трвой болото, громко чмокнув {275} грязью, с трудом вытщил ногу, по колено почерневшую от торфяной жижи.

Но то, что влекло его в гущу лес, было сильней этой мленькой неприятности, и он, вырвв несколько клоков трвы, вычистил ногу и, снов взяв девушку з руку, обошел болотистую низину, вышел н мленькую поляну и остновился возле молодого клен, прислушивясь к уже неслышимому пруду и чувствуя, что никого нет в целом мире, кроме него и этой девушки с прозрчными глзми и ярким ртом.

Он обнял ее и ндолго прильнул к ее губм, чувствуя н себе широко рскрытые прозрчные, слдостно преступные глз, и, вдруг зметив, что глз ее зкрывются, осторожно положил ее н трву.

Сергей уже знл женщину, целовлся с девушкми, но ткой внезпной головокружительной близости у него никогд не было. И он не знл, кк преодолеть чувство стыд и неловкости, которое ему сейчс все больше и больше мешло.

Вдруг девушк нщупл что-то н его груди и приподнял лепесточек мертвого мотыльк.

- Коле'тя, - скзл он, придерживя мотыльк двумя пльцми.

- Что? - спросил Сергей, не поняв, что он скзл.

- Колетя ббочк, - скзл он, поворчивя пльцы тк, чтобы Сергею видно было, что он держит в руке. Сергей снов ее не понял.

- Неужели не видишь, - удивилсь девушк, снов покзывя н мотыльк, - он же колетя.

"То есть околевшя, мертвя", - нконец мелькнуло у Сергея в голове, и он рдостно зсмеялся.

Они шли нзд, и Сергей чувствовл себя неловко. К тому же его рздржл ног, провлившяся в болото. Обсохшя грязь стягивл икру и нпоминл об этом глупом событии.

Вдруг девушк, взглянув н Сергея своими прозрчными глзми, рссмеялсь, и Сергей стл просить ее скзть, нд чем он смеется.

- Я подумл, ккой ты шел сюд и ккой идешь обртно, - с обезоруживющей простотой скзл он.

Он снов рссмеялсь. Сергей смутился, хотя и не покзл вид, только улыбнулся ей. В смом деле, вспомнил он, с ккой вдохновенной бодростью он продирлся сквозь кусты, когд шел сюд, и ккой уныло-притихший он теперь возврщется. {276}

"Кк он естественн во всем", - подумл Сергей, восхищясь ею и чувствуя, что см он не может быть тким и, нверное, никогд не сможет.

Они вошли в воду и проплыли вместе до середины пруд. В воде Сергей почти перестл чувствовть смущение. Они договорились встретиться сегодня н плтформе этого дчного поселк в восемь чсов вечер. Было решено, что они сходят н тнцплощдку в Дубки, где он жил.

Доплыв до середины пруд, Сергей кивнул ей, и они рсплылись в рзные стороны. Выходя из воды, Сергей вымыл ногу. Он вошел в рощицу, подошел к своему месту и оделся. Он поднял книгу, выкинув увядший стебель колокольчик, которым зложил стрницу.

Н той стороне пруд продолжл игрть грмошк, и ккя-то женщин нпевл чстушки. Одну из них Сергей рсслышл:

Одному тебе, миленок,

Отдю свою крсу,

А крсы моей не хвтит,

Я бутылку припсу.

Нд жром огня дозревли шшлыки, и оттуд уже доносился зпх жреного мяс. Сергей ощутил голод и пошел к дче своего приятеля. Сейчс он уже никкого смущения не чувствовл, и, ноборот, то, что было у него с этой девушкой, игрло и пело внутри него. Его сейчс восторгло не только то, что было в лесу, и то, что он может восхищться простой девушкой и простя девушк может его полюбить.

Сергей уговорил своего приятеля пойти вечером вместе с ним н свидние. Он скзл ему, что у пруд познкомился с очень милой девушкой, что сегодня они должны еще рз встретиться и пойти в поселок Дубки н тнцплощдку.

Приятеля долго уговривть не пришлось. Он облчился в белоснежный летний костюм, Сергей почистил и отглдил свои серые шерстяные брюки, ндел еще достточно свежую ковбойку, и они пошли.

Когд они пришли н плтформу, он уже стоял тм. Сергей ее впервые видел одетой, д еще, готовясь к свиднию, он пострлсь одеться получше, и Сергея несколько покоробил ее попытк быть модной. Н ней было полостое плтье мешком, кк тогд было модно, но н ней оно сидело чересчур мешком. Кроме того, он пощипл себе брови.

- Не нйдется ли у вс подружки? - спросил приятель, {277} знкомясь с ней. Он всегд тк говорил, если его знкомили с чьей-нибудь девушкой.

- Нйдется, нйдется, - серьезно уверил он его и обещл н тнцплощдке познкомить его с хорошей девушкой.

Они перешли н другую сторону железной дороги, где ютились мленькие дчные учстки, некоторые зросшие трвой и одичвшими фруктовыми деревьями, некоторые, ноборот, сиявшие чистотой и точностью прополотых грядок и опрятно выбеленных яблонь. Пройдя несколько улочек, поросших трвой, н одной из которых пслсь огромня костлявя коров н длинной веревке, н другой - мленькя коз с огромным выменем, они вышли к открытому полю с желтеющей до горизонт пшеницей.

Они шли полевой тропинкой, и их несколько рз догоняли велосипедисты или ехли нвстречу. Потом проехл мленькя девочк н велосипеде, з ней бежл другя мленькя девочк. Не успели они пройти эту тропинку, кк нвстречу им покзлсь т же пр девочек с велосипедом, но теперь т, что бежл, двил н педли, т, что рньше сидел верхом, бежл з велосипедом.

Пройдя пшеничное поле, они вошли в сосновый бор, в котором было сумрчно, прошли бор, выбрлись н кртофельное поле, зеленеющее ботвой, прошли березовую рощицу и вышли в поселок Дубки.

Тнцплощдк, откуд громко рздвлись звуки рдиолы, был рсположен, кк понял Сергей, в центре поселк, нпротив большого гстрономического мгзин.

Сергей купил три билет, и они прошли н тнцплощдку, устроенную под открытым небом и огороженную со всех сторон высоким деревянным збором с двумя входми друг против друг.

Постояв немного в стороне от тнцующих, Сергей приглсил свою девушку, и они стли тнцевть тнго. Во время тнц Зоя здоровлсь со многими тнцующими девушкми и прнями. С некоторыми из девушек он успевл обменяться несколькими словми:

- Ты звтр в ккую смену?

- Я в первую...

- Ну кк вы тогд? - спршивл он у другой.

- Было тк весело, чуть животики не ндорвли...

- Иди ты!

- Честное слово!

- Ты сейчс у хозяйки или в общежитку ушл? - спршивл он у третьей. {278}

- Я н пру с Нинкой комнту снимю... А ты?

- А я с Людкой у строй хозяйки...

Сергей зметил, что, здоровясь и переговривясь с девушкми, он одновременно кк бы предствляет им Сергея, хотя формльно и не знкомит их с ним. Девушки нстолько хорошо знли друг друг и всех жителей поселк, что срзу же признвли в Сергее человек, откуд-то со стороны попвшего н тнцплощдку. Судя по их взглядм и ужимкм, Сергей понял, что они одобряют вкус своей подружки, и Сергею от этого было весело и приятно.

Зто ребят, с которыми здоровлсь Зоя, окидывли Сергея в лучшем случе рвнодушными, в худшем - врждебными взглядми. Сергей не обрщл внимния н эти взгляды и не придвл им знчения. Он зметил, что Зоя тк поглощен явным и неявным покзом его своим подругм, что тнцует совершенно мехнически, не чувствуя и музыки, ни своего пртнер.

После нескольких тнцев он увидел в толпе тнцующих свою подружку, мленькую черноглзую девушку Люду, и скзл, чтобы т подошл к ней после тнц. Т и в смом деле подошл к ним. Зоя познкомил ее с Сергеем и Виктором (тк звли его приятеля).

Теперь Виктор все время тнцевл с Людой, и, судя по их веселому виду, когд они возврщлись после очередного тнц, они понрвились друг другу.

Одним словом, все шло хорошо, покмест вдруг Сергей не зметил, что недлеко от того мест, где они остнвливлись после очередного тнц, собрлось с полдюжины ребят и они оттуд время от времени поглядывют в их сторону довольно врждебно. Сергею это не понрвилось, но он не придл этому большого знчения.

Потом, когд они пропустили один из очередных тнцев, мленькя подружк Зои отошл вместе с ней н несколько шгов и стл ей что-то взволновнно втолковывть. Зоя презрительно пожимл плечми и что-то ей отвечл, и Сергей почувствовл, что есть ккя-то связь между этими ребятми, бросющими в их сторону недружелюбные взгляды, и тем, что сейчс выясняют между собой подружки. Сергею стло тревожно и неуютно.

- Что-нибудь случилось? - спросил Сергей, когд Зоя подошл к нему и они отпрвились тнцевть.

- Д нет, - отвечл Зоя, тряхнув головой, - ничего ткого... Пристет тут один ко мне...

Теперь, когд они, тнцуя, приблизились к тому месту, где стоял компния ребят, те с откровенной врждебностью молч оглядывли их обоих. {279}

Следующий тнец девушки пошли тнцевть друг с другом, и Виктор скзл, что дело плохо, что здесь, н тнцплощдке, Зойкин прень, с которым он сейчс в ссоре, и ндо ждть неприятностей. Сергей стл догдывться, что он вплетен в сюжет этой ссоры, что Зоя не просто покзывл его своим девушкм, делл это со знчением, докзывл всей тнцплощдке, кк он хорошо устроилсь и без этого прня, с которым он поссорилсь.

Не успел Сергей додумть эту неуютную мысль, кк один из прней, стоявший во врждебной компнии, подошел к нему. Н нем был новенький клетчтый пиджк.

- Не советую тнцевть с Зойкой, - скзл он.

- Почему? - спросил Сергей кк можно дружелюбней.

- У нее есть прень, - скзл подошедший и кивнул в сторону своей компнии.

- Но я с ней пришел сюд, - скзл Сергей, стрясь быть дружелюбным и в то же время логически ясным.

- Я предупредил, - скзл прень холодно, - потом не обижйся.

Он отошел к своим ребятм. Тнец кончился, и девушки подошли к тому месту, где стояли Сергей и Виктор. Зоя зметил, что один из этих ребят к нему подходил.

- Что он тебе скзл? - спросил он, глядя н него своими прозрчными глзми.

- Д тк, ничего, - зсмеялся Сергей, чувствуя первый укол рздржения н свою девушку: ккого черт он его сюд привел!

- Подумешь, хозяин ншелся, - скзл он и тряхнул головой.

Из компнии отделился прень в белой рубшке и подошел к Зое.

- Пошли тнцевть, - скзл он.

- Не пойду, - отвечл он сердито.

- Мне тебе ндо что-то скзть, - процедил прень в белой рубшке.

- Мы уже обо всем поговорили, - ответил он, - будешь приствть, нчльнику цех пожлуюсь...

Сергей понял, что именно этот прень имеет к ней ккое-то отношение. Ему было неприятно, что он тк резко с ним держится.

- Ну, смотри, Зойк, - процедил прень и презрительной походкой отошел к своей компнии.

- Очень испуглсь! - крикнул ему вслед Зоя.

- Почему ты с ним не пошл? - спросил Сергей, чувствуя {280} все большее рздржение: зчем ей ндо было при-ходить с ним сюд!

- Д не хочу я с ним дружить, - отвечл он, - он ко мне пристет... Пойдем тнцевть...

Сергей пошел с ней тнцевть, чувствуя, что ему не до тнцев, чувствуя рздржение н Зою з то, что он его сюд привел, и в то же время считя своим долгом не покзывть ей своего волнения.

Когд они, тнцуя, приблизились ко второму входу н тнцплощдку, Сергей зметил, что тм стоит прень из той компнии. Он подумл, что этот прень здесь стоит недром. Знчит, они ждут их побег, но Сергей бежть не собирлся. Тем не менее нстроение у него сильно ухудшилось. Знчит, дел и в смом деле плохи, подумл он, рз они ждут ншего побег.

Потом, когд они, тнцуя, подошли к глвному входу, он зметил, что возле него стоит тот прень в клетчтом пиджке, который к нему подходил. И хотя Сергей с нружной стороны вход зметил милиционер, сердце у него екнуло, он понял, что крупной опсности не избежть.

Ндеяться было не н что. Он знл, что Виктор не боец, и чувствовл себя здесь, в этом длеком поселке (он вспомнил длинную дорогу), с этими слободскими хулигнми беспомощно и одиноко.

Тнцы скоро должны были кончиться, и тогд... Сергей и предствить себе не мог, что будет тогд. И чем отчянней он чувствовл себя, тем веселее он стновился внешне, словно пьянея от того, что его ожидет. Тнцуя, он улыблся своей подруге, и т отвечл ему улыбкой, и Сергей чувствовл рздржение, глядя н се ровные, крсивые зубы.

Кк ему кзлось, он уяснил себе положение вещей. Он понял, что он дружил с этим прнем, потом они почему-то рссорились, и скорее всего этот прень не рзрешл местным ребятм с ней тнцевть. И вот он привел сюд Сергея, чтобы покзть, что он сумел прорвть блокду и обеспечить себя достточно хорошим прнем, д еще студентом.

Из-з ее мелкого тщеслвия он попл в очень неприятную историю и испытывл сильное рздржение н свою девушку. Но, кк это ни стрнно, внешне он сделлся еще веселее и общительней, см не зня отчего, скорее всего от полноты отчяния. Если б у него был ккя-нибудь ндежд, он, нверное, обдумывл бы, кк лучше выйти из создвшегося положения, и см был бы серьезней. {281}

Но выход не было. Вернее, выход был один - оствить эту девушку и уходить со своим товрищем домой, но Сергей не мог себе этого позволить, хотя сильно злился н свою девушку.

Он, безусловно, не понимя источник внешней веселости Сергея, думл, что он весел оттого, что уверен в своих силх, и, вероятно, от этого он испытывл гордость з него и рдовлсь, что познкомилсь с ним и привел его сюд. Последние тнцы он тнцевл, доверчиво положив н грудь Сергея свою голову, и Сергей, опять же внешне принимя этот знк ее нежного рсположения, чувствовл себя смым скверным обрзом.

Но вот зкончился последний тнец, несколько рз погс и зжегся свет, и молодежь, окликя друг друг, стл выходить, и Сергей вместе со своими спутникми втерлись в толпу, и, кк покзлось Сергею, им удлось незметно выйти. Но когд они вышли, он зметил, что в десяти шгх от вход стоит вся эт компния, рядом с ними стоит ккой-то стрнный мльчик с велосипедом.

Мленький пожилой милиционер стоял у смого выход, и Сергей, подойдя к нему вплотную и прикрывясь от компнии людьми, выходящими с тнцплощдки, стл объяснять ему, что происходит, но тот, выслушв Сергея и взглянув в сторону этих ребят, сделл вид, что Сергею и его девушке ничего особенного не грозит. Это тем более было обидно, что двое из компнии, зметив, что Сергей змешклся возле милиционер, нрочно подошли и стли слушть, о чем они говорят.

Сергей почувствовл себя совсем одиноко. Милиционер был ткой пожилой и ткой мленький, словно всех более молодых и крепких милиционеров рзобрли по другим местм, он достлся этому збытому богом поселку.

- Идите по домм, ребят, не ндо ссориться, - скзл он нпоследок, отворчивясь от Сергея. Сергей понял, что он не хочет портить отношения с ребятми этого поселк. Сергею ничего не оствлось, кк, взяв свою девушку под руку, твердой походкой идти в сторону ее дом.

Не успели они пройти и двдцть метров, кк окзлись в полутемной улице, и их окружили все эти ребят и этот мльчик с порочным лицом, придерживющий з руль свой велосипед.

Сергей крепко и решительно держл свою девушку под руку, хотя внутри себя не чувствовл этой решительности, , ноборот, чувствовл рстерянность и отчяние.

Тот, что еще н тнцплощдке подходил к Сергею, рослый {282} прень в новеньком клетчтом пиджке, сейчс снов подошел к нему и скзл, кивнув н прня в белой рубшке:

- Ему ндо с ней поговорить...

У этого прня был ткой вид, и он этот вид поддерживл голосом и выржением лиц, будто он знет и понимет, кк принято среди порядочных людей рзрешть эти вопросы, но здесь он должен рзрешть эти вопросы, кк их принято рзрешть здесь. Бремя этого двойного знния кк бы придвло ему дополнительную сумрчность, словно он дополнительной суровостью опрвдывлся з эти свои знния перед своими слободскими друзьями.

- Пожлуйст, пусть говорит, - скзл Сергей, продолжя держть свою девушку.

- Нм не о чем говорить, - отрезл он упрямо и врждебно, и Сергей снов почувствовл прилив рздржения н нее з то, что он никк не хочет проявить ккую-то гибкость.

Ребят несколько змешклись; по-видимому, твердый ответ девушки и то, что Сергей продолжл решительно держть ее под руку, зствили их несколько змяться.

Вдруг мльчик, держвший велосипед и имевший порочное лицо, повернулся к Сергею и сипло спросил:

- Ты что, вор?

- Нет, - отвечл Сергей, срзу почувствовв, что говорит против себя.

- А кто ты? - спросил мльчик, который больше всего нпоминл мльчик именно тем, что держл велосипед.

- Студент, - отвечл Сергей, стрясь сохрнить в голосе твердость, кк бы двя знть, что и студент имеет прво н человеческое отношение, не только вор.

- Слыхли? - торжествующе произнес мльчик с велосипедом. - Студент! А я что говорил?!

- Ну лдно, - вдруг скзл Зоя и, освобождясь от руки Сергея, подошл к прню в белой рубшке, - говори, чего ты хочешь?

- Отойдем, - скзл прень, и круг, рзомкнувшись, выпустил их, и они перешли небольшую кнвку, поднялись н тротур и подошли к збору, где теперь смутно белел рубшк этого прня.

Кк только они отошли, круг сузился, в середине его стоял мльчик с велосипедом, ближе к крю стоял Сергей, и прень в новеньком пиджке сейчс плотно придвинулся к нему, сунув руку в боковой крмн пиджк и явно покзывя, что у него тм нож или еще ккое-то другое оружие, при помощи которого он должен сдерживть Сергея. {283} В то же время его сумрчное лицо продолжло выржть двойное знние, то есть знние того, кк в тких случях ведут себя порядочные люди и кк он вынужден себя вести в соглсии с местными обычями.

Те двое у збор, видимо, спорили, потому что голос их деллись громче и громче, и вдруг рздлся звонкий звук пощечины и в ответ крик Зои:

- Негодяй!

Сергей рвнулся было в их сторону, но прень в новеньком пиджке сумрчно прегрдил ему дорогу и, не вынимя руки из крмн, что-то сжл в руке.

Сергей отчетливо слышл звуки пощечин, которые получл Зоя, и чувствовл ужсную подлость своего положения, и чувствовл холодящие его порывы стыд, остнвливющее их чувство смосохрнения и кк опрвдние, в которое он почти не верил, повторял про себя: "Но ведь у него нож... Но ведь у него нож..."

Он почти не верил этому опрвднию и почти не верил, что этот прень удрит его ножом, дже если этот нож лежит у него в крмне, и тем подлее он себя чувствовл, слыш эти пощечины и не в силх сдвинуться с мест от сковвшего его стрх... Д, стрх, именно стрх!

И вдруг из темноты рздлся чей-то крик:

- Ты чего девушку бьешь, сволочь!

В следующее мгновение тень ккого-то человек перелетел через кнву и стл дрться с прнем в белой рубшке.

- Это Петьк, - выдвил один из прней, окружвших Сергея. Тм у збор уже несколько минут шл дрк, и ни один из этих не сдвинулся с мест, чтобы помочь своему дружку, и это еще сильнее рздвило Сергея: знчит, можно было зщищть ее, знчит, никто не вмешивется...

И вдруг дрк внезпно остновилсь, и этот неизвестный прень снов перепрыгнул кнву и очутился н улице в двух шгх от всех остльных. Он держл лдонью щеку, потом оторвл лдонь от щеки, и Сергей увидел, что лдонь у него черня от крови.

- Бритвой писнул, - скзл он, не обрщясь ни к кому, и, снов схвтившись з щеку, рстворился в темноте.

- Хвтит, пошли! - сипло скзл мльчик с велосипедом, и круг внезпно рсплся, и все, в том числе и прень в белой рубшке, рстворились в темноте.

Сергей со своим приятелем и девушкой и подошедшей к ним Зоей остлись одни и двинулись в сторону дом {284} девушек. Зоя по дороге без умолку говорил, что он это дело тк не оствит, что ему н фбрике попдет з это хулигнство, и еще что-то в этом роде, Сергей чувствовл себя униженным и рздвленным и проклинл себя з это дурцкое знкомство, з свой подлый стрх, з все н свете. Он чувствовл, что Зоя нисколько не обижен н него з то, что он не вступил в дрку, но это его никк не утешло.

С особенной неприязнью, кк он см это зметил и см удивился себе, с особенной неприязнью он вспоминл того неизвестного рбочего преньк, который случйно проходил по улице и, увидев, что бьют девушку, ни о чем не думя, бросился ее зщищть.

"Вот и получил бритвой по щеке", - подумл Сергей, пытясь опрвдть себя з свой стрх, но он не мог себя опрвдть и чувствовл себя рздвленным.

Они уже подошли к дому, где жили девушки, и те стли объяснять им, кк выйти из поселк, не зпутвшись в его улочкх, кк вдруг в темноте вырос прень в белой рубшке и тот рослый в новеньком пиджке. Рзгоряченный дркой и успехом и, видимо, не нсытившись ими, он догнл их и решил добрть недобрнное.

Зоя стл говорить ему, что он никогд не простит ему того, что случилось, что он уже звтр обо всем этом пожлеет, но тот не стл ее слушть, вплотную подошел к Сергею и сквозь темноту стл вглядывться в него. Они с полминуты смотрели друг другу в глз, и Сергей знл, что, если тот подымет руку, он будет с ним дрться, и прень этот, хоть и был рзгорячен предыдущей встречей, все-тки почувствовл готовность Сергея к отпору, вдруг повернулся и с рзмху удрил товрищ Сергея:

- А ты чего смотришь?!

И Сергей опять почувствовл, что он должен был вступиться з своего приятеля, и не вступился. Но унижение от того, что он рньше ничего не сделл, было глубже этого унижения, и уже кк бы было все рвно, словно дльше унизить его было невозможно.

Тот, что был в новеньком пиджке, оттолкнул от Виктор своего приятеля в белой рубшке, словно нконец чстично пускя в ход и те свои знния, которые без дел пропдли здесь, в этом глухом поселке. И они об рстворились в темноте.

Сергей и Виктор рспрощлись с девушкми, те, кк понял Сергей, ожидли, что они нзнчт им свидние, но они ничего не скзли и ушли. Виктор по дороге говорил {285} Сергею, что опсность еще не миновл и неизвестно, что их ждет у выход из поселк или дльше по дороге. Сергей почти не слушл Виктор, д и по дороге к ним никто не приствл, и они блгополучно добрлись до дчи его приятеля.

Они выпили по сткну молок с булкой, оствленные мтерью Виктор в его комнте. Сергей был в рздвленном состоянии и удивлялся, что может есть булку и пить молоко и дже чувствует ппетит.

Потом они легли. По дыхнию Виктор Сергей догдлся, что тот быстро уснул, Сергей почти всю ночь не спл, ему все мерещились эпизоды этого дня и вечер, и он никк не мог отогнть от себя чувство чудовищного унижения, которое он пережил.

То и дело он вспоминл этого преньк, который, увидев, что бьют девушку, не здумывясь полез дрться, и, хотя его полоснули бритвой по щеке, все-тки Сергей чувствовл, что его, Сергея, унижение не было бы столь глубоким, если бы этот прень не влез в дрку.

Он ощущл в себе ккое-то врждебное чувство к этому прню з то, что тот окзлся нрвственно выше его, и, осознвя низость своего врждебного чувств к этому прню и понимя природу этой врждебности, стрдл еще больше и чувствовл себя еще рздвленней и униженней.

...Через день, когд Сергей с Виктором и еще несколькими ребятми и девушкми игрли в волейбол возле пруд, Сергей увидел, что к пруду подошл Зоя. Он стл у пруд в нескольких шгх от игрющих в мяч.

Сергей поздоровлся с ней, чтобы не делть вид, что не змечет ее, и продолжл игрть, он одиноко тк постоял еще минут десять - пятндцть, потом, видимо поняв, что Сергей к ней не подойдет, тихо ушл.

Сергей смотрел ей вслед с кким-то щемящим змештельством, и ему жлко было ее и жлко было упускть ее, но он чувствовл, что после всего, что было позвчер, он не имеет прв н эту девушку и было бы низко продолжть с ней ккую-то близость после того, что он не осмелился зщитить ее.

Стрясь в ккой-то мере опрвдться перед собой, он рзжигл в себе неприязнь к ней. Конечно, он не должн был приводить его н эту тнцплощдку, конечно, он проявил мелкое тщеслвие, покзвшись тм с ним. Но все же, все же, кк это подло все получилось.

Больше Сергей эту девушку никогд не видел, но еще целый год время от времени с гдливой, ничуть не притуплившейся {286} остротой вспоминл все, что видел и пережил в тот вечер. И только через год он избвился от нестерпимой остроты этого воспоминния, после ткого случя.

Провожя товрищ по институту, это был не Виктор, совсем другой прень, он стоял н мухусском вокзле, когд вдруг зметил, что ккой-то очень здоровый прень собирется стукнуть его товрищ.

Сергей прегрдил ему дорогу. Окзлось, что этот подвыпивший прень, проходя мимо приятеля Сергея, толкнул его плечом. Приятель скзл, что в тких случях ндо извиняться, этот прень послл его куд подльше, товрищ Сергея, физически очень невзрчный, покзл в ответ ему кулк. Этот подвыпивший прень, увидев покзнный ему кулк, счел себя смертельно оскорбленным и ринулся н приятеля Сергея. Именно в этот момент Сергей его и зметил. Остльные подробности он узнл потом.

Сейчс он видел, что рссвирепевший прень рвется к его приятелю, Сергей прегрдил ему дорогу и стл пытться с ним объясниться, но тот упрямо рвлся к своему обидчику, и Сергей, поняв, что он грузин, попытлся объясниться с ним по-грузински.

- Стыдно, прень, это гость, гость, - повторил Сергей, стрясь воздействовть н гостелюбивую душу грузин.

Но прень этот не н шутку рссвирепел и никк не хотел признвть гостя в приятеле Сергея, и Сергей его уже едв удерживл и почти висел н нем, тот все прорывлся к его приятелю. И в ккое-то мгновение Сергей понял, что еще секунд, и гнев этого очень здорового физически прня обртится против него, и тогд он с ним не спрвится. Сергей вдруг с кким-то точным хлднокровием оценил обстновку и первым изо всех сил удрил прня кулком в лицо. Прень поштнулся, но в следующее мгновение ринулся н Сергея.

Первый оглушющий удр Сергея урвнял силы. Они стли дрться и, дерясь, выволоклись из дверей вокзл, и Сергей уже видел, что вокруг них столпились зевки. Прень этот во время дрки один рз упл, и Сергей почувствовл, что тот упл от его точного удр; првд, он тут же вскочил н ноги и продолжл дрку.

Потом Сергей почувствовл, что кто-то его удрил сзди по шее, потом он вдруг увидел, что его двоюродня сестр, звли ее Лен, выскочив из толпы, бьет его противник зкрытым зонтом ("Почему-то все женщины по имени Лен бывют боевыми", - успел подумть Сергей, не прерывя дрки), потом рздлсь трель милицейского свистк. {287} Противник Сергея успел нырнуть в толпу, Сергея милиционер привел в помещение вокзльной милиции. К счстью, его отпустили, выслушв его объяснение и убедившись, что он трезв.

Прень, с которым Сергей дрлся, окзлся шофером ккого-то знтного председтеля колхоз. Этот председтель и шлепнул Сергея по шее, увидев своего шофер дерущимся с ним. Двоюродня сестр Сергея окзлсь н вокзле, потому что обещл помочь достть билет для его приятеля.

Случй этот ослбил силу унизительного воспоминния о том вечере, но до конц збыть его Сергей никогд не мог. Он не осознвл, что сил рскяния по поводу того вечер см по себе был мощным нрвственным светом, предохрнявшим его от возможных пдений во многих других случях жизни.

___

- Сергей Тимурович, идите к нм! - услышл он и поднял голову.

С той стороны костр, тк, что ее время от времени прикрывли клубы дым, стоял жен летчик и, высоко подняв руку, словно стрясь зкинуть ее з клубы рсползющегося дым, звл его. Озрення сзди зктным солнцем, выплывющим из рзрывов дым, с этим эллинским жестом высоко поднятой руки, он сейчс был очень живописн и хорош.

- Двй сюд! - зкричл летчик, сидевший у костр. Сергею покзлось, что летчик, присоединившись к жене, стрется смягчить ее чрезмерное внимние к Сергею.

Сергей спустился вниз, прошел в клитку, зкрыл ее з собой и, оглянувшись н собку, усмехнулся. Пес, нклонив свою большую голову, следил з ним, пок он нщупывл рукой щеколду, чтобы зкрыть клитку. Собк ждл, когд кто-нибудь по рссеянности збудет здвинуть щеколду, чтобы выскочить н пляж.

Трудно переступя по глубокому пляжному песку, Сергей подошел к костру и опустился.

- А ну, покжи ногу, - скзл Володя и, нклонившись, взглянул своими острыми прищуренными глзми. - Д, сильно сднул.

- Ничего, - скзл Сергей, - проходит...

Кроме летчик с женой, геолог из Тбилиси, жены Сергея, у костр сидели стрик Сундрев, сосед хозяин, и его гость из город, художник Андрей Тркилов.

Солнце уже низко висело нд морем, озряя золотистым {288} светом город, белеющий в сиреневой дымке и в зелени, порт, хорошо видный отсюд, и ндо всем этим - горы, величво-спокойные, с смыми дльними, розовеющими снегом вершинми. Диск солнц все ниже и ниже опусклся нд морем. Кзлось, опускясь все ниже, солнце теряет прочность своей оболочки и вот-вот выльется огромной золотистой кплей в море.

Черные силуэты лодок, возврщющихся после рыблки в город, шли прллельно берегу. Сергей вздохнул, глядя н город своей юности. Ничтожный город, но столько ему отдно сердечных сил, что сколько ни уезжй от него, сколько ни живи в других городх, от этого уже не оторвешься.

...Ух, кипевшя нд огнем в большой кстрюле, деллсь все пхучей и пхучей.

- Ой, слюнки текут, - скзл жен летчик.

Володя зчерпнул черпком из кстрюли и, дуя в него, отпил несколько глотков.

- Готов, - скзл он и, сняв кстрюлю с огня, поствил ее рядом. Женьк, Вльк! - крикнул он в сторону дом. - Трелки, ложки, хлеб!

- Сейчс, - рздлся со двор голос млдшей девочки.

Жен летчик и жен Сергея пошли одевться, они все еще были в купльникх. Сергей чуть отодвинулся от огня, который, чем ниже к горизонту опусклось солнце, деллся все ярче и ярче, словно солнечный свет мешл ему проявить свою сущность.

Летчик рсстелил большое мхровое полотенце и, вытщив из корзины, стоявшей тут же, рядом с костром, три бутылки водки, снчл поствил их н полотенце, но потом, решив, что они стоят недостточно устойчиво, мягко уложил их. Из этой же корзины он вынул несколько пучков редиски и зеленого лук и рзбросл их вокруг бутылок, кк бы смягчя оголенный смысл лкоголя.

Подошли девочки с хлебом, с трелкми и мискми. Пок хозяин рзливл уху, подошли и женщины, уже одетые. Хозяин ншел черпком в кстрюле скорпион и, стряхнув его в трелку Сергея, скзл:

- Кушй мясо врг.

Сергей взял в ложку рзвренное тело скорпион, поднес ложку ко рту и, несколько рз сильно подув в нее, отщипнул, вернее отсосл губми несколько ломтей рзвренного мяс. Все с любопытством ждли, что он будет испытывть. Сергей ничего не испытл: мясо было невкусное.

- Ну кк? - спросил жен летчик. {289}

- Невкусно, - скзл Сергей.

Летчик открыл одну из бутылок и нлил всем, кроме детей, по полсткн водки. Жен Сергея откзлсь было пить, но в конце концов и ей он символически нлил н смое донышко.

- Ну что, поехли? - скзл хозяин, подымя сткн с водкой.

- З вшу удчную рыблку, - скзл жен летчик.

- Ну, не совсем удчную, - попрвил хозяин, кивнув н Сергея. Лучше выпьем з боевое крещение.

Все выпили з боевое крещение Сергея, и см он, выпив з свое боевое крещение, почувствовл себя лучше. Ему стло просто хорошо.

- Кк ты себя чувствуешь? - спросил жен.

- Очень хорошо, - скзл Сергей, хлебя душистую уху и куся хлеб.

- Нверное, скорпион уже действует, - скзл хозяин, улыбнувшись. Считлось, что противоядием от яд морского скорпион служит его собственное мясо. Рзумеется, Сергей этому не верил.

- Скорее водк, - улыбнулся Андрей Тркилов одними глзми.

- Д, водк - великое лекрство, - скзл стрик Сундрев, медленно, по-стриковски поднося ложку ко рту. После первой порции водки водянистые глз стрик стли оживть, и он, до этого безучстный ко всем сидевшим н берегу, теперь стл с некоторой теплотой оглядывть окружющих. Он сидел в одних брюкх. У него было высохшее тело, прямые плечи и седовлся петушиня грудь, придввшя облику стрик некоторую нстырность. Длинные руки его кончлись огромными, хорошо рзрботнными кистями, - следствие многолетней рботы рукми. Когд-то он был художником, но уже многие годы жил тем, что чинил ружья окрестным жителям, делл ножи и метллические брслеты, пользоввшиеся у приезжих женщин немлым успехом.

Они выпили еще по дв рз, и всем стло хорошо от морской свежести, от вкусной густой ухи, от водки. Ккя-то женщин, противного вид, с еще более противной стйкой тонконогих щпицев, вышл гулять н берег.

Кждый рз, проходя вместе с собчкми мимо компнии, он, если ее проход совпдл с поднесением сткнов ко рту, отворчивлсь, кк от оскорбительной непристойности. Если ккя-нибудь из этих лилипутских собчек приближлсь к ним, он ее строго отзывл, голосом покзывя, {290} что предостерегет собчку от нрвственного пдения.

- Пойду кошек нкормлю, - скзл стрик Сундрев и, подняв трелку, н дне которой лежло много рзвренной рыбы, пошел к своему дому. "Похоже, - подумл Сергей, - что лкоголь возвртил его к человеческим обязнностям".

Всю эту неделю Сергей присмтривлся к стрику Сундреву. Стрик присмтривлся к его жене. Сергей это зметил. Кждое утро, когд они приходили купться, он сдился неподлеку и нблюдл з нею, все ткой же в зсленных брюкх, без рубшки, худой, длинный, с могучими кистями рук и петушиной грудью.

Сергею думлось, что в этом стрике есть ккя-то првд, которя помогет ему жить, придет ему морльную и отчсти дже физическую прочность. Он с любопытством приглядывлся к нему. Ему хотелось рзглядеть ккие-то конкретные признки его житейской мудрости. Но до сегодняшнего вечер поближе познкомиться с ним не удвлось.

- Видишь эту женщину с собчкми? - кивнул Володя.

- Аг, - скзл Сергей и посмотрел н нее. Собчки тк и петляли вокруг нее.

Сергей знл, что это жен знменитого доктор Кледин. Этот доктор лечил своих пциентов пчелиным ядом, и, видимо, лечил удчно. Пциенты зписывлись к нему з несколько месяцев до прием. К нему приезжли лечиться не только изо всех рйонов побережья, но иногд дже из Москвы.

Жил он в доме стрик Сундрев, вернее, в его бывшем доме. Он откупл у него год з годом по комнте, и сейчс стрик ютился в мленькой комнтушке, в сущности двно купленной доктором. Это все и то, что доктор лоптми гребет деньги, Сергей уже слышл.

- Он жен Кледин, ей достнутся все его деньги, - скзл Володя с кким-то комическим сожлением. О деньгх доктор говорилось, кк о бедной сиротке, которя после смерти отц может пойти по рукм.

- Ну и что? - скзл Сергей.

- А ведь тйну этого лечения стрик Сундрев привез из Индии, потом уже здесь нучил Кледин... У них дже птент выписн н обоих.

- Ему слишком нрвилсь тогдшняя жен Кледин, - скзл Андрей Тркилов, - вот они и поделились: тот женой, этот тйной пчелиного яд. {291}

- Я это к тому говорю, - продолжл Володя, рзливя водку, - что мог бы, рз ему тк подфртило с этим пчелиным ядом, немножко поделиться и с ншим стриком.

См стрик в это время подошел и сел рядом с Андреем. Он уже уловил, о чем шл речь, и, взяв из рук Володи сткн, доброжелтельно прислушивлся.

Сергей все-тки никк не мог понять, почему доктор должен был делиться своими деньгми со стриком.

- А что, стрин, - обртился Андрей Тркилов к Сундреву, - небось, обзведись Кледин с смого нчл ткой женой, не стл бы ты ему рскрывть индийские тйны?

- Не стл бы, - соглсился стрик тким тоном, что все рссмеялись.

- А куд делсь т жен? - спросил геолог из Тбилиси.

- С той он рзошелся, - скзл стрик Сундрев и, вздохнув, добвил: - Бросил нс он... Выпьем з нее.

Все рссмеялись, и Сергей вместе со всеми выпил з неведомую жену доктор. Нстоящя жен доктор, словно услышв этот оскорбительный тост, хотя услышть его никк не могл, демонстртивно нпрвилсь к воротм своего дом, окруження своими стекющимися и рстекющимися собчонкми. Сергей не любил слишком мленьких собк, они ему чем-то нпоминли крыс.

- Эту он взял кк зтычку к своим деньгм, - скзл Володя, нюхя хлеб после выпивки.

- Д он и его зткнул кк следует, - добвил стрик. Усмехнувшись, вспомнил: - Я ему говорю, дй, мол, пропить хоть чсть твоих денег. Ведь сдохнешь - все остнется этой мымре.

- А дети есть? - спросил геолог.

- Дети взрослые... Они двно ушли с мтерью и с ним не общются, скзл Володя.

Тут стрик Сундрев стл толково рзъяснять, исходя из того, что доктор уже имеет миллион рублей (в стрых деньгх) и что проживет он никк не больше чем десять лет, при жлком состоянии его здоровья, ему уже шестьдесят... Выходило, что ему прямой резон передть деньги стрику Сундреву.

В этих рссуждениях было много скрытого комизм, учитывя, что стрик был явно лет н десять стрше доктор, говорил о нем кк человек, которому жить и жить, тому ничего не остется, кк ложиться и помирть.

Н тему о богтстве доктор вслсть говорили еще с полчс, ибо, кк зметил Сергей, ни о чем в компнии тк не любят поговорить, кк о чужих деньгх. {292}

Володя предложил в один из ближйших дней поехть в горы. Срвнительно недлеко от озер Риц есть змечтельное озерцо, еще не открытое туристми. Смо озерцо, по словм Володи, полно форелью, вокруг пихтовые и тисовые рощи неземной крсоты.

Все тк увлеклись плнми предстоящей поездки н горное озеро, что не зметили, кк появилсь жен Володи.

- Добрый вечер, кутилы, - скзл он, остнвливясь нд ними.

- Добрый вечер, - зшумели все в ответ, теснясь и уступя ей место у костр. Но он не сел, продолжл стоять, улыбясь бледной улыбкой очень устлого человек.

Сергей невольно кк-то сопоствил выржение цветущего здоровья сидящих у костр, особенно женщин, с выржением обескровленного, посеревшего лиц жены Володи, целый день проведшей в рскленной кухне, и ему стло кк-то стыдно. Особенно неловко ему было з этот рзговор о ромнтической поездке в горы, может быть потому, что он явно не могл принять учстие в этой поездке, и знчит, кк сейчс ему кзлось, смо мероприятие носило оттенок предтельств по отношению к этой женщине.

- Ммоцк! - вскрикнул млдшя девочк и, словно почувствовв все, что почувствовл Сергей, вскочил с мест и, привств н цыпочки, поцеловл мть в смые губы. И эт прильнувшя к мтери крепышк, ее зкинутя головк, ее нпряження спинк, ее змершие локотки, словно прислушивющиеся к поцелую, и см поцелуй, словно вливющий силу и свежесть в губы мтери, длился несколько секунд.

Нконец мть, мотнув головой, оторвл свои губы со словми:

- Ну что ты виснешь н мне, я же устл.

Но и это же мгновение Сергей зметил, что в лице у нее появилось ккое-то неуловимое посвежение, глз ожили...

- Сдись со мной уху есть! - предложил девочк. - А я социнение нписл, дядю Сережу скорпион удрил.

- Лдно, сдись, - скзл Володя и, усдив рядом жену, нлил всем водки.

- Женя, - обртилсь мть к стршей девочке, - что ж вы миски вынесли, неужели не могли трелки достть?

- Не имеет знчения, - скзл Володя и кивнул н сткн, нлитый жене. - Выпей!

- Нет, нет, - змотл он головой, но под взглядом муж взял сткн и добвил: - У нс и рюмок достточно... {293}

Геолог из Тбилиси предложил выпить з хозяйку дом и см поднял з нее довольно крсноречивый тост, причем Володя слушл его склонив голову, с выржением кроткой покорности.

По словм геолог получлось, что все, что здесь есть: и дом, и дети, и этот учсток земли, - все это держится н жене Володи. И см Володя, время от времени покорно кивя, подтверждл, что все обстоит именно тк, кк говорит геолог.

Допивя водку, Сергей зметил, что из ворот одного из соседских домов вышел стрик с овчркой и нпрвился к морю. Через мгновение Вулкн, выскочивший н пляж, отбрсывя лпми гльку, мчлся к этой овчрке.

- Вулкн! - крикнул хозяин и, збыв свою покорность и зстенчивость, кк подброшенный пружиной, рвнулся в сторону собки.

Вулкн нлетел н овчрку. Стрик, пытвшийся оттянуть свою собку з поводок, упл. Вулкн с нлету свлил овчрку и стл ее грызть. Через мгновение обе собки вскочили и, вств н здние лпы, кк борцы, повисли друг н друге. И, еще вися друг н друге, ухвтив друг друг з холки, сползли н передние лпы.

Тут подбежвший Володя и хозяин овчрки с обеих сторон, кждый ухвтив свою собку з здние ноги, попытлись оттянуть их друг от друг. Но ничего не получлось. Получлось довольно комическое зрелище: обе собки почти висели в воздухе, продолжя держть друг друг з холки.

- Ведро! - вдруг крикнул Володя, обернувшись. Сергей схвтил ведро, стоявшее у костр, и, выплеснув из него осттки воды, еще не понимя, зчем оно пондобилось Володе, помчлся к нему.

Володя, схвтив ведро, кинулся к морю и, черпнув воды, вылил ее н собчьи головы. Собки продолжли держть друг друг з холки, кк бы прислушивясь к действию своего и вржеского прикус. Несколько рз Володя выливл н их головы морскую воду, но они молч, в блженном оцепенении злобы продолжли держть друг друг.

- Двй их в море, - предложил хозяин овчрки. Об снов ухвтились з здние ноги собк и, с трудом приподняв эту провисшую под тяжестью голов гирлянду ненвисти, вошли в воду.

Теперь они стояли в воде почти по бедр.

- Рз! - скзл Володя и слегк откчнул собк. {294}

- Дв! - Второй, более широкий кчок. Стрик нпружинился, едв удерживя ноги своей собки.

- Три!

Тяжело мотнувшись, собки рухнули в воду и скрылись в ней. Через несколько секунд они вынырнули отдельно друг от друг и, одновременно отряхнув головы и не змечя друг друг, поплыли к берегу.

- Кк только выйдет, хвтй з поводок! - крикнул Володя стрику, и, видно, крикнул вовремя. Кк только собки вышли из воды, они ринулись друг н друг, кк боксеры после гонг. Но стрик успел ухвтить свою собку з поводок, Володя з здние ноги своего Вулкн. Пок стрик гнл и волочил свою собку, Володя с большим нпряжением удерживл своего волкодв з здние ноги. Кк только зхлопнулсь клитк з овчркой, обеих собк словно прорвло, они бешено зляли друг н друг, и было похоже, что кждя докзывет, что победил именно он.

Володя отпустил свою собку и стл гнть ее во двор. Он згнл ее во двор, зкрыл клитку н щеколду и, н ходу поругивя жену з то, что он збыл зкрыть клитку, вернулся н место, снял брюки, выжл их и, продолжя ворчть н жену, уложил их у костр.

Жен все это время смущенно улыблсь, теперь, когд он в одних трусх и мйке уселся у костр, скзл:

- Поди ндень другие брюки.

В ответ он сердито отмхнулся, покзывя, что все эти неприятности с собкми получились из-з нее.

- Хорошо, что тк хорошо все кончилось, - скзл геолог из Тбилиси, подняв свой сткн. Окзывется, он не договорил свой тост, о котором все збыли. Теперь он его продолжил, и Володя, подчиняясь мгии зстолья, опять придл лицу выржение покорности и блгодрности жене.

- Кк тм мой зкз? - спросил геолог у жены Володи, после того кк все выпили.

- Вот-вот привезут, - отвечл жен Володи, неохотно беря из своей миски кусочек рыбы.

- Ккой зкз? - спросил Володя и посмотрел н геолог.

- Д тк, пустяки, - зскромничл геолог и снов, обрщясь к жене Володи, спросил: - Может, из мшины позвоню?

- Не ндо, сейчс привезут, - скзл он.

В смом деле, через несколько минут прямо н берег {295} выехл "Волг" и остновилсь недлеко от костр. Из мшины высунулсь мощня голов зевсообрзного крсвц. Это был глвный повр ресторн гостиницы. Геолог и Володя подошли к нему, и он, открыв дверцу мшины, подл рбуз, кстрюлю, звернутую в полотенце, две бутылки коньяк и несколько плиток шоколд.

- Что ни говори, - скзл жен летчик, - это они умеют лучше всех.

- Д, - соглсилсь жен Сергея, - это они делют крсиво...

Женщины смотрели сейчс в сторону зевсообрзного крсвц повр, который, высунув голову из мшины, громко по-грузински спорил с геологом из Тбилиси. Судя по русским репликм Володи (д это понятно было и тк), крсвц звли принять учстие в дружеском ужине, он откзывлся, ссылясь н ккие-то свои дел.

Сергей понял по выржению лиц своей жены и жены летчик, что они были бы очень рды, если бы повр к ним присоединился. Повр, словесно откзывя геологу рзделить с ними дружеский ужин, то и дело поглядывл н женщин у костр, двя знть, что, к сожлению, он знят, инче он не стл бы пренебрегть обществом, где сидят столь привлектельные женщины.

Нконец зевсообрзный повр включил мотор, послл сидящим у костр воздушный поцелуй, и дл здний ход, и, вовсе высунув из окн свою голову и подствив остющимся свой зтылок, еще более зевсообрзный, чем профиль или фс, стл выезжть с пляж.

Фигур геолог, держвшего рбуз и коньячные бутылки, и фигур Володи, держвшего кстрюлю, кк только тронулсь мшин, по ккой-то мистике гостелюбия приняли выржение сиротского одиночеств, грустной покинутости. Сми приношения, которые они держли в рукх, сейчс излучли грусть, словно неучстие повр в предстоящей трпезе преврщло эти дры в языческие жертвоприношения, принесенные н родственную могилу.

Но кк только мшин зшл з бугор, об держвших языческие жертвоприношения отбросили выржение сиротского одиночеств и бодро подошли к костру.

- Двйте есть перепелок, пок они теплые, - скзл Володя и поствил кстрюлю. Присживясь у зтухющего костр, он рзгреб жр и подтянул к середине костр обгоревшие головешки.

- Я вм сейчс чистые трелки принесу, - скзл хозяйк и встл. {296}

- Я тебе помогу, - вскочил стршя девочк и побежл з мтерью.

Темнот моря уже нчинл сливться с темнотой неб. И только крй неб, где зшло солнце, все еще золотился, отржясь в воде тусклой световой дорожкой. В городе уже кое-где зжиглись огни, и они сквозь толщу влжного воздух сверкли рзмзнным небрежным золотом. Многоточия огней отмечли уходящую в море пристнь.

- Зчем же вы тк потртились, - скзл жен летчик и улыбнулсь геологу, - нм просто неловко.

- Рди бог, - скзл геолог и движением руки отвел рзговоры н эту тему.

- Ндо рбуз в воду положить, - предложил стрик Сундрев.

- Зню, - скзл Володя и, взяв рбуз, отпрвился к морю.

- Если потеряешь рбуз - не возврщйся, - шутливо пригрозил ему геолог.

- Не первый рз, - отвечл Володя и, войдя в море, втиснул рбуз в упруго сопротивляющуюся воду, и некоторое время видно было, кк он нщупывет н дне кмни, между которыми он зкреплял рбуз.

К его возврщению жен его успел принести трелки, помидоры и огурцы. Все это он сейчс рзложил н полотенце, одновременно призывя не оствться здесь, войти в дом.

- Погрничники зпрещют зжигть н берегу огонь, - скзл он, неприятности будут...

- Ничего не будет, не бойтесь, - скзл Володя, подходя к огню и клдя в него сучковтую, рзлпую корягу, нйденную н берегу, повернув ее тк, чтобы удобней знялся огонь.

- Двйте выпьем з нших московских гостей, - скзл геолог, рзливя в сткны коньяк, - тем более что человек был в воде и змерз.

- А вынимть кто будет рбуз? - спросил жен Сергея.

Вопрос этот почему-то всем покзлся смешным, и все рссмеялись.

- К тому времени всем зхочется в воду, - скзл Андрей Тркилов.

Хозяйк стл рсклдывть перепелок по трелкм, когд выяснилось, что одной трелки не хвтет, жен Сергея уговорил положить ей с мужем в одну трелку. {297}

Сергею сейчс было хорошо. Он двно збыл про скорпион и свою обиду. Ему было приятно, что он сейчс этим предложением нпомнил о том, что они близки. И см ее нивный вопрос об рбузе умилил его, потому что он в нем ощутил неосозннное чувство спрведливости, то есть что Володю, который уже двжды был в воде, нельзя снов пускть з рбузом.

Все принялись з еще теплых перепелок, рздиря их рукми, выссывя жир во время ндкус, с чмокньем и хрустом перелмывя их необыкновенно вкусные косточки. Сергею кзлось, что он никогд ими не нестся, но, приступя ко второй, он почувствовл, что явно сбвляет темпы.

Ккие нежные кости, подумл Сергей в это время, прислушивясь к хрусту косточек во рту. И вдруг музык кких-то строчек, связнных с тем, что он сейчс подумл, мелькнул у него в голове. Но кких, подумл он, никк не припоминя эти строчки и в то же время по тревожному чувству, охвтившему его, понимя, что это вжные для него строчки. Но рзве могут быть вжные для меня строчки, подумл он, связнные с поеднием перепелок или другой ккой-нибудь дичи? Он ничего не мог припомнить, но чувствовл, что в голове зстрял ккой-то обрывок поэтической мелодии.

"Нет, - подумл он, - ндо припомнить все, кк было. Я приступил к третьей перепелке, отломил ей лпку, отпрвил в рот и... ну д! и подумл: ккие нежные кости. Что же это ознчет? Нежные кости... Их нежные кости... Точно!

Их нежные кости всосл грязь..."

Теперь он ясно вспомнил. Это было знменитое стихотворение о революционном терроре. В юности оно ему беспредельно нрвилось своим непонятным (тогд кзлось - понятным!) могучим пфосом готовности идти сквозь любую кровь и грязь во имя высокой революционной цели.

- Сергей Тимурович, вы меня слышите?! - услышл Сергей сквозь пелену рздумья и, вздрогнув, опомнился.

- Д!

- ...Скжите, чем объяснить, что среди квкзцев столько интересных мужчин? - спросил жен летчик и посмотрел н геолог.

- Не зню, - ответил тот, ковыряясь в зубх спичкой, и, усмехнувшись, добвил: - Один нш стрый пистель скзл, что это признк вырождения нции.

- Знчит, нция, в которой мло крсивых мужчин, {298} рсцветет? спросил он, бросив иронический взгляд н муж, хотя муж ее выглядел вполне прилично.

- Не зню, - холодно ответил геолог, покзывя, что не собирется никким обрзом впутывться в ее отношения с мужем.

- А вы кк историк что нм скжете? - обртилсь он к Сергею.

Ничего не змечя вокруг, Сергей смотрел н огонь, думя о чем-то своем. Жен слегк толкнул его в бок, одновременно отвечя н улыбки компнии улыбкой, призывющей к легкому снисхождению по отношению к стрнностям этого человек. Ведь вот он ничего, привыкл к этим стрнностям, живет.

- Сергей Тимурович, вы меня слышите? - услышл он вновь голос жены летчик.

- Откуд я зню, - ответил Сергей, едв сдерживя вспышку бешенств. Кк и все люди, склонные отдвться рботе вообржения, он не любил, когд его возврщли к действительности.

Д и кк ответишь н этот вопрос, где сттистик? Впрочем, и без сттистики это видно. Просто яркость черт, свойствення южным нродм, придет им мужественный вид, мужественный вид - это уже почти вся крсот мужчины. И ноборот, яркость черт делет женщин-южнок менее привлектельными, если они, эти черты, недостточно пропорционльны.

- Оствим мужчин, мы не древние греки, - скзл стрик Сундрев, лучше выпьем з женщин...

- А что вы делли в Индии? - спросил Сергей у стрик Сундрев.

- Что я делл? - повторил тот, здумвшись. - Я был молод, богт, изучл искусств Восток...

- И его брдки, - вствил Андрей Тркилов, который время от времени подшучивл нд стриком. Все, кроме стрик, рссмеялись.

- Если хочешь, и брдки, - отвечл стрик, ничуть не смущясь.

- Пошли, девочки, - скзл жен Володи, вствя, - сколько я зню Николя Николевич, он все про одно и то же...

- Мм, я остнусь, - крикнул млдшя, - я зню, цто ткое брдк - это беспорядок!

Тут уж все рсхохотлись, улыбнулся и стрик Сундрев.

- Првд, дядя Сереж? - обртилсь девочк к Сергею. {299}

- Точно, - ответил Сергей, - но тебе все-тки пор спть.

- Нет, я остнусь, - упрямо топнул ногой девочк.

- А ну, цыц! - крикнул Володя с той ненпускной строгостью, с которой любящие выпить родители остнвливют детские шлости, когд эти шлости грозят испортить зстолье.

- Спокойной ночи, - скзли девочки дружно, и мленькя, с неохотой оторввшись от уют костр, тут же стл создвть новый уют возле ммы. Он почти волочилсь, тыкясь головой под мышку мтери и все обнимя ее другой, соскльзывющей рукой. Смолк грвий под их ногми, стукнул клитк, и они исчезли в темноте.

Стло тихо. Все молчли в ожиднии рсскз стрик.

- В одном из лексндрийских зведений, - нчл он, - я влюбился тк, кк никогд в жизни не влюблялся...

Стрик опять змолчл и зтянулся сигретой, озрившей его лицо и прямые голые плечи.

- Теплоход, - скзл геолог, и все посмотрели н море. В темноте в сторону пристни двиглсь огромня гроздь огней.

- "Адмирл Нхимов", - уточнил Володя и рзлил коньяк.

- Нет, это слишком горестня история, - скзл стрик Сундрев, отпив свой коньяк, - лучше пойдемте смотреть кртины к доктору... У него целя глерея, тм и мои рботы...

Кто-то скзл, что уже, нверное, поздно идти к доктору, но тут стрик Сундрев зупрямился и скзл, что для него никогд не поздно.

Володя вытщил из моря и принес мокрый, отржющий блики костр рбуз. Кким-то неуловимым для Сергея способом он его тк рзрезл, что рбуз рспхнулся, кк огромный тропический цветок. Сергей подумл, что в жизни есть множество мелких вещей, которые укршют ее и которые Сергей почти никогд не узнет.

Длекий прожекторный луч, скользнув по воде, пошел берегом и вдруг остновился н компнии. Геолог из Тбилиси протянул ломоть рбуз к прожектору и скзл:

- Н, держи, дорогой!

Все рссмеялись, луч зскользил дльше, словно устыдившись своего чрезмерного любопытств.

Выпили по последней. Володя згсил огонь, зсыпл угли песком, сложил в ведро все, что остлось от еды и питья, и отпрвился к себе домой. {300}

Огромня крсня, словно еще слбо рсклення луп вышл из-з гор, рзмзв по воде червонную дорожку.

Все прошли н учсток стрик Сундрев и поднялись по лестнице н второй этж к прдному входу. Приход их был змечен доктором, и он, приоткрыв зкрытую н цепочку дверь и признв Сундрев, некоторое время не открывл дверь, все удивляясь, что они тк поздно пришли смотреть кртины.

- А эти кто? - бесцеремонно спросил он, покзывя н компнию. Тут стрик Сундрев довольно сердито ему объяснил, что это его друзья.

Нконец хозяин дом зжег свет в передней и открыл дверь. Мленький щуплый человек в пижме стоял в дверях, пропускя их вперед с тким видом, словно кто-то, не известный никому человек, мог пройти сюд под видом одного из друзей Сундрев.

Лй собчонок доносился из-з дверей комнт. Оттуд же донесся дребезжщий голос хозяйки, предлгющей всем рзуться. Все рзулись, вернее, скинули босоножки. Все, кроме стрик Сундрев, который и тк был босой.

Вошли в большую комнту, ярко освещенную люстрой. Полы, видно, были недвно нтерты, потому что стоять н них было прохлдно.

Стены комнты были увешны кртинми довольно известных н Квкзе художников, млоизвестных и вовсе никому не известных. Хозяин вкртце рсскзывл историю некоторых кртин.

Почти все кртины, особенно сундревские, покзлись Сергею тлнтливыми, и он оттого, что не ожидл ничего стоящего, обрдовлся, д и, нходясь под хмельком, преувеличивл свои впечтления. К тому же он почувствовл симптию к этому мленькому доктору в пижмке, который множество лет подряд скупл кртины бедных художников и тем смым помогл им, то есть стновился в глзх Сергея человеком идейным, не просто зшибтелем денег.

И оттого, что он о докторе рньше плохо думл, Сергей, чувствуя свою вину перед ним, хотел кк-нибудь зглдить ее, и, когд доктор очутился рядом, Сергей, кивнув н минитюру, висевшую поблизости (зметить и не обиде