/ Language: Русский / Genre:sf_horror / Series: Дом ночи

Обоженная

Филис Каст


Темные времена настали в Доме Ночи.

Душа Зои Редберд разбита. Все, что она считала главным в жизни разрушено и погублено, и разбитое сердце пробуждает у нее желание навсегда остаться в Потустороннем мире. Зои угасает, и все больше сомнений, что она найдет в себе силы собраться, вернуться к друзьям, и все пойдет как надо.

Единственный, кто может достучаться до ее души – Старк. Он должен изыскать возможность добраться до Зои. Но как? Единственный путь для ее Воина – умереть и Высший Вампирский совет готов на это пойти. И тогда Зои обязательно пробудиться к жизни… Но осталось всего семь дней…

БЛАГОДАРНОСТИ

Ф. К.:

Написание это книги было бы невозможным, не открой три очень особенных человека свою историю, свои жизни и свои сердца мне. Я выражаю свою благодарность Сеорасу Уолласу, Alain Mac au Halpine и Алану Торрансу. Любые ошибки в пересказе и моей фикционализации их Шотландско-Ирландских мифов мои и только мои. Воины, я благодарю вас. Дополнительно, СПАСИБО ТЕБЕ, Денис Торранс за спасение меня от всего этого тестостерона Клана Уолласа.

Пока я проводила исследования на острове Скай, моим домом был чудесный Toravaig House. Мне хотелось бы поблагодарить персонал за создание моего пребывания таким прекрасным, хотя они ничего не смогли сделать с дождём.

Иногда мне нужно попасть туда, что мои друзья и семья называют моим "писательским гротом", чтобы закончить книгу. Так было с Обожженной, и мой "грот" был создан очччень терпеливым человеком, Паашаном Арора, в Великом Каймане Ритц Карлтон, так же как и Хитер Локингтон и ее замечательный штаб на удивительном Хлопковом Дереве (www.caymancottontree.com). Спасибо, спасибо вам за помощь в создании Каймана моим вторым домом, скрывая его от мире, таким образом я могу писать, и писать, и писать.

Я использовала немного Гэльского языка в этой книге. Да, его трудно выговорить (как, в своем роде, чероки), и есть много различных версий произношения (опять же, как чероки). С помощью моего шотландского эксперта (ов), я использовала Гэльский, в основном от древнего Даль Риадского и Галловейского языков, из западного побережья Шотландии и северо-восточного побережья Ирландии. Этот диалект обычно упоминается как Гэльский язык, или Гал-Гэль. Любые ошибки – мои.

Кристин:

Спасибо тренеру Марку, с его фитнесс лагерем, и точностому Боди Арту, за то, что они помогли мне чувствовать себя сильной, уполномоченной и красивой.

И спасибо "The Shawnus" за подаренные мне покой и тишину!

Оба:

Как всегда, мы ценим нашу команду в Прессе С-Мартина: Дженнифер Веис, Мэтью Шер, Энн Бенссон, Энн Мэри Таллберг, и удивительный коллектив дизайнеров, который продолжает придумывать такие невероятные обложки! НАШИ ЛЮБИМЫЕ СМП!

Спасибо компании MK Advertising, проделавшей высококлассную работу над сайтами www.pccast.net и www.houseofnightseries.com.

Как всегда, Кристин и я шлём свою любовь и благодарность нашему замечательному агенту и другу, Мередит Бернштейн. "Дом ночи" не существовал бы без неё.

И, наконец, благодарю наших преданных поклонников. Вы абсолютно все лучшие!

ГЛАВА 1

Калона

Калона вскинул руки. Он не колебался. Не было ни малейших сомнений в том, что ему нужно было сделать. Он не позволит никому и ничему встать на его пути, а этот человеческий мальчик стоял между ним и тем, чего он так желал. Фактически, он и не хотел убивать парня, но так же, он и не хотел, чтобы этот парень остался в живых. Это была простая необходимость. И он не чувствовал ни раскаяния, ни сожаления. В течение столетий, с тех пор, как он пал, Калона вообще мало что чувствовал. И с таким же безразличием крылатый бессмертный свернул шею парню и оборвал его жизнь.

"Нет!"

Тоска одного слова застыла в сердце Калоны. Он опустил безжизненное тело мальчика и обернулся вовремя, чтобы увидеть Зои, бегущую к нему. Их глаза встретились. В её глазах были отчаяние и ненависть. Бесполезно было что-то отрицать. Он попытался сформулировать слова, которые помогли бы ей понять,– помогли ей простить его. Но он ничего не мог сказать, чтобы изменить то, что она видела, и даже если бы он мог, у него не было на это времени.

Зои бросила всю мощь духа элемента на него.

Она поразила бессмертного, ударила всей мощью, находящейся вне всего физического. Дух был его сущностью и его сутью. Элемент, который поддерживал его на протяжении веков, с которым ему было комфортнее всего, он был самым сильным. Нападение Зои его ослабило. Подбросило с такой силой, что его перебросило через высокую каменную стену, отделяющую вампирский остров от Венецианского залива. Ледяная вода охватила его, душила его. На мгновение Калона настолько обессилил от боли, что перестал с ней бороться. Возможно, ему следует оставить эту страшную борьбу за жизнь и покончить с этим. Возможно, ему нужно позволить себе быть побежденным ею, еще раз. Но быстрее, чем через один удар сердца после того, как он об этом подумал, он почувствовал. Душа Зои разорвалась, и ее дух покинул этот мир так же реально, как его падение перебросило его из одного мира в другой.

Это понимание ранило его сильнее, чем ее удар.

Только не Зои! Он никогда не хотел причинить ей вреда. Даже не смотря на все махинации Неферет, на все манипуляции и планы Тси-Сгили, ему было трудно понимать, что несмотря ни на что, ему придется использовать свои чары бессмертного, чтобы удержать Зои. Потому что, в конце концов, она приближала его к Никс в этом мире – а это был единственный оставшийся для него мир

Пытаясь оправиться после атаки Зои, Калона попытался приподнять свое массивное тело над бушующими волнами. И понял правду. Это из-за него душа Зои ушла. И это означало, что она умрет. С первым глотком воздуха он испустил крик, полный мучения и отчаяния, повторяя последнее ее слово, "Нет!"

Неужели он по-настоящему думал, со времени своего падения, что у него действительно нет чувств? Он был дураком. И он ошибался, очень сильно ошибался. Эмоции причиняли ему боль, пока он неровно летел вдоль водной линии, режа его уже израненную душу, ослабляя его, разрывая все его существо. Мутным, затемненным взглядом он искоса смотрел через лагуну, видя огни, обвившие землю. Он никогда не делал этого . Там должен был быть замок. У не было выбора. Используя последние запасы силы, крылья Калоны рассекали морозный воздух, перенеся его через стену, у которой он рухнул на промерзшую землю.

Он не знал, как долго лежит там, в промерзшей темноте расколотой ночи, пока эмоции затопляли его расшатанную душу. Какой-то отдаленной частью разума он понимал ясно, что с ним случилось. Он пал. Снова. Только в этот раз это произошло больше с его духом, чем с телом. Хотя, казалось, его тело больше не командовало.

Он почувствовал ее присутствие прежде, чем она заговорила. То же, что с ними было с самого начала, не важно, хотел он этого или нет. Просто они друг друга чувствовали

"Ты позволил Старку увидеть, как ты убил этого мальчишку!" Голос Неферет был холоднее, чем море зимой.

Калона повернул голову так, чтобы увидеть больше, чем носок ее туфли на шпильке. Он оглядел ее, моргая, чтобы прояснить взгляд.

"Случайность." Прошептал Калона, снова обретя способность говорить. "Зои там не должно была быть."

"Случайности недопустимы, но я не беспокоюсь о том, что она там была. По сути, результат того, что она увидела довольно полезен для нас."

"Ты знаешь что её душа разорвалась?" Калона ненавидел эту неестественную слабость в своем голосе и странную летургию в его теле, почти также как он ненавидел эффект ледяной красоты Неферет, действующий на него.

"Думаю, большинство вампиров на острове это знают. Так типично для нее, дух Зои не успокоится в своем отпуске. Все же, интересно, как много вампиров также почувствовали удар как раз перед тем, как она ушла." Неферет потерла подбородок одним из своих длинных и острых ногтей.

Калона оставался тихим, изо всех сил пытаясь сосредоточиться и соединить рваные края его порванного духа, но его тело было настроено против, было слишком реальным, и у него не было силы, чтобы достигнуть выше и накормить его душу от тонких остатков Иного мира, которые парили там.

"Нет, не думаю, что кто-то из них это почувствовал," Неферет продолжила своим холодным и даже подозрительным голосом. "Ни один из них не связан с Тьмой так, как я. Не так ли, любовь моя?"

"Наша связь необычна," Калона успокоился, но на какой-то момент ему захотелось, чтобы это не было правдой.

"Действительно…" сказала она, все еще отвлеченная мыслями. Тогда глаза Неферета расширились, видимо новая идея пришла к ней. "Я долго задавалась вопросом как получилось, что А-е удалось ранить тебя, такого физически сильного бессмертного, достаточно сильно, что те смешные ведьмы чероки смогли завлечь тебя. Я считаю, что маленькая Зои только что дала ответ, в котором ты мне отказал. Твое тело может быть повреждено, но только через твой дух. Это не является захватывающим?"

"Я исцелюсь." Он вложил в свой голос столько силы, сколько смог."Верни меня на Капри, в замок . Подними меня к крыше, как можно ближе к небу, как я могу быть, и я возвращу свою силу."

-Думаю, ты уже это сделал, я это чувствую. Но у меня относительно тебя другие планы, любовь моя." Неферет водила руками по его телу. Когда она продолжила говорить, она начала проводить своими пальцами по воздх, создавая запутанные образы, словно паук, плетущий свою паутину. "Я не позволю Зои снова вмешаться в наши отношения."

-Разрушенная душа– смертный приговор. Зои больше не угроза для нас,– сказал он. С понимающим взглядом он смотрел на Неферет. Она привлекала к себе липкую тьму, он знает все слишком хорошо. Он потратил жизни, борясь с Тьмой, прежде чем захватил над ней холодную власть. Все это близко пульсировало и трепетало, беспокойно под её пальцами. Она не должна быть в состоянии командовать Тьмой так ощутимо. Мысли носились как эхо похоронного звона через его утомленный ум. Верховная Жрица не должна иметь такую власть.

Но Неферет уже не была простой Верховной Жрицей. Некоторое время назад она вышла за границы этой роли, и теперь у нее не было проблем с контролем над извивающейся чернотой, которую она подчинила.

Она становится бессмертной, понял Калона, и с пониманием пришли страх, сожаление, отчаяние и гнев, они закипали в падшем Воине Никс.

-Можно было подумать, что это смертный приговор," Неферет говорила спокойно, потому что она притянула все больше чернильных нитей , "Но у Зои есть ужасно досадная привычка выживать. На сей раз я собираюсь гарантировать, что она умрет."

-У души Зои также есть привычка к перевоплощению," сказал он, целеустремленно травя Неферет, чтобы попытаться отбросить ее стремление.

-Тогда я разрушу ее много раз!” Концентрация Неферет только увеличилась с гневом вызванным его словами. Чернота вращалась , корчась с раздутой властью в воздухе вокруг нее.

-Неферет." Он попытался повлиять на нее, называя по имени. "Ты действительно осознаешь, чем ты пытаешься управлять?"

Ее пристальный взгляд встретил его, и, впервые, Калона видел алую окраску, которая гнездилась в темноте ее глаз. "Конечно командую я. Это – то, что меньшие существа называют злом."

-Я не меньшее существо, и я, также, назвал это злом."

-Ах, не в течение многих столетий.” Ее смех был порочен. “Но это кажется в последнее время, что ты жили слишком много с тенями от твоего прошлого вместо того, чтобы упиваться прекрасной темной властью подарка. Я знаю, кто виноват в этом."

С огромным усилием Калона принудил себя к сидящему положению.

-Нет. Я не хочу, чтобы ты двигался." Неферет щелкнула одним пальцем, и нитью темноты, протянутой вокруг его шеи, сжала, и дергала его вниз, прикрепляя его к земле снова.

"Чего ты от меня хочешь?" Прохрипел он.

"Я хочу, чтобы дух Зои проследовал в Другой Мир и быть уверена, что никому из её друзей", – она засмеялась на этом слове – "не удалось найти способ уговорить её вернуться в её тело".

Шок тряхнул бессмертного. "Я был изгнан в Никс из Другого Мира. Я не могу допустить, чтобы Зои следовала туда.

-О, но ты неправ, любовь моя. Ты видишь, ты всегда думаешь слишком буквально. Никс выгнал тебя — ты упал — ты не можешь возвратиться. Таким образом ты верил в течение многих столетий ничего не поделаешь. Хорошо, ты буквально не можешь." Она вздыхала резко, поскольку он уставился на нее безучастно. "Ваше великолепное тело было выслано, это – все. Никс говорила что-нибудь о твоей бессмертной душе?"

"Не нужно ей говорить. Если душа отделена от тела слишком долго, тело умрет".

-Но твоё тело бессмертно, а значит, оно может отделиться от твоей души на неопределенное время, не умирая, – сказала она.

Калона постарался скрыть то, что он был переполнен ужасом ею сказанного. "Правда то что я не могу умереть, но это не значит что я сохранюсь неповрежденным если моя душа покинет тело на слишком долгий период. Я могу состариться… сойти с ума… стать бессмертной оболочкой самого себя…" В его мозгу водоворотом кружились возможности развития событий.

Неферет пожала плечами. "Тогда тебе нужно постараться закончить свое задание как можно быстрее, чтобы ты смог вернуться к своему любимому бессмертному телу до того как оно будет необратимо повреждено." Она чарующе улыбнулась глядя на него. "Мне-бы очень не хотелось чтобы что-то случилось с твоим телом, моя любовь".

"Неферет, не делай этого. Ты запускаешь в действие механизмы, которые потребуют расплаты, с последствия которых даже ты не захочешь иметь дело."

"Не угрожай мне! Я освободила тебя от твоего заточения. Я любила тебя. И затем я видела твое подлизывание к этому самодовольному подростку. Я хочу чтобы она изчезла из моей жизни! Последствия? Я на них согласна! Я больше не та слабая, неэффективная высшая жрица следующей правилам богини. Ты этого не понимаешь? Если-бы ты не был так сбит с току этим ребенком, ты-бы понял это без моих слов. Я бессмертна, также как и ты, Калона!". Ее голос звучал зловеще, наполненным энергией. "Мы идеально друг другу подходим. Когда-то ты в это верил, и ты поверишь в это снова, когда Зои Редбёрд перестанет существовать."

Калона уставился на нее, понимая что Неферет была всецело, полностью безумна, не понимая почему это безумие только увеличивало ее силы и усиливало ее красоту.

"И так это то что я решила совершить" – продолжила она. "Я собираюсь хранить твое сексуальное, бессмертное тело в безопасности, спрятанным где-нибудь под землей, пока в это время твоя душа отправится в другой мир и удостоверится что Зои больше сюда не вернется."

"Никс никогда этого не позволит!". Слова вырвались из него прежде чем он смог их остановить.

"Никс всегда позволяла свободу воли. Как ее главная высшая жрица, у меня нет ни тени сомнения что она позволит тебе выбрать путешествие в виде духа в другой мир," коварно сказала Неферет. "Запомни, Калона, моя истинная любовь, гарантируя Зои смерть ты устранишь последнее препятствие для нашего правления в полном солгасии. Твое и мое могущество будут за пределами воображения этого мира современных чудес. Подумай об этом – мы подчиним себе людей и возродим власть вампиров со всей красотой, и страстью, и безграничностью что она под собой подразумевает. Земля будет нашей. Мы дадим новую жизнь прекрасному прошлому!"

Калона знал, что она играет на его слабостях. Мысленно, он проклинал себя за то, что рассказал ей слишком ного своих глубочайших желаний. Он доверял ей, таким образом Неферет знала, что поскольку он не был Эребусом, он никогда не сможет по-настоящему править рядом с Никс в Потустороннем Мире, и он должен был заново воссоздать так много того, что он потерял здесь, в этом современном мире.

-Видишь, любовь моя, если ты считаешь это логичным, то следуй за Зои и разорви все связи между её душой и телом. Исполнение такое простое, и оно послужит твоим окончательным желаниям.– беспечно сказала Неферет, как будто они обсуждали выбор материала для её платья.

-Как я найду душу Зои?– он попытался соответствовать её тону,– Просторы Потустороннего Мира столь обширны, только боги и богини способны пересекать их.

Мягкое выражение лица Неферет напряглось, что делает её жестокую красоту страшнее,– Не делай вид, что не имеешь связи с её душой!– Бессмертная Тси-Сгили глубоко вздохнула. Более разумным тоном она продолжила,– Признайся, любовь моя, ты мог бы найти Зои, даже если никто не мог. Каков твой выбор, Калона? Править на земле рядом со мной или оставаться рабом прошлого?

-Я выбираю правление. Я всегда буду выбирать власть,– сказал он без колебаний.

Как только он это сказал, глаза Неферет изменились. Зеленый цвет стал полностью поглощенным алым. Она посмотрела на него сверкающими глазами– власть, влечение, восхищение,– Тогда слушай меня, Калона, Павший Воин Никс, присягаю, что буду держать твое тело в безопасности. Когда Зои Редберд, Недолетки и Верховной Жрицы Никс, больше не станет, клянусь тебе, что снему темные сети и позволю твоей душе вернуться. Тогда я подниму тебя на крышу нашего замка на острове Капри, и позволю небу вдыхать жизнь и силу в тебя, чтобы ты правил этим царством, как мой супруг, мой защитник, мой Эрибус,– Калона беспомощно наблюдал, не в силах остановить её, как Неферет провела отметины длинным острым ногтём по ладони правой руки. Придавая форму чашки, наполненной кровью, протянула ему, предлагая.– Кровью я закленаю эту силу; кровью я связываю эту клятву.– Вокруг неё зашевелилась Тьма и опустилась на ладонь, скорчившись, вздрагивая, испивая. Калона почувствовал движения этой Тьмы. Она говорила с его душой обольстительным, сильным шепотом.

-Да!– слово было стоном, вырвавшимся глубоко из его горла, поскольку Калона привлек себя к жадной Тьме.

Когда Неферет продолжила, голос её был увлеченным и наполненным властью,– Это твой собственный выбор, что я запечатала клятву кровью с Тьмой, но если ты подведешь меня, то я разорву её

"Я не подведу".

Её улыбка была неземной по своей красоте; глаза её помутнели кровью.– Если ты, Калона, Павший Воин Никс, нарушишь эту присягу и будешь не в состоянии уничтожить Зои Редберд, молодую Верховную Жрицу Никс, то я буду держать власть над твоей душой до тех пор, пока ты бессмертен.

Ответные слова непрошенно вырвались из него, вызванные обольстительной Тьмой, которую он на протяжении веков выбирал вместо Света,– Если я потерплю неудачу, ты должна держать власть над моей душой до тех пор, пока я бессмертен.

-Таким образом я поклалась,– снова Неферет поласнула себя по ладони, создавая кровавую букву X из её плоти. Запах меди донесся до Калоны, как дым от огня, когда она вновь подняла свою руку у Тьме.– Да будет так!– Лицо Неферет исказилось от боли, когда Тьма вновь начала испивать её, но она не вздрогнула, не шелохнулась, пока воздух вокруг неё пульсировал, раздувался вместе с её кровью и её клятвой.

Только тогда она опустила руку. Она высунула свой язык и провела им по красной линии, прекращая кровотечение. Неферет подошла к нему, наклонилась, и мягко положила свои руки на обеи стороны его лица, как долго он был человеческим парнем перед тем, как выпустил то, что препятствовало завершению. Он чувствовал гул Тьмы вокруг и внутри неё, как бешеный бык, он с нетерпением ждал команды своей возлюбленной.

Её окрашенные кровью губы почти коснулись его губ, –Властью, которая несется в моей крови, и силой жизней, которые я отняла, я приказываю вам, моим восхитительным нитям Тьмы, вытащить Связывающей Присягой бессмертную душу из его тела и отправить его в Потусторонний Мир. Иди и сделай то, чему я присягнула, а я клянусь, что пожертвую тебе жизнью невинного, которого ты не смог осквернить. Твое ради меня, Я свершу эту энергию!

Неферет сделала глубокий вдох, и Калона увидел нити Тьмы, вызванные ею, и которые скользили между её полными красными губами. Она вдыхала Тьму, пока та не уплотнилась, а затем закрыла рот, и в этом почерневшем кровью грязным поцелуе, она вдохнула Тьму в него с такой силой, что оторвала его и так израненную душу от тела. Когда его душа вопила в беззвучной агонии, Калона возвысился все выше и выше, в царство, из которого его выгнала Богиня, оставляя свое безжизненное тело, прикованное цепью, Присягнувшее, Связанное злом, и во власти Неферет

ГЛАВА 2

Рафаим

Звучащая барабанная дробь походила на сердцебиение бессмертного: звук был бесконечным, поглощающим и подавляющим. Он отзывался эхом в душе Рефаима, застовляя его кровь стучать в такт. Затем, звуки барабанной дроби принимали форму древних слов. Они обертывали его тело так, чтобы, как раз когда он засыпал, его пульс объединялся в гармонии с нестареющей мелодией. В его сне женские голоса пели:

Древний владыка до времени сном околдован,

Но когда раной кровавой будет Земля пронзена,

Чары царицы Тси-Сгили разрушат оковы,

Пролитой кровью размоет могилу она.

Песня была обольстительна, и как лабиринт, затягивала все дальше и дальше.

Будет рукой мертвеца вызван к жизни великий властитель,

Солнце затмит он неистовой жуткой красой.

Поступью грозной на трон вознесется правитель,

Женщины вновь покорятся власти его роковой.

Музыка была как искушающий шепот. Как обещание. Как благословение. Как проклятие. Воспоминания о ней, заставили спящего Рафаима беспокойно зашевелиться. Он дернулся и, как брошенный ребенок, пробормотал единственное слово, прозвучавшее как вопрос: "Отец?"

Мелодия, завершалась рифмой, которую Рафаим, выучил наизусть несколько столетий назад:

Сладкая песня Калоны будет нам вечно звучать,

С сердцем холодным мы будем во имя него убивать.

"…с сердцем холодным во имя него убивать." Даже во сне, Рефаим отвечал на слова. Он не проснулся, но его сердце забилось сильнее, руки сжались в кулаки, тело напряглось. На границе между сном и реальностью бой барабанов стал сбиваться, мягкие женские голоса стали глубокими и слишком знакомыми.

"Изменник. . . трус. . . предатель. . . лжец!" Мужской голос был осуждающим. Длинная тирада гнева вторглось в сон Рефайма, встряхнув его, пробуждая его ото сна

"Отец!" Рафаим принял вертикальное положение, отбросив старые бумаги и отходы картона, из которых он обычно создавал вокруг себя гнездо. "Отец, ты здесь?"

Краем глаз он заметил мерцающее движение, и подался вперед, тревожа его сломанное крыло, поскольку он всматривался в глубь темной, обшитой панелями из кедра комнату.

"Отец?"

Его сердце знало, что Калона не был там даже прежде, чем пар света и движения принял форму, чтобы показать ребенка.

"Кто ты?"

Рефаим сосредоточился, его горящие глаза смотрят на девочку. “Прочь, привидение.”

Вместо того, чтобы исчезнуть, ребенок сузил глаза, чтобы изучить его, из-за любопытства. “Ты не птица, но у тебя есть крылья. И ты не мальчик, но у тебя есть руки и ноги. И твои глаза походят на мальчика, также, только они красные. Так, кто ты?”

Рефаим чувствовал волну гнева. Со вспышкой движения, которое заставило раскаленные добела иглы боли исходить через его тело, он прыгнул от туалета, представ у ног перед хищным, опасным призраком.

“Я – кошмар, живой, дух! Уйди и оставь меня в мире прежде, чем ты узнаешь, что есть вещи, намного хуже чем смерть, которые надо бояться."

При его резком движении детский призрак сделал один маленький шаг назад, так, чтобы теперь ее плечо было напротив низкого оконного стекла. Но там она остановилась, все еще наблюдая за ним с любопытным, умным пристальным взглядом.

“Ты жить не мог без своего отца во сне. Я услышала тебя. Ты не сможешь обмануть меня. Я умна, и я помню многие вещи. Плюс, ты не пугаешь меня, потому что тебе действительно причинили боль и ты один.”

Тогда призрак девочки раздраженно провел рукой по своей тонкой груди, бросила назад длинные светлые волосы, и исчез, оставляя Рефаима таким же, как она назвала его, больным и одного.

Его руки расслабились. Пульс успокоился. Рефаим отошел назад к своему кортонному гнезду и откинул свою голову на приватную стену позади него.

“Взволнованный,” он бормотал громко. “Любимый сын древнего бессмертного, униженный до сокрытия в мусоре и говорящий с призраком человеческого ребенка.” Он попытался рассмеяться, но не смог. Эхо музыки от его мечты, от его прошлого, было все еще слишком громко в воздухе вокруг него. Как и другой голос — тот, который он, мог поклясться, пренадлежал его отцу.

Он не мог сидеть больше. Игнорируя боль в его руке и муку, которая была его крылом, Рефаим задвигался. Он ненавидел слабость, которая проникала в его тело. Как долго он был здесь, раненый, исчерпанный от полета от тунеля, и был в четырёх стенах? Он не помнит. Один день прошел? Два?

Где она? Она сказала, что она приедет к нему ночью. И здесь он был, куда Стиви Рей послал его. Это была ночь, и она не приехала.

Со звуком ненависти он оставил туалет и его гнездо, следуя мимо подоконника, перед которым ребенок девочки подошел к двери, которая привела к балкону крыши. Инстинкт вел его до второго этажа оставленного особняка, только после рассвета, когда он прибыл. В конце даже его большого бассейна силы он думал только о безопасности и сне.

Но сейчас он полностью проснулся.

Он пришел в замешательство в пустых комнатах музея. Град, который падал в течение многих дней с неба, остановился, оставляя огромные деревья, которые окружили холмистую местность, на которой был Музей Гилкрис и его заброшенный особняк с уклоном и разрушенные ветви. Ночное видение Рефаима было хорошо, но он не мог обнаружить движение во всей внешней стороне. Дома, которые заполнили область между музеем и центром Талсы, были почти столь же темными, как они были в его поездке пострассвета. Маленькие огни усеивали пейзаж — не большое, сверкающее электричество, которое Рефаим ожидал от современного города. Они были только слабыми, мерцающими свечами — ничто по сравнению с величественностью власти, которую мог вызвать этот мир.

Не было, конечно, никакой тайны в том, что случилось. Линии, которые несли свет в дома современных людей, были порваны, и упавшие от тяжести льда ветви деревьев лежали повсюду. Рефаим знал, что это было хорошо для него. За исключением упавших ветвей и других развалин, оставленных на шоссе, улицы казались главным образом проходимыми. Если бы большая электрическая машина не была сломана, люди начали ежедневную возобновленную человеческую жизнь.

“Нехватка эллектричества держит в домах людей,” бормотал он себе. “Но что держит ее?”

С унылым стоном, Рефаим, вышел в открытую ветхую дверь, автоматически ища открытое небо как бальзам его нервам. Воздух был прохладным, и плотным, с сыростью. Низко вокруг зимней травы, туман висел в волнистых листах, как будто земля пыталась укрыть себя от его глаз.

Его пристальный взгляд поднялся, и Рефаим потянул длинное, дрожащее дыхание. Он вдыхал небо. Это казалось противоестественно ярким по сравнению с затемненным городом. Звезды подзвыли его, также, как и острый полумесяц уменьшающейся луны.

Рефаим жаждал небо. Он хотел это под своими крыльями, проходя через его темное, крылатое тело, лаская его с близостью матери, которую он никогда не знал.

Его непострадавшее крыло двигалось, протягиваясь больше чем длина тела людей около него. Его другое крыло дрожало, и вечерний воздух, Рефаим вдохнул взыв от него в отчаянном стоне.

Сломанный! Слово било через его ум.

“Нет. Не обязательно.” Рефаим говорил громко. Он покачал своей головой, пытаясь убрать необычную усталость, которая заставляла его чувствовать себя все более и более беспомощным, все более и более поврежденный. “Сконцентрируйся!” Предупреждал себя Рефаим. “Я должен найти отца в это время” Ему все еще не было хорошо, но ум Рефаима, хотя утомленный, был более ясным, чем было после его падения. Он должен быть в состоянии обнаружить некоторый след своего отца. Независимо от того, сколько расстояния или времени отделило их, они были связаны кровью и духом и особенно подарком бессмертия, которое было неотъемлемым правом Рефаима.

Рефаим изучал небо, думая о потоках воздуха, к которым он столь привыкя, к сожалению. Он потянул глубокий вздох, поднял его непострадавшую руку, и протянул дальше, пытаясь коснуться тех неуловимых потоков и остатков темной магии Иного мира, которые томились там. “Покажите где найти его!” Он обратил свою просьбу к ночи.

На мгновение он подумал, что он чувствовал вспышку ответа, далеко, далеко на восток. И затем усталость была всем, что он мог чувствовать. “Почему я не могу ощущать тебя, отец?” Разбитый и необычно исчерпанный, он медленно опустил руку.

Необычная усталость. . .

“Всеми богами!” Рефаим внезапно понял то, что истощило его силу и оставило его сломанной раковиной себя. Он знал то, что препятствовало ему ощущать путь, который взял его отец. “Она сделала это.” Его голос был тверд. Его глаза сверкали темно-красным.

Да, он был ужасно ранен, но как сын бессмертного, его тело должно было уже начать свой процесс преображения. Он дважды спал, так как Воин стрелял в него от неба. Его ум очистился. Сон должен был продолжить восстанавливать его. Даже если, поскольку он подозревал, его крыло было надолго повреждено, остальная часть его тела должна быть заметно лучше. Его права должны были возвратиться к нему.

Но Красная пила его кровь, и запечатлела его. И при этом, она нарушила баланс бессмертной власти в Рефаиме.

Гнев поднялся навстречу разочарованию.

Она использовала его, а затем бросила.

Так же, как отец.

“Нет!” он немедленно поправил себя. Его отец был изгнан неоперившейся Верховной Жрицей. Он возвратился бы, когда он был в состоянии, и затем Рефаим будет на стороне его отца снова. Это была Красная, тем кто использовал его, а затем отвергал.

Почему сама мысль об этом, вызывает такую непонятную боль в нем? Игнорируя чувство, он поднял свое лицо к знакомому небу. Он не хотел это Запечатление. Он только спас ее, потому что он был должен ей жизнь, и он знал слишком хорошо, что одна из истинных опасностей этого мира, так же как следующее, была властью неоплаченного долга жизни.

Хорошо, она спасла его — перевязала его, укрыла его, и затем освободила его, но на крыше вокзала, он возвратил долг, помогая ее побегу от смерти. Его долг жизни ей был теперь оплачен. Рефаим был сыном бессмертного, не слабого человеческого отпрыска. У него было немного сомнений, он мог разорвать это Запечатление — этот смешной побочный эффект спасения её жизни. Он использовал бы то, что оставили его силы, и затем он действительно начнет заживать.

Он дышал ночью снова. Игнорируя слабость в его теле, Рефаим сосредоточил силу его желания.

“Я призываю власть духа древних бессмертных, который является месторождением неотъемлемого права, чтобы приказать разорваться”

Волна отчаяния пронесла крах по нему, и Рефаим, пошел против рельсов балкона. Печаль шла всюду по его телу с такой силой, что это опутило его на колени. Так он оставался, задыхаясь с болью и шоком.

Что случилось со мной?

Затем, и это странно, чужой страх заполнил его, и Рафаим начал понимать.

“Это не мои чувства,” сказал он себе, пытаясь найти его собственные эмоции в водовороте бедствия. “Это ее чувства.”

Рефаим задыхался, поскольку безнадежность следовала за страхом. Steeling непосредственно против длительного нападения, он изо всех сил пытался стоять, борясь с волнами эмоций Стиви Рей. Решительно, он вынудил себя перейти через нападение и усталость, которая тяжелела неуклонно в нем — чтобы коснуться места власти, которые лежат запертыми и бездействующими для большей части человечества — место, которое его кровь держала под контролем.

Рефаим начал просьбу снова. На сей раз в целом с другим намерением.

Позже, он сказал бы себе, что его ответ был автоматическим — что он действовал под влиянием их Запечатления. Это просто было более сильно, чем он ожидал. Это было омерзительное Запечатление, которое заставляло его полагать, что самый верный, самый быстрый способ закончить ужасный поток эмоций от Красной состоял в том, чтобы защитить её от того, что вызывало ее боль.

Не может быть, что он интересуется, что у неё болит. Этого никогда не может быть.

“Я призываю власть духа древних бессмертных, который является месторождением неотъемлемым правом, чтобы приказывать.” Рефаим говорил быстро. Игнорируя боль в его избитом теле, он потянул энергию от самых глубоких теней ночи, и затем направил ту власть через него, обвиняя это в бессмертии. Воздух вокруг него блестел, поскольку это стало запятнанным с темным алым сиянием. “Через бессмертную энергию моего отца, Калоны, которая отбирала мою кровь и дух с властью, я посылаю вас в мою —” Тут, его слова прервались. Его? Она не была чем-нибудь принадлежащим ему. Она была… она была… “Она – Красная! Верховная Жрица вампиров тех, что потеряны,” он наконец выболтал. “Она привязана ко мне через Запечатление крови и через долг жизни. Пойдите к ней. Усильте ее. Приблизьте ее ко мне. Бессмертной частью моего существа я командую этим так!”

Красный туман рассеялся мгновенно, улетев на юг. Он пошёл назад. Чтобы её найти.

Рафаим озабоченно перевёл взгляд на него. И тогда он ждал.

ГЛАВА 3

Стиви Рей

Проснувшись, Стиви Рей чувствовала себя большим куском старого дерьма. Ну, на самом деле она чувствовала себя большим куском измученного старого дерьма.

Она запечатлена с Рефаимом.

Она чуть не сгорела на этой крыше.

На мгновение ей вспомнилась шикарная серия из второго сезона "Настоящей крови", в которой Годерик поджег себя на бутафорской крыше. Стиви Рей усмехнулась. "По телеку это выглядело куда менее жутко."

-Что?

“Сладкие плачущие щенки, Даллас! Ты почти испугал меня .” Стиви Рей ухватилась за белую, материю, которая покрывала ее. “ Какого хрена же Сэм Хилл ты здесь делаешь??”

Даллас нахмурился. "Черт побери, успокойся. Я приехал сюда сразу после наступления сумерек, чтобы проверить тебя, и Ленобия сказала мне, что бы я сидел здесь, на случай, если ты проснёшься. Ты ужасно нервная ".

"я чуть не умерла. я думаю, я имею право быть немного нервной"

Деллас выглядел совершенно подавленным.Он присел в кресло и взял её за руку."Прости.Ты права.Я очень испугался,когда Эрик рассказал мне все,что случилочь".

"Что сказал Эрик?"

Взгляд его теплых карих глаз стал жестким. "Ты практически сгорела на той крыше".

"Да это было действительно глупо. Я споткнулась, упала и ударилась головой." Стиви Рей не обращала внимания на его пристальный взгляд, когда говорила." Когда я проснулась, я была как пропеченный тост."

-Да фигня.

Что?

Прибереги эту кучу дерьма для Эрика, Ленобии и всех остальных. Те придурки пытались убить тебя , не так ли?

"Даллас, я не знаю о чем ты говоришь"– она попыталась убрать руку,но держал крепко

"Эй!"– его голос смягчился и он повернул ее лицо, заглянув в глаза.-"Это всего лишь я. Ты знаешь, что можешь сказать мне правду, и я буду держать рот на замке"

Стиви рей глубоко выдохнула."Я не хочу, чтобы Ленобия или кто – либо из них узнал, особенно синие недолетки"

Даллас долго и пристально смотрл на нее прежде,чем заговорить."Я никому не скажу, но знай, что ты совершаешь большую ошибку. Ты не можешь продолжать защищать их."

"Я не защищала их!Запротестовала она. На этот раз она крепко сжала его руку, пытаясь через прикосновения, заставить его понять то, что она не могла сказать ему. "Я просто хочу помочь им выбрать мой путь. Если каждый узнает, что они пытались поймать меня там, то все надежды обрушаться. "А что, если Ленобия схватит Николь и ее группу, и они расскажут ей о Рефаиме? Ужасающие мысли пролетели в голове Стиви Рэй.

"Что ты собираешься с ними сделать? Ты не можешь их просто так вот отпустить."

"Я и не собиралась. Но я за них отвечаю, и поэтому позабочусь о них сама."

Даллас ухмыльнулся. "Надерешь им задницы, да?"

"Вроде того", сказала Стиви Рей, понятия не имея о том, что именно собирается сделать. Потом быстро перевела тему. "Эй, а сколько времени? Я умираю с голоду."

Усмешка Далласа переросла в смех, когда он встал. "Сейчас ты звучишь как моя девочка!" Он поцеловал ее в лоб, а затем повернулся к мини-холодильнику, который был скрыт в металлическими стеллажами по всей комнате. "Ленобия сказала мне, что здесь есть пакеты крови. Она сказала, что судя по тому, как быстро ты исцелилась и как крепко ты спала, ты, вероятно, проснешься голодной ".

Когда он пошел за кровью, Стиви Рей села и осторожно заглянула сзади в больничный халат, морщась от боли, которую ей причинили движения. Она ожидала худшего. Серьезно, спина были сожжена, как скверный гамбургер, когда Ленобия и Эрик вытащили ее из ямы, которую она сделала в земле. Вытащили ее от Рефаима.

Не думайте о нем сейчас. Просто сосредоточиться на…

"Омоябогиня", прошептала Стиви Рей в страхе,так как она смотрела на свою спину. Это был уже не гамбургер. Кожа была гладкой. Ярко-розовая, как если бы она загорела, но гладкая и обновленная, как кожа ребенка.

"Это удивительно." голос Далласа был тихим. "Настоящее чудо".

Стиви Рей взглянула на него. Их глаза встретились и остановились

"Ты меня прилично напугала, милая", сказал он. "Не делай так больше, идет?"

"Приложу все силы", мягко ответила она.

Даллас наклонился и осторожно, лишь кончиками пальцев, коснулся свежей розовой кожи на задней стороне плеча. "Еще болит?

"Не очень. Я удивительно крепкая."

"Удивительно", повторил он. "Я хочу сказать, я знаю, Ленобия сказала, что ты исцелялась, пока спала, но ты ранена, и я просто не ожидал ничего подобного-"

"Как долго я спала?" Она оборвала его, пытаясь представить себе последствия от рассказа Далласа о ее отсуствиии в течении нескольких дней. Что бы Рефаим подумал, если бы она не показывалась? Хуже-то, что он будет делать?

Всего лишь один день

Облегчение переполняло ее. "Один день? В самом деле?

"Да,сумерки были пару часов назад, так что ты технически спала дольше, чем один день. Они принесли тебя сюдаь вчера после восхода солнца. Это было довольно драматично. Эрик ехал на Hummeеrчерез площадки, сбил забор, полы и попал прямо в сарай Ленобии. Потом мы все испугались, как сумасшедшие,перенесли тебя через школу сюда, в больницу ".

"Да, я разговаривала с Зет в хаммереr на пути сюда, и я чувствовала себя почти нормально, но потом как будто кто-то выключил свет. Мне кажется, я потеряла сознание ".

"Я знаю, я сделал"

"Ну, черт побери позор". Стиви Рей улыбнулась. "Мне бы хотелось видеть всю эту драму".

"Да", он улыбнулся ей в глаза,-это именно то, о чем я думал, когда я думал, что ты умрешь ".

"Я не собираюсь умирать", – строго сказала она.

"Ну, я рад это слышать." Даллас наклонился, обхватил ее за подбородок рукой, и поцеловал ей нежно в губы.

Что странно, автоматически Стиви Рей отпрянула от него.

"Ух, что насчет пакетика крови?" Быстро ответила она.

"О, да." Даллас отмахнулся от ее отказа, но щеки были неестественно розовые, когда он протянул ей пакет. "К сожалению, я не подумал. Я знаю, тебе больно, и я не хочу, э, ну, ты знаете. . . "Его голос замер, и он посмотрел супер неудобно.

Стиви Рей знала, что она должна что-то сказать. В конце концов, они с Далласом были вместе. Он был сладким и умный, и он доказал, что он понял ее, стоя там, растерянно глядя на всех извиняюще, и опустив голову восхитительный образом, что делало его похожим на маленького мальчика. И он был милый, высокий, худой, с как раз нужным количество мышц и густыми волосами цвета песка. Она на самом деле любила целоваться с ним. Или раньше любила.

Разве она до сих пор?

Из-за незнакомого чувства беспокойства она не могла найти подходящих слов, которые успокоили бы его, так что вместо того чтобы говорить, Стиви Рэй взяла пакетик с кровью, разорвал углу, и кровь полилась по ее горлу,она сработала, как мега выстрел Рэд Бул, активизируя остальные части ее тела.

Она не хотела, но где-то глубоко внутри, Стиви Рей чувствовала разницу:она чувствовала себя обычно от крови простых смертных,в то время как кровь Рефаима ударяла молниеносным зарядом по всему телу

Ее руки дрожали ,когда она вытерла рот и посмотрела на Дэлласа

"Так лучше?" спросил он, смотя равнодушным зглядом.

"А еще можно?"

Он улыбнулся и протянул ей еще один пакет.

"Все, что пожелаешь, ковбойша"

"Спасибо, Даллас." Она остановилась, прежде чем осушить пакет в секунду. "Понимаешь, я сейчас не чувствую себя на сто процентов"

Даллас кивнул "Я знаю"

"У нас все в порядке?"

"Ага," сказал он. "Если ты в порядке, то и мы в порядке".

"Ну, это поможет." Стиви Рей открывала пакетик, когда Ленобия зашла в комнату.

"Эй, Ленобия, наша спящая красавица наконец-то проснулась" сказал Даллас

Стиви Рей поглотила последние капли крови и повернулася к двери, но приветственная улыбка, которую она уже натянула на свое лицо, застыла при первом взгляде на Ленобию.

Хозяйка лошадей плакала. Сильно

"Омоябогиня, что такое?" Стиви Рей был так потрясена, увидев обычно сильную Ленобию в слезах, что ее первой реакциией было погладить кровать рядом с собой, приглашает Ленобию посидеть с ней, как ее мама делала, когда она ушиблась и приходила в слезах.

Ленобия сделала несколько деревянных шагов в комнаты. Она не села на кровать Стиви Рей. Она стояла около нее и глубоко вздохнула, как если бы готовилась сделать что-то действительно страшное.

"Может, мне выйти?" Нерешительно спросил Даллас.

"нет, стой. Она может понадобиться вам. Голос Ленобии был грубый и со слезами. Она встретилась глазами со Стиви Рей. "Это Зои. Что-то случилось ".

Толчок страха уарил током Стиви Рей в кишечнике, и у нее вырвалось прежде, чем она могла себя остановить. "Она прекрасно! Я разговаривала с ней, помнишь? Когда мы уезжали из депо, до того как дневной свет и боль отлючили меня, и я потеряла сознание. Это было только вчера.

"Эрке, момоя подруга, который служит в качестве помощника Верховного Совета, пыталася связаться со мной в течение нескольких часов. Я по глупости оставил свой телефон в Hummerе, так что я не разговаривала с ней до этого момента. Калона убил Хита ".

-Черт!– Даллас ахнул.

Стиви Рей проигнорировала его и посмотрела на Ленобию. Отец Рефаима убил Хита! Болезненный страх в ее желудке становился все хуже и хуже с каждой секундой. "Зоя не умерла. Я бы знала, если бы она была мертва. "

"Зоя не умерла, но она увидела,как Калона убил Хита. Она попыталась остановить его и не смогла. Это разбило ее, Стиви Рей. "Слезы начали течь по форфоровым щекам Ленобии."

"Разбило ее? Что это значит?"

"Это значит, ее тело все еще дышит, но ее душа покинула ее . Когда душа Жрицы разбита, это только вопрос времени, когда ее тело тоже увянет."

"Увянет? Я не знаю, что ты мелешь. Вы пытаетесь сказать мне, что она исчезнет?"

"Нет,-сказала Ленобия отрывисто,– Она умрет."

Стиви Рей начала трясти головой впред-назад,вправо-влево. "Нет. Нет. Нет! Мы просто должны привезти ее сюда. Тогда она будет в порядке.!

"Даже если ее тело вернется сюда, Зои невернется, Стиви Рей. Ты должна подготовить себя к этому."

"Нет!" Закричала Стиви Рей. "Я не могу! Даллас, дай мне мои джинсы и все остальное. Я должна выбраться отсюда. Я должна найти способ помочь Зет. Она не отказалась от меня, и я ее не брошу".

"Речь не о тебе". сказал Дракон Ланкфорд через открытую дверь в лазарет. Его лицо было суровым и измученным из-за новости о потере соплеменника, но голос был спокойным и уверенным. "Речь о том что Зои столкнулась с горем которое она не в состоянии была перенести. А я что-то да понимаю в горе. Когда оно разрывает душу, путь назад к телу разрушается, а без наполняющей тело души наши тела быстро умирают."

"нет, пожалуйста. это не могло случиться" сказала ему Стиви Рей

"Ты первая красная Вампирша, Верховная Жрица. Ты должна найти в себе силы принять эту потерю. Твои недолетки нуждаются в тебе, "Дракон сказал.

"Мы не знаем, куда Калона бежал, и мы не знаем роль Неферет во всем этом", сказала Ленобия

"Мы знаем, что смерть Зои будет отличным моментом, чтобы они восстали против нас", добавил Дракон.

Смерть Зои. . . Слова эхом отозвались в уме Стиви Рей, оставляя за ударной волной, и страх, и отчаяние

"Твои силы огромны. Быстрота выздоровленя показывает это" сказала Ленобия. "И мы нуждаемся в каждой силе, что мы можем использовать против тьмы, которая точно будет опускаться на нас"

"Контролируй свое горе," Дракон сказал. "И займи место Зои".

"Никто не может стать Зои!" закричала Стиви Рей.

"Мы и не просим тебя стать ею. Мы только просим тебя помочь остальным заполнить пустоту, оставшуюся после ее уход," сказала Ленобия.

"Я…Я должна подумать" сказала Стиви Рей."Вы не могли бы оставить меня одну на некоторое время? Я хочу одеться и подумать"

"Конечно," сказала Ленобия. "Мы будем в зале Совета. Приходи к нам туда, когда будешь готова. "Она и Дракон вышли из комнаты молча, горющие, но решительные.

"Эй, ты в порядке?" Даллас подошел к ней, потянувшись взять ее за руку.

Она дала ему прикоснуться к ней только на минуту, прежде чем она сжала его руку и удалилась. "Мне нужна моя одежда".

"Я нашел ее там, в шкафу." Даллас мотнул головой в сторону шкафов на противоположной стороне комнаты.

"Хорошо, спасибо", Стиви Рей сказала быстро. "Ты должен выйти, чтобы я могла одеться.

"Ты не ответила на мой вопрос" сказал он, наблюдая за ней

"Нет. и не буду в порядке, пока они говорят , что Зет умрет"

"Но, Стиви Рэй, даже я слышал о том, что происходит, когда душа покидает тело, – человек умирает", сказал он, явно стараясь говорить грубые слова мягко.

"Не сейчас," сказала Стиви Рей. "Сейчас иди отсюда, чтобы я могла одеться.

Даллас вздохнул. "Я подожду снаружи."

"Отлично. Я не долго."

"Не торопись," мягко сказал Даллас. "Я не против подождать."

Но как только закрылась дверь, Стиви Рей не вскочила и не натянула на себя одежду, как она подразумевала. Вместо этого ее память была занята просматриванием ее Руководства для начинающих и останавливаясь на супер грустной истории о древней, разрушенной душе Верховной Жрицы. Стиви Рей не могла вспомнить, что заставило душу Жрицы разрушится – фактически, она многое не помнила об этой истории – исключая, что Верховная Жрица умерла. Вне зависимости от того, что любой пытался сделать, чтобы спасти ее – Верховная Жрица умерла.

"Верховная Жрица умерла," прошептала Стиви Рей. А Зои даже не была настоящей, взрослой Верховной Жрицей. Технически она все еще оставалась недолеткой. Как она может вернуться из места, убившего Верховную Жрицу?

Правда была в том, что она не могла.

Это несправедливо! Они все прошли через столько ужасных вещей, а теперь Зои просто умрет? Стиви Рей не хочела в это верить. Она хотела бороться и кричать и найти способ, чтобы исправить ее BFF, но как она могла? Зет была в Италии, и она была в Талсе. И, черт побери! Стиви Рей не могла понять, как решить поблемы с этой кучей боли-в-заднице красных недолеток. Кто она такая, чтобы думать, что она может сделать что-нибудь с чем-то таким ужасным, как душа Зет, оторванная от ее тела?

Она даже не может сказать правду о том, запечатлена вместе с сыном существа, которое вызвало это страшное явление.

Печаль охватила Стиви Рей. Она вернулась клубочком, притянула подушку к груди и, наматывая белокурый локон вокруг пальца, как бывало прежде, когда она была маленькой, начала плакать. Рыдания разрушали ее, и она уткнулась лицом в подушку, так Даллас не слышал, что она плачет, теряя себя шок и страх, и полное отчаяние

Подобно тому, как она давала ему, самое худшее, что воздух вокруг нее двигался. Это было похоже как будто кто-то сломал окно в маленькой комнате.

Сначала она проигнорировала это, потерявшись в слезах, не заботясь о тупом холодном ветре. Но он был настойчив. Он затронул свежую розовая кожа подвергается ее прохладной ласке, что было удивительно приятно. На мгновение она расслабилась, позволяя себе поглощать комфорт от прикосновения.

Прикосновение? Она же сказала ему ждать снаружи!

Выстрел в голову Стиви Рей. Она оскалилась и зарычала на предполагаемого Далласа.

В комнате никого не было.

Она была одна. Абсолютно одна.

она опустила свое лицо на ладони. шок совершенно свел ее с ума? у нее не было времени, чтобы сойти с ума! Она должна была встать и одеться. Она должна была поставить одну ногу перед другой и выйти и там иметь дело с правдой о том, что случилось с Зои, и с ее красными недолетками, и Калоной, и, в конечном счете, с Рефаимом

Рафаим…

Его имя отозвалось эхом в воздухе, другой холодной нежности против ее кожи, обертывающей вокруг нее. Не только касаясь ее спины, но и проскаьзыая вниз по длине ее рук и циркулируя вокруг ее талии и по ее ногам. И всюду прохлада коснулась, немного ее горя, было смыто. На сей раз, когда она искала, она более управлялась в ее реакции. Она вытерла свои глаза, ясные и смущенные в ее теле.

Туман, окружавший ее состоял из крошечных капель, в которых она узнала его глаза.

"Рефаим." Против ее воли, она шептала его имя.

Он зовет тебя..

"Что, черт возьми, происходит?" бормотала Стиви Рей, со сквозящим сквозь отчаяние гневом.

Иди к нему..

"Идти к нему?" сказала она, чувствуя себя все более и более раздраженной. "Да, его отец этого и добивался"

Иди к нему..

Поток прохладной нежности и красного гнева принимает ее решение за Стиви Рей, дергая ее одежду. Она пошла бы к Рефаиму, но только потому, что он мог бы знать кое-что, что она могла использовать, чтобы помочь Зои. Он был сыном опасного и сильного бессмертного. Очевидно, у него были способности, о которых она не знала. Красный материал, который плавал вокруг нее, был определенно от него, и это должно быть сделано из некоторого духа.

"Прекрасно," громко сказала она туману. "Я пойду к нему."

В тот момент, когда она громко сказала эти слова, красный туман испарился, оставив только вялую прохладу на ее кожу и странное, потустороннее чувство спокойствия.

Я пойду к нему, и если он не сможет помочь мне, тогда я думаю – запечатлены мы или нет– мне придется убить его.

ГЛАВА 4

Афродита

"Серьезно, Эрке , я ПОВТОРЮ ЕЩЕ РАЗ. Мне наплевать на ваши глупые правила. Зои там. "Афродита остановился и указал ухоженным палцем на закрытую дверь камень. "А это значит, я буду там.

"Афродита", ты человек, который даже не супруга вампира. Вы не можете просто ворвался в Верховный Совет палаты со всеми своей истерикой,особенно в кризисные времена, подобные этому. Совет будет приглашаем Вас присоединиться к ним. Может быть. До этого, вы должны подождать.

"Я не истеричка." Афродита говорила слова медленно, внятно и с принудительным спокойствием, стараясь полностью компенсировать тот факт, что причина, по которой она осталась за пределами Верховного Совета, когда Старк, а затем Дарий, Дэмьен, Близняшки, и даже Джек понесли безжизненное тело Зои внутрь, было полностью, то, что именно Эрке назвала ее истеричкой. Она не была в состоянии идти в ногу с остальными, в основном так как она плакала так сильно,что сопли и слезы мешали ей дышать или смотреть. К тому времени, как она взяла себя в руки, дверь была закрыта перед ее лицом, с Эрке, выступающей в роли чертового привратника.

Но Эрке в высшей степени была не права если считала, Афродиту не способной обращаться с властными взрослыми ведущими себя как «шило в заднице». Ее воспитала женищина в сравнении с которой Эрке просто «долбаная» Мери Попинс.

"Так вы думаете, я просто человеческий ребенок, не так ли?" Афродита шагнула в личное пространстве вампирши, что заставило Эрке автоматически сделать шаг назад. "Подумайте еще раз. Я пророчица Никс. Помните ее? Никс, ваша богиня, который является вашим начальником. Мне не нужно быть холодильником для какого-то парня, чтобы иметь право обращаться в Верховный Совет. Никс сама дала мне это право. Теперь уйдите к черту с моего пути! "

"Хоть она могла бы сформулировать более вежливо, ребенок делает уважительный смысл , Эркен. Пусть она пройдет. Я возьму на себя ответственность за ее присутствие, если Совет не одобряет ".

Афродита почувствовала как волоски поднялись на вее когда ровный голос Неферетпрозвучал позади нее6

"Это не обычно" сказала Эрке, но ее капитуляция была уже очевидна

"необычно, это когда разбивапется душа недолетки" сказала Неферет

"Должна согласиться с вами, жрица" Эрке шагнула в сторону и открылла толстую каменную дверь. "И теперь вы отвечаете за ее присутствие в зале"

“Спасибо, Эрке. Это мило с твоей стороны. О, и у меня есть несколько из Воинов Совета,которые поставляют кое-что сюда.Позволь им проходить, также, пожалуйста?”

Афродита не оглядывалась, как Эрке бормотала предсказуемое, “Конечно, Жрица.” Вместо этого она шагала в древнее здание.

“Разве это не странно, что еще раз мы – союзники, дитя?” Голос Неферет, следовавший позади нее.

“Мы никогда не будем союзниками, и я не ребенок,” сказала Афродита, не смотря на нее или замедление. Холл входа открылся к огромному каменному амфитеатру, который распространялся вокруг нее в круглом ряду после ряда. Глаза Афродиты были сразу приклеены к окну из цветного стекла прямо перед нею, которое изображало Никс, созданной блестящей пентаграммой, изящное поднятое оружие и в форме чаши полумесяц.

"Это прекрасно, не правда ли?" Голос Неферет был легкий и непринужденный. "Вампиры всегда создавали величайшие произведения искусства".

Афродита все еще отказывалаь смотреть на экс-верховную Жрицу. Вместо этого она пожала плечами. “У вампов есть деньги. Деньги покупают симпатичные вещи, сделаны ли они людьми или нелюдьми. И ты не знаешь наверняка, что вампы сделали то окно. Я подразумеваю, ты стара, но не что старая.” Поскольку Афродита попыталась проигнорировать мягкий, снисходительный смех Неферет, ее пристальный взгляд спустился к центру палаты. Сначала она действительно не постигала то, что она видела, и затем когда она поняла это, это было, как будто кто-то ударил кулаком ее в живот.

Было семь вырезанных мраморных тронов на огромной поднятой платформе, которая составляла внутренний пол палаты. Вампиры были усажены в тронах, но они не были тем, что поймало пристальный взгляд Афродиты. То, на что она не могла прекратить смотреть, было Зои, лежащая на возвышении перед тронами как труп, протянутый на похоронной плите. Около неё был Страк. Он был на коленях около Зои. Он был повёрнут только достаточно так, чтобы Афродита могла видеть его лицо. Он не издал ни один звук, но слезы падали свободно вниз его щекам и обьединялись на его рубашке. Дарий стоял рядом с ним, и он говорил что-то, что она не могла услышать, брюнетке, сидящей в первом троне, густые волосы которой были пронесены с серым. Дэмьен, Джек, и Близняшки были запиханы вместе, подобно овцам, в соседнем ряду каменных скамей. Они кричали, также, но их громкие, грязные слезы столь же отличались от тихого страдания Старка, как океан от болтливого ручья.

Афродита автоматически двинулась вперед, но Неферет схватила ее за запястья. И, в итоге ей пришлось развернуться к своей бывшей наставнице.

"Вам следует отпустить меня" – тихо сказала Афродита

Неферет подняла одну бровь. “Ты наконец научилась противостоять женщине, подходящей на роль матери?”

Афродита позволяла ожогу гнева спокойно распострониться в пределах нее. “Ты – не женщина, подходящая на роль матери. Я научилась противостоять сукам давным-давно.”

Неферет нахмурилась и выпустила ее запястье. “Мне никогда не нравился твой грубый язык.”

“Я не грубая, я реалестичная. Две разных вещи. И ты думаешь я забочусь, что ты любишь или не любишь?” Неферет вздохнула, чтобы ответить, но Афродита отключала ее. “Только что, черт возьми, ты делаешь здесь?"

Неферет заморгала в удивлении. “Я здесь, потому что здесь есть раненная недолетка.”

“О, это – такое дерьмо! Ты здесь только, потому что так или иначе собираешься получить что-то, что ты хочешь. Это – то, как ты работаешь, Неферет, знают они это или нет.” Афродита дернула свой подбородок в сторону Высшего Совета.

осторожнее Афродита. я могу понадобиться тебе в скором будущем

Афродита поймала пристальный взгляд Неферет и испытала шок, когда поняла, что глаза той изменились. Они больше не были кристально зеленого цвета. они потемнели. Была ли это красная пелена, которая поднималась из их глубин? Как только Афродита подумала об этом , Неферет моргнула. Ее глаза стали ясными и были вновь цвета дорогих бриллиантов

Афродита перевела шаткое дыхание, и маленькие волоски на ее руках поднялись снова, но ее голос был плоским и саркастичным, когда она сказала, “Это хорошо. Я рискну без вашей ‘помощи.’” Она показала ковычки вокруг последнего слова.

"неферет,совет признает вас"

Неферет повернулась, чтобы стоять перед Советом, но прежде, чем она спускалась по лестнице к ним, она сделала паузу и сделала изящный жест, который включал Афродиту.

я прошу Совет разрешить Этому человеку присутствовать. Это Афродита, дитя, претендующее быть пророчицей Никс

Афродита обошла Неферет и обвела взглядом членов совета одного за другим. "Я не претендую быть пророчицей Никс. Я и есть пророчица, как желает того богиня. И правда в том, что если бы у меня был выбор, я не стала бы ею." Она продолжала говорить несмотря на то что некоторые члены совета задыхались от шока. "И кстати, Я не говорю о том, чего никс не знает"

"Богиня верит в Афродиту, даже несмотря на то что она сама сомневается в себе"– сказал Дарий. афродита улыбнулась ему. Он был больше чем ее большой, горячий, твердый как скала воин. Она могла положиться на Дария: он всегда видел в ней самое лучшее.

"Дарий, почему ты говоришь за этого человека?"– спросила Брюнетка

"Дуантия, я говорю за Эту пророчицу,– Он особенно подчеркнул ее титул– потому что я принес ей клятву война"

Её война? – Неферет не cмогла скрыть удивления в голосе."Но это значит…"

"Это значит , что я не могу быть полность человеком, так как невозможно, чтобы воин – вампир присягнул на верность человеку.– закончила за нее Афродита

"Ты можешь присоединиться к собранию, Афродита, Пророчица Никс. Совет признает тебя" – провозгласила Дуантия

Афродита поспешила вниз по лестнице, оставляя Неферет идущей за собой. Ей хотелось подойти прямо к Зои, но ее инстинкт заставил ее остановиться сначала перед брюнеткой по имени Дантия. Она церемонно сжала руку в кулак и прижала к сердцу, почтительно поклонившись. “Спасибо, что разрешили мне присутствовать здесь.”

"Чрезвычайные времена заставляют нас принимать необычные решения." Это было от высокого , худого вампира с глазами цвета ночи.

Афродита не была уверена, что сказать вампу, таким образом она только кивала и двигалась к Зои. Она скользнула своей рукой к Дарию и сильно сжала его руку, пытаясь заимствовать часть удивительной силы ее Воина. Тогда она посмотрела вниз на свою подругу.

Она не поверила своим глазам. Татуировки Зои действительно исчезли! Только небольшой полумесяц по середине лба. Она была чертовски бледная! Зои выглядит мертвой. Афродита не хотела даже думать об этом, потому что сердце еще билось. Зои.Не.Мертва.

“Богиня показывает что-нибудь тебе, когда ты смотришь на нее, Предсказательница?” спросила высокая, худая женщина, которая говорила с нею прежде.

Афродита отпустила руку Дария и медленно упала на колени рядом с Зои. Она взглянула на Старка, он стоял на коленях прямо напротив Зет , но он не шелохнулся. Он почти не моргал. Все, что он делал, плакал тихо и смотрел на Зои. Это то, что сделал бы Дарий , если бы что-то случилось со мной? Афродита покорчилась от болезненной мысли и взглянулана Зои. Медленно, она протянула руку и положила руку на плечо своего друга.

Её кожа была так холодна, как-будто она уже давно была мертва. Афродита ждала, что что-то произойдет. Но у неё не случилось даже ни малейшего приступа боли от видения или ощущения чего-нибудь.

Со вздохом расстройства Афродита покачала своей головой. “Нет. Я ничего не могу сказать. Я не могу управлять своими видениями. Они только поражают меня, хочу ли я их видеть или нет, и правда, это обычно – случайность.”

“Ты не используешь все подарки, которые Никс сделала тебе, Пророчице.”

Удивленная, Афродита оторвалась от Зои, чтобы посмотреть на черноглазого Вампира,подходящего к ней.

“Ты – истинная Пророчица Никс,не так ли?” спросила она.

“Да, я,” сказала Афродита без колебания, но с равными частями замешательства и осуждения.

Женщина ,в порхании шелковых одежд цвета вечернего неба, становилась на колени около Афродиты. “Я – Танатос. Ты знаешь то, что означает мое имя?”

Афродита тряхнула головой, желая, чтобы Демьен сидел ближе, так, чтобы она смогла заглянуть в него для ответа.

“Это означает смерть. Я не Лидер Совета. У Дуантии есть та честь, но у меня есть уникальная привилегия того, чтобы быть необычно близко к нашей Богине, как подарок она дала мне, способность помочь душам, поскольку они проходят от этого мира до следующего.”

"Вы можете говорить с душами"?

Улыбка Танатос преобразила ее строгое лицо и сделала ее почти симпатичной. “В принципе, да, я могу. И из-за этого подарка, я знаю кое-что о видениях.”

"Серьезно? Видения не были чем-то вроде общения с духами."

“Нет? Из какого мира приходят твои видения? Не, точнее, в каком мире ты находишься,когда получаешь видения?”

Афродита думала, как у нее было слишком много проклятых смертельных видений и как она начала фактически видеть дерьмо, которое случалось с точек зрения мертвых людей. Она потянула в быстром дыхании, и в порыве понимания допущенного, “я получаю видения от потустороннего мира!”

Танатос кивнула. "Твоя связь с Потусторонним миром и царством духов намного сильнее,чем моя, Предсказательница. Все, что я делаю, это только направляю мертвых когда они осуществляют переход, и через них я смотрю на Потусторонний мир"

Афродита посмотрела торопливо вниз на Зои. “Она не мертва.”

"Нет,пока нет. Но её тело не менее семи дней в состояние без души, так что она уже близка к смерти. Так близка, что Потусторонний мир уже крепко удерживает её, даже сильнее, чем только что умершего. Прикоснись к ней снова, Предсказательница. В этот раз сфокусируйся и используй большинство данного тебе дара "

"Но я…"

Танатос раздраженно остановила её.“Предсказательница, сделай то, что Никс хотела бы, чтобы ты сделала.”

“Я не знаю, каково это!”

Строгое выражение Танатос расслабилось, и она снова улыбнулась. “О, дитя, просто попроси ее о помощи.”

Афродита моргнула. “И всё?"

"Да,Предсказательница, именно так"

Медленно, Афродита положила руку обратно холодную руку Зои. На этот раз она закрыла глаза и сделав три длинных, глубоких вдохов и выдохов, посмотрела на Зоя. Потом послала тихую, но горячую молитву к Никс: Я бы не спросила, если это не было столь важно, что вы знаете, я не люблю просить милостей. Не от кого. Афродита вздохнула. Никс, мне нужна ваша помощь. Танатос кажется, что я могу быть посыльником до Иного Мира. Если это правда, могли бы вы пожалуйста, дать мне знать, что происходит с Зои? Она сделала паузу в своей молитве, вздохнул. Богиня, пожалуйста. И не только потому, что Зои, как моя мама была слишком большой эгоисткой. Мне нужна ваша помощь в этом, потому что многие люди зависят от Зои, и, к сожалению, что является более важной, чем я.

Афродита почувствовал тепло. Оно начинает разгораться под ее ладонью, а потом она выскользнула из своего тела и попала в Зои. Она была только не на минуту, не более чем на 1 удар сердца, в своей подруге, но то, что она чувствовала и видела, знала, шокировало ее так сильно, что в следующее мгновение она оказалась в собственноом теле. Одной рукой она гладила Зои, прижавшись к груди, задыхаясь от страха. Затем, со стоном, удвоилось головокружение, а слезы потекли по её лицу.

“Что это, Предсказательница? Что ты видела?” Танатос спросила спокойно, поскольку она вытерла щеки Афродиты и придерживала ее сильной рукой вокруг ее талии.

“Она ушла!” Афродита воздержалась от рыдания и начала собираться. “Я чувствовала то, что случилось с нею. Только в течение секунды. Зои бросила духа в Калону. Она попыталась остановить его, и это не сработало. Хит умер перед нею. Это разорвало ее дух к частям.” Чувствуя себя удачливой и легкомысленной, она безнадежно смотрела через ее слезы на Танатос. “Вы знаете, где она, также, не так ли?”

“Я думаю, что знаю. Но ты должна подтвердить это.”

"Кусочки её духа со смертью в Потустороннем мире,"– сказала Афродита, тяжело моргая, пытаясь справиться с жгучей краснотой глаз. "Зои полностью ушла. Она просто не смогла выдержать того,что здесь произошло – до сих пор не может выдержать"

“Ты не видела ничего больше? Ничто, что могло бы помочь Зои?”

Афродита сглотнула вновь подступающую желчь и подняла свою дрожащую руку. "Нет, но я попытаюсь снова и…"

Дарий коснулся ее плеча, сдерживая ее от касания Зои.

“Нет. Ты все еще слишком слаба от преломления твоего Запечатления со Стиви Рей.”

"Это не имеет значения. Зои умирает!"

“Это имеет значение. Ты хочешь, чтобы твоя душа стала как Зои?” спокойно сказала Танатос.

Афродита чувствовала удар нового ужаса. "Нет",шептала она , и положила на руку Дария свою.

“И это точно, почему часто неудачно, что молодёжь получила большие подарки нашей любящей Богиней. У них редко есть зрелость, чтобы знать, как использовать их мудро,” сказала Неферет.

В звуке прохладного, покровительственного голоса Неферет Афродита видела, что толчок прошел тело Старка, и его пристальный взгляд, наконец отведённый от Зои.

“Этому существу нельзя позволить находиться здесь! Она сделала это! Она убила Хита и разрушила Зои!” Старк казалось, должен был размолоть слова вокруг гравия, чтобы говорить их.

Неферет стреляла в него холодным взглядом. “Я понимаю, что ты под принуждением, но тебе нельзя разрешить говорить с Верховной Жрицей таким способом, Воин.”

Старк покачнулся на ногах. Дарий, как всегда молниеносно, поддержал его. Афродита услышала его быстрый шепот, «Подумай перед тем как действовать, Старк!»

“Воин,” Дуантия обратилась к Старку, “ты присутствовал, когда человеческий мальчик был убит, и разрушенная душа Зои. Ты являешься свидетелем, что это был крылатый бессмертный, который сделал это. Ты ничего не сказал относительно Неферет.”

"Спросите любого из друзей Зои. Хотя бы Ленобию и Дракона Ланкфорда в Талсе в Доме ночи. Все они расскажут вам, что Неферат достаточно подумать, чтобы убить ", сказал Старк. Он стряхнул ладонь Дария и он был в ярости, как будто он только сейчас заметил,что плакал.

"О-она может сделать действительно ужасные вещи, даже когда ее нет", Демьен нерешительно заговорил со всей стороны. Близняшки и Джек со слезами на глазах решительно кивнули в его поддержку.

"Нетт никаких доказательств, что Неферет приложила руку к этому делу", сказала мягко Дуфнтия.

"Вы можете сказать, что случилось с Хитом? Не могли бы вы поговорить с его призраком и узнать? "Афродита спросил Танатос, которая вернулась в свое кресло, когда Неферет начала говорить

“Дух человека не останавливался в этом царстве, и прежде, чем отбыл, он конечно не искал меня,” сказал Танатос.

"Где Калона!" Старк игнорировал всех остальных, и кричал на Неферет. "Где ты прячешь своего любовника, который устроил все это?

“Если Вы подразумеваете моего бессмертного супруга, Эреба, который является тем, почему я приехал в Совет.” Неферет поворачивалась назад от Старка, и говорила только с семью участниками Совета. “Я, также, чувствовала, что душа Зои разрушилась. Я шла по лабиринту и мысленно готовилась, чтобы отбыть из острова Сан-Клементе на долгое время.”

Неферет должна была сделать паузу, потому что Старк саркастически ухмыльнулся, и сказал, “Вы и Калона планируете поднять мир из Капри. Так, нет, вы вероятно не будете возвращаться сюда в ближайшем будущем, если вы не будете хотеть сбрасывать бомбы на месте.”

Дарий коснулся его плеча, снова молчаливо предупреждая быть осторожным, но Старк стряхнул его руку.

"Я не отрицаю, что Эреб и я желаем возвратить былые времена, когда вампиры правили из Капри, и во всем мире уважали и почитали нас, как и должно быть,” начала Неферет, обращаясь к нему. “Но я не стала бы разрушать этот остров или этот Совет. По правде говоря, я расчитывала на его поддержку."

“Ты подразумеваешь его власть, и теперь, когда Зои нет на пути, у тебя есть лучший шанс получения этого,” сказал Страк.

“Действительно? Я неправильно понимала то, что прошло между твоей Зои и моим Эребом ранее сегодня в этом самом Зале заседаний совета? Она признала, что он был бессмертным поиском богини, чтобы служить.”

"Она никогда не назвала его Эребом!" прокричал Старк.

“И мой бессмертный Эреб любезно назвал ее заблуждающейся, а не вруньей,” сказала Неферет.

“Так, что ты сделала, Неферет? Вынудили его убить Хита и разрушить душу Зои, потому что ты ревновала к связи между ними?” Прямо сказано, хотя для Афродиты было очевидно, что было трудно назвать так то, что было между Зои и Калоной.

“Конечно нет! Используй свой ум, а не свое страстное разбитое сердце, Воина! Зои, возможно, вынудила тебя убить невинного за нее? Конечно она не могла. Ты – ее Воин, но у тебя все еще есть добрая воля, и ты все еще связан с Никс, таким образом ты должен в конечном счете исполнить желание Богини.” Не позволяя Стакру ответить, она повернулась назад к Совету. “Поскольку я объясняла, я чувствовала, что душа Зои разрушилась, и возвращалась к дворцу, когда я натолкнулась на Эреба. Он был тяжело ранен и едва сознателен. У него было немного времени, чтобы сказать эти слова: ‘я защищал свою Богиню,’ и затем он ушел.”

"Калона мёртв?" не смогла сдержаться Афродита

Вместо того, чтобы ответить ей, Неферет, развернулась, чтобы найти в комнате Воинов. Там было четыре Воина Совета, несущими между ними труп, который оседал с весом его жителя. Одно черное крыло падало с одноц стороны тела и тянулось по полу.

“Откройте его!” Скомандовала Неферет.

Медленно, они спускались по шагам, пока они не положили тело на полу перед возвышением. Старк и Дарий двигались вместе, чтобы стоять между телом Зои и Калоной.

“Конечно он не мертв. Он – Эреб, бессмертный,” Неферет начала ее знакомым, надменным голосом, но тогда она сломалась, и на рыдании сказала, “Он не мертв, но поскольку вы можете все видеть, он ушел!”

Почти, как будто она не могла управлять собой, Афродита не выдержала и приблизилась к Калоне. Дарий немедленно появился около нее .

“Нет. Не трогай его,” предупредил он .

“Называем ли мы его Эребом или нет, очевидно, что это существо – древний бессмертный. Из-за власти в его крови Предсказательница не будет в состоянии войти в его тело, даже если его дух не будет присутствовать. Он не держится, та же самая опасность для нее представляет Зои, Воин,” сказал Танатос.

"Я в порядке. Дай мне попробовать и посмотрим что я выясню," сказала Афродита Дарию.

“Я прямо здесь с тобой. Я не собираюсь отпускать тебя,” сказал он, беря ее руку и подходя с нею к Калоне.

Афродита почувствовала, тело ее Воина напряглось, но она втянула три более глубоких вдоха и сконцентрировалась на Калоне. Колеблясь мгновение, Афродита протянулась и положила свою руку на его плечё, так же, как она сделала с Зои. Его кожа была настолько холодной, что она должна была вынудить себя не оторвать руку. Вместо этого Афродита закрыла свои глаза."Никс? Еще раз, пожалуйста. Только сообщи мне кое-что… что-нибудь, чтобы помочь всем нам." Тогда тихая молитва Афродиты закончилась с мыслью, которая укрепила ее связь с Богиней и наконец сделала ее действительно Предсказательницей в ее собственном праве. "Пожалуйста используй меня как оружие, чтобы помочь бороться с тьмой и следовать твоим путем."

Ее рука нагревалась, но Афродита не должна была убирать её с него, чтобы сказать, что Калона ушел. Темнота сказала ей — и с толчком она поняла, что она должна думать о ней как о столице Д. Это было вещью в ее собственном праве — юридическое лицо, обширное и сильное и проживание. Это было всюду. Это охватило все тело бессмертного. Афродита получила очень ясное изображение чернильной сети, как, прядет раздутый, невидимый паук. Его липкие черные нити соткали все вокруг его тела это ласкало, это сильно укреплялось, как будто в искривленной версии сохранности, потому что это было очевидно, тело бессмертного было так же, как заключено в тюрьму очевидное как факт, который, что было в его теле, был полной пустотой.

Афродита задыхалась и убрала свою руку быстро от его кожи, протирая её о бедро, как будто черная сеть испортила ее, также. Она упала на Дария, поскольку ее колени не могли двигаться.

“Это точно так же как внутри Зои,” сказала она, поскольку ее Воин обнял ее в своих руках, обдуманно не раскрывая, что тело Калоны в основном было заложником. “Он не здесь больше, также.”

ГЛАВА 5

Зои

"Зо, ты должна проснуться. Пожалуйста! Проснись и поговори со мной."

Голос парня был приятным. Я знала, что он милый, прежде чем я открыла глаза. Потом я таки открыла глаза и улыбнулась, глядя на него, потому что я была права. О таких моя лучшая подруга Кайла говорила: " Хорошо, ням! Хотя моя голова была мутной, я почувствовал тепло и счастье. Моя улыбка превращается в оскал. "Я проснулась. Кто ты?

Зои хватит.Это не смешно!!

Парень нахмурился и посмотрел на меня, и я поняла, что я лежала на его коленях в его объятиях. Я села, быстро и отскочила подальше от него. Я хочу сказать, да, он был супер милым и все такое, но, лежать на коленях у чужого парня ,это за пределами моего комфорта.

"Я и не собиралась смеяться"

Его милое лицо перекосило от шока. "Зо, только не говори мне , что вы действительно непомнишь, кто я?"

"Хорошо". Вы знаете, что я не знаю, кто ты. Хотя я знаю, что это звучит, как будто вы знаете меня. Я остановилась, вы "знаете".

"Зо, ты знаешь кто ты?"

Я моргнула. "Это глупый вопрос. Конечно, я знаю, кто я. Я Зои. "Это хорошо, что парень был милый, поскольку очевидно, он не был ярким Crayola в колоде.

"Ты знаешь где ты?" Его голос был тихим, почти робким.

Я осмотрелась вокруг. Мы сидели на прятной мягкой траве рядом с пристанью, которая вела к озеру, которое как стекло отражало, великолепный утренний солнечный свет.

Солнечный свет?

Это было не правильно.

что то было не правильно

Я с трудом сглотнула и встретилась с нежным взглядом карих глаза парня. "Скажи мне свое имя."

"Хит. Я Хит. Ты знаешь меня, Зо. Ты всегда меня знала."

Я его знала.

Вспышки его мигали через мою память как быстро отправленные DVD: Хит, говорящий мне, что от моих взлохмаченных волос я выгляжу симпатичной в третьем классе– Хит, спасающий меня от того гигантского паука, который упал на меня перед всем шестым классом– Хит, целующий меня впервые после футбольной игры в восьмом классе– Хит, пьющий слишком много– моё Запечатление с Хитом– и затем Запечатление снова, и наконец меня, наблюдающей, как Хит-

“О, Богиня!” Мои воспоминания соединялись, и я помнила. Я помнила.

“Зо ” – он тянул меня обратно в свои руки — “это хорошо. Это будет хорошо.”

“Как это может быть хорошо?” рыдала я. “Ты мертв!”

"Зо, детка, просто так получилось. Я действительно не боялся, и это даже было не слишком больно.” Он медленно покачивал меня, поглаживая по спине, когда говорил мне это своим спокойным, знакомым голосом.

“Но я помню! Я помню!” Я не могла самостоятельно остановиться от непривлекательно сопливого плача. “Калона убил тебя. Я видела это. О,Хит , я попыталась остановить его. Я действительно, действительно пыталась.”

“Шшш, детка, шшш. Я знаю, что ты пыталась. Не было ничего, что ты, возможно, могла сделать. Я позвал тебе ко мне, и ты пришла. Ты сделала хорошо, Зо. Ты сделала хорошо. Теперь ты должна возвратиться и противостоять ему и Неферет. Неферет убила тех двух вампов из твоей школы, ту учительницу драматического искусства, которая учила тебя и того другого парня.”

“Лорен Блэйк?” Шок сушил мои слезы, и я вытерла свое лицо. Хит, как обычно, вытащил комок Клинекса из его кармана джинсов. Я уставилась на них в течение секунды и затем удивила нас оба, нахваливая. “Ты принес противный используемый Клинекс к небесам? Серьезно?” Я хихикала.

Он выглядел оскорбленным. “Зо. Они так не используются. Хорошо, по крайней мере не очень.”

Я покачала головой и осторожно взял комок, вытирая лицо.

“Сморкнись, тоже. У тебя есть сопли. У тебя всегда есть сопли, когда ты плачешь. Именно поэтому у меня всегда есть Клинекс.”

"О,замолчи! Я не так и много плачу", сказала я, моментально забывая, что он был мёртв и всё остальное.

"Ну да, но когда все же плачешь, то много сморкаешься, так что я должен быть на готове"

Я взглянула на него и реальность захлестнула меня снова. "Что бы произошло если бы тебя тут не было, чтобы дать мне носовой плоток?" Рыдания вырвались из моего горла. "И – и не здесь чтобы напомнить мне что такое дом, что такое любовь? Что такое быть человеком?" И я зарыдала снова, долго.

“О, Зо. Ты будешь думать что все самостоятельно. У тебя есть много времени. Ты – вамп Грандиозного Общества. Верховная Жрица. Помнишь?”

“Я не хочу быть,” сказала я ему с полной честностью. “Я хочу быть Зои и быть здесь с тобой.”

“Это – только часть тебя. Эй, возможно это – часть тебя, которая должна расти.” Он говорил мягко голосом, который внезапно казался слишком старым и мудрым для моего Хита.

“Нет.” Поскольку я сказала это слово, я видела стремительное движение, понижение кромешной тьмы у края моего зрения. Мой живот напрягся, и я думала, что я поймала острую форму коликов.

Зо,ты не можешь изменить прошлое

"Нет," повторилась я, и отвела взгляд от Хита, всматриваясь в то, что было только за момент до того, как красивый, яркий луг, создал прекрасное озеро. На сей раз я определенно видел тени и числа, где был только солнечный свет и бабочки прежде.

Темнота в пределах теней испугала меня, но числа, которые были также в пределах них, привлекали меня как умных младенцов куча вещей. Глаза вспыхнули в пределах усиливающегося мрака, и я поймал хороший взгляд на одну пару их. Я чувствовал толчок признания. Они напомнили мне о ком-то…

"Я знаю, кто-то там".

Хит взял мой подбородок рукой и вынудил меня смотреть от теней до него. “Зо, я не думаю, что это – хорошая идея для тебя таращить глаза где-то здесь. Ты только должна решить идти домой и затем щелкать твоими каблуками вместе, или уделать некоторую Верховную Жрицу экстра-специальному-мчащемуся-магическому-куску и возвращаться к реальному миру, которому ты принадлежишь.”

Без тебя?

"Без меня. Я мёртв", сказал он мягко, поглаживая мою щеку пальцами, которые казались абсолютно живыми. " Я должен быть здесь; на самом деле, думаю это только первая ступень того,где я должен быть. Но ты выжила, Зо. Ты не должна быть тут."

Я вырвала лицо из его рук и отшатнулась от него, вскочила и начала трести головой, заставляя волосы вставать дыбом, как у сумасшедшей. "Нет! Я не вернусь без тебя!"

Другая тень попалась на глаза от того, что было теперь темным, корчащимся туманом, который окружил нас, и я была уверена, что я видела острую вспышку резких огней. Тогда туман кипел снова, и тень взяла более человеческую форму, всматриваясь в меня из темноты. “Я знаю тебя,” прошептала я глазам, которые так походили на одни, только они выглядели старше и более грустными много более грустный.

Тогда другая форма заняла ее место. Эти глаза встретили меня, также, только им не было грустно. Они были ядовитыми и синими, но это не стирало их дружественного отношения.

“Ты…” Прошелестела я, пытаясь оттянуть меня от рук Хита, которые держали меня сильно напротив его тела.

“Не смотри. Только соберись и пойди домой, Зо.”

Но я не могла не смотреть. Что-то внутри заставляло меня. Я увидела другое лицо со знакомыми глазами – на этот раз я знала их хорошои эти знания придали мне сил, и я отпрянула от Хита, поворачивая его так, чтобы он мог видеть то,на что я указывала в сумраке.

"Вот дерьмо, Хит! Смотри. Это же я!"

И это так и было. "Я" застыла и мы уставились друг на друга. Ей было,возможно, лет 9, и она смотрела на меня в немом молчание.

"Зои, посмотри на меня!" Хит развернул меня, сильно сжимая мои плечи, из-за чего возможно вскоре появятся синяки. “Ты должна уходить от сюда.”

“Но это – я, ребенок.”

"Думаю, все они ты – кусочки тебя. Что-то произошло с твоей душой,Зои, и ты должна убираться отсюда чтобы она вновь соединилась."

Внезапно я почувствовала головокружение и осела в его руках. Я не знаю почему я знала, но это было так. Слова, которые я произнесла, были столь же верными и столь же заключительными как и его смерть. “Я не могу уйти, Хит. Не могу пока эти частички меня не станут мной снова.И я не знаю, как сделать, чтобы они стали – я просто не знаю!”

Хит прижался ко мне лбом. "Ок,Зо, может ты должна попробовать использовать тот разражающий тон мамочки, который ты применяла ко мне,когда я напивался, и сказать им, ну незнаю, прекратить всю эту белеберду и вернуться в тебя, где они и должны быть "

Он говорил так похоже на меня, что почти вызвал у меня улыбку. Почти.

"Но если я восстановлюсь, я должна буду покинуть это место. Я чувствую это, Хит " – прошептала я ему

"Если ты не восстановишься, ты также не сможешь жить тут, тк ты умрешь,Зо. Я чувствую это."

Я посмотрела в его теплые, родные глаза. "Это было бы так плохо? Я имею в виду, это место кажется намного лучшим чем путанница, которая ждёт меня в реальном мире"

"Не,Зои" голос Хита был недовольным."Здесь не хорошо. Не для тебя."

"Хорошо, может это потому что я не мертва. Пока." Я сглотнула и призналась себе, что говорить это вслух звучит немного страшновато.

"Думаю, больше да, чем нет."

Хит больше не смотрел на меня. Он рассматривал что-то за моей спиной и его глаза округлились. Я обернулась. Корчащиеся фигуры, которые походили на неловкие и причудливые, незаконченные версии меня, выплывали туда сюда из черного тумана, меля и болтая и в основном действуя очень-очень возбужденно. Затем появилась вспышка света, которая превратился в огромный набор опасных, резких усиков с ужасным хлопающим звуком, затем что-то произошло в той части луга, потому что те духи, те призраки, те неполные части меня начать кричать и кричать и кричать, до того как они рассеялись и полностью исчезли.

"Что происходит?" спросила я Хита, пытаясь, безрезультатно, убрать страх из моего голоса тк мы начали отступать назад по равнине.

Хит взял меня за руку и сжал её. "Я не знаю, но я буду с тобой. М прямо сейчас," –шептал он напряженным голосом,– "не оглядывайся, просто доверься мне и беги!"

Это был один из тех редких случаев, когда я не стала спорить с ним. Я не стала задавать вопросов. Я просто сделала то ,что он сказал. Я схватилась за Хита и побежала.

ГЛАВА 6

Стиви Рей

"Стиви Рэй это не очень хорошая идея" сказал Деллас и поспешил за ней

“Я не собираюсь уходить надолго, обещаю,” сказала она, останавливаясь, поскольку она добралась до места для стоянки автомобилей и искала маленький синий автомобиль Зои. “Ха! Вот она, и она всегда оставляет ключи в нем, ’потому что двери не закрыватются в любом случае. ” Стиви Рей jogged up to the Bug, открыла скрипучую дверь, и отдала победу в рупор когда она увидела как ключи болтались из замка зажигания.

– Серьезно, я хотел бы,чтобы ты сходила в Зал Совета со мной и рассказала вампирам, что ты там делала, даже если ты не сказала мне. Получишь мнение других о том, что голова твоя точно бедовая, милая.

Стиви Рей повернулась к Далласу. “Хорошо, это – проблема. Я не уверена, что я делаю’. И, Даллас,я бы не стала говорить про кучу вампиров, я не хотела говорить тебе первым,ты должен это знать.

Даллас потер рукой свое лицо.

– Я знаю, что произошло, но многое происходит и так быстро, а тут еще ты активизировалась.

Она положила свою руку на его плечо. “Я чувствую, что есть что-то, что я могу сделать, чтобы помочь Зои, но я не думаю что, сидя там в той комнате с группой встревоженных вампиров. Я должна быть здесь.” Стиви Рей прикоснулась к земле. “Я должна использовать свой элемент, чтобы думать. Кажется, что есть что-то, по чему я скучаю, но понимание этого вне моей досягаемости. Я собираюсь использовать землю, чтобы помочь себе создать эту досягаемость.”

“Разве ты не можешь создать её отсюда? Есть много хорошей земли на всей территории школы.”

Стиви Рей улыбнулась ему. Она очень не хотела лгать Далласу, но с другой стороны, она на самом деле не врала. Она действительно собиралась выяснить, могла ли бы она найти способ помочь Зет, и она не могла бы сделать этого в Доме Ночи. “Здесь есть слишком много отвлечений.”

– Ладно, послушай, я знаю, что не смогу остановить тебя от того,чтобы ехать, но я должен взять с тебя обещание, или я надеру тебе задницу на самом деле, пытаясь остановить тебя.

У Стиви Рей глаза расширились, и в этот раз у нее уже не было сил, чтобы заставить себя улыбнуться.

– Ты собираешься попробовать надрать мне задницу, Даллас?

"Ну,мы оба прекрасно знаем, что я могу лишь попытаться, но врят ли у меня это получится, потому что скорее уж это сделаешь ты со мной."

Тем не менее улыбаясь, она сказала: "Что ты хочешь, чтобы я пообещала?

“То, что ты не будешь возвращаться к вокзалу прямо сейчас. Они почти убили тебя, и ты выглядишь здоровой, но они почти убили тебя. Вчера. Поэтому, мне нужно чтобы ты пообещала, что ты не собираешься назад, идти к ним сегодня вечером.”

“Я обещаю,” сказала она искренне. “Я не иду туда. Я сказала тебе — что я хочу попытаться выяснить, как помочь Зет, и борясь с теми детьми, определенно не смогу помочь ей.”

– Клянешься?

“Клянусь.”

Он вздохнул. “Хорошо. Теперь, что я, как предполагается, говорю тем вампирамам о том, куда ты поехала?”

“Только, что я сказала тебе — что я должна быть окружена землей и оставлена в покое. То, что я пытаюсь выяснить что-нибудь, и я не могу сделать этого здесь.”

“Хорошо. Я скажу им. Они будут недовольны.”

"Да, хорошо, я скоро вернусь", говорила она, в автомобиле Зои. "И не беспокойтесь. Я буду осторожна ". Мотор уже заработал, когда Даллас постучал в окно. Подавляя раздражение вздохнув, она треснула его.

“Почти забыл сказать—, что я услышыл от некоторых из недалеток, в то время как я ждал тебя. В Интернете пишут, что Зет не единственная разрушенная душа в Венеции.”

“Какого чёрта это значит, Даллас?”

"Говорят, что Неферет свалила тело Калоны на Высший совет в буквальном смысле. Его тело есть, но души его уже нет.

“Спасибо, Даллас. Я должна ехать” Не ожидая его ответа, Стиви Рей завела Жук и выехала со стоянки автомобилей и от школьных оснований. Повернула на быстром повороте направо на Улице Утики, она возглавляла центр города и на северо-восток, к катящейся земле в предместьях Талсы, которая держала Музей Gilcrease.

Душа Калоны тоже отсутствовала.

Стиви Рей ни на мгновение не поверила, что он был так разрушен горем, что душа бессмертного вырвалась из тела.

"Как бы не так", пробормотала она про себя,так как она плавала в темных молчаливых улицах Tалсы. "Он пошел за ней." Как только Стиви Рей сказала это вслух, она поняла, что она была права.

Так, что она могла делать с этим?

У нее не было подсказки. Она ничего не знала о бессмертных или разрушении души или мире духов. Несомненно, она умерла, но она также не умерла. И она не помнила свою душу, идущую где-нибудь. Пойманная в ловушку… Это было черным и холодным и беззвучным, и я хотела кричать и кричать и… Стиви Рей дрожала, вспоминая свои мысли. Она не помнила большую часть того ужасного, мертвого времени — она не хотела помнить. Но она действительно знала кого-то, кто знал о бессмертных, особенно о Калоне , и мире духов. Согласно бабушке Зои, Рафаим был духом, пока Неферет не освободила его большого папочку.

“Рафаим будет знать что-то. И что он знает, и я собираюсь это узнать,” сказала она решительно, ее пальцы напряглись на руле.

Если бы она могла, Стиви Рей использовала бы силу их запечатления, силу ее стихии, и каждый кусочек власти внутри ее тела, чтобы получить от него информацию. Не обращая внимания на боль, ужас, вину, которые она чувствовала, думая о борьбе с Рефаимом. она дала больше газа и свернула на Гилкрис пути.

Стиви Рей

Она не должна была задаваться вопросом, где она найдет его. Стиви Рей знала. Парадная дверь к старому особняку была уже открыта, и она зашла в темный, холодный дом, за его невидимым следом. Она не должна была видеть приоткрытую дверь балкона, чтобы знать, что он был снаружи. Она знала, что он был там. Я буду всегда знать, где он, думала она уныло.

Он не поворачивался, чтобы предстать перед нею, и она была рада. Стиви Рей нуждалась во времени, чтобы привыкнуть к его виду снова.

"Итак, ты пришла", сказал он, все еще не смотря на неё

этот голос – человеческий голос. он поразил ее снова, как и в первую ночь, когда она его услышала

“Ты звал меня,” сказала она, пытаясь говорить холодны голосом,держась за гнев, который она чувствовала в том, что вызвал его ужасный папа.

Он повернулся к ней лицом, и их взгляды встретились.

Он выглядел измученным, была ее первая мысль. Его рука снова кровоточила.

Ей все еще больно, была его первая мысль. И она наполнена гневом. В полном молчании они смотрели друг на друга, они не были готовы высказать свои мысли вслух.

"Что случилось?" наконец спросил он.

"Как ты думаешь, что случилось?" огрызнулась она

Он колебался перед тем,как сказать, очевидно тщательно выбирая слова . “Я знаю от тебя.”

“У тебя нет никакого смысла, Рафаим.” Звук ее голоса, произносящий его имя, казалось, отозвался эхом в воздухе вокруг них, и ночь внезапно стала слегка окрашена памятью о блестящем красном тумане, который послал сын бессмертного, чтобы ласкать кожу Стиви Рей и позвать её к нему.

“Это потому что это не имеет смысла для меня” сказал он, его голос был глубокий и мягкий и колеблющийся. “Я ничего не знаю о том, как работает Запечатление; ты должна будешь научить меня.”

Стиви Рей почувствовала, что ее щеки согрелись. Он говорит правду, она поняла. Наше запечатление позволяет ему знать обо мне! И как он мог понять? Я почти ничего не делала.

Она откашлялась. "Так ты говоришь, что знаешь, что что-то случилось, потому что ты можешь понять это от меня?"

"Почувствовать, а не понять." поправил он ее. "я почувствовал твою боль. не такую как перед тем, как ты пила мою кровь. тогда болело тело. а сейчас боль эмоциональная, а не физическая"

Она не могла могла отвести от него взляд, на ее лице читался шок. "Да. Все еще."

“Скажи мне, что случилось.”

Вместо того,что бы ответитить, она спросила:

– Зачем ты позвал менясюда?

"Ты чувствуешь боль. Я тоже.– он сделал паузу, явно смущенный тем, что он говорил, а затем продолжил,– Я не хотел чувтвовать боль. Так что я послал тебе силы и призвал тебя ко мнею"

"Как ты это сделал? Что это за красное мутное вещество "?

“Ответь на мой вопрос, и я отвечу на твой.”

"Хорошо". Произошло вот что: твой папа убил Хита, человека, который был супругом Зои. Зои увидела как он это делает и не смогла его остановить, и это разбило ее душу. "

Рефаим продолжал смотреть на нее, пока не почувствовал Стиви Рей как если бы он смотрел через ее тело непосредственно в ее душу. Она не могла отвести взгляд, и когда их взгляды встретились, труднее для нее держаться за свой гнев. Глаза его были просто человеческими. Только их цвет был другим, алым, но они не были чужеродные и должно быть, как должны были. Честно говоря, они были страшно знакомые, как когда-то ее глаза

"Тебе нечего сказать по этому поводу?" проговорила она, отводя свой взгляд от него так, чтобы смотреть в пустую ночь

"Что-то еще. Есть что-то, о чем ты не рассказала?"

Собрав снова свой гнев, Стиви Рей встретилась с его глазами, "Говорят, что душа твоего папаши тоже разбита"

Рефаим моргнул, в его красных глазах был шок "Я не верю в это" , сказал он

“Я тоже, но Неферет свалила его безжизненное тело на Верхоном Совете, и очевидно они купились на её историю. Ты знаешь то, что я думаю?” Она не ждала его ответа, но продолжала, ее голос повышался с ее расстройством,гневом и страхом. “Я думаю, что Калона следовал за Зои в Потусторонний мир, потому что он полностью поглощен ею.” Стиви Рей вытерла её щеки, стряхивая слезы, она думала, что уже закончила плакать.

“Это невозможно.” Рафаим казался почти таким же расстроенным, как она. “Мой отец не может возвратиться в Потусторонний мир. Царство было на вечно закрыто для него.”

"Ну, очевидно, он нашел способ обойти запреты"

“Способ обойти вечное изгнание непосредственно Богиней Ночи? Как это могло быть достигнуто?”

"Никс выгнала его из Иного Мира?" спросила Стиви Рей.

"Это был выбор моего отца. Когда-то он был Воином Никс. Связывающая их Клятва была разорвана, когда он пал"

"Ох божечки, Калона был на стороне Никс?" Стиви Рей неосознано предвинулась ближе к Рефаиму.

“Да. Он охранял ее от Темноты.” Рафаим пришел в замешательство.

"Что случилось?Почему он упал?"

“Отец никогда не говорит об этом. Я знаю то, что это заполнило его гневом, который горел в течение многих столетий.”

"И вот из чего вы созданы.Из гнева"

Его взгляд нашел ее снова. "Да".

"И ты тоже? Из гнева и темноты?" не удержалась она от вопроса"

"Разве ты об этом не знала? Так же, как я знаю о твоей боли? Разве не так работает это наше Запечатление?"

"Ну, это довольно сложно. Понимаешь, ты, хоть и не по своей воле, но стал моим супругом, ведь это я вампир и все такое. А супругам легче чувствовать своих вампиров, чем наоборот. А то, что переходит от тебя ко мне это– "

“Моя сила,”перебил он .Он не казался ей безумным, только усталым и почти безнадежным. “Ты получаешь мою бессмертную силу.”

"Вот дерьмо! Так вот почему я так быстро исцеляюсь!"

"Да, и вот почему я – нет."

Стиви Рей удивленно заморгала.

"Чёрт подери! Ты должно быть ужасно себя чувствуешь – ты выглядишь не очень."

Он издал звук, что-то среднее между смехом и фырканьем. "А вот ты снова выгладишь здоровой и исцелившейся."

“Я здорова, но я не буду действительно цела, пока я не выясню, как помочь Зои. Она – моя лучшая подруга, Рафаим. Она не может умереть.”

“Он – мой отец. Он не может умереть, также.”

Они смотрели друг на друга, пытаясь разобраться в том, что между ними,в том, что обратило их вместе, как боль и гнев, закрученных вокруг них,меняя и одновременно сохраняя их миры.

Как насчет этого: мы дадим тебе что-нибудь поесть. Это исправит твое положение, которое не доставляет крайнее удовольствие для нас обоих, а затем мы попытаемся выяснить, что происходит с Зои и твоим отцом. Ты должен знать некоторые тонкости. Я не могу чувствовать свои эмоции, как ты можешь чувствовать мои, но я могу сказать, если ты заигрываешь со мной. Я также уверена, я могла бы найти тебя независимо от того, где ты находишься. Так что если ты мне врал и настроил Зои таким образом, я даю тебе слово, что я приду к тебе со всей силой своего элемента и твоей крови.

"Я не буду тебе врать, сказал он.

“Хорошо. Давай пойдем в музей и найдем кухню.”

Стиви Рей вышла с балкона крыши, и Черный как вороново крыло Пересмешник следовал за нею как будто привязанный к Верховной Жрице невидимой, но небьющейся цепью.

Стиви Рей

– Ты могла бы иметь что угодно в этом мире, пользуясь властью по своему желанию, – сказал Рефаим между тем, как откусывал огромный кусок бутерброда, а она искала для него что-то из вещей, которые еще не испортились в промышленных холодильниках музейного ресторанчика.

Ха, да это нереально. Я подразумеваю, конечно же, что я могу сделать что-то простое, обыкновенное, своего рода заставить тупого ночного охранника музея впустить нас и потом заставить его забыть нас, как будто нас и не существовало; но я не могу управлять миром или что-то еще такое же сумасшедшее как это.

"Это превосходная сила для власти"

“Нет, это – ответственность, которую я не просила и действительно не хочу. Смотри, я не хочу быть в состоянии заставить людей сделать то, что ,чёрт побери, я хочу, чтобы они сделали. Не правильно — если я нахожусь на стороне Никс.”

– Потому что ваша богиня не верит в предоставление своим подданным объектов их желаний?

Стиви Рей смотрела на него какое-то время, накручивая локон вокруг пальца,и прежде чем ответить, думала, что он может быть с ней, но с красный взглядом, который встретил бы ее совершенно серьезно. И она глубоко вздохнула, и начала объяснять:

– Не из-за этого, а потому лишь,что Никс верит в предоставление каждому свободного выбора, и когда я связываю свой разум с человеком, что он не может себя контролировать, я завишу от его свободного выбора. Это просто не правильно.

"Неужели ты думаешь, что все в мире должны иметь свободный выбор?

Да, думаю. Так почему же я здесь сегодня разговариваю с тобой. Зои передала мне это. И я точно так же отплачиваю за это, и дарю тебе такой же подарок.

"Ты позволила мне жить, надеясь, что я выбрал бы свой собственный путь не связанный с моим отцом"

Стиви Рей была удивлена, что он говорит об этом так свободно, но она не стала спрашивать, что же вызвало в нем эту искренность, а просто приняла ее.

"Да. Я говорила тебе, что закрыла туннель позади тебя и не сдала тебя своим друзьям. Ты можешь начать менять свою жизнь прямо сейчас. Ты не принадлежишь своему отцу или кому-то еще."

Она сделала паузу на несколько секунд и затем сказала на одном дыхании.

"И ты уже начал менять свой путь, когда спас меня на крыше."

"Опасно быть обязанным кому-то жизнью. Вполне логично, что я оплатил долг, который был между нами."

"Да, принимается, ну а что насчет того, что было сегодня вечером?"

“Сегодня вечером?”

"Ты послал свою силу и позвал меня к себе. Если у тебя есть такая власть, то почему ты не разорвал наше Запечатление вместо этого? Это покончило бы и с твоей болью тоже"

Он перестал есть, и его алый пристальный взгляд встретился с ней.

-Не превращай меня во что-то, чем не являюсь я. Я провел века в темноте. Я жил со злом, как и мои сородичи. Я привязан к отцу. Он полон гнева, который вполне может сжечь этот мир, и если он вернется, мне суждено будет быть на его стороне. Посмотри на меня Стиви Рей. Я ужасное существо, каторому дали жизнь через гнев и насилие. Я хожу среди живых, но я какой-то особеннный, какой-то другой. Не бессмертный, не человек, и не животное .

Стиви Рей позволила погрузиться его словам в своих жилах. Она знала, что он был полностью честен с нею. Но было что-то большее чем эта машина гнева и зла, которым он был создан, чтобы существовать. Она знала это, потому что она была свидетельницей этого.

"Ладно, Рефаим, можно считать, что ты, возможно, прав."

Она увидела, как в его кроваво-красных глазах мелькнуло понимание. "Это означает, что я могу ошибаться?"

Она пожала плечами.

-Я просто сказала.

Не говоря ни слова, он покачал головой и вернулся к еде. Она улыбнулась и продолжала делать себе бутерброд из индейки.

-Так,– сказала она, кладя горчицы на белый хлеб. Какова твоя теория о том, почему душа твоей папа считается пропавшей?

Его пристальный взгляд был направлен на нее, когда он произнес всего одно слово, заставившее похолодеть ее кровь.

“Неферет.”

ГЛАВА 7

Стиви Рей

“Даллас сказал мне, что Неферет бросила безжизненное тело Кэлоны перед Высшим Советом.”

"Кто такой Далас?" спросил Рафаим.

"Просто знакомый парень. Похоже, что Неферет отвернулась от Колоны, хотя предпологалось, что они должны быть вместе и все такое."

"Неферет соблазнила моего отца и сделала вид, что помогает ему, но единственное, что ее действительно заботит, так это она сама. Там где он переполнен гневом, она переполнена ненавистью. Ненависть – более опасный союзник.”

"Значит, ты уверен, что Неферет предала бы Калону, чтобы спасти себя?" спросила Сти Рей.

"Я уверен, Неферет предаст любого, ради своего спасения."

"Что она получит от такого поворота с Калоной, особенно если он бездушный и прочее?"

Передавая его Верховному Совету, она отводит подозрения от себя

"Да, это имеет смысл. Я знаю, что она хочет смерти Зои. И Хит ее не заботит вообще. На самом деле, Неферет на руку, что Калона убил Хита, тем самым вынудив Зои бросить силы духа на него, и не в состоянии остановить Калону заставило ее душу разорваться. По-видимому, это только полшага от смерти ".

Глаза Рефаима стрельнули в ее сторону, "Зои атаковала моего отца элементом Духа?"

"Да, так сказали мне Ленобия и Дракон."

"Тогда он был серьезно ранен" – Рефаим отвел глаза и больше ничего не сказал

“Эй, ты должен рассказать мне, что ты знаешь,” сказала Стиви Рей искренне. Когда он не ответил, она вздохнула, и продолжила, “Хорошо, вот моя правда. Я приехал сюда сегодня вечером готовясь вынудить тебя поговорить со мной о твоем отце и о потусторонним мире и обо всем этом; но теперь, когда я здесь и фактически разговариваю с тобой, я не хочу вынуждать тебя.” Нерешительно, она коснулась его руки. Его тело дернулось, но он не отстранился. “Разве мы не можем сотрудничать в этом? Ты действительно хочешь смерти Зои?”

Его глаза снова нашли ее. "У меня нет причины желать смерти твоей подруги, но ты хочешь причинить вред моему отцу"

Стиви Рей издала вдох разочарования. " Как на счет того, что я пытаюсь найти компромисс, вот что я хочу. Что, если я тебе скажу, что хочу, чтобы Калона оставил нас всех в покое?

"Я не знаю, будет ли это когда-нибудь возможно", сказал Рефаим.

"Но для меня возможно хотеть этого.Ведь прямо сейчас, Зои и Калона лишены души.И да, я знаю, что твой папочка бессмертен, но все-таки, его тело сейчас – всего лишь оболочка, и это не пойдет ему на польу "

"Это не очень хорошо"

"Так что давай работать вместе, посмотрим, сможем ли мы как-то вернуть их обратно, и решим, что делать дальше, когда поймем что происходит на самом деле".

"Я должен согласиться с этим" сказал он

"Отлично!". Она сжала его руку, прежде чем убрать свою руку от его. "Ты сказал, что Калона ранен. Что ты подразумевал?"

"Его тело нельзя убить, но если его дух поврежден, то он физически слаб. Так Ая была использована, чтобы завлечь его. Его дух был был омрачен эмоциями о ней. Это запутало и ослабило его, и его тело стало уязвимым".

И вот как Неферет смог сбросить его на глазах Верховного Совета ", сказала Стиви Рей . "Зои задела его дух, так что его тело стало уязвимым".

"Там должно быть что-то большее, чем это. Если он в плену, как был с а-ей под землей, отец начнет восстанавливаться практически мгновенно. До тех пор пока он свободен, он сможет исцелить свой дух ".

"Ну, очевидно, Неферет схватила его, пока он не был исцелен. Она, черт побери – зло, она, вероятно, всесильное дерьмо, окруженное страшной тьмой, которую она таскает за собой всюду."

"Вот оно!" Он стоял в волнении, морщясь от боли в крыле. Потирая раненую руку, он снова сел, держа ее близко к себе. Она продолжает атаковать его дух. Неферет является Тси Сгили. Именно за счет использования темных сил в духе она получает власть ".

"Она убила Шекину даже не прикосаясь к ней",вспомнила Стиви Рей

"Неферет и не нужно было касаться Верховной жрицы. Она манипулирует силами смертей, которые она принесла в жертву тьме, она хочет тьму сохранить. Эта сила является тем, что убило Шекину, и эта сила в ее руках направлена против моего отца и без того ослабленного духом ".

"Но что она сделала с ним"?

Держит его тело в плену и использует его дух для своих собственных целей

" Что позволяет ей выглядеть положительной в глазах Высшего Совета. Могу поспорить, она говорит "О,бедная Зои" и "Не понимаю, о чём Калона думал" им в лицо."

" Тси Сгили очень могущественная. Почему она претендует на поддержку вашего совета? "

"Неферет не хочет сообщать им, что она зло, потому что она хочет править чертовым миром. Она не готова взять на себя Вампирский Верховный Совет и человеческий мир. Тем не менее. Поэтому она не может позволить Совету узнать, что Зои почти мертва, хотя она рада.

"Отец не хотел убивать Зои.Он просто хотел завлодеть ею"

Стиви Рей посмотрела на него твердым взглядом. "Некоторые из нас думают, что будучи схваченными против своего желания, хуже чем смерть"

Он фыркнул. "Ты подразумеваешь случайное Запечатление?"

Стиви Рей, нахмурившись, смотрела на него. "Нет, это вообще не то, что я имела в виду"

Он снова фыркнул и продолжил потирать свою руку.

Все еще хмурясь, она продолжала:

-Но, что ты скажешь о Калоне, может он специально убил Хита, для того чтобы вызвать душу Зои разрушить его?

"Нет, потому что, скорее всего, приведет к ее смерти.

"Наиболее вероятно?"Стиви Рей нажала на слова."Разве это не значит, что нет 100% уверенности в в смерти Зет?"

-Вампиры не мыслят умом бессмертного. Ни одна смерть никогда не является бесспорной, как смертные в это верят. Зои умрет, если ее дух не возвратится к ее телу, но для ее духа невозможно снова стать целым. Это будет трудно, да и она сама будет нуждаться в проводнике и защитнике в Ином мире, но-

его слова оборвались и Стиви Рей увидел шок в его глазах.

"Что?"

-Неферет использует моего отца, для того чтобы дух Зои не возвратился. Она захватила его тело, когда он был ранен и приказала, чтобы его душа, отправилась в Иной мир ".

-Но ты сказал,что Калону изгнала Никс. Как он сможет вернуться?

Рефаим округлили глаза.

-Его тело было изгнано.

-И его тело все еще находится здесь! Вернулась только его душа ,-Стиви Рэй закончил за него.

-Да! Неферет заставила его вернуться. Я знаю своего отца хорошо. Он никогда бы не вернулся в Иной мир к Никс. Он слишком горд. Он вернется, если только сама богиня попросит его об этом.

"Ты не можешь знать этого наверняка. Может быть он пошел за Зои потому, что он наконец то понял, что она никогда с ним не будет, и как сумасшедший маньяк преследователь, больше рад видеть ее мертвой, чем с кем-то другим. Это может вызвать его недовольство больше, чем его гордость справиться с небольшим увиливанием "

Рефаим покачал головой. "Отец никогда не поверит в то,что в конечном счете Зой не выберет его. А-я выбрала, а часть этой девушки все еще живет в душе Зой."Он сделал паузу и до того ,как Стиви Рей успела бы задать ему следующий вопрос, продолжил "Но я знаю как вам в этом удостовериться. Если Неферет и в правду использует его, она должна сдерживать тело Отца Тьмой"

"Тьма?Ты имеешь в виду противоположность света?"

"В некотором смысле да. Трудно определить, потому что тип чистого зла постоянно меняется, постоянно развивается. Тьма, о которой я говорю, разумна. Найдите человека, который может воспринимать существ из духа и этот человек будет иметь возможность видеть сети Тси Сгили сформировавшиеся, чтобы связать отца, если они вообще существуют.

Ты можешь чувствовать мир духов?

"Я могу ", сказал он, встречая ее взгляд, не запинаясь. "Ты могла бы представить меня Вампирскому Верховному Совету?"

Стиви Рей жевал ее нижнюю губу. Будет ли она? Пожертвовала бы жизнью Рефаима для Зои, и даже своей собственной, потому что она должна ехать с ним, и не было никакой возможности, что мега-мощные вампиры Верховного Совета смогут порвать их Запечатление. Она хотела бы умереть за Зои-конечно, она сделает это. Но это было бы хорошо, если не придется. Кроме того, он не любит Зои, которая хочет его смерти. Ну Зои определенно не хотела, чтобы она сохранила Запечатление с пересмешником. Черт возьми, никто не хочет. Богиня не знает, что ей нужно. Ну, не большую часть времени в любом случае.

"Стиви Рэй?"

Она выводила свои внутренние аргументы, когда увидела, что Рефаим изучает ее. "Т ы представишь меня Верховному Совету Вампиров?" спросил он серьезно

Только в последнюю очередь, и если ты идешь, то и я иду. И, черт возьми, Верховный совет, скорей всего даже не поверит чему-либо, сказанному тобой. Но ты сказал, что все что нам нужно, это тот, кто чувствует мир духов настолько хорошо, чтобы почувствовать Тьму и дух, так?

"Да"

"Ну, есть целая толпа сильных вампов в Высшем Совете. Один из них должен быть в состоянии сделать это"

Он склонил голову в сторону.

-Для вампира было бы необычно иметь способность, которая сможет ощутить темные силы, которыми владеет Тси Сгили. Это – одна из причина по которой Неферет была в состоянии поддержать его на высоком уровне так долго. Действительно, способность распознавать скрытую Темноту, является исключительным навыком. Ощутить такое зло довольно трудно, если ты не знаком с этим.

-Да, ну, в общем, Высший Вампирский Совет, как предполагается, являются всем этим. Один из них должен быть в состоянии сделать это.

Она говорила с гораздо большей уверенностью, чем чувствовала. Все знали, что Высший Вампирский Совет был выбран из-за их чести и целостности и в основном их всестороннего совершенства, которое не так шло с тем, чтобы быть знакомым с Темнотой. Она откашлялась.

-Хорошо, ну, в общем, я должна возвратиться к Дому Ночи и сделать звонок в Венецию,– сказала она твердо. Тогда ее пристальный взгляд упал на его руку и крыло, которое была хромой на грязном повязке.

-Тебе очень больно, да?

Он кивнул головой

"Хорошо, ну, в общем, ты поел?"

Он опять кивнул.

Она с трудом сглотнула, вспомив какую острую боль причиняли предыдущие перевязки сломанного крыла. "Мне нужно раздобыть медикаменты. К сожалению, они наверняка будут в том офисе, который охраняет тупой охраник, это означает, что мне снова придется воздействавать на его маленький мозг с горошину, практически добив его."

Ты смогла ощутить, что его мозг был маленьким?

"Ты видела как были завышены в талии его штаны?Ни кто моложе 80 с нормальными мозгами не надел бы дедушкины штаны, заканчивающиеся подмышками. Мозги с горошену, я только это могу сказать".

Затем, на удивление двоих из них, Рефаим засмеялся.

Мне нравится звук его смеха. И еще до того,как её мозг сообщил рту молчать, она улыбнулась и сказала "Ты должен больше смеяться. Это мило."

Рефаим ничего не сказал, но Стиви Рей не могла расшифровать его странный взгляд который он дал ей. Чувствуя любопытное неудобство, она спрыгнула с кухонного стула, и сказала: "Ну, я собираюсь пойти получить первую помощь вещи, починить крыло, как могу, получить еду и вещи для тебя, а потом назад и начать делать некоторые междугородние звонки. Сиди здесь. Я сейчас вернусь ".

"Я предпочел бы поехать с тобой", сказал он, стоя , пока он держал руку на его стороне.

"Лучше если ты останешься здесь",сказала она

"Да,но я хочу быть с тобой," сказал он тихо

Стиви Рей почувствовала странный маленький толчок глубоко внутри нее на его слова, но она пожала плечами, и небрежно сказала: "О`Кей, делай как знаешь. Но не скулить, если тебе будет больно ходить ".

"Я не скулю!" весь его вид был настолько заполнен гордостью, что теперь была ее очередь смеяться, когда они вышли на кухню, бок о бок.

Стиви Рэй

По дороге домой, Стиви Рэй должна была думать о Зои и разработке ее следующего плана атаки. Это было просто. Она позвонит Афродите. Независимо от трагедий, происходивших в мире, Афродита с ее острым носиком в центре всего, тем более, с тем, что было связано с Зои.

Итак, следующий шаг Стиви Рей в ее Плане Спасения Зои был уже вычислен, оставляя ее ум широко открытым, чтобы думать о Рефаиме.

Восстанавливать это крыло должно было быть ужасным. Она до сих пор чувствовала призрачную боль пронизывающую ее правоее плечо и ее спину. Даже после того, как она нашла емкость с ледокаином и вылила его все содержтимео на его крыло и его поломанную руку, она все еще могла чувствовать глубокую изнывающую боль его повреждений. Рефаим не вымолыил ни слова во вреся всего этого испытания. Он отвернул свою голову от нее, и прямо перед тем, как она коснулась его сказал "Не могла бы ты поговорить о чем-либо, пока ты будешь забинтовывать все это??"

"Уточни,о чем именно ты бы хотел чтобы я поговорила "

Он посмотрел через плечо, и она могла бы поклясться, улыбка была в его глазах. "Ты много говоришь. Так иди сюда и сделай это. Это даст мне что-то больше, чем раздражающие мысли о боли.

Она хмыкнул на него, но он ей улыбнулся. Она говорила с ним все время, очищая, перевязывая, и вправляя его перебитое крыло. На самом деле, она болтала из-за словесного поноса, ничего не говоря, она чувствовала волна боли вместе с ним. Когда она наконец закончила, он последовал за ней, медленно, молча, к покинутому хозяевами поместью, и она пыталась сделать шкаф более удобным положив в одеяла, которые украла у сотрудников музея.

"Ты должна идти. Не беспокойся об этом. Он взял одеяло у нее, а затем практически рухнул в шкаф.

"Послушай, я положила пакет с продовольствием здесь. Это продукты, которые не будут портиться. И не забывай пить много воды и соков, утоляющих жажду ", сказала она, волнуясь, что оставляет его без присмотра таким слабым и усталым.

Хорошо.Иди

"Отлично.Да.Я попытаюсь прийти сюда завтра"

Он кивнул

"Хорошо. 'Кей. Я буду здесь.

Она повернулась, чтобы уйти, когда он сказал: "Ты должна поговорить с матерью"

Она остановилась, как будто она бежала с Джоном Диром. "Почему ты говоришь о моей маме?"

Он моргнул ей пару раз, она его смутила, остановился и, наконец, ответил: "Ты говорила о ней, когда перевязывала мне крыло. Ты не помнишь?

Нет. Да. Наверное, я действительно не обратила внимания на то, что говорила ". Она автоматически потерла себе руку. "Больше всего я болтаю когда нервничаю и чтобы отвлечся от боли".

Я слушал тебя, а не боль.

"О" Стиви Рэй не знала,что и сказать

"Ты сказала, что она считает тебя мертвой. Я просто. . . Он замер, как будто, как будто пытаясь расшифровать незнакомый язык. "Я просто думал, что ты должна сказать ей, что ты живая. Она хотела бы знать, не так ли? "

"Да"

Они бы смотрели друг на друга, пока она, наконец, не заставила свой рот сказатьь: Пока, и не забудь поесть.

Потом она практически бежала из музея

"Почему черт возми, то что он упоминул мою мать, так сильно взбесило меня?" поинтересовалась вслух Стиви Рей.

Она знала ответ — и нет, она не хотела его озвучивать. Его заботило то, о чем она рассказывала ему; его беспокоило, то что она скучала по своей матери. Как только она припарковалась у Дома Ночи и вышла из машины Зои, она призналась сама себе, что на самом деле не его беспокойство о ней, так напугала ее. А то, что эта «беспокойство» заставляет ее чувствовать. Она была рада, тому что он заботится о ней, и Стиви Рей осознавала, что опасно радоваться, тому что монстр заботился о ней.

"Вот ты где! Ты вернулась как раз вовремя" Даллас практически выскочил из кустов на неё.

"Даллас!Я клянусь тебе, что я буду бить всех живых, если вы не прекратите пугать меня"

"Ударишь меня позже. Сейчас тебе нужно встать, чтобы посетить Совет Палаты, Ленобия не рада, что ты ушла ".

Стиви Рей вздохнула и последовала за Далласом наверх в комнату напротив библиотеки, которую школа использовала как зал заседаний Совета. Она поспешила войти, но затем в дверном проеме заколебалась. Напряженность в воздухе была настолько густой, что была практически видимой. Стол был большим и круглым, таким образом он должен был объединять людей. Но не на этот раз. В этот день стол, больше был похож на кафетерий средней школы со своими отдельными и очень ненавистными кланами.

С одной стороны дуги сидели Ленобия, Драгон, Эрик и Крамиша. С другой стороны — профессор Пентэзилия, Гарми и Винто. Они были на грани серьезного противостояния, свирепо оглядывая друг друга, когда Даллас откашлялся, Ленобия, взглянула на них.

-Стиви Рей! Наконец то. Я понимаю, что сейчас необычное время, и что мы все под невероятным стрессом, но я была бы признательна, если бы ты сдержала желание убегать в парк или куда то ещё, когда было вызвано заседание Совета. Ты действуешь в должности Верховной Жрицы, и не должна забывать, что ты должна вести себя таково.

Голос Ленобии был настолько резок, что Стиви Рей автоматически ощетинилась. Она было открыла рот, чтобы огрызнуться на нее и сказать преподавателю Верховой езды, что она ей не хозяйка, и затем топая покинуть чертову комнату и позвонить в Венецию. Только она больше не была «маленьким» ребенком, и не могла просто топая уйти от группы вампиров, которые беспокоились о Зои — ну, в общем, по крайней мере некоторые из них, — это не помогло бы исправить их ситуацию.

Начни,как ты бы закончила, она почти слышала голос своей матери в ее голове.

Таким образом, поднявшись на ноги, Стиви Рей зашла в комнату и села в одно из кресел, которое было прямо между двумя группами. Когда она говорила,старалась не пищать. На самом деле, она старалась подражать своей маме, когда она хотела показать, что действительна разочарованна в ней.

– Ленобия, я родственна с землей. И это означает, что иногда я буду убегать от всех, для того чтобы побыть с землей. Я думаю, что сейчас нам всем надо подумать. Таким образом, я буду убегать с или без чьего то разрешения. И я не действую в должности Верховной Жрицы. Я первая и единственна красная Верховная Жрица во всем мире. Это новое явление, таким образом я думаю, нам придется составить новое описание работы, с которым вы надеюсь, будете соглашаться, и мне придется его составить, поскольку я принимаю задачи Красной Верховной Жрицы

Она повернулась в другую сторону комнаты и быстро добавила:

– Привет, профессор Р, Гэрми и Венто. Я вас не видела в течении длительного времени.

Эти три профессора пробормотали приветствия, и она проигнорировала тот факт, что они уставились на ее красные татуировки, как на предмет науки, который прошел не так, как надо на ярмарке 4-Н.

"Таким образом, Даллас сказал что Неферет сбросила тело Калоны на Верховный Совет, и, похоже, что его душа тоже разбита", сказала Стиви Рей.

"Да, хотя некоторые не хотят в это верить", сказал проф P, смерив Ленобию тяжелым взглядом.

"Калона не Эреб! " Ленобия практически взорвалась. "Подобно тому, как мы все знаем, Неферет не земное воплощение Никс! Все это смешно.

Совет сообщил, что пророчица Афродита объявила, что душа крылатого бессмертного разбита, так же как Зои ", сказал профессор Гарми.

"Держись". Стиви Рей подняла руку, чтобы остановить тираду, к которой, очевидно, готовится перейти Kрамиша. "Ты сказал Афродита и пророчица вместе?

"Так Высший Совет назвал её", сказал эрик сухо. "Даже если большинство из нас так её не называют."

Стиви Рей подняла бровь на него."Неужели? Я буду. Зои будет. И вы тоже. Может быть, не вслух, а ты видела её ведения, более одного раза. Я была запечатлена с ней, не то чтобы я любила её, и все же, я могу вам сказать, что она определенно избрана Никс и знает достаточно. Достаточно много вещей на самом деле." Она посмотрела на Проффи Гарми. "Афродита что-то может видеть о душе Калоны?

Так считает Верховный Совет

Стиви Рей тяжело вздохнула с облегчением. "Это самая хорошая новость что я слышала в течение нескольких дней." Она взглянула на часы и стал считать вперед 7 часовразницы с Венецией. В Талсе было около 10:30 вечера , что означает что было вероятно время до рассвета там. "Мне нужен телефон. Я должна позвонить Афродите. Чёрт побери! Я оставил мою камеру в своей комнате. Она начала вставать.

"Стиви Рей, что Ты делаешь?" Спросил Дракон, поскольку, все уставились на нее.

Она колебалась достаточно долго, чтобы оглянуться на комнату и напряженно взглянуть на вампиров.

– Как насчет того,что я скажу вам, что я не делала этого? Я не собираюсь сидеть и спорить о том, кто сделал это, Калона или Неферет, когда Зои нуждается в помощи. Я не собираюсь отказываться от Зет, и я не собираюсь позволить вам вводить меня в загадочные войны и ссоры между учителями .

Она встретила Крамишу испуганным взглядом. –Верите ли вы мне,я к вашим услугам,Верховная Жрица?

"Да, сказала она без колебаний.

"Хорошо. Тогда идём со мной. Ты теряешь тут время. Даллас?"

"Как всегда, я с тобой, ковбойша" сказал он

Стиви Рей переводила взгляд с одного вампира на другого. "Я черт возьми должна собирать ваше дерьмо. На данный момент единственная Верховная Жрица, которую мы имеем в запасе, в этой школе: Зои не мертва. Поверьте мне, я знаю, что такое быть мертвой. Была там и ходила в уродской футболке." Стиви Рей развернулась обратно к своей комнате и вместе со своими юнцами закрылась в ней.

ГЛАВА 8

Афродита

Афродита не позволяла Дарию унести ее от Зала заседаний совета как, он хотел . Она не могла оставить Зои в покое в середине горшка дерьма, который Неферет размешивала,одну среди полностью замаранного Воина и полуистеричного стада кретинов, стоящего между нею и некоторыми серьезно сумасшедшими.

“Да, я полагаю, что важно держать тело Эреба под присмотром, в то время как его дух отсутствует. Возможно это – только временное сростояние, в которое он упал как ответ на нападение Зои на него,” говорила Неферет Высшиму Совету.

-Нападение Зои на него? Ты действительно только что это сказала?– Старк с опухшими глазами и впалыми щеками, был на грана взрыва.

-Подойди к Старку и помоги ему, а то он может выйти из себя,– сказала Афродита своему воину. Когда он начал колебаться, она добавила:

-Я в порядке. Я просто буду сидеть здесь, слушать и учиться, как в одном из коктельных вечеринок моей мамы плохого прошлого.

Дарий кивнул. Он быстро пошел в сторону Старка и положил свою руку на плечо мальчика. Афродита подумала, что это хороший знак, если Старк не обратил на него внимание, но с другой стороны он выглядел, как полное дерьмо. Она задавалась вопросом, что случилось с Воином, если его Жрица умерла, и затем вздрогнула от страшного предчувствия, что могло бы быть.

-Зои напала на Эреба. Его безжизненное тело, является неопровержимым доказательством этого,– сказала Неферет, самодовольность красило её голос.

-Зои пыталась помешать бессмертному от убийства её супруга,– сказал Дарий, прежде чем Старк хотел выкрикнуть возражение.

"Ах, в этом вся проблема, не так ли?" Неферет вкрадчиво улыбнулась Дарию, от чего Афродите захотелось выцарапать ей глаза. "Почему мой супруг чувствовал потребность в нанесении ущерба Хиту Зои? Единственное, что мы на самом деле знаем, мы узнали от самого Ереба, до того как его душа вырвалась из тела. Его последними словами были: ‘Я защищал свою Богиню.’ Так что выясняется, что то что произошло между Зои, Хитом и Эребом намного более сложно, чем это могло показаться молодому, обезумевшему свидетелю."

-Это не было похожа на борьбу за Никс. Калона убил Хита. Вероятно потому что он ревновал из-за того, что Зои его любила,– сказал Старк, будучи хотевшим, чтобы его руки обернулись вокруг белого горла Неферет и сжались.

"А как ты относился к любви Зои к Хиту? Привязанность воина такая же глубокая, ведь так? Ты был там с ними, когда произошло разрушение ее души. Где же ты провинился, воин?" Сказала Неферет.

Дария держал Старка подальше от Неферет, и Дуэнтия заговорила быстро с возрастающим напряжением:

-Неферет, я думаю, мы все можем согласиться с тем, что есть много вопросов по поводу трагедии, которая произошла на нашем острове сегодня. Старк, мы также понимаем, что ты чуствуешь страсть и гнев в связи с гибелью твоей Жрицы. Это тяжелый удар для воина-

Мудрость Дуэнтии была прервана звуком Ареты Франклина, громко поющей хор из "Уважения", которое доходило из небольшого кошелька Коач, который Афродита бросила через своё плечу.

-Упс, гм, прошу прощение за это.

Афродита отчаянно расстегнула молнию на своем кошелке и вырала свой iPhone.

-Мне следовала выключить звук. Я не знаю, кто хочет…

Её голос затих, когда она увидела на экране Стиви Рей. Она почти нажала на кнопку IGNORE, но вдруг её поразило сильно и ясное чувство. Она должна была поговорить со Стиви Рей.

-Ох, мне снова очень жаль, но я должна взять трубку.

Афродита поспешила вверх по лестнице и из палаты, чувствуя себя слишком глупо, поскольку все ясно смотрели ей вслед, как будто она ударила ребенка или утопила проклятого щенка.

-Стиви Рей,-торопливо прошептала она. Я знаю, что ты вероятно только что узнала о Зои, и ты испугалась, но сейчас не очень подходящее время.

-Ты можешь почувствовать духов или какие-нибудь другие материалы из Иного мира?– спросила Стиви Рей, в стиле "эй, как дела"

Что-то в тоне ее голоса заставило Афродиту стать кроткой и воздержаться от ответа со свойственным ей сарказмом. “Да, я в состоянии. По-видимому, я была настроена на Потусторонний Мир, с тех пор как начала получать видения, я только не осознавала это до сегоднешнего дня.”

"Где тело Колоны?"

Афродита нырнул за угол фойе. Вокруг никого не было, но она все равно говорила в полголоса. “Там перед Высшим Советом в Палате.”

"Неферет тоже там?"

"Конечно"

"Зои?"

"Она тоже там. Ну, ладно ее тело. Сама Зет полностью исчезла. У Старка совершенно снесло крышу от случившегося, плюс Неферет сильно припирает его к стенке, он едва способен думать. Дарий прикрывает его задницу, не позволяя ему разорвать ее голыми руками. Стадо кретинов в истерике."

"Но ты держишь себя в руках."

Вопрос Стиви Рей был риторическим, но Афродита все равно ей ответила. "Кто-то же должен."

"Хорошо. Ладно, я думаю, у меня есть кое-какие предположения по поводу Калоны. И если я права, Неферет по самые локти погрязла во зле, настолько, что она заманила его тело в ловушку, и его дух должен повиноваться ей, чтобы вернуться в него."

"Думаешь это кого то из нас может удивить?"

"Бьюсь об заклад, что это удивит большую часть Высшего Совета. Неферет умеет перетягивать людей на свою сторону."

Афродита фыркнула. "Насколько я могу судить, большинство из них ничего не знают о ее проделках."

-Вот что я думаю. Движение против неё открыто, будет ещё тяжелее, чем движение против неё, когда она здесь.

“Это о резюмирует это. Так, какова сделка с Калоной?”

“Ты должна проверить его тело, используя свои супер Спиди чувства Потустороннего мира” *Спиди– Спиди гонщик герой комиксов.

“Ты – такая дура. Нет такого существа как Человек – паук. Он – придуманное дерьмо из комиксов,” сказала Афродита.

"Они называют это графическим романами, а не комиксами – не так важно черт побери. У меня нет времени с тобой спорить о преимуществах графических романов в воображение людей"– сказала Стиви Рей

“О, пожалуйста, если его задница украшена и водонепроницаема, это – утка. Привет, картины с небольшими воздушными шарами делает это комиксами. Эти – тупые комиксы для тормозного антиобщественных, тупых людей. Конец обсуждения.”

Не знаю как перевести правильно– nonbathing

“Афродита! Сосредоточься! Только возвратись в Лазарет и проверь тело Калоны своим Потусторонним проекционным взглядом. Ищи любые странности, которых никто больше не может увидеть. Например, как я не могу”

“Отвратительная, липкая паутина темноты обертывающая все вокруг него как причудливые цепи?” предложила Афродита.

“Не сравнивай меня с этим. Это слишком важно.” Голос Стиви Рей стал полностью серьезным.

“Я и не сравниваю с тобой. Я говорю тебе, то что я уже видела. Его тело полностью покрыто темными нитями отвратительной материи, которые, очевидно, никто больше не может увидеть.”

“Это – Неферет!” Голос Стиви Рей прозвучал слишком эмоционально. “Она погружается в то что называется Тьмой — это является злым со столицей Ад. Это – она использует власть Тси Сгили. Ей удалось заманить Калону в ловушку этим прямо после того, как Зои ранила его душу — это – единственное время, когда его тело достаточно слабо, чтобы быть уязвимым.”

"Как ты узнала это?"

“Это – то как Чероки заключили его в подземелье в прошлый раз.” Стиви Рей избегала вопроса при использовании единственной части правды, которую она не могла когда-нибудь рассказать кому-нибудь. “А-я ранила его дух эмоциями, он не привык к таким чувствам, и старухи использовали его слабость, чтобы заманить его в ловушку.”

Это действительно имеет смысл. Так, теперь Неферет получила его всего целиком, еще и бездушного. Почему? Она же его супер грязная любовница. Почему она не хочет, чтобы он был тут с ней? Они оба могли смыться отсюда вместе и не были пойманы за то, что убили Хита.

"Да, за исключением двух вещей: она выглядела бы виновной, таким образом Высший Совет был бы вынужден действовать против нее, и у нее не было 100 процентной уверености, что Зои умрет."

"Что, черт побери? Совет говорит, что у нее есть неделя, но затем Зет умрет."

"Не правда. Если её душа вернется в её тело, Зет не умрет. Неферет знает это, так что она…"

"Она заманила тело Кэлоны в ловушку, и велела ему следовать за Зет в Потусторонний Мир, и удостоверяться, что она не вернется в свое тело," закончила Афродита за нее. “Это чертовы факты! Но все обстоит не совсем так. Калона совершенно одержим Зет. Я не думаю, что он хочет ее смерти. "

"Да, но что если единственный способ вернуть его тело это убить Зои?"

Голос Афродиты затвердел. "Затем он убьет её. Стиви Рей, какого чёрта нам делать?"

"Нам нужно выяснить как защитить Зет и помочь ей вернуться в свое тело, и нет, я не знаю, как мы собираемся все это провернуть." Она помолчала и, скрестив пальцы за спиной, прибавил слегка приврав: "Сегодня Земля помогла мне выяснить некоторые довольно странные вещи о Калоне. Оказывается, он когда-то был воином Никс. Таким образом, он был одним из хороших «парней». Затем что-то произошло в Потустореннем Мире, и Богиня изгнали его, и тогда он пал на землю."

"Что значит, он знает потусторонний мир гораздо лучше, чем любой из нас," угрюмо спросила Афродита.

"Да. Черт побери! Нам нужен воин для Зои в Потустороннем Мире, который сможет востать против Калоны и вернуть Зет обратно в ее тело."

До Афродиты начало доходить значение слов Стиви Рей. "Но у нее уже есть воин."

"Старк в этом мире. Не в потустороннем."

"Но Воин и его Жрица связаны узами, которые берут начало в духе, клятвах и преданности. Я это знаю! Эти узы связывают меня с Дарием." Голос Афродиты становился все более взволнованным, пока она рассуждала об этом. "И ты не станешь рассказывать мне, что мой Воин не последовал бы за мной прямо в пекло ада, чтобы защитить меня. Все, что мы должны сделать, доставить душу Старка в Потусторонний Мир, так он сможет защитить там Зет, точно так же, как он это делает здесь." И это также, могло бы спасти и его, добавила она просебя.

"Ну, не знаю, Афродита. Старк должно быть сильно запутался после потери Зои и всего что произошло."

"Точка. Он должен сохранить себя, чтобы спасти её."

-Но это не сработает. Я вспомнила кое-что из Неоперившегося Руководства 101. Существует целая большая история о Верховной Жрице и о его Воине, который умер, когда её душа была разрушена и он последовал за ней в Иной мир.

“Пожалуйста, идиотка. Это находится в 101 руководстве, потому что это предназначается, чтобы испугать дерьмо из отсталой трети фермеров, как ты, так чтобы горячие молодые не опытные девчонки избегали сексуальных Сыновей Воинов Эреба. Глупая вещь была вероятно написана некоторой высушенной старой ведьмой Верховной Жрицы, у которой не было секса лет так сто. Буквально. Старк должен последовать за Зои в Иной мир, пнуть в задницу дух Калоны, и затем вернуть ее сюда.”

"Это не так просто, как может показаться."

Возможно, ну да ладно. Мы разберёмся с этим. "

"Как?"

Афродита сделала паузу, думая о Танатос и о ее мудрых, темных глазах. “Я знаю кое-кого, кто может по крайней мере дать нам правильном направление.”

"Не позволяй Неферет узнать, что ты подбираешься к ней," предупредила Стиви Рей.

Я не тупая,тупица,” сказала Афродита. “Оставь это в моих чрезвычайно способных и хорошо-наманикюренных ручках. Я позвоню тебе позже. Пока!” Она нажала красную кнопку "закончить звонок" прежде, чем Стиви Рей смогла бы сказать что то ещё. И хитро улыбаясь вернулась в Зал Совета.

ГЛАВА 9

Старк

Чем дольше он оставался в одной комнате с Неферет, тем жарче разгорался гнев Старка. И это было к лучшему. Гнев не давал ему думать. Он был не в состоянии думать. Он был не в состоянии думать о своем в горе. Богиня! Невыносимом горе потери Жрицы… его Зои …

"Таким образом, мы сошлись на том, что," сказала Неферет. "Я заберу тело своего супруга на Капри. Там я смогу следить за ним до момента, когда —"

Наконец до Старка дошло, о чем говорила эта «сука», и единственное, что останавливало его, от того чтобы не наброситься на эту злобную ведьму, так это железная хватка Дариана на его руке.

"Вы не можете дать ей бежать с ним!" Крикнул Старк Дантие, лидеру Высшего Совета. "Калона убил Хита; я это видел. Зои видела это. Вот из-за чего все это произошло с ней." Он указал на бездушное тело Зои, не глядя на него. Он не мог смотреть на нее.

"Бежать?" усмехнулась Неферет. "Я уже согласилась быть сопровожденной отрядом Воинов Сыновей Эреба, и делать регулярные доклады Совету относительно состояния сознания Эреба. В конце концов, мой супруг не преступник. Убийство человека воином, не противоречит нашим законом, если воин находится на службе у Богини."

Старк проигнорировав Неферет, сосредоточился на Дантие. "Не отпускай ее. Не позволяй ей забрать его. Он сделал больше, чем просто убил человеческого парня, и они оба не служат Никс."

"Все это ложь распространеная ревнивым подростком, который на столько не контролировал себя, что ее вечная душа раздробилась." Оборвала Неферет.

"Ты чертова сука!" Старк бросился на Неферет, которая даже не дрогнула. Вместо этого она подняла одну изящную руку и указала ее, направив ее, ладонь наружу, на Старка. Пока он изо всех сил пытался освободиться от хватки Дария, Старку показалось, что он видит, как черный дым начинает клубиться вокруг пальцев Неферет.

"Остановись Старк, ты полный идиот!"

Внезапно, Афродита оказалась прямо с права от него. Старк знал, что она подруга Зои, но если бы Дарий не держал его как в тисках, он не колеблясь, отбросил бы ее в сторону, чтобы добраться до Неферет.

"Старк!" крикнула Афродита на него. "Ты этим не поможешь Зои!" Затем блондинка сделала такое, что совершено потрясло его, и судя по резкому вдоху Дария, это потрясло и ее Воина, тоже. Она обхватила его лицо ладонями, заставив смотреть ей в глаза, прошептала слова, которые изменили его жизнь. "Я знаю как помочь Зои."

Вы видите, насколько он неконтролируемый! Если тело моего супруга останется здесь, кто знает , что этот недисциплинированный ребенок может сделать с ним?” Нефрет извергала ее яд, но Старк продолжал в глядываться в глаза Афродиты.

"Ты клянешься?" Старк прошептал чтобы слышала только она. "Ты не несешь чушь?"

Афродита задрала одну белокурую бровь. “Если бы ты знал меня лучше, то ты знал бы, что я никогда не несу чушь, но да. Я клянусь своей новой и раздражающе ответственной должности Пророчицыицы, что я знаю, как помочь Зои, но нам нужно держать ее подальше от Нефрет. Тебе ясно?”

Старк кратко кивнул, оставив жалкие попытки вырваться из хватки Дария. Афродита убрала руки, с его лица. Преобразившись в Прорицательницу Никс, она развернулась кругом, представ перед Неферет и Высшим Советом.

"Почему вы все так уверены в скорой смерти Зои?"

Дантиа ответила первая. “Ее душа оставила свое тело, и не только на Путешествие Души в Потусторонний мир, или во временном общении с Богиней. Зои была разрушена.”

Один из участников Совета, которые остались хранили молчание до тех пор, сказал. “Вы должны понять то, что это означает, Пророчица. Дух Зои находится в Потустороннем мире по частям. Прошлые жизни были отделены от нее, как воспоминания и другие аспекты ее индивидуальности. Она становится одним из Caoinic Shi’, не мертвая и не живая-a пойманный в ловушку в царстве духов, все же без комфорта ее собственного духа.”

"Нет. Серьерно. Говорите нормально а не мелите эту древнюю и очень затраханую, запутанную европейскую чепуху" Афродита уперла одну руку в бок, а пальцем другой неопределенно ткнула в Верховный Совет Вампиров. "Только без всякой демагогии, объясните какого черта вы уже сняли Зои со счетов? "

Старк услышал несколько судорожных вздохов со стороны членов Совета после нахальных слов Афродиты и ощутил самодовольство, “я говорила вам, что они неконтролируемы”, Нефрет переглянулась с нсколькими вампирами, но Танатос ровно ответила“Что говорит Эфир, так это то, что слои духа, которые делают тем, кто она есть– ее прошлые жизни, ее прошлые события, ее индивидуальность отделилась от нее, и без тех неповрежденных слоев, для нее невозможно упокоиться в Потустороннем мире, или для ее духа возвратиться в ее тело сюда, в этот мир. Представте себе, чтоВы были в ужасном несчастном случае и слои кожи и мускулы и кости, которые защищают Ваше сердце, были удалены от вашего тела, оставляя только жизненный орган, голый и беззащитный. Что случилось бы с вами тогда?” ”

Афродита замолчала, и Старк подумал, что она не хочет говорить очевидный ответ, но она взглянула на него, и когда их глаза встретилсь, он был удивлен, увидев в её глазах триумф и возбуждение. "Если бы мое сердце не имело бы никакой защиты, оно бы не билось. Почему бы не предоставить Зои немного защиты? "

Защита! Я защита Зои! Не большая дрожь пробежала по его телу. "Я ее защита!" быстро сказал он. "Мне все равно в этом мире или в другом. Просто скажите мне, как попасть туда, где она сейчас находится, и я буду там для нее. "

"Это, действительно, звучит логично, Старк" сказала Танатос. "Но у тебя дар Воина, а это значит, что твои способности физические, а не относящиеся к духовной сфере"

"Защита это защита", настаивал Старк."Только покажите, как мне до неё добраться, остальное я сделаю сам"

"Зои должна снова собрать свою душу воедино, и ты не можешь сражаться вместо нее в этой битве" сказал Эфир

"Но я могу быть там для нее пока она собирает себя по кусочкам. Я могу защитить ее, " настаивал Старк

"Живой Воин не может войти в Загробныймир. Даже для того, чтобы следовать за своей Верховной Жрицей," сказал Эфир

"Если ты попытаешся сделать это, то ты тоже потеряешся(умрешь)," сказала Дуантия

Вы не знаете этого наверняка," сказал Старк

За всю историю, не было еще Воина, восстановившегося после попытки последовать в Загробный Мир за разбившейся душой своей Жрицы. Все они погибли – каждый Воин и каждая Верховная Жрица," сказала Танатос

Старк почувствовал толчок удивления. Он никогда не думал об этом – о том что он тоже умрет. С невозмутимым чувством любознательности, он понял, что на самом деле, его не пугает идея смерти, если так он сможет исполнить свою Клятву Зои; но пока он не успел ответить, в его сознание снова вклинился ледяной голос Неферет. "И все эти Воины и Верховные Жрицы были старше и опытнее вас."

"Может в этом и была их проблема.." Афродита сказала низким и таким тихим голосом, что только Страк смог услышать ее шепот. "Они были слишком старыми и слишком опытными.."

Надежда снова вздрогнула внутри него. Он повернулся к Дуантии. "Я был раньше не прав. Неферет в состоянии забрать Колону оттуда,когда она захочет, но я тоже хочу забрать Зои с собой" он остановился и обвел рукой Афро, Дария, и остальных недолеток, ютившихся вместе неподалеку. "Мы хотим вернуть Зои"

"Старк, я не могу согласиться на то, что означает для тебя смертный приговор" голос Дуантии был сочувствующим но твердым. "В течении следующей недели Зои будет умирать. Сейчас для нее лучшим местом является наш лазарет, здесь ей будет комфортно, пока она будет уходить. Лучшее, что ты можешь сделать, это готовится к такому исходу и не жертвовать собой в напрасной попытке спасти ее "

"Ты очень молод" сказала Танатос. "У тебя впереди долгая и продуктивная жизнь. Не отрезай нить своей Судьбы"

"Зои пробудет здесь до конца." Кивнула Дуантия, соглашаясь. " Ты, конечно, можешь остаться с ней ."

"Ээ.. извините. Я не хочу показаться непочтительным, но.." Всеобщее внимание привлекла группа друзей Зои, которая была до этого молчалива, из-за горя и шока. Рука Дамьена была поднята, как будто он был на уроке и ждал пока его спросит учитель.

"Кто ты, недолетка?" спросила Дуантия.

"Меня зовут Демьен и я один из друзей Зои."

Он также владеет стихией воздуха,” добавил Джек, вытирая заплаканное лицо.

"О, я слышала о тебе," сказала Дунатия."желаешь обратиться к Совету,"

"Он недолетка. Он не имеет право говорить на заседании Совета, он может только смотреть" трескнула Неферет

"Я не знала, что Вы говорите вместо Высшего Совета Вампиров,Неферет" сказала Афродита

"Она этого не делает" сказала Танатос, посылая Неферет тяжелый взгляд, прежде чем повернуться к Дамьену. "Недолетка, ты хочешь обратиться к Совету?"

Дамьен выпрямился, тяжело сглотнул, и сказал "именно"

Губи Танатос дрогнули в подобии улыбки "Теперь ты можешь говорить. Ты также можешь опустить свою руку."

"О, спасибо." Рука Демьена торопливо опустилась."Ну, все что я хочу сказать, со всем уважением к вам, это что закон вампирского общества дает право Старку, как давшему присягу Воину Зои, решить, где и как она должна быть защищена.По крайней мере это, то что я запомнил из курса Вампирской Социологии в прошлом семестре."

"Зои умирает" слова Дуантии были жестокими, но тон был мягким. "Ты должен понимать, что ее Воин будет скоро освобожден от клятвы"

“Я понимаю. Но она еще не мертва, и все, что я говорю, то, что ее Воин имеет право быть ее защитником, так или иначе он верит, что это лучше для нее, пока она жива.”

“я должна согласиться с недолеткой,” сказала Танатос, кивая Демьену с уважением. “Он абсолютно прав в принципе. Это – закон, Воин, давший присягу, сам решает, что лучше для безопасности его Верховной Жрицы. Зои Редберд жива; поэтому, она находится все еще под защитой ее Воина.”

“И остальная часть моего Совета? Вы согласны с Танатос?” спросила Дунатия.

Старк задержал дыхание, в то время как другие пять Верховных Жриц провозглашали торжественное "Дада" или давали маленькие поклоны.

“Хорошая работа, недолетка Демьен,” сказала Танатос.

щеки Демьена порозовели. 2Спасибо, Жрица"

Duantia покачала головой. Со своей стороны, я не так счастлив, как и Танатос в связи с перспективой смерти перспективных молодых воинов. Тогда вампир пожал плечами с молчаливого согласия. Но совет в знак согласия. Хотя это меня огорчает, я подчиниться воле своего Совета и наши законы. Старк, где это вы хотели бы принять ваш Жрицы ее последние дни?

Прежде чем он успел ответить, Неферет холодным голосом сказала: это маленькое соглашение означает, что я также свободно покину страну и возьму моего супруга со мной?

Мы уже принято решение, что Неферет, Танатос тон соответствует ее холод на холод. При возникновении обстоятельств, вы можете вернуться на Капри со своим телом супруги.

Спасибо,Неферет сказала– в ближайшее время. Она сделала резкий жест Сыным Эреба, которые спринесли Калону в Совет палаты на носилках. Принесите Эреба. Мы покидаем это место. Насущной С поклонами Совету Неферет властно вышла из комнаты.

Все видели её выходку, когда Афродита схватила за руку Старка и внезапно сказала: "Не говори им о том , где вы хотите принять Зои"

"Прямо сейчас без какой либо задержки, вы должны сказать мне, где бы вы хотели принять вашу Верховную Жрицу, Старк" Сказал Танатос

“Прямо сейчас я хочу взять ее к нам в нашу комнату во дворце.То есть, если вы скажете, что все в порядке. Мне действительно нужно некоторое время, чтобы подумать, что лучше для Зои, и у меня не было возможности сделать это. ”

“Молодой, но мудрый.” Танатос улыбнулась в знак одобрения.

“Я рада, кажется, что ты смог обуздать свой гнев, Воина,” сказала Дунатия. “Можешь продолжать думать ясно и мудро.”

Старк сжал зубы, и почтительно наклонил голову с уважением, осторожный, чтобы не встретить любой из пристальных взглядов членов Совета, испуганный тем, что они увидять действительность его необузданного гнева.

“Совет дает свое разрешение удалиться тебе во дворец со своей раненой верховной жрицой и твоими друзьями. Мы попросим тебя, решить о том, куда ты её возьмешь на следующий день. Пожалуйста знай, что ты все еще можешь решить остаться здесь. Если ты попросишь об этом нас, то мы предоставим прибежище всем вам, до тех пор, пока это необходимо.”

"Спасибо,"сказал Старк. Он формально поклонился группе сильных Верховных Жриц.

“Совет отложен. Мы возобновим работу на следующий день. До тех пор, я действительно желаю, чтобы ты был благословен.”

Прежде, чем Дарий смог помочь ему,Старк подошел к Зои, поднял ее тело на руки и, держа ее близко к себе, унес ее из Зала заседаний совета.

Старк

"Расскажи мне всё, что ты знаешь" он только положил тело Зои на кровать в номере предназначенном им, когда Старк столкнулся с Афродитой.

"Хорошо, этого не так много, но достаточно для того, чтобы думать что вампиры не правы." сказала Афродита, прижимаясь к большому вельветовому стулу около Дария.

"Ты подразумеваешь, что знаешь случай, когда Воин возвращает свою Верховную Жрицу из Потустороннего мира?" спросил Демьен, когда он и Джек захватили с собой стулья из гостиной и потащили в спальню.

"Нет. Не совсем."

"Что ты имеешь ввиду, Афродита?" Старк ходил взад и вперед перед кроватью Зои.

Это означает, что я не сую дерьма об этой древней истории. Зои не какая-то там засунутая-в-задницу Верховная жрица из прошлого"

"Люди, которые игнорируют историю, сами же повторяют ее" сказал мягко Демьен.

"Я не говорю, что игнорирую ее, голубчик. Я говорю, что не принимаю дерьмо связанное с ней." Афродита резко перевела взгляд с Демьена на Близняшек, которые все еще стояли на лестничной площадке около спальни. "Дворняжки-Близняшки, а вы че прячетесь?"

"Мы не прячемся, Ведьма", голос Шони был чуть громче шепота.

"Вот именно, мы уважительнее" добавила Эрин, таким же шепотом.

-О, какого черта. О чем вы говорите?– сказала Афродита.

"Это не уважительно к Зои, гм, мы все говорим о ней, в то время как она-" Шони прервалась и посмотрела на Близняшку в поисках помощи.

Прежде чем Эрин, как обычно закончила бы свою фразу, Старк сказал "Нет. Мы не будем считать что она мертва. Она просто не с нами, вот и все."

– Так что это больше похоже на зал ожидания, чем на больничную палату, – Сказа Джек, вставая со своего кресла, чтобы дотронуться до руки Зои

Ох,– сказал Старк, Только это комната ожидания для чего-то действительно хорошего

Это как на курсах по вождению, когда Вы прошли водительский тест и у вас действительно ужасные результаты, и Вы все равно ждете , что вам принесут ваши права? спросил Джек

Именно так, только без гадостей и деревенщин, – сказала Афродита. Так, подтягивайте свои стулья, распорядители, и прекратите себя вести как клоны трупа Зои"

Близняшки колебались, отвели взгляд, пожали плечам и взяв стулья, потащили их в спальню, присоединяясь к небольшому кругу собравшихся.

"Хорошо, теперь, когда мы здесь, все вместе, Ты должна сказать нам, что Ты видела о Стиви Рей", сказал Дарий.

Афродита улыбнулась своему Воину. "От куда Ты узнал, что я получила информацию о Стиви Рей?"

Дарий мягко коснулся ее лица. "Я знаю Тебя."

Старк сжал кулаки и отвернулся от столь очевидной связи между Афродитой и Дариусом. Он хотел ударить что-нибудь. Ему было нужно ударить что-нибудь. Он собирался взорваться, если не избавится от чувств, которые душили его изнутри. Затем слова Афродиты посеяли беспорядок в его голове.

– Скажи это снова!

Я сказала, что Калона действительно в Потустороннем мире. Неферет отправила его туда убедиться, что Зои не сможет собрать разорванную душу и вернуться

Погоди, нет, я помню подслушал, как Калона разговаривал однажды с Рефаимом. Он был реально напуган тем,что пересмешник говорил что-то о возвращении в Потусторонний мир. Я уверен в словах Калоны о том, что он не может попасть туда, потому что Никс изгнала его, – сказал Старк

– Она изгнала его тело. Его тело не там, – сказала Афродита. – Это его душа, что проскользнула туда

"О Божечки!" Проговорил Демьен.

"Зои в большей беде, чем мы думали" – сказала Эрин печально

"И это уже действительно большая проблема" – согласилась Шони

"Все хуже,"-ответила Афродита."За всем этим стоит Неферет". Она вздохнула и встретила взгляд Старка."Чтож тебе не будет приятно все это слышать но ты должен все выслушать и смириться с этим. Калонна был Воином Никс"

Старк побледнел."Это то о чем говорила мне Зой до того как…"Он провел рукой по волосам. "Но я не поверил ей. Я был ревнивым глупцом. Вот почему меня не было рядом с ней когда она увидела как Калонна убил Хита."

"Ты должен найти в себе силы простить себя за сделанную ошибку",-сказал Дариус Старку."Если же нет, ты не сможешь сосредоточиться в настоящем."

И это собъет тебя с цели спасти Зои, сказала Афродита

"Потому что Старк собирается попасть в Потусторонний мир и сразиться с Калоной ради Зои". Голос Джека был тихим, как будто он говорил, находясь в церкви.

"И выяснить способ помочь ей собрать части своей души" – сказал Демьен

"Тогда вот что я буду делать". Старк был рад, что его голос звучал уверенно, потому что его кишки почувствовали себя так, как будто кто-то ударил его в живот.

"Если ты попытаешься сделать это без правильной подготовки, то у тебя не будет никакого шанса при всем везении, молодой Воин"

Взгляд Старка устремился за голосом к двери, где стояла Танатос, глядя мужестенно и мрачно и слишком долго, как олицетворение смерти.

"Теперь скажите мне, как подготовиться!". Старк хотел кричать о своем чувстве безысходности с крыши мира.

"Не сражайся в Потустороннем мире, Воин в тебе должен умереть, чтобы родился Шаман"

Стакр не колебался. "Что я должен сделать чтобы убить себя? Ты хочешь сказать, что моя душа может попатсь в Потусторонний мир и спасти Зои?"

"Это не смерть буквально, Воин. Подумай, что будет делать уже раненный дух Зои когда ей придется нести груз твоей смерти так же как и своего супруга"

"Тогда нет пути по которому она покинет Потусторонний мир", мрачно сказал Дамиан. "Даже если ей удастся собрать части души воедино".

"Именно, и вот что, я полагаю, произойдет с Верховной Жрицей, чьи Воины последуют за ней в Потусторонний мир" Сказал Танатос, входя в комнату и двигаясь к кровати Зои.

"Другие Воины действительно убили себя защищая своих Жриц? Афродита придвинулась ближе к Дарию и сплела свои пальцыс его.

Большинство из них да, а Воины, которые не умерли предже чем их души покинули свои тела умирали после этого. Ты должен понимать что Вониы это не Верховные Жрицы. У них нет даров, необходимых для свободного перемещения в области духов."

"Калона там, и он определенно не Верховная Жрица", сказал Старк

Даже те из нас, что не верит, что он Ереб, спустившийся на землю знают, что Калона бессмертный, который как-то добрался сюда из Потустороннего мира. Правила, обязательные для Воина или даже вампира-мужчины, кто не является Воином, не применимы для него"

"Он связан, хотя", – сказала Афродита, наклонившись вдруг вперед. "Я вижу его цепи. Его тело сковано ими"

“Скажи мне, что ты видишь, Предсказательница,” сказала Танатос.

Афродита колебалась.

"Скажи ей все" – сказал Дамиан. Афродита встретилась с ним взлядом. "Мы должны довериться кому-то, или это не будет иметь никакой разницы для Старка и Зои как и для других Воинов и Верховных Жриц"

"Мы можем доверять друг другу, даже смерть", сказал Старк, "Потому что, так или иначе, я пойду на все, что добиться Зои."

Афродита перевела взгляд с бледного лица Старка к Дарию. "Я согласна."

“Я, тоже,” сказал Джек.

"Да", сказала Шони.

“Скажите ей все,” добавила Эрин.

“Хорошо,” сказала Афродита. Она подарила Танатос кривую улыбку. “Так, я лучше начну с Неферет, и вам лучше сесть.”

ГЛАВА 10

Старк

Старк подумал,что это довольно впечатляюще, то как Танатос держала себя в руках, в то время как Афродита , при помощи Дэмиена, рассказывала Верховной Жрице все, начиная с появления Зои в Доме Ночи, про открытие красных недолеток, появление Калоны, про их медленное понимания всей глубины коварности и злости Неферет, и заканчивая телефонным разговором со Стиви Рей

В заключении рассказа, Танатос встала и подошла к телу Зои. Когда Верховная Жрица, наконец, заговорила, казалось, что она больше обращается к Зо, чем ко всем остальным

"Значит, это с самого начала была борьба между Светом и тьмой, и до сих пор битва была на физическом уровне"

"Свет и Тьма?Похоже, вы используете эти два слова в качестве названия ", сказал Демьен.

"Очень проницательно, для такого молодого, как Ты", сказал Танатос.

"Так же делала и Стиви Рей. Называя Тьму, как звание", сказала Афродита.

"Звания? Как у людей?" Спросил Джек.

"Не людей – это слишком ограничено. Думай о них, как более о бессмертных, которые на столько могущественны, что могут управлять энергией, до такой степени, что могут материализовать дух", сказал Танатос.

"Вы имеете в виду, что Никс есть Свет, а Калона или, по крайней мере то, что он представляет, есть тьма?" сказал Демьен.

"Правильнее было бы сказать, что Никс является союзником Света.Так же как Калона союзник Тьмы."

"Итак, я не Мис супер школьница, но я умная и я действительно училась в классе. Большую часть времени. И я никогда не слышала ничего об этих материаях". Сказала Афродита

"И я тоже,"сказал Демьен.

"И это о чем-то говорит, Дамиан, безусловно, наш Мисс супер школьница" – сказала Эрин

Именно, сказала Шонни

Танатос вздохнула и повернулась от Зои ко всем остальным в комнате. "Да, ну, это выглядит как древнее преданиеи я не думаю, что она полностью принята в нашем обществе или, по крайней мере, Жрецами нашего общества"

"Почему? Что не так? "спросила Афродита.

"Оно было основано на борьбе и насилии, и жестоком столкновении добра и зла."

Афродита фыркнула, " В имеете ввиду, этих глупых парней."

Брови Танатоса взлетели. "Именно так."

"Подождите. А причем здесь парни и выбор веры между добром и злом?" Спросил Старк.

"Это гораздо больше,чем просто мнение о том,что в мире существует добро и оно должно бороться со злом. Это воплощение Света и Тьмы в их самом простом виде.Тесно переплетаясь, эти силы не могут существовать друг без друга, хотя непрестанно пытаются уничтожить одна другую."-Танатос снова вздохнула, поймав непонимающие взгляды ребят. "Одними из ранних образов Света и Тьмы были могучие буйволы: черный, представляющий Свет и белый, представляющий Тьму"

"Да? А разве белое не должно быть Светом и черное Тьмой?" Спросил Джек.

Да,так можно было бы подумать,но именно таким образом они были представлены в наших древних свитках.Там было сказано,что каждое существо, Свет и Тьма, несет в себе нечто,что никогда не позволит преодолеть пропасть,отделяющую их друг от друга.Только вообразите себе буйволов, преисполненных подвластного им могущества ,которые сходятся в бесконечном поединке,пытаясь изо всех сил получить от другого то,что невозможно получить,не сразив себя.Однажды я видела описание их битвы, когда была молодой Верховной Жрицей, я помню какой яростной и неистовой она была – аж дух захватывало. Рога буйволов были сцеплены.Их мощные тела напряглись в попытке достать один одного, кровь лилась ручьями,ноздри раздувались.Это была тупиковая ситуация, пугающая своей напряженностью – даже изображение, казалось, вибрировало от этой мощи."

"Мужская сила", сказал дариус. "Я видел это описание тоже, когда был в обучении стать Воином. Она была изображением на обложках некоторых древних книг, написанных великими Воинами прошлого".

Мужская сила…Теперь я понимаю, почему Совет вампиров позволил кануть в лету всей этой истории с быками" – сказала Эрин

"Серьезно, близняшка" – кивнула Шони. "Слишком много сильных парней, когда вампиры в основном сильные девченки"

“Но наша система взглядов не о женской власти, подавляющей мужскую власть. Это о здоровом балансе между этими двумя,” сказал Дэриус.

Нет,Воин,правда в том,что наша система взглядов не предполагает подавление мужской власти женской властью; но как в случае Света и Тьмы, они находятся в постоянной борьбе, пытаясь достичь равновесия между собой и при этом не уничтожить друг друга. Задумайся над изображениями Никс с их женственной красотой и притягательностью, которые мы видим вокруг каждый день.И противопоставь этому образ грубой силы, обрушившейся в форме двух могучих, сражающихся существ мужского пола.Видишь,как мир пытается вместить себе обе, казалось бы, конфликтующие стороны? Таким образом, одна сторона должна быть до некоторой разумной степени подавлена, чтобы позволить другой стороне расцвести."

Афродита фыркала, “Это не настолько твердо вообразить. Я не могу вообразить встревоженный Высокий Совет, желая, чтобы что-нибудь сделало кое с чем столь же грязным, как два гигантских парня играют на повышение и любые верования, они представляют.”

"Она имеет в виду за исключением вас",– сказал Старк,взглядом говоря Афродите"Ты не помогаешь!!!"

Тэнэтос улыбнулся. “Нет, Афродита правильна. Совет изменился за столетия, особенно по прошлым четырем, я существовал. Это имело обыкновение быть жизненной силой, ее собственным способом, очень элементным и довольно варварским в ее власти. Но в современные времена это стало…” Высокая Жрица колебалась, ища правильное слово.

"Цивилизованный",– Сказала Афродита, – "Он стал сверх-цивилизованным."

"Правильно," сказала Танатос.

Голубые глаза Афродиты расширились. "Чрезмерная цивилизованность – не обязательно хорошая вещь,особенно когда вы имеете дело с двумя борющимися быками и уничтожающими все что станет между ними"

"Зои очень близка к свету", сказал Демьен тихо.

"Достаточна близка, чтобы стать мишенью Тьмы," сказал Старк."Особенно если Тьма была послана для того чтобы удостоверится что она никогда не вернется к Свету"

В комнате воцарилось молчание, пока взгляды всех были устремлены на Зои, которая тихо лежала и была ужасно бледная на фоне постельного белья кремового цвета.

И во время этой тишины на Старка снизошло озарение.И благодаря собственным инстинктам Воина, который должен защищать свою Верховную Жрицу, он понял что нашел правильное решение.

Значит, решение проблемы по защите Зои, не в игнорировании прошлого, а в более глубоком изучении прошлого, что никому бы и не пришло в голову сегодня

." сказал Старк с воодушевлением.

Да,решение вопроса в понимании и использовании могучей силы, которая была высвобождена в борьбе между Светом и Тьмой"-сказала Танатос

"Но где же мы можем узнать об этом?"-сказала Афродита, расчёсывая волосы.Все убыждены,что мы погибли.Так сказал сам Танатос"

"Возможно,не везде"-сказал Дарий, выпрямившись, взгляд его умных проницательных глаз при этом встретился со взглядом Старка."Если вы хотите получить древние и варварские знания,вы должны пойти в место,созданное древним и варварским прошлым.Место,существенно ограниченное от влияния сегодняшней цивилизации"

Старк встряхнулся отвечая. " Я должен идти на остров."

"Точно", сказал Дарий.

"О чем, черт возьми, Вы тут говорите?" Сказала Афродита.

"Они говорят о месте, где изначально Воины обучались под командованием Сгичя."

"Сгичь? Что это?" Спросил Демьен.

"Это древнее имя Воина, которого называли Могущественный Головорез," пояснил Дарий.

"Сгич был таким грубым варваром, каким только может быть Воин"– сказал Старк

"Что ж, все это конечно прекрасно и мило, но нам нужно чтобы он был жив, а не был лишь частью старых баек о Воинах, бьюсь об заклад что уж если Старк не может попасть в Потусторонний мир то он точно не умеет путешествовать во времени."– сказала Афродита.

"Это Она," поправил Дарий.

"Она?" Вытянула лицо Афродита.

"Сгичь – Воительница, вампир с необыкновенными силами",ответил Старк.

"И в этих "старых баиках",моя красавица,также говорится о существовании Сгичь"– Дариус одарил Афродиту снисходительной улыбкой."Она живет в Доме Ночи на Острове Женщин."

"Где же находиться этот остров?"-спросила Эрин.

"И почему мы ничего о нем не знаем?"воскликнула Шони."Ты знаешь что нибудь об этом?"спросила она у Демьена.

Он покачал головой. "Никогда не слышал о ней."

"Это потому что ты не Воин,"– сказал Дариус. "Остров Женщин также известен как остров Скай"

“Скай, как в Шотландии?”сказал Дамиан .

"Да.Там обучали самых первых Воинов."-сказал Дарий.

"Но теперь уже не обучают,верно?"– спросил Демьен переводя взгляд с Дариуса на Старка."Я имею ввиду,что Воинов Обучают во всех Домах Ночи.Как Дракон Лэнкфорд обучает группу Воинов прибывших из разных концов света,и он определенно не в Шотландии"

"Ты прав,Демьен. В современном мире Воинов обучают в разных Домах Ночи по всему миру"– сказал Танатос." В начале девятнадцатого века Высший совет решил что так будет намного проще и удобнее."

"Держу пари что так намного проще и намного цивилизованней" – вставила свое слово Афродита.

"Вы тоже правы, пророчица", сказала Танатос.

"Так,понятно. Значит я увезу Зои на этот Остров Женщин к Сгичь"-сказал Старк.

"И что дальше?" Афродита спросила.

"Когда я попаду туда я попробую разобраться как мне попасть в Потусторонней мир,не умерев при этом.И там я сделаю все что в моих силах чтобы вернуть Зой назад к нам"

Ну, сказала Афродита, – Звучит совсем не плохо.

"Если Старка пустят на Остров", сказал Дарий

"Это же Дом Ночи.С чего бы им вдруг не впустить Старка ?"-спросил Демьен.

“Это – Дом Ночи непохож на другие,” сказал Танатос. “Решение Высшего Совета переместить обучение Сыновей Эреба из Скай и распространить их среди Домов Ночи во всем мире было решением, которое было кульминацией многих, многими годами напряженности и неловкости между правлением Sgiach и Высшим Советом.”

"Ты говоришь о ней так словно она королева",-сказал Джек.

"На самом деле она и есть королева Воинов"-ответила Танатос.

"Королева вооруженных до зубов Сынов Эреба? Думается мне, что Верховному Совету такое вряд ли бы понравилось, за исключением того, что если бы королева Сгичь также была бы частью Верховного Совета,"-сказала Афродита.

"Сгичь – Воительница",-сказала Танатос." А Воинам запрещено быть в Верховном Совете."

"Но Сгичь все таки женщина. И она наверняка просила дозволения стать частью Совета"-сказал Демьен.

"Нет,"– отрезал Дариус."Воины не могут восседать в Совете. Таков Закон вампиров."

"И это должно быть очень раздажало Сгичь,"-сказала Афродита."Лично меня это бесит. Она вполне могла бы восседать в Совете."

Танатос кивнула,соглашаясь " Да,я согласна с тобой, Предсказательница,но многие не согласны.Когда ее лишили права обучать Сыновей Эреба воинскому искусству, Сгичь ушла на остров Скай.Она никому не говорила о своем замысле, но в этом и не было нужды.Мы все чувствовали ее гнев.Также мы чувствовали защитный круг,которым она оградила свой остров." Тени воспоминаний о прошлом наполнили глаза Танатос .Ничего подобного не было с тех пор ,как могущественная вампирша Клеопатра оградила защитным кругом свою любимую Алксандрию.

"Никто не может попасть на Остров Женщин без разрешения Сгичь"– сказал Дарий

"Тот,кто попытается это сделать– умрет" , сказала Танатос.

"Ну и, как мне получить разрешение оказаться на Острове?" Спросил Старк.

Повисла долгая неловкая пауза,а затем Танатос сказала: " В этом заключается твоя первая проблема.С тех пор как Сгичь создала свой защитный круг, никому из вне не удалось получить разрешение на посещение ее Острова."

"Я получу разрешение", сказал Старк решительно.

"Каким образом, Воин?" Спросил Танатос.

Старк сделал глубокий вдох и сказал:" Я знаю как я не собираюсь этого делать.Я не собираюсь это делать цивилизованно. И пока это все,что я знаю."

"Постойте-ка" – сказал Дэмьен. Танатос, Дарий, вы оба обладаете знаниями о Сгичь и этой древней варварской религии.А откуда вы узнали об этом?

"Я всегда любил читать" пожал плечами Дарий, "Я наткнулся на эти старые свитки в Доме Ночи, в котором я обучался быть Воином. В свободное время я и читал."

"Опасный и сексуальный. Это прекрасное сочетание," мурлыкала Афродита, прижимаясь к нему.

"Эй, нас сейчас всех стошнит," сказала Эрин.

"Да, правда, хватит перебивать" сказала Шони.

"Ну, а откуда ваши познания касательно быков и Сгичь?" спросил Дэмьен Танатос , бросая при этом на Близняшек и Афродиту взгляд,означавший "нельзя ли потише?".

"Из древних писаний, находящихся здесь, в архивах дворца. Когда я только стала Верховной Жрицей, я проводила многие часы за самостоятельным обучением.Я должна была это делать;у меня не было наставника" ответила Танатос.

"Без наставника? Это должно быть трудно", сказал Старк.

"Видимо только нашему миру нужна порой одна Верховная Жрица, наделенная близкой связью со смертью" – криво улыбнулась Танатос.

"Да,занятие, похоже,не из приятных", сказал Джек.Затем,спохватившись, зажал рукой свой рот и пропищал: "Простите!"

Танатос широко улыбнулась " Я не в обиде на твои слова,дитя. Быть связанной со Смертью это не легкий путь по карьерной лестнице "

"Да, но благодаря этому, а также тому,что Дарий – Воин, который любит читать, мы кое– что имеем и можем исходя из этого действовать"– сказал Дэмьен.

"Ты о чем?" Спросила афродита.

"Я думаю, что на самом деле, хорошь только в одном – это учебы."

Голубые глаза Афродиты расширились. "Так, нам просто необходимо направить вас чему-то учиться."

"Архивы.Вам нужен доступ во дворцовые архивы", сказала Танатос, уже разворачиваясь к двери."Я поговорю с Дуантией"

"Отлично. Подготовлюсь к изучению."-сказал Дэмьен.

"Я тебе помогу"-отозвался Джек.

-"Терпеть этого не могу,вот кучка кретинов.Похоже на то,что мы все собираемся готовиться к познавательному процессу"

Старк смотрел вслед Танатос. Он смутно осознал, что остальные недолетки были рады сфокусировать свое внимание на чем-то другом, но его взгляд вернулся к бледному лицу Зои.

-А я должен быть готов вступить в связь со смертью.

Зои

Все казалось не правильнымю

Это не было похоже, будто я не знаю, где нахожусь. Я имею в виду, что я знаю, что я в Потустороннем Мире и я не мертва, а также я нахожусь с Хитом, который действительно мертв.

Богиня! Это было так странно, что оно становится все более и более нормальным думать о Хите, как о мертвом.

Так или иначе, помимо этого, все не так.

В этот момент я лежала,свернувшись рядом с Хитом. Мы обнимались как давно женатая пара под кроной дерева,сидя на матраце из мха, образовавшемся из-за сплетения старых корней в овал, напоминающий ложе.Мне было очень удобно.Мох был определенно мягок и казалось,что Хит на самом деле живой.Я могла видеть его,слышать,касаться – он даже пах как Хит.Мне просто нужно расслабиться и быть с ним.

Так почему? Я задавалась вопросом, уставившись на танец стаи бабочек с синими крыльями, действительно ли я так обеспокоена или просто "не в духе", как сказала бы бабушка?

Бабушка. . .

Я скучала по ней. Её отсутствие напоминало слабую зубную боль. Иногда это чувство пропадало, но я знала, что оно есть, и оно вернется-возможно, будет еще хуже.

Она должно быть ужасно беспокоиться обо мне.И грустит. Мысли о том, как печальна была Бабушка, были угнетающими, и мое сознание быстро избавилось от них.

Я не могла продолжать лежать здесь. Я отодвинулась от Хита, осторожно чтобы не разбудить его.

Потом я начала ходить.

Это помогло.Хорошо, это оказалось не надолго. Я ходила назад и вперед, назад и вперед, убеждаясь, что я могу видеть Хита. Он выглядел привлекательно, когда спал.

Мне хотелось спать.

Но я не могла, хотя.Если бы я отдохнула, если бы закрыла глаза, это выглядело бы потерей части себя. Но как это может быть? Как я могу потерять себя? Это напомнило мне то время, когда у меня болело горло и была такая высокая температура, что я видела супер странные сны, в которых я все кружила и кружила по окрестностям, пока части моего тела не начали разлетаться.

Я задрожала. Почему это вспоминание всплыло в моей памяти с такой легкостью, в то время как все остальное в было таким туманнным?

Богиня, я очень устала.

Рассеянная, я вроде бы споткнулась об одну из красивых белых кочек которые торчали вверх из травы и мха, и поймала себя во время падения, выставив руки и схватившись за ближайшее дерево.

И вот почему я увидела это. моя рука. Она не смотрит прямо. Я замерла и уставилась, клянусь мурашками на теле, как в одном из тех кассовых фильмов ужасов, где какая-нибудь мерзость проникает под кожу обнаженной девушки и ползает там, делая ее….

"Нет!" – я отчаянно замахнулась своей рукой – "Нет! Стоп"

"Зо,детка, что случилось?"

"Хит, Хит, Посмотри!" – Я указал своей рукой – "Это похоже на фильм ужасов"

Взгляд Хита перешел от моей руки к моему лицу – "Ох, Зо, какой фильм ужасов?"

"Моя рука! Моя кожа! Это движение. "Я взмахнула над ним.

Его улыбка не скрывала беспокойство на лице. Он протянул руку и медленно провел ей по моей руке. Когда он добрался до моей ладони, и скрестил свои пальцы с моими.

"Тут нет ничего плохого с твоей рукой, детка" – сказал он.

"Ты действительно так не думаешь?"

"Действительно, серьезно, я так не думаю. Эй, что с тобой?"

Я открыла было рот сказать ему, что я думала, что теряла себя – кусочки меня были готовы разлететься, как что-то привлекло мое внимание на краю лесной полосы. Что-то темное.

"Хит, мне это не нравится", я сказала ему, указывая дрожащей рукой на место теней.

Ветер шевелил широкие зеленые листья деревьев, отчего вдруг они казались не такими толстыми и укрывающими как мгновения назад, и запах пришел ко мне, тошнотворный и выдержанный, как сбитое 3 дня назад мертовое животное. Я почувствовала рывок тела Хита, и знала, что мне не мерещится это.

Тогда тени зашевелились, и я была уверена, что слышала хлопанье крыльев.

"Ох, нет," прошептала я.

Рука хита сжала мою – "Пойдем. Мы должны идти дальше"

В этот же момент я почувствовала себя замерзшей и ошеломленной. "Зачем? Как деревья смогут на защитить от чего-то?"

Хит взял меня рукой за подбородок, заставив посмотреть на него."Зо, ты разве не почувствовала это? Это место, эта роща, хорошая, исключительно хорошая. Детка, разве ты не чувствуешь, что твоя Богиня здесь?"

Слезы, заполнившие мои глаза, сделали его совершенно расплывчатым. "Нет." Сказал я тихо, с трудом подбирая слова. "Я вообще не могу ощутить связи со своей Богиней."

Он обхватил меня руками и крепко обнял. "Не беспокойся, Зо. Я ее чувствую, так что все будет хорошо. Я обещаю". Тогда, как будто я была в колыбели в одной из его рук, Хит вел меня вглубь рощи Никс, мои слезы переполняли и мокрые и горячие текли по холодным щекам.

ГЛАВА 11

Стиви Рей

"Скай? Правда? А где это? Ирландия? Спросила Стиви Рей.

"Это в Шотландии, а не в Ирландии, умственно отсталая," сказала Афродита.

"А разве это не одно и тоже? И не называй меня "тормоз", это не красиво."

"А как насчет того, если я скажу укусить меня? Разве это не достаточно? Теперь слушай и постарайся быть не такой тупой, деревенщина. Мне нужно, чтобы ты венулась назад и сделала нечно большее со своей кучкой с землей или что ты там делаешь, и посмотрела, если ты можешь прийти с какой-либо информацией о Свете и Тьме – знаешь, с заглавными С и Т. Также обрати внимание, если схемы или еще что-то говорит о двух быках"

"Быки? Ты имеешь в виду как коровы?"

"Разве ты не из деревни? Как же так,что ты не знаешь что значит бык?"

"Слушай,Афродита, это лишь стереотип. Только лишь потому,что я не из мегаполиса не означает, что я автоматически всё заню о коровах и тп. Хех, я даже не люблю лошадей."

"Я клянусь, ты мутант", сказала Афродита. "Бык – это мужской род коровы. Даже моя шизофреничка мама знает это. Сосредоточься, если сможешь, это важно. тебе следует идти и спросить чертову траву о древней и слишком варварской и поэтому неинтересной мифологии или религии или о чем-либо таком, что включает в себя двух дерущихся быков, про белого и черного, и очень сильных, бесконечно дерущихся за добро и зло"

"Какое это имеет отношение к возвращению Зои обратно?

"Я полагаю, это сможет как-то открыть дверь для Старка в Потусторонний мир, без него она на самом деле умрет, по-видимому, это не такая уж и работа для Воина защитить свою Верховную Жрицу ".

"Коровы могут сделать это? Как? Они даже говорить не умеют."

Быки, тормоз в квадрате. Слушай меня. Я говорю не только о животных, а о сырой власти, которая их окружает. Быки символизируют силу".

"Значит, они не собираются говорить"?

"О, ведьмино пойло! Могут они или не могут – они супер древняя магия, идиотка! Кто ж знает, что они могут делать? Найти только это: как проникнуть в Потусторонний мир, Старк не может быть современным и цифилизованным и все, просто-напросто. Он должен выяснить, как стать лучше и достичь Зои и защитить от смерти их обоих, и эта старинное предание может быть ключом для этого".

"Я думаю, это имеет смысл. Я имею ввиду, когда думаю о Калоне, а не современном парне" Стиви Рей сделала паузу, признаваясь только себе, что думает о Рефаиме, а не об его отце. "И у него определенно есть сила грубой власти"

"И, безусловно, в Потустороннем мире, не будучи мертвым"

"Таким, как необходимо быть Старку"

"итак, или разговаривать с цветочками о быках и всем таком" сказала Афродита.

"Я поговорю с цветами", сказала Стиви Рей.

"Позвони мне, когда они скажут тебе что-то".

"Да, хорошо. Я сделаю все возможное ".

"Эй, будь осторожна," сказала Афродита.

– Видишь, ты можешь быть и милой.– сказала Стиви Рей

Пока ты не ушла к своим клубничкам со сливками, ответь мне на вопрос: с кем ты запечатлилась, после того, как было разорвано наше запечатление?

Тело Стиви Рей покрылось мурашками " Ни с кем!"

"Это означает кто-то совершенно несоответствующий. Кто это, один из тех красных молодых лузеров?"

"Афродита, я сказала ни с кем".

"Мда, вот что я поняла. Видишь ли, одна из из вещей, которую я сейчас постигаю в новой роли Пророчицы, в основном как боль в заднице, между прочим, это то, что если я не слушаю ушами, я понимаю суть".

"я теперь знаю наверняка – ты потеряла свой чертов ум".

"Итак, вернемся, будь осторожна. Я получаю странные вибрации от тебя, и они говорят мне, ты можешь попасть в неприятности".

"Я думаю, ты только что составила большую историю, чтобы скрыть все свое сумашествие у себя в голове"

"А я думаю, что ты что-то скрываешь. Так что давай мы согласимся остаться при своих мнениях"

"Я еду разговаривать с цветами о коровах. До свидания, Афродита ".

"Быках. Пока, деревенщина."

Стиви Рей открыла дверь чтобы выйти из своей комнаты, все еще хмурая от комментариев Афродиты, почти уперлась прямо в руку Крамиши, поднявшуюся постучать в дверь ее комнаты. Они обе подпрыгнули и замет Крамиша покачала головой. "Не делай так больше. Это заставляет меня думать, что ты уже не совсем нормальная"

"Крамиша, если бы я знала, что ты за дверью, я бы не подпрыгнула, когда открыла дверь. И никто из нас не нормальный больше – по крайней теперь."

"Говори за себя. Я это все еще я. Означает, что ничего плохого со мной не произошло. Ты, с другой стороны, выглядишь как одно запеченое блюдо"

"Я чуть не сгорела на крыше 2 дня назад. Я думаю, это дает мне право выглядеть как дерьмо"

"Я не имела ввиду, что ты выглядишь плохо."Крамиша наклонила свою голову.Сегодня она одела яркий желтый парик, и сочетала его с блестящими флуоресцентными желтыми тенями для век."Вообще то ты выглядишь хорошо-как все люди, когда выздоравливают.Это напоминает мне детенышей свиньи с их меньшей розоватостью."

"Крамиша, честно, у меня заболела голова.О чем ты говоришь?"

"Я лишь сказала, что ты хорошо выглядишь, но у тебя не все в порядке. Здесь и здесь."Крамиша указала на сердце и голову Стиви Рей.

"У меня много проблем." Уклончиво сказала Стиви Рей

"Да, я знаю, что Зои полностью покинула нас, но вы все равно должны держать свое дерьмо вместе"

"Я пытаюсь."

"Пытайся лучше. Зои нуждается в вас.Я знаю, вы не рядом с ней, но я чувствую, что вы можете помочь ей. Тебе только нужно использовать свои чувства."

Крамиша уставилась на нее с такой мощью, что Стиви Рей захотелось уйти. "Я же сказала, я пытаюсь."

"Ты совсем спятила?"

"Нет!"

"Ты уверена? Потому-что это про тебя ", – Крамиша подняла листок от пурпурного блокнота, там было что-то записано в отличающей ее смеси курсива и печати: – "И мне кажется, что все это безумие".

Стиви Рей выхватила листок из ее руки: "Черт побери, почему ты просто не сказала, что сочинила про меня стих?"

"Я это и хотела сказать тебе". Крамиша скрестила руки и прислонилась к двери, видимо ожидая, когда Стиви Рей прочтет стихотворение.

"Разве тебе нечем заняться?"

"Нет. Остальные или едят, или с Далласом. Он тренируется с Драконом на мечах, хотя школа официально не начала занятия. Я не вижу необходимости спешить, так, что я не понимаю, почему он так торопится в класс. Так-что читай стихотворение, Верховная жрица, я не собираюсь уходить".

Стиви Рей подавила вздох. Стихи Крамиши, как правило, запутаны и абстрактны, но часто оказывались пророчеством. При одной только мысли об этом у Стиви Рей скрутило живот, словно она наелась сырых яиц. Она неохотно опустила глаза на бумагу и начала читать.

Красная вступает в Свет

Собираясь с силами для

апокалипсической борьбы.

Тьма скрывается в различных формах

в форме,цвете,лжи

и в эмоциональных штормах

Союзник с ним, плати своим сердцем

Хотя доверие не может быть дано

Если ты – часть Тьмы.

Смотри душой, а не глазами,

Потому– что танцуешь с хищником,

Должна проникнуть в его суть.

Стиви Рэй покачала головой, взглянула на Крамишу, а затем прочитала стихотворение еще раз, медленней, желая, чтобы ее сердце не билось так предательски громко. Потому-что Крамиша была права – это было о ней. Конечно, так же очевидно, что о ней и Рефаиме. Стиви Рей была благодарна, что в стихах не было нечего сказано о крыльях и человеческих глазах на, черт побери, голове у птицы. Черт!

"Ты поняла, что я имела в виду, говоря, что это о тебе?"

Стиви Рей перевела взгляд со стиха на задумчивые глаза Крамиши."Черт, Крамиша, это правда.Конечно это обо мне.Первая строчка говорит об этом."

"Да, я была уверена в этом, но видишь ли, я никогда не слышала, чтобы кто-то тебя так называл. "

"Это имеет смысл,"-быстро сказала Стиви Рей, стараясь вычеркнуть из памяти воспоминание о голосе Рефаима, зовущего её Красной."Я – единственная красная девушка-вампир, так что это должно быть обо мне."

"Вот что я думаю, несмотря на то, тут что целая куча схваток, причудливых зверей и прочего, мне нужно сосредоточиться на "собраться с силами". Потому-что это звучит противно и сексуально.Но это заканчивается так, что становится ясно, что тебе надо готовиться к борьбе.

"Да, тут и правда есть указание на скорую борьбу" Сказала Стиви Рей, смотря на стихотворение.

"Выглядит так, будто ты получишь больше-это самое дерьмо,ты должна быть готова." Она многозначительно откашлялась, и Стиви Рей снова посмотрела ей в глаза. "Кто он?"

"Он?"

Крамиша скрестила руки."Не называй меня дурой.Гм.В стихе идет речь о парне, которому ты собираешься отдать свое сердце."

Не собираюсь!

"О, тогда ты точно знаешь, кто это."Крамиша постучала носками своих леопардовых сапог."И это точно не Даллас, потому что ты бы не боялась отдать ему свое сердце.Все знают, что у тебя парней двое.Ну, кто же он?"

"Я не имею ни малейшего понятия.И у меня нет никого кроме Далласа.И к тому же, я больше переживаю о части, где идет речь о Тьме и маскировках, и о тому подобном,"– Стиви Рей солгала.

"Ха", Крамиша фыркнула носом.

"Я оставлю это у себя, подумаю еще,"-сказала Стиви Рей, засовывая стих в карман джинсов.

"Дай догадаться – ты хочешь, чтобы я сохранила это в тайне,"– сказала Крамиша, постукивая сапогом снова.

"Да, я этого хочу, потому-что пытаюсь…". Оправдания закончились под понимающим взглядом Крамиши. Стиви Рей задержала дыхание и решила рассказать настолько больше правды, насколько могла.Поэтому она начала опять:

"Я не хочу, чтобы ты что-либо рассказывала про стихотворение, потому-что я хожу в убежище к парню, я пришла оттуда, и я обманула Далласа, а так же я не уверена, что происходит между мной и тем парнем.

"Ну это уже лучше. Дерьмовый парень, может быть причиной горячего спара и, как всегда говорит моя мама, ты не всегда можешь видеть, как обстоят твои личные дела".

"Спасибо, Крамиша.Я ценю это."

Крамиша подняла руку. "Подожди. Ни никто не говорил, что я сделаю с этим вопросом. Мои стихи важны. Это больше чем ваша любовная жизнь. Так как я уже сказала раньше, выкинь безумные мысли из своей головы и не забудь использовать здравый смысл. А также каждый раз, когда я писала слово Тьма, мне становилось не по себе”

Стиви Рей посмотрела на Карамишу долгим взглядом, и потом приняла решение. – "Прогуляешься со мной до стоянки? Я хочу кое-что за пределами кампуса, но я хочу с тобой поговорить по пути".

“Нет проблем, “ сказала Крэмиша. “Плюс, это насчет времени, когда ты говорила некоторые вещи насчет того, что происходит внутри твоей головы к кому-нибудь. Ты была ненормальной в последнее время, я подразумеваю даже прежде, чем Зои разбила себя.”

"Да, я знаю", бормотала Стиви Рей.

Ни один из них не сказал больше ничего, пока они спускались по лестнице через заселенное общежитие. Стиви Рей думала, что это, как таяние льда, также разморозило недолеток. За последние пару дней, ребята начали выходить и вести себя более нормально. Несомненно, она и Крэмиша все еще получали много взглядов, но они перешли от враждебного и боящегося к главным образом любопытному.

“Ты думаешь, мы могли бы возвратиться сюда и пойти в школу снова, словно это все еще наш дом?” выпалила Крэмиша, как только они достигли тротуара перед общежитием,

Стиви Рей удивленно взглянула не нее. "Думаешь, вернуться сюда, было хорошей идеей?"

Крамиша пожала плечами. "На счет этого я не уверена, зато точно знаю, где буду чувствовать себя комфортно – это спящей в туннелях, в течении всего дня."

"Да, это проблема"

"Про ту Тьму, в моем стихотворении, из-за которой мне не по себе – ты не думаешь, что это про нас?"

"Нет!" Стиви Рей решительно мотнула головой. "С нами все в порядке. Ты, Я, Даллас и остальные красные недолетки, которые пришли сюда раньше. Никс предоставила нам выбор, и мы выбрали – добро, вместо зла, – Свет, вместо Тьмы. В этом стихотворении, говориться не о нас. Я уверена в этом."

"Это другие, да?" Не смотря на то, что они находились одни, Крамиша понизила голос.

Стиви Рей подумала, что скорее всего Крамиша права. Ее голова была только что забита виной, что так получилось с Рефаимом. Дьявол! Пора прекратить забивать себе этим голову. "Да, я думаю, что стычки, при встрече с ними не избежать, если так, то это действительно дерьмово."

"Да уж. Нам прекрасно известно, что они реально плохие."

“Да, хорошо, я только что узнала некоторую информацию у Афродиты, которая дает Тьме с большой буквы Т совершенно новый уровень. И если они связаны с этим, тогда они достигли до другого рода зла. Подобно злу Неферет.”

"Дерьмо".

"Да". Так что твое стихотворение может быть и говорило, насчет борьбы с ними. А кроме того, и эту часть я хотела, чтобы ты знала, Афродита и я начали узнавать о некотором древним материале. Ты знаешь, действительно старом. Таком старом, что вампиры даже забыли об этом. ”

"Это какое-то старое дерьмо".

"Ну, его смысл я, Афродита, Старк и остальные дети с Зои постараемся найти, если мы сможем использовать эту старую информацию, чтобы помочь добраться Старку до Потустороннего Мира, он сможет защитить Зет, в то время как она соединяет свою душу назад”

"Ты имеешь ввиду, что Старк может отправится в Потусторонний мир, не умирая, и тому подобное?"

“Да, очевидно мертвый в Потустороннем Мире он не сможет быть полезным для Зои.”

"Значит, ты собираешься использовать это старое дерьмо, чтобы выяснить как будет правильно?"

Стиви Рей улыбнулся ей. "Мы собираемся попробовать. И ты можешь помочь ".

"Скажи слово – Я там."

"Хорошо, вот: у Афродиты нашли новые возможности Пророчицы с тех пор, как она сконцентрировалась на них. Стиви Рей добавила с усмешкой в голосе. “ Даже при том, что из-за этого столь же счастлива как кошка в грозу." Крэмиша засмеялась, и Стиви Рей продолжала:" Так или иначе, я думаю, что даже при том, что у меня нет здесь круга как у Зет, у меня есть Пророчица ".

Крэмиша моргнула, смутилась, и, когда Стиви Рей продолжала пристально на нее смотреть, ее глаза расширились, наконец, в понимании. "Я"?

"Ты. Ну, ты и твои стихи. Ты делала это и раньше и помогла Зет выяснить, как убрать Калону отсюда. "

"Но-"

"Но посмотри на это с другой", Стиви Рей перебила"Афродита понимала это. Так ты говоришь она умнее, чем ты?

Глаза Крэмиши сузились. “ Я получил весь мир жгучей боли, о котором богатая белая девочка не знает ничего.”

"Ладно ковбойша."

"Знаешь, ты начинаешь пугать меня, когда Ты начинаешь говорить о кантри."

"Я знаю". У Стиви Рей появились ямочки. "Хорошо, я пойду вызову землю и посмотрю, могу ли я выяснить что-либо со своего конца. Эй, найти Далласа и займи его всем кроме стихотворения ".

"Я уже говорила тебе, что я не шумная."

"Спасибо,Крамиша.Ты хороший Поэт Лауреат."

"Ты не так уж плоха для странной девушки. “

"Увидимся". Стиви Рей махнула рукой и побежала к автомобилю Зет"

"Я прикрою тебя , Верховная Жрица"

Слова Крэмиши перед отъездом заставили живот Стиви Рэй чувствовать себя мягким, но и заставили улыбнуться, поскольку она начала садиться в машину Зет. Она как раз готовилась поставить машину на передачу, когда поняла (а) она не знала, куда она идет, и (б) в целом "Вызов земли" был бы легче, если бы она потрудилась захватывать зеленую свечу и возможно даже некоторые сладкие травы, чтобы вытянуть некоторую положительную энергию. Полностью раздраженная на себя, она поставила машину на нейтральный. Куда в Сэм Хилл она едет?

Вернуться к Рефаиму. Эта мысль, как дыхание мгновенное и естественное. Стиви Рей потянулся к переключению передач, но рука остановилась. Было бы возвращение сейчас к Рефаиму действительно разумным для нее?

Конечно, с одной стороны, она получила кучу информации от него о Калоне и тьме, и прочее.

С другой стороны, она на самом деле не доверяет ему. Она не могла на самом деле ему доверять.

Плюс, он принес путаницу в ее голову. Когда она прочитала стихотворение Крэмиши, она была излишне занята рассмотрением его как предупреждения о плохих красных недолетках, а не только как материале о ней и Черном Насмешнике.

Так что же ей делать?

Она сказала Рефэйму, что она вернется, чтобы проверить его, но она хотела возвратиться из-за большего, чем только сообщения ему, что она будет. Стиви Рей нужно было видеть его. Нужно? Да, она неохотно призналась себе. Она должна была видеть Черного Насмешника. Признание потрясло Стиви Рей

"Я запечатлена вместе с ним. Это означает, что мы получили связь, и не много я могу сделать с этим", пробормотала она про себя, когда сжала руль Жука. "Я просто хочу привыкнуть к сделке с ним."

И надо помнить, что он сын своего отца.

Отлично. Хорошо. Она проверит его. Она также задаст ему вопросы о Свете, а так же Тьме, и касательно двух коров. Она нахмурилась. Хорошо, быки. Но она должна сделать некоторый поиск для себя без Рефаима. Она действительно должна вызвать свой элемент и посмотреть, какую информацию она могла получить на коров/быков. Это было бы разумно. Тогда Стиви Рей усмехнулся и хлопнул по рулю.

"Я придумала! Я остановлюсь в милом старом парке, который на пути к Гилкрис. Использую небольшую магию земли, а затем проверю Рефаима. Легко и просто! " Конечно сначала она зашла бы обратно в храм Никс и захватила зеленые свечи, спички, и некоторые сладкие травы. Чувствуя лучше теперь, когда имела план, она была готова снять Жука с нейтрального, в это время она услышала звук ковбойских сапог по асфальту на стоянке, а затем Далласа, говорящего с преувеличенной беспечностью.

"Я просто гулял здесь к автомобилю Зои. Я не хотел подкрадывался и пугать Стиви Рей. "

Стиви Рей опустила стекло и усмехнулась ему. “Эй там, Даллас. Я думала, что Крэмиша сказала,что вы занимаетесь с Драконом.”

"Я был. Проверь это – Дракон дал мне этот холодный нож. Сказал, что это кинжал. Он также сказал, что я мог бы быть хорош с ним."

Стиви Рей с сомнением смотрела как Даллас вытащил остроконечный обоюдоострый нож из кожаного чехла, который он носил на поясе. Он держал его слегка неуклюже, как будто не был уверен порежет ли он кого-либо другого или порежется сам.

"Оно выглядит реально острым," сказала Стиви Рей, стараясь быть убедительной.

"Ага, именно по этому я тренируюсь на тренировках не им, но Дракон действительно разрешил, мне его поносить. На время. Если буду осторожен."

"О, ладно. Круто." Даже если бы она прожила, хоть миллион лет, Стиви Рей все ровно была уверена, что никогда не вникла бы в эти мальчишечьи штучки.

"Ну, я тренировался с моим кинжалом и побежал по пути к Крамише, идущей из Фелд Хауса". Сказал Даллас, зачехляя свой нож. "Она сказала, что оставила тебя здесь и ты собиралась идти сделать что-то с землей. Я подумал, что могу попытаться застать тебя прежде, чем ты уедешь и оставишь меня одного."

"Ну, хорошо. Это здорово, Даллас, но я справлюсь сама. На самом деле, ты реально поможешь, если возьмешь зеленую свечу и несколько спичек для меня из храма Никс и прибежишь обратно отдать все это мне. Ой, и если ты увидишь пучки трав в храме, захвати их тоже, сможешь? Я не знаю, где были мои мозги, но обращаться к земле гораздо проще со свечой, и я совершенно забыла еще не забыть пучки травы для привлечения позитивной энергии".

Она была удивлена тем, что Даллас не сказал "Окей!" и не потрусил тут же за недостающими компонентами. Вместо этого, он просто продолжал стоять на месте и глядеть на неё, засунув руки в карманы джинсов. Выглядел он при этом слегка раздосадованным.

"Что?" спросила она.

"Извини, но я не Воин!" выпалил он. "Я стараюсь как можно больше учиться у Дракона, но он возмет меня когда я стану достойным этого. Я никогда не заботился об этих вещах для сражений, прости меня". Повторил Даллас, выглядя все более и более расстроенным.

"Даллас, какого черта ты мелешь?"

Он разочарованно выставил вперед руки. "Я говорю о себе, что недостаточно хорош для тебя. Я знаю, что тебе нужно большее – тебе нужен Воин. Ну, Стиви Рей, если я смогу стать твоим Воином, Я смог бы быть там, когда те дети напали на тебя и чуть не убили. Если бы я был твоим Воином, ты бы не посылала меня с такими глупыми поручениями. Ты бы держала меня подле себя, так чтобы я смог защитить тебя во время ритуала".

"Я хорошо себя защищаю, и принести мне свечу земли и вещи – это не глупое поручение".

"Хорошо, но ты заслуживаешь что-то лучшего чем парня, который ничерта не знает о том как защитить его девушку"

Брови Стиви Рей взметнулись вверх, исчезнув за её светлыми кудрявыми волосами."Ты только что назвал меня своей девушкой?"

"Ну, да." Он заерзал, а потом добавил: "Но в хорошем смысле".

"Даллас, ты не мог остановить то, что происходило на крыше," – честно сказала она. " Ты же знаешь этих недолеток."

"Я должен быть с тобой; мне нужно быть твоим Воином."

"Мне не нужен Воин"– вопила она, сердясь на его упрямство и ненавидя тот факт, что он был так расстроен.

"Ну что же ты уверена что больше во мне не нуждаешься." Он повернулся спиной к Жуку и засунул руки в карманы джинсов.

Стиви Рей смотрела на его сутулые плечи и чувствовала себя ужасно. Она сделала это. Она причинила ему боль, потому что она отодвигала его и всех, чтобы держать Рефаима в тайне. Виновная как кролик в участке моркови, она вышла из автомобиля и мягко коснулась его плеча. Он не смотрел на нее.

"Эй, это не так. Ты действительно мне нужен."

"Уверен. Именно по этому, Ты была занята, отсылая меня подальше."

“Нет, я только что была занята. Жаль, если я произвела впечатление скупой,” сказала она.

Он повернулся к ней. “Не скупой. Просто, не заботясь больше.”

“Я забочусь!” сказала она быстро, и ступила в его руки, обнимая его так сильно, как он обнимал ее.

Даллас тихо проговорил ей на ухо. " Тогда позволь мне пойти с тобой."

Стиви рей отступила, так она могла смотреть на него, и была готова сказать «Нет, ты не можешь»,но слова умерли у нее на губах. Она могла видеть его сердце через его глаза, и было ясно, что она ломала это сломавшее его. Что, черт возьми, она делает больно этому парню из-за Рефаима? Она спасла Черного Насмешника. Она не сожалела об этом. Ей было жаль, что это сказывается на людей вокруг нее. Ну, вот и все, тогда. Я не Хертин, люди меня волнуют больше всего.

"Хорошо, да,ты можешь пойти со мной", сказала она ему.

Его глаза тут же засияли. " Ты правда хочешь этого?"

“Бежать я подразумеваю это. Все же я действительно нуждаюсь в той земной свече Хорошо, и сладкая трава, также. И это все еще не глупое поручение.”

“Черт, я получу целую сумку свечей и всей травы, которую ты хочешь!” Даллас засмеялся, поцеловал ее, и затем, крича, что он будет сразу же, побежал прочь.

Медленно, Стиви Рей вернулась к Жуку. Она схватила руль и смотрела прямо перед собой, читая свой мысленный список дел громко подобно молитве. «Вызвать землю с Далласом. Выяснить, что смогу о коровах. Доставить Далласа обратно к школе. Смастерить оправдание. Хорошее оправдание, чтобы уйти снова, не только в этот раз. Пойти к Гилкрис и проверить Рефаима. Посмотреть, знает ли он что-нибудь еще, что может помочь Старку и Зет. Вернуться сюда. Не обижать своих друзей, толкая их прочь. Проверить красных недолеток. Подсказка в Ленобии и остальной части их встречи, что происходит с Зет. Вызвать Афродиту назад. Выяснить, какого черта делать с плохими недолетками в базе. И затем попытаться, действительно с трудом, не швырнуть себя с вершины самого близкого высокого здания…»Чувствуя, как она тонет в большом вонючем, застойном, пруде напряжения, Стиви Рэй опустила голову, пока ее лоб не нажал на руль

Как в мире Зет делала дело со всей этой фигней и стрессом?

Она не сделала, пришла непрошеная мысль на ее взгляд, она разрушила ее.

ГЛАВА 12

Стиви Рей

"Ого! Выглядит все так, будто один из тех мощных торнадо пронесся прямо через Тулсу"-сказал Даллас.Он, раззинув рот смотрел как Стиви Рэй осторожно маневрировала Жуком между очередной грудой опавших веток.Дорога,ведущая к парку была заблокирована брэдфордской грушей,которая была расколота почти ровно надвое, поэтому Стиви Рэй пришлось окло нее остановиться.

Во всяком случае, городские власти начали выполнять свои функции,– сказала она,жестом указывая на уличные фонари, окружавшие парк и освещавшие полнейший беспорядок из покареженных льдом деревьев и прибитыми к земле кустами азалии.

"Только не в отношении тех людей"– сказал Даллас и подбородком указал в сторону ряда небольших домиков около парка.Тут и там в окнах смело горел свет,подтверждая, что некоторые люди все же оказались предусмотрительными и купили пропановые генераторы перед штормом,однако большая часть представленного вида оставалась темной, холодной и тихой.

" Да, это конечно фигово для них, но зато сегодня это значительно облегчает мою задачу ",-произнесла Стиви Рэй, выбираясь из машины.Даллас присоединился к ней,неся длинную зеленую ритуальную свечу, обмотанную отрезком высушенной зубровки,и коробку длинных спичек.-" Все принимаемся за дело и стараемся не привлекать ничье внимание к нашему занятию"

"Да,девочка,ты определенно права"– и Даллас фамильярно закинул свою руку на плечи Стиви Рэй.

"Ой,ты знаешь, как же мне нравиться,когда ты говоришь,что я права" –она обвила своей рукой его талию,засовывая ее в задний карман его джинсов, как она всегда делала.А он сильнее обнял ее за плечи и поцеловал в макушку.

"Тогда я буду говорить,что ты права гораздо чаще"– сказал он

Стиви Рей ухмыльнулась ему снизу. "Ты пытаешься смягчить меня для чего-то?"

"Я не знаю. Это работает?"

"Может быть."

"Хорошо."

Они оба засмеялись. Она толкнула его бедром. "Давай пойдем туда под большой дуб. Оно выглядит неплохим местом".

"Куда скажешь, девочка"

Они неторопливо пробирались к центру парка,обходя сломанные и обрушившиеся из-за льда ветви деревьев,влажные комья грязи,оставшиеся после шторма и пытаясь не поскользнуться на участках льда,который начал повторно замерзать на ночном холоде.Правильно она сделала,что взяла с собой Далласа. Может,отчасти ее внутреннее смятение по поводу случившегося с Рефаимом, вызвано ее отдалением от своих друзей и излишней сосредоточенности на этом странном Запечатлении. Эх, Запечатление с Афродитой ведь тоже поначалу казалось странным.Может ей просто нужно время– и свободное пространство– чтобы привыкнуть к этому новому ощущению.

"Эй,взгляни– ка" вернул ее из размышлений Даллас.Он указывал на участок земли вокруг старого дуба.-"Как будто дерево сделало этот круг специально для тебя"

Ух ты,круто!,сказала Стиви Рэй. И это действительно было круто!Старое дерево отлично перенесло шторм. И только ветви, которые оно утратило служили небольшим намеком на его повреждение.Они упали на траву,формируя идеальный круг по всей окружности дуба.

На краю круга Даллас заколебался…"Я останусь здесь, ладно? Ведь действительно может быть,что этот круг здесь выложен специально для тебя, и я не хотел бы его разрушить"– сказал он."

Стиви Рэй посмотрела на него.Даллас был хорошим парнем.Он всегда говорил ей такие приятные вещи как сейчас, давая знать, что он ее понимает лучше,чем кто бы то ни был.

"Спасибо.Это очень мило,Даллас." –она приподнялась на носочки и нежно его поцеловала.

Он обвил ее своими руками и прижал поближе к себе: "Все,что угодно для моей Верховной Жрицы"

Ее губы почувствовали его теплое свежее дыхание и,поддавшись импульсу,Стиви Рэй снова его поцеловала.И ей понравилось как он заставил затрепетать все у нее внутри, понравилось, что его прикосновения заглушали ее мысли о Рефаиме.Она уже начала задыхаться, когда он неохотно отстранился.

Он откашлялся и издал короткий смешок: Будь осторожна,девочка. Мы с тобой долгое время не были вместе.

Чувствуя себя не много легкомысленной, она проворчала ему "Слишком долго."

Его улыбка была милои и сексуальной. "Мы должны обязательно это исправить, в ближайшее время, но сначала, нужно заняться делами."

"О, да," сказала она. "Работа, работа, работа. . ".

Улыбаясь, она взяла пучки трав, зеленую свечу, и спички, которые он принес ей.

"Эй", сказал Даллас, подавая ей вещи, "Я вспомнил кое-что о травах. Ты не должна использовать что-нибудь еще прежде, чем поджечь их? Я был типа хорошистом на уроке Обрядов и Заклинаний, и я клянусь, было еще что-то прежде, чем поджигание и размахивание пучка трав вокруг".

Стиви Рей сморщила лоб, обдумывая. "Я не знаю. Зои говорила об этом потому, что это штучки Американских Индейцев. Клянусь, она сказала, что это привлекает положительную энергию".

"Хорошо, ну, я полагаю, Зо лучше знать" ответил Даллас.

Пожав плечами, Стиви Рей сказала, "Ну, плюс в том, что трава хорошо пахнет. Я хочу сказать, что может произойти плохого?"

"Ага, и правда. Тем более Ты ведь Девушка – Земля. Думаю ты в состоянии контролировать процесс, при поджигании трав."

"Да", сказала она. "Что жь, ну в общем, думаю так подойдет." Просто прошептав своей стихии "Спасибо Земля", она вернулась к Далласу, перешагнула через границу и оказалась в кругу земли. Стиви Рей уверенно шагала в самую северную часть круга, которая находилась перед старым деревом. Она остановилась возле него и закрыла глаза. Ранее Стиви Рей узнала, что лучший способ соединиться со своей стихией, через ее ощущения. Она сделала глубокий вдох, очищая свой разум от накопившихся, в ее голове мыслей, позволяя себе только одно значение – слух.

Она прислушалась к земле. Стиви Рей услышала шепот ветра, в зимних листьях, вечернее пение птиц, перепевающих друг друга, звуки вздыхающего парка, устраивающегося на долгую, холодную ночь.

Когда ее разум был полон звуками земли, Стиви Рей сделала еще один вдох, сосредотачиваясь на обонянии. Она вдохнула землю, ощущая влажную тяжесть ледяной травы, хрустящих, коричневеющих листьев, замечательный мшистый аромат, древнего дуба.

Ее обоняние, заполнили запахи земли, Стиви Рей сделала еще один глубокий вдох, представляя себе богатый вкус луковицы чеснока и зрелого летнего помидора. Она думала о простой магии земли, из которой проростает зеленый пучек на вершине, а ниже обнаруживается толстая, хрустящая морковь, которая взрощивается землей.

Она думала о вкусах, наполненых щедростью земли — о прикосновениях мягкой летней травы к ее ногам — одуванчиков, щекочущих ее подбородок, оставляющих предательский желтый след своей «тайной любви» после прикосновений — все то что взрощено землей, после весеннего дождя, заполнило ее чувства.

И затем, еще глубже вдыхая, Стиви Рей позволила объять свой дух замечательным, удивительным, магическим подароком, «чувствами», которые дарил ей ее элемент. Земля для нее была матерью, советником, сестрой, и другом. Земля была ее основой, и даже когда все остальные в мире отворачивались от нее, она могла рассчитывать на свой элемент, который успокаивал и защищал ее.

Улыбаясь,Стиви Рэй открыла глаза.Она повернулась направо :" Воздух, пожалуйста,приди в мой круг!" Не смотря на то,что у нее не было желтой свечи,или любой другой,чтобы представить Воздух, Стиви Рэй знала ,что важно выразить признательность и проявить уважение к каждой из четырех стихий.И если удача действительно была на ее стороне,они должны были прийти на зов и укрепить ее круг.Развернувшись лицом на юг,она продолжила-"Огонь,я прошу тебя, пожалуйста, приди в мой круг. Далее, повернувшись по часовой стрелке,она позвала: Вода, я бы хотела,чтобы ты пришла в мой круг.А затем,отклонившись от традиционной схемы ритуала,Стиви Рэй отступила на несколько шагов назад,к середине травяной площадки и сказала: Дух, это не по правилам, но мне бы действительно очень хотелось,чтобы ты тоже присоединился к моему кругу"

Идя прямо на север,Стиви Рэй была почти на сто процентов уверена,что она заметила тонкую светящуюся серебряную нить, извивающуюся вокруг нее . Она усмехнулась через плечо Далласу:"Эй, я думаю, это работает"

"Конечно, это сработает, детка. У тебя харизма серьезной Верховной Жрицы."

"Это звучало действительно хорошо, что Даллас продолжал называть её Верховной жрицей, и Стиви Рэй всё еще улыбалась, когда она повернулась к северу. Чувствуя гордой и сильной, она наконец зажгла зелёную свечу, сказав: "Земля, я знаю, что я делаю, вещи сбились в беспорядке, но я должна сохранить лучшее на последок (из последнего). Так что теперь, я прошу тебя прийти ко мне, как ты всегда делаешь, потому что ты и я, у нас есть связь, это что-то особое, чем светлячки, наполняющие Хайкей Крик Парк на протяжении летней ночи. Приди ко мне,Земля. Пожалуйста, приди ко мне."

И Земля отозвалась, и закружилась вокруг нее восторженным щенком.За мгновения до этого ночь была холодной и влажной, под влиянием разрушительных последствий ледяного шторма, но сейчас Стиви Рэй чувствовала приятную теплоту и влажность Оклахомской летней ночи, поскольку в пределах круга все было под властью ее элемента.

"Спасибо!". радостно сказала она."Я не могу передать как много для меня означает то,что я всегда могу на тебя рассчитывать".Жар исходил из-под ее ног и лед в пределах круга, что сковывал траву,треснул и разлетелся на осколки, временно освобождая ее от зимних оков."Хорошо". Ее разум был сконцентрирован на элементе и Стиви Рэй заговорила с землей так,как если бы ее воплощенный образ стоял перед ней."Мне нужно спросить тебя о чем-то важном.Но сначала я зажгу вот это, потому что, я думаю, тебе это понравится"-и Стиви Рэй поднесла к пламени высушенную зубровку, а затем,когда фитиль зажегся, поставила свечу у своих ног.Она легонько подула, так,чтобы трава начала дымить. Стиви Рэй повернулась и ,усмехнувшись Далласу, пошла вдоль внутренней границы своего круга, неся траву, пока все пространство не окутал туман из сизого дыма и не вскружил головы аромат летнего луга.

Возвратившись к вершине круга, Стиви Рэй снова стала лицом на север, направление, наиболее тесно, связанное с ее стихией, и начала говорить: Моя подруга Зои Редберд говорила,что зубровка притягивает положительную энергию,а мне определенно сегодня она нужна, особенно потому, что я прошу твоей помощи для Зои. Я знаю,что ты помнишь ее– она была близка с тобой,также как и со всеми элементами.Она особенная,и не только потому что она моя Лучшая Подруга Навеки. Зет особенная потому,что …Стиви Рэй остановилась,а затем слова сами пришли к ней, "она особенная, потому что Зои несет в себе маленькую частицу всего и всех.Я полагаю,это вроде того, что она представляет всех нас. Поэтому нам нужно,чтоб она вернулась. И еще..она очень страдает там, где сейчас находится.Я думаю ей нужна помощь, чтобы выбраться оттуда. Поэтому ее Воин по имени Старк собирается пойти вслед за ней. Ему определенно нужна твоя помощь.Я прошу тебя показать мне путь для Старка,чтобы он смог помочь Зои. Пожалуйста."

Стиви Рэй еще раз обвела все еще дымящимся пучком травы вокруг себя и затем подождала.

Дым был сладким и густым.Ночь была необычайно тепла из-за присутствия ее стихии.

Но ничего не происходило.

Безусловно,она чувствовала землю вокруг себя, готовую в любой момент выполнить ее распоряжение…

Но ничего не произошло.

Вообще.

Не будучи уверенной что еще сделать, Стиви Рей взмахивала травой вокруг себя снова и попробовала снова.

"Ну, может я была недостаточно конкретна". Она задумалась на секунду, попыталась вспомнить все, что Афродита говорила ей, и добавила "С властью Земли, и с помощью энергии этой священной травы, Я зову белого быка из прошлого в свой круг потому что мне нужно знать, как Старк сможет попасть к Зои, чтобы защитить ее, пока она не найдет путь, по которому они смогут вернуться в этот мир".

Трава, аккуратно дымившаяся до этого, оказалась раскаленной. С криком, Стиви Рей бросила ее. Густой, черный дым от шипящей сплетенной травы, был похож на змею, отрыгивающую тьму. Прижав обожженные руки к телу, Стиви Рей попятилась назад.

"Стиви Рей, что происходит?"

Она могла слышать Далласа, но когда она обернулась, то не смогла видеть его больше. Дым был слишком густым. Стиви Рей повернулась вокруг, попыталась разглядеть его сквозь тьму, но не смогла увидеть хоть что-нибудь. Она посмотрела туда, где должна была стоять свеча, и она тоже была в дыму. Дезориентированная, она закричала "Я не понимаю, что происходит. Трава стала вдруг странной и …."

Земля под ее ногами, та весомая часть ее элемента, с которой Стиви Рей была так комфортно соединена – начала стрястись.

"Стиви Рей, тебе необходимо выйти оттуда сейчас же. Не нравится мне весь этот дым".

"Ты можешь почувствовать это?" позвола она Далласа. "Дрожжит ли земля вне круга тоже?"

"Нет, но я не вижу тебя, и у меня плохое предчувствие насчет этого".

Прежде чем Стиви Рей сказала это, она почувствовала его присутствие. Чувство, что это было ужасно знакомо и мгновенно обеспокоенная , Стиви Рей поняла почему. Это напомнило ей момент ее смерти во всех деталях. Момент, когда она закашлялась, схватила руку Зои, с казала, я боюсь, Зо. Эхо того ужаса парализовало Стиви Рей, так что когда кончик первого рога принял форму и блеснул ей, белый, острый и опасный, все, что она смогла сделать – это взглянуть и мотать головой взад-вперед, туда и обратно.

"Стиви Рей! ты меня слышишь? "

Голос Далласа, казалось, доносился за несколько километров.

Второй рог материализовался, и вместе с другим, голова быка приняла форму, белую и мощную, с такими черными глазами, блестящими как бездонные озера в полночь.

Помоги мне! Стиви Рей попыталась сказать, но слова застряли в горле.

"Что это. Я иду туда и вытащу тебя, даже если ты не хочешь, чтобы я сломал круг и …."

Стиви Рей почувствовала вибацию, когда Даллас достиг границы ее круга. так же как и бык. Существо повернуло свою огромную голову и фыркнуло зловонным воздухом чернильного дыма. Ночь задрожжала в ответ.

"Черт! Стиви Рей, я не могу попасть внутрь круга. Закрывай его и выбирайся оттуда!"

"Я н…е… мо….гу…" пролепетала она и голос ее сорвался на шопет.

Полностью сформировавшись, бык был ожившим кошмаром. Его дыхание не давало говорить Стиви Рей. Его глаза поймали ее. Его белая шкура светилась в кромешной тьме, но он не был прекрасен. Его блеск был вязким, поверхность мерцающее мрачной и холодной. Одно из огромных раздвоенных копыт поднялось и оударило, разрывая землю с такой злостью, что Стиви Рей почувствовала отголосок боли от раны в ее душе. Она оторвала взгляд от глаз быка, чтобы взгянуть на его копыта. Она пришла в ужас. Трава вокруг существа была помятой и почерневшей. Там, где он рыл землю – землю Стиви Рей, почва была вырвана и кровоточила.

"Нет!" Сковывавший ужас отпустил ее для того, чтобы ее слова стали избавлением … "Остановись! Ты делаешь нам больно!"

Черные глаза быка сверлили ее. Голос, наполнявший ее голову, был глубоким и мощным и с невообразимо злым умыслом. "У тебя хватило силы вызвать меня, вампир, которая привлекла мое внимание, и я решил ответить на твой вопрос. Воин должен смотреть своей кровью и открыть мост для входа на остров Женщин, и затем он должен победить себя для входа на арену. Только посредством признания одного над другим он сможет присоединиться к к своей Жрице. После того, как он присоединится к ней, Жрица решает, вернуться или нет".

Стиви Рей проглотил ее страх и выпалил: "Это не имеет смысла".

"Твоя неспособность понять не имеет никакого отношения ко мне. Ты вызвала. Я ответил. Теперь я буду требовать расплаты кровью. Это, в самом деле, было века назад, с тех пор как я вкусил сладость вампирской крови – особенно одного, слишком переполненного невинным Светом"

Прежде чем Стиви Рей смогла начать придумать какой-либо разумный ответ, зверь начал кружить вокруг нее. Щупальца тьмы скользили в дыму, окружающем его и начали как змеи подбираться к ней. Когда они коснулись ее, они были как замороженные лезвия, разрывая ее тело.

Вне себя, она закричала одно слово: "Рефаим!"

ГЛАВА 13

Рефаим

Рефаим знал точный момент, когда материализовалась Тьма.Он сидел на крыше и,кушая яблоко, пристально вглядывался в чистое ночное небо, стараясь игнорировать раздражающий факт присутствия человеческого призрака, который позволил развиться между ними неуместной симпатии.

"Да ладно, расскажи мне! летать – это действительно забавно?" наверняка уже в сотый раз спросил Рефаима дух маленькой девочки. "Это должно быть забавно. У меня этого никогда не будет, но я считаю, что летать на своих собственных крыльях, куда веселее, чем полет на самолете в любой день."

рефаим вздохнул. Девчонка болтала больше, чем Стиви Рей, болтавня которой, была очень внушительной. Он пытался решить, должен ли он и дальше игнорировать ее и надеятся, что она наконец-то уйдет или придумать какой-нибудь альтернативный план по игнорированию этой девочки, что кажется не сработает. он думал о возможности рассказать Стиви Рей о призраке, который возращает его к мыслям о Красной. Хотя, правда в том, что его мысли никогда не были далеки от нее.

"Это опасно – летать? ну, я имею ввиду на собственных крыльях? Я считаю, что так есть, ведь тебе причинили боль, и держу пари, что это о того, что ты летал вокруг…"

Ребенок был болтлив, когда структура мира изменилась. В первый, шоковый момент, он почувствовал радость и поверил, с сумасшедшим биением сердца, что его отец вернулся.

"Тише!" взревел он на призрака. Он стоял и смотрел вокруг, всматриваясь пылающими красными глазами в темную землю вокруг него, без сомнения надеясь, что он сможет поймать взглядом, черные, как вороново крыло, крылья своего отца.

Призрак ребенка пискнул от шока, съежился держась дальше от него, и исчез.

Рефаим прогнал ее, совершенно не задумываясь.Он был слишком занят поглотившим его известием и нахлынувшими чувствами.

Сначала пришло понимание.Почти мгновенно он осознал,что это ощущение не было вызвано появлением его отца.Да,Калона был могущественен, и он давно был связан со Тьмой, но нарушение равновесия, которое этот бессмертный вызвал сейчас, было совсем иным ; оно было гораздо мощнее. Рефаим мог чувствовать это во взволнованном отклике темных недр земли, призраки, которых современный мир искусственного света и чудес электроники уже забыл. Но Рефаим их не забыл, и в самой гуще ночных теней он увидел волнение и дрожь, и был сбит с толку их реакцией.

Что может быть достаточно мощным, чтобы пробудить старых призраков?

А потом его поразил страх Стиви Рэй. Это была болезненная смесь ее полнейшего ужаса и волнения эльфов, и в начальный момент этой духовной близости, Рефаим нашел ответ на свой вопрос.

О, боги! Сама Тьма ступила в эти владения! Рефаим начал действовать,прежде чем к нему пришло осознанное решение этого.Он выбежал через главный вход обветшалого особняка,выбивая дери здоровой рукой, как будто они были картонными…и остановился на широком крыльце.

Он понятия не имел, куда ему идти.

Другая волна ужаса охватила его. Испытывая это с ней, Рефаим знал, что Стиви Рей была парализована страхом. Страшная мысль пришла ему в голову: Стиви Рей заклинала Тьму? Как она могла? Почему она?

Ответ на самый важный из этих трех вопросов пришел так быстро, как только он подумал об этом. Стиви Рей могла сделать что угодно, если бы она верила, что это вернет Зои обратно.

Сердце Рефаима бешено стучало, и его кровь бежала тяжело и быстро по его телу. Где она? В Доме Ночи?

Нет, конечно нет. Возьмись она за колдовство Тьмы, это произойдет не в школе, посвященной Свету.

"Почему ты не пришла ко мне?" – он выкрикнул свое горе в ночь. "Я знаю Тьму, а ты нет!"

Но ка только он сказал, он признался себе, что был не прав. Стиви Рей была затронута Тьмой, когда она умерла. Он не знал ее тогда, но он знал Старка и засвидетельствовал для себя темноту, которая окружала смерть и восстановление недолетки.

"Она выбрала Свет все же" – на этот раз он сказал мягче. "А Свет всегда недооценивал злобу Тьмы"

И пример этому– факт моего существования.

Стиви Рей нуждалась в нем сегодня ночью, ужасно. Это тоже факт.

"Стиви Рей, Ты где?" Пробормотал Рефаим.

Ответом ему было, лишь призрачный шепот .

"Может ему попросить кого-то из призраков указать ему путь ко Тьме? Нет,эту затею он быстро оставил.Призраки встанут на сторону Тьмы,если она их призовет.Кроме того,они скорее предпочтут довольствоваться крупицами власти и оставаться на расстоянии.Но он не мог позволить себе ждать думая, призовет ли их Тьма. Ему нужно было разобраться с этим.

"РЕФАИМ!"

Крик Стиви Рэй отозвался в нем мрачным эхом.Ее голос был полон боли и отчаяния. Этот звук разрывал его сердце на части. Он знал,что глаза его горели красным.Ему хотелось рвать и метать, и уничтожать. Туман алого гнева, который начал им овладевать,предоставлял ему столь соблазнительное освобождение.Если бы он полностью дал волю гневу,то, несомненно, зверь бы в нем возобладал над человеком и этот необычный, неудобный страх за нее был бы заглушен животным инстинктом и бессмысленной жестокостью, которые он мог успокоить, нападая на беспомощных людей в любом из темных домов, окружающих безжизненный музей. Какое-то время он был бы удовлетворен.Какое-то время не было бы чувств.

И почему бы не поддастся этой безумной ярости,которую от столь часто использовал в своей жизни? Так было бы проще– это состояние было для него таким естественным, оно было безопасным.

Но если я поддамся,то нашей с ней связи придет конец.От этой мысли волна шока пробежала по его телу.И эта дрожь заставила отступить яркие языки пламени, зажженные красным туманом, что застилал его взор

"Нет!" воскликнул он, давая человеческому голосу одолеть зверя внутри него. " Если я оставлю её с Тьмой, она умрёт." Рефаим сделал медленный, глубокий вздох. Он должен был успокоится. Надо было подумать. Красный туман начал рассеиваться, ум стал яснеть. Я должен использовать запечатление и кровь.

Рефаим заставил себя успокоиться и дышать в ночи.Он знал, что ему надо делать.Он еще раз глубоко вздохнул и сказал:"Я призываю власть духа древних бессмертных,которой я по праву с рождения могу командовать."Рефаим замер, ожидая утечки энергии, которую должна была вызвать его мольба, но он был удивлен её приливом. Казалось, ночь вокруг него увеличилась, пульсировала с грубой и древней силой. У него было мрачное предчувствие, но он использовал все это– пропускал силу через себя,готовясь наполнить себя бессмертием, текущим у него в крови, крови, которую он разделял со Стиви Рей.Пока бессмертие наполняло его, тело поглощало энергию так интенсивно, что Рефаим упал на колени.

Он осознал что что-то сверхестественное начало происходить, когда понял что он автоматически выбросил вперед обе свои руки чтоб удержать себя от падения – и обе руки среагировали, даже та которая была сломана и привязана к груди ремнем.

Рефаим стоял на коленях дрожа и держа обе руки перед собой. Его дыхание ускорилось когда он согнул руки.

"Еще!" – прошипел он – "Иди ко мне!"

Темная энергия вновь хлынула в него, животворящий поток холодной ярости,которую он изо всех сил пытался подавить.Рефаим знал, что это внутреннее ощущение отличалось от всего того, что он чувствовал прежде, призывая силы,к которым ему открывала доступ кровь отца,но он не был желторотым птенцом.Много раз он имел дело с тенями и другими существами, которые наполняют ночь. Пропуская глубоко внутрь себя, Ворон-Пересмешник вдохнул энергию, как воздух зимней ночи.А потом он широко расставил руки и в тот же самый момент расправил свои крылья.

Оба крыла отвечали ему.

“Да!” Его радостный крик заставил тени корчиться и дрожать в экстазе.

Он был цел снова! Крыло было полностью излечено!

Рефаим вскочил на ноги. Расправив крылья, он выглядел словно внезапно ожившая скульптура идола. Его тело вибрировало от наполнявшей его силы, и Ворон-Пересмешник продолжал взывать к ней. Воздух пылал красным, как будто фосфорецирующий туман покрывал его. Заимствова силу Темноты, Рефаим воззвал в ночи. "Могуществом бессмертия моего отца, Калоны, чьим наследием являются кровь моя и дух, и во имя его, я повелеваю этой силе направить меня к Красной – что пила мою кровь, и с которой мы скреплены Запечатлением и долгом жизни. Направь меня к Стиви Рей! Я повелеваю так!"

Туман на какой-то миг завис,а затем сместился и, словно лента алого шелка,тонкой блистающей тропинкой расстелился в воздухе перед ним.Стремительный и уверенный, Рефаим взмыл в небо и полетел следом за манящей Тьмой.

Он нашел ее недалеко от музея в парке, окруженную дымом и смертью. Как только он тихо кинулся с неба, Рефаим удивился, как люди в домах, обрамляющих территорию, могут быть такими забывчивыми к тому, что было разрешено только за пределами обманчивой безопасности своих передних дверей.

Клубы черного дыма исходили из центра парка. Рефаим смог различить лишь верхушку крепкого старого дуба, под которым развергся хаос. Приблизившись, он замедлился, раскинув крылья в стороны, вдохнул воздух и позволил ему нести себя бесшумно и быстро, до самой земли.

Недолетка не заметил его. Но Рефаим подумал, что мальчик бы не заметил и прибытия целой армии. Он был сконцентрирован на попытках прорваться в круг при помощи смертоносного кинжала, сквозь то, что выглядело как круг тьмы, образующий сплошной вал – или по крайней мере, как это казалось недолетке.

Рефам не был недолеткой, он понимал Тьму, на много лучше

Он проскользнул мимо мальчика незамеченным, подступился к кругу с его самой северной точки. Он не был уверен, инстинкт или влияние Стиви Рей привело его сюда, но понял – хоть и ненадолго, двое могут стать единым.

Он остановился, и единым, резким движением сложил свои крылья, скрестив их за спиной. Потом он выставил руки и тихо обратился к алому туману, все еще управляя им. "Скрой меня. Позволь мне преодолеть препятствие." Рефаим сделал первый оборот пульсирующей и клубящейся энергии, а потом, легкими движениями пальцев рассредоточил туман вокруг своего тела.

Он ожидал, что будет больно. Хотя бессмертная сила подчинялась ему, повиновение никогда не достается малой ценой. Чаще ценой становится боль. На этот раз волна боли прокатилась сквозь него словно лава, но он принял ее, потому что это стоило того.

Невозможно было приготовиться к тому, что могло ждать его внутри круга. Рефаим просто сконцентрировался, и, скрытый силой, наследованной от его отца по крови, шагнул вперед. Стена тьмы расступилась перед ним.

Внутри круга Рефаим был охвачен запахом крови Стиви Рей, и ошеломляющим запахом смерти и разрушения.

"Пожалуйста прикрати! Я не могу больше стоять! Если Ты так хочешь, то убей меня, только не трогай меня больше!"

Он не мог видеть Стиви Рей, но казалось, что она была полностью повержена.Быстрым действием Рефаим зачерпнул, липнущую к его телу, алую тьму. "Иди к ней, предай ей сил", приказал он шепотом.

Он услышал как у Стиви Рей перехватило дыхание, и он был почти уверен что она прокричала его имя. Затем, мрак растаял. Зрелище, которое увидел Рефаим он никогда не забудет, даже если будет жать так долго, как его отец.

Стиви Рэй стояла в центре круга.Щупальца липких черных нитей обвивались вокруг ее ног. Везде, где они к ней прикоснулись,кожа была порезана. Ее джинсы были разорваны и на теле висели только лохмотья.Из ее раненой плоти сочилась кровь. Пока он смотрел, еще одна щупальца выползла из жидкой темноты, окружающей их, и, словно кнут,захлестнула ее талию, вырисовывая кровоточащий узор. Она застонала от боли, и наклонила голову. Рефаим увидел ее безумный взгляд.

Это означало, что зверь опознан. Как только он увидел его, Рефаим не сомневался, что это Тьма обрела форму. Она ревела ужасно, оглушающе.Извергая кровь, слизь и дым, бык рыл землю копытами. Существо подступало к Стиви Рей из густого черного дыма. Словно луч света в темноте, шкура белого быка выглядела бледнее смерти, подступав к девочке. Существо было настолько огромным, что ему пришлось нагибать голову, чтобы лизнуть ее кровоточащие раны.

Крик Стиви Рей, раздался эхом в вопле Рефаима –"Нет!"

Огромный бык приостановился. Его глаза переместились к черному, как вороново крыло Пересмешнику, его бездонный взгляд задержался не Рефаиме.

"Эта ночь становится все более интересней." Прогремел голос в его голове. Рефаим был вынужден обуздать свой страх, когда бык приблизился, сотрясая землю, на пару шагов в его направлении, вдыхая воздух.

“Я чувствую запах Тьмы на тебе.”

"Да" – сказал Рефаим, слыша звук своего сильно бьющегося сердца – "Я долгое время жил с Тьмой".

"Странно, что я тебя не знаю" – Бык вдохнул воздух около себя – "Хотя я знал твоего отца"

"Именно силой моего отца по крови я разорвал круг тьмы и оказался пред тобой." Он остановил взгляд на быке, но прекрасно осознавал, что Стиви Рей всего в шаге от него, истекающая кровью и беспомощная.

"Правда? Я думаю, ты лжешь, человек-птица."

Хотя голос его не изменился, Рефаим почувствовал злость быка

Оставаясь спокойным, Рефаим провел пальцем по груди, начертив полоску красного тумана на своем теле. Он приподнял руки, словно сдаваясь быку. "Это позволило открыть занавес круга тьмы, и эта сила подчиняется мне по праву наследства моего бессмертного отца."

"Правда, что кровь, текущая в твоих венах, бессмертна. Но сила, окружающая твое тело, и создавшая барьер, принадлежит мне."

По спине Рефаима побежали мурашки страха. Очень осторожно, он уважительно склонил голову в признании. "Тогда я благодарю тебя, хотя я не взывал к твоей силе. Я всего лишь призывал своего отца, когда эта сила дала мне право управлять ей."

"Твои слова правдивы, сын Калоны, но почему бессмертная сила привела тебя внутрь моего круга? Какие дела творили сегодня ты или твой отец при помощи Тьмы?"

Тело Рефаима оставалось неподвижным,чего нельзя было сказать о его разуме.До этого момента своей жизни он всегда привлекал силу бессмертия,унаследованную его кровью,и хитрость ворона,привлеченного к его сотворению.Но этой ночью,оказавшись перед лицом Тьмы,переполненной силой,не принадлежавшей ему,он вдруг понял,что несмотря на то,что властью этого существа он был приведен к Стиви Рэй, он не сможет ее спасти,используя силу Тьмы,чья бы она не была…этого быка или его отца. Не могли инстинкты ворона противостоять в борьбе с этим зверем.Ни одна из сил не смогла бы повергнуть быка– потому что он и был воплощением Тьмы.

Поэтому Рефаим сделал единственное,что ему оставалось– посредством тленного тела его матери к нему перешла частица человечности.И он ответил быку как человек,прямо и искренне,так,что ему подумалось будто это может тронуть его сердце.

"Я здесь, потому что здесь она и она принадлежит мне." Глаза Рефаима все время, не отрываясь смотрели на быка, но он дернул голову в направлении Стиви Рей.

"Я чую на тебе ее запах." Бык сделал еще один шаг к Рефаиму, заставляя содрогаться под ним землю. "Может она и принадлежит тебе, но она имела наглость призвать меня. Эта вампирша просила моей помощи, которую я предоставил ей. Как ты знаешь, она должна заплатить цену. Теперь уходи птице-человек и я позволю Тебе жить."

"Уходи Рефаим." Голос Стиви рей был слаб, но когда Рефаим наконец-то посмотрел на нее, он увидел ее пристальный взгляд, он был не дрогнувшим и ясным. "Это Тебе не крыша, ты не можешь спасти меня от этого. Просто уходи."

Рефаим должен уйти. Он понимал, что так надо. Только за несколько дней, до того,как он даже вообразить себе не мог, что теперь и сам встанет лицом к лицу с Тьмой, что бы попытаться спасти вампиршу и всех, кроме себя и своего отца. Но когда, он все же взглянул, в эти теплые, синие глаза Стиви Рей, он увидел новый мир – мир в котором, эта маленькая, странная красная вампирша, означала сердце, душу и истину.

"Пожалуйста, не позволь ему причинить тебе боль тоже" – сказала она ему.

Именно те слова — те самоотверженные, сердечные, правдивые слова приняли решение Рефаима за него.

"Я же сказал, что она моя. Ты чувствуешь ее на мне, и ты знаешь, что это так. Так что, за ее долг, могу расплатиться я," сказал Рефаим.

"Нет!" – закричала Стиви Рей.

"Подумай тщательно прежде, чем ты сделаешь такое предложение, сын Калоны. Я не буду убивать ее. Это – долг крови, не долг жизни, она должна мне. Я возвращу тебе твоего вампира, в конечном счете, когда я буду насыщен ею”

Слова быка вызвали у Рефаима тошноту. Подобно раздутой пиявке, Тьма собиралась присосаться к Стиви Рей. Он собирался лизать её изрезанную кожу, ощутить солоноватый вкус её крови, их крови, объединенной навсегда их Запечатлением.

"Возьми мою кровь в замен. Я заплачу ее долг." Сказал Рефаим.

"Ты сын своего отца. Также как и он, ты решил защищать существо которое никогда не даст тебе того чего ты желаешь больше всего. Так тому и быть. Я приму от тебя оплату по долгу вампира. Освободить её!" – скомандовал бык.

Похожие на лезвия нити отпустили тело Стиви Рей и, словно они были единственным что удерживало её на ногах, она осела на пропитанную кровью траву.

Ещё до того как он смог сдвинуться с места чтобы помочь ей, темные, похожие на кобр щупальца поднялись из дыма и теней окружающих быка. С быстротой не свойственной этому миру они метнулись к Рефаиму и опутали его лодыжку.

Ворон-Пересмешник не кричал, хотя ему очень хотелось это сделать .Вместо этого, превозмогая дикую боль, он выкрикнул Стиви Рэй: Возвращайся в Дом Ночи!"

Он видел,что Стиви Рэй попыталась встать, но поскользнулась на собственной крови и упала на землю,тихо плача.Их взгляды встретились,и Рефаим подался к ней, расправляя свои крылья, решив вырваться из оцепивших его нитей и, по крайней мере, вынести ее за пределы круга.

Выползла еще одна щупальца и обвилась вокруг большого бицепса недавно излеченной руки Рефаима, впиваясь больше чем на дюйм в мышцу.Затем еще одна появилась из полумрака за ним и Рефаим не смог сдержать крик муки,когда эта тварь обвилась вокруг его крыльев там,где они соединяются за спиной, вонзаясь и раня и пригвождая его к земле.

"Рефаим!" рыдала Стиви Рей.

Он не видел быка, но чувствовал дрожь земли когда существо приблизилось к нему. Он повернул голову и, сквозь туман боли, увидел Стиви Рэй, которая пыталась подползти к нему. Он хотел сказать ей чтобы она остановилась – что-нибудь что заставит её бежать прочь. Затем, когда опаляющая боль от языка быка тронула рану на его лодыжке, Рефаим осознал, что на самом деле Стиви Рей не пыталась ползти к нему. Она прижималась к земле опираясь на руки и колени. Руки её тряслись, а тело все ещё истекало кровью, но к её лицу начал возвращаться цвет. Она собирает энергию из земли,осознал Рефаим с невероятным чувством облегчения. Это сделает её достаточно сильной чтобы покинуть круг и добраться до безопасного места

"Я и забыл сладость бессмертной крови." Гнилое дыхание быка обдуло Рефаима.

"Кровь вампиров ли лишь немного похожа на это. Я верю, что смогу снова и снова пить из тебя, сын Калоны. На самом деле, сегодня ты позаимствовал силы от Тьмы, так что у тебя перед ней огромный долг отплатить ей тем же.

Рефаим отказывался смотреть на это существо. Находясь в плену режущих нитей, его тело поднималось и переворачивалось так, что его щека была прижата к земле. Он не сводил взгляда со Стиви Рей, когда бык встал около него и начал пить из раны в основании его истекающих кровью крыльев.

Мучительная боль,которой он раньше никогда не испытывал,пронзила его тело.Он не хотел кричать,он не хотел корчиться от боли.Но он не мог противостоять этому.Глаза Стиви Рэй были единственным,что удерживало его сознание, пока Тьма насыщалась им,снова и снова заставляя страдать.

Когда Стиви Рей встала, подняла свои руки, Рефаим не поверил своим глазам – потому что она казалась невообразимо сильной, могущественной и очень, очень разгневанной. Ее рука схватила что-то – длинную дымящуюся ленту.

"Я уже делала так раньше. И сделаю снова."

Голос Стиви Рей пришел к нему как будто издалека, но в нем звучала сила. Рефаим хотел бы знать, почему бык не слышит и не останавливает ее, но ответом ему были стоны удовольствия существа и пронизывающая боль в его спине. Бык не считал Стиви Рей угрозой себе, и был занят поглощением опьяняющей крови бессмертного. Позволь ему забрать меня, позволь ей уйти, безмолвно воссылал молитвы Рефаим любым богам, которые могли бы услышать его.

"Мой круг неразомкнут", – Стиви Рей говорила быстро и четко. "Рефаим и этот отвратительный бык пришли по моей просьбе. И я прошу снова, силой земли, я призываю другого быка. Того, который сразится с этим, и я дам ему все что он попросит, чтобы он оторвал эту тварь от моего Ворона-Пересмешника!"

Рефаим почувствовал, как существо прервало свою трапезу, в то время как луч света пронзил завесу темноты по направлению к Стиви Рей. Он увидел, как от удивления расширились глаза Стиви Рей, она улыбнулась и засмеялась.

"Да!"произнесла радостно.Я заплачу эту цену.И,черт побери! Ты такой черный и такой привлекательный!"

Все еще стоя возле него, белый бык зарычал. Щупальца зазмеились из темноты, окружавшей Рефаима, и заскользили в сторону Стиви Рей. Рефаим уже открыл рот, чтобы крикнуть, предупредить ее, но Стиви Рей шагнула прямо в луч света. Раздался гром, и возникла еще одна всышка света. Из ее центра вышел громадный бык, настолько черный, насколько первый был белым. Но это порождение тьмы не походило на те чернильные тени, что стелились перед ним. Шкура этого быка была цвета черного полуночного неба с россыпью звезд – темного и загадочного, созерцательно прекрасного.

На мгновение, пристальный взгляд черного быка встретил взгляд Рефаима, и Пересмешник задохнулся. Он никогда не видел такой доброты в своей жизни; он даже не знал, что такая доброта могла существовать.

"Не позволяй ей сделать не правильный выбор." Новый голос в его голове, был столь же глубоким, как и у первого быка, но он был переполнен состраданием. "Достоин Ты, или нет, она заплатила свою цену."

Черный бык опустил голову, подхватывая белого и отшвырнул его от тела Рефаима. При их столкновении был оглушительный грохот и затем наступила, столь же глубокая тишина, которая была не менее оглушающей.

Усики рассеились, подобно росе под летним солнцем. Стиви Рей стояла на коленях, и когда косающейся ее дым исчез, недолетка вбежал в круг, поднял нож и приготовился.

"Вернись, Стиви Рей! Я чертовски хочу убить его ! "

Стиви Рей коснулась земли, и промолвила: "Земля, сбей его. Жестоко.. "

За плечом Стиви Рей, Рефаим увидел, как земля вздыбилась под ногами мальчика, и худощавый недолетка тяжело рухнул лицом вперед.

"Ты можешь лететь?" прошептала она.

"Думаю да," проборматал он в ответ.

"Тогда вернемся к Gilcrease ", сказала она в срочном порядке."Я приду к вам позже".

Рефаим колебался.Он не хотел оставлять ее так скоро после того, как они вместе через столькое прошли. Действительно ли она в порядке или Тьма отобрала у нее слишком много сил?

"Я в порядке. Обещаю ", Стиви Рей сказал ему тихо, как будто читая его мысли."Иди".

Рефаим встал. Кинув последний взгляд на Стиви Рей, он расскрыл крылья, вынужная свое искалеченное тело подняться в небо.

ГЛАВА 14

Стиви Рей

Даллас наполовину нес, наполовину тащил Стиви Рей за угол школы, споря с ней о том, чтобы пойти в больницу вместо возвращения в ее комнату, когда Крамиша и Ленобия, шедшие к Храму Никс, заметили их.

"Плачущий младенец Иисус, ты же вся искалечена!" – закричала Крамиша, остановившись как вкопанная.

"Даллас, отведи ее в больницу!" сказала Ленобия. В отличие от Kрамиши, она не замерла при виде крови на Стиви Рей; вместо этого, она подошла к ней с другой стороны и помогла Далласу поддержать ее, автоматически поворачивая их к входу в больницу.

"Слушайте, нет, все вы. Только отведите меня в мою комнату. Я нуждаюсь в телефоне,а не в докторе. И я не могу найти свой дерьмовый сотовый телефон."

"Ты не можешь его найти, потому что эта птица содрала с тебя всю одежду вместе кожей. Твой сотовый, видимо, остался где-то в парке, зарытый в землю, пропитанную твоей кровью. И сейчас ты идешь в лазарет."

"У меня есть телефон. Ты можешь воспользоваться моим," сказала Крамиша, догоняя их.

"Ты можешь использовать телефон Крамиши, но Даллас прав.Ты даже стоять не можешь самостоятельно.Ты идешь в лазарет"– твердо сказала Ленобия.

Прекрасно.Как скажете. Помогите мне добраться до стула или еще чего-нибудь,чтобы я могла позвонить.У тебя ведь есть номер Афродиты,не так ли? –спросила она Крамишу.

"Ага.Только не надо думать,что это делает нас друзьями или что-то типа того", пробормотала Крамиша.

Пока они шли в сторону лазарета, Ленобия пристально разглядывала искалеченное тело Стиви Рей. "Ты плохо выглядишь. Снова", – сказала она. Тогда слова Далласа дошли до нее, и серые глаза Повелительницы Лошадей распахнулись в потрясении. "Ты сказал, это сделала птица?"

"Птицечеловек", – сказал Даллас одновременно с ответом Стиви Рей – "Нет!"

"Даллас, у меня нет ни времени, ни энергии, чтобы спорить с тобой насчет этого прямо сейчас".

"Ты имеешь в виду, что не видел, что прозошло с ней?" – спросила Ленобия.

"Нет. Там было слишком много дыма и тьмы; я не мог видеть ее, и не мог войти в круг и помочь. А когда все очистилось, она выглядела вот так и птицечеловек кружил над ней".

"Даллас, прекрати говорить так, как будто меня здесь нет! Он не кружил надо мной. Он лежал на земле возле меня."

Ленобия было начала говорить, но они уже прибыли в лазарет, и Сапфир, высокая, светловолосая медсестра, которая управляла им в отсутствие Целительницы, впустила их с ее обычным кислым выражением лица, которое быстро сменилось шоком. "Заводите ее сюда!" – быстро приказала она, указывая в сторону недавно освобожденной палаты.

Они положили Стиви Рей на кровать, и Сапфир начала вытаскивать вещи из малических шкафчиков. Одной из этих вещей был пакетик с кровью, она бросила его Ленобии "Заставьте ее это выпить немедленно"

Никто не чего не сказал, пока Ленобия, за несколько секунд, вскрыла пакет с кровью и помогла Стиви Рей, поддержав ее трясущиеся руки, поднести его ко рту и она с жадностью выпила его.

"Мне нужно еще" сказала Стиви Рей "И как я уже говорила, мне нужен телефон."

"Мне нужно знать, что так искромсало твое тело, заставив потерять слишком много крови, которую нужно сейчас же возместить, и уяснить, почему кровь, которая все еще сочится из твоих ран, пахнет как-то странно", – сказала Сапфир.

"Черный, Как Вороново Крыло Пересмешник! Вот, как его зовут," сказал Даллас.

"Черный, как вороново крыло пересмешник, напал на Вас?" Спросила Ленобия.

"Нет. И это то, что я пытаюсь донести до тупой башки Далласа. Тьма напала на меня и пресмешника"

Как я уже сказал, ты несешь полную чушь! Я видел этого птицечеловека. Я видел твои раны. И они выглядели именно как раны от удара его клювом. И я не видел больше ничего! " – Даллас почти перешел на крик.

"Ты ничего не видел, потому что Тьма заполнила все внутри круга, включая меня и пресмешника, когда она атаковала нас обоих!" высказала Стиви Рей ему свое разочарование.

"Почему это смахивает на то, что Ты продолжаешь защищать эту тварь?" Спросил Даллас всплеснув руками.

"Знаешь, что, Даллас? Поцелуй меня в задницу! Я не защищаю никого кроме себя. Ты даже не смог войти в круг, чтобы помочь мне – Я сделала это сама!"

Воцарилось долгое молчание, Даллас уставлся на нее, в его глазах ясно читалась боль, и Сапфир заговорила своим резким, долбанным, больничным голосом, "Даллас, ты должен уйдти. Я собираюсь разрезать левую часть ее одежды, и это не то, что ты должен видеть."

"Но я—”

"Ты принес свою Верховную Жрицу домой. Ты справился," сказала ему Ленобия, мягко касаясь его руки. "Сейчас позволь нам самим позаботиться о ней."

"Даллас, эй, почему бы тебе не пойти съесть что-нибудь? Со мной все будетнормально", – сказала Стиви Рей, почти извиняясь за то, что сорвалась на него и заставила почувствовать себя виноватым.

"Ладно. Схожу."

"Эй, Ленобия права", – крикнула Стиви Рей, когда он уже вышел из комнаты. "Ты молодец, что принес меня домой."

Он взглянул на нее через плечо перед тем как закрыть дверь, и она подумала, что никогда не видела, чтобы его взгляд был таким печальным. "Все для тебя, девочка."

Едва дверь закрылась за ним, как Ленобия заговорила: "Теперь объясни про пересмешника."

"Да, я думала, они все улетели", – сказала Крамиша.

"Вы двое можете остаться. Маргарета отправилась пополнить наши запасы в госпиталь Святого Иоанна, так что мне понадобятся дополнительные руки, гооврить будете после того, как поможете мне", – сказала им Сапфир, подавая Ленобии еще очередной пакетик крови. "Вскройте его для нее. Крамиша, иди сюда, вымой руки, потом будешь подавать мне эти проспиртованные тампоны."

Крамиша с удивлением взглянула на Сапфир, вздернув брови, но все-таки подошла к раковине. Ленобия надорвала пакетик и отдала его Стиви Рей, которая пила медленно, пытаясь потянуть время.

Со скрежетом, который показался Стиви Рей слишком громким, Сапфир сорвала все, что осталось от ее штанов и ее футболки "Don't hate the 918".

Стиви Рей почувствовала, как все уставились на ее израненное тело. Она пожалела, что не одела бюстгалтер получше, неуютно пошевелилась, и сказала: "Черт возьми, мне так нравились эти ковбойские джинсы. Мне противно думать о том, что мне придется снова ехать на перекресток 31-й и Мемориал в Дрисдйэл, чтобы купить еще одни. Меня изводят пробки в той части города."

"Может, тебе стоит поменять свою манеру одеваться. Литл Блэк Дресс на Черри Стрит ближе, и у них куча миленьких джинсов в стиле девяностых", – сказала Крамиша.

Три пары глаз одновременно уставились на нее.

"Что?" – пожала плечами Крамиша. – "Все знают, что Стиви Рей нужно немножко преобразиться".

"Спасибо, Крамиша. Я чувствую себя гораздо лучше, после того как я только что чуть не умерла".

Стиви Рей отвела глаза от Крамиши, так как она еле сдерживала улыбку. Но Крамиша, действительно, привела ее в себя, в нормальные чувства. Затем Стиви Рей поняла что ей стало гораздо лучше. Кровь согрела ее и она чувствовала себя не так плохо, как несколько минут назад. Фактически, кровь кипела внутри нее, пульсировала с неимоверной силой и распространялась по всему телу. Это кровь Рэфэима – часть которой смешана с моей собственной кровью и с человеческой. Все это и дает мне силу.

"Стиви Рей, ты, кажется не спишь, и пришла в сознание?" – сказала Ленобиа.

Стиви Рэй сфокусировалась на внешнем мире и заметила, что ее рассматривает преподавательница верховой езды.

"Да, мне действительно лучше и еще мне нужно позвонить. Крамиша, дай мне телефон".

"Для начала, я промою эти раны, и я уверена, что ты просто будешь не в состоянии говорить по телефону, во время того как я буду делать это", – сказала Сапфир. И, как показалось Стиви Рей, сделала она это не без самодовольства.

"Тогда подождите пока я свяжусь с АфродитойЭ сказала Стиви Рэй. "Крамиша, поройся в гигантской сумке и дай мне телефон.

"Это не может ждать"-отрезала Сапфира.Ты серьезно ранена.У тебя рваные раны от талии до лодыжек.Их нужно промыть, а многие даже требуют наложения швов.И тебе нужно еще выпить крови. Вообще-то,было бы лучше, если бы мы привели одного из человеческих добровольцев, чтобы ты напрямую пила его кровь-это помогло бы процессу восстановления.

"Люди? Добровольцы?", – Стиви Рей сглотнула: " Они что, сами приходят в Дом Ночи?"

"Не будь наивной"– это было все,что сказала Сапфира.

"Я не стану пить от какого-то незнакомца!" – сказала Стиви с большей горячностью,чем хотела показать, вызывая изумленные взгляды Ленобии и Крамиши."Я имею в виду-я прекрасно обойдусь пакетами с кровью.Это слишком странно думать о том,чтобы пить кровь от того, кого я не знаю, особенно вскоре после того….ну,вы знаете…." Она замолчала.Эти три женщины могли бы подумать,что она говорила о своем недавно разорванном Запечатлении с Афродитой.

Но она не думала об Афродите –это было смешно.

Стиви Рэй думала, что единственным из которого она будет пить был Рефаим.

Твоя кровь пахнет неправильно. сказала Ленобия

Стиви Рэй прервала свои размышления и ее взгляд тут же перенесся на преподавательницу верховой езды –"Неправильно?Что вы имеете в виду?"

"Есть в ней что-то странное"-согласилась Сапфира, начав промывать глубокие раны, смоченными в спирте ватными тампонами ,которые ей подавала Крамиша.

Стиви Рэй задохнулась от боли.Сквозь стиснутые зубы она сказала: Я красный вампир.И моя кровь отличается от вашей.

"Не-а,они правы.Твоя кровь пахнет странно"-сказала Крамиша,отводя глаза от ран Стиви Рэй и морща нос.

"Это потому что он пил из меня"– быстро сообразила Стиви Рэй.

"Кто?..Ворон-Пересмешник!"-сказала Ленобия.

"Нет!"– заотрицала Стиви Рэй, но потом торопливо продолжила: " Как я пыталась объяснить Далласу, Ворон-Пересмешник не сделал мне ничего плохого.Он тоже был жертвой"

"Стиви Рэй,что с тобой произошло?",спросила Ленобия.

Стиви Рэй сделала глубокий вдох и начала свой,в основном правдивый,рассказ."Я отправилась в парк, в попытке получить от земли информацию, которая помогла бы Зои,меня об этом попросила Афродита. Дело в том,что существуют по-настоящему древние вампирские предания, вроде, основанные на силе духа Воина ,которые больше не популярные,и которые, она думает, могут помочь Старку попасть к Зои в Потусторонний мир.

"Но Старк не может попасть в Потусторонний мир, не умерев",сказала Ленобия.

"Ага,так все и говорят,но я и Афродита недавно кое-что выяснили по поводу этих "преданий старины глубокой" и, возможно, это поможет ему попасть туда живым.Эта религия ,или называйте это как вам угодно, была, предположительно, представлена коровами– в смысле быками.Белым и черным.При воспоминании о них, Стиви Рэй содрогнулась. Но,будучи большущей занозой в заднице, Афродита не упомянула мне,что чертов белый бык –плохой, а чертов черный бык– хороший,вот я и вызвала случайно плохого быка."

Лицо Ленобии так побледнело,что стало почти бесцветным "О,Богиня! Ты вызвала Тьму?"

"Вы что-то об этом знаете?"-спросила Стиви Рэй

В непроизвольном движении одна рука Ленобии потянулась ,чтобы сзади коснуться шеи."Я не много знаю о Тьме, но как наделенная даром общения с лошадями, я больше,чем немного знаю о зверях."

Сапфира протирала тампоном порез, который змеился вокруг талии Стиви Рэй, заставляя ее вздрагивать."Вот, дерьмо, это же больно!" Она на мгновение закрыла глаза,стараясь абстрагироваться от боли.Когда она их открыла,то увидела,что Ленобия изучает ее с выражением, которое она не смогла прочесть, но перед тем как она смогла правильно сформулировать вопрос, преподавательница верховой езды задала ей свой.

"Что там делал Ворон-Пересмешник?" Ты сказала,что он на тебя не нападал, но и нападать на Тьму у него, несомненно, не было никаких причин.

-Потому что они на одной стороне,– добавила Крамиша, задумчиво кивнув.

– Я не знаю о стороне, но плохой бык атаковал Ворона Пресмешника.

Стиви Рей глубоко вздохнула и продолжила:

– На самом деле Ворон Пресмешник был тем, кто спас меня. Он просто упал с неба и отвлек быка, достаточно на долго для меня, в то время как я успела извлечь энергию из земли и вызвать хорошего быка.

Стиви Рей не смогла сдержать улыбки, когда начала говорить об этом удивительном животном.

-Я раньше никогда не видела ничего подобного. Он был такой красивый, добрый и очень, очень мудрый. После он атаковал белого быка и они оба исчезли. Тогда Даллас смог проникнуть во внутрь круга ко мне и Ворон Пресмешник улетел.

-Но ты хочешь сказать о том, что прежде чем Ворон Пресмешник оказался там, белый бык пил твою кровь?-сказала Ленобия.

Стив Рей пришлось подавить дрожь отвращения.

-Да. Он сказал, что я должна заплатить ему, потому что он ответил на мой вопрос. Наверное, поэтому моя кровь пахнет странно, потому что вы всё чуете его запах на мне, и позвольте мне сказать вам, от него сильно пахло. И это та причина, по которой я должна сделать телефонный звонок. Бык действительно ответил на мой вопрос и я должна поговорить с Афродитой.

"Вы можете дать ей позвонить. Она не нуждается в швах. Ее раны уже затягиваются", сказала Крамиша, указывая на первый разрез Тьмы находившийся вокруг лодыжек.

Стиви Рей мельком посмотрела вниз, но она уже знала то, что она увидит. она чувствовала это – кровь Рефаима распространяла теплоту и силу по ее телу, заставляя ее раны заживать.

"Это невероятно. И также быстро, как и зажили твои раны от ожогов", – сказала Сапфира.

Стиви Рей заставила себя выдержать пристальный взгляд медсестры. " Я верховная Жрица Красных вампиров. Никогда еще не было таких, как я, поэтому я думаю, что вы можете считать меня хорошим образцом для изучения. Мы быстро заживаем". Она встряхнула лист бумаги и протянула руку к Крамише " Мне нужен твой телефон сейчас же"

Без единого слова, Крамиша подошла туда, кде оставила свой кошелек, достала оттуда телефон и протянула его Стиви Рей. "Афродита перед буквой Б"

Стиви Рей набрала номер. Афродита подняла трубку после третьего гудка.

"Проклятье, еще рано для того, чтобы звонить, и мне плевать на любой сумасшедший стишок, который ты написала, Крамиша"

"Это я."

Саркастический тон Афродиты сразу изменился "Что случилось?"

-Ты не знаешь что-нибудь о хорошем черном быке и о плохом белом быке?

-Да. А я разве не говорила тебе об этом?-сказала Афродита.

-Нет, что на самом деле отвратительно, потому что я вызвала в свой круг белого быка.

-Ох. Это не хорошо. Что произошло?

"Не хорошо?!" Да это,черт возьми, ты в десять раз приуменьшила, Афродита.Это было плохо.Очень, очень плохо."Стиви Рэй хотела попросить Ленобию и Сапфиру,а заодно и Крамишу выйти,чтобы поговорить с Афродитой наедине,а потом, может,оторваться по полной, и наорать на нее; но она знала, что им нужно слышать то, что она скажет.Жаль, что все плохое не исчезает просто потому, что ты его игнорируешь."Афродита, такого зла как это ,я в жизни не видела. Да Неферет рядом с ним выглядит как ребенок, прикидывающийся колдуньей в Хэллоуин.Она проигнорировала возмущенное фырканье Сапфиры и быстро продолжила:" А его могущество –это что-то нереальное.Я не могла с ним сражаться.Я не думаю,что с ним вообще мог бы кто-то сражаться, кроме другого быка.

"Так как же ты оттуда выбралась?" Афродита сделала паузу ровно в пол-удара сердца а потом добавила" Ты же выбралась оттуда, ведь так? И сейчас ты вовсе не под его чарами, и не являешься марионеткой с деревенским акцентом в руках зла, да?

"Это глупо, Афродита."

"Все равно,скажи что-нибудь,чтобы доказать,что это действительно ты."

ты назвала меня тупицей в прошлый раз, когда мы говорили. Это был не единственный случай. и ты назвала меня (…), что даже не является словом. И я до сих пор считаю, что это некрасиво.

"Да, это ты. Так как ты убежала от быка? "

"Мне удалось вызвать хорошего быка, и он был действительно настолько хорошим, насколько другой был плохим. Он боролся с ним, а потом они оба исчезли."

"Так ты узнала что-нибудь?"

"Да, узнала", она вглядывалась, так как сконцентрироваться было трудно и хотела убедиться в том, что дословно запомнила то, что сказал ей белый бык. " я спросила, как Старк сможет добраться до Зои, чтобы защитить ее, в то время как она будет готовиться к возвращению. Вот что сказал Бык: Воин должен обратиться к своей крови, чтобы обнаружить мост на остров Женщин, и затем он должен победить себя, чтобы попасть на арену. Только признавая одно желание за другим, он попадет к своей Верховной Жрице. После того, как она присоединиться, она сама будет выбирать – возвращаться ей или нет."

"Он сказал остров Женщин? Ты уверена?"

"Да, я уверена. Он точно так сказал."

"Ок, хорошо. О, подожди, я запишу все это, иначе я забуду что-нибудь."

Стиви Рей слышала, как Афродита что-то записывает на листе бумаги. Когда она закончила, ее голос был взволнован. "Это значит, что мы на верном пути! Но, как черт возьми, Старк должен найти мост следуя крови? И что значит – он должен победить в себе свое эго?"

Стиви Рей вздохнула. Тяжелая головная боль начала пульсировать в ее висках. "Я не знаю подсказок, но получение ответа на вопрос, чуть не убило меня, наверняка это что-то очень важное"

"Лучше пусть Старк поломает над этим голову".Немного поколебавшись, Афродита сказала: "Если черный бык такой невероятно хороший,почему бы тебе просто не позвать его обратно и…"

"Нет!"Стиви Рэй произнесла это с таким напором,что все находящиеся в комнате подпрыгнули.Никогда больше.И тебе никому не следует позволять призывать любого из этих быков.Цена этого слишком высока"

"Что значит, цена слишком велика?" – спросила Афродита.

"Это значит,что они слишком могущественные.Их нельзя контролировать, независимо от того хорошие они или плохие.Есть некоторые вещи, Афродита, с которыми шутки плохи и быки эти как раз из той серии. Плюс, я не вполне уверена, что один бык может быть вызван без появления в конечном итоге другого,а ,уж поверь мне,ты никогда,никогда не захочешь встретиться с белым быком."

"Ладно,ладно,расслабься.Я понимаю,о чем ты,и могу тебе сказать,что у меня возникает довольно жуткое чувство от одних разговоров об этих быках.Думаю,ты права.Не грузись.Никто не собирается ничего делать, ну, кроме попытки помочь Старку найти кровавый мост на остров Скай.

"Афродита,я не думаю,что это кровавый мост.Это даже звучит как-то не правильно." Стиви Рэй потерла лицо и с удивлением обнаружила,что ее рука дрожит.

"Пока достаточно," прошептала Ленобия . “Ты сильная, но ты не бессмертная."

Стиви Рей окинула пристальным взглядом преподователя Верховой езды, но не увидела ничего, кроме беспокойства в ее серых глазах.

"Эй, мм, я пожалуй пойду. Я себя неважно чувствую."

"Ох,вот дерьмо собачье.Ты ведь не "почти умираешь" снова, ведь так? Ты заставляешь нас серьезно беспокоится,когда делаешь это.

"Нет, я не при сметри. Больше нет. И ты не всегда можешь быть милой. Совсем. Я позвоню вам позже. Передай всем привет от меня."

Ага,буду учиться "быть милой". Пока,деревенщина.

"Пока" Стиви рей нажала на кнопку конца вызова, отдала телефон Крамише и откинулась на подушку позади нее. "Ох, Вы не будете против если я посплю немного?"

"Выпей еще немного этого" Сапфира дала Стиви рей пакетик с кровью. " Потом засыпай. Вы обе должны дать ей оставить ее и дать ей отдохнуть" Медсестра вампирша собрала кровавые спиртовые томпоны и выбросила их в урну, сняла свои латоксовые перчатки, и встала в позицию надзирателя, одаривая Ленобию и Крамишу противным взглядом.

"Я вернусь и проведаю тебя после того, как ты отдохнешь," сказала Ленобия.

"Звучит не плохо." Стиви Рей улыбнулась ей.

Перед тем, как уйти Ленобия пожала ее руку. А когда Крамиша наклонилась к ней, Стиви Рей стало неловко и она подумала, что девушка хочет обнять ее или, еще хуже, поцеловать, но Крамиша заглянула ей в глаза и прошептала:

"Смотри душой, а не глазами,

Танцуя рядом с зверем

Должна проникнуть в его суть".

Стиви Рей внезапно окатило холодом:

"Я думаю, что должна была лучше прислушиваться к тебе. Возможно,я бы и поняла тогда, какая корова – неправильная", – прошептала она.

Взгляд Крамиши был острым и понимающим:

"Возможно, ты все еще должна. Что-то внутри меня говорит, что ты не окончила свой танец со зверем", – затем она выпрямилась и нормальным голосом сказала: "Спи. Завтра ты будешь нуждаться во всем своем здравом смысле".

Когда дверь закрылась, оставляя ее в покое, Стиви Рей вздохнула с облегчением. Не спеша она допила последний пакетик с кровью и, натянув больничное одеяло до шеи, свернулась калачиком. Вздыхая,она накручивала белокурый локон на палец. Она была опустошена. Видимо вся сила крови Рефаима действовала, черт побери, тога, когда он смотрел на нее.

Рефаим…

Стиви Рей никогда, никогда не забудет, на что он был похож, когда он противостоял Тьме ради нее. Он был настолько силен и храбр и хорош. Не имело значения, что Даллас и Ленобия и целый чертов мир полагали, что он был на стороне Тьмы. Не имело значения, что его папа был упавшим Воином Nyx, который выбрал зло несколько столетий назад. Ничего подобного не имело значения. Она видела правду. Он охотно пожертвовал собой ради нее. Он, возможно, не выбрал Свет, но он определенно отклонил Тьму.

Она была права спасав его в тот день вне аббатства, и она также была права вызвав белого быка и спасла его сегодня независимо от того, какой ценой ей обойдется.

Рафаим был достоин спасения.

Разве нет?

Он должен жить. После того, что произошло сегодня, он должен жить.

Ее палец остановился, ее отяжелевшие веки трепетали при мысли о том, о чем она не хотела больше ни думать, ни видеть во сне, ни помнить: о невообразимо ужасной Тьме и боли.

Но ее глаза действительно закрывались, и память о Тьме и что он сделал ей, действительно прибывал. Поскольку она боролась против упорного напряжения чрезвычайного истощения, с середины того круга террора, Стиви Рей услышал его голос снова: “я здесь, потому что она здесь, и она принадлежит мне.” И что простое заявление выгнало ее страх, позволяя память о Тьме уступить спасению Света.

Перед тем, как Стиви Рей провалилась, в глубокий, без сновидений сон, она думала о красивом, черном быке и плате, которую он требовал от нее, и снова слова Рефаима, проигрывались в ее голове – Я здесь, потому что, здесь – она и она принадлежит мне…

В ее последней бодрствующей мысли, она задавалась вопросом – узнает-ли когда-нибудь Рефаим, как иронично верно, для них, стали его слова…

ГЛАВА 15

Старк

Проснувшись Старк с секунду не мог вспомнить где он находится. Единственное, что он точно знал, это то что Зои лежала рядом с ним на кровати. Сонно улыбнувшись, он развернулся, освобождая руку, чтобы притянуть ее ближе к себе.

Ощущение прохладного, безжизненного и ни на, что не реагирующего тела, заставило его окончательно проснулся, и реальность разбила и сожгла остатки его снов.

"Наконец-то. Ты знаешь, вы красные вампиры может быть и сильнее в течении ночи, но с наступлением дня вы впадаете в вспячку как мертвые. Эй, у меня для вас одно название: стереотипные."

Старк сел, насупившись на Афродиту, которая сидела в одном из кремовых бархатных стульев, грациозно скрестив длинные ноги, и при этом потягивая горячий чай.

"Афродита, почему Ты здесь?"

Вместо ответа, она пристально посмотрела на Зои. "Она не двигалась с тех пор, как это случилось, не так-ли?"

Старк встал с кровати и осторожно укрыл одеялом Зои. Он прикоснулся к ее щеке кончиками пальцев и поцеловал единственную Метку в виде полумесяца, в середине ее лба, оставшуюся на ее теле, такие метки были вытатуированы у всех обычных недолеток. Ни чего страшного, если ты вернешься как обычная недолетка. Ты только вернись, подумал он, слегка прикоснувшись к ее Метке губами. Затем он выпрямился и оказался перед Афродитой. "Нет. Она не двигалась. Она не может. Ее здесь нет. И у нас есть только семь дней, чтобы выяснить, как вернуть ее обратно."

"Шесть," поправила Афродита.

Старк с трудом сглотнул. "Да, ты права. Сейчас уже шесть."

"Хорошо, тогда пошли. Очевидно, что мы не можем тратить время в впустую." Афродита встала и вышла из комнаты.

"Куда мы направляемся?" Старк направился за ней, все еще оглядываясь через плечо на Зои.

"Эй, ты должен от нее оторваться. Ты же сам сказал: что Зои здесь нет. Так что перестань, таращиться на нее, так будто ты – маленький потерянный щенок."

"Я люблю ее! И черт побери, ты хоть представляешь как сильно?"

Афродита остановилась и развернулась лицом к нему. "Любовь не оправдывает, то дермо которое с тобой твариться. Ты ее воин. Это означает, нечто больше, чем "Зои мое сердце", сказала она насмешливо, изобразив воздушные кавычки. "У меня есть свой воин, так что я знаю, что это такое, и вот тебе правда: если бы моя душа была разколота, а я сама застряла в Потустороннем мире, я бы не захотела, чтобы Дарий орал об этом на каждом углу, убиваясь горем. Я бы хотела, чтобы он переполошил весь ад и выяснил, как сделать так, чтобы остаться в живых и защитить меня, пока не я смогу найти способ вернуться домой! Теперь ты идешь или нет?" Перекинув свои волосы, она повернувшись к нему спиной, и рванула по коридору.

Старк закрыл рот и пошел за ней. Некоторое время они шли молча, пока Афродита вела его вниз по какой-то лестнице, затем вдоль все более и более узких коридоров, а затем снова вниз по лестнице.

"Куда мы идем?" Снова спросил Старк.

"Ну, ладно, это место похоже на подземелье. Пахнущее плесенью, со строгими порядками, и со всоеобразной странной, в чем-то фантастической обстановкой, которая подойдет и для тюрьмы и для больницы для психбольных, это место заставляет Демьяна считать, что он умер и попал на гребаные небеса. Так, что догадайся сам."

"Мы возвращаемся в человеческую, среднюю школу?"

"Близко," сказала она, ее губы, приподнялись в намеке на улыбку. "Мы идем в очень старую библиотеку, в которой отчаянно рыщет «стадо кретов»."

Старк громко выдохнул пытаясь не рассмеяться. Иногда Афродита ему даже нравилась – но он никогда бы не признался в этом.

Старк

Афродита была права-подвал дворца напомнил ему о обшарпанном общественном школьном медиа-центре,без раскрывающихся окон и с дешевыми,жалкими мини-жалюзями,что было странно, как ад,потому что остальное на о.Сан-Клементе было очень богатым.Внизу, в подвале,была лишь кучка использованных деревянных столов,жесткие скамейки,голые белые каменные стены,и масса полок заполненных миллионом различных форм,размеров и стилей книг.

Друзья Зои были столпились вокруг большого стола, который был переполнен книгами, попкорном, смятыми пакетами от чипсов, и пачкой хамонгоус полной красных лакричных палочек. Старк решил, что они выглядят усталыми, и держатся только благодаря сахару и кофеину. Когда он с Афродитой подошел к столу, Джек поднял большую кожанную книгу, указывая на рисунок.

"Взгляните – это копия картины греческой Верховной Жрицы по имени Каллиопа. Здесь говорится, что она также была поэт-лауреат как и Сафо. Разве она не выглядит в точности как Шер?"

"Вау, это безумие. Она выглядит так же, как молодая Шер," сказала Эрин.

"Да, до того как она начала носить эти белые парики. Что с ней черт возми стряслось?" сказала Шони.

Дамьен дал посмотреть Близняшкам.-Здесь нет ничего дурного о Шер.Абсолютно.Ничего.

"Мм –о," произнесла Шони

"Надавили на гомосексуальный нерв," подержала Эрин.

"У меня была кукла-барби Шер. Я любил ее," сказал Джек.

-Барби, стадо кретинов?Серьёзно?Вы предлагаете спасение Зет,помните?-сказала Афродита,тряся головой в отвращении и сворачивая свою губу в лакричную конфету.

Мы здесь целый день. Мы всего лишь решили передохнуть. Танатос и Дарий вышли за большим количеством еды, " сказал Демьен. "Мы добились небольшого прогресса, но я буду ждать, пока они не вернутся, чтобы сообщить обо всем.” Он помахал Старку и его" привет " был отражен другими детьми.

"Да, не будь ты такой субъективной, Афродита. Мы прилагаем все усилия, ты же видишь."

"Вы говорите о куклах," сказала Афродита.

"О барби," поправил ее Джек. "И только минутку. Кроме того, барби классная и важная часть американской культуры." Он кивнул, подтверждая сказаное, и прижал портрет "Шер" к своей груди. "Особенно Барби — знаменитости."

"Барби-знаменитости, были бы важны, только если бы в нагрузку к ним продовалось интересное снаряжение,” сказала Афродита.

"Что еще за снаряжение?" Спросила Шони.

"Ты говоришь, так будто заглотила Француза и пытаешься его выплюнуть обратно," сказала Эрин, и близняшки захихикали.

"Левая и правая половинки мозга — слушайте сюда. Интересные снаряжения приравниваются к крутым вещам, как и необычные аксессуары,” сказала Афродита, изящно вытягивая чипсину.

"Отлично, если ты так мало знаешь о Барби, значит твоя мать сильно тебя ненавидела," сказала Эрин.

"Не то, чтобы мы не понимаем ее," добавила Шони.

"Потому что все, у кого была хотя бы одна Барби знает, что для нее можно докупать аксессуары," закончила мысль Эрин.

"Ага, клевые вещички," согласился Джек.

“Не классные по моему определению, ” сказала Афродита с превосходящей ухмылкой.

"И что же тогда в твоем понимании «классно»?" спросил Джек, тем самым заставив Шони и Ерин простонать.

"Хорошо, раз уж ты спросил — я скажу тебе, было бы здорово, если бы сделали куклу барби Барбары Стрейзент, но ее ногти и нос продавались бы отдельно. А для ее накладных ногтей было бы множество все возможных цветов."

Все потрясенно молчали, а затем Джек благоговейно, прошептал: "Это было бы круто."

Афродита выглядела самодовольной. "А как насчет лысой куклы Бритни Спирс, у которой были отдельно оплачиваемые предметы, такие как костюм толстухи в виде ширмы, странные парики, и, конечно же, дополнительные трусики."

"Иу," сказал Джек, затем захихикав. "Да, а у куклы Перис Хилтон тогда в аксессуарах – дополнительно могз."

Афродита подняла брови глядя на него. "Не сходи с ума. Есть вещи, которые даже Пэрис Хилтон не может купить."

Старк стоял, ошеломленный, а когда все они разразились хихиканьем, ему показалось, что его мозг сейчас взорвется.

"Что, черт возьми, совсеми вами такое?" закричал он на них. "Как вы можете смеяться и шутить? Вы сосредоточились на игрушках, тогда как у Зои остались считанные дни, до того как он умрет!"

В потрясающей тишине, голос Танатос казался непревычно громким. "Нет, воин. Они сосредоточились не на игрушках. Они сосредоточились на жизни и на выживании." Вампирша вышела из-за двери, откуда она вместе с Дарием, молча наблюдали за подростками. Дарий последовал за ней, поставив поднос с бутербродами и фруктами на середину стола. Затем он присоединился к Афродите, присев на деревянную скамью. "И поверь на слово тому, кто знает немного больше о смерти — вы должны сосредоточиться на жизни, если хотите и дальше продолжать дышать, в этом мире."

Демьян прочистил горло, привликая внимание Старка. Недолетка спокойно встретился с его взглядом и сказал: "Да, это – только одна из многих вещей, которые мы выяснили в ходе нашего расследования, которое мы провели."

"Пока ты спал," пробормотала Шони.

"А мы нет," добавила Эрин.

"Итак, что мы узнали из наших исследований", Damien прервал до Старк мог сказать ничего Twins ", является то, что всякий раз, когда Верховная Жрица сталкивались с такой шок, что ее душа разбита, ее Воин-видимому, не сможет остаться в живых. "

Барби и спорящие близняшки, отошли на дальний план, лицо Старка было вопрошающим, когда он уставился на Демьена и пытался осмыслить то, что он услышал. "Ты хочешь сказать, что все воины пали замертво?"

"В некотором смысле," сказал Демьен.

“Некоторые из них покончили с собой так, как знали, что так они смогут последовать за своими Верховными Жрицами в Потусторонний мир и продолжить там защищать их," взялась пояснять Танатос.

"Но это не сработало, поскольку ни одна из Верховных Жриц не вернулась, правильно?" сказал Старк.

"Правильно. То, что мы знаем, мы узнали от Жриц, которые, через свою близость к духу, путешествовали по Потустороннему миру, – те потерянные Верховные Жрицы, которые не вернулись, не смогли перенести смерть своих Воинов. Некоторые из них могли излечить свои души, но они захотели оставаться в Потустороннем мире, со своими Воинами."

"Некоторые из них исцелились," сказал медленно Старк. "А что стало с Верховными Жрицами которые не исцелились?"

друзья Зои замялся, но голос Танатос остается неизменным. "Как вы узнали вчера, если душа остается разрушенной, человек становится Caoinic Ши, в том, что никогда не будет покоя."

"Прям как зомби, только без поедания людей," сказал тихо Джек, затем вздрогнув.

"Этого не может случиться с Зои", сказал Старк. Он поклялся защищать Зои, и если он был, он будет следовать, что Присяга в Иного быть уверен, что она не стала какой-то ужасное зомби.

Но если даже конечный результат был таким же, не все воины убили себя, для того, чтобы последовать за свой Верховоной Жрицей,-сказал Дэмьен.

Расскажите мне о других ", сказал Старк. Невозможно сидеть, он ходил взад и вперед перед столом.

"Ну, это было довольно очевидно, что не воин или Верховная Жрица возвращаются, когда воин покончил с собой, поэтому найти записи воинов, которые сделали много разных вещей, чтобы попытаться прийти к Иного Мира," Damien сказал.

"Некоторые из них сумасшедшие — как тот, кто морил себя голодом, пока он не забредил, о том, что якобы покинул свое тело," сказал Джек.

"Он умер," сказала Шони.

"Возможно это прозвучит преувеличено. Но он закричал, получив видение, о своей Верховной Жрице и прежде, чем прийти в движение, он действительно каркнул," сказала Эрин.

"Вы.Этим.Не.Помогаете," сказала им Афродита.

"Некоторые из воинов принимали наркотики вводили себя в состояние транса, и им действительно удавалось заставить их души покинуть этот мир", продолжил Демьен, в то время как Близняшки закатывая глаза смотрели на Афродиту. "Но они не могли войти в Потусторонний Мир. Мы знаем, потому что они вернулись в свои тела надолго, что говорит о том, что им не удалось. " Демьен остановился, глядя на Танатос.

Она взяла эту историю. "Тогда воины погибли. Каждый из них ".

"В противном случае,защита своих Верховных Жриц убивала их", сказал Старк, и голос его был совершенно слаб.

"Нет, их убило то, что они отвернулись от жизни" – поправил Дарий.

Старк повернулся к нему. "Разве вы не? Если Афродиты умер, потому что не мог защитить ее, не будет вам выбрать смерть, чем жить без нее?

Афродита не дают Дариус возможность ответить. "Я был бы супер пьяный, если он умер! Вот что я пытался сказать вам по лестнице. Вы не можете держать смотрит за тобой, а не на Зои, а не в прошлое, даже вернуться к своей клятве. Вы должны идти вперед и найти новый способ жизни, новый способ защиты ее.

"Тогда скажи мне что-то, все, что вы нашли во всех этих черт книг, которые могут мне помочь, а не просто показал мне, как другие воины не удалась."

"Я скажу вам то, что я не читал в одной книге. Стиви Рей случайно вызвали белого бычка прошлой ночью.

"Тьма! Недолетка призывала тьму в этот мир?" Танатос выглядела так будто Афродита, только что взорвала бомбу, прямо по среди комноты.

"Она не недолетка. Она, как и Старк, красный вампир, но тут вы правы.Она сделала это. В Талсе. Это получилось случайно." Проигнорировав шокированного и уставившегося на нее Танатоса, Афродита потянулась к карману, достала от туда листок бумаги и прочла: "Бык сказал: Воин должен обратиться к своей крови, что бы открыть мост, ведущий на Остров Женщин, затем, он должен победить себя, попав на арену. Только после того, признания одного, перед другим желанием, он присоединиться к своей Жрице. После того, как он к ней присоединится , это ее выбор а не его, вернется-ли она." Афродита оторвалась от листка. "Хоть кто-нибудь, что-нибудь понял, что это может значить?" Потрясла она бумажкой и Демьен взял ее, собираясь перечитать, как Джек заглядывал ему, через плечо.

"Какую цену Тьмы сделал точную таких знаний?" Танатос спросил. Ее лицо прошло абсолютно белым. "А как она переживет выплаты без сходит с ума или ее души?

"Вот что я подумал себе, особенно после того, Стиви Рей рассказал мне, как плохо белого быка. Она сказала, что не думает, все может победить его, за исключением черного быка, который, как она получила от него ".

– Она вызвала черного быка к тому же?-спросила Танатос.-Это почти не возможно.

– У Стиви Рей есть немного безумных способностей с землёй.-сказал Джек.

-Да,это как она сказа, что получила хорошего быка в Талсе.Она черпала силу в призванной земле.-сказала Афродита.

"А ты доверяешь этой вампирше Стиви Рей?"

Афродита колебалась. "В большинстве случаев."

Старк ожидал, что по крайней мере один из ребят вскочит и исправит Афродиту, но они все молчали, пока Демьян не сказал, "Почему вы спрашиваете о доверии к Стиви Рей?"

-Потому что из-за некоторых вещей я знаю о древних верованиях Света и Тьмы символизируемой в быках,единственное что они всегда требовали это плату за их покровительство.Всегда.Отвечая на вопрос Стиви Рей было ли покровительство Тьмы.

-Но она вызвала хорошего быка и надрала зад плохому быку.Это заставит Стиви Рей заплатить плату ему.-сказал Джек

-Итак она тогда должна была заплатить чёрному быку.-сказала Танатос.

Глаза Афродиты сузились.-Вот что она имела ввиду когда сказала,что больше никогда не будет вызывать ни одного быка так как цена была слишком высокой.

-Я думаю вы должны увидеться с вашей подругой и узнать какую плату она отдала черному быку.-сказала Танатос.

-И почему она не сказала бы об этом мне.-добавила Афродита.

Взгляд Танатос стал грустныи и постаревшим, когда она произнесла: "Просто запомните, что у всего есть свои последствия как хорошие, так и плохие."

"Можем мы, перестать оглядываться на произошедшее со Стиви Рей?" сказал Старк. "Мне нужно двигаться вперед. К Скаю и мосту крови. Так, что давайте в дорогу."

"Эй, большой мальчик," сказала ему Афродита. "Притормози на секунду. Ты не можешь просто взять и заявиться на остров Женщин, и кружить по нему в поисках моста крови. Наложенные Сгич защитные заклинания надерет тебе задницу или убьет."

"Старк я не думаю, что тут в буквальном смысле имеются в виду какие-либо «поиски»," сказал Демьян, снова изучая записку Афродиты. "Тут говориться, обратись к «своей крови», чтобы обнаружить мост, а не искать мост крови."

"Тьфу, метафора. Еще одна причина, по которой я в серьез ненавижу поэзию," сказала Афродита.

“Я хорош в метафорах,” сказал Джек. “Дай мне посмотреть.” Демьен вручил ему бумагу. Джек прочел строку снова, жуя губу. “Хм, если бы ты был Запечатлен с кем-то, я сказал бы, что это значит, что нам нужно было бы поговорить с тем, кто б это был, и, возможно, он что-нибудь бы знал.”

"Я ни с кем не Запечатлен," сказал Старк, начиная снова ходить.

"Тогда это может означать, что нам надо приглядеться к тому, кто ты есть – какая-то деталь в тебе – это ключ к пути на остров Sgiach," сказал Демьен.

-Я ничего знаю !И это проблема!

"Хорошо, хорошо, давайте посмотрим записи, которые мы сделали о Sgiach , может быть найдем что-нибудь, что покажется тебе знакомым." сказал Джек, успокаивая Старка.

-Да,успокойся.-сказала Шонни.

"Возьми сендвич и присядь." Эрин указал на конец скамьи своим сандвичем, а затем продолжила его жевать.

"Поешь," сказала Танатос, взяв сандвич, присела рядом с Джеком. "Сосредоточься на жизни."

Подавив рык разочарования, Старк схватил сандвич и сел.

"О, вытащи те диаграммы, которые мы сделали", сказал Джек, выглядывая из-за плеча Дэмьена, когда тот пролистывал записи, которые сделал. "Некоторые из этих материалов довольно запутанные, но визуальные средства всегда помогают".

"Это отличная идея." Демьен вырвал листок из желтого блокнота, который был, почти весь исписан заметками. На листке он нарисовал, большой раскрытый зонт. С одной стороны зонта он написал "СВЕТ а на другой ТЬМА.

"Зонт Света и Тьмы, не плохо придумано," сказал Танатос . "Это означает, что эти силы всеохватывающие."

"Это была моя идея," сказал краснея Джек.

Демьен улыбнулся ему. "Ты умница." Затем он указал на колонку, под Светом. "Так под Силой Света, я перечислил добро: хороший черный бык, Никс, Зои и нас." Он сделал паузу и все согласно кивнули. " А под Тьмой – зло: плохой белый бык, Неферет/Тси-Сгили, Калона и Черный, как Вороново Крыло Пересмешник."

"Я смотрю, что Сгичь у Тебя помещен в середину," заметил Танатос.

"Ага, на ряду, вместе с луковыми колечками, Хозяйкой Дин Дон и моим именем," сказала Афродита. "Только, что черт возьми, все это значит?"

"Ну, думаю, что мы еще не решили, куда приписать Сгичь: к Силе Света или Тьмы," пояснил Демьен.

"Я добавил луковые колечки и Дин Дон," сказал Джек. Когда все на него уставились, он пожал плечами и пояснил, "Луковые кольца обжариваются во фритюре и едятся, но лук – овощ. Так он для нас не особо вкусный? Наверно? А, ну, Дин Дон, это шоколадка такая, у нее начинка сливочная. А что, молочное не полезно?*

"Я думаю ты больной на голову," сказала Афродита.

"А Твое имя добавили мы," сказала Эрин.

"Да, потому что мы думаем, что ты как Рейчел из Glee (примеч: амер. музыкальный телесерисал)," сказала Шони. "Невероятно раздражающая, но без нее никак, так как она иногда приходит с хорошим материалом и в своем роде спасает ситуацию, когда это казалось невозможным"

"Но мы считаем, что она все еще адская ведьма, как и Ты," сладко улыбаясь, добавила Эрин.

"Так или иначе" – Демьен быстро стер луковые кольца, Дин Дон и имя Афродиты, положил диаграмму на середину стола, а затем вернулся к желтому блокноту– "здесь есть немного информации о Sgiach, которую мы нашли," сказал Демьен, просмотрев записи, сделанные им. "Её считают королевой войнов. Многие войны обучались на её острове, группы сыновей Эреба приходили и уходили, но войны, оставшиеся с ней, поклялись служить ей –"

"Подожди, у Sgiach было больше одного Поклявшегося Война(?)" прервал Старк.

Демьян кивнул. "Очевидно у нее был целый Клан. Только они называли себя не Сынами Эреба. Они звались… " Демьян остановился, перелистывая страницы. "Вот оно. Их называли Стражами Ace."

"Почему Ace?” спросил Старк.

"Это метафора," сказала Афродита, закатив глаза. "Еще одна. Это то, как они называли Сгиач. Это символизирует королеву их Клана."

"Я считаю все эти штучки Шотландского клана, классными," сказал Джек.

"Еще бы ты так не считал," сказала Афродиты."Парни в юбках твоя заветная мечта."

"Килт, не юбка," сказал Старк. "Или плед. А если говорить о действительно страинных, то их называли пиламор."

Афродита подняла светлую бровь глядя на него. "И ты знаешь это, потому что тебе нравится носить его?"

Он пожал плечами. "Мне нет, но мой дедушка носил."

"Ты Шотландец?" спросил Демьян с недоверием. "И ты только сейчас говоришь нам об этом?"

Старк снова пожал плечами. “Какое моя человеческая семья, может иметь отношение ко всему этому? Я уже не общался с ними почти четыре года."

"Дело не только в семье," голос Демьяна повысился от волнения, когда он снова яростно начал перелистывать страницы своего блокнота.

"О, вот ведь дерьмо. Твоя семья и есть твоя кровь, ты идиот," сказала Афродита. "Какая фамилия у твоего дедушки?"

Старк хмуро взглянул на Афродиту.

"МакУиллис," одновременно сказали Старк и Демьян.

"От куда ты узнал?" спросил Старк.

"Клан МакУиллисов был Стражами Ace." Демьян победоносно улыбнулся, подняв страницу своего блокнота, где обведены слова: Клан МакУиллис = СТРАЖИ ACE, согласились все.

"Похоже, что мы нашли наш мост крови," сказал Джек, обнимая Демьяна.

ГЛАВА 16

Зои

Хит пошевелился и забормотал во сне, что-то о пропуске футбольных тренировок. Я наблюдала за ним, затаив дыхание, пока он спал, я ходила вокруг него кругами.

Я думаю, и вы бы на моем месте не захотели его будить, и сообщать ему, что он умер, и превратился в пыль, и он никогда больше не будет играть в футбол?

Черт побери нет.

Я попытался быть столь же тихой как могла, но я не могла удержаться на месте. На этот раз я даже не сделала вид, лечь рядом с ним. Я ничего не могла поделать. Я не могла остановиться. Я должна была двигаться дальше.

Мы были в середине той же самой густой рощи, в которой мы были прежде. Когда прежде? Я не могла действительно вспомнить, но короткие, скрюченные деревья и много старых скал выглядели прохладными. И мох. Особенно мох. Он был всюду толстым и мягким и легким.

Внезапно мои ноги стали босыми, и я отвлеклась, погрузив свои ноги в мох и позволив пальцам ног зарыться в живом зеленом ковре.

Живом?

Я вздохнула.

Нет. Я подозреваю, что здесь ничего нет на самом деле живого, но я продолжаю постоянно об этом забывать.

Деревья сделали лиственный шатер и ветви, таким образом солнце только прошло достаточно, чтобы быть теплым, не будучи слишком горячим, но облака, проходящие наверху, заставили меня посмотреть вверх и задрожать.

Тьма…

Я удивленно моргнула, вспоминая. Именно из-за нее Хит и я прятались в этой роще. «Она» преследовала нас, но она не пошла в рощу за нами.

Я снова задрожала.

Я понятия не имела, что это было. У меня было лишь чувство полной темноты, смутное дуновение чего-то, что уже было мертво в течение некоторого времени. Хит и я не стали ждать продолжения. Мы оба задыхались от страха, и бежали, бежали…. именно по этому Хит спал. Опять. Так же, как должна была я.

Но я была не в состоянии расслабиться. И вместо этого я ходила кругами.

Меня действительно беспокоило то, что моя память испортилась. И, что еще хуже, даже если бы Вы подумали, что моя память плоха, я бы не знала этого, потому что я, ну, в общем, не вспомнила бы этого – Со мной было что-то не так. Я знала, что я потеряла часть своих воспоминаний, некоторые из них были новые, например о тех страшных вещах, преследовавших меня и Хита, о которых я только недавно вспомнила, а некоторые были старыми.

Я не могла вспомнить, как выглядела моя мама.

Я не могла вспомнить цвет собственных глаз.

Я не могла вспомнить, почему я больше не доверяла Стиви Рей.

Все что я могла вспомнить лишь расстраило меня еще больше.Я помнила каждый миг, когда умирала Стиви Рей.Я помнила,что отец оставил нас, когда мне было всего два года и что он больше никогда не вернется. Я помнила, что я доверялв Калонне и, что я так ошибалась в нем.

Мой желудок сжался, и, как при болезни, я долго ходила вокруг да около внутренней окружности рощи.

Как я могла позволить Калоне так себя одурачить? Я была такой идиоткой.

И стать причиной смерти Хита.

Мой разум быстро уносился прочь от этой вины.Думать было слишком чувствительно, слишком отвратительно.

Тень попала в поле моего зрения. Я начала медленно поворачиваться и оказалась с ней лицом к лицу. Я видела ее и прежде – в своих снах и воображении.

"Привет Ая," тихо сказала я.

"Зои," сказала она, опуская голову в знак приветствия. Ее голос многим походил на мой, за исключением сквозившей в нем грусти, придававшей отпределенный оттенок всему, что она говорила.

"Я поверила Калоне из-за тебя," сказала я

"Ты почувствовала сострадание к нему из-за меня," поправила она. "Когда ты утратила частицу меня, ты утратила и сострадание."

"Это не правда," сказала я. "Я все еще умею сострадать. Я беспокоюсь о Хите."

"Ты так считаешь? Так вот почему ты держишь его здесь возле себя, не позволяя ему двигаться дальше?"

"Хит не хочет уходить," выпалила я в ответ, и как только договорила, сама удивилась, тому с какой злостью это прозвучало.

Ая покачала головой, что заставило её длинные темный волосы развеваться вокруг талии. "Ты ни разу не остановилась, что бы подумать о том, чего хочет Хит – о том, чего хочет кто-либо, кроме тебя. И не остановишься, пока не позовешь меня обратно"

"Я не хочу, чтобы ты возвращалась. Это все произошло из-за тебя."

"Нет Зои, это не так. Все это случилось из-за выбора, сделанного рядом людей. А не только тобой." Грустно качая головой, Ая исчезла.

"Скатертью дорожка," пробормотала я, и снова начала ходить, еще более взвинченая, чем раньше.

Когда другая тень мелькнула в поле моего зрения, я обернулась, готовая раз и навсегда выяснить свои отношения с Аей, но вместо этого застыла с открытым ртом. Я смотрела на себя. Ну, собственно, девятилетнюю версию себя я уже видела, вместе с другими образами до того, как они были развеяны тем, что преследовало Хита и меня.

"Привет," сказала я.

"У нас выросли сиськи!" Сказал мне ребенок, смотря с глупым видом на мою грудь. "Я очень рада, что у нас выросли сиськи. В конце концов. "

"Да, я тоже так думаю. В конце. "

"А вроде бы они были больше" Я-ребенок продолжала смотреть на мою грудь, и мне захотелось скрестить руки на груди, что было бы смешно, учитывая то, что она – это я – что было странно. "Но, все могло быть и хуже! Мы могли бы быть как Бекки Эпл, хи-хи!"

Её голос был настолько полон радости, что это заставило меня улыбнуться в ответ, но только на секунду. Для меня было так сложно удержать ту радость, из-за которой она, казалось, светилась.

“Бекки Рени Эпл – ты можешь поверить, что мама назвала её так, зная, что все её свитера в последствии будут подписаны монограммой 'БРА' (примеч: bra с англ. – лифчик)?" сказал ребенок и взорвался хохотом.

Я безуспешно пыталась удержать улыбку, пока говорила, "Да, эта бедная девушка была обречена с первого холодного дня." Я вздохнула и потерла лицо, недоумевая, почему мне было так необъяснимо грустно.

"Это потому, что я больше не стобой," сказал мне ребенок. "Я твоя радость. Без меня, ты никогда не сможешь снова стать понастоящему счастливой."

Я уставилась на нее, зная, что как и Ая, она казала мне правду.

Хит снова бормотал во сне, и я устремила на него свой взгляд. Он казался таким сильным, таким молодым, таким нормальным, но ему уже никогда не суждено снова вступить на футбольное поле. Он никогда не промчится на грузовике вокруг скользкого перекрестка (?) и не будет кашлять как Оки. Он никогда не станет мужем, Ему никогда не быть отцом. Я перевела свой взгляд с него на девятилетнюю версию меня.

"Я не думаю, что имею право, снова быть счастливой. "

“Я сочувствую тебе, Зои, ” сказала она, и исчезла.

Чувствуя головокружение и умственное расстройство, я начала расхаживать.

Следующая версия меня не мерцала и не трепетала на краю моего взгляда. Эта версия стояла прямо передо мной, загораживая путь, по которому мы шли. Она была не похожа на меня. Она была невероятно высокой. Её волосы были длинными, дикими и имели яркий медно-красный цвет. Только когда я встретила её пристальный взгляд, я увидела нашу схожесть – у нас были одинаковые глаза. Она была частью меня. Я знала её.

"Так кто же ты?" сказала я устало. "И какой части себя я лишусь, если я не верну тебя?"

"Ты можешь звать меня Бриджит. Без меня тебе будет не хватать сил."

Я вздохнула. "Я слишком устала, чтобы быть сильной прямо сейчас. Как насчет того, чтобы поговорить еще раз, после того как я вздремну?"

"У тебя это не получается, не так ли?" Бригид пренебрежительно покачала головой. "Без нас ты не сможешь заснуть — тебе не станет лучше — ты не сможешь отдохнуть, без нас ты станешь только еще более неполноценной и потерянной."

Я попыталась сосредоточится несмотря на боль, что возникла у меня в висках. "Но я могу дрейфовать(путешествовать/быть) вместе с Хитом"

"Да, Ты можешь."

"А если я соберу вас всех снова вместе внутри себя, мне придется оставить Хита."

"Я думаю, да."

"Я не могу этого сделать. Я не смогу вернуться назад без него," сказала я.

"Тогда ты действительно рассыпишься на части", и не проронив больше ни слова, Бриджит исчезла.

Мои ноги подкосились, и я тяжело присела на мох. Я поняла, что плачу, только когда слезы начали оставлять влажные пятна на моих джинсах. Я не знаю, как долго я просидела там, сгорбленная, запутавшаяся, вместе со своим горем и усталостью, пока в итоге в мое затуманенное сознание не проскользнул звук: хлопанье крыльев,только что пробивающихся сквозь ветер, повисшая в воздухе тишина, снижение полета, внимательный в поиске взгляд.

"Вставай, Зо. Нам нужно идти дальше в рощу"

Я подняла взгляд и увидела, что Хит присел около меня. “Это – моя ошибка,” сказал я.

"Нет, это не так. Какая разница чья это была ошибка? Это уже случилось, малышка. И это уже не исправить."

“Я не могу оставить тебя, Хит,” я рыдала.

Он убрал волосы от моего лица назад и вручил мне другой бумажный носовой платок. “Я знаю, что ты не можешь.”

Звук огромных крыльев стал громче; ветви дерева позади нас колебались в ответ.

“Зо, давай поговорим об этом позже, хорошо? Прямо сейчас мы должны двигаться снова.” Он взял меня под один из моих локтей, поднял меня на ноги, и начал вести меня глубже в рощу, где тени были более темны и даже деревья выглядели более древними.

Я не сопротивляюсь. Лучше двигаться. Не хорошо. Я не чувствовала себя хорошо. Но это было лучше, чем когда меня никто не поддерживал.

"Это он, не так-ли?" Спросила я вяло.

"Он?" Переспросил Хит, помогая мне переступить, через большой, серый камень.

"Калона." Казалось, что одно это слово, изменило плотность воздуха вокруг нас. "Он пришел за мной."

Хит пристально глянул и прокричал "Нет, я не позволю ему, добраться до Тебя!"

Стиви Рей.

"Нет, я не собираюсь позволить ему схватить тебя!" Кричал Дракон

Вместе со всеми в Зале Заседаний Совета, Стиви Рей уставилась на Мастера Мечей, который выглядел готовым нанести смертоносный удар.

"Ээм, кому это ему, Дракон?"спросила Стиви Рей.

"Ворону Пересмешнику который убил мою возлюбленную!Вот почему тебе не следует выходить куда либо одной до тех пор пока мы не выследим это существо и не уничтожим его"

Стиви Рей пыталась игнорировать чувства, которые возникли у нее после слов Дракона, и ужасающее чувство вины, которое она испытывала при вгляде на него, видя его разбитое сердце, и , зная , что даже если Рефаим спас её,причем дважды, он также убил Анастасию Ланкфорд.

Он изменился. Он сейчас не такой, каким был раньше. Она желала произнести эти слова вслух, и не позволить её миру разрушиться.

Но она не могла сказать Дракону о Рефаиме. Она не могла сказать никогму о Черном как вороново крыло Пересмешнике, так вместо этого она начала, снова, ткать ложь с правдой, плетя ужасный гобелен уклонения и обмана.

“Дракон, я не знаю, какой воронон пересмешник был там в парке.Я имею в виду, он не сказал мне его имя.

"Я думаю, что это был их командир – Реф-как-его-там", Даллас заговорил, несмотря на то, что Стиви Рей расстреливала его взглядами.

"Рефаим," сказал Дракон, мертвым голосом.

"Да, именно так.Он был огромен, точно такой, как ты описывал, и его глаза действительно выглядели как человечьи. В добавок, была у него еще одна примета. Было очевидно, что он считал себя дерьмом."

Cтиви Рэй кое-как удерживала себя от того чтобы не зажать Далласу рот, а возможно и нос, тоже. Удушье определённо заставило бы его замолчать. (Salamandra)

"Ох, Даллас. Мы не знаем, кем был тот Пересмешник. И, Дракон, я понимаю почему ты волнуешься, но мы говорим всего лишь о моем походе в Бенедиктинское Аббатство с целью рассказать бабушке Редберд о случившимся с Зои. Я не ухожу в пустыню в одиночку. "

"Но Дракон прав", – сказала Ленобия. Эрик и Профессор Пентасилея кивнули, временно забыв о своих разногласиях касательно Неферет и Калоны. "Этот Ворон-Пересмешник появился там же, где и ты, когда ты устанавливала связь с Землей".

"Общение с землей – это слишком упрощенно." Дракон начал быстро говорить, когда Ленобия сделала паузу, "Как Стиви Рей объяснила нам, она вела диалог с древними силами добра и зла. То создание, возникшее при проявлении зла, не может быть простым совпадением."

"Но Ворон-Пересмешник не нападал на меня. Он был…"

Дракон поднял руку, останавливая ее. "Несомненно, его привлекла Тьма, которая потом обрела форму, какую часто приобретает зло. Ты не можешь знать точно, что бы это создание сделало с тобой потом".

"Точно как мы и не можем быть уверены в том, что в Талсе остался только один Ворон-Пересмешник", – сказала Ленобия.

Паника охватила Стиви Рей. Что, если все сходили с ума от того, что, возможно, группа Воронов-Пересмешников кружила по Талсе, и из-за этого не позволят ей выйти наружу встретиться с Рефаимом?

"Я пойду в аббатство повидаться с Бабушкой Редбёрд", – уверенно сказала Стиви Рей. – "И я не думаю, что там где-то ходит толпа этих чертовых Воронов-Пересмешников. Что я думаю, так то, что где-то остался один, который оказался в парке, потому что его привлекла Тьма. Ну и, я, черт побери, точно не собираюсь призывать Тьму снова, так что нет причин, чтобы птица что-то сделала со мной".

"Не недооценивай опасность этого создания", – сказал Дракон печально и мрачно.

"А я и не недооцениваю. Но и не позволю себя запереть в школе. Не думаю, что есть такая необходимость", – поспешно добавила она. – "Я имею в виду, мы должны быть осторожны, но не можем позволить страху и горю управлять нами".

"А Стиви Рей говорит дело", – сказала Ленобия. – "В самом деле, мы должны вернуть дела в школе к обычному расписанию и включить красных недолеток в число учеников".

Крамиша, которая до сих пор молча сидела по левую руку Стиви Рей, тихо фыркнула. Она услышала, как Даллас, сидевший справа от ее, тихо вздохнул. Она спрятала улыбку, и сказала: "Я думаю, это действительно хорошая идея".

"Я не думаю, что мы должны распространяться о том, что случилось с Зои", – сказал Эрик. – "По крайней мере, пока, не произошло что-то, ну, необратимое".

"Она не собирается умирать," сказала Стиви Рей.

"Я и не хочу, чтобы она умерла!" – тихо сказал Эрик, выражая мысли очевидно. – "Что касается из всего недавно произошедшего, включая появление Ворона-Пересмешника, последним, что нам нужно, будут разговоры об этом".

"Не думаю, что нам надо замять это", – сказала Стиви Рей.

"Как насчет компромисса", – сказала Ленобия. – "Отвечаем на вопросы о Зои, если они спросят, ориентируясь на правду – что мы работаем над тем, чтобы вернуть ее из Потустороннего Мира".

"И мы объявим всем недолеткам, чтобы они были осмотрительными и бдительными, и сообщали обо всем необычном, что они могли увидеть или услышать", – добавил Дракон.

"Звучит разумно", – сказала Пентасилея.

"Хорошо, мне тоже кажется, что это хорошее предложение" сказала Стиви Рей. После небольшой паузы она добавила "Э, просто интересно, я должна вернуться в классы, в которых я была раньше?"

"Ага, на удивление, я тоже," сказала Крамиша.

"И я," сказал Даллас.

"Недолетки должны вернуться к занятиям, продолжив с момента, на котором они остановились", спокойно произнесла Ленобия, улыбаясь Крамише и Далласу, как будто это "остановились" было незапланированными каникулами, а не неприятными случаями смерти, которые, так или иначе, заставили то,что раньше было сверхъестественным стать обычным делом.Затем она повернулась к Стиви Рэй: Вампиры сами выбирают путь для их карьеры и сферу деятельности, которую они хотели бы освоить – обучаясь не в классе с недолетками, а у других вампиров, которые являются мастерами своего дела.Ты уже знаешь, что бы хотела изучать?

Не взирая на то, что все на нее вытаращились, Стиви Рэй без малейшего колебания ответила:"Богиня Никс. Я хочу обучиться делу Верховной Жрицы. И хочу я этого, потому что заслужила, а не просто потому, что я, черт возьми, единственный красный вампир женского рода во всем мире."

"Но у нас нет Верховной Жрицы, в соответствии у который ты могла бы учиться– с тех пор, как Неферет уехала прочь,"– сказала Пентселия, давая Ленобии указания взглядом.

"Тогда, я думаю, я буду самостоятельно обучаться пока мы не вернем нашу Верховную Жрицу назад". Она встретилась с глазами Пентселии и добавила," И могу пообещать вам, что Верховной Жрицей не будет Неферет." Стиви Рэй стояла."Хорошо, что ж, я собираюсь пойти в аббатство, как и говорила ранее. Когда вернусь обратно, я увижусь с оставшимися из красных недолеток и подключу к тому, чтобы занятия начались завтра."

Кажый начал уносить ноги из комнаты, когда Дракон потянул её в сторону." Я хочу, чтобы ты пообещала мне, что будешь осторожной,"– сказал он." У тебя есть сила восстановления, которая граничит с чудесами,но ты не бессмертная, Стиви Рэй. Ты должна помнить это."

"Я буду осторожна.Обещаю."

"Я иду с ней", сказала Крамиша. "Я буду следить за пересмешниками в небе. И буду кричать, если она будет в смертельной опасности. Если пересмешник появится, то я смогу убедиться о том, что весь мир знает, что он там.

Дракон кивнул, но не посмотрел убеждиться, что всё в порядке, и Стиви Рей почувствовала облегчение, когда Ленобия подозвала его к себе и начал с ним разговор о том, чтобы боевые искусства нужно сделать обязательным для всех классов. Стиви Рей выскользнула из комнаты, и попыталась выяснить, как бы она могла избавиться от Крамиши, которая в настоящее время слишком назойливой, когда Даллас догнал их.

"Я могу поговорить с тобой, пару секунд, прежде чем, ты уйдешь?"

"Я буду в Жуке Зои",-сказала Крамиша."И нет, ты не сможешь вытащить меня оттуда".

Стиви Рей посмотрела как она удалятся, обратно в зал и нехотя повернулась к Далласу.

"Мы можем пойти туда?" Спросил он показывая на пустынный медиа центр.

"Конечно, но мне нужно войти".

Не говоря не слова, Даллас открыл, пропуская ее вперед, дверь и они очутились, в прохладной, тускло освященном помещении, в котором пахло лимонным средством, для полировки книжных шкафов.

"Ты и я, мы больше не должны быть вместе," быстро сказал Даллас.

"Не должны быть вместе? Что ты имеешь ввиду?"

Даллас скрестил руки на груди и посмотрел на неё, что ей сделалось не удобно. "Я хочу сказать, что мы больше не пара. Ты была моей девушкой. Ты не хочешь быть больше со мной, и я это понял. Ты была права, я не мог ничего сделать, чтобы защитить тебя от этой проклятой птицы. И я просто хочу чтобы ты знала, я не собираюсь становиться идиотом и делать тебе больно. Я всегда буду здесь, когда ты бужешь нуждаться во мне, потому что ты всегда будешь моей Верховной Жрицей ".

"Я не хочу разрывать наши отношения!" выпалила она.

"Не хочешь?"

"Нет" и это было правдой. В тот момент Даллас был всем, что она могла видеть, его сердце и его доброта были настолько очевидны, что для Стиви Рей мысль о расставании с ним была равнозначна сильному удару в живот."Даллас, мне так жаль, что я сказала все это. Мне было очень больно и я была не в себе, и я не имела ввиду то, что сказала тогда. Я даже не могла покинуть круг, и я бросила эту проклятую вещь.Никто – ни ты, ни кто-либо другой, даже Воин, не смог бы войти туда ко мне."

Даллас встретил ее пристальный взгляд. "Тот Ворон Пересмешник сумел войти туда".

"Что жь, Ты же сам сказал, что он находится на стороне Тьмы," сказала она, не смотря на то, что упоминание Рефаима было, словно, ей в лицо плеснули ледяной водой.

"Там многие на стороне Тьмы" сказал Даллас. "И их группа кажется преследует тебя. Так что, будь осторожна, девочка, ведь будешь? " Он протянул руку и убрал упругий завиток светлых волос с ее лица. "Я не переживу, если с тобой что-нибудь случится". Он положил другую руку ей на плечо и пальцем погладил линию ее шеи.

"Я буду осторожна," сказала она мягко.

"Ты действительно не хочешь расставаться?"

Она мотнула головой голову.

"Я рад, потому что я тоже не хочу с тобой раставаться."

Даллас наклонился и заключил ее в свои объятия. Его губы встретились с губами Стиви Рей в нерешительном поцелуе. Она сказала себе расслабится и раствориться в нем. Он великолепно целовался – как и всегда. И ей нравилось, что он был выше ее, но при этом его рост не выходил за пределы разумного. Он был приятным на вкус. Он знал, что ей нравится, когда он поглаживает ей спину, поэтому его руки проскользнули ей под рубашку, при этом он не пытался трогать ее за грудь, как бы это сделали большинство парней. Вместо этого, Даллас начал водить мягкие, теплые круги по нижней части ее спины, прижимая ее ближе к себе и углубляя их поцелуй.

Стиви Рей ответила на его поцелуй. Ей было хорошо рядом с ним… выкинуть из головы все… забыть даже на мгновение о Рефаиме и все, что накопилось… особенно о долге, который она охотно платила.

Стиви Рей отпрянула от Далласа. У них обоих сбилось дихание.

"Я,эмм.., я действительно должна идти. Помнишь?" Стиви Рей улыбнулась ему, пытаясь не показать неловкость, что она чувствовала.

"Вообще то я действительно забыл."сказал Даллас, сладко ей улыбаясь и убирая непослушный локон с ее глаз. " Но я знаю что ты должна идти. Пошли я проведу тебя до Жука."

Чувствуя, от части предательство, от части ложь и от части обреченность ситуации, Стиви Рей позволила ему, взять ее руку и вести к машине Зои, так, как будто, они действительно могли быть просто друзьями снова.

ГЛАВА 17

Стиви Рей

"Этот мальчик ушел от вас," сказала Крамиша, как только Стиви Рэй вышла на автостоянку у школы, оставив Далласа, который видел что-то более любопытное. "Ты знаете, что ты будешь делать с другим парнем?"

Стиви Рей остановила машину посреди дороги, ведущей на Ютика Стрит. "Я слишком напряжена для того, чтобы иметь какие-либо дела с парнями в данный момент. Так что, если все, чего ты хочешь, это говорить об этом, то ты можешь остаться здесь."

"Избегание контактов с парнями только вызовет еще больший стресс"

"Пока, Крамиша."

"Если ты собираешься и дальше вести себя как сумасшедшая, я ничего тебе не скажу. В данный момент. Все равно, у меня есть более важные вещи, которые требуют твоего внимания."

Стиви Рей нажала на педаль Жука и продолжила выезжать за пределы кампуса, хоть и хотела, чтобы Крамиша продолжила разговор о парнях, ведь тогда у нее появился бы повод высадить ее из машины.

"Помнишь, когда ты сказала мне подумать о моих стихах и попытаться найти что-нибудь, что могло бы помочь Зои?"

"Конечно я помню."

"Так вот, я так и сделала. И нашла кое-что." Она начала рыться в своей огромной сумке, пока не вытащила оттуда поношенный блокнот, страницы которого были исписаны фиолетовыми чернилами. "Я думаю все, включая меня, пока я не сосредоточилась, забыли об этом." Она открыла блокнот и замахала страницей, исписанной ее почерком, перед Стиви Рей.

"Крамиша, знаешь, я не могу читать, когда веду машину. Просто скажи мне, что ты вспомнила."

"Я написала это стихотворение прямо перед тем, как Зои и остальные поехали в Венецию. Оно звучит так, будто было написано Калоной для Зои. Сейчас я его прочту тебе:"

Обоюдный меч

Одна сторона разрушает

Другая создает

Я – твой гордиев узел

Ты освободишь или разрушишь меня?

Следуй правде, и:

Найди меня на воде

Очисти меня через огонь

Никогда больше не буду закованным под землёй

Воздух будет шептать тебе

То, что дух уже знает:

То, что даже разрушенно

может быть востановленно

Если ты веришь

Тогда мы оба будем свободны.

" О Божечки! Я ведь совсем забыла про это! Хорошо,хорошо, прочитай еще раз, только помедленнее." Стиви Рэй внимательно слушала, пока Крамиша читала стих снова. " Он должно быть от Калоны, не так ли? Эта часть, про быть заточенным под землей определенно про него. "

" Я практически уверена, что это ей от него."

"Возможно, даже если в начале звучит пугающе, что-то про обоюдный меч, но конец кажется на самом деле хорошим пророчеством "

" Тут говорится, " Тогда мы оба будем свободны,"" процитировала Крамиша.

"Звучит, буд-то Зэт собирается вырваться из Потустороннего мира."

" Так же, как и Калона," добавила Крамиша.

" Ладно, разберемся с этим, когда это случится. Освободить Зои куда важнее. Подожди! Думаю, кое-что из этого уже произошло! Что там в части про воду?"

" В нём говорится: "Найди меня в воде." "

" И она нашла. Остров Сан-Клементе как раз находится на воде."

" Здесь также говорится,что Зои должна "следовать правде". Что думаешь это означает? "

"Я не уверена на все сто, но,кажется,у меня есть идея.Последний раз,когда я разговаривала с Зет,я сказала ей следовать зову сердца, и не важно, что кому-то может показаться, будто она здорово ошибается, просто делать так, как подсказывает ей внутренний голос", Стиви Рэй замолчала, часто моргая,чтобы, вопреки внезапному желанию, не расплакаться."Я,я чувствую себя такой виноватой за то что сказала, ведь это все случилось с Зо сразу после этого."

"Но, может, ты была права. Может то, что произошло с Зо должно было случиться, потому что я думаю следовать своему сердцу и держаться того, во что веришь правильно, даже когда все вокруг осуждают тебя, это и означает следовать правде. "

Стиви Рей почувствовала прилив волнения. “И если она продолжит так поступать, продолжит следовать правде, которую подсказывает ей её сердце, конец стихотворения случится, и она будет свободна."

"Мне кажется, что так и будет. Я чувствую это всей своей душой."

"Мне тоже," сказала Стиви Рей, улыбаясь Крамише.

"Ок, но Зет должна знать это. Стих как карта к выходу. Первый шаг, найти его в воде, уже случился. Теперь она должна – "

“Очистить его через огонь,” воскликнула Стиви Рей, вспоминая строку. “И затем разве что-то не говорится про землю и воздух?"

"Да, и про дух. Про все 5 элементов."

“Все сходится с Зэт, заканчивается духом, который является ее самой мощной силой.”

"И еще он отвечает за ту область, в которой она сейчас находится." сказала Крамиша. "Хорошо, я не собираюсь говорить это только потому, что я написала этот чертов стишок, так что ты должна внимательно меня послушать: Зои должна узнать о моем стихотворении. От этого зависит вернется ли она назад, или же будет убита какой-то мертвой дрянью, которая обитает там."

"Ох, я верю тебе."

"Так как ты собираешься сделать это?"

"Я? Нет. Я не смогу. Я связана с землей. Мой дух не сможет подняться и достичь иного мира", – Стиви Рей вздрогнула от одной только мысли: "но Старк доберется туда. Он сможет – та отвратительная корова так и сказала",

"Бык", поправила Крамиша

"Без разницы."

"Ты хочешь чтобы я позвонила Старк и прочитала ему стих?У тебя есть его номер?"

Подумав, Стиви Рей сказала:

"Не надо. Афродита говорит, что у Старка и так "каша" в голове. Он скорей всего проигнорирует твои стихи, думая, что у него есть проблемы посерьезнее".

"Что ж, он будет неправ."

"Да, я согласна. Так, то что нам нужно, так это рассказать о стихе Афродите. Она отвратительная и всё такое, но она понимает насколько это важно."

"И раз она так отвратительна, то невозможно, что она даст Старку игнорировать ее или стихотворение."

"Именно. Напиши ей сейчас же и сообщи, что я сказала Старку запомнить это для Зои. И помнить, что это пророчество, а не только стихотворение."

“Вы знаете, я серьезно подвергаю сомнению ее количество здравого смысла по причине того, что ей не нравится поэзия.”

Эй,детка,ты будто читаешь одну из этих проповедей в стиле госпел на собрании Пятидесятников.

"Хм, это все, что я должна сказать", и в то время, как Стиви Рей выходила на недавно очищенную от снега стоянку, Крамиша наклонила свою голову над телефоном и стала строчить смску.

Стиви Рей

Стиви Рей, сразу же, могла сказать, что Бабушке Редберд было лучше. Ужасные ушибы на ее лице исчезли, и вместо того, чтобы находиться в кровати, она сидела в кресле – качалке перед камином в главном зале аббатства, она читала книгу, и сначала даже не замечала Стиви Рей.

"Синеглазый Дьявол?"

Несмотря на то, что она приехала, чтобы сообщить бабушке Зет ужасные новости, Стиви Рей не могла не улыбнуться, прочитав заглавие. "Ба, я воспринимаю это как название романтической книги".

Рукой бабушка Редбирд потрогала шею. “Стиви Рей! Детка, ты поражаешь меня. И это –превосходный роман — Харди Кэйтс – великолепный герой.”

“Великолепный?”

Ба подняла её серебрянные брови.

– Я стара, дитё. Не мертва. Я до сих пор могу оценить великолепного мужчину.

Она указала на один из деревянных стульев неподалёку.

– Присядь, милая, и давай поговорим. Предполагаю, что у тебя есть новости о Зои. Подумать только – Венеция, Италия! Как бы мне хотелось посетить…

Голос пожилой женщины стих, как только она присмотрелась к Стиви Рей.

– Я знаю. Знаю, что что-то не так, но в моей голове всё перепуталось после аварии.

Сильвия Редбёрд затихла. Затем, голосом полным страха, сказала:

– Расскажи мне быстрее.

С печальным вздохом Стиви Рей села на стул, который она поставила рядом с креслом-качалкой и взяла Ба за руку.

– Она не мертва, но это нехорошо.

“Все! Я хочу знать всё. Не останавливайся, и ничего не пропускай.”

Бабушка Редбирд держалась за руку Стиви Рей, как будто это был путь к спасению, потому что лучшая подруга Зои рассказала ей все — от смерти Хита до быков, и своеобразного подарка – пророческого стихотворения Крэмиши, утаив только одно: Рафаим. Когда она закончила, лицо Бабушки было столь же бледное, каким оно было после того несчастного случая, когда она была в коме и близка к смерти.

"Разбита. Душа моей правнучки разбита", – медленно сказала она, как будто слова несли на себе толстый слой горя.

“Старк, собирается добраться до нее, Бабушка.” Стиви Рей встретила пристальный взгляд пожилой женщины спокойно. “И затем он собирается защищать ее так, чтобы она могла соединить себя.”

"Кедр" сказала Бабушка, добавляя так, как будто она отвечала на вопрос, а Стиви Рей должна была согласиться с ней.

"Кедр?" переспросила Стиви Рей, надеясь, что новости о Зои не свели Бабушку с ума. Буквально.

"Иглы кедра. Скажи Старку, чтобы кто-нибудь, смотрящий за его телом, тогда как он будет в трансе,сжигал их все время."

"Я не понимаю, Бабушка"

“Иглы кедра – мощное колдовство. Они отпугивают asgina(демон), которого считают самым злобным духом. Кедр используется только в случае крайней необходимости.”

"Хорошо, я думаю – это и есть крайняя необходимость", – ответила Стиви Рей, замечая, что щеки бабушки начинает возвращаться цвет.

“Скажи Старку, чтобы он вдохнул дым глубоко, и думал о переходе из этого мира в Потусторонний –полагают, что эта защита будет следовать за его духом туда. Ум может быть сильным союзником духа. Иногда наши умы могут даже изменить саму ткань наших душ. Если Старк полагает, что дым кедра может сопровождать его дух, он мог бы просто поступить так и это добавило бы дополнительный слой защиты ему во время его поиска.”

"Я скажу ему."

Бабушка сжала ее руку еще сильнее. “Иногда вещи, которые кажутся небольшими или незначительными, могут помочь нам, даже в самый трудный час. Ничего не игнорируй, и не позволяй делать это Старку.”

“Я не буду, Бабушка. Ни один из нас не будет. Я уверенна на счет этого.”

"Сильвия, я только что поговорила с Крамишей", – Сестра Мари-Анжела спешила в комнату. Войдя, она увидела Стиви Рей, держащую руку пожилой женщины.

"Святая Мария! Так значит это правда", – монахиня опустила голову, очевидно борясь со слезами, но когда она взглянула на них, её глаза были сухими, а лицо имело решительное выражение. – "Тогда мы начнём"

Внезапно она повернулась и направилась к выходу.

"Сестра, куда вы собрались?" спросила Бабушка Редберд.

“Чтобы оглашать имена в часовне аббатства. Мы будем молиться. Все мы будем молиться.”

"Святой Марии?" – спросила Стиви Рей, неспособная скрыть скептицизм в голосе.

Монахиня кивнула, и сказала своим мудрым голосом: "Да, Стиви Рей, Святой Марии – женщине, которую мы считаем матерью всего. Может быть она и не Никс, а может наоборот. Но разве это сейчас самое главное? Скажи мне, Верховная Жрица красных недолетом, ты действительно что просьба о помощи может быть ошибкой, несмотря на то, кого мы об этом просим?"

Стиви Рей вспомнила человеческие глаза Рефаима, когда она вошёл во Тьму и отдал долг вместо ней, и внезапно у неё пересохло во рту.

"Прошу прощения, Сестра. Я была неправа. Попросите вашу Марию о помощи, потому что иногда любовь находится там, где мы и не ожидали".

Сестра Мари-Анжела пристально посмотрела в глаза Стиви Рей. "Ты можешь присоединиться к нам, дитя".

Стиви Рей улыбнулась: "Спасибо, но у меня собственный способ молиться".

Стиви Рей

"Черт, нет, я не собираюсь лгать для тебя!" – сказала Крамиша.

"Я не прошу тебя лгать," – ответила Стиви Рей.

“Вот черт! Ты хочешь, чтобы я сказал, что ты проверяешь тоннели с Сестрой Мэри Анджелой. Когда все уже знают, что ты полностью запечатала его, когда была здесь в прошлый раз ”

"Не все знают об этом," – сказала Стиви Рей.

“Пусть так. Но монахини много делают для Зои и мне не кажется правильным, использовать монахинь в твоей лжи.”

"Отлично. Я спущусь в туннель и проверю его, если тебе от этого станет легче".

Стиви Рей не могла поверить, что Крамиша сделала такую проблему из необходимости сказать небольшую ложь, тогда как она тратила своё время впустую – время вдалеке от Рефаима, когда одна только Богиня ведает, как тяжело его ранила та отвратительная белая корова. Она вспомнила то страдание, которое испытала, когда Тьма пила её кровь и знала, что Рефаиму было вдвойне хуже. Сейчас же она была готова сделать больше, чем просто перебинтовать и покормить его. Насколько плохи его раны? Она по прежнему помнила существо, нависшее над ним, красный от его крови язык во время…

Тут Стиви Рей поняла, что Крамиша всё ещё стоит рядом и смотрит на неё, не говоря ничего.

Стиви Рей мысленно встряхнула себя и сказала первое извинение, пришедшее ей в голову: "Послушай, я не хочу заморачиваться по поводу того, что случится если все узнают, что я провела 1,2 секунды в одиночестве. Вот и всё".

"Ты врешь."

"Я твоя верховная жрица!"

"Тогда ты должна действовать как она", сказала ей Крамиша. "Скажи мне правду, о том, что ты собираешься делать."

"Мне нужно увидеть парня, и я не хочу,чтобы кто-нибудь знал об этом!" – выпалила Стиви Рей

Крамиша склонила голову набок. "Это больше похоже на правду. Он не недолетка или вампир, я права?"

"Нет," сказала Стиви Рей абсолютно честно. "Он некто, кто никому не понравится"

"Он ведь не оскорбляет тебя? Потому-что тут какое-то дерьмо, я знаю, некоторые женщины, которые вляпались в это, не могут потом выбраться".

"Крамиша, я могу заставить землю воспрянуть и надрать чью-то задницу. Ни один парень не сможет ударить меня. Никогда "

"Это означает, что он человек и он женат."

"Клянусь, он не женат," увильнула Стиви Рей

"Хм," шмыгнула Крамиша носом. "Он сукин сын?"

"Не думаю, что он такой."

"Любовь зла…"

"Да," сказала Стиви Рей. "Но я не говорю, что влюблена в него," поспешно добавила она." Я сказала, только то, что – "

"Он не выходит у тебя из головы, а это тебе сейчас совсем не нужно". – Крамиша сморщила губы, думая. – "Ладно, как насчет такого: я прошу одну из монашек отвести меня обратно в Дом Ночи, а когда все начнут переживать по поводу того, что ты где-то шаришься в одиночку, я просто скажу им, что тебе понадобилось зайти в гости к одному человеку, так что технически ты не одна – ну и я не совру, тоже".

Стиви Рей думала об этом. "Ты должен сказать им, что – это человеческий парень?"

"Я просто скажу что это – человек и что им нужно заняться своими делами. А о том что это – парень, я поведаю им только тогда, когда меня кто-нибудь об этом спросит"

"Договорились," сказала Стви Рэй.

"Ты же знаешь, что по возвращении, Ты должна сказать чистую правду о нем, рано или поздно. Если он не женат, то в действительности, нет никаких проблем. Ты Верховная Жрица. Ты можешь иметь человеческого супруга и спутника вампира, одновременно.

Теперь была очередь Стиви Рей фыркнуть. “И ты думаешь, что Даллас собирается согласиться с этим?”

“Он согласиться, если хочет быть с Верховной Жрицей. Все вампиры знают это .”

"Ну, Даллас пока еще не вампир, так что это будет перебор, просить его об этом. И вот тебе правда – это затронет его чувства, сделает ему больно, а я не хочу этого "

Крамиша кивнула. "Я вижу, что ты не хочешь этого, но я считаю что ты и так делаешь слишком много всего. Даллас должен научится смиряться. Ты только должна определить для себя, стоит ли тот парень-человек всего этого или нет."

"Я знаю, Крамиша. Я пытаюсь сделать это. Итак, прощай. Встретимся в Доме Ночи через некоторое время." Стиви Рей быстрым шагом пошла к Жуку.

"Эй!" позвала Крамиша, стоявшая позади нее. "Он ведь не черный?"

Стиви Рей застыла, думая о Рефаиме, чьи крылья были цвета ночи, затем посмотрела через свое плечо на Крамишу. "Какая разница какого он цвета?"

“Это имеет большое значение, если ты стыдишься его,” предположила она

“Крамиша, это так глупо. Нет. Он не черный. И, нет, я не стыдилась бы его, если бы он был. Jeeze. Пока. Снова.”

"Просто проверила".

"Просто звучит безумно," пробормотала Стиви Рей, поворачиваясь к парковочной стоянке.

"Я все слышала" – сказала Крамиша.

"Ну и хорошо!" – крикнула Стиви Рей. Она забралась в "жук" Зои и направилась прямо к Музею Гилкриза, громко разговаривая сама с собой. – "Нет, Крамиша, он не чернокожий. Он – птица-убийца, злой, как и его папаша, и это не просто вопрос цвета кожи, который бы мешал мне быть с ним – это не так просто!" И тогда, совершенно неожиданно для самой себя, Стиви Рей захохотала.

ГЛАВА 18

Рефаим

Когда Рефаим открыл свои глаза, он увидел Стиви Рей, сидящую на корточках перед его гнездом и изучающую его настолько пристально, что между её глазами образовалась глубокая морщина, из-за которой татуировка в виде красного полумесяца казалась странно волнистой. Её белокурые кудри лились вокруг лица, она была настолько похожа на девочку, что он был внезапно озадачен, вспомнив, насколько юна она была на самом деле. И, несмотря на её власть над стихией, какой уязвимой делала ее молодость. Мысли об её уязвимости ножом вонзились в его сердце.

"Эй там. Ты проснулся?" спросила она.

"Чего это ты на меня так уставилась?" – спросил он важным голосом, недовольный тем, что ее вид может заставить его переживать за ее безопасность.

"Я пытаюсь выяснить насколько ты близок к смерти на этот раз."

"Мой отец бессмертен. Меня тяжело убить." Он заставил себя сесть, не показывая своих эмоций (своей боли).

"Да, я знаю о твоем папочке и твоей бессмертной крови и остальном, но Тьма питалась от тебя. Много. И это не может быть хорошо. В добавок, честно говоря, ты выглядишь действительно плохо."

"А ты нет", сказал он, "И Тьма питалась и от тебя тоже"

"Мне не так хреново, как тебе, потому что ты налетел как Бэтмен и спас меня прежде, чем этот чертов гадкий бык смог бы сделать хуже. Тогда я зарядила в него Светом, что было невероятно круто, кстати. И эта твоя кровь бессмертного внутри для меня как Банни-кролик-энерджайзер".

"Я не летучая мышь", – все, что мог он ответить, потому что из всего, что она сказала, понял только это.

"Я не сравнивала тебя с летучей мышью, я сказала, что ты был похож на Бэтмена. Он – супергерой."

"Я не герой."

"Но ты был моим героем. Дважды."

Рефаим не знал, на это сказать. Все что он знал – это то, что слова Ситиви Рей, о том, что он ее герой проникли в глубь его существа и это неожиданно сделало боль в его теле и переживания за нее более сносными.

Ну что ж, посмотрим. Смогу ли я вернуть должок. Опять. Она встала и протянула ему руку.

"Я не думаю, что способен есть сейчас. Все же, немножко воды не помешало бы. Я выпил все, что мы подобрали здесь ранее."

"Я не поведу тебя на кухню. По крайней мере, не сейчас. Я выведу тебя наружу. К деревьям. Хорошо, к тому большущему дереву рядом со старой беседкой на переднем дворе, если точнее"

"Зачем?"

"Я уже говорила тебе. Ты помог мне. И я думаю, что могу помочь тебе, но я должна быть ближе к земле, чем мы здесь. Я думала об этом. В деревьях заключена основная сила. Я в каком-то смысле использовала эту силу раньше. Фактически, это может быть частью причины, по которой я была способна вызвать ту вещь." Она дрожала, ясно помня просьбу Темноты, и Рефаим полностью понял это. Если бы его тело не болело бы так сильно, он бы тоже дрожал.

Но его тело болело. Даже более того. С каждым биением сердца все тело пронзала жгучая боль, и в точке соединения крыльев с позвоночником, откуда питалась тьма, оскверняя его, спина пылала в агонии.

И она думала что дерево сможет исправить то, что извратила тьма?

Думаю, я останусь тут. Отдых должен помочь. Если хочешь что-то сделать для меня, то принеси воду, которую я просил.

"Не пойдет". – Стиви Рей присела и, со всей силы, которая всегда так удивляла его, схватила его за руки и подняла на ноги. Она поддержала его, когда у него в глазах потемнело,а комната закружилась вокруг него, и у него проскользнула ужасная мысль, что он сейчас упадет в обморок.

К счастью, это прошло, и он смог открыть глаза без опасения выставить себя на посмешище. Он взглянул на Стиви Рей. Она все еще держала его за руки. Она не отпрянула от отвращения. Как и в первый день.

"Почему ты не боишься касаться меня?" – услышал он свои слова, прежде чем сумел остановить их.

Она издала небольшой смешок. “Рефаим, я думаю, что сейчас ты даже муху не сможешь прихлопнуть. К тому же— ты спас мою жизнь дважды, и мы запечатлены. Я определенно не боюсь тебя.”

“Возможно, вопрос должен звучать по-другому, почему ты дотрагиваешься до меня без отвращения?” Снова, слова прозвучали почти без его позволения. Почти.

Она снова нахмурилась, и он решил, что ему нравится смотреть на неё в то время, когда она думает.

В конце концов, она пожала плечами и сказала: "Я не представляю возможным, чтобы вампир испытывал отвращение к тому, с кем запечатлен. Когда я была запечатлена с Афродитой, до того, как выпила твоей крови, временами она сильно хамила мне – она была не очень любезна. Совсем. На самом деле, она и сейчас такая же. Но она стала мне как бы нравиться, после Запечатления. Не в сексуальном плане, но она перестала бесить меня как до того.

Потом глаза Стиви Рей расширились, как будто она вдруг поняла, что только что сказала, и слово "сексуальный" словно повисло в воздухе комнаты.

Она выпустила его руки, как будто бы они обжигали ее.

"Ты сможешь сам спуститься?" – Ее голос звучал странно и резко.

"Да. Я последую за тобой. Если ты действительно считаешь,что дерево может помочь ".

"Хорошо, скоро мы узнаем, права ли я". Стиви Рей повернулась к нему спиной и направилась к ступенькам. "Ой", – сказала она, не смотря на него, – "спасибо, что спас меня. Снова. Ты… ты обязан был спасать меня на этот раз". Ее слова звучали нерешительно, словно она не могла выразить то, что хотела сказать ему. – "Он сказал, что не собирается убивать меня".

"Есть вещи похуже смерти", – сказал Рефаим. – "То, что Тьма забирает у следующих пути Света, может изменить их душу".

"А у тебя? Что Тьма забирает у тебя?" – спросила она, все еще не смотря на него, пока они спускались на первый этаж старого особняка, но она шла так медленно, что ему не представляло труда не отставать от нее.

“Он ничего не брал у меня. Он только заполнил меня болью, а затем питался этой болью, смешанной с моей кровью.”

Они достигли входной двери, и Стиви Рей остановилась, посмотрев на него снизу вверх: "Потому что Тьма питается болью, а Свет – любовью".

Ее слова задели что-то внутри него, и он стал стал изучать ее еще внимательней. Да, решил он, она что-то скрывает от меня. "Что потребовал Свет от тебя в замен на мое спасение?"

Стиви Рей была не спосо