/ Language: Русский / Genre:child_det / Series: Детективный клуб

Тайна тряпичной куклы

Фиона Келли

Ночью в доме, где гостят на каникулах члены Детективного клуба, появляется таинственная незнакомка. Кто она такая? И почему ее так интересует старая тряпичная кукла? "Здесь кроется какая-то тайна!" — решают Холли, Трейси, Белинда и начинают новое расследование…

Фиона Келли

Тайна тряпичной куклы

ГЛАВА I Заманчивое приглашение

Сквозь очки в металлической оправе Белинда Хейес заглянула в пустую — увы! — коробку из-под завтрака.

— Интересно, сколько еще ехать до Лондона? — поинтересовалась она. — Я не прочь перекусить.

Свой достаточно обильный завтрак она съела почти сразу, как только села в поезд. И теперь рассеянно смотрела на деревенский пейзаж, простиравшийся за окном под восхитительно голубым небом.

Две ее подруги, Холли Адамс и Трейси Фостер, посмотрели на нее в немом отчаянии: этот вопрос на протяжении часа они выслушали уже раз сто.

Трейси, чтобы убить время, пыталась считать овец, мелькавших там и сям на пастбищах близлежащих ферм. Услышав опять про еду, она сверкнула ярко-голубыми глазами и принялась рыться в своей сумке. Белокурые волосы упали на хорошенькое разгоряченное личико: Трейси еле сдерживала вполне понятное раздражение. Наконец она достала со дна сумки яблоко и протянула его Белинде:

— На, и прекрати свое нытье.

— Никто и не ноет, — отпарировала Белинда, откидывая со лба прядь непослушных черных волос. — Я просто спросила, когда мы приедем в Лондон.

Белинда принялась за яблоко. Холли, тоненькая шатенка, не оторвалась от книги, которую читала, хотя причитания Белинды страшно мешали сосредоточиться. Белинда тронула ее за ногу:

— Что ты читаешь?

— Книгу! — хмуро отрезала Холли.

Чтение было ее любимым занятием, а уж детективы она просто проглатывала.

— О чем? — не унималась Белинда, методично расправляясь с яблоком.

— О девочке, которая мешает тем, кто пытается читать, — язвительно проговорила Холли. — Я как раз дошла до того места, когда они окончательно потеряли терпение и выбросили ее из окна поезда на полном ходу.

Белинда посмотрела на Холли с некоторым недоумением.

— Ты это всерьез? — спросила она.

Холли засмеялась, закрыла книгу и посмотрела на часы.

— Конечно, нет, — усмехнулась она. — Мы должны прибыть на вокзал Кинг Кросс через сорок пять минут. Если все пойдет, как задумано, Миранда и Питер нас встретят.

Именно на приглашение Миранды — давней подруги Холли — три девочки отправились из маленького йоркширского городка Виллоу-Дейл, где они жили, в Хайгейт, северный район Лондона, где когда-то жила и Холли, и где она подружилась с Мирандой Хант и Питером Гамильтоном.

Холли с родителями и братом совсем недавно перебралась из Лондона в Йоркшир, где ее мать стала управляющим в местном банке, а отец, оставив юридическую практику, занялся тем, о чем мечтал всю жизнь, — изготовлением мебели.

Первоначально Холли очень одиноко чувствовала себя в школе Винифред Боуэн-Дэвис, где, правда, учился еще и ее младший брат Джейми. Но сообразительная и умная девочка быстро сориентировалась и организовала Детективный клуб. По ее замыслу, члены этого клуба должны были читать детективы, обмениваться ими и делиться впечатлением от прочитанного.

Велико же было разочарование Холли, когда на открытие Детективного клуба пришли только Белинда и Трейси. Но это разочарование скоро забылось: три девочки по-настоящему подружились и оказались вовлеченными в самые неожиданные и загадочные истории. Правда, на сей раз Холли заявила подругам, что, по крайней мере, в эти каникулы было бы неплохо обойтись без рискованных приключений и детективных историй. Они будут осматривать достопримечательности Лондона, этого огромного великолепного города. А главное, Миранде удалось достать билеты на премьеру мюзикла «Снежная королева».

Предполагалось, что неделю девочки поживут у Миранды, поэтому Трейси задала вполне закономерный вопрос:

— А какая она, Миранда?

— Она — замечательная, — отозвалась Холли. — Нет, действительно она очень хорошая. Тогда она была моей лучшей подругой… Да все они были моими лучшими друзьями — и Миранда, и Питер. Правда, с Мирандой мы до сих пор регулярно переписываемся, а от Питера я так и не получила ни весточки. Но ведь мальчишки не очень-то любят писать письма, правда?

— Понятия не имею, — буркнула Белинда.

Она считала, что даже если бы у мальчишек выросли копыта, грива и хвост, они все равно были бы куда менее приятными и интересными, чем ее обожаемые лошади.

— Кстати, — продолжила Белинда, — надеюсь, эта Миранда не так задвинута на физических нагрузках, как наша Трейси? То есть я хочу сказать: не так помешана на зарядке и всем таком прочем?

— Я вовсе не помешанная, — отрезала Трейси. — Я просто не такая ленивая, как некоторые…

Холли усмехнулась. Постоянные перепалки между Трейси и Белиндой были просто неотъемлемой частью их дружбы. Если бы эти «обмены любезностями» вдруг прекратились, всем троим их явно бы не хватало.

— Не волнуйся, Миранда тебе понравится, — сказала Холли Белинде. — На самом деле она даже немного похожа на тебя. Во-первых, ее абсолютно не волнует, что о ней думают окружающие, а во-вторых, у нее замечательное чувство юмора.

— Ну уж нет! — воскликнула Трейси. — Вторую Белинду мне ни за что не вынести. И одной-то за глаза хватает.

Белинда просияла:

— По-моему, Миранда мне уже нравится, — объявила она, запихивая огрызок яблока в коробку из-под завтрака и откидываясь в кресле. — Слушайте, долго нам еще тащиться до этого Лондона?

И тут же взвизгнула, потому что обе ее подруги подскочили и попытались надеть ей на голову ее же собственную дорожную сумку.

На вокзале Кинг Кросс царила обычная неразбериха. Три подруги влились в поток выходивших пассажиров. У Трейси в каждой руке было по сумке, а плечи оттягивал внушительных размеров рюкзак. Белинда запихала все свои вещи в жуткого вида баул, за который ей то и дело приходилось извиняться, потому что об него все спотыкались. Холли несла тяжелую сумку через плечо и чемодан. Казалось, совсем недавно именно в этот чемодан она упаковывала свои вещи, уезжая из Лондона…

Хоть Холли и была чуть выше обеих своих подруг, она приподнялась на цыпочки и вытянула шею в надежде увидеть поверх моря голов Питера или Миранду. Первым показался Питер. Высокий и худой, с копной темных, постоянно падавших на глаза волос, он тоже стоял, вытянув шею и вглядываясь в прибывающих пассажиров.

Холли помахала ему, и он радостно ответил ей тем же. Потом она увидела золотистые волосы Миранды, ее сияющее лицо и замахала еще энергичнее.

Еще через пару минут все пятеро стояли в главном вестибюле вокзала в потоке людей, а Холли утонула в крепких объятиях смеющейся Миранды.

— Класс! — воскликнула та. — Это будет действительно потрясающая неделя. Ты нисколечко не изменилась, — добавила она, посмотрев на Холли сверху вниз.

— Меня не было всего несколько месяцев, — сказала Холли и перевела дух. — Ты думала, что я за это время вырасту на голову, или произойдет еще что-то подобное?

— Ну, не знаю, — отозвалась Миранда. — Судя по твоим письмам, Йоркшир — довольно-таки странное место…

Она повернулась к подругам Холли и приветливо улыбнулась им.

— Чур, я сама угадаю, — заявила она. — Ты — Белинда, а ты — Трейси.

— Точно, — подтвердила слегка удивленная Трейси.

— У тебя не такой уж и сильный американский акцент, — сделала ей комплимент Миранда.

— Ты бы послушала, как она говорит, когда волнуется, — заметила Белинда.

— Я только наполовину американка, — почему-то немного смутилась Трейси. — Моя мама — англичанка.

Трейси уже три года постоянно жила в Англии — с тех пор, как развелись ее родители.

— Да-да, — закивала Миранда, — я помню. Холли мне писала.

— Правда? — осведомилась Белинда, глядя на Холли с подозрением. — И что же она там писала?

— Только хорошее, — ответила Миранда, улыбаясь теперь уже Белинде. — Как поживает твой скакун? Его ведь зовут Мелдаун, верно?

— Верно, — ответила Белинда. — Он шлет поклон и сожалеет, что не смог выбраться с нами. Говорит, очень занят: нужно готовиться к показательным выступлениям на скачках.

Миранда пронзительно расхохоталась.

— А ты ничего! — воскликнула она. — Похоже, скучать нам не придется.

— Забыла предупредить вас насчет вот этой ее манеры смеяться, — улыбнулась Холли. — Очаровательно, не правда ли?

Миранда снова расхохоталась, ничуть не обидевшись, и взяла Холли под руку.

— Поехали домой, — сказала она. — Обсудим, как и что. Кто-нибудь из вас был в Лондоне раньше? — обратилась она к Трейси и Белинде.

— Я была проездом, — отозвалась Трейси. — Но мне мало что удалось увидеть.

— Так это же замечательно! — с энтузиазмом воскликнула Миранда. — Можно составить грандиозную программу. А ты, Белинда?

— Я была здесь несколько раз, — извиняющимся тоном ответила Белинда, — но видела только самое-самое знаменитое. Ну, Тауэр, Биг Бен и все такое прочее.

— Эй, — послышался рядом тихий голос. — А мне-то можно хоть словечко вставить?

Питер глядел на девочек и тепло улыбался.

— Ой, прости, ради бога, Питер, — виновато отозвалась Холли. — Как поживаешь?

— Лучше и быть не может, — ответил Питер. — Но теперь, кажется, начинаю понимать, каково мне будет с четырьмя девчонками. Кстати, я составил полный список тех мест, где нам нужно побывать. Обработал дома на компьютере отца, — добавил он, доставая из кармана убористую распечатку.

— Все такой же аккуратист, — пробормотала Холли.

— Ну-ка, покажи, — попросила Трейси. — Ого, да тут действительно все предусмотрено.

План представлял собой длинный перечень достопримечательностей, которые следовало посетить, с четким указанием числа дней, находящихся в распоряжении девочек, а также расчет времени на дорогу с выкладками по транспортным маршрутам.

— Ну, я тоже составила план, — сказала Холли, доставая из сумки красную записную книжку — знаменитую записную книжку Детективного клуба. — Давайте сверим.

— Стоп-стоп! — возмущенно закричала Белинда. — Это начинает смахивать на график тяжелых физических работ. Что там у тебя?

Она заглянула через плечо Трейси.

— Поезд в Хэмптон-Корт в восемь часов утра? Отпадает. Я ни за что на свете не встану в такую рань. Я что-то не понимаю: кто-нибудь из вас знает точное значение слова «каникулы»?

— Твое представление об этом времени я знаю, — отозвалась Холли. — Проваляться полдня в постели.

— Не обращай внимания на Белинду, — улыбнулась Питеру Трейси. — Мы действительно хотим посмотреть как можно больше.

— Это все пока только прикидки, — виновато проговорил Питер. — Просто для того, чтобы потом составить четкий план, хотя бы для начала. Но вовсе не обязательно соблюдать его на все сто процентов…

— Бог наградит тебя за доброту, — проворчала Белинда.

— Мы все обсудим дома, — сказала Миранда. — Пошли.

Они направились к станции метро, проталкиваясь сквозь несметную толпу.

— Слишком много народу, — пыхтела Белинда, плетясь за Мирандой к билетному автомату.

— Почему они все тут болтаются? Разве им не нужно идти на работу?

— В основном это туристы, — по-прежнему улыбаясь, ответила Миранда. — Не волнуйся. Всего шесть остановок по прямой — и мы будем дома.

Она опустила монеты в автомат и нажала на кнопку.

— Держитесь ближе ко мне, — бросила она через плечо. — Не хватало еще, чтобы кто-нибудь потерялся.

— Не волнуйся, — буркнула Белинда, которую в этот момент кто-то задел громадным рюкзаком и заставил попятиться. — Уж я-то обязательно потеряюсь.

Радостно оживленная, Холли вспоминала все замечательные приключения, которые были у нее с Питером и Мирандой в Лондоне. До чего же приятно возвращаться в родные места! Холли не терпелось показать подругам все-все.

Миранда жила в высоком доме с балконами всего лишь в пяти минутах ходьбы от метро. У нее были две сестры-двойняшки, Беки и Рейчел, которые занимали огромную комнату в мансарде. Но близнецы как раз уехали на неделю, а их апартаменты предназначались для Белинды и Трейси. Холли же предстояло поселиться с Мирандой.

Девочки свалили свои сумки беспорядочной кучей в прихожей и вошли в длинную светлую кухню, с «французскими» окнами до полу, которые выходили в нарядный садик.

— Твои мама и папа, наверное, на работе? — осведомилась Холли.

— Естественно, — ответила Миранда. — Мама должна вернуться часов в шесть. А вот папу вы вряд ли будете видеть слишком часто. Он с тех пор, как основал собственное дело, дома почти не бывает.

Из писем Миранды Холли знала, что ее отец учредил частное рекламное агентство. А мать Миранды работала переводчицей в правительственном учреждении в Вестминстере.

Миранда распахнула стеклянные двери, и друзья, держа в руках стаканы с прохладительными напитками, вышли на ухоженную лужайку.

— Я совершенно свободна всю неделю, — сказала Миранда. — Только пару вечеров должна буду посидеть с ребенком. Ты ведь помнишь Сюзанну Винтер, Холли?

Она отпила лимонад, и в ее стакане зазвенели льдинки.

— Ту актрису, подругу твоей мамы? — спросила Холли. — Конечно, помню.

Сюзанну Винтер Холли встречала в доме у Миранды несколько раз. Это была высокая женщина с длинными темными волосами и пронзительным взглядом голубых глаз. Холли вспомнила также, что у Сюзанны была маленькая дочка Шарлотта.

— Это с Шарлоттой ты должна сидеть? — спросила Холли.

— Разумеется, — кивнула Миранда. — У Сюзанны главная роль в мюзикле, о котором я вам говорила. Она — Снежная королева. Именно поэтому мне и удалось достать для нас бесплатные билеты?

— Это настоящее шоу в Вест-Энде? — спросила Трейси.

— Не совсем, — ответила Миранда. — Сейчас они ставят его в театре Хэмстед Гарденз. Но если премьера пройдет удачно, они действительно надеются поставить большое шоу в одном из престижных театров Вест-Энда.

— Вот уж не думала, что ты знакома с актрисами, — сказала Белинда Холли. — Сюзанна Винтер? Я должна ее знать? Это что — знаменитость? Я имею в виду: она снималась в каких-нибудь фильмах?

— Она скорее все-таки театральная актриса, — ответил Питер. — И это ее первая большая роль за шесть лет. У нее был долгий перерыв после рождения Шарлотты. Теперь с ней живет еще одна актриса из ее труппы.

— Ах, да, — подхватила Миранда. — Гейл. Гейл Фэрршер. Она снимает комнату у Сюзанны, пока у нее в квартире ремонт или что-то в этом роде. У нее совсем маленькая роль. Она — одна из ледяных служанок Сюзанны.

— Как она выглядит? — спросила Трейси.

— Гейл? Да я почти ничего о ней не знаю, — пожала плечами Миранда. — Очень спокойная… Правда, я редко ее вижу. Но Шарлотта, мне кажется, не любит ее. Гейл называет Шарлотту «Лотти», а та этого не выносит. Всего лишь пять лет, а уже четко знает, что ей нравится, а что — нет. Но вообще-то она прелестный ребенок, — закончила, улыбаясь, Миранда.

— Мы можем составить тебе компанию и посидеть с Шарлоттой, если, конечно, Сюзанна не будет возражать, — предложила Холли. — Правда ведь? — вопросительно посмотрела она на Трейси и Белинду.

— Нет проблем, — бодро откликнулась Трейси. — Не оставим же мы, в самом деле, тебя в одиночестве.

— Не уверена, что смогу найти общий язык с ребенком, — засомневалась Белинда. — Я даже не знаю, как ее надо держать…

Миранда зашлась хохотом.

— Главное — вверх головой, — сказала она, отсмеявшись. — А вообще-то здорово было бы, если бы мы пошли туда вместе. У Сюзанны полно видеофильмов, которые мы могли бы посмотреть, а холодильник всегда битком набит. Уверена, она не будет возражать, если вы составите мне компанию. Кстати, я обещала посидеть с Шарлоттой сегодня вечером. Позвоню Сюзанне и попрошу разрешения нам всем нагрянуть.

— Сегодня вечером я вообще-то занят, — вздохнул Питер. — Мы с друзьями собирались ремонтировать машину. Так что меня из списка вычеркните, — добавил он с видимым сожалением.

— Трус, — фыркнула Миранда. — Он просто боится Шарлотты.

— Разумный человек, — пожала плечами Белинда.

Холли поставила свой стакан и поднялась с кресла:

— Кто-нибудь хочет составить мне компанию? Я бы прогулялась по прежним любимым местам в округе.

— Я хочу, — вызвался Питер. — А потом пойду домой.

— Прекрасно, — сказала Миранда. — Идите все гулять. Если вернетесь к пяти часам, мы что-нибудь поедим, прежде чем идти к Сюзанне.

Питер и три девочки отправились на прогулку. Главные улицы были забиты пешеходами и транспортом.

— Все так куда-то торопятся, — заметила Белинда. — Будто муравьи суетятся. — И ужасно шумно. Здесь есть место, где хоть иногда бывает тихо?

— Есть парки, — пожал плечами Питер. — И на окраинных улицах гораздо спокойнее, чем здесь. Хотя, если честно, не замечаю ничего особенного.

— А мне нравится, что тут жизнь так и кипит, — сказала Трейси. — Каждую секунду что-то происходит. Ты покажешь нам, где жила, Холли?

Они направились в сторону от суеты центра к более спокойным жилым кварталам. Холли показала дом, где раньше жила ее семья.

— Хотелось бы заглянуть внутрь, — вздохнула она. — Интересно, что изменили там новые жильцы?

— По-моему, тебе об этом лучше вообще ничего не знать, — заметила Белинда.

Пройдя несколько кварталов, ребята подошли к дому Питера.

— Увидимся завтра утром, — сказал мальчик. — Желаю приятно провести вечер, присматривая за ребенком.

Когда Питер ушел, Холли немного рассказала о нем своим подругам. Питер жил с отцом, преподавателем колледжа. Его мать умерла, когда Питер был еще совсем маленьким.

— Бедняжка, — вздохнула Трейси. — Я бы без мамы просто пропала.

Холли повела подруг к дому Миранды кружным путем, уверяя, что это самая прямая и короткая дорога. На самом деле ей хотелось подольше побродить по знакомым улицам.

— А парад конного караула у нас числится в списке достопримечательностей? — осведомилась Белинда. — На лошадей я бы посмотрела…

— Заглянем в список сегодня вечером, — сказала Холли. — Питер оставил мне свой план. Надо сказать, нам есть из чего выбрать — там уйма всяких интересных вещей.

— Я хочу пойти в музей восковых фигур мадам Тюссо, — заявила Трейси. — А еще в планетарий.

— В зоопарке мы побывать успеем? — спросила Белинда.

— Я бы на твоем месте туда не ходила, — улыбнулась Трейси. — Тебя же могут просто не выпустить.

— Могу сказать то же самое о тебе и музее восковых фигур, — отпарировала Белинда. — Там есть комната ужасов, того и гляди примут тебя за один из ее экспонатов.

Холли расхохоталась.

— Есть еще автобусные экскурсии, — сообщила она, немного успокоившись. — В Лондоне ходят двухэтажные автобусы с открытым верхом. Может, покатаемся на таком?

Подруги оживленно разговаривали всю дорогу до дома Миранды. Там они быстро перекусили и поспешили на автобус, который довез их до дома Сюзанны Винтер. Она жила в полукруглом квартале особняков с длинными, элегантными палисадниками перед каждым из них.

Когда девочки, болтая, смеясь и наслаждаясь теплом раннего вечера, завернули за угол, Миранда вдруг резко остановилась. Впереди на изгибе дороги, у тротуара виднелась синяя четырехдверная машина. За рулем сидел мужчина, а возле открытой дверцы стояла женщина-полицейский и разговаривала с другой женщиной, в которой Холли сразу же узнала Сюзанну Винтер. Высокая и тонкая, актриса была в длинном черном пальто, темные волосы ниспадали почти до талии, а пронзительно красивое лицо омрачало выражение озабоченности.

— Хотела бы я знать, что происходит, — пробормотала Миранда.

— Есть только один способ узнать — спросить, — хмыкнула Белинда.

Но не успели девочки подойти к машине, как женщина-полицейский села в нее и уехала.

— Что-нибудь не так? — спросила Миранда у Сюзанны.

Та рассеянно посмотрела на подруг.

— Боюсь, что да, — откликнулась она и снова стала глядеть вслед удалявшейся машине.

Потом актриса тряхнула головой и устремила на девочек взгляд своих пронзительно голубых глаз.

— Входите, — пригласила она. — Дома я вам все расскажу.

Девочки пошли за ней по дорожке к дому, но у самых дверей Сюзанна вдруг остановилась и сказала:

— Они ищут Гейл. Они приезжали сюда, чтобы арестовать ее!

Четыре подруги с изумлением уставились на Сюзанну.

ГЛАВА II Таинственная квартирантка

Внутреннее убранство дома Сюзанны Винтер было под стать элегантной хозяйке. Девочки вошли в холл с белыми, создающими ощущение прохлады стенами и сверкающим паркетом цвета меда.

Сюзанна открыла входную дверь и провела подруг в очаровательную гостиную, обставленную мебелью из белой сосны и китайскими вазами с икебаной из высохших веток и цветов. На ярком коврике в дальнем углу комнаты сидела с целой кучей игрушек девчушка лет пяти. На коленях у нее примостилась тряпичная кукла, и девочка читала ей вслух большую книгу с картинками. Увидев гостей, малышка вскочила на ноги.

— Привет, — сказала она с несколько удивленной улыбкой, обращенной к трем незнакомкам. — Меня зовут Шарлоттой, а вот это — Полли.

И она показала на куклу, которую продолжала держать в объятиях.

— Привет, Шарлотта, — поздоровалась Миранда, присаживаясь на корточки, чтобы обнять девочку. — Это мои друзья. Помнишь, я говорила тебе, что они приедут в гости? Я ведь говорила тебе, как их зовут, правда?

— Я-то помню, — отозвалась Шарлотта, — а вот Полли — вряд ли.

Она крепче прижала куклу к груди и вздохнула:

— Полли все забывает. Она уже такая старая…

Холли улыбнулась:

— Привет, Шарлотта. И привет, Полли. Меня зовут Холли.

— Холли и Полли, — захихикала малышка. — У вас почти одинаковые имена! Вот забавно!

Полли безжизненно повисла на руках хозяйки. Улыбающееся личико куклы было серым и изрядно потрепанным, ее длинные ноги высовывались из-под измятого голубого платья. В общем, было похоже, что с этой куклой играла в детстве еще бабушка Шарлотты.

Миранда представила девочке и кукле Белинду и Трейси. Шарлотта, как зачарованная, уставилась на Белинду, которая хоть и улыбалась, но как-то нервно, пораженная тем, что стала объектом такого пристального внимания со стороны ребенка.

— Пойди, детка, поиграй, — сказала Сюзанна дочке. — А я быстренько поговорю с Мирандой и ее подругами.

Шарлотта схватила Белинду за руку.

— Хочешь познакомиться с моим пони? — спросила она.

— У тебя есть пони? — обрадовалась Белинда.

— Да. Его зовут Спарки, — важно объявила Шарлотта и показала на коврик, где лежала сиреневая тряпочная лошадка.

— Вижу, — отозвалась Белинда, пытаясь скрыть разочарование от того, что пони оказался всего-навсего игрушкой.

Шарлотта провела ее через комнату, и Белинда присела на корточки перед игрушками.

— У меня есть настоящий конь, — сообщила она, поднимая с пола пони. — Его зовут Мелтдаун.

Глаза Шарлотты стали круглыми от удивления.

Сюзанна посмотрела на часы.

— Через несколько минут мне нужно уходить, — сказала она. — Из-за полиции у меня все пошло наперекосяк.

— Зачем им понадобилась Гейл? — спросила Миранда.

— Сюзанна взглянула на Шарлоту, оживленно болтавшую с Белиндой, и ответила, понизив голос:

— Похоже, они думают, что Гейл каким-то образом связана с торговлей наркотиками.

Девочки с изумлением посмотрели на нее. Сюзанна глубоко вздохнула:

— Уверена, что тут произошла какая-то ошибка. То есть я хочу сказать, что не очень хорошо знаю Гейл, но не могу поверить, чтобы она ввязалась во что-то подобное.

— А что говорит полиция? — спросила Холли.

— Ничего, — ответила Сюзанна. — Они задавали мне множество вопросов о Гейл. Например, давно ли я с ней знакома, и много ли у нее бывает гостей. Я сказала им, что знакома с ней пару недель. И за это время к ней никто не приходил вообще.

Сюзанна нахмурилась и добавила:

— Наверняка они ошибаются. Гейл — такая тихая девушка. Они спросили, не буду ли я возражать, если они обыщут ее комнату, и я, конечно, не отказала.

— Они что-нибудь нашли? — спросила Трейси, заинтригованная рассказом так же сильно, как и Холли.

— Ничего, насколько я поняла, — ответила Сюзанна.

Она снова глянула на часы и охнула:

— Мне пора бежать в театр. Гейл, возможно, уже там. Но если она вернется сюда, — обратилась актриса непосредственно к Миранде, — ты расскажешь ей, что случилось? Я думаю, она сразу же пойдет в полицейский участок, чтобы положить конец этому недоразумению.

Сюзанна вежливо улыбнулась Холли и Трейси:

— Мне очень жаль, что все так неудачно складывается. В холодильнике много еды и питья для всех вас. А теперь я действительно должна бежать.

Сюзанна быстро попрощалась с Шарлоттой и, уже открывая парадную дверь, снова обратилась к Миранде:

— Я позвоню попозже. Не разрешай Шарлотте засиживаться слишком долго. Ты ведь знаешь, какая она становится, если переутомится.

Миранда, Холли и Трейси остались стоять в холле, глядя друг на друга.

— Ну, — нарушила наконец молчание Холли, — и что вы обо всем этом думаете?

— Не знаю, — медленно произнесла Миранда. — Я бы не сказала, что Гейл похожа на наркоманку.

— Речь идет не о том, что она их принимает, — пояснила Трейси, — а о том, что она ими торгует.

— Что ж, не исключено, — сказала Миранда, глядя наверх, где находилась комната Гейл. — Но тогда это страшно. Только представить себе, что кто-то из твоих знакомых замешан в подобное… И что нам делать, если она действительно придет сюда? Совершенно не представляю себе, как рассказать ей о полиции, если она действительно связана с торговлей наркотиками.

— Но она же не придет сюда, — возразила Холли. — Сюзанна сказала, что Гейл должна быть в театре.

— Все равно, — насупилась Миранда, — я не хочу, чтобы она здесь появлялась.

Она подошла к парадной двери и накинула цепочку.

— Вот так, — с удовлетворением сказала она. — По крайней мере, никто не сможет войти без нашего ведома.

Из двери гостиной высунулась Белинда и жалобно проговорила:

— Помогите мне, а то Шарлотта заболтает меня до смерти. Что это с вами случилось?

Девочки коротко ввели подругу в курс дела.

— Чертовщина какая-то, — вздохнула Белинда. — Надеюсь, они ее поймают. Подумать только, что Сюзанна ничего об этом не знала. А вдруг эта, как ее, Гейл спрятала наркотики у себя в комнате?

— Сюзанна сказала, что полиция уже все там обыскала, — напомнила Миранда.

— Они могли чего-нибудь не заметить, — сверкнула глазами Трейси. — А что, если мы сами…

— Нельзя, — перебила ее Холли. — Мы не имеем права шарить в чужом доме.

— А Сюзанна, похоже, считает, что все это — ошибка, — добавила Миранда.

В этот момент к ним подбежала Шарлотта:

— Спарки хочет поиграть в саду, — заявила она. — И еще он хочет, чтобы вы все на это посмотрели. А Белинда попрыгает для Спарки, да? Ты же обещала!

И она схватила Белинду за руку, чтобы потащить ее за собой.

— Я постараюсь, — страдальчески закатила глаза Белинда.

Холли засмеялась:

— Похоже, вы подружились.

Белинда показала ей язык и поплелась за Шарлоттой.

— А мне казалось, что ты не любишь возиться с детьми, — заметила Трейси, когда они все оказались в саду.

— Приходится… — развела руками Белинда и оглядела сад. — Прекрасно, Шарлотта, давай наметим дистанцию.

Какое-то время Белинда занималась сооружением барьеров для Спарки из старых кирпичей и цветочных горшков, а ее подруги напряженно прислушивались, не раздадутся ли в доме какие-нибудь звуки, не вернется ли Гейл. Потом Белинда принялась прыгать со Спарки целый круг прыжков, причем Полли была жокеем и все время падала. Наконец Белинда устало растянулась на траве и, тяжело дыша, спросила:

— Как насчет того, чтобы перекусить? — Я совершенно разбита. У этой Шарлотты столько энергии. Интересно, откуда она ее черпает?

— Подумать только, — сказала Холли, — ведь когда-то и ты была такой.

— Сомневаюсь, чтобы такой, — фыркнула Белинда, наблюдая, как Миранда включилась в соревнование по преодолению барьеров.

Шарлотта, смеясь и подбадривая Миранду, бегала взад и вперед, а Миранда время от времени изображала лошадиное ржание и испускала радостные возгласы при каждом удачно взятом препятствии.

— По-моему, она спятила, — с усмешкой заметила Белинда, когда Миранда прыгнула в последний раз и с громким криком покатилась по траве.

— Есть немного, — рассеянно заметила Холли, мысли которой были заняты совершенно другим. — Думаешь, Гейл действительно торгует наркотиками?

— Понятия не имею, — отрезала Белинда. — И вообще мне на это наплевать. У нас каникулы, и я не имею ни малейшего желания ввязываться в очередную детективную историю.

Белинда приподнялась на локтях и сердито глянула на подругу:

— Выброси это из головы, Холли. Я тебя знаю. В любом случае, этим занимается полиция, и тебе тут решительно нечего делать. Торгует кто-то наркотиками или нет — тебя это не касается.

— Наверное, ты права, — вздохнула Холли. — Но неужели тебе действительно все это ни капельки неинтересно?

— Ни капельки! — отрезала Белинда и села. — И вообще — я хочу есть… Шестнадцать ошибок! — заорала она, когда еще одно препятствие рухнуло, задетое копытами Спарки.

— У меня плохо получается! — закричала Миранда в ответ, едва переводя дыхание.

— Иди, Холли, теперь твоя очередь, — заявила Белинда. — А я пойду и приготовлю что-нибудь поесть.

Девочки сидели на полянке и наблюдали, как Шарлотта кувыркается на гимнастической лесенке.

— Пора спать, — наконец объявила Миранда.

— А можно сначала покружиться на самолете? — умоляюще спросила Шарлотта.

Трейси катала ее на самолете, пока у нее самой не закружилась голова.

— Довольно, — вмешалась Миранда. — Еще один, последний круг — и в постель.

— Здорово! — завизжала Шарлотта, когда Трейси крутанула ее в последний раз. — Посмотрите на меня!

— А сказку перед сном? — потребовала Шарлотта, зайдя в дом. — Полли хочет послушать сказку.

Миранда взяла Шарлотту на руки.

— Хорошо, — кивнула она. — Одну сказку для Полли, а потом сразу спать. Договорились?

— Полли хочет, чтобы сказку читала Белинда, — заявила Шарлотта. — Она мне обещала.

— Вот бы обмануть эту куклу! — пробормотала Белинда сквозь зубы. — Она меня совершенно вымотала.

— Давай, давай, — поощрила ее Трейси. — От одной короткой сказки ты не умрешь.

— Хорошо, хорошо, — вздохнула Белинда. — Сдаюсь. Если Полли хочет сказку, она ее получит.

Белинда взяла Шарлотту из рук Миранды и, пыхтя, стала подниматься с ней по лестнице, приговаривая:

— Пора на боковую, как выражается моя матушка… На боковую…

Три девочки пошли в гостиную, и Миранда стала искать в шкафчике для видеокассет какой-нибудь подходящий фильм.

— «Золушка»! — воскликнула Трейси, вытаскивая кассету в яркой коробке. — Я не видела этот фильм много лет. Давайте поставим.

— Иногда ты невероятно взрослая, Трейси, — со смехом сказала Холли.

— А почему бы и нет? — Миранда поддержала Трейси. — Я слишком устала, чтобы смотреть что-нибудь заумное. «Золушка» сейчас будет очень кстати.

Белинда проследила, чтобы Шарлотта как следует умылась на ночь и почистила зубы, а потом они пошли в спальню девочки.

— Шарлотта! — с восхищением протянула Белинда. — Знаешь, в твоей комнате еще меньше порядка, чем в моей.

Действительно, комната была завалена одеждой и игрушками. Белинде частенько влетало от ее мамы за беспорядок, но он и сравнения не выдерживал со здешним хаосом.

— Мы могли бы поиграть, — предложила Шарлотта, ловко пробираясь через груды вещей.

— Не думаю, — ответила Белинда. — Твоя мама вряд ли придет в восторг, если мы с тобой полночи будем играть. А теперь выбери книгу и ложись в постель, а я тебе почитаю.

Помимо своей воли Белинда ощущала большую симпатию к дружелюбной малышке. Но до того, как лечь в постель, Шарлотта захотела показать Белинде свои игрушки. На подоконнике у нее стоял ряд поросят-копилок. Белинда взяла одного из них в руки и потрясла. Послышалось звяканье одинокой монетки.

— Не много же ты накопила, а? — улыбнулась Белинда.

— Это не мой поросенок с деньгами, — ответила Шарлотта, взяла другую свинку и хорошенько ее потрясла. — Вот это мой поросенок, слышишь, как гремит?

Она взглянула на ту копилку, которую держала в руках Белинда.

— А это — мой поросенок с секретом, — торжественно объявила малышка.

— Поросенок с секретом — это здорово! — восхитилась Белинда. — Мало кто может таким похвастать. А что же это за секрет?

Шарлотта покачала головой.

— Об этом нельзя никому говорить, — с важностью заявила она.

Шарлотта порылась в куче книжек с картинками и достала одну, на которой был изображен огромный орел, уносящий маленькую девочку.

— Полли хочет послушать вот эту, — сказала она Белинде.

— Хорошо, — ответила та. — Тогда ложись в постель.

Шарлотта подошла к кроватке и откинула яркое пуховое одеяло.

— Что это? — спросила Белинда, увидев посередине постели какой-то предмет.

В руках у нее оказался маленький шарик из разноцветного пластилина.

— Я абсолютно уверена, что этому в кровати не место, — сказала она Шарлоте. — Положу-ка я его к остальному. Где у тебя еще пластилин?

— Остальное потерялось, — безмятежно махнула рукой Шарлотта, забираясь в постель и накрываясь одеялом.

— Вот те на! — присвистнула Белинда. — Жаль. Как же это получилось?

Шарлотта улыбнулась:

— Это секрет. То есть вообще-то это не секрет, но правду сказать тебе не могу, потому что мама рассердится.

— Хорошо, сохраним это в тайне, — понимающе кивнула Белинда, положила шарик на тумбочку и села на кровать с книгой на коленях.

— Та-а-к, — протянула она, — Полли слушает?

Шарлотта уложила свою любимицу рядом с собой на кровати, накрыв ее одеялом. Белинда внимательнее присмотрелась к кукле, замызганная рожица была вышита разноцветными, изрядно поблекшими уже нитками. Глаза и нос — черными, а вместо рта — огромная красная улыбка. Волосы Полли были заплетены в две тонюсенькие косички, которые когда-то, должно быть, были светлыми, а теперь стали мышиного цвета.

— Полли, наверное, очень старая? — спросила Белинда.

— Очень, — ответила Шарлотта. — Она была маминой. А до этого — бабушкиной. А теперь она моя, — заключила малышка с сонной улыбкой.

Белинда кивнула:

— Вот это правильно. Самый лучший друг девочки — это ее кукла.

Шарлотта закрыла глаза.

— Ты тоже можешь быть моим самым лучшим другом, — сказала она. — Если хочешь.

— Спасибо, — отозвалась Белинда. — Я бы очень хотела. А теперь давай послушаем сказку.

Внизу Холли, Трейси и Миранда сидели на длинном диване, передавали по кругу вазочку с арахисом, рассеянно смотрели мультфильм и одновременно знакомились со списком достопримечательностей, которые им предстояло осмотреть.

— Если от плана Питера не отступать ни на шаг, — заметила Холли, — то потребуются еще одни каникулы. Чтобы отдохнуть после этих. Да и Белинда не потерпит, чтобы мы всю неделю только и делали, что куда-то ходили.

— Ты же знаешь Питера, — пожала плечами Миранда. — Он всегда все планирует до мельчайших деталей. Мы просто выберем то, что нам нравится, а про остальное вроде как забудем. Питер не обидится.

— Если только Белинда не решит по полдня валяться в кровати, — заметила Трейси. — Вы ведь знаете, какая она.

— Она определенно покорила Шарлотту, — констатировала Миранда. — Малышка далеко не всех привечает.

— Да, ты говорила, — кивнула Холли. — Ей, кажется, не слишком нравится Гейл?

— Дети бывают очень проницательны, — сказала Трейси. — Ребятишки в детском саду моей мамы тоже разбираются в людях.

— Просто дети любят тех, кто любит их, — пожала плечами Миранда. — Думаю, у Гейл не ладится с Шарлоттой именно потому, что она слишком высокомерно относится к малышке, а та это чувствует. Наверное, Гейл просто не привыкла к детям.

— Сколько ей лет? — спросила Холли, которая все еще пыталась нарисовать мысленный портрет странной квартирантки Сюзанны.

— Ну, лет двадцать пять, наверное, — ответила Миранда. — Она скорее танцовщица, а не актриса. И к тому же работает на полставки. Я вам говорила, что Сюзанна познакомилась с ней всего пару недель тому назад. Гейл искала жилье, а у Сюзанны есть свободная комната, вот она и решила помочь. Возможно, сейчас она понимает, что дала маху…

— Интересно, как там дела у Белинды со сказкой? — спросила Трейси.

— Насколько я знаю Шарлотту, — ответила Миранда. — Белинде придется пробыть там около получаса. И прочесть не одну сказку, а несколько, прежде чем девочка заснет.

Миранда замолчала и стала смотреть на экран телевизора.

— Мне нравится вот эта сцена, — с улыбкой проговорила она несколько минут спустя. — Когда кошка ловит мышей. Уж очень хороша эта кошачья ухмылка. Она мне напоминает…

В этот момент в холле внезапно раздался громкий шум. Девочки так и подскочили от неожиданности. Дверь открылась и с грохотом уперлась в цепочку, накинутую Мирандой. Через несколько секунд звук повторился. Кто-то, у кого был ключ от двери, пытался войти в дом, но ему мешала цепочка. Миранда вскочила с дивана и побежала в холл, на долю секунды опередив Трейси и Холли. Затаив дыхание, девочки смотрели на руку, которая ощупывала дверь изнутри, пытаясь скинуть цепочку.

ГЛАВА III Незнакомка в холле

Пока подруги собирались с мыслями, рука ухватила цепочку и с силой дернула ее.

— Кто там? — закричала обретшая голос Миранда.

— Что происходит? — откликнулся женский голос из-за двери. — Это я, Гейл. Я не могу войти.

Миранда подбежала к двери.

— Я накинула цепочку, — сказала она. — Подождите минутку.

Женская рука исчезла, и Миранда закрыла дверь, чтобы снять цепочку. Трейси с интересом посмотрела на женщину, возникшую на пороге. Перед девочкой стояла высокая и стройная женщина, с аккуратным пучком светлых волос на затылке и бледным, удивленным лицом почти без косметики. На ней были надеты футболка и легинсы, и с первого взгляда становилось ясно, что у нее прекрасно развитые мускулы профессиональной танцовщицы. Все с тем же удивлением незнакомка улыбнулась Миранде и сказала:

— Ты обычно не закрываешь дверь на цепочку так рано.

— Я думала, Гейл, что ты будешь в театре, — отозвалась Миранда.

— Так и должно было быть, — согласилась Гейл, — но меня задержали. А это, наверное, твои подруги из Йоркшира?

— Да, — ответила Миранда. — Это Холли и Трейси. Так вы не были в театре и не видели Сюзанну? — с беспокойством добавила она.

Гейл вздрогнула и настороженно посмотрела на нее.

— Нет, — сказала она. — Я только сейчас туда иду. Должна была занести кое-что подруге, но это заняло больше времени, чем я рассчитывала. А в чем дело? Что-нибудь случилось?

— Здесь была полиция, — сообщила Миранда.

На секунду Гейл изменилась в лице, но потом, по-видимому, сумела взять себя в руки.

— Полиция? — спросила она совершенно спокойно. — И что им было нужно?

— Они… Им…

Миранда замолкла и с отчаянием посмотрела на Холли.

— Думаю, они хотели поговорить с вами, — спокойно проговорила та.

Было ясно, что Миранда нервничает, потому что не знает, как сообщить Гейл о подлинной цели визита полиции.

— Поговорить со мной? — переспросила Гейл. — О чем?

— Точно не знаю, — ответила Миранда. — Но Сюзанна сказала мне, что, если вы появитесь, я должна вам сообщить. Она подумала, что вы захотите пойти в полицейский участок и все выяснить сами…

Гейл запустила пальцы в волосы и покачала головой, улыбаясь какой-то странной улыбкой.

— Разумеется, — сказала она, — именно так я и поступлю. Хотя не могу понять, что им от меня понадобилось.

— Что-то, связанное с наркотиками, — брякнула Трейси. — Они обыскивали вашу комнату…

— Обыскивали?! — воскликнула Гейл, с лица которой моментально исчезла улыбка. Оттолкнув девочек, она помчалась вверх по лестнице.

— Отлично сработано, Трейси, — прошипела Холли. — На тебя всегда можно положиться, если хочешь сесть в галошу!

— А что я такого сказала? — изумилась Трейси. — Они же именно поэтому сюда приходили, разве нет? Она бы все равно узнала…

Наверху громко хлопнула дверь комнаты Гейл, и девочки, как по команде, посмотрели наверх.

— Н-да, — протянула Холли. — Теперь она предупреждена. Если она что-то задумала, то успеет это сделать.

— Давай запрем ее здесь и позвоним в полицию, — предложила Трейси.

— Не дури, — ответила Миранда. — Мы ведь не знаем, действительно ли она во что-то такое замешана. Ни с того ни с сего людей не запирают.

— Да, — подтвердила Холли. — Мы просто посмотрим, что она будет делать дальше. Если спустится вниз со всеми своими пожитками, тогда можно и в полицию позвонить.

Девочки все еще стояли в холле, когда дверь комнаты наверху открылась, и Гейл начала медленно спускаться вниз. Подруги сразу заметили, что в руках у нее ничего нет. А одета она была так, что спрятать что-нибудь на себе было просто невозможно.

— Мне нужно будет поговорить обо всем этом с Сюзанной, — хмуро объявила Гейл, останавливаясь возле девочек. — Как можно позволять кому-то рыться в моих вещах в мое отсутствие? Это же ни в какие ворота не лезет!

— Вы собираетесь пойти в полицейский участок? — осторожно поинтересовалась Холли.

— Само собой разумеется, — серьезно ответила Гейл. — Мне скрывать нечего, ни к каким наркотикам я и близко не подходила. А вторжение в личную жизнь — это совершенно недопустимо.

— Может быть, вышла ошибка? — с надеждой предположила Трейси. — Возможно, вам спутали с кем-то, кто действительно…

— Возможно, — согласилась Гейл. — Но это не оправдывает того, что произошло. Думаю, мне пора в полицейский участок.

Она дружелюбно улыбнулась девочкам и добавила:

— Мне очень жаль, что так получилось. Забудьте об этом и займитесь своими делами. А что, Лотти уже в постели?

— Да, — ответила Миранда.

Гейл прислушалась и, различив звуки телевизора из гостиной, направилась туда.

— «Золушка»… — рассеянно констатировала она, взглянув на экран. — Лично мне всегда больше нравилась «Белоснежка». Ну, смотрите дальше ваш мультфильм.

Гейл прошлась по комнате, словно что-то искала. У коврика, где все еще кучей валялись игрушки Шарлотты, она остановилась и оглянулась на девочек. Те по-прежнему молча наблюдали за ней.

— Вы что-то потеряли? — вежливо осведомилась Миранда.

— Нет, — покачала головой Гейл. — Я просто…

Она замолчала и снова улыбнулась, но Холли показалось, что на сей раз улыбка была несколько натянутой.

— Мне нужно взять кое-что наверху, — сказала наконец Гейл. — А потом сразу пойду в полицию.

Когда она вышла, девочки собрались в кружок, чтобы пошептаться.

— Следите за ней, когда она спустится, — еле слышно проговорила Миранда. — Если она что-то прихватит с собой, то самым разумным будет позвонить в полицию. Правильно?

— А я считаю, что нужно ее запереть и тут же звонить в полицию, — уперлась Трейси.

— Не стоит, — возразила Миранда. — Хоть по ней и не скажешь, но она очень сильная, а драться с ней мне как-то не хочется.

— Пусть дверь остается открытой, — предложила Холли. — Так мы точно увидим Гейл, когда она будет проходить по холлу. Если в руках у нее что-нибудь окажется, позвоним в полицию.

И девочки замерли перед дверью в гостиной, ожидая, когда Гейл снова спустится.

Белинда вздрогнула, когда снизу донесся шум у парадной двери, эхом разнесшийся по всему дому. Шарлотта несколько минут назад наконец закрыла глаза и на третьей сказке подряд, похоже, заснула. Не дай бог малышка проснется, тогда придется читать ей до поздней ночи. Но Шарлотта, казалось, крепко спала и ничего не услышала. На всякий случай Белинда продолжала читать, постепенно понижая голос и отодвигаясь все дальше и дальше к краю постели, чтобы можно было тихо уйти, не потревожив Шарлотту.

Она услышала, как кто-то поднимается по лестнице и входит в соседнюю комнату. Хлопнула дверь, Шарлотта повернула голову на подушке и что-то пробормотала, но не проснулась. Белинде очень хотелось уйти и узнать, что происходит в доме. Тем более что буквально через несколько секунд на лестнице вновь послышались шаги. Теперь таинственный гость спускался обратно в холл.

Белинда подождала еще немного, потом закрыла книгу и осторожно встала на ноги. Шарлотта не шелохнулась. Белинда улыбнулась и на цыпочках двинулась к двери, но вдруг решила, что нужно еще задернуть шторы на окнах. Она осторожно пробиралась через хаос на полу комнаты, когда снова услышала шаги на лестнице, и замерла на полпути. Потом оглянулась и увидела, как дверь комнаты медленно открывается, и в щелке появляется лицо незнакомой блондинки.

Белинда очень удивилась, но ее удивление было ничто по сравнению с выражением почти панического ужаса, появившегося на лице незнакомки, когда та ее заметила. Белинда приложила палец к губам и тихонько пошла к двери. Женщина попятилась, вышла на лестничную площадку, и Белинда, закрыв дверь, оказалась рядом.

— Она только что угомонилась, — пояснила Белинда. — А вы, наверное, Гейл?

Женщина кивнула и сказала:

— Я просто заглянула, чтобы пожелать ей спокойной ночи.

Белинда покачала головой:

— Думаю, не стоит это делать. Я потратила битых полчаса, чтобы ее усыпить.

Гейл бросила короткий взгляд на закрытую дверь.

— Да, — согласилась она, — ты права. Лучше не надо.

— Девочки вам все уже рассказали, правда? — спросила Белинда.

Гейл коротко кивнула и пошла в свою комнату, храня на лице то же тревожное выражение, которое появилось, когда она увидела Белинду. Та уже совсем было собралась спуститься вниз, когда открылась дверь в комнату Шарлотты.

— Ты не закончила читать сказку, — капризно протянула малышка, сонно мигая.

— Ах ты, маленькая обезьянка, — улыбнулась Белинда. — Я-то думала, ты давно спишь.

— А я проснулась, — пролепетала Шарлотта.

— Ну, что ж, — обреченно вздохнула Белинда. — Пошли обратно. Но когда я закончу сказку, маленькая плутовка, тебе придется заснуть по-настоящему, понятно?

Закрывая за собой дверь комнаты Шарлотты, Белинда услышала, что Гейл спускается вниз.

— Что же вы не смотрите видео? — спросила Гейл девочек, стоявших в дверях гостиной.

— Мы собирались перекусить, — быстро нашлась Миранда. — Хотите что-нибудь передать Сюзанне, если она вернется раньше вас?

— Просто скажите ей, что я пошла в полицию выяснить это дело, — ответила Гейл. — И передайте, чтобы она не беспокоилась. Все это пустяки.

По-прежнему в руках у Гейл ничего не было. Она коротко улыбнулась девочкам, вышла из дома и захлопнула за собой дверь.

— Ну? — спросила Холли. — Думаете, она действительно пошла в полицию?

— У нее ничего с собой не было, — отозвалась Миранда. — Если бы у нее здесь действительно были спрятаны наркотики, то как бы она их вынесла, чтобы мы ничего не заметили? Похоже, она говорит правду.

Трейси и Холли кивнули. А что еще им оставалось делать?

— Давай-ка задернем шторы, — предложила Белинда Шарлоте, когда та уютно устроилась в постели под одеялом. — А потом я закончу твою сказку.

Белинда подошла к окну и бросила короткий взгляд на освещенную широкую улицу. Потом подняла руку, чтобы задернуть штору, но тут внизу хлопнула входная дверь, и Белинда увидела, как по дорожке, удаляясь от дома, быстро идет Гейл. У Белинды расширились глаза и перехватило дыхание: неподалеку на улице стояла точь-в-точь такая же машина, как та, на которой уехали полицейские в начале вечера. Во всяком случае, тоже была темно-синей и с четырьмя дверцами. Но разглядеть номер было, конечно, невозможно.

Гейл подошла к машине. Дверца водителя открылась, и Белинда увидела, как Гейл наклонилась и, видимо, заговорила. Рядом с водителем сидел еще кто-то, но на таком расстоянии было невозможно даже понять, мужчина это или женщина. Просто темный силуэт в окне машины.

Гейл, жестикулируя, указывала на дом и отрицательно качала головой. А потом вдруг, словно чего-то испугавшись, отшатнулась от машины. В какой-то момент показалось, что Гейл сейчас бросится бежать прочь, но из машины вышел человек и схватил женщину за руку.

Это был мужчина. Небольшого роста, коренастый, с темными волосами и в коричневой кожаной куртке. Он что-то коротко сказал и отпустил руку Гейл. Женщина, по-видимому, успокоилась, так как вернулась и сама открыла заднюю дверцу машины. Наверное, сказанное было достаточно убедительным для того, чтобы она решила ехать вместе с ними. Гейл и темноволосый коротышка сели в машину, мотор взревел, и вскоре красные габаритные огни исчезли вдали.

Некоторое время Белинда, нахмурившись, простояла у окна, пытаясь понять, что происходит. Потом она задернула шторы, оглянулась и увидела, что головка Шарлотты покоится на подушке, а глаза закрыты. Белинда улыбнулась: похоже, чтение сказки отменялось. Она прокралась мимо спящего ребенка и спустилась вниз к подругам.

— Ну, и что все это означает? — спросила она у них.

Девочки быстро поведали ей о последних событиях в доме.

— Гейл сказала, что идет прямо в полицию, — закончила рассказ Холли.

— Неужели? — удивилась Белинда. — Странно. Я только что видела, как она села в машину, очень похожую на ту, в которой приезжала полиция. Я даже готова под присягой показать в суде, что это та самая машина. Ну как?

И Белинда бросила на подруг многозначительный взгляд. Повисло молчание: девочки обдумывали услышанное. В этот момент зазвонил телефон, Миранда сняла трубку.

— Звонили от Сюзанны, — сообщила она, закончив разговор. — Она задерживается. У них после спектакля еще что-то намечается, так что раньше двенадцати Сюзанна не вернется.

— Ты сказала ей о Гейл? — спросила Холли.

— Нет. Я же сказала, что звонили от Сюзанны, а не она сама. Это был кто-то из рабочих сцены. Но Сюзанна просила нам передать, чтобы мы остались ночевать, если это возможно.

Миранда присела на подлокотник дивана и виновато посмотрела на подруг.

— Такое иногда случается, — продолжила она. — Сюзанна задерживается в театре допоздна. Правда, в таких случаях Шарлотту обычно забирает к себе миссис Тейлор, она живет тут неподалеку. Но сегодня миссис Тейлор не оказалось дома, во всяком случае, ей не смогли дозвониться. Я, конечно, останусь, а вы можете возвращаться ко мне домой, если хотите.

И Миранда обреченно пожала плечами.

— Думаю, нам лучше остаться с тобой, — возразила Холли. — Если, конечно, здесь всем хватит места.

Миранда облегченно улыбнулась:

— Есть свободная спальня, где могут разместиться двое. Я буду спать с Шарлоттой. А еще кто-то может устроиться здесь, на диване. Я позвоню домой и предупрежу своих, что мы остаемся тут.

Пока Миранда говорила по телефону, три подруги бросили жребий, кто будет спать на диване.

— Как всегда, — вздохнула Холли, глядя на монетку, которая упала так, что лишила ее надежд на нормальную кровать. — Я самая высокая из вас и именно мне придется спать на диване.

— Давай меняться, — предложила Трейси. — Мне предстоит спать с Белиндой, а она храпит.

— Я не храплю, — оскорбилась Белинда. — И уж во всяком случае, не разговариваю во сне, как некоторые.

— Это как понимать? — взвилась Трейси. — Я-то не разговариваю во сне.

— Еще как разговариваешь! — настаивала на своем Белинда. — Это ведь примерно то же самое, что спать при включенном радиоприемнике.

Холли рассмеялась:

— Похоже, мне все-таки будет лучше тут, на диване.

Тут в комнату вернулась Миранда.

— Вот все и устроено, — сказала она. — Мама и папа не возражают, чтобы мы остались здесь. Может быть, теперь мы поужинаем и все-таки досмотрим «Золушку»?

Было уже очень поздно, когда четыре подруги наконец стали клевать носом и начали готовиться ко сну. Им не давало покоя загадочное поведение Гейл. Была ли машина, которую видела из окна Белинда, действительно полицейской? Или — как предположила Трейси — Белинда просто снова плохо протерла свои очки и увидела то, что хотела видеть, а не то, что было на самом деле. В конце концов дискуссия прекратилась, так и не принеся никаких конкретных результатов.

— Пойду-ка я сниму цепочку с двери, — сказала Миранда. — Вернется Гейл, да и Сюзанна, я думаю, тоже должна нормально попасть в свой собственный дом.

— А если нам повезет, завтра узнаем, чем дело закончилось, — зевнула Холли.

Девочки нашли несколько одеял, расстелили их на диване и сделали Холли почти уютную постель — во всяком случае, с виду. Холли выключила свет, прислушалась к едва доносившимся сверху тихим голосам подруг, которые ложились спать, и принялась доводить свое ложе до совершенства. Она взбила две диванные подуши, положила их одну на другую, легла и стала искать удобную позу. Это было нелегко. Диван был слишком коротким; если вытянуться во весь рост, ноги упирались в подлокотник, так что пришлось лечь на бок и свернуться калачиком — поза не из ее любимых.

Так что спустя полчаса она все еще бодрствовала и жалела, что не согласилась на предложение Трейси поменяться местами. Даже если Белинда действительно храпит, это все равно лучше, чем корчиться тут с поджатыми к подбородку ногами.

Холли перевернулась на другой бок и почувствовала, что одеяло соскользнуло. Она села и попыталась еще раз устроить себе постель как можно удобнее. На каминной полке тихо тикали часы, но в темноте нельзя было разглядеть время.

Холли как раз потянулась к стулу за своими часиками, как вдруг услышала звук. Очень тихий, который можно было различить лишь в абсолютной тишине. Звук ключа, поворачивающегося в замочной скважине входной двери.

«Может быть, это Гейл вернулась? — подумала она. — Или Сюзанна?» Холли напряженно вслушивалась: скрипнула, открываясь, дверь. Но под дверью гостиной не появилось полоски света: тот, кто вошел, почему-то не стал зажигать свет в холле. Послышались очень негромкие шаги. Кто бы это ни был, он старался идти тихо. Слишком тихо. И, главное, шел в полной темноте.

Холли нахмурилась: войти-то вошли, но дверь за собой не закрыли. И вдруг в голову ей пришла странная мысль: возможно, это действительно вернулась Гейл, но вернулась только для того, чтобы взять из дома что-то такое, что не осмелилась забрать, когда за ней наблюдали.

Холли быстро натянула на себя юбку и прокралась к двери гостиной. Сердце у нее билось как бешеное, поэтому она перевела дух, чтобы успокоиться, и открыла дверь в холл.

В темноте у основания лестницы стояла женщина, которую Холли ни разу до этого не видела. Темноволосая, с короткой стрижкой, одетая в коричневую кожаную куртку и потертые черные джинсы. Незнакомка резко обернулась, и у Холли душа ушла в пятки. Такую гримасу ужаса и ярости, как ни лице у женщины, можно было видеть только в кино. Или в страшном сне.

ГЛАВА IV Потерялась в Луна-парке

Холли задохнулась от страха, когда в нее впился взгляд незнакомки, и слишком испугалась, чтобы закричать. Женщина оправилась от неожиданности быстрее. Она метнулась к Холли и с силой толкнула ее назад, в темную гостиную. Холли споткнулась и упала, но слышала, как шаги женщины прозвучали уже на дорожке возле дома. Незнакомка явно убегала.

Холли вскочила и помчалась к распахнутой настежь входной двери.

— Стой! — закричала она, увидев на тротуаре удаляющуюся темную тень.

Но в этот момент открылась дверца стоявшей возле тротуара машины. Женщина буквально рухнула в автомобиль, тот тут же рванул с места, причем чья-то рука высунулась, чтобы захлопнуть дверцу уже на ходу. Через секунду все стихло.

Холли закрыла парадную дверь. Догонять было бессмысленно: слишком темно, да и машина уже, конечно, исчезла. Наверху, на лестничной площадке, появилась Миранда, привлеченная шумом и криками.

— Что случилось? — спросила она.

— Женщина, — ответила Холли. — В доме была какая-то женщина.

Миранда опрометью скатилась вниз.

— Какая еще женщина? — изумленно спросила она.

— Не знаю. В жизни ее не видела.

— Как она выглядела?

Холли закрыла глаза и попыталась вспомнить облик незнакомки.

— Лет тридцать, мне кажется. Короткие темные волосы. Очень злое лицо. На ней были коротенькая куртка и джинсы.

Миранда нахмурилась:

— Здесь я не знаю никого, кому бы подходило такое описание.

Девочки обернулись на звук шагов. Трейси и Белинда спускались вниз по лестнице. Все четверо вошли в холл, и Холли рассказала о своей неожиданной встрече.

— И она просто сбежала? — поразилась Трейси.

— Только взглянула на меня и удрала, — подтвердила Холли.

Белинда подошла к парадной двери.

— Следов взлома не заметно, — сказала она.

— А взлома и не было, — пояснила Холли. — Она отперла дверь ключом. А что, Сюзанна раздает ключи от своего дома направо и налево? — обратилась она к Миранде.

— Конечно, нет, — отрезала та. — Ключ есть у меня. И у Гейл есть, но… — Она помолчала, а потом неуверенно спросила: — А Гейл, она уже вернулась?

— Нет, — ответила Холли. — Я бы услышала. Я ни на минуту не заснула и сразу услышала бы, если бы кто-то пришел. Да ведь так и произошло на самом деле.

— Очень странно, — заметила Белинда. — Мне кажется, стоит позвонить в полицию.

Холли зажгла свет.

— Похоже, и впрямь стоит, — согласилась она.

Внезапно на крыльце послышались шаги. Подруги замерли.

— Она вернулась! — прошипела Белинда. — Накинь цепочку! Быстро!

Миранда побежала к двери, но та уже открылась.

— Как это понимать? — спросила удивленная Сюзанна Винтер. — Почему это вы еще не спите в такое время? И вообще, что случилось? — добавила она, взглянув на озабоченные и даже немного испуганные лица.

Перебивая друг друга, девочки рассказали обо всем, что случилось в этот вечер, начиная с возвращения и исчезновения Гейл и кончая визитом полуночной «гостьи».

— Единственный человек, у которого есть ключ от дома, — это Гейл, — решительно заявила Сюзанна. — Только она могла дать ключ той женщине, которую видела Холли.

— Но я уверена, что видела, как Гейл садилась в полицейскую машину! — воскликнула Белинда.

— Только почему-то не сказала нам, что приехала с полицией, — добавила Холли. — И была просто потрясена сообщением о том, что ее разыскивают полицейские. Она сказала, что сразу пойдет в участок, чтобы во все разобраться.

— В театре она даже не показалась, — сказала Сюзанна и направилась к телефону. — Тут надо разобраться.

Сюзанна нашла по справочнику номер полицейского участка. Подруги молча слушали ее разговор, но никакой полезной информации извлечь из него не смогли. Наконец, Сюзанна положила трубку.

— Ничего не понимаю, — медленно произнесла она. — В полиции о Гейл и понятия-то не имеют. Говорят, что никого сюда не посылали из участка, а сама Гейл там сегодня вечером тоже не появлялась.

— Тогда кем же были на самом деле те полицейские, которые приезжали сюда сегодня ранним вечером? — спросила Миранда.

— Мне дали другой номер телефона и посоветовали позвонить туда утром, — ответила Сюзанна. — Это телефон группы по борьбе с распространением наркотиков. Человек, с которым я только что говорила, полагает, что уж там-то должны быть в курсе, и я узнаю что-то конкретное.

Сюзанна подошла к парадной двери и накинула цепочку.

— Что бы там Гейл ни задумала, не хочу, чтобы она возвращалась сюда, пока не объяснит мне всего, — сказала хозяйка дома. — Даже если наркотики тут ни при чем, я хочу знать, каким образом какая-то женщина заполучила ключ от моего дома.

Сюзанна покачала головой и тяжело вздохнула.

— Вот и делай после этого людям одолжения, — тоскливо заметила она. — Хочешь помочь — и тут же твоя собственная жизнь превращается в какой-то кошмар.

Больше в ту ночь уже нечего было делать. Сюзанна отослала девочек спать, и Холли снова попыталась поудобнее устроиться на диване в гостиной. Несмотря на возбуждение, несмотря на то, что Холли все время ждала возвращения Гейл, поздний час и усталость сделали наконец свое дело, и Холли провалилась в сон. В последнюю секунду она еще успела подумать о том, что завтрашнее утро обещает быть очень интересным.

Шарлотта убедилась, что все встали, и что утро уже наступило. Она и четыре подруги сидели в гостиной на полу и играли в игру под названием «Поймай палочку», когда вошла Сюзанна. Гейл так и не вернулась.

После того, как все быстро позавтракали тостами с кофе, подруги попрощались с Шарлоттой и отправились домой к Миранде. После прошедшей ночи они чувствовали себя совершенно разбитыми, поэтому приняли душ и переоделись, прежде чем с комфортом устроиться в саду и подумать о том, чем заняться сегодня.

— Я надеюсь, мы все-таки узнаем, что там на самом деле произошло? — сказала Холли. — Когда я сталкиваюсь с тайной, то просто схожу с ума.

— С тайной столкнулась не ты, а Сюзанна Винтер, — сухо заметила Белинда. — К тебе лично это не имеет никакого отношения. Ко всем нам, кстати, тоже.

— Неужели у тебя нет ни капельки любопытства? — сердито спросила ее Холли.

— Я оставила его дома, — безмятежно сообщила Белинда. — Было бы здорово, если бы и ты так поступила со своим. Так мы идем сегодня осматривать эти ваши достопримечательности или нет?

Звонок в дверь заставил Миранду помчаться в дом. Это пришел Питер.

— Так тебе и надо за то, что отказался сидеть с ребенком, — язвительно бросила приятелю Миранда после того, как девочки рассказали ему о своих приключениях. — Пропустил все самое интересное.

— Как в старые, добрые времена, — с улыбкой отозвался Питер. — Холли, Миранда и я вечно вляпывались в какие-то странные истории. Помнишь, Холли?

— Еще бы! — с энтузиазмом отозвалась та. — Конечно, помню.

— Ну, хватит предаваться воспоминаниям, — вмешалась Трейси. — У нас полно дел, а мы, похоже, собираемся болтать здесь целый день.

— На Хэмстед Хит есть Луна-парк, — заметил Питер. — Приехал в субботу и пробудет еще целую неделю. Я подумал, может быть, стоит туда сходить?

— Луна-парк? — фыркнула Белинда. — Вы что, думаете, я пойду развлекаться на аттракционах, где от страха живот сводит? И не мечтайте.

— Мы могли бы взять с собой Шарлотту, — не без лукавства заметила Миранда. — Вот она это действительно любит. Ведь ты не прочь снова повидаться с ней, а, Белинда? — улыбнулась она подруге.

— Пожалуй, — согласилась та. — Мы с Шарлоттой могли бы пойти туда, где развлекается всякая мелюзга. Меня бы это вполне устроило. Особенно если там продают хот-доги. Есть там такой аттракцион?

— И хот-доги, и сладкую вату, — заверила ее Трейси. — Извини, кажется, ты предпочитаешь называть это сладким пухом. Верно? Что ж, давайте так и сделаем. Миранда, иди звони Сюзанне и скажи ей, что мы заберем Шарлотту после обеда. Это будет замечательно.

В доме Сюзанны никто не брал трубку. Но потом Миранда вспомнила, что сегодня — дневное представление «Снежной королевы».

— На дневные спектакли Сюзанна берет дочку с собой, — объяснила она подругам и Питеру. — Кто-нибудь присматривает за Шарлоттой, пока Сюзанна занята на сцене. Кажется, представление начинается только в три часа. Мы могли бы пойти в театр и попросить у Сюзанны разрешения взять Шарлотту с собой.

— И заодно спросим о Гейл, — добавила Холли с заблестевшими от возбуждения глазами. — Я действительно просто умираю от любопытства.

Театр находился в величественном здании середины прошлого века. Он занимал целый угол главной длинной улицы, а фасад его был украшен громадным ярким щитом, на котором красовалась Сюзанна в костюме Снежной королевы посреди зала ледяного дворца.

Миранда провела своих друзей по круто уходившей вниз боковой улочке к служебному входу. Маленькая черная дверь вела в узкий коридор с многочисленными дверьми и лестницей, уходящей наверх. Миранда обмолвилась, что пару раз бывала тут раньше, и сторож ее знает. Она постучала в закрытое окошко на одной из дверей.

— Эй, есть там кто-нибудь?

Окошко открылось, за ним в крохотной комнатке сидел пожилой мужчина.

— Здравствуйте, Тэд, — сказала Миранда. — Можно нам сейчас повидать Сюзанну?

— Она в своей гримерной, — ответил старик, внимательно оглядывая всех пятерых. — А это что за публика? Делегация из клуба поклонников?

— Просто друзья, — ответила Миранда. — А Шарлотта здесь?

Старик улыбнулся:

— Разумеется, здесь и, как всегда, проказничает, надо думать. Но всех вас я впустить все равно не могу. Через сорок минут начнется представление, и я уверен, что директору совсем не понравится, что за кулисами болтается целая шайка-лейка.

— Ну, Тэд, ну, пожалуйста, Тэд, — взмолилась Миранда. — Мы всего на пять минут. К тому же Сюзанна всех нас знает.

— Ну, хорошо, — сдался старик, — идите. Но не путайтесь ни у кого под ногами, ладно?

Миранда провела друзей через двойную дверь по извилистому коридору.

— Что-то не слишком тут шикарно, — фыркнула Трейси, разглядывая грязный пол и обшарпанные стены.

— За кулисами никогда не бывает шикарно, — авторитетно возразила ей Миранда. — Весь блеск предназначен для сцены.

— А может, Сюзанна все-таки позволит нам тут немножко побродить? — робко спросил Питер. — Мне как-то раньше никогда не приходилось бывать за кулисами настоящего театра.

Они шли довольно долго, прежде чем оказались перед нужной дверью, в которую постучалась Миранда. На двери красовалась бумажка с напечатанным на ней именем: Сюзанна Винтер. Изнутри раздалось приглашение войти, и Миранда не без робости открыла дверь.

Ребята оказались в маленькой белой комнате с несколькими стульями и большим туалетным столом с зеркалом под ослепительными лампами. Перед зеркалом сидела Сюзанна и аккуратно накладывала грим, который должен был превратить ее из обыкновенной, хотя и красивой, женщины в Снежную королеву. На спинке стула висел переливающийся голубой наряд — королевское одеяние. Выглядело это так, как если бы сшили вместе несколько тысяч льдинок. Перед Сюзанной стояла огромная раскрытая коробка с театральным гримом — даже не коробка, а что-то вроде чемоданчика.

— Извините за беспокойство, — сказала Миранда, — но мы подумали, что, может быть, Шарлотте захочется пойти с нами погулять.

Сюзанна повернула к ребятам лицо — наполовину снежно-белое, наполовину еще нормального цвета.

— Наверняка захочет, — согласилась она. — А вас это не обременит?

— Нисколько, — живо откликнулась Холли. — Для нас это будет только удовольствием.

Сюзанна с улыбкой посмотрела на Белинду:

— Думаю, особенно рада она будет тебе. Целый день только и слышу ее рассказы о несравненной Белинде. Наверное, ты лучшая укладывательница детей спать в целом мире.

Белинда усмехнулась.

— Пожалуй, я могла бы стать актрисой, — сказала она. — Какой у вас рабочий график?

— Ненормированный и тяжелый, — усмехнулась Сюзанна.

— Да-а? — разочарованно протянула Белинда. — Тогда уж я лучше буду читать детям сказки перед сном. Где же Шарлотта?

— С Мэри, — ответила Сюзанна. — Ты ведь знаешь дорогу, Миранда? Наверху, за кулисами. Наверняка Мэри показывает Шарлотте, как действуют специальные эффекты.

— Мы их найдем, — отозвалась Миранда.

— Кстати, — вмешалась Холли, — вы видели Гейл?

Сюзанна сразу помрачнела.

— Нет, — отрывисто ответила она, — никто ее не видел. Похоже, она просто исчезла. И я абсолютно ничего не поняла, когда позвонила в полицию сегодня утром. Понятия не имею, откуда взялись те полицейские, с которыми я разговаривала: их никто не посылал, и никто о них ничего не знает. Надо сказать, у меня возникли сильные подозрения относительно Гейл…

Она глубоко вздохнула и сокрушенно покачала головой.

— Все ее вещи по-прежнему у меня дома, — продолжила она, — и она их не получит, пока не объяснит, в чем дело. Кстати, я сменила замок на входной двери.

— Все это очень странно, правда? — заметила Трейси.

— Не знаю, странно это или нет, — отозвалась Сюзанна, — но уж точно крайне неприятно. У меня такое чувство, что Гейл мы больше не увидим. Думаю, она просто сбежала.

Сюзанна повернулась к зеркалу и снова принялась аккуратно наносить на лицо сложный грим.

— Ладно, довольно об этом, — сказала она. — Я слишком занята, чтобы тратить время на всякие глупости. И чтоб я когда-нибудь еще впустила в свой дом в общем-то незнакомого человека…

Миранда повела друзей по другому коридору, а затем по узкой лестнице вверх. Вокруг сновали люди в сценических костюмах и в рабочей униформе, занятые декорациями, реквизитом и другими последними приготовлениями к спектаклю.

— Вот мы, собственно, и за кулисами, — сообщила Миранда. — Держитесь тише воды ниже травы.

— От кого я это слышу! — возмутилась Белинда. — Более шумного человека, чем ты, я в жизни не встречала.

— Ты видела этот спектакль? — дипломатично сменила тему Холли.

— Мы с Питером были на генеральной репетиции, — отозвалась Миранда. — Но всего спектакля мы не видели.

— Репетиция была великолепна! — заявил Питер.

Ребята чуть-чуть высунулись за занавес, чтобы увидеть кусочек сцены. Она вся блестела голубым и серебром, всюду сверкали сталактиты и сталагмиты, а в середине на возвышении совсем уж ослепительно сиял роскошный трон.

— Это дворец Снежной королевы, — прошептала Миранда.

Из оркестровой ямы доносились звуки настраиваемых инструментов, за рампой простирался пока еще абсолютно пустой и темный зал.

Шарлотту ребята нашли в отгороженном от остальных кулис углу. С ней были какая-то женщина и двое мужчин. В стеклянной будке возле стены стоял внушительных размеров щит с досками, кнопками и ручками.

Увидев своих новых друзей, Шарлотта пришла в восторг.

— Теперь я знаю о специальных эффектах все! — заявила она, хватая Белинду за руку. — Послушай, если потянуть вот за эту штуку, то сцена заполнится дымом.

— Сухой лед, — с улыбкой объяснила женщина, которую звали Мэри. — На самом деле никакой это не дым, просто у зрителей создается такое впечатление. Вообще-то мы здесь можем изобразить все, что угодно. Снег? Пожалуйста. Дождь? Никаких проблем. Гром и молнию? Сколько угодно. А вот этот диск управляет центром сцены. Собственно, отсюда контролируется абсолютно все.

Говоря все это, Мэри поочередно нажимала какие-то кнопки, поворачивала ручки — священнодействовала, демонстрируя возможности сложной техники.

Пятеро друзей с изумлением наблюдали за ней: это действительно впечатляло.

— Я бы хотела работать с такой штукой, — заявила Белинда. — По-моему, это очень забавно.

— Да как сказать, — заметил один из мужчин. — Тут ведь чуть зазеваешься — и весь спектакль насмарку.

Миранда присела на корточки возле Шарлотты и заглянула ей в лицо.

— Хочешь пойти с нами в Луна-парк? — спросила она.

Глаза Шарлотты загорелись.

— Конечно! — моментально ответила малышка.

На руках Шарлотты была неизменная Полли. Девчушка приблизила лицо куклы к своему уху и прислушалась.

— Да, — важно произнесла она. — Полли тоже хочет пойти. Она говорит, что никогда еще не бывала в Луна-парке.

— Тогда вам лучше идти прямо сейчас, — заметила Мэри. — Нам еще нужно сделать последние приготовления к спектаклю.

— Вперед! — отозвался Питер. — Пошли в парк. Кто окажется последним на большом колесе, тот всем покупает мороженое.

— Ну и пожалуйста, — проворчала Белинда. — Да хоть тонну мороженого, но крутиться на этой чертовой штуковине я не буду.

Ребята уже пробыли в парке около часа. Трейси выиграла очень симпатичного кролика в павильоне, где набрасывали кольца на шест. Холли проиграла целую кучу десятипенсовых монеток в павильоне игровых автоматов. Потом они пустились в головокружительную поездку на электрических автомобильчиках под аккомпанемент визгливого хохота Миранды: казалось, что где-то рядом непрерывно звучит полицейская сирена. А при поездке в «Поезде привидений» этот смех временами переходил в не менее пронзительные крики или истошный визг, если что-то касалось ее или прыгало ей на колени.

Питер стрелял из пневматического ружья по металлическим уткам, а Белинда опозорилась с кокосовыми орехами: не сшибла ни одного. Потом они забрались на карусель и катались до тех пор, пока Белинда не пожалела, что не удержалась перед третьим пирожным. А теперь вся компания стояла возле Большого колеса, и Белинда уперлась насмерть, не желая больше подвергать риску содержимое своего желудка.

— Слишком высоко, — причитала она. — А я боюсь высоты. Я не получу никакого удовольствия, честное слово. Если хотите, развлекайтесь сами. А я полюбуюсь на вас отсюда.

— Мы с Полли тоже остаемся, — объявила Шарлотта, которая почти ни на минуту не отпускала руку Белинды. — Полли говорит, что тоже боится высоты.

— Вот именно, — подхватила Белинда. — Ступайте и катайтесь до посинения, если хотите. А мы с Шарлоттой посмотрим на все это безобразие отсюда. С комфортом.

— Вот уж не думала, что кое-кто окажется такой трусихой, — съязвила Трейси, становясь вместе с остальными в очередь на аттракцион.

— Ничего особенного, — отпарировала Белинда. — Кто угодно может легко стать трусом, если как следует попрактикуется.

Белинда и Шарлотта стояли за деревянным барьером и наблюдали, как большое колесо остановилось, из него вышли люди и стали входить другие желающие покататься. Девочки помахали Миранде и Питеру, когда те забрались в свое кресло и взлетели ввысь. Холли тоже помахала им, когда колесо сделало еще один круг, и они с Трейси замерли на большой высоте.

Колесо заполнилось публикой и начало выделывать головокружительные повороты. Сверху, почти заглушая игравшую в парке музыку, доносились веселые крики и визг.

— Я хочу шарик, — сказала Шарлотта.

— Нет проблем, — отозвалась Белинда. — Подожди минутку.

Белинда махала рукой друзьям каждый раз, когда те проносились мимо нее, но вскоре у нее закружилась голова от мысли о том, что она тоже могла бы оказаться там, на жуткой высоте, а потом стремительно падать оттуда вниз.

— По-моему, они спятили, — вздохнула Белинда, поворачиваясь к Шарлотте.

Но малышки рядом не было.

Белинда огляделась вокруг, надеясь тут же заметить маленькую девочку в ярко-голубом платье. Никого похожего она не увидела.

— Шарлотта! — в ужасе закричала Белинда, но ее голос потонул в громкой музыке, звучавшей отовсюду. — Шарлотта!!!

Белинда в панике металась, расталкивая людей.

— Куда, ну, куда она могла подеваться? — спрашивала себя Белинда почти вслух.

Действительно, куда же могла пропасть Шарлотта?

ГЛАВА V Странная встреча

«Не паникуй, — сказала себе Белинда. — Только не паникуй. Шарлотта не могла далеко уйти. Она же не дурочка…»

Шум аттракционов Луна-парка громом отзывался в ушах Белинды, пробиравшейся сквозь толпу в поисках ребенка. «Она не могла далеко уйти, — думала Белинда. — У нее просто не было на это времени. Я отвернулась лишь на пару секунд».

Но в такой толпе, среди множества аттракционов и павильонов, Шарлотта могла потеряться в радиусе всего нескольких метров: поди разгляди малышку в этом столпотворении. Она могла быть за одним из павильонов или просто где-то неподалеку, совершенно не подозревая о том, какой переполох вызвала. Белинда протиснулась обратно к большому колесу, отчаянно надеясь, что Шарлотта вернулась на прежнее место.

Ее там не было, но сам аттракцион, по крайней мере, заканчивал вертеться. Через минуту Питер и Миранда со смехом сбежали по деревянным ступеням. Они вмиг посерьезнели, когда увидели страдальческое лицо Белинды. Через несколько секунд к ним присоединились Холли и Трейси…

— Она что-нибудь сказала? — спросила Миранда, когда Белинда поведала о случившемся. — Может быть, ее что-то заинтересовало?

— Не знаю, — пожала плечами Белинда.

Она нахмурилась, пытаясь восстановить в памяти недавние события. Они стоят и наблюдают, как вертится большое колесо. Шарлотта рядом непрерывно болтает. Болтает… О чем?

— Шарики! — выдохнула Белинда. — Она что-то сказала о шариках. О том, что ей хочется шарик.

— Прекрасно, — бодро отозвался Питер. — Я видел по меньшей мере четверых продавцов шариков, если не пятерых. Нам надо разделиться.

— Кто бы ни нашел Шарлотту, встречаемся все снова здесь, — сказала Трейси.

Они с Холли нырнули в веселящуюся толпу.

— Я пойду туда, — показал Питер в противоположную сторону и стал быстро пробираться между людьми. — Не волнуйся! — крикнул он, уже отойдя на несколько метров. — Мы найдем ее!

— Миранда, это я во всем виновата, — чуть не плача проговорила несчастная Белинда. — Даже две минуты не могла последить за ребенком. Что скажет Сюзанна?

— Сюзанна ничего не скажет, — отрезала Миранда.

Она показала вперед, где над головами людей в воздухе покачивалась на ветру огромная связка воздушных шаров. Там были шарики в виде кроликов, рыбок, попугаев, сердец и огромных бананов. Продавец сидел на перевернутом ящике, привязав свой товар к поясу.

— Вы не видели тут маленькую девочку? — спросила его Миранда. — Приблизительно вот такую?

Она показала рукой примерный рост Шарлотты.

— Темноволосую, в голубом платье и с куклой в руках?

Продавец покачал головой.

— Я видел сегодня сотни маленьких девочек, — ответил он. — Если вы кого-то потеряли, лучше всего обратиться в администрацию. Это там, с другой стороны, за большим колесом.

— Огромное спасибо! — отозвалась Миранда и схватила Белинду за руку. — Он прав, — возбужденно выдохнула она, — они могут дать объявление по радио или что-то в этом роде. Пойдем туда, скорее.

Но Белинду это не успокоило.

— Да не волнуйся ты так, — уже мягче сказала ей Миранда. — Готова спорить на что угодно: кто-то из наших ее уже нашел.

— Надеюсь, — пробормотала Белинда, когда они стали протискиваться сквозь толпу. — Только на это и надеюсь…

Трейси и Холли удалось пробраться через множество маленьких павильонов прямо к кольцу фургонов и машин, которое окружало Луна-парк.

— Мы никогда ее не найдем, — сказала Трейси. — О, господи, как же это вышло-то!

— Смотри! — дернула ее за рукав Холли и облегченно вздохнула. — Да смотри же! Вон там.

Она показала на площадку между двумя аттракционами. На ветру качался желтый шарик, а за веревочку этот шарик держала хорошо знакомая им кроха с темными волосами и в голубом платье. Девочки помчались к ней:

— Шарлотта!

Малышка обернулась, и тогда девочки заметили, что перед ней на корточках сидел мужчина. Шарлотта замахала рукой, подзывая их, но ее радостная улыбка исчезла, когда она увидела выражение лиц подруг.

— Шарлотта, ты нас чуть до смерти не напугала, — вздохнула Холли. — Разве так можно? Мы уж решили, что ты потерялась.

— Я вовсе не потерялась, — возразила Шарлотта. — Мне просто захотелось шарик.

Холли наклонилась и крепко обняла девчушку.

— Все равно ты не должна была так убегать, — с нескрываемым облегчением проговорила она. — Это очень опасно.

Мужчина выпрямился и встал на ноги.

— С ней все в порядке, — сказал он. — Я увидел, что ребенок один, и просто спросил, с кем она пришла в парк…

— Он хотел забрать Полли, — сообщила Шарлотта.

Трейси и Холли одновременно посмотрели на мужчину и тут заметили, что под мышкой у него зажата кукла. Мужчина улыбнулся и пожал плечами.

— Я выиграл этот приз там, где сбивают кокосовые орехи. Думал, что Лотти новая кукла понравится больше, чем ее старушка.

Он улыбнулся Шарлотте и протянул ей новехонькую куклу.

— Правда, она гораздо лучше? — спросил он весело. — Посмотри, какое у нее красивое, чистое платье. А какие блестящие волосы! Куда до нее твоей, правда?

— Неправда, — объявила Шарлотта, крепко прижимая к себе Полли. — Совсем она не лучше.

— Она ни за что не расстанется с Полли, — улыбнулась Трейси мужчине. — Спасибо вам за помощь.

— А нам сейчас нужно найти всех остальных, — добавила Холли, крепко держа Шарлотту за руку.

Мужчина все еще улыбался и протягивал Шарлотте куклу.

— Ты уверена, что не хочешь ее? — спросил он.

Холли не могла бы поручиться, но ей показалось, что в выражении лица мужчины было что-то странное. Казалось, что он улыбается только губами.

— Она не хочет меняться, — сказала Холли. — Мы пойдем, а то наши друзья будут беспокоиться.

На какую-то долю секунды у Холли мелькнула мысль, что незнакомец может не позволить им уйти. Но это было лишь мгновенное впечатление: мужчина пожал плечами и отошел.

— Ох, уж эта малышня! — хмыкнул он.

Отойдя на несколько шагов, Трейси оглянулась и увидела, что незнакомец смотрит им вслед с совершенно каменным лицом. Но это длилось всего лишь мгновение. Перехватив взгляд Трейси, мужчина круто повернулся и растворился в толпе.

— Странный тип, — заметила Трейси, крепко держа за руку Шарлотту, которую с другой стороны так же внимательно опекала Холли. — Что это за дела с куклой? И вообще, как ты познакомилась с ним, Шарлотта?

— Я с ним не знакомилась, — ответила малышка. — Я просто пошла за шариком. А он пошел за мной. Он мне не понравился. Он плохо говорил о Полли.

Шарлотта нахмурилась и посмотрела сначала на Трейси, а потом на Холли:

— И он назвал меня Лотти. Я не Лотти. Я — Шарлотта. Я не люблю, когда меня называют Лотти.

И она еще крепче прижала к себе свою старую куклу.

— Не бойся, — успокоила девочку Холли. — Он уже ушел. Никто у тебя не отнимает твою Полли.

— А еще мы позаботимся, чтобы тебя больше не называли Лотти, — улыбнулась Трейси. — Я понимаю, что неприятно, когда называешь свое имя, а его зачем-то коверкают. То есть сокращают.

— А я и не называла, — сказала Шарлотта.

Холли внимательно посмотрела на нее.

— Ты в этом уверена? — спросила она.

— Я не… — начала Шарлотта, но вдруг радостно закричала: — Ой, смотри! Это же Белинда!

Она вырвала свою руку у Холли и побежала к Белинде.

— Шарлотта! — завопила Белинда, хватая малышку в охапку и кружа ее. — Ты — маленькое чудовище! Я чуть с ума не сошла! Где ты была?

Миранда с облегчением посмотрела на остальных девочек и с укоризной заметила Шарлотте:

— Ты понимаешь, что просто безобразие убегать вот так, одной? Что сказала бы твоя мамочка, если бы мы вернулись к ней без тебя?

— Я просто ходила за шариком, — сказала Шарлотта, выскальзывая из рук Белинды. — Ты сердишься на меня?

— Конечно, нет, — ответила Миранда. — Просто мы очень волновались.

— Надо бы найти Питера, — заметила Трейси. — Вы пока подождите тут, а я его поищу.

В ожидании Трейси девочки присели на деревянные ступени какого-то аттракциона.

— Мы наденем на тебя поводок, — посулила Белинда и привязала к запястью Шарлотты желтый шарик. — Как на собачку. Знаешь, такой специальный поводок, который можно быстренько намотать на катушку, если ты слишком далеко заберешься.

Шарлотта уютно устроилась на коленях у Белинды, положив головку ей на плечо.

— Она устала, — прошептала Миранда, глядя на сонное личико малышки.

— Нет, — пробормотала та. — Я совсем не хочу спать.

— Ну, уж я-то вижу, как ты не хочешь, — улыбнулась Миранда и тихо прошептала Холли:

— Она вырубится через несколько минут. Думаю, лучше всего отнести ее домой.

— Нет… не хочу спать… — бормотала Шарлотта, умащиваясь на коленях Белинды.

Когда вернулись Трейси и Питер, малышка уже почти спала.

— Ты можешь донести ее до автобусной остановки? — спросила Миранда у Белинды. — Это совсем рядом.

— Думаю, что смогу, — ответила Белинда.

— Ой, подождите! — вдруг негромко вскрикнула Миранда. — Я только сейчас вспомнила, что Сюзанна сменила замок на входной двери. Правильно? Ну, так мы же не сможем войти в дом.

— Тогда поехали к тебе, — предложила Холли. — Шарлотта выспится, а потом мы отвезем ее к Сюзанне.

Белинда с трудом встала на ноги, держа на руках Шарлотту.

— Ого! — воскликнула она. — Девчонка, похоже, весит целую тонну. Быстренько домой, пока у меня руки не отвалились.

— Она обычно не спит днем, — прошептала Миранда, укрывая Шарлотту одеялом и потихоньку отходя от дивана, куда малышку уложила Белинда.

— Она перевозбудилась в парке, наверное, — улыбнулась Холли. — Не исключено, что когда проснется, то весь вечер будет носиться, как сумасшедшая.

— Пойдем в кухню, а то еще разбудим ее, — предложила Миранда. — Подумаем, чем займемся завтра…

— А как насчет отдыха от сегодняшнего? — поинтересовался Питер. — Сейчас только половина шестого, у нас впереди масса времени. Где мой список, кстати?

Ребята сели за кухонный стол. Питер просматривал свой список, а девочки вносили туда свои замечания и дополнения. Когда Питер посмотрел на результаты, то невольно крякнул:

— Теперь, пожалуй, тут будет не так-то просто разобраться. Может, составим новый?

— Я нашла несколько проспектов, — подала голос Миранда. — Может быть, посмотрим их?

Оказалось, что в Лондоне уйма всяких интересных мест, и дело за малым: всюду поспеть. Ну, почти всюду. Питер смирился с тем, что его великолепный, тщательно разработанный план окончательно пошел насмарку, и достал большую карту города, где можно было бы отмечать заинтересовавшие всех места.

— А вот это занятно, — заметил он, вытянув из стопки проспектов черную брошюру с изображением черепа и костей. — Хотел бы я на это посмотреть.

На обложке брошюры большими буквами было написано: «Склеп под мостом».

— Несколько моих приятелей уже там побывали, — сообщил Питер. — Говорят, классно. Эту штуку открыли всего пару недель назад.

— А что там? — спросила Холли.

— Убийства, — с удовольствием ответил Питер. — Всевозможные убийства и другие ужасные преступления, которые были совершены в Лондоне за последние несколько веков. Все это находится в старых подвалах возле Темзы. У них там есть и копия камеры пыток, и модель целой улицы, на которой когда-то орудовал Джек-Потрошитель.

— Восхитительно! — иронически усмехнулась Белинда. — Вот это и есть то, что называется невинным семейным развлечением. Действительно, кому захочется любоваться каким-то мостом или Тауэром, когда есть прекрасная возможность провести целый день в сыром подвале по уши в крови?

— Сегодня мы туда уже не попадем, — сказала Миранда. — Там скоро закроют. И мы вообще никуда не можем идти, пока у нас на руках Шарлотта.

— Почему бы не пойти туда завтра днем? — предложил Питер. — Если мы встретимся на Трафальгарской площади, то сможем сначала совершить экскурсию на автобусе, а потом посмотреть Склеп. Наверное, это очень страшно, как вы думаете?

Он бросил лукавый взгляд на Холли и добавил:

— Но тебе там уж точно понравится. Там рассказывают о том, как были раскрыты все эти преступления и тому подобные истории.

— Я голосую «за», — сказала Трейси, листая брошюру. — Тут говорится, что у них есть и поездка под названием «Убийцы прошлого». Вот, послушайте, что тут пишут: «Вас прокатят по темной стороне Старого Лондона, где вы почувствуете аромат самых страшных событий нашего прошлого…»

Она подняла глаза от брошюры и улыбнулась:

— Сходим туда, а? Похоже, скучать не придется.

— Уговорила, — вздохнула Белинда. — Но лично мне потребуется пара ушных затычек на случай, если Миранде вдруг захочется покричать. У меня до сих пор звенит в ушах после «поезда привидений».

— А вы все тоже считаете, что я слишком громко кричала? — осведомилась Миранда.

— Громко? — не унималась Белинда. — Да, как если бы слон трубил прямо над ухом.

— А что мы будем делать сегодня вечером? — увел разговор от опасной темы Питер. — Мы могли бы, например, на метро поехать в Ковент Гарден. Там всегда происходит много интересного. Уличные представления, ну, и все такое.

— Отличная идея, — одобрила Миранда. — Сейчас попробую узнать, не сможет ли моя мама, когда вернется с работы, отвезти Шарлотту домой, а мы поедем прямо отсюда. Я сейчас. А заодно принесу показать вам наши билеты на «Снежную королеву». Нужно положить их куда-нибудь на видное место. А то я боюсь, что потеряю их.

Миранда поднялась в свою комнату и вскоре вернулась с пятью билетами в руках.

— Надеюсь, ты сможешь хотя бы на один день взять выходной, а не играть с этой твоей машиной? — спросила она Питера.

— Мы не играем с ней, — спокойно отпарировал Питер, хотя и выглядел немного обиженным. — К твоему сведению, мы приводим ее в порядок.

Он взглянул на театральный билет. Там стояло послезавтрашнее число и время начала: половина восьмого вечера.

— Кстати, — продолжил он, — я уже сказал Киту и Саймону, что не смогу помогать им на этой неделе.

— А что вы делаете с этой машиной? — поинтересовалась Холли.

В течение нескольких минут Питер подробно рассказывал, как они разбирали машину, чтобы поставить на нее новый, более мощный мотор.

— А на боках мы хотим нарисовать языки пламени, — закончил он. — Будет шикарно выглядеть. Кит считает, что на этой машине мы сможем выдавать до ста сорока километров в час…

— Разве такая скорость разрешается? — поразилась Белинда.

— Не в этом дело, — ответил Питер.

— Слушай, не заводи его на эту тему, — попросила Миранда. — А то мы проведем тут всю ночь, я-то знаю.

Питер, нахмурившись, посмотрел на нее:

— А я знаю, что ты абсолютно ничего не смыслишь в машинах. Видишь ли, — обратился он к Белинде, — привести машину в порядок — это значит…

— А вот и мама! — прервала его Миранда, услышав звуки из холла, и засмеялась: — Как раз вовремя!

Она пошла поговорить с матерью, и все остальные вышли следом за нею в холл. Когда рассказ о происшествии в Луна-парке закончился, миссис Хант заглянула в гостиную, чтобы посмотреть на Шарлотту.

— Позвони Сюзанне, узнай, дома ли она, — сказала хозяйка дома дочери. — Когда я вернусь, отвезу вас развлекаться. А пока меня не будет, вы могли бы заняться ужином.

— Отличная идея! — воскликнула Белинда. — У меня с утра маковой росинки во рту не было.

Трейси с усмешкой посмотрела на нее.

— А хот-дог? — спросила она. — А то, третье по счету, пирожное? А орешки?

— Это не считается, — махнула рукой Белинда. — Я имею в виду настоящую еду. А то все было так — легкая закуска.

Миранда и ее мать перенесли все еще спящую Шарлотту в машину. Холли складывала одеяло, которым была накрыта малышка, и вдруг заметила в углу дивана криво улыбающуюся любимицу Шарлотты.

— Она забыла Полли, — сказала Холли, доставая куклу.

Трейси бросила на тряпичную старушку взгляд через плечо.

— Было бы неплохо засунуть ее на полчасика в стиральную машину, — сказала она. — Ты только погляди, в каком состоянии ее волосы!

— Она не грязная, — возразила Холли. — Просто очень старая. У нее и платье разлезается по швам.

Холли положила Полли на живот и попыталась разгладить ее измятое платье.

— Посмотри, — показала Холли, приподнимая кукольные одежки. — У нее и спина не зашита. Если не починить, то вылезет наружу вся начинка.

— Не смотри на меня так, — отозвалась Белинда. — Ты же знаешь, я не способна сделать двух прямых стежков даже ради спасения собственной жизни.

— Я потом попрошу у Миранды нитки, — сказала Холли. — Больше мы ничем помочь не можем, но, по крайней мере, я попытаюсь что-то починить.

Позже вечером четыре подруги сидели в комнате Миранды, делясь новыми впечатлениями. Они провели пару часов в Ковент Гарден, рассматривая витрины магазинов, сидя в кафе под открытым небом и наблюдая за уличными представлениями.

На закрытой тентом площадке выступал квартет китайских музыкантов. Рядом кто-то стучал в барабан, а какой-то мужчина жонглировал бутылками и удерживал их на подбородке пирамиду из стульев. Но самым потрясающим зрелищем был пожиратель огня, изо рта которого то и дело вылетали огромные клубы пламени. Друзья уже собирались уходить, а народу на улице так и не убавилось: по-прежнему там царило оживление, несмотря на сравнительно поздний час.

Девочки договорились с Питером встретиться в десять часов утра на Трафальгарской площади, чтобы отправиться на автобусную экскурсию, и распрощались.

— Эта комната очень тебе подходит, — изрекла Белинда, разглядывая ярко-желтые стены и огромные цветные плакаты с изображениями кинозвезд.

Над кроватью Миранды висела пробковая доска, сплошь покрытая открытками и фотографиями.

— Смотрите! — воскликнула Трейси, разглядев какую-то старую фотографию. — Это же Холли! Сколько тебе тогда было лет? Ты такая худая…

— Тогда мне было двенадцать, — отозвалась Холли.

Миранда принялась показывать Трейси и Белинде другие фотографии, запечатлевшие Холли и Питера. Когда им надоело предаваться воспоминаниям и потешаться над старыми карточками, Холли, поджав под себя ноги, уселась на кровати, взяла иголку с ниткой и стала зашивать разошедшийся шов на спине старой куклы Шарлотты.

— До чего же ты хозяйственная! — усмехнулась Белинда, лениво растягиваясь на ковре во весь рост. — Кому же так повезет с женой?

Холли на секунду отвлеклась от своего занятия и показала Белинде язык.

— Шарлотта здорово огорчится, когда проснется и обнаружит, что Полли нет, — заметила Трейси. — Плохо, что тот парень в Луна-парке заставлял ее меняться куклами…

— Меняться — чем? — удивилась Миранда.

— Ой, мы же забыли тебе рассказать, — всплеснула руками Трейси и поведала историю про странного мужчину в парке.

— И еще ей не понравилось, что он назвал ее Лотти, — добавила Холли.

Миранда так и подскочила:

— Он назвал ее Лотти? Вы уверены?

— Абсолютно, — отрезала Трейси и посмотрела на Холли. — Что она тогда сказала, помнишь?

Холли нахмурилась и застыла с поднятой иглой. Потом она, в свою очередь, взглянула на Трейси.

— Я кое-что вспомнила. Когда мы возвращались, чтобы найти остальных, ты сказала, как неприятно, когда другие люди начинают коверкать твое имя. То есть сокращать названное им полное имя. А Шарлотта ответила: «Я не называла». Помнишь?

— Что-то такое припоминаю, — проговорила Трейси. — Это ведь было до того, как мы встретили Белинду и Миранду?

— Совершенно верно, — подтвердила Холли. — Я только что вспомнила совершенно точно. Шарлотта сказала: «Я не называла». Вы думаете, она имела в виду то, что не называла своего имени? — вопросительно посмотрела она на остальных девочек.

— Но она должна была его назвать, — отозвалась Белинда. — Иначе откуда бы он взял, что ее зовут Лотти?

— Она бы никогда не назвалась Лотти, — возразила Миранда. — Только Шарлоттой.

— Да, но… — начала Белинда.

— Единственный человек, который называет Шарлотту Лотти, — это Гейл, — продолжила Миранда, и глаза ее широко открылись от удивления.

— Послушайте, — вмешалась Трейси, — это же полный бред. Что вы такое несете? Хотите сказать, что тот парень в парке имеет какое-то отношение к Гейл? Этого просто не может быть. Наверное, случайное совпадение.

Белинда села на ковре и живо спросила:

— Как выглядел тот мужчина?

— Лет тридцати с небольшим, так мне показалось, — отозвалась Холли. — Не очень высокий. Коренастый. Темноволосый.

— И в коричневой кожаной куртке, — добавила Трейси. — Это я точно помню.

Белинда от изумления прижала руку к губам, словно пытаясь сдержать какую-то рискованную фразу.

— Не хочу вас пугать, — медленно произнесла она через несколько секунд, — тем более, что я могу и ошибиться, но…

— Ошибиться — в чем? — живо переспросила ее Холли.

— Ну, — неопределенно выдохнула Белинда, обводя взглядом своих подруг, — например, в том, что… В общем, ваше описание точь-в-точь подходит к тому человеку, с которым разговаривала Гейл вчера вечером. Я их видела из окна. Мужчина в машине. В той, в которой к Сюзанне приезжала полиция. И с которым Гейл уехала, когда сказала, что идет в полицейский участок.

Белинда перевела дыхание. Три подруги во все глаза смотрели на нее. Белинда несколько раз удивленно моргнула, словно пытаясь отогнать непрошеное видение, а потом решительно тряхнула головой:

— Очень похоже на него, — проговорила она наконец чуть слышно. — Я бы даже сказала, что это он и есть.

ГЛАВА VI Вор!

Холли взбежала по лестнице на второй этаж и забарабанила в дверь комнаты Трейси и Белинды.

— Пора вставать! — закричала она.

— Хорошо! — откликнулась изнутри Трейси. — Я уже проснулась.

— Завтрак готов! — крикнула Холли, сбегая вниз. — Он уже на столе.

Трейси подошла к окну, раздвинула шторы и распахнула створки. Она вгляделась в уходящие вдаль сады и дома северного Лондона. Этот пейзаж был абсолютно не похож на тот, который каждое утро открывался перед ней в Виллоу-Дейле, где маленький городок, казалось, уютно укрылся в ложбине большой ладони йоркширских холмов.

За ее спиной, на неубранной кровати раздался тяжелый вздох. Белинда завозилась и натянула одеяло на голову.

— Вставай, лентяйка! — сказала Трейси, подойдя к кровати и встряхивая ее.

— Еще пять минут, — умоляюще пробормотала Белинда.

— Завтрак готов, — заметила Трейси, возвращаясь к окну, чтобы расчесать волосы на ярком солнечном свете.

Белинда буркнула что-то невразумительное и взгромоздила себе на голову еще и подушку.

— Надо же! — воскликнула Трейси. — Эти садики такие маленькие, что в них вряд ли можно держать лошадь.

Белинда рывком села в постели.

— Что ты сказала? — спросила она.

— Да вот, про садик рядом, — самым невинным голоском пропела Трейси, высовываясь из окна. — По-моему, там нет места для конюшни.

Белинда вылезла из кровати, подошла к окну и, близоруко прищурившись, вгляделась в даль.

— Где? — спросила она.

— Где — что? — удивилась Трейси.

— Как что — лошадь! Ты что-то такое говорила о лошади у соседей.

— Ты не поняла, — ухмыльнулась Трейси. — Я сказала только, что в таком маленьком садике, конечно же, нельзя держать лошадь. Вот они и не держат. Правда, это заставило тебя встать с кровати…

— Ах ты, крыса! — воскликнула Белинда, поняв, что ее провели.

Трейси благоразумно отступила к двери и уже оттуда сообщила:

— Завтрак, между прочим, на столе.

Она умылась и спустилась вниз как раз в тот момент, когда Миранда доставала из духовки круассаны. Старушка Полли сидела на столе.

— Бедная Шарлотта, — вздохнула Трейси, взглянув на куклу. — Она, наверное, беспокоится, куда же пропала ее Полли.

— Ничего страшного, — отозвалась Холли, разливая по стаканам апельсиновый сок. — По дороге на Трафальгарскую площадь мы с Мирандой заскочим домой к Сюзанне. Вернем Полли ее хозяйке, а с вами и Питером встретимся чуть позже.

Через несколько минут появилась Белинда, и четверка села завтракать. К половине девятого посуда была вымыта, а девочки полностью готовы к выходу. Холли с Мирандой направились к автобусной остановке, чтобы доехать до дома Сюзанны, а Белинда с Трейси направились к метро.

Указания Миранды, как добраться до Трафальгарской площади, были предельно простыми. Туда ведет прямая ветка, по которой нужно доехать до станции «Черинг Кросс» и выйти в сторону Трафальгарской площади. В дальнем ее конце виднеется здание Национального музей, на ступеньках которого все и встретятся.

Когда Белинда и Трейси спустились в метро и очутились на платформе, подошел поезд, и они поторопились сесть в него, пока двери не захлопнулись.

— Ты уверена, что мы сели именно на тот поезд, который нам нужен? — отдышавшись, спросила Белинда у Трейси.

— Абсолютно, — отозвалась Трейси. — Миранда сказала, что нужно проехать одиннадцать остановок, и мы будем на месте.

— Точно? — с сомнением переспросила Белинда.

— Совершенно точно, — твердо ответила Трейси.

Через четверть часа Белинда занервничала еще сильней.

— Не помню, чтобы Миранда называла хоть одну из тех станций, которые мы проехали, — сказала она. — Мы сели не на тот поезд.

— Не может быть! — воскликнула Трейси. — Ты только не паникуй. Я знаю, что делаю.

Белинда посмотрела на нее с тревогой и пробормотала:

— Вот это меня больше всего и беспокоит.

Холли с Мирандой подошли к дому Сюзанны Винтер, неся в белой пластиковой сумке злополучную Полли. Миранда нажала на кнопку звонка. В доме было тихо. Подождав несколько минут, она позвонила еще раз. Никто к двери не подошел.

— Похоже, их нет дома, — предположила Холли.

— Похоже, — согласилась Миранда. — А мой ключ не подходит к замку, который вставила Сюзанна.

Миранда подошла к окну, заглянула внутрь и покачала головой:

— Нет. Никаких признаков жизни.

Холли достала из сумки куклу и предложила:

— Давай оставим ее у двери.

— Не годится, — возразила Миранда. — Ее могут украсть, и Шарлотта будет безутешна. Лучше возьмем Полли с собой и отдадим попозже.

Когда они возвращались обратно, Миранда заметила, что Холли на что-то загляделась. Проследив, куда смотрит подруга, она обнаружила, что Холли разглядывает множество припаркованных вдоль дороги машин.

— Что ты там увидела? — спросила Миранда.

— Да так… — отозвалась Холли. — Синяя машина… Вон там, в самом конце ряда. Это не та, в которой на днях приезжали полицейские?

— Не знаю, — сказала Миранда, заслоняя рукой глаза от яркого солнца. — Вообще-то похоже. Жаль, что здесь нет Питера. Он бы точно определил, та это машина или нет.

— В ней кто-то сидит, — сообщила Холли. — Правда-правда.

— Таких машин повсюду сотни, — заметила Миранда. — Маловероятно, что это та же самая.

— Давай посмотрим поближе, — предложила Холли.

Но не успели они сделать и нескольких шагов, как машина развернулась и исчезла в конце улицы.

— Видела? — спросила Миранда. — Это другая машина.

— А вот и нет, — возразила Холли. — Та же самая. Тот, кто сидел в ней, увидел меня.

Она замолчала и многозначительно посмотрела на Миранду.

— Думаю, они следят за домом Сюзанны, — закончила свою мысль Холли.

— Теоретически это возможно, — согласилась Миранда. — Если бы они собирались арестовать Гейл, такая слежка имела бы смысл. Наверное, они ждут, пока она вернется домой. Так?

— Если это вообще полиция, — заметила Холли. — Помнишь, Сюзанна говорила, что не смогла добиться толку в полицейском участке, что там никто ничего не знал о Гейл. Вот я и думаю…

— А может быть, это секретная операция, — перебила ее Миранда. — Поэтому они и не могли сказать Сюзанне ничего конкретного.

Холли покачала головой.

— Они приезжали сюда в форме. Так не делают, если операция засекречена. Думаю, тут все гораздо сложнее.

— Послушай, — Миранда взглянула на часы, — у нас совершенно нет времени этим заниматься. Мы уже опаздываем на встречу с Питером. В конце концов, все можно рассказать Сюзанне позже, когда мы ее увидим.

Холли засунула куклу поглубже в сумку.

— Хорошо, — согласилась она, — уговорила. Тогда пошли.

Девочки сели в автобус, доехали до станции метро «Хайгейт» и сели на поезд в южном направлении, чтобы доехать до «Черинг Кросс». Чем ближе поезд подъезжал к центру, тем больше людей становилось в вагоне, и к тому времени, когда они доехали до своей станции, пассажиров уже было набито, как сельдей в бочке.

— Я уже почти забыла, сколько народу бывает в метро! — попыталась перекричать Холли шум поезда, когда они пробирались сквозь толпу к выходу из вагона. У дверей вообще была настоящая давка, потому что входившие и выходившие пассажиры толкали друг друга, торопясь каждый в свою сторону. Миранда вылетела из вагона на платформу, как пробка из бутылки, а Холли оказалась в самой людской гуще. Когда она протискивалась вперед, то почувствовала, что белая пластиковая сумка вырвалась у нее из рук. Холли попыталась оглянуться и найти сумку, но толпа вышвырнула девочку на платформу, не дав опомниться.

— Сумка! — выдохнула Холли. — Там осталась моя сумка. Похоже, кто-то вырвал ее у меня из рук.

— Быстро пошли обратно! — скомандовала Миранда.

Дверь загораживала стена людей, пытавшихся протиснуться в переполненный вагон. Холли каким-то чудом удалось проскользнуть внутрь, но Миранде, следовавшей за ней по пятам, повезло меньше. Она занесла ногу, чтобы войти в вагон, но тут послышалось шипение закрывающихся дверей.

— Холли! — закричала Миранда, отчаянно пытаясь протиснуться между сближающимися створками. — Холли, я не могу…

Двери захлопнулись, Миранда осталась на платформе в окружении злых и раздраженных людей, также не сумевших уехать, а в уходящем вагоне мелькнули волосы Холли. Миранда смотрела вслед уносящемуся поезду и думала, что Холли там одна.

— Говорила же я, что мы сели не на тот поезд, — раздраженно проговорила Белинда. — Но ты же всегда все знаешь лучше всех.

— Я тут ни при чем, — принялась оправдываться Трейси. — Откуда мне было знать, что на Северной линии две ветки? Им следовало бы повесить указатели…

— Они их повесили, — отрезала Белинда. — Просто кое-кто не удосужился глянуть на эти самые указатели.

Девочки стояли на платформе одиннадцатой по счету остановки, которая должна была называться «Черинг Кросс», а на самом деле называлась «Лондонский мост». На стене висела огромная схема линий метрополитена, и Белинда довольно легко нашла на ней нужный маршрут. Оказалось, что они действительно сели не на тот поезд и в результате сделали большой крюк.

Трейси посмотрела на часы: было ровно десять.

— Что будем делать? — спросила она. — Вернемся на «Хайгейт» и начнем все сначала?

— Нет, — отозвалась Белинда. — Я все-таки допетрила. Сейчас мы проедем еще две остановки на юг, потом сделаем пересадку на линию Бейкерли, которая ведет на север, и доедем прямо до «Черинг Кросс».

— Ты уверена? — поинтересовалась Трейси. — Имей в виду, мы уже опаздываем.

— Уверена, — отрезала Белинда, заходя в вагон и усаживаясь на скамейку.

Трейси села рядом с ней и вздохнула:

— В этом городе действительно очень легко заблудиться.

Белинда рассмеялась:

— Только тогда, когда маршрут выбираешь ты.

Через двадцать минут Белинда и Трейси вышли на станции «Черинг Кросс» и оказались на Трафальгарской площади. Площадь прямо-таки кишела людьми. Одни сидели на каменных ограждениях фонтанов, другие карабкались на громадных черных львов, чтобы сфотографироваться на память. На высокой колонне в гордом одиночестве стоял адмирал Нельсон. Он едва не упирался головой в ярко голубое небо и, казалось, разглядывал забитые транспортом улицы. Девочки с немалым трудом перешли через дорогу.

— Это, должно быть, Национальный музей, — показала Белинда на массивное здание в дальнем конце площади. — Остальные небось давно уже там и ломают головы, куда мы подевались. А все из-за твоей рассеянности.

Когда девочки шли по площади, у их ног копошились тучи голубей.

— Гадость, — прокомментировала Белинда, с омерзением разглядывая неуклюжих птиц. — Крысы с крыльями. Отвратительные создания.

— Какие уж есть, — отозвалась Трейси. — Лично мне они кажутся забавными. Может, купить что-нибудь и покормить их?

— Нет времени! — отрезала Белинда.

Они поднялись по широким ступенькам, на которых также было полно народу.

— Видишь Питера или кого-нибудь еще? — спросила Трейси.

— Нет, — ответила Белинда, — здесь слишком много людей. Хотя… Ой, подожди! Посмотри-ка вон туда.

Она показала на ступени у самого входа, где стоял Питер, высматривая кого-то. Девочки быстро взбежали к нему наверх.

— Извини за опоздание, — запыхавшись, выдохнула Белинда. — Это все по милости Трейси. Мы заблудились.

— При чем тут я? — возразила Трейси. — Во всем виноват этот дурацкий поезд. А где же Холли с Мирандой?

— Это я тоже хотел бы знать, — пожал плечами Питер. — По-моему, мы договаривались встретиться в десять часов, а уже половина одиннадцатого.

Белинда посмотрела на него с недоумением.

— Они давным-давно должны были быть здесь, — сказала она.

— Может быть, тоже заблудились? — предположила Трейси. — Здесь это просто.

— Не так уж просто, если живешь в Лондоне, — ответила Белинда. — Должно быть, где-то задержались. Они хотели занести Сюзанне куклу, которую Шарлотта накануне забыла в доме Миранды.

— Допустим, — согласился Питер. — Это отняло бы у них максимум двадцать минут.

Он посмотрел на подруг, потом на заполненную людьми площадь, потом на часы и нахмурился.

— Итак, — спросил он, — где же они?

Холли едва могла пошевелиться в битком набитом вагоне. С огромным трудом она дотянулась до висящего над головой поручня и схватилась за него, чтобы не потерять равновесия от бесконечных толчков. На одну секунду в закрывающихся дверях мелькнуло обеспокоенное лицо Миранды. А потом поезд с грохотом умчался с туннель, и Холли поняла, что осталась одна.

Она прожила в Лондоне большую часть своей жизни и знала, как виртуозно орудуют карманники в толпе, как крадут у людей деньги и вещи. Но с ней самой такого никогда не случалось, и теперь она была в полной растерянности. Что делать?

Конечно, в вагоне имелся стоп-кран, но что получится, если за него дернуть? Поезд может просто остановиться в туннеле, а вот этого Холли хотелось меньше всего. В метро и без того достаточно жарко и душно, не хватало только застрять между станциями в переполненном вагоне.

Если бы только она заметила человека, укравшего сумку, она бы обратилась к полиции прямо на станции, и вора бы немедленно поймали. А так ему, возможно, удастся убежать. Холли приподнялась на цыпочки, напряженно вглядываясь в толпу поверх голов. О, если бы только она могла двигаться! И тут она вздрогнула от неожиданности.

В дальнем конце вагона мелькнуло женское лицо. Женщина тут же отвернулась, но Холли уже узнала суровые, резкие черты лица и темные холодные глаза. Это была та самая женщина, с которой она столкнулась позапрошлой ночью в холле Сюзанны Винтер. Да, это определенно была та самая женщина! Такое лицо невозможно забыть или перепутать с другим.

Холли заметила, что женщина проталкивается к двери в дальнем конце вагона. Поезд продолжал ехать, но в окнах уже замелькали огни приближавшейся станции. Холли посмотрела на название: «Набережная». Это была последняя станция к северу от реки Темзы, после этого поезд повернет на юг и повезет ее в незнакомую часть Лондона. Холли стало не по себе.

Она не спускала глаз с затылка женщины, ожидая, что же та предпримет дальше. Холли почему-то была абсолютно уверена в том, что именно эта женщина украла ее сумку. Слишком много совпадений для того, чтобы все это было случайностью.

Поезд затормозил и остановился. На платформе было куда меньше людей, чем на станции «Черинг Кросс». Двери с шипением открылись, и Холли вынес наружу поток выходивших пассажиров. Она потеряла женщину из вида и не знала, сошла ли та или по-прежнему осталась в вагоне. Но через минуту Холли увидела, как незнакомка быстро идет по платформе с белой пластиковой сумкой в руках. Холли отчаянно закрутила головой, пытаясь высмотреть хоть кого-нибудь в форме. Кого-нибудь, к кому можно было бы обратиться за помощью. Увы!

Она двигалась вместе с толпой, стараясь не упускать женщину из вида. Она знала, что у ближайшего билетного контроля будет стоять полицейский или кто-нибудь еще. Там ей обязательно помогут.

Женщина оглянулась, и Холли почувствовала на себе ее леденящий взгляд. Незнакомка заметила преследование. Раздалось шипение закрывающихся дверей поезда. Женщина мгновенно развернулась и прыгнула в вагон за секунду до того, как створки дверей окончательно сомкнулись.

«Нет, не уйдешь!» — подумала Холли, которая успела проделать тот же маневр, но недостаточно быстро: ее нога оказалась зажатой резиновыми краями дверей. Поезд не трогался с места, и кто-то изнутри с силой раздвинул створки и помог Холли протиснуться в образовавшееся отверстие.

— Вы чуть было не опоздали, мисс, — сказал какой-то мужчина.

— Да, — выдохнула Холли. — Спасибо.

Двери со стуком захлопнулись. Женщина была в соседнем вагоне, и Холли быстро пошла по проходу, чтобы оказаться поближе. Вдруг двери снова слегка раздвинулись и в ту же секунду захлопнулись окончательно, а поезд начал движение вперед. Холли метнулась к выходу, но было уже поздно: в то краткое мгновение, когда двери оказались полуоткрытыми, незнакомка выпрыгнула из своего вагона. Холли увидела, как она быстро направилась по платформе к выходу, но в это время поезд уже нырнул в туннель. Выбраться из вагона до приезда на следующую станцию не было никакой возможности. А когда она окажется на этой станции и найдет кого-нибудь, к кому можно будет обратиться за помощью, женщина, разумеется, исчезнет в огромном Лондоне без следа.

От злости Холли стукнула по двери кулаком. В стекле отразилось ее мрачное лицо. Единственным утешением было то, что незнакомка страшно разочаруется, когда откроет сумку и поймет, что, кроме куклы, там ничего нет… И тут Холли нахмурилась еще сильнее.

Разочарована? Да… если только она не охотилась именно за этой куклой. Но почему? Кому и зачем могло понадобиться воровать старую тряпичную куклу?

ГЛАВА VII Склеп под мостом

Миранда посмотрела вслед поезду метро, когда тот змеей скользнул в туннель, унося с собой и Холли, и вора. Звук колес удалился и замер, сменившись зловещей тишиной. Несколько человек на станции направились к выходу, а Миранда в нерешительности стояла на краю платформы и хмуро вглядывалась в темную пустоту туннеля.

«Что мне теперь делать? — подумала она, закусив губу. — Ждать следующего поезда? Ехать следом за Холли?»

Миранда взглянула на расписание: поезд должен был подойти через несколько минут. Нет. Так не годится. Она же не знает, на какой станции Холли сойдет.

«Что же станет делать Холли? Преследовать вора? Тогда я ничего не смогу ей помочь. Или сойдет на следующей остановке и первым же поездом вернется сюда?»

Зная Холли, логичнее было бы предположить, что она последует за человеком, выхватившим у нее сумку. Вполне в ее стиле. Миранда перешла на платформу другого направления.

«Я дам ей десять минут, — подумала она. — Если за это время Холли не вернется, пойду и расскажу кому-нибудь, что случилось».

Она взглянула на толпу пассажиров, повалившую из прибывшего поезда. Холли среди них не было. Миранда пропустила еще две поезда, все больше волнуясь за подругу. Холли не появлялась. Миранда посмотрела на часы и направилась к эскалатору — десять минут истекли. Она уже ступила на движущуюся ленту, как вдруг услышала шум еще одного прибывающего поезда. Немного поколебавшись, девочка отошла в сторону, чтобы не мешать другим пассажирам. Спустя несколько секунд она покачала головой: Холли так и не появилась. От волнения у Миранды даже заныло в животе, она шагнула на эскалатор и…

— Миранда!

Она посмотрела вниз: Холли! Миранда побежала к ней, преодолевая сопротивление поднимавшихся вверх ступенек эскалатора.

— Я не смогла сесть с тобой в тот поезд, — выдохнула она. — Уже не знала, как быть. Что случилось?

— Я потеряла ее, — ответила Холли.

— Ее?!

Холли кивнула:

— Это была та женщина, из дома Сюзанны. Я ее видела. Моя сумка у нее.

— Не понимаю, — развела руками Миранда. — Если это была она, то зачем ей красть у тебя сумку?

— Я еще не уверена, что это она. Но, кажется, я начинаю понимать, где тут собака зарыта. Давай пойдем к остальным. Нам надо поговорить.

— Дадим им еще пять минут, — предложил Питер.

— А что потом? — буркнула Белинда. — Пошлем поисковые партии?

— Куда они могли подеваться? — пожала плечами Трейси. — Не думаете же вы, что с ними что-то случилось…

— О, Холли отлично может за себя постоять, — откликнулась Белинда.

— Миранда тоже, — заметил Питер. — Но они уже опаздывают почти на час.

— Может, пойдем и поищем их? — предложила Трейси.

— Нет! — отрезала Белинда. — Что толку бегать друг за другом, словно какие-то глупые цыплята. Лучше всего подождать здесь. Они появятся, уверена.

Троица облокотилась на железные перила, вглядываясь в толпу на улице и надеясь увидеть там своих подруг.

— Вон они! — закричала вдруг Трейси. — Посмотрите, вон там! Переходят площадь!

Трое друзей стремительно скатились вниз по лестнице.

— Надеюсь, у них уже есть достаточно уважительная причина, — ворчала на ходу Белинда. — Если они просто болтались где-то ради своего удовольствия, я их прикончу. Все это время я прекрасно могла спать и спать.

Питер, Трейси и Белинда с изумлением выслушали рассказ Холли о том, что произошло в метро.

— Это какое-то наваждение, — сказала Трейси. — Что было в этой сумке?

— Только кукла Шарлотты, — ответила Холли. Она посмотрела на своих друзей и добавила: — Думаю, нам нужно пойти куда-нибудь и спокойно все это обсудить.

— Через дорогу есть такое местечко, где можно уютно посидеть и поговорить, а заодно и попить чего-нибудь, — откликнулся Питер.

Они уселись за столик у окна и, попивая кока-колу, слушали рассуждения Холли:

— Думаю, ей нужна была именно кукла. Если это так, то все сразу становится на свои места. Что-то должно быть связано с этой куклой.

Холли вытащила из сумки, которая висела у нее на плече, блокнот Детективного клуба.

— Давайте записывать все по порядку, — предложила она. — Пункт за пунктом. Все, что произошло с того момента, когда появилась полиция, чтобы арестовать Гейл.

Медленно, проверяя и дополняя друг друга, ребята зафиксировали все события двух прошедших дней.

— Я вам вот что скажу, — заявила Миранда. — Не верю, что это были настоящие полицейские. Во что бы там ни вляпалась эта самая Гейл, они наверняка тоже в этом замешаны.

— И этот странный парень в парке — тоже один из них, — подхватила Трейси. — Он ведь хотел забрать куклу у Шарлотты.

— И я видела его с Гейл, когда она якобы отправилась в полицейский участок, — добавила Белинда и вдруг зажала рот рукой. — Ой, — продолжила она через несколько секунд, — ведь Гейл тогда поднималась в комнату Шарлотты. Она сказала, что хочет пожелать малышке спокойно ночи. Тогда мне это в голову не пришло, но она наверняка нацелилась на эту самую куклу.

— Что же в этой кукле? — спросила Трейси.

— Наркотики, — серьезно ответил Питер. — Те люди, которые прикинулись полицейскими, сказали Сюзанне, что дело связано с наркотиками. Возможно, Гейл спрятала наркотики в кукле.

— Вряд ли, — засомневалась Холли. — Помните, спинка у куклы была распорота? Я ее зашила. Если бы там было что-то спрятано, я бы заметила…

— Минуточку, — вмешалась Белинда. — Я все-таки не понимаю. Если мужчина и женщина действуют заодно с Гейл, зачем они явились к Сюзанне, вырядившись полицейскими? Это же бессмысленно!

— Она права, — поддержала Миранда. — Никакого смысла в этом я тоже не вижу.

— Позвоню-ка я Сюзанне, — сказала Миранда. — Думаю, надо ввести ее в курс дела.

Через несколько минут Миранда с обескураженным видом вернулась к поджидавшим ее друзьям.

— Никто не берет трубку, — сообщила она. — Должно быть, еще не пришла. Иногда ее целыми днями не бывает дома. Что будем делать?

— Можно поехать к Сюзанне и осмотреть комнату Гейл, — предложила Белинда. — Помните, Сюзанна говорила, что все вещи остались там? Вдруг найдем что-нибудь…

Миранда покачала головой:

— Мы не сможем туда попасть. Там новый замок. Мой ключ к нему не подойдет.

— Послушайте, — вмешался Питер. — Если мы правы, и им нужна была эта кукла… Теперь она у них, правильно?

— Ну и что? — пожала плечами Холли.

— А то, что мы теперь ничего не можем сделать, — пояснил Питер. — Думаю, нам надо все-таки провести день так, как мы наметили, а потом, попозже, наведаться к Сюзанне. Ведь должна же она когда-нибудь вернуться домой, так?

Он вопросительно посмотрел на Миранду.

— Не знаю, — вскинула брови та. — Вообще-то, конечно, должна.

— Ну вот и хорошо, — отозвался Питер. — Сходим туда позже и все ей расскажем. О кукле и вообще обо всем, и пусть она, если хочет, заявляет в полицию.

— В настоящую полицию, — уточнила Белинда. — Думаю, Питер прав. Если дело связано с наркотиками, нам лучше вообще в него не лезть, во всяком случае, глубже, чем мы это уже сделали. — Она скорчила неописуемую гримасу и проворчала: — И это называется каникулы!

Ребята перешли к обсуждению дальнейших планов.

— Итак, — спросила Холли, — куда мы теперь направляемся?

— Туристические автобусы отъезжают с Трафальгарской площади каждый час, — сказал Питер. — Экскурсия занимает полтора часа, так что у нас будет масса времени на Склеп.

Холли кивнула и встала.

— Тогда пошли осматривать достопримечательности, — решительно сказала она.

— Наконец-то! — обрадовалась Трейси.

Они купили билеты у агента туристического бюро и забрались на открытый верх двухэтажного автобуса.

— Посмотрите налево, — подражая экскурсоводу, сделала широкий жест Миранда. — Вы видите памятник адмиралу Нельсону на колонне, которую водрузили в ознаменование его победы в битве при Трафальгаре.

— Интересно, а что бы они сделали, если бы Нельсон проиграл битву? — осведомилась Белинда. — Вырыли бы яму?

Миранда разразилась своим пронзительным смехом…

Когда автобус тронулся, молодая женщина-экскурсовод заняла место впереди рядом с водителем и принялась рассказывать историю тех мест и зданий, мимо которых проезжал автобус, медленно прокладывая себе дорогу по оживленным улицам.

Туристов провезли мимо старинных стен лондонского Тауэра, сверкавших на солнце ослепительной белизной. Впереди величественно высился крепкий, как скала, Тауэрский мост, соединявший берега широкой коричневой Темзы. Солнечные лучи играли на золотом шаре монумента, сооруженного в память о Великом Пожаре, а когда автобус повернул, экскурсовод обратила внимание пассажиров на впечатляющий фасад Английского Банка. Потом они проехали мимо собора Святого Павла вниз по набережной к зданию парламента и Вестминстерскому аббатству. Казалось, что прошло всего несколько минут, когда экскурсия закончилась, и автобус вновь оказался на Трафальгарской площади.

— А теперь куда? — спросила Холли, когда они очутились на тротуаре.

— В «Склеп»? — предложил Питер.

И ребята направились в метро, чтобы доехать до Склепа под мостом.

Вход в виде арки располагался в высокой стене, тянувшейся вдоль улицы недалеко от Темзы. У входа толпилось несколько человек. Нарисованный над дверью череп недобро глянул на пятерых друзей, вставших в очередь к Склепу.

Холли не была до конца уверена в том, что им стоит идти сюда, а не заняться вплотную странной историей с куклой. Но она успокаивала себя тем, что Питер скорее всего прав: в данный момент они действительно ничего не могли сделать. А теперь, когда кукла у Гейл и тех двух, других, никакой особой опасности нет. При том условии, конечно, что им действительно была нужна только кукла…

Холли все еще мучилась над разгадкой головоломки этих последних двух дней, когда друзья купили билеты и вошли в мрачный Склеп. Там они оказались в слабо освещенном зале со сводчатым потолком.

— Только не это! — ахнула Трейси, поглядев наверх. — Летучие мыши!

— Они не настоящие, — авторитетно заявила Белинда, вглядываясь сквозь очки в странные темные предметы, которые свешивались с высокого потолка.

На стенах висели скелеты в цепях, тихо играла жуткая, мрачная музыка. Вслед за залом шла анфилада темных комнат.

— Разве не здорово? — сказал Питер, заглядывая сквозь ржавые прутья решетки в одно из боковых помещений: маленькую комнатку, залитую кроваво-красным светом. Там стояли две восковые фигуры: одна держала топор, а другая склонилась над деревянной, забрызганной красным плахой. Внезапно раздался шум, фигуры пришли в движение, топор взметнулся и упал, а восковая голова шлепнулась в подставленную корзину.

Миранда вскрикнула, а все остальные подпрыгнули на месте. Миранда смущенно огляделась и зажала рот рукой.

— Простите, — пробормотала она, — я не думала, что голова действительно отвалится…

— Ты хуже всякого экспоната, — проворчала Белинда, вынимая пальцы из ушей. — Мне нужно было взять с собой затычки.

Судя по всему, пятерых друзей ожидало еще немало подобных сюрпризов. В следующем помещении мужчина с густыми усами наливал в ванну кислоту, а его мертвая жертва лежала на полу.

— Им, должно быть, пришлось потратить массу кетчупа, — заметила Белинда и вздрогнула, потому что сверкнул нож, и раздался нечеловеческий крик. — Подумать только, мы заплатили за то, чтобы нас до смерти напугали!

Вопли и стоны наполнили помещение: какого-то беднягу растянули на столе для пыток.

— Лично мне это напоминает гимнастический зал в нашей школе, — сказала Белинда Трейси. — Миссис Баннистер с удовольствием воспользовалась бы кое-какими здешними приспособлениями.

— Смотрите, — показала рукой Миранда, — вот здесь начинается путешествие в прошлое.

Они направились в низкий сводчатый туннель, где несколько человек уже ждали своей очереди. Когда появились кабинки, и гид стал рассаживать в них людей, свет совсем померк.

— Похоже на «поезд призраков», — заметила Холли.

Питер улыбнулся ей.

— С одной лишь разницей: что все, что мы увидим, происходило на самом деле, — мягко заметил он.

— Спасибо, что напомнил, — отозвалась Белинда. — Миранда, ты не хочешь здесь попытаться сдерживать свои эмоции? Будь добра…

Наконец подошла очередь пятерых друзей.

— Только четверо в одну кабину, — предупредил гид.

— Я сяду в следующую, — сказала Холли. — А вы садитесь в эту.

— Увидимся на другом конце туннеля, — усмехнулась Трейси. — Если повезет, конечно.

Их кабинка вздрогнула и уплыла в темноту, ее место заняла следующая, пустая. Холли села на одно из двух передних мест. Сзади было еще два места, и она услышала, как кто-то взобрался на одно из них. Больше в кабинку никто не сел, и она начала медленно двигаться. Откуда-то сверху раздался тихий, вкрадчивый голос, скорее всего записанный на пленку.

— Приготовьтесь к путешествию в века, — заговорил зловещим шепотом неведомый гид. — В стародавние времена, когда разбойники бродили по лондонским улицам, а другие разбойники караулили у дорог, чтобы перерезать горло мирным путникам…

С каждой стороны медленно двигавшегося кресла стали появляться леденящие душу сцены. Хотя Холли знала, что все это — лишь умело созданная иллюзия, ее по-настоящему трясло от страха, а волосы буквально вставали дыбом. Питер не преувеличивал: было действительно очень страшно.

Холли горько сожалела о том, что не смогла втиснуться пятой к своим друзьям. Впереди доносились сдавленные вскрики Миранды: ее соседи, по-видимому, тоже получали «удовольствие» от путешествия по полной программе.

Вдруг очередные фигуры будто бы ожили, и Холли еще больше похолодела от страха. Кто-то в капюшоне, не скрывавшем злобно горевших глаз, метнулся вперед, явно желая схватить Холли, и она инстинктивно отпрянула назад, издав приглушенный вопль. Кабинка проехала мимо фигуры, та разразилась вдогонку каркающим смехом. Холли облегченно вздохнула, и… тут из-за спинки кресла потянулась рука и зажала ей рот. Другая рука крепко впечатала Холли в сиденье.

— Ни звука, — прошелестел над ее ухом голос, живой, женский голос. — Я не сделаю тебе больно…

Холли попыталась высвободиться, но руки незнакомки оказались невероятно сильными.

— Сиди тихо, — вновь раздался голос. — Я уберу руку, но чтобы ни звука…

Холли кивнула и почувствовала, что ее рот свободен, а она сама может пошевелиться. Девочка обернулась и прямо перед собой увидела белое, как мел, лицо Гейл Фэрриер. От изумления Холли приоткрыла рот и действительно на секунду лишилась дара речи.

— Где она? — прошипела Гейл, снова вжимая Холли в спинку кресла.

— Кто? — еле слышно прошелестела Холли, до смерти напуганная мрачным блеском глаз Гейл. — Где — кто?

— Ты прекрасно знаешь, о чем я говорю, — сказала Гейл, сжимая теперь шею Холли. — Скажи мне, где она, и все будет в порядке.

— Я не понимаю, о чем вы, — с трудом выдохнула Холли.

— О кукле, дура! — злобно бросила Гейл.

— У меня ее нет, — сказала Холли. — Кто-то отобрал ее у меня.

— Она у тебя, — почти прорычала Гейл. — Тебя с ней видели.

— Ее украли, — тихо произнесла Холли.

— Не ври! — приглушенно рявкнула Гейл, сверля ее злобным взглядом. — Тебе лучше отдать ее мне. Ее ищут и другие люди, причем много хуже меня. Ты не понимаешь, во что вляпалась. Отдай мне куклу, и забудем это.

— Отпустите меня, — взмолилась Холли. — Только отпустите, и я вам все расскажу. Вы же меня сейчас задушите!

Рука слегка ослабила нажим, и Холли смогла дышать нормально.

— Ну? — потребовала Гейл.

Холли потерла ноющую шею.

— Зачем вам кукла? — спросила она. — Что в ней такого важного?

Глаза Гейл яростно засверкали:

— Где она? Говори!

Холли пошевелила ногами, чуть заметно подобралась на сиденье кабины, которая по-прежнему медленно ползла мимо всяких ужасов, уже не казавшихся даже страшными. Внезапно кабина повернула в очередной темный, подсвеченный лишь несколькими лампочками туннель, где находились новые экспонаты.

Именно этого момента и ждала Холли, об этом молила Бога. Она вывернулась из-под рук Гейл и выскочила из кабины. Гейл выпрыгнула следом за ней, и ее пальцы скользнули по спине девочки, но та уже мчалась прочь что было сил. Впереди показался голубоватый свет, и в то же мгновение Холли споткнулась о каменный выступ, едва успев понять, куда она прибежала.

Это была одна из встроенных декораций, изображавшая затемненную комнату. Две фигуры в плащах с капюшонами стояли в ней, склонившись над двумя очередными восковыми жертвами. Холли со всего маха налетела на одну из фигур, запуталась в ее длинном плаще и с грохотом упала, увлекая за собой экспонат. Кто-то попытался ее схватить, она принялась вслепую колотить ногами, попала во что-то живое и услышала крик. Через секунду ей удалось освободиться от плаща и вскочить на ноги.

Прямо перед ней стояла Гейл. Холли попятилась, Гейл прыгнула на нее, и тогда девочка отпрянула к двери в дальнем углу комнаты и ухватилась за ручку. Если удастся открыть дверь, то можно еще убежать… И тут Холли вскрикнула от отчаяния: дверь не открывалась. Это была лишь декорация, как и вся комната, ей следовало бы догадаться об этом. А теперь…

Холли обернулась и увидела искаженное смертельной злобой лицо приближавшейся к ней Гейл. Ловушка захлопнулась. Выхода не было.

ГЛАВА VIII Секрет куклы

— Интересно, как там Холли приходится без нас? — поинтересовалась Миранда, пока их кабинка медленно проползала мимо очередного мрачного экспоната.

— Если не ошибаюсь, — усмехнулся Питер, — она сейчас скорее всего что-нибудь записывает в свой блокнот. И думает, наверное, что могла бы раскрыть все эти таинственные преступления в два раза быстрее любой полиции.

— Ну, без нас ей это вряд ли бы удалось, — улыбнулась ему в ответ Белинда. — По крайней мере, без меня.

Она принюхалась и брезгливо сморщила нос:

— Тут действительно воняет, как в каком-нибудь старом подвале.

— Это и есть старый подвал, — заметила Трейси.

Кабинка в очередной раз свернула за угол.

— Таверна убийц, — сообщил механический голос. — Темной ночью 1722 года тут были найдены окровавленные трупы трактирщика и его жены…

В затемненной комнате мерцал искусственный огонек в очаге, а две закутанные в плащи фигуры склонились над лежавшими на полу мужчиной и женщиной в старинной одежде.

— Наверное, подали постояльцам слишком большой счет, — предположила Трейси, глядя на темный деревянный стол, где стояли тарелки и кувшины.

— Странно, что в этом городе вообще кто-то остался в живых, — заметила Белинда. — Как посмотришь, тут постоянно кто-то кого-то убивал, и опасности можно было ждать практически с любой стороны.

Они подъехали к другой сцене. В сыром подвале сидела старуха и улыбалась им.

— Не понимаю, с чего она такая веселая, — удивилась Миранда.

Механический голос провозгласил:

— Элизабет Браунригг. Убила четырех своих служанок, пока ее не поймали и не повесили в 1767 году.

— А-а, — протянула Миранда, — теперь понятно. Спасибо за информацию.

Вдруг где-то позади раздался пронзительный крик, и ребята одновременно вскочили на ноги. Белинда рассмеялась.

— Наверное, одна из жертв этой Элизабет Браунригг, — предположила она.

Крик повторился. Трейси высунулась из кабинки.

— Похоже на живого человека, — сказала она.

— Не глупи, — отрезал Питер. — Это все входит в программу.

Трейси, прищурившись, с трудом разглядела следовавшую за ними метрах в пяти кабинку, в которой должна была находиться Холли. Кабинка была пуста.

Крик раздался в третий раз.

— Бежим! — завопила Трейси, на ходу выскакивая из кабинки. — Это Холли! С ней что-то случилось!

— Трейси! Ты спятила! — заорала Белинда, но Трейси уже мчалась обратно вдоль рельсов.

— Только дотроньтесь до меня — и я закричу, — пробормотала Холли, увертываясь от надвигавшейся на нее Гейл, которая наступила на упавший манекен.

— Я не сделаю тебе больно, — медленно проговорила женщина. — Мне нужна только кукла.

— Она ее уже забрала, — с отчаянием выдохнула Холли.

Она все еще держалась за дверную ручку, надеясь на чудо, но тут почувствовала, что ручка просто оторвалась от двери. Гейл впилась в девочку узкими от напряжения глазами.

— Она? Кто — она? Кого ты имеешь в виду?

— Будто вы не знаете, — ответила Холли. — Женщину, которую вы послали в дом Сюзанны Винтер.

Гейл недоуменно уставилась на нее:

— Ты врешь!

— Я не вру! — закричала Холли, крепко сжимая дверную ручку. — Я не такая, как вы!

И она изо всех сил запустила дверную ручку в голову Гейл. Та пригнулась, чтобы уклониться от этого импровизированного снаряда, и тогда Холли, набрав в легкие побольше воздуха, завопила во весь голос.

— Дура! — закричала в свою очередь Гейл. — Дура!

Холли снова завопила.

В глазах Гейл вспыхнули злые огоньки, но на сей раз к злобе примешивалось отчаяние. Женщина бросилась на Холли, но та увернулась и спряталась за большим старым столом. Собрав все силы, она двинула этот стол вперед и больно ударила им Гейл по ногам. Та рухнула как подкошенная. Тут Холли издала третий отчаянный вопль и с невыразимым облегчением услышала топот бегущих людей. Через несколько секунд, когда Гейл еще только пыталась подняться с пола, Холли увидела Трейси, которая мчалась ей на помощь.

Гейл одним прыжком вскочила на ноги, отпихнула Трейси и понеслась по туннелю, по узкой дорожке вдоль рельсового пути.

— Держите ее! — закричала Холли.

Люди, проезжавшие мимо в очередной кабинке, с раскрытыми от изумления ртами уставились на темный силуэт мчавшейся мимо них Гейл и на преследовавшую ее по пятам Трейси. В этот момент подоспели Питер, Миранда и Белинда. Пустившаяся в погоню Холли едва не налетела на них.

— Что происходит? — закричала Миранда.

— Это Гейл, — выдохнула Холли. — Она убежала, когда я завопила.

Вдруг в туннеле вспыхнул свет, и все кабинки разом остановились. Раздался гулкий топот, и из-за угла выскочили два сотрудника охраны.

— Что вы делаете, ребята? — закричал один из них. — Из кабин нельзя вылезать!

— На меня кто-то напал, — сообщила ему Холли. — Женщина. Она убежала в ту сторону.

Из туннеля появилась раскрасневшаяся от бега, едва переводившая дыхание Трейси и с ходу выпалила:

— Удрала! Там есть запасный выход. Она убежала через него.

По лицам охранников было видно, что они подозревают ребят в каком-то розыгрыше или неуместной шутке.

— Здесь не стоит дурачиться, — медленно проговорил один из них. — Может случиться несчастье…

— Это вы дураки! — закричала Трейси. — Мы-то вовсе не дурачимся.

— Вот мы все сейчас и выясним, — нахмурился второй охранник. — Пошли все. На выход.

— Что ж, в конце концов они нам, по крайней мере, поверили, — сказала Белинда, когда друзья наконец вышли из Склепа и оказались на улице.

— Пришлось поверить, когда увидели, что запасный выход открыт, — уточнил Питер. — Терпеть не могу, когда человека подозревают во всяких каверзах только потому, что он еще несовершеннолетний.

— Если бы они соображали быстрее, мы бы ее поймали, — серьезно сказала Холли, потерев все еще болевшую шею. На тугодумов-охранников она разозлилась не на шутку.

— Давайте где-нибудь присядем, — заявила Белинда. — Это не каникулы, а какой-то непрерывный кошмар.

Они перешли через улицу и оказались на маленькой, вымощенной кирпичом площадке с каменными скамейками по бокам.

— Но это значит, что мы были не правы, когда считали Гейл и тех, двоих, сообщниками, — сказала Миранда, усаживаясь на одну из скамеек. — Если Гейл все еще ищет куклу, то она не знает, что те ее забрали. Честное слово, у меня от всех этих загадок голова разболелась.

— Гейл сказала, что меня видели с куклой, — заметила Холли. — Но я один-единственный раз вытащила ее из сумки. Это было возле дома Сюзанны.

— Тогда, наверное, это Гейл была в той машине, — предположила Миранда.

— Не может быть, — возразила Холли. — В машине наверняка была другая женщина. Она заметила куклу и отправилась за нами в метро. И если бы Гейл тоже была там, она бы знала, что куклу у нас украли. Нет, ничего не понимаю…

Белинда в задумчивости расхаживала взад и вперед с опущенной головой. Внезапно она остановилась, усмехнулась и прищелкнула пальцами.

— Поняла! — выпалила она.

Остальные в недоумении уставились на нее.

— В чем-то мы были правы, — продолжила Белинда, — но в чем-то и ошибались.

— Потрясающе! — съязвила Трейси. — Это, конечно, объясняет абсолютно все.

— Вы будете слушать или нет? — насупилась Белинда.

— Прекрати, Трейси, — сказала Холли и внимательно взглянула на Белинду. — Давай, выкладывай.

— Мы считали, что Гейл и та парочка работают вместе, так? Но вы только вдумайтесь. Все становится гораздо яснее, если предположить, что они работаю порознь.

— Ты же сама видела их вместе, — напомнил Питер. — Когда Гейл садилась в машину.

— Ну да, ну да, — нетерпеливо отмахнулась Белинда. — Я же не говорю, что они не знакомы. Просто мне кажется, что Гейл пыталась как-то провести их.

— Как это тебе в голову пришло? — спросила Миранда.

— Легко! — откликнулась Белинда. — Давайте начнем с самого начала. Эти двое прикидываются полицейскими и приходят в дом Сюзанны. Говорят ей, что хотят побеседовать с Гейл о чем-то, связанном с наркотиками, и спрашивают разрешения взглянуть на ее комнату. Сюзанна разрешает им это, но, очевидно, они не находят там того, что ищут.

— Куклу? — предположила Холли.

— Возможно, — сказала Белинда. — А то, что я позже видела Гейл в их обществе, означает, что они нашли искомое. Что бы это ни было, Гейл удалось их убедить, что это все еще находится в доме, поэтому они вернулись, чтобы вместе поискать еще раз. А когда им пришлось уехать, она, наверное, рассказала им о кукле. Вот почему та, другая женщина вернулась в дом поздно ночью. Должно быть, они как-то заставили Гейл отдать ключ. А когда и эта затея лопнула, стали следить за домом, ожидая подходящего случая, чтобы завладеть куклой.

— Правильно, они снова попытались это сделать в парке, — поддержала подругу Холли. — Наконец им удалось выхватить у меня куклу в метро. Но если Гейл с ними заодно, то как получилось, что она об этом не знает? Я имею в виду кражу. Почему она напала на меня в Склепе?

— Может, они поссорились, — предположила Белинда. — Или Гейл от них сбежала. Не знаю. Но могу поспорить на что угодно: я права. Гейл как-то обдурила их. Наверняка это так.

— Пожалуй, ты действительно права, — проговорил Питер, ероша волосы. — Нужно сообщить обо всем этом в полиции.

— Нет, — покачала головой Миранда. — Прежде всего мы все должны рассказать Сюзанне. Полиция скорее поверит ей, чем нам. Вы же видели, как реагировали те двое в Склепе, когда мы рассказали им о нападении на Холли. Полиция гораздо серьезнее отнесется к заявлению, если его сделает Сюзанна. Кроме того, если Гейл все еще что-то ищет, Сюзанну обязательно нужно об этом предупредить.

— Она уже дома? — поинтересовалась Холли.

— Не знаю, — пожала плечами Миранда и бросила взгляд на часы, — возможно. Но сейчас она вполне может быть и в театре.

— Я пойду в театр, — предложил Питер. — А вы отправляйтесь к ней домой. Так будет надежнее всего.

— Отличная идея! — одобрила Трейси и обвела друзей взглядом. — Я, пожалуй, пойду в театр с тобой. А если Сюзанны там нет, мы все встретимся позже у нее дома. — Годится?

Холли поднялась со скамейки и мрачно улыбнулась.

— По крайней мере, уже есть хоть какие-то сдвиги… Ну и голова же у тебя! — добавила она, улыбаясь теперь уже только Белинде.

— Знаешь, как говорят? — заметил как бы вскользь Питер. — Лучшие детективы это те, кто может думать, как преступник.

Белинда взглянула на него с обидой.

— Значит, я думаю, как преступница? Спасибочки!

— Я же хотел сказать тебе комплимент, — смутился Питер.

Трейси засмеялась:

— Когда есть такие друзья, как Питер, враги уже ни к чему, верно?

— Я вовсе не думаю, как преступница, — не успокаивалась Белинда, хотя уже и улыбалась Питеру. — Холли, скажи им. Скажи им, что я честная. Может, у меня не самый блестящий ум, но я определенно из хорошей, порядочной семьи. Я вообще хороший человек.

— К тому же самый тщеславный из всех хороших людей, которых я знаю, — добавила Трейси. — И вообще мы еще ничего по-настоящему не раскрыли.

— Еще нет, — уверенно сказала Холли, — но обязательно это сделаем!

Когда три девочки подошли к дому Сюзанны, там по-прежнему никого не было.

— Где же она пропадает целый день? — удивилась Белинда.

— Понятия не имею, — отозвалась Миранда. — Она всегда занята и может быть, где угодно. Возможно, Питер и Трейси застанут ее в театре, если им повезет больше, чем нам.

Тут она внезапно замолчала, и глаза у нее заблестели.

— Придумала! — объявила Миранда. — Сбегаю в дом напротив к миссис Тейлор и спрошу ее, что происходит. Сюзанна очень часто дает ей всякие поручения, если сама занята.

Холли и Белинда в ожидании Миранды уселись на ступеньках крыльца.

— Как, по-твоему, что находится внутри куклы? — спросила Белинда. — Ты считаешь, что это не наркотики. Тогда что же?

— Не знаю, — пожала плечами Холли. — Возможно, какое-то секретное сообщение. Какой-нибудь клочок бумаги, на котором указано, где спрятаны наркотики. Но я все-таки не понимаю, зачем Гейл вообще понадобилось что-то прятать в кукле.

— На случай, если ее поймают те двое, — объяснила Белинда. — Наверняка она предполагала, что они найдут способ обыскать ее вещи, если почувствуют, что она их обманывает.

— Пожалуй, — согласилась Холли. — А потом они все-таки заставили ее рассказать им правду.

Белинда глубоко вздохнула.

— Мне не нравится, что мы так глубоко увязли в этом деле, — нахмурилась она и посмотрела Холли в глаза. — Где бы ты ни оказалась, там всегда случается что-то, во что ты обязательно впутываешься. Как тебе это удается?

— Я тут ни при чем, — отпарировала Холли. — Уж в этот раз я точно совершенно ни при чем.

— Сомневаюсь, — процедила Белинда, посмотрела вдаль и подскочила. — Вон идет Миранда. А с ней — Шарлотта.

Миранда с малышкой подошли к крыльцу и остановились.

— Она была у миссис Тейлор, — сообщила Миранда. — Сюзанне пришлось уйти на весь день, и она оставила Шарлотту у соседки.

Миранда подняла руку и разжала ладонь, на которой что-то блеснуло.

— Вот новый ключ от дома, — сказала она. — Теперь мы можем, наконец, войти.

Шарлотта подошла ближе и схватила Белинду за руку.

— Ты принесла Полли? — требовательно спросила она.

Белинда погладила девочку по голове:

— К сожалению, нет.

— Мы ее потеряли, — призналась Холли. — Но обязательно разыщем, не волнуйся.

— Полли будет без меня страшно, — заявила Шарлотта. — Вы правда ее найдете?

— Обещаем, — твердо сказала Белинда.

Она нагнулась и зашептала Шарлотте на ухо:

— Ты, наверное, этого не знаешь, но Холли — самый лучший в мире искатель кукол. Очень скоро Полли снова будет с тобой.

Миранда отперла дверь, и они вошли в дом.

— Ты поиграешь со мной в лошадки? — спросила Шарлотта, потянув Белинду за руку.

— Обязательно, — отозвалась Белинда. — Где Спарки?

— Нет, — сказала Шарлотта, — не со Спарки. Он отдыхает. Лошадью будешь ты.

Белинда бросила на подруг мученический взгляд, но покорно поплелась за Шарлоттой в гостиную и опустилась на четвереньки.

— На помощь! — простонала она, когда девчушка взобралась ей на спину. — Меня заарканили.

— Вперед! — пропела Шарлотта, сжимая коленями бока Белинды.

— Я бы ни за что в это не поверила, если бы не увидела собственными глазами, — засмеялась Холли, глядя, как Белинда носится по полу с Шарлоттой на спине. — Вот подожди, я расскажу маме Трейси, как замечательно ты умеешь ладить с маленькими детьми. Ручаюсь, она немедленно возьмет тебя помощницей в свой детский сад.

Белинда изобразила конское ржание и перешла с галопа на рысь.

— Только попробуй, — сказала она угрожающе. — Между прочим, лошадка тоже хочет кушать. Почему бы вам двоим не пойти и не принести мне торбу с чем-нибудь вкусненьким вместо того, чтобы стоять тут и издеваться надо мной?

Миранда пронзительно рассмеялась.

— Я принесу тебе пару кусочков сахара. А когда Шарлотта закончит скачки, мы как следует расчешем твою гриву.

— Очень смешно! — отрезала Белинда.

Холли и Миранда вышли в прихожую и остановились у подножья лестницы, глядя наверх, на дверь комнаты Гейл.

— Мы могли бы просто зайти и посмотреть, правда? — нерешительно спросила Миранда у Холли. — Уверена, теперь, после того, что случилось, Сюзанна не станет возражать.

— Трейси и раньше это предлагала, — заметила Холли.

— Знаю, — протянула Миранда. — Но ведь сейчас кое-что изменилось, не так ли?

— Вот именно, — согласилась Холли. — Пошли. — Нужно этим заняться.

И девочки стали подниматься по лестнице.

В маленькой спальне царили чистота и порядок, кровать была аккуратно застелена. Ничто не говорило о присутствии здесь Гейл, кроме разве нескольких журналов в ярких обложках да разбросанной по туалетному столику косметике. Обычная, почти пустая спальня.

Холли открыла гардероб. Там висело несколько платьев, а на дне стоял большой вещевой мешок, который она тут же выволокла на ковер.

— А стоит ли? — засомневалась Миранда, когда Холли взялась за застежку мешка.

— Стоит, — откликнулась Холли. — Я хочу знать, что задумала Гейл.

В мешке не оказалось ничего особо примечательного. Несколько аккуратно сложенных кофточек, несколько пар поношенных туфель. Холли покопалась в одежде и вытащила из-под нее книгу. Это был обычный атлас Лондона, заложенный закладкой на карте района Хайгейт.

— Глянь-ка, — сказала Холли.

Миранда взглянула на карту и увидела, что кто-то нарисовал на ней два маленьких красных кружка.

— Мне знакомо это место, — сказала Миранда, ткнула пальцем в одну из отмеченных улиц. — Это спортивный центр, там Гейл тренируется. То есть занимается танцами.

Холли кивнула:

— Да, помню. А это что такое?

Это была маленькая улочка, примыкавшая к полю для игры в гольф.

— Прайори Клоуз, — прочитала название Миранда. — Я не слишком хорошо знаю этот район.

— Но ведь почему-то же Гейл обвела это место кружком, — заметила Холли и посмотрела на Миранду. — Если мы узнаем почему, это может приблизить нас к разгадке.

На лестнице послышались шаги, очень похожие на конский топот. В комнату вошла Белинда с Шарлоттой на спине.

— Я вывела свою лошадку на прогулку, — объявила Шарлотта. — А что вы делаете в комнате Гейл? Хотите подшутить над ней?

— Нет, не хотим, — ответила Холли, вставая с пола. — Просто хотели кое-что узнать, вот и все.

Шарлотта сползла со спины Белинды и серьезно спросила:

— Гейл уехала?

— Может быть, — ответила Миранда. — Пока еще точно ничего не известно.

— Пускай бы она уехала, — сказала Шарлотта. — Я ее не люблю. Она сделала Полли больно. — Малышка внезапно хихикнула: — Но я над ней подшутила. Вы тоже хотите? Я могу помочь. Я очень хорошо умею шутить.

— Нет, — отрезала Миранда, — никто ни над кем не собирается шутить. Мы просто удивляемся, куда она могла уехать.

— А как же ты подшутила над ней, маленькая обезьянка? — поинтересовалась Белинда.

Шарлотта с важным видом покачала головой.

— Нельзя об этом рассказывать, — заявила она. — Иначе мама на меня рассердится.

Она повернулась к Белинде и дернула ее за рукав.

— Пошли, — приказала она. — Поскачем еще.

Холли задумчиво посмотрела на малышку.

— Каким образом Гейл сделала Полли больно, Шарлотта? — мягко спросила она.

Но Шарлотте в этот момент было куда важнее заставить Белинду снова встать на четвереньки.

— Шарлотта, — настойчиво повторила Холли, присаживаясь перед девочкой на корточки, — как Гейл сделала больно Полли?

— Она сделала очень-очень плохо! — воскликнула малышка. — Она разрезала Полли спину. Думала, что я не увижу, а я увидела.

Шарлотта капризно выпятила нижнюю губку и добавила:

— Она сказала, что починит Полли, но так и не собралась. Она плохая тетя. Я рада, что она уехала.

— Она что-нибудь засунула в Полли? — как можно мягче спросила Холли. — Шарлотта, она это сделала?

Внизу раздался резкий звонок в дверь. Миранда подошла к окну и посмотрела вниз, а потом с побелевшим лицом оглянулась на Холли и Белинду.

— Это они, — выдохнула Миранда. — Приятели Гейл. Их машина припаркована рядом.

Холли тоже подошла к окну. Действительно, неподалеку от входной двери стоял знакомый синий автомобиль. А у двери была женщина с суровым лицом. Женщина из метро, одетая на сей раз в полицейскую форму. Звонок раздался вновь, и три девочки уставились друг на друга в полном смятении и даже со страхом.

ГЛАВА IX Красный кружок

Холли отошла от окна, когда по дому в третий раз разнеслось пронзительное дребезжание. Она прижалась к стене и краем глаза наблюдала, как женщина в полицейской форме расхаживает взад-вперед перед домом Сюзанны Винтер. В глазах Миранды явственно читался вопрос, который задавали себе все три девочки: «Что будем делать?»

— Я пойду вниз, — весело прощебетала Шарлотта, выбегая на лестничную площадку. — Мама мне разрешает спрашивать у двери: «Кто там?»

— Шарлотта! Не надо! — вскрикнула Белинда, бросилась вслед за малышкой и схватила ее на руки.

Девчушка принялась отчаянно вырываться.

— Мама мне разрешает! — возмущенно завопила она, когда Белинда понесла ее обратно в комнату Гейл.

— Сейчас не надо, — сказала Белинда и поставила Шарлотту на пол, продолжая крепко держать малышку за руку.

Потом она посмотрела на Холли и Миранду:

— Сделаем вид, что никого нет дома, ладно?

Белинда присела на корточки и заглянула в лицо Шарлотты.

— Нам нужно вести себя очень тихо, малышка, пока эти люди не ушли, — сказала она девочке.

Шарлотта была явно озадачена.

— Но почему? — спросила она.

— Мы играем, — пояснила Холли как можно спокойнее. — Это такая игра.

Личико Шарлотты просияло.

— Мы прячемся? — восторженно спросила она.

Холли утвердительно кивнула. Шарлотта подбежала к кровати и спряталась за ее спинкой.

— Я буду здесь, — сказала она.

— Отлично, — отозвалась Миранда. — Это самое подходящее место, чтобы спрятаться. А теперь сиди тихо, как мышка.

Холли снова выглянула из окна. По-видимому, женщина стояла возле самого дома, и ее не было видно. Зато Холли разглядела, как из своего дома напротив выходит миссис Тейлор и направляется к машине. На полпути она остановилась и поглядела через дорогу.

— Ее нет дома! — услышала Холли крик миссис Тейлор.

Женщина в полицейской форме снова появилась на дорожке.

— А когда она вернется, вы случайно не знаете? — услышала Холли ее вопрос.

— Только поздно вечером, — отозвалась миссис Тейлор.

Холли услышала приглушенные звуки разговора между женщиной и кем-то, кто стоял, по-видимому, у самой двери.

— Молодец, миссис Тейлор, — прошептала Холли.

Миссис Тейлор открыла дверцу своей машины, потом обернулась и крикнула:

— Хотя там могут быть девочки!

Холли скрипнула зубами. В дверь снова позвонили, затем постучали по почтовому ящику…

Наверное, на самом деле прошло всего несколько минут, но трем девочкам они показались вечностью. Наконец Холли осмелилась снова выглянуть в окно. Напротив дома на тротуаре стояли мужчина и женщина в полицейской форме и о чем-то переговаривались.

— Никто не открывает? — крикнула миссис Тейлор. — Они, наверное, забрали Шарлотту и куда-нибудь пошли с ней.

— А куда именно, вы не знаете? — спросил мужчина.

— Скорее всего, в парк, — отозвалась миссис Тейлор. — Хотите что-нибудь передать миссис Винтер?

— Нет, — ответила женщина, — спасибо. Мы заедем попозже.

Мужчина и женщина посмотрели на дом, и Холли быстро отскочила от окна. Она услышала, как хлопнула дверца, но боялась высунуться, пока не услышала звук отъезжающей машины.

— Ну и ну! — только и смогла вымолвить Белинда.

— А я грешным делом подумала, что миссис Тейлор нас выдаст, — с облегчением вздохнула Холли.

Из-за кровати показалась головка Шарлотты.

— Мы все еще прячемся? — спросила девушка.

— Нет, — ответила Миранда. — Больше не прячемся.

Шарлотта вылезла из своего укрытия и поинтересовалась:

— А кто выиграл?

— Разумеется, ты, — отозвалась Белинда.

— А приз? — осведомилась Шарлотта.

— Само собой, — улыбнулась Миранда. — В кухне есть чипсы. Победитель получает целый пакет. Пошли.

Они спустились на кухню.

— Что им было нужно? — шепотом спросила Холли Белинду, пока Миранда помогала Шарлотте вскрыть пакет с чипсами. — Кукла ведь у них.

Белинда пожала плечами.

— Может быть, то, что они ищут, спрятано где-то в доме.

— Можно включить телевизор? — спросила Шарлотта.

— Конечно, — отозвалась Миранда.

Шарлотта вприпрыжку отправилась в гостиную, оставив трех подруг на кухне предаваться размышлениям. Звонок в дверь заставил их подскочить от испуга, а в следующую секунду они услышали топот ножек Шарлотты и ее звонкий голосок у двери. Подруги едва не столкнулись лбами в дверях кухни, кинувшись останавливать малышку. Но не успели.

— Кто там? — громко повторила девчушка.

— Привет, Шарлотта. Холли и остальные здесь?

Это был голос Питера.

— Сюзанны нет в театре, — сообщил Питер, когда все пятеро уселись в кухне за стол. — И не будет до позднего вечера, потому-то мы и не стали ждать.

— Но мы кое-что узнали о Гейл Фэрриер, — добавила Трейси и взглянула на Миранду. — Мы спросили у Тэда.

— Тэд все знает, — кивнула Миранда.

— И что же вы узнали? — поинтересовалась Холли.

— Ну, не слишком много, — отозвался Питер. — Очевидно, много о ней вообще никто не знает. Известно, например, что Гейл — танцовщица и живет у Сюзанны, пока у нее в квартире ремонт. Тэд сказал, что она не слишком-то разговорчива и не поддерживает дружеских отношений ни с кем из актеров.

— Но она часто ездит за границу, — подхватила Трейси. — Тэд говорит, что, когда у нее в театре нет ролей, она работает курьером.

— Курьером? — удивилась Миранда.

— Ну да, — кивнула Трейси. — Перевозит или сопровождает в самолете ценные посылки. Вещи, которые опасаются доверить почте. Вот этим Гейл и занимается.

— Но это же не наркотики? — спросила Белинда.

— Нет, — отозвался Питер. — Все абсолютно законно. Но это может служить отличной «крышей» для тех, кто хочет провезти в страну наркотики. И вот что особенно интересно: Гейл совсем недавно вернулась из одной такой поездки.

— Куда она ездила? — спросила Миранда.

— Тэд точно не знает, — ответила Трейси, — но ясно, что за границу.

— Все сходится, — задумчиво проговорила Белинда. — Гейл возвращается из своей курьерской поездки, прихватив с собой нелегальный товар, решает его присвоить и прячет где-то здесь, пока не появится возможность выгодно продать.

— Но тут люди, которым она должна была передать товар, узнают, где она, — подхватила Холли. — И начинают охоту за ней.

— Не за ней, — поправил Питер. — За наркотиками.

— Ты думаешь, они могут быть спрятаны где-то тут в доме? — спросила Миранда.

— Мы осмотрели комнату Гейл, — быстро ответила Холли. — Там нет ничего предосудительного.

— Она и не стала бы прятать предосудительное, — сказала Трейси.

— Что бы это ни было, оно явно не в кукле, — заметила Белинда. — Эта парочка мошенников не стала бы возвращаться сюда, если бы то, что им нужно, было в кукле.

— Конечно, мы не можем обыскать дом снизу доверху, — рассудительно проговорила Миранда. — Но мы можем получше осмотреть комнату Гейл. Поискать отстающую половицу или что-нибудь в этом роде.

Ребята тихонько поднялись по лестнице. Из гостиной доносился звук телевизора. По крайней мере, Шарлотта какое-то время будет занята и не станет мешать их поискам.

Друзья потратили час с лишним, кропотливо осматривая каждый сантиметр в комнате Гейл. Они искали под ковром, за мебелью, под матрасом кровати. Они обыскали все и не нашли ни малейшего признака какого бы то ни было криминала.

— Единственное, что мы нашли, это — вот, — вспомнила Холли и показала Трейси и Питеру атлас Лондона с двумя улицами, обведенными красными кружками.

— Интересно, к чему бы тут этот кружок? — спросила Трейси, указывая на колечко вокруг улицы Прайори Клоуз.

— Может быть, она там живет, — предположила Миранда.

Трейси покачала головой.

— Какой смысл отмечать собственный дом?

— Возможно, именно там она должна была встретиться с получателями товара, — выдвинула версию Белинда. — Вот тогда в этом действительно есть смысл.

— Я хочу кушать! — послышался с лестницы голосок Шарлотты.

— В самом деле, надо бы попить чаю, — сказала Миранда и посмотрела на часы. — Хотя и поздновато уже… Кто-нибудь еще хочет есть?

— Я, — отозвалась Белинда. — Между прочим, я так и не получила обещанные тобой кусочки сахара.

— И мы так и не расчесали тебе гриву, — рассмеялась Миранда.

— Забудь об этом, — великодушно разрешила Белинда. — Просто покажи мне, где тут еда.

Все дружно спустились на кухню.

— И все-таки, что же мы будем делать? — поинтересовался Питер. — Я имею в виду, что нам нужно предпринять, если действовать логически.

— Наверное, съездить на Прайори Клоуз, — сказала Холли. — Хотя бы для того, чтобы взглянуть на это место.

— Но мы же не можем оставить Шарлотту, — возразила Миранда.

— Я могу поехать один, — предложил Питер.

— Вот еще! — отрезала Трейси.

— Но это наверняка опасно, — сказал Питер. — Мы же не знаем, что это за место.

Трейси уставилась на него насмешливым взглядом.

— Понятно, — язвительно процедила она. — Поедет большой смелый мальчик, а маленькие трусливые девочки будут отсиживаться здесь. Не пойдет!

— Я просто предложил, — стушевался Питер.

— Без меня вообще никто никуда не поедет, — вмешалась Миранда. — Надо только дождаться возвращения Сюзанны.

— Но тогда уже может стемнеть, — возразила Холли. — Мне лично не хочется слоняться в темноте по незнакомому и подозрительному месту, в любую минуту ожидая нападения. Хватит с меня Склепа!

— Мы могли бы поехать утром сразу после завтрака, — предложила Трейси, многозначительно глядя на Питера. — Все вместе.

— Договорились, — одобрила Холли. — Значит, завтра прямо с утра.

Все согласились с этим предложением и стали готовить еду для себя и Шарлотты.

— Надеюсь, Сюзанна не рассердится, что мы практически опустошили ее холодильник, — сказала Белинда. — Держу пари, она не рассчитывала на то, что придется кормить такую ораву.

— Не бойся, не рассердится, — успокоила ее Миранда. — Я и так оказываю ей большую любезность, потому что сегодня вообще не должна была сидеть с ребенком. Я забрала Шарлотту только из-за того, что миссис Тейлор срочно понадобилось куда-то поехать. Самое малое, что Сюзанна может для нас сделать, — это накормить.

Шарлотта уже была в постели, а пятеро друзей, рассеянно поглядывая на экран телевизора, обсуждали события в гостиной, когда раздался звонок в дверь.

— Это опять они, — занервничала Белинда. — Вряд ли нам удастся притвориться, что дома никого нет, если везде горит свет.

Миранда осторожно выглянула в боковое окно.

— Нет, это не они, — выдохнула она с облегчением. — Это миссис Тейлор.

Она открыла дверь, и миссис Тейлор вошла в гостиную.

— Было очень мило с вашей стороны, что вы забрали у меня Шарлотту, — сказала она и огляделась вокруг. — Хотя, похоже, вы теперь просто устроили тут вечеринку. Неужели отныне, чтобы присматривать за Шарлоттой, всегда будет нужно пять человек?

— Безусловно, если один из них — лошадь, — любезно отозвалась Белинда.

Миссис Тейлор озадаченно посмотрела на нее и сказала:

— Как бы там ни было, у меня для вас хорошие новости. Мне только что звонила Сюзанна. Она вернется домой очень поздно, так что на ночь я забираю Шарлотту к себе.

Пятеро друзей быстро навели порядок, собрали свои вещи и направились домой к Миранде. Они остановились на углу, где им нужно было проститься с Питером.

— Увидимся завтра, — кивнул он. — С самого утра.

Белинда тяжело вздохнула.

— Обязательно с самого утра? А нельзя чуточку попозже?

— Нельзя, — отрезала Холли. — В девять часов утра мы едем на Прайори Клоуз. И если нам повезет, то узнаем, почему Гейл обвела это место на карте красным кружком.

На следующее утро ровно в девять часов Питер позвонил в дверь дома Миранды. Прайори Клоуз находилась километрах в двух оттуда, и Белинда настояла, чтобы они сели на автобус.

— Я не в состоянии проделать весь этот путь пешком, — сказала она. — Мне нужно поберечь силы для других достопримечательностей. Хочу заметить, что мы здесь уже три дня, а успели только совершить автобусную экскурсию и быстро осмотреть Ковент Гарден.

— Ты забыла про Склеп, — напомнила ей Миранда.

— Я бы хотела забыть, — вздохнула Белинда, — но, увы…

— Ладно, неважно, — сказала Миранда. — Главное, не забудьте, что сегодня мы идем в театр на «Снежную королеву».

— А если мы что-нибудь найдем сегодня? — спросил Питер. — Как тогда быть?

— Расскажем все Сюзанне, — предложила Миранда и усмехнулась. — А она пусть сообщает в полицию. Мы все станем героями, накрывшими шайку наркоторговцев.

— Если, конечно, мы что-то найдем, — заметила Белинда. — Мне ведь не привыкать вместе с Холли гоняться за призраками.

Они сошли с автобуса и пошли по длинной улице, по направлению к Прайори Клоуз. Холли все время сверялась с картой, которую перерисовала в красный блокнот Детективного клуба.

— Это почти на середине улицы, направо, — сказала она.

— А мы не слишком бросаемся в глаза? — обеспокоенно спросила Миранда. — Я хочу сказать, что нас пятеро. В случае чего, мы вряд ли сможем спрятаться за фонарными столбами.

— Слушайте, давайте переживать неприятности по мере их поступления, — не без раздражения бросила Холли.

Друзья подошли к повороту на другую улицу, вдоль которой высился ряд домов с террасами.

— Это здесь, — Холли остановилась. — Подождите меня. Я разузнаю, что к чему, а потом вам расскажу.

Она сунула блокнот в карман и осторожно пошла вперед. Улица была такой узкой, что по ней могла проехать только одна машина. На одной стороне взгляд упирался в ровную кирпичную стену, на другой улице переходила в покрытый гудроном участок, где стоял ряд запертых на замок гаражей. И больше ничего. Улица заканчивалась деревянным забором, за которым росли высокие деревья. Холли вернулась к своим друзьям и рассказала об увиденном.

— А машина там была? — спросила Белинда.

— На улице не было, — ответила Холли. — Там вообще пусто.

— Очень похоже на место, где можно встретиться без свидетелей и передать что-нибудь противозаконное, — заметил Питер. — Удаленное, уединенное место. Пойдем и осмотрим его?

— Что ты собираешься осматривать? — пожала плечами Белинда. — Холли же сказала, что там ничего нет.

— А что, если заглянуть в какой-нибудь гараж? — предложила Трейси. — Вдруг в одном из них та синяя машина. Если найдем ее, полиция сможет проследить за этим местом и схватить их, когда они придут.

— Все гаражи заперты, — охладила пыл подруги Холли.

— Но можно ведь посмотреть, — продолжала настаивать на своем Трейси. — Это единственная зацепка, которая у нас есть. Нельзя же опускать руки. Ну-ка, пошли.

Она решительно двинулась вперед по улице, а остальные последовали за ней.

— Видите? — Холли показала на запертые гаражи. — Внутрь попасть невозможно.

— А что, если попробовать обойти их сзади? — предложил Питер, указывая на узкий проход между гаражами и глухой стеной дома. — Там могут быть вентиляционные решетки или что-то в этом роде, куда можно заглянуть.

Друзья гуськом прошли за гаражи и оказались на засыпанном щебенкой и поросшем сорняками пространстве. Задние стены гаражей были сложены из абсолютно гладкого кирпича. Питер приподнялся на цыпочки и вгляделся внимательнее.

— Слуховые окна, — сказал он. — В крышах. Если кто-нибудь меня подсадит, я полезу и погляжу.

— Свалишься и сломаешь себе шею, — предупредила его Миранда.

— Не сломаю, если буду осторожен, — отмахнулся Питер. — По-моему, крыши достаточно прочные.

— Лучше полезу я, — вызвалась Трейси. — Я легче тебя.

Питер прислонился к стене и сложил руки лодочкой. Трейси взобралась ему на ладони, уцепилась за карниз и осторожно перелезла на крышу. Потом взглянула вниз, на замерших в ожидании друзей.

— Тут довольно-таки грязно, — сообщила она.

— Не обращай внимания, — посоветовала ей Холли. — Что-нибудь интересное видишь?

Трейси подползла к краю давно не мытого слухового окна, протерла небольшое пространство и заглянула внутрь. В холодном полумраке она увидела кучи мусора и разобранный мотоцикл.

— Здесь ничего нет! — крикнула Трейси и поползла к следующему окошку.

Друзья внизу тоже переместились, чтобы быть поближе к ней.

— Тут невозможно пробраться! — послышался голос Трейси. — Похоже, я застряла.

— Прекрати ныть, — сказала Белинда. — Ты сама вызвалась, никто тебя не заставлял.

Три следующих гаража тоже ничем не порадовали. В двух стояли машины, но той, которую ребята искали, не было. Трейси переползла на следующий гараж.

— Как дела? — крикнул Питер.

— Эврика! — возбужденно закричала в ответ Трейси. — Кажется, я нашла.

Она протерла угол слухового окна и прильнула к стеклу. Там стояла синяя машина знакомых очертаний.

— Да! — подтвердила Трейси. — Почти уверена, что это она. Но стекло такое грязное…

— Оставайся там, — велел Питер, — я сейчас к тебе поднимусь. Холли, можешь меня подсадить?

Холли напряглась, подставила сложенные руки, и Питер вскарабкался на стену, стараясь ногами найти опору.

— Осторожнее! — взвизгнула Холли. — Ты стукнул меня по голове!

— Извини, — отозвался Питер, осторожно передвигаясь по плоской крыше к Трейси. — Может быть, нам удастся открыть это окно, — сказал он. — Тогда уж точно все разглядим.

Он взялся за деревянную раму, от которой тут же отвалилось несколько щепок.

— Да она совсем гнилая! — воскликнула Питер.

— Сейчас попробую подцепить ее как следует.

Он засунул пальцы в узкую щель и попытался сдвинуть раму.

— Подожди, — сказала Трейси. — Я сейчас тебе помогу. Вот так. Ну, раз-два — взяли!

— Получилось! — воскликнул Питер, когда слуховое окошко открылось. — Чисто сработано!

— Не такая уж я слабая, — скромно потупилась Трейси.

Но окошко открылось всего на полметра и застряло.

— Внутри какой-то прут, — сообщила Трейси, вглядываясь в отверстие. — Он мешает открыть окно пошире.

Питер удерживал раму, пока Трейси изучала гараж через образовавшееся отверстие.

— Я могу туда пролезть, — наконец сказала она. — Тут какой-то металлический стеллаж. Если удастся встать на него, то я спущусь вниз.

До пола гаража, заваленного деревянными ящиками и каким-то мусором, было не более двух метров.

— Осторожнее, — предупредил Питер, когда Трейси стала протискиваться через отверстие.

— Все очень просто, — отозвалась она. — Я ставлю ногу вот сюда и…

Высокий стеллаж заскрипел, угрожающе покачнулся, и Трейси тут же исчезла с глаз Питера. Из гаража донесся громкий треск.

— Эй, как ты там? — обеспокоенно крикнул Питер.

— Нормально, — отозвалась Трейси снизу. — Я просто поскользнулась. Ничего страшного, даже не ушиблась.

— Тогда я тоже спускаюсь, — заявил Питер.

— Будь осторожен, — предупредила его Трейси.

Питер протиснулся через узкую щель, повис на руках и вытянулся во весь рост, чтобы дотянуться ногами до верхней полки стеллажа. Трейси придержала ненадежное металлическое сооружение, пока Питер спускался вниз. Едва он коснулся пола, окошко наверху захлопнулось, но ни он, ни Трейси не обратили на это внимания.

— Верно, это та самая машина, — подтвердил Питер. — Посмотри-ка сюда.

Трейси заглянула в окно машины и увидела на заднем сиденье темно-синюю одежду со слабо блестевшими в полутьме серебряными пуговицами.

— Это полицейская форма, — определила Трейси.

— Верно, — кивнул Питер, подходя к капоту машины. — Попробую-ка я сделать одну штуку. Маленький сюрприз.

— Что ты задумал? — забеспокоилась Трейси.

Питер ощупывал нижнюю часть капота.

— Есть одна маленькая уловка, которой я недавно научился, — отозвался он. — Смотри.

Раздался негромкий щелчок, и капот приоткрылся.

— Вот так, — удовлетворенно сказал Питер. — А теперь попробую вывести машину из строя. Всего-то и нужно — отсоединить пару проводов. А они пусть потом чинят. Это их задержит на какое-то время.

Трейси улыбнулась и спросила:

— Где ты научился этим штучкам?

— Неважно, — отмахнулся Питер, залезая под открытый капот. — Но это будет очень эффектно.

Трейси обошла машину с другой стороны и вдруг заметила на полу какой-то странный предмет.

— Питер, посмотри, что я нашла! — воскликнула она, поднимая находку.

Питер встал, вытер руки о джинсы и подошел к Трейси, которая держала… куклу Шарлотты. Платье на Полли было изорвано вдрызг, шов на спине распорот, набивка висела клочьями.

— Да они ее просто растерзали, — констатировал Питер. — Наверное, действительно что-то искали.

— Похоже, Белинда ошиблась, когда предположила, что в кукле ничего не было, — сказала Трейси.

В этот момент они услышали наверху отчаянное шипение. В слуховом окне на фоне светлого неба четко выделялся силуэт головы. Это была Холли.

— Быстро! Немедленно вылезайте оттуда, — прошептала она. — Они идут сюда. Оба.

Питер и Трейси забежали за машину.

— Давай вперед, — скомандовала Трейси, хватаясь за стеллаж, чтобы он не шатался под весом Питера. — Поднимайся, а потом поможешь мне.

Питер вскарабкался на стеллаж и открыл слуховое окно. Он едва успел вылезти на крышу, когда в двери гаража стал поворачиваться ключ.

— Быстрее, — почти беззвучно шепнул Питер, наклоняясь вниз, чтобы помочь Трейси.

Та обернулась и увидела, что дверь открывается. Времени, чтобы уйти, не оставалось.

ГЛАВА Х Секрет Шарлотты

Трейси успела сделать Питеру знак, чтобы он закрыл слуховое окно, а сама бросилась за стеллаж. В этот момент дверь гаража распахнулась, и внутрь хлынул поток яркого дневного света.

Трейси сжалась в комок на полу за стеллажом. Если только они не подойдут совсем близко и не начнут что-нибудь искать за этим металлическим сооружением, то она будет в безопасности. По крайней мере, какое-то время.

— Мне осточертела вся эта комедия, — услышала Трейси мужской голос. — Эта Фэрриер слишком часто оставляет нас в дураках. Надо забраться в тот дом, найти ключ и уйти. А мы поверили ее байкам насчет куклы. Никакого ключа в этой кукле нет и никогда не было.

— Это ты виноват, что ей удалось от нас сбежать после того, как мы увидели девочку с куклой, — возразил раздраженный женский голос. — Надо было послушать меня и запереть ее тут. Я бы вытрясла из нее все. Никогда ей не доверяла, а уж во второй раз ей от нас не уйти.

— Забудь пока о ней, — сказал мужчина. — Мы рассчитаемся с Гейл Фэрриер позже. Сейчас меня больше беспокоит ключ. Он должен быть в том доме. Надо было послушать меня и просто вломиться туда вчера вечером.

— Не будь идиотом, — отозвалась женщина. — Ее хозяйка до сих пор считает, что мы из полиции. Она впускала нас в дом раньше, впустит и теперь. А сейчас мы уже знаем, что именно нужно искать.

— А если мы его не найдем? — спросил мужчина. — Что тогда?

— Мы обязательно найдем его, — мрачно возразила женщина. — Пусть даже для этого придется разнести весь дом на кусочки. А если будут какие-нибудь неприятности с этой Винтер, мы с ней разделаемся. Вот и все.

У Трейси по спине пробежал озноб. Женщина говорила таким тоном, что можно было не сомневаться: расправа с теми, кто встанет на ее пути, будет очень жестокой.

— Поехали! — сказал мужчина. — Мы и так потеряли слишком много времени из-за этих твоих «мер предосторожности». Товар во что бы то ни стало нужен мне сегодня.

— Мы его получим, — уверенно отозвалась женщина. — А потом найдем Гейл и покажем ей, что бывает с теми, кто пытается нас подставить.

Трейси услышала, как кто-то из них сел в машину. Мотор несколько раз чихнул и заглох.

— Ну, поехали, — сказала женщина. — Что ты там возишься?

Дверца машины снова хлопнула.

— Я тут ни при чем, — отозвался мужчина. — Машина не заводится.

Мотор снова закашлял и снова захлебнулся.

— Может быть, попробуешь ее наладить? — сердито спросила женщина.

— По-твоему, я бы сидел здесь, если бы мог ее наладить? — зарычал в ответ мужчина. — Представления не имею, что могло испортиться.

Мотор в очередной раз жалобно зафырчал.

— Обойдемся без нее, — сказала женщина. — Возьмем мою машину.

— Полицейские не ездят на таких машинах, как твоя, — сердито отозвался мужчина. — Иначе нам бы не пришлось угонять вот эту.

— Припаркуемся подальше от дома, вот и все, — настаивала на своем женщина.

Трейси услышала, как хлопнула дверца, когда мужчина вылез из машины.

— Возьми форму, — распорядилась женщина и, судя по звуку, наподдала по колесу. — Переоденемся у меня дома. Черт, с того вечера, как мы не застали эту паршивку дома, все пошло вкривь и вкось.

— Уймись, — буркнул мужчина. — Сегодня все будет в порядке.

В гараже раздались шаги. Трейси затаила дыхание. Заскрипела дверь, потом захлопнулась, и помещение вновь погрузилось в темноту. Трейси с облегчением вздохнула, осторожно выпрямилась и выбралась из своего убежища. Она запихнула раскуроченную куклу под рубашку и уже собралась взобраться по стеллажу наверх, когда открылось слуховое окно и на ее лицо упал солнечный луч. Раздался голос Питера:

— Трейси! Как ты?

— Все нормально. Подержи стеллаж, чтобы он не завалился.

Питер помог Трейси выбраться из гаража, а затем оба они спрыгнули вниз, где их поджидали друзья.

— Хорошо, что я была начеку, — заметила Белинда. — Углядела их буквально в последнюю секунду. Я уж решила, что они тебя там зацапали.

— Еще чего! — сверкнула глазами Трейси. — Но теперь я знаю, что должно было быть в кукле.

Она вытащила злосчастную Полли на свет божий и показала ее друзьям.

— Они именно об этом там говорили. Это никакие не наркотики, а ключ. Гейл, должно быть, сказала им, что заперла где-то товар, а ключ спрятала в кукле. Они сейчас поехали к Сюзанне, чтобы найти этот самый ключ.

Трейси сделала паузу и улыбнулась Питеру:

— То есть они бы поехали, если бы Питер не устроил им маленький сюрприз с машиной. Теперь они направились домой к женщине, чтобы там переодеться. А у нас есть время, чтобы добраться до Сюзанны и предупредить ее. А еще можем сделать так, что там их уже будет поджидать настоящая полиция.

От радости Трейси даже захлопала в ладоши.

— А ключ? — спросила Миранда. — Ты думаешь, что это выдумки? Что Гейл все это сочинила, чтобы задурить им головы?

— Не думаю, — отозвалась Холли. — Ключ наверняка там был. Помните, спинка у куклы была распорота еще раньше?

— Ну, и где этот чертов ключ сейчас? — поинтересовалась Белинда. — У Гейл его нет. У этой парочки тоже.

— Наверное, выпал и затерялся где-то в доме, — решительно сказала Холли. — Скорее поехали туда!

Миранда отперла входную дверь дома Сюзанны новым ключом.

— Сюзанна! — позвал она. — Шарлотта! Кто-нибудь есть дома?

Из гостиной появилась миссис Тейлор.

— Привет, — растерянно проговорила Миранда. — Вот уж не думала вас здесь увидеть.

— Сюзанна попросила меня присмотреть за Шарлоттой, — пояснила миссис Тейлор, с изумлением разглядывая нежданных гостей. — Ей пришлось срочно уйти по делу. А вы зачем сюда пришли?

Вниз по лестнице сбежала Шарлотта и закричала:

— Вы нашли мою Полли?

Холли протянула малышке злополучную куклу.

— Вот она. У нее была масса приключений.

Шарлотта с радостным воплем схватила свою любимицу и тут же жалобно сморщилась, увидев разорванный шов на спине и клочья набивки.

— Мы починим ее, и она будем как новая, — успокоила малышку Миранда и посмотрела на миссис Тейлор. — Мы можем принять у вас вахту, если хотите. Когда Сюзанна вернется?

— Только вечером, — ответила миссис Тейлор, — и я обещала ей, что буду с Шарлоттой до этого времени. Но если вы действительно можете меня сменить, я была бы вам очень признательна.

— Чудно, — отозвалась Миранда, — никаких проблем. Мы присмотрим за Шарлоттой.

Миссис Тейлор с улыбкой посмотрела на пятерых друзей.

— Тогда я пошла, — сказала она. — Оставляю все на вас.

— Вы все поиграете со мной? — радостно спросила Шарлотта.

— Естественно, — отозвалась Белинда и многозначительно посмотрела на Питера. — Все пятеро. Вот Питер, например, просто обожает играть в лошадки, правда?

— Разве? — удивился Питер и растерянно взглянул на Шарлотту. — Но я весь перемазался.

— Не ты один, — с улыбкой заметила Трейси. — Мы сейчас помоемся, а потом Питер будет лошадкой.

Когда через некоторое время Питер и Трейси спустились вниз, Белинда потащила Питера в гостиную.

— Пошли, Шарлотта, — позвала она малышку. — Покажем Питеру, как играют в лошадки. А вы, — прошептала она остальным, — пока подумайте, что нам делать.

— Что делать? — переспросила Трейси. — Да ведь эти мошенники могут нагрянуть сюда с минуты на минуту. А Сюзанна вернется поздно…

— Мы подождем их, — решительно заявила Холли. — А как только появятся — позвоним в полицию.

Они пошли в гостиную. Разнесчастный Питер ковылял по комнате на четвереньках, а на его спине гордо восседала Шарлотта.

— Давай, лошадка, — засмеялась Белинда. — Не ленись!

— А я пока поищу иголку с ниткой, чтобы починить бедную Полли, — сказала Холли.

— Это Гейл ее украла? — поинтересовалась Шарлотта.

— Ну, не совсем так, — улыбнулась девочке Миранда, — но какое-то отношение к этому она имела. Не волнуйся, главное, что Полли снова с тобой. Правда?

— Я рада, что подшутила над ней, — радостно кивнула Шарлотта. — Она плохая тетя. Запихивала вещи в Полли.

В комнате воцарилось напряженное молчание.

— Какие вещи? — спросила наконец Холли.

Шарлотта закрыла рот обеими руками.

— Об этом нельзя говорить, — отозвалась она после паузы. — Мама рассердится.

— Это был ключик, Шарлотта? — мягко спросила Белинда. — Гейл положила в Полли ключ?

Девчушка хитро улыбнулась и сжала пятками бока Питера.

— Но, лошадка! — приказала она.

Белинда сняла малышку со спины Питера и посадила к себе на колени.

— Можешь рассказать нам все. Мы никому больше не скажем.

Шарлотта сжала руки на коленях, выпятила нижнюю губку и уставилась в пол. Потом подняла голову, взглянула на Белинду и тихо проговорила:

— Да. Это был ключ. Но я его вынула и спрятала так, чтобы Гейл не могла найти. Я плохо поступила?

— Нет, — ответила Белинда. — Это Гейл плохо поступила, что вообще положила его туда. А ты не хочешь сказать нам, куда его спрятала?

И она ласково обняла Шарлотту. Но та отрицательно покачала головой:

— Это секрет.

Миранда присела на корточки и заглянула девочке в глаза.

— Мы его никому не выдадим, — сказала она. — Ты можешь смело доверить его нам.

Шарлотта снова замотала головой и вжала ее в плечи.

— У меня идея, — вмешалась Трейси, улыбаясь Шарлотте. — Там, где я живу, у моей мамы есть детский сад. И мы там иногда играем с детьми в прятки. Или в игру, которая называется «холодно — горячо». Почему бы нам сейчас не поиграть в нее? Шарлотта, ты не должна говорить нам, где ключ. Просто будешь говорить холодно, тепло или горячо, пока мы будем его искать. Как тебе это? Весело, правда?

Личико Шарлотты прояснилось, она улыбнулась и кивнула.

— Отлично! — сказала Трейси. — Прямо сейчас и начнем. Здесь тепло?

Шарлотта покачала головой:

— Холодно. Очень холодно.

Друзья стали обходить все комнаты внизу, а Шарлотта то и дело вскрикивала:

— Холодно! Холодно! Холодно!

— Тогда пошли наверх, — предложила Холли. — Это в твоей комнате, правда?

— Тепло! — завопила Шарлотта, взбегая вместе с остальными по лестнице.

Ребята оказались в захламленной комнате Шарлотты. Питер, который попал в нее впервые, удрученно покачал головой.

— Нам потребуется несколько часов, — прошептал он Холли.

— Он здесь? — спросила Трейси.

— Не скажу, — хитро улыбнулась Шарлотта. — Но у вас тепло. Гораздо теплее, чем раньше.

Белинда и Миранда медленно двигались по комнате, широко расставив руки.

— Еще теплее, — захихикала Шарлотта. — А теплее всех у Белинды.

Та в это время подошла к подоконнику, на котором стояли поросята-копилки. Белинда лукаво подмигнула малышке и взяла в руки поросенка с секретом.

— Горячо! — закричала Шарлотта.

Белинда потрясла поросенка и вновь, как в тот раз, когда познакомилась с Шарлоттой, услышала внутри одинокое позвякивание. — Она засмеялась, перевернула копилку, вытащила пластиковую пробку, и через минуту ей на ладонь упал ключ.

— Белинда выиграла! — закричала Шарлотта, подпрыгивая от возбуждения. — Белинда выиграла!

Ребята вернулись в гостиную и положили ключ на кофейный столик. Довольная Шарлотта сидела на кушетке и уплетала мороженое, которое Миранда достала ей из холодильника в награду за хорошее поведение.

Друзья внимательно рассматривали ключ. Он был совсем маленький, меньше, чем от обычного дверного замка. К ушку ключа была прикреплена пластиковая бирка с номером 327.

— Должно быть, он от чемодана или от какой-то коробки, — выдвинула версию Холли. — Но где это находится?

— Может быть, в доме? — предположил Питер и взглянул на Миранду. — Ты видела здесь что-нибудь похожее?

Миранда покачала головой:

— Это ключ не от чемодана. Иначе зачем прикреплять на него бирку с номером?

— Он от чего-то такого, что находится там, где много запирающихся помещений, — сказала Холли.

— Я знаю, на что это похоже! — воскликнула Трейси. — Такими ключами запирают шкафчики в нашем школьном спортивном зале. На них всех есть такие же номерки.

Белинда выпрямилась и выпалила:

— Опять ты попала в десятку! Поразительно! Ума палата!

Трейси пропустила эту шпильку мимо ушей.

— А какое другое место обвела Гейл кружком в том атласе? — спросила она у Миранды.

— Спортивный центр. Гейл ходит туда заниматься танцами, но… Ах! — она замолчала и уставилась на ключ, а потом выдохнула: — Спортивный центр!

— Точно! — кивнула Белинда, победоносно глядя на остальных. — Спортивный центр.

Питер, Холли и Трейси вышли из автобуса. Холли крепко сжимала в руке ключ. За широким белым тротуаром возвышался фасад спортивного центра из легкого кирпича и стекла. Белинду и Миранду оставили приглядывать за Шарлоттой, твердо пообещав позвонить, как только выяснят, что находится в шкафчике.

Холли чувствовала, что они наконец все ближе подбираются к решению загадки. Что бы там Гейл ни привезла из своей последней поездки за границу, это находилось в двух шагах, за широкими и темными стеклянными дверями.

Друзья поднялись по широким ступеням и вошли в большую современную приемную, сияющую хромированным металлом и тонированным стеклом. На дальней стене висела доска с указателями направлений: гимнастический зал, бассейн и так далее.

— Вот бы такое заведение нам, в Виллоу-Дейл, — мечтательно проговорила Трейси, озираясь вокруг широко открытыми глазами. — Я бы провела тут полжизни.

— Ну вот, — сказал Питер, глядя на доску с указателями. — Танцевальный зал, третий этаж. Кажется, нам туда.

Ребята поднялись по лестнице на третий этаж. В танцевальном зале расхаживало несколько человек в трико и шортах, никто из них не обратил на троих друзей никакого внимания. Холли толкнула двойные вращающиеся двери, и ребята оказались в коридоре перед стеной с указателями: женская раздевалка и мужская раздевалка. Стрелки смотрели в разные стороны.

— Наверное, нам сюда, — сказала Трейси, направляясь к женской раздевалке. — А Питеру, похоже, придется подождать тут.

— Сразу же возвращайтесь сюда, — предупредил Питер.

— Не волнуйся, — отозвалась Холли. — Вернемся.

Девочки прошли вдоль стены к другим вращающимся дверям. Большая комната за ними была сплошь уставлена серыми металлическими шкафчиками. Из-за стены доносились музыка и ритмичное постукивание, а также громкий голос, выкрикивающий команды. На всех шкафчиках были четко написаны номера.

— Так, — протянула Трейси, пробегая глазами по ряду шкафчиков. — Сто двадцать, сто двадцать один… Наверное, это с другой стороны.

— Нашла! — воскликнула Холли.

Трейси подбежала к ней и встала у нее за спиной. Холли вставила ключ в замок и с улыбкой взглянула на подругу.

— Кажется, он подходит, — лукаво подмигнула она.

— Да открывай же, ради бога! — взмолилась Трейси.

Холли повернула ключ и открыла дверцу шкафчика. Там лежали трико, легинсы и пара танцевальных туфель. Девочка отодвинула одежду в сторону и увидела в глубине темный сверток. Холли вытащила его. В руках у нее показался темный и пластиковый пакет. Холли развернула его и заглянула внутрь.

— Ну? — нетерпеливо подалась вперед Трейси.

— Пока не знаю, — отозвалась Холли, вытаскивая из пакета газетный сверток размером с пачку сахара. — Довольно тяжелый, кстати.

Вдруг позади раздался какой-то шум. Девочки обернулись. В дверях торчала голова Питера.

— Что, нашли? — громко прошептал он.

Девочки вышли к нему в коридор и там остановились, чтобы хорошенько рассмотреть таинственный сверток.

— Разверни его! — нетерпеливо потребовала Трейси. — Или давай сюда!

Она выхватила сверток из рук Холли и быстро развернула газету.

— Что это, черт побери?..

Все трое уставились на содержимое свертка. Это был большой кусок мягкого, похожего на глину, вещества.

— И это наркотики? — недоуменно пожала плечами Холли, забирая сверток у Трейси.

— По-моему, они бывают в порошке или в таблетках, — сказала Трейси. — А это мне напоминает пластилин.

— Холли, — мягко произнес Питер, — положи сверток на место.

Холли с удивлением посмотрела на него. Питер говорил странным, прерывающимся голосом, а глаза его были неестественно расширены.

— Почему?

— Прошу тебя, положи. Кажется, я знаю, что это такое. Видел по телевизору. Это не наркотики, Холли. Это пластиковая взрывчатка.

Холли в ужасе посмотрела на страшную находку. Потом она перевела взгляд на Трейси, которая медленно пятилась от нее.

— Помогите, — прошелестела Холли.

Она не могла шевельнуть даже пальцем. Она вообще едва дышала.

ГЛАВА XI Откровения

Миранда стояла на коленях на диване в гостиной Сюзанны Винтер, облокотившись на спинку, чтобы было легче выглянуть в окно. У двери сидела Белинда с телефоном на коленях, готовая по первому сигналу Миранды звонить и звать на помощь. Шарлотту подруги усадили в ее комнате наверху, снабдив красками и бумагой для рисования. Они не хотели, чтобы малышка путалась у них под ногами, когда придут липовые полицейские.

День клонился к вечеру.

— По-моему, им давно пора прийти, — заметила Белинда. — Прошло уже несколько часов.

Миранда посмотрела на нее через плечо.

— Возможно, по дороге сюда они попали в аварию, — сказала она и мрачно рассмеялась. — Если это так, то поделом им.

— Выдаешь желаемое за действительное, — улыбнулась Белинда и выглянула на улицу. — Так бывает только в сериалах. Надеюсь, скоро что-то произойдет. Может быть, стоит позвонить в театр? Сюзанна, наверное, уже там.

— Правильно, позвони, — отозвалась Миранда. — Номер написан на доске в холле.

Белинда несколько секунд послушала короткие гудки и положила трубку.

— Надеюсь, все это не означает, что мы не попадем сегодня на спектакль, — заметила она.

Миранда застонала.

— Совершенно вылетело из головы, что это сегодня, — сказала она. — Может, одной из нас стоит пойти в театр и найти Сюзанну? А Холли пора бы позвонить и рассказать, что они там раскопали. Это бессмысленное ожидание сводит меня с ума.

— Иди, — сказала Белинда. — А я посижу с Шарлоттой.

— А ты не боишься оставаться одна? — спросила Миранда.

— Ни капельки, — отозвалась Белинда. — Следить за дверью я могу и отсюда. Послушай, прежде чем отправишься в театр, отнеси Шарлотте немного чипсов. Она скоро проголодается, а я не хочу, чтобы эта парочка приперлась, когда я буду занята готовкой.

Миранда кивнула и пошла наверх. А через несколько секунд Белинда услышала, как она торопливо сбегает вниз по лестнице.

— Ее там нет! — закричала Миранда. — Ее нет в комнате!

Белинда вскочила на ноги и почувствовала, как у нее похолодело в животе.

— А в кухне? — предположила она, побледнев.

Они помчались на кухню, но и там Шарлотты не оказалось.

— Она никуда не могла уйти, — упавшим голосом проговорила Белинда. — Надо поискать в доме, а потом…

Она осеклась и тихо рассмеялась, указывая на слегка приоткрытую заднюю дверь.

— Она в саду, — сказала Белинда.

Миранда распахнула дверь в сад. Шарлотта сидела в глубине у забора. Она была не одна. Над ней склонилась… Гейл Фэрриер.

Миранда вскрикнула от изумления. Гейл вскочила на ноги, мгновенно перемахнула через забор и скрылась в маленькой боковой улочке.

Белинда и Миранда побежали в сад. Шарлотта не выглядела расстроенной или напуганной. Она прижимала к груди кулек с конфетами. Миранда подтянулась и перелезла через забор, но Гейл уже и след простыл. Со вздохом Миранда прыгнула обратно.

— Она мне это подарила, — сказала Шарлотта, протягивая девочкам кулек с конфетами. — Она просила прощения.

— Что она хотела? — спросила Белинда как можно спокойнее, чтобы не встревожить малышку.

— Она сказала, что хочет починить Полли, — ответила Шарлотта. — Она хотела, чтобы я вынесла ей Полли для починки. А я рассказала ей обо всех шутках, которые устроила.

И Шарлотта посмотрела на Белинду большими, невинными глазами.

— Ты сказала ей, что мы нашли ключ? — спросила Миранда.

Шарлотта торжественно кивнула:

— Я ей и о другой вещи рассказала.

— Какой другой вещи? — спросила Белинда.

— О пакете с чем-то, который я спрятала, — пояснила Шарлотта. — Я рассказала ей, куда его спрятала.

— Какой пакет? — в отчаянии взмолилась Миранда. — Шарлотта, пожалуйста! Это очень важно. О каком пакете ты говоришь?

— У нее в комнате был пакет, — сообщила Шарлотта. — Я видела. А ты правда не скажешь маме?

— Сначала расскажи нам все о пакете, Шарлотта, — ответила Миранда. — Ручаюсь, тебе за это ничего не будет.

— Это было в пластиковом пакете, — сказала Шарлотта. — Завернуто в газету и еще в один пакет. Я вынула то, что там было, а взамен положила свой пластилин…

Шарлотта нахмурилась и озабоченно посмотрела на Белинду и Миранду.

— Она называла меня Лотти, — обиженно продолжила Шарлотта. — И я хотела ей насолить. Но вовсе не собиралась забирать пакет насовсем. Я бы вернула, правда.

— Ну, разумеется, вернула бы, — кивнула Белинда. — А что ты сделала потом?

— Я завернула пластилин в газету и положила его обратно. Но она ничего не заметила. Я хотела утром все сделать как было, а пакет уже забрали.

— А на что ты поменяла пластилин? — спросила Белинда.

— Не знаю. Похоже на пудру, которой пудрится мамочка. Пластиковый пакет с белой пудрой.

— Ты очень хорошо сделала, что рассказала нам об этом, — похвалила малышку Белинда. — А теперь скажи, куда ты дела пакет с этой самой пудрой.

— Я спрятала его в мамочкином чемоданчике.

— Покажешь его нам? — спросила Миранда.

Шарлотта покачала головой и насупилась.

— Обещаю, никто не будет на тебя сердиться, — настаивала Миранда. — Но ты должна показать нам, куда положила пакет. Шарлотта, это очень, очень важно.

— Он в мамочкином чемоданчике, — отозвалась Шарлотта. — Я спрятала его там на самое дно. В мамочкином рабочем чемоданчике. Она всегда берет его с собой в театр.

Миранда и Белинда переглянулись.

— Чемоданчик с гримом, — уточнила Миранда. — Помнишь, мы видели его, когда заходили в театр к Сюзанне? Шарлотта, ты уверена, что положила его именно туда?

Шарлотта кивнула.

— Отлично, — сказала Миранда и взяла малышку за руку. — Пойдем позвоним твоей мамочке. Не волнуйся, она на тебя не рассердится.

Телефон в театре был все еще занят, и Миранда с раздражением бросила трубку.

— Мы должны попасть туда раньше Гейл, — сказала она. — Я пойду, а ты оставайся с Шарлоттой.

— Нет, я пойду с тобой, — отозвалась Белинда и посмотрела на Шарлотту. — Не хочешь пойти с нами навестить твою мамочку?

Шарлотта снова кивнула.

— Мы оставим Холли и остальным записку, — сказала Миранда и быстро нацарапала на клочке бумаги:

«Ушли в театр. Узнали, где вещь. Встретимся там».

Миранда открыла парадную дверь и засунула листок бумаги под коврик, оставив снаружи только небольшой уголок.

— Холли очень быстро соображает, — пояснила она. — Когда дверь никто не откроет, она заметит это.

— Отлично, — кивнула Белинда. — Пошли.

Девочки уже собирались захлопнуть за собой парадную дверь, как вдруг Белинда втолкнула Миранду с Шарлоттой обратно в дом и прошептала:

— Это они.

В самый последний момент она заметила мужчину и женщину в полицейской форме, которые направлялись к дому.

— Быстро бежим через заднюю дверь, — отозвалась Миранда.

— Мы играем в другую игру? — спросила Шарлотта, когда они мчались через кухню к выходу в сад.

— Точно, — подтвердила Белинда. — Называется «Полицейские и воры». Мы хорошие, а они плохие, поэтому мы от них убегаем.

Уже в саду девочки услышали звонок в дверь.

— Записка для Холли! — ахнула Миранда. — Они же ее увидят!

— Ничего не поделаешь, — вздохнула Белинда.

Она влезла на забор, села на него верхом, и Миранда передала ей Шарлотту, а затем влезла сама. Спустившись тем же порядком на землю, они побежали вперед, но через несколько секунд остановились.

— Как быстрее всего добраться до театра? — спросила Белинда.

Миранда крикнула и подняла руку. По улице ехало такси. О такой удаче они даже и не мечтали.

— Театр Хэмстед Гарденс, — сказала Миранда, когда они забрались в машину. — И как можно быстрее, пожалуйста.

Холли медленно наклонилась и положила ужасный сверток на пол. Питер и Трейси с бешено бьющимися сердцами наблюдали за ней.

— Осторожно! — шептала Трейси. — Только осторожно!

Холли так же медленно высвободила руки, поднялась и привалилась к стене. Друзья уставились на такой невинный с виду предмет, извлеченный ими из шкафчика Гейл.

— Что теперь? — прошептала Холли.

— Зовем на помощь, — отозвался Питер.

— Постойте, — вмешалась Трейси. — Подождите минуту. Что именно заставляет взрывчатку срабатывать? Я хочу спросить, что ее взрывает?

— Полагаю, тут нужен детонатор, — сказал Питер. — Какой-то электрический разряд.

— Совершенно верно, — подтвердила Холли. — В фильмах именно так и показывают.

— То есть она не может взорваться вот прямо тут, сейчас? — спросила Трейси дрожащим голосом.

— Вряд ли, — пожал плечами Питер и тут же закричал: — Трейси! Что ты делаешь?!

Трейси встала на четвереньки и поползла к свертку.

— Хочу как следует рассмотреть, — бросила она через плечо и протянула руку, чтобы снять смятую бумагу. — Тут дело нечисто. Убедитесь сами.

Питер и Холли в ужасе переглянулись.

— Трейси, не надо! — выдохнула Холли, когда ее подруга взяла в руки странное вещество.

— Вы когда-нибудь слышали о разноцветной пластиковой бомбе? — спросила Трейси, с трудом удерживаясь от смеха.

Она протянула им странный комок. Под верхним серым слоем просматривалось несколько разноцветных. Синий, красный, зеленый, желтый — все было слеплено вместе.

— Что это? — уставилась на «взрывчатку» Холли, а потом перевела взгляд на Питера. — Питер! Ты просто идиот!

— Это же пластилин, — засмеялась Трейси.

Питер смущенно улыбнулся.

— А было здорово похоже на пластиковую взрывчатку, — заметил он.

Трейси разломила кусок пополам.

— Никто ничего не хочет слепить?

Холли хмуро посмотрела на Питера и проворчала:

— Если ты еще раз так меня напугаешь, я не знаю, что с тобой сделаю.

— Но ради чего Гейл понадобилось прятать в своем шкафчике пластилин? — удивился Питер. — Ничего не понимаю.

— А я понимаю, — отозвалась Холли. — Это все Шарлотта.

— Шарлотта? — изумилась Трейси. — При чем тут Шарлотта?

— Вспомни: она говорила, что подшутила над Гейл. Она сказала, что шуток было несколько, а не одна.

— Должно быть, она подменила настоящий товар на пластилин, а Гейл этого даже и не заметила, — заключила Трейси.

Питер кивнул:

— Правильно, ей в голову не пришло проверить, что в пакете, прежде чем принести его сюда.

Он внимательно посмотрел на двух подруг и добавил:

— Но где же тогда настоящий товар?

— Наверное, Шарлотта спрятала его где-то в доме, — предположила Холли. — Надо возвращаться туда.

Друзья спустились в приемную и разыскали там телефон-автомат.

— Ну, отвечайте скорее, — канючила Холли, слушая долгие гудки в трубке.

В доме Сюзанны никто не подходил к телефону.

— Наверное, они ушли, — сказала Трейси. — Могло что-то случиться. Может быть, та парочка все-таки добралась до них. Может быть, они попали в беду, Холли.

— Понимаю, — нетерпеливо бросила Холли. — Но нам понадобится не меньше получаса, чтобы туда добраться. За это время может произойти все что угодно.

— До театра мы доберемся быстрее, — заметил Питер. — Он всего в нескольких кварталах отсюда. Если срезать угол и пойти через сады, мы будем там через десять минут. И сообщим обо всем Сюзанне, а уж она сообразит, что делать.

— Да! — воскликнула Холли. — Ты прав. Пошли.

Они выбежали из спортивного центра.

— Сюда, — махнул рукой Питер и помчался вперед на своих длинных ногах, а девочки следовали за ним по пятам, стараясь не отставать.

Миранда, Белинда и Шарлотта выпрыгнули из такси и побежали к служебному входу. Миранда влетела в темный вестибюль и обеими руками заколотила в окошечко сторожа. Оно распахнулось, и старик уставился на них.

— В чем дело? — спросил он. — Что случилось? Сейчас сюда нельзя, девочки. Спектакль начнется с минуты на минуту.

— Нам нужно поговорить с Сюзанной, — умоляюще пролепетала Миранда. — Пожалуйста, Тэд. Это очень срочно.

— Что-нибудь случилось? — спросил сторож, заметив их обеспокоенные лица.

— Да, — ответила Миранда. — У нас нет времени на объяснения, Тэд. Впустите нас, пожалуйста.

— Ну ладно, — сдался старик. — Только быстро. Спектакль начнется через несколько минут.

Держа Шарлотту за руки с двух сторон, девочки побежали по длинным коридорам, которые вели к гримерной Сюзанны Винтер. Добравшись до двери, Миранда без стука распахнула ее настежь.

В комнате никого не было. Издалека доносилась оркестровая музыка.

— Мы опоздали! — воскликнула Миранда. — Спектакль уже начался. Теперь она на сцене.

— Но мы можем забрать товар, — возразила Белинда, — пока Гейл еще нет. По крайней мере, помешаем ей до него добраться.

Девочки вошли в гримерную и закрыли за собой дверь. Шарлотта вырвалась от них и присела на корточки возле чемоданчика своей матери.

— А Гейл плохая? — спросила она, глядя на подруг.

— Есть немножко, — ответила Белинда. — Но не волнуйся. Ты же знаешь, что всегда побеждают хорошие люди.

Она присела рядом с Шарлоттой и спросила:

— Можешь показать, куда ты это положила?

Шарлотта кивнула, запустила обе руки в чемоданчик и вытащила со дна, из-под вещей своей матери тяжелый прозрачный пластиковый пакет с белой пудрой.

— Вот она, — выдохнула Миранда. — Вот та вещь, за которой все гоняются.

— Почти пришли! — закричал Питер, оборачиваясь к Холли.

Он и Трейси обогнали ее в садах, а у самой Холли от долгого бега начало колоть в боку. Пришлось немного задержаться у ворот, чтобы Холли могла их догнать.

Питер показал на улицу впереди.

— Она ведет прямо к театру, — сказал он. — Через пару минут мы там будем.

Холли кивнула, держась за бок, и проговорила, задыхаясь:

— Тогда вперед.

Улица круто поднималась вверх, и Холли собрала последние силы, чтобы догнать своих друзей на углу. Всего лишь в ста метрах от них возвышалось здание театра с огромной афишей над входом. Питер посмотрел на часы.

— Представление, наверное, началось, — сказал он. — Не думал, что дорога займет у нас столько времени.

Они перешли через улицу, и тут Трейси вдруг остановилась как вкопанная.

— Смотрите! — воскликнула она. — Это же Гейл!

Молодая женщина быстро приближалась с противоположной стороны ко входу в театр.

— Что она тут делает? — изумилась Холли. — Это ж какой для нее риск! Как только Сюзанна ее увидит, то тут же вызовет полицию.

— Пойдем и узнаем, — предложил Питер.

Гейл взбежала по ступенькам и исчезла за дверью. Друзья бросились следом за ней, но дорогу им преградил билетер.

— Нам нужно пройти, — взмолилась Холли. — Нам нужно срочно поговорить с Сюзанной Винтер.

Билетер покачал головой.

— Нельзя, — сказал он. — Без билетов не положено.

— У нас есть билеты! — закричала Трейси, роясь в карманах.

После сенсационных открытий дня вечерний спектакль вылетел у всех из головы. А ведь билеты, которые дала Миранда, были именно на сегодняшний вечер.

Служитель с нарочитой медлительностью проверил билеты, но вынужден был признать их настоящими, а потому посторонился, и друзья вошли в фойе.

— Только что началось, — бросил им вслед билетер. — Ваши места в партере. Первая дверь налево.

Ребята подошли к двустворчатым закрытым дверям, возле которых дежурила женщина. Она посмотрела на билеты и открыла одну из половинок дверей.

— Прямо и налево, — сказала она. — Ряд «Д» немного ниже.

Когда друзья оказались в набитом людьми полутемном зале, их почти оглушила оркестровая музыка. Сцена сверкала голубым светом, и Холли тут же узнала декорации, которые уже однажды видела. Это был дворец Снежной королевы. На стенах блестели огромные сосульки, а в центре сцены ослепительно сверкал ледяной трон. На нем сидела Сюзанна Винтер. Пока друзья пробирались к своим местам, Снежная королева поднялась с трона и запела.

— Пошли назад, — прошептала Трейси на ухо Холли.

Та кивнула, указала на надпись «выход», и они втроем двинулись туда. Отодвинув занавес, друзья оказались в длинном коридоре. И тут как из-под земли появился билетер.

— Вам помочь? Не можете найти свои места?

— Нам нужно пройти за кулисы, — ответила Холли. — Мы друзья Сюзанны Винтер.

— Не положено, — покачал головой билетер. — Кто вы такие? Охотники за автографами? Тогда становитесь в очередь возле двери за кулисы после спектакля.

Трейси открыла было рот, но Холли не опередила.

— Спасибо, — быстро сказала она. — Извините. Конечно же, мы именно так и поступим.

Она потащила Трейси обратно за занавес.

— Почему ты ему ничего не объяснила? — прошептала Трейси, послушно следуя за ней.

— Потому что мы не можем потерять полчаса на объяснения, — отрезала Холли. — Он подумал, что нам нужен автограф Сюзанны, и скорее просто выкинет нас вон из театра, чем пропустит за кулисы.

Сидевшие в зале люди повернули к ним нахмуренные лица.

— Тихо! — потребовал кто-то.

Трейси осторожно отодвинула занавес и выглянула в коридор. Билетер неторопливо удалялся в сторону входа в театр.

— Пожалуй, я попробую одна, — сказала Трейси. — Этот тип ни за что не пропустит нас троих.

— Хорошо, — отозвалась Холли. — Если увидишь Гейл, немедленно пойди и сообщи об этом Тэду. Он вызовет полицию.

— Естественно, — кивнула Трейси. — А вы с Питером пока оставайтесь тут.

Она дождалась, пока билетер свернет за угол, и выскользнула в коридор. С одной стороны находилась дверь с решеткой: похоже, это был запасный выход на улицу. Несколько секунд Трейси колебалась. Возможно, с улицы она попала бы за кулисы быстрее, но нет никакой гарантии, что ее впустят через служебный вход. Трейси покачала головой и пошла по коридору, пока не уперлась в лестницу, которая вела и вверх и вниз.

«Если я пойду наверх, — подумала она, — то наверняка попаду на балкон в зрительном зале».

Оглянувшись и убедившись, что поблизости никого нет, Трейси прошмыгнула на лестницу, ведущую вниз. Но там была дверь с надписью: «Посторонним вход воспрещен». Тем не менее Трейси ее открыла. Здесь шум оркестра был гораздо сильнее. Судя по всему, она попала в коридор, который вел в оркестровую яму. Тогда она открыла другую дверь и очутилась в довольно грязном холле, который, как ей показалось, она уже видела во время первого посещения театра.

Трейси знала, что находится ниже уровня сцены. Если бы только вспомнить дорогу в гримерную Сюзанны! Она чувствовала, что Гейл где-то неподалеку, возможно, ждет, когда Сюзанна уйдет со сцены за кулисы. Трейси никак не могла понять, что нужно здесь Гейл, одно лишь было ясно: актриса пришла не для того, чтобы играть в спектакле. Наверняка у нее была другая, куда более веская причина, чтобы с риском для себя прийти в театр. Но единственная причина, которая пришла в голову Трейси, была такой: Гейл что-то нужно от Сюзанны. Что-то настолько важное, чтобы ради этого поставить на карту практически все.

Трейси пошла по пустынному коридору, в который откуда-то сверху доносились звуки спектакля. Она остановилась, когда поняла, что не знает, как ей добраться до гримерной Сюзанны. Все казалось одновременно и знакомым, и совершенно чужим. Да, точно, она заблудилась. И пора в этом честно признаться себе самой.

Миранда присела на корточки, забрала у Шарлотты пакет с пудрой и взвесила его на руке, а потом посмотрела на Белинду.

— Что ты об этом думаешь? — спросила Миранда.

— Не знаю, — отозвалась Белинда. — Видела нечто подобное в телевизионных новостях. В сюжетах о том, что полиция нашла партию кокаина…

— Что такое кокаин? — заинтересовалась Шарлотта.

— Жуткая гадость, — ответила Миранда и поднялась на ноги. — Пожалуй, лучше всего сообщить об этом Тэду, чтобы он вызвал полицию.

Тут дверь гримерной открылась, и на пороге появилась Гейл. Ее глаза сузились, когда она увидела пакет в руках у Миранды. Гейл закрыла дверь и прижалась к ней спиной. Потом протянула руку и окинула девочек ледяным взглядом.

— Это мое, — сказала она.

ГЛАВА XII Трейси в беде

— Так кто вы такая?

Мужчина в черных джинсах и черной рубашке подозрительно уставился на Трейси, которая окончательно заблудилась в лабиринте коридоров под сценой. После секундного замешательства она изобразила нечто вроде смущенного смешка.

— Как хорошо, что я вас встретила, — сказала девочка. — Я уж думала, что буду бродить здесь до скончания века. Тэд послал меня с поручением к Сюзанне Винтер, а я заблудилась.

— Понятно, — кивнул мужчина. — Но сейчас Сюзанна на сцене. До антракта вы не сможете ничего ей передать.

— Хорошо, — сказала Трейси. — Тогда я напишу записку и оставлю ее в гримерной. Если, конечно, вы покажете мне дорогу, — добавила она, улыбаясь.

Мужчина подробно объяснил ей дорогу, а напоследок заметил:

— Но учтите, там может быть заперто.

— Спасибо, — ответила Трейси, — я справлюсь. Вы очень мне помогли.

И она быстро пошла по коридору в указанном направлении.

«Ха! — думала она. — Вот тебе и «ума палата»! Хотела бы я посмотреть на тебя в такой переделке. Интересно, как бы ты выкрутилась?» Наконец Трейси попала в действительно знакомый коридор. Прямо перед ней была дверь с именем Сюзанны на карточке, а в замке торчал ключ.

Оглядевшись вокруг и убедившись, что в коридоре никого нет, девочка повернула ручку и толкнула дверь. Та приоткрылась, но тут же уперлась во что-то внутри комнаты. Через образовавшуюся щель Трейси увидела туалетный стол с большим зеркалом, а в зеркале — отражение смятенного лица Белинды. Судя по всему, творилось что-то неладное. Трейси изо всех сил нажала плечом на дверь, распахнула ее и увидела сцену, от которой буквально онемела.

Белинда, Миранда и Шарлотта стояли, прижавшись к задней стене гримерной. Потерявшая равновесие от толчка двери Гейл обернулась к Трейси. Лицо актрисы исказилось от ярости.

— Трейси! — закричала Миранда. — Лови!

Трейси заметила, как что-то летит к ней, и сделала инстинктивное движение вперед. Гейл тоже прыгнула, но промахнулась. Сверток благополучно упал в протянутые руки Трейси.

— Беги! — закричала Белинда.

Трейси некогда было раздумывать, что происходит. Брошенный Мирандой мягкий, но тяжелый сверток оттягивал ей руки. Еще раз мельком взглянув на искаженное лице Гейл, Трейси захлопнула дверь и побежала. Теперь она знала дорогу и мчалась к двери в конторку сторожа. Наверное, в пакете были наркотики, которые Шарлотта вытащила у Гейл. Но как они попали в гримерную Сюзанны? Что там вообще могло произойти?

Но сейчас самым важным для Трейси было как можно быстрее добраться до конторки Тэда и вызвать полицию до того, как Гейл догонит ее и отберет сверток. Трейси вбежала в маленький вестибюль и даже вскрикнула от облегчения. У окошка Тэда стояли два полицейских и о чем-то расспрашивали сторожа.

— Скорее! — закричала Трейси. — У меня…

Полицейские обернулись, и она узнала уже знакомые ей лица. От ужаса девочка потеряла голос и резко остановилась. Но буквально через секунду к ней вернулось самообладание.

— Тэд! — закричала Трейси. — Это не полицейские! Помогите!

Она повернулась и помчалась обратно, крепко прижимая к себе сверток. Краем уха она разобрала, как Тэд что-то крикнул, и тут же услышала голоса бегущих за нею мужчины и женщины.

Трейси не имела ни малейшего представления, куда бежать. Возвращаться в гримерную Сюзанны? Но там Гейл — это уже сто процентов. При первой возможности Трейси свернула вбок, взбежала по какой-то лестнице и с разбегу пролетела через вращающуюся дверь. Она оказалась в небольшой комнате с высоким потолком, завешанной какими-то веревками и заваленном фрагментами декораций. Со сцены лилась громкая музыка. На Трейси уставилось несколько напуганных человек. Она попала за кулисы.

— А ну, стой! — крикнул кто-то и шагнул к незваной гостье, широко расставив руки.

На объяснения не было ни секунды. Трейси нырнула под руку незнакомца, ударилась о стенку, которая покачнулась, раздалась, и девочка, теряя равновесие, вылетела в группу женщин в театральных костюмах, которые стояли сбоку сцены. Только на мгновение увидев искаженные от ужаса лица, Трейси упала на пол, увлекла за собой еще несколько человек и поползла к краю сцены.

— Что будем делать? — прошептал Питер, стоя рядом с Холли у стены в зрительном зале.

— Подождем, пока вернется Трейси, — шепотом откликнулась Холли. — Сейчас мы просто больше ничего не можем сделать.

Они посмотрели на сцену. Сюзанна Винтер с белым, как мел, лицом стояла там в костюме Снежной королевы. Ее длинные волосы были высоко зачесаны и убраны под причудливую серебряную корону. Когда Сюзанна двигалась, украшавшее ее платье сосульки ослепительно сверкали в холодном голубом свете. Она пела грустную песню о годах, которые провела в заточении в своем дворце под присмотром ледяных служанок, и о том, как мечтает вырваться на свободу и найти любовь и тепло.

Музыка закончилась оглушительным финальным аккордом. Снежная королева опустилась на трон и спрятала лицо в ладони. Оркестр заиграл более веселую мелодию, Снежная королева подняла голову и посмотрела куда-то в сторону.

— Мои ледяные служанки! — простонала она. — Видите! Даже сейчас они не могут оставить меня в покое!

Холли взглянула туда, куда смотрела Снежная королева, и даже на большом расстоянии увидела, что там происходит неладное. Глаза Сюзанны тоже удивленно расширились. В публике раздались вздохи и недоуменный шепот, когда две танцовщицы в прозрачных голубых одеяниях вдруг упали у самого выходы на сцену. Через несколько секунд всеобщего смятения упала третья танцовщица. И тут Холли сумела углядеть в этой свалке знакомые светлые волосы…

Снежная королева так и не шелохнулась на своем троне, пока танцовщицы поднимались и приводили себя в порядок. Да и в публике раздалось лишь несколько смешков: спектакль продолжался, как будто и не было странной заминки. Ледяные служанки приближались в танце к трону королевы.

Холли схватила Питера за руку и прошептала:

— Там была Трейси, я ее видела. Быстро! Наверное, что-то случилось.

Она толкнула его за занавес и бросила последний взгляд на сцену. Трейси больше не появлялась, а ледяные служанки безмятежно кружились вокруг трона. Питер и Холли побежали по коридору.

— Должно быть, Гейл нашла ее! — обернувшись, крикнула Холли. — Мы должны ей помочь!

Они подбежали к лестнице, и Холли ринулась вниз. Питер следовал за ней по пятам. Через несколько секунд ребята очутились в коридоре, который вел в оркестровую яму.

— Куда теперь? — тяжело дыша, спросил Питер.

Холли огляделась вокруг. Коридор разветвлялся в нескольких направлениях.

— Вон туда, — сказала она, увидев лестницу, которая, как ей представлялось, вела наверх, к сцене.

Гейл схватилась за дверь гримерной как раз в тот момент, когда Трейси ее захлопнула. Пальцы Гейл оказались зажатыми между дверью и косяком. От боли она закричала, но сумела быстро освободить руку из импровизированного капкана. Белинда и Миранда подбежали к ней в тот момент, когда она растирала свои ушибленные пальцы. Белинда согнулась и головой ударила Гейл в солнечное сплетение. Та издала хриплый стон, пошатнулась, ударилась о стену, но почти тут же цепко схватила Белинду сильными руками.

Миранда схватила Гейл за руку и что было силы дернула в сторону, так что та споткнулась о кресло и упала на пол.

— Шарлотта! — закричала Миранда, обернувшись. — Побежали быстрее!

Она помчалась к двери и открыла ее буквально в четыре руки с подоспевшей Белиндой. Сзади них раздался вопль Гейл: Шарлотта на бегу наступила ей на руку. Миранда схватила малышку в охапку и вынесла ее из комнаты через широко распахнутую дверь, которую Белинда тут же с треском захлопнула.

— Запри ее! — скомандовала Миранда.

Белинда повернула в замке ключ, и в ту же секунду ручка двери стала дергаться. Изнутри доносились отчаянные крики Гейл, которая пыталась выбраться из гримерной.

— Отлично, — выдохнула Белинда, потирая ушибленное в потасовке плечо. — Мы ее поймали.

— Конторка Тэда! Там телефон, — сказала Миранда и обняла Шарлотту. — Как ты, малышка? Жива-здорова?

— Да, — отозвалась Шарлотта. — Я наступила ей на руку, потому что она плохая.

— Умница, — похвалила Белинда. — Ты спасла нас. А теперь пошли.

Они побежали по коридору в направлении каморки привратника. И тут же услышали крики и топот бегущих ног. Что-то творилось сбоку от сцены, за одной из кулис. Девочки повернули туда, надеясь увидеть Трейси.

— Белинда! — раздался голос Холли.

Они с Питером бежали к подругам с другой стороны коридора.

— Мы заперли Гейл! — закричала Миранда. — А Трейси забрала товар. Все в порядке. Она пошла сюда.

И Миранда показала на коридор, ведущий к выходу на сцену.

— Я попрошу Тэда позвонить в полицию, — добавила она уже более спокойным тоном. — Шарлотта, ты пойдешь со мной.

Трое друзей остались на месте, напряженно вслушиваясь в крики за сценой. Вдруг крики смолкли, вновь стала слышна только музыка оркестра. Холли бросилась вперед, завернула за угол и толкнула вращающиеся двери. За ними оказалась кучка людей, которые в абсолютной тишине стояли, уставившись на мужчину в полицейской форме. Холли ахнула про себя, узнав этого человека, и тут же поняла, почему люди перед ним находятся в таком оцепенении. В руке у мнимого блюстителя закона, вытянутой по направлению к ним, тускло поблескивал пистолет.

Трейси вскочила на ноги и стала притискиваться через группу смятенных танцовщиц, как вдруг чьи-то руки схватили ее и потащили со сцены за кулисы.

— Нет! — закричала она, сопротивляясь изо всех сил. — Помогите мне!

Но ее уже тащили к вращающимся дверям. А в них стояла запыхавшаяся женщина в полицейской форме.

— Вы ее поймали? — воскликнула она. — Отлично! Я ее забираю.

— Что происходит? — яростно прошипел мужчина, державший Трейси. — У нас же идет спектакль, черт побери! Что все это значит?

— Она находится в розыске, — ответила женщина, проталкиваясь к Трейси.

— Это не полицейский! — закричала та в ужасе, но пальцы женщины уже впились ей в плечо.

— Пошли, милочка, — сказала женщина и обвела взглядом перепуганные лица окружающих. — Разберемся.

Трейси увидела, что к ним приближается еще один знакомый ей мужчина, вырядившийся в полицейскую форму. Она с отчаянием посмотрела на людей вокруг.

— Помогите мне! — закричала девочка. — Они не полицейские! Они жулики!

Но никто даже не шелохнулся. Тогда Трейси изо всей силы толкнула женщину в бок и тут же наступила ей на ногу. Этому приему ее научили в школе на уроках самообороны. Женщина взвизгнула от боли и чуть ослабила хватку. В ту же секунду Трейси вывернулась из ее рук и прошмыгнула между людьми к выходу за кулисы.

— Остановите ее! — закричал ряженый преступник.

Кто-то тут же бросился наперерез Трейси. Никто не хотел помочь ей, а людей в полицейской форме слушались беспрекословно. Стоило кому-то ее схватить — и они отдадут ее этим бандитам. Но куда бежать? Где она будет в безопасности?

Трейси увидела лестницу, прислоненную к стене за сценой. Увернувшись от протянутых к ней рук, она с невероятной быстротой подбежала к этой лестнице, запихнула сверток со смертоносным белым порошком под рубашку и стала карабкаться вверх по перекладинам.

Женщина бросилась за ней и чуть не схватила ее за ногу. Пальцы преследовательницы скользнули по каблуку туфли Трейси, и девочка лягнула женщину по голове так, что та покачнулась и свалилась с лестницы. А Трейси полезла выше.

— Остановись! — услышала она и посмотрела вниз.

Мужчина указывал на нее рукой, в которой было что-то зажато.

— У него пистолет! — раздался чей-то крик.

Кто-то попытался приблизиться к переодетому полицейскому, но тот обернулся, размахивая пистолетом, и вся группа людей отпрянула назад. Трейси замерла на лестнице, не решаясь двинуться дальше, когда увидела, что женщина снова взялась за перекладины лестницы. Люди внизу неподвижно стояли под дулом пистолета ее напарника.

— Спускайся! — прорычала женщина, бросив свирепый взгляд на Трейси. — Немедленно спускайся, если не хочешь, чтобы тебя пристрелили.

ГЛАВА XIII Переполох в театре

Звуки со сцены отдавались в ушах Холли невообразимой какофонией. Девочка смотрела на пистолет в руках мужчины. Спектакль продолжался как ни в чем не бывало, актеры на сцене понятия не имели о том, что происходит всего лишь в нескольких шагах от них. Не знал об этом и Питер, поэтому с разбега пронесся мимо Холли, толкнув ее локтем, и тут же словно окаменел от ужаса.

— Отойдите сюда, — махнул пистолетом в сторону мужчина.

Холли и Питер молча присоединились к маленькой группке людей за кулисами. Из-за раскачивающихся вращающихся дверей Белинда вовремя заметила мужчину с пистолетом и моментально отпрянула назад, не попавшись никому на глаза.

Холли посмотрела на бандита и только тут высмотрела у подножья лестницы женщину, которая таращилась вверх. Холли проследила за ее взглядом и заметила болтавшиеся почти под самым потолком ноги Трейси.

— Это не полицейские! — раздался голос Питера.

— Заткнись! — рявкнул мужчина, бросив на мальчика свирепый взгляд через плечо. — А ты хватай ее!

Холли увидела, как ноги подруги исчезли наверху, а женщина стала взбираться по лестнице вслед за Трейси.

Один из немногих стоявших рядом мужчин набрался смелости и сделал шаг вперед.

— Что все это значит? — осведомился он.

— Заткнись! — выдохнул «полицейский», направляя на него пистолет. — Ложись! На пол! Все на пол! Немедленно!

Его глаза зловеще засверкали, а тон не допускал никаких возражений. Около полудюжины людей тут же распластались на полу.

— Лечь ничком! — скомандовал мужчина. — Всем — ничком! И никому не двигаться!

Холли беспомощно лежала на животе. Ей было трудно поверить в то, что всего лишь в нескольких метрах отсюда, на залитой светом сцене, актеры продолжали спектакль, не подозревая ни о чем.

Трейси посмотрела вниз, от страшной высоты у нее закружилась голова. Мужчина с пистолетом отвернулся от лестницы и переключил внимание на других людей. Это был шанс. Лестница ведь должна куда-то вести!

Трейси быстро карабкалась вверх, отмахиваясь от свисавших повсюду канатов. Через узкую щель она выползла на крохотную деревянную площадку над самой сценой, окруженную канатами и блоками, с помощью которых поднимали и опускали декорации. Через всю сцену было протянуто что-то вроде металлического мостика, со всех сторон опутанного проводами и подвешенного на толстой проволоке, которая уходила под самый потолок. С нижней стороны мостика были укреплены лампы, посылавшие снопы яркого голубого света вниз, на сцену, где какие-то фигуры танцевали вокруг трона Снежной королевы.

Трейси выглянула через щель, в которую только что пролезла. Женщина была уже на середине лестницы. Она взбиралась медленнее, чем девочка, но вся ее фигура выражала мрачную решимость. Трейси оказалась в ловушке, из которой не было выхода. Если только…

Она собрала волю в кулак и шагнула на мостик. Если попытаться пройти по нему, то с другой стороны, возможно, окажется другая лестница. Риск колоссальный, но другого выхода нет. Либо она постарается выбраться, либо женщина ее схватит. А вот этого ни в коем случае нельзя было допустить.

«Не смотри вниз!» — приказала себе Трейси, добравшись до первого каната и сделав еще один опасный шаг. У нее под ногами был решетчатый металлический мостик, а под ним — семиметровая пустота до сцены. Девочка сделала еще один осторожный шаг и посмотрела вперед, сквозь путаницу проводов и кабелей. туда ей нужно пролезть, если она хочет благополучно перебраться на другую сторону.

От музыки, доносившейся снизу, Трейси почти оглохла. Спина вспотела, потому что каждую секунду девочка ожидала прикосновения к ней чужой, жесткой руки. «Давай, Трейси», — подбадривала она себя. Вдруг мостик под ней закачался, она упала, чудом ухватившись за какую-то металлическую балку, и посмотрела назад.

Женщина забралась наверх и ступила на мостик. Ее лицо покраснело от напряжения, но глаза сверлили Трейси с прежней свирепостью. Прижавшись к кабелю, преступница резко наклонилась вперед и схватила Трейси за лодыжку. Девочка яростно извивалась, пытаясь освободиться. Во весь рост растянувшись на мостике и ухватившись руками за металлические стойки, Трейси старалась стряхнуть с ноги безжалостные, цепкие пальцы женщины.

И вдруг, в пылу сражения, Трейси почувствовала что пакет вывалился из-под рубашки. Она прижала его одной рукой, пытаясь удержать. Но было уже поздно. Тяжелый сверток с белой пудрой упал.

К счастью, он не улетел вниз, а ударился о металлическую полосу и повис под балкой. Пакет был всего в нескольких сантиметрах от Трейси, но когда она ухватилась за боковины мостика, чтобы не упасть, то увидела, как к вожделенному трофею потянулась рука ее противницы. Всей кожей ощущая опасность высоты, Трейси вытянула ногу вниз и оттолкнула сверток подальше. Зарычав от злости, женщина вновь схватила Трейси за ногу. Но на сей раз девочка поняла, что преступница хочет не просто поймать ее. Женщина выкручивала ногу Трейси, пытаясь спихнуть девочку с мостика. Она хотела, чтобы Трейси рухнула вниз.

Лишь несколько секунд потребовалось Белинде, чтобы разобраться, что к чему. Вооруженный мужчина ее не заметил, поэтому она затаилась за дверью и слышала, как он приказал Холли, Питеру и остальным лечь на пол. Белинда не знала, где находится Трейси, и могла лишь предполагать, что подруга где-то за кулисами, и что женщина либо преследует ее, либо, что много хуже, уже поймала.

Первой мыслью Белинды было бежать к Тэду и просить о помощи. Но туда уже отправилась Миранда, и помощь подоспеет только через несколько минут. Так что Белинде нужно было что-то предпринять, причем немедленно.

Закричать? Но крика из-за оркестра не услышит никто, кроме… вооруженного мужчины. И тогда она тоже окажется в числе его заложников. И тут Белинда заметила стеклянную будочку, где находился щит с оборудованием для специальных эффектов. Она поползла туда. В будочке никого не было. Люди, которые должны были обеспечивать специальные эффекты, лежали на полу под дулом пистолета.

Белинда прокралась к щиту, чтобы попытаться осуществить внезапно осенившую ее идею. Может быть — всего лишь может быть! — ей удастся так отвлечь внимание, что остальные получат возможность убежать.

Она слегка приподнялась, чтобы разглядеть многочисленные рукоятки и кнопки на щите, расположенные ровными рядами. Освещение. Декорации. Сценические эффекты. И какие-то знаки, совсем непонятные. А ей требовалось устроить полнейший хаос.

Белинда вспомнила, что про одну из рукояток им рассказывали раньше, в тот день, когда они пришли в театр за Шарлоттой и нашли ее за кулисами. Эта рукоятка выпускала на сцену клубы дыма от сухого льда. Белинда потянула за нее. Сзади раздалось резкое шипение, но видеть результаты своих действий Белинда не могла.

«Ну, ладно, — подумала она. — Лучше не рисковать». И обеими руками стала нажимать подряд на все кнопки и дергать все рукоятки. «Если уж все это не сработает, то ничего больше не поделаешь».

Под сводами театра засверкали молнии, оглушительно загрохотал гром. Холли схватилась за голову. Еще один раскат смешался с мощными взрывами и пушечными выстрелами. Холли бросила взгляд наверх и увидела, как из какой-то трубы в нескольких сантиметрах от вооруженного мужчины поползло плотное облако белого дыма. Через секунду бандит исчез в этом облаке, а Холли вскочила на ноги, услышав крики и вопли со сцены. Судя по всему, там образовался кромешный ад. Ни о каком спектакле не могло быть и речи.

Холли не понимала, что происходит, но было ясно: оглушительные звуки и клубы дыма не предусматривались постановщиком. В тумане, заполнившем сцену, она различала смятенно мечущиеся фигуры.

— Опустите занавес! — послышался чей-то крик.

Кашляя и спотыкаясь, Холли пошла куда-то в сторону. В этой сумятице она потеряла Питера и не могла узнать его в тех призрачных фигурах, которые то появлялись из тумана, то исчезали в нем. Она попыталась вглядеться пристальнее, но в этот момент откуда-то сверху повалили густые белые хлопья. Что-то тяжелое и светлое скользнуло совсем рядом с ее плечом: это опустили противопожарный занавес. Только тут Холли поняла, что забрела из-за кулис на сцену.

Музыка оборвалась рядом нестройных аккордов, и тут же в зрительном зале раздались крики. Публика поняла, что происходит что-то ужасное. «Белинда!» — вдруг осенило Холли. Ну конечно! Белинда наверняка устроила весь этот тарарам, чтобы остановить преступников и не дать им схватить Трейси. Кстати, а где же она? В последний раз Холли видела подругу карабкающейся по стремянке. А женщина ее преследовала… Возможно, Трейси над сценой. А может быть, нашла какой-то иной путь к спасению. Разглядеть что-либо было невозможно.

Холли побежала к краю сцены и принялась громко звать на помощь. Ее крики слились с общим шумом. На сцене клубы тумана доходили до пояса, но наверху его не было. Правда, мешали падавшие прямо в глаза снежные хлопья, но Холли все равно смогла разглядеть над дворцом Снежной королевы раскачивающийся мостик.

Крик ужаса вырвался у Холли, когда она увидела лежавшую на мостике Трейси и женщину, пытавшуюся сбросить ее вниз. Холли показалось, это вот-вот случится. У нее замерло сердце, когда она увидела, что Трейси уже наполовину соскользнула с мостика. Но потом у Трейси откуда-то появились новые силы, она вырвала ногу из рук своей преследовательницы и отползла на недосягаемое для женщины расстояние.

Холли закричала, подбадривая подругу, и тут же увидела, что женщина тянется к висевшему на балке пластиковому пакету. Ей почти удалось схватить его, но тут Трейси сделала выпад ногой назад, попала в пакет, и он полетел вниз на сцену.

Скользя по хлопьям искусственного снега, Холли бросилась вперед. Пакет упал ей прямо в руки, но в ту же секунду из тумана появилась массивная фигура. Кашляя и заслоняясь свободной рукой от сверкающих молний, вооруженный мужчина под аккомпанемент громовых раскатов двигался навстречу Холли.

Белинда в стеклянной будочке по-прежнему вызывала все специальные эффекты подряд, вздрагивая от оглушительного шума. «Не маловато ли? — подумала она. — Что бы еще такое придумать совсем убойное?» Белинда потерла лоб и тут же испустила ликующий крик: вот оно! Она быстро повернула большой диск в надписью: «Поворотный круг сцены».

Вооруженный мужчина с угрожающим воплем бросился к Холли, и та повернулась, чтобы бежать, как вдруг сцена под нею поплыла куда-то, и она упала в туман на полу. Центральная часть сцены начала вращаться. Холли покатилась по полу, вскочила и увидела, что ее преследователь, нелепо размахивая руками, старается удержать равновесие на движущейся поверхности.

Наверху раздался крик, и Холли подняла голову. Женщина в полицейской форме сорвалась с мостика и теперь висела, вцепившись руками в его основание, а ее ноги беспомощно болтались в воздухе, наполненном хлопьями падающего снега. Вооруженный мужчина завопил от злости, упал на колени и по самые плечи скрылся в тумане. Холли удалось подползти к краю сцены и ухватиться за одну из больших сосулек, украшавших дворец Снежной королевы. Тяжелая декорация зашаталась.

Холли бросила короткий взгляд через плечо на своего преследователя. Мужчине удалось подняться с пола, и он со сверкающими от злости глазами бросился к Холли, направив на нее пистолет.

Когда из динамиков на крыше раздался первый раскат грома, Трейси испугалась, как и все остальные. Она оглохла и ослепла от ярких вспышек молний. Но затем в чередовании света и тьмы ей все же удалось разглядеть, что женщина тянется к пакету. Со сцены наверх поднимались клубы не то дыма, не то тумана, и танцы там явно прекратились.

Крепко вцепившись в прутья мостика, Трейси ударила ногой назад, по пакету, и закричала от радости, когда увидела, что не промахнулась. Пакет полетел вниз. Мостик угрожающе закачался на тросах. Яркий голубой свет то прорывался сквозь пелену тумана, то исчезал, но смотреть на сцену Трейси было некогда.

Она знала до этого, что ни в коем случае нельзя позволить женщине схватить сверток — и не позволила. Теперь же надо было думать, как спастись самой. Мостик снова резко дернулся, задрожал, и Трейси увидела, что женщина соскользнула с него в пустоту. Внезапно перед глазами у Трейси встала туча рухнувших сверху снежных хлопьев. Девочка что было сил ухватилась за какие-то тросы и проползла несколько метров вперед. Там она наконец смогла прочно встать на ноги. Сердце ее бешено стучало, его удары заглушали все: и раскаты грома, и взрывы.

Прижавшись к подрагивающим тросам, Трейси осторожно посмотрела вниз и увидела, как Холли забежала за высокую качающуюся сосульку, к которой подбирался мужчина с пистолетом в руке. Верхушка сосульки находилась лишь на несколько метров ниже Трейси. Вдоль всей сцены свисали длинные канаты, и если бы удалось дотянуться до одного из них, то половина дела была бы сделана. Тогда ей останется только как следует толкнуть сосульку, чтобы та рухнула вниз. Хоть на несколько мгновений звук падения отвлечет внимание мужчины, а Холли этого будет вполне достаточно, чтобы убежать.

Глубоко вздохнув, Трейси потянулась к канату. Мостик под ней закачался, но она уже вцепилась в канат обеими руками и тут же вскрикнула, когда ее ноги лишились опоры, а она повисла в воздухе, чувствуя, что падает. Трейси отчаянно извивалась на канате, колотя ногами во все стороны. И внезапно почувствовала, что нога коснулась чего-то твердого. Это была верхушка сосульки.

Трейси издала радостный вопль: сосулька покачнулась и начала падать. Веревка медленно вращалась, и Трейси увидела, как огромная сосулька летит прямо на мужчину с пистолетом. Он взмахнул руками, пытаясь оттолкнуть от себя декорацию, его пистолет выскочил из руки и исчез в тумане на сцене. Трейси же опускалась туда на канате медленно, но неотвратимо, как паук по паутине. Встав наконец на ноги, она оказалась по грудь в тумане, и к ней тут же подбежала Холли. Подруги обнялись, как после долгой разлуки.

— Тарзан! — закричала в восторге Трейси. — Ты меня видела? Я была совсем, как Тарзан!

— Пакет у меня! — закричала в ответ Холли. — Как ты?

— Лучше не бывает, — выдохнула Трейси. — А что с тем типом? Я в него попала?

Холли показала на мужчину, придавленного тяжелой сосулькой. Он лежал неподвижно.

— Ты не промахнулась, — сказала она.

Из постепенно рассеивающегося тумана к ним подбежало несколько человек. Среди них был Питер.

— Вызовите полицию! — закричала Холли. — Немедленно вызовите настоящую полицию!

На нее уставились испуганные, недоумевающие лица.

— Мы и есть полиция, — сказал наконец один из прибежавших мужчин. — Что происходит?

Холли протерла глаза, освобождая их от частичек искусственного снега, и увидела, что мужчина действительно был в форме полицейского.

— Они гонялись вот за этим, — продемонстрировала она пакет с белым порошком. — Мы все можем объяснить, правда, Трейси? Мы все-все вам объясним.

И она протянула пакет полицейскому.

— Вот это да! — протянула Трейси и вдруг как подкошенная рухнула на колени. — Не знаю, в чем дело, Холли, честное слово, не знаю. Но, по-моему, это еще те каникулы…

Наверху раздался чей-то крик.

— Это его напарница, — пояснил Питер, указывая на женщину, которая беспомощно висела на нижней перекладине мостика. Полицейский обернулся к своему коллеге.

— Пойди и сними ее оттуда, — сказал он и с озадаченным видом повернулся к Холли. — Думаю, вам действительно нужно нам все объяснить.

Из постепенно слабеющего снегопада выбежала Белинда.

— Как вы там? — тревожно спросила она.

— Да! — ответила Холли. — Лучше просто не бывает!

Питер расхохотался и положил руку на плечо Холли.

— Это просто один из наших обычных вечеров, — сказал он. — С тобой ведь не соскучишься, правда? Это просто очередное приключение.

Холли засмеялась в ответ.

— Как в старые добрые времена, — отозвалась она.

Питер отрицательно покачал головой.

— В такой переплет мы еще ни разу не попадали, — сказал он совершенно серьезно.

ГЛАВА XIV Праздник Снежной королевы

Оркестр сыграл последние такты мелодии, и занавес медленно опустился. Зал разразился аплодисментами. Холли и ее друзья вскочили со своих мест в партере, крича и аплодируя, когда занавес вновь поднялся, и Сюзанна Винтер подошла к рампе в сопровождении других актеров.

Это было на следующий вечер после сорванного спектакля, и Детективный клуб в полном составе, а также Миранда и Питер сидели в партере как почетные гости. На сей раз ничто не помешало триумфу Снежной королевы.

Актеров вызывали пять раз, овации постепенно утихли, и артисты смогли покинуть сцену. Наконец занавес опустился в последний раз, и в зале вспыхнул свет. Холли с друзьями направилась к выходу в общем потоке людей.

— Разве это не потрясающе? — спросила Трейси. — Вы когда-нибудь видели что-нибудь подобное? Я готова хоть целый месяц смотреть это каждый вечер.

— А я — два месяца, — отозвалась Миранда. — Первый раз вижу Сюзанну на сцене. Она изумительна!

Предыдущий вечер закончился тем, что пятеро друзей, сидя в гримерной Сюзанны, рассказывали полиции все, что им было известно о Гейл Фэрриер и двух лжеполицейских. Девочки добрались до дома Миранды очень поздно, они безумно устали, но это не помешало им еще раз повторить весь свой рассказ для родителей Миранды.

Правда, после этого они буквально рухнули в постель и заснули как убитые, намереваясь встать не раньше полудня. Но уже с утра за ними пришел Питер, чтобы вместе с ними провести первый день настоящего, непрерывного осмотра достопримечательностей Лондона. Белинда наконец увидела парад конной гвардии, а Трейси попала в музей восковых фигур мадам Тюссо и в планетарий.

И в довершение всего Сюзанна достала для них новые билеты на вечернее представление. Но и на этом сюрпризы не закончились. Когда друзья вышли из зала в фойе, к ним подошел представительный мужчина в вечернем костюме.

— Я директор этого театра, — представился он. — Я хотел бы побеседовать с вами за кулисами.

Друзья в недоумении переглянулись.

— Я что-нибудь у вас сломала? — вздохнула Белинда.

— Да ничего подобного, — отозвался мужчина. — Прошу вас, пойдемте со мной.

И он повел ребят по длинному коридору за кулисы к гримерной Сюзанны. Когда дверь туда распахнулась, друзей оглушил взрыв аплодисментов. Комната оказалась битком набитой народом. А сама Сюзанна с улыбкой вышла им навстречу.

— Мы устроили небольшой праздник в вашу честь, — сказала она. — В благодарность за все, что вы сделали. А Шарлотте я специально разрешила сегодня лечь спать попозже, чтобы она могла побыть с вами.

Тут же подбежала Шарлотта с Полли на руках.

— Мне уже давно пора спать, — объявила она, — но совершенно не хочется.

Малышка схватила Белинду за руку и потащила за собой.

— Там пирожные, мороженое и всякое такое, — заговорщическим шепотом пояснила она.

— Вижу, — отозвалась Белинда.

В гримерной Сюзанны действительно был накрыт роскошный стол со всевозможными лакомствами и напитками.

— Тут есть кое-кто, желающий перемолвиться с вами словечком, — сказала Сюзанна.

К ребятам подошел незнакомый мужчина и пожал руку каждому по очереди.

— Я — полицейский инспектор Тодд, — представился он и улыбнулся. — Настоящий полицейский на сей раз. Думаю, вам было бы интересно узнать всю историю.

— Да мы ее себе примерно представляем, — с улыбкой отозвалась Холли. — Гейл работала на этих двух мошенников, так? А потом попыталась их надуть. С этого все и началось.

— Именно так, — не без удивления подтвердил инспектор. — Гейл Фэрриер во всем созналась. Она уже некоторое время занималась тем, что провозила в страну наркотики под прикрытием своей курьерской миссии. А те двое были ее связными. Ее же роль заключалась в том, чтобы передавать им наркотики по установленной заранее цене.

Тут инспектор замолчал и усмехнулся.

— К сожалению, мисс Фэрриер одолела жадность. Вместо того, чтобы, как обычно, передать товар связным, она решила сбыть его самостоятельно. Но тут она просчиталась. Решила, что в доме Сюзанны Винтер она будет в безопасности, и недооценила своих прежних партнеров. Они выведали, где она скрывается, и решили отобрать у нее товар. Мисс Фэрриер согласилась дать показания по этому поводу в суде.

— Уж лучше бы она только танцевала, — сказала Миранда.

— А я рад, что она этим не ограничивалась, — возразил инспектор. — Ее свидетельские показания помогут нам накрыть целую сеть торговцев наркотиками.

— Подумать только, что все у нее рухнуло из-за нас, — сказала Трейси.

— И из-за Шарлотты, — добавила Белинда. — Если бы Шарлотта не вытащила ключ из куклы, они бы скрылись с наркотиками, правда?

— Весьма вероятно, — согласился инспектор и посмотрел на часы. — Вы все нам очень помогли. Я, собственно, и пришел сюда, чтобы лично выразить вам свою благодарность. А теперь, боюсь, мне пора. Наслаждайтесь своим праздником.

— Что ж, — изрекла Миранда, когда все вдоволь насладились напитками и лакомствами, — мы все это заслужили.

Белинда усадила Шарлотту к себе на колени.

— А Шарлотта — наш почетный гость, — сказала она.

— Думаю, следует сделать ее еще и почетным членом Детективного клуба, — рассмеялась Холли.

— И нас тоже, — подхватила Миранда. — Как насчет того, чтобы мы с Питером тоже стали почетными членами вашего клуба?

— Мы можем создать его лондонский филиал, — добавил Питер.

Трейси покачала головой.

— Не выйдет, — сказала она. — Без нас вы не сможете разгадать ни единой тайны.

— Можно по-другому, — предложила Миранда. — Если мы вдруг обнаружим что-нибудь таинственное, то позвоним вам, и вы снова приедете в Лондон.

— Ну уж нет! — воскликнула Белинда. — Когда я в следующий раз приеду в Лондон, то это будут настоящие каникулы. А тайн у нас хватает и дома, благодарю покорно.

Она обняла Шарлотту и ласково спросила у нее:

— Тебе ведь не нужны никакие тайны, правда, детка?

Малышка открыла сонные глаза.

— Полли говорит, что ей нравятся тайны, — пролепетала она. — Полли тоже хочет быть членом Детективного клуба.

Холли расхохоталась.

— Думаю, это вполне справедливо, — сказала она. — В конце концов, Полли была в самом центре событий.

— И она наверняка соображает лучше, чем Трейси, — усмехнулась Белинда.

— И не так ленива, как ты, — отпарировала Трейси.

Миранда пронзительно расхохоталась.

— Вы, двое, когда-нибудь делаете перерыв в своих пикировках? — спросила она.

— Только когда спим, — рассмеялась в ответ Белинда.

Холли подняла бокал.

— У меня есть замечательный тост, — сказала она. — За куклу Полли, нового члены Детективного клуба.

Пятеро друзей с удовольствием поддержали ее.

— А теперь, пока я поудобнее устрою Шарлотту, не принесет ли мне кто-нибудь поесть? — осведомилась Белинда. — Ведь это, в конце концов, праздник!

— Белинда, расскажи мне сказку, — пробормотала Шарлотта.

— Обязательно, — отозвалась Белинда. — Какую сказку ты хочешь? Волшебную?

Малышка подняла голову:

— Нет. Я хочу таинственную историю.

— Ну, нет, — рассмеялся Питер. — Еще одну, пожалуй, не надо.

— Почему? — улыбнулась Холли. — Пока существует Детективный клуб, таинственных историй будет достаточно.