/ Language: Русский / Genre:children,

Дикая Кошка

Ф Марз


Мрз Ф

Дикя кошк

Ф. Мрз

ДИКАЯ КОШКА

I

Строму мельнику, грузину Бежну, не сплось. Леж н длинной деревянной тхте (1), он двно уже ворочлся с боку н бок: беспокойные мысли роились в голове и отгоняли сон. До слух явственно долетли ритмические, чередующиеся с большой првильностью звуки колес минитюрной водяной мельницы, или "колотовки".

Колотовк рботл без устли, приводимя в движение стремительной струей пдющей с обрыв воды.

Бежн думл о том, что скжут ему сегодня мужики, когд приедут з мукой.

- Будут брниться, - рссуждл мельник, - ведь того не поймут, что колотовк полдня не рботл - стоял... А тут из деревни явится сын, попросит мучицы. Бедный он, д ведь и мне же ндо кк-нибудь жить н свете - у смого нет лишнего куск... Эх...

И стрик поднялся. Зглянув в крошечное окошечко своей избушки, он увидл, что приближется утро.

Полупрозрчня пелен тумн ползл вверх - чья-то повелительня рук поднимл ее, - и выступли горы, блистя своей девственной крсотой. В воздухе стоял чуткя тишин, и только резкие звуки колотовки грубо нрушли слдкий покой нступвшего утр.

Бежн открыл низенькие двери и вышел.

Двдцтый год он приблизительно в одно и то же время выходит из этой избушки, нпрвляясь к своей кормилице-колотовке. Отрезнный от родной деревни, отстоящей в пяти верстх, жил одиноко стрый Бежн, жил в ндежде, что и умрет спокойно здесь же.

Выйдя н свежий предутренний воздух, стрик зметил, что скрытя горми зря рзгорется.

- Еще немного-немного, и вспыхнет яркое солнышко, - скзл про себя Бежн.

Бодрой походкой нпрвился он к мельнице, открыл зпертые н змок двери, по привычке зглянул в поств, взял щепотку муки н зуб. Потом тщтельно осмотрел все предметы, лежвшие н полочке, и вновь зпер двери, змкнув их.

Было уже светло.

Стрик вспомнил вдруг, что ему еще что-то нужно сделть, и нпрвился к опушке большого лес. Среди множеств смых рзнородных деревьев возвышлся кряжистый стрый дуб. К нему подошел стрик и через небольшое отверстие в стволе зглянул внутрь. Глубокий мрк нполнял дупло дерев, и несколько минут стрые глз Бежн не видели ничего, кроме фосфорического блеск знкомых ему глз.

Нконец, когд мрк рссеялся, Бежн увидел серую фигуру дикой кошки, слдко рстянувшуюся в гнезде. Пр котят прикорнули к мтери и спли безмятежным сном.

- Спишь? Жив-здоров? Ну и хорошо, - рссуждл стрик, отходя от дерев.

- И чего ее не любят люди. А мне он люб. Не то, что медведь, или волк, или еще лис. Эти звери вредные, опсные. А кошку не тронь, тк он тебе еще пользу сделет. Сколько было в колотовке мышей, крыс почти всех поел. А птички кк рньше тскли зерн! Только выйдешь куд, сейчс влетят и воруют нпроплую... А теперь пусть ккя осмелится явиться! З что же я буду ее гнть? А узнй нши, что он здесь, сейчс же ей конец - не любят ее, кк черт.

Встретился стрый Бежн с кошкой случйно еще в прошлом году. Зйдя кк-то днем н мельницу, он зметил, кк что-то серое, похожее н домшнего кот, но рзмерми знчительно больше, стремительно выскочило через полузтворенные двери. Долго недоумевл Бежн. Он никк не мог понять, откуд могл взяться кошк в этом глухом лесу. Не из деревни же? И только потом сообрзил стрик, что ведь это просто дикя кошк. Много лет прожил Бежн н свете, но дикой кошки никогд не видел.

Вторично встретил кошку Бежн, когд он тщил в зубх крысу из той же мельницы. И с этого дня стл выслеживть ее жилище.

Нпрсны были, однко, его попытки открыть ее местопребывние. И только через несколько месяцев, днем случйно он увидел ее н ветке дуб, и, когд подошел к дереву, он скрылсь, нырнув н его глзх в дупло. Тут и ншел стрик ее жилище. С тех пор он кждое утро нвещет ее. Снчл кошк дичилсь и фыркл, потом тк привыкл к безобидному стрику, что делл вид, будто не змечет его присутствия.

Стрый мельник ценил услуги кошки, истреблявшей мышей, и очень обрдовлся, когд он привел двух котят.

II

Не доверяясь всецело этому высокому седому человеку, который ежедневно подходил к ее родному гнезду, кошк долго осмтривлсь, прежде чем сползл с дерев.

Кошк был желтовто-серого цвет с тремя хрктерными черными полоскми н голове, переходящими в одну широкую, которя ложилсь вдоль всей спины.

Несколько веселых и быстрых прыжков унесли ее в лесную чщу. Здесь он легл н толстый слой прошлогодних листьев и несколько рз перевернулсь н спине, выпускя длинные когти. Ккой-то посторонний шорох зствил ее срзу подняться н ноги и нсторожиться.

Тревог окзлсь ложной. В чще дубняк стоял тишин. Приторно-слдкий зпх злий слегк кружил голову, и кошк, игриво подпрыгивя, почти неслышными шгми продолжл углубляться в хорошо знкомый ей лес.

Вдруг он остновилсь и внимтельно нчл всмтривться в то место, где кончлся стройный лес и нчинлсь обширня полян, вся укршення роскошными цветми. Кк змея, ползл кошк между кустми орешник и трвой. Невидимя среди шевелящихся стеблей, он тихо, но безостновочно приближлсь к нмеченной цели.

В это время, длекий от всякой мысли об опсности, н опушке лес стоял фзн, поклевывя гусениц, облепивших куст терновник. В своем роскошном оперении этот крсвец южноквкзских лесов только что собирлся криком привлечь к обильной трпезе свою подругу, кк вдруг уловил чьи-то приближющиеся шги и хотел подняться, но в тот же момент чудовищные когти вонзились в него, и он увидел стршную псть...

Полетели в сторону перья, хлынул кровь из перекушенного горл кошке достлсь богтя добыч.

Окончив кроввую трпезу, осттки фзн он понесл своим детенышм. Они мирно спли, когд вскочил в дупло мть. Рдостным мурлыкньем встретили ее и дружно принялись уничтожть мелкие кусочки вкусной дичи.

III

Зим явилсь незметно. В горх лег глубокий снег, и оттого внизу было прохлдно. По утрм оголенные деревья слезились, словно плкли о потерянной крсоте своей. Это густые тумны здерживлись н ночлег и оствляли сырость.

Все было неприветливо, уныло, и один смшит (2), не покорившись нступившему холоду, продолжл гордиться своим црственным зеленым убором.

Речк несл свои воды с стремительностью, и трескучя колотовк без устли молол кукурузу.

Потянулись ночи скучные, тяжелые своей бесконечностью. Бежн большую чсть суток лежл у себя в избушке, то и дело подклдывя дров в бухр (3). Иногд от скуки бродил по лесу, шурш прошлогодними листьями. Подходил к знкомому дубу и бросл привычный взгляд в глубокое дупло, где встречл горевшие блеском глз кошки.

Двно уже вырщенное ею молодое поколение нчло смостоятельную жизнь, двно котят рзбежлись по лесу, нвсегд покинув мть. А он не хотел рсствться с стрым нсиженным местом.

Несколько тоскливо было кошке, когд в один из осенних, ненстных дней он, проснувшись, не ншл своих детей. Но нступило тяжелое время - лес стновился пустым: многие его обиттели н время исчезли. И стря кошк дже был довольн этим обстоятельством - чсть збот о пропитнии отпдл с уходом детей. Хотя теперь ппетит и уменьшился блгодря постоянному лежнию в теплом гнезде, но голод иногд выгонял ее в лес, и он искл добычу. Чстенько зглядывл н мельницу, беспощдно истребляя мышей и крыс.

Кк-то однжды в лесу выпл снег. Это был первый в эту зиму снег. Мягким, пушистым ковром он лег н землю, нрядным убором одел деревья. Холодно стло кошке, и он глубже зрылсь в свое гнездо, сделнное из мягкого и теплого мох.

Спустились и легли н землю зимние сумерки. Лес кзлся пустынным и мертвым.

С обычной осторожностью вышл кошк из своего убежищ и повел кругом своей хищной мордой. Ничего нового не уловил ее слух, только стучл без устли мельниц, кк всегд.

Голод неприятно двл себя чувствовть - кружилсь голов, и слегк тошнило. Смело нпрвилсь кошк к мельнице и пролезл через отверстие внутрь. Здесь срзу же уловил тк хорошо знкомый и приятный ей зпх мышей. Притившись з поством, он стл прислушивться. И долго, очень долго пришлось ей ожидть, пок неосторожня мышь выползл из норки и поплсь ей в когти. Но это не могло утолить голод.

Отсюд кошк побежл в лес, все время озирясь по сторонм и стремясь своими острыми глзми уловить присутствие добычи.

И вдруг он уменьшил шги, прижлсь к земле и ползком нпрвилсь к мячившему в темноте кусту. Подойдя к нему очень близко, он сделл стремительный прыжок и вскочил н спвшего в логовище зйц.

Рздлись резкие крики грызун и жутко проктились по лесу.

И смолкло все...

IV

Было тк весело в лесу. Тк рдостно звенели голос певчих птиц, тк нежно рзливли блгоухние цветы. Деревья, в полном соку, стояли величво спокойные и, кк стрые мудрецы, слушли лепет молодой поросли, волнуемой ветерком.

По-прежнему дикя кошк жил в дупле могучего дуб, и по-прежнему обзвелсь он детенышми. Н этот рз их было трое. Кормил их мть молоком, но приучл и к мясной пище.

Реже и реже приезжли и приходили с помолом, и Бежн целыми днями не видел людей. Рз или дв в месяц приходил сын с внуком, худой, болезненный. Жловлся н бедность, неурожй, просил мучицы и уходил, когд Бежн высыпл ему в подствленный мешок грнц три свежего помол.

Стрик сидел у избушки, когд н дороге, ведущей к мельнице, покзлись дв человек с ружьями; впереди бежли собки. Это были городские охотники. Встл дед и пошел нвстречу: слишком необычно было появление охотников в этих местх.

Обменявшись приветствиями, охотники попросили стрик укзть им лучшее место для охоты. Бежн жловлся охотникм, что зимой иногд волки близко подходят к избушке.

- А теперь все пусто, - добвил стрик.

Охотники присели, отдохнули и нпрвились в лесную чщу. Одн из собк вдруг остновилсь у дуб, где жил кошк, и поднял оглушительный лй. Охотники взглянули вверх и зметили дикую кошку, которя быстро спустилсь в отверстие дерев и исчезл.

Тщтельно осмотрев дерево, охотники ншли отверстие.

- Э, д тут целя семья, - рдостно воскликнул один из них.

Охотники ншли своего злейшего врг - соперник по истреблению дичи и решили не щдить его.

Бежн зметил, что его соседк нйден, и поспешил к дубу.

Нпрсно он упршивл охотников не трогть ее, нпрсно описывл ее подвиги по чсти истребления мышей.

Пустился было стрик н хитрость - нчл докзывть, что он не кровождня и дже кроткя.

Не поверили охотники и, чтобы выгнть ее из дупл, достли пук сухой трвы и, всунув его в боковое отверстие, подожгли.

Стря кошк двно нсторожилсь, услышв необычный шум и рзговор. Сердце ее тревожно збилось, когд он явственно уловил посторонний шорох нд головой.

И вдруг он зметил, кк что-то постороннее и совсем необычное появилось в дупле. Появилось и вспыхнуло стршным огоньком. Рздлся треск, и едкий дым нполнил внутренность дерев.

Кошк понял, ккя опсность ндвинулсь н нее, и инстинктивно, не сознвя того, что может из этого выйти, схвтил первого попвшегося котенк в зубы и выскочил через верхнее отверстие.

Быстрыми шжкми спустилсь по ветке дуб и спрыгнул н землю. Собки с яростью бросились н хрбрую мть. Нчлсь борьб. Оствив детеныш, кошк выгнул колесом спину, ощетинилсь и, дико рыч и фыркя, нчл прыгть н собк и нносить им стршные црпины своими гибкими, зостренными когтями. Собки опешили и, рстерзв детеныш, не осмеливлись хвтть ее зубми.

Охотники с любопытством нблюдли кртину борьбы и не решлись стрелять, чтобы не убить нечянно собк.

Сделв ловкий прыжок и выхвтив по пути клок шерсти с одной из собк, кошк шмыгнул в лесную чщу.

С стршным лем з ней бросились собки.

Он помчлсь вверх, перепрыгнул через речушку и скрылсь в рсселине склы.

Здесь кошк среди сухих прошлогодних листьев зметил дыру и н минуту остновилсь. Ей все кзлось, что позди бегут собки. Ужс только что пережитого двил ее. Поэтому, не здумывясь, он нырнул и спрятлсь в отверстие. Зтейливя, извилистя нор ввел кошку в подземный мир. Среди мрк он прекрсно видел темные, местми усеянные торчщими кмушкми своды норы. Любопытство и стрх толкли ее вперед, и он мло удивилсь, когд в глубине зметил ккого-то живого, шевелящегося зверк.

Это был брсук. Притившись, он смотрел испугнными глзми н приближющегося врг. А когд кошк прыгнул к нему, пустился бежть, нполнив подземелье дикими крикми.

Глухой волной пробежли крики брсук и зствили содрогнуться все брсучье зселье. И в рзные выходы - тких выходов было много помчлись испугнные, осторожные брсуки. В стрхе бросили они нсиженное место и умчлись подльше.

Кошк сделлсь хозяйкой готовой квртиры. Здесь было не тк удобно, кк в дупле дерев, воздух стоял тяжелый, было грязно, но зто безопсно, и это обрдовло ее.

В это время сконфуженные и изрненные собки, вернулись ни с чем.

Один из охотников достл из гнезд оствшихся котят и охотно уступил их Бежну.

- Чудк стрик, хочет взять ткую дрянь. Ну и бери, если они пригодятся тебе. Только помни - подрстут, тк не увидишь - убегут в лес...

V

Взяв котят, Бежн побрел к своей избушке.

Покрытые пушистой шерстью, с поперечными темными полоскми, эти мленькие зверки были очень похожи н домшних кошечек, только глз их горели кк-то злобно и недоверчиво.

Бежн устроил им гнездо в ящике, дно которого он выстлл мхом и трвой. Ящик поствил в мельничном помещении.

- Пусть ловят мышей, - решил стрик.

Велико было его удивление, когд н следующее утро он ншел ящик пустым. Котят не было.

Бежн решил, что они нечянно попли в речку.

А случилось вот что.

Кошк не могл побороть в себе сильного желния узнть, что сделлось с ее детенышми. И когд нступил ночь, он, крдучись и озирясь, подошл к стршному месту. Не нйдя детей, он побежл снчл к избушке мельник, потом вскочил в мельницу и здесь увидел своих котят.

Нужно было спешить, и кошк потщил в зубх одного из детенышей с стршной быстротой к тому месту, где угрюмый лес своей стеной подходил к диким склм.

Водворив котенк в новом жилище, он помчлсь з вторым...

* * *

Кк-то острее почувствовл свое одиночество Бежн после этого случя - ему недоствло близости, живого существ.

И когд он смотрел н сильный, рзвесистый дуб, то живо вспоминл ту дрму, которя тк недвно рзыгрлсь у его подножия...

(1) Т х т - тк нзывется н Квкзе широкий дивн без спинки, покрывемый ковром.

(2) Квкзскя пльм

(3) Кмин.