/ / Language: Русский / Genre:det_political, / Series: Кондор

Дни Барабанного Боя

Филип Шелби

Жестокое убийство влиятельного сенатора и его любовницы — только звено в цепи заговоров и преступлений. И ключ к этой цепи — таинственные дискеты, способные погубить едва ли не всех политических боссов Америки. Холленд Тайло, молодая и отважная женщина — агент Секретной Службы, оказывается в одиночестве перед лицом гибели. Ей известно многое... Охота за дискетами превращается в охоту за ней. Не слишком ли много поставлено на карту? И не президент ли следующая жертва?

Филип Шелби. Дни брбнного боя АСТ Москв 1997 5-697-00146-0 Philip Shelby Day of Drums

Филип Шелби

Дни брбнного боя

В тот день я слышл не сдвленные рыдния, не торжественные речи, брбны. То были дни брбнного боя.

Нблюдение бритнского журнлист н похоронх Джон Ф. Кеннеди

Пролог

30 мрт — 1 преля

Поместье Уэстборн нзывется Дубки, тк кк эти столетние деревья окймляют четверть мили подъездной дороги к имению, знимющему более ст кров превосходной виргинской земли.

Большой дом из крсного кирпич предствляет собой трехэтжное здние с поктой темно-зеленой крышей и черными ствнями. Стоит он н возвышении, откуд открывется вид н низину з прудом, в который впдет ручей. По другую сторону пруд, ярдх в ст от воды, нходится островерхий коттедж для гостей.

Лэмонт Флеминг, нчльник нряд секретной службы, был вполне удовлетворен тем, что увидел. Вот уже чс он нблюдл, кк проводники с собкми движутся от грниц имения к дому. Кончлся мрт, и деревья, кроме, конечно, вечнозеленых, были еще голыми. Трв только пробивлсь, укрыться в ней было невозможно. Земля под толстым слоем прелой листвы был мягкой, человек ндолго оствил бы н ней глубокие следы.

Кроме собк, безопсность должны были обеспечивть вертолет с приборми ночного видения, втомобиль с мощным двигтелем, ткже небольшой сюрприз — мленький, но мощный генертор, скрытый з одним из кменных столбов ворот. Кк только Чрльз Уэстборн, стрший сентор от штт Нью-Хемпшир, и его гости, тоже члены сент, прозвнные вместе с хозяином Крдинлми, проедут, через ворот будет пущен ток нпряжением двдцть тысяч вольт. При испытниях его воздействие н тележку с дистнционным упрвлением окзлось рзрушительным.

Флеминг поднял воротник нейлоновой куртки, спсясь от сырого, нсыщенного зпхом прели ветр. Это был невысокий кривоногий человек с толстыми рукми и мускулистой грудью. Н его лице с никогд не сходящим згром зпечтлелись двдцть лет службы в морской пехоте. Он непрестнно поводил глзми, словно большой филин.

Агентом секретной службы Флеминг состоял уже шесть лет. Пять из них он провел з грницей, обеспечивя охрну посольств. Возвртясь в Штты, он мог с одного взгляд определить, безопсен ли дом или можно ли сделть его безопсным. Для секретной службы эт способность был неоценимой.

Большой дом беспокойств у Флеминг не вызывл. Стены крепкие, весь тщтельно осмотрен. Прислугу отпустили н ночь. Поствщик провизии, услугми которого чсто пользовлсь секретня служб, привез готовые блюд, которые Крдинлы могли брть сми.

Совещние должно было проходить в здней чсти дом, в библиотеке с окнми до пол и зстекленными дверями, выходящими н кменную вернду. Ткое количество стекол не понрвилось Флемингу, поэтому он рспорядился придвинуть к стене восьмиугольный стол, з которым рсположтся сенторы. Теперь вргу, чтобы добрться до них, потребовлось бы рзнести всю комнту — рзве что с помощью ркетной устновки.

Перед тем кк отпрвиться в Дубки, Флеминг ознкомился со всеми угрозми Уэстборну, поступившими з последние полгод письменно или по телефону. Вргми сентор были смые рзные люди: фнтичные противники бортов, устривющие слежку з врчми, рдикльные зщитники окружющей среды, сторонники господств белых, которым не нрвилось его отношение к контролю з торговлей оружием. Опертивные подрзделения пронлизировли смые недвние угрозы. З потенцильно опсными лицми устновили нблюдение. Учтено было все.

Взгляд Флеминг остновился н коттедже для гостей. Предполглось, что коттедж будет пуст. Однко несколько чсов нзд Флемингу сообщили, что тм поселится знкомя сентор. Он должн был приехть к вечеру, ее требовлось встретить, проводить в коттедж — к тому времени проверенный и опечтнный — и оствить тм одну. Рзмещенным в коттедже нблюдтелям предстояло знять посты снружи. Директор секретной службы велел Флемингу взять еще один втомобиль, чтобы не держть людей н холоде.

Флеминг шел по ближйшей к пруду террсе, рзмышляя, хвтит ли одной четырехместной мшины, когд рздлся сигнл его рдиотелефон.

Координтор комндно-контрольного центр в Вшингтоне отвечл н недвний звонок Флеминг. Агент, которым интересовлся Флеминг и которому полглось уже быть н месте, нйти не удлось. По словм координтор, этого человек отпрвили куд-то с другим зднием, однко фмилию его из списк нзнченных в Дубки не вычеркнули. И не нзнчили ему змены.

Флеминг негромко выруглся и попросил побыстрее прислть кого-нибудь. Он не хотел нчинть ночное дежурство, имея нряд в неполном состве. Руководство секретной службы внимтельно нблюдло з состоянием дел и рейтингом высших политических деятелей. Кк и директор, Флеминг знл о слухе, что Уэстборн скорее всего будет выдвинут его пртией кндидтом н должность президент. Однко нд выдющимся сентором от Нью-Хемпшир нвисл ккя-то тень. Нсколько темня или грозня, Флемингу было неизвестно. Но, может быть, именно по этой причине президент выржл личную зинтересовнность в безопсности Дубков.

* * *

Из укрытия в полузтонувшем домике для уток немный убийц нблюдл з Флемингом. Агент смотрел в нужную сторону, однко не н тот объект. Коттедж в днный момент не являлся опсной зоной. Сейчс Флеминг мог бы рзобрть его по дощечке, и это ничего бы не дло.

Убийц не опслся, что Флеминг обртит особое внимние н домик. Возле пруд их было три. З зиму ни один не остлся невредимым, и все нполовину утонули в грязи среди кмышей. Потому-то люди Флеминг не осмтривли их.

Прятлся убийц в смом грязном, рзвлившемся и дльнем от дом. Дв дня нзд, здолго до появления первых сотрудников секретной службы, он осушил домик, нсколько было возможно, и покрыл фнерный пол непромокемым брезентом. Збросл эту подстилку прелыми листьями и кмышом, н рссвете нынешнего дня вернулся до появления дежурного нряд. В тесной конурке он все же мог вытянуться во весь рост и проделывть специльные упржнения, не дющие зтекть мышцм. Одет убийц был в нейлоновый комбинезон н пуху, ккие использовлись н рмейских учениях в тундре Аляски. Он принес с собой воду, шоколд и полпинты бренди. Н существ, ползющие в темноте по его лицу, не обрщл внимния. Ни в пруду, ни возле него не было никкой ядовитой мерзости, кк в местх предыдущих зсд.

Убийц убрл плочку, которой подпер одну из досок для нблюдения з домом. Говорящего по телефону Флеминг окутывл долгождння темнот. Подробностей рзговор убийц рсслышть не мог, но они его и не интересовли. Он нходился в домике уже почти десять чсов. Скоро совсем стемнеет, он зснет и будет видеть во сне другие мест, где устривл себе передышку н ветвях деревьев или лежл, зрывшись по смые глз в речную грязь. Потом в двдцть дв чс он поднимется. Для змк н здней двери коттедж приготовлен отмычк. Он точно знл, кк близко будет проходить птруль. К тому времени генты промокнут и устнут. Бдительность их упдет, внимние будет сосредоточено н светлом, теплом большом доме. Это очень незнчительные свойств человеческой нтуры, но от кждой мелочи может звисеть чья-то жизнь.

Мысли эти рдовли убийцу. То, что он совершит нд живым еще сентором, нполняло его душу ликовнием, и он воспрял к звездм, острым и белым, словно осколки костей. Сердце его двно зчерствело, в рзуме, восствшем против себя, не оствлось следов жлости или сострдния.

Чсть первя

1

Уйетт Смит, директор секретной службы, кзлся персонжем, сошедшим со строй фотогрфии. Кож д кости, с тонкими усикми, суровостью взгляд он нпоминл проходного шулер. Любил серые костюмы с пиджкми чуть длиннее, чем диктовл мод, с перлмутровыми пуговицми и глстуки в виде шнурк с зжимом.

Смит сидел у себя в кбинете з письменным столом, некогд стоявшим в трпезной одной из миссий в Снт-Фе. По телефону с громкой связью координтор комндно-контрольного центр объяснял, что из-з путницы в спискх Флемингу не хвтет одного гент.

Смит мог бы скзть ему првду, но вместо этого продолжл слушть, полузкрыв глз. В вискх у него пульсировл кровь, голов рсклывлсь от боли. Он зствлял себя дышть глубоко, медленно. З время службы Смит двжды принимл н себя пули, преднзнченные его подопечным. Осколки одной до сих пор сидели между шестым и седьмым позвонкми, слишком близко к спинному мозгу, чтобы их удлять хирургически. Уйетт Смит постоянно ощущл боль; в тяжелые дни спин горел, будто в огне. Ногти у него н рукх были острижены очень коротко, чтобы во сне он не мог рздирть собственное тело.

Координтор комндно-контрольного центр умолк, и в нступившей тишине Смиту послышлся грохот, нпоминющий гром з горизонтом.

— Я зймусь этим см.

Голос Смит с протяжным техсским выговором звучл уверенно и влстно. Координтор не стл спршивть, почему он берет это н себя, тк кк обрдовлся освобождению от ответственности.

Смит не зметил, кк прошло пять минут. Н последнем медосмотре он солгл врчм, проигнорировв вопрос, не бывет ли у него временных потерь сознния. Выпрямившись в кресле, директор секретной службы рспрвил плечи. Рзум его был ясен, кк небо после ливня. Звоня секретрше, он знл, что голос его прозвучит четко.

— Кэти, свяжись с Фрэнком Шурессом. Скжи, пусть встретит Тйло.

Холленд Тйло, выходя из смолет в Вшингтонском Нционльном эропорту, не ожидл, что ее будут встречть. При виде Фрэнк он удивилсь и почувствовл облегчение. Адвокт, севший рядом с ней в Атлнте, не отствл от нее, дже когд они спустились по трпу. Холленд услышл резкий вдох — чуть ли не писк, — когд двокт едв не столкнулся с рослым, безупречно одетым, недоуменно улыбющимся мужчиной.

— Привет, Холленд. Твой знкомый?

Адвокт попятился, промямлил что-то нерзборчивое и юркнул в толпу.

— Д нет, — ответил Холленд, глядя через плечо Фрэнк.

Ей очень хотелось обнять его, но он мог приехть не один.

Шуресс взял ее под руку и звел з контрольную будку возле ворот. Холленд ощутил лскющий взгляд его черных глз, во время любовных игр они тк сверкли, что он нзывл их цыгнскими. Когд Фрэнк поцеловл ее, зпх одеколон, который он подрил ему н день рождения, подействовл н Холленд возбуждюще.

— Всего три дня, ты тк соскучился, — пробормотл он, трогя губми большую родинку н его шее. — Едем домой — немедленно!

Шуресс зпрокинул голову, тяжело вздохнул:

— Нельзя, к сожлению. Тебя хочет видеть Смит.

Он остыл.

— Недорботк в Атлнте? — торопливо спросил Холленд.

— Тм все отлично. Смит отпрвил меня сюд, чтобы сберечь время. — Фрэнк взглянул н ее дорожную сумку. — Это все твои вещи?

Холленд кивнул, и Шуресс легко вскинул сумку н плечо.

— Фрэнк, в чем дело? Что-нибудь с Тружеником?

Тк сотрудники службы нзывли между собой президент, болельщик ркнзсской футбольной комнды, носящей это нзвние.

— Нет. Чуть-чуть не угдл. Директор введет тебя в курс дел. Если я сочту тебя годной к рботе.

Больше Шуресс не говорил ничего, пок они, пройдя через зл, не подошли к синему седну н особой, почти пустой стоянке. Последние слов его не здели Холленд. Агентм секретной службы, кк и летчикм, вернувшимся с здния, не положено срзу же поручть другое, если н то нет особых сообржений. Холленд думл об этом, когд Фрэнк уклдывл ее сумку в бгжник. Кроме того, ей было любопытно, почему решть, пригодн ли он к рботе, поручили ему. Шуресс руководил нрядми, которые охрняли дипломтов и приезжих сновников. Знятие это трудное и неблгодрное.

Сев з руль, Фрэнк повернулся к Холленд и, увидев, что выржение лиц у нее нстороженное, придвинулся:

— Не придвй знчения тому, что приехл именно я. Смит просто выбрл меня нобум. — Поглдил ее по щеке. — А мне откзывться не зхотелось.

Шуресс осторожно вывел мшину из эропорт и свернул н объездную дорогу к Меморильному мосту.

— Рсскжи об Атлнте, — предложил он.

* * *

В кбинете директор секретной службы, нходящемся в стндртном дминистртивном зднии по дресу Джи-стрит, 1800, Фрэнк Шуресс провел меньше трех минут. Выйдя, он тйком покзл ожидющей в приемной Холленд поднятый большой плец. Проходя мимо, беззвучно произнес одними губми: «Я позвоню».

Холленд все еще улыблсь, когд увидел, что в дверях кбинет стоит Смит с непроницемым выржением лиц и холодным взглядом.

— Войдите, Тйло.

Он шел впереди, нблюдя з ее отржением в высоких окнх, выходящих н Джи-стрит.

Холленд нчл службу всего восемь месяцев нзд, после окончния кдемии. В свои двдцть восемь лет он был стрше большинств новичков. Объяснялось это тем, что до того он окончил юридический фкультет Джорджтунского университет. Смит помнил ее по выпускным торжествм. При росте пять футов десять дюймов, подтянутя, гибкя, Холленд был выше большинств женщин. Пепельные волосы ее были подстрижены клинышком, эт прическ шл к овльному лицу с несколько выдющимися скулми. Холленд можно было бы нзвть крсвицей, если бы не глз. Зеленые, с золотистыми искоркми, они предствляли собой первую линию обороны от всего мир, взгляд их, неизменно пристльный, нстороженный, держл собеседников н рсстоянии. Смит знвл и других с тким же взглядом. Люди, которым жизнь походя нносит удры, уходят в себя, стновятся более рнимыми, недоверчивыми, менее приветливыми.

Тйло приндлежл к их числу. Смит полгл, он никогд не сможет опрвиться от того, кк обошлсь с ней судьб. Секретня служб для нее являлсь не призвнием — убежищем.

Смиту было любопытно, хорошо ли понимет Фрэнк Шуресс эту женщину, с которой спит. Он подозревл, что горздо хуже, чем ему смому предствляется.

Холленд вошл вслед з Смитом в теплый, уютный кбинет с множеством сувениров: бронзовыми сттуэткми Ремингтон, индейской глиняной посудой и гобеленми. Смит отвернулся от окн и укзл ей н кресло, нбитое конским волосом.

— Из Атлнты сообщют, что вы им очень помогли.

— Легенд окзлсь очень хорошей, сэр. И все шло кк по мслу.

Хвлиться Холленд не любил. Он знл, что действовл успешно. Нчльник упрвления в Атлнте обещл прислть письменную блгодрность для личного дел. Холленд скзл «спсибо», хотя считл, что глвное — это внутреннее удовлетворение.

Скромность Тйло соответствовл тому предствлению, которое Смит соствил о ней по личному делу.

В Атлнте требовлось рзоблчить группу фльшивомонетчиков. Дело шло н лд, но потом один из бнкиров, состоящих в преступном сообществе, зподозрил женщину-гент, игрвшую роль покуптельницы. Бнкир вывели из игры, но этой женщине учствовть в оперции больше было нельзя. Атлнт срочно зпросил другую, выросшую н Зпдном побережье и способную войти в роль. В секретной службе было примерно сто девяносто опертивниц. Компьютер срзу же выдл фмилию Тйло.

Смит лично взялся контролировть оперцию, проследил з тем, кк Холленд проинструктировли, экипировли и отпрвили. Провел две бессонные ночи, интересуясь ее успехми, мучясь созннием, что, если дело примет дурной оборот, прикрывющие не смогут срегировть вовремя.

Легенд был хорошей, но Тйло улучшил ее, срослсь с нею. Он до сих пор был одет по роли — в темно-синий костюм, юбку и двубортный жкет с мссивными золотистыми пуговицми, шелковый крсно-синий шрф и мягкие туфли. Все это было куплено н средств из фондов секретной службы. От Холленд исходили сил и уверенность.

Смиту стло любопытно, коплсь ли Тйло в себе, искл ли ккую-то внутреннюю опору, чтобы войти в обрз. Поведение могло служить ей единственной зщитой, ведь по плну он должн был действовть без оружия.

И теперь все будет звисеть от поведения...

— Сентору Уэстборну требуется охрн, — скзл Смит.

У Холленд перехвтило дыхние. З двдцть лет рботы в сенте Чрльз Уэстборн побывл председтелем всех знчительных комитетов, советником трех президентов, прослвился, помогя протлкивть всевозможные зконопроекты — от реформы социльного обеспечения до контроля з торговлей оружием. К тому же он являлся редким человеком среди политиков — говорил все нчистоту, избегл демгогии, не был змешн в скндлх и облдл способностью внушть людям доверие. Он нпоминл Холленд другого человек, к которому он питл увжение и восхищение, которого продолжл горячо любить, хотя со дня его смерти прошло пятндцть лет.

— Сентор получл угрозы? — спросил Холленд. И порзилсь тому, кк пересохло во рту.

— Нет. Но мы опсемся фнтиков — противников бортов или сторонников господств белых... Вы произвели хорошее впечтление н сентор, — продолжл Смит, — когд охрняли его в Бостоне. Он прислл мне о вс похвльный отзыв.

Польщення, Холленд от удивления зхлопл глзми. Он знл, что у людей, которых постоянно охрняет секретня служб, есть любимые генты, с которыми они чувствуют себя легко.

Неужели Уэстборн потребовл меня?

Смит догдлся о ее мыслях:

— Д, Тйло. В рзговоре он упомянул вшу фмилию.

Холленд сделл глубокий вдох, стрясь не подть виду, что обрдовлсь.

— Есть ккие-то особые обстоятельств, о которых мне следует знть?

— Нет. Сентор устривет совещние в своем виргинском поместье. Тм будет большинство Крдинлов.

Холленд понял, о ком речь. Один язвительный вшингтонский журнл кк-то окрестил Уэстборн и еще нескольких сенторов Крдинлми, нмекя н их огромную влсть и влияние. Пресс подхвтил прозвище, и оно прилипло к ним.

— В опертивном отделе кто-то допустил ошибку, — продолжл Смит. — В нряде не хвтет одного человек. Совещние продлится с семи чсов примерно до полуночи. Крдинлы после этого вернутся в город. Уэстборн, видимо, остнется. Тм у него в коттедже гостья. Юня леди по имени Шрлотт Лейн. Он рботет у сентор Уэстборн. Проверення.

Имя девушки ничего не говорило Холленд, но он догдлсь, почему Смит хочет отпрвить туд ее. Возможен инцидент, который он сумеет улдить лучше, чем мужчин. Смит слвился тем, что предусмтривл дже ничтожные случйности.

— Вш пост будет внутри дом, — скзл Смит. — Флеминг проинструктирует вс н месте. Шуресс говорит, вы вполне пригодны для этого здния. Прв он, Тйло?

— Д, сэр.

— Дорогу туд знете?

Холленд кивнул. Смит вышел из-з стол и протянул руку. Лдонь был жесткой.

— Желю удчи.

Холленд уже подошл к двери, когд вновь рздлся его голос. Ей покзлось, что директор говорит с легкой улыбкой.

— Этот костюм вм идет. Если хотите, оствьте его себе.

* * *

Три чс спустя Холленд, свернув с оживленного 66-го шоссе, вел мшину по виргинской дороге, сфльт и щебенк которой покрылись з суровую зиму выбоинми от непогоды и снегоочистителей.

У себя дом в Джорджтуне он долго стоял под горячим душем, смывя дорожную грязь. Фрэнк позвонил, пок он был в внной. Автоответчик зписл его поздрвления, Холленд слушл их, тыч вилкой в слт с тунцом. И продолжл думть о Фрэнке, тосковть по нему, одевясь для рботы. Он ндел темно-зеленый шерстяной свитер с глухим воротником, черные сржевые брюки и почувствовл себя очень легко. Пятндцтизрядный «зуэр» в нплечной кобуре скрыл поношення кожня куртк.

Холленд доехл до Миллерз-Понд, деревушки, где проживл обслуг близлежщих имений. Снизил скорость у единственного перекрестк — кчющийся н ветру фонрь бросл желтый свет н лвки сувениров, струю птеку, универмг. Деревушк остлсь позди, фры «хонды» выхвтывли из мрк лишь серый шткетник. Холодня беля лун плыл высоко нд покоящейся в мертвой тишине сельской местностью.

Холленд с рзгон въехл н гребень холм. Не сбвляя гз, понеслсь вниз по склону, и тут в глз ей удрил сильный свет фр. Он свернул к обочине, не збывя о глубоком кювете, и зтормозил. Когд гент с втомтом постучл в окошко, Холленд сидел, положив руки н руль и держ в пльцх удостоверение.

— Тйло?

Щеки гент рскрснелись от холодного ветр; прокуренный голос звучл хрипло. Холленд подождл, пок он проверит ее документы и получит подтверждение. Въезжя н территорию поместья, он зметил порттивный, негромко гудящий генертор и провод, подсоединенные к железным ковным воротм.

Во дворике стояло четыре «линкольн» и еще две мшины. Чуть поодль — крет «скорой помощи». Холленд поствил «хонду» возле клумбы, все еще покрытой мешковиной, чтобы предохрнить цветочные луковицы от мороз.

— Рд видеть вс, — скзл Лэмонт Флеминг, спускясь по ступеням широкого крыльц. Предствляясь, он крепко, дружелюбно пожл ей руку. — Доехли хорошо?

— Прекрсно, сэр.

— Кто-нибудь ввел вс в курс дел?

— Директор скзл, вм недостет человек.

Флеминг кивнул:

— Нсколько я понимю, вы уже рботли с Уэстборном.

Холленд не знл, что известно Флемингу об их пребывнии в Бостоне. И решил быть мксимльно сдержнной. Женщины-коллеги говорили ей, что Флеминг суров, но спрведлив; счстлив в брке, и это знчительно облегчет рботу с ним. Ей было вжно, чтобы Флеминг не подумл, будто он строил Уэстборну глзки.

Холленд кртко рсскзл ему о комндировке в Бостон. Флеминг внимтельно выслушл, потом спросил, легко ли рботлось с Уэстборном. Он ответил, что проблем с сентором не возникло.

Флеминг повел подбородком в сторону дом:

— Нлейте себе чшку кофе, потом я проведу вс по усдьбе.

Холленд уже бывл в подобных домх. В отделнном мрмором вестибюле под люстрой стоял стол черного дерев, н нем — вз со свежесрезнными тюльпнми из орнжереи. Две винтовые лестницы, короткий коридор, ведущий через клдовую в пропхшую специями и древесным дымом кухню. По обе стороны вестибюля нходились жилые комнты, двери их были зкрыты.

Только этот дом не знл ни семейного, ни детского тепл. Холленд покзлось, что от его лепных укршений веет кким-то музейным холодком.

Он вошл н кухню и предствилсь группе из трех человек, сидящих з столом в нише. Н мясницкой колоде перед кмином стоял кофейник. Автомты были приствлены к стульям, из многокнльных рций слышлось потрескивние. Один из гентов предложил ей прогуляться по усдьбе, но он ответил, что ее ждет Флеминг. Выходя, Холленд ощущл н себе их взгляды.

Ничего иного ожидть не приходилось. С этой группой он никогд не рботл, незнкомых гентов всегд принимют прохлдно.

— Все хорошо? — спросил Флеминг, когд Холленд вышл с кружкой кофе.

— Отлично.

— Вш пост з прдными дверями. До конц совещния они будут зперты и зкрыты н зсов. Будет одн групп возле дверей библиотеки, две — нверху, н крыше — снйпер.

По этим мерм Холленд понял, что речь идет о третьей степени охрны, ндежной, но не «герметичной», которую обеспечили бы, если бы сюд приезжл президент.

— Пройдемся, — предложил Флеминг.

Они пошли по тропинке, ведущей к пруду. Холленд уловил з окнми коттедж ккое-то движение. Зоркими глзми он с тридцти ярдов без труд рзглядел, кк женщин снял белье, потянулсь тк, что зколыхлись груди, и, встряхнув головой, рспустил волосы. Зтем взял с кровти полотенце и нмотл н голову, кк тюрбн.

Собирется принять внну...

Холленд укрдкой глянул н Флеминг, кзлось, рссмтривющего дым из трубы коттедж. Эт нрочитость подскзл ей, что он все видел.

Лишь теперь Холленд осознл, что темнот неспокойн и что причиной тому не ночня жизнь природы, знятые охотой люди. Вдоль гряды холмов летел вертолет, высвечивя мощным прожектором деревья. Чуть ближе нходились проводники с собкми. Сквозь звук собственных шгов он слышл негромкий треск рций, нпоминющий стрекотние цикд.

Флеминг остновился, нгнулся и поднял тонкий, плоский кмешек величиной с серебряный доллр.

— Тйло, вс не пугет темнот в сельской местности?

— После кдемии я впервые ночью в тком месте.

— Меня пугет.

Флеминг рзмхнулся и бросил кмешек. Он коснулся воды и зпрыгл прямо по лунной дорожке. После четырех его прыжков в рции Флеминг послышлся писк. Птруль н другой стороне пруд что-то услышл. Флеминг ответил, что все в порядке и беспокоиться нечего.

— Возле коттедж нходится комнд, — скзл он Холленд и поглядел н луну, словно определяя время. — Совещние нчинется. Вернемся.

Холленд не могл избвиться от ощущения, что Флеминг скзл ей не все. Недоствло ккой-то мленькой, но знчительной подробности.

— Почему здесь третья степень охрны? — неожиднно спросил он.

Флеминг не сбился с шг и не взглянул в ее сторону.

— Знете, кто здесь сегодня? Болдуин, Робертсон, Крофт и Зентнер.

Холленд не понял, в чем суть.

— В кком комитете зседют трое из них — исключя Крофт? — негромко спросил Флеминг.

Сентской этики...

— Они собирются, когд кто-то окзывется под подозрением в нечистой игре. — Флеминг сделл пузу. — А мы здесь потому, что президент хочет дть возможность этим добрым людям знимться своим делом без помех.

2

Снчл убийц услышл звук шгов по грвию и голос. Потом голос приблизились, он уловил, что рзговривют мужчин и женщин, дже рзобрл несколько слов.

Нступило молчние, потом что-то удрилось о воду. Убийц узнл шлепок кмня, потом услышл н другом берегу треск рции. Тот, кто бросил кмень, невольно окзл ему услугу, выдв рсположение группы, до сих пор не отходившей длеко от коттедж. Теперь он нходилсь в отдлении.

Досчитв до тридцти, убийц осторожно приподнял крышу своего укрытия. Мужчин и женщин входили в дом. Знчит, совещние нчлось и в его рспоряжении три с половиной — четыре чс. Больше, чем нужно, если бы требовлось действовть быстро; вполне достточно, чтобы доствить себе удовольствие, когд он доберется до девицы в коттедже.

Убийц плвно перевлился через стену домик и положил крышу н место. Убежище его, рзумеется, обнружт, с брезентом ничего не поделешь. Но н внутренней стороне его шероховтя резин, похожя н крупнозернистую нждчную бумгу. Отпечтки пльцев н ней не остются. Нейлоновый комбинезон прочный, в домике не нйдут ни единой нити. Поскольку домик стоит в кмышх, нечистя вод уничтожит жирные следы от волос и кожи. Собки его не пугли. Дже будь они ближе, не учуяли бы его зпх возле пруд.

Идя по бедр в воде, убийц рздвигл кмыши тк осторожно, словно отыскивл млденц Моисея. Выйдя н берег, он опустился н четвереньки, опсясь, чтобы споги не зхлюпли в грязи, и пополз к нходящемуся футх в девяност коттеджу.

Теперь убийц нходился н голой земле, лишь возле коттедж рос высокий клен. Приподняв голову, он рсслышл з прудом голос. И двинулся н четверенькх быстро, кк мог, от тяжести промокшей одежды икры и бедр нчло жечь. Н миг здержлся у дерев; вокруг по-прежнему было пусто. Через несколько секунд збежл з коттедж и встл н колени у деревянного мусорного бк.

Здняя дверь нходилсь слев н рсстоянии вытянутой руки, бронзовя ручк блестел под фонрем. В кухне свет не было, из передней чсти дом, возможно, из спльни, доносилсь негромкя музык.

Змок, из тех, ккие устнвливют богчи, вклдывющие деньги в смые дорогие и сложные средств зщиты, существовл больше для виду, чем рди безопсности. Убийц зрнее повозился с ним, что облегчило здчу. Меньше чем через восемь секунд он окзлся внутри.

Молния комбинезон был тоже нейлоновой, рсстегнулсь он почти беззвучно. Убийц снял свое одеяние и спрятл в угол, под водопроводную рковину. Пол из широких сосновых досок пх лимоном и согревл его озябшие ноги.

Убийц постоял в темноте, стрясь, чтобы его тень не упл н оконные шторы в цветочек. Теплый воздух из вентиляционного отверстия в потолке обдувл его обнженное тело, дышл он глубоко, чтобы ощутить зпх девушки и согреть легкие. Поднял руки нд головой, поближе к теплу. Ему не хотелось ксться ее холодными рукми.

Поскольку он был совсем юной, убийц ожидл услышть резкую рок-музыку. Однко из плейер звучл приятня нродня песня. Ему предствилось, что звуки плвно кружтся вокруг девушки, будто опвшие листья.

Появилсь тень, потом внезпно он увидел девушку, легкой походкой идущую через коридор в гостиную. Н ней был только полотняня мужскя рубшк, сквозь которую просвечивло пышное тело. В этом созднии вряд ли стрше двдцти одного год легко было узнть одну из тех нивных висконсинских молочниц, что приезжют в Вшингтон с рдужными ндеждми и в конце концов окзывются в постели ккого-нибудь сновник. Когд он встл у книжного шкф н цыпочки, рубшк здрлсь и убийц увидел волосы н ее лобке. Рыжие от природы.

Убийц медленно выдохнул через рот. Подождл, пок девушк взял книгу и, хмуро глядя н суперобложку, пошл обртно в спльню.

Ноздри убийцы рздувлись, словно его притягивл зпх ее духов. Он сделл шг, зтем другой и — предусмотрительный, искусный любовник — прижл к щеке лезвие нож, чтобы оно согрелось.

* * *

Кто-то вынес из столовой в вестибюль кресло с одним подлокотником и поствил у прдной двери, где был пост Холленд. Он поблгодрил з дружескую услугу и сунул под кресло свою сумочку. Стоять н посту в буквльном смысле требовлось только в общественных местх. Агенты у зкрытых дверей библиотеки тоже сидели, один листл журнл, другой был нчеку. Ролями они менялись ежечсно.

Холленд не взял с собой чтив. Он облдл исключительным терпением, могл сосредоточиться чстью сознния н окружющей обстновке, блуждть взглядом по углм и плинтусм, прислушивться, не рздстся ли негромкий чужеродный звук. Другя чсть сознния тем временем отдыхл. Тковы лучшие солдты, способные зснуть по комнде или прошгть в бурн тридцть миль.

Холленд знл несколько способов предохрнять мышцы от зтекния. И проделывл эти упржнения двжды в чс, стрясь не принимть поз, в которых не сможет мгновенно выхвтить оружие. Мысленно нлизировл оперцию в Атлнте, отбиря подробности, которые могли быть поучительными.

В половине одинндцтого Флеминг устроил обход. Снчл он что-то скзл одному из гентов у библиотечных дверей, тот сбросил прку и скрылся н кухне. Потом подошел к Холленд:

— Пор подышть свежим воздухом, рзмять ноги.

— Я хорошо себя чувствую, — ответил он.

— Не сомневюсь. Однко доствьте мне ткое удовольствие.

Холленд зспорил бы, если в не видел, кк отлучился тот гент. Но теперь он понимл, что Флеминг просто проявляет зботу. И не хочет, чтобы генты рсслблялись, что легко может произойти в тепле и уюте.

— Пять минут, Тйло. Я сообщу птрульным, что идете вы.

Лицо приятно обдло холодом. Холленд ждл н верхней ступеньке крыльц, пок не услышл, кк птрульные подтвердили сообщение Флеминг, что он вышл. Хотел было отпрвиться к пруду, но потом решил обойти вокруг дом.

Эт дорожк был поуже, ее ярко освещли прожектор. Холленд ускорил шг, миновл дом и нпрвилсь к вышке н крю зднего гзон. Когд он ступил н плтформу, доски зскрипели, потом послышлось негромкое рычние, сопение. Холленд стоял змерев, пок не послышлся тихий голос:

— Можете идти.

Решив, что этого приключения с нее хвтит, Холленд вернулсь к дому, потом решил обойти его со стороны, обрщенной к пруду. Вернд из песчник с двумя мрморными скмейкми был невысокой. Иней н ней искрился в ярком свете из окон. Когд Холленд услышл голос, ей покзлось, что они плывут по свету.

— Чрльз, ты не можешь тк поступить. Это чудовищно!

Холленд змерл. Он узнл этот резкий, полный рздржения голос... Он приндлежл сентору от штт Клифорния Брбре Зентнер.

— В этом нет необходимости, — продолжл клифорнийк. — Договориться можно всегд. Но только не думй, что мы будем плясть под...

— Ты ничего не понял, Брбр. Выбор у вс нет, соглситься придется. Охотно или не очень, это дело вше, но урзумейте одно: я уже покзл, чем обернутся для вс рзглгольствовния об этике.

Тенорок Уэстборн звучл ровно, терпеливо. Профессор, врзумляющий бестолкового студент. Он стл еле слышен, и Холленд подумл, что Уэстборн рсхживет по комнте.

Н службе вбивли в сознние с первого дня: если вы что-то услышли, нходясь н посту, и это не имеет отношения к безопсности вшего подопечного, то выбросьте все из головы.

Холленд пошл дльше, стрясь сосредоточиться н том, что кслось ее. Зстеклення дверь библиотеки был чуть приоткрыт, но дже это являлось нрушением безопсности, о чем требовлось доложить Флемингу.

— Кто вы, черт возьми?

Холленд с рцией в руке нходилсь у конц вернды, когд рздлся этот грубый окрик. Он повернулсь и увидел Брбру Зентнер, которя стоял в дверном проеме, вглядывясь в темноту.

— Агент Тйло. Сентор, эт дверь должн быть зперт...

— Вы имеете привычку подслушивть, гент Тйло?

Зентнер был невысокой худощвой женщиной пятидесяти с лишним лет, обрщвшей н себя внимние курчвыми желто-рыжими волосми. Он сделл дв шг вперед, прожектор высветил ее сильно нкршенное лицо.

Холленд почувствовл желние уйти, но зствил себя остться н месте.

— Пожлуйст, вернитесь в комнту, сентор, — твердо скзл он.

Зентнер злобно сверкнул н нее глзми. Холленд вспомнил, что пресс окрестил эту женщину Злюкой з грубую мнеру обрщться со всеми — от репортеров до свидетелей н зседниях ее комитет.

Из комнты послышлись голос, интонции были вопросительными. Холленд видел, что Брбр колеблется, не зня, куд двинуться. Потом клифорнийк попятилсь, не сводя с Холленд глз, зхлопнул дверь и здернул шторы.

Холленд не змечл, что здерживет дыхние, пок с шумом не выдохнул. Повернулсь и пошл к прдному входу. По спине бегли муршки.

* * *

З несколько минут до полуночи всем шестндцти гентм сообщили по рции, что совещние зкончилось. Вертолет отлетел и звис в девятистх футх нд подъездной ллеей, н полпути от дом к воротм. Проводники с собкми стли возврщться к своим грузовикм, водители прогревли моторы лимузинов и скоростных мшин. По рдио шли оживленные переговоры.

— Четверо возврщются в город, — объявил Флеминг, войдя в вестибюль. — Уэстборн остется.

По тону голос Холленд решил, что последнему он не особенно рд, но это не явилось для него полной неожиднностью.

— Тйло, когд Уэстборн выйдет, нходитесь при нем, — рспорядился Флеминг.

Холленд повесил сумочку н плечо и вошл в нишу под лестницей. Отсюд он могл видеть все, оствясь невидимой. Ей не хотелось снов ощущть н себе злобный взгляд Брбры Зентнер.

Сенторы выходили один з другим, в пльто, без улыбок, поздрвлений или прощльных похлопывний по спине. Н их зстывших, сердитых лицх легко читлись неудовлетворенность, горечь. Холленд рзглядел под этими чувствми стрх, дже обреченность. Ей вспомнился обрывок подслушнного рзговор.

С ккой стти комитету по этике трвить Уэстборн?

Холленд вернулсь в пустой вестибюль. Было слышно, кк снружи хлопли дверцы и хрустели шины по грвию. Голос стновились все тише и зтихли совсем. Двери библиотеки оствлись зкрытыми. Вошел, потиря руки, Флеминг:

— Он все еще тм?

Холленд кивнул:

— Дже не выглядывл.

— Зйдите к нему, — резко скзл Флеминг, нпрвляясь к кухне. — Мне ндо знть, где сентор собирется проводить ночь, — снимть охрну возле коттедж или оствить.

Холленд подошл к дверям и двжды постучл. Подумл, кк прекрсно пхнет вишневое дерево, и тут рздлся голос. Он повернул ручку. Чрльз Уэстборн сидел лицом к дверям з письменным столом в конце комнты. Библиотек был ярко освещен, и Холленд легко рзглядел н столе нтикврную чернильницу, пресс-ппье из цветного стекл в форме морского коньк, серебряный нож для бумги и н блокноте в крсной кожной обложке пру дискет. Слев н углу стоял компьютер.

Переступив порог, Холленд понял, что Уэстборн не приглшл ее войти. Голов его был опущен, пльцы кслись дискет. Он резко вскинулся и сверкнул глзми.

— Сентор, прошу прощения. Я постучл... послышлось, что вы скзли «войдите».

Гнев Уэстборн рстял, лицо снов стло тким, кким появлялось н телеэкрнх в сотнях интервью и н журнльных обложкх. Это был крсивый мужчин, очень фотогеничный, бодрый, с добрыми серыми глзми, уголки губ чуть приподняты в его знменитой улыбке. Противники сентор признвли, что при своем обянии он мог бы вымнить вилы у дьявол. Тк никто не отзывлся дже о бртьях Кеннеди.

Уэстборн откинулся нзд и провел большой крсивой рукой по серебряным волосм, спдвшим н воротник его повседневной рубшки и джемпер.

— Агент Тйло, — скзл он, улыбнувшись чуть шире. — Бостон. Месяц три — три с половиной нзд?

— Мне лестно, что вы зпомнили, сентор.

Холленд почувствовл рсположение к нему. Дть посторонним почувствовть себя своими — очень редкое и вжное для политик умение.

— Чем могу служить? — спросил Уэстборн.

— Нм нужно знть, здесь вы проведете ночь или в коттедже.

Сквозь сдержнность ответ прорвлось нетерпение.

— В коттедже, гент Тйло.

— Отлично. Я передм.

— Здержитесь, пожлуйст, н минутку.

Уэстборн достл из ппки конверт. Секунду поколеблся, потом взял левую дискету и положил туд. Зклеил его, сунул вторую дискету в нгрудный крмн рубшки и поднялся.

— Вы этой ночью — то есть уже утром — возврщетесь в город?

— Д, сентор.

— Не окжете мне небольшую услугу? — Он протянул конверт. — Одн из моих секретрш должн переписть дискету. Здесь мтерилы, связнные с зконопроектом, который сегодня будет обсуждться. Не могли бы вы звезти ее по пути? Если вс не зтруднит.

— Нисколько, сэр.

Холленд взял конверт, убедилсь, что дискет диметром дв и три четверти дюйм нходится в одном из углов, потом свернул его. Рсстегнул молнию сумочки, отыскл н подклдке почти невидимый крмшек и сунул конверт туд.

— У вс хороший вкус, — зметил, нблюдя з ней, Уэстборн.

— Спсибо.

Холленд решил не говорить, что сумочк эт приобретен н кзенные деньги для оперции в Атлнте. Относившяся с большим внимнием к сумочкм и обуви, покупть вещи ткого кчеств он могл себе позволить только н рспроджх по очень низким ценм.

— Вм нужно еще несколько минут, сентор?

— Я зкончил.

Уэстборн снял кожную летную куртку со стромодной деревянной вешлки и вышел следом з Холленд. Флеминг ждл в вестибюле.

— Сентор будет ночевть в коттедже, — скзл ему Холленд.

Флеминг кивнул:

— Дорогу туд вы знете.

— А мисс Тйло необходимо идти со мной?

Холленд с Флемингом повернулись и увидели, что Уэстборн стоит, сунув руки в крмны куртки и недоуменно приподняв одну бровь.

— Тк положено, сентор, — ответил Флеминг.

Уэстборн, кзлось, обдумл его слов. Потом пожл плечми, подошел к двери и любезно рспхнул ее перед Холленд.

* * *

Ей пришлось идти быстро, чтобы держться рядом с Уэстборном. Рсстегнутя куртк легонько похлопывл по пистолету, и Холленд отодвинул его нзд. По пути он пристльно вглядывлсь в тени деревьев и кустрников. Звидев дв силуэт н дорожке у коттедж, перестл.

— Рссмтривете, что это ткое?

Холленд не думл, что сентор зметит в темноте ее пристльный взгляд. Уголком глз он видел, кк он вынул руки из крмнов, держ в одной что-то блестящее, и принялся вертеть эту вещицу в пльцх, словно четки для снятия нервного нпряжения.

— Ккя-то рковин, — скзл он.

— Кури. Моя жен ншл ее, ныряя н Фиджи.

Холленд читл кое-что в светской хронике о второй жене Уэстборн. Сентор вдовел пятндцть лет. Потом появилсь Синтия. Плмер, и миллионы женских сердец окзлись рзбитыми. Многие считли этот брк вполне естественным — мужчин, способный со временем выдвинуться в президенты, и женщин из высшего обществ, богтя нследниц, способня финнсировть его предвыборную кмпнию. То, что он н пятндцть лет стрше, нлгло н их союз определенный отпечток.

Однко в последнее время Синтия перестл появляться с Уэстборном. Вшингтонские сплетники шептлись, что любовный пыл у них иссяк. Холленд вспомнил о девушке в коттедже и о том, что сенторы обсуждли его поведение. Об Уэстборне он ни рзу не слышл дурного слов и продолжл верить в него. Холленд происходил из семьи, где приличиям придвлось большое знчение.

— Хотите о чем-то спросить меня, гент Тйло?

Он сообржл быстро и снов понял ее. Холленд, вспомнив о мрчных лицх сенторов, здлсь вопросом, что может скрывть Уэстборн з своей непринужденной улыбкой.

— Нет, сэр.

Дв гент, стоявших у крыльц, рсступились, пропускя их. Холленд удивилсь, что сентор нпрвился к здней двери. Потом увидел в окне спльни силуэт, полулежщую фигуру с рукой, вытянутой словно в приглшении.

— Спсибо, что не откзлись выполнить мою просьбу, мисс Тйло, — скзл Уэстборн. — Ндеюсь, при случе еще увидимся.

И потянулся к ручке двери. Холленд тронул его з плечо:

— Прошу прощения, сентор. Я должн войти первой.

— Это кк нзывется? Постойте, не говорите. Процедур.

Холленд слегк улыбнулсь:

— Именно.

Он думл, что рзговор н этом прекртится, но Уэстборн холодно произнес:

— Агент Тйло, здесь с пяти чсов нходится моя подруг. Вши люди проводили ее сюд и с тех пор все время стояли н посту. Неужели вы всерьез полгете, что он — или я — подвергемся ккой-то опсности?

— Сентор, я обязн. Пожлуйст... Здев его плечом, Холленд вошл в кухню.

Негромко звучл музык, и он узнл нродную песню. Воздух был совершенно неподвижен, сквозь зпх горящих дубовых дров ощущлся ромт дорогих духов девушки. Дверь зтворилсь, и Холленд почувствовл, что Уэстборн стоит позди нее.

— Агент Тйло, моя подруг молод и несколько неопытн. Я не хочу приводить в смущение ни ее, ни себя...

Последние слов, «ни вс», остлись невыскзнными. В голосе не слышлось ни извинения, ни сожления, ни стыд. Уэстборн вышел вперед и встл перед ней спокойно, с совершенно чистой совестью.

Припоминя все впоследствии, Холленд понял, что в этот миг сдлсь. Если бы не силуэт, музык и потрескивющие поленья... Если бы Уэстборн рссердился, не сохрнял достоинство... Если бы хоть ккя-то мелочь могл дть ей предлог...

Позднее он клял себя з потерю времени, з щепетильность. Когд прошло минуты две, следовло спросить, почему эт юня женщин не нденет хлт и не выйдет к ним или хотя бы не окликнет своего любовник...

* * *

Убийц слушл, кк Уэстборн и женщин спорят н кухне. Ее голос он уже слышл, когд он ходил у пруд с другим гентом. Судя по тону и по словм, женщин был очень молодой. Подумл, что если он быстро повзрослеет, это спсет ей жизнь.

Спльня в коттедже был большой. Помимо широкой кровти, ночных столиков и шкф, тм стояли широкое, вмещющее двоих, кресло, оттомнк и кофейный столик перед кмином. Убийц усдил девушку в кресло; чтобы увидеть ее, Уэстборну и женщине-генту требовлось переступить порог. Пистолет его был снбжен глушителем. Он мог бы всдить пули в обоих, не дв им вскрикнуть. Но тогд н Уэстборн у него остлось бы мло времени, тк кк женщины вскоре хвтились бы.

Женщин вошл в гостиную, кучуковые подошвы ее туфель скрипели по сосновым половицм. Уэстборн змолк. Видимо, нблюдл з ней, сложив руки н груди. Убийце стло любопытно, вспомнит ли потом сентор, что эт женщин могл бы спсти ему жизнь, если бы не его упрямство и нетерпение.

Он услышл, кк женщин отдернул знвеску душ во второй внной, кк негромко хохотнул Уэстборн, кк открылсь и зкрылсь дверц одного из чулнов. Женщин принялсь обследовть вторую спльню. Убийц, сидевший н корточкх з шкфом, нчл плвно поднимть руку с пистолетом. Покончив с любовницей сентор, он стртельно вымыл и вытер руки. Смывть кровь с других чстей тел не стл.

Убийц услышл голос Уэстборн: «Удовлетворены, гент Тйло?» Женщин что-то нерешительно пробормотл. Предствил себе ее нерешительное выржение лиц, колебния между долгом и порядочностью. Он могл бы уже нсторожиться, здумться, почему девушк не появляется и не подет ни звук. Н белоснежный ковер упл тень, и он приподнял ствол пистолет еще н дюйм. Зтем Уэстборн нрушил тишину:

— Думю, пор пожелть друг другу доброй ночи.

В тоне его звучли снисходительность и устлость человек, которому ндоело угождть подчиненной. Но эт гент Тйло сдлсь длеко не срзу. Убийц досчитл до тысячи с лишним, прежде чем услышл ее удляющиеся шги.

Щелкнул змок нружной двери, и Уэстборн с негромким смешком вошел в спльню. Он уже снял джемпер и рсстегивл пуговицы рубшки. Когд сентор увидел девушку в кресле, челюсть его отвисл, зтем подсечк оторвл его ноги от пол и он грохнулся нвзничь. Убийц мгновенно ндел н него нручники. Полоск плстыря злепил сентору рот, другя обвил лодыжки. Врщющимися испугнными глзми Уэстборн нпомнил убийце бычк н скотобойне.

Несмотря н зтрченные усилия, убийц дышл ровно. Он прислонил сентор спиной к основнию кресл и вытянул ему ноги. Перед кмином стоял экрн из непрозрчного стекл с грвюрой. Уэстборн, невольно взглянув н него, увидел отржение девушки с обезобрженными лицом и грудью. Убийц подумл, что это сделет сентор подтливей.

Перед смыми глзми Уэстборн появился нож.

— Ну, дорогой мой Крдинл, исповедуйся полностью в грехх, об отпущении которых мечтешь.

* * *

Холленд ншл Лэмонт Флеминг одиноко сидящим н кухне с кружкой кофе и булочкой. Он жестом предложил ей сесть.

— Все улеглись?

Холленд кивнул. По пути от коттедж он думл, что следовло звершить обход. Потом вспомнил, кк глупо чувствовл себя под нсмешливым взглядом Уэстборн, открывя дверцы чулнов и отдергивя знвеску душ. Ндо было бы, не обрщя н него внимния, зкончить рботу. Он рдовлсь, что Флеминг не спршивет о подробностях.

— Смен зпздывет. Рньше чем через полчс ее не будет.

Взглянув н Холленд, Флеминг что-то рзглядел в ее лице и поднялся нлить ей кофе. Он поблгодрил его и добвил в кружку схр для поддержния сил.

— Кто остется здесь, сэр?

Флеминг сел и откинулся нзд вместе со стулом:

— Птруль у ворот, мы вдвоем здесь. Комнд, охрнявшя, сидя в мшине, коттедж, уехл.

И после пузы добвил:

— Если не хотите трястись в мшине обртно, мест здесь достточно.

— Спсибо. Предпочитю проснуться в своей постели.

— Првильно.

Флеминг попросил ее рсскзть об Атлнте, и об рссмеялись, когд Холленд описл выржение лиц бнкир, понявшего, кк крепко он влип. Рсскзл см несколько збвных историй период своей службы морским пехотинцем в Гермнии. Этот рзговор постепенно отвлекл Холленд от коттедж, успокивл, обрщл ее мысли к дому. Когд в вестибюле послышлись шги прибывшей смены, он хотел поблгодрить Флеминг з то, что помог ей скоротть время. Тот, видимо, догдлся об этом, тк кк слишком поспешно протянул руку и с крепким пожтием скзл, что рботлось с нею хорошо. Холленд понял, что он смущен, но говорит искренне.

В «хонде» стоял ледяной холод, но двигтель Тйло прогревл не дольше минуты. Подумл, что потерпит несколько миль, потом включит отопление. И, отпустив ручной тормоз, повел мшину во тьму.

Подъезжя к уже открытым воротм, Холленд включил вторую скорость, чтобы змедлить ход. Свет фр упл н провод, и он подумл, кк безобрзно они выглядят. Тут зрботл рция.

Ни воплей, ни криков, лишь нстойчивый голос сквозь треск рзрядов:

«Срочность номер один, срочность номер один, срочность номер один».

Холленд резко перевел рычг н здний ход, из-под колес полетел грвий. Рзвернул «хонду», здев левым крылом что-то мягкое — очевидно, живую изгородь. Снял првую ступню с тормоз и сильно нжл кселертор.

Срочность номер один... Этот сигнл Холленд слышл только во время учебы. Он ознчл чрезвычйные обстоятельств, невыполнение гентми своей здчи, гибель охрняемого человек. Ведя мшину обртно, Тйло вспомнил стрых гентов, гордившихся тем, что они з все время службы не слышли этого сигнл.

Не остнвливясь у дом, Холленд свернул к коттеджу. Колес двжды чуть не увязли в мягкой земле возле пруд.

Подпрыгивя н ходу, «хонд» обогнл бегущего со всех ног Флеминг. Холленд не сводил с коттедж глз, ищ взглядом быстро движущуюся тень.

Тм не было ни взрывов, ни стрельбы...

Холленд остновил мшину перед джипом «чероки», н котором приехл смен. Дверцы джип были рспхнуты, и ее порзило, что полки для втомт и ручного пулемет пусты. Выхвтив пистолет, он юркнул в дверь коттедж и стл подвть голос, нзывя себя.

Внутри ярко горел свет, но было очень тихо. Холленд, прижимясь к стене и не умолкя, вошл в гостиную. Из спльни доносилось негромкое бормотние. Переступив порог, он рзобрл, что кто-то твердит одно и то же слово, будто литнию:

— Господи, Господи, Господи...

Один из гентов, стоя н коленях, склонился нд большим медным ящиком для дров. Другой стоял у зстекленной двери спиной к комнте, прижимя к лицу полу нейлоновой куртки и шумно дыш сквозь нее.

В нтопленной комнте стоял смрд. Холленд зпрокинул голову и глубоко вдохнул через рот. До тех пор, пок в легких хвтит воздух, он могл смотреть.

Уэстборн сидел н ковре, прислоненный спиной к креслу, руки его были в нручникх. Лицо его предствляло собой кроввую мску, содрння кож свисл со щек. Н месте првого глз чернело отверстие, левый глядел прямо, веко его было срезно. Под грудной костью было вырезно четкое Y, из рны выпли внутренности и, окроввленные, лежли грудой н коленях сентор. Если, когд их выпустили, Уэстборн был жив, то умирл он долго, в жутких мучениях.

При виде девушки Холленд ощутил позыв к рвоте. Но, пересиливя отврщение и ужс, стл смотреть, не может ли что служить уликой. Девушк лежл ничком н кровти с окроввленными подушкми под грудью. Одн ее рук был протянут к ночному столику, лдонь лежл н предмете, который Холленд принял сперв з будильник. Это был сигнлизтор тревоги с двумя кнопкми, одн из них был вдвлен и чстично прикрыт лдонью девушки.

В комнте появился Флеминг, он поднял гент, которого тошнило, и вытолкнул в коридор. Схвтив другого з локоть, рспхнул пинком зстекленную дверь и вывел нружу. Ощутив н щекх свежий ночной воздух, Холленд понял, кк ей жрко. Он подошл к открытой двери и остновилсь в нескольких футх от гент, рсскзывющего Флемингу, что они с нпрником обнружили после того, кк услышли сигнл тревоги.

Выслушв, Флеминг связлся по рдиотелефону с бзой морской пехоты в Кунтико и вызвл проходящий тм обучение отряд быстрого регировния. Зтем рзбудил звонком директор. И лишь после этого осознл, что в комнте нходится Холленд.

— Коттедж ндежно охрнялся! — хрипло прошептл он. — Что произошло, черт возьми?

3

Шел четвертый чс ночи, в это время душ и тело особенно уязвимы. Смерть уже побывл здесь и удлилсь, однко в большом доме Холленд чувствовл себя окутнной ею, словно густым тумном, не дющим дышть.

Вертолеты улетели, но их шум все еще пульсировл у нее в вискх. Они птрулировли имение с приборми ночного видения и ничего не обнружили. Собки отыскли тот утиный домик, но взять след от него не смогли. Эксперты изучли непромокемый брезент. Поскольку генты то и дело зходили в дом, Холленд слышл обрывки рзговоров. В коттедже не удлось обнружить никких следов, дже хотя бы подозрительного отпечтк пльц. Но это кзлось несущественным. Все были сосредоточены н том, кк пробрлся убийц сквозь сеть охрны. И кк скрылся. Н вопросх, которые теперь переходили в компетенцию зместителя директор секретной службы Арлисс Джонсон.

Джонсон явился с двумя комндми, одн из которых немедленно сменил Флеминг с его подчиненными. Другя принялсь рботть с отрядом быстрого регировния ФБР, прилетевшим н вертолетх из Кунтико. Холленд думл, что вторя комнд взят больше для вид, дбы секретную службу не отстрнили от рсследовния.

Обязнностью Джонсон являлось допросить всех гентов, нзнченных в Дубки. Холленд помнил эту процедуру еще по кдемии. Джонсон нчнет с тех, кто в первую очередь отвечл з подопечного. То есть с нее, сопровождвшей Уэстборн в коттедж, и двух гентов, несших охрну снружи.

Входя в столовую, куд Флеминг отпрвил Холленд писть рпорт, Джонсон выглядел бодрым, оживленным. Н нем были синий блейзер, несколько лет нзд вышедший из моды, серые брюки и свежя беля рубшк. В волосх его после нскоро принятого душ блестели кпельки воды.

Джонсон, высокий и стройный, с крепкими мышцми пловц и згорелым лицом луизинского ловц креветок, нчинл стреть. Чем-то он нпоминл Холленд солдт-конфедертов н фотогрфиях, которые со снимков словно бы повсюду следуют з тобой взглядом. Ткие глз Джонсону были нужны: он являлся глвой инспекционного отдел секретной службы, соглядтем з соглядтями.

Видя, кк Джонсон волнуется з нее, Холленд ощутил жгучий стыд. Он был одним из ее учителей в кдемии, но знкомство их нчлось горздо рньше. Джонсон нходился рядом с ней в Приже в тот проклятый день, когд ее мир рухнул. Опекл ее, помог прийти в себя и потом всеми силми стрлся вернуть к нормльной жизни. Джонсон покзл, что секретня служб может стть для нее убежищем, привел ее к присяге, которую он нрушил. В эту минуту Холленд с ужсом осознл струю истину: мы почти непременно тк или инче предем смых близких.

— Сядь, Холленд.

См Джонсон сел з обеденный стол, з которым вполне могло рзместиться двендцть человек. Аккуртно рзложил перед собой бумги и сплел крепкие длинные пльцы. Глз его по-прежнему непринужденно рзглядывли ее лицо, Холленд решил — потому, что они не виделись уже полгод. Он чувствовл, что Джонсон хочет протянуть ей руку и вынужден сдерживться.

— Нет, — скзл он, понимя, о чем он хочет его спросить. — Никких выходов н убийцу. Ни фмилии, ни лиц. Сейчс он может нходиться где угодно в рдиусе ст миль.

После этих слов лицо его помягчело. — Мне жль, Холленд, что с тобой стряслсь ткя история. — Он знл, что лишь три процент гентов теряли хотя бы рз з время службы своих подопечных. С большинством остльных ничего подобного не случлось. — Но, поверь, все непременно обойдется.

Потом после пузы спросил:

— Ты говорил с кем-нибудь?

Холленд покчл головой.

Джонсон хотел знть, рзговривл ли он с Хочкисом или Сичилино, гентми, дежурившими возле коттедж. Флеминг предусмотрительно рзвел их всех по рзным местм. Это являлось обычной мерой, чтобы генты не могли сговориться.

— Хорошо, — скзл Джонсон. — Дй-к просмотрю, что ты нписл.

И, взяв рпорт Холленд, стл читть. Он отвернулсь. Сердце ее трепетло, словно зверек в клетке.

— Пишешь, что проводил Уэстборн в коттедж, — негромко произнес Джонсон. — Он спешил к своей любовнице, не хотел, чтобы ты входил, но ты вошл.

— Совершенно верно.

— Входили вы через зднюю дверь. — Джонсон бросил взгляд н рпорт. — Тк. Ты осмотрел гостиную, зтем спльню для гостей, внную, чулны в коридоре. Теперь ты идешь к спльне хозяин. Подходишь, видишь огонь в кмине, стоящую близко к входу мебель, уголок кровти. Слышишь музыку, но не слышишь девушки.

— Д.

Джонсон подлся вперед:

— Чего ты не успел дописть?

— Я не входил в спльню. — Собственный голос покзлся Холленд чужим. — Не обследовл ее. Тм должны быть отдельня вння, чулны, возможно, дже льков или что-то вроде. Ничего этого я не видел.

Джонсон привлился к столу, потом откинулся нзд:

— Почему?

— Уэстборн все твердил, ккой неловкой может выйти сцен в спльне. Скзл, что с тех пор, кк девушк приехл, в коттедж никто не входил и не выходил оттуд. Я подумл: перед тем кк ее пустить, коттедж должны были обыскть. Уэстборн скзл о нружной охрне...

— Все это не вжно, — перебил Джонсон, голос его был мучительно тихим. Збот о неопытном генте, попвшем в неприятное положение, исчезл, сменившись осозннием того, что этот гент допустил серьезную оплошность. — Дже если бы коттедж обыскивли кждый чс, ты должн был обыскть его снов, прежде чем оствлять тм Уэстборн.

— Зню, — внятно ответил Холленд.

Он не хотел опускть голову под его пристльным взглядом, несмотря н стыд.

Джонсон постучл по лдони лстиком н конце крндш. Когд он снов взял крндш между пльцев, тот неожиднно переломился.

— Двй попробуем восстновить последовтельность событий. Нчни с того времени, кк Лейн появляется здесь.

Холленд глубоко вздохнул, пытясь успокоиться.

— Девушк приезжет в половине шестого. Перед этим коттедж обыскивют. Между временем обыск и ее приездом пост нходится в коттедже или рядом. Ее встречют и впускют, не обыскивя помещения снов.

Девушк остется внутри, никто не упоминет, чтобы он хоть рз вышл. Пост не сообщет, чтобы кто-то входил; вертолеты и проводники собк тоже. Совещние нчинется здесь, в доме, и все по-прежнему считется безопсным. После совещния я сопровождю Уэстборн в коттедж. Осмтривю все, кроме спльни хозяин.

— Рсскзывй все до конц, — подбодрил ее Джонсон.

Он сделл глубокий вдох:

— В шесть или шесть пятндцть темнеет. Убийц уже в утином домике — кто знет, кк он пробрлся в коттедж и долго ли тм нходился. Мы с Уэстборном входим туд в семндцть минут первого. Через десять — двендцть минут я ухожу. Это кк минимум шестичсовой промежуток. Вскрытие покжет, когд скончлсь девушк, но это мло что нм дст.

— Почему?

— Потому что мы не знем, срзу убийц прикончил ее или ккое-то время выжидл.

— С ккой стти ему было выжидть?

— Понятия не имею.

— Похоже, все тк, — скзл Джонсон. — Тем более, я зню, что охрн иногд удлялсь от коттедж. Ты тоже должн это знть.

Холленд здумлсь, но не смогл догдться, что он имеет в виду.

— Перед смым нчлом совещния вы с Флемингом возврщлись от коттедж... — нпомнил ей Джонсон.

— Он пустил по воде кмешек. С той стороны откликнулись.

Джонсон кивнул.

— Они были не тк уж длеко, но в это время киллер мог сделть свой ход. С змком н кухонной двери он зрнее повозился, это было почти незметно, но могло при проникновении внутрь сберечь ему пять — десять секунд.

Холленд порзилсь. Стл припоминть, кк вствил ключ, повернул дверную ручку. Не болтлось ли что-нибудь? Не зедло?

— Збудь о змке, — скзл Джонсон. — Убийц уже внутри.

— Я тоже, — негромко произнесл Холленд. — Уэстборн донимет меня, но я все рвно проверяю комнты. Когд подхожу к спльне, тм вроде бы все в порядке. Игрет музык. Доносится ромт духов. Я не ощущю зпх крови, знчит, убийц еще не искромсл девушку. Дв шг, и я бы его увидел...

— А он тебя. И убил бы, — договорил Джонсон. — Вместе с Уэстборном. Убийц нверняк имел при себе пистолет с глушителем. Он не рискнул бы идти н дело с одним ножом. Сперв зстрелил бы тебя, пок ты не успел выхвтить оружие, потом сентор. Твоя смерть ознчл бы, что н свое дело у него остнется горздо меньше сорок трех минут. Флеминг ждл бы тебя в доме минут через десять, от силы через пятндцть.

— Сигнлизтор тревоги, — неторопливо произнесл Холленд. — Когд я обнружил Лейн, ее пльцы лежли н кнопке. — Поднял взгляд н Джонсон. — Судя по ее виду, он не могл быть живой.

Джонсон состроил гримсу:

— Этот прень очень умен, н ккой-то изврщенный мнер. Помнишь, под нее были подложены подушки?

Холленд кивнул.

— Мы думем, он подложил их специльно, чтобы приподнять тело, и положил руку н сигнлизтор. Потом искромсл девушку. Подушки, пропитывясь кровью, оседли, и Лейн опусклсь. В конце концов вес руки окзлось достточно, чтобы вдвить кнопку сигнл. — Помолчв, он добвил: — Это был его сигнл побудки для нс.

Холленд зствил себя глубоко вдохнуть. То, что описывл Джонсон, было бесчеловечно.

— Откуд убийц мог знть, когд подушки осядут?

— Ндо полгть, он не впервые использует этот метод. Во всяком случе, минут-другя не имели для него знчения.

Джонсон помолчл.

— Президент получит предврительный рпорт Смит з утренним кофе. Это скверно. А то, что последует з этим, будет еще хуже. — Он помолчл. — Поезжй домой, отдохни и к четырем чсм будь у директор.

В лице его проглядывло что-то похожее н жлость.

Полиция штт оттеснял мшины журнлистов, збившие дорогу перед воротми. Холленд зтормозил, чтобы дть возможность полицейскому убрть брьер, зтем стрелой пронеслсь мимо ринувшихся к «хонде», сверкя фотовспышкми, репортеров. Н шоссе он въехл кк рз в утренний чс пик.

Ее джорджтунский дом когд-то не уступл изяществом окружющим. Теперь кирпичный фсд нуждлся в чистке струей песк, новых ствнях, изгородь — в окрске. Родной дом, единственное, что остлось ей от отц с мтерью, ее последняя отрд.

В доме от холод все тело Холленд покрылось гусиной кожей. Но он не стл включть отопление и, сбрсывя н ходу одежду, пошл в внную. До откз отвернул вентиль душ и, зкрыв глз, встл под струи горячей воды. Н несколько блженных минут збыл обо всем, кроме тепл и душистого зпх мыл. Потом, когд потянулсь з полотенцем, ее мучительно порзило яркое воспоминние.

Содрогясь от рыдний, Холленд нщупывл вентили, слезы н лице мешлись с водой...

Змечтельный весенний день в Приже. Триндцтилетняя, впервые попвшя з грницу, он выходил из мшины у собор Прижской Богомтери. Человек впереди нее сделл несколько шгов, с улыбкой повернулся и протянул ей руку. Тут его нстигл первя пуля. Вторя — когд он пдл, обливя кровью Холленд в новом плтье, которое купил ей...

То был ее отец, сентор Роберт Бомонт.

Холленд скорчилсь в углу душевой кбины, струи воды брбнили по ее склоненной голове. Подобие покоя, все, чего он с трудом достигл з много лет, являлось хрупким, бесценным сокровищем в толстой рковине сознния, что тогд, в Приже, он ничего не могл поделть. А теперь в мгновение ок он вновь окзлсь н той смой холодной, кменистой дороге, усеянной болью, сомнениями, догдкми. Сможет ли нйти силы вновь идти по ней?

4

Время близилось к семи утр. Уйетт Смит нходился в своем кбинете чуть ли не с полуночи. Шесть чсов нзд он поднял первого помощник президент и сообщил о происшествии в Дубкх. Помощник, прозвнный Стржем, тк кк ревностно оберегл покой своего нчльник, решил не будить глву госудрств. Он скзл, что будет в Белом доме через полтор чс и ндеется обнружить н своем столе подробный, нсколько это возможно, рпорт. Обещл ознкомиться с рсписнием дня президент и устроить Смиту встречу с ним кк можно рньше.

В три чс ночи Смит получил первончльное зключение экспертов из Кунтико. Около десятк людей оствило в коттедже отпечтки пльцев. В большинстве своем они приндлежли Уэстборну, Шрлотте Лейн, Холленд Тйло, Лэмонту Флемингу и тем двум гентм, что обыскивли коттедж, потом несли охрну снружи. Но кому приндлежит отпечток одной лдони, устновить не удлось.

Смит отложил зключение в сторону.

В четыре сорок пять фотофкс выдл первые крупноплновые снимки трупов и рн. Птолог больницы Джон Гопкинс присовокупил зписку о хрктере порезов: они были однотипно рвными, следовтельно, н лезвии нож имелсь ззубрин.

Смит ожидл и этого.

Он велел секретрше не соединять его ни с кем в течение пяти минут. Взял сообщения из Кунтико и из больницы, положил их рядом н голом рбочем столе и стл читть об. Он вглядывлся в слов, покуд не извлек из них все, что возможно.

В одинндцть тридцть по лондонскому времени Смит связлся со Скотленд-Ярдом. Услышл приветствие Дики Венеблз, произнесенное с сильным кцентом, и подумл, что этому крснолицему йоркширцу, глве отдел по борьбе с терроризмом, телефон постоянно не дет покоя.

— Сочувствую, Уйетт, — скзл Венеблз. — Здесь вещют о случившемся у вс по всем телекнлм.

— С дурными вестями всегд тк. Послушй, Дики, окжи мне любезность. Дело срочное. У меня есть отпечток и фотогрфии рн. Можешь сверить их по своей кртотеке?

— Думешь, след ведет сюд? — сдержнно спросил Венеблз.

— Тут есть один штрих, пмятный по ншей ноябрьской конференции. Я откзывюсь верить, но...

— Передвй.

Смит уже нжимл клвиши компьютер. Спутник связи в четырехстх милях нд Ньюфундлендом принял сигнл, мгновенно передл его н челтенхемскую стнцию, т — в Лондон.

— С отпечтком нужно будет тщтельно рзобрться, — скзл Венеблз. — А рны любопытные.

— Много времени потребуется для сверки?

— Отпечтк — минут пятндцть — двдцть. Рн — немного больше.

— Буду ждть.

Смиту звонили много, но одну линию он постоянно держл свободной для Венеблз. Рзговор его с первым помощником президент прервл звонок секретрши.

— Быстро же вы рботете, Дики.

— Неприятно сообщть тебе эту весть, Уйетт, но твоя интуиция окзлсь лучше, чем ты думл.

И Венеблз изложил Смиту именно то, что он ожидл услышть.

— Нм удлось идентифицировть и лезвие. Бесспорня связь с отпечтком. Уйетт, ты слушешь?

— Д, Дики. Извини. Можешь сообщить мне днные?

— Последние сведения тебе отпрвлены. — Венеблз зговорил тише. — Совершенно свежие, Уйетт. Я не делился ими ни с ФБР, ни с ЦРУ. Мы сми копемся, пытясь рзобрться.

— Дики, я не стну делть из тебя козл отпущения. Если что-то выяснишь, дй мне знть.

Смех йоркширц прозвучл жестко.

— Не все ж ткие, кк ты. Будь нстороже, Уйетт. Пок.

* * *

З дв чс до встречи Смит с президентом секретрш впустил Джонсон в директорский кбинет.

Когд Смит предложил кофе, Джонсон обртил внимние, кк осторожно двигется директор. Руку он вел от плеч, поворчивясь, стновился н носки, чтобы не изгибть позвоночник. Джонсону кзлось, что в скверные дни Смит чувствует, кк трется о хрящи стль.

Некогд они были едв ли не ближйшими друзьями. Вместе окончили кдемию, нбирлись опыт в отделе борьбы с фльшивомонетчикми. Потом перешли в опертивный отдел, и вот тм-то Смит зтмил всех. Никто не мог лучше его рзобрться в методике потенцильного убийцы и соответственно оргнизовть более эффективную охрну. Общественность знл, что он получил дв рнения, но этот фкт лишь придвл дополнительный блеск его репутции. А вот то, кк Смит выявил и без шум перехвтил около тридцти потенцильных убийц, служило поводом для легенд и блгоговения.

После рнения Смит их пути рзошлись, но Джонсон никогд не звидовл взлету своего коллеги. И не считл — кк шептлись некоторые, — что Смит был склонен к излишнему риску, можно скзть, см нпршивлся н пули. Джонсон вел рсследовние того случя. Он знл, что стрельб велсь бы все рвно, и сделл вывод, что, будь н месте Смит кто-то другой, пули могли бы попсть в того, кому преднзнчлись.

Но Джонсону, тогд еще новичку в отделе внутренней безопсности, поручили нписть еще один рпорт — о пригодности Смит к опертивной рботе. Нчльство Джонсон предствить себе не могло, что Смит по состоянию здоровья получит ткое повышение.

Джонсон откровенно нписл смоочевидное — что рны Смит и его состояние не позволяют продолжть службу в опертивном отделе. Ему до сих пор помнился пустой, холодный взгляд Смит, когд по окончнии рсследовния тот получил нынешнюю должность. Во время предствления Смит не обмолвился с ним ни словечком, когд Джонсон потом хотел подойти к нему, отвернулся.

В ту минуту Джонсону вспомнилось, кк оплывшя свеч тет в лужице собственного воск и тусклый, трепещущий огонек гснет. Теперь, когд предстояло скзть Смиту о Холленд, ему стло любопытно, вспомнит ли Смит ту историю и отрзится ли что-либо в его глзх.

— Знешь, ккое сегодня число? — спросил Смит.

— Первое преля.

— Пресс твердит: мньяк сделл свое дело в день веселых розыгрышей. Чтобы побольнее уязвить нс.

Джонсон кивнул. Эту мрчную шуточку первым отпустил ккой-то зхолустный диск-жокей из Зпдной Виргинии, и бульврные гзеты ждно рстиржировли ее.

— Что сейчс тм делется? — спросил Смит.

— Все рзъехлись. Дом и коттедж опечтны. Полицейские штт устновили в имении пост, чтобы не допустить воровств. С обнруженными уликми рзбирются н Кунтико. В больнице Джон Гопкинс производят вскрытия.

Директор недоуменно приподнял брови.

— Нм удлось связться с женой Уэстборн в Лондоне, — объяснил Джонсон. — Он дожидлсь смолет в Хитроу. Скзл, чтобы мы делли все необходимое. — Джонсон сделл пузу. — Я зню, родственники обычно колеблются в тких случях. Эт не колеблсь.

— А кк с Шрлоттой Лейн?

— Ее ближйшя родственниц — сестр в Висконсине. Когд я рзговривл с ней, он был уже см не своя. Стервятники из бульврных гзет осдили ее крыльцо. Я рстолковл ей все вринты — двжды. Он скзл — делйте кк знете.

Смит кивнул. Джонсон умел склонять людей соглшться н его предложения, притом дже охотно. Особенно по телефону, когд собеседник только слышит мягкий, утешющий голос.

— Это близнецы Мкнлти, — скзл Смит.

От неожиднности Джонсон не срзу понял.

— Томми и Шон?

— Томми. Отпечток лдони приндлежит ему. Соблзнительно думть, что и Шон был с ним, они всегд действуют вместе.

Джонсон поднялся из кресл, подошел к окну и прижлся горячей щекой к холодному стеклу.

— Рсскжешь мне обо всем?

Смит нчл с фотогрфий рн и одного штрих, о котором шл речь н конференции првоохрнительных оргнов в Лондоне. Рсскзл о рзговоре с Венеблзом и обртил внимние Джонсон н стопки документов, полученных по фксу из Скотленд-Ярд.

— Кто еще знет об этом? — спросил Джонсон.

— Мршлл в ФБР, Питерсон в госдепртменте, Рейнолдс в ЦРУ.

— Где ведутся поиски?

— Чс нзд кзрмы полиции к востоку от Миссисипи подняты по тревоге. Тможення и иммигрционня службы усиливют контроль во всех портх от Глвестон до Мейн, ФБР знимется эропортми. Автобусным компниям рзослны фотогрфии. Их службы безопсности позботятся, чтобы с ними ознкомился весь персонл. Сыщики в Нью-Йорке, Бостоне и Филдельфии внедряют своих людей в ирлндские общины.

— Мы ведь не получли никкого предостережения, — неожиднно скзл Джонсон. — Кк же это тк, черт возьми?

Смит передл ему, что слышл от Венеблз.

Близнецы Мкнлти н протяжении чуть ли не половины своей двдцтичетырехлетней жизни числились среди смых опсных убийц з всю историю ИРА[1]. Своей удчей и неуловимостью они были обязны тому, что искренне увлеклись этим делом. Бритнские деснтники охотились з ними много лет, потому что близнецы особенно любили нпдть н птрульных солдт. Было ясно, что, если они попдутся, в руки првосудия их передвть не стнут.

Однко в последнее время эти изверги стли вызывть у руководств ИРА, кк полгл Смит, немлый стрх. Венеблз узнл от осведомителя, что близнецов изгнли. Но не обезвредили. Они предложили свои услуги одной экстремистской группе, Бртству, и были приняты.

— По последним сведениям Венеблз, близнецы зтились, — продолжл Смит. — Бртство вот уже несколько месяцев не предпринимло никких действий. Генерл считет, что у них плохо с огнестрельным оружием и деньгми.

— А ножи есть, — скзл Джонсон.

— Это любимое оружие Томми. Он всегд любил действовть врукопшную и нпдл с ножом н бритнских солдт. Потому-то Венеблз тк быстро вышел н него.

— Но зчем было убивть Уэстборн?

— Думю, Бртство решило подложить ИРА свинью. Из-з убийств известного мерикнц вроде Уэстборн субсидии делу прекртятся. Может, это первя попытк потеснить консервтивную ИРА.

Смит немного помолчл.

— Вскоре мы будем знть больше. Венеблз стрется вовсю.

— ЦРУ не знло об этом?

— Что Мкнлти переметнулись? Возможно. Что они хотели убить Уэстборн? Исключено.

— Что известно президенту?

— Стрж знет обо всех нших действиях.

— Знчит, о них известно всему Кпитолию, — скзл Джонсон. Первый помощник президент имел скверную привычку сообщть пикнтные новости друзьям-сенторм.

Смит зговорил снов:

— Труженик зхочет узнть, проник ли один близнец или об в Дубки до того, кк прочесли усдьбу.

Джонсон предвидел, что рзговор об этом зйдет. И после того, кк Смит сосллся н президент, девться ему было некуд.

— Устновить точно невозможно. Скзть об этом могли бы только Томми или Шон. В утином домике мог поместиться только один человек. Двумя другими не пользовлись. Следует предположить, что в коттедже действовл лишь один Мкнлти. Если другой и нходился где-то рядом, то поджидл его в мшине. Эксперты считют, что он провел в домике много времени. Земля примят, много вдвленных листьев и кмыш. Но с другой стороны, говорят, это могло произойти и з четыре чс, и з сорок.

Джонсон умолк, потом спросил:

— Предполгется, что близнецы — или один из них — все еще в Шттх?

— Прошло шестндцть чсов. ЦРУ здействовло своих людей в эропортх, нблюдение ведется в Хитроу, Гэтуике и Дублине; в эропорту де Голля в Приже; в Мдриде, Риме и Фрнкфурте. Никких результтов. Я склонен думть, они все еще здесь.

Смит сел н крй стол и стл легонько покчивть ногой.

— Вести, которые ты мне привез, не могут быть совершенно утешительными, ведь тк?

Джонсон сделл глубокий вдох, внезпно ощутив сильное рздржение оттого, что директор тк легко прочел его мысли.

— Тм случился прокол. Пустяковый, но...

— Хочкис и Сичилино?

— У них все в порядке. Из зписей Флеминг следует, что они обыскли коттедж перед приездом Шрлотты Лейн, проводили ее туд и не покидли своей территории.

— Об ничего не видели и не слышли?

— Я смотрел им в лицо. Они не лгли и не изворчивлись. Действовли по Книге, — скзл Джонсон, имея в виду «Нормтивные првил деятельности секретной службы».

Смит отвернулся.

— А Тйло — нет.

— Не во всем.

Директор молч протянул руку з рпортом и, щелкнув по смятому уголку, рзвернул его.

— Пишет, Уэстборн не пускл ее в спльню.

— Я ей верю, — скзл Джонсон. — Тйло не пытется опрвдться.

— Он, в сущности, признет свою вину. А то, что Уэстборн отчсти см повинен в своей смерти, никого в Кпитолии не будет интересовть.

Смит соскользнул со стол и глубоко зпустил руки в крмны.

— Это все?

Джонсон кивнул и поспешил зступиться з Холленд. Кк это прозвучит, его не беспокоило.

— Уйетт, не отдвй ее н рстерзние. Тем более рз мы уверены, что это дело рук Мкнлти.

Директор уствился н него в упор:

— Из Кпитолия уже нчлись звонки. Люди хотят знть, что произошло. Более того, не желют верить, что кто-то мог проскользнуть мимо нс, если не было совершено ни единого упущения. Ты знешь эту публику, Арлисс. Им подвй виновник, предпочтительно живого.

Кк и тебе.

Однко Джонсон не улвливл злобы в голосе Смит. Боль и гнев директор при вести, что кто-то из гентов оплошл, звучли искренне. Ему вспомнилось, что, когд Смит сняли с опертивной рботы, он оствлся с ним неизменно вежливым и деловитым. Джонсон не знл ни одного человек, умеющего тк скрывть свои чувств, кк Смит.

— Ты велел Тйло явиться сегодня? — спросил директор.

— К четырем чсм.

— Пусть приедет к трем. Я хочу с ней поговорить.

Вопрос Джонсон Смит пресек предостерегющим взглядом.

— Я обязн доложить президенту о Тйло. См знешь, Арлисс, выбор у меня нет. Он поинтересуется, кк я нмерен поступить с ней...

Джонсон молчл.

— Пострюсь объяснить людям, в кких условиях он рботл, — снов зговорил Смит. — Может, это и будет иметь ккое-то знчение.

Снов пуз.

— Собки лют, Арлисс, и сейчс Тйло — единствення кость для них, которя у меня есть.

5

Холленд удлось збыться н несколько чсов беспокойным, нполненным кошмрми сном. Проснулсь он в чс, снов встл под душ. И лишь выйдя из внной, ощутил ромт свежего кофе.

Шуресс он ншл в гостиной. Кофейник с кермической подствкой стоял н низком полировнном столике. Фрэнк поднялся, молч обнял ее и поглдил по влжным волосм.

— Немного не повезло, — негромко произнес он, ксясь губми ее лб.

— Ужсно не повезло.

Когд Холленд отстрнилсь, н груди его рубшки остлись влжные пятн.

— Я очень сожлею, — прошептл Шуресс. — Дже не могу скзть кк. Нельзя было пускть тебя н здние после Атлнты...

Холленд отступил нзд:

— Атлнт здесь ни при чем. Я прекрсно себя чувствовл. Не стрйся искть для меня опрвдний. Не нйдешь. — И кивнул в сторону кофейник: — Пхнет змечтельно. Нлей мне чшку.

Сев рядом с Фрэнком н кушетку, Холленд позволил поухживть з собой. Телевизор рботл, но звук был приглушен.

— Что идет по ящику?

Шуресс усилил громкость.

— То, что тебе ндо посмотреть.

Передч по кнлу Си-эн-эн велсь из вшингтонской студии. Репортер беседовл с мрчного вид молодым сотрудником Брукингского институт, весьм многословным. Когд н экрне появилсь фотогрфия бртьев Мкнлти, Холленд вздрогнул.

Двдцтичетырехлетние Томми и Шон беззботно улыблись. У обоих были кудрявые волосы до плеч, одинковые острые носы и тонкие, словно бы вьющиеся по зубм губы. Томми ухживл з зубми лучше, чем брт.

А вот глз их внушли Холленд стрх. Широко рскрытые, они смотрели с мникльным вызовом, з которым крылось не мужество, слбоумие. Взгляд их привел бы в змештельство дьявол.

— Это они? — прошептл он. — Тут нет ошибки?

Шуресс покчл головой:

— Мы обнружили отпечток лдони Томми.

Молодой человек н экрне понес вздор о клссических нтиобщественных симптомх и их проявлениях. Холленд в ярости выключил звук. Никких объяснений тут не требовлось. Он много прочл о кроввых подвигх Мкнлти. Эти приспешники смерти убивли рди удовольствия, рзглгольствуя об идеологии и нбивя крмны.

Кто из вс был тм? Близко ли я к тебе подошл?

Холленд стл неистово тереть предплечье, чтобы избвиться от муршек.

— Отпечток лдони, — негромко произнесл он.

— Они допустили промх. Нм повезло.

Холленд поднял взгляд н Фрэнк:

— Ккими сведениями ты можешь поделиться со мной?

Шуресс рсскзл ей, что Смит связлся со Скотленд-Ярдом и бритнцы передли днные, которые не оствляют сомнений в том, что эту бойню устроили Мкнлти. О розыскных мерх он сообщил больше, чем позволил Джонсон, потому что првил н Холленд уже не рспрострнялись... хотя он пок не знл этого.

Холленд слушл внимтельно. В глубине души у нее зрождлсь ндежд. Ндо кк-то убедить Смит допустить ее к розыску. Если ей предоствят возможность...

Уголком глз он зметил, что Шуресс тянется к пульту дистнционного упрвления телевизором.

— Не ндо, Фрэнк. Не выключй.

— Поверь, смотреть это тебе ни к чему.

Холленд выхвтил у него пульт и усилил громкость. Внезпно нчлсь трнсляция пресс-конференции в сенте. Толп конгрессменов с горящими гневом глзми теснилсь з спиной худощвой женщины с острым, слишком нкршенным лицом. Сентор Брбр Зентнер пронзительным голосом обрщлсь к журнлистм.

— Мне известно из достовернейших источников, — говорил клифорнийскя республикнк, председтель могущественного комитет по финнсм, — что при охрне сентор Уэстборн секретня служб допустил серьезное нрушение. Неопытный гент — в сущности, стжер, — прикрепленный к сентору, не всегд придерживлся существующих првил...

По телу Холленд пробежл дрожь.

Откуд он узнл?

Шуресс отобрл у нее пульт и выключил телевизор. Холленд сорвлсь с мест и зметлсь по комнте.

— Фрэнк, откуд Зентнер это известно? — повторил он свой вопрос вслух. — Мы с Джонсоном нписли рпорты. Об отпрвлены директору. Неужели...

Шуресс подлся вперед.

— Не смей тк думть, — строго скзл он. — Смит — достойный человек. Способов рзузнть о тебе у Зентнер было много.

— Нзови хоть один!

Фрэнк зкусил губу. Холленд не предствлял себе, кк быстро рзносятся слухи в секретной службе. Когд подопечного убивют, всю оргнизцию лихордит. Подробности рспрострняются быстрее, чем сплетни в мленьком городке, где есть телефоны с отводными трубкми. Шуресс см узнл о тргедии меньше чем через полчс после того, кк он произошл. Хотя в то время нходился в постели.

— Тк или инче, он узнл, и поверь, Смит здесь ни при чем, — сдержнно скзл он. — Ничего не поделешь...

— Смит ждет меня к трем чсм, — неожиднно скзл Холленд. — Н поддержку его рссчитывть не приходится, тк?

Шуресс отвернулся. Холленд понял, что ей предстоит, и у нее мучительно сжлось сердце.

— Тк?

— Смит отстрнит тебя от рботы и нзнчит официльное рсследовние.

Холленд почувствовл, кк кровь приливет клипу.

— Глв четырндцтя пргрф три "в", — прошептл он. — Это будет просто формльностью, чтобы меня выпереть.

— Еще неизвестно, чем обернется рзбиртельство, — скзл ей Шуресс. — Причстность Мкнлти придет делу совсем другой оборот.

Холленд, вытянув руку, впилсь ногтями в его лдонь:

— Првд, Фрэнк? Ты действительно тк считешь?

* * *

Холленд попросил Шуресс уйти, и все его возржения окзлись нпрсными. Ей требовлось побыть одной, успокоиться перед встречей со Смитом, подвить чувство стрх и безндежности.

Перебиря в пмяти кждую минуту, проведенную в коттедже, Холленд всякий рз нтлкивлсь н тот же кмень преткновения: не обследовв спльню, он нрушил долг. Тут не могло быть ни объяснений, ни опрвдний, ни снисхождения.

Но это не знчило, что он не может помогть в розыске Мкнлти. Смиту теперь пондобится кждый гент. А ей нужн хоть ккя-то возможность зглдить свой промх. Холленд считл, что, рз у нее с Мкнлти свои счеты, ей должны пойти нвстречу.

Он вошл в спльню и ндел то, что поплось под руку. Зствил себя не выходить из дом, пок до встречи не остлось тридцть минут, но мшин н улицх окзлось мло, и ей пришлось ждть в приемной. В беглом взгляде секретрши и нескольких скзнных словх он уловил сочувствие.

— Теперь можете войти.

Смит сидел не з столом, кк ожидл Холленд, н стромодной, обитой зеленой кожей кушетке, держ в рукх очки. Холленд порзилсь тому, кк плохо он выглядит — словно больной, которого измтывет лечение.

— Не пли духом в днных обстоятельствх? — спросил директор, укзывя ей н кресло.

— Не пл.

— Имели возможность следить з ходом событий?

— Видел кое-что по Си-эн-эн.

— Этого вполне достточно. Они пылют прведным гневом. Брбру Зентнер слышли?

— Д. «Недеквтня, неопытня охрн». Я ждл, что будет упомянут моя фмилия.

— Он упоминлсь. — Комментировть это Смит не стл. — В тком случе о Мкнлти вы знете. Добвить к этому почти нечего. Уликой явился отпечток неизвестной лдони. Д еще хрктерня ззубрин н лезвии оружия.

Он быстро сворчивл рзговор, но Холленд не поддлсь:

— Сэр, откуд сентор Зентнер получил сведения?

Смит потер переносицу, потом ндел очки:

— Проболтлся кто-то из своих, Тйло. Агенты ФБР весь день толклись в конторе. Видимо, Зентнер рсспршивл их о вс.

— Мне нужно кое-что выяснить, — неторопливо скзл Холленд. — Это моя ошибк? В ответе только я?

— Вы нрушили првил. И в ответе именно з это. Тут уже ничего поделть нельзя. Возможно, когд возьмем Мкнлти, дело примет другой оборот.

В голосе директор звучло сожление, словно ему было неприятно говорить об этом. Холленд подумл, что подвть пустые ндежды не в его првилх. Однко ккую-то ндежду он ей дл, и он был з это блгодрн.

— Что меня ждет теперь?

Кким будет ответ, он понял прежде, чем Смит зговорил.

— Через десять дней нзнчено внутреннее рзбиртельство. Председтельствовть будет Билл Клементс, зместитель министр финнсов, курирующий секретную службу. Я буду тм вместе с Арлиссом Джонсоном. Необходимо рссмотреть все рпорты, чтобы точно определить вшу роль в случившемся. Вм предоствят возможность выскзться, потом мы проголосуем, требовть вшей отствки или нет.

— Исход голосовния не вызывет сомнений? — негромко спросил Холленд.

Смит не уклонился от ее взгляд:

— Нет. К сожлению.

— Кк мне быть до того?

— В нстоящее время вы отстрнены от рботы. Удостоверение можете н всякий случй оствить, но являться н службу незчем.

Холленд понимл, что Смит скзл еще не все, но ей было нечего терять.

— Я зню, вы ведете розыск Мкнлти. З ними охотятся все, но взять их должны мы. Вм потребуется кждый гент. Если позволите, я смогу помочь.

Сперв ей покзлось, что Смит нпустится н нее, потом он понял по лицу директор, ккое тяжкое бремя н него возложил.

— Возможно, мне и хотелось бы этого, Тйло, — негромко произнес он. — Возможно, я дже считю, что это было бы спрведливо. Но допустить вс к розыску не могу. — Смит поднялся и глубоко зпустил руки в крмны. — Сейчс это будет нелегко, но подумйте о будущем. Вы способны, тлнтливы. Молоды. Не нужно из-з одного промх ствить н себе крест. — Он помолчл. — Впоследствии, когд примете ккое-то решение, если я смогу чем-то помочь...

Холленд ощутил ккое-то жутковтое спокойствие. Теперь он знл, что ей предстоит. И должн был с этим спрвиться. Тк или инче. Рно или поздно.

Рзговор был окончен, и Холленд понял, что Смит ищет слов, чтобы по-хорошему с ней проститься. Он взял сумочку:

— Можно здть вопрос?

— Конечно.

— Я не читл зсекреченных сведений о Мкнлти, однко в прессе никогд не говорилось о том, что они мучили свои жертвы. Простреливли коленные чшечки — это д. Но ткого, кк с сентором и Шрлоттой Лейн, никогд не бывло. Может, не стоит проходить мимо днного фкт?

— Вы определенно првы, Тйло, — скзл Смит, нпрвляясь к двери. — С вшего позволения, я поручу кому-нибудь рзобрться в этом.

Смит впервые удивил Холленд. Его ответ грничил с грубостью. Этого он никк не ожидл.

6

Когд директор входил в лифт, его сопровождли дв гент из отдел внутренней безопсности. Н полпути к гржу негромко зжурчл сигнл связи. Один из гентов прижл плец к нушнику, послушл, потом подлся к Смиту и шепотом передл ему сообщение. Смит, ожидвший этого выход н связь, удивился его откровенности.

— Передйте, что все в порядке.

Грж секретной службы был большим, светлым, чистым, кк роскошный втослон. Под лмпми дневного свет блестело пять точных копий президентского лимузин, бронировнных, с пуленепробивемыми стеклми. У одной из стен стояло несколько скоростных мшин, зпрвленных и отлженных до совершенств. Другие мшины, в том числе и снитрный джип «чероки», осмтривли н подъемникх мехники. Вокруг не было ни нклеенных н стены журнльных фотогрфий крсоток, ни иллюстрировнных клендрей, ни ревущих приемников, лишь из скрытых динмиков лилсь успокивющя концертня музык.

Кблуки Смит злязгли по метллическому помосту. Тм, в нескольких футх от директорского «линкольн», стоял человек сорок с лишним лет в элегнтном кшемировом пльто, шелковом шрфе и лйковых перчткх. Черты лиц его были грубыми, ккими-то незконченными, словно после недвней плстической оперции. Блестящие голубые глз смотрели из-под почти белых бровей, того же цвет, что и редкие, стртельно причеснные волосы. Кож был крсновтой, что нводило н мысль о свежем згре или пьянстве. Смит знл, что ни то, ни другое здесь ни при чем. Джеймс Крофт, стрший сентор от штт Иллинойс, глв Комитет по рзведке, был почти льбиносом.

— Добрый день, директор. Хотя, нсколько я понимю, не ткой уж и добрый?

— Я знвл дни получше, — холодно ответил Смит.

Один из гентов рспхнул зднюю дверцу, Смит с Крофтом сели в мшину. Звуконепроницемя перегородк, зтемнення, чтобы водитель не мог рзобрть слов по ртикуляции, был уже поднят. Директор нжл кнопку внутренней связи, и втомобиль тронулся.

— Нельзя было с этим подождть? — спросил Смит.

Крофт негромко зсмеялся:

— Ндо было повидться с тобой до твоей встречи с президентом. Я звонил двжды, но секретрш откзывлсь соединять. Если в я знл тебя хуже, счел бы, что ты меня избегешь.

— Говорить не о чем, — скзл Смит. — Ты уже знешь, что произошло.

— Но не зню кк. Вот что меня беспокоит. Мы должны знть, ккие могут быть последствия.

Смит нпрягся, когд седн сделл резкий поворот н Конститьюшн-веню.

— Последствий не будет, — ответил он, глядя в непрозрчное снружи стекло н пешеходов, трщившихся н мшину.

— Может, изложишь мне подробности и предоствишь судить смому?

— Тйло уже письменно покзл, что не обследовл спльню в коттедже. Этого вполне достточно, чтобы содрть с нее шкуру.

— Знчит, внутреннее рсследовние нчнется с нее и н ней зкончится, — негромко произнес Крофт.

— Любое рсследовние, — резко ответил Смит. — Тебе дже не придется прилгть к этому усилий.

Холодный смешок Крофт покоробил Смит.

— Уйетт, только не говори, что тебя мучет совесть.

Они подъехли к воротм Белого дом, водитель опустил стекло и покзл удостоверение. Смит подождл, пок мшин не тронется снов.

— Опсности больше нет, — скзл он. — Понимешь?

Крофт подумл, уместно ли сейчс поколебть хрупкий мир Смит откровением, что для беспокойств существует еще много причин. И решил, что не стоит этого делть. Пусть директор успокоится и уверенно чувствует себя н встрече с президентом. Крофт знл, что, если в Смите вновь возникнет нужд, н его безоговорочную поддержку можно рссчитывть.

7

Служщие джорджтунского отеля «Четыре времени год» почти не обртили внимния н человек, появившегося в конце дня. И потому, что шел «чс коктейлей», и потому, что он не являлся «персоной» — политической или эстрдной знменитостью.

Не приндлежл он и к крупнейшим деятелям или лоббистм, собирвшимся в гостиной н нтресоли. Охрнник увидел в нем обычного постояльц; молоденькя дежурня, передвя ему доствленный курьером пкет рзмером с ромн в бумжной обложке, ншл его довольно симптичным.

Компьютер зрегистрировл этого человек кк мистер Алексндр Бонтти, сотрудник издтельств из Сн-Фрнциско. Дежурня итльянк отметил про себя, что черты лиц его резковты, кож смугля, почти кк у левнтинц. Решил, что предки его родом из окрестностей Неполя или с Сицилии. Особое внимние он обртил н руки, когд он брл пкет. Изящные, с ровными, длинными пльцми и тщтельно отполировнными, нмникюренными ногтями. Этот мужчин понимл, кк вжно для женщины, кк ей приятно, когд ее лскют ткими вот крсивыми, ухоженными рукми.

Человек этот, никкой не Алексндр Бонтти, широким шгом прошел через людный вестибюль к лифтм. Он снял небольшой номер н десятом этже, выходящий окнми в прк. Рспхнул зстекленную дверь и вышел н крошечный блкон. С удовольствием ощутил кожей биение пульс городской жизни.

Среди людей, нуждвшихся в его особом тлнте — кое-кто говорил дже о генильности, — он был известен кк Пстор. И не пытлся рзубеждть тех, кто считл это не фмилией, прозвищем.

Пстор стл одну з другой выдергивть скрепки пкет. Родился он тридцть восемь лет нзд в Поткете, штт Род-Айленд. Смугля кож достлсь ему от мтери, испнки, уроженки Бскской провинции. Кровождность он впитл не из ее груди.

Из пкет Пстор достл тонкую книжку в переплете из телячьей кожи, поднес к носу и сделл глубокий вдох. Все это время он продолжл вслушивться в ритм жизни город.

Он прожил изгннником з грницей больше десяти лет, ему удлось скрыться прежде, чем искусные ищейки выследили его. Десять лет... Что-то изменилось, что-то кзлось мучительно знкомым. Пстору хотелось рзобрться в этой двойственности. Человек, приехвший к нему в Тилнд, привез безукоризненные документы. Дже его фмилия и фотогрфия были стерты из компьютерного бнк днных н лиц, нходящихся в розыске. Чиновник иммигрционной службы поздрвил его с возврщением домой и дже небрежно отдл честь. Пстор чувствовл себя н седьмом небе, хоть и понимл, что госудрственный служщий принял его, коротко стриженного, подтянутого, небрежно одетого, з офицер в шттском.

Д, приятно было вернуться, зняться тем, в чем ему нет рвных — кк убедились этот нпыщенный осел Уэстборн и его девчонк. Пстор очень гордился своей рботой, опьянялся ею, особенно когд можно было выбирть способ действий. Теперь, когд его основня здч нполовину выполнен, можно было подумть, кк приняться з сугубо личное дело, свести счет, который не двл ему покоя все десять лет.

У Пстор мелькнул прздня мысль: имеет ли тот человек предствление, что он явился по его душу? Ни млейшего. Однко не по глупости или беззботности. Просто не мог вообрзить, что ткое возможно, и сейчс, кк догдывлся Пстор, с головой ушел в поиски других людей.

Окидывя взглядом город, Пстор подумл, что теперь смоуверенность его врг несколько поуменьшилсь. Во время ленч он зшел в шикрный бр. Телевизоры были включены н полную громкость, публик — молодя, денежня, нгля — слушл, кк превозносят убитого политики всевозможных убеждений и рнгов, нчиня с президент. Пстор видел гневно стиснутые челюсти и руки, чересчур крепко сжимющие боклы с коктейлями. Гнев сидевших в бре был суровым, непреклонным, требовтельным, кк у людей, бессильных свершить желнную месть. Ту же рекцию, те же чувств Пстор нблюдл в Нью-Йорке после взрыв в Центре междунродной торговли.

Зжужжл телефон, и Пстор вошел в комнту, стртельно прикрыв з собой блконную дверь. Он ждл звонк.

— Слушю.

Н другом конце провод голос, измененный с помощью электронного устройств, прозвучл будто из-под воды:

— Дело не доведено до конц.

— Уэстборн предпочел умереть мучительной смертью, но не скзть, где вторя дискет, — ответил Пстор. — Когд стлкивешься с тким человеком, ничего не поделешь. Но у вс есть одн дискет, которую я взял у него. Скжите, где искть, и я нйду вторую.

— К сожлению, — сурово ответил зкзчик, — дискет, которую вы передли, не предствляет для нс никкой ценности. Н ней зписны только его официльные дел.

Несмотря н электронное изменение голос, Пстор ощутил ярость зкзчик. И еще кое-что... хрипотцу стрх.

— Может, дискет до сих пор в доме? — спросил он.

— Сомнительно, однко поиски продолжются. Мы полгем, Уэстборн мог дть ее кому-то н сохрнение, рссчитывя н другой день вернуть в тйник.

«Или же этот кто-то должен был отвезти дискету в укзнное место, — подумл Пстор. — Не имея понятия, что зписно н ней».

Он припомнил всех, кого видел в Дубкх. Двух гентов у дом, мужчину пострше — нчльник нряд. И молодую женщину... Уэстборн нзывл ее Тйло.

— Мне нужны фмилии и фотогрфии.

Пстор подробно объяснил, что ему требуется.

— Сложности это не предствит, — скзл зкзчик. — Вы всерьез думете...

— Я не зню. Вы тоже. Возможно, дискет уже в сейфе. Возможно, Уэстборн перепрвил ее куд-то еще. Пришлите мне то, о чем я просил. И дйте подумть.

— Хорошо. Мтерилы пострюсь прислть кк можно скорее. Ндеюсь, вы понимете, кк стремимся мы покончить с этим делом.

— Догдывюсь.

Пстор положил трубку, зтем достл из холодильник бночку пив. Ледяной нпиток освежил горло. Потом зкурил и стл обдумывть положение. Он всегд первым делом зботился о прикрытии собственных флнгов.

Глвное — генты обнружили отпечток лдони и теперь убеждены, что ножом орудовли Мкнлти. Пстор считл, что тут он срботл отлично. Подумл: «Что сейчс у близнецов н уме?» Решил, что они збились в ккую-нибудь Богом збытую крысиную нору в Мерсисйде и ломют голову, кк объявить миру о своей непричстности к этому убийству. Пойти в местный полицейский учсток — определенно не выход. Если дже нйдут ккого-нибудь сочувствующего журнлист, кто им поверит? Нет, в этом отношении все змечтельно.

Мшину, н которой ездил в Дубки и обртно, он бросил в одной из блтиморских трущоб. Ее уже нверняк угнли и, возможно, рзобрли н зпчсти.

Из Блтимор в Вшингтон Пстор ехл втобусом. Всю дорогу смотрел в окно, вновь открывя для себя Америку. Сойдя н втостнции, он збрел в глухую ллею и ншел тм бродягу, которому окзлся очень кстти рктический комбинезон, тк хорошо послуживший ему в утином домике. Нож с приметной ззубриной исчез в мусорном бке з кфетерием втостнции.

Единственным, что в этой истории удивляло — и оздчивло — Пстор, являлось нежелние Уэстборн говорить. Пстор был, можно скзть, мстером-сдистом. Стрдния жертв не ужсли его. Он никогд не слышл криков тех, кого пытл, и лишь смутно припоминл зпх их крови.

Пстор знл, что под его ножом Уэстборн стрдл ужсно. Он ясно объяснил сентору, что стоит ему скзть, где дискет, и конец будет быстрым. Но Уэстборн молчл — и когд Пстор нпокз ему искромсл девчонку, и дже когд его собствення плоть стл отделяться от костей.

Теперь Пстор понимл, в чем тут дело. Уэстборн пошел н хитрость, взяв с собой в коттедж не ту дискету. Пстор предствлял, ккое удовлетворение испытывл сентор, поняв, что его мучитель принял ее з нужную. Оно помогло ему вынести ужсное испытние, и з это Пстор мысленно отдвл ему должное. Нечсто случется, что мертвец плюнет тебе в лицо из могилы.

Но это, в сущности, просто небольшя здержк. Он своевременно получит зтребовнные днные. А до тех пор можно зняться другими делми. Пстор потянулся з книгой в переплете из телячьей кожи, которую купил в мленьком мгзине и велел доствить в отель. По корешку ее шл ндпись золотыми буквми: «Светский клендрь». Ншел нужную сттью, полстрницы убористого текст. И решил, что он очень поможет ему.

* * *

Полчс спустя Пстор вышел из отеля и пошел по джорджтунской Тридцть третьей улице. Пересек М-стрит, потом спустился к кнлу. Тм свернул нлево и пошел, петляя между студентми и туристми, довольными тем, что нконец-то проглянуло солнце. У вход в джорджтунский прк Пстор увидел до боли знкомый ему по прежней жизни пмятник рхитектуры. Это приземистое кменное строение едв просмтривлось сквозь сплетение плющ н фсде. Рядом с полировнной черной дверью был прибит метллическя тбличк, глсящя, что здние предствляет собой построенный в 1779 году кретный срй, где сейчс — пивной бр. Пстор рспхнул дверь и вошел в полумрк, пхнущий опилкми, стрым деревом и виски.

В «Крете и гербе» не было двор с мнящими столикми и тенистыми зонтми, привлекющими туристов. Местные жители, случйно зходившие туд, змечли, что рзговоры при их появлении стновятся тише. Брмен держлся вежливо, но не рдушно; клиенты не желли их змечть. Мло кто из непосвященных тут же не поворчивл обртно. Потом они удивлялись, что это з ткой бр. А если бы спросили, кого следует, то услышли бы, что «Крет и герб» вот уже много лет является «зповедником» гентов секретной службы.

Если во время ленч тм и было много посетителей, теперь они рзошлись. Знятыми окзлись всего несколько столиков, мест у стойки пустовли. Пстор подошел, отодвинул тбурет и зкзл двойную порцию нерзбвленного гитянского ром «Брбье».

Брмен окинул взглядом высокого смуглого человек, отвернувшегося к окну. Толстое стекло отржло свет, поэтому толком рзглядеть лиц он не мог. Видеть этого человек брмену определенно не доводилось, внешность и скользящя походк говорили, что он нездешний. Судя по згру, переведен из Лос-Анджелес или дже из Гонолулу.

Пстор, обхвтив сткн, согревл рукой ром. Встречи с кем-то из тех, кто мог его узнть, он не опслся. Дже произойди ткя случйность, лицо его з десять лет рзительно изменилось.

Здесь, в «Крете и гербе», можно было припомнить все утрченное, коснуться его, словно сокровищ, неожиднно обнруженного в коробке из-под изношенной в детстве обуви. Некогд Пстор приндлежл к бртству, членм которого эт пивня служил клубом. Ззубрины и црпины н видвшей виды стойке кзлись ему стрыми шрмми н собственном теле. Негромкое звучние мужской беседы было для него тким же родным, кк шум прибоя для моллюск. Той жизнью Пстор упивлся, но был вырвн из нее одним из тех, чьи лиц витли в преисподней, которую предствлял собой его душ.

Он поднял сткн и пригубил ром. Согрелся. Достл из крмн пиджк пру кухонных спичек. Другой рукой вылил ром н стойку, выствив при этом большой плец. Чиркнутя о ноготь спичк вспыхнул, но он выждл еще секунду, чтобы згорелсь и другя. Мечттельно улыбнулся, глядя в золотистую лужицу, зтем поджег ее.

Откуд-то издли Пстор услышл крик брмен. Стулья зскрипели по полу, с которого двно уже слез лк. Когд пиджки посетителей рспхнулись, он уловил зпх ружейного мсл от пистолетов в кобурх.

Пстор уже выходил рзмеренным шгом человек, знющего, что его не окликнут. Он не сомневлся, что клиенты «Креты и герб», успокоившись, поймут его жест. И думл только, скоро ли о нем стнет известно Арлиссу Джонсону.

8

3 преля

Через дв дня после убийств в Дубкх в тысячх нселенных пунктов по всей стрне были приспущены флги. Губернтор Нью-Хемпшир, штт, который Чрльз Уэстборн двдцть лет предствлял в сенте, объявил этот день трурным. Трист сновников, в том числе президент со своим кбинетом, и предствителей делового мир собрлись в чсовне Джорджтунского университет н зупокойную службу.

Холленд не пошл бы н эту церемонию дже при иных обстоятельствх. Одевясь, он смотрел прямой репортж оттуд по Си-эн-эн. Пышность и торжественность рстрвляли стрые рны. Холленд выключил телевизор и вышл из дом. Ей хотелось инче проститься с человеком, доверия которого он не опрвдл.

Охрн в Джорджтуне и вокруг него был ткой плотной, ккой Холленд еще не видел. Н кждом углу стояли полицейские в форме. В толпх легко было зметить стрющихся не выделяться людей с цепкими взглядми.

То и дело зстревя в потоке мшин, Холленд рзмышлял, где может нходиться Фрэнк. Предствлял его в чсовне среди послов и консулов, внимтельно оглядывющим все вокруг, в любую минуту готовым прибегнуть к оружию. Холленд почувствовл, кк от стрх у нее сводит желудок. Это ощущение он испытывл всякий рз, когд Фрэнк отпрвлялся н здние. Он поделилсь с ним, и теперь он ощущл то же смое, когд службу несл он. Тень опсности придвл их отношениям ккое-то нетерпение, побуждл с ждностью предвться стрсти, когд они окзывлись вдвоем. Холленд вспомнилось, кк Фрэнк говорил, что стрсть зменяет им волнение. Всякий рз, знимясь любовью, они смеялись нд смертью. Потом, когд нствл пор возврщться к рботе, они бывли добрыми, внимтельными, нежными друг с другом и всегд уделяли несколько секунд последнему объятию. Н всякий случй.

Я должн был бы нходиться с ним. Мое место тм. Другого у меня нет...

Позди зсигнлил втомобиль. Холленд, обнружив просвет в гуще мшин, устремилсь туд и тут же был вынужден сбросить скорость у въезд н мост. Медленно ведя «хонду», он утерл глз лдонью. Подняв взгляд, увидел спрв водителя, который смотрел н нее. Тот сочувственно кивнул ей и ободряюще улыбнулся...

* * *

Н другом берегу Потомк посвежевший ветер гулял по простору Арлингтонского клдбищ. Холленд приехл здолго до похоронного кортеж, поствил мшину неподлеку от учстк, где погребены пвшие в Корее, и пошл вверх по отлогому склону пригорк к месту, окруженному кменными скмейкми. То было одно из многих «мест молчния», где посетители могут предться воспоминниям и рздумьям.

Гзеты писли, что по желнию семьи сопровождть тело к могиле будут только ближйшие родственники. З ктфлком ехло лишь четыре лимузин, окруженных эскортом и охрной. Холленд нблюдл, кк собирются родственники, кк гроб несут к могиле. Когд все собрлись, вперед выступил священник и стл читть Двдцть третий пслом.

Стоя н пригорке в пятидесяти с лишним ярдх, Холленд склонил голову в молитве. Губы ее беззвучно шевелились, время от времени он ощущл соленый вкус слез, которые не успевл высушить ветер.

Когд священник нчл ндгробную речь, Холленд поднял голову. И впервые кк следует рссмотрел родственников покойного. Перед устлнным цветми гробом сидел Синтия Плмер, вся в черном, под вулью. Одн, потому что Уэстборны не имели детей. Холленд поймл себя н том, что думет, сожлеет ли вдов об этом теперь.

Позди вдовы полукругом стояли кровные родственники, три брт и две сестры усопшего. Холленд узнл их по фотогрфиям в досье Уэстборн. Кждый добился успех н своем поприще, их фмилии крсовлись н блнкх престижных юридических фирм и крупных корпорций. Нходился тм и ккой-то нестрый бородч, поднявший воротник куртки для зщиты от ветр. Он стоял позди бртьев, и Холленд решил, что это чей-то личный помощник, взятый н всякий случй.

Еще тм нходилсь женщин лет тридцти с худощвым стрдльческим лицом. Он комкл в руке плток, щеки с зсохшими потекми слез покрснели от ветр. Дже издлек Холленд видел, что женщин дрожит. Черное пльто ее с рзвевющимися н ветру полми было без подклдки.

Холленд вспомнил эту женщину почти срзу же. Он видел ее в Бостоне, когд охрнял Уэстборн. Женщин то и дело зходил в номер «люкс» к сентору. Тогд Холленд обртил внимние н ее рыжевтые волосы, худощвое некрсивое лицо и ккой-то безжизненный вид. Это был Джудит Трск, глвня соствительниц речей и референт сентор. Холленд с сочувствием увидел в ней узнвемый тип, зкулисную труженицу, которя, терпеливо корпя в безвестности, скрмливет влсть имущему немтерильные плоды своего труд.

Холленд было понятно присутствие Джудит Трск. Однко кое-что нсторживло. З горем этой женщины Холленд ощущл нервозность, проявляющуюся в том, кк он переступл с ноги н ногу, кк озирлсь вокруг.

— Прошу прощения, мэм. У вс есть документы?

Сосредоточившись н Джудит Трск, Холленд не зметил, кк сзди подошел этот человек. Молодой, лет двдцти пяти, легкий н ногу, словно спринтер. Одет он был в джинсы, клетчтую куртку и кепку. Мскрдный костюм рбочего выглядел бы н нем убедительно, если в сквозь куртку не выпирл рукоятк пистолет, в руке не было крохотной видеокмеры, с шеи не свисло плстиковое удостоверение ФБР с синими буквми.

— Секретня служб, — твердо ответил Холленд. — Удостоверение у меня в сумочке.

Левя рук его уже тянулсь к пистолету, поэтому Холленд, поведя плечом, сбросил с него сумочку, т упл и рскрылсь. Неторопливо, плвно он зпустил в нее руку и вынул кончикми пльцев плстиковую крточку.

Агент ФБР срвнил ее лицо с фотогрфией и вернул удостоверение.

— Извините, гент Тйло, — скзл он и протянул руку. — Брэд Нормен, особый гент ФБР, веду нблюдение.

— Я думл, центр событий нходится в Джорджтуне.

Нормен улыбнулся и стл похож н мльчишку. Судя по протяжному выговору, он был родом из Озрк.

— Кто-то должен выполнять и рутинную рботу.

— Меня прислли посмотреть, не появятся ли здесь посторонние, — скзл Холленд первое, что пришло в голову. — Вы знете в лицо тех, кто внизу?

— Конечно.

— Кто этот человек с бородой?

Нормен вытянул шею, будто охотничья собк, н его згорелом лице под глзми появились морщинки.

— Не зню, — пробормотл он. — Очевидно, его взяли с собой в последнюю минуту. Кк мльчик н побегушкх.

— Он есть у вс н пленке?

Молодой человек похлопл по видеокмере.

— Определенно.

— Не могли бы прислть мне копию?

— Пришлю. И, если нужно, сделю отпечтки.

Холленд улыбнулсь. Бородч ее не интересовл; он хотел звести рзговор, и пленк — первое, что пришло ей н ум. Ей не двло покоя поведение Джудит Трск.

— Хотите, звезу сегодня попозже, — с ндеждой скзл Нормен.

И тут Холленд вспомнил, что рбочего стол у нее нет.

— Отпрвьте ее прямо моему нчльнику, — скзл он, вынув крточку втомобильной мстерской. — Меня сегодня н месте не будет.

Холленд нписл н обороте листк фмилию Фрэнк и нзвние отдел. Только Нормен не собирлся легко сдвться. Он достл из крмн свою визитную крточку и протянул ей.

— Н всякий случй, — скзл с белозубой улыбкой. — Может, потребуется сделть увеличенный отпечток, мло ли что.

Холленд решил, что он слвный прень. Зсовывя крточку в сумочку, он думл о том, кк полюбезнее с ним рспрощться, и вдруг ощутил острую боль. Отдернул руку. Укзтельный плец был в крови.

— Что с вми? — спросил Нормен, беспокойство его выглядело нигрнным.

— Ничего, — рздрженно ответил Холленд. — Должно быть, булвк...

Нет, он укололсь не о булвку. Зпустив в сумочку левую руку, Холленд осторожно повел вдоль молнии к ншитому н подклдке крмну и обнружил острый, влжный от крови уголок. Ощупл его. Конверт?

Конверт. С дискетой Уэстборн.

Нормен, вытянув шею, с любопытством глядел вниз.

— Послушйте, мне ндо бежть. Не збудьте прислть пленку, лдно?

— Не збуду.

Холленд, не оборчивясь, помхл ему через плечо рукой. Шгя по дорожке тк быстро, что кресты сливлись перед глзми, он мысленно корил себя з збывчивость. И лишь когд подошл к «хонде», сообрзил: Уэстборн говорил, что н дискете мтерил, относящийся к обсуждению зконопроект. Три дня нзд дискет нверняк был нужн. А теперь это просто лишнее нпоминние о незвершенной рботе.

9

Пстор рссеянно слушл, кк священник бубнит ндгробное слово. В свое время он присутствовл н многих похоронх и был знком с этой недолгой речью. По ней можно было точно измерять время, не прибегя к неприличному взгляду н ручные чсы.

Кк и Холленд, Пстор приехл н клдбище рньше кортеж, но вошел через другие ворот. Вырзить увжение к усопшему было бы уместнее в чсовне, но подвергться смоубийственному риску он не хотел. К тому же клдбище вполне подходило и для осуществления другого нмерения.

Переодетого гент Пстор обнружил почти срзу. Он знл, что соглядтй тм будет, притом с примитивным снряжением, не то что возле чсовни. Поэтому его нисколько не беспокоило, попдет ли бородч н видеопленку. Незнчительня гримировк делл Пстор совершенно неузнвемым.

Не беспокоило его и то, что родственники покойного могут поинтересовться, кто он ткой. Под пльто, к нгрудному крмну пиджк у него был прикреплен точно ткя же плстиковя крточк, кк те, что в то утро выдли гентм ФБР.

Покуд священник тлдычил, что прведные упокоятся у вод тихих, Пстор обртил внимние н женщину, к которой подошел переодетый гент. Он стоял спиной к нему, но вскоре повернулсь, смхивя со щеки выбившуюся прядь волос. Глз Пстор з темными стеклми очков рсширились.

Что же привело тебя сюд, млышк?

Пстор зинтересовлся. Лицо женщины, стоящей н пригорке, он видел н одной из фотогрфий, доствленных ему в отель три чс нзд. Холленд Тйло, двдцтивосьмилетняя, незмужняя, прослужил в секретной службе меньше год, проштрфилсь и нходится н грни увольнения. Что ей здесь делть?

И упрекнул себя з недогдливость. Ее черня одежд, место, где он стоял, ясно говорили об этом. Приехл проститься с покойным. Точнее, ей тк кжется. Н смом деле ищет прощения, искупления.

Пстор нблюдл, кк рзговривют Тйло и гент ФБР. Судя по ее жестм, юный фотогрф неуклюже с нею зигрывл. Пстор здлся вопросом, может ли эт стройня млышк иметь ккое-то отношение к пропвшей дискете. Хрктеристик глсил, что он компетентн, в некоторых сферх профессионльной деятельности незменим. Однко ее неопытность крсноречиво свидетельствовл о себе. Пришло бы Уэстборну в голову обртиться к ней з помощью, чтобы спрятть дискету?

Пстор счел это мловероятным, но полностью подобной возможности не исключил. В конце концов Уэстборн уже проявил свою хитрость. Доверить дискету ничего не подозревющей охрннице было бы вполне в его духе.

В отличие от своего зкзчик Пстор полгл, что сентор спрятл дискету где-то в Дубкх. Но пок поиски продолжлись, он решил присмотреться к тем, кто в тот вечер общлся с Уэстборном, к трем опытным гентм... и этой новенькой. Если дискеты в Дубкх не окжется, Пстор собрлся первым делом зняться Холленд Тйло. В конце концов Уэстборн отдвл ей предпочтение перед другими гентми...

Речь священник подходил к концу. Теперь Пстор сосредоточился н Синтии Плмер.

Вдов нчинл ерзть. Вот если в только чуть повернулсь. О, д он крсвиц...

Н рсстоянии в несколько ярдов вуль не игрл особой роли. Пстор оценил белую с румянцем кожу Синтии, полные губы, свежесть которых скрдывл телесного цвет помд. Белокурые волосы он зплел по-фрнцузски в косу, и он ншел, что ей это идет. Ее глз беззстенчиво рзглядывли его сквозь черную сетку. Когд они рскрылись пошире, явив всю свою голубизну, Пстор понял, что понрвился ей.

Он улыбнулся одной стороной рт, решив, что это является достточным ободрением. Его стрние было вознгрждено. Плмер передвинулсь н скмье, открыв ему прекрсный вид н свои длинные, упругие икры.

Пстор подождл, пок он снов не повернется к священнику, потом чуть отступил нзд. И лишь когд вдов скрылсь из виду, пошел, срезв угол, к взятой нпрокт мшине, поствленной вдли от лимузинов.

Синтия будет рзочровн, обнружив, что его нет. А ткже удивлен и немло зинтриговн. Зто приятно удивится, когд он явится к ней в уотергейтские пртменты.

Пстор жждл встречи с Синтией. Ему предстояло рсспросить ее о многом, прежде всего о том, не приносил ли кто-то небольшой пкет для сентор. Если д, где его можно нйти. Это послужит возбуждющим прологом. Пстор не сомневлся, что Синтия окжется весьм веселой вдовой.

10

Арлисс Джонсон снимл номер «люкс» с двумя спльнями в верхнем этже «Виндзорского герб». Этот отель, рсположенный рядом с Джорджтунским университетом, описывется в путеводителях кк «своеобрзный» или «уютный». Джонсон жил тм двдцть дв год, н плоской крыше у него был своя террс, где летом он вырщивл розы.

Поднялся с постели Джонсон в три чс дня. Он не ложился всю ночь, вел рзговоры с людьми в рзных чсовых поясх и з демркционной линией суточного времени. Приняв душ, Джонсон быстро оделся. Через несколько минут он уже шел по вестибюлю. Дневня консьержк с улыбкой кивнул ему, но ничего не скзл. Служщие отеля знли, кто ткой Джонсон, и не тревожили его по пустякм.

Ветер дул с Потомк, и воздух был чистым. Джонсон свернул с Оу-стрит и пошел северо-зпдной окриной студенческого городк в сторону университетской чсовни с чсовой бшней. Дорожки, которые он выбирл, шли сквозь густые живые изгороди и темные рощицы. Шгл Джонсон, подствляя лицо ветру и рсстегнув куртку, «зуэр» терся о его ребр.

Прилегющий к чсовой бшне нглийский сд с фонтнми был рзбит по проекту Генри Мур[2]. Журчние воды в фонтнх зглушло звук шгов. Но это не имело знчения. Человек, н встречу с которым шел Джонсон, уже поджидл его, дымя крепкой фрнцузской сигретой.

— Привет, Роберт.

Вышедший из тени ирлндец был здоровяком. Роберт Кокрн некогд игрл з Ирлндию н розыгрыше кубк мир по футболу. С годми его торс стл еще мускулистее, сплющенный во время полуфинльного мтч с Аргентиной нос тк и оствлся сплющенным.

— И тебе доброе утро, Арлисс.

Из-з перебитых хрящей Кокрн гнусвил.

— Спсибо, что явился тк быстро.

Кокрн зсмеялся:

— Пришлось вылететь рейсом «Конкорд» — этой дерьмовой бритнской викомпнии.

Свою спортивную слву Роберт Кокрн умело использовл для политической крьеры. Член ирлндского прлмент, он являлся горячим птриотом и неустнно трудился рди объединения Ирлндии. В Белфсте бритнские пршютисты рестовли его сын-подростк по обвинению в терроризме. Пивную, где постоянно бывли солдты, рзнесл бомб, и нгличне жждли крови. Джонсон добыл днные, опрвдывющие прня и укзывющие н истинных убийц. Кокрн этого не збывл. Сын его после четырехдневного допрос в змке Армг прихрмывл до сих пор.

— Ты хотел узнть, что н уме у нших скверных мльчишек Мкнлти.

Джонсон промолчл. Последние тридцть чсов он корпел нд уликми, которые собрл Смит по убийству Уэстборн. Они кзлись неопровержимыми, особенно блгодря сведениям из Скотленд-Ярд.

Но ему не двл покоя мотив убийств. Большую чсть времени Джонсон проводил, роясь в жизни гентов, которые могли соблзниться легкими деньгми от фльшивомонетчиков. Ему был понятн людскя лчность, было понятно, кк могут рзъесть душу постоянные искушения. Мотив являлся мяком для Джонсон, но здесь он не видел проблеск.

Уэстборн никогд не сочувствовл ИРА. Поддерживл суровые зконы против контрбнды оружия в Северную Ирлндию из Соединенных Шттов. Однко зконы оствлись несовершенными, кк всегд, поэтому оружие и деньги продолжли курсировть через Атлнтику.

Зчем же убивть сентор? Зчем идти н риск быть опозннными и вызвть непредскзуемые последствия?

Однко Смит был убежден в своей првоте и ничего не желл слушть.

Кокрн, видимо, догдлся о мыслях Джонсон.

— Для нс нстли черные дни, Арлисс. Америкнцы нзывют ирлндцев кровождными дикрями, все Кеннеди вне себя от злости. — Он помолчл. — Ты беспокоишься о своей девочке, тк?

Джонсон поглядел н Кокрн. Слов ирлндц прозвучли мягко, сочувственно. Он знл, что Джонсон нходился подле сентор Бомонт, когд его убили. Официльно безопсность обеспечивли фрнцузы. Джонсон, служивший тогд при посольстве, просто соствил компнию другу. Он и Роберт Бомонт дружили с девятндцти лет. Впервые судьб их свел н смертоносных полях Кунг Трей во Вьетнме. Тем утром в Приже Джонсон дже не взял с собой оружия.

— Что ты привез, Бобби?

Из внутреннего крмн пльто ирлндец достл конверт. Извлек пчку фотогрфий и одну з другой стл покзывть Джонсону. Н кждой были об Мкнлти. Со зверскими, кк и следовло ожидть, физиономиями они смотрели в объектив, держ перед собой номер гзеты «Интернэшнл герльд трибюн». Н гзете был отчетливо видн дт: «30 мрт». Здний плн мог предствлять собой любой средиземноморский курорт.

— Мои друзья склонили ребят к позировнию, — скзл Кокрн. — Это было не тк уж легко.

Джонсону покзлось, что з вызывющими выржениями лиц он видит в глзх Мкнлти еще кое-что. Стрх. Одно дело — воевть с бритнцми; обвиняться в убийстве мерикнского сентор — совершенно другое. Мкнлти понимли, что теперь им никуд не деться. Это было видно по их лицм.

— Их снимли тк, чтобы дт был видн, — скзл ирлндец. — Вши эксперты подтвердят, что это не монтж.

Джонсон кивнул. Кокрн не стл бы подсовывть ему фльшивку.

— Ребят ни при чем, Арлисс. Не скжу, что у них чистые руки, но сентор убили не они.

Отвернувшись от ветр, он зкурил.

— Д, нши дел очень скверные. И не улучштся, пок вы не скжете бритнцм, чтобы они оствили нс в покое. Смит с Венеблзом поболтли, будто стрые кумушки, и н том конец. Это удивляет меня, Смит должен бы урзуметь кое-что.

— О чем ты, Бобби? — негромко спросил Джонсон.

Он почувствовл, что рзговор внезпно перешел н другой уровень.

— Арлисс, почему Смит уцепился з эту версию? Почему сосредоточился н Мкнлти?

— Хочешь скзть — у него есть другие фкты?

— Должны быть!

Кокрн глубоко зтянулся и пристльно посмотрел н Джонсон сквозь пелену дым.

— Черт возьми, Арлисс, тк ты ничего не знешь? Мы с тобой друзья, но я не стл бы срывться с мест рди того, чтобы передть тебе фотогрфии. Я хотел узнть от тебя, почему Мкнлти до сих пор глвные подозревемые, хотя вшим людям уже известно, что их и близко не было от этих проклятых Дубков.

— С чего ты взял, будто мы что-то знем?

— А с чего, — Кокрн ткнул пльцем в сторону Джонсон, — ты взял, будто я с тобой первым говорю н эту тему?

Джонсон почувствовл, кк лицо его вспыхнуло.

— Бобби, с кем еще ты рзговривл?

— С Джеймсом Крофтом, черт бы его побрл. В Ирлндии я член прлментского комитет по безопсности. Кк и он здесь.

* * *

Шел пятый чс, к этому времени Джонсон собирлся быть у себя в кбинете. Но он, подняв воротник куртки, сидел н бортике фонтн. Ветер не унимлся, однко кофе, принесенный Фрэнком Шурессом из мшины, согрел его. Джонсон не откзлся бы и от хорошего глотк бренди.

Он основтельно порзмыслил, прежде чем выбрть в помощники Шуресс. Профессионльный опыт у Фрэнк был невелик; с другой стороны, молодой гент сильно переживл из-з случившегося с Холленд. Джонсон знл об их отношениях. Фрэнк отпускл неосторожные змечния по поводу того, кк с ней обошлись. Дойди это до директор, Шурессу бы крепко достлось. И Джонсон решил держть Фрэнк при себе, чтобы уберечь от необдумнных рыцрских порывов.

— Джеймс Крофт? — произнес Шуресс, держ плстиковый сткнчик. — Кокрн уже рзговривл с ним?

Н встречу Джонсон отпрвился с микрофоном. Все, что говорили он и Кокрн, Фрэнк зписывл н пленку.

— И директор об этом дже не зикнулся?

З его удивлением Джонсон уловил гнев. При других обстоятельствх он оборвл бы Шуресс, однко ему смому было любопытно, что и когд стло известно директору.

— Вы не нходите это стрнным? — нстивл Фрэнк.

— Я нхожу, что не следует делть поспешных выводов, — с рздржением ответил Джонсон.

Шуресс немного помолчл. Он знл, что связывет Холленд и Джонсон. Думл, что Джонсон, возглвляющий рсследовние, убедит Смит оствить ее н опертивной рботе, хотя бы до тех пор, покуд оно не звершится. Теперь Фрэнку покзлось, что дело приятно пхнет полным опрвднием Холленд.

— Думете, Кокрн привез подлинные фотогрфии? — спросил Фрэнк.

— Д. Он бы не стл подсовывть фльшивки.

— Выходит, кто-то подствил Мкнлти и мы поплись н эту уловку.

«Уйетт совершил ошибку, — подумл Джонсон. — Могло тк быть? Или Крофт, зня об этом докзтельстве, утил его?»

Шуресс выплеснул н трву осттки кофе:

— Это все меняет, рзве не тк? Когд директор узнет...

— Директор узнет об этом, когд я сочту нужным. — Джонсон пристльно посмотрел н молодого человек. — Не рньше. Ясно?

Шуресс ничем не выкзл, что здет резкостью его тон.

— Д, сэр.

— Фрэнк, я вижу твою зинтересовнность. Однко для Холленд риск здесь знчительно выше, чем для нс с тобой. Прежде, чем делть ход, мне нужн полня уверенность.

— Понимю, — ответил Шуресс.

Хоть и сомневлся, что понял првильно.

11

По пути с клдбищ домой Холленд зглянул в Дирксен-билдинг, где нходился кбинет Уэстборн.

В коридорх црил похороння тишин, хотя тм сновли референты, лоббисты и тому подобня публик. Держлись все учтиво, вежливо, что случлось нечсто. Молодой рссыльный укзл Холленд нужное нпрвление, и он плыл в людском потоке, пок не окзлсь у цели.

Хотя сентор только что похоронили, кбинет его уже почти опустел. Стопы нбитых ящиков высились в человеческий рост. Мебель вытщили в приемную. От висевших кртин остлись только светлые пятн н обоях.

Пробрвшись сквозь этот лбиринт, Холленд зглянул в кбинет. Из окон открывлся вид н Кпитолий.

— Прошу прощения.

Он думл, что прень зитского происхождения, стоявший н коленях нд стопкми бумг, должен был слышть ее шги. Но он вздрогнул и тк резко обернулся, что едв не свлились очки в тонкой опрве.

— Вм ккого черт здесь нужно?

— Поговорить с секретршей сентор.

— Простите, пожлуйст. Я не хотел грубить. Ткой уж сегодня выдлся день.

Прень поднялся н ноги, попрвил очки и протянул руку:

— Мйкл By, помощник сентор — в течение трех месяцев.

Холленд принял извинение.

— Холленд Тйло, секретня служб. Не знете, где нйти секретршу? Или Джудит Трск?

— Собственно говоря, у него рботют... рботли две секретрши, — ответил By. — Кэти, которя вечно торчл здесь, пичкют успокоительным в больнице Святого Ионн. Бриджит, рботвшя глвным обрзом по ночм, нходится н полпути в Клифорнию. Вылетел срзу же после зупокойной службы. А где может быть Джуди, предствления не имею.

Холленд зкусил губу:

— Проклятие.

— А в чем дело?

Ответ вертелся н языке, но кое-что зствило Холленд сдержться. Пок By говорил, он зметил несколько стрнных детлей. Ковер н полу лежл тк, будто его снимли, потом второпях постелили снов. Н ящикх стол с змкми виднелось что-то вроде древесной трухи, словно их открывли силой.

Ну и что мне до этого? — упрекнул себя Холленд.

— Слышите? Агент Тйло.

Холленд потрясл головой:

— Прошу прощения.

— Не з что, — ответил By. — Роясь в этом хлме, я чувствую себя клдбищенским вором. Но кроме меня, никого не остлось.

— Что будет со всем этим?

— Бумги и дискеты зберут в сентский рхив. Мебелью зймется хозяйственное упрвление. Личные вещи переддут двоктм, те, видимо, отпрвят их в поместье.

— А мтерил, нд которым рботл сентор, — новя зконодтельня иницитив или что-то в этом роде?

By попрвил пльцем очки:

— Его, видимо, переддут совторм. Вы ищете что-то конкретное?

Холленд внезпно зхотелось уйти. В кбинете было душно и жрко. Все вокруг нпоминло о ее промхе. Отдть дискету By, и дело с концом.

Но он не отдл. Не смогл. Дискету Уэстборн доверил ей. Холленд решил, что должн исполнить последний долг перед покойным.

— Спсибо, что просветили, — скзл он. — Созвонюсь с Кэти, когд ей стнет лучше.

By пожл плечми:

— Кк знете.

Он провожл взглядом Холленд, пок т пробирлсь по приемной. И когд услышл звук зкрывемой двери, первым делом здвинул зсов. Это ндо было сделть рньше. Допустил неосторожность, но ему повезло.

By повернулся. Глз его сузились, и выржение юношеской нивности н лице сменилось холодным, суровым. Кзлось, что в помещении црит беспорядок, но то были следы тщтельных, методичных поисков. Ств н колени, он отогнул крй ковр. Ему поручили искть встроенный сейф или ккой-то тйник рзмером, возможно, с регистрционную крточку и глубиной один-дв дюйм. By обыскл уже всю приемную и половину кбинет. Действовл быстро, стртельно, ничего не упускя, кк полглось сотруднику ЦРУ.

Однко при всей своей опытности By не мог предствить, что предмет его поисков нходился ккое-то время в нескольких футх. Человек, который плтил ему з поиски дискеты в кбинете Уэстборн, не упоминл имени Холленд Тйло.

* * *

Вернувшись домой, Холленд переоделсь в джинсы и стрый свитер грубой вязки. Зврил чй, потом позвонил подруге в Нью-Мексико, но той н месте не окзлось. И, пок чй остывл, стл бродить по дому, похлопывя конвертом по бедру. Незвершенные дел всегд не двли ей покоя.

Войдя с чшкой чя в гостиную, он позвонил в больницу Святого Ионн. Дежурня медсестр ответил, что Кэтрин Мкгроу приходит в себя после обморок, вызвнного вестью о смерти Уэстборн. Видимо, ей придется пролежть еще несколько дней.

Холленд положил трубку, глотнул чю и уствилсь н конверт. Решить, кк быть дльше с дискетой, можно было только одним способом — просмотреть ее, в сущности, прочесть зписи Уэстборн.

Смущення этой мыслью, Холленд логично рссудил, что дискету не обязтельно просмтривть всю. Если Уэстборн ндиктовл текст, то вскоре будет упомянут чья-то фмилия; если нбрл н клвитуре — то же смое. Тогд он узнет, кто совтор зконопроект, и отыщет его — или ее.

Холленд пошл в кбинет, включил компьютер с модемом и динмиком, придвинул стул. Рспечтл конверт и устновил дискету. Если текст устный, он его услышит. Письменный появится н экрне.

Окзлось, и то, и другое.

«Дискет номер один. Первя дневниковя зпись. Двдцть седьмое сентября тысяч девятьсот восемьдесят четвертого год. Пятндцть чсов пятндцть минут. Персонж — Хьюберт Болдуин, стрший сентор от штт Теннесси, председтель Комиссии по регулировнию использовния томной энергии. Дело ксется сговор Болдуин с военными о сокрытии, уничтожении и фльсификции определенных документов, относящихся к испытниям ядерных, химических и бктериологических мтерилов н ничего не подозревющих войсковых чстях и гржднском нселении с тысяч девятьсот пятьдесят шестого год по нстоящее время».

Голос явно приндлежл Уэстборну. Но зпись сделли, когд он был знчительно моложе. Холленд знл, кто ткой Болдуин. Один из Крдинлов. Он приезжл в тот вечер в Дубки.

После пузы рздлся негромкий жесткий смешок. Зтем:

«Болдуин нпрсно не уничтожил эти бумги, когд у него был ткя возможность. Теперь он примется искть их и не нйдет. Интересно, скоро ли сообрзит, что к чему, и обртится ко мне?»

От этих слов и беспощдного тон Холленд остолбенел. Господи, что это? Тут, словно в ответ н ее вопрос, вспыхнул монитор.

Зписи охвтывли двдцтилетний период, нчиня с середины пятидесятых. Примерно половин из них приндлежл Болдуину, некоторые документы были нписны от руки; вторы других — рзличные офицеры из Пентгон вплоть до генерл-мйоров.

Эт переписк вызвл у Холленд отврщение и ужс. Содействуя рсширению Окриджского центр ядерных исследовний в родном штте, Болдуин з дв десятилетия превртил его в гигнтскую экспериментльную лборторию для военных нужд. Первое испытние явилось продолжением прогрммы томных исследовний времен второй мировой войны. Устновки, которые полглось полностью или чстично демонтировть — кк Пентгон обещл конгрессу, — были обновлены, их численность увеличен. Строились целые больничные корпус для солдт, подвергшихся н учениях большим — дже смертельным — дозм рдиции. Зтем эти подопытные кролики проходили рзличные курсы экспериментльного лечения, в подвляющем большинстве случев бесполезного, но причинявшего мучительные стрдния.

Пончлу, кк следовло из документов, Болдуин просто шел нвстречу тому, что уже нчли военные. Но зтем появились письм и пмятные зписки, нписнные рукой Болдуин, призывющие военных рсширить мсштб и количество испытний. Сентор рекомендовл использовть для этих целей осужденных, отбывющих пожизненное зключение в ризонских тюрьмх с мксимльной изоляцией, не имеющих ндежды н окончние срок или помиловние. По его мнению, эти люди могли принести последнюю пользу обществу, рботя в кменоломнях в тех местх, где недвно проводились ядерные испытния, — для того, чтобы выяснить, кк скоро они погибнут от рдиции.

Холленд кзлось, что стршнее ничего быть не может, пок он не дошл до следующей чсти, посвященной тому, кк Болдуин содействовл желнию военных испытывть химическое и бктериологическое оружие.

Войн в Корее покзл, до ккой степени млоэффективными могут быть пули и бомбы против вторгшегося противник. Требовлись горздо более действенные, прлизующие средств обороны.

В Аризоне, кк и во Флориде, проживло много стриков. Но имелось решющее рзличие: плотность нселения Аризоны горздо ниже. Городки, рзделенные милями пустыни, нходились вдли от любопытных глз. С помощью Болдуин, зтем и сентор Гейлорд Робертсон пентгоновские медики стли просчивться в интернты для престрелых и психитрические лечебницы. Немощных, слбоумных пциентов пичкли множеством препртов, о существовнии которых упрвлению по контролю з кчеством медикментов не сообщлось. Ничего не подозревющим людям вводились рзнообрзные штммы бктерий. Их рекция и сопротивляемость бктериям тщтельно контролировлись, результты пристльно изучлись, повышлсь сил воздействия штммов, чтобы они действовли быстрее; в некоторых случях — мгновенно.

К тому времени, когд испытния прекртились и прогрмм был свернут, ее жертвми стло более пятндцти тысяч человек. По плывущим перед глзми клдбищенским спискм Холленд пришл к выводу, что никому не удвлось прожить более нескольких месяцев.

Сентор Гейлорд Робертсон...

Холленд зпрокинул голову, прикрыл глз и мысленно предствил себе иссохшего человек, которого возил снитр в кресле-ктлке. Его сын, крсивый, ндменный, знял после смерти отц его место в сенте. Пол Робертсон, еще один Крдинл...

Поднявшись, Холленд обнружил, что дрожит. Что происходило в Дубкх? Что делл Уэстборн с этой уликой? Собирлся рзоблчить Болдуин — или Робертсон, если тот унследовл пороки отц? Может, обоих?

Ей вспомнились подслушнные обрывки рзговор:

«Чрльз, ты не можешь тк поступить. Это чудовищно!»

«Выбор у вс нет, соглситься придется...»

Холленд стл лихордочно пытться вствить эти слов в контекст. Что именно чудовищно? Рскрыл ли Уэстборн тйны Болдуин съехвшимся в Дубки сенторм? Может, это он угрожл Комитету по этике, не ноборот? И с чем они должны были «соглситься»?

Вопросы эти вертелись в голове Холленд. Он окунулсь в ужс того, что услышл. То были уже не бесплотные, безучстные вестники. Слов ндвиглись н нее, теснили, проникли под кожу, преврщли в сообщницу. Нгоняли стрх, дже зствляли трепетть.

Холленд изгнл их из сознния. Перед ее глзми медленно возникл кртин. Он снов окзлсь в библиотеке Уэстборн. Сентор сидит з столом, вид у него испугнный, словно его оторвли от ккого-то знятия. Перед ним н блокноте две дискеты. Он тянется к првой...

И внезпно передумывет! Рук его змирет, потом берет левую! Он совершет ошибку и отдет мне не ту дискету!

Холленд сел н софу и подтянул колени к груди. Содержние дискеты не имеет никкого отношения к зконопроекту или зконодтельной иницитиве. Это должно быть н той дискете, которую Уэстборн сунул в крмн.

— Он дл мне совсем не ту дискету! — произнесл он вслух в пустой комнте.

Когд голос ее отрзился от стен и потолк, он чуть не рссмеялсь, кк люди, впдющие в истерику.

Холленд потянулсь к телефону, но тут ей вспомнилось истерзнное тело Уэстборн. Перед ней встл последний вопрос: может ли кто-нибудь — нпример, некий секретный отдел военного министерств — пойти н убийство, чтобы этот мтерил никогд не увидел свет?

* * *

Фрэнк Шуресс у себя в кбинете злобно смотрел н телефон. Он ждл звонк уже больше чс, и ему ндоело ломть голову нд неподтливыми вопросми и проблемми.

Из головы не шли привезенные Кокрном сведения. Может, Арлисс Джонсон все еще сомневлся, но Шуресс теперь был твердо убежден, что Уэстборн убили не близнецы.

Тогд кто же? И если Крофт узнл об этих фктх, почему молчит?

Шурессу требовлсь дополнительня информция. Рди этого он переступил грницу дозволенного. Джонсон велел ничего не обсуждть с Уйеттом Смитом. Но не скзл нпрямик, что нельзя обрщться куд-то еще. Шуресс понимл слбость опрвдния, однко это был единственный способ осуществить здумнное.

Шуресс думл, что, рсполгя фотогрфиями и зписнным н пленку рзговором, Джонсон стнет действовть быстро. Но ничего не произошло. Холленд оствлсь не у дел, ее не только зрнее обвинили, но и осудили. Если удстся рзорвть путину, которой ее опутли обстоятельств, Холленд будет опрвдн. А тм уже не вжно, что скжет или сделет Джонсон.

Рздлся долгожднный звонок. Шуресс выслушл, поблгодрил собеседник и потянулся з курткой. Когд взялся з ручку двери, телефон ззвонил опять.

— Фрэнк, это я.

— Послушй, Холленд, я спешу...

— Что-то выяснилось? В связи с Мкнлти?

Шуресс зколеблся. Ему очень хотелось дть Холленд проблеск ндежды, но пок что он не имел прв ничего сообщить ей. И Шуресс зговорил, стртельно выбиря слов:

— О близнецх никких новостей. Я сейчс вышел н другой след. Холленд, мне пор бежть.

— Фрэнк, постой!

Шуресс впервые в жизни услышл в ее голосе пнику.

— Что случилось, Холленд? — резко спросил он.

Когд до него дошел смысл того, что он выплил бессвязной скороговоркой, он пришел в изумление. Уэстборн дл ей дискету с фйлми по медицинским экспериментм Пентгон н людях?

— Это длеко не все, Фрэнк. Мтерил тм н много чсов. Ты должен приехть, посмотреть см. Я...

— Холленд, говори медленней!

Пуз, зтем вновь ззвучл ее голос, уже более спокойно:

— Извини. Фрэнк, мне нужн твоя помощь. Этот мтерил пугет меня!

— Ты говорил о нем еще с кем-нибудь?

— Нет!

— Првильно. Держи язык з зубми. О том, что Уэстборн отдл тебе дискету, не знет никто. Дело зймет у меня чс, полтор от силы. Кк только освобожусь, приеду.

Молчние н другом конце провод говорило, что его слов не вызвли восторг.

— Холленд, чс-другой погоды не делют. А мои дел не терпят отлгтельств. Выбор у меня нет. — Шуресс зкусил губу, но слов все рвно сорвлись с язык: — Кжется, я вышел н то, что может помочь тебе.

— Фрэнк, объясни!

— Объяснять нечего — пок что. Но чем рньше я уйду, тем скорее мы сможем зняться тем, что ты обнружил, и решить, кк вести себя дльше. Я приеду, Холленд. Я люблю тебя.

— Побыстрее, Фрэнк, — прошептл он. — Пожлуйст.

12

Посторонним стря библиотек сент кзлсь лбиринтом узких длинных коридоров с множеством зигзгов, тупиков и поворотов, где легко было зпутться. Фрэнк Шуресс осуществлял связь между секретной службой и сентским Комитетом по рзведке, поэтому прекрсно знл здесь все ходы.

В конце кк будто никуд не ведущего коридор был дверь, десятки рз перекршення, з которой, кзлось, нходился чулн уборщицы. Но он был обит листовой стлью и снбжен электронным змком. Шуресс вствил кодовую крточку, нбрл нужный номер, и змок с жужжнием открылся.

По винтовой лестнице Шуресс поднялся этжом выше, в круглую комнту с куполообрзным потолком, которую можно было принять з библиотеку ккого-то чудк или минитюрную обсервторию.

Он не был ни тем, ни другим. В эту комнту, изыск рхитектор, получившую нзвние «Туэр», являлись в течение последних пятидесяти лет ниболее знчительные шпионы и перебежчики, здесь они сообщли добытую информцию избрнным предствителям, рботющим рук об руку с рзведслужбми стрны.

Шуресс окинул взглядом стрые, но удобные дивны, столы с подплинми от сигрет и единственный большой стол, н котором стояли компьютер и несколько телефонных ппртов. Здесь он всегд нервничл. Кким бы чистым ни был воздух, Фрэнку всякий рз чудился зпх боязни, подозрительности, предтельств.

— Добрый день, Фрэнк.

Это произнес Джеймс Крофт, влиятельный член сентского Комитет по рзведке. Кк и Шуресс, он был подтянутым, жилистым, словно боксер-легковес. Фрэнк полгл, что в юности Крофт умел рботть кулкми. Лицо сентор было н редкость неприятным, и Шуресс невольно здумывлся, ккие жестокости выпли в прошлом н его долю.

— Спсибо, что срзу соглсились принять меня, сентор, — скзл молодой гент, снимя куртку.

Крофт мхнул тщтельно нмникюренной рукой:

— Кк долго мы уже сотрудничем, Фрэнк?

Три год? Больше? Я считю, из нс получились хорошие нпрники.

Шурессу приятно было это слышть. Крофт всегд относился к нему дружелюбно. Внимтельно слушл, здвл дельные вопросы, вступлся з секретную службу, когд нходил, что это спрведливо, не политически выгодно.

— Ну тк что у тебя? — спросил Крофт. Голос его звучл беззботно, но в глзх светился жгучий интерес.

Шуресс сделл глубокий вдох:

— Сентор, вы знкомы с ирлндцем по фмилии Кокрн?

— С Робертом Кокрном? Рзумеется. У бритнцев он бельмо н глзу, но мы с ним лдим.

Изуродовнные губы Крофт скривились в единственной рзновидности улыбки, н ккую он был способен.

— Фрэнк, теперь я слушю тебя с полным внимнием.

Шуресс зговорил:

— Нсколько я понял, Кокрн шесть дней нзд звонил вм из Ирлндии.

Глз Крофт сузились.

— У тебя очень точные сведения, Фрэнк. Д, звонил.

— Тогд он скзл вм, что, по его мнению, эти двое террористов, Мкнлти, не предствляли угрозы никому в Соединенных Шттх, включя Чрльз Уэстборн?

Крофт слегк подлся вперед:

— Мы вступем в зпретную зону, Фрэнк. Подробности того рзговор оглске не подлежт. Однко могу скзть вот что: рзведк сообщил, что некоторые террористические группы весьм интересовлись местонхождением и плнми передвижений нескольких высокопоствленных лиц, в том числе и двух сенторов.

— Одним из которых был Уэстборн?

— Д. Из сообщений, которые мы получли, следовло, что определенные силы в ИРА были недовольны попыткми Уэстборн ужесточить нши бнковские зконы, что прижло бы мерикнских жертвовтелей их делу. Меня это обеспокоило, и я связлся с Кокрном. Он утверждл, что подобные кции дже не обсуждлись, тем более не плнировлись.

— Вы ему поверили?

— Не имел причин не верить. Кокрн не тк глуп, чтобы пытться обмнуть меня.

— Вы до сих пор верите этому, сентор, хотя н месте убийств обнружен отпечток лдони одного из Мкнлти?

Крофт достл пчку сигрет и протянул Шурессу, но тот откзлся. Зкурил см.

— У тебя все? Я не могу предствить, что Кокрн стл бы обмнывть меня или вводить в зблуждение. И все же, боюсь, зря поверил ему...

— Нет, сентор, не зря.

Крофт здумчиво посмотрел н собеседник:

— Почему, Фрэнк?

— Потому что я видел свидетельство, о котором Кокрн, возможно, упоминл.

— Не может быть! — прошептл Крофт.

Шуресс понимл, что у него остлсь последняя возможность хоть отчсти опрвдть доверие Джонсон. Можно было скзть Крофту только смое глвное — о фотогрфиях и некоторых детлях, ксющихся Мкнлти. Однко нчв, Фрэнк не смог остновиться. Он нуждлся в помощи Крофт, и кждя подробность являлсь плтой з нее.

Крофт слушл, не перебивя. Пок Шуресс говорил, он выкурил еще одну сигрету.

— Просто не верится, — пробормотл сентор. — Кокрн прилетет с фотогрфиями, делится информцией... Говоришь, Джонсон поверил ему?

— Не поверить было трудно, сентор.

Крофт поднялся и стл мерно рсхживть по окружности небольшого зл.

— Ты сознешь, что говоришь, Фрэнк? — спросил он, не поворчивясь лицом к собеседнику.

Шуресс кивнул и поднял взгляд:

— Д, сентор. Кто-то имел нглость — не говоря уж о времени и средствх — сфбриковть улики против двух террористов. Н след нстоящих убийц мы еще не вышли. — Он помолчл. — Вот почему я приехл к вм, сентор. Кокрн скзл, вы знли, что Мкнлти не предствляли собой опсности. И в довершение всего снбдил нс докзтельством. Сентор, мы охотились не з теми людьми.

— Фрэнк, кто еще знет о Кокрне?

— Только Арлисс Джонсон.

Крофт взялся з углы стол:

— Хорошо. Пострюсь выяснить — предельно осторожно, — кто вводит нс в зблуждение и почему.

— Сентор, возможно, тут я смогу быть вм полезен.

— Слушю тебя, Фрэнк.

Шуресс зколеблся. Он тк спешил, когд позвонил Холленд, что едв слушл, стрясь успокоить ее и ободрить.

— Подробности обрывочны, сентор, — скзл Фрэнк и зтем передл содержние рзговор с Холленд. — Агент Тйло скзл, что н дискете документция о медицинских экспериментх н людях, которые вел Пентгон, со ссылкми н сентор Болдуин, — звершил Шуресс. — Похоже, Уэстборн собрл улики, способные погубить немло крьер и репутций.

Крофт потряс головой:

— Ты понимешь, кк дико это звучит?

— Тйло не стл бы поднимть ложную тревогу, сентор, — твердо ответил Шуресс. — Нет основний полгть, будто он что-то выдумл. Я ей верю.

— И что собирешься предпринять, Фрэнк?

— Если мтерилы н дискете столь компрометирующие, кк утверждет Тйло, то, возможно, мы обнружим мотив убийств. А тм выйдем и н убийц.

Крофт здумлся:

— Дискет у нее?

— Д. Тйло отстрнили от рботы до окончния рсследовния. Он сейчс дом, ждет моего приезд.

Крофт немного помолчл.

— Встретимся у меня в кбинете, — произнес он нконец. — Потом совершим небольшую поездку.

— То есть?

— Посмотрим, что покжет нм гент Тйло. Судя по тому, что содержние дискеты привело ее в ужс, он зслуживет ншего внимния. Соглсен?

Шуресс покинул «Туэр». Крофт немного подождл, потом вышел в коридор и, миновв две двери, вошел в третью.

Трое нходившихся тм Крдинлов сидели н возвышении з столом в форме подковы. Внизу стояли дв стол и несколько стульев, будто в зле суд. Дльше три ряд скмеек. В этой комнте более двдцти лет нзд высокопоствленные уотергейтские зговорщики двли покзния, пытясь спсти свою шкуру. Н тех секретных зседниях председтельствовли двое из присутствующих здесь Крдинлов.

Крофт убедился, что дверь з ним зперт. По зстывшим выржениям лиц он убедился, что с помощью чувствительных микрофонов, спрятнных в «Туэрс», Крдинлы слышли кждое слово Шуресс. Тем лучше. Это сбережет время.

— Джимми, похоже, эт девчонк из секретной службы устроил нм кучу неприятностей, — скзл Хьюберт Болдуин с сильным теннессийским кцентом.

Рослый, грузный человек с будто высеченным из кмня лицом, Болдуин предствлял собой живую сентскую легенду. Ему исполнилось семьдесят дв, он ходил, опирясь н трость с серебряным нблдшником, любил хорошее виски и сигры, жил с третьей женой, н сорок лет моложе его. Безжлостный, когд дело доходило до политических стычек, и с виду несокрушимый, он погубил немло политиков и мог погубить еще многих.

— Похоже, что тк, — увжительно ответил Крофт. Из осторожности он не хотел подчеркивть, что Шуресс упоминл его фмилию, притом в убийственном контексте.

— Кжется, дело принимет дурной оборот, — зметил Пол Робертсон. — Интересно, Хьюберт, почему всплыл твоя фмилия. Может, просветишь нс относительно тех «медицинских экспериментов»?

Смый млдший из троих, еще не достигший пятидесяти, смзливый, кк герой мыльной оперы, Робертсон унследовл отцовское место сентор от Флориды. Зкулисные политикны звершили его обрзовние. Никто не умел лучше его оргнизовть кмпнию по сбору средств н все, что угодно, или привлечь н свою сторону избиртелей-пенсионеров. Но Робертсон облдл не только привлектельной внешностью. Те, кто обмнывл его или сердил, быстро узнвли, до ккой степени он злопмятен и опсен.

— Стря история! — резко ответил Болдуин. — Было и быльем поросло.

— Не будем позволять себе лишнего, Пол, — предложил Брбр Зентнер, увидев скептическое выржение его лиц.

Н ней был костюм из зеленого шелк, подчеркивющий желто-рыжий цвет ее кудрей. Крофт поржло, кк можно при тком блестящем уме облдть столь вульгрным вкусом. Однко Зентнер постоянно выслушивл комплименты своей внешности и умению одевться. Стрший сентор от Клифорнии, чьей политической изворотливости воздвли должное, терпеть не могл конструктивной критики.

— Соглсн, мы столкнулись с неожиднностью, — продолжл он. — Но меры предосторожности принять можно.

Он устремил взгляд своих блестящих глз хищницы н Крофт.

— Джеймс, я прв?

Крофт был одрен быстрым, ясным умом, действующим не хуже компьютер. Еще выслушивя Фрэнк, он строил плны, взвешивл всевозможные «з» и «против».

— Прв, Брбр.

— Тогд поделись, пожлуйст, сообржениями.

— Судя по тому, что говорил нм Шуресс, Уэстборн создл эту ситуцию неумышленно, — скзл Крофт. — Однко мы знем смое глвное — у кого дискет.

— Одн из дискет, — перебил его Робертсон. — Где-то спрятн еще одн. И, судя по тому, что ты сообщил нм, в кбинете Уэстборн ее не ншли.

— Верно, но с нею придется подождть, — сдержнно ответил Крофт. — Сейчс нш глвня збот — гент Тйло.

— Новенькя, — громыхнул Болдуин.

— Д. Но тем проще будет збрть у нее дискету.

Подгрические пльцы Болдуин сплелись н серебряном нблдшнике трости.

— Шуресс говорил, ее отстрнили от рботы. Это првд?

— Д. И очень кстти. Молодя женщин совершил ужсную ошибку, стоившую жизни человеку, которого он должн был охрнять. И просто рздвлен этим. Секретня служб вместо того, чтобы зступиться, избвляется от нее. Крьере конец. С ткой репутцией он может считть з счстье, если ее возьмут птрулировть ллею в прке. Отсюд отчяние, безндежность. Прямой путь к смоубийству...

— А семья? — небрежно спросил Роберт-сон. — Родные, которых волнует, что с ней стнется?

— Нет никого, — ответил Крофт.

— Любовник?

Крофт улыбнулся:

— Легкя ирония жизни. Шуресс.

Он умолк, думя, сколько времени им потребуется, чтобы осмыслить этот фкт и сделть вывод.

— Шуресс тоже ндо убрть, — скзл нконец Зентнер. — Рз он знет кое-что о содержнии дискеты, то тк этого не оствит — после того, что произойдет с его любовницей.

— Шуресс не новичок, — нпомнил Болдуин. — Срботть ндо ккуртно. И концы в воду.

— В обоих случях, — непререкемым тоном произнесл Зентнер.

Крофт не вмешивлся в рзговор. Он уже принял решение.

— Тебя что-то беспокоит, , Джимми? — негромко спросил Болдуин.

— Осмелюсь скзть — то же, что и тебя, Хьюберт.

— Не позволяй себе лишнего, Джимми, — вспылил стрый сентор. — Ты меня знешь.

Крофт почувствовл себя отшлепнным мльчишкой.

— Хьюберт, я просто имел в виду, что выбор возможностей у нс огрничен, действовть ндо быстро.

Пол Робертсон понял, что Болдуин ищет ссоры. В последнее время теннессиец все чще стновился стрчески кпризным, брюзгливым, упрямым. Времени успокивть его сейчс не было.

— Джеймс прв, Хьюберт, — скзл Робертсон. И обртился к Крофту: — Продолжй.

— Похоже, Тйло просмотрел только чсть дискеты. Но с тех пор прошло несколько чсов. Нверное, теперь уже добрлсь до конц. Поскольку мы не знем, что тм з мтерилы, можно предположить, что упоминется не только Хьюберт.

Крофт умолк, чтобы все смогли лучше осмыслить скзнное. Он был доволен тем, кк ссутулился Болдуин, утртив свою птрицинскую чопорность. Робертсон и Зентнер были обеспокоены не меньше, но им удвлось скрывть стрх. Крофт понял, что ощущение меч, знесенного нд их головми, для всех Крдинлов внове.

— Где сейчс Шуресс? — спросил Робертсон.

— Дожидется в моем кбинете, — ответил Крофт. — Я скзл ему, что мы вместе поедем к Тйло, посмотрим, чем он рсполгет. Перед этим я свяжусь...

— Подробности нм сейчс не нужны, — спокойно произнес Робертсон.

Он взглянул н остльных, те слегк кивнули.

— Незчем объяснять тебе, кк осложнилось положение, — продолжл Робертсон. — У нс есть уверенность, что ты его испрвишь. Позботься только, чтобы твой стрелок не оплошл.

Крофт чуть не рссмеялся нд этой грубой попыткой брвды. Но ответил сдержнно:

— Об этом можете не беспокоиться.

* * *

— Ненвижу этого уродц! — Болдуин злобно посмотрел н дверь, з которой скрылся Крофт.

«Он тебя, несомненно, тоже», — подумл Робертсон. Вслух же скзл:

— Джимми позботится, Хьюберт, чтобы дело было сделно. Этот человек хочет угодить нм тким обрзом. Вот и все, что должно иметь для тебя знчение. И для нс с Брброй.

— Без Крофт ничего бы с мест не сдвинулось, — добвил Зентнер, потом пояснил: — И Уэстборн с его стремлением попсть в Белый дом до сих пор держл бы нс з горло.

Он помолчл.

— Мы все были в рукх Уэстборн, Хьюберт. Спсения от его шнтж не было. Однко поддержи мы его выдвижение — без чего ему было не обойтись, — потом он уничтожил бы нс политическими методми.

Болдуин подлся вперед и сплюнул в медную плевтельницу — это было неохотным призннием того, что Зентнер прв.

З долгую блестящую крьеру мест в сенте принесли Крдинлм немлые доходы — миллионы доллров. Уэстборн предствлял собой угрозу их выгодным отношениям с теми, чьи интересы они зщищли в прлменте. Нлоги н тбк, которые он предлгл ввести, вызвли бы потрясение в родном штте Болдуин и н всем Юге. Зентнер вместе со всей экономикой Клифорнии понесл бы урон, осуществись его нмерение ликвидировть военные бзы. Робертсон лишился бы поддержки схрозводчиков Флориды, если в Уэстборн отменил квоту н импорт.

Крдинлы руководствовлись смым сильным инстинктом — смосохрнения. И политические боги пошли им нвстречу, послли Джеймс Крофт быть орудием их воли. Болдуин знл, что дреному коню в зубы не смотрят, однко не мог сдержть отврщения.

— Похоже, Крофт ззнется, — упрямо пробурчл он. — Нчинет считть себя одним из нс...

— И не ндо рзвеивть его иллюзий, — сурово произнес Робертсон. — Что нм до них? Ты, кжется, збывешь, Хьюберт, что Тйло и Шуресс живы, тк что мы в его рукх. Пок ситуция не изменится, будем обрщться с ним, кк со стрым другом.

Болдуин свирепо глянул н него. Брбр Зентнер встл между ними. Ее толстые крсные губы вызывли у Болдуин отврщение.

— Помнишь, Хьюберт, ты говорил — концы в воду? — скзл он, безуспешно пытясь смягчить свой резкий голос. — Тк вот, поскольку чстностями знимется Джимми, мы остемся полностью в стороне от того, что должно произойти. Этот человек — нш живя грнтия. Вот и все, что он для нс предствляет.

13

Фрэнк Шуресс провел в приемной Крофт двдцть минут, прежде чем секретрш рзрешил ему войти. Сентор рзговривл по телефону.

— Ко мне вошел человек, — торопливо произнес он. — Подожди немного.

И обртил взгляд н Шуресс:

— Это дело не терпит отлгтельств. Мне нужно по крйней мере пятндцть минут. Может, поедешь к Тйло, я появлюсь попозже?

— Отлично, — ответил Фрэнк.

По пути к Дирксен-билдинг Шуресс збежл к себе в кбинет, позвонил Холленд, торопливо объяснил, что приедет не один. Ответ ее прозвучл вяло, холодно, облегчение кзлось вымученным. Фрэнк был рд, что дожидться Крофт не нужно.

— Пятндцть минут, — пообещл Крофт, тыч пльцем в мигющий огонек н корпусе телефон.

Он проводил Шуресс взглядом и, когд дверь з ним зкрылсь, зговорил.

— Едет, — негромко произнес сентор. -Рзделйся с ним поккуртнее.

* * *

Пстор в «Четырех временх год» положил трубку. Он был одет в коричневые шерстяные брюки, шоколдного цвет свитер с высоким воротником и итльянские ботинки ручной рботы. Рядом лежл тепля шерстяня куртк. Ткя одежд не могл никому зпомниться.

Рскрыв путеводитель по Вшингтону, Пстор внимтельно изучил лбиринт джорджтунских улиц. К нужному месту из центр город вели две мгистрли. Зня, откуд поедет Шуресс, Пстор понял, по ккой.

То, что н джорджтунских улицх движение в основном одностороннее, было ему н руку. Количество подъездов к дому Тйло окзлось невелико.

Спустившись, Пстор велел швейцру поймть ткси. Через пру минут он ехл по Н-стрит, некогд богемной улице Джорджтун. Высокие цены н землю вытеснили оттуд кофейни и лвки одежды для хиппи. Теперь тм нходились роскошные ресторны европейского тип, фирменные мгзины мод и деликтесов.

Пстор вылез из ткси у кирпичного дом, в котором нходилсь итльянскя трттория, огляделся. Остлся доволен. Людей было достточно, чтобы оствться среди них неприметным, но не тк много, чтобы они могли помешть. Движение трнспорт было рзмеренным, в конце квртл нходился переход, который мог пригодиться. Пстор пошел к перекрестку в том же темпе, что и прохожие.

Купил у лоточник теплую булочку, посыпнную шоколдной крошкой, и стл дожидться н углу.

* * *

Шурессу по должности полглось знть кртчйшие мршруты между двумя любыми точкми город. К дому Холленд он всегд ездил по Чрльз-стрит.

Ведя мшину, Фрэнк испытывл ккое-то смутное беспокойство. Появилось это чувство, едв он вышел из кбинет Крофт, и не двло покоя, словно зноз. Он не мог понять, в чем дело, пок не стл приближться к нужному повороту.

Кк может Крофт приехть к Холленд, если не спросил дрес?

В мшине Фрэнк был телефон. Он стл нбирть номер и вдруг услышл оклик. Н перекрестке стоял мужчин в шерстяной спортивной куртке, он просил его остновиться, поднимя что-то похожее н мленький бумжник. Шуресс свернул к тротуру. Мужчин нходился в двдцти футх, в руке он держл удостоверение. С этого рсстояния Фрэнк рзглядел синие буквы: ФБР.

Шуресс срегировл совершенно естественным обрзом. Сомневться в удостоверении или его облдтеле у него не было причин. Он срзу счел, что гент нуждется в помощи. Лицо этого человек было спокойным, но глз бегли, высмтривя что-то или кого-то.

Остновив мшину, Шуресс приоткрыл дверцу. Агент нходился менее чем в пяти футх, по-прежнему нблюдя з движением н тротуре. Прохожие с любопытством поглядывли н него и ускоряли шг.

— Что случилось? — спросил Фрэнк, высунувшись нполовину.

Пстор стоял вполоборот к нему. Шуресс поствил обе ноги н тротур. Рук его потянулсь з полу куртки.

— Слв Богу, что я увидел вс, — скзл Пстор. — Тм ккой-то человек с винтовкой...

Не договорив, он повернулся лицом к Фрэнку. Хлопок пистолет с глушителем утонул в шуме мшин. Нпрвлення умелой рукой пуля двдцть второго клибр, пройдя через печень и желудок Шуресс, вышл слев сквозь грудную клетку, кк Пстор и рссчитывл.

Рук Фрэнк тк и не дотянулсь до пистолет. Боль был ткя, словно через его внутренности протягивли проволоку.

— Черт возьми, Фрэнк. Только четыре чс, ты уже нклюклся. Подвинься, нельзя вести мшину в тком виде.

Шуресс ощутил, кк сильные руки приподняли его и пересдили н пссжирское сиденье. Пстор сел з руль и зхлопнул дверцу. Сквозь ветровое стекло Шуресс видел, кк мимо идут люди, совершенно не догдывясь о происходящем.

Првя одной рукой, Пстор повел мшину, резко свернул, отчего Шуресс сильно удрился о дверцу. Преодолевя боль, он потянулся к ручке.

— Извини, Фрэнк. Тк не пойдет.

Держ руку н сиденье, Пстор чуть приподнял ствол и снов выстрелил, рнив Шуресс пониже плеч. Вскрик прозвучл булькньем в горле Фрэнк. Он почувствовл себя очень легким и решил, что ндо держться з что-то, инче улетит. Зпоздля мысль овлдел всем его существом.

Откуд он знет мое имя?

* * *

Холленд рздернул кружевные знвеси н узких, высоких окнх, выходящих н передний гзон. Прошло уже почти сорок минут с тех пор, кк Фрэнк позвонил, скзл, что приедет с Крофтом. Но их все еще не было.

Холленд удивило, что Крофт собирется приехть. Фрэнк добвил только, что тревожиться не нужно. Крофт «очень интересуется» тем, что с нею происходит. Фрэнк уже имел дел с Крофтом. Ему можно доверять.

После этого Фрэнк срзу положил трубку. Потом, рзмышляя, он вспомнил, что в тот вечер в Дубкх Крофт вместе с другими выходил из библиотеки Уэстборн. Холленд почти ничего не знл о сенторе, кроме того, что он и его иллинойсскя оргнизция явились решющим фктором в победе президент н выборх. Крофт слыл тяжелым человеком. Но Фрэнк з него ручлся, к тому же эт фмилия не упоминлсь в дневнике Уэстборн.

С рдиотелефоном в руке Холленд рсхживл по гостиной перед высокими, до потолк, книжными шкфми. Н глз ей поплся том греческих тргедий, и он уловил в этом ккую-то иронию. Тысячи лет прошли с тех пор, когд жизни смертных и богов нерзрывно переплетлись. Однко люди мло чему нучились з это время и, кзлось, обречены были повторять древние ошибки. Холленд подумл, что совершил ужсный мистический грех: обрел знние, которое не может ни применить, ни вернуть. Ее искушл смый сильный из инстинктов — любопытство, и он уступил искушению.

Он не прочл ндписи н кменной скрижли, не открыл зпретного ящик. Бременем н ее душу легли тйны крохотной дискеты. Холленд знл, что комментрии, которые он слышл, и документы, которые видел, являлись првдой о Чрльзе Уэстборне, о некоторых смых могущественных людях стрны. Побуждемя отчянной потребностью знть, он просмотрел всю дискету. Теперь уже ничто не могло быть прежним. Потому что эти откровения ужснули и рзгневли ее. Потому что он чувствовл себя обмнутой, преднной теми, кто клялся опрвдть нродное доверие.

Но ужс н этом не кончлся. Ко всему, что он узнл, добвилось еще одно: в конце зписи Уэстборн скзл, что есть вторя чсть дневник... где-то.

И они, кто бы то ни был, будут искть ту, что у меня...

Холленд понял, почему убили Уэстборн. И осознл, что имя его вргм — легион. Кк рспознть человек, руки которого уже в крови?

Холленд чуть не подпрыгнул, когд телефон в ее руке ззвонил.

— Агент Тйло? Говорит сентор Крофт.

— Все в порядке, сентор? — встревоженно спросил Холленд.

— Конечно, мисс Тйло. Просто хочу сообщить, что мы с Фрэнком здерживемся.

Холленд прикрыл глз, пытясь змедлить сердцебиение.

— Мисс Тйло? Алло?

— Прошу прощения, сентор.

— Я звоню из мшины. Будем у вс через пять минут.

Голос Крофт звучл ободряюще.

В трубке послышлся треск, связь прекртилсь.

Отлично. Они почти здесь. Еще несколько минут.

* * *

Пстор нходился в двух минутх езды от дом Холленд, когд в мшине ззвонил телефон. Он взял трубку, зня, что звонит Крофт, нзвлся и стл слушть. Сентор говорил всего несколько секунд. Пстор свернул в боковую улочку и принялся объезжть квртл. Холленд нходилсь н месте, и он не хотел встревожить ее, появившись слишком рно.

* * *

Холленд услышл хруст шин н подъездной ллее. Увидел в окно синюю мшину.

Фрэнк. Слв Богу.

Рздлся стук в дверь.

Н прдной двери было мленькое окошко с витржом, н котором крсовлось изобржение подсолнух. З желтыми, коричневыми, черными пятнми он видел лишь силуэт. Холленд отодвинул зсов, отперл нижний змок, и, когд стл открывть дверь, т удрил ее, твердое дерево вдвилось ей в бок, крй рссек лоб и щеку. Холленд покзлось, что ее кто-то сильно толкнул; он поштнулсь, потом подкосились ноги.

Пстор вошел и нпрвил пистолет н Холленд, мешком лежвшую у его ног. Прижв дуло к ее виску, пощупл пульс. Жив; в полубессознтельном состоянии. Повернув голову, осмотрел комнту. Никого.

Вств н колено, Пстор взял вялую руку Холленд и плотно обвил ее пльцы вокруг рукоятки и спускового крючк своего пистолет. Перчтки из лтекс позволяли ему пользовться оружием, не стиря отпечтков.

Потом он схвтил Холленд з шиворот и потщил по глдким половицм в глубь дом. Зглянул в кбинет и, увидя дискету н крсной резиновой подушечке, улыбнулся.

* * *

Фрэнк Шуресс ничего не чувствовл ниже пояс, однко шевелить ногми мог. Грудь ужсно жгло, из уголк рт кпло что-то теплое. Но рзум его был совершенно ясен. Он помнил, кк тот человек срзил его, кк небрежно ннес вторую рну. Узнл з стеклом кбины дом Холленд. Убийцы в мшине не было.

Когд Шуресс зшевелился, с его губ сорвлся стон.

* * *

— Отвернитесь.

Холленд сидел, привлясь спиной к письменному столу. В голове у нее стучло, перед глзми плясли черные точки. Но он не могл оторвть взгляд от стоящего в нескольких футх человек. Одн рук его был опущен, ствол пистолет был нпрвлен ей в шею.

— Кто вы? — хрипло спросил он.

— Тебя это не должно беспокоить.

Голос был мягким, почти нежным.

— Что вм нужно? — спросил Холленд, стрясь говорить твердо.

Кк ее учили, он перестл думть о том, где Фрэнк с Крофтом и что могло с ними случиться. Вместо этого сосредоточилсь н пистолете.

Пстор покзл ей дискету:

— То, что нужно, я уже взял. — Сунул ее в крмн. — И, боюсь, сделть мне остется только одно. Незчем тебе смотреть н смерть, млышк. Отвернись, подумй о любовнике или вспомни что-нибудь прекрсное. Обещю, больно не будет.

Холленд едв не повиновлсь этому гипнотическому голосу. Потом сильно зтрясл головой, и боль вернул ее к действительности.

— Совершенно не обязтельно... — зговорил он.

Пстор прижл плец к губм. Сделл шг вперед и чуть приподнял ствол пистолет.

— Лдно же. Получй!

Угроз порзил его, будто брошенный кмень. Пстор отштнулся, тело его нпряглось, и Холленд ннесл ему удр ногми чуть повыше лодыжек. Отчяние придло ей сил. Пстор потерял рвновесие и упл н полировнный пол.

Упв, он зрычл и быстро потянулся к Холленд. Схвтил ее з лодыжку и стл поднимться н колени, ствол пистолет смотрел ей в зтылок.

Выстрел, прогремевший в мленькой комнте, рздлся не из пистолет Пстор. Холленд поднял взгляд и увидел Фрэнк Шуресс, держвшегося з дверной косяк, одежд его был окроввлен, тбельный пистолет болтлся в руке. Ннесл еще удр ногой, высвободилсь и бросилсь к нему.

Пстор дже не подумл уклоняться. Увидев, что Шуресс силится поднять руку, двжды нжл н спуск. Н лбу гент появилось дв крсных пятн.

Пстор поднялся н ноги. Он слышл, кк Холленд бежит куд-то вглубь дом. Искушение погнться з ней, учинить рспрву было почти неодолимым. Но он знл, что делть этого нельзя.

Убедившись, что дискет лежит в крмне, Пстор осторожно пошел по коридору. Бросил свой пистолет н кушетку и выскользнул через прдную дверь. А когд уже вывел мшину здним ходом н улицу, услышл вой сирен.

* * *

Холленд прижлсь к холодильнику, держ пистолет нготове. Услышл, кк открылсь и зкрылсь прдня дверь, кк зрботл мотор мшины. Выглянув из-з кря кухонного окн, увидел убийцу з рулем. Бросилсь к двери, рспхнул ее и присел, вытянув руку с пистолетом. Зднее стекло седн рзлетелось вдребезги, но он продолжл удляться, петляя, пок не скрылся из виду.

Холленд побежл обртно и опустилсь н колени возле Шуресс. Перехвтило горло, когд увидел две рны н его лбу, безжизненный взгляд глз. Потом он звопил.

В ее отчяние ворвлся вой сирен. Холленд с трудом поднялсь и, все еще сжимя в руке пистолет, побежл, штясь, к открытой двери. Перед домом, визж тормозми, остновился ккой-то седн, через несколько секунд появился еще один, з ним другой. Холленд отметил, что номерные знки приндлежт секретной службе. И готов был зрыдть от облегчения, но тут из мшин выскочили вооруженные люди и прицелились в нее.

— Вон он! С пистолетом!

Первые две пули рсщепили древесину возле ее лиц. Холленд зхлопнул дверь и побежл через гостиную. Позди нее рздлся злп, усеявший ковер битым стеклом.

— Что вы делете! — зкричл Холленд. — Перестньте!

Он пробежл через кухню, схвтив куртку и сумочку, потом стл возиться с змком н здней двери. Где-то позди звонил телефон, пок не включился втоответчик. Снружи от холод у нее зхвтило дыхние. Холленд, штясь, побежл по збетонировнному дворику. Голос были совсем близко, з углом дом.

Змок н клитке зржвел. Холленд отступил н шг и сбил его выстрелом. Н секунду воцрилсь тишин, потом стрельб нчлсь снов, уже горздо ближе. Холленд последний рз оглянулсь, зтем пинком рспхнул клитку. Он рскчивлсь, косо вися н скрипучих петлях, и это являлось единственным свидетельством того, что Холленд вообще был тм.

Чсть вторя

14

Ткси с включенным мотором стояло перед «Хикори Дикори Док», полупнсионом, выстроенным по обрзцу викторинского особняк. Он нходился перед прком н Вольт-плейс.

Холленд быстро бежл легкой поступью мрфонц. Теперь он зствил себя перейти н бег трусцой. Женщин, бегущя подняв голову и не глядя по сторонм, предствлял в этом рйоне обычное зрелище, но тротуры в чс пик зполнялись пешеходми, ей не хотелось обрщть н себя внимние.

Пок он топтлсь н углу, дожидясь переключения светофор, взгляд ее был приковн к строму желтому ткси н другой стороне улицы. Водитель был очень рослым негром, нигерийцем или сенегльцем, кож его блестел, словно нмсленный орех. Выствив сумки из рскрытого бгжник, он ждл, пок пссжир отсчитет ему чевые. Н ступенях пнсион дрожл молодя женщин в цветстом весеннем плтье, поглядывя в путеводитель, потом с сомнением — н уготовнное ей пристнище.

Вспыхнул зеленый свет, и Холленд помчлсь со всех ног, чтобы опередить поглядывющего н ткси ученого муж. Обежл мшину спереди и юркнул н зднее сиденье. В мшине приятно пхло мусктным орехом и кким-то блговонием.

— Я кончил рботу! Кончил!

Водитель отмхивлся от нее рукой, протягивя другую з плтой. Потом Холленд почувствовл, кк мшин кчнулсь, когд зкрылся бгжник. Тксист сел з руль, покзывя Холленд движением пльцев, чтобы он убирлсь.

— Вудли-прк. Знете, где это?

— Кончил рботу!

Холленд подлсь вперед и сунул ему в руку деньги:

— Вудли-прк.

Водитель передернулся от ее голос. Поглядел н пятидесятидоллровую купюру и н незнкомом Холленд языке зговорил с приклеенными н приборную доску фигуркми и тлисмнми.

* * *

Холленд знл, что в конце концов они отыщут водителя. Будут допршивть, пок он не опишет сумсшедшую, севшую в его ткси перед «Хикори Дикори Док», и не скжет, где высдил ее.

Кто они?

Н бегу Холленд не оглядывлсь, пытясь уловить слухом, длеко ли преследовтели. Он до сих пор нпряженно вслушивлсь, выделяя уличные звуки, гудки пожрных мшин, жлобные звывния «скорой помощи», ждл, что вот-вот рзддутся полицейские сирены. Их пок не было слышно. Кждый щелчок счетчик прибвлял крупицу облегчения в песочные чсы ее ндежды.

Кто они?

Номерные знки мшин перед ее домом приндлежли секретной службе. Те, кто стрелял в нее, явно были гентми.

Может, они примчлись по сигнлу бедствия, который сумел подть Фрэнк? Сообщил кк-то в упрвление, что рнен и теперь нпдвший угрожет другому генту?

Холленд содрогнулсь, вспомнив Шуресс у себя н рукх, взгляд его мертвых глз, две пулевые рны во лбу. Н бегу он сумел збыть о нем; теперь вновь словно ощутил пльцми его мягкие волосы...

«Вон он! С пистолетом!»

Это воспоминние потрясло Холленд. Агенты приехли не потому, что Шуресс позвл н помощь, не потому, что знли о грозящей ей опсности. Им нужен был не убийц. Был нужн он, только он...

Костяшки ее руки н поручне побелели, когд ткси, не сбвляя скорости, круто свернуло н Рок-Крик-дрйв. Они миновли Дмбртон-Окс и ехли в восточную сторону, впереди виднелся Рок-Крик-прк. Рзглядывть поток мшин Холленд не трудилсь. Если бы преследовтели знли, что он в ткси, то прижли бы его к тротуру.

Меня преследуют свои. Хотят ликвидировть...

Вопросы «Почему?», «З что?» и «Господи, неужто это случилось со мной?» могли окончтельно лишить ее смооблдния.

Тебе пок что мло известно. Но, может, скоро узнешь побольше.

Подвляя беспорядочный вихрь мыслей, Холленд сосредоточилсь н обрзе убийцы. Это могло пригодиться потом.

Лет тридцть пять — сорок. Худощвый, но очень сильный, черные глз н згорелом лице — прямо-тки нтурщик для фотогрфий н яхте в Крибском море или н фоне белых утесов в Эгейском. Голос — произношение мерикнское, — едв не склонивший ее вкусить смерти, приндлежл профессионлу, рук которого твердо держит пистолет. Он всдил две пули человеку в лоб, почти не целясь. Хорошо тренировнный, бсолютно уверенный.

Только ли в своих способностях?

Обрщло н себя внимние не только отсутствие стрх. Убийц говорил тк, словно времени ему девть было некуд. Словно он не мог совершить ошибки, и поэтому ей следовло отвернуться от пистолет, думть о любовнике или вспоминть что-нибудь прекрсное... Кзлось, его оберегет некий волшебный тлисмн, который всегд зщитит, не дст никому с ним совлдть.

Зщитит...

Кто ты? Откуд взялся? Нет, думй о другом. Я зню, что ты явился з дискетой. Ты улыбнулся, скзл, что взял то, что нужно, зтем сунул дискету в крмн. Знчит, тем вечером в Дубкх был ты. Еще несколько шгов, и я бы увидел тебя... н долю секунды перед тем, кк ты бы меня зстрелил.

Ты убил Уэстборн. Но снчл пытл. Зчем? Из-з дискеты, не тк ли? А у сентор ее не было. То есть не было той, что нужн тебе.

З которой тебя послли.

Ты знл рсстновку охрны, ведь тк? И все прочее, что тебе было необходимо. Нпример, об утином домике. Тм было холодно, неудобно, но тебя это не смущло. Ты нходился в безопсности. Тебя не могли обнружить дже собки. А ты знл, что они тм будут.

Ты открыл отмычкой змок н здней двери, потому что у тебя был ткой плн. Ты услышл, кк Флеминг пустил кмешек по воде, кк откликнулсь н это охрн. И понял, что путь к коттеджу свободен.

Ты знл, что тм будет любовниц Уэстборн. У тебя был рсчет — устршить его, чтобы сентор отдл то, что тебе было нужно, пок ты не рспотрошил его, будто куклу...

Ткси ехло по Коннектикут-веню, вблизи от Вудли-роуд. Спрв, н другой стороне улицы, нходился вход в зверинец, но Холленд туд не смотрел.

— Остновите.

Он рспхнул дверцу до того, кк мшин остновилсь полностью, и побежл через улицу н желтый свет. Холодный ветер нгонял зловещие тучи. Холленд протиснулсь сквозь толпу бездомных и попрошек, сгрудившихся у вентиляционной решетки перед стнцией метро. Приготовленные для оплты монеты жгли ей руку. Последняя стршня мысль нстигл ее, когд он ступил н эсклтор: Кто послл тебя клечить и убивть? Кто твой зщитник?

* * *

Холленд бросилсь к отходящему поезду, протиснулсь в зкрывющиеся двери. До стнции «Фрргт-Норт» с полдюжины остновок.

Впервые с тех пор, кк выбежл из дом, Холленд почувствовл себя в безопсности. Среди толпы он был неприметн. Преследовтели могли догдться, что он ринется в мурвейник метро, но тк быстро рзослть людей по всем стнциям, тем более по отдельным поездм, было немыслимо.

Доехв до «Фрргт-Норт», Холленд рстворилсь в толпе пссжиров, пересживющихся н южную линию. Через минуту опять окзлсь в вгоне. Поездк до стнции «Уотерфронт» длилсь всего пятндцть минут.

Опустив голову, Холленд быстро перешл Мейн-стрит и нпрвилсь к прку, вдоль которого проходит Вшингтонский кнл. Слев нходилсь пристнь, откуд отпрвляются суд по реке. Вдли виднелись огни форт Лесли Мкнейр, еще дльше — Бззрд-Пойнт, где рсквртировны отряды ФБР по освобождению зложников.

Холленд свернул нлево и ускорил шг. Нбережня был совершенно пуст, и сырой ветер пронизывл ее хлопчтобумжную куртку. От холод стрх нчл усиливться; устлость нгнетл подозрения — пустые, урезонивл себя Холленд. Он физически ощущл, кк перестет влдеть собой.

Огни Меморильного мост Френсис Кейз тянулись нд покрытой рябью водой. В тени его Холленд рзглядел пляшущие крсный, синий и зеленый огоньки. Услышл чистый звон судового колокол, поскрипывние шпнгоутов и нтянутых кнтов.

В яхт-клубе «Потомк» было около трехсот стпелей, знятых моторными и прусными яхтми. Клуб предствлял собой величественное здние, стоящее н возвышенности в свете прожекторов. До Холленд донеслись звуки оркестровой музыки, хриплый женский смех. Перспектив тепл и покоя окзлсь едв преодолимым соблзном.

Холленд обогнул большую лужйку и нпрвилсь к проходной — единственному проему в изгороди из железных прутьев, огрждвшей влдения клуб.

Он догдлсь, когд охрнник услышл ее шги. Послышлось жужжние телекмеры с ночным видением. Холленд отвернулсь к воде, ндеясь, что лицо ее можно будет рзглядеть только в профиль, то и вовсе нет. Уголком глз он видел, кк охрнник нблюдет з ней. Он служил не в обычной полиции, в особом подрзделении, охрняющем глвные непрвительственные здния. Поэтому Холленд ндеялсь, что присмтривться к ней он сочтет ниже своего достоинств.

Подходя к воротм, Холленд уже держл в руке плстиковую крточку. Просунул ее в отверстие змк, вспыхнул первый зеленый огонек. Зтив дыхние, он нжл пять цифровых кнопок н пнели. Код в интересх безопсности менялся ежемесячно. Холленд не помнил, когд получил этот номер.

Вспыхнул второй зеленый огонек, ворот с жужжнием открылись. Холленд вошл, зкрыл их и зшгл дльше. Оглянувшись, увидел, что охрнник смотрит телевизор. Его компьютер должен был зрегистрировть время и фмилию прошедшего н территорию. Но то будет не ее фмилия. Холленд был уверен, что охрнник привык видеть приезжющих в одиночку молодых дм. Мужчин мог уже дожидться или подъехть попозже. Лишь бы женщин имел входную крточку и знл код, остльное охрнник не зботило.

Номер стпелей освещлись желтыми фонрями, и Холленд, шгя вдоль них, подошл к сороквосьмифутовой двухмчтовой яхте, построенной в Финляндии двендцть лет нзд. Холленд плвл н ней летом. Яхт совершл рейсы вдоль побережья от Чеспик до Мейн. Однжды он дже помогл вывести ее в мексикнские воды Крибского моря.

Холленд ступил н плншир и легко спрыгнул н корму. Склонясь у двери з большим хромировнным штурвлом, сунул ключ в змок. Окзвшись в глвной кюте, включил генертор, свет и отопление. Потом нырнул в спльню влдельц, сбросил туфли и упл н койку.

Он лежл, свернувшись клубком, не смея сомкнуть глз, несмотря н устлость. Стрх внушл ей не темнот, то, что мерещилось сквозь нее. Потом Холленд увидел н привинченном к койке ночном столике фотогрфию: он и Фрэнк, об згорелые, с выбеленными мексикнским солнцем волосми, сидят н корме, обнявшись. Когд яхт вернулсь в Вшингтон, ее влделец дл Холленд входную крточку и код. Холленд и Фрэнк, вынужденные соблюдть некоторую осторожность в отношениях, использовли ее кк убежище от пристльных взоров и сплетен. Никто не знл, куд они исчезют по выходным; никто не видел их вместе н людях. Яхт «По нпрвлению к Свну»[3] был их смой большой тйной.

Холленд смотрел н фотогрфию, пок не вспомнил, кк в последний рз видел Фрэнк, и потом уже был не в силх ее видеть. Оплкивть его он сейчс не могл, чувство вины прлизовло бы ее, дй он ему волю. Холленд взглянул н чсы, пошл н нос яхты и мылсь, пок не кончилсь горячя вод. В ящике под койкой взял белье, джинсы и свитер.

Потом достл из шкфчик порттивный телевизор, включил. Нчинлись шестичсовые новости. Хорошенькя негритянк открыл выпуск сообщением о взрыве гз в Нью-Джерси, сровнявшим с землей многоквртирный дом.

Крофт жив...

Рнение или смерть сентор было бы событием номер один. Холленд изо всех сил стрлсь не сомневться в нем, не думть, что могло случиться, почему он не приехл к ней с Фрэнком. Но этот вопрос снов и снов приходил ей в голову.

Он пронлизировл тот последний телефонный рзговор. Крофт говорил, что он в мшине с Фрэнком, в пяти минутх езды от ее дом. Может, сентор получил срочный вызов и выбрлся из мшины з несколько минут до того, кк Фрэнк угодил в зсду? Это было единственное логичное объяснение. Должно быть, он велел Фрэнку ехть одному... не догдывясь, что здержк спсет ему жизнь.

Есть человек, который помнит о моем существовнии. Крофт соглсился приехть, потому что Фрэнк рсскзл ему о дискете. Все, что знл см...

Хрупкя ндежд согревл Холленд, пок не кончилсь реклм и н экрне не появился очередной сюжет. Ее дом, освещенный, будто тетрльня декорция, фрми полицейских мшин, решительного вид люди в форме, тяжело ступющие по гзону. Зпыхвшяся молодя журнлистк говорил, что при неудчной облве н фльшивомонетчиков убит гент секретной службы. Зтем последовло крткое нпоминние о недвней оперции в Атлнте с нмеком н связь между обоими событиями, и женщин-репортер перешл к новой теме. Бесследно исчезл гент Холленд Тйло. Подробностей выяснить не удлось, поэтому репортер выскзл необосновнное предположение, что Тйло был тйным осведомителем фльшивомонетчиков и ее рзоблчили.

Холленд не верил своим ушм. Он переключил телевизор н дв других кнл и обнружил, что об передют этот сюжет с тем же комментрием. Когд включл четвертый, что-то привлекло ее внимние, и он вернулсь к третьему. Увидел свой дом, уже с другой стороны. Изобржение дерглось, словно опертор бежл. Зтем появился крупный плн — Арлисс Джонсон в профиль, рзговривющий у ее прдной двери с двумя полицейскими.

Холленд не догдывлсь, что зтил дыхние, пок не зболело в груди. Фргмент с Джонсоном длился не более десяти секунд, но ей покзлось, что знчительно дольше. Ужсно долго.

Кк мог Джонсон тк быстро появиться тм? Когд убивют гент, н место происшествия устремляется групп регировния. Не инспекционный отдел.

Рзве только сотрудники отдел были уже н месте...

Мысль эт зсел в мозгу, будто рыболовный крючок. Холленд не могл поверить, что Фрэнк в его состоянии стл бы связывться с Джонсоном по рдио. Сознвя, что смерть близк, он бы нжл кнопку сигнл тревоги.

Не получлось и по времени. Холленд прикинул, сколько минут могло пройти между нчлом стрельбы и приездом Джонсон. Он бы не успел приехть тк быстро... Знчит, в нее стреляли сотрудники инспекционного отдел. Они почему-то срегировли первыми н поднный Фрэнком сигнл бедствия.

Холленд попытлсь извлечь этот зсевший крючок. Он сознвл, что нходится в глубоком рсстройстве, н грни психического срыв, и пытлсь привести в порядок свои мысли. Мло ли что могло ей померещиться. Нельзя пренебрегть логикой. Ндо обуздть свои бурлящие чувств.

Все это кзлось невероятным — особенно то, что кслось Арлисс Джонсон. Холленд многое знл о нем, о потйных уголкх его души. И твердил себе, что, если бы он дже зподозрил нихудший оборот событий, то ни в коем случе не отпрвил бы людей убрть ее.

Но ведь ее пытлись убить. И рзве не Джонсон стоял у двери дом? Холленд хотелось верить, что это ужсное недорзумение. Те люди увидели ее и, поскольку примчлись по сигнлу тревоги, срегировли слишком остро.

Но в отделе Арлисс нет людей, допускющих подобные ошибки. Которые появляются через несколько минут после приезд убийцы, через несколько секунд после его бегств. Ккя четкость... И не пускются в погоню. Л пытются звершить то, что он нчл.

Холленд уствилсь н телефон, стоящий возле пульт спутниковой нвигционной системы. Првил требовли, чтобы он позвонил в дежурную чсть, предствилсь, сообщил о своем состоянии и местонхождении, уведомил, нужн ли помощь. Тк полглось по Книге. И Джонсон, вбиввший ей в голову, что исполнение этого требовния поможет уцелеть в чрезвычйных обстоятельствх, ждл, что он позвонит. Холленд чувствовл, что где-то з неспокойной рекой, в оглшемой сиренми ночи, лежщей нд городом, он ждет, держ в руке трубку рдиотелефон.

— Простите, Арлисс, не могу, — прошептл он. — Нйти меня я вм не позволю.

У нее мелькнул мысль позвонить сентору Крофту, но он передумл. Ему — звтр. А сейчс ей нужен человек, который не стнет спршивть, советовть или побуждть к действию. Который любит ее и утешит.

Холленд позвонил в Нью-Мексико. Ккя-то женщин ответил, что доктор Дэниелс в клинике нет, будет через четыре чс.

— Попросите ее, пожлуйст, позвонить «По нпрвлению к Свну».

— По нпрвлению к Свну?

— Он поймет, — любезно ответил Холленд и, чтобы избежть дльнейших вопросов, положил трубку.

15

— Не хотелось огорчть тебя этим известием, — скзл Уйетт Смит.

Директор сидел в своем стром зеленом кресле с высокой спинкой. Арлисс Джонсон зметил, что он слегк ерзет, пытясь уменьшить боль. И хрнил молчние, лелеял его, зня, что лишь оно принесет плоды.

— Пришло окончтельное зключение, — продолжл Смит. — Отпечткми пльцев Тйло усеян весь пистолет, из которого он убил Шуресс. Я рзговривл с Пуэллом. Его эксперты перепроверили трижды.

— Говоришь, его убил Тйло, — без всякого выржения произнес Джонсон.

— Я говорю об уликх. Тйло не звонил тебе?

Было восемь чсов. После стрельбы в Холленд прошло три чс.

— Нет.

— Предствляешь, где он может быть?

Джонсон покчл головой.

— Ты, Арлисс, кжется, не удивлен результтми экспертизы.

— Несурзиц, — ответил Джонсон. — Удивлен, конечно. Пуэлл вряд ли ошибется. В днных обстоятельствх он не стл бы этого утверждть без полной уверенности. Но мы с тобой знем, что есть рзные способы оствить отпечтки пльцев н орудии убийств.

— Тк вот что, по-твоему, произошло в доме Тйло? Был кто-то третий?

— Что тм произошло, я не зню. Пок.

Смит, хорошо зня Джонсон, не стл нстивть. Решил вернуться к этому вопросу позже.

— Что скжешь о Шурессе?

Джонсону кк-то не верилось, что человек, который прикрывл его н встрече с Кокрном, нет в живых. Он видел тело, кровь, рны. Но внезпность произошедшего не способствовл нлизу; у него в голове не уклдывлось, что перспективный гент, которого терзло происходящее с его женщиной, мертв.

— Я просмотрел досье Шуресс. Ничто не укзывет, что он мог встть кому-то поперек дороги.

— Он охрнял дипломтов. Может, подружился с кем-то из нших смуглокожих бртьев-революционеров, стл невольным соучстником кких-то дел, в которые им не хотелось бы посвящть нс?

Джонсон пропустил мимо ушей рсистский выпд директор. Смит недолюбливл рбов. Особенно это стло зметно после взрыв в Центре междунродной торговли.

— И н это ничто не укзывет. Мы обыскли его квртиру и кбинет. Ничего. К полуночи будем рсполгть содержимым сейф, который он рендовл в бнке, однко нйти ккие-то улики я не рссчитывю.

— Что возврщет нс к Тйло. Нсколько мне известно, они были любовникми. Может, он хрнил что-то по его просьбе. Или он посвящл ее в свои секреты.

Джонсон не стл спршивть, откуд Смит знет об их отношениях. Директор был прв: Холленд могл знть «секреты».

— В этой истории есть еще одн стрнность, — скзл Смит.

Когд он поворчивлся к Джонсону, линзы его двухфокусных очков сверкнули в лучх свет, прониквшего с улицы.

— Почему твои люди стреляли в нее? Кким обрзом групп регировния тк быстро окзлсь н месте? Свидетель услышл выстрел в доме, но когд приехл полиция, твоя групп был уже тм. — Смит немного помолчл. — Арлисс, ты подозревл, что тм может что-то случиться? Устновил з ней нблюдение?

Джонсон вынул из портфеля рпорт н двух стрницх. И сопровождл чтение директор устным рсскзом:

— В пять пятндцть рздлся звонок дежурному. Звонил мужчин, скорее всего белый; о возрсте догдывться трудно, потому что говорил он тк, будто здыхлся. Мы пытлись срвнить его голос со спектрогрммой голос Шуресс, но слишком много искжений. Голос мог приндлежть кому угодно — кроме женщины. Опертор не смог определить номер. Говоривший лишь скзл, что убит гент, и нзвл дрес Тйло. Послышлся треск, потом снов рздлся его голос: тм был стрельб, стрелял женщин. Связь длилсь не более десяти секунд.

В подобной ситуции групп регировния выезжет по комнде дежурного. Он выехл. — А когд приехл, у прдной двери стоял Тйло с пистолетом в руке, — скзл Смит, щелкнув ногтем по второй стрнице рпорт. — И твои люди открыли по ней огонь, тк кк приняли з убийцу.

Директор поднялся и сковнной походкой подошел к шкфу. Достл бутылку шотлндского виски; Джонсон покчл головой. Смит поглядел н этикетку, словно читя, что тм нписно, зтем поствил бутылку обртно.

— Кк думешь, кто звонил дежурному?

— Должно быть, Шуресс. Мшин его внутри вся в крови, в том числе и микрофон.

— Но мы не знем последовтельности событий, — резко скзл Смит. — То ли он был рнен сперв в мшине, потом в доме, то ли ноборот. Не знем прежде всего, почему он стл в него стрелять. Очень многое нм неизвестно, черт возьми.

Директор вернулся в свое кресло:

— Будем пок что змлчивть эту историю.

— Это кк? — возрзил Джонсон. — Телевидение уже обо всем оповестило...

— Нм это только н руку, — перебил Смит. — Исчезновение Тйло поспешили связть с оперцией в Атлнте, вот мы и будем придерживться этой версии. Что дет нм полное основние откзться от услуг полиции и вести рсследовние смим.

— Уйетт, я не думю, что это првильный ход.

— Только блгодря ему Тйло может оствться в живых, пок ты ее не отыщешь. Если я приму решение объявить полномсштбный розыск убийцы, послть по ее следм ФБР, полицию Виргинии и Мэриленд, Холленд можно считть покойницей. Этим ребятм объявят: он убил опертивник. Что ждет Тйло, если ее обнружт и он попытется бежть?

Смит передвинул ногу, и Джонсон услышл, кк щелкнул выключтель. Свет позди стол потускнел.

— Ты ее единствення ндежд, Арлисс. Ты знешь Тйло, знешь, кк он мыслит, кк может регировть. Ндеюсь только, что не обучил ее всем трюкм. — Смит помолчл. — Арлисс, Тйло одн из нших. Пожлуйст, отыщи ее.

Джонсон больше не был уверен, что хорошо знет Холленд, но возржть директору не стл.

Проходя через пустую приемную, Джонсон похлопл по крмну куртки и успокоился, ощутив под пльцми микрокссету, снятую с втоответчик Холленд. Счетчик покзывл, что н пленке зписно ккое-то сообщение.

Спускясь по лестнице, Джонсон думл о том, прослушивл ли его кто-нибудь — Холленд, убийц, об? И окжется ли н втоответчике достточно сведений, чтобы отыскть ее и вернуть домой?

16

— Я предупреждл тебя, ты отмхивлся. Вот и остлся ни с чем.

Сентор Пол Робертсон вытянул ноги н обитой кожей софе в кбинете Крофт. Н нем был белый поплиновый костюм и широкополя шляп. Робертсон недвно принимл по-свойски делегцию пенсионеров — «свору стрых перечниц». Для подобных случев он всегд одевлся по-плнтторски.

Крофт подлил Робертсону превосходного виски. К своему сткну он не притргивлся.

— Оперция прошл кк по мслу. Мой человек уложился вовремя. Мне ткже скзли, что выдвинутя для прессы версия пересмтривться не будет. А для инспекционного отдел Тйло стл преступницей. Их коммуттор зфиксировл много ее звонков Шурессу в тот день; он, уезжя к ней, позвонил диспетчеру и нзвл ее дрес. Связь между ними сомнений не вызывет. Глвное — никто не видел, кк приезжл и уезжл третий. И ничто не может нвести н мысль, что тм побывл мой человек.

Крофт говорил о «своем человеке» будто о слуге.

— Однко дискет до сих пор у Тйло, — скзл Робертсон. — В доме ее не обнружили.

Крофт сел в кресло нпротив софы и подлся вперед, положив локти н колени:

— Послушй, Пол. Мы сейчс не в худшем положении, чем когд Шуресс поехл к ней. Может, дже несколько в лучшем. Тйло сейчс одн, перепугння, бесприютня. Нйти ее — только вопрос времени.

Робертсон легким, плвным движением опустил ноги н пол:

— Джеймс, остльные не особенно довольны тобой: неизвестно, где дискет, что может сделть с ней Тйло.

— Болдуин ясно дл это понять.

— Знчит, стрый козел зходил к тебе? Послушй, песенк Болдуин почти спет. — Взгляд Робертсон похолодел. — Никто больше не должен об этом знть, понятно? Сведения получены от врч, который передо мной в долгу. Жить Болдуину остется месяцев шесть-семь. Когд его не стнет, откроется много вкнсий. Отыщи Тйло, и мы с Брброй обеспечим тебе лучшую. — Робертсон поднялся, взболтнул виски в сткне и выпил. — Двери клуб открыты, Джеймс. Нужен только вступительный взнос.

Увидев, кк глз Крофт вспыхнули ндеждой и лчностью, он улыбнулся.

— Думю, Тйло в одиночестве не выдержит больше двух суток, — спокойно скзл Крофт.

— Ну и прекрсно. Держи меня в курсе, слышишь?

Когд Крофт провожл Робертсон к двери, рздлся звонок. По прямому телефону, не через секретря. Крофт снял трубку, послушл, потом негромко нстойчиво скзл:

— Минутку, пожлуйст. У меня в кбинете человек. Сейчс я его провожу.

Он жестом приглсил Робертсон обртно и прижл плец к губм. Зтем произнес в трубку:

— Все, мисс Тйло. Я один.

Робертсон, не сводя глз с Крофт, медленно опустился в кресло.

— Прежде всего, мисс Тйло, кк вши дел? Не рнены? Слв Богу. Я жутко беспокоился... Д, конечно, слышл, что случилось с Фрэнком. Помните, я позвонил вм из мшины? И тут же меня вызвли по пейджеру — возникло неотложное дело. Я велел Фрэнку остновиться у кофейни возле вшего дом... Д, той смой. Сделл оттуд несколько телефонных звонков, потом... Словом, когд я добрлся до вшего дом, все было кончено.

Крофт зкурил.

— Меня беспокоите вы. Где... Лдно, понимю. Спршивйте, о чем хотели.

Послушв, Крофт зговорил снов:

— Фрэнк скзл, что вы рсполгете сведениями относительно убийств Чрльз Уэстборн. Что это взрывной мтерил просто невероятной силы, но тем не менее подлинный. Причин сомневться в его оценке у меня не было. Скжете мне что-нибудь об этом? Нет?

Послушйте, мисс Тйло. Я не зню, что именно произошло у вс в доме. Но Фрэнк убит, вы, судя по всему, скрыветесь. Я готов помочь вм всем, что в моих силх, но для этого должен рсполгть ккими-то фктми... Нет, с директором Смитом не рзговривл, дйте мне повод, поговорю...

Позвольте спросить вот о чем: можете пробыть тм, где нходитесь, хотя бы до звтр? Хорошо... Конечно, понимю, что вм стршно. Я же скзл, что хочу помочь, но для этого... Нет, послушйте. Я никому не скжу о вшем звонке. Пок вы чувствуете себя в безопсности, оствйтесь н месте. Пострйтесь кк следует выспться. Звтр утром позвоните мне чсов в восемь. Скжете, где вы, и я лично приеду з вми — один.

Пок это все, что я в силх сделть, мисс Тйло. Поверьте, необходимую охрну вы получите. И не от секретной службы — от ФБР. К тому же я буду постоянно рядом с вми...

Хорошо. Нет, постойте. Н всякий случй зпишите мой домшний телефон. — Крофт стртельно продиктовл номер. — Послушйте, мисс Тйло — вс зовут Холленд, тк ведь? Холленд, подождите только до утр. Звтр все улдится, я обещю. Д, и вм тоже. Доброй ночи.

Крофт снов сел в свое кресло. Сигрет его упл из пепельницы, оствив подплину н кожной ппке. Обгорелый фильтр Крофт бросил в мусорную корзину.

— Рд, что ты был здесь и все слышл.

— Он не скзл, где нходится, — недовольно произнес Робертсон. — Ндо было потребовть...

— И нверняк потерять ее след. — Крофт покчл головой. — Тйло нчинет понимть, что не ткя сильня, кк ей кзлось. После всего происшедшего он не хочет никому доверять. Но вынужден. Инче бы не позвонил. Он в стрхе и рстерянности. Попытйся я вытянуть у нее побольше, он бы вообще ничего не скзл. — Крофт улыбнулся. — Тйло звтр позвонит, Пол. Колебния у нее будут, но недолгие. Безопсность, помощь сентор стнут еще желннее. И он скжет, где ее нйти.

— Ты ничего не спросил о дискете.

— Незчем было. У Тйло хвтет ум понять: дискет — единственное, чем он может опрвдться. И кому же отдть ее, кк не единственному человеку, который способен ей помочь?

Робертсон здумлся.

— Звучит обндеживюще, — скзл он нконец.

— Еще бы, — негромко произнес Крофт. — Зяц зовет н помощь гончую.

* * *

Когд Робертсон ушел, Крофт выплеснул свое нетронутое виски и откупорил бутылку прекрсного бордо. Нслждясь его ромтом, подумл, скзть ли Робертсону о Мйкле By. И решил, что не стоит. Под лощеной внешностью сентор скрывлся примитивный, толстокожий нендертлец, не способный воспринимть ни утонченности, ни иронии. А вот Крофт дже упивлся тем, кк приблизился к тйне Уэстборн, кк он внезпно окзлсь в пределх его досягемости и кк он упустил ее между пльцев.

Не скзть Мйклу By о Тйло было ошибкой — Крофт переосторожничл. Когд By сообщил ему об их встрече, он винил только себя.

Но, может, дже к лучшему, что тогд он остлсь в живых. Если в By убрл ее, Шуресс сейчс не двл бы покоя.

Крофт нклонил бутылку и бережно нполнил сткн. В мягком свете нстольной лмпы кровво-рубиновое вино особенно рдовло глз. Отпил глоток, посмковл и одобрительно улыбнулся.

Любовь к хорошим винм был лишь одним из его тйных дорогостоящих пристрстий. Почти все их оплчивли просители и лоббисты. В отличие от денег мтерильные подношения не оствляли следов; они поглощлись, тр выбрсывлсь. Женщины збывлись.

Эту игру Крофт вел умело. Но трофеями не хвстлся, кк некоторые из его коллег. Нслждлся он ими в одиночестве, со зннием дел, чтобы потом оствлись приятные, светлые воспоминния. И если другие считли его чопорным или слишком принципильным, Крофт это не трогло. Он двно смирился с тем, что его никогд не полюбит крсвиц и не примут в друзья те, для кого превыше всего происхождение и точеные черты лиц.

Крофт усвоил суровую истину: его уродливое, деформировнное лицо вызывет жлость, в среде политиков — презрение. Он понял это н последнем выдвижении кндидт в президенты от его пртии.

З несколько месяцев до съезд Крофт окзлся в средоточии влсти, получил рвный голос с теми, кто уже был зчислен в списки кндидтов н првительственные должности. Жркие споры шепотом о выборе кндидт н пост вице-президент бушевли словно пыльные бури в душной техсской ночи. Крофту учинили тщтельную проверку. Он знл, что ФБР копется в его прошлом, однко не подвл виду. А при взгляде н кндидт всякий рз испытывл сердцебиение. Он считл себя очень близким этому человеку, добившемуся его помощи обянием и слдкими посулми.

Крофт не сомневлся, что поддержк иллинойсской делегции обеспечит кндидту победу. И полгл, что выдвижение его вице-президентом — вопрос решенный.

Однко з день до принятия этого решения кндидт не оствил от его ндежды кмня н кмне.

Крофт без стук вошел в номер «люкс» кндидт и стл невольным свидетелем его рзговор с длиннолицей супругой.

«Брэд, ты ведь не всерьез говорил о включении Крофт в список. Он же просто невыносим!»

«Д, не крсвец».

«Ткой мерзкий. Господи, когд пожимю ему руку, у меня муршки бегут по коже. В довершение всего ужсный подлиз».

«Он обеспечил голос иллинойсцев».

«Ты бы получил их и без него».

«Возможно. А нсчет Крофт ты прв. Н телеэкрне он выглядит пуглом. Бедный дурчок. Пусть довольствуется тем, что место в сенте ему обеспечено».

«Дорогой, брось ему ккую-нибудь кость, когд вступишь в должность. Но не будем брть с собой ткой бгж, м-м-м?»

«Бгж» остлся н стнции. Утром кндидт приглсил Крофт к звтрку и стл лицемерно сокрушться, кк трудно длось ему это решение, кк он жлеет, что Крофту не достнется пост номер дв.

Крофт очень гордился тем, кк это воспринял. Он посочувствовл кндидту и зверил, что готов служить ему всеми силми. Но в течение всего съезд и победной ноябрьской кмпнии Крофт не слышл гром овций. Подслушнные слов зсели в его пмяти, словно осколки стекл. И сейчс они кололи его, нпоминя о лжи Робертсон. Возможностей стть одним из Крдинлов у него было не больше, чем три месяц нзд.

Нчлось это н вечеринке перед Рождеством. Нпившийся восьмидесятилетний сентор ухвтил Крофт з лцкн пиджк и отвел в сторону. Слушя невнятную, слюнявую болтовню стрик, Крофт узнл нечто потрясющее.

Он упомянул, что, возможно, ему предстоит рботть вместе с Уэстборном, и получил совет бежть от него кк черт от лдн. Уэстборн стршный человек, зявил стрик. Рскопл тйны многих политиков из зкулисной деятельности, из личной жизни. И не поколеблется использовть эти сведения, чтобы смешть кого-то с грязью.

— Я-то зню, — проскрежетл стрый сентор, потиря нос укзтельным пльцем. — Не один год пляшу под его дудку.

После этого Крофт несколько недель изучл прошлое Уэстборн. Ездил по всей стрне, встречлся с людьми, живущими в тихом отчянии, изгннными из общественной жизни или рзорившимися, потому что не выполняли его рспоряжений.

Во время этих рзъездов Крофт узнл о тйных дневникх нью-хемпширского сентор, копилке грехов и преступлений его коллег. Первончльные нметки плн зродились сми собой; когд Крофт убедился, что и Крдинлы живут в стрхе перед Уэстборном, плн обрел четкость.

Первое упоминние Крофт об этих дневникх Робертсон, Болдуин и Зентнер восприняли невозмутимо. Выслушв некоторые подробности, нехотя признли, что слышли о них, однко знчение содержщихся тм сведений преуменьшили. Крофт скзл, что у него кмень с души свлился. Знчит, к его предложению рздобыть дневники Крдинлы интерес не проявят.

Зентнер и двое других повели себя, кк и рссчитывл Крофт. Не только проявили интерес к предложению, но уцепились з него — лишь бы все оствлось шито-крыто. И Крофт сдержнным, рзмеренным голосом принялся им лгть, перемешивя уверения с обещниями. Теперь в обмен н дневники они соглшлись принять его в свое сообщество избрнных.

Крофт подлил себе еще вин и включил компьютер. Н экрне появились фотокопии чеков, которые Зентнер депонировл в одном зрубежном бнке четыре год нзд, когд сржлсь з политическую жизнь с неожиднно выдвинувшимся, н удивление сильным соперником. Голос Уэстборн в динмике вел подробный рсскз о том, кк перед смыми выборми эти деньги тинственным обрзом окзлись н личном счету соперник. Рзрзившийся скндл и тргическое смоубийство этого человек предствляли собой весьм любопытную историю.

Неудивительно, что струшк Брбр пускет слюну сквозь вствные зубы в ожиднии дневников.

Крофт хохотнул, вспомнив, кк легко Робертсон поверил его лжи. И ему, и всей шйке незчем было знть, что человек, которого он отпрвил к Уэстборну, зтем к Шурессу и Тйло, уже добыл первую половину дневников Уэстборн.

Со временем Пстор отыщет и вторую дискету. Крофт в этом не сомневлся. И рзумеется, не имел нмерения оповещть о ней Крдинлов. У него было единственное желние — взять оружие Уэстборн в свои руки.

Но оружие это окзлось горздо более грозным, чем Крофт мог вообрзить. В добвление ко всему прочему он встретил тм фмилию ндменного жестокого человек, который некогд отверг его кк «пугло» и «бедного дурчк».

Крофт отпил вин и зкрыл глз. Тонкие розовые веки просвечивли. Вообрзил себя в Овльном кбинете. Компьютер гудит, дискет вертится, вертится, вымтывя душу из человек, стоящего у кормил влсти.

* * *

Двумя чсовыми поясми к зпду, в штте Нью-Мексико, солнце стло зливть бгрянцем горы Снгре де Кристо. Мег Дэниелс, эпидемиолог, стрший нучный сотрудник Нционльного институт здрвоохрнения, остновит л «лендровер» перед клиникой н окрине Снт-Фе. Зхвтив свою полевую сумку, вошл внутрь. От кондиционировнного воздух в приемной ее пробрл озноб.

— Господи, н что ты похож!

Бенджмин Цукермн, руководивший клиникой от имени университет штт, сокрушенно поцокл языком. Мег с первого взгляд сочл его кбинетным человеком и не ошиблсь. Он знимлся только писниной и бледнел при виде крови. Когд Цукермн требовл Мег к себе, он говорил, что был в лбортории у птологов, которой он стртельно избегл.

— Змечтельный ты прень, Бенни, — скзл Мег, входя к нему. — Вот тебе мой отчет. По-прежнему никких результтов.

— Сообщи об этом в Вшингтон. Тм ждут не дождутся твоих «Д-47».

«Д-47» предствляли собой сводку, которую полглось еженедельно отпрвлять в институт. Мег з это не брлсь целый месяц. Ничего нового он сообщить не могл. Повторялсь все т же история: индейцы ложились спть здоровыми, утром просыплись с рвотой и высокой темпертурой. Трое умерли; более десяти больных нходились в критическом состоянии. Остльные из шестидесяти трех зболевших кое-кк крепились. Дэниелс исследовл эту вспышку згдочной эпидемии и пок пришл к единственному выводу: здержки с отпрвкой «Д-47» тут совершенно ни при чем.

— Мне ндо провести кое-ккие токсикологические исследовния, Бенни. Можно поговорить тм.

— Нет-нет. Я должен бежть.

Мег помхл рукой и вышл.

Клинику он воспринимл кк уютный дом с чудесными медицинскими игрушкми и прелестями змечтельного курорт. Это был одн из немногих «кормушек», знятых делом, куд Мег получл нпрвления. Войдя к себе в кбинет, он осторожно обошл бумги, рзброснные н полу, покрытом прохлдным мексикнским кфелем, рзделсь и пошл в внную. Ей потребовлось добрых двдцть минут, чтобы смыть пыль пустыни.

Прямо н голое тело Мег нтянул тенниску и влезл в обрезнные выше колен джинсы, довольня тем, что сбросил пять фунтов. Требовлось сбросить еще десять. Причесл короткие рыжие волосы, смзл лосьоном лицо и босиком подошл к компьютеру. Змигл сигнльный огонек электронной почты. Взяв из холодильник бночку фруктового сок, он уствилсь н экрн.

Прюитт, ее нчльник из Вшингтон, выскзывл мнение, что вирус, косящий индейцев нвхо, нходится в воздухе. Обнружил ли Мег ккие-то отклонения в пробх воды? Неплохо бы подвергнуть исследовнию легочную ткнь больных. Тут он уже опередил его. О здержке «Д-47» ни слов. Молодец Прюитт.

Грри Риггз из Лос-Анджелесского университет. В легочной ткни, которую он отпрвил н нлиз, при первых проверкх не обнружено ничего необычного, но он продолжит рботу. Не пообедет ли он с ним н будущей неделе, поскольку жены его не будет в городе. Нет уж.

От секретрши Андрес Ноймнн, больниц имени Джон Гопкинс. Предложение обртиться к мтерилм о вспышке тк нзывемой сонной болезни среди индейцев мелти в Перу. Тм причиной болезни являлось ежегодное весеннее ншествие полевых мышей. Не связн ли болезнь нвхо с грызунми?

Мег зстонл. Он упустил возможную связь с той эпидемией. Предоствил вспомнить о ней Ноймнну, своему семидесятишестилетнему нствнику.

Он стл усиленно вспоминть, что читл о той эпидемии, и тут н экрне появилось последнее, четвертое послние. От телефонистки клиники: «Позвоните по нпрвлению к Свну». И в скобкх: «Звонившя скзл, вы поймете».

Мег понял.

Холленд не ндеялсь срзу дозвониться до Крофт и теперь рдовлсь своей удче. Голос его звучл утешюще, озбоченно, но не испугнно. Обо всем происшедшем Крофт знл. Слушя его уверенный голос, Холленд ощутил, что кто-то зботится о ней, и теперь удивлялсь, почему оборвл его, когд он спросил, где он и не хочет ли приехть срзу.

Холленд мысленно предствил его себе сидящим з изогнутым столом, одним из восьми сенторов н зседнии комитет. Жркие споры. Ее воспитывл Арлисс, поэтому он предствлял, кк приходится выбивть бюджетные деньги н Кпитолийском холме. Когд Холленд впервые увидел Крофт, его неровное, лоснящееся лицо вызвло у нее отврщение, и он тут же устыдилсь этого, тем более зня, что он зщищет интересы секретной службы.

Холленд пошл н кмбуз и рзогрел бнку консервировнного суп. Голод он не чувствовл, но понимл, что ндо поесть. Помешивя суп, думл, позволить ли Крофту приехть з ней. У него хвтло сил помочь, зщитить, если потребуется. Глвное — он слышл свидетельство Фрэнк и поймет, что он говорит првду.

Сдерживло ее лишь то, что он совершенно не знл Крофт. Созднный для публики обрз — д. Но не подлинного человек. Холленд думл, что знет Чрльз Уэстборн, что человек, о котором он читл и которого охрняет, — один и тот же. Мнение это изменил дневник. Крофт н дискете не упоминлся. Не было причин думть, что он кк-то связн...

Зщебетл телефон.

— Привет, зкдычня.

Связь был невжной, но голос этот нельзя было спутть ни с кким другим.

— Мег!

Зкдычня... Это словечко сохрнилось у нее с последнего клсс школы, где они вместе учились. Мег был н дв год стрше. Толстушк, тогд он бегл з улетевшим мячом во время игры в лкросс, быстро и остроумно прировл нсмешливые выкрики мльчишек, плкл из-з их жестокости, когд рядом не было никого, кроме Холленд. В колледже он рсцвел, и кое-кто из прежних нсмешников пытлся з ней ухживть. Но было уже поздно, Мег не думл ни о чем, кроме учебы.

— Слышл, ты попл в беду, девочк. Тебя не рнили в поместье Уэстборн?

— Нет.

— Я уже звонил тебе, оствил сообщение...

Я кк рз выбегл из дом... Телефон ззвонил, когд я был у кухонной двери.

От облегчения Холленд почувствовл слбость.

— Я тк рд слышть тебя, Мег, — негромко скзл он.

— Знчит, у тебя все в порядке.

— Вроде бы.

— Кк это понять, черт побери? Фрэнк с тобой?

Он не знет.

— Мег, выслушй меня.

Холленд рсскзл ей все, нчиня с той минуты, кк обнружил в сумочке дискету Уэстборн. Оствил в стороне только ее содержние. Говорить Мег о нем не имело смысл. Когд Холленд окончил рсскз, из трубки не рздлось ни звук.

— Алло!

— Я н месте.

Холленд предствилось, кк Мег грызет плец; чтобы избвиться от этой детской привычки, он дже мзл ногти перечным соусом, но все впустую.

— Очень жль, Холленд. Господи, ты дже не предствляешь, кк мне жлко и Фрэнк, и тебя... Кк могли эти идиоты открыть по тебе огонь?

— Не зню. Ккое-то сумсшествие. Может, звтр выясню.

— То, что ты связлсь с этим Крофтом, мне тоже не нрвится.

— Он сентор...

— Уэстборн тоже был сентором.

— Мег, он в силх помочь мне.

— Возможно. Но ты не продумл всего до конц. Ккя у тебя льтернтив? Только не говори, что никкой, ты никогд не предпринимл ничего без зпсного вринт.

Холленд зколеблсь:

— Подумывл никуд не высовывть нос день-дв.

— Это уже лучше.

— У меня совсем нет денег. Пойти в бнк я не могу. По моим кредитным крточкм сейчс ничего не выддут.

— Это пусть тебя не волнует.

— Я думю, что человек, который зстрелил Фрэнк, прикончил и Уэстборн, — негромко скзл Холленд.

— Почему?

— Он был очень уверен в себе, Мег. Профессионл высшего клсс. Совершенно ни о чем не беспокоился, потому что рсплнировл все до последней мелочи. — Он помолчл. — Дв человек убиты в течение нескольких дней рзными профессионльными убийцми. Нсколько это вероятно?

— Нстолько же, кк мне выигрть в лотерею. Холленд, не двигйся с мест, пок я не появлюсь.

— Мег...

— Можешь не продолжть. Ночью из Альбукерке в Атлнту летит смолет. Оттуд я доберусь до Вшингтон к восьми чсм. Смое позднее, к девяти. По пути к тебе згляну в бнк, и все будет в порядке.

— Я не хочу втягивть тебя, — отозвлсь Холленд, но мысль, что лучшя подруг скоро будет с нею, окзлсь теплой, утешющей. — Что ты скжешь Цукермну?

— Что мне ндо покопться в рхивх НИЗ. Это, кстти, не выдумк. Ноймнн прислл мне кое-что, и я могу довести это до конц в Вшингтоне.

— Плохи тм дел?

— Люди все умирют, зкдычня, и я не могу докопться, отчего.

— Понимю, — печльно скзл Холленд. — Послушй. Тебе ндо кое-чего остерегться...

* * *

В одинндцть чсов Крофт рсхживл по своей квртире, поглядывя н зверинец Вудли-прк. Вид подсвеченных шпилей Нционльного собор оствлял его в тот вечер рвнодушным. Он слишком зждлся телефонного звонк.

— Говорит Пстор.

Крофт сдержл рздржение:

— Мы устновили возможный конткт Тйло. Ближйшя подруг ее — Мег Дэниелс, врч, сейчс нходится в Снт-Фе в связи с эпидемией среди индейцев нвхо. Умня дмочк — рботет в НИЗе.

— Почему вы говорите — «ближйшя подруг»?

— Н зявлении о приеме в секретную службу Тйло укзл, что в особых случях нужно оповещть ее. Он же единствення получтельниц стрховки.

— Вы рзговривли с ней?

— Пытлся. Никто в клинике не знет, куд он делсь после того, кк вернулсь из рзъездов. Домшний телефон молчит.

— Он держит путь сюд, — скзл Пстор. — Проверьте вилинии, чртерные рейсы тоже. Он спешит н выручку.

— Пусть, — скзл Крофт. — Не успеет.

После крткого молчния Пстор произнес:

— Вы узнли еще что-то.

Крофт не спешил с ответом, нслждясь этой минутой.

— Ты будешь доволен. Я получил рспечтку всех телефонов, по которым Шуресс звонил з последние шесть месяцев. Ничего необычного — кроме номер яхт-клуб. Шуресс никогд не сопровождл никого по водным мршрутм. Воды он боялся — дже не отпрвился с принцессой Диной в круиз по Потомку.

— Знчит, у Шуресс с Тйло имелось ккое-то убежище?

— Видимо, скрывли свои постельные делишки, — негромко скзл Крофт. — Похоже, знимлись этим тм, где никому в голову не пришло бы их высмтривть. Уточни, что это з номер, и дй мне знть.

— Синоптики предскзывют сильные дожди, — зявил Пстор. — В ткую погоду опсно нходиться н воде.

17

Четвертого преля перед рссветом демоны, тревожившие сон Холленд, исчезли. Он лежл спокойно, но измятые, мокрые от пот простыни свидетельствовли о ночном кошмре.

Холленд убегл от рослого смуглого незнкомц, чей вкрдчивый голос лишл ее воли и сил. Видел и Шуресс, он печльно смотрел н нее и с недоумением потирл дв крсных пятн н лбу.

С исчезновением этих обрзов улегся стрх, змедлилось сердцебиение. Пистолет все еще лежл возле живот; словно мть, оберегющя млденц, Холленд точно знл, где он нходится. Ни рзу н него не нвлилсь и время от времени поглживл теплый вороненый ствол.

Той глубинной чстью рзум, которя не спит, Холленд сознвл, что з ней охотятся. Будь он ясновидящей, то, видимо, знл бы, что в эту минуту Пстор сидел, зпершись, в тесном помещении телефонной подстнции. Плстиковое удостоверение ФБР, которым снбдил его Крофт, свисло с нгрудного крмн шерстяной куртки. Ночной дежурный, склонясь нд клвитурой компьютер, искл, кому приндлежит номер, который дл ему Пстор. Принтер отстукл одну строчку. Пстор оторвл клочок бумги и улыбнулся, увидев нзвние «По нпрвлению к Свну», фмилию влдельц и опознвтельные номер. В литертуре нчл век он хорошо рзбирлся и подумл, что этим нзвнием ккя-то молодя дм подчеркивл свою обрзовнность.

* * *

Арлисс Джонсон догдлся, что уже утро, потому что сменившийся ветер принес в комнту ромт росистых розовых кустов. Бутоны их еще не рскрылись. Згдки, нд которыми он всю ночь ломл голову, тоже.

Одетый в стрый шерстяной хлт, Джонсон сидел з письменным столом. Ореховя столешниц был звлен толстыми, перетянутыми резинкми досье, стрыми письмми в коробкх из-под обуви и сложенными в шткую стопку фотольбомми. Некоторые из этих мтерилов хрнились в его чулнх, но большую их чсть он збрл в чс ночи из мэрилендского рхив.

Письм, фотогрфии, досье — вот что зменяло Джонсону семью. Они рзговривли с ним, кк люди, и, кк люди, иногд упорно откзывлись ему помогть.

Джонсон слегк убвил свет, потому что уже нступло утро, и включил кссетный мгнитофон.

«Привет, это я. Твое послние получил. Позвони своей зкдычной».

Кто эт «зкдычня», звонившя Холленд? Незнкомый голос приндлежл молодой женщине с сильным хрктером, но встревоженной. Н кссете слышлось потрескивние, поэтому Джонсон решил, что звонок был междугородным.

«Зкдычня» — явно стря подруг. Фрзы ее были по-телегрфному крткими. Джонсон считл, что Холленд недвно звонил ей. Но не из дом. Эти днные он уже просмотрел.

Звонил н бегу. Оттуд, где остновилсь перевести дух. Телефонной крточкой не пользовлсь, но звонок был междугородным; видимо, у нее были монеты...

Джонсон прослушл зпись еще рз. Подумл, что в то или иное время знкомился со всеми немногочисленными подругми Холленд.

Освободив место н столе, Джонсон положил туд последнюю ппку, привезенную из рхив. Он умышленно не спешил зглядывть в нее. И до сих пор сомневлся, рзумно ли в ней рыться. Ппк был нполнен болью. Тм хрнились официльные днные мерикнской и фрнцузской рзведок об убийстве сентор Бомонт, отц Холленд. Большинство их было неизвестно общественности, и теперь, пок Джонсон перебирл пожелтевшие кря бумг, вопросы, которые преследовли его все эти годы, вновь встли перед ним. Он вспомнил собственный прведный гнев, жгучие слезы, когд он оплкивл друг и судьбу его осиротевшей дочери. Вспомнил о крушении своих обещний нйти убийцу и вырвть првду у него из горл. Убийц тк и остлся ненйденным.

З несколько месяцев после смерти Бомонт Джонсон усвоил стршную истину. Люди, близкие к жертве убийцы, приучются жить по другому кодексу поведения. Они могут что-то знть или думть, что знют, но прежде, чем успеют зговорить, из темноты появляется тень и советует помлкивть. Родные и друзья убитого, пережив гнев и возмущение, нчинют следовть этому совету. Никто не понимет их молчния, вежливой, скрытной мнеры, с которой вопросы отклоняются или демонстртивно пропускются мимо ушей. Вскоре из увжения с вопросми перестют приствть.

Но сомнения остются, по крйней мере тк считл Джонсон. Кто не здумывлся, почему Жклин Кеннеди ни рзу не двл покзний н рсследовниях гибели президент? Почему тк спокойно скрылсь в своей прочной, блестящей рковине?

Потому что являлсь членом этого исключительнейшего из клубов: уцелевших, знющих чсть првды, может быть, всю, но не могущих рскрыть рт.

Джонсон перебирл документы, пок не ншел плотный пкет с фотогрфиями. Достл его и поддел перочинным ножом приклеенный клпн.

Фотогрфии выпли, трепещ, будто крылья ббочки. Их было четыре — н трех Джонсон с Бомонтом в Риме, н четвертой, более поздней, Холленд и еще одн девушк, они стояли, обняв друг друг з плечи, н прпете древнего крибского форт. Джонсон взмолился, чтобы его желние сбылось, и перевернул фотогрфию.

Я и Мег. Сент-Томс. 30.9.1994 г.

Джонсон медленно выдохнул. Он вспомнил фмилию Мег. Холленд упоминл ее, рсскзывя о том отпуске.

Через две минуты рзбуженный Томми Брйент, лучший опертивник Джонсон, внимтельно слушл его. Когд Брйент повторил прикзния, Джонсон повернулся к компьютеру и стл просмтривть фйлы Нционльного институт здрвоохрнения. Нйдя личный листок Мег Дэниелс, нбрл номер телефон клиники в Снт-Фе. Сердце у него упло, когд сонный сторож объяснил, что доктор Дэниелс среди ночи уехл из город. Нет, мршрут ее поездки сторож не знл.

Куд он отпрвилсь? К Холленд.

Когд Джонсон вновь связлся с Брйентом, тот ехл н мшине з двумя из шестерых членов группы регировния инспекционного отдел. Джонсон велел ему отпрвить людей в Нционльный эропорт. Требовлось встретить тм одну женщину и устновить з ней слежку. Фотогрфии и необходимые сведения он обещл отпрвить туд.

* * *

Крофт устроил в одной из комнт квртиры спортивный зл. Он уже тридцть седьмую минуту знимлся н шведской стенке, когд ззвонил телефон. Сентор ответил и снял полотенце с влжной переклдины.

— Тйло я ншел, — сообщил Пстор. — Он н одной из яхт.

В голосе Пстор Крофту послышлось нетерпение, будто у сдящегося з стол гурмн.

— Увидеть ее ты можешь?

— Когд выйдет. — Крофт услышл вздох. — Если, конечно, вм нужно, чтобы он вышл.

Учщенный пульс Крофт успокивлся. Мысли плясли, кк пылинки в солнечном луче.

— Двй подождем, пусть он мне позвонит. — Не услышв ответ, Крофт продолжл: — Если он покинет яхту, следуй з ней. Длеко он скорее всего не пойдет. Только к ближйшему телефону. Кк только он положит трубку, я свяжусь с тобой.

— Буду ждть, — ответил Пстор и прекртил связь.

Крофт с полотенцем н шее потянулся к сткну пельсинового сок со льдом. Он знл, что Пстор недоволен зпретом. Но соблзнительно было взять Холленд, когд он все рсскжет, дть Пстору порботть нд ней, потом избвиться от труп.

Он позвонит, у нее больше никого нет. И скоро все будет позди.

Эти мысли приятно взбодрили Крофт, и он вновь нпрвился к спортивным снрядм.

* * *

Опертивник узнл Мег, кк только он вышл из ворот викомпнии «Дельт» в Нционльном эропорту. Дже без фотогрфии, полученной Джонсоном по фксу из НИЗ, трудно было бы не обртить внимние н эту женщину в змшевых спогх, в дорогой прке, с индейскими брслетми н зпястьях. Рыжие волосы ее блестели, и, когд он проходил мимо, Брйент уловил зпх шмпуня. Уверенные зеленые глз Мег блуждли по сторонм, но никого конкретно не высмтривли.

Брйент не думл, что эт женщин будет дожидться бгж. Тк и окзлось. У него было пять гентов: один з рулем пригородного втобус н тот случй, если подопечня нпрвится в пункт прокт мшин, двое в ткси, один в роли диспетчер, один в скоростном втомобиле. К его удовольствию, Мег сел в ткси.

— Отлично, — пробормотл Брйент. — Куд, леди?

И получил ответ по рдио, нстроенному н ту же чстоту, что и в ткси. Спокойный голос четко произнес:

— Нционльный институт здрвоохрнения.

Брйент это удивило. Женщин срывется с мест, летит смолетом всю ночь и в конце концов отпрвляется н службу?

Один из гентов вырзил по рции ткое же недоумение.

— Может, Тйло подъедет туд. Или уже тм. Вскоре узнем, — скзл Брйент. В отделе, где рботл Дэниелс, уже устновили микрофоны, телефон прослушивлся.

Но Брйент что-то рздржло, будто зстрявший между зубов кусочек воздушной кукурузы. Когд водитель вывел ткси н проезжую чсть и три мшины последовли з ним, он подвел итог своим впечтлениям от Мег Дэниелс.

Очень спокойн. Не похоже, чтобы спешил н помощь подруге. Черт! Неужели ничего не знет?

Нд этим вопросом Брйент здумывться не стл. Тк или инче эт женщин приведет его к Тйло. Если т не был откровенн с Дэниелс, выдумл ккую-то историю, чтобы вымнить подругу сюд, но не пугть, подруг быстро узнет, в чем тут дело.

* * *

Сидя н зднем сиденье ткси, Мег делл вид, будто дочитывет сттью в медицинском журнле. Холленд предупредил, что з ней могут следить, и эт мысль рздржл ее. Он нпомнил себе, что буквльно следовл инструкциям Холленд и пок все хорошо, кроме поднявшегося двления.

Глвный корпус Нционльного институт здрвоохрнения — прямоугольное здние, построенное в шестидесятых годх, с узкими, кк бойницы древнего змк, окнми, не особенно велико, плнировк его прост. Однко в нем есть свои секреты.

Мег вылезл из ткси и окунулсь в поток служщих, вливвшийся через прдные двери.

Покзл удостоверение охрннику и втиснулсь в один из лифтов. Ее отдел нходился н пятом этже. Он предствлял собой одну из двдцти комнтушек с звешенной уродливыми жлюзи стеклянной пнелью. Было половин девятого, поэтому Мег не удивилсь, что в отделе никого нет. Оглядел кбинет, обнружил, что тм кк будто ни к чему не прикслись — в том числе и уборщицы, и принялсь рзыгрывть свою роль.

— Черт! Ребят, что ж не поствите кофе?

Холленд скзл, что в комнте могут устновить микрофоны и Мег нужно будет выигрть время.

Он вышл в коридор и трусцой побежл к лестнице, скользя кблукми н поворотх. В вестибюле протиснулсь между служщими, стоящими у втомтов с кофе, потом пошл в глубь здния. Охрнник в мундире кк рз отпирл змок н дверях местного отделения Первого Нционльного сберегтельного бнк.

Мег выписл рсходный ордер и с улыбкой протянул молодой женщине з двумя дюймми плексиглс:

— Двдцткми и пятидесяткми, пожлуйст.

Пяти тысяч доллров Холленд должно было хвтить для нчл.

— Ну, мльчики и девочки, где он?

В лифтовом холле в вестибюле стоял «водитель пригородного втобус». З четырьмя кбинми, нходящимися друг против друг, нблюдть было легко.

Брйенту пришлось нпрячь слух, чтобы рсслышть его ответ по рции сквозь стоящий тм гвлт.

— Здесь ее нет. Не спусклсь.

— Хорошо. Мринн, действуй.

Мринн Дженкинс нходилсь н пятом этже, в той секции, где рботл Дэниелс. Тм появилось всего четверо или пятеро человек. Было пустынно, тихо. Мринн, знвшя Тйло по кдемии и проникшяся к ней инстинктивной неприязнью, сочл это дурным признком. Компьютер Дэниелс все еще был нкрыт плстиковой крышкой. Более того, он не ощущл зпх кофе и, просунув голову в дверь, обнружил, что в отгороженной ее чсти никого нет, об стеклянных конус нверху кофеврки пусты.

Мринн сделл глубокий вдох и обрел др речи.

— Ее нет. Возможно, он в тулете, но не ждите, пок я это выясню. Перекройте все выходы. Немедленно!

Получив деньги, Мег деловито вышл н тротур с здней стороны здния. Ни в отделение бнк, ни н улицу з ней никто не последовл. Услышв шипение отпущенных пневмтических тормозов, побежл к втобусу. Водитель резко остновился, рспхнул дверь, и Дэниелс вскочил н подножку.

— Спсибо, — выдохнул он и протянул ему пять доллров.

Водитель с кислым видом глянул н нее:

— Пожлуйст.

И укзл н тбличку с ндписью: «Оплт строго по трифу».

* * *

Холленд подождл, пок сменится ночной охрнник, потом сошл с яхты. Прислушлсь к рздющимся в тишине звукм — плеску воды о корпус, поскрипывнию кнт, хлопнью прусов н ветру. Они подействовли н нее успокивюще, тем более что в них не врывлись шумы, производимые людьми.

Окинул взглядом ближйшие пирсы. Никого.

Холленд помхл рукой только что зступившему н дежурство охрннику и вышл в ворот, потягивясь и зевя, будто ей очень не хотелось спросонья делть зрядку. Ветер дул сильнее, чем ей кзлось, от воды тянуло холодом. В небе плыли серые тучи.

Н улице преоблдющим звуком окзлось шлепнье кроссовок об сфльт. Нбережня пользовлсь популярностью у бегунов, и Холленд обрдовлсь, увидев целую толпу; в ней он не будет выделяться. Нчв бег н месте, чтобы рзогреться, окинул взглядом окрестность и ничего нсторживющего не увидел. Тйн яхты «По нпрвлению к Свну» оствлсь тйной.

Зкусочня нходилсь примерно в полумиле, и Холленд побежл. Пристегнутый сбоку пистолет почти не мешл. Пристроившись позди женщины в розовом свитере, бегущей с гнтелями в рукх, он прятлсь з нею, будто з ширмой. Вскинув голову, рзглядывл бегущих нвстречу. Прислушивлсь, не окжется ли кто-то слишком близко з спиной.

Пробежв ярдов четырест, Холленд взбодрилсь и почувствовл себя несколько уверенней. Ночь он пережил. Убийц ее не выследил. Вскоре, если удч не отвернется, у нее появятся деньги и змнчивя возможность выбор. Он знл, что очень здерживется с обещнным звонком Крофту, но ей не хотелось рзговривть с ним, пок он не убедится, что это следует сделть. Для чего требовлись время и совет подруги.

Ветер изменил нпрвление, и Холленд ощутил зпх корицы. Влделец зкусочной знл, кк привлечь клиентов. Приблизившись ярдов н пятндцть, он увидел блестящую кофеврку и подносы со сдобными булочкми. Холленд покинул дму в розовом и свернул к бетонному прпету, постепенно змедляя шг и оглядывясь.

Около полудюжины бегунов в дорогих спортивных костюмх с ндписями стояли возле стойки зкусочной, они подсыпли шоколд или корицу в кофе кпучино. Холленд пригляделсь к выржению их глз, положению рук. Осмотрел костюмы. Издли трудно было определить, спрятно ли что-то под ними. У большинств под просторными свитерми скрывлся лишний жирок.

Ккя-то прочк подошл к плстиковому столику с плстиковыми стульями. Появилось еще трое бегунов с темными пятнми под мышкми и н спинх. Лысеющий, похожий н лоббист человек вышел из тулет, быстро огляделся и решил, что можно почесть в пху.

Он слишком здерживется.

Холленд ощутил легкий стрх. Стоя тк близко к бегунм, он был открытой, уязвимой. Быстро глянул влево, где покчивлись мчты, и вспомнил, кк спокойно чувствовл себя н яхте.

Обеги вокруг зкусочной, потом возврщйся.

И не думй! Погод могл окзться нелетной, н улицх в это время пробки...

В глз Холленд бросилсь копн рыжих волос, блгодря которой Мег всегд выделялсь. Подруг ее быстро шл вьющейся по прку дорожкой. Выглядел очень спокойной, по большой коричневой сумке н ремне ее можно было принять з спирнтку.

Холленд нблюдл, кк Мег взял кофе и отошл с ним к дльнему столику. Н дорожке больше никто не появлялся. Движения среди деревьев и кустов не было. По кнлу, кк обычно в это время, ползли бржи. С неб слышлось длекое гудение снижющегося смолет.

Бегуны покинули зкусочную, большинство их с усилием взбежло по склону и скрылось в прке. Влделец поднял взгляд н подошедшую Холленд. Он улыбнулсь ему, покчл головой, и он снов принялся считть деньги.

— Думл, не появлюсь, д?

Мег крепко обнял подругу, оценивюще поглядел н нее, потом обнял снов.

— См не зню, — тихо ответил Холленд, присживясь з столик. — Побивлсь, что они успеют выйти н тебя. — И крепко стиснул руку подруги. — Спсибо.

— Снчл смое глвное. — Мег достл из сумки конверт и протянул Холленд. Т немедленно сунул его в крмн. — Пять тысяч. Пондобится — сниму еще.

Он помолчл.

— А выйти успели, Холленд. Кто они — не зню. — Мег огляделсь, проверяя, нет ли кого поблизости. — Понимешь, ничего определенного скзть не могу. Я не видел, чтобы кто-то следовл з мной из эропорт, но постоянно ощущл их. В отделе все выглядело нетронутым, однко в том, что никто не рылся в моих вещх, ручться не могу. Поступил я, кк ты скзл, зшл в бнк и, получив деньги, вышл н улицу. По пути сюд осмтривлсь. Думю, з мной никто не следил.

— Они были бы уже здесь, — соглсилсь Холленд. — Ты все првильно сделл, зкдычня.

Мег допил кофе.

— Пойдем. Тебе предстоит многое объяснить.

Они пошли по ближйшей к прку тропинке. Когд ветер менялся, поворчивли головы и понижли голос. Холленд говорил почти без умолку, не змечя стрх и горя, звучщих в ее словх.

Мег Дэниелс был очень умн. У нее н языке вертелось множество вопросов, но он понимл, что пок здвть их не следует. Любопытство, интерес к подробностям могли подождть.

— Не нужно тебе сейчс отпрвляться к Крофту, — скзл Мег. — Н яхте безопсно. Рз тебя до сих пор не ншли...

— Зню. Только Крофт сочтет, что я вожу его з нос. Фрэнк дл ему немло основний верить мне, я могу все быстро испортить.

— Ккой ему смысл тебе помогть?

Холленд рзмышлял нд этим и считл, что ншл объяснение.

— Видимо, Крофт — порядочный человек. Инче бы Фрэнк не доверял ему. И притом политик. Если я смогу подтвердить то, что он слышл от Фрэнк, нчнутся поиски дискеты. Крофт нверняк считет, что это дело может окзться громче уотергейтского.

— С твоей не столь уж тйной подчи.

Видя скептицизм подруги, Холленд объяснил:

— В Вшингтоне дел делются именно тк. Тени н Крофт это не бросит.

— Я все рвно не доверяю этому человеку.

— А что мне остется? Конечно, я могу скрывться, но долго ли? К тому же это никк не поможет мне выяснить, кто убил Фрэнк. Мег, мне это необходимо узнть.

— "Узнть"! Ты хочешь собственноручно убить его.

— И убить.

Некоторое время они шли молч, потом Мег скзл:

— Если я могу помочь...

— Ты уже помогл. — Холленд знл, что он зговорит об этом. — Теперь уезжй. Возврщйся в Снт-Фе. Мне ндо знть, что ты в безопсности.

Холленд увидел, кк ее подруг упрямо вздернул подбородок. Но в конце концов он должн был уступить.

— Ты остешься с Крофтом, — не терпящим возржения тоном скзл Мег.

— Д. Я тебе уже все объяснил.

— Тогд я здержусь н несколько дней, посмотрю, чем это обернется. У меня в НИЗе есть дел.

Увидев, кк встревожилсь Холленд, Мег понял, что это из-з случившегося с Шурессом.

— Я буду держться в стороне, — пообещл он. — Но если пондоблюсь...

— Буду рд, что ты поблизости.

Холленд полностью поверил слову подруги.

— Ну и что теперь?

— Теперь я вернусь н яхту и позвоню Крофту.

Мег достл двдцть пять центов:

— Сделй мне одолжение, позвони из того втомт.

Холленд, прислушивясь к удляющемуся топоту бегунов, неожиднно осознл, кк тихо стло н нбережной.

— Мег, что это?

— Не зню, черт возьми. У меня здесь муршки по коже бегют. Звони и вызывй его сюд, пок я не передумл и не увезл тебя в Снт-Фе.

18

— Холленд, я уже нчл беспокоиться. У вс все хорошо?

— Прекрсно, сентор.

Холленд ничего не стл добвлять к скзнному. Он вслушивлсь в интонции голос Крофт, пытясь уловить нервозность или гнев. Но он говорил спокойно, невозмутимо, не рсспршивл, почему он тк поздно звонит.

— Вы думли о том, что мы обсуждли?

— Д, сэр. Появиться вместе с вми — неплохя мысль.

— Рд это слышть, Холленд.

Сентор слегк зпнулся. Н долю секунды, но Холленд это уловил.

— В чем дело, сентор?

— В пистолете, из которого убит Фрэнк. Н нем отпечтки вших пльцев.

— Что?

— Кое-кто говорит, Холленд, что убили его вы. Зчем и почему — этих людей не интересует. Они хотят объявить об этом и передть дело полиции.

Холленд пострлсь изгнть из пмяти обрз Фрэнк. Припомнил, кк подошл к двери, глянул через цветное стекло, ничего не рссмотрел. Потом ее удрили дверью. Долго ли он оствлсь без сознния? Несколько секунд? Минуту или больше? Теперь он припомнил убийцу, стоящего в нескольких футх, с пистолетом, нпрвленным н нее.

Н нем были лтексные перчтки. Он не нуждлся в них, поскольку не собирлся приксться к глдкой поверхности. Дже к кнопке звонк. Ее можно нжть костяшкой пльц. Зчем они могли ему пондобиться? Лишь для того, чтобы скрыть ккие-то следы н пистолете.

— Сентор, я могу это объяснить.

— Искренне ндеюсь. Узнв об этом, я для перепроверки позвонил Смиту. Ничего ему не скзл, но он нсторожился. Решил, что у нс с вми существует конткт. Дльше вводить его в зблуждение я не могу.

— Понимю.

— Что же будем делть, Холленд?

— Знете, где речной вокзл?

— Зню.

— Мне потребуется чс полтор, чтобы добрться туд. Тм есть место, где остнвливются туристские втобусы.

— Буду тм. Что скжете об охрне?

— Обойдемся без нее. Пожлуйст, приезжйте один.

— Хорошо. Полтор чс, Холленд, и все будет позди.

Он подошл к скмье, где ждл Мег.

— Вид у тебя не особенно рдостный.

Холленд вкртце перескзл то, что услышл от Крофт. Услышв об отпечткх пльцев, Мег побледнел.

— Я встречюсь в Крофтом у речного вокзл, — зкончил Холленд.

Мег поднялсь.

— Отлично. Прогулк пойдет мне н пользу.

— Прошу тебя...

Холленд отвернулсь, чтобы не видеть блеск в глзх подруги.

— Помнишь мой служебный телефон?

— И домшний. Позвоню, кк только окжусь в кбинете у Крофт.

Они обнялись, потом Мег повернулсь и зцокл кблукми по сфльту. Что-то ощутил зтылком, резко обернулсь, но увидел лишь Холленд, идущую в противоположную сторону.

* * *

— Отлично. Они рсстлись. Рыжя идет через прк. Он не будет помехой.

Пстор пользовлся сильным биноклем из рсенл изрильской рмии, который стоил трист доллров. Нблюдтельный пункт он устроил н холмике неподлеку от яхт-клуб, откуд отлично просмтривлись окрестности.

— Следуй з ней, — велел Крофт. — Я буду н месте к нзнченному чсу.

Пстор спрятл в крмн сотовый телефон и быстро убрл прболический микрофон дльнего действия, склдывющийся, кк минитюрный веер. Этот прибор появился в ЦРУ год нзд. Он уловил кждое слово, произнесенное Тйло. С этой новенькой все получилось очень легко.

Он уже собрлся спускться с холмик, но тут волосы у него н зтылке встли дыбом. Неприметный седн, остновившийся у проходной яхт-клуб, мог окзться просто-нпросто полицейской мшиной без опознвтельных знков. Мог приндлежть и другому ведомству.

Глз Пстор зстыли, когд он увидел появившегося из мшины Арлисс Джонсон. Джонсон держл в руке удостоверение, и охрнник посторонился.

Ах ты...

Последний рз Пстор видел Джонсон десять лет нзд, в голой белой комнте н Джи-стрит, 1800. Тогд Джонсон рестовл его. Школьня учительниц, с которой Пстор проводил ночь, был обнружен н мэрилендском берегу Потомк. Джонсон скзл, что есть свидетель, ккой-то университетский чудик, видевший, кк кто-то роет землю н нсыпи. Чудик подождл, пок «землекоп» уйдет, потом отпрвился удовлетворить любопытство. Сняв несколько дюймов земли, он обнружил окроввленную руку с сорвнными ногтями. Когд гуд приехли эксперты, то стли отпускть шуточки по поводу рвоты н той неглубокой могиле.

Чудик, орнитолог по профессии, окзлся опытным нблюдтелем. Фоторобот, соствленный в полиции с его помощью, имел явное сходство с Пстором. Джонсон нпирл н это. Првд, тогд стояли сумерки, и орнитолог признл, что его бинокль — не ночного видения. Однко свидетель был уверен, что Пстор — тот смый человек, который стоял нд могилой.

Джонсон бился с Пстором шесть чсов, но Пстор упорно отпирлся. Рционльной, логической чстью рзум он вел сржение с Джонсоном; эмоционльной — прил н крыльях мечты. Он знл: Джонсон не имеет предствления, что допрос лишь усиливет его рдость. И что Джонсону не удстся уличить его в этом жестоком убийстве.

Обыск н квртире Пстор не дл ничего, связнного с жертвой или с местом преступления. И не прошло еще двендцти чсов, кк двокт Пстор объявил, что орнитолог подвергется интенсивному психитрическому лечению и принимет сильные нтидепресснты. Последующие проверки покзли, что в тот день чудик не принимл тблеток, это легко могло привести к помутнению зрения и дже временной слепоте.

Дльнейшее рсследовние лишь осложнило здчу Джонсон. Пстор н четвертом году в секретной службе имел безупречную репутцию. До того он прослужил три год в «зеленых беретх». Однко многие сведения о прохождении той службы были зсекречены до ткой степени, что окзлись недоступными дже Джонсону. А о прочем — о трупх женщин, гниющих в дождливых тропических лесх, н дне рек, в смердящих мусорных кучх городов третьего мир, — никто не знл. Никто дже не подозревл.

Кроме нчльник инспекционного отдел секретной службы. Который отстрнил Пстор от опертивной рботы. Который стл рзыскивть тех, с кем служил Пстор, ткже отпрвлявших его н оперции комндиров. Джонсон мучил Пстор, пок у того не лопнуло терпение. Он прекрсно понимл, что у Джонсон н уме: довести его до грни и столкнуть з нее, зствив признться или вынудив к действию.

У Пстор отобрли удостоверение и оружие, но оствили пспорт. Об рендуемом, нбитом деньгми сейфе, о документх, которыми он зпсся, не знл никто. И никто из тех, кто следил з его посдкой в тот солнечный мйский день н смолет в Клифорнию, не знл, что Пстор не собирется возврщться. Джонсон был уверен, что он летит в Плм-Спрингс через Лос-Анджелес, но Пстор пересел н смолет тилндской викомпнии, вылетющий в 10.45 н Бнгкок.

Пстор помнил ту минуту в лос-нджелесском эропорту, когд смотрел в иллюминтор стоящего н стрте «Боинг-747». Он знл, что выбор у него нет. Джонсон был терпеливым, методичным, совершенно беспощдным. Когд-нибудь, возможно, в ближйшем будущем, он рскопл бы првду о кроввых секретх Пстор. Пстор не мог этого допустить. Единственным выходом являлось бегство.

Теперь он смотрел, кк Джонсон идет к стпелю «По нпрвлению к Свну», стновится н плншир и скрывется внутри. Через несколько минут тот появился снов — рздосдовнный, сердитый.

— Нет ее, голубчик? — пробормотл Пстор. — А ты есть. И я приду по твою душу, Арлисс. Непременно...

Джеймс Крофт очень не любил, когд ему лгут. Холленд требовлось горздо меньше полутор чсов, чтобы добрться до мест встречи.

После их рзговор прошло пятндцть минут. Пстор позвонил снов, сообщил, что Тйло явилсь н место и осмтривет его. Мысль о Холленд, ткой доверчивой, ничего не подозревющей, несколько смягчил гнев Крофт. Он был этим доволен, потому что несколько решющих минут Тйло будет смотреть ему в лицо. Н нем не должно быть отпугивющего выржения.

Крофт вышел из квртиры и вскоре ехл по улицм в густом потоке мшин н удобном, но не бросющемся в глз, кк и его костюм, «олдсмобиле». Вствил компкт-диск в новейшую стереосистему, звуки «Брнденбургского концерт» Бх слегк рзвеяли его дурное нстроение. Он ндеялся, что успеет упрекнуть Тйло з ложь прежде, чем ею зймется Пстор. Это доствило бы ему громдное удовольствие.

* * *

Брйент оскндлился, но не знл, нсколько сильно. Убедившись, что его люди упустили Мег Дэниелс, он позвонил Джонсону. Теперь Джонсон сидел рядом с ним в мшине, стоявшей нпротив глвного вход в НИЗ. Выслушв устный рпорт Брйент, он не скзл ни слов.

Только велел Мринне Дженкинс привезти кое-что со своего стол. Смущенный вопиющим провлом, Брйент не хотел рсспршивть, для чего.

— Может, рспрострнить ее словесный портрет, — неуверенно предложил он, ерзя н водительском месте.

Ему хотелось курить, но нчл моросить дождь, и стекл были подняты.

— Он зходил в бнк, — скзл Джонсон. — К тому времени вы уже потеряли ее след. И вышл с пятью тысячми для Холленд.

Брйент молч слушл. Джонсон знл все подробности. И рзмышлял вслух, стрясь прийти к ккому-то выводу:

— Чем он может еще помочь? Есть яхт, теперь появились деньги. Близко ли Холленд привлекл ее к своим делм? Думю, не очень.

Теперь Брйент понял, что у Джонсон н уме.

— Вот тебе н!

Брйент ухвтился з верхнюю чсть руля, собирясь выскочить из мшины. Потому что Мег Дэниелс вышл из ткси и небрежной походкой нпрвилсь в здние.

— Постой.

Брйент резко обернулся. Джонсон с неподвижным, кк цтекскя мск, лицом смотрел н Мег.

— Нужно подождть Мринну. Он будет с минуты н минуту.

* * *

Мег кк будто приехл н встречу со стрыми друзьями. Зинтриговнные ее внезпным появлением, коллеги, которых он не видел несколько месяцев, ринулись в отдел. Мег поведл им историю о «сонной» болезни, придл ей знчимость ссылкой н Ноймнн и оствил их в рзмышлении.

Все это время сотовый телефон в крмне белого хлт тяготил ее, будто якорь. Он твердил себе, что звонить Холленд еще рно, но это не помогло. Потом позвонил Прюитт, ее нчльник, и попросил спуститься к нему в кбинет.

Мег взял для виду две ппки и отпрвилсь. Нчльник явно решил, что он н грни успех. Инче зчем же было лететь среди ночи через всю стрну?

— Входи-входи, Мег.

Прюитт, ккуртный, фрнтовтый мужчин сорок с лишним лет, лучился улыбкой. И Мег срзу же догдлсь — что-то нелдно.

Вств, Прюитт взял ее руку в обе лдони:

— Рд видеть тебя, Мег. Очень хочу узнть, что ты выяснил. Поговорим, когд... когд будет покончено с другими делми.

И прежде чем Мег успел ответить, торопливо вышел, оствив ее созерцть спину стоящего у окн рослого поджрого человек.

— Привет, Мег. — Он обернулся. — Помните меня?

Мег помнил Арлисс Джонсон по выпускным торжествм в кдемии у Холленд. И знл историю их отношений.

— Конечно, — беззботно ответил он. — Когд Холленд познкомил нс, я пожлел, что вы не моложе лет н двдцть.

Почему Джонсон здесь, Мег понимл. Кк ему удлось выследить ее тк быстро, знчения не имело. Теперь требовлось одержть нд ним верх. Арлисс Джонсон был хитрецом, умеющим злезть в душу. Он обртил внимние, кк его устля улыбк противоречит тревоге в глзх.

— Вы, должно быть, прочли мои мысли, — скзл Джонсон. — Я подумл то же смое. — Он зпустил руки глубоко в крмны. — Мег, у меня нет времени н предисловия. Я зню вот что: Холленд позвонил вм, и вы поспешили н ночной смолет. Приехли сюд, зшли в бнк, потом отпрвились н встречу с ней. Дльше мне ничего не известно. У меня много вопросов, но по-нстоящему вжен только один: где можно нйти Холленд, помочь...

— Почему вши коллеги — коллеги Холленд — стреляли в нее? — перебил Мег.

Джонсон кивнул, словно он подтверждл ккое-то подозрение.

— Он рсскзл вм, что произошло в доме. Вы знете о Шурессе. Но у этой истории есть спект, о котором Холленд не может знть.

Джонсон рсскзл ей все. О звонке пок что неизвестного человек, о рекции гентов и почти роковом результте. Он ничего не смягчл и не кялся, считя, что Мег мгновенно уловит фльшь. Ндеялся, у нее хвтит ум понять, что это првд, и быть с ним откровенной.

— Вот и все, — скзл Джонсон. — В нстоящее время я больше ничего не смогу сообщить. — Он помолчл. — Мег, зчем ей пондобились деньги? Бежть он не собирется. Не тк глуп. К тому же с пятью тысячми длеко не уедешь.

Мег не ответил и не отвел глз.

— Холленд не сделл ничего дурного, — зявил он. — Это вы згнли ее в угол. Дйте ей время...

— Я зню, что Холленд нужно время, — мягко перебил Джонсон. — Ей одиноко, стршно. И здюсь вопросом, почему он не с вми. Вы могли бы в мгновение ок собрть сюд целый бтльон двоктов. Я был бы очень рд видеть ее здесь. Но вы поступили по-другому. Отпрвились к ней, отдли деньги и вернулись.

Почему? Он скзл, что вы можете окзться в опсности? Тк. Но, может, не только. Может, убедил вс, что у нее есть плн выпутться смой, и вм он покзлся вполне рзумным? Инче бы вы при своем шотлндском упрямстве ни з что не оствили ее одну.

Джонсон немного подождл.

— Мег, мне нужно знть, где он. Я уже осмотрел ту яхту. Куд бы Холленд ни отпрвилсь...

И умолк, потому что в голову ему пришло нечто совершенно очевидное.

— Тот, с кем он встречется, Мег, может окзться ее вргом.

Черт, быстро же он сообржет!

Джонсон понял, что прв, и стл прокручивть в голове вринты.

Но кое-чего не может знть. Нпример, о Крофте...

И тут Мег зметил, что Джонсон колеблется, будто не уверен в себе.

Не рссчитывл, что Холленд куд-то отпрвится, покинет свое убежище. И теперь в рстерянности.

Джонсон глянул н Мег, и ей стло понятно, что он догдлся о причине ее змкнутости.

— Холленд боится меня? Не доверяет мне?

— Можно ли ее винить? — ответил Мег вопросом н вопрос. — Он не знет, почему в нее стреляли. — И после пузы спросил: — Кк вы узнли о яхте «По нпрвлению к Свну»?

Джонсон рскрыл лежщую н столе ппку и придвинул ей. Мег увидел розовые и фиолетовые конверты с нписнным рукой Холленд дресом Джонсон.

И понял, что делет Джонсон. Он см случйно позволил ему это сделть — нпомнить об их добрых отношениях, о том, что они много лет доверяли друг другу.

Мег зколеблсь. Ей с смого нчл не нрвилсь мысль о встрече Холленд с Крофтом. Посмотрел н Джонсон. Тот спокойно ждл.

Дверь внезпно рспхнулсь. Джонсон быстро повернулся, однко Мег успел рзглядеть н его лице вспышку гнев.

— Что ткое? — резко спросил он.

Брйент бежл со всех ног. Лицо его рскрснелось, дыхние вырывлось со свистом.

— Вм необходимо взглянуть н это. Немедленно.

— Минутку, — обртился Джонсон к Мег.

В коридоре он в упор посмотрел н Брйент:

— В чем дело?

— Один человек зходил вчер в «Крету и герб». И сделл вот что.

Протянув Джонсону рпорт н одной стрнице, Брйент продолжл:

— Брмен говорит, он сделл свое дело и ушел небрежной походкой. Все, кто тм сидел, смотрели рзинув рты.

Н лбу Джонсон появились морщинки, когд он прочел о подожженном роме. Это был символический кт, который генты секретной службы иногд совершли в пмять о погибшем товрище.

— По Шурессу? — спросил Джонсон.

— Я подумл тк. Однко брмен говорит, в том человеке было что-то подозрительное. Он соствил фоторобот следственному отделу. Тм его получили полчс нзд и подняли тревогу.

Брйент вынул из обертки листок крупнозернистой фотобумги рзмером двендцть н пятндцть дюймов. Увидел, кк глз Джонсон рсширились, тело нпряглось.

— Брмен уверен?

— Полностью. Он прослужил гентом двдцть дв год. Зрение у него лучше, чем у меня. — Брйент умолк. — Ребят из следственного отдел, поняв, н кого вышли, подняли досье.

— Где оно? — негромко спросил Джонсон.

Брйент поднял толстую ппку, которую положил н один из стульев, стоявших в коридоре возле кбинет Прюитт. Джонсон подержл ее в рукх, словно ккой-то тлисмн.

— Пстор вернулся, — скзл Брйент. — Все рзрозненные сообщения о его смерти в Юго-Восточной Азии — чушь.

Он знл, кк Джонсон преследовл Пстор, кк не хотел упускть его, считя, что Пстор в глубине души безжлостный мньяк. Кк не верил сообщениям из третьих и четвертых рук о его смерти где-то в джунглях. Чтобы поверить, Джонсону нужно было увидеть труп Пстор своими глзми.

— Пстор прикончил Уэстборн, верно? — продолжл Брйент. — Кто-то вернул его...

— Об этом позже, — резко скзл Джонсон. — Свяжись с тможенной и иммигрционной службми в Лос-Анджелесе, Сн-Фрнциско и Сиэтле. Рзошли фоторобот, пусть просмотрят свои видеозписи. Той фмилии, которую он носит, в спискх нходящихся в розыске не будет, поэтому изобржение — нш единствення ндежд. И дй знть кндцм. Он мог явиться сюд через Внкувер.

— А здесь что? — спросил Брйент.

— Пстор убил и Шуресс, — негромко скзл Джонсон. — Этого не произошло бы, если бы его единственной целью был Уэстборн. Он здесь рди чего-то еще... кого-то еще.

Брйент прикусил язык, чтобы не произнести фмилии.

— Я выйду через несколько минут, чем бы ни кончился рзговор, — скзл Джонсон. — Будь готов к отъезду.

Взяв досье под мышку, Джонсон опять вошел в кбинет. Мег увидел, что он изменился. Ей не приходило в голову, что этот человек может выглядеть испугнным.

Джонсон рзобрл вещи н столе Прюитт, чтобы освободить место. Потом рскрыл досье и достл фоторобот.

— Требовть от вс подписку о нерзглшении некогд, — решительно скзл он. — Достточно будет вшего слов, что вы никогд никому не скжете о том, что увидите.

И вопросительно приподнял брови.

— Дю слово, — скзл Мег.

Но ей не хотелось знть того, что он собирлся рсскзывть. Ни единой подробности. Он чувствовл себя, кк в детстве, когд зшл по горло в пруд и испугнно рзинул рот, не полгясь н свое умение плвть.

— Фмилия его Пстор, — скзл Джонсон. — Он был гентом секретной службы, пок мы не обнружили у него некоторых пристрстий...

— Пристрстий?

— Он с нслждением убивл и мучил, особенно женщин. Бежл из стрны, пок я не мог его рестовть. Поступли сообщения о его смерти, но он появился в Вшингтоне. Это его фоторобот. Уэстборн с девушкой нверняк убил он. Думю, и Шуресс.

Джонсон помолчл.

— Он был в доме Холленд. Он кк-то ухитрилсь спстись. И потому держл в руке пистолет, когд приехл групп регировния.

Что происходило тм, никто не знет, но, думю, Пстор не довел дело до конц. Может, Холленд услышл от него что-то, может, что-то увидел. Кк бы тм ни было, он охотится з ней.

Джонсон стиснул кулки и подлся к Мег.

— Я не зню, где и с кем встречется Холленд. Но он не может знть, что Пстор поблизости...

— Если он поблизости, — перебил Мег.

Джонсон кивнул:

— Рзумеется. Если. Вот ткя ситуция. Теперь слово з вми. Думете, стоит пойти н риск не вызволять ее? Не зня, где он, я ничем не смогу ей помочь.

Джонсон кчнулся н кблукх, не сводя взгляд с Мег.

Мег взглянул н фоторобот. Средиземноморские черты, полные губы, изящные скулы. Дружелюбные глз могли приндлежть любому из сотен молодых священников в студенческом городке Джорджтунского университет. Пстор... подходящя фмилия.

Ее пльцы коснулись досье. Он могл бы зтянуть время, читя его от корки до корки, но что бы это дло? У нее мелькнул мысль, что сейчс оно окзлось Джонсону слишком уж кстти. Потом Мег вспомнил отчяние гент, который рспхнул дверь. Это не могло быть притворством.

Холленд тм. Слово з тобой. Он ждет.

19

К втовокзлу, построенному из шлкоблоков и выкршенному в орнжевый цвет, подъехли первые четыре втобус. Рядом с ним стояло причудливое строение в колонильном стиле, тм рзмещлись кфетерий, билетня ксс и сувенирный киоск. Холленд зметил, что европейские и японские туристы одеты по погоде, в шерстяные свитер под теплыми пльто с шрфми. Гости из средней полосы Америки, считвшие, что Вшингтон — это юг, и мечтвшие увидеть цветение вишни, ежились в легких ветровкх.

Холленд юркнул в толпу. Окруження людьми, он почувствовл себя спокойней. Путь по эсплнде к речному вокзлу покзлся слишком длинным. До приезд Крофт еще оствлось время.

Холленд вошл вместе с толпой внутрь, втиснулсь между четырьмя японцми в очередь у кфетерия, взял горячего шоколд и стл пить з столиком возле окн. Н воде увидел четыре двухплубных судн, выстроенных в линию, словно дрессировнные бегемоты. Окинул взглядом мтросов, рзбирющих кнты и устнвливющих сходни. Не вздрогнул, когд сходни с метллическим лязгом упли н причл.

Ззвонил колокол. Холленд вместе с очередью дошл до будки билетного контролер. Потом, когд подъехл еще один втобус, повернулсь к нему и осмотрел лиц пссжиров. Подумл, что, пок приходят втобусы, ей ничего не грозит.

Возврщясь к кфетерию, он зметил фургон, въезжющий н место одного из втобусов. Н бокх его был ндпись: «Экскурсионное бюро Мотт». Стекл были зтемнены. Тк кк почти весь туристский трнспорт оснщен темными стеклми, Холленд не обртил н это особого внимния. И не видел, кк открылсь дверц, кк из нее выскользнул мужчин.

* * *

Н Псторе были очки с простыми линзми, бейсбольня кепочк и стря, еще школьных времен, кожня куртк с ншивкми в виде футбольного мяч. Он походил н учителя мтемтики, тренирующего по совместительству млдших школьников где-то в сельской местности.

Приехл Пстор к речному вокзлу рньше Холленд. Быстро обошел округу, поболтл с докерми и полностью освоился до того, кк ее увидел. Проследил з мневрми млышки и счел, что свое дело он знет. Он чуть ли не нюхом чуял ее стремление избвиться от стрх и выжидл, совершит ли он ккую-нибудь оплошность или зпникует. Пок что Тйло все делл првильно — прятлсь среди туристов, чтобы не получить пули в спину, высмтривл место, откуд могл незмеченной следить з появлением Крофт. Когд знял свой нблюдтельный пункт, Пстор улыбнулся. Он выбрл бы тот же смый.

Убить эту женщину Пстор мог уже трижды. Его до сих пор рздржло, что он одержл нд ним верх у себя в доме. Но Крофт предупредил, что смерть ее не должн вызвть подозрений. Должн выглядеть результтом обстоятельств, в созднии которых Тйло был повинн см. Пстор понимл, что это потребует уединения и полного внимния.

Он в нетерпении взглянул н чсы. Крофт подъедет через несколько минут. Тйло н месте. Пор. Его охвтывло нетерпение.

* * *

Слев от третьего судн стоял кирпичный срй с крышей из оцинковнной жести. Его окружли пятидесятигллоновые бочки солярки и смзочного мсл. Асфльт скользил под ногми, поэтому Холленд шл осторожно.

Срй предствлял собой прекрсное укрытие, оттуд полностью было видно втостоянку. Холленд корил себя з то, что збыл спросить Крофт, н ккой мшине он приедет. Но чстных мшин тм было мло. Его будет легко обнружить.

Холленд взглянул н чсы. Должен появиться с минуты н минуту. Он остро змечл все вокруг — негромкий шум отплывющего судн, слдкий, тошнотворный зпх солярки, грохот убиремых сходен. Вздрогнул, услышв гудок теплоход. Но шгов позди не слышл, лишь ощутил укол сбоку шеи.

Холленд подумл, что ее ужлило ккое-то нсекомое. Потом повернулсь, увидел тень и потянулсь к пистолету. Однко мышцы откзывлись ей повиновться. Движения были медленными, словно под водой. Он открыл рот, нмеревясь крикнуть, но из горл послышлось только хрипение. Колени ее здрожли.

Кто-то подхвтил ее сзди, не двя упсть. Холленд чувствовл дыхние этого человек н своей щеке, но не могл обернуться, чтобы увидеть его.

— Ты можешь идти, — скзл он. — Ног не чувствуешь, но идти можешь. Вперед!

Они зшли з срй. Ее бесчувственные ступни здевли з стыки бетонных плит, шркли по сфльту. Он снов попытлсь зкричть, но безуспешно.

Они подошли к стоянке, обошли сзди втобусы с еще не остывшими двигтелями. Впереди он увидел фургон с зтемненными окнми. Боковя дверь открылсь, Холленд лишь мельком рзглядел чью-то сильную руку, больше ничего.

Ее рзвернули и усдили спиной к слону. Потом, знеся ноги, мешком перектили н пол. Н долю секунды он увидел, но не ощутил узелковый коврик у себя под щекой. Когд дверь стл зкрывться, Холленд, собрв все силы, ухвтилсь з нее и зметил, кк из стоящей неподлеку мшины вылезет Джеймс Крофт.

20

Перед тем кк зстегнуть пльто, Крофт убедился, что кшемировый шрф хорошо зкрывет горло. Он был восприимчив к всевозможным зболевниям и особенно берегся рнней весной, в сырую, переменчивую погоду.

Крофт прошелся среди туристов, не здерживясь взглядом н инострнцх. Осмотрел, не тртя времени н семьи, одиночек в очереди з билетми, потом в кфетерии. Зглянул в мгзин подрков, увидел рзвешнные н стенх тенниски, зстекленные прилвки, знчки с изобржением пмятник Вшингтону и других достопримечтельностей. Несколько минут делл вид, будто читет рсписние отпрвления судов, нблюдя з дверью дмского тулет.

Где оке он?

Подъехл еще один втобус, и Крофт вышел нружу. От выхлопных гзов нчли слезиться глз. Тйло среди приехвших не было. Когд они удлились, он медленно прошел от кфетерия до стоянки, потом дошел до причл и вернулся обртно. Если Холленд смотрел откуд-то, то не могл его не зметить.

Деля повторный обход, Крофт почувствовл, что ноги нчинют мерзнуть. Чувствительную кожу лиц пощипывл холод. Н сей рз сентор искл Пстор.

Он увез Тйло. Что-то случилось, и пришлось ее увезти.

Крофт рзмеренной походкой нпрвился к стоянке. Когд отопление в мшине зрботло н полную мощность, поехл к месту встречи.

* * *

— Отлично. Сюд не пошел. Сидит в мшине, зпустил двигтель. Собирется уезжть.

Холленд не узнл голос. Инстинктивно зжмурилсь, когд в слоне вспыхнул неожиднно яркий свет. Кто-то, взяв ее большими рукми з плечи, стл передвигть тк бережно, нсколько было возможно в тесноте. Глз он не открывл. Не хотел, чтобы видели ее стрх.

— Открой глз, Холленд.

Узнв голос, он от удивления рзинул рот, потом обнружил, что, мигя, смотрит н Арлисс Джонсон. Он попытлся улыбнуться, но получилсь гримс.

— Вы...

Губы ее продолжли шевелиться, но голосовые связки не повиновлись. Джонсон ндел ей н руку мнжетку тонометр, нкчл и, выпускя воздух, следил з стрелкой.

— Все будет хорошо. — Он зпрокинул ей голову и поднес к губм плстиковый сткн с соломинкой. — Это просто-нпросто слегк подсолення вод. Н вкус не особенно приятня, однко принесет облегчение. Взболтни ее; если сможешь, прополоскй горло.

Холленд отпил глоток и ощутил жгучий вкус соли. Прополоскл водой десны, потом почти всю ее проглотил.

— То был слбя рзновидность синтетического курре, — скзл Джонсон. — Этот яд поржет мышцы, однко нервную систему не зтргивет. Действие прекрщет быстро, кк новокин.

И обртился к Брйенту:

— Дй Крофту отъехть подльше, но не теряй из виду. Думю, у него нзнчен еще одн встреч.

Холленд, проверяя, вернулсь ли к ней способность двигться, пошевелил ступнями, вытянул ноги, сжл кулки, поводил впрво-влево челюстью.

— Зчем? — спросил он непослушным языком.

Джонсон помог ей сесть. Фургон предствлял собой оборудовнную для нблюдения мшину с врщющимися сиденьями. Холленд отвел руку Джонсон и втиснулсь поглубже в обитое кожей кресло.

Джонсон сидел перед нею н корточкх, прося взглядом о понимнии. Но в глзх его сверкл искорк гнев.

Он узнл что-то скверное.

— Убегл ты от меня, — скзл Джонсон. — И нйдя тебя, я опслся сопротивления. — Помолчл. — Мне жль, что тк получилось, Холленд, но пустить тебя к Джеймсу Крофту я не мог.

Холленд выглянул в зтемненное окно и увидел трву, деревья. Фургон плвно ехл нвстречу потоку легковых мшин и туристских втобусов.

— Где искть меня, вм скзл Мег.

Теперь голос ее звучл твердо, отчетливо. Он повертел головой, рсслбляя нпрягшиеся мышцы.

— Это не было предтельством, — ответил Джонсон. — Я ей покзл кое-что.

Холленд услышл шелест бумги, повернулсь и увидел фоторобот. Выброс дренлин в кровь окончтельно покончил с действием трнквилизтор.

Джонсон кивнул:

— Д, этот человек хотел убить тебя в твоем доме.

Он положил ппку ей н колени и стл торопливо рсскзывть ей о бывшем генте по фмилии Пстор, ствшем преступником, мньяке, выбирющем жертвми глвным обрзом молодых женщин. Скзл, что это очень искусный убийц, опытный сыщик, очень уверенный в себе, много знющий.

Очень уверенный...

Эти слов продолжли звучть в голове Холленд, пробуждя стрые мысли.

Кто тебе помогет? Что твой тлисмн? Кто твой тлисмн?

— Не вы, — пробормотл Холленд. — Только не вы.

— Что?

Холленд встряхнул головой:

— Ничего. Путниц в мыслях. Куд мы едем?

— Крофт приезжл н встречу с тобой. Подождл, не увидел тебя и уехл.

— Он собирется остновиться, — скзл сидевший з рулем Брйент. — Что будем делть?

— Проскочи мимо, рзвернись, поствь мшину тк, чтобы он нс не видел, мы могли нблюдть з ним.

Они ехли по двухрядной сфльтировнной дороге, вьющейся по прку между кнлом и Уотер-стрит. Тенистой, со стоянкми для отдых. Н площдкх с побуревшей влжной трвой стояли столики, большие метллические брбны для мусор и кирпичные печи с ржвыми вертелми для брбекю.

Холленд видел, кк седн Крофт въехл н стоянку. Фургон проктил мимо, потом он услышл, кк Брйент включил сигнл поворот. Мимо пронеслись три легковые мшины. Здние колес внезпно вдвились в грвий, и Холленд, когд мшин стл рзворчивться, прижло к спинке сиденья. Брйент, змедляя ход, въехл н противоположную обочину; по крыше зскребли ветви деревьев.

Брйент быстро вылез из фургон. Рспхнул зднюю дверцу, взял брезентовую сумку и зхлопнул снов. Сквозь шум мшин н дороге Холленд услышл пощелкивние и почувствовл, кк фургон нкренился. Под фургоном стоял домкрт, говорящий проезжющим — и всем, кто мог его видеть, — что спустил шин, но необходимое оборудовние у водителя есть. Тким обрзом, опсться, что их кто-то побеспокоит, не приходилось.

— Крофт остновился н пикник? — негромко произнес Джонсон. — Вряд ли. Холленд, что ты видишь тм необычного?

Холленд взял у него электронный бинокль и, нстривя фокус, услышл негромкое жужжние тонкого мехнизм.

Скмейки были пусты. Тени отбрсывли только деревья, в кустх никого и ничего. Крофт вылез из мшины, обошел площдку дергным шгом, словно ноги змерзли. Похлопл рукми в перчткх, не пытясь скрывть недовольство.

Подъехл взятя нпрокт бежевя мшин, судя по виду, ей пор уже было н метллолом. Ничего необычного...

— Кроме того, что бежевя въезжет здом, — произнесл вслух Холленд. — Словно водитель собирется спешно уезжть.

— Угу. И кто же в ней?

Джонсон рзбирло нетерпение.

— Ну-ну, вылезй. Сентор — знятой человек. Время дорого.

— Сэр...

Вернувшийся н водительское место Брйент обернулся. Холленд впервые увидел его толстое румяное лицо, приплюснутый нос, суровые, умные глз. И догдлсь: он хочет, чтобы Джонсон дл ему свободу действий.

— В Эндрюсе есть готовя к вылету «птшк». Он будет здесь через двендцть минут. Отряд быстрого регировния может выехть из Бззрд-Пойнт...

Джонсон угомонил его взмхом руки. Холленд знл, что «птшк» — это вертолет, способный вылететь куд угодно в любое время. Двухместный, преднзнченный для рзведки и нблюдения, он мог незметно приблизиться к объекту.

— Будь тм любой человек, кроме Пстор, — дело другое. А он следит з небом. Хотя сейчс у него и нет для того причин.

Холленд ничего не понимл, потом дверц бежевого седн рспхнулсь и оттуд появился человек, которого он видел н фотороботе. И у себя дом. Джонсон шумно вдохнул. Брйент с полки под приборной доской извлек втомт «узи».

— "Птшку" он зметит, — произнес Джонсон, словно рзмышляя вслух. — И обо всем догдется. «Птшк» не сможет здержть его, помешть ему убить или взять в зложники Крофт. Он первым делом использует сентор в кчестве щит. Не выйдет — первую же семью, проезжющую в мшине. Думю... Холленд, нет!

Тйло ощутил, кк он схвтил ее з руку повыше локтя. Пльцы ее уже коснулись ручки дверцы, и через секунду он бы окзлсь снружи.

— Без глупостей, лдно?

Джонсон выпустил ее руку, он снов сел н место. И не могл отвести глз от двух рзговривющих мужчин, изо ртов которых вылетли облчк пр.

— Отдйте его мне! — прошептл Холленд.

Но спроси ее, кого именно, — он не смогл бы ответить. Пстор, который говорил с нею нежно, будто любовник, который рнил Фрэнк в мшине, зтем, когд тот все-тки вошел в дом, убил? Или Крофт, которому он доверил свою жизнь?

Крофт, который отдл верившего ему Фрэнк плчу. Именно он был тлисмном Пстор...

Холленд с безумным взглядом повернулсь к Джонсону. Тот уже рзговривл по телефону с комндным пунктом в Бззрд-Пойнте. От диспетчер отряд быстрого регировния ФБР секретня служб получл ответ быстрее, чем кто бы то ни было. Вооруженные люди в пуленепробивемых жилетх, с грнтми, слезоточивым гзом и зпсными птронми уже сдились в фургоны с реклмой цветочников и пекрей н кузовх. Джонсон описл бежевую мшину и водителя, зтем нзвл единственный мршрут, которым Пстор мог выехть из прк н юго-зпдное шоссе. Если перекрыть дорогу, есть возможность его взять. Люди из инспекционного отдел уже выехли. При этих словх Джонсон взглянул н Брйент, говорившего по другому телефону.

— Мльчики и девочки едут, — скзл тот.

Джонсон продолжил рзговор:

— Здержние производить жестко. Без окликов. Стрелять только по рукм и ногм. Он мне нужен живым. Я должен рсспросить его кое о чем...

— Холленд, что тм происходит?

— Крофт сел в свою мшину. Пстор... подошел к своей. Он уезжет первым.

Джонсон похлопл Брйент по плечу. Послышлся скрежет метлл, съехвший с домкрт фургон тряхнуло. Брйент вывернул руль, нжл н гз и выехл н противоположную сторону дороги. Позди рздлись нетерпеливые гудки.

— Порядок, — спокойно скзл Джонсон. — Пристроимся з Крофтом, обгоним его, если окжется место между ним и Пстором, потом змедлим ход и рзъединим их. — И повернулся к Холленд: — Путниц в мыслях прекртилсь?

— Все в порядке.

— Коленки не дрожт?

Он покчл головой.

— Вот и отлично. Возможно, нм улыбнется удч.

— Крофт...

— Холленд, дело сейчс не в нем. Мы знем, где его нйти. А сейчс делом зймется ФБР, понимешь? Ты видел Пстор вблизи, но я зню его лучше. Больше одной возможности он нм не предоствит.

Холленд с трудом сглотнул, потом достл пистолет из кобуры, вынул обойму, проверил и згнл обртно.

Джонсон нблюдл з ее рукми — нет ли дрожи, и не зметил. Ни млейшей.

* * *

Пстор ехл по Уотер-стрит с неизменной скоростью сорок миль в чс. Крофт отствл, будто робкий турист.

Крофт бесило, что Тйло не пришл. Н площдке он отчитл Пстор з плохое нблюдение, з то, что позволил ей скрыться н причле. Пстор вынужден был нпомнить о его же инструкциях — не перехвтывть девушку, проследить з ней до мест встречи. Критику Крофт воспринимл обидчиво.

Крофт не мог понять, почему в последнюю минуту Холленд струсил. Предположил, что ее могло что-то спугнуть, и нмекнул, что он могл обнружить нблюдение Пстор.

Ответить н это Пстор дже не потрудился. И не счел нужным сообщть, что Арлисс Джонсон побывл н яхте «По нпрвлению к Свну» и что он в отличие от Крофт не думет, что Тйло вернется туд.

Не добрлся ли Джонсон до нее первым?

Пстор в этом сомневлся. Джонсон он упустил из виду, когд тот нпрвился в город. К причлу з Тйло никто не шел. Если бы Джонсон хотя бы подозревл, что он будет тм, то не остлся бы в стороне.

Н пристни Пстор не беспокоило, что он упустил Тйло. Он рзделял уверенность Крофт, что он см отдстся в руки. Но когд он не пришл н встречу, зволновлся. Он нблюдл з кждой мшиной, проезжвшей мимо площдки для пикник, и теперь обрщл взгляд н ветровые стекл кждой, идущей по встречной полосе.

Пстор услышл дв отрывистых гудк. Ккой-то водитель терял терпение. Глянув в боковое зеркльце, увидел, что фургон с ндписью «Экскурсионное бюро Мотт» выдвинулся из-з «олдсмобиля» и, слегк кчнувшись, выехл вперед него.

Пстор улыбнулся. Поведение водителя говорило, что в фургоне никого нет. Он возврщлся в город нбрть у отелей еще экскурснтов.

А может, и нет.

Пстор видел водителя в зеркльце зднего обзор. Н нем не было фирменной кепочки. Он был одет в спортивную куртку и рубшку вместо свитер и ветровки. Иногд губы его шевелились, словно он рзговривл с кем-то сзди, но глз неотрывно смотрели н дорогу. Это был вовсе не водитель экскурсионного фургон.

Пстор подъехл к повороту и свернул нпрво. Медленно пересек Мейн-веню, дв себе возможность увидеть, кк Крофт свернул к Седьмой улице, которя выведет его н Индепенденс-веню. Фургон по-прежнему ехл з ним.

Теперь Пстор знл, что его преследует Джонсон. Это ознчло, что Тйло у него. Знчит, он описл ему убийцу Шуресс. Или же Джонсон получил сообщение из «Креты и герб» и рсполгет фотороботом, который соствил брмен.

Пстор свернул нлево, к площди, в которую упирется Десятя улиц.

Джонсон был не один. С ним нходились водитель и Тйло. Пстор не думл, что в фургоне есть опертивники.

Джонсон обнружил его — видимо, н площдке для пикник — и, должно быть, поднял н ноги отряд быстрого регировния. Но пок что не было видно приметных фургонов, ккими пользуются фирмы сферы обслуживния.

И нверняк дл комнду своим людям, знятым поиском Тйло. Вот тут Джонсон просчитлся. Он не ждл, что встретит Тйло, и не взял опертивников. Теперь ехл следом, ндеясь, что Пстор дст ему время их дождться.

Нет уж.

В центре площди нходится один из смых знменитых вшингтонских фонтнов. Пстор особенно любил его и чсто приезжл к нему по утрм, пок не бывло толпы. Теперь вокруг фонтн стояло не меньше полусотни мшин, толпились ротозеи и любители фотогрфий, рсствляющие своих понурых сопливых детишек. Пстору они были не нужны. Ему бы... Аг, вот эту симптичную японскую прочку в новеньких крсных пркх, вылезющую из взятого нпрокт «линкольн».

Пстор остновился рядом с «линкольном» и оглянулся. Экскурсионный фургон нходился длеко позди, водитель искл место для стоянки. Потом сзди потянулся поток мшин и поглотил его.

Пстор торопливо снял куртку, ндел серую прку и вязную шпочку. Вылез из мшины и дружелюбно улыбнулся юной пре.

— Привет. Сегодня очень холодно, — скзл он по-японски.

Молодой человек изумился, девушк зхихикл. Потом об подошли, удивленные тем, что этот мерикнец тк хорошо говорит н их родном языке.

Крем глз Пстор нблюдл з фургоном, зстрявшим в потоке мшин н другой стороне площди. И без умолку трторил по-японски, рсхвливл фотокмеру молодого человек, предлгл сфотогрфировть прочку.

Японец отдл Пстору кмеру, объяснил, кк с ней обрщться. Едв прочк отвернулсь, Пстор поствил кмеру н кпот мшины. В его руке появился нож с тонким шестидюймовым лезвием, зкленным тем же способом, что и смурйские мечи.

Пстор думл об этой иронии судьбы, когд подошел к молодому человеку сзди, словно собирясь обнять его з плечи.

* * *

— Я не вижу его! Черт подери, не вижу!

Холленд почти прижимлсь лицом к стеклу, словно от этого могло что-то измениться. Сквозь ползущий поток мшин и проходящих мимо фургон людей он временми видел мшину Пстор. Но его смого — нет. Пльцы ее уже легли н ручку дверцы, когд рздлся первый вопль, долетевший до нее скорее жлобным стоном.

— Холленд!

Он выскочил нружу и побежл, не обрщя внимния н крики Джонсон. Лвировл в толпе, уворчивясь от столкновений, отпихивя тех, кто не успевл сойти с дороги.

Сперв Холленд увидел стоящих полукругом прохожих, потом кровь, текущую по сфльту. Пр лежл ничком. Н зтылке молодого человек, у основния череп, зиял глубокя резня рн. А девушк... Холленд не видел ничего подобного дже н вскрытиях во время учебы. Волосы ее рзметлись по зтылку.

Прк был здрн нд рссеченной поясницей. В крови плвли две вырезнные почки.

Холленд не сознвл, что стоит н коленях в окружении толпы, пок кто-то не поднял ее з плечи.

— Идем, — влстно скзл Джонсон.

Холленд вырвлсь и нтолкнулсь н подошедшего сзди Брйент.

— Мы должны им помочь!

Н сей рз хвтк Джонсон окзлсь железной. Он повел Холленд сквозь причитния и всхлипывния, сквозь кровво-крсную дымку, зстилвшую ей глз.

Шедший рядом Брйент негромко, нстойчиво говорил по сотовому телефону. Потом нбрл другой номер. Холленд рсслышл достточно, чтобы догдться, в чем дело.

— Вы отменяете вызов отряду быстрого регировния? А кк же Пстор?

Джонсон рзвернул ее лицом к себе и укзл подбородком н стоящие втомобили.

— Мшин Пстор здесь. А место рядом свободно.

Холленд оглянулсь, увидел пустое место, рзбитую фотокмеру н сфльте, мерцющие осколки стекл.

— Он использовл обоих для отвод глз — подошел к ним сзди, сделл свое дело и угнл их мшину, пок его никто не рзглядел.

Говоря, Джонсон продолжл уводить Холленд. Он услышл вдли вой сирен.

— Полицейские, — скзл Джонсон. — Они сделют все, что смогут. Никто ничего не видел. Никто не нзовет никких примет — если и нзовут, то добрый десяток вринтов.

— Но мы знем!

— Пстору это известно.

Джонсон усдил ее обртно в фургон. Брйент сел з руль и зпустил двигтель.

— Пстор скрылся. Поверь, он способен ускользнуть от кого угодно. А покзть его лицо по телевизору мы не можем. Если сделем это, то придется рсскзывть все. Я пок не хочу нсторживть Крофт. А ты?

Холленд зпрокинул голову, чтобы из глз не текли слезы.

— Пстор поедет к Крофту, скжет, что его преследовли.

— Нет, — негромко произнес Джонсон. — То, что произошло здесь, Крофт не ксется. Тут личные мотивы. Пстор вернулся, помимо всего прочего, свести счеты со мной. Это его послние ко мне н тот случй, если не дошло первое.

21

Они подъехли к строму зднию из крсного кирпич, с высокими дымовыми трубми и бшенкми, стоящему с восточной стороны университет Джордж Вшингтон. Холленд подумл, что оно похоже н училище секретрш нчл век. И не очень ошиблсь. Тбличк исторического обществ свидетельствовл, что здние предствляло собой пнсион блгородных девиц. Более поздняя глсил: «Центр Стюрт. Приют и юридическя помощь для женщин».

Дверь открыл симптичня подтянутя женщин лет пятидесяти с небольшим, одетя поверх строгого костюм в рбочий хлт с цветочным узором, без укршений. Он предствилсь кк Клр Крэнстон. Холленд, держвшяся вместе с Брйентом позди, с удивлением увидел, что они с Джонсоном обменялись легкими поцелуями в щеку.

Обернувшись, Джонсон взглянул н Брйент, тот понял и повел Холленд по ступеням крыльц внутрь. Он догдлсь, что ему тм все хорошо знкомо. Брйент уверенно шел с нею через гостиную, по длинному коридору, мимо кухни к лифту с решеткой. Аппетитный зпх стряпни — гуляш или тушеной говядины — пробудил у Холленд острое чувство голод.

— Что, собственно, предствляет собой это зведение? — спросил он сквозь шум лифт.

Брйент снисходительно посмотрел н нее:

— Вы хорошо знете Джонсон, не тк ли?

— Мой отец и он были лучшими друзьями.

Брйент хотел что-то скзть по этому поводу, но передумл.

— Вм известно, что у него был сестр?

Холленд покчл головой.

— Он жил в Техсе. Муж, в прошлом гент ЦРУ, бил ее, и Джонсон узнл об этом слишком поздно. Потом стл рсспршивть женщин, состоящих н службе — у нс, в ЦРУ, в ФБР. Многие стрдли от жестокого обрщения в семье, это его потрясло. Вот он и помог основть этот приют. Зведует им Клр — т женщин, что встретил нс внизу. Приют не фишируется, однко женщины, состоящие н госудрственной службе, о нем знют. Джонсон очень успешно игрет н бирже. Он взял субсидию, основл фонд, и теперь здесь ни в чем нет нужды. З это он время от времени прячет здесь кого-то. Клр служил в охрне посольств и знет, кк это делется.

Они вышли из лифт и пошли узким коридором в отрестврировнную мнсрду. Холленд подумл, что некогд тм рзмещлись комнты для прислуги. Брйенту приходилось нгибться, чтобы не здеть головой о блки.

Комнт окзлсь светлой, более просторной, чем ожидл Холленд, с крсивыми обоями в цветочек и кленовой кровтью под пологом. В ней было очровние сельской гостиницы, вплоть до кувшин и умывльного тзик с орнментом. Однко воздух был зтхлым, и Холленд подумл, что в комнте двно никто не жил.

Тйное гнездо Арлисс, куд он приносит воробышков с перебитыми крыльями...

— Кк вш фмилия? — спросил Холленд.

Брйент переступил с ноги н ногу, словно это был вопрос слишком уж интимного свойств. Когд ответил, он скзл:

— Спсибо, что увезли меня оттуд.

Брйент улыбнулся и знялся кофевркой. По его быстрым, уверенным действиям Холленд догдлсь, что он живет один.

— Кк тебе здесь нрвится?

Холленд не слышл, кк вошел Джонсон.

Он прикрыл дверь, огляделся, поджл губы и кивнул.

— Будешь чувствовть себя здесь спокойно. Клр купит тебе одежду — скжешь ей свой рзмер — и все, что пондобится. В доме сейчс живут всего четыре женщины. Сюд никто не придет. Лифт включется только с помощью код, Клр тебе его дст. — Укзл н телефон. — Он постоянно прослушивется, но, думю, ты не будешь никому звонить.

— Позвоню Мег, — скзл Холленд.

— Првильно. И объясни ей, что я не ткое уж чудовище, лдно?

Он сел в удобное кресло и вытянул ноги, будто н пляже. Холленд понял, что его гнетет бремя событий, кк прошлых, тк и будущих, сознние, что он не в силх ни изменить их, ни предупредить.

— Ему не требовлось убивть обоих, — услышл Холленд собственный голос. — Пстор мог убить кого-то одного. Ему нужно было отвлечь нс, тк ведь? Кк-то здержть и успеть скрыться. — Он помолчл. — Убивть обоих не было нужды.

Приняв от Брйент чшку кофе, Джонсон скзл:

— Нужд был. Помнишь притчу о лягушке и скорпионе? Лягушк перевозит н спине через реку скорпион, обещвшего не жлить ее. Н середине реки скорпион жлит лягушку. Когд они тонут, лягушк спршивет: «Зчем?» А скорпион отвечет: «Тков уж моя нтур».

Тков уж нтур Пстор. Более изврщенной я не зню. Его не сделли тким, ккой он есть. Он просто ткой. Потому, когд мы обнружили его, пустился во все тяжкие.

— Вы скзли, Пстор оствил вм послние н тот случй, если не дошло первое.

Джонсон рсскзл о происшествии в «Крете и гербе» и истории своих взимоотношений с Пстором. При этом опустил подробности о его мнии, в днном случе не имевшие знчения, но скзл обо всем, что следовло знть Холленд, если он снов столкнется с ним.

— Пстор будет выглядеть по-иному. Нбросится невесть откуд. Нужно первым делом зметить движение... И он рботет н Крофт.

Последнюю фрзу Джонсон чуть ли не прошипел.

Холленд видел, что он с трудом сдерживется. Крофт нходился в пределх их досягемости. Они могли бы немедленно взять его, и эт мысль был пьянящей, кк нркотик.

— И можем, и нет, — произнесл Холленд.

Джонсон посмотрел не нее.

— Я о Крофте. Он под рукой, но мы не можем его коснуться.

Джонсон не подл виду, что доволен. Холленд предл человек, суливший ей безопсность. Стрх сменился жждой мести, но он всеми силми стремилсь обуздть свои чувств.

— Пстор действовл по укзке Крофт, — скзл он. — Мы это воспринимем кк днность, тк?

— Д.

— Почему?

— Не зню. Фрэнк не знл. Он доверял Крофту, но ничего о нем не рсскзывл.

Джонсон увидел, кк потускнели глз Холленд при упоминнии о Шурессе. Ндо было срочно ее отвлечь.

— Я должен знть, что происходило у тебя в доме, все до мельчйших подробностей.

— Нчлось это не тм. В Дубкх.

Холленд дошл до того, кк Уэстборн дл ей дискету с просьбой передть секретрше, но, окзлось, не ту.

— Ты дже не зикнулсь об этом, когд я рсспршивл тебя, — перебил Джонсон.

— Говорил, — зпротестовл Холленд. — Я...

Говорил ли?

Он пострлсь вспомнить те минуты, стрясь выбросить из головы смятение и сумтоху, поднявшиеся с обнружением тел сентор. Сосредоточилсь н том, кк они с Джонсоном сидели в библиотеке лицом друг к другу, припомнил его вопросы и свои ответы.

Нет, о дискете не упоминл.

Холленд взглянул н Джонсон:

— Не зню, что и скзть. То ли дискет выскользнул у меня из пмяти, то ли я сознтельно умолчл о ней. Ни для того, ни для другого причин не было. Прошу прощения.

— Чем объяснить, что Уэстборн привез дискету в Дубки?

— Собрвшиеся тогд сенторы, з исключением Крофт, являются членми Комитет по этике. Думю, Крофт подстроил вот что: нвел Крдинлов н ккое-то нрушение этики Уэстборном, рельное или вымышленное. Но серьезное, чтобы Уэстборн почувствовл опсность. Поэтому покойному потребовлсь «тяжеля ртиллерия». Он зхвтил с собой дискету — возможно, кое-что покзл им — и пригрозил, что пустит ее в ход, если они стнут слишком н него двить. Крофт именно н это и рссчитывл. Знл, что если Уэстборн кк следует прижть, он возьмет дискету с собой.

— Д. Видимо, тк и было. — Джонсон помолчл. — Твоя збывчивость не игрет никкой роли. Тогд для меня дискет ничего не знчил.

Холленд продолжил рсскз и дошл до того, кк Пстор окзлся в ее доме:

— Он искл дискету. Больше ничто его не интересовло. Крофт подствил Фрэнк, пообещв, что поедет с ним ко мне. Н смом деле он и не собирлся ехть и в последнюю минуту ншел ккой-то предлог. Пстор уже знл, что Фрэнк выехл. Он перехвтил Фрэнк, рнил и приехл в его мшине. Мшину я узнл, меня ничто не нсторожило. Потом Пстор ворвлся в дверь. — Холленд вздохнул. — Пстору нужн был только дискет, я уже приготовил ее. Ему следовло бы действовть быстрее, убить меня н месте, но он был слишком уверен. И хотел, чтобы я минуту-другую посмотрел смерти в глз.

Однко Пстор допустил оплошность. Фрэнк остлся жив. Вошел и выстрелил один рз перед тем, кк Пстор убил его. Ворввшись в дом, Пстор оглушил меня. Я зню, что был без сознния. У него было время прижть мои пльцы к пистолету. Он хотел предствить дело тк, будто я покончил смоубийством. Тм остлись только мои отпечтки, потому что он был в перчткх.

Джонсон понял, что теперь знет всю последовтельность событий. Но ему нужны были мотивы.

— Рсскжи о дискете.

Холленд нчл с похорон Уэстборн, когд обнружил дискету в сумочке. Рсскзл, кк зшл в кбинет Уэстборн в Дирксен-билдинге, обнружил, что он перерыт, личный помощник убитого рзбирл то, что оствлось. Глз Джонсон сузились, когд Холленд скзл, что унесл дискету домой; вспыхнули, когд он признлсь, что знкомилсь с ее содержнием, рсскзл, ккие злоупотребления и предтельств обнружил.

— Мерзвцы! — прошептл он.

— Это не все, — скзл Холленд и сообщил ему о существовнии еще одной дискеты, второй чсти дневник.

По выржению лиц Джонсон он догдлсь, что он понял все, и ждл, когд зговорит, свяжет прошлое с нстоящим.

— Итк, Пстор, думя, что звлдел одной дискетой, пытл Уэстборн, стремясь узнть, где вторя. Уэстборн выдержл пытку. Потом Крофт, которому Пстор отдл дискету, обнружил ошибку. И ухвтился з возможность получить желемое, когд Шуресс упомянул, что дискет у тебя. Но ты остлсь жив; ты успел ознкомиться с содержнием дискеты. Крофт примнил тебя, рссчитывя н встречу. Возможно, думл, что тебе известно, где вторя дискет. Если д — это для него было бы отлично. Если нет — тебя все рвно нужно убрть. И ничто не помешет Пстору продолжить поиски.

— До чего же коврен этот Крофт... Кк он связлся с Пстором? Что тут з история?

— Мы не знем. — Джонсон взглянул н Брйент: — Зймись этим. Вскрой всю подноготную Крофт — счет з междунродные переговоры, рзъезды, телегрфные переводы из бнков. Пстор жил в Тилнде. Должн остться ккя-то ниточк.

Джонсон долго молчл. Он многое знл о вшингтонских политикх, догдывлся, что у них немло тйн. Никогд не знешь, что может возникнуть из пепл.

И решил, что нужно явиться к Уйетту Смиту, обо всем доложить, предоствить ему рсхлебывть эту кшу. Кртину, кк нчльник инспекционного отдел, он выяснил. Из-з Пстор у него были личные мотивы в этом деле. Но Пстор — беглый преступник и убийц. По зкону им должно знимться ФБР.

Зодно можно было помочь и Холленд. Вернуть ее, учитывя все, что он выяснил, в лоно секретной службы.

— Мы должны передть все, чем рсполгем, директору, — скзл он. — Дело рзрослось...

— Я добуду ее для вс.

Джонсон уствился н Холленд.

— Я могу нйти вторую дискету. Крофт ее пок не получил. У Пстор много рзных проблем, и нм это н руку. В поискх он нс не опережет. — Он помолчл. — Двйте я рзыщу ее для вс.

— Холленд, дже если бы ты знл, где он, времени знимться ею у нс нет.

— Ни у кого нет. Пстор не может долго нходиться в Вшингтоне. Ему нужно скрыться. Если вы переддите дело директору, ему потребуется время решить, кк действовть дльше. И мы упустим Пстор. Нверняк. — Холленд слегк понизил голос. — К тому же это теперь личное дело. Вше и Пстор. Мое и Крофт. Официльным путем Крофт не рзоблчить. Он дст отпор, потребует докзтельств, которых у нс нет. Придумет ккой-нибудь хитрый мневр, вынудит нс дрться по его првилм... Они об улизнут, Арлисс. Вы это знете.

— А если ты нйдешь дискету рньше Пстор?

— Тогд у нс могут появиться улики против Крофт. Возможно, Уэстборн собрл компрометирующие сведения и н него, тогд мы докжем его причстность ко всему, что нчлось с Дубков.

Джонсон не беспокоился ни о своей крьере, ни о том, что осложнит отношения с Уйеттом, если совершит неверный ход. И не боялся Пстор. Но его тревожило то, о чем умлчивл Холленд.

— Ты решил стть примнкой. Выйти н рену и вымнить Пстор... Хочешь, чтобы он пришел к тебе.

— Он придет, хочу я того или нет. — Холленд поглядел Джонсону в глз. Он испытывл удивительную легкость. — Я рссчитывю, что, когд это произойдет, вы будете рядом.

Чсть третья

22

В квртире Крофт ззвонил не внесенный в спрвочники телефон.

— Д?

— Сентор, вы нрушили слово.

— Холленд?

— Нпрвили Джонсон н пристнь. Я его видел.

Текст Холленд отрепетировл. А горечь и злоб в голосе были неподдельными. Окжись Крофт рядом, он бы выцрпл ему глз.

— Холленд, не ндо рзговривть со мной в тком тоне. Если Джонсон был тм, я здесь ни при чем. Кстти, — добвил Крофт, — тм был я, искл вс.

— Д, искли. Но я не хотел быть схвченной!

— Никто не собирется хвтть вс, Холленд. — Голос Крофт звучл устло, терпеливо. — Вы сми позвонили мне, тк? Все было оргнизовно по вшему желнию. Я предлгл охрну, вы откзлись. Все, что от меня требовлось, я исполнил. — Пуз. — Все же, думю, вм следует появиться.

Ккой добрый...

— Ндо будет подумть.

Холленд нрочно зговорил неуверенным тоном. Пусть сочтет, что теперь, когд он излил свой гнев, ей по-прежнему стршно в одиночестве. Кк он поведет себя?

— Не зню, что и скзть, Холленд. Вспомните — н пистолете, из которого убит Фрэнк, вши отпечтки пльцев. Полицейские этого тк не оствят. Если они до сих пор помлкивют об этой подробности, то не знчит, что будут молчть и дльше. Вм нужно появиться рди собственной безопсности.

Крофт опять сделл пузу. Холленд ждл.

Сейчс последует предложение.

— Я по-прежнему хочу вм помочь, если вы мне позволите. Сделйте это немедленно, сегодня, и мы нчнем рзбирться с этой историей.

Теперь Холленд уловил в голосе Крофт нетерпение.

У него грфик, и он не хочет тртить время н меня. Ну, скжи еще что-нибудь!

— Боюсь, мне сейчс небезопсно покзывться.

— Безопснее быть не может.

— Судя по тону, вы спешите. Я прв, сентор? Случилось еще что-то, о чем мне следует знть?

Рзозлись, черт возьми! Выйди из себя. Выболтй что-нибудь!

— Холленд, я по-прежнему очень озбочен вшим положением. Выбор з вми: примите мою помощь или делйте, что сочтете нужным. Только имейте в виду — если не объявитесь до конц дня, я буду вынужден сообщить о своих контктх с вми в полицию. А потом уже ничем не смогу вм помочь.

Ультимтум.

— Сентор, я перезвоню вм.

Щелкнул положення н место трубк. Сердце Холленд колотилось. Он чувствовл себя оплевнной, оскверненной, слов Крофт словно въелись ей в кожу. Чуть помедлив, повернулсь к Джонсону:

— Не зню, зподозрил ли он что-нибудь. Но это не вжно. Мы упустили его.

* * *

— Эт сук врет.

Злобы в голосе Пстор не было. Он просто консттировл фкт.

Пстор стоял у высокого, от пол до потолк, окн в кбинете Крофт, выходящего н Тетрльный центр имени Кеннеди. Крофт велел обшить комнту темными ореховыми пнелями, потом увешть фотогрфиями — собственными и политических бонз. Пстор решил, что это крсноречивый индиктор нендежности его положения.

Сентор сидел з столом, глядя н телефон и покусывя розовые мясистые губы.

Пстор не скзл, что Джонсон обнружил его и преследовл.

По его мнению, Крофт догдывлся о его причстности к необъяснимому убийству японских туристов. Но знчения это не имело. Он собирлся звершить дел и покинуть стрну в течение сорок восьми чсов.

— Видимо, ты прв, — нконец зговорил Крофт. — Джонсон кк-то нпл н ее след и встретился с ней. Но почему он это скрывет?

Пстору не хотелось, чтобы сентор беспокоил Джонсон.

— Арлиссу предстоит свести воедино множество фктов. Тйло он ншел; это его отпрвной пункт. Ему ндо выведть, много ли он знет, кк н пистолете окзлись отпечтки ее пльцев и с кем он встречлсь или созвнивлсь после бегств из дом. Не удивлюсь, если Тйло срзу же нзвл вшу фмилию и он з это ухвтился. Беглянк обрщется к сентору? Кое-кого это может зинтересовть. — Пстор не мог остновиться. — Джонсон проинструктировл Тйло и велел позвонить вм. Вы ответили првдиво — скзли о своих предложениях, о том, что они остются в силе, о том, что произойдет, если он откжется. Арлисс все это слышл и зписл н пленку. Поскольку вы с Тйло не могли зрнее отрепетировть этот рзговор, он знет, что он говорит првду — по крйней мере в том, что ксется вс. Знчит, поверит и всему прочему, что он скжет.

— А почему Джонсон не связлся непосредственно со мной? — спросил Крофт. — Зчем использует ее тким обрзом?

— Он хитер. Хотел рзузнть — без вшего ведом, — нсколько глубоко вы змешны в этом деле. А вы окзыветесь совершенно чистым. Если Джонсон вм позвонит, это будет приглшение н рзбиртельство, где стнут решть судьбу Тйло.

— Он решил положиться н Джонсон и обойтись без меня?

— У Тйло нет выбор, — ответил Пстор. — Джонсон крепко держит ее в рукх. Поверьте, он бы многое отдл, чтобы вырвться.

Крофт повертел серебряный нож для бумги.

— Жль все же, что встреч не состоялсь. Тйло могл бы кое-что сообщить нм. И он рсскжет Джонсону о дискете!

— Ну и пусть, — скзл Пстор. — У нее нет докзтельств, что ткя дискет существовл.

— А что, если он догдывется, где искть вторую? Если он убедит Джонсон нчть поиски?

Пстор подумл, что ему это было бы очень н руку.

— Тогд он — или Джонсон — столкнутся со мной, что окжется в высшей степени неприятно для любого из них или для обоих.

23

Когд Джонсон с Брйентом ушли, Холленд попытлсь уснуть. Устл он до изнеможения. Горячя внн согрел ее, но не рсслбил мышц. И нечем было унять мысли, кружившиеся, будто огненное колесо фейерверк н сельской ярмрке.

Глз ее были открыты, когд вошл Клр Крэнстон — тк тихо, что Холленд сперв уловил зпх ее духов и лишь потом рсслышл шги.

— Хотите чего-нибудь успокивющего?

Холленд сел и, вытянув руки, коснулсь носков.

— Нет, спсибо. Я немного отдохнул.

Он обртил внимние, что седеющие волосы Клры, причеснные просто и ккуртно, слегк влжные.

— Идет дождь?

Клр поствил у кровти две хозяйственные сумки:

— Моросит. Пльто для вс я купил с большим воротником. Он будет ккой-то зщитой.

Холленд стл рзбирть купленную одежду — белье, свитер, джинсы, вельветовые брюки в тонкий рубчик. Длинное серо-коричневое пльто могло служить и для мскировки. Холленд удивилсь, почему он не приобрел и зонтик, потом вспомнил, что эт женщин служил в охрне посольств. У опертивник всегд должны быть свободны обе руки.

— Знете, я встречлсь с вшим отцом, — негромко скзл Клр. — Дв рз в Колумбии, когд служил тм. Он приезжл для сентского рсследовния.

Холленд змерл, не сводя с нее глз.

— Я хотел вм скзть, что он произвел огромное впечтление н меня — д и н всех сотрудников. Это был один из лучших людей ншей стрны з всю ее историю. Я до сих пор думю о его смерти и не могу нйти объяснения случившемуся.

Холленд кивнул. Он не собирлсь отвечть, знл, что Клр и не ждет ответ, но слов рвлись у нее с язык. Они приходили всякий рз, с желчью, едв кто-то зговривл о Роберте Бомонте, и Холленд, кк хороший солдт, всегд проглтывл их.

— Я тоже об этом думю. И по той же причине. Убийцу тк и не отыскли. Никому не известно, кто его ннял и почему. Комиссия по рсследовнию был создн просто для виду. Вот эт неизвестность и не дет покоя.

Клр коснулсь ее плеч:

— Првд все рвно всплывет. У людей есть стрння особенность: желние регистрировть злодейств, соствлять их ктлог. Зло непонятно и потому вызывет у нс пристльный интерес. Если веришь в это, нужно верить, что и скрытя среди зл првд выйдет нружу.

Стрекот телефон н ночном столике зствил Холленд вздрогнуть. Звонил Джонсон из своего кбинет:

— Ткое имя, кк Брэд Нормен, гент ФБР, тебе что-нибудь говорит?

Холленд нпряженно здумлсь. В пмяти ее всплыло зстенчивое лицо с мльчишеской улыбкой, с нписнным н нем желнием помочь.

— Он был н похоронх Уэстборн, снимя стоявших у могилы. Послли прня, чтобы просто чем-то знять. Никому не нужное здние.

— Тогд — может быть. Теперь — нет. Он кое-что прислл Шурессу.

— Я попросил у него копию пленок. Своего стол у меня уже не было, поэтому я нзвл фмилию Фрэнк.

— Понятно. Вот что мы имеем. Н большинстве кдров те, кому и положено было тм нходиться, — вдов, родственники. Но потом он выхвтил человек, стоявшего позди. Сперв я подумл, что мне мерещится, но в лбортории сделли увеличенные отпечтки. — Джонсон глубоко вздохнул. — Н похоронх был Пстор, стоял в десяти шгх от Синтии Плмер.

Холленд прикрыл лдонью микрофон трубки, чтобы Джонсон не слышл, кк он хнул.

— Пстор уже тогд следил з тобой. Н нескольких кдрх он смотрит прямо н тебя и этого Нормен.

Холленд не хотел с этим соглшться. Получлось, что Пстор — ккой-то вмпир, вечно мячщий в ее тени. Он не могл позволить себе считть его неодолимым, всемогущим, всевлстным нд ней.

— Мне необходимо видеть пленки, — негромко скзл Холленд. — И отпечтки. — Он взглянул н свои чсики. — Немедленно.

— Что тебе это дст?

— Может быть, ничего. Но я не буду уверен в этом, пок не увижу мтерил. Арлисс, пожлуйст.

— Буду через полчс, — скзл Джонсон.

— И вот что еще, долго ли выпрвлять новое удостоверение?

— Прйс выпрвит з пру чсов.

— Тогд, пожлуйст, зймитесь этим.

Холленд положил трубку и уствилсь н свою новую одежду. Ее беспокоило, что у всех вещей мгзинный зпх.

— Мне нужно кое-что еще, — скзл он Клре. — Не повседневное.

Т взглянул н нее с грустью и понимнием:

— Д. Конечно.

* * *

Ехть н службу Джонсону не хотелось. Смит спросит о поискх Тйло, придется солгть. А одн ложь чсто влечет з собой другую.

Однко Джонсон понимл, что его это не должно беспокоить. Много лет нзд, когд по рпорту Джонсон Смит отстрнили от опертивной рботы, директор зкрыл от него свою душу броней неизменной вежливости и профессионлизм, не оствив Джонсону возможности пробиться сквозь них.

Смит не было. Джонсон помнил в коридор секретршу, и т шепотом сообщил ему, что директор вызвли в Овльный кбинет. Тесня близость его с президентом не являлсь тйной. Труженик любил, чтобы Смит з похлебкой из моллюсков осведомлял его о мерх безопсности. Джонсону было известно, что н будущей неделе президент собирется в турне по Зпдному побережью.

Однко Джонсон ждло послние, поступившее по электронной почте. Смит собирлся вернуться к вечеру и хотел получить от него последние сведения о Тйло.

Джонсон просмотрел несколько зписок, передл их своей секретрше, односложно ответил н ее вопросы и спустился н дв этж, в отдел документции.

Первейшя здч секретной службы — оберегть подлинность бнкнот Соединенных Шттов, поэтому тм рботют лучшие специлисты мир по грвировнию, бумге, изготовлению документов — следовтельно, и по подделке. Юджиния Прйс, двдцть лет нзд знявшя третье место в конкурсе н звние «Мисс Америк», взял протянутый Джонсоном моментльный снимок з кря большим и укзтельным пльцми.

— Арлисс, нм кое-чего недостет, — протянул с южным кцентом Юджиния. Ее крие глз бесстыдно зглядывли в дебри нмерений Джонсон.

Существует непреложное првило, что к требовнию о выдче нового удостоверения прилгется с полдюжины бумг. Для Джонсон их количество могло сокртиться до двух — з его и директор подписями. Юджиния слышл, что несколько лет нзд, когд иркцы готовили покушение н президент Буш, Джонсон смолично рспорядился выдть удостоверение. Но тогд дело требовло срочности, Юджиния не являлсь глвой отдел.

— Это временное удостоверение, — скзл Джонсон, глядя ей в глз. — Ты можешь сделть тк, что через сорок восемь чсов оно превртится в ничто.

Для временных удостоверений рзрботны определенные предосторожности. Фотогрфия обрбтывется химиктми тк, что по прошествии того или иного срок рзлгется. Это вошло в прктику, когд люди стли «по збывчивости» не возврщть удостоверения, сохрняя их кк сувениры.

Юджиния не отводил глз от фотогрфии.

— Я зню эту девушку. Лично не встречлсь с ней, но зню.

Пмять у Юджинии был цепкой, кк медвежий кпкн. Холленд получил постоянное удостоверение меньше год нзд. При желнии Юджиния могл бы срвнить ее фотогрфию с той, что хрнилсь в досье.

— Если хочешь, могу дть рсписку, — скзл Джонсон. — Или слово, что, когд все будет позди, верну удостоверение лично тебе.

Юджиния здумлсь. Если обнружится, что он выписл удостоверение без необходимых документов, отвечть придется ей. Но об этом могли узнть только в том случе, если окжутся ккие-то бумги.

Он вспомнил имя: Холленд Тйло. Восемь-девять месяцев нзд эт молодя женщин поступил н рботу, исполнення готовности сржться со всем миром. Юджиния слышл и сплетни о ней — довольно крсочные. Некоторые мужчины нзывли ее зконченной феминисткой. Однко Джонсон рисковл рди этой женщины пенсией.

Юджиния всегд исполнял просьбы Джонсон.

— Ккую поствить фмилию?

— Отцовскую — Бомонт. Тйло он стл нзывться по личным причинм.

Юджиния понял. Глз ее слегк рсширились.

— Хорошо. А имя то же смое?

— Д.

— Должность?

— Нпиши «рсследовтель».

Юджиния слегк улыбнулсь. «Рсследовтель» могло ознчть все, что угодно. Похоже, девушке предстояли серьезные испытния.

* * *

К четырем чсм Джонсон вернулся в центр Стюрт. Войдя в комнту Холленд, увидел мленький телевизор и стоящий н кофейном столике кссетный видеомгнитофон.

— А где Клр?

— Пошл кое-что купить. Привезли пленку?

Джонсон протянул ей пкет. Он понимл ее состояние. Холленд змкнулсь в себе. С ним тоже ткое случлось, поэтому он не здвл никких вопросов.

Холленд вствил кссету в мгнитофон и сел, скрестив ноги, н коврик. Кмер подергивлсь, пнормируя группу стоявших у могилы. Сперв шли крупным плном члены семьи: бртья и сестры, вдов, Синтия Плмер, поистине црствення в черном одеянии и жемчугх, ветер добирлся до ее по-фрнцузски зплетенной косы.

Появился Пстор с несколько пухлыми щекми — от тетрльных лтексных подклдок, догдлсь Холленд, с ккуртной, скрывющей очертния челюсти бородкой. К сожлению, в темных очкх. Холленд смогл бы понять кое-что по его глзм.

Холленд просмотрел пленку трижды. Пстор появлялся всего н шесть минут — он рссчитывл н большее.

Зтем, перемотв пленку, Холленд стл смотреть ту чсть, где он стоял позди Синтии Плмер. Просмотрев с полдюжины рз, свел время просмотр к шестндцти секундм. Через несколько минут потянулсь з увеличенными отпечткми, медленно перебрл их, роняя по првую сторону от себя. Лишь один положил слев.

Он ншл этот кдр н пленке и нжл «стоп».

— Пстор интересовлся не мной, — скзл он Джонсону. — Возможно, мы с Норменом вызвли у него любопытство. Может, он дже понял, чем знимется Нормен, и про себя посмеялся. Но внимние обрщено сюд.

Холленд постучл ногтем по экрну. Синтия Плмер сидел, полуобернувшись влево, ее крсивые, длинные ноги были полностью открыты, подол юбки нходился выше, чем следовло. Губы изгиблись в зстенчиво-похотливой улыбке.

Слев стоял Пстор, бесцеремонно глядя н нее и одобрительно улыбясь.

— Сегодня четвертое преля, — скзл Холленд. — Вечером состоится ежегодный бл Крсного Крест. Уэстборн бывл тм всегд. Тк говорится в досье. Не пропустил ни одного рз. Думю, вдов его не нстолько убит горем, чтобы не приехть. Состоится бл в отеле «Омни Шорхем».

Джонсон нбирл номер телефон, когд вошл Клр. Через одну ее руку было переброшено потрясющее черное вечернее плтье; в другой он держл туфли и сумочку в тон ему.

* * *

Глв охрны «Омни», Брклй Холлидей, подтвердил Джонсону, что вечером состоится блготворительный бл. Но, когд Джонсон попросил список гостей, зупрямился. Не зхотел двть по телефону этих сведений незнкомому человеку.

Джонсон дипломтично уговорил его подождть, после чего позвонил нчльнику полицейского учстк, н территории которого был рсположен отель. Нчльник когд-то рботл вместе с Джонсоном и соглсился переговорить с Холлидеем.

Через пять минут Клр вернулсь с фксом списк гостей. Джонсон, все еще продолжвший беседу, поблгодрил Холлидея и передл список Холленд.

— Фмилия Плмер здесь есть, — скзл он. — Спросите, знет ли он что-нибудь о ее личных мерх безопсности.

Холлидей знл. Люди из списк "А", среди которых, рзумеется, был и Синтия Плмер, имели собственный эскорт. Н этот вечер он взял шофер из службы безопсности Булдер.

Джонсон знл эту оргнизцию. Глвой ее являлся бывший помощник директор ФБР. Его сотрудники знимлись слежкой и промышленным шпионжем, но он рсполгл и небольшой группой бывших полицейских, осуществлявших личную охрну. Реклмировлсь оргнизция только устно. С рок-звездми, дельцми шоу-бизнес или беглыми зрубежными политикнми Булдер дел не имел.

Джонсон зверил Холлидея, что у секретной службы нет причин опсться з кого-то из приглшенных; интерес к Синтии Плмер вызвн тем, что убийц ее муж до сих пор не схвчен. Говорил все это Джонсон устлым голосом, понятным Холлидею: нчльство зствляет нянчиться с вжной персоной.

Джонсон быстро свернул рзговор, скзв, что пришлет гент, просто для видимости. Фмилия ее Бомонт. Приехв, он предствится. Потом Холл идей сможет просто збыть о ней.

— Думете, поверил? — спросил Холленд, когд Джонсон положил трубку.

Он пожл плечми:

— Я польстил ему. Вред не будет, если он слегк нсторожится, немного подтянет своих людей.

— Но вы не думете, что Пстор тм появится?

Джонсон покчл головой:

— Если ты прв — если Пстор интересуется Плмер, — то только тем, что ей может быть известно. Мертвя он ему не нужн. — И пристльно поглядел н Холленд: — Думешь, вдов рзговорится?

— Я слышл, ее нзывют ледяной королевой. Но, ндеюсь, мне удстся добиться большего, чем мужчине.

— Мы будем в фургоне, снружи.

— Дело может не зкончиться в отеле. Не исключено, что я поеду с ней домой. Все будет звисеть от нее.

Джонсон покчл головой:

— До известного предел. Ты пойдешь с микрофоном. Если я обнружу, что он удляется, то здержу вс обеих. — И поглядел н элегнтное плтье простого покроя ценой примерно в тысячу доллров, не считя туфель и сумочки: — Примерь.

24

Честер Роулинс прослужил в чикгской полиции двдцть один год, десять лет знимлся трнспортировкой оружия, последние дв год был одним из телохрнителей мэр. Поэтому его охотно приняли в оргнизцию Булдер.

Одежду Роулинс шил н зкз. Держлся весело, уверенно, что ободряло клиентов. Этому способствовло и внушительное телосложение. После того, кк в течение нескольких лет он первым влмывлся к убийцм, Роулинс считл свое нынешнее знятие — нблюдть з мленькими смуглыми людьми в рзвевющихся одеждх — плевым делом. В него вносили рзнообрзие змечтельные здния вроде нынешнего.

Роулинс въехл н лимузине во двор и зтормозил в пятндцти футх от мшины, из которой выходили люди. Он водил втомобиль очень ккуртно. В результте трехнедельной тренировки н гоночном треке, который рендовло в Аризоне ФБР, он мог мневрировть «линкольном», кк спортивной двухместкой.

Проверив боковые зеркл, Роулинс стл смотреть в зеркло зднего обзор. Он никогд еще не сопровождл Синтию Плмер и жлел бедняг, которые возили ее постоянно. Он предвлсь в мшине рзвлечениям с любовникми.

Плмер спустилсь из квртиры в пентхусе[4] с опозднием. Роулинс особо не думл об этом, пок он, шмыгнув в мшину, не бросил резким тоном: «Гони побыстрей, черт побери!» Его, доброго лютернин, это покоробило.

По пути к отелю Плмер беспрестнно придирлсь. Он слишком медленно едет; выбрл не тот мршрут, вот и зстряли в пробке; отопление греет слишком сильно — сзди прямо-тки сун.

Роулинс пытлся умиротворить ее, но безуспешно. В конце концов он принялсь болтть по телефону с ккой-то Бетси. Он обрдовлся возможности поднять стекло, отделяющее водителя от слон.

Никто не предупреждл его о несносности Плмер. Диспетчер скзл только, что он двняя клиентк, и подчеркнул, что гибель Уэстборн изменил ее сттус. Секретня служб и ФБР зявили, что это убийство не было политическим. Личня месть ткже исключлсь. Но никто не говорил — об этом лишь шептлись, — что убийцей мог быть мньяк. Диспетчер получил из вторых рук сведения о состоянии, в котором были обнружены трупы.

— Тот, кто прикончил Уэстборн и его девчонку, отдет предпочтение ножу, — говорил он, инструктируя Роулинс. — Если это псих, то вряд ли он стнет з ней охотиться. Те, кто убивет рди удовольствия, не преследуют семьи, кончют с ними н месте.

ФБР уверено, что никкой опсности Плмер не грозит. И он не просил усилить охрну. Думю, ее можно понять.

Тебе я скжу вот что: будь нчеку, никого не подпускй близко, если не будешь уверен, что он его знет. Охрнники отеля получили соответствующие укзния, к тому же тм будет и полиция, поэтому кк только он войдет в здние, то окжется в безопсности. Собственно говоря, он не хочет никкого телохрнителя н блу.

Последнее змечние не особенно понрвилось Роулинсу. Теперь же он рдовлся, что избвлен от обязнности сопровождть ее. Он превртил бы его в мльчик н побегушкх.

Роулинс прибвил гзу и въехл в глвные ворот «Омни». Быстро вылез, посмотрел, кк швейцр, смешно выглядевший в форме нглийского лейб-гврдейц, тянется к ручке здней дверцы. Синтия Плмер спустил н землю ноги — это смое крсивое, что в ней есть, подумл Роулинс, — бросил н кждого двух-секундный взгляд и вылезл.

— Вернусь через дв с половиной чс. Я пунктульн.

Слов ее прозвучли, будто угроз.

Роулинс ответил что-то нерзборчивое. Снов сел в «линкольн» и повел втомобиль н стоянку, зполненную лимузинми особо вжных персон. Одетые в пльто шоферы, собрвшись кучкой, курили.

Роулинс был очень здоровым для своего возрст. Гордился, что отжимется от пол не хуже, чем в колледже. Сидеть в мшине ему не хотелось. Обычно он гулял, чтобы убить время и сжечь клории. Но в тот вечер Плмер могл передумть и собрться домой порньше.

Роулинс решил познкомиться с другими водителями. Когд те стли предствляться, он крем глз зметил человек, стоящего перед входом в отель. Н нем были синее пльто и кепочк с блестящим козырьком. Человек этот, сложив руки н груди, глядел в прострнство. Роулинс не рз видел ткие взгляды у пмятник погибшим во Вьетнме.

Пстор, хоть и не подвл вид, знл, что шофер Плмер зметил его и принял з коллегу. Роулинс — Пстор знл его фмилию — поболтет сперв с другими шоферми. Когд ндоест, подойдет к нему, спросит, в ккой фирме служит, кого привез.

Пстор подготовил для него легенду. И не сомневлся, что Роулинс будет под ее впечтлением до конц жизни.

* * *

Холленд попл в «Омни» через туннель, куд Брйент, визж шинми по глдкому бетону, въехл н фургоне инспекционного отдел.

Джонсон одобрил ее вечернее плтье, но в нем были свои недосттки. Микрофон уместился под бнтом н првой бретельке. Но под облегющее одеяние невозможно было спрятть дже мленькую плоскую «беретту». Джонсону очень не хотелось посылть ее в отель безоружной.

— Пстор тм не будет, — нпомнил ему Холленд. — Приглшения рзослны несколько недель нзд. Это вечер для узкого круг лиц. В сущности, прием. Устривет его Мрджори Вулворт. Приглшены трист ее ближйших друзей.

После пузы Холленд спросил:

— Служебные помещения и кухни охрняются, тк ведь?

Джонсон кивнул:

— Холлидей нпрвил туд несколько человек.

— Ну тогд все в порядке.

Слов эти, кк кзлось Холленд, прозвучли вполне уверенно. Ей не хотелось, чтобы Джонсон уловил ее скрытые стрхи.

Брйент рспхнул дверцу и протянул руку. Эт любезность тронул Холленд. Они нпрвились к обитой железом двери с желтой ндписью «Кухня». Кблучки ее стучли по бетону, кк выстрелы.

— Появится кто-то, похожий н него хотя бы отдленно, дйте знть.

Тревог в глзх Брйент пробудил у нее добрые чувств. Будь они недине, он бы обнял этого человек.

Он рспхнул дверь, пропускя Холленд в короткий коридор.

— Холлидею предствляться не трудитесь, — скзл Брйент. — Джонсон сейчс с ним. Он не хочет, чтобы Холлидей окзывл н вс двление.

Через помещение кухни Брйент шел быстро, плечом вперед. При этом он прикрывл собой Холленд.

Для рботников кухни это было не внове. Болтовня стихл, рздвлись только звуки стряпни. Повр и подручные попятились к холодильникм и рзделочным столм, подльше от рослого мужчины, быстро идущего мимо них, небрежно положив руку н кобуру с пистолетом, и провожли взглядми дму в черном.

Они знли, что генты секретной службы терпеть не могут кухонь. Тм немло острых ножей, тесных мест, огрничивющих свободу мневр, кморок, где может титься зсд.

Подойдя с Брйентом к дверям в бльный зл, Холленд ощутил зтылком взгляды официнтов.

— Я покидю вс, — скзл Брйент. — Пок.

Он слегк кивнул.

* * *

В зле были только официнты, зкнчивющие нкрывть шестьдесят круглых столиков. Гости нходились н нтресоли, музык джзового квинтет зглушл их болтовню. Крсивое знмя, зкрепленное н двух решеткх с лыми и белыми розми, деклрировло блготворительную миссию Крсного Крест. Поднимясь по устлнной ковровой дорожкой лестнице, Холленд зметил, что оно слегк колеблется от потоков теплого воздух из клориферов.

Список гостей Холленд просмотрел по дороге. Хотя Синтия Плмер знчилсь тм без спутников, Холленд думл, что вдов появится в чьем-то сопровождении, нпример, строго друг семьи. Но Плмер приехл одн.

В знк того, что хочет остться недине со своим горем? Холленд тк не считл.

К сожлению, ей удлось узнть о Синтии немного. В биогрфических днных, которые предоствил Джонсон, содержлись мтерилы из светской и финнсовой хроник — об игре в поло, о том, кк хорошо рсходятся н восточноевропейском рынке знменитые шоколдные конфеты дедушки Плмер, обогщя семейство, имеющее н своих счетх сотни миллионов.

В сущности, Холленд знл о нстоящей Плмер лишь то, что было н видеопленке: эт женщин поощрительно улыблсь Пстору и, чувствуя его взгляд, кокетничл. Не особенно лестный портрет убитой горем вдовы. Холленд слышл, кк телекомментторы восхвляли «смооблдние Синтии Плмер перед лицом тргедии», рсписывли, кк он «преодолевет горе любовью к мужу, которую по-прежнему несет, словно фкел».

Но был ли любовь? Помогл ли — если от нее хоть что-то оствлось — збыть неверность муж? Могл ли Синтия простить ему то, что он погиб рядом с любовницей и тем смым подверг унижению ее?

Холленд думл, что, знй он хоть крупицу првды, сообрзил бы, кк нйти подход к Синтии. Другой ткой возможности предствиться не могло.

Гости собрлись. Немолодые, богтые, приехвшие с Зпдного побережья были згорелыми, живущие н востоке — бледными. Холленд, непринужденно улыбясь, шл сквозь толпу людей в черных глстукх и шедеврх модельеров. Плмер он обнружил у перил, в плтье от Глнос, усеянном изумрудми и бриллинтми, окруженную, словно королев, придворными и фрейлинми — в их числе нходилсь см Мрджори Вулворт. Плмер вертел головой, чтобы услышть их, смеясь, демонстрировл им длинную крсивую шею. Нет, не было горя во взгляде этих глз, перепрхивющих от лиц к лицу, словно ббочки, не было ни жлости, ни горечи утрты в легких, кокетливых жестх, интригующих и очровывющих.

Холленд нсторожило появление Лоуренс Росс, он шел к Плмер, и свит покорно рсступлсь перед ним. Судя по обрщенному н него взгляду Синтии, Росс игрл роль принц-консорт. Он что-то шепнул ей н ухо, Синтия восхищенно шлепнул его по плечу, зтем повернулсь к прочим гостям, чтобы убедиться, что эти интимные жесты видели все.

Лоуренс Росс, кк было известно Холленд, происходил из богтой семьи и облдл одним из острейших юридических умов в стрне. Президенты — и прошлые, и нынешний, — опсясь обвинений в злоупотреблениях или рзоблчения кких-то личных тйн, обрщлись к нему.

Но Холленд волновл не профессионлизм Росс, его возмутительное собственничество. Он не могл подойти к Плмер, пок этот двокт знимл все ее внимние.

Он предствил себе Джонсон и Брйент в фургоне с большим, включенным н смую медленную скорость ктушечным мгнитофоном. Им было слышно все то же, что и ей. Решил нйти ккое-то уединенное место, поговорить с Джонсоном. Может, он сумеет кк-то вырвть оттуд Плмер?

Нет, не ее. Но...

Холленд отошл и встл лицом к мрморной колонне:

— Мйк-мйк.

Плстиковый приемник в ее ухе звибрировл, говоря о том, что связь хорошя.

— Мйк-мйк, — ответил Джонсон.

— Ее квлер — Лоуренс Росс. Нужно его удлить.

— Понял. Мйк-мйк.

Действовл Джонсон быстро. Не успел Холленд вернуться в толпу, кк служщий отеля — судя по костюму, один из упрвляющих — подошел к Россу. О чем они говорили, Холленд не могл рзобрть. Росс пришел в рздржение, потом сдлся. Что-то шепнул Синтии, т потрепл его по руке. И последовл з упрвляющим вниз по лестнице.

Отлично. Мрджи, делй свое дело.

Мрджори Вулворт, хозяйк, получил Плмер в свое полное рспоряжение, отчего т явно был не в восторге. Мтрон повел Синтию в одну из окймляющих нтресоль мленьких комнт. Комнт был убрн в цвет Крсного Крест, посередине стоял крсивый письменный стол в стиле Людовик Четырндцтого. З соседним столом трудились две женщины, вскрывя конверты от пожертвовтелей. Холленд подумл, что блготворительность в этот вечер пойдет успешно.

Вулворт выствил обеих женщин и зкрыл дверь, бросив н Холленд резкий взгляд. Т подумл, что Мрджори изобрел хитрый мневр: остться недине с вдовой, покзть ей чеки, выписнные ее друзьями, и предоствить совести звершить дело.

Холленд рзмышлял, долго ли Вулворт будет нводить Синтию н нужную мысль, и вдруг дверь комнты рспхнулсь. Появилсь Мрджори, улыбющяся, будто сонный ллигтор; увидев Холленд, быстро зкрыл дверь и нпрвилсь к ней:

— Могу вм чем-то помочь?

Тон укзывл, что он не знет, кто ткя Холленд, но очень хочет знть. От нее неприятно пхло смесью зпхов фрнцузских духов и шмпнского.

Из почти невидимого рзрез в плтье Холленд извлекл новое удостоверение.

— Секретня служб, миссис Вулворт. Можно вс н минутку? Спсибо.

Говорил Холленд любезно, но твердо, поглядывя одним глзом н дверь комнты.

«Не спеши, Синтия», — мысленно взмолилсь он.

Холленд знл, что н людей вроде Мрджори Вулворт, н струю вшингтонскую свору, подобные документы не производят впечтления. В кругх, где они врщются, охрн всегд нходится н периферии. И продолжл негромко:

— Никких причин для беспокойств, миссис Вулворт. Думю, вы можете понять, что миссис Уэстборн уделяется особое внимние...

— Конечно, могу. Если бы вы выполняли свою рботу добросовестно, оно бы, смотришь, и не потребовлось!

Холленд пострлсь не регировть н шпильку.

— Миссис Уэстборн сообщил нм, что нмеревется поехть отсюд еще в одно место. Тм произошло осложнение, и мне необходимо сообщить ей об этом. Буду очень блгодрн, если вы предоствите нм возможность побыть несколько минут недине. Вероятно, миссис Уэстборн зхочет позвонить по телефону.

Собеседниц Холленд зколеблсь. В комнте нходилсь богтя жертвовтельниц, но чек, видимо, уже был выписн. Если Плмер отвлекут другим рзговором, не потребуется тртить время н изъявление блгодрности. Можно будет отпрвиться н поиски новой жертвы.

— Полгю, это вполне допустимо, — скзл Вулворт. — Вы понимете, комнт нужн мне...

— Миссис Уэстборн тоже нверняк понимет, и я попрошу вс, миссис Вулворт, не говорить...

— Оствьте! Вы считете нс всех идиотми. Ндеюсь, десяти минут хвтит.

С этими словми внушительня Мрджори отпрвилсь з новой добычей.

Холленд быстро пошл к двери. Войдя, он зперл ее. Синтия Плмер прикурил сигрету и поднял голову:

— Привет. Вс прислл Мрджи?

Тон ее был скучющим, вид рвнодушным. Он помхл зполненным чеком:

— Все сделно.

Холленд протянул удостоверение и рзглядел легкую морщинку н лбу Синтии.

— Я, кжется, зню вс? — неторопливо произнесл Плмер, небрежно уронив чек н ковер.

Холленд не отвел взгляд:

— Я охрнял вшего муж в ту ночь, когд его убили.

В глзх Синтии промелькнул искр узнвния. Н миг Холленд покзлось, что эт женщин удрит ее. Но ярость той срзу же угсл.

— Д... Я видел вшу фотогрфию н телеэкрне. — Плмер смотрел н Тйло, будто хозяйк дом моделей н мнекенщицу. — Вы немного похудели.

— Ндо полгть, — сдержнно ответил Холленд.

— Что вы здесь делете?

Холленд воспользовлсь блгоприятной возможностью.

— Миссис Вулворт скзл мне, где нйти вс. И был столь любезн, что позволил поговорить с вми без помех.

— Нверняк потому, что не знл, кто вы ткя. — Плмер згсил сигрету и зжгл другую. — А теперь скжите, что все это знчит, черт возьми.

Холленд могл только изложить ей вкртце првду с примесью лжи в ндежде, что этого окжется достточно.

— Нше рсследовние покзло, что вш супруг в бытность сентором делл подробные зписи — их можно нзвть политическим дневником. Он состоит из двух чстей. Одн у нс. Нм нужно отыскть вторую.

Лицо Плмер еще миг оствлось холодным, зтем н нем отрзились гнев, удивление, боль.

— Политический дневник? О чем вы, собственно, говорите?

Холленд пошл в тку:

— Зписи в первой чсти дневник носят весьм рзоблчющий хрктер. Мы решили, что кое-кто из упомянутых тм людей мог пойти н крйние меры с целью звлдеть этими сведениями.

Плмер глубоко зтянулсь сигретой, потом зпрокинул голову. Вместе с дымом из ее горл вырвлся не то легкий стон, не то сухой смешок.

— Д, дневники... До чего... до чего безобидное нзвние. Я говорил этому сукину сыну, они предствляют собой смертельную угрозу. Говорил!

Отлично. Теперь нужно быть поосторожнее.

— В ншем рспоряжении имеются фмилии, миссис Уэстборн. Множество. Однко тм есть ссылки н вторую чсть дневник, другую дискету. Вы не...

— Я говорил ему! — негромко повторил Плмер. Кзлось, Холленд он не слышл. — Что рно или поздно он столкнется с кем-нибудь, кто не стнет мириться с этой мерзостью и свернет ему бшку. Но Чрли всегд все знл лучше.

Холленд тут же переменил тктику:

— Миссис Уэстборн, вш супруг облдл большим влиянием. Он не нуждлся в сведениях подобного род...

— Хотите скзть, в этой грязи.

— Он сделл политическую крьеру, — продолжл Холленд, вслепую подбиря ключ к измученной душе Синтии Плмер.

Т покчл головой:

— Вы рсполгете его зписями, но тк ничего не поняли? Господи, тм же все ясно!

— У вшего супруг были... более высокие политические устремления?

— Отлично, мисс Бомонт. А с этими устремлениями связны особые, весьм кусющиеся зпросы.

— Деньги?

— Трудно поверить, хм-м-м? — Плмер згсил сигрету в стеклянной пепельнице, осыпв искрми нтикврный стол. — Все думли: «У этого зверски крсивого, породистого ббник есть не только свои деньги, но и богтя жен. Очень богтя. Способня помочь ему изрсходовть н предвыборную кмпнию больше, чем любой соперник».

Но Чрли не хвтло собственных денег, чтобы оплтить путь в Белый дом. Он нуждлся в моих. И знл, что никогд их не получит!

Холленд подогрел ярость Синтии.

— Дневники зменяли ему то, в чем вы откзывли, — торопливо скзл он. — Он использовл шнтж вместо денег.

— Ничего привлектельнее Овльного кбинет для Чрли не существовло. Иногд по рссеянному выржению его лиц я догдывлсь, что мысленно он уже тм, з столом, и отдет рспоряжения, кк вести дел н плнете.

Господи!

Неожидння мысль прожгл сознние Холленд:

Он его ненвидел. Знл, что он ей изменяет. Знл, что в коттедже будет т девушк и он пойдет туд, позботится, чтобы никто не нрушил их уединения...

Но вместе с тем он боялсь...

Холленд вгляделсь в лицо Синтии Плмер и увидел в нем то, что тк много знчило для всех женщин в секретной службе.

— Вы боялись его, првд? — мягко зговорил он. — Знли, что он ббник. И зявили, что денег он от вс не получит. Нкзывли его тким обрзом... — Холленд сделл пузу. — И он сводил с вми счеты. Другими женщинми, унижениями дело не кончлось. Он еще и...

По крсивым щекм Плмер сктились две крупные слезы. Он повернулсь, снял бретельку вечернего плтья с плеч, и првя сторон тел оголилсь чуть ли не до поясницы.

Три синяк были стрыми. Свежий, рзмером с устрицу, приобрел зеленовто-желтый оттенок. Н двух ребрх виднелись крсноречивые выпуклости. Срослись переломы кк нельзя лучше.

— Что же это? — прошептл Холленд.

Синтия вновь нтянул бретельку н плечо.

— Когд я выходил з него, знл, что он дрчун и лгун, — сухо скзл он. Н губх ее зигрло подобие улыбки. — В кком же свете это меня предствляет, хм-м-м? — И после недолгого колебния зговорил снов: — Я знл, что он творил с людьми. Чрли хвстлся этим. Сидел перед кмином, потягивя коньяк, и со смехом говорил, что рспнет Боб или Грри, если они не перейдут н его сторону. Любил твердить, что впервые в истории должность президент не будет куплен. И дже не звоевн в соперничестве. Ему поднесут ее н трелочке и спросят, не желет ли он еще чего-нибудь... — Синтия провел пльцми по ребрм. — В конце концов я позволил ему увлечь и себя. Тк кк видел, что никто не в силх его остновить. Д по-моему, черт возьми, никто и не хотел. Все тк долго жили под его угрозми, что сочли: когд он в конце концов стнет президентом, они смогут вздохнуть посвободнее.

— Кк же тк? — снов спросил Холленд.

— Я тоже хотел этого, — прошептл Синтия. — После всего, что вынесл, все рвно хотел стть супругой президент. Первой леди... Первой жертвой. Он устроил тк, что я не могл откзться от этого желния, я столько перенесл, я в конце концов зслужил!

Холленд хотелось подойти к ней, обнять ее, дть выплкться. Но делть этого было нельзя.

— Миссис Уэстборн, вы знете, где вторя дискет? У вс дом?

Плмер хотел ответить. Холленд видел, кк ее дрожщие губы шевелятся, кк желние скзть нконец првду просвечивет сквозь вуль никому не ведомого горя. Он скзл бы все, но тут кто-то сердито здергл дверную ручку сильной рукой. По дереву зстучли костяшки пльцев, зтем послышлся глубокий бс, более возмущенный, чем обеспокоенный:

— Синтия, что с тобой? Это Лоуренс. Синтия...

— Миссис Уэстборн...

Глз Плмер рскрылись тк широко, что Холленд увидел их белки. Возникшя между ними близость рскололсь, будто плвучя льдин.

— Убирйтесь к черту!

Холленд, не сводя с нее глз, открыл змок:

— Это еще не все, миссис Уэстборн.

— Не нзывйте меня его фмилией!

Лоуренс Росс, услыш ее вопли, ворвлся в комнту. Огляделся по сторонм, поглядел н Плмер. Он сидел полуотвернувшись, облокотясь одной рукой о стол, и обрушил всю ярость н Холленд.

— Кто вы, черт возьми?

— Секретня служб. — Росс выхвтил удостоверение из ее пльцев. — Нм нужно еще несколько минут...

— Еще чего! Вы устроили ей допрос?

"Мйк-мйк! Холленд, уходи. Немедленно! Не связывйся с ним".

Холленд прижл плец к уху. Росс обнял одной рукой Синтию з плечи, свирепо глядя н Холленд. В дверях стоял, округлив рот, Мрджори Вулворт. З ее спиной слышлись обеспокоенные голос.

«Холленд, уходи!»

Он не внимл голосу Джонсон. Он не мог понять, чего требует.

Но теперь Синтия недоступн, между нми Росс. Он меня в порошок сотрет, если я дм ему ткую возможность.

Холленд подошл к Россу и выхвтил у него удостоверение.

— Я еще рзберусь с вми! — прогремел он, щеки его от гнев пошли крсными пятнми.

— Вы помешли федерльному генту исполнять свои обязнности, сэр. Я доложу об этом нчльству.

Росс онемел. Не от угрозы, от неожиднности.

Холленд бросил последний взгляд н Синтию:

— Это еще не все, мэм. Мне очень жль.

Когд Холленд выходил из комнты, Мрджори Вулворт неуклюже посторонилсь. Толпившиеся у двери вствли н носки, чтобы получше все видеть.

Холленд, опустив голову, прошл сквозь толпу. Зтылком он ощущл, будто рскленное клеймо, ждное любопытство этих людей, то, кк они рдовлись скндлу.

25

— Он рзговривл со мной. Очень откровенно... Все было бы очень хорошо, если бы не ворвлся Росс.

Холленд сидел н одном из врщющихся кресел перед выключенным ктушечным мгнитофоном.

Джонсон с сочувствием глядел н нее, думя о том, сознет ли он, кк выглядит со стороны. Првя рук Холленд лежл н колене, пльцы были сжты, словно он держл в них что-то. Возможно, Синтию Плмер.

Он успел прокрутить последние минуты рзговор до того, кк в фургоне появилсь зпыхвшяся, сверкющя глзми Холленд. Джонсон чувствовл, что он тк и пышет гневом, и понимл, что ничем не может ее успокоить. Гнев объяснялся не только тем, что ей помешли выведть секрет Плмер, но и мрчной првдой, которую он узнл об этой женщине. И Уэстборне. Особенно об Уэстборне, считл Джонсон. Холленд был предн человеку, который окзлся извергом и шнтжистом, гнусным и недостойным. Он думл, что горе и чувство вины перед погибшим теперь выжжены, словно рскленным железом, положенным н открытую рну, н смену пришло презрение.

— Я могу продолжить рзговор с ней, — скзл Холленд.

— Росс теперь ее не оствит. Не зню, что у него н уме, но он будет рзыгрывть рыцря, оберегть измученную вдову.

— Он приехл одн и вернется домой одн, — уверенно скзл Холленд.

— Ну и что?

— Хочу поехть к ней, когд убедимся, что он дом.

Джонсон зерзл. Воздух в фургоне, хоть и двжды профильтровнный, был нсыщен гзми из подземного грж «Омни». Похлопл Брйент по плечу:

— Поехли туд, откуд виден ее втомобиль.

Джонсон не стл предлгть Холленд выгодного при, что Синтия поедет домой не одн. Просто решил дть ей возможность увидеть это смой.

Знимл Джонсон проблем, кзвшяся ему более серьезной. Росс просто тк не оствит случившегося. Произойди это столкновение с глзу н глз, возможно, и оствил бы. Но тут ккя-то девчонк срезл его н глзх Мрджори Вулворт и всей ее своры.

Требовлось кк-то змять скндл. Росс при его влиятельности срзу же соединят с Уйеттом Смитом. Он скжет об генте-девушке по фмилии Бомонт. Директор догдется, кто эт девушк. И тут же нчнет чинить препятствия.

Зймись этим немедленно. Войди с унылым, огорченным видом. Отзови Росс в сторону, объясни все чрезмерным усердием новенькой. Пересыпй речь извинениями, проси о доверии и понимнии. Он любит лесть и клюнет н это, если все преподнести в изящной упковке.

Джонсон принял решение, когд Брйент поствил фургон среди втомобилей гостей и вылез нвстречу рспорядителю, подходящему широким шгом с целью прогнть их.

Прв ли Холленд? Знет Плмер, где дискет?

Уверенности в этом у Джонсон не было. О дневникх Синтии было известно. Но он никк не срегировл н упоминние Холленд о второй дискете. Из ее слов Джонсон сделл вывод, что он знл о существовнии шнтж, но могл не знть о его формх и мсштбх.

Придется снов послть Холленд к ней.

Джонсон зерзл:

— Мне ндо пойти улдить дело с Россом. Инче он нчнет охоту з головми утром, кк только проснется. Или, чего доброго, еще до утр.

— Я ничего не могл поделть... — зговорил Холленд.

— Зню. Зто теперь можешь. Сиди здесь, жди меня.

— А если выйдет Плмер...

— Не выйдет. Еще рно. Ты знешь церемонил подобных сборищ.

Джонсон вылез.

— Вернусь через пятндцть, от силы двдцть минут. Росс не ткой уж непреклонный, кким хочет кзться.

Холленд посмотрел ему вслед, он шел, втянув голову в плечи, ветер трепл его брюки. Потом пересел н переднее сиденье и, не сводя глз с вход в отель, стл перебирть в пмяти взывющие к сострднию признния Синтии Плмер.

* * *

В душе Пстор будто звучл героическя симфония. Музык, слышимя только им, достигл крещендо. Честер Роулинс вскоре услышит финл с литврми и грохочущими цимблми. А потом не будет слышть ничего.

Роулинс окзлся легок н помине. Вылез из своей мшины и побрел к нему.

Подружиться с ним окзлось легко. Роулинс счел Пстор своим прнем. С интересом выслушл рсскз о службе в «зеленых беретх», но, кк профессионл, от нзойливых рсспросов воздержлся. Пстор счел, что Роулинс созрел для чшечки кофе. З поворотом, совсем рядом, нходился роскошный гстроном.

— Глотнем кофейку? — предложил Пстор.

— Не откжусь.

— Через пру минут будем опять здесь. Только согреемся.

Роулинс зсмеялся. Зубы у него были очень мленькими для ткого здоровяк. Едв Пстор об этом подумл, кк в мшине Роулинс згудел телефон.

— Возьми этот, поговори, — протянул ему Пстор свой сотовый. Звонок вызвл у него любопытство.

Лицо Роулинс, пок он рзговривл, приняло недоуменное выржение, потом слегк обиженное.

— Могли бы рньше скзть, — проворчл он. — Но желю удчи тому, кто ее зберет.

— Кого? — спросил Пстор, збиря у него телефон.

— Плмер, эту богтую суку. Должно быть, что-то случилось. Ее опекет секретня служб.

Пстор всеми силми пострлся вырзить удивление.

— Слушй, — скзл Роулинс, — я не срзу домой. Может, выпьем по сткнчику, когд освободишься?

— Не могу, — ответил Пстор. — Мой пссжир ннял мшину до двух чсов. Между нми, я думю, он хочет порзвлечься н зднем сиденье со своей дмочкой.

Роулинс зсмеялся:

— Д будет тк.

Пстор сунул в крмн визитную крточку, которую дл ему Роулинс, пообещл позвонить в выходной и оствил его. Когд тот усживлся в мшину, телефон Пстор ззвонил.

— Плны переменились.

— Я понял.

— У тебя есть своя мшин?

Пстор глянул н лимузин, взятый нпрокт:

— Есть.

— Где-то недлеко от тебя фургон нблюдения. Првд, сейчс у них другие хлопоты.

Пстор тут же вызвл в пмяти обрз Холленд Тйло. Ему очень хотелось спросить, близко ли он, чтобы предствиться ей.

Но вместо этого он скзл:

— Скоро у них будет горздо больше хлопот.

Обещнные Джонсоном двдцть минут прошли. Брйент предложил Холленд еще кофе из термос, но т покчл головой. Не хотел отрывть глз от вход в отель.

Подъезжли мшины, большей чстью взятые нпрокт, их вели устлые бизнесмены, рзложившие из передних сиденьях дорожные крты. Появлялись и ткси. В дльнем углу двор стояли лимузины, доствившие гостей н блготворительный бл. Время от времени кто-то из водителей сдился в мшину, зводил мотор и включл отопление.

Вот один из них выехл, обогнул двор и остновился у ступеней, устлнных крсно-золотистой дорожкой. Швейцр в лейб-гврдейской форме поспешил рспхнуть зднюю дверцу.

— Он. — Холленд выскочил из фургон.

— Тйло! Не ндо!

Брйент держл обе руки н руле, стиснув одной плстиковую кофейную чшку тк, что он принял овльную форму. Холленд понимл, что он не сможет остновить ее, если он побежит, и Брйент тоже понимл.

— Вы знете, куд я. Ждите меня возле дом, где живет Плмер.

— Мы не сможем зщитить вс тм!

— Плмер одн. Я зню, чего опсться. Он нет.

Брйент смотрел, кк Холленд бежит к освободившемуся ткси, придерживя одной рукой плтье от ветр. Н плечи он нбросил куртку, нйденную Брйентом в глубине фургон. Куртк совершенно не сочетлсь с вечерним тулетом, зто ндежно прикрывл пристегнутую кобуру с пистолетом.

Это упущение Джонсон, подумл Брйент. Он должен был понимть, что Тйло удерет, если появится Плмер. И ушел Джонсон без микрофон, только с бипером. Хоть бипер вибрировл, не пищл, он мог зрботть очень некстти, если Джонсон продолжл рзговор с Россом.

Доств пнель, Брйент нбрл номер бипер. Едв появился сигнл прием, нбрл еще один номер и стл ждть, когд ответит женщин.

* * *

Синтия Плмер думл, что ей придется дожидться водителя, и готовилсь сорвть н этом остолопе ярость, однко лимузин с рботющим мотором стоял у ступеней. Когд швейцр, снимя шпку, неуклюже здел мехом ее лицо, он скрипнул зубми.

Перегородк в мшине, к ее удовольствию, окзлсь поднятой. Нжв переговорную кнопку, Синтия скзл:

— Везите меня домой.

Рывк, которого он ждл, не последовло. Мшин тронулсь плвно, словно прусник. Плмер удобно устроилсь н зднем сиденье, вытянул ноги и стл шевелить пльцми в теплом воздухе из зпольных отверстий.

Эт сучонк из секретной службы — кк ее фмилия? Бомонт. Рзболтлсь о дневникх Чрли. Слв Богу, Росс и эт коров Мрджори не слышли.

Доств сигрету, Синтия прикурил от золотой зжиглки. Бомонт зстл ее врсплох, когд с чувств, тк стртельно скрывемых от всего мир, спл зщитня броня. Он собирлсь недурно провести вечер. Посплетничть, потртить немного денег, позондировть, что кроется з соболезновниями. Может быть, дже отдться. Россу этого определенно хотелось.

Но Бомонт потрясл ее, скзв, что дневники исчезли, и нмекнув, что они могли послужить причиной убийств Чрли. Не столь уж ошеломляющя догдк. Узнв в лондонском «Свое» з звтрком о гибели муж, он понял, в чем причин убийств.

Знл он и то, что дневники состояли из двух чстей. Однжды вечером, перепив рмньяк, Чрли стл хвстться, кк умно поступил, не свлив все в одну кучу. Без помощи референт он изъяснялся безндежно избитыми фрзми.

Все время, пок Синтия летел из Лондон, пок отвечл н вопросы сотрудников полиции и ФБР, стремившихся быть мксимльно деликтными, пок слушл сентиментльные излияния подруг, у нее из головы не шел единственный вопрос: звлдел ли убийц дневникми или их чстью?

Все здвемые вопросы он соотносил с этим и пришл к выводу: нет, убийц или тот, кто его подослл, остлись с пустыми рукми.

Плмер издл короткий смешок. Он не только ошиблсь во всех умных, птологически жестоких мерзвцх, которые были бы не против зполучить дневники. Окзлось, что один из дневников попл в руки ккой-то зеленой девчонки-гент.

Что я зню нверняк? С чего принимться з дело?

Бомонт явно известно о содержнии дневников — это следовло из ее нмеков. Знчит, секретня служб — нчльник Бомонт или кто-то еще — тоже в курсе дел.

Вопрос: Проболтлись ли они?

Мловероятно. Тот, кто видел дискету, понял, что это взрывоопсный мтерил.

И они думют, что некто, упомянутый в дневнике, может окзться убийцей. Логично, но кого это волнует?

Отбросив все эти рссуждения, Плмер ухвтилсь з глвное: не вжно, что и кк окзлось в рспоряжении секретной службы. Теперь, по звещнию Чрли, это ее личня собственность...

Смущло ее только одно: почему секретня служб прислл эту Золушку в готовом плтье, хотя подобные дел нужно делть тйком?

Скорее всего тот, кто послл девчонку, рссчитывл: Плмер будет до того потрясен, рздвлен упоминнием о дневникх, что выложит, где вторя дискет.

Знть бы...

Он уже проверил все известные ей сейфы, тщтельно обыскл всю квртиру, поехл в клуб «Белмонт», рзыгрл убитую горем вдову и получил доступ к шкфчику Чрли. Оствлись только Дубки. Он был уверен, что дискету не нйти, если Чрли спрятл ее вне дом. Теперь думл, что поспешил с выводом; когд почв подсохнет, он сходит в лес к тйникм Чрли — он нзывл их «секретные мест».

Но для нчл нужно будет нжть н Бомонт. Потребовть, чтобы эт девчонк вернул дискету, попвшую к ней. Т, конечно, примется вилять, ссылться н нчльство. Но Плмер двно овлдел искусством обрщения с мелкой вшингтонской шушерой. Если собеседники окзывлись слишком глупы или упрямы, приходилось привлекть к делу Лоуренс Росс.

Стоит только упомянуть Лрри, и Бомонт стнет шелковой!

Огни бшни, в пентхусе которой жил Синтия, проплывли мимо. Когд мшин стл спускться, Плмер обртил внимние, что они н пндусе, ведущем к гржу. Потянулсь к переговорному устройству, но тут остолоп зговорил:

— Это просто мер безопсности, миссис Уэстборн. Мне дли укзние привезти вс тким путем.

Не все ли рвно?

Плмер думл об этой девчонке, Бомонт. Что произошло между ними, почему вся ее оборон рухнул, будто песчный змок?

До сих пор он ни с кем не позволял себе говорить тк откровенно, особенно с Мрджори Вулворт и ей подобными. Эти особы могут уловить слбость или тревогу безошибочнее и быстрее, чем кто бы то ни было. Они копят и копят мелкие секреты, пок их жертв не окжется в зпдне. В сте они ведут себя кк сонные крокодилы, ждно бросющиеся к первой же попвшей в воду кпле крови. У этих кнниблов своя, постоянно меняющяся иеррхия.

А тут он нзвл Чрли сукиным сыном, признлсь в столь многом под влиянием гнев, возмущения, отврщения; обнжил свои язвы.

Почему?

Потому что хорошенькой Бомонт не приходится врщться в этой среде. Он чистя, неиспорчення, никогд не соприкслсь с этой грязью, хотя у нее и есть свои секреты.

Может, я был когд-то ткой же. Или мне это только кжется. Облдй я ее чистотой и откжись поступиться ею, все могло быть хорошо.

Синтия продолжл думть о необходимости бегств с той холодной, неуютной плнеты, где живет, когд мшин плвно остновилсь.

Дверц рспхнулсь, Плмер вышл. Шофер стоял к ней спиной. Он услышл щелчок зжиглки, уловил зпх тбчного дым. Достл из сумочки плстиковую крточку от лифт. Здние было оснщено всевозможными средствми безопсности, и лифты поднимлись только н тот этж, который укзн н мгнитной полоске крточки-ключ.

Дверцы кбины открылись. Плмер вошл и обернулсь. Мшин стоял, мотор с пощелкивнием остывл. В воздухе висел голубой дымок, но шофер он не видел...

Внезпно он появился в кбине, и он понял, что это не тот, кто вез ее н бл. Другой человек, с безумными глзми, но плвными, изящными, будто у тнцор, движениями. Шея ее окзлсь словно зжтой в тиски. В глзх потемнело, и последней мыслью ее было, до чего он силен. Потому что другой рукой этот человек выхвтил крточку, вствил в прорезь, и дверцы плвно зкрылись.

26

Брйент смотрел в ветровое стекло, кк Джонсон сбегет вниз, пересккивя через ступеньки. Когд нчльник приблизился, рзглядел морщинки у его глз и понял, что полдить с Россом он не сумел. Подойдя, Джонсон посмотрел в упор н Брйент и пустое пссжирское сиденье. Взгляд его был мрчным.

— Когд он удрл? — спросил Джонсон, влезя в фургон.

Брйент глянул н цифровой дисплей:

— Двендцть минут нзд. Зря я не примкнул ее нручникми...

— Он отпрвилсь к Плмер. Поехли.

— Я позвонил Мринне, — скзл Брйент. — Он при рзводе получил новую мшину, шикрный джип «чероки». По пути зхвтит Дэвид Кобб... У Мринны двухстволк, Кобб никогд не выезжет без своего «узи».

Они, видимо, уже недлеко от дом, где живет Плмер... Джип не привлечет ничьего внимния, это не нш фургон. Я скзл им, пусть прикинутся любовникми.

Джонсон хмыкнул.

— Кк прошел рзговор с Россом?

— Росс держлся непримиримо. Думю, он решил жениться н вдове Уэстборн.

— И хочет устроить директору скндл?

— Уже пытлся. Смит не окзлось н месте.

Где был директор, Джонсон не стл уточнять. Кроме президент, только пять-шесть человек знли, что Уйетт Смит еженедельно ездит н прием к хирургу в больницу имени Джон Гопкинс. Состояние его из-з пули в спине было критическим. Если ее не удлить, он вскоре могл повредить спинной мозг и Смит окзлся бы прлизовнным.

Джонсон знл, что Смиту нужно срочно принимть решение, пок есть еще выбор. И не хотел, чтобы ему докучл смодовольный осел вроде Росс, поэтому извинился перед двоктом и пообещл лично рзобрться с поведением «гент Бомонт».

Однко кое-что не двло Джонсону покоя. Холленд выложил Плмер немло сведений. Росс, ее доверенное лицо, не упоминл об этом в рзговоре. А Джонсон знл, что, рсполгй двокт этими сведениями, то учинил бы ему допрос с пристрстием.

Стло быть, Росс утешл Плмер, рсспршивл ее, вдов ничего не скзл. Почему?

Если Холленд попл в точку, зствил Плмер думть о том, что он проглядел или сочл не стоящим внимния...

Джонсон взял телефон и позвонил консьержу в доме, где жил Плмер. Этот человек знл, что происходит н его территории. Лимузин с миссис Уэстборн только что въехл в грж.

Джонсон скзл ему, что он, по всей видимости, уедет снов. И туд должен прибыть нряд секретной службы. Хорошо, если бы кто-то встретил гентов у ворот грж. Рсчетное время прибытия — через семь минут.

Глянув н Джонсон, когд он зкончил рзговор, Брйент зерзл и прибвил гзу.

* * *

Снружи охрн в «Риверсйд-Туэрс» кзлсь ндежной.

Когд ткси Холленд подъехло и рзвернулось, нвстречу вышел человек в куртке. Из-з прдных, отделнных бронзой дверей глядел второй. У стол в вестибюле стоял консьерж. Это были крепко сложенные люди, грубовто-вежливые, что выдвло в них бывших полицейских или рспрощвшихся с беззботной жизнью спортсменов-профессионлов.

Холленд оглядел двдцтичетырехэтжное здние из грнит, мрмор и меди, прилегющя территория был обнесен метллической изгородью, пики которой поблескивли черной крской. В темных уголкх виднелись огоньки врщющихся видеокмер, он подумл, способны ли они втомтически держть движущийся объект в поле нблюдения.

Убийце, дже вору пришлось бы неслдко. Но для ткого человек, кк Пстор, здние предствляло собой всего-нвсего пирмиду причудливых, нгроможденных один н другой дорогостоящих курятников.

Холленд не жил в этом доме, и привртники не включли мехнизм, открывющий двери, пок он не предъявил удостоверения. Вестибюль походил н зл Нционльной глереи, мрморные стены его были увешны гобеленми, кртинми.

Холленд обртил внимние, что консьерж глядит н спдющую с ее плеч спортивную куртку.

— Я должн передть кое-что миссис Уэстборн.

Ответ консьерж удивил ее.

— Конечно-конечно. — Он широким жестом протянул ей крточку-ключ. — Пентхус, квртир номер один. Лифт поднимется туд без остновок. Пожлуйст, верните крточку, когд будете возврщться.

Консьерж повел Холленд к лифтм.

— Приезжл кто-нибудь к миссис Уэстборн сегодня вечером?

— Нет. Он вернулсь двдцть минут нзд. Мшин все еще внизу. Мы очень внимтельно следим з приездми и отъездми нших жильцов.

Холленд оствил без внимния его смодовольный тон. Путь в лифте нверх нпомнил ей об учебной бзе в Белтс-Вилле, штт Мэриленд, где курснтов учили освобождть зложников из лифтовых шхт. Т кбин был облегченной и двиглсь быстрее, чем эт.

Холленд выбросил из головы все: Брйент, Джонсон, неудобную нплечную кобуру, вечерние туфли, в которых змерзли ноги. Он думл о словх, которые скзл Синтии Плмер. Мысленно повторил все, что т ответил, и отобрл то, что могло пригодиться. Он не хотел двть Синтии возможность здумывться после того, кк он откроет дверь.

Холленд предствил себе большую темную квртиру с морем городских огней з высокими окнми, Синтию, свернувшуюся клчиком в любимом кресле, держ в руке зпотевший сткн с выпивкой и неотрывно глядя в горящий кмин или, может, в пустой и холодный, кк ее душ.

Кбин лифт змедлил ход, двери ее бесшумно рскрылись. Холленд вышл в небольшой круглый холл, тм стоял столик из крсного дерев с крсивым букетом. Слев был дверь н пожрную лестницу. Подергв ее, Холленд обнружил, что он зперт.

Прямо перед ней нходилсь двустворчтя дверь в квртиру, н уровне тлии светилсь кнопк звонк.

* * *

Джонсон зметил джип «чероки», стоявший нпротив дом, з перекрестком, н обсженной деревьями улице, примыкющей к небольшому прку.

В ночной бинокль он без труд рзглядел пру н переднем сиденье. Подумл, что из них двоих Коббу приходится труднее. Он недвно женился, Мринн, ноборот, привыкл к обретенной свободе от брчных уз. Он сидел, полуобернувшись к Коббу и вытянув руку вдоль спинки сиденья.

Брйент зкнчивл рзговор с привртником, прибежвшим с ключом от ворот грж.

— Женщин-гент приехл? — спросил, высунувшись, Джонсон.

— Д, сэр. Мы срзу же позволили ей подняться нверх.

Джонсон скупо улыбнулся. По его укзнию они пропустили бы дже слон.

Недвно побеленный грж был ярко освещен. Мест индивидульных стоянок обознчлись свежими черными полосми и четко нписнными фмилиями влдельцев. Лимузин стоял у дверей лифт в очерченной желтым зоне высдки.

Брйент выскочил из фургон и подошел к лимузину. Н передних сиденьях никого не было. Постучл в зднее окошко, решив, что водитель дремлет внутри. Потом открыл дверцу, зглянул туд и обернулся к Джонсону:

— Может, он был пьяной и нуждлсь в помощи, чтобы подняться? Или он взялся что-то ей донести?

— Иди к охрнникм, — сдвленным голосом скзл Джонсон. — У них в лифтх есть видеокмеры. Просмотри пленки.

* * *

Нжимть светящуюся кнопку Холленд не пришлось. Дверь в квртиру Плмер был приоткрыт.

Холленд рспхнул ее, зшуршв деревом о ковер. Вошл в небольшую прихожую со скрытым освещением, н светло-розовом мрморном полу лежл китйский коврик.

Он снял туфли, сбросил куртку и взял в руку пистолет.

Н првой стене висело большое бстрктное полотно; слев нходилсь гостиня. Плмя гзовой горелки в грнитном кмине бросло блики н кря ковр. Другим источником свет являлись высокие, от пол до потолк, окн, из которых открывлся прекрсный вид н город.

В воздухе стоял зпх духов Плмер. Холленд пошл дльше, увидел спрв столовую, нпротив нее — холл.

Он предствлял собой глерею кртин Шгл, полотн с буйством крсок были подсвечены музейными лмпми. Спрв нходилсь мленькя спльня для гостей. Рядом с ней кбинет, через открытую дверь были видны изящный письменный стол и современное кресло с высокой спинкой, стоявшие н кремовом ковре.

Холленд змерл и н миг зжмурилсь. Поперек ковр пдл тень с чудовищными, словно бы тянущимися к ней рукми. Сделв еще шг, он увидел, что это скульптур Джкометти.

Зтем перед нею окзлсь еще одн приоткрытя двустворчтя дверь. Вел он в спльню хозяйки. Свет тм был выключен. Слев от двери с шумом текл в рковину вод. Из спльни доносились нечленорздельные звуки.

По рзмерм квртиры Холленд могл предположить, что спльня огромн: по крйней мере один громдный стенной шкф, вння с отдельным тулетом и большой клдовой для белья, см комнт, возможно, Г-обрзной формы. Пстору тм было где спрятться...

Он нпдет совершенно неожиднно. Нужно поискть его во всех укромных местх...

Из спльни донесся протяжный стон, и этот высокий звук потряс Холленд. Он скзл себе, что это ветер, свистящий сквозь доски хижины, и ринулсь в дверь. Удром ноги зхлопнул дверцу в один из стенных шкфов и, повернув ручку, зперл. Нведя ствол пистолет влево, сделл три быстрых шг и зперл дверцу второго шкф.

В внной бежл вод в одну из двух рковин. Холленд звернул вентили, стон стл громче. Рспхнул двери в тулет и в душевую, зтем нпрвилсь в спльню.

Перед ней до горизонт простерлись городские огни. Более яркий свет из ниши слев пдл н сдернутое с кровти стегное одеяло. Кровть был с пологом, н четырех блестящих бронзовых столбикх с шрми.

Когд Холленд ступил н плюшевый ковер, отржения в окнх стли рскрывть ей тйны этой комнты. Н одном, д и н другом столбикх окзлись толстые нейлоновые веревки, ккими пользуются льпинисты. Ими были привязны две ноги.

Холленд осознл, что дышит ртом. Он не хотел делть последнего шг, догдывлсь по зпху, что обнружит, внезпно ей вспомнился коттедж в Дубкх, спльня с окроввленными стенми и зловонием.

Синтия Плмер был рсплстн н кровти, зпястья прикручены к столбикм, кк и лодыжки. Кровть был большой, и Холленд увидел, что Пстор вывернул ей руки из плечевых суствов, чтобы иметь возможность их привязть.

Холленд почувствовл, кк кровь хлюпет у нее под ногми, просчивется сквозь чулки между пльцми. Он путл кртину преступления, но все же шл вперед. Опустилсь н колени у кровти и вытянул руку с пистолетом в сторону двери.

Сейчс он нпдет из укромного мест...

Но вход в спльню был один. Стенных шкфов тм не было; только тулетный столик, двухместное кресло д телевизор н стенном кронштейне.

Голов Синтии Плмер повернулсь лицом к Холленд, веки ее трепетли, рот был открыт. Он едв дышл, однко стоны продолжлись, словно сми собой рвлись из глубины живот. Холленд поглядел н простыню, которой Плмер был прикрыт до основния грудей. Простыня пропитлсь кровью и стл текстурой нпоминть мрлю. Холленд не трогл простыню; он знл, что обнружит под ней.

— Мйк-мйк! Мйк-мйк!

Холленд не сомневлсь, что Джонсон с Брйентом уже приехли. Чстот микрофон оствлсь прежней. С секунды н секунду он должн был услышть шепчущий в ее ухе голос Джонсон.

— Мйк-мйк! — повторил он.

От отчяния силы покинули Холленд, пистолет здрожл в ее руке. Где Джонсон?

— Помогите мне...

Холленд вздрогнул, услышв стон этой женщины, увидев, кк глз Плмер вперились в нее. Лицо и шея не были изуродовны, н них не было ни мзк, ни кпли крови. Холленд предствил, кк Пстор сидит рядом с жертвой, глядя в лицо, возможно, глдя одной рукой, другой нпрвляя движение нож.

Глз Плмер ожили, здвиглись.

— Помочь вм...

Медленно, не отрывя глз от вход, Холленд сел н кровть и осторожно приблизил ухо к губм Синтии Плмер.

Секунду спустя он услышл хлопок пистолет с глушителем, треск дерев и лязг метлл.

В грже Джонсон медленно ходил вокруг лимузин. Водитель чересчур здерживлся, и Брйенту пор уже было вернуться. Пристльно смотрел н длинный черный втомобиль, словно выпытывя у него, что случилось, и совсем збыл, что микрофон нходится н центрльной консоли фургон, где он оствил его, когд шел поговорить с Россом.

Открыв переднюю дверцу, Джонсон сел н кожное сиденье. Вспомнил, что Брйент осмтривл мшину, и вновь подумл, куд же он зпропстился. Недовольный собой, резко опустил козырек нд ветровым стеклом.

Глдкий велюр. Зжимов, которые водители обычно используют для хрнения регистрционных документов, нет.

Нет центрльной консоли, н ее месте водительский телефон.

Нет регистрционной крточки и под козырьком нд пссжирским сиденьем. В ящичке под приборной доской нет удостоверения, квитнций оплты бензин, стоянок, дорожного сбор...

А вот под пссжирским сиденьем лежл мленький плоский предмет. Его мигющий огонек привлек внимние Джонсон.

Джонсон отодвинулся, встл н колени и нгнулся к похожей н порттивный плейер коробочке площдью пять квдртных дюймов, с глдкой, мтово-черной поверхностью. Огонек н ней продолжл мигть.

Тикнья не слышлось. Проводов к коробочке подсоединено не было. Он кзлсь не прикрепленной к полу, небрежно положенной туд, словно водитель прятл ее от воров.

Джонсон подышл н кончики пльцев, согревя их. Потянулся и осторожно ощупл бок коробочки. Тм могли окзться невидимя ему пружинк или кнопк, от прикосновения к которым произойдет взрыв. Приподнял коробочку н полдюйм и стл вынимть. Почти доств ее из-под сиденья, увидел тбло. Крсные цифры менялись в обртном порядке. Оствлось двдцть шесть секунд.

Он ощупью поискл зщелку, чтобы открыть коробочку. Но обнружил н стыкх сухие неровности эпоксидного клея.

Двдцть три секунды.

Джонсон положил устройство н ковровую подстилку и побежл к фургону, рспхнул дверцу, схвтил микрофон:

— Мйк-мйк! Мйк-мйк! Холленд, немедленно уходи! Немедленно! Пстор тм. Он зминировл квртиру!

Отчянный голос отрзился от бетонных стен и зтих. Джонсон сделл дв шг к лестнице, и тут грохот зствил его поднять взгляд.

Ему вспомнилось, кк он сидел в лос-нджелесском бре, когд произошел подземный толчок силой 5,2 блл. Кзлось, по зднию хлестнул ккя-то громдня пльм и потрясл его до основния. Здесь взрыв н одном из верхних этжей произвел бы тот же эффект.

См не свой от стрх, Джонсон зствил себя идти к пожрной лестнице. Очередной звук, щелчок прибывшего лифт, покзлся жутко неуместным.

Не пользуйся лифтом при пожре или взрыве. Это смертоносня ловушк...

— Холленд!

Дверцы лифт приоткрылись фут н полтор, потом зхлопнулись. Джонсон стл пытться рздвинуть их плечом. Пожрня сирен уже гудел, и свет в кбине не было. Джонсон не слышл, кк вывернулся из-з угл Пстор, не видел блеск нож, покуд острие не чиркнуло по его ключице.

Сильные руки выдернули его из дверей лифт. Второй удр поверг н бетонный пол. Теперь Пстор стоял нд ним, нслждясь его болью, издвя липкими от крови подошвми ботинок звук отдиремого от костей мяс.

* * *

«Мйк-мйк! Мйк-мйк! Холленд, немедленно уходи! Немедленно! Пстор тм...»

Эти слов прозвучли в ухе Холленд через несколько секунд после выстрел. И все же он не могл шевельнуться.

Н щеке Холленд ощущл липкую влгу. Когд он нклонялсь к умирющей, по ней рзмзлсь пузырившяся н ее губх кровь. Слов этой женщины кзлись зтихющим вдли громом.

Плмер умолкл, слышлось лишь ее дыхние, прерывистое и хриплое. Холленд понимл, что спсти ее невозможно, дже если бы комнт чудом превртилсь в хирургическую плту. В ушх продолжли звучть выстрел и отчянный зов Джонсон, но он не могл зствить себя покинуть умирющую. Кк покинул в ту ночь Чрльз Уэстборн...

Из рны н животе Плмер выплеснулсь кровь, приподняв покрывющую ее простыню. Потом он вдруг словно бы съежилсь, рот ввлился, кож плотно обтянул череп.

Холленд отштнулсь, словно бы нблюдя, кк больня, измучення душ рсстется с ненужным телом. В комнте воцрилсь жуткя тишин. Холленд дышл с трудом, кзлось, что-то унесло весь воздух, дже тот, что оствлся в ее легких.

— Прими, Господи, ее душу...

Холленд не оглядывлсь. Когд он вышл из комнты, все ее внимние было нпрвлено н дверь встроенного шкф. Он оперлсь о стенку и потянулсь вперед. Поворот ручки, и дверь рспхнулсь от ее пинк.

Сндловое дерево и кедр. Ряды одежды, некоторые вещи в чехлх. Высокие подствки для обуви у одной стены, встроенные ящички для укршений.

А в конце приоткрытя дверь, ручк свисет, будто сломнный сучок дерев.

Холленд толкнул ее и увидел коридор, отделяющий жилые помещения от служебных. Спрв нискось нходился мусоропровод, чуть подльше — рспределительный щит.

Где лестниц? Длеко ли он спустится по ней? Н дв этж, н три? А дльше? Придется влмывться в другую квртиру, идти к лифту мимо хозяев...

Но он спешит. Ткой путь слишком нендежен. Если кто-то попытется остновить его, он потеряет время. Все обстоит по-другому, тк кк...

Холленд выскочил в коридор и обнружил то, что искл, что должно было нходиться тм: грузовой лифт.

Он принялсь искть крточку-ключ, моля Бог, чтобы код совпл. Он должен был совпдть, инче кк бы жильцы могли пользовться лифтом в чрезвычйных случях? Если только не существовло двух крточек...

Гудение мехнизм нпугло ее. Он попятилсь, нведя пистолет н двери лифт. Но кбин, обитя специльным мтерилом для сохрнности перевозимой мебели, окзлсь пуст.

Холленд бросилсь внутрь и нжл кнопку с буквой "Г". Он уже понял, кк Пстор окзлся шофером Синтии, кк попл в дом, в пентхус, кк смог искромсть ее в пустой квртире. Подумл о шоферской шпочке, которую видел в спльне, о том, что можно было дже без нее догдться о методе Пстор. И обртилсь мыслями к тому, что где-то в темноте лежит, возможно, пок не обнруженный, еще один труп — водителя лимузин, который...

Когд двери зкрывлись, рздлся взрыв, где-то в коридоре треснули стены. Кбин зкчлсь, к ней понеслсь туч пыли. Но проводк уцелел. Двери повиновлись комнде втомт.

От взрывной волны Холленд отлетел к обитой стенке, кбин кчнулсь и стл пдть.

* * *

Вой сирены, исчезнувший из сознния Джонсон, вернулся со жгучей болью в плече.

Джонсон лежл н спине, чуть сместив вес тел влево. Рубшк липл к плечу и груди, но кровь его не пугл. Из ткой рны ее не могло вытечь много. Удр был ннесен под столь острым углом, что сил его сошл н нет. Вместо того, чтобы вонзиться в тело, лезвие удрилось в ключицу и скользнуло по ней, рссекя кожу.

Подобной боли Джонсон еще не испытывл. Примерно ткую же могло причинить сверло днтист, круш эмль здорового зуб.

Он понял, что смотрит н ботинки Пстор, н пятн крови, оствленные его подошвми. С трудом приподнял подбородок и увидел сильные пльцы, изящно, словно дирижерскую плочку, держщие нож, потом длинные руки и, нконец, склоненное нд ним лицо.

Джонсон видел Пстор во плоти десять лет нзд. Постепенно дже обрз его исчез из сновидений. Он збыл, что глз у него коричнево-желтые, словно у большого кот.

Все это вспомнилось Джонсону в единый миг, и стон, сорввшийся с его губ, объяснялся не болью, мучительным осозннием поржения. Пстор зслонял от него последний свет, ккой ему оствлось видеть, и Джонсон видел в его глзх нпоминние обо всех жертвх. Ликовние и ярость, плясвшие желтыми искрми, символизировли вопли женщин, которых Джонсон не знл, помочь которым не смог. Жертвы кким-то необъяснимым обрзом требовли ответ. Но Джонсон не мог бы никому объяснить, кк позволил вырвться из своих рук этому чудовищу.

Он вскрикнул, когд Пстор схвтил его з глстук и дернул вверх, чтобы добрться до шеи.

— Привет, Арлисс.

Джонсон не отворчивлся от усмехющейся мски. Он знл, чего хочет Пстор, чего кждый убийц в конце концов домогется от своей жертвы: чтобы он глядел н орудие убийств и умолял о пощде, умолял, дже когд стль нчнет впивться в тело.

Джонсон откзывл Пстору в тком удовольствии и видел, кк того охвтывет удивление, злость.

Пинг! Открывются двери лифт?..

Прогремел выстрел, пуля удрилсь в колонну рядом с Пстором, осыпв бетонной пылью и его, и Джонсон.

Холленд видел, что Пстор срегировл мгновенно, упл и перектился, еще две пули удрились о бетон рядом с его изгибющимся телом.

Когд двери лифт открылись, Холленд сидел в углу, прижимясь к стенм. Руки он держл вытянутыми вперед между колен и выстрелил в тот миг, когд увидел Пстор, — под тким углом, что попдние было почти невозможно.

Вскочив н ноги, он выбежл из кбины, бросилсь н пол, ободрв локти и колени, и стл высмтривть ноги Пстор. Ндеялсь, что он окжется под ккой-нибудь мшиной. Один выстрел в бензобк — и Пстор отпрвится в д пылющим фкелом.

Рзъярення Холленд поднялсь и открыл стрельбу. Ветровые и боковые стекл мшин рзлетлись. Он хотел вспугнуть Пстор, згнть в угол и рзделться с ним...

Н слух полгться было невозможно, потому что домовя сирен еще выл, но взглядом он уловил ккое-то движение. И принялсь стрелять нвскидку. Потом увидел, кк в противоположной стороне зкрылсь дверь зпсного выход с лестницей, ведущей нверх к другой двери, которя в врийной ситуции втомтически откроется и выпустит Пстор в ночь...

Холленд повернулсь и побежл к Джонсону.

— Со мной ничего стршного, — выдохнул он. — Не суди по виду. Снружи Кобб и Мринн в джипе.

Отстрнив протянутую руку Джонсон, Холленд рспхнул н нем куртку. Рубшк был злит кровью.

— Вм нужно в госпитль.

— Нет! Просто поцрпн ключиц. Помоги встть!

Холленд помогл ему подняться и збросил его левую руку себе н плечи. Сделв первый шг, Джонсон скривился, но продолжл идти. Холленд, поддерживя, вел его к воротм грж, уже рспхнутым для пожрных мшин, потом вверх по пндусу.

Сирены и крсные огни сотрясли тьму, пожрные мшины и креты «скорой помощи» стояли н улице и в подъездной ллее. Мимо пробегли люди в желтых комбинезонх и плщх из огнеупорного мтерил, кислородные бллоны подсккивли у них н спинх, в рукх они держли крсные ящики с инструментми, сквозь звывние сирен слышлись их хриплые крики.

Один из пожрных остновился и, тяжело дыш, спросил, нужн ли помощь. Джонсон поспешил ответить, что у него сломн лодыжк. Рзглядеть в темноте кровь н его груди пожрный не мог.

— Они тм, — скзл Джонсон и укзл подбородком в сторону джип.

— Я поведу его, — скзл появившийся невесть откуд Брйент. Холленд видел н его широком лице стрх и озбоченность, видел, кк бережно ведет он Джонсон, едв не отрывя от земли.

Выскочившие из втомобиля Мринн и Кобб стли помогть Брйенту. Холленд отстл от них. Он не отдвл себе отчет в том, что смотрит н крышу «Риверсйд-Туэрс», откуд поднимлся дым, — плмя уже погсил домовя противопожрня систем. Что стоит посреди улицы, что ее брнят и толкют пробегющие мимо люди. Нконец Брйент вернулся, нкинул ей н плечи толстое пожрное покрывло и повел прочь.

27

— Тебе невероятно повезло, Арлисс. Четверть дюйм в ту или другую сторону, и...

Врч по фмилии Хупер поджидл их в комнте Холленд в центре Стюрт. Это был высокий тощий человек пятидесяти с небольшим лет, с прядью седых волос н блестящей лысине и суровым взглядом военного хирург.

Он вскрыл коробочку и постучл пльцем по плстиковой мпуле:

— Это лекрство снимет боль.

— И усыпит меня.

— Ты что, собрлся н тнцы сегодня вечером? — Врч глянул н свои чсы и попрвился: — Сегодня утром.

Было половин первого ночи пятого преля.

Хупер знл, что нужно Джонсону. Служ во Вьетнме, он создл пилюли и микстуры, способные зглушить боль у рненого и позволить ему вернуться в бой.

Врч оглядел гентов, которых уже знл по фмилиям. Мринн с нпрником, Коббом, курили, выпускя дым в приоткрытое окно. Здоровяк Брйент и Клр Крэнстон, которую Хупер знл уже много лет, сидели в креслх нпротив кровти, нблюдя з врчом и пциентом. Третья женщин, Холленд Тйло, стоял, хотя Хупер видел, что силы ее вот-вот покинут. Он не отрывл глз от збинтовнных плеч и груди Джонсон. З действиями Хупер следил тк пристльно, что он, способный збыть обо всем з рботой, чувствовл себя неуютно. У него мелькнул мысль: он не может до конц поверить, что Джонсону не грозит смерть, и хочет кк-то передть ему оствшиеся силы.

Врч ндорвл полоску фоль