/ Language: Русский / Genre:love_contemporary

Дружба

Фриза

Случайной дружбы не существует, как и спонтанного счастья. Все это временно и сильно ранит, когда это теряешь. Если вы тащитесь от Мэри-Сью, гипер-супер-мега-накачанных и самоуверенных самцов - проходите мимо. Ниже вы не найдёте ни "изумрудных глаз", ни "золотистой копны светлых волос", ни "податливых губ" или истерик героев на пустом месте. Люди младше 16-ти, любители чистых ЛР и эротики тоже вряд ли поймут всю философию данного произведения.

Фриза

Дружб@

Глава 1

Клик. Клик. Введите ваш ник. Ну, ладно. Пусть будет ANTS. Капс-локом. Ничего общего с английскими муравьями, но чую, многих ввергнет в пучины размышлений. Хотя разгадка банальная. В реальной жизни меня зовут Анастасия.

   Пароль. Нате вам пароль.

   Дата рождения? Ну, пусть будет 11.08.86. Сегодня я не ленюсь, регистрируюсь по всем немыслимым канонам внимательности.

   Как вышли на ваш ресурс? А как ещё можно выйти на форум практикующих психологов, раздающих бесплатные консультации? Только после долгих размышлений о бренности бытия с использованием гугла.

   Нажмите "отправить". Клик.

   Здорово. Даже подтверждать ничего не пришлось. Захожу в профиль, загружаю аватарку. С этой точно на высокоинтеллектуального отморозка пойду. Если смотрели семейку Адамс Барри Зоннефельда, то поймёте о чем речь. Полупрофиль тамошнего дворецкого просто невозможно игнорировать.

   "Сохранить".

   Ура. Подпись ставить не будем, а личное звание... может оставить стандартным? Так делают часто именно те, которым не до настроек собственного профиля в обширной сети интернет. Вот и славно. Оставим дефолтный вариант. Тем более фантазия уже исчерпала себя и внимание снова готово переключиться на что угодно, только не на монитор. Включаю новую серию "Кости", ставлю звук погромче и начинаю водить карандашом по бумаге.

   Значит, меня зовут Анастасия. Но вообще, все называют по нику. Сколько их у меня было - не сосчитать. И где каким словом величают, уже не вспомню. Не знаю, когда это произошло, после окончания средней школы или чуть позже, но из активного юзера социальных сетей и магических школ, которые десятками создавались на почве поттеромании, я перешла в группу молчаливых наблюдателей. И ведь было за чем наблюдать! Школы прикрылись эдак на фильме четвертом. Ролевые текстовые, не нынешние с рейтингом +18, а самые безобидные, с ушастыми эльфами и чаепитиями, позакрывались. Начавшийся зарождаться албанский языг растворился, оставив на память медведа и приведы. Люди неожиданно начали увлекаться аниме, мангой, сериалами и книгами о вампирах, особенно породистые ринулись разбивать любимых персонажей на соционические типы. Ну, интересно, да. Что-то в этом было. И я похоже самый вылитый Бальзак. Но что дальше? А дальше... тупик. По крайне мере, так мне казалось весь этот год. Пока неожиданно не стукнул мой день рождение. Ну, 20 лет. Подумаешь? Вроде недавно в школу ходила. Высшего образования ни-ни. Зато квартира своя почти в самом центре и на работе хорошо платят. О чем это я? О дне рождении. Так вот. Я его проспала. И если бы не звонок матери на день после, вероятнее всего, считала бы, что мне до сих пор 19.

   - Как отпраздновала? - спросила меня родительница в тот день.

   Пришлось наврать в три короба, мол, ходила гулять со знакомыми с работы. Все пучком. Посидели, выпили, разошлись. Зачем врать, спросите вы. А по-другому никак. Мать - все, что у меня есть в жизни. Родила меня в преклонном возрасте, сейчас уже на пенсии и кроме неё родственников нет. Папик, если жив, давно не радует своим обществом. Отчим - постоянно на работе. Государственный служащий. Редко пересекаемся. И так уж получилось, что здоровье и эмоциональное благополучие родительницы для меня не пустой звук. Если надо, буду врать.

   Приуменьшу собственный ступор в тот момент, если скажу, что ответ дался мне легко. После того разговора, состоявшегося чуть менее месяца назад я до сих пор прибываю в некоторой растерянности. Двадцать лет. Это же надо! Сколько всего у людей случается до этой знаменательной даты! Ведь не даром пишут "Мне бы мои 16 лет!". Что обычные люди делают в этом возрасте? Сидят на лавочке, жуют семечки, дела амурные на уме, интриги-расследования. А у меня не было, не наигралась. Хочу! И семечки пощелкать и на лавочке посидеть и парней пообсуждать, может даже флиртануть... да не с кем.

   Пошли титры. Сворачиваю окно на втором мониторе и снова листаю форум.

   Бредовая идея, но самой не справится. Быстро ввожу интересующие термины и поисковик выдаёт близкие по смыслу темы:

   "Одиночество - осознанный выбор?".

   "Дожила до 20... никогда не было парня".

   "Нет друзей. Почему?".

   "Одиночество это дар".

   "Может ли помочь виртуальное общение?".

   И как назло ничего нового. Я бы сама запечатлела своё появление в каждой дискуссии, да ничего сенсационного не выдам. В подобных обсуждениях всегда сталкиваются три типа людей. Заинтересованные, которые действительно мучаются, хотят общаться, но не могут в силу каких-то там обстоятельств. Понимающие, они же отшельники, которым вполне комфортно одним. Прошу заметить, эта группа часто упрекает первую в слабости духа. И наконец, наблюдатели. "Опыт имелся, был один инцидент, но всё преодолел". "Жизнь - конфета, просто зебристая" и т.д. Ясное дело, создателю топика никто из них не поможет. А если, о Боже, в тему нечаянно заберет психолог, то дискуссия вообще полетит не ту степь. "Почему вы думаете, что то, что вы испытываете сейчас - одиночество?", "Охарактеризуйте для вас понятие одиночества", "Что бы вы сделали, будь у вас друг?", "Какого человека вы бы хотели видеть рядом с собой?". Вопросы мало того, что провокационные, даже самый заядлый аноним не всегда решается ответить на них, а если и да, то преобладает вопрос на вопрос - "А какое это имеет отношение к моей проблеме?".

   Вот такие вот кренделя.

   Поэтому я смело листаю сообщения, пропалываю разделы взглядом дачника со стажем. Ага. Вот, собственно, почему я зарегистрировалась.

   Тема: Дружба

   Пользователь: FreeLancer

   Дружба... От слова веет каким-то обязательством. Хорошие, доброжелательные и безвозмездные отношения ценю высоко, но они имеют тенденцию заканчиваться. Рано или поздно. И тот, кто раньше считался другом, просто удаляется из жизни. Друг - это хорошо, пока он есть. Но стоит ли заводить подобные связи, зная, что те вскоре оборвутся?

   В словах было столько смысла и откровенности, что невольно чувствовался горький опыт. Я каждый день перечитывала это сообщение по несколько раз. Ему было полгода, но мир не меняется, а люди всё продолжают наступать на те же грабли. Сколько раз, ещё в школе я видела компашки "друзей", где один кричал другому что-то вроде "Ты, что дура?" или "Совсем ох*ел?". Причем шли в обнимку. Праздники вместе отмечали и вообще. Друзья! Только каким образом можно называть друга дураком или другим похабным словом? Унижать, опускать, а затем звать в кино или наведываться в дом на обчистку холодильника. Всё это было из ряда фантастики. А вот слова этого фрилансера брали своей правдивостью. Почему фрилансер? Неужели работал дома как я? В других сообщениях товарищ о личной жизни не распространялся. Но какой слог и сила мысли!

   Тема: Что такое счастье?

   Пользователь: FreeLancer

   Кто сказал, что счастье в детстве? Будто сейчас всё такое унылое, разрушенное и ненужное. Разве ребёнок знает, что он счастлив? Он живет и не обращает на это внимание, а значит счастлив только по мнению взрослых. Счастье ищут снаружи, вокруг себя, в материальном мире или в другом времени. Дом, семья, деньги, ребёнок, дерево посаженное. Все это лишь философствования, которые сводятся к перечислению того, чего не хватает. А счастье на самом деле это штука "внутри" и оно возможно при минимуме удобств внешнего мира, только там мало кто ищет.

   Я улыбалась на этот пост дня два подряд. Знал бы этот фрилансер, какое счастье читать его сообщения. К тому же, эта его реплика была написана не так давно. Какую-то неделю назад, но уже подвергнута жесткой критике. Удивительно, что он не отвечал на смелые выпады некоторых кадров, будто настаивая на своём. У меня же чесались руки. Но лучше поддержать человека, чем разводить троллей.

   Тема: Что такое счастье?

   Пользователь: ANTS

   FreeLancer +1. А ещё многие на самом деле не хотят быть счастливыми. Вернее головой то они хотят, потому что там сидит установка, что счастье это хорошо и надо его достичь. Но даже если все хорошо, у них не поворачивается язык сказать, что они счастливы. Подсознательно такому человеку слишком дорого чувство жалости к себе и собственной несчастности. Оно даже социально удобно и в некоторых случаях освобождает от разных ответственностей, а иногда даже помогает чего-то добиваться от других.

   Несколько раз перечитав сообщение, я все же решила взять пример с моего "идеала" и не прописала такое привычное мне "имхо", которое так часто спасало на просторах сети. Порвут меня, точно. Тем более, что у моего новичка с муравьиным никнеймом это всего лишь первое сообщение.

   Удивительно, но на следующий день нашлись только двое недовольных. Я даже не стала читать, что они написали, ничего интересного наверняка, но судя по частично отцитированному сообщению моего авторства, разбирали буквально от слога к слогу.

   Проверив профиль фрилансера и убедившись, что тот был на форуме в этот день, я слегка успокоилась. Подумаешь, не заметил. Я и не надеялась. Все-таки - он гений мысли, а я всего лишь дилетант с одним сообщением, страдающий заниженной самооценкой.

   С такими "высокими мыслями" я свернула окошко браузера и поставила новую серию "Белого Воротничка". Задремала тут же в кресле, сложив руки на графическом планшете.

Глава 2

- Алё, Насть?

   - Э, да? - голос незнакомый, мужской.

   - Не узнала что ли? Это дядя Саша из Москвы.

   Потребовалось несколько секунд, чтобы возродить дальнего родственника из архивов памяти. Примерно сорок лет. Владелец какой-то фирмы, но живёт где-то в области. Жена-красавица. Дочь - чуть младше меня, тоже Настя.

   - Теперь узнала.

   - Как дела?

   Ступор длился чуть меньше, чем после оригинального приветствия с раздачей имен.

   - Нормально. Работаю. Вот, рисую остроухих эльфийских женщин. Завтра сдавать...

   - Насть, - перебивает - Я твою маму поздравить с днем рожденьем хотел.

   Ещё больший ступор. 1) Причем тут я? 2) Зачем тогда спрашивал "как дела?" 3) Коли спросил, зачем перебивал?

   - Ей домой звонить пробовали?

   - Да. Нет её.

   - Диктую номер мобильного.

   Пришлось два раза повторить.

   - Хорошо. Если будешь в Москве - звони.

   И сбросил. А я ошарашено уставилась на аппарат. Какого черта? Не проще было прямо сказать "Насть, дай номер мобильника твоей маман, она дома не отвечает"? Ведь родственник явно экономил на роуминге.

   В очередной раз разочаровавшись в неправильности межличностных отношений, я вывела свою машинку из стэнд-бая и начала потягивать кофе. "Убийство Бен Ладена - утка?". Неплохая пища для местных психологов.

   Меж тем, в углу экрана что-то отчаянно пикало - "Новое уведомление о подписке".

   Ну, что там... Клик. Клик.

   Тема: Что такое счастье?

   Пользователь: FreeLancer

   RE: ANTS

   Полностью с вами согласен.

   - Бугага! - от неожиданности я поставила горячую кружку прямо на планшет.

   Потребовалось несколько минут, чтобы привести чувства в порядок и перечитать его сообщение. Он согласен! Со мной! А остальных проигнорировал!

   Нажимаю "ответить" и зависаю. А что собственно добавить? Всё и так сказано. Возможно, у нас был похожий опыт. Насколько - сложно сказать. В других темах он высказывается решительно и железно - один раз. Господи! Да если подумать, это наверное один из немногих случаев, когда FreeLancer буквально "флеймит", просто соглашаясь с кем-то. А меж тем, у него целых 1033 сообщений. Авторитетный кадр!

   Задыхаясь от чувства собственной значимости, я решаю воспользоваться этим неожиданным допингом и переключаюсь на работу. Эльфиек с большими грудями и в коротких юбках надо было сдать завтра. И завтра же получить за них денежку и расплатиться за квартиру. Вот ведь припекло мне на молодости лет обзавестись собственными квадратными метрами. Вернее, начать их эксплуатацию. Эту квартиру мы приобрели разменяв старую трехкомнатку. Сколько воды утекло с тех времен. И ведь в хорошем районе была. Там где я в школу ходила. Много знакомых бросила, единственную, так сказать, нить с реальным миром. А "подружки" все теперь со мной в такой различной плоскости обитают, что думать страшно. Одна родила в 16, другая залетела недавно в третий раз, на аборт вроде записывалась, третья... доченька милиционера, всё время в Египте пропадает. И жалко и боязно с такими водиться. Но лет пять назад ещё куда ни шло... но сейчас. Нам даже поговорить бывает не о чем, когда случайно встречаемся. Одна мне о подгузниках и присыпке, другая денег одолжить просит, третья вообще отдельный разговор. "Настя, ты чо не красишься?", "Хочешь с парнем познакомлю?", "Знаешь, у меня телефон новый". Да ради бога, Яночка! Избави! Мой нокиевский слайд с убогой палитрой ещё переживёт твоего сенсорного брюнета!

   Перед сном я всё же проверила профиль своего вдохновителя. И почему у него нет аватара? Ящик скрыт. Место жительства не указано. Дата рождения тоже. Только количество сообщений и собственно, весь тот глубокий смысл, что за ними стоит.

   - Только... - я поставила страницу на автообновление и скрылась на кухне.

   Меня могли резать, удерживать зарплату, угрожать записками или терроризировать громкой музыкой по ночам, но я неизменно навещала холодильник два раза в день. Ела плотно, с запасом. Ведь никогда не знаешь, когда отключишься от усталости. А работать я любила. Вообще - рисовать это моё. И не то чтобы я получала какое-то удовольствие от работы, просто мне всегда казалось логичным, если был выбор, делать то, что получалось лучше всего.

   Закончив трапезничать, поставила посуду в машинку. А вот вести быт - совсем не по мне. До сих пор трезвоню маман если что идёт не так. Особенно "не так" случается, когда приходится мыть полы. Купив пылесос, я долгое время уповала на то, что мокрая уборка не понадобится, но не тут-то было. Все-таки разница ощущалась. Вот и сейчас, вооружившись шваброй, я протанцевала по гостиной и спальне под ритмичную скрипку Вивальди. Ладно, что уж для себя не сделаешь. Хорошо, что живу одна и никто не видит как я ношусь в одной футболке по дому. Не то, чтобы я несимпатичная. Скорее, красотой обделенная. Лицо полновато, по бокам ненужные объемы. Ноги вот длинные и красивой формы, но это слова очевидцев, а я в зеркало смотрю и вижу - даже если что-то здесь и есть симпатичное в комплекте с остальным никто на это бренное тело претендовать не станет.

   Собственно, так я и жила эти двадцать лет.

   Эльфиек сдала. За квартиру заплатила и снова уселась за монитор. Все-таки его сообщение о дружбе - это апогей. И не могу перестать думать ни о нем, ни о подноготной. Не бывает дружбы в этом мире. Чтобы вот так взял и без задней мысли доверял другому, был готов прийти ему на помощь, с поезда или самолёта спрыгнуть, ли ж бы рядом оказаться. Вообще, сам смысл, который вкладывают в "дружбу" некоторые, чересчур наивен.

   С целью забыться я начинаю набивать сообщения в ничего не значащих ветках форума, играю в ассоциации с каким-то чудаком-Гарфилдом на аватарке. Так проходит вечер. Потом приходит уведомление о подписке на сообщения пользователя.

   Тема: Города и страны

   Пользователь: ANTS

   Живу в Омске. Может знаете такой город, прячется в тени Новосибирска.

   Пользователь: FreeLancer

   У вас там скоро метро построят, если не ошибаюсь. А это уже никак не вяжется с городом "в тени".

   Некоторое время я прибывала в прострации. Как? Он ещё не отвечал в этой теме, точно знаю.

   Пользователь: ANTS

   Ага. В 2016, две станции с одного берега на другой.

   Он не ответил. А я устыдилась. Ну, на что надеялась? Куда лезла со своим "бу-бу"? И ведь не стереть. Правильно в своё время сделала, что удалилась в ряды наблюдателей. Уж больно язык длинный в этом поганом интернете.

   - Спать, срочно спать.

   И впервые за неделю, рухнула на кровать и проспала до самого обеда.

Глава 3

- Алло? - я уже ничему не удивляюсь, отвечая на неопознанный номер.

   - Настя, ты? Как ты там?

   - Я. Нормально. Что у тебя?

   - Денег надо. На подгузники.

   - А. Сколько?

   - Сколько есть.

   В уме прикидываю сколько могу дать. Нисколько. Представляю Полину пять лет терпевшую моё общество, пусть и такое нежеланное, да и в собственных целях выглядеть повыгоднее на фоне неуклюжей толстушки.

   - Пятьсот. Сама заедешь?

   - Да я уже рядом. Сейчас буду.

   Если дала себе установку не удивляться, то и не буду. Посему по быстрому умывшись, открываю дверь, вручаю горячей блондинке с осиной талией и голубыми глазами, желанную купюру и дежурно предлагаю войти. Полина смотрит на гостинную поверх моего плеча (высокая она) и что-то пробормотав, скрывается на лестнице.

   Вот тебе и подружка. Да и какие подгузники? Вон, в ларек бежит за пивом. А ещё жвачку себе и шоколадку безработному мужу-сладкоежке. Удивительно, как они могут жить только на зарплату её матери? Никогда не думала, что уборщицы в детских садах гребут деньги лопатой.

   С гадким настроем и некой озлобленностью на школьные года жизни, я принимаюсь за работу и не отрываюсь от компьютера до следующего дня.

   Тема: Разница в возрасте

   Создатель топика: Мне за 40. Реагирую только на молодых девушек, чуть за 20, а с ними не всегда просто. Что посоветуете.

   Пользователь 00: А вам для чего надо?

   Пользователь 01: Ой, как интересно, а вы знаете, что такое кризис среднего возраста?

   Пользователь 02: Бейте себя в грудь чаще и в тренажерку ходите.

   ...

   FreeLancer: 20-ти летним девушкам вы годитесь в отцы и проигрываете по многим параметрам. Рядом с вами молодая барышня будет в лучшем случае чувствовать себя содержанкой. Если хотите крутить романы с молодыми девочками сядьте и хорошенько подумайте, что Вы им можете предложить такого, чего не могут предложить мужчины 25-35 лет.

   Создатель топика: А какие параметры?

   FreeLancer: Энергичность, здоровье, потенциал, возможности, внешность, сходство интересов ценностей, привычек и взглядов. Отношение родственников и знакомых к подобному роману. Матримониальные перспективы. Финансовая стабильность (серьезно, если мужик за 40 потеряет насиженное место - потом очень сложно реабилитироваться). Статус женщины в отношениях (какое единство душ с малолеткой? Даже обманывать и обманываться бессмысленно). Бывают исключения, конечно. Но вы понимаете, как они редки.

   Я почти оскорбилась. Если "чуть за 20" - это малолетки, то как же я?

   - А наш фрилансер то здоровый дядька, - пробурчала, но восторгов от этого знания было не меньше.

   Никогда не питала симпатии к сверстникам. Эти недоразвитые бесперспективные люди. Ещё хорошо, если не относились ни к какой неформальной группе и одевались прилично. В нашем выпускном аж четыре гота было. И один этот... как его. Эмо.

   Размышляя на эту тему, я не заметила, как пришло ещё одно извещение:

   "Пользователь FreeLancer изменил вашу репутацию

   Сообщение #151: Ага. В 2016, две станции с одного берега на другой.

   Уровень репутации повышен на: 2".

   От неожиданности я чуть не прикусила стилус. Вот ведь даёт! А я всю ночь кошмарами мучилась! Получается, ему понравился мой пост? А мне всего его сообщения и что теперь, везде расставить плюсы?

   Читаю правила форума. Набиваю ещё двадцать мессаг в левых разделах, автоматически перевожусь в проверенную группу и открываю страницу с его сообщением о дружбе.

   "Повысить репутацию". Клик-клик.

   "Приватное сообщение от пользователя FreeLancer:

   Спасибо".

   Вот уже второй чай сижу и вырисовываю оружие для орков. Спасибо... Ответить ему что ли? Только что написать? Господи. А ж голова кругом от вероятностей. Во-первых хотелось выразить немой восторг от его жизненного кредо, во вторых преклониться перед опытом и сформировавшейся моралью. В третьих... пожалуй... попросить написать ответ.

   - Ладно, была ни была.

   "Приватное сообщение пользователю: FreeLancer

   Отправитель: ANTS

   Тема: Re: Спасибо

   Ваша жизненная позиция в вопросе о дружбе мне близка. Никто в наше время не станет делать что-то просто так. Дружба - корыстное явление. Даже если хочется обычного общения или человеческого тепла, мы всего лишь удовлетворяем собственные потребности, как поместно отвергнутые эгоисты. Не доводилось встречать раньше никого, кто бы так точно и без обидняков сказал, как дела обстоят на самом деле.

   Действительно произвели впечатление".

   Видимо, в тот день мы вышли в сеть в одно и тоже время.

   "Приватное сообщение от пользователя FreeLancer:

   Всё именно так как вы сказали. Все люди - эгоисты. А безвозмездная дружба - это что-то из жанра фантастики на грани мазохизма".

   А у него есть чувство юмора!

   "Приватное сообщение пользователю: FreeLancer

   Отправитель: ANTS

   И почему люди удивляются когда "друзья" их покидают? Особенно если это случается не в первый раз. А ещё, вам когда-нибудь доводилось видеть, чтобы двое, называющие себя друзьями, матерились друг на друга или предавали дружбу ради денег или другого человека?".

   "Приватное сообщение от пользователя FreeLancer:

   Постоянно. Это очень популярное явление уже вошедшее "в моду". Люди очень хрупки, когда дело доходит до привязанностей. Мы - эмоциональные существа (как бы дико не звучало), если что берёт за живое - то считай пропал. Слушайте, у вас есть ICQ?

   После паузы я даю свой номер и перехожу с режима невидимости на "онлайн". Приходит уведомление и запрос на добавление в контакты. Добавляю. Жаль, кроме группы "работодатели" у меня никого нет. Ну, пока запихну сюда.

   FreeLancer: Так проще.

   ANTS: Действительно. На чем мы остановились? Вас ведь брали за живое когда-то? Это было только раз?

   FreeLancer: Нет. Два. Наступил на те же грабли.

   ANTS: Простили человека?

   FreeLancer: Да.

   ANTS: И каков был проступок?

   FreeLancer: Не было рядом, когда я нуждался в помощи.

   ANTS: Это серьёзно.

   FreeLancer: Да. Собственно, в этом весь смысл бескорыстной дружбы, вы не считаете? Приходить друг другу на помощь.

   ANTS: Ещё время коротать. Приятно. Создавать эмоциональный стимул.

Я не стала добавлять как положительно его сообщение о дружбе влияло на меня в течении этого полугода.

   FreeLancer: Стимул? Не думал об этом. Но, пожалуй, в этом есть смысл.

   FreeLancer: У вас есть друг?

   ANTS: Очень смешно.

   FreeLancer: Так и думал :)

   FreeLancer: И что бы вы делали, будь он у вас? Как бы он на вас влиял?

   ANTS: Я - творческий человек. Друг в нашем понимании этого термина, подвигал бы меня к новым свершениям. Подталкивал закончить работу в срок. Возможно, поспособствовал бы появлению у меня загара.

   FreeLancer: Намек понял. Художник?

   ANTS: Ага. Digital в основном. А вы? Как бы друг повлиял на вас?

   FreeLancer: Наверняка знаю. Я бы забросил работу и отдался дружбе с головой, как последний идиот.

   ANTS: Так и было?

   FreeLancer: Да. До сих ощущаю себя тряпкой об которую вытирали ноги.

   ANTS: Неожиданно. У меня тоже был такой опыт. Меня использовали.

   FreeLancer: Сожалею. Слушайте. Мне пора. Три часа ночи уже. Завтра вы тут?

   ANTS: Я всегда тут. Добавлю вас в белый список. Даже если буду невидимкой - стучите.

   FreeLancer: Серьёзно? Я очень прямолинейный человек и воспринимаю всё как сказано.

   ANTS: Мне тоже близок короткий слог ))) Стучитесь, стучитесь. Я вам ещё спасибо скажу.

   Так и закончилась эта ночь. Через десять минут я уже спала, отчего-то очень уставшая и довольная.

Глава 4

   - Да?

   И почему меня всегда будит звон телефона?

   - Настенька, ты?

   - Привет, мам.

   - Что делаешь?

   - Пытаюсь спать. Пыталась. Ну, спать.

   - Я себе туфли новые купила, хочешь покажу?

   - А ты где-то рядом проходишь? - я разлепила глаза и посмотрела на часы - Семь утра! Тебе меня не провести, женщина!

   Маман рассмеялась:

   - Да ладно, я знаю, что тебя надо предупреждать. Так вот. Буду к обеду. Надо кое-что ещё купить. Пока.

   - Давай.

   Я присела на кровати и обвела взглядом спальню. Убежище изгоя. В непомерных стопках и кучах смешались диски, книги и бытовая техника. Как же я любила электронику! Компьютер - одна штука. Ноутбук - одна штука. Нетбук. Е-бук. Плеер. Только вот телефон мобильный давно не обновлялся, но он мне без нужды. Все на домашний звонят или на скайп, в крайнем случае. Кому нужна мелкая трубка?

   Опустив свою тушку ногами на пол, я кое-как приняла стоячее положение и прогнулась в пояснице. Хрустит спина, ой как хрустит. Опять спала на двух подушках в немыслимой позе. С этим надо было что-то делать иначе искривление позвоночника не миновать.

   Заварив кофе, я повела мышкой и вывела компьютер из режима ожидания. Включила аську. Никого нет. Все спят. Конечно. Такая рань.

   Я ещё раз перечитала ночной разговор с фрилансером и отметила, что мы обитаем в одинаковых часовых поясах.

   - Удобно, - буркнула.

   Мать вошла без стука.

   - Кажется, ты обещала отдать мне ключ, - моему недовольству не было предела - Что за привычка врываться в чужие квартиры?

   - А вдруг тебя дома не будет? Тут сколько моих вещей!

   - Ага. Особенно книг и дисков. Когда ты в последний раз этим интересовалась?

   Моей матери было за пятьдесят, но сохранилась она на все сорок. Фигурка средней упитанности, ноги длинные (даже не пытаюсь намекать на фамильное сходство), пальцы рук короткие. Шевелюра как и моя - тёмный каштан. Многие путают с чёрным. Зря. А вот глаза у нас разные. Если у маман они светло-карие, то у меня серые. Причем такого мутного, грязного оттенка, что впору скрывать за очками. Неужели от папаши досталось?

   - Как работа? - её прямота грела душу.

   - Нормально. Выживаю. Видишь, хватает даже на развлечения.

   Маман взяла в руки запылившуюся книгу в ветхом переплёте и приподняла брови. Да-да. Я их в секонд-хэндах скупаю, чтобы пропитаться чужой энергетикой.

   - Не моё, - отрезала - Подруга занесла. Для натюрморта.

   - Так и думала. Хотя... на тебя не похоже.

   Забыла сказать. Маман свято верит, что если за все школьные года я так и не завела друзей, то выйдя во взрослую жизнь в четырёх стенах, тем более не продвинулась в данной области. Но ей грех жаловаться. Зарабатывала я прилично и ей деньги давала не малые. На туфли, платья, духи... что там ещё нужно женщинам?

   - Смотри, - она продемонстрировала свои сапожки на высоком каблуке, которые кстати не удосужилась снять - Классные, да?

   - Ага. Это всё? Посмотри, вроде еда была в холодильнике. Что так рано пришла-то?

   Я снова засела за компьютер, но не успела пролистать форум, как маман снова замаячила на горизонте.

   - Доченька. Есть разговор.

   - Ну?

   - Мы с отчимом уже старенькие... а ты...

   - ... в детородном возрасте, да я знаю. И прекрасно понимаю. И уже говорила тебе, что нахожусь в активных поисках 50% генофонда, который должен быть ничуть не хуже нашего.

   - Так ищи быстрее!

   - Стараюсь!

   На том и разошлись. Не знаю, можно ли это как-то связать с психологией, но будучи воспитанной матерью одиночкой я сама совсем не против выращивать ребёнка одна. Более того, перспектива делить чадо с кем-то ещё меня пугала. А вдруг развод? А вдруг отсудит? Нет. Искусственное оплодотворение или нет, а ребёнок будет моим и только моим.

   FreeLancer: Вы тут?

   ANTS: Тут. Добрый вечер.

   FreeLancer: Добрый :)

   FreeLancer: Нарисовали что-нибудь сегодня?

   ANTS: Да. Оружие для орка-отступника. Булава такая увесистая.

   FreeLancer: Внушает ужас :) Давно рисуете?

   ANTS: Всю жизнь.

   FreeLancer: Всю жизнь знали что будете художником?

   ANTS: Нет. Не думаю. Осознание пришло с выбором профессии. До этого... даже особо и мыслей не было на чем остановлюсь.

   FreeLancer: Понятно.

   ANTS: А вы чем занимаетесь?

   FreeLancer: Торговля.

   ANTS: Мне знаком этот уклончивый ответ :) Ну, ладно. На чем мы вчера остановились?

   FreeLancer: На том, что вас использовали.

   ANTS: А, это. Было дело. Ещё в школе. Знаете ведь, это кредо, что близкие друзья, по хорошему - друзья детства. Похожие мысли посещали меня тогда. И человек казался подходящим. Много времени проводили вместе, тратились на общие... потребности. Разговаривали о всём на свете. Ан нет. Сейчас только деньги на выпивку просит. А другие так - декорации. Не знаю, зачем поддерживаю с ними связь.

Врала безбожно. Знаю я, отчего мучаюсь. Чувствую себя обязанной поле многих лет внимания. Ведь никто не просил их возиться со мной.

Мде. Рановато открывать человеку подробности моей самооценки.

   FreeLancer: А вы оборвите все мосты.

   ANTS: Ещё скажите - выкиньте телефон.

   FreeLancer: Если вам это поможет.

   ANTS: Сомневаюсь.

   FreeLancer: Мне помогло.

   FreeLancer: Причем мгновенно. Как камень с плеч свалился.

   ANTS: А приятели у вас есть?

   FreeLancer: Коллеги по работе.

   FreeLancer: Почему вы спрашиваете?

   FreeLancer: Они интересны только моему кошельку.

   ANTS: Удивительно. Мой кошелёк тоже связан с приятелями. Слушайте, а как думайте, друзья могут занимать друг у друга деньги?

   FreeLancer: Нет, конечно.

   FreeLancer: Сказать почему?

   ANTS: Потому, что друг даст за просто так?

   FreeLancer: Да.

   Встреча двух идеалистов, ей богу. Хорошо, что мать не видит.

   ANTS: Значит правда. Тот человек, о котором говорилось выше мне не друг. Я не хочу давать ему денег. Одна мысль вводит в ужас.

   FreeLancer: Вы мало зарабатываете?

   ANTS: Нет. Нет. Просто, действительно ужасно. Вроде работаешь, а приходит кто-то, просит, а ты и отказать не можешь.

   FreeLancer: Постойте, у вас когда-нибудь был друг? В прошлом имею ввиду.

   ANTS: Нет.

   FreeLancer: Понятно. Если бы был, вы бы не стали давать деньги приятелю :)

   ANTS: Откуда такая уверенность?

   FreeLancer: Опыт.

   FreeLancer: Ради друга и миллион не жалко.

   Я задумчиво пялилась в экран. И как на это ответить? Если бы у меня был миллион... смогла бы я отдать его другу при надобности?

   ANTS: Знаете, если бы друг попросил у меня млн, я бы отказала, боясь его потерять.

   ANTS: Друга, не млн :)))

   FreeLancer: :)

   FreeLancer: Почему так?

   FreeLancer: Разве в словах друга можно сомневаться?

   ANTS: В словах - нет. Но следствия поступков должны анализироваться обеими сторонами. Я не говорю, что стала бы подозревать, что друг использует меня, чтобы выкачать денег. Просто... Не знаю. С моим достатком, млн - это такой удар по бюджету. Мне бы пришлось заложить квартиру или тревожить родителей. Одну из ценностей схоронить, понимаете? Друг не может трогать твои ценности. Он должен их пополнять.

   FreeLancer: Хм.

   ANTS: ?

   И он снова не отвечает. Ладно. Что там на торрентах? Новый эпизод "Дневников"? Уже иду смотреть. Бредятина полная, носятся с этой Еленой как с пасхальным яйцом... убьют? Да, да, да, да... нет! Опять живая! Ну, ладно. Зато вот этого укокошили.

   FreeLancer: Знаете, мы с вами живем в одном городе.

   Я даже не сразу поняла о чем речь. Поставила серию на паузу. Залезла профиль фрилансера в ICQ. Омск. Интересы: компьютеры, спорт, психология. Дата рождения: 28 декабря. Что же я раньше не посмотрела? Вот почему он мою асю спросил, кореша унюхал!

   ANTS: Хотите встретиться?

   FreeLancer: Я думаю.

   ANTS: А что тут думать? Какова была вероятность наткнуться в сети на омича с похожим мировоззрением на одном тематическом форуме? К тому же, вы работаете дома?

   FreeLancer: Да :)

   ANTS: Вот и я тоже. Ещё одно очко в пользу общих ценностей.

   FreeLancer: Дом и уют?

   ANTS: Ага.

   Я честно ждала, что он ответит быстро, но фрилансер видимо отошёл от PC. Ладно. У него свои дела, у меня свои. Посему я продолжаю смотреть молодежные сериалы.

   Ответ приходит ближе к ночи.

   FreeLancer: Давайте только кое о чем договоримся.

   ANTS: Без проблем. Диктуйте условия.

   FreeLancer: Территория нейтральная. И ни один из нас не покинет компанию ни под каким предлогом, без согласия другого.

   ANTS: Вау. Оригинально. То есть, если я захочу продлить ваше общество, вы со мной до рассвета ворковать будете?

   FreeLancer: :) Вы полны оптимизма.

   ANTS: Стараюсь. Так где и когда?

   FreeLancer: В воскресенье. Аграрная выставка. Я буду ждать вас у статуи черепахи в 17.

   ANTS: Ок. Заметано. Форма одежды?

   FreeLancer: Без разницы. Как я вас узнаю?

   ANTS: Не знаю. Мне надо вещи постирать, чтобы сказать наверняка. Ну, а вообще, это я узнаю вас. Вы только стойте там, а не как в большинстве случаев - где-то в сторонке, заслонившись газетой.

   FreeLancer: Я не из этого стада :)

   FreeLancer: Но ваш опыт впечатляет :)

   ANTS: Доводилось бывать на сходках.

   FreeLancer: :) В таком случае, меня можете узнать по перчаткам.

   ANTS: В самом деле? Беспроигрышный вариант.

   FreeLancer: А то. Спокойной ночи, время уже позднее.

   ANTS: Бай-бай.

Глава 5

   Опыт у меня действительно имелся. Парочка сходок художников в Москве, встречи со знакомыми из всяких социальных сетей по всей России. Так уж получилось, что до 18 лет, как раз в ту пору, когда я с головой погружалась в виртуальные реальности, маман часто брала меня к родственникам. Получалось турне Омск - Новосибирск - Москва - Волгоград - Омск. Сами понимаете, расстояния завидные. Остановки тоже. Пожалуй, самые запоминающиеся встречи были в столице, Челябинске и Самаре. И с каких только сторон не открывались мне вроде бы знакомые люди. Парни оказывались девушками, девушки - мужиками. Финансисты безработными или подростками со взрослыми замашками. Спортсмены или красавчики - домашними растениями.

   Но всё то происходило по дури и порталы были не шибко серьезные (кроме дневников, пожалуй), поэтому я и не надеялась увидеться с кем-то, чей создаваемый в сети образ бы 100%-но соответствовал реальности. Что же произойдет сегодня?

   Сама встреча "из виртуала в реал" меня ничуть не страшила. Наоборот. В этом было что-то интригующее. Самое же ужасное, что в принципе могло случиться при подобных мероприятиях - это невозможность повторить встречу. Особенно если в первую ляпнул что-то не то или вызвал неправильное впечатление. Наверное поэтому я так быстро согласилась. Омич! Кореш! Да и вряд ли меня так просто отпустит от такого кадра как "ФрилЛансер". Уж больно в душу въелись его обороты о дружбе. Нет. Что бы сегодня ни случилось, второй встречи быть. И не важно, окажется ли он женщиной, щуплым подростком или целой оравой парней желающих приколоться. Кто-то же из них постил на форуме!

   Кстати о нём. Клик-клик.

   Тема: Смысл жизни

   Пользователь: FreeLancer

   Смысл есть у слова "жизнь", а не у жизни. И цели у жизни нет. Цель есть у осознанных действий. Жизнь не для чего-то, а от чего-то.

   Восторг! "Повысить репутацию!".

   Я высушила голову феном, заправила волосы в пучок, надела адидасовскую кепку и оглядела себя в зеркало. Как таких называли? Девочки-пацанки? Ну, от пацанки только низ. На верхах я уже давно предпочитала рубашки. Однотонные, чёрные. Часы патриотические с флагом России на кожаном ремешке. Цепочка серебряная на шее и очень много колец. Не совсем себя понимаю, когда руки тянутся, чтобы их надеть. Я вообще человек очень суеверный и если выработала определенную модель поведения (или, так уж быть, одевания) стараюсь придерживаться её даже в экстренных ситуациях. Знакомство с мужчиной увлекающимся психологией (что мы ещё выясним) не было поводом ломать традиции. Пусть видит такой, какая есть. Или хуже. Если в первую встречу перенесёт, то вторая пройдет как по маслу.

   Нацепив наушники и звеня ключами, я выпорхнула из подъезда.

   Аграрная выставка - ежегодное летнее мероприятие городского масштаба. Проводится в неком подобии парка в Советском Округе. Фишка места - металлические статуи сделанные детьми из городских ДШИ. Стрекозы, медведи, люди, зайцы... ну и Черепаха. Она должна была стоять в самом центре парка на небольшом островке к которому можно подойти только по узкой дорожке. Если мне не изменяла память, в прошлый год вокруг островка соорудили искусственный бассейн.

   К месту я подошла на полчаса раньше. Посмотрела - никого. Вполне вероятно, что и этот фрилансер сейчас пялился туда же, только с другого бока. Я не стала испытывать судьбу и влилась в поток людей, в надежде скоротать время и удушить легкое волнение перед неизвестностью. Экспозиция не менялась. Все тот же мёд, все те же поделки, те же картины и сувениры. Только животных в клетках, наверное, меняли. Бедные хрюшки.

   И отчего так много знаю? В прошедшие года доводилось выползать сюда с дочерью подруги маман. Но под новый год та благополучно смоталась жить в Америку, поэтому вряд ли бы я выбралась в Советский нынче по собственной инициативе. Ай, да фрилансер, ай да молодец!

   В 16:58 я стала пробираться обратно. Народа было пруд пруди. Все-таки Омск - миллионник, а такие мероприятия не так уж часто проводят, да и длилась выставка всего пару дней. Сегодня, небось и есть последний.

   "Эгегей!".

   Островок действительно окружал искусственный пруд с большими рыбами, похожими на карасей. Ну, да. Таких и не жалко. Под конец дня наверняка какой-нибудь смельчак засунет их в пакет и отнесёт домой.

   Меж тем фигура незнакомца уже ждала у черепахи. Потёртые джинсы, почти такая же чёрная рубашка как у меня и... о, боже, кожаные перчатки. Не обманул ведь! И действительно мужик. За солнцезащитными очками в пол-лица и не понять сколько лет, но по общему впечатлению - никак не школьник. Может даже за тридцать, но это мы по структуре кожи быстро определим. Неплохо, ой не плохо!

   Оглядываюсь по сторонам на предмет "роялей в кустах". Люди вокруг заняты своими проблемами, а завидев фигуру у черепахи, вообще отворачиваются. Ну, чем белка хуже? Тем более детишкам на таком празднике всё равно с чем фоткаться - ли ж бы домой поскорее.

   Приближаюсь к островку уверенным шагом. На ходу снимаю наушники и отдёргивая кепку, протягиваю руку двухметровому гиганту. Весело улыбаюсь:

   - Ну, будем знакомы.

Глава 6

   Смотрели на меня мучительно долго. Ну, что за мода такая носить очки с тёмными стёклами в пасмурную погоду? Понимаю, жара, солнце, пляж, наконец... но сейчас? Мы оба стояли в рубашках и не самых легких джинсах. У него даже вон, водолазка чёрная с высоким воротником под низом. Пекла и в помине не было.

   И все же, не перестаю улыбаться. Что скажет? Как поприветствует? Начнёт философствовать сразу или даст мне растечься лужицей ожидания?

   Ни то, ни другое. Омич закладывает руки в перчатках в задние карманы джинс, а я убираю свою клешню, мельком пытаясь понять что же с ней не так. У меня маленькие ладони и кольца дай бог такого размера найти, но не заметить протянутую к тебе человеческую конечность все же сложно. Ладно. Проехали.

   - Купим шашлыков и посидим в беседке, согласен?

   Ответа я уже вряд ли дождусь, поэтому разворачиваюсь на пятках и иду к первому встречному мангалу. Лицо кавказкой национальности вытряхивает куски мяса на бумажные тарелки, сервирует пластмассовыми вилками, сыпет лук и о боже, спрашивает чем заправить.

   - Кетчуп!

   Самое время отказаться от этой идеи. Я частенько не ела перед важными встречами или переговорами с работодателями, чтобы быть чуть дерзче и смелее. И теперь смотря на эти аппетитные блюда кочевых народов Азии, голод дал о себе знать, а в таких случаях вряд ли можно поддерживать глубокомысленную беседу. Как бы не ударить в грязь лицом перед этим фрилансером!

   - Я заплачу.

   Ого! Заговорил! И голос такой низкий! Наш шашлычник едва не выронил банку с кетчупом и активно закашлялся. Хорошо, что не над мангалом. Ой, беду чую. Если этот фрилансер сейчас ради каких-то 200 рублей рот открыл... что же дальше? Одной порции нам явно не хватит, если разговоримся. Так всегда на встречах, когда собеседники проникаются друг другом. Договаривались на час, получилось на весь день.

   - Хорошо, я тогда пойду беседку найду, - и упорхнула с тарелками.

   Многочисленные пластиковые столы и стулья были заняты. Люди ели стоя. Пахло костром. Видимость из за дыма фиговая. И это ещё не разгар столпотворения. Настоящая давка грянет к часам восьми, когда подъедет гуляющая молодежь. Сумерки, гитара, мат-перемат и танцы на столах. А пока территорию удерживали родители и дети.

   Зацепив взглядом беседку, ясное дело - занятую, я направилась к ней. Две девушки, один парень. Подростки. Где "шнурки" потеряли?

   - Эй, попы вверх и вон туда, - тыкаю пальцем в просвет между толпой - Вас искали.

   Сработало, как иначе? Засобирались дети, косметику в сумки, мобильники в карманы и почесали. Только ещё бы посуду за собой удосужились убрать, ну да ладно. Отодвигаю их отбросы подальше и опускаюсь на деревянную скамейку. Лепота!

   Мой фрилансер выныривает из толпы минутой позже. Что это у него в руках? А, вода. Могли бы и обойтись. Или у него рот сохнет на первой встречи? Знаем таких.

   Садится напротив, ставит два пластмассовых стакана, разливает воду, чтобы не дай бог сосуд не сдуло ветром. Хорошо. Многие об этом не думают и весь митинг страхуют пустых беглецов.

   Я в свою очередь достаю гигиенические салфетки и протираю руки. Вижу, что наблюдает, для этого и экстрасенсом быть не надо.

   - Хотите? - предлагаю пачку.

   - Нет, спасибо. Я в перчатках.

   Гениально. Мне точно понравится этот день.

   Мы приступаем к приему пищи. Люблю хорошо поесть, а шашлыки и вовсе отменные. В следующий раз пойдем к другому мангалу, там ещё лепешку дают.

   - Ну, так на чём мы остановились? - спрашиваю.

   Этот кусок мяса фрилансер жуёт чуть дольше предыдущего.

   - Вы что-то говорили про ценности.

   Точно! Хотя, это был вопрос-проверка. Прекрасно я помню наши диалоги. И он тоже. Но мы же не дети малые в самом-то деле.

   - Друг не должен задевать твои ценности, - кивнула - Я готова отстаивать эту точку зрения перед вами. Сознайтесь, про миллион не просто так всплыло. Ваш прошлый опыт?

   - Да.

   Сказал - как отрезал.

   - И все-таки не понимаю. Разве вы не думали, что... хотя бы, что деньги переключат внимание друга с вас на что-то или кого-то другого? Для чего они были нужны?

   Мужчина немного помолчал. За это время я успела заметить, что уже начало темнеть.

   - Купить кое-что. Ему не хватало своих сбережений, - пробасил.

   - Кое-что у нас что?

   - Мотоцикл.

   Я кажется подавилась шашлыком. Не хватало млн на мотоцикл.

   - То есть это был не вопрос жизни и смерти?

   Фрилансер пожал плечами.

   - Постойте. Миллион для вас - большие деньги?

   - Не очень.

   Я покосилась на его рубашку и джинсы. Самые обычные. Платиновых часов нет. Дорогущей укладки тоже. Если подумать, то волосы у него вообще какие-то непричесанные, стоят черным гнездом. Да и операций пластических не заметно. Обычная такая физиономия с квадратным подбородком и щетиной. Мужику где-то 27-30.

   - То есть вы не сильно жертвовали?

   - Не сильно.

   - А друг ваш какого достатка был?

   - Среднего.

   Что в его понимании "среднее" было сложно сказать. Но спрашивать я не стала. Все было очевидно.

   - Вы же понимаете, что стали жертвой популярного сценария.

   - Понимаю, - белый стаканчик на фоне мужской лапы в черных перчатках смотрелся примило - Но вопрос не в этом. Вы говорили о ценностях. Что я по вашему должен был сделать? Оборвать с ним связь и упиваться домашним уютом? Мы кстати перешли на личности, это не хорошо.

   Ну, ладно. Увлекается он мозгоправщиной, так и быть.

   - Друзья не просят миллион на мотоцикл, - развела руками - Это идиотизм какой-то. Я думала, что речь о какой-нибудь операции или... не знаю, выкупе заложников.

   Он снова пожал плечами. А они у него широкие! Да и вообще громоздкий такой дядька. Как там, "компьютеры, спорт, психология"? Верю.

   - Больно было?

   - Очень.

   Оно и видно. Не хочешь снимать очки, не снимай, я имею представление о том, что с тобой происходит. В памяти проскользнуло расставание с любимой собакой. Не то что больно, в тот день я буквально умерла.

   - Вы знали, что он вас бросит?

   - Догадывался.

   Ухмыльнулась. Ну, да. Всё-таки не такой уж безнадёжный.

   - И всё равно дали? До происшествия у вас была другая точка зрения? Говорили, что наступили на грабли. Это один и тот же человек? Вы его простили? Или дали денег уже после первого предательства? Хотели таким образом вернуть? Закрыть глаза?

   - Опять.

   - Простите, - я понятливо пошла на попятный - Просто у меня нет опыта.

   - Да, вы молоды, - зачем-то подтвердил - Мы служили вместе. Нет. Это не один и тот же человек. И нет, моя точка зрения никогда не менялась. Просто тот...был исключением... как мне казалось. Инцидент с деньгами был последним. Вернуть? Возможно. На подсознательном уровне.

   Я подпёрла голову рукой. Так. Хоть что-то конкретное. Жаль, что он против перехода на личности. Учиться на чужом опыте всегда эффективно, если не хочешь рисковать сам.

   - Вы - неуверенный в себе человек? Любите проверять? Удостоверяться? Нет. Любите - не правильный термин. Как это по-научному?

   - Невроз навязчивых состояний? - подсказал.

   - Навязчивые мысли, что дружбы быть не может?

   - Скорее, что никто не может быть другом.

   Взгляд выхватил компашку бухающих индивидов за столиком неподалеку.

   - А вам оно надо? - вдруг спросила.

   - Друг?

   - Да.

   - Уже и не знаю.

   - Но вы часто задумываетесь о том, как это могло бы быть. Будь у вас друг. Настоящий.

   - Да. И вы тоже.

   Последняя реплика была произнесена после пятисекундной паузы и с неким вопросом в интонации. Я снова перевела взгляд на собеседника.

   - Само собой. Иначе бы не разговаривала здесь с вами.

   - Не понял.

   - Ну, я на форуме зарегистрировалась только из за вашего сообщений о дружбе. Вы очень четко описали то, как я сама подхожу к вопросу.

   Мужчина потеребил оправу очков.

   - Что это значит? Вы же как-то оказались на этом форуме.

   - Да. В тот день я насиловала гугл такими терминами как "одиночество", "виртуальное общение", "смысл жизни" и "брак по расчету".

   Впервые за весь разговор ФриЛансер изобразил некое подобие улыбки:

   - Зачем? Вы же молодая совсем.

   - Мало ли. Всякое бывает. Мне вот в голову ударило, что за двадцать лет жизни ни разу не повстречать хотя бы временного друга - подозрительно. Вот и пришлось помогать себе в поисках изъянов.

   - Нашли?

   - Ну, не то чтобы... Я их и так знала, просто не подозревала, что те как-то связаны с моей социальной неадаптированностью, - я снова схватилась за вилку, всегда хотелось держать что-то в руках - По долгу профессии часто дома сижу и понимаете, отстаю от жизни.

   - По вам не скажешь, - кивнул в мою сторону.

   - Этому прикиду пять лет, но он и то не такой отсталый как я, - расплылась в улыбке.

   Мы одновременно кивнули друг другу.

   - Хотите ещё шашлыков? - спросила.

   - А вы голодны?

   - Нет. Просто у нас вроде как договоренность, если вы не забыли. А мне работу сдавать только на следующей неделе. Так что могу себе позволить ночь без сна. У вас кстати, что с работой?

   - Никуда не спешу. Но может мы пройдемся, прежде чем заново примемся за пищу?

   Я растерялась:

   - Вы тут первый раз?

   - Второй. До этого был в прошлом веке.

   Господи Боже!

   - Сразу бы сказали! Пройдемся ещё как! Вставайте-вставайте!

   Я даже немного оскорбилась. Если это последний день выставки, то меня и убить мало. Уже темнеть начало, большинство палаток закрыли, да и шпана мелкая приперлась. Вот ведь не везёт!

   Однако фортуна была на нашей стороне. Мы прошлись по торговым рядам, посмотрели на картины областных художников и поделки детишек, попробовали несколько сортов мёда. Никогда не любила сладкое, но узрев как фрилансер своей лапищей лезет за маленькой ложечкой - по инерции повторила его движения.

   Торговые ряды вывели нас на аллею, где были выставлены достижения регионального агропромышленного комплекса в сфере машиностроения. Трактора всякие, бедными словами.

   - В этот можно залезть, - показала пальцем на синий гигант с одиночным сидением за стеклянной дверью - Но он не заводится, конечно.

   Вместо того, чтобы уделить внимание агрегату, фрилансер покосился на меня:

   - Не думайте же вы, что я туда полезу?

   - А почему нет? Не хотите попробовать? Было довольно интересно. Новые впечатления. Вон, там ступеньки есть.

   На меня снова посмотрели и взгляд был тяжел. Я пожала плечами и мы двинулись дальше. То была последняя и самая интересная часть выставки - животные. Кони, пони, свиньи, курицы, перепелки, даже ежи. И все совершенно разных пород с соответствующими информационными табло у вольеров. Чтобы не показать свою незаинтересованность, я тоже читала эти надписи, хотя уже на глаз знала, где корова на мясо, а где на молоко.

   - Ну, теперь на шашлык? - спросила, когда мы снова вышли на главную аллею.

   - Вам так не терпится?

   - Хотя бы раз. И плачу я. Без вопросов.

   Мы подошли к мангалу где давали лепешки. На этот раз я осталась трясти кошельком, а мой компаньон - освобождать беседку. Видимо она ему тоже по душе пришлась. Всяко лучше чем сутулиться у всех на глазах за пластмассовым столиком.

   Однако так хорошо всё закончиться не могло и как доказательство этого за деревянным столом фрилансер оказался не один, а с каким-то мужчиной. Судя по всему они знали друг друга, так как активно переговаривались, слабо жестикулируя. Вариантов сценария была уйма.

  -- Это его приятель и им срочно надо мотать

  -- Это его приятель - и на самом деле это он писал сообщения

  -- Это его приятель и у него нет девушки

  -- Это его приятель и сегодня он составит им компанию

  -- Это не его приятель, а друг и все слова о психологической травме - "приколоться ради".

   Задумавшись над вероятностями я даже не заметила как остановилась на ступеньках беседки с тарелками в руках. Идти дальше? Вроде слышимость хорошая. Но если сейчас уйдут - кто же шашлыки есть будет? Хотя... первый раз платил он. Мы - квиты. Какая разница, что случится с мясом?

   Второй мужчина завидев меня ещё на подходе к их убежищу, продолжал молчать. Фрилансер, сложив руки в перчатках домиком смотрел из под очков. Зашибись. Мода - это что-то непонятное для моего интровертного мозга.

   Судя по всему "новичка" мне никто представлять не собирался. Жаль. Очень жаль, что всё это прикол. Я ведь почти прониклась его философствованиями об идеальной дружбе.

   Переборов себя, делаю эти два шага и ставлю тарелки на стол. Разворачиваюсь и ухожу.

Глава 7

Клянусь своим внешним диском на три ТБ, добираясь до ворот парка, я успела сто раз пожалеть о том, что вообще встретилась с этим приколистом. Мало того, что бездарно потерялся день, который можно было провести за оцениваем художеств забугорного кинематографа, так ещё и самооценка в очередной раз упала ниже всяких норм. Какой лопоухой надо быть, чтобы вляпаться в такое? И ведь не пятнадцатилетняя мечтательница с сайта знакомств, всё прекрасно понимаю. Как так получилось, что за все эти шесть (шесть!) часов этот притворщик никак не выдал себя? Уму непостижимо!

   Но и тут издевательства над моей судьбой не заканчивались. На автобусной остановке преобладали весёлые компании с бутылками. Одна из них, заприметив легкую добычу решила познакомиться. Пришлось чертыхнуться и умотать на зеленый свет через дорогу. Вот так всегда. Мало того, что эти короткие встречи с социумом выносили мне мозг, так ещё и заставляли бить ноги в полночь! Извергая ругательства, я пошла вдоль шоссе, пиная попадающиеся на пути камни. Вот будет умора, если из кустов вылезет какой-нибудь пьянчуга и ударит по башке! Поделом Настеньке, нефиг с кем попало на выставки ходить! И ведь какое удачное место для прикола! Кроме парка в этой части Советского округа разве что на заброшенный завод можно посмотреть!

   Нет. Ни в коем случае не раскисать! Завтра подгружу какой-нибудь шутер, типа контр-страйка или с4-лиги и получу сатисфакцию. А пока - терпеть, терпеть, лопоухая тряпка!

   Сзади просигналила машина. Признаюсь честно, душа у меня ушла в пятки. Только извращенцев на копейках не хватало. Или таксистов. Или ещё кого бы то ни было. Не то чтобы у меня был богатый опыт общения с пристающими на колесах, но наглядные примеры недальновидной доверчивости в памяти хранились.

   Отшатнувшись подальше от шассе и буквально по колено погружаясь в траву, я шла дальше. Как бы на собачью неожиданность не наступить. Темнота такая, что глаз выколешь. Тут болот нет? Ладно, чёрт с ними. Мне бы не простыть. Будучи больной я получаю отличную мотивацию закинуть работу и целый день непрерывно пихать организму новые серии таких гениев сюжета как "Дурнушка Бетти" или "Старгейт Юниверс".

   - Эй!

   От неожиданного касания за плечо я падаю в траву. Мозгов хватает только чтобы подставить руки. Надо мной нависает что-то огромное и пытается схватить. Насильник! По всем сценариям я чувствую себя обязанной отбиваться, но получается не очень и избрав новую тактику, я перекатываюсь в сторону и уже на ногах, пытаюсь отбежать. Но откуда же мне знать, что у преследователя есть третья скорость с родни супернатуральной?

   - Да стой же, господи!

   Меня схватили за волосы и толкнули назад. Затылок ударился о что-то твёрдое. А грудь у насильников как бетонная стена, надо бы записать для будущих поколений!

   - Эй! - теперь меня трясут за плечи - Ты, что ударилась?

   Мама дорогая! У этого кадра как-никак бас-профундо!

   - Ч-что вам надо... - даже как вопрос не звучит. Вот стыдобища-то!

   - Мне то? Да ничего. Может из кустов выйдем?

   Я таки разлепляю глаза. В свете фар и прошедших событий голова объекта выглядит знакомой. Когда он поворачивается в полупрофиль и вовсе получает звание "физиономия дня".

   - А вы-то тут, что забыли? - спрашиваю фрилансера.

   - Не что, а кого. Пошлите. У меня машина стоит.

   - Никуда не пойду, - я честно пытаюсь освободить плечи от мужских рук в перчатках (ещё не снял!) - Тем более с вами.

   - Почему нет? - его лапы сжимаются сильнее, ещё немного и выть начну.

   - А почему "да"? Приколись и хватит. Дойду пешком. Тут не далеко по сути.

   Врала. Мне в другой округ. Но какая разница? Увлекающийся "компьютерами, спортом и психологией" детина без труда закидывает меня на плечо и пробирается к шассе. В салон автомобиля я тоже попадаю без особого (для фрилансера) труда.

   - Говорите адрес.

   - Ещё чего!

   - Значит ко мне поедем?

   Наверное на моём лице смешались все впечатления от сегодняшней встречи. Мужик выключил мотор, снял очки и потёр переносицу.

   - Можно вопрос? - пробасил.

   Как будто у меня был выбор!

   - Валяйте.

   - Какого черта вы ушли?

   У меня чуть не отвисла челюсть. Мало того, что снова перешел на "вы", так ещё и несёт ахинею.

   - Мы же договаривались, - продолжил - Что без согласия другого встреча закончиться не может. Не помню я, чтобы отказывался от вашего общества. Так... зачем?

   В салоне стало жарко. Я вытерла пот со лба, поздно заметив, что руки у меня грязные, джинсы испачканные, а обшивка у кресел кожаная и явно дорогая.

   - Пришел ваш... ээ... я не хотела мешать. То есть. Я подумала, всё это шутка.

   - Что именно шутка? - резко уточнил.

   - Ну, что вы и ваш... знакомый просто хотели приколоться. Так же часто делают, - я оглядела внутренности автомобиля. Испачканная в сухой земле девушка тут явно была не к месту - Вы ведь даже не представили нас. Вот я и...

   Мужчина ударил пятерней о дверцу. Если бы не благородная фирма-производитель (причастность авто к которой было сложно оспорить), этот элемент отлетел бы в чертовой матушке на другой континент.

   - Как я мог вас представить, если даже имени не знаю?

   И снова я зависаю. Неужели и правда думает, что это сработает?

   - Какая разница? Я вас тоже по имени фамилии не кличу.

   - И что же я должен был сказать по вашему мнению?! Знакомься, Дмитрий Николаевич, Энтс, Энтс - Дмитрий Николаевич. Так?!

   А он темпераментный!

   - Так это Дмитрий Николаевич! - я не скрывала ехидства - В следующий раз буду знать!

   Фрилансер таки глянул в мою сторону. Без очков он выглядел не менее угрожающе, чем с ними. Глаза миндалевые, самые обычные, но совершенно черные. Или это освещение?

   - Сейчас мы куда-нибудь поедем, - выдал - После вашего побега, который я долбанных полчаса старался выдать за покупку воды, в моих правах требовать компенсации!

   Да ладно?!

   Детина заводит мотор и автомобиль трогается с места. Куда, Господи, посреди ночи-то? Только не в притон, только не в клуб и только не в любовный отель!

   Ни то, ни другое, ни третье. Через десять минут езды на незаконной скорости машина паркуется у суши-бара в центре. Прибывая в легком шоке я даю вытащить себя на свежий воздух, провести несколько метров до дверей и втащить в глухо-освещенную залу. Они работают круглосуточно?

   - Марина, - говорит фрилансер в пустоту - Мне как обычно.

   После чего проводит до конца помещения и тянет одну из нескольких одинаковых дверц. За ней толкает мою медлительную тушку к вип-столику и сам опускается напротив. Никогда не была в ресторанах, где есть такие вот комнатки для специальных посетителей. Ничего лишнего только диванчик буквой U, стол и две слабо горящие лампочки на стенах. Но видно как всё дорого и не просто.

   - Я не буду ничего, - скороговоркой отрапортовала, каясь на стоячую картонку "Truffle Martini $100, Magie Noir $550".

   - Так и думал. Простите, но я хочу есть.

   - У вас было две порции шашлыка, неужели не хватило?

   Ну, он снова в очках, поэтому ничего кроме тяжелого взгляда я прочитать не могу.

   - К вашему сведению, к шашлыку я не прикасался.

   - Чего так?

   - Вас ждал.

   - Да ладно? А как же Дмитрий Николаевич?

   Фрилансер резко смахнул пепельницу с меню в сторону, так что те скатились на диван.

   - Дмитрий Николаевич ушёл сразу после вас.

   - Чего так? - кажется я повторяюсь.

   - Кто он мне, как вы думаете?

   Пришлось подумать.

   - Понятия не имею.

   - То-то же. Дмитрий мне коллега по работе. Подчиненный.

   Ресторан действительно работал ночью. В комнатку вошла молодая блондинистая официантка. Странно покосившись на меня, она накрыла фрилансеру на стол и поставила первое блюдо. Какой-то гибрид водорослей и спагетти.

   - Знаете, я наблюдал сегодня странное явление. Подумайте. Когда я увидел вас и Дмитрия в одном месте ощущения были такие, будто две параллельные плоскости соприкоснулись. Кажется, это было неприятно.

   Надо отметить, что психологи просто не могут разъезжать на таких автомобилях и есть в таких заведениях.

   - То есть?

   - Думаю, своими переходами на личности вы запихнули себя в мое личное пространство. В реальной жизни, - он взял вилку и тыкнул в водоросли - Я не даю никому совать в него свой нос.

   Я нахмурилась:

   - То есть никто не знает про тот миллион?

   - И про него тоже.

   Господи.

   - Вы же не думали, что я могу проболтаться этому Дмитрию. Да и зачем? Ваши тайны останутся при вас. К тому же, мы даже не знакомы толком.

   - Правда, - он кивнул и начал поглощать пишу.

   Вот ведь странный! Хотя, все гении немного с приветом, так? Я сама не сильно жаловала говорить с кем-то на личные темы. Более того, считала это чем-то не имеющим смысла, хотя не раз выслушивала проблемы других.

   - Если вас это успокоит, то я вообще редко с кем разговариваю, - сказала.

   Активно жуя (некачественная водоросль попалась?) он изучал моё бренное тело.

   - Странно, что у вас не было друга, - заключил - Вы, что вообще из дома не выходите?

   - Не выхожу.

   - А как же еда? Квартплата?

   - Ну, - я развела руками - Я в смысле, что без надобности не выхожу. Не встречаюсь ни с кем, приятелей нет. Последний раз вылизала на Паранормальное Явление 2. Кинотеатры - это вещь.

   И снова зашла официантка. На этот раз на стол погрузились тофу в соевом соусе. А у меня маман такие дома делает!

   - Что скажете про дружбу между мужчиной и женщиной? - спросил.

   - Хм, - я почесала щеку - Думаю, дружбы между мужчиной и женщиной, двумя женщинами или двумя мужчинами не существует, - заметив как перестал жевать собеседник, поспешила развернуть ответ - Существует только дружба. Думаю, она может быть между людьми разного возраста и положения. Я думала над этим довольно долго, - призналась.

   - А как же мнение, что дружба между женщиной и мужчиной кончается кроватью?

   - Не лишено смысла, - кивнула - Однополых "друзей" сложно в таком обвинить у них развитие отношений в 99% невозможно. Иначе бы планету заселили секс-меньшинства.

   - Ваша точка зрения понятна.

   Закончив есть, фрилансер отвалился на спинку диванчика и положил руки на живот.

   - Нажрался - мама не горюй.

   - Сколько вам лет, товарищ фрилансер?

   - Больше чем вам, - даже бровью не повёл - Опять лезете куда не надо.

   Действительно.

   - Но эту-то информацию вы от своих коллег по работе не скрываете?

   - Конечно нет.

   - Тогда что такого, если я узнаю?

   Он вздохнул.

   - Понимаете, если тогда это приход Дмитрия влез в мою личную жизнь, то теперь вы, моя личная жизнь, пытаетесь влезть на территорию Дмитрия.

   - То есть работа и всё, что с ней связано - это запретная тема?

   - Для вас - да.

   - Отлично, - приняла к сведению - Можно я пойду руки помою?

   Под рассвет меня таки отвезли в мой район. Уточнять проезд к дому я не стала. Ещё не хватало браться за сердце, каждый раз выходя из подъезда. Порой моя неохота выползать из дома приобретала яркую форуму социофобии. Мы много говорили, но на этот раз о сугубо эфемерном. Ответы фрилансера казались глубокими и хорошо обдуманными, не смотря на то, как быстро он доводил свои мысли до моего сведения. Видимо, часто думал о всем этом - дружбе, смысле жизни и самокопании. Дошло до того, что под его басовитые трактаты я начинала дремать. Все-таки грудной голос у мужчины это что-что с чем-то. С удовольствием бы скачала подобную аудиокнигу, чтобы не вникая в сюжет, отрубаться с улыбкой на губах.

   - Увидимся ещё? - прохрипела, прикрывая зевок рукой.

   - Спишемся.

   Не сказав и не сделав ничего более, мы расстались.

Глава 8

   На следующей неделе я сдала новую партию эльфиек и орков в тяжелых доспехах. Работа выдалась кропотливая, учитывая, что подписывая контракт я твёрдо знала, что не имею опыта в рисовании боевого снаряжения. С того времени, как меня зачислили в штат я обзавелась целой кучей металлических предметов разных форм, чтоб было от чего отталкиваться. Когда мне сказали, что придётся рисовать и зомби с трупами - моему "да ладно?" не было предела. Специально сходила в детский магазин товаров для хэллоуина и купила несколько масок уродцев со шрамами, но это было не то. Первые попытки нарисовать реалистичную ампутированную конечность закончились провалом. По своим каналам я узнала, что в России нет такой практики - вызывать натурщиков на вкус и цвет на дом. Ни у кого не было каталога, все выполнялось по воле этих самых голых дяденек и тётенек, которым платили сущие копейки. Вот ведь неудача! Меж тем знакомые из Америки трясли этими самыми томами с номерами телефонов и подробной информацией о каждом натурщике. Мне бы туда, да не хочется. Патриот я.

   Всё закончилось тем, что где-то в майе месяце под покровом ночи я расклеивала объявления следующего содержания: "Ищется натурщик со шрамами. Чем больше - тем лучше. 1 000 / час". Почему тысяча, если средняя заработная плана в Омске - пять? Ну, во-первых человек со шрамами - это редкость. Во-вторых, даже если такой экспонат обратит внимание на объявление - не факт, что заинтересуется. Всё-таки многие из них "комплексуют" и ничего с этим не поделать. В-третьих - не так часто ко мне ходили натурщики (всего два раза и это были знакомые Янки, которых она отчаянно мне сватала), я рисковала ляпнуть лишнего или слишком внимательно пялиться на их шрамы и прочие пикантные места. Деньги должны были удерживать кандидата от всех немыслимых глупостей. Поэтому и тысяча.

   Звонил ли мне кто-нибудь, спросите вы. Звонили. Как всегда - прикола ради. Один раз - действительно пришёл мужчина с какой-то операцией на груди, которая, цитирую "исковеркала всю жизнь", но так и не решился раздеться. Короче говоря, трупы у меня пока выходили паршиво, поэтому я старалась отодвинуть их подальше и работать над такими безобидными существами как эльфы и орки.

   Однако неожиданный звонок в восемь утра в одно прекрасное воскресенье сулил изменить ситуацию:

   - Здравствуйте, - мужской голос на той стороне - Это вы натурщика искали?

   - Да, - я проснулась моментально - Со шрамами. Они у вас есть?

   - Да. Очень много.

   - Здорово. Диктую адрес.

   - Отлично. Сегодня устроит? Ну, чтобы натуральный свет и всё-такое.

   - Хорошо. Устроит, - киваю для пущей убедительности самой себя.

   - До свидания.

   Иду умываться, на пути распахивая шторы. Гостиная в моей двушке преогромная. И что самое важное - девственно пустая. Белые стены и пол в самых лучших традициях желтых домов. Зато никаких ненужных цветовых рефлексов и есть где разместить планшет.

   Выйдя из ванной, я завариваю чай и сажусь за компьютер. На экране появляется страница с фотографией автомобиля. Приспичило мене погулить эти чуда техники. Я конечно не специалист, но черный зверь фрилансера очень напоминал BMW X5. Эдакий полуджип и стоит как две мои квартиры. Закрываю страницу. Уже без разницы что там у него было или есть. Товарищ мало того, что больше не залезал на форум, так и аську забросил. Не сказать, что я не предвидела такого поворота событий. Некоторые действительно делали такие пируэты после встреч в реале. Что ими руководило? Разочарование? Желание скрыться? Как он сказал - "оборвать все мосты"?

   Мотаю головой. Ну, что за идиотизм - цитировать человека, который не остался доволен твоим обществом.

   Переодеваюсь. Спортивные штаны, майка, передник с карманами (как говорю про себя - панель с горячими кнопками), кеды. Расстилаю ковёр в зале. Ставлю стол, на него стул. Вытаскиваю свой мольберт и готовлю место для живописи.

   Звонок в дверь раздаётся через четверть часа. Вытерев руки о передник я иду открывать. Знаете, я никогда не верила в судьбу или предназначение. Но вот стоящий на пороге человек никак не мог быть чистой случайностью.

   - Здравствуйте, - поприветствовал Дмитрий Николаевич, протягивая руку.

   Пожать или нет? Пожму.

   - Можно пройти?

   - Д-да, конечно.

   Кажется, он меня не узнал. Да и как? Это я была вся-внимание в тот вечер, а он дай бог женский силуэт в сумерках разглядел!

   - Где мне раздеться? - спросил, разглядывая коридор.

   - Да прямо на месте, - показываю открытую дверь гостиной - Забирайтесь на стол, садитесь на стул. Как вам удобнее. Потом подкорректируем позу, если что.

   А он понятливый. И вряд ли маньяк. Поэтому закрываю свою спальню на ключ, достаю ненужные тряпки в ванной и располагаюсь.

   Ну, что сказать. Как натурщик Дмитрий Николаевич подошёл идеально. Лицом не смазлив, волосы довольно длинные для мужчины, плечи широкие, торс накачанный, ноги крепкие. Развалился на стуле по-барски. Не стесняется совсем. А шрамы у него занятные. Такие от ожогов появляются. Кожа грубая, наверняка не сильно чувствительная. Под грудью следы от порезов. Прозрачные такие линии, бугрятся немного. Жаль, что все конечности на месте. В целом - самый обычный человек, если футболку с шортами одеть.

   Мы закончили к вечеру. Ни чуть не жалея я рассталась с накопленными шестью тысячами. Узнала много нового.

   - Может, мне ещё прийти? - спросил, натягивая ботинки.

   - Думаю не надо. Я всё же не миллионер, а ваш тип шрамов для меня уже не загадка.

   - Окей, - быстро согласился - Прощайте.

   - Бай-бай.

   На том и разошлись. Ещё полночи я провозилась у раковины, отмывая кисти. Под рассвет развесила холсты вдоль стены в зале и сама села на место натурщика. День прошёл отлично.

   Тема: Поговорим об одиночестве

   Пользователь: ANTS

   Да ладно, народ, хватит убиваться. Одиночество хорошо, пока не найдешь что-то получше. А природа не допускает пустоты и отсутствие близких людей чем-то да компенсируется. Другое дело, половина из вас тут попутала одиночество с самодостаточностью. Если самодостаточный человек комфортно живёт наедине с самим собой, то одинокий от этого страдает.

   Пользователь 00:

   От одиночества никто не умирает.

   Пользователь: ANTS

   Умирает ещё как. Просто в наше время мы практически никогда не бываем полностью одиноки. А в древности за проступки людей изгоняли из общин, тем самым обрекая на верную смерть. У нас это в памяти поколений наверняка.

   Пользователь 03:

   И ты правда считаешь, что в таком случае человек умирает от одиночества, а не от голода или холода?

   Пользователь: ANTS

   Это уже софистика. Так можно рассуждать вплоть до того, что человек умирает от того, что его изгнали из рая, высадили на землю пришельцы и т.д. Очевидно, что между одиночеством и смертью что-то случается, но это не существенно.

   Пользователь 04:

   К смерти ведет абсолютно всё, не только одиночество и сплачиваться заставляет не тоска, а здравый смысл.

   Пользователь: ANTS

   Значит ли это, что стадо зебр заставляет сплачиваться здравый смысл? И есть ли у Вас здравый смысл, если Вам не требуется с кем-то сплачиваться? :)

   Пользователь 02:

   И ты типа самодостаточный?

   Пользователь: ANTS

   Типа.

Глава 9

   В последний день сентября ко мне в дом наведалась маман. Я была готова совершенно ко всему, ожидая её визита. Ну, что ей сказать на этот раз? Что поиски генофонда временно приостановлены по причине полного разочарования в человеке с похожим мировоззрением? Ведь если такой не подходит, то как найти общий язык с другими?

   - Настенька!

   - В зале!

   Разодетая маман цокая каблуками заходит в комнату, по традиции открывает окно на проветривание и... видит доработанные холсты с голым Дмитрием Николаевичем. Знаю, что впечатление у неё неоднозначное. С одной стороны нравятся качки, но с другой - женщина совершенно против шрамов и наготы.

   - А этого как зовут? - спросила.

   - Дмитрий Николаевич, - запоздало отвечаю.

   - Ты уже выбери кого-то одного!

   Я почесала затылок, тщательно всматриваясь в лицо матери:

   - Ты сегодня навеселе?

   - Это у тебя спросить надо! Где того мучачо с Агро-Омска посеяла?

   Торможу. Знаю, что торможу.

   - Я там с Наташей была, - созналась мать - И видела вас. Берём, Настенька, берём!

   Знала бы она как неохотно берутся такие крепости и какой философской начинкой те напичканы. И как ловко уходят с радаров.

   - Тебе, что, этот шрамированный больше нравится? - маман приблизилась к одной из картин - Зачем тебе этот инвалид? Да и тот покрепче будет.

   Ага. И побогаче, но вслух говорю:

   - Мам, ну в самом деле. Мне не шестнадцать лет. К вопросу надо подходить серьезно. Тот мучачо - просто знакомый.

   - Опять по интернету?

   - Не опять, а наконец-то. Когда я в последний раз выбиралась с кем-то в свет?

   С этим аргументом было невозможно не согласится. Школу я окончила в 15 лет и с того времени началось моё затворничество. Маман радовал каждый день проведенный мной под лучами солнца.

   - Инвалидов не берём, - отрезала - Они не пройдут у меня контроль.

   Да ради бога!

   - Я кстати что пришла, мне тетя Наташа флешку дала с фотками Саши. Давай посмотрим, как она в Америке расположилась.

   - Компьютер включен.

   Маман покинула моё поле зрения, а я пошлепала заваривать кофе. Вроде пронесло. Интересно, с какого момента она начала бегать за нами с фрилансером? Уже три недели прошло, так и не вспомнить, где мы могли спалиться.

   - Настюш, тут тебе кто-то пишет!

   - Ник какой? - не хочется мне со стула подниматься.

   - Английский!

   Мысленно пролистываю список работодателей.

   - А конкретнее?

   - Фреелансер!

   Ох, ты ж блин! В спальню влетаю вовремя. Мать уже сняла тяжелые золотые кольца с намерением печатать ответ.

   FreeLancer: Вы тут?

   ANTS: Ага. Чем обязана такому неожиданному стуку?

   FreeLancer: Вы действительно считаете себя самодостаточной?

   Мать тоже прочитала его ответ и примило хохотнув пошла с флешкой к нетбуку. Я уселась на своё законное место и закинула ноги на системный блок. Ну, пофилософствовать в обед не такая уж плохая идея.

   А он хитер. На форуме не авторизируется, а сообщения читает!

   ANTS: А по мне не было заметно? Да, считаю.

   FreeLancer: Значит друг вам не нужен.

   ANTS: Мы об этом уже говорили.

   FreeLancer: Не помню, чтобы вы упоминали о своей самодостаточности.

   ANTS: Ну, я уже не первый год живу одна, имею стабильный заработок и на почве отсутствия друзей ни разу не предприняла попытку суицида. Это говорит в мою пользу?

   FreeLancer: Значит всё-таки нужен?

   ANTS: Не нужен. Хочется. К тому же, грядут...

   Тут я задумалась. Как назвать период активного поиска отца будущего ребенка?

   ANTS: ... тёмные времена.

   ANTS: Друг будет просто необходим для моего душевного благосостояния.

   FreeLancer: Замечательно.

   FreeLancer: С нашей встречи у меня было время подумать.

   FreeLancer: Мы чрезвычайно подходим друг другу.

   FreeLancer: Давайте побудем друзьями.

   Ну, ладно. Признаюсь, что пялилась в экран чуть дольше обычного.

   ANTS: ???

   FreeLancer: Всего три месяца. До Нового Года. Все пункты обговорим. Сомневаюсь, что вы найдете кого-то в ближайшем будущем, если двадцать лет ничего не дали. А так - хотя бы опыт будет.

   ANTS: Дружба по контракту что ли?

   FreeLancer: Вроде того :)

   FreeLancer: Идеальная дружба.

   Я пытаюсь отпить из кружки немного кофе, но отставляю сосуд в сторону, едва притронувшись губами.

   ANTS: Но вы понимаете, что с этим не шутят?

   ANTS: Да и зачем вам, вы же уже натерпелись.

   FreeLancer: Много лет прошло. Знаете, я ведь не самодостаточный.

   FreeLancer: Ну, согласно вашей теории.

   FreeLancer: На эту тему мы ещё поспорим.

   ANTS: Так. Не заговаривайте мне зубы обещаниями.

   ANTS: Условия у вашего предложения есть?

   FreeLancer: У вас есть факс?

   ANTS: Нет.

   ANTS: Там, что - целая конституция?

   FreeLancer: Почти. Принимайте файл.

   FreeLancer: Давайте завтра встретимся. Скажите адрес, я за вами заеду. Документ заверим у нотариуса.

   - Бугага!

   ANTS: Что прямо так? Правда что ли?

   ANTS: Никогда не связывала дружбу с законом.

   FreeLancer: Так вы не согласны?

   FreeLancer: Ладно.

   ANTS: Нет. Стойте, дайте хоть прочитаю, что там.

   FreeLancer: Хорошо.

   На ознакомление с документом ушло больше часа. Маман за это время успела ретироваться из квартиры (и кажется предпринимала попытки со мной о чем-то заговорить). Кофе остыл.

   ANTS: Боже, вы тут написали, что должен состояться обмен дубликатами ключей! Это-то зачем?

   FreeLancer: Дом - одна из наших общих ценностей, так? А другу надо доверять.

   ANTS: Вы точно больны какой-то навязчивой дрянью!

   ANTS: Да и в последний раз у вас с доверием вышло не очень.

   ANTS: Господи! "В случае неисполнения условий договора, нарушавшая сторона обязана возместить ущерб!". Тут не сказано как!

   FreeLancer: О, правда. Завтра дополню.

   FreeLancer: Имелись ввиду деньги, разумеется.

   ANTS: Ба! Это не честно! Мы же в разных "весовых категориях"!

   FreeLancer: Что наводит меня на мысли, что с вашей стороны нарушений не придвинется.

   ANTS: Но это же не честно! Таким образом все условия играют вам на руку!

   FreeLancer: Уж поверьте, если вы будете соблюдать контракт, то я подавно.

   ANTS: Посмотрим!

   ANTS: Менделеева 17 А. Первый подъезд.

   FreeLancer: Ждите в 10.

   ANTS: Ок.

   ANTS: И исправьте эту хрень про ущерб!

   FreeLancer: Разумеется.

   Он что, все эти три недели молчания провел, составляя контракт?

Глава 10

Утро выдалось активным.

   Распрощавшись со сном в семь, я наспех помылась и выбежала на соц. рынок, ловить традиционно пьющего дядьку из коробки "Ключи. Быстро. Недорого". Нашелся товарищ опохмеляющимся неподалеку в кустах. Никогда не интересовалась дубликатами, но оказалось, что дело занимает всего десять минут. Поэтому пока работал мужик, я только успела купить пакет молока и блины-полуфабрикаты. Низкий поклон "автору" этих замороженных чудес. Нет ничего проще, открыть микроволновку, подождать три минуты и наслаждаться отличным приемом пищи.

   Вернувшись домой с нагулявшимся аппетитом, я плотно поела этими самыми блинами (с мясом и рисом) и как-то само собой получилось, что к десяти уже сидела совершенно готовая на скамейке у подъезда. Проходящие мимо и на работу люди непременно обдавали меня взглядом. Незнакомка с утра пораньше да на скамье в чужом дворе, никак напилась дворняжка и теперь отходит. Ну, ну. В последнее время в нашем районе активизировалась какая-то странная группа настенных писателей. ПисАтелей. Шрифт один и тот же и даже надпись коронная у них была: "HUGE. That's what she said". Оригинально, но с ними вполне могли конкурировать дети из моего бывшего района, везде выводившие слово "Депрессия". Отчаянные подростки.

   Проводив взглядом ещё одного жителя подъезда, я перепроверила карманы. Паспорт на месте, деньги на месте. Учитывая какие события должны были совершиться в ближайшие несколько часов, я чувствовала себя слишком спокойно. Почему-то мысли, что фрилансер мог оказаться маньяком или мошенником посетили мой мозг в последнюю очередь и на очень короткий срок. Какой смысл жулику разглагольствовать о дружбе? Тем более, моя квартира его кошельку явно не нужна. С такой-то тачкой...

   Черный лакированный автомобиль заехал во двор с противоположной стороны и медленно состыковался с бордюром. Специального приглашения мне не требовалось - я просто залезла на переднее пассажирское и авто покатилось обратно.

   Ну, ладно, так и быть. Признаюсь, не ожидала увидеть его в тех же перчатках и очках. Да и официозом от этого кадра не пахло. Опять какая-то водолазка с высоким воротом и футболка сверху. Такой даже в дорогущей машине смотрелся странно.

   - Развернули строку про ущерб?

   - Да. Сзади. А вы взяли паспорт?

   - Угу.

   Я перегнулась назад, отметив наличие маленьких экранов на задней стороне передних кресел и взяла в руки папку. Внутри лежали две стопки бумаг. Копии.

   - "Ложь - 20 000 руб?"

   - Ага.

   - "Предательство - 50 000 руб. Измена..." А это как? Друг может изменять?

   - В данном случае имелось ввиду пренебрежение обществом в пользу другого. Там есть пометка, что родители не считаются.

   - А если у меня есть родной брат и сестра?

   Остановившись на красный, фрилансер посмотрел на меня в упор из под очков.

   - Вы единственный ребенок в семье, это очевидно.

   Ну, ладно. Один - ноль в его пользу.

   - А вы?

   - У меня есть старшая сестра. Но она давно живёт в другой стране, так что не беспокойтесь. Родители меня тоже не навещают.

   - Ок, - я снова вернулась к чтению - Последний пункт хорош. Получается, мы не можем расторгнуть контракт до нового года? Сколько бы друг другу не задолжали?

   - В яблочко.

   Я погладила щеку:

   - Почему вы ставите такие условия, что создается почва для безвыходности? Тогда, в первый раз вы тоже...

   - Мне нравится определенность, - перебил.

   Ну, да конечно. Мои изначальные догадки были верны. Скорее всего фрилансер - очень неуверенный в себе и окружающих человек. Мне тоже нравилось поддерживать в себе чувство постоянства и контроля над ситуацией, поэтому и мать всегда звонила прежде чем нагрянуть с визитом.

   Нотариус попался уж больно расторопный. Явно приплаченный.

   К обеду мы уже стояли у автомобиля с юридически подтвержденным договором. Вроде ничего и не изменилось, а мы просто топтались рядом, не зная, что и как говорить.

   - Вот, - фрилансер засунул руку в задний карман брюк и достал связку ключей с брелком в виде баскетбольного мячика.

   - Вот, - в ответ я дала ему свои три малыша - Но так не честно. Я не знаю где вы живете.

   Мой новоиспеченный друг пожал плечами:

   - Показать? Сейчас?

   - А сколько до вашего дома?

   - Пятнадцать минут. Мы живём не так уж далеко друг от друга.

   Я чуть не подавилась жвачкой:

   - Ну и совпадение, знаете ли.

   - И не говорите, - мужчина мотнул головой - С родни мистики.

   Мы синхронно прыснули.

   - Ладно. Покажите дом, но входить я не буду.

   - Хорошо, - кивнул.

   Действительно. Жили мы в одном районе, только вот если я обитала на стороне соц.рынка и низеньких монстров 90-ых, то мой знакомый - по ту сторону дороги, в одной из многоэтажных новостроек. Планировки в таких домах были удачные. Я сама хотела приобрести там студию, но всё-таки решила, что одной комнаты мне не хватит и спустила деньги на то, что имею. Не пожалела.

   - Ладно, - я посмотрела на дорогу - Пойду домой, наверное.

   - Торопитесь?

   - Не особо, - я откровенно замялась - Порисую.

   - Понятно. Ну, тогда, спишемся, - и протянул руку.

   Пришлось пожать. Многие на моем месте повелись бы на крепость фигуры и силу рук, но я-то знала, и быть может только поэтому необычайно быстро вошла в его "личную жизнь", как хрупок и неоднозначен был мир гражданина Панькова. Блин. Ну, почему он сказал, чтобы я забыла его фамилию? Прекрасно помню. Как и серию паспорта. Больше разглядеть не удалось.

   - Знаете, у вас какой-то блок выработался. До нашей первой встречи вы писали так, что было сложно понять женщина вы или мужчина. Я думал, что иду на встречу с парнем, - улыбка моего новообретенного друга попахивала робостью - Я бы сказал, что вы специально, но теперь думаю, что вряд ли. Вчера вы таки выдали себя.

   То-то он стоял каменным изваянием, когда я ему руку у черепахи протянула!

   Ну, да. Если не знаю человека, то и не даю ему узнать себя. Что в этом плохого? С работодателями вообще проходит на ура. Нигде не упоминается, но женщинам-художникам платят заметно меньше, чем мужчинам.

   - Спасибо. Я подумаю над этим.

   - Пока.

   - Бай-бай.

   Только вот так просто день закончиться не мог. На скамейке у моего подъезда стояла высококачественно накрашенная Полина.

   - Насть! - бросилась ко мне.

   Я - человек с достаточно заторможенной моторикой, поэтому никак не имею возможности избежать физического контакта. Приятельница повисает на моих низких (по её меркам плечах) и делает вид, что убивается горем.

   - Стой. Скажи ещё раз. Что случилось?

   Блондинка отстраняется. Конечно, она не заревела, ведь тушь могла растечься, а на водостойкую своих денег нет!

   - Андрейка к другой ушел.

   Да ладно? Осматриваю девушку с головы до ног. Красивая, глупая и доступная. Все конечности на месте, грудь с попой не отвалились. Не стал бы её бросать безработный алкаш. Скорее сама ушла. Только куда ребенка дела? Спрашиваю.

   - У мамки. Слушай, Насть, давай я у тебя поживу, а?

   Нечто подобное я побаивалась услышать каждый раз встречая Полину на улице.

   - Насколько? Что ты намерена делать?

   - Ну, не знаю, - приятельница пожала плечами.

   Жесть. Она с малышом жила в квартире Андрея (в соседнем от меня дворе), а если бросила мужа, значит и жить негде. Мать и сестра ютятся в однокомнатной в Советском, а если там ещё и малыш...

   - Сегодня так и быть, ночуй, а завтра к мамке, нефиг ребёнка одного оставлять, - для пущей суровости отвешиваю решительный кивок, а проходя к подъезду понимаю, что другого ответа голубоглазая блондинка и не ожидала. Четыре чемодана говорили сами за себя.

   Оказавшись в квартире, приятельница тут же засеменила в спальню. Замечательно. В её понимании мы, должно быть, будем спать вместе на одной кровати. Она у меня двуспальная, в принципе, можем поместиться, но какого чёрта я должна спать с кем-то в своей ДВУХкомнатной квартире?

   Поэтому жду, пока Полина скроется в ванной, а сама достаю старый матрац и стелю себе в гостиной. Туда же отправляю нетбук, прикроватную тумбочку на колесиках и вещи первой необходимости. Все ценные экспонаты нажитых лет я прячу в сейф (сама себе подарила эту душку на 18-летие). Ладно. Если Полина захочет заложить мои посеребренные рамки и медную люстру - я узнаю об этом первой.

   Тема: Друзья

   Создатель топика: Вы как-нибудь разделяете и классифицируйте друзей? Если да, то по каким критериям и признакам?

   Пользователь 00: Друзья бывают близкие, а бывают не очень. С близкими друзьями я могу делать совершенно всё, они не откажут и поймут. А другие - это в большей степени пережитки прошлого, одноклассники, сокурсники, соседи.

   Пользователь 01: У меня друзья с которыми я общаюсь на работе, другая группа, с которой я гуляю на праздники и вообще - развлекаюсь, а есть один человек (и это мой муж), который выслушает в любую минуту, придет на помощь.

   ...

   Пользователь: ANTS

   Вы чего? Друзей не классифицируют. Их вообще мало. Есть люди, которые за всю свою жизнь ни одного не нашли. Друг это не тот, кто единожды оказал тебе услугу, чьи проблемы ты постоянно выслушиваешь или тот с кем ты на протяжении 10-ти лет учился или делил съемную квартиру. Друг - понятие взаимопроникающее. Хороших людей много, заслуживающих благодарности тоже. А друзей единицы. Им доверяешь полностью и они тебе тоже.

   - Насть! Я пойду в магазин! Тебе что-нибудь купить?

   - Нет, спасибо!

   Пользователь 04:

   А я знаю много людей с которыми у меня сердце бьётся в унисон! Это высшая степень дружбы!

   Пользователь: ANTS

   Какая пафосность. Понимаю, что это метафора, но на деле то она что значит? Не понятно.

   Пользователь 05:

   Слышали может, "друг познается в беде".

   Пользователь: ANTS

   Ага и если вы по жизни человек нефартовый - друзей у вас много? :)

   Пользователь 05:

   Ну, это же поговорка. Я со своими друзьями в драке сошелся.

   Пользователь: ANTS

   Занятно, но давайте о поговорке. Помочь можно по разным причинам. Хотя бы потому, что вас так воспитали или вам не составляет особого труда протянуть руку помощи. Тут скорее в другом дело. "Друг познается в беде" - условие проверочное. Если вам требуется помощь, а человек которого вы считаете другом не помогает, то он "и не друг и не враг, а так..." (с).

   Пользователь 08:

   А если друг не может помочь? Ведь возможности человека ограничены. Стоит ли ему называться кому-нибудь другом? Слишком много брать на себя?

   Вдруг мне норковая шуба позарез нужна, а денег нет. Или срочно выговориться надо, а он в командировке в другом городе.

   Прежде чем ответить я честно берусь за живот и ухохатываюсь по-полной.

   Пользователь: ANTS

   Друг НЕ обязан помогать финансово в повседневной жизни, тем более при покупке норковой шубы. То, что вы её не купите вас в гроб не загонит. Ситуация не патовая. Вторая же более правдива, но прежде чем просить помощи вы должны сами понимать, можете на её рассчитывать сейчас или нет. У друга есть своя личная жизнь и он НЕ телепат. Нигде не сказано, что он будет помогать во всем, с определенными проблемами человек обязан разбираться сам. Иначе это не друг, а нянька-опекун.

   Это же банальное чувство такта надо иметь!

   Пользователь 05:

   То есть друг может не прийти на помощь?

   Пользователь: ANTS

   То есть вы "можете" не просить о помощи, если знаете, что друг занят своей личной жизнью. Другое дело - знаете ли вы, доступен ваш друг сейчас или нет? Ведь разочароваться так не хочется.

   Всё-таки выключаю нетбук. Заносит меня что-то. Никак волнуюсь.

   - Насть! Помоги!

   Глотаю иронический смешок и иду на помощь приятельнице. Два огромных пакета с продуктами и один и пивом мы разбираем буквально за полчаса.

   - Я твой кошелек взяла, - говорит.

   Ну, могла бы и не сознаваться. Наверное, бедняжка впервые за многие годы делает такое глобальное пополнение запасов.

   - Купила газеты? - спрашиваю.

   - Зачем?

   - Работу искать.

   - А, - Полина скорчила рожицу - Потом куплю.

   Не купит, ни завтра, ни послезавтра, ни на неделе. Сядет кому-нибудь на шею, у кого деньжата клюют. Боже, во что я ввязалась.

   Ко сну мы готовились в лучших традициях американских фильмов про горе-приятелей. В спальне гремела музыка, пахло спиртным. Полина расположилась на постели с модным журналом и тарелкой с чипсами. Пятна от них отмываются, кстати? Надеюсь, что да. Жирными руками блондинка подбивала себе подушку, ими же перелистывала страницы. Не то, чтобы у меня был какой-то бзик в сторону поддержки идеальной чистоты, но видеть ЭТО на собственной постели, в собственной квартире... было ваше моих сил. Я честно приняла несколько шариков новопассита и закрылась в гостиной. Музыка стихла к одиннадцати вечера. Полина поставила себе какой-то фильм про розовые сопли.

   Включу ка я аську.

   Работодатели спят. Новоиспеченный друг тоже. Правда, успел мне какое-то сообщение в оффлайн послать.

   FreeLancer: Завтра заеду к вам во двор где-то в 10. Встречайте.

   Шикарно.

Глава 11

   От звона поставленного будильника проснулась не только я. Из спальни застонала Полина. Через несколько секунд послышались шлепки по кафелю и хлопок двери в ванную. Замечательно. Сейчас опохмелим эту деточку, позвоним её мамочке и пусть ждут блудницу ближайшим рейсом автобуса.

   - Ты там скоро? - спрашиваю.

   - Не знаю, живот болит, - проворчали мне из за стены.

   Гениально. Такой поворот событий был слишком удачным даже для такой неудачницы как Полина Морозова. К счастью часы показывали всего семь утра. Я заварила нам кофе, вытащила пирожные из холодильника, на всякий случай налепила бутербродов с калабасой. Раскрасневшаяся, но вся при косметике, Полина не оценила моей заботы, но смела почти все предложенные блюда.

   - Давай, собирай вещи. У меня дела есть.

   Блондинка чуть не подавилась колбасой от возмущения:

   - Ты чего, Насть? Я тут посижу, пока ты работаешь.

   Ага. Два раза.

   - Полина, я серьезно. У твоей матери есть квартира, где ты и прописана. А тут Андрей рядом, того и гляди, прибьёт в темном переулке. Давай. Я помогу тебе вещи собрать.

   Нарочно она это делала или нет, но каждый чемодан запаковывался дай Бог полчаса. В 9:45 у меня начали сдавать нервы.

   - Полина. Ко мне приезжают в десять. Давай быстрее.

   Красилась она, опять. Но вопрос её заинтересовал.

   - Кто приезжает?

   - Знакомый.

   Удивило ли её то, что приезжий был мужского пола или всего лишь "знакомый" при колесах, но блондинка тут же заторопилась, застегнула последние молнии на сапожках, пригладила длинные волосы и схватилась за чемоданы. Четыре гиганта и три сумки дотащить до остановки при двух парах рук было не шибко реально, учитывая оставшееся время до стыковки чёрного BMW с розовым бардюром. Оставалось только уповать на судьбу.

   - Это он? Твой знакомый?

   Ага. Блондинка тоже заметила въезжающего во двор зверя. Глаз у неё на такие штуки намотан, что уж там говорить. Вот чёрт. Не так я представляла себе свой финансовых крах. Хотя, возможно удастся объяснить. Он же долбанный психолог, пусть и любитель!

   - Насть, может твой знакомый подбросит меня до дома? - с придыханием спросила приятельница.

   - Посмотрим, - это было всё, что я могла ответить, - Подожди-ка тут.

   Едва автомобиль остановился напротив подъезда, как я оббежала его и распахнула водительскую дверцу. Лицо фрилансера в очках уже не удивляло.

   - Помощь нужна, - прямо говорю.

   - Видел. Кто это?

   Мне показалось или он действительно был готов ткнуть меня носом в контракт с этой злодейской ухмылкой?! Разочаровался, да? Разозлился?

   - Та, что постоянно просит деньги, - не было смысла утаивать правду.

   - Что надо? - уже менее мрачно.

   - Избавиться. Подбросить её до дома. В Советском живёт.

   Фрилансер почесал затылок и посмотрел перед собой. Вздохнул:

   - Вы меня как друга просите?

   - Конечно. Но если вам что-то надо за...

   - Глупости.

   Он открыл багажник и вылез из машины. Смотря как этот крепкий представитель сильного пола переносит её чемоданы, Полина была готова упасть в обморок. Забилось гулко сердечко нашей модницы, а накрашенные реснички хлопали так часто, что цвет глаз было не рассмотреть. Не плакать ли собралась? Бедняжка. Столько лет прожила с алкашом, а ведь красоту ценить умела. Да и что там, по залету у них с Андреем брак был.

   - А как вас зовут? - робко спросила приятельница, поглаживая собственный белокурый локон - Меня Полина.

   Брови фрилансера на миг выглянули из под оправы очков. Да, эта девушка сразу в атаку идет. Никого не жалеет.

   - Садитесь в машину, Полина, - пробасил.

   Кажется, моя приятельница была голова лужей расплыться у его ног. Подталкивая меня локтем под бок, она залезла на переднее сидение. Ну, ладно. Сзади места больше.

   - Адрес, - снова подал голос фрилансер.

   Полина ответила быстро, ёмко, сладко так что у меня челюсти свело. Никогда не умела так притягательно завывать. Это же какие махинации надо с глоткой проделывать.

   Забив адрес в навигатор, водитель завёл машину и мы тронулись.

   Знаете, я вообще очень редко езжу в чужих машинах, да и свою покупать не собираюсь. Страшно водить, да и траты будь здоров. Шины летние-зимние, бензин, помойка, взятки гаишникам, страховка. Тьфу. А вот тут мало того, что оказалась в салоне первоклассного автомобиля, так ещё, судя по всему, прихожусь единственным другом его хозяину. Забавно.

   Палец сам нажал одну из кнопок у экрана встроенного в спинку переднего кресла. Пошла картинка. Какой-т клип с танцующими людьми в нижнем белье и снизу английский текст. Караоке, что-ли? Прикольно. Нажала на другую кнопку. "Канал не доступен". Ладно. Ещё раз. Снова какие-то танцы. Зачем это вообще надо в машине? Разве что на дальние поездки. Повышаю громкость, чтобы хоть что-то слышать. Ага. Арабские ритмы. Под такие только животом вертеть. Что я тоже кстати делать не умею.

   Пошел наверное третий клип, когда я заметила какую-то возню на переднем сидении. Пересев на середину, чтобы видеть дорогу, заметила, что мы уже въехали в Советский, а Полина места себе не находит. Ноги в юбке широко расставлены, гладит свою же коленку. Чешется что-ли? Ну, так почеши!

   Встречаюсь взглядом со смотрящим в зеркальце фрилансером. Пожимаю плечами. Вроде не блохастая была деваха, когда из квартиры выходили.

   - Второй подъезд! - отчего-то радостно проворковала Полина и ткнула пальцем в стекло.

   Машина остановилась как по заказу. Вытащив ключи, водитель вышел и принялся выставлять чемоданы на асфальт. Сумки положил сверху. Захлопнул багажник и поправил перчатки. Опять он в них.

   - Прощайтесь быстрее, - сказал, нагнувшись к моему затылку.

   Полина вопросительно уставилась на нас. До меня дошло, что таскать ей вещи до квартиры никто не будет. Посмотрела я на окна второго этажа. Ну, это не мой пятый. Донесёт в три забега.

   - Полина, позвони мамке. Или хочешь, я наберу. Надеюсь, не разбужу малы...

   - Ааа! - приятельница от неожиданности чуть не уронила сумку - Вы чего, не поможете мне?!

   Вопросом она обращалась куда-то на верха. Ну, да. Фрилансер даже над ней возвышался на две головы.

   - У нас дела. Торопимся, - коротко обрисовал ситуацию этот любитель перчаток и дёрнул меня за локоть.

   Не очень то мне нравились посторонние касания, но в этом конкретном случае я буквально ликовала и оглянувшись через плечо, сумела-таки изобразить сожалеющую рожицу. Полина стояла как вкопанная, ловя ртом воздух, даже когда мы развернулись в крутом маневре. Побыстрее хотел смотать, а не делать круг? Уважаю.

   - А день начинался так хорошо, - устало сознался этот представитель мужского пола, останавливая своего зверя на красный свет - Где вы с такими знакомитесь? Вроде бордели в спальных районах не отстраивают.

   - Мы жили в одном доме в детстве.

   - Это ничего мне не говорит.

   Фрилансер перегнулся через коробку передач и открыл бардачок. Достал какую-то тряпку и протёр стекло в том месте, где его недавно касался изящный пальчик Полины.

   - Кроме неё со мной никто не хотел общаться. Она взяла меня в компанию, вернее, в дуэт. Чтобы выделяться. В школьные года я была ещё толще, чем сейчас и одевалась как парень.

   - О, - фрилансер кивнул - Популярная система. Даже среди взрослых женщин есть такая практика. Брать приятельницу побракованней и щеголять на вечерах с ней под ручку. Ясно как день, что после сравнения, которое по любому будет иметь место, внимание отойдет одной из пары. Но вы ведь не страдали от недостатка внимания?

   - Да кому нужны были парни, - я поморщилась - Больше волновало её отношение ко мне. Но всю корысть понимаешь только когда отдаляешься. А пока игра идет - безмерно рад или не замечаешь.

   - Ваша правда.

   Был ли у него похожий опыт или он просто знал, потому что увлекался анализом межличностных отношений?

   - Кстати, а что это вы решили нагрянуть сегодня? - неожиданно спросила.

   - Не поверите. Пока стоял в супермаркете на очереди, листал форум и наткнулся на вашу переписку с Риком. Это тролль кого угодно выведет. Но вы повелись, а у него дружба тоже тема больная. Вот и подумал, может случилось чего, - зажегся зеленый и автомобиль снова двинулся в путь к центру - Я хочу чтобы между нами было всё предельное ясно. Если нужна помощь, даже самая мелочная, вам лучше обратиться ко мне. А уж я решу смогу помочь или нет. И стоит ли вообще.

   Щедрая душа! За кого он меня принимает? Как он сказал "малолетки"?

   - Мило, но не надо.

   - Намекаете, что у вас есть "чувство такта"? Вы же не знаете, чем я занимаюсь и какого моё расписание дня. Может у меня свободный график и я буднями от скуки дохну перед телевизором?

   - Маловероятно.

   Фрилансер хмыкнул:

   - Как бы то ни было, а вы обращайтесь. И не пугайте меня так. Если ещё кто-то из приятелей наведается к вам с визитом, сразу предупредите. А, - он пошарил в кармане джинс и достал айфон последней модели - Впишите себя, сделайте дозвон. Мы должны иметь возможность связаться друг с другом в любое время дня и ночи. Что-то я раньше об этом не подумал.

   Я напрягла извилины мозга:

   - Знаете, я мобильником не пользуюсь почти, поэтому и номер на память не знаю. Но дам вам домашний, позвоните вечером, скажу.

   Фрилансер целенаправленно крутил баранку. Мы парковались.

   - А где мы? - я посмотрела в окошко, но ничего кроме толпы народу и громких криков подростков не разобрала.

   - "Пираты Карибского Моря"! - пробасил мой друг по контракту - Четвертая часть!

   - Да ладно?!

   Мой верный друг (после такого то предложения!) шагал впереди, подобно ледоколу деля поле чужих тел на части. Я тоже пыталась отвоевать своё место рядом, подбадриваемая энтузиазмом, но плечо постоянно натыкалось на кого-то и я целесообразно пристроилась у фрилансера за широкой спиной. Тоже неплохо! Кого-кого, а его в толпе не потеряешь, таких высоченных во всем городе сущие единицы!

   А глазели в нашу сторону как-то странно. Я бы даже больше сказала, подобного облома местные обольстительницы не переживали давно. Вроде бы двигает фрилансер в их сторону, размашистый шаг такой, богатырский. Мужик настоящий, на тачке подъехал (уверена, кто-то да увидел - пристроили мы её можно сказать у дверей). Они уже и делать, что не знают, то ли попрятаться, то ли грудь выпучить и улыбаться призывно. Некоторые откровенно так намекали, что пришли одни. Губки надули, глазками захлопали, у одной даже юбка как-то подозрительно высоко поднялась. Ан нет! Фиг! Подобно внедорожнику мой верный товарищ смело обходил любые преграды, даже глазом не моргнув! А весь спектакль с мимикой девичьих лиц в главных ролях заканчивала моя тушка плотно волочащаяся сзади. На лицах зрителей желание обладать и властвовать сменялось удивлением вперемешку с разочарованием. Они уже и плеваться были готовы, только вот куда не знали, толкучка такая, что яблоку свалиться негде.

   Оказалось, что на тот сеанс, на который фрилансер купил билет изначально, мы уже давно опоздали. Но так как места были из VIP-зоны, то подлежали обмену, поэтому мы без труда прошли контроль и перекочевали в фойе.

   - Хотите что-нибудь? - спросил.

   Я нашла глазами барную стойку. Поп-корн? Кола? Дайте две!

   - Билеты вы купили, я куплю еду. Что хотите?

   Мы синхронно уставились в картонку с меню.

   - Колу. Большую. И Поп-корн. Тоже большой, - не долго думая, выдал мой компаньон.

   - Ок. Мужчина! Нам две больших колы и два больших поп-корна!

   Через пять минут мы уже сидели на местах. Красный диванчик, рассчитанный на пару с маленьким чайным стеклянным столиком, стоял в центре за одиннадцатым рядом. Видимость замечательная. Когда послышалось первое предупреждение выключить мобильные телефоны, фрилансер вытащил свой айфон и нажал на кнопку сбоку. Протянул мне упаковку с очками. Точно! Мы же в 3D будем смотреть!

   Напялив изделие, я не без интереса наблюдала, как тщетно мой друг пытается открыть упаковку. Надреза там не было.

   - Давайте я.

   У меня вообще отлично с такими вещами выходит. И маман своей я всегда термопаки с молоком открывала. Не то, чтобы это входило в короткий список моих уникальных умений, я ясно понимала, что это скорее мать не может очевидного, но в определенные моменты было очень приятно почувствовать своё превосходство! Последний раз такое приключилось со мной при Янке. Та не могла открыть какой-то новый вид сухариков без этих зазубрин сверху. Длинный и дорогостоящий маникюр не позволял. А у меня ногти всегда на обрубки походили. Не то, чтобы я их грызла, но и не ухаживала так чтобы специально. Да и какой нормальный любитель полазить в сети станет мучиться с когтями?

   Потянув полиэтилен с обеих сторон, я в два счета вытянула очки и вручила фрилансеру. Не торопился он их брать. Пришлось поднять голову, чтобы понять причину. Сверху вниз на меня смотрели два пронзительно серых глаза.

   - А можно вопрос? - спрашиваю, отчаянно пытаясь запомнить этот момент.

   Глаза у него действительно миндалевой формы. Глубоко посаженные и оттенок серого такой чистый и светлый, будто фотошопом прошлись! Ресницы короткие, их почти не видно. И явный намёк на тёмные круги под глазами. Свободный график? Дни и вечера у телевизора? Ну, ну.

   - Дайте угадаю. Почему я постоянно ношу тёмные очки?

   Проницательности ему не занимать. Фрилансер потянул добытый мной из упаковки аксессуар, но глаза от моего лица не оторвал. Удивительно! Я-то думала, что они у него чёрные и какие-нибудь хищные, с прищуром. А оказывается усталые, расслабленные и слегка прикрытые.

   - Очевидно, потому что у меня болят глаза от света.

   Он кажется, усмехнулся?

   Будто услышав эту произнесенную раскатистым басом жалобу, свет в зале потух.

   Фильм оказался неоднозначным. Вроде атмосфера та же, но чего-то не хватало. То ли потому, что сюжетная линия была одна (как они все носились то с этим источником вечной молодости), то ли потому, что не было Блума с Найтли. Всё-таки и девушка и постоянные стычки красавца-кузнеца с Джеком заметно повышали рейтинг. Сцена с пирожным, кстати улыбнула. Хотя на дядю Вернона я честно ожидала посмотреть подольше. А какие русалки! Боже мой! И хвосты не как у рыб - чешуйчатый обрубок, а вполне себе модный аксессуар с дополнительным полупрозрачным слоем (защитная оболочка?). И как пели! Обязательно пошарю в сети саундтрэки! И ведь странно, что в других частях ничего про морских дев не было. Пираты и русалки, в моем понимании, темы исправно соприкасающиеся.

   Я была так захвачена просмотром, что не сразу заметила, как на столике расположились мужские ноги в тяжелых ботинках. Длиннющие и крепкие, им едва хватало половины. Какие-то отморозки сбоку подозрительно косились на царское расположение моего верного друга. Решив, окончательно лишить "соседей" спокойствия, я бесстыдно последовала примеру фрилансера и отдалась происходящему на экране.

   Поп-корн закончился на сцене прибытия испанцев к источнику. Украдкой я заглянула в ведро фрилансера и словила товарища за этим же проказным делом. Поняв, что разведка чужих территорий безрезультатна, мы вцепились в уже тёплую колу. Знаете может, когда на дне остаётся совсем чуть-чуть, а льда в стакан сыплют немеренно, подтаявший напиток пить просто невозможно.

   А вот и титры.

   - Вы идете? - пробасил мой компаньон, шурша упаковкой от очков. Столик отъехал в сторону.

   - Так быстро? Подождите. Должны показать священника!

   Фрилансер неохотно подчинился, но когда включился свет и с кресел начали подниматься люди, встал, потянулся и начав бить неизвестный мотив ботинком по полу, уставился на медлительную меня. Я даже немного прифигела.

   - Да разве так можно?! Они же не показали, что стало с Филипом и руса...

   Кто-то хороший наступил мне на ногу.

   - Простите! - двухметровая блондинка очень похожая на денежно-прокаченную версию Полины неожиданно нарисовалась прямо у меня перед носом, вернее её кожаная белая сумочка с брелком-сердечком - Можно с вами познакомиться?

   Говорили так близко, что я невольно подумала на свой счет. Конечно же, обращались к моему товарищу. То-то он так рвался отсюда! Наверное, постоянно липнут. При его-то внешних и финансовых данных появляться в общественных местах, должно быть, просто греховно.

   - Нет, - отрезал, смотря прямо на блондинку.

   Вот честно, я бы от такого "нет" умотала обратно домой и закрылась на все замки. Но наверное девушка была немного (?) глуховата, так как мало того, что продолжала оттаптывать мою кеду, так ещё и...

   - А меня зовут Кристина! Давай куда-нибудь сходим? Я дам тебе свой телефон...

   Когда юная модель дошла до сауны у неё дома, я уже откровенно лыбилась.

   - На выход, - а вот этот низкий рык уже явно в мой адрес.

   Атата, Настя. Нельзя смеяться, когда друг в беде. Выручать надо! Только откуда мне знать, нужен ему её телефон или нет?

   Я высвободила кеду из под острой шпильки, мигом подскочила с кресла и похлопав себя по карманам побежала за отдаляющимся фрилансером. Светловосенькая девушка так и осталась стоять между рядов, тренируя складки озадаченности на лбу.

   В общем потоке нас с фрилансером выплюнуло из залы на предкинотеатерную площадь. Народу скопилось ещё больше, но легкий дождик разогнал людей под кроны деревьев и крыши местных кафешек. Пахло сыростью. Фрилансер, успевший надеть "обычные" очки, зачем-то положил свою лапищу в перчатке мне на голову. Злился и теперь хотел снять с меня скальп? Ладно. Заслужила. Могла бы догадаться, что такая баба ему не нужна. Наверняка есть своя. Блин, да он наверняка женат!

   - Помните когда мужики в лодке сидели, один сказал, что если русалка поцелует человека, тот никогда не утонет? - вкрадчиво спросил.

   Смена темы. Момент просветления. Точно! А у меня прямо из головы вылетело!

   - Таак! И что это значит? - я поправила его руку и уложила так, чтобы дождь в большинстве своём не капал на лицо - Ну, не утонет. Но ведь помрёт! Рана вроде смертельная, а вода до последнего кровь выкачает! Или она его в тритона превратит?!

   Мы зашагали к машине:

   - А вы знаете, как превращаются в тритонов? - поинтересовался.

   - Без понятия! Но русалки по многим поверьям - утопленницы. Слушайте, а она его не топить собралась?!

   Опустившись на переднее пассажирское я не переставала закидывать своего компаньона вопросами. Всё-таки мы с ним одно кино смотрели! Должен же он хоть что-то предполагать! Но психолог-любитель не выдержал такого напора и залез в английскую википедию через своей айфон:

   - Вот. Написано. "...then retrieves the dying Phillip, taking him underwater to heal him". (прим. "... потом возвращается к умирающему Филиппу и забирает его под воду, чтобы вылечить".)

   - Вот блин! - я забираю мобильник, чтобы удостовериться - И правда! Опять недоговорка! А вы сами, что об этом думаете?

   Фрилансер завёл мотор и мы начали отъезжать.

   - Касательно русалки и священника? Не знаю. Меня больше волнует, каким образом можно вытащить корабль из бутылки.

   - О! Тоже хороший вопрос!

   Мы разговорились. И о том, что дядя Вернон потолстел и о том, что гнилой зуб Анжелике. Упомянули и степень отчаянности тамошних пиратов. Спасаться на лодке посреди океана - что-то с чем-то.

   А дождь уже перерос в ливень. Дворники не выдерживали напор стихии и буквально в нескольких домах от соц. рынка мы были вынуждены съехать на обочину.

   - Сегодня утром гуглил погоду. Обещали без осадков, - то ли оправдываясь, то ли просто так, сказал фрилансер.

   Ну, да. Если народ и в прямом эфире несёт метео-бред, то упаси боже, если в интернете дела обстоят получше.

   Мы молча смотрели на импровизированный водопад на лобовом стекле. Звукоизоляция внутри автомобиля была отменная - дождевую дробь было очень сложно разобрать.

   Как прошёл день? Нормально. Хорошо? Вряд ли. Непривычно - вот это в яблочко. Всё, что происходило и близко не было похоже на те одиночные вылазки моего бренного тела в кино. Хотя бы потому, что я ходила в старенький "Кристалл", а фрилансер повел в "Маяковский". Вип-зона вообще без вопросов. Сидя на диванчике с другом под боком мне даже кока-кола показалась какой-то не такой. Может пора лечиться?

   - Знаете, - неожиданно подал голос мой товарищ по контракту - Я сегодня отлично провёл день. Вот, правда.

   - Я тоже, наверное, - ответила - Не с чем сравнить.

   - Но вам нравятся кинотеатры, вы как-то говорили.

   - Ага. Собственно, только ради них я и выхожу. Не считая бытовых вылазок.

   Мы снова помолчали. Почему-то философствовать никого из нас не тянуло.

   - Как ваши глаза? После большого экрана не болят?

   Я честно пыталась оттянуть вопрос на потом или на никогда, но как видите, это не всегда удаётся. Фриласер повернулся в мою сторону и чувствуя, что надо, я тоже посмотрела на него. Даже сейчас для него было слишком светло, чтобы снять эти очки? Вряд ли. Наверное, привык.

   - Спасибо за заботу, - вежливо ответил - Глаза не болят. Уже.

   - То есть во время просмотра болели?

   - Да, немного.

   Ну, хоть врать не стал.

   - Я могу себе позволить раз в месяц такие походы, - признался - Не беспокойтесь.

   А я и не говорила, что беспокоилась. С чего он взял?

   Через полчаса дождь закончился и уговорив друга не провожать, мы разделились и я направилась на рынок за новой партией блинов.

Глава 12

   Момент возврата к привычной системе бытия состоялся. Я снова просыпаюсь от телефонного звонка.

   - Да? - рявкаю.

   - Вы спите в это время суток?

   Знаете, я вообще-то не очень люблю телефонные разговоры, в частности - поднимание трубок. Во-первых - лень. Во-вторых - боюсь, что не узнаю того, кто звонит и наговорю глупостей. В-третьих - это может быть какой-нибудь дядя Саша из Москвы с очередным перечнем ничего не значащих вопросов, на которых ни сил, ни желания отвечать нет.

   Но вот именно этот звонок приподнял мне настроение, так как не заставил напрягать мозг с утра пораньше! Такой низкий бас - он ведь только у нас!

   - Здравствуйте, товарищ фрилансер! - прохрипела - Да, я сплю утром, если работы много.

   - Простите, что побеспокоил, - на той стороне он чем-то шуршал - Вы обещали мне номер своего мобильного.

   - А, сейчас. Повисите.

   Очень медленно я сползаю с кровати и открываю коробку с барахлом рядом с системный блоком. Сувениры, статуэтки, календарики, ручки, а вот. Мобильный. Nokia 5300. Бело-красный слайд с двумя ГБ памяти, кучей спама и ненужных контактов со времен школьных стен.

   - Записывайте, - диктую номер - Повторить?

   - Пожалуй.

   Не успела я договорить, как телефон в руке отчаянно завибрировал. Какой позор! Эти оханья Pussycat Dolls мне поставила Янка три года назад!

   - Вот. Теперь вы запомните меня.

   - Ок.

   - Ладно, до свиданья.

   - Пока.

   Я снова улеглась в кровать, но сон не шёл. Злиться из-за упущенной возможности выспаться тоже не хотелось (да и как можно, на друга-то?). Поэтому я взяла мобильный и начала вычищать ненужные телефоны, оставив только номер матери и фрилансера. Весело живём.

   Тема: Апатия и безразличие

   Создатель топика: Мне всё быстро надоедает. Не успеваю получать удовольствие ни от чего. Подумала, представила, сбылось. Увидела, не удивилась, сказала себе, "так и знала" и дальше иду по жизни, зевая. То ли по настоящему важные для меня вещи мне не доступны, а остальные не интересны, то ли возможности слишком расходятся с реальностью. Что делать?

   Пользователь 00: То ли реальность мимо Вас проходит...

   Пользователь 01: Давно такое состояние, может отдохнуть?

   Пользователь 02: Надо выйти замуж за позитивного авантюриста.

   Пользователь 03: Запишитесь в какой-нибудь санаторий. Интересуйтесь новыми вещами. Кормите ум.

   ...

   ANTS: Отдых не поможет. У вас невроз? Слишком многое ассоциируете с болью? Не боретесь, тихо берёте, что рядом лежит, а если желание требует усилий - сдаетесь, веря что "не ваше". Вам не трудно жить, но скучно. Все предсказуемо, вы зажаты в рамках.

   Создатель топика: Да! Как же мне реализоваться??? Жизнь похожа на жевачку, которую долго-долго жевали. Хожу по кругу.

   ANTS: Узнаю - обязательно поделюсь методом.

   Этим же вечером я получила новый заказ и 50% авансом. Вовремя ко мне Дмитрий Николаевич заявился. Теперь от трупов и мутантов не убежишь. Хотя... я бы и без него справилась наверняка.

   - Насть?

   - Ау?

   - Настя.

   Поздновато до меня дошло, что голос матери раздаётся прямо из-за спины.

   - Кажется, ты нарушила одно из правил. Не помню твоего звонка сегодня.

   - Я и не звонила! Вообще не собиралась приходить! Ну, Насть! Глянь.

   Вздыхаю и разворачиваюсь. Мать стоит посреди моей спальни в ослепительных бежевых босоножках.

   - Я даже не спрашиваю, откуда они, сколько стоили и зачем ты их носишь осенью в дождливую погоду, - киваю - Это всё?

   - Да нет же! - мать отворачивается и начинает нарезать круги по комнате - Я тут у рынка твоего "знакомого" с Агро-Омска встретила!

   От неожиданности я чуть не ударилась локтём о стол.

   - Чего?

   - Не глухая. Он тебе привет передавал.

   Потребовалось несколько секунд, чтобы разобраться в очевидном:

   - Он тебя не знает, как он мог передавать привет?

   Накрашенные красным губы маман расплылись в ослепительной улыбке:

   - В этом весь смак! Представилась я, Настанька! Сказал, что вы друзья, а не знакомые.

   А вот и реальное начало краха моих сбережений. Первый пункт контракта в кратком пересказе означал "Мы - друзья и представляться в обществе можем только как таковые". Бедными словами, по-другому как о друге говорить о гражданине Панькове, я не могла. Сколько тысяч? Двадцать или сорок? Кажется, сорок.

   - Он что-нибудь ещё говорил? - спросила.

   - Нет, сказал, что у него дела и убежал.

   Хотела бы я на это посмотреть. Моя маман пугает весьма эффективно одним своим дерзким видом.

   - И? - продолжила я за неё.

   Родительница всплеснула руками и подобрав увесистую кожаную сумочку пошла на выход:

   - Берём, Настенька! Одобряю! Ты даже не представляешь, как я обрадовалась, когда увидела его! Хотела тебе уже телефоны сыновей моих подруг дать! Да они все хиленькие, ему и в подметки не годятся, - маман поправляла волосы у зеркала, когда я вышла за ней в коридор - Отчим твой, мой муж, через год на пенсию пойдет. Вот тогда мы и ждем малыша. У тебя от силы три-четыре месяца, поняла? - и захлопнула дверь.

   Ага. Знала бы она что "друг" это действительно друг, а очки - вовсе не модный аксессуар.

   Стой-стойте. Три месяца?

   Чего?

   ANTS: Слава дядьке сверху, вы тут!

   Freelancer: Что-то случилось?

   ANTS: Да!

   Freelancer: Мне заехать к вам?

   ANTS: Пожалуй!

   ANTS: Конечно, если вы не заняты.

   Freelancer: Для вас я никогда не занят.

   ANTS: Значит ко мне! Квартира 75!

   Freelancer: Ждите.

   Это кошмар какой-то. Рано или поздно я знала, что мать перейдет с шуток на серьезный говор и кажется, момент настал. Кранты.

   Читая форум и параллельно штрихуя моего первого мертвяка класса "колдун", я и не заметила, как прошли эти двадцать минут ожидания.

   - Вы пьёте? - спросил фрилансер с порога.

   Я нахмурилась. Чего это он?

   - Нет, это наверное Полина, - я закрыла за ним дверь и быстро прошлепала в спальню, собирая пустые бутылки - Устроила себе маленький праздник на мои деньги.

   - Сегодня?

   - Нет. Ещё... позавчера?

   Быстро сориентировавшись, гость пошёл в ванную. Я сложила тару в пакет и выставила в общий коридор. Помыла руки на кухне. Хотелось есть. Вообще, не для кого ни секрет, что большинство женщин предпочитают заедать свои переживания, а не решать проблему. Я как раз относилась к таким.

   - Что вам приготовить? - спросила появившегося на горизонте друга - Блины из морозилки, кусок пиццы, бутерброд?

   Кухня у меня кстати просторная. Почти как спальня. И стол большой, так на всякий случай. Одинокого жителя выдавала только единственная табуретка. Обычно я ела стоя, прислонившись к чему-нибудь или вовсе за компьютером. Но отчего же стало так тесно, едва сюда ввалился этот кадр?

   - Или вы не голодны?

   - От чая бы не отказался.

   - Хорошо.

   Кстати говоря, психолог-любитель опять рассекал в перчатках. Он ими и руль трогает и поп-корн ест (свято надеюсь, что этого не было!) и сенсорный телефон гладит. Ну, что за модное течение?

   - Деньги я приготовила. Сорок тысяч. В спальне у компьютера.

   Фрилансер почесал затылок:

   - Насколько я понял, ваша мать видела нас на той выставке. Тогда речи о контракте ещё не было.

   - Да, но это ничего не значит. Я могла позвонить ей и сказать, что у меня есть друг и это - вы.

   Я ожидала все, что угодно, только не это. Мой верный товарищ пожал плечами:

   - Ели честно, мне всё равно. Родители - исключение, помните? Но все же я уверил её, что мы друзья.

   - Значит вы не возьмёте деньги? - откровенно удивляюсь.

   - В данном случае - нет. Можно я осмотрюсь?

   - Конечно. Всё равно мне так сразу вам проблему не разжевать. Эмоции мешают.

   - Правильно сделали, что позвали.

   - Надеюсь. Спасибо, что пришли.

   Фрилансер издал низкий смешок и удалился. А я принялась мучить микроволновку. Вот ведь чудо техники! Если бы приходилось жить при минимуме, то на моей кухне стояла бы только она и холодильник.

   Через пятнадцать минут всё было готово и я озадачилась совсем идиотским вопросом. Какой же чай заваривать? У меня был зеленый и мятный. А ещё, надо ли класть сахар? Или лимон? В каких количествах? Ломая голову, я направилась искать своего товарища и нашла того, как ни странно в пустой зале.

   - Что-то случилось? - спрашиваю.

   Смотреть тут откровенно не на что.

   - Вам сахар класть? И чай какой предпочитаете, мятный или зеленый?

   Он не отвечал.

   - Что-то случилось? - ещё раз спрашиваю.

   И тут до меня доходит, что он не просто стоит, а рассматривает стены. Вернее, аккуратно мной развешенную натуру Дмитрия Николевича. Картин было много, штук семь, многие из них я воспроизводила по памяти. Ещё больше - набросков. У Дмитрия был занятный шрам на виске, поэтому меня даже на портреты развело.

   - Э... - я почесала бровь - Что вы думаете об этом?

   Я не знала, разбирается ли он в искусстве, но в своем единственном прокачанном навыке не сомневалась.

   - Что я думаю? - хмыкнул.

   Ну, да. Я спрашивала у него оценку. Почему-то фрилансер не казался мне человеком, который будет хвалить просто так. Может, найдет какой-нибудь изъян? Даст повод совершенствоваться? А слова друга, как ни крути, много значат.

   - Ничего не думаю.

   Гость широким шагом обогнул меня, вышел из залы и начал обуваться. Я молча наблюдала, как он натягивает кожаную куртку. Он уходил, когда я нуждалась в помощи? Что за бред? Мы же договаривались, у нас был чертов контракт... Фрилансер шумно застегнул куртку. Уже ничего не соображая, я начала волноваться. Мелькнула отчаянная мысль вернуть друга любой ценой. Быстренько сбегав в спальню, я протянула ему конверт с пресловутой сороковкой.

   - Не надо, - он отмахнулся и ловко поворачивая замки, буквально выбежал из квартиры.

   Ещё некоторое время я смотрела в темноту коридора. Что это было? Он бросил? Друг? Меня? Бросил? Отказал в помощи? Почему? У этого поступка были основания?

   Закрыв дверь, я опустилась на обувную тумбочку. Первая волна шока прошла. Руки сами закрыли лицо. Было трудно дышать. Для верности я похлопала себя по щекам и тряхнула головой. Не время раскисать. Надо немедленно переключиться на что-то непривычное. Быстро и надолго.

   - Алло? - удивилась маман - Настя, ты что ли?

   - Да, давай телефон какого-нибудь сыночка.

   - Ты чего это?

   - Надо, мам. Ну!

   - Записывай.

   Уже через двадцать минут у меня было назначено свидание. Первое в жизни. Одев черные колготки, старую юбку до колен и серую блузку, я выбежала из подъезда. Улица встретила прохладой и слякотью. Забыла куртку, не расчесала волосы, тьфу. Какое мне дело? Главное провести этот день подальше от дома.

   Двигаясь будто во сне, я шла по мостовой в сторону молодежной кафешки. В голове было так пусто, будто кто-то взял и насильно извлёк все мысли. Сознание сконцентрировалось где-то в другом месте, лишь управляя этим бренным телом, теперь уже бесповоротно промокшим под дождем. Сбоку сигналили машины, кто-то предлагал подвести, прохожие перешептывались, прямо за спиной. А я... а что я? Шла потихоньку, стуча зубами от холода.

   - Так и знала, так и знала... Не бывает в природе вашей долбанной дружбы.

   Тема: Предательство

   Создатель топика: Предал друг, что делать?

   Пользователь 00: Забыть об этом человеке.

   Пользователь 01: Нафиг нужны такие друзья?

   Пользователь 02: Друзья не предают!!!

   Пользователь 03: Сделайте ему ещё хуже.

   Пользователь 04: Да, вспомни все его секреты.

Глава 13

   Мыслю, следовательно, существую.

   Этим философским утверждением Рене Декарта я подкармливала себя на протяжении всего последующего месяца, исправно штампуя первоклассных трупов, троллей, вампиров, демонов и прочих представителей онлайн-игрушки моей компании. Депрессия была тому поводом или что-то другое, но получалось у меня так охренительно классно, что к 33-ему арту я решила отпраздновать событие походом в супермаркет. Редбулл, печенье в шоколаде, чипсы, кириешки, немного блинов, кола, икра красная. Хотелось нажраться, устать и завалиться спать на сутки-другие, что в последнее время мне удавалось с большим трудом. Кто-то невидимый будто разлеплял мне глаза, каждый раз когда я оказывалась в постели. Приходилось дремать за столом, под лечебные звуки природы, найденные в сети несколько лет назад.. Это была буквально последняя инстанция, не считая сибазона.

   Мобильный зазвонил ещё на кассе, но я спокойно расплачивалась и засовывала продукты в пакет, ловя на себе удивленные взгляды незнакомых людей. Что уставились? Не видели, чтоб телефон звонил?

   Оказалось, что это Андрей. Очень хотел со мной поговорить и спрашивал, где я сейчас нахожусь. Я всегда довольно скептически относилась к таким вопросам и прямо их игнорировала в случае с незнакомыми людьми, но с этим парнем мы жили буквально в соседних домах и делили общую знакомую. Его ребёнка я даже пару раз на руках держала, знала родителей (пусть и по фотографиям). Поэтому послушно рассекретила свою точку дислокации и принялась ждать на скамейке у магазина.

   Худая, среднего роста фигурка алкаша нарисовалась на горизонте буквально через десять минут. Впопыхах он поправлял шапку на голове.

   - Зарос ты, Андрей, - откомментировала его бородку.

   - Да блин, не зарастешь тут с Полькой-то!

   Парень плюхнулся рядом со мной и закурил. Даже с такого расстояния я различила запах алкоголя.

   - Ну, Насть, как жизнь?

   - Никак. Давай сразу к делу. Что надо?

   Андрей затянулся:

   - Польку проведать. Не возвращайся она ко мне, понимаешь? На развод даже подала. Нашла ебаря с кошельком, сучка малолетняя.

   Ну, с последним я могла не согласиться. Полина была старше меня на два года, а сам Андрей, только в этом году отпраздновал двадцать пять. Сущий ребёнок, особенно со спившимся мозгом.

   - И что? - я спрятала нос в тёплый шарф - Предлагаешь мне наведаться к ней в гости? Она же с мамкой и сестрой в однокомнатной на Заозерной ютится.

   - Неее. Переехала она, - Андрей махнул рукой в сторону моста - В центр.

   Я посмотрела на парня как на сумасшедшего.

   - Чего уставилась? В центре живёт теперь Полька, хахаль ей аппарамэээнты отбабахал. В субботу попойка в честь новоселья. Меня пригласила, а пойдешь ты.

   - Чего? А сам?

   - Да нах*ера! Еблан её там будет, видеть суку не хочу!

   Кажется, я начала понимать в чем дело.

   - Так. Ладно. Мне интересно как она там устроилась, но ты-то что в штаны наложил? Пойдем вместе. Прикроем тылы, так сказать. К тому же, я адреса не знаю...

   - Я дам.

   - Андрей! Блин! Это же тебе надо, а не мне!

   Ещё минут десять мы штурмовали друг друга доводами, но разошлись договорившись, встретиться в субботу на остановке.

   Нажраться таки удалось. Удовлетворенно поглаживая живот, я завалилась на кровать и заснула.

   Тема: Друг ушел

   Создатель топика: Этот нормально? Что делать? Сталкивались ли вы с такой ситуацией. Давайте делиться опытом.

   Пользователь 00: Уходят все. Но только уход друзей является настоящей трагедией - ударом, который наносит время. После этого в сердце образуется пустота, которую ничем невозможно заполнить. Думаешь, всё. Это конец. Не доверишься больше никому, но позже появляются другие друзья и... история повторяется. Никто никого не может заменить.

   Пользователь 01: Найдешь ещё друга.

   Пользователь 02: Бывает. Доверяй, но проверяй.

   Пользователь 03: Мы изменяемся, развиваемся, растём духовно. К другу могут быть предъявлены другие требования, сам смысл понятия может меняться, интересы и общая среда общения исчезнуть. Это нормально, что друг уходит.

   Пользователь 04: Больше водки.

   Пользователь 05: Да какой это друг? Друзья не бросают.

   Пользователь 06: А может дело в вас?

   Суббота нагрянула внезапно. Удивительно, как так получилось, но именно завтра, во второе воскресенье октября, мне следовало быть трезвой как стёклышко, чтобы присоединиться к скайп-конференции российских художников. В этот день мы ежегодно собирались у мониторов за подведением итогов, обменом контактов и налаживанию связей. Конечно, официально всемирного дня художника в РФ не было, а в назначенный нами день следовало поздравлять работников культуры, но все же это было лучше, чем ничего.

   - Не буду напиваться, - для пущей убедительности я кивнула собственному отражению.

   Плотные чёрные колготки было решено утеплить серыми гетрами. Попу я прикрыла вельветовыми шортами. На майку надела водолазку, на неё вязаную кофту с надписью "STRESS". Маман постаралась, видимо насмотревшись на подростковую "депрессию" в нашем бывшем районе и решив, что это очень модно. Образ довершал длинный серо-оранжевый шарф крупной вязки и привычная мне адидасовская кепка.

   - Неплохо выглядишь, Насть, - поприветствовал меня Андрей, подбегая к остановке.

   - А ты молодец, что побрился.

   - Да бля, в самый раз бы её трахача шугануть нах*уй, да они там не одни будут, бля.

   Мы залезли в 216-ую маршрутку, за неимением другого транспорта. Наше поприще от фактического центра разделял только мост. Жители Омска из культурных районов (о чем свидетельствовал сугубо центральный маршрут данного рейса) странно на нас косились. Ну, да. Одеколона от Андрея фиг дождешься и ногти он дай бог один раз в год почистит. Но я спасала положение.

   - А кто ещё будет? - спросила, когда мы снова оказались на улице.

   - Из наших только Янка. Остальные кореши этого блядуна. Глотку бы вырвал падле!

   Да, вечеринка намечалась знатная. А ведь сейчас всего шесть вечера!

   Новые, как выразился Андрей, "апартамэээнты" приятельницы имели место быть в монолитной новостройке прямо рядом с парковой зоной у набережной. Спальный сектор здесь строго охранялся, три возведенных дома стояли за железной оградой. Чтобы попасть внутрь мы должны были поговорить с незнакомым мужчиной по громкой связи. Тот пропустил нас за ворота, услышав номер квартиры. Дойдя до стен дома мы имели честь лицезреть стоящие в линию иномарки разной степени дороговизны. Следующая проверка была непосредственно в подъезде. Пухлая консьержка бальзаковского возраста ощупала каждый сантиметр наших тел, особенно уделяя внимание сопровождавшему меня алкашу. Под её руками Андрей буквально сжимался в комок.

   Наконец, нам дали пройти. Лифт оказался из серии "без комментариев". Под какую-то классическую фортепьянщину мы вылезли на третьем этаже, где располагалась интересующая нас квартира 12. Немного постояв напротив железной двери, мы одновременно нажали на звонок. Алкаш слегка волновался и переборщил с силой. Кнопка запала.

   - Ах, ты ж, бля! - выругался - Урою нахер!

   Я попыталась выковорить кнопку отросшим ногтем указательного пальца, но механизм не поддавался. Мы переглянулись, когда за дверью послышался звук отпирающихся замков. Ещё немного и мы услышали сам звонок - ненавящевое щебетание птиц. Слава богу.

   - Наська! - пискнула Янка с насаженной на вилку картошкой - Тебя же не звали!

   На знакомой было откровенно короткое красное платье в тон совпадавшее с её помадой и тенями. Как можно есть, не смыв такой толстый слой помады и блеска? А пудра? Она разве не оседает на еду? Пусть и в микроскопических количествах.

   - Я с ним пришла, - показываю ей назад, где стоит Андрей - Один не мог.

   - Какой бля... - попытался запротестовать алкаш.

   - Ага! - Янка открыла дверь пошире и пропустила нас внутрь.

   Приглушенно играла молодежная музыка. Именно такая, которую любила Полина - не сильно быстрая, но и не медляк. Как это нынче называлось... транс?

   - Разувайтесь, проходите. У нас девушки в зале, а мужчины в гостиной, - проинформировала вечно голодная приятельница и удалилась.

   Как будто её речь имела какой-то смысл. Зал? Гостиная? Это две разные комнаты? И где их искать? Мы с Андреем немного потоптались на месте. Прихожая тут была совершенно белой, размером с половину моей квартиры. По правую сторону стоял большой шкаф с кучей обуви снизу, по другой стене тянулось огромное зеркало. Висела дорогая люстра. Дверь отсюда вглубь была одна, но что там - коридор размером с футбольное поле или одна из жилых комнат не меньше нам ещё предстояло узнать. Что совершенно не хотелось делать, учитывая, что нам с Андреем при здешнем гендерном распределении, пришлось бы разделиться. Алкаш тоже понял это и умоляюще на меня посмотрел.

   - Я же этому архипиздриту умывальник разукрашу, - просветил меня.

   - Ладно. Ладно.

   Ещё не хватало, чтобы этот идиот раскрашивал предметы первой необходимости местным олигархам. Уж лучше я буду выглядеть глупо.

   Вместе мы пробрались в коридор и я приоткрыла первую дверь. Пусто. Какой-то кабинет. Андрей проделал тоже самое с другой стороны и повернувшись с недовольной физиономией, продел палец правой руки в согнутые в круг пальцы левой. Сделал несколько поступательных движений. Мать моя женщина!

   В следующих двух комнатах тоже кто-то сношался. Открывая предпоследнюю дверь, я была готова ко всему, но неожиданно наткнулась на спину Янки, стоявшей лицом к огромному столу. Жрачки здесь было - мама не горюй. От моего взгляда не ушел и ещё девственно-целый торт в углу на передвижном столике. Несколько неизвестных девушек модельной наружности мелькали на том конце зала, отчего-то замотавшись в непомерно длинную штору. Они необычайно громко смеялись, хотя термин не верный, скорее ржали. Пахло алкоголем и перегаром. Просто шик какой-то.

   Я осторожно прикрыла дверь, ничем себя не выдавая. Андрей неожиданно поправил свитер и пригладил ежик волос. Что сейчас будет? Перекрестившись на три раза, мы ввалились в последнюю оставшуюся комнату, где судя по всему заседали местные авторитеты.

   Первая мысль была - какого хрена вы светите мне в лицо? Вторая - зачем в новостройке медная люстра как в "Призраке Оперы"? Третья - что я тут делаю?

   Янка не преуменьшала. В комнате (по размерам сравнимой с двумя моими квартирами) находились исключительно мужчины. Мои ровесники и старше. Именно "старше", ведь кто знает, на что сейчас способны пластические хирурги. Кто-то из них вполне мог годиться мне в деда.

   На нас с Андреем никто не обратил внимания. Не смотря на явно породистую шайку, народу развелось предостаточно и все они, слава ктулху, были одеты по-разному. Мы быстро слились с окружением, прихватив по бокалу шампанского. Свободный круглый столик, прикрытый белой скатертью в тон стен, тоже нашелся сравнительно просто. Откинувшись на стулья с резными спинками, мы начали распивать содержимое бокалов, дабы успокоить нервы. Андрей пару раз прошипел что-то из серии "на вкус как моча" и "пойло для баб", но послушно давился.

   Я начала прислушиваться к разговорам. Складывалось впечатление, будто меня швырнули в какой-то отечественный криминальный детектив. Сквозь сплетни о краже акций какой-то компании, делении имущества и наследства, я пыталась понять, кто же из этих людей приходился суженым Полине. Но к сожалению женские имена совершенно не слетали с языков бизнесменов. Деловая встреча что ли? Тогда причем тут новоселье?

   - Слышь, Андрей. А у этого хахаля какие планы на Полину?

   Алкаш скривился:

   - Ебать я хотел на его планы. Сука он, закадрил мою бабу, а она и повелась. Ох, ты ж... да, вон он, баобаб ебучий!

   Я проследила за пальцем собеседника и честно, чуть не выронила бокал. В нашу сторону, на голову возвышаясь над всеми представителями местного бизнеса, смотрел фрилансер. Одетый как всегда в чёрные джинсы и водолазку, он держал руки в карманах сзади, слегка склонившись, к говорившему с ним низенькому старичку. И почему я была так уверена, что смотрел он на нас? Да потому, что был без чёртовых очков!

   - Ох, ты ж, Троцкий, - я не знала радоваться мне или забиться в истерике - Глаза у него болят, предателя хренова, ну-ну. Ты уверен, Андрей? Тот, что высокий такой, в водолазке с воротом?

   - Да, нам отседыва только его и видно! Видал, я как этот муфлон её к себе на бмвшке возит. В нашем районе жил. А как пронюхал припиздень, что зубы выбью, сюда свалил! Всё, щас бить буду нах*уй!

   Андрей резко встал из-за стола и с вызовом посмотрел в ту сторону зала. Я резко дёрнула его за рукав свитера вниз:

   - Блин! Угробить нас хочешь? Сиди тихо, здесь мы в меньшинстве!

   - Да плевать я хотел, он жену у меня увел! - уже менее тихо, прошипел алкаш - Бля, да этот бабаёб сюда чешет.

   Я приросла к стулу, честно. Фрилансер действительно пробивался к нам и судя по всему не один. Усадить Андрея так и не удалось. Как выпутаться? Просто уйти? Бред. Я даже Полины то не видела. Она вообще живая?

   - А мы тут тебя ждем, - съехидничал Андрей, когда фрилансер подошёл совсем близко - Садись, что ли.

   Была ли причиной элементарная бесконфликтность или куча народу за спиной, но двухметровый гигант в перчатках (а разве могло быть иначе?) действительно опустился на один из стульев напротив. Рядом с ним за столом устроился неизвестный мне загорелый блондин в белой рубашке.

   - Опять ты, - пробасил фрилансер, смотря на Андрея - Все не угомонишься?

   - Да как же, когда от тебя так и сыпятся приглашения! Куда Польку дел, уёбище?

   - Сейчас должна прийти.

   Не первый раз значит пересекаются. Это хорошо.

   Андрей таки сровнялся со всеми нами, а когда кто-то принёс закуску и вовсе экстрагировался от происходящего за столом. И поэтому не видел, как два наших "соседа" моментально переключились на меня. Фрилансер смотрел откровенно враждебно, напоминая ту далекую ночь в машине, когда лупасил по двери своей клешней. Темпераментный? Нет, психопат! Его компаньон на этот вечер тоже не отличался дружелюбной улыбкой, буквально поджаривая меня одним взглядом. И зачем я сюда приехала? Знала бы, что этот предатель будет тут, в жизни бы из дома не выходила. А ведь если правда и он подцепил Полину, что же получается, я их вместе свела? Ведь вряд ли они были знакомы раньше.

   Понимая, что разговора не избежать, я подвинула стул поближе к этим двум и вопросительно выгнула бровь. Блондин оказался расторопным:

   - Так это ты та тварь с выставки? - спросил - Страшная как чёрт!

   Я даже прифигела. Вроде такой опрятный, парень с обложки, а так чешет...

   - И тебе привет, прообраз деликатности.

   Блондин поморщился и пригрозил мне пальцем:

   - Чего лопочешь, дурёха? Твоя партия сыграна! Финита ля коммедия! Что припёрлась?

   - Она знает Полину, - неожиданно вставил фрилансер.

   - Да ладно? - неизвестного аж передёрнуло от неприязни - Хотя... сейчас спросим. Полина Михайловна!

   Моя приятельница нарисовалась за спинами мужчин. Как всегда ослепительно одетая и причесанная, она сияла подобно звезде на фоне всех присутствующих. Даже её улыбка теперь казалась не напускной. Конечно, для Полины Морозовой, дочери сторожа и поломойщицы жизнь теперь казалась сказкой. Блондинка сладко поприветствовала мужчин своим коронным "хэллоу" (наверное, единственное иностранное слово не входящее в официальный словарь заимствованных, которое она успела выучить за всю жизнь) и опустила руки на плечи фрилансера. Тот даже глазом не моргнув, по-хозяйски накрыл её руку своей. Их пальцы, как по сценарию многих сопливых романов, сплелись.

   Я резко выдохнула, а вот Андрей перестал жевать.

   - Полька! - прошипел - Какого хера творишь?!

   - Андрей! - свободной рукой моя приятельница поправила лямку коктейльного платья - Я тебе уже задолбалась повторять, мы с Даном друзья!

   Даном? Примиленько, это от Данила сокращение? Данил Паньков. И как не подойти ты к нему, всё равно несёт фальшью.

   - Да бля, чо за нах*й, опять ты мне...

   Фрилансер ударил своей лапой по столу, так что мой пустой бокал подскочил и покатился в сторону. Если бы не страховала, лежать ему на полу.

   - Слышал, алкаш? - пробасил - Друзья. А почему она на развод подала мне кажется вполне очевидным.

   Андрей снова закипел. Я протянула ногу под столом и наступила ему на ботинок.

   - Слушай, Полин, - пролепетал блондин, учтиво улыбаясь - Ты знаешь эту мымру?

   Приятельница посмотрела в мою сторону. Я была уверена, та вычислила меня ещё на далекой дистанции. Не так часто увидишь адидасовкую кепку болотного цвета на женской голове.

   - Ну, - кивнула она - Что с того?

   - Откуда? - нахмурился блондин.

   - От верблюда! - выдала Полина.

   Молодца, деваха! Так их! Давить интеллигенцией!

   - Ладно, Поль, поговори тут со своим оболтусом, мне надо кое-что твоей неприглашенной знакомой сказать, - фрилансер отпустил её руку и встал из-за стола.

   Я посмотрела на Андрея. Судя по всему, ему тоже не терпелось пообщаться с женой. Поэтому я ничего не теряла, выбежав из залы за фрилансером. Прокладывание пути через толпу напомнило мне наш единственный совместный поход в кинотеатр. Только теперь ледокол совершенно не собирался расчищать дорогу кому-то ещё кроме себя. Мне пришлось пробираться вдоль стены, обходными путями.

   Выйдя в коридор, мой бывший друг скрылся за дверью пустого кабинета. Когда вошла я, он уже набирал комбинацию на сейфе. Немного погодя достал прозрачный файл с бумагами и ключами. Протянул его мне.

   - Вот. Контракт аннулирован.

   Я почесала затылок, все же принимая подношение. День после того инцидента с побегом я сменила замки. Но все же со старой связкой было как-то спокойнее. Но что с его ключами делать? У меня их с собой не было. Кто же знал, что мы тут встретимся.

   - Я переехал, - будто прочитав мои мысли, сказал фрилансер.

   Я кивнула и пролистала бумаги. Действительно. Документ был признан недействительным.

   - У вас новый договор? С Полиной?

   - Да, - после небольшой паузы ответил.

   - И как?

   - Её всё устраивает.

   Гениальный ответ.

   - Я про вас спрашиваю. Как вам дружба с Полиной? - не дождавшись ответа, я добавила - Попахивает меркантильностью, да?

   Фрилансер не изменился в лице. Все та же маска сдерживаемой злости. Или это у меня уже глюки начались на почве осознания собственной ненужности?

   - Не идеал, - процедил - Но всяко лучше лживой притворщицы.

   Точно псих. Повернувшись на пятках, я вышла из кабинета на поиски Андрея. Надо было срочно мотать отсюда, ничем хорошим знакомство с фрилансером и его близкими закончиться не могло. Алкаш меня ещё поблагодарит.

   Однако подбираясь к столику сквозь толпу, я заметила, что в группе пополнение и фигура нового мужчины, стоявшего в профиль, мне казалась смутно знакома. Видимо почувствовав на себе проницательный взгляд, молодой чловек повернулся, все ещё держа загорелого блондина за грудки. Прервала горячую беседу?

   - Вы! - не шуточно удивился Дмитрий Николаевич, разглядывая меня с ног до головы - Девушка-художница с объявлением, я не ошибаюсь?

   - Отчего же, - я кивнула ему, пытаясь вслушаться в перешептывание пьяного Андрея и Полины. Кажется на данном этапе дискуссии, приятельница просто хотела успокоить мужа.

   - Что вы тут делаете?

   Бывший натурщик отпустил блондинчика и знаком дал мне понять, что следует отойти. Тем не менее, отодвинулись мы всего на пару шагов.

   - Я, как выяснилось, знакомая одной девушки, которая вроде как здесь живёт, - пояснила.

   Мужчина приподнял брови:

   - О, той безмозглой курицы что ли?

   Кажется, никто в этих кругах не обладал чувством такта.

   - Не обижайтесь, она реально ни в чем не смыслит. Мы вчера все вместе в казино были, столько денег профукала, мне и не снилось, - мужчина протянул руку - Ну, будем знакомы, что ли. Меня зовут Дмитрий.

   - Очень приятно. Анастасия.

   Мы обменялись рукопожатиями. Странновато знакомиться после того, как увидел человека голым. Дмитрий наверное тоже вспомнил это обстоятельство и потер переносицу.

   - Я тут по делу забегал. Надо было одного найти. Уже заканчиваю, кстати.

   На что это он намекал? И с чего взял, что мне интересно, что он тут делал?

   - Может вас подвести?

   Ах, вот оно, что.

   - Нет, спасибо. Я пришла со знакомым, с ним и уйду.

   При этом мой взгляд метнулся к столику. К всеобщему удивлению, блондин придвинул свой стул к самому краю отчаянно вслушиваясь в наш диалог. Дмитрий посмотрел на него с усмешкой:

   - Это Аристарх. Партнер по бизнесу хозяина этих хором. Доносчик и подкаблучник по совместительству. Его я искал.

   - Понятно.

   Хотя вру, ни черта понятно не было. Что этот Аристарх так на меня взъелся? Мы ведь даже не знакомы. Видимо, последнюю фразу я сказала вслух.

   Дмитрий Николаевич снова подвёл нас к столику.

   - Рик, это Анастасия, Анастасия - это Рик.

   - Совсем неприятно, - я даже не собиралась протягивать руку.

   Блондин впервые за вечер промолчал.

   На фоне замелькала чернявая голова фрилансера. Я поняла, что пора спасаться бегством, иначе долгосрочная депрессия мне гарантирована. Дмитрий разделял это видение ситуации:

   - Ладно, мадам, я пошёл, - натурщик снова протянул мне руку, которую я тут же поспешила пожать - Если вы знакомая Полины, то может ещё увидимся. До свиданья!

   - Бай-бай.

   Взяв какую-то папку со стола, Дмитрий Николаевич зашагал к выходу, по дуге обходя хозяина квартиры. Полина вручила мне под руку еле живого Андрея и помогла поставить того на ноги. Такими темпами встреча с психом по имени Дан была просто неизбежна.

   - Полина, помоги его дотащить хотя бы до коридора, пожалуйста, - я перекинула руку Андрея через плечо.

   - Не могу, - приятельница склонилась прямо над моим ухом - Ты даже не представляешь, какой у меня перечень запрещенных действий! Ты ведь знаешь про договор, да? У меня первое правило - не общаться с гражданкой Волковой А. А.

   Я чуть не прикусила язык от неожиданности. Мало того, что псих и клятвопреступник, так ещё и злопамятный!

   - То-то от тебя за этот месяц ни одного звонка... - подытожила .

   - Да! Но блин, Насть! Ты посмотри как тут круто! Он же мне ни в чем не отказывает! У меня такой гардероб - укачаешься! Даже если потребует эти пятьдесят тысяч за то, что впустила тебя, я смогу отплатить, заложив.... Да хотя бы вот этот браслет! - она потрясла украшением из золота на запястье - Жаль, что мужик сущий квазимодо, хотя так и не скажешь! Повезло мне Насть, в друзья к нему залететь! Какая разница, что не могу с бывшими друзьями видеться каждый день?! Он мне таких классных парней сюда приводит! Я кажется влюбилась в одного! Кстаааати! Мы на неделе в Европу полетим! Хочу Париж посмотреть! Знаешь ведь, город такой. Столица, кажется. Там башня такая большая!

   У меня начала кружиться голова.

   - Это всё очень классно, Полина, правда. Очень рада за тебя. Скажи, до какого числа у вас контракт?

   - До какого числа? - она удивилась - Бессрочный.

   Вообще прелестно.

   Между тем двухметровый Квазимодо был уже на расстоянии пары метров. Обняв Андрея за талию, я смело двинула вдоль стены, едва успев заметить, как одновременно к фрилансеру подлетели оставшиеся на месте Полина и Аристарх. Кому даст говорить? Да другу, конечно. Но ничего нового и занятного этот нечестивец не услышит. Интересы Полины всегда были строго зажаты между выпивкой и шмотками. В этом ли была наша нестыковка? Ему требовался кто-то попроще? Кто-то кого можно было подкупить деньгами, так чтобы прочно и "бессрочно"? Меня его финансы никогда не интересовали, я даже толком и не знала, чем он там занимается. "Торговля" в ICQ была самым популярным ответом на вопрос о финансовом положении. И предполагала все профессиональные ступени от бабки на рынке до владельца предприятия.

   Вот блин. Если в этом разгадка, то всё даже хорошо сложилось.

   - Эй, Андрей, ты идти можешь? - спросила.

   - Да... я... бля всех... нах*й! - промямлил, но сделал несколько шагов.

   Короткими перебежками мы вышли в коридор, а затем и в туалет, где я подставила голову приятеля под холодную воду. Это немного снизило степень забытия алкаша и мы почти в обычным темпе вышли на улицу. Холодный ветер взял своё, приводя Андрея в максимально человеческое состояние. Но стоявшие вдоль набережной такси обрадовались бы нам в любом случае.

Глава 14

   - Да?

   - Насть, ты? Как допёрла?

   - Нормуль, Андрей. Ты там как?

   - Опохмеляюсь. Спала хоть?

   - Да, немного. Ты меня разбудил.

   - Ааа. Ладно, давай.

   - Пока.

   Я перевернулась на другой бок и свесила ногу в кроссовке на пол. Расшнуровать этот элемент обуви в третьем часу ночи мне показалось занятием непосильным. Натыкаясь на острые углы и круша всё на своём пути, я едва смогла не промазать мимо постели. Кто же знал, что таксист попадётся "с сюрпризом". Высадив уставших, посему и заснувших нас у ТЭЦ-4, а заодно и захватив мою кепку с кошельком и телефоном, это лицо кавказкой национальности умотало обратно в город. В кромешной тьме, подсвечивая дорогу старым алкотелем Андерея, мы вышли на загородное кладбище и уселись у знака остановки. Ясен пень, движения на обходной трассе не наблюдалось и только какой-то задрипаный мини-автобус отчаянного ночного маршрута "Исилькуль - Омск" открыл нам свои двери. Уже не помню, как мы расплачивались. Меня слегка укачало в дороге, Андрей бесцеремонно блевал в фирменный пакет HiTech, который я всегда носила с собой на случай чп. Из автобуса мы вышли совершенно никакие, словили попутку и добрались до центра. Перешли мост пешком и разбежались. Кажется, под конец, когда токсины вышли из организма, Андрей отрезвел как никогда в жизни. Даже порывался проводить до подъезда, только кому оно надо?

   - Мама дорогая, - я потёрла лицо руками и потянулась.

   Кажется, скайп-конференции мне не видать. На часах 21:16. В животе урчит. Голова трещит. И на сердце так противно-противно, будто плюнули в него и растоптали. Ну, что за речевые обороты, а? Точно, депрессия.

   Окончательно принимая сидячее положение, я шумно потянулась и держась за спину, пошла в туалет. Оттуда на кухню, в поисках новопассита. Задумчиво рассматривая стакан с простой водой, я пригубила сразу три таблетки. Надо бы погуглить антидепрессант посильнее. Специально на борьбу с обострением чёрной полосы жизни.

   Сделав себе несколько бутербродов и разогрев блины, я завариваю чай и сажусь за компьютер. Новый прожекторперисхилтон вышел, посмотреть? Посмотрю. Да, смешно. Только вот улыбка совсем не хочет вылазить наружу. Погуглить что-нибудь умное?

   - Или посраться на форуме, а?

   Никогда не увлекалась троллингом, но настроение было слишком паршивым.

   Потирая ручонки, я открываю страницу на виновнике всех бед и...

   "Приватное сообщение от пользователя FreeLancer:

   Отправлено: вчера 20:11

   Надо поговорить, как будешь дома, дай знать, а лучше - позвони".

   "Приватное сообщение от пользователя FreeLancer:

   Отправлено: вчера 20:40

   Надеюсь, ты дома. Я сейчас подъеду".

   "Приватное сообщение от пользователя FreeLancer:

   Отправлено: вчера 21:03

   Это даже не смешно. Ты добавила меня в черный лист везде, где только можно. Хотя бы мобильник могла оставить в доступе".

   "Приватное сообщение от пользователя FreeLancer:

   Отправлено: сегодня 00:23

   Ладно, я поверил, что тебя нет дома. Пожалуйста, позвони, когда сможешь".

   "Приватное сообщение от пользователя FreeLancer:

   Отправлено: сегодня 15:01

   Я приеду вечером ".

   - Бугага, - я даже вяло хихикнула.

   С чего этот барин решил найти меня и перейти на "ты" даже для топовых умов планеты было бы загадкой. Но тот факт, что гражданин Паньков псих с какой-то извращенной душевной организацией определили бы совершенно точно.

   Я снова посмотрела на часы. 22:49. Вечер уже прошел. Вполне вероятно, что он приходил, стучался, а я спала. Дабы избегать ненужных встреч и тревог я давно отключила звук домофона, а дверной звонок у меня отсутствовал напрочь.

   "Приватное сообщение пользователю: FreeLancer

   Отправитель: ANTS

   Если вы действительно интересуетесь, не случилось ли со мной чего, то утолю ваше любопытство: случилось. Мобильный украли, звонить на тот номер недальновидно. Но не волнуйтесь за аппарат, на рынке эта модель не стоит даже одной вашей перчатки. Наверное, это судьба говорит мне, что пора проводить апгрейд и стирать все контакты. Хотя фигня какая-то получается, кроме вашего и мамкиного номера там на памяти ничего и не было.

   Что ещё? Вам звонить зачем? Мне кажется, что вы, что ваш Аристарх мне всё сказали. Контракт при мне, ключи тоже (единственное, что этому драному таксисту с бородавкой на лбу не понравилось). Денег вам от меня не надо. Андрей тоже жив-здоров, пару часов назад отчитался о своем статусе.

   Как-то так.

   Спасибо за бесценный опыт. Терять друга - действительно больно :)

   Надеюсь о Полине вы будете заботиться. В принципе, она хорошая девушка, только много просит и не всегда думает о ком-то кроме себя. Что-то я не слышала в этой вашей новой квартире плач ребенка. Вы в курсе, что у неё пятимесячная дочка? Уж коли живете с ней под одной крышей и купаете в золоте, то и про дитё не забудьте. Отец её не потянет и насколько я поняла, не особо горит желанием. Кроме вас теперь у Морозовых в близком окружении мужиков нет. Пусть малышка получит образование (Полинке бы тоже не помешало), живет не горюет. Её кстати не крестили, может захотите стать отцом :)) Что ведь для друга не сделаешь, а?

   Удачи, короче говоря. И не пишите больше.

   The end ".

   Перечитав послание, я нажала на кнопку "отправить" и добавила пользователя FreeLancer в чёрный список.

   Тут же стало спокойнее. И что я лужей растеклась? Жизнь-то продолжается. Работа при мне, квартира тоже, есть любимое дело, мать, тараканы на кухне. Подумаешь, с людьми не везёт. Это даже не важно станет, когда у меня будет малыш. Мой собственный. Единственный и неповторимый.

   Тот сыночек подруги, которого мне подсунула маман, оказался обычным домашним одуванчиком. Уже не помню, что он пытался навешать мне на уши, но услышав, что конкретно я от него хочу, собрал манатки и даже не расплатившись, убежал в неизвестность.

   Ха-ха. Больно он был мне нужен, когда тут такое пишут:

   "... Перед включением в банк спермы донор проходит расширенное медицинское и генетическое обследование. Обязательный проверки на ВИЧ-инфекцию, сифилис, гепатиты В и С и ряд заболеваний, передающихся половым путем (гонорея, хламидиоз, цитомегаловирус, герпес, уреаплазмоз, микоплазмоз). Донор проходит осмотр терапевта, уролога, медико-генетическое консультирование, а так же дополнительные генетические исследования. Кроме того, донор должен обязательно пройти консультацию у психиатра".

   Улёт! Гражданина Панькова сюда точна не возьмут!

   "В клинике ЭКО Вита имеется крупнейший в России банк анонимных доноров спермы, удовлетворяющий всем необходимым требованиям. У нас содержится полная информация о внешности донора, национальности, образовании, профессии, семейном положении, наличии у него детей. Информация о личности донора является конфиденциальной,  а донор не получает информации о пациентах, для которых предназначена его сперма. Донор подписывает информированное согласие, в котором указано, что его сперма и полученные эмбрионы будут являться собственностью пациентов".

   Зашибись, короче говоря. Но увы, не по карману. Чтобы записаться на ЭКО пришлось бы разменять мою двушку на панельное страшилище с одной комнатой где-нибудь в Советском. А ведь так пишут будто всё у них схвачено, ребёнок родится стопроцентным вундеркиндом без осложнений, родители будут довольны и т.д. Ага. Почитала я комментарии на разных форумах. Не все клетки поголовно (ужас какой) оплодотворяются, не все эмбрионы выживают до посадки, не всё короче сходится у них там.

   Пользователь01: Лучше естественным бесплатный путём! )))

   Пользователь02: А смысл? Лучше найти нормального здорового парня...

   Пользователь03: У нас во дворе вам это обойдётся за так.

   Гениально. Залезаю на самый популярный в регионе сайт знакомств и в раздел "Интим и досуг" набираю следующее объявление:

   Ищу донора спермы в г. Омске. Физически здорового мужчину 20-40 лет. Без вредных привычек и хронических заболеваний. Рост 180 и выше. Желательно с красивыми глазами. За денежное вознаграждение.

   Контактный телефон: 13-28-78 (Марина) или antsinstall@mail.ru

   Перечитываю, киваю. Почему Марина? А все же лучше Насти. Ещё спалюсь не дай Бог. "Опубликовать". Откликнется кто-нибудь или нет? Идиотский вопрос. Приколисты на это объявление слетятся в ужасающих количествах.

   От глубоких размышлений о предстоящем крахе спокойной жизни меня уводит громкий стук в дверь. Хотя какой стук? В мои апартаменты буквально вламываются с кулаками. Первый час ночи уже, кто это?

   Совершенно не собираясь открывать, я всё же решаю утолить любопытство, подхожу к двери и смотрю в глазок. Ни черта не видно, а удары такие будто нечистая сила в дом врывается. Шум поднялся феноменальный. Я даже не сразу разобрала писк домашнего телефона.

   - Да? - отвечаю.

   Грохот тут же прекращается. В мертвой тишине я отчетливо разбираю шум системного блока и завывание мусороуборочной машины под окном.

   - Это я. Впускайте.

   Ну, если честно такого я уже не ожидала. Какого чёрта...

   - Вы сдурели? Какого хрена вам от меня надо? В час ночи? Блин, да вообще какое право вы имеете влезать в моё личное пространство! Сказала, не пытайтесь со мной связаться. Кинули? Ушли в плюс? Баста!

   - Всё не то. Нам надо поговорить.

   - Где-то я это уже читала.

   - Открывайте, иначе клянусь, я выломаю дверь.

   Я нахмурилась. Он мог это сделать? Как?

   - Если вы сомневаетесь, то скажу так. Мне ничего не стоит подкупить вашу соседку, чтобы пролезть через балкон к вам, выбить окно и оказаться в зале. Так, что лучше открывайте дверь.

   - Ладно, убедили.

   Я кидаю трубку и возвращаюсь в коридор. Что сейчас будет? Надеюсь он там один. Отперев задвижку, я выкручиваю три замка и дёргаю за ручку. Физиономия в очках нарисовывается стремительно и так же быстро оказывается на моих квадратный метрах.

   - Что случилось? - спрашивает - Что за таксист с бородавкой?

   Я спокойно закрываю за гостем дверь, показываю на стоящую у порога обувь и жду пока тот снимет ботинки. Вместе мы направляемся на кухню. Я облокачиваюсь на холодильник, а фрилансер немного подумав, занимает табуретку, после чего наши глаза оказываются почти на одной высоте от пола. Наконец-то. Хоть немного психологического комфорта.

   - О чем вы хотели поговорить? - интересуюсь - Давайте, не стесняйтесь. У нас целая ночь впереди. Вам повезло, что я выспалась и недавно встала. Кстати, почему вы опять в очках? Это какой-то знак протеста и неприязни? Ведь у вас явно глазки не болят.

   Фрилансер порывисто вытирает руки в перчатках о джинсы и рывком снимает очки. Кладет их на стол.

   - Ответьте на вопрос, - говорит - Когда и как вы познакомились с Дмитрием Озерцовым?

   В уме открылся личный органайзер со всеми нужными контактами, никаких Озерцовых там не было.

   - Сомневаюсь, что мы знакомы.

   - Его картины у вас в зале висят.

   О ком идёт речь я понимаю не сразу.

   - А, вы про вашего Дмитрия Николаевича. А что с ним?

   - Как вы с ним познакомились? Почему у вас его картины?

   Я погладила щеку. Имела ли я право говорить с фрилансером на эту тему? То, что обычно происходит в закрытых аудиториях между студентами и натурщиками похоже на поход к психологу. Говорят обо всём, чем угодно, только не о личностях.

   - По весне я развешивала объявления. Нужен был человек со шрамами в качестве натурщика. Мне по контракту положено рисовать таких. Нужна была практика. Дмитрий позвонил в сентябре. После нашей встречи на Агро-Омске. Когда пришёл, меня не узнал, если вас это интересует. Заплатила ему шесть тысяч, кажется. Всего один день посидели. Вам сказать сколько у него ножевых ранений и все ли пальцы на ногах? Все.

   Выражение лица фрилансера стало мрачнее тучи. Озлобился, что у Дмитрия Николаевича со здоровьем всё ок? Ну, и ну.

   - А что вам он так не нравится? - спрашиваю - Насолил чем?

   - Вообще-то, да.

   Фрилансер снова потёр ладони о джинсы, как будто они вспотели, а перчатки самоликвидировались. При этом он смотрел куда-то в пол. Тараканов увидел? Они у меня утром просыпаются и бегают исключительно вокруг плиты.

   - Помните, я вам говорил, про свой опыт? Про миллион?

   - На мотоцикл?

   - Да, - кивает - Дмитрий и есть тот самый "опыт". А шрамы у него от падения с этого самого мотоцикла. Гоночного. Сошёл с трассы, байк загорелся. Деньги на ветер, человек на койке.

   Не сказать, что неожиданно. Дмитрий Николаевич мне с самого начала показался спортсменом в отставке.

   - Ладно. И что мне с этого? - я отворачиваюсь, чтобы заварить кофе - Выплакаться пришли на давнюю мозоль? Шли бы к Полине или позвонили в горячую линию психологической помощи. Я вам не нянька.

   И даже не приятельница. Но это я решила не озвучивать.

   - Да я вообще-то о другом хотел поговорить... вернее, не знаю... как сказать.

   - А вы не запинайтесь, скажите как есть. Вам же нравится прямота. Или это тоже одна из ваших сценических характеристик?

   Я переливаю кофе в кружку, достаю молоко, кладу три ложки тростникового сахара и тщательно перемешиваю. Не торопится что-то мой гость отвечать.

   - Вобщем, дело такое...

   Я оглядываюсь через плечо и встречаюсь с растерянным взглядом серых глаз:

   - Мудак я походу.

   Фанфары!

   - И вы это только сейчас поняли? - у меня не получилось сдержать смешка.

   Поставив кружку на стол, я открыла дверцу холодильника, делая вид, что целеустремленно что-то там ищу. Ещё пара секунд и истерический хохот вырвался наружу:

   - Да вы больной на всю голову! Мало того, что вылавливаете несчастных людей в интернете, заводите с ними дружбу по контракту, бросаете, крадете матерей у пятимесячных детей, так ещё и заявляетесь на чужое горе в разгар ночи!

   Я уткнулась головой в одно из отделений холодильника, надеясь остудить внезапно нахлынувшую злость и разочарование:

   - Помните наш разговор на выставке? Мы оба часто задумывалась о том, как это - иметь друга. Настоящего, идеализированного. Друга-мечту. Хотя никто из нас не верил в дружбу до гроба. Вы были уверены, что это явление временное, которое не стоит потраченного времени. У меня же просто не было опыта... Два человека идущие по жизни бок о бок. Максимальная степень доверия и духовного родства. Бескорыстность. Готовность помочь в любую минуту. Это же полный бред. Своим контрактом вы попробовали подправить нам мировоззрение, но согласитесь, ни черта не получилось. Потому что дружбы как таковой не существует, - воодушевленно захлопнув дверцу рефрижератора, я взяла кружку в руки и устало вздохнула - Всё, товарищ фрилансер. Мне нечего сказать. Обувайтесь и гудбай.

   На какую-то секунду в помещении воцарилась гробовая тишина. Удивительно. Мне всегда казалось, что мой годовалый "Polar", не издавал никаких звуков. На деле же гудел не меньше своего великолукского предшественника "Морозко".

   - Подождите. Вы не поняли. Все это - недоразумение...

   Гость обхватил руками столешницу, будто желая основательно укрепиться в этих стенах.

   - Я думал, что вы были знакомы с Дмитрием. Что он вас ко мне послал, ну... понимаете? Этот тип хитёр, мне так и не простил ничего. Думает, что это я виноват в его инвалидности. Много раз пытался отхватить контрольный пакет моей фирмы. Поэтому... когда увидел его картины у вас, да ещё и... без одежды... - фрилансер сглотнул, напряженно всматриваясь мне в глаза - Подумал лишнего.

   Будь это какой-нибудь сопливый фильм про блудливого мужа, я бы и то лучше поняла о чем речь.

   - У вас совсем мозги того? - спрашиваю - Вы зачем мне суть вашей проблемы разжевываете? Мы с вами больше не камрады. И что бы вы ни думали, ими не будем никогда. Ваши мысли о сущности бытия и слезы в жилетку мне теперь нафиг не нужны.

   Бывает в книгах пишут, что у героев, в глубине глаз что-то вспыхивает. В момент злости, трансформации или просто потому, что автору приспичило. Никогда не верила, что этот речевой оборот можно применить к реальной жизни. Так вот, в глубине глаз гражданина Панькова что-то стремительно промелькнуло. Может я как доктор Лайтман, научилась распознавать микровыражения? Короткие непроизвольные выражения лица не поддающееся сознательному контролю? Только вот какой смысл замечать, если мне сама матчасть не известна?

   - Всё можно исправить, - убежденно пробасил мой гость - Мы подпишем ещё один контракт. У вас будет повод выслушивать меня.

   Кажется, я разбудила в этом сумасшедшем зачатки тирании.

   - Аж два раза. Никаких контрактов. Никаких друзей. Никаких проницательных речей. Не знаю, сколько моих сообщений на форуме вы прочитали...

   - Все.

   - ... но я отношу себя к тем людям, которые не наступают на те же грабли дважды. Недоразумение, да? Было одно, будет и другое. Лучше с самого начала прекратить мучить себя. Я - самодостаточный человек, помните? Хотела попробовать завести друга, посмотреть как работает система. Получила. Гран мерси. К тому же, не понимаю зачем вам контракт со мной, если у вас договор с Полиной.

   Фрилансер снова растерялся:

   - Да плевать я хотел на эту...

   - Не смейте! - я начала раздражаться - Вы показали ей хорошую жизнь! Вывели из грязи в королевны! Она же пустится во все тяжкие, если вы её сейчас бросите! Ну! Вы же долбанный психолог! У неё дочь пять месяцев от роду, куда ж она без матери?!

   - Я не знал, что у неё есть дочь! - вспылил фрилансер, ударив по столу рукой - К тому же, какое это имеет отношение...

   - Большое! Потому, что вы уже нарушаете собственное слово, находясь посреди ночи здесь, а не рядом с ней! Не знали, что у Полины дочь и при этом во всеуслышанье заявляли, что являетесь друзьями! Бог мой! Какая комета на вас свалилась, что вы вообще решили, будто способны быть чьим-то другом?!

   Кажется я перешла на крик, так как со стороны умывальника за стеной которого находилась соседская спальня, послышались несколько глухих ударов. Всё, молчу.

   Фрилансер отвернулся, уткнувшись взглядом в набор для специй. Я прокрутила сказанную в порыве чувств реплику и слегка устыдилась. Могла бы выбрать формы помягче. Хотя... мы ведь действительно никто друг другу, какая мне разница?

   Я залпом допила оставшийся кофе и поставила кружку в раковину.

   - Может вы и правы, - необычайно тихо произнёс гость - Может, не способен.

   Я мысленно застонала, протягивая руки к потолку. Только чужой историки мне не хватало.

   Ставлю перед фрилансером стакан с водой и две таблетки новопассита.

   - Если хотите продолжать диалог, глотайте.

   Поняв, что граждинан Паньков вряд ли будет совать в рот какой-либо медицинский препарат, не идентифицировав тот как не смертельный, я кладу на стол оставшуюся упаковку успокоительного.

   - Забавно. Я тоже его пил. Пару лет назад, - выдал - Сейчас на афобазоле сижу.

   - Их нельзя пить вместе?

   - Не знаю, но если только так вы согласны со мной разговаривать...

   Я махом убрала таблетки. Ещё мне тут реанимации на дому не хватало.

   - Ладно. Вы есть хотите?

   Он снова поднял на меня свои усталые серые глазки:

   - Не отказался бы.

   - Блины. С рисом и мясом. Сколько штук?

   - А сколько есть?

   - Пятьдесят.

   - Тогда мне десять.

   - Ок.

   Последующие мгновения мы провели в сравнительной тишине.

   Поставив перед гостем тарелку с блинами, я соорудила себе бутерброд с красной икрой, оставшейся после моей знаменательной "попойки" в честь удачно выполненной работы. Какое-то время были слышны только лязг вилки по тарелке и приглушенное чавканье. Я не говорила? Иногда у меня очень громко хрустит челюсть. Сейчас был именно тот случай.

   - Ешьте спокойно, - усмехнулась, уловив озадаченный взгляд гостя - Бывает.

   Когда мы закончили трапезничать я разлила зеленый чай и велев гостю сидеть на месте, сбегала за стулом в зал.

   - Вот скажите, зачем вам так отчаянно нужен друг?

   Фрилансер пожал плечами:

   - Потому, что меня два раза кинули? Потому, что не совсем понимаю, что это значит? Потому, что завидую другим? Потому, что хочу попользоваться, бросить и осознать, что мне никто не нужен? Потому что... желаю непринужденного общения в рамках доверия? Потому, что не всегда хватает анонимного интернета и хочется перейти на личности? Вероятностей целая куча. Но как факт, на данной стадии я ищу друга. И знаете, что? Я его нашел.

   Я с облегчением выдохнула. Сразу бы так!

   - Браво! Арканьте его! Не дайте сбежать!

   - Что это значит? Вы согласны подписать новый контракт?

   Радость как рукой сняло.

   - Чего?

   - Речь о вас. Я уже говорил, мы чрезвычайно подходим друг другу. Моё мнение не изменилось. Даже... даже когда я подумал, что вы работаете на Дмитрия. Сначала мне казалось, что это просто идеальный конец. Уж больно хорошо всё складывалось. Потом... потом ко мне пришла идея перекупить вас, платить, чтобы вы продолжали лгать, - фрилансер снова спрятал глазки, заняв их разглядыванием собственных очков на столе - Но... выбор остановился на вашей знакомой. Хотел отомстить. Забавно. Я и отомстить... мне не свойственны такие порывы.

   Кажется, гражданин Паньков перешел в монолог.

   - Я не лгала.

   - Да, - фрилансер охотно кивнул - Это я ступил, простите. Хотя, какое мне прощение? Слова ничего не значат. Деньги вы вероятнее всего не возьмёте, хотя на тот момент контракт был действителен и по нему я обязан выплатить вам 50 000 за предательство и 100 000 за измену. Мы просто подпишем новый договор на выгодных для вас условиях.

   - А какие у нас расценки на оскорбления?

   Гость со вздохом опустил руки вдоль стула:

   - 50 000 за каждое. Я расплачусь. И за то, что сомневался в вас и... за слова моего партнера.

   - Аристарха?

   - Да, - фрилансер нахмурился - Аристарха Сергеевича.

   Мысленно я прикинула сколько денег он мне должен, если собрался расплачиваться за каждую горячую реплику блондина в белой рубашке. От тяжких дум и подсчетов меня оторвал звон домашнего телефона.

   - Да? - спрашиваю.

   - Марина?

   И вам привет, падре!

   - Да, это Марина.

   Вслед за мной в спальню протопал фрилансер. Пришлось приложить указательный палец к губам и указать на свободное место за компьютером. Пусть порезвиться этот горе-друг, пока я важными делами занимаюсь.

   - Я к вам по поводу объявления.

   - Понятно. Опишите себя.

   - Шатен. Метр восемьдесят три. Крепкого телосложения. Глаза зеленые.

   - Что с болезнями?

   - Вроде ничем не болею.

   - Дети есть?

   - Нет.

   Мде.

   - Вы понимаете, что я сначала на вас просто посмотрю?

   - Ну, да. Это вроде важное решение. А сколько вы платите за донорство?

   - Пятьдесят тысяч.

   - Ого...

   А что? Это много?

   - Ну, ради такого... можете хоть весь день на меня пялиться.

   Гениально.

   - Вам сколько лет? - спрашиваю.

   - Двадцать четыре.

   Оно и слышно.

   - Фото на ящик можете скинуть?

   - Да я предпочитаю сразу встретиться.

   - В центре удобно?

   - Удобно. Где?

   - Кафе "Зонт" на набережной.

   - Без проблем. Давайте в обед. 14:30.

   Я ищу глазами часы. 6:19. Какой пунктуальный парень. И самоуверенный.

   - Ладно. В обед так в обед. А фотку всё же вышлете, чтобы я вас узнала.

   - Ладно. Давайте.

   - Пока.

   Положив трубку на место, я оборачиваюсь и натыкаюсь на развалившегося на моем рабочем месте гостя. С умением дела он листал скрытые папки, в которых я хранила рисунки.

   - У вас талант.

   - Спасибо, - я ставлю будильник на 13 и сажусь на табуретку рядом с гостем.

   Удивительно, как в порыве эмоций не замечаешь в чем одет. Оказывается до сих пор на мне была всего одна длинная футболка с Микки-Маусом и трусы в зеленый горошек.

   - Вам домой не пора? - спрашиваю.

   - Я намерен остаться, - он даже не оторвался от экрана - Я послал смс Полине, чтобы она меня не ждала. Завтра мой человек посмотрит, что можно сделать с договором. А потом мы перезаключим наш. Кто звонил?

   Мозгом я понимала, что самое время завестись, но три таблетки новопассита неожиданно возымели эффект.

   - Простите. Но с контрактом ничего не выйдет. У меня в ближайшем будущем планируются грандиозные финансовые затраты.

   - То есть?

   Теперь он открыл браузер. Хотел посмотреть какие сайты я посещаю? Ну, ничего интересного там нет. Торренты, страница первого канала, может этот форум...

   Вот блин!

   - Не читайте! - я честно попыталась откатить кресло в сторону, не сумев отвоевать мышку, но этот кадр снова прирос к столешнице - Господи!

   Заливаясь краской, я нажала на кнопку "power" на мониторе, отлично понимая, что моя медлительность и избрание других тактик дали время Панькову не только прочитать, но и перечитать это пресловутое объявление.

   - Донор с... сп... - он откашлялся, старательно пряча глаза - З-зачем?

   Простонав что-то нечленораздельное, я начала нарезать круги по спальне.

   - У меня матери пятьдесят четыре, понимаете? Пятьдесят четыре! Будь я не ладна, если мои дети вырастут без бабушки! И не надо так смотреть! Я знаю на что иду! И ребёнка хочу не меньше! Хоть кто-то рядом будет! Все равно дома сижу, куда деньги девать не знаю. А он вырастет и когда мне тридцатник стукнет уже самостоятельным будет! А я и миссию своего вида выполнила и мать обрадовала и опыта набралась!

   Успокоившись, я уселась на кровать.

   - Подождите, - степень растерянности фрилансера близилась к панике - Как так? Вы отказываете мне, потому что собираетесь завести ребёнка? Так что ли?

   - Это очевидно! Ребёнок - одна большая инвестиция. А вложить придётся много, - я спрятала лицо в руках - Не начинайте про ваш контракт. Мне сейчас не до него. В обед у меня встреча с первым кандидатом.

   Мой гость притих. Хоть какой-то аргумент на него действует.

   Переведя дух, я заранее вытащила из шкафа то, что надену. Колготки, юбка, блузка, плащ. Удивительно, но в этом комплекте меня вполне можно принять за бизнес леди.

   Пользуясь замешательством гражданина Панькова, я придвинула к себе клавиатуру и зашла на ящик. Фотография парня была дилетантского качества, скорее всего с трехпиксельного мобильного, но общие черты мой натренированный глаз уловил. Неплох.

   - Я пожалуй пойду, - предложил фрилансер.

   - Ага. Бай-бай.

Глава 15

   Ну, не могло всё так гладко закончиться!

   Фрилансер подозрительно тихо и в феноменально короткие сроки сбегал за очками, навестил уборную, обулся и вышел за дверь. Я даже откровенно удивилась, что больше никакого разговора о контракте он не завёл. Значит не всё так плохо, как я предполагала? Он просто такой разбогатенький дядька, привыкшей терроризировать средний класс своими замашками? Только ушел почему? Понял, что обычные люди живут своей жизнью и проблемы у них не только психологического характера?

   До обеда я успела набросать двух гоблинов в доспехах, помыть голову и нагулять аппетит. Вздремнуть не получилось, всё время думала о предстоящей встрече. Конечно, брать первого попавшегося не посмотрев на остальных - бред, но даже этот день должен был войти в историю.

   Облочившись в подготовленный комплект, в 14.00 я последний раз взглянула в зеркало и выбежала из подъезда. Маршрутка долго не подходила.

   - Ядрёна-матрёна!

   От неожиданности я аж подскочила. Андрея это только позабавило.

   - Ты куда так вырядился? - осторожно поинтересовалась, приглаживая волосы - Опять морды бить?

   - Если бы! - муж приятельницы потрепал синюю рубашку, будто было очень жарко и ему требовался воздух - Долбан Полькин подпирать к себе стенки позвал, бля! Будто своих вешалок нет, нах*й!

   Подошла маршрутка. Вместе мы сели на первое сидение.

   - Я бля ему толдычу, какого хера мне и так мирово, а он мне бля, какую-то бумажку бля суёт!

   Водитель красноречиво так хмыкнул. Мне ни в первой было слышать экстра-мат в виде повторяющегося слова от Андрея. Нервничал парень.

   - ... да бля жил же как-то бля! А он мне бля, суёт свой долбанный контракт, а там бляяя, Памела Андерсон, не иначе!

   - Что?

   - Бабла до фига, я те грю! Моей мамке, бля, такое и не снилось, бля!

   Мы вышли на набережной.

   - Не поняла, он что тебя работать к себе позвал?

   - Да, бля! Эскорт долбанный нах*й!

   Я слегка обогнала Андрея и присмотрелась. А костюм ему шел. Вообще он парень довольно симпатичный был (иначе Полинка бы на него не клюнула), только пил много. А сейчас и малость брюхо откормил.

   - Ты бы побрился...

   - Да бля! У меня последние деньги на это ушли, - он снова потрепал рубашку - Видела бы меня мамка ща!

   У кафе мы разошлись. Андрей пошел дальше, засунув руки в карманы брюк, отчего приобрел образ почти загулявшего Казановы, а я недоверчиво так покосилась на входную дверь.

   "Ну, с богом, что ли".

   Парня я узнала сразу. Он сидел за самым дальним столиком у окна и потягивал сок через соломинку. Ну-ну, мне был знаком этот трюк на первых свиданках. Действительно, заставляет неопытную женщину поверить, что мужчина пренебрегает алкоголем и ведет здоровый образ жизни. И что изо рта у него не пахнет в принципе.

   Но не это заставило меня притормозить на полпути. За соседним столиком как ни в чем ни бывало, сидел товарищ Паньков и попивал кофе из маленькой чашки, манерно оттопырив мизинец. На нём не было очков и выражение лица такое... безмятежное и безучастное, будто только что и не видел меня входящей в эти двери.

   Меня аж скорчило от страха. Он что, сталкер? Хотя... Блин. Живёт рядом, может всегда ходит сюда в обед? И какова же вероятность, что ему приспичило из всех набережных забегаловок выбрать именно эту, да ещё и сегодня? В 14:30?

   - Здравствуйте, - за неимением других мест я села на свободный стул, оказываясь спиной к широченному хребту фрилансера.

   - Привет, - парень выпустил соломинку изо рта и отодвинул стакан - Ну, как, нравлюсь?

   - Пока сложно сказать.

   Я заказала зеленый чай и шоколадное пирожное. Парень слегка приподнял брови, видимо предполагал, что мы сразу отдадимся акту всепоглощающей любви.

   - Расскажите мне о вашем образовании. Чем переболели в детстве. Какие дисциплины вам даются лучше всего. Каких политических и нравственных взглядов придерживаетесь. Мучаетесь ли какими-нибудь фобиями?

   Парень снова занял рот соломинкой.

   - Неполное высшее, - промямлил - В детстве болел ветрянкой. Не помню. Как это к делу относится?

   - Прямым образом. У донора должна быть отменная наследственность. Кстати, я сейчас закончу есть и мы пойдем в ближайшую клинику, возьмём кровь, покажем вас психиатру. Потребуется так же спермограмма. Не волнуйтесь, все денежные затраты я возьму на себя...

   Даже не дослушав до конца, парень руганулся и слинял. Ну, что-то такое я и ожидала увидеть. Никогда не обладала ослепительной модельной внешностью, помогающей удерживать мужчин на месте.

   - Минус один, - вздохнула, подсаживаясь к старательно молчащему фрилансеру - Здравствуйте. Всегда тут обедаете?

   - Бывает, - он таки поднял на меня глаза - Можно вопрос?

   - Конечно, - я снова оглянулась на официантку, та носилась на другой стороне зала.

   Может, отменить заказ?

   - С чего вы решили, что для матери-одиночки зачатие естественным путём подойдет лучше всего? Тем более, если донор будет жителем вашего же города.

   - А что вы предлагаете? Ехать на Камчатку в домик лесничего?

   Пошарив в кармане куртки, товарищ таки изъял свои очки и напялил на нос.

   - Вы выбрали безусловно самый бюджетный вариант. Если найдете в Омске мужчину, который не курит, не пьёт, хорошо выглядит, ни чем не болен и согласен пройти все медицинские анализы, я сниму перед вами шляпу.

   Лучше бы снял очки или перчатки.

   - На что вы намекаете? - я нахмурилась - У меня нет опыта. И сдается мне, у вас тоже.

   - Но я понимаю очевидное. Донору по всем канонам положено жить в другом городе и быть женатым. Такие студенты как тот, что убежал, ещё могут захотеть поддерживать с ребёнком связь. А через лет двадцать потребовать с отпрыска алименты.

   Мне таки принесли мой чай и пирожное.

   - И? Вы предлагаете мне смотать в круиз? Плохо же вы меня знаете. Я далеко из дома ни ногой. Но про женатых честно подумаю. В этом есть смысл. Тем более я и так хочу, посмотреть на что способен донор. Ну, я про уже родившихся детей.

   - Я понял.

   Фрилансер подозвал официантку и попросил у той счёт.

   - Знаете, у меня есть определенные связи... - уклончиво начал.

   - Очень рада за вас. Спасибо, что похвастались.

   - ... и я готов помочь.

   Я честно прикусила вилку:

   - С чем помочь?

   Видимо у меня был такой ошарашенный вид, что пробрало даже гражданина Панькова. Второй раз за наше знакомство, он позволил себе слабо улыбнуться:

   - А вы фантазёрка. Я предлагаю вам оплатить процедуру инсеминации в одной из клиник в Москве. Вас пропустят вне очереди.

   У меня аж свело челюсти от напряжения. Я поторопилась вытащить вилку изо рта.

   - Простите?

   - Ну, я же сказал, что расплачусь. Я ведь действительно виноват. Вот и сведём счеты. Я помогу вам с ребёнком, а вы... ээ...

   Только не это!

   - Подпишу контракт, да? Опять! Мне кажется, мы уже говорили об этом!

   - Нет, послушайте, - рука в перчатке неожиданно нашла мою и сжала запястье - От такого предложения вам вряд ли стоит отказываться. Вашей матери пятьдесят четыре, да? А сколько займут поиски кандидата? А что если ребёнок родится с отклонением? В клинике вам хотя бы дадут выбрать из здоровых мужчин с хорошей наследственностью и проследят за развитием беременности.

   Ага, знаем, читали.

   - Я проплачу все процедуры. Это не так много на самом деле, но я действительно чувствую себя виноватым по отношению к вам и будет просто замечательно если вы дадите мне возможность избавиться от этого бремени. А на счёт договора... вы думали, что будете делать на последних месяцах беременности? Когда родится малыш? Не вечно же носится с матерью. Я буду рядом с вами.

   Сложно было не найти смысл в его словах.

   - Вы много просите. Мне надо подумать.

   - Конечно, - он отпустил мою руку и вложил тысячную купюру в книжку (это столько кофе стоит?) - Как со мной связаться вы знаете. А теперь простите, если вам ничего от меня не нужно, я пошёл. Сегодня жду визита одного человека...

   - Его случаем не Андрей зовут?

   - Да, - фрилансер встал и накинул куртку - У нас освободилось место охранника.

   Пятью минутами позже и я вышла из кафе.

   Тема: Поговорим о донорах спермы

   Обычно за желанием помочь испытать женщине радость материнства скрывается:

   - Самолюбие: желание иметь больше детей от себя, при этом не нести ни материальной ни какой либо другой ответственности.

   - Денежное вознаграждение.

   - Качественный секс с разными женщинами, которые с большой вероятностью здоровы, при этом не тратясь на предварительные ухаживания.

   - Настя! Я здесь! Ты чего трубку не берешь?

   Я сбавила скрипку Вивальди и оглянулась. Маман стояла посреди спальни в кожаных сапожках на высоком каблуке. Выглядела она потрясно.

   - Была занята. Что нового? - я быстро свернула страницы и повела мать на кухню - Чай?

   - Давай.

   Вместе мы уселись за стол и принялись поглощать бутерброды.

   - Ну, как там продвигается? - спрашивает.

   - Продвигается, - киваю.

   - Отлично. Сколько уже попыток делали?

   - Мам!

   - Всё, молчу. Но Настя, ты же знаешь как день выбрать?

   Киваю, ли ж бы прекратить это безобразие.

   - Слушай, мам. Нам пожалуй надо поговорить.

   - Давай.

   - Как ты смотришь на то, что я буду воспитывать ребёнка одна?

   Маман перестала жевать.

   - Мам...

   - Ты так и не нашла себе мальчика? - спросила - Но как же... так и знала ведь! - родительница подошла ко мне и ободряюще обняла за плечи - Но Насть, сейчас же эра новых технологий, ты у меня такая продвинутая, наверняка можно как-то...

   - Да, - я облегченно вздохнула - Искусственное оплодотворение.

   - Но там, наверное, всё так дорого... - мать поникла.

   - У меня есть... друг. Он обещал помочь с деньгами.

   - А, вот как, - маман что-то подумала и кивнула - Вперед-вперёд! За дружбу и детей!

   Через десять минут я уже закрывала за ней дверь. Какая все же хорошая женщина у меня в родителях. А уж если одобрила она, то...

   ANTS: Почему Москва?

   FreeLancer: Потому, что столица. Случаев больше. Специалисты более опытные.

   ANTS: Я не поеду так далеко. Может Новосибирск?

   FreeLancer: Ну, тогда ни чем не хуже "Омский центр репродуктивной медицины".

   ANTS: А у нас и такое есть?

   FreeLancer: Да. Завтра им позвоню.

   Он? Позвонит? Зачем?

   FreeLancer: Узнаю что там с очередями и общей последовательностью проводимых процедур. Вы пока сидите дома.

   FreeLancer: Психологически готовьтесь :)

   ANTS: Ладно.

   ANTS: Спасибо.

   FreeLancer: Очень смешно :)

   FreeLancer: Это вам спасибо. Меня уже совесть измучила. Сплю урывками.

   - Так мы ему и поверили.

   Поставив на закачку второй сезон "Обмани меня", я снова принялась мучить гугл.

   Метод искусственной инсеминации имеет ряд преимуществ перед половым актом:

   - шанс забеременеть с первого раза значительно повышается (актуально для одиноких женщин, желающих родить).

   - контролирование овуляторного цикла позволяет подобрать время, наиболее подходящее для возможного оплодотворения. 

   - сперма, специальным способом обработанная в лабораторных условиях содержит повышенное количество дееспособных сперматозоидов из расчета на один миллилитр семенной жидкости, что также повышает вероятность зачатия.

   Их почитать, так там всем женщинам вливают микроскопических супермэнов!

   Однако добило меня другое.

   Возможности современной медицины едва не безграничны и действительно жаль тех одиноких женщин, которые не владеют необходимой информацией о способах искусственного оплодотворения. А все ведь достаточно просто...

   Ха! Просто! Если бы всё было просто, вряд ли бы люди вообще нуждались в детях.

   К вечеру я значительно расширила свой словарный запас и могла повторить слово "сперматозоид" или "сперма" десять раз подряд без запинки и покраснения.

   Звонок в дверь прервал мою практику в скором говоре.

   - Привет, - я впустила фрилансера внутрь.

   Разувшись, он тут же прошёл на кухню. На стол опустились две черные папки.

   - Юрист уже видел вас. Поэтому просто распишитесь.

   Я взяла предлагаемую мне ручку и расставила подпись на всех листах. Фрилансер свою уже поставил.

   Закончив, я просмотрела основные пункты. Не сильно много изменилось.

   - Тут написано, что контракт действителен до неопределенного срока и может быть разорван только по обоюдному согласию. Но что-то такое вы уже говорили и в прошлый раз. Мол, мы не сможем разорвать его до нового года.

   Фрилансер неопределенно пожал плечами.

   - Деньги, - вздохнула - Как много в этом слове, да?

   - И не говорите.

   Товарищ Паньков поспешил прибрать себе папку с договором и раскрыл мне другую.

   - Вот. Здесь все направления, - с чего-то вдруг традиционно спокойный бас-профундо зазвучал необычайно оптимистично - С завтрашнего дня будем бегать по больницам. Анализов куча, я аж сам удивился. Гинеколог, УЗИ органов малого таза, анализ крови, исследования матки... Заеду за вами в десять утра. Если в течении недели будете просыпаться пораньше, справимся за короткий срок.

Глава 16

   Понеслась!

   Будильник зазвонил в 9:40. Метким ударом о крышку, я вывела его из строя и побежала в ванную. Откуда метнулась к холодильнику, а из кухни прямиком к шкафу. Джинсы, кофта, куртка. Ключи при себе. Паспорт тоже. Медицинский полис. Ничего не забыла? Вроде нет.

   Черный автомобиль уже стоял у бордюра, слегка покрытый грязью снизу. Я быстро запрыгнула на первое пассажирское.

   - Готовы? - спросил мой водитель в каноничных перчатках и очках.

   - Вроде того. Доброе утро, кстати.

   - Доброе.

   А оно оказалось злым. Сначала мы немного постояли в пробке на мосту, потом разогнались и были остановлены блюстителями закона. Правда, при виде документов Панькова они тут же нас отпустили, извинившись, но понервничать меня заставили знатно. Уже подъезжая к месту назначения, я была взвинчена до крайности. Почему в нашей семье все были за самовыздаровление? Мне даже прививок в детстве не делили.

   И вот уже десять минут мы сидим в общем коридоре какой-то мега продвинутой больницы, а вокруг всё такое белое-белое, только прикид фринансера совсем не в тему. Да и вообще, весь он, двухметровых гигант в чёрном, смотрится не к месту. И моё мнение целиком и полностью разделяется всеми присутствующими, с опаской поглядывающих в нашу сторону. Хорошо одетые такие господа, супружеские пары, матери с детьми. Видно, что в семьях деньги куры не клюют.

   - Почему вы не сказали, что гинеколог будет первым? - пискнула.

   - А должен был? - удивился мой компаньон - Ну, ладно. Гинеколог будет первым.

   - Господи...

   - Следующий!

   Я буквально подпрыгнула на скамейке.

   - Пошлите со мной, - я дёрнула фрилансера за плечо - Большинство гинекологов в таких крутых клиниках - мужчины. Пожалуйста, пошлите со мной...

   Фрилансер хмыкнул:

   - Конечно. Если вы так хотите.

   Он даже вошёл первым, чем бьюсь об заклад, изрядно удивил представителей персонала. Мне указали на ширму. Потом начался Ад. Так как это был мой первый визит в подобный кабинет, что не ускользнуло от внимания мужчины в белом, внимательно изучающего мою медицинскую книжку, меня засыпали вопросами. Так обильно я не краснела давно. К счастью, положение облегчал сидящий сзади меня друг. Его лицо было непроницаемым и казалось, он излучал спокойствие.

   - Если не намереваетесь вести половую жизнь до самой процедуры, то придется записаться на хирургическую дефлорацию.

   - Хорошо, - у меня аж во рту пересохло от волнения.

   - В таком случае, свободны. Все в порядке. Сейчас кое-что запишу и можете идти. А с вашим мужем мне ещё надо поговорить.

   Я чуть не наехала на ширму. Этот лекарь интимных частей тела ещё плохо знал гражданина Панькова, поэтому слишком быстро уткнулся в записи. Брови фрилансера продолжали выглядывать над очками. Ага. Такой "проницательности" от местного медика и я не ожидала.

   - Он мне не муж.

   - Мы друзья, - добавил Паньков.

   Гинеколог неопределенно махнул рукой и снова принялся выводить вселенские трактаты. Дай Бог, потом разобрать что написал.

   Потом мы сменили этаж и у меня взяли несколько анализов крови. Здесь я убедилась, что недаром клиника пользуется успехом у состоятельных богачей. Здесь не было интернов, которые прежде чем попасть в вену, превращают твою руку в решето.

   В другом кабинете попросили баночку с мочой. В соседнем прошлись рентгеном по тазу. Предпоследним кабинетом стало ЭКГ, на которое фрилансер направил меня одну. К счастью ничего страшного там не делали. Да и увиделись мы с господином Паньковым сразу в коридоре.

   - Хорошие новости, - сказал, махая бумажкой - У вас резус-фактор положительный.

   - Это мне должно что-то сказать?

   - Ну, просто для женщины с отрицательным сложнее найти донора. Если у того резус-фактор положительный может возникнуть несовместимость по группе крови. Я гуглил сегодня утром.

   Гениально.

   - Вы что тут полбольницы подкупили? Носимся из кабинета в кабинет весь день и нигде на очереди не стоим.

   Мой друг снова неопределенно пожал плечами и предложил отобедать.

   Ресторан "Монплезир" стоял прямо напротив клиники. Я заказала себе салат.

   - Осталось забрать анализы крови, получить заключение терапевта и обследоваться на инфекции, - тоном заботливого родителя пробасил фрилансер - Займемся этим завтра или сейчас?

   - У меня столько крови взяли, даже не знаю.

   Я полистала чёрную папку с направлениями.

   - " Обследование на краснуху, токсоплазмоз, ЦМВи, ВПГ 1, ВПГ 2. Обследование на инфекции: хламидиоз, уреаплазмоз, микоплазмоз методом ПЦР, ВПЧ 16 и 18"? Я даже не знаю, что значит половина этих понятий...

   - Можете вбить в поиск, - фрилансер положил на стол свой сенсорный айфон.

   Что я и делала, пока не принесли салат. Мой верный товарищ к этому времени уже прикончил мясо в горшке, спагетти и какие-то блины в шоколаде.

   - Знаете, - сказал, размешивая в чашке сахар - Мы бы могли съездить и купить вам телефон. Ваш же украли.

   Я озадаченно погладила щеку:

   - Да, украли. Но у меня сейчас дела поважнее есть. Хотя бы этот микоплазмооооз методом ПЦР. У нас в Омске вообще это делают?

   - Всё делают. Правда в разных местах. Я там цифрами пометил в каких клиниках можно получить справку.

   Я подсчитала количество цифр.

   - Четыре? Мы были только в одной.

   - Ага. И сдали основные анализы. Кстати. В центре репродуктивной медицины мне сказали привести вас на 2-ой день... менструального цикла.

   Сдержать ироническую улыбку было сложно:

   - Какая хорошая беседа в стенах ресторана, не находите?

   Фрилансер слабо улыбнулся в ответ. Уж кто-то, а он весь день выглядел довольным как слон после купания. И с чего вдруг спрашивается?

   Неожиданно мобильный телефон моего товарища зазвонил. Фрилансер намеренно медленно взял аппарат и поднёс к уху:

   - Да?

   Пожалуй, это "да" очень походило на мужскую версию моего собственного рявканья в трубку поутру. Конечно, кто обрадуется, когда тебя отрывают от самого приятного в жизни время провождения?

   - У вас там, что руки отсохли? - рыкнул - Заставь его подписать! Нет. Да. На объездной. С этим я сам разберусь. Нет. Не трогайте лишнего. Да. Завтра. Скажи, чтобы ждал. Да.

   На этом диалог представителя местного бизнеса закончился и ко мне снова вернулся довольный фрилансер.

   - Покушали? - вежливо так поинтересовался - Сейчас заплачу и поедем.

   - Подождите, - я достала кошелек - Я сама за себя плачу.

   Мой компаньон нахмурился. Ага, щас. Ещё звенеть мелочью ради меня будет. Принесли счёт. Я наела на 160 руб., а эта детина увлекающийся "спортом, компьютерами и психологией" (я не забыла!) аж на 2300. И это ещё не самое дорогое заведение в городе!

   Снова оказавшись в салоне автомобиля, я позволила себе сложить руки на животе и откинуть спинку сидения. Вот вечно бы так по городу передвигаться.

   - Смотрю, вы устали. Едем в другую клинику или как?

   - Едем. Надо. Видите ли, второй день цикла у меня будет на этой неделе. И насколько я поняла, на прием надо идти уже со справками.

   - Да. В таком случае, - фрилансер резко крутанул баранку и автомобиль развернулся в крутом повороте - Надо поспешить. Уже половина шестого.

   И мы поспешили. Аж так, что к началу вечера осталось всего несколько анализов.

   - Почему все думают, что вы мой муж? - спросила, выходя из очередного кабинета.

   - Честно? Не знаю, - он даже не поднял глаза, старательно изучая какие-то бумаги - Опять просили меня зайти?

   - Ага. Но я сказала, что сама готова услышать все подробности. Что там у вас? - я плюхнулась на скамейку рядом, все равно соседняя дверь следующая - "Раздвижение, цвет, консистенция, объём"...

   Фрилансер свернул бумажку и показал мне на дверь. Пришлось подчиниться. Почему-то в этой больнице он отказался сопровождать меня внутрь приемных, мотивируя тем, что остались самые обычные и совсем не страшные обследования. Ну, ладно. Ему повезло, что все было действительно так.

   Меняя кабинеты, я заставала своего друга за пожиранием гематогенного батончика на скамейках или у тёток выдающих направления на первом этаже. Своими делами занимался. Что не удивительно, ведь у них тут было и психиатрическое отделение!

   Вот и сейчас, поднимаясь по лестнице, я совершенно не имела понятия, где прибывал мой друг, кроме того, что тот вероятнее всего находился в стенах клиники.

   - Анастасия, подождите!

   Почему маман не назвала меня как-то иначе? Настя - такое распространенное имя. В общественных местах приходилось часто оглядываться, когда окликали кого-то левого. Сейчас мне было просто некогда. УЗИ - как много в этом слове!

   - Подождите же!

   Меня потянула за кофту сзади. Неужели какой-то знакомый? Вряд ли. В этом районе я никого не знала.

   - Анастасия...

   Всё-таки пришлось оглянуться, чтобы не испортить верхний предмет гардероба. На лестничном пролете держась за перила, стоял загорелый Аристарх в малиновом свитере.

   - О, не ожидала... вас увидеть... здесь, - на первых секундах я даже изобразила откровенное удивление - До свиданья.

   Партнер Панькова обогнал меня у следующего пролёта.

   - Простите меня, слышите? Простите.

   - За что?

   - Сами знаете. Простите, хорошо?

   Я приподняла брови. Похоже, от тесного партнерства с фрилансером и у этого представителя омского бизнеса имелась путевка к здешнему психиатру.

   - Дайте пройти. Не до вас совершенно.

   - Вы простили меня?

   Ещё чего.

   - Вы глухой? Пройти дайте.

   Дождавшись когда за мной образуется небольшая пробка, я оттолкнула наглого блондина в сторону и вприпрыжку выбежала в коридор. Враг преследовать не стал, да и не положено взрослым людям по больнице бегать. Ух! Сколько же потрясений за один день!

   Когда мы с фрилансером выбрались на улицу, уже было темно. Результаты всех анализов обещали выдать на неделе в первой половине дня. Гражданин Паньков внимательно слушал пересказ всех медицинских заключений, полученных мной до сих пор. Ну, пусть на всякий случай тоже располагает этой информацией. Вдруг чего забуду.

   Черный BMW завернул в мой двор почти к одиннадцати. Водитель выключил мотор.

   - Провожу, - пояснил.

   Проводил. До подъезда. В осенних сумерках видно было мало, поэтому код домофона набрался лишь с третьей попытки. И когда я обернулась в последний раз, намереваясь сказать коронное "Бай-бай", фрилансер выдал нечто немыслимое. Подняв руку, он потрепал меня по голове, будто проказливого ребёнка:

   - Удивимся, завтра.

   Развернулся и пошёл к машине.

   Что это было?

   Тема: А сколько у вас друзей?

   Создатель топика: Сколько может быть настоящих друзей у человека? Именно друзей, а не приятелей, товарищей или знакомых.

Часто наблюдаю ситуации, когда люди пытаются быть душой компании, дружить со всеми. Но по большому счёту совсем не имеют друзей. Приятели, знакомые, но не друзья.

А бывает наоборот, человек не особо общительный. В компании не выделяется или вообще не имеет никакой компании, но у него есть один - два верных, проверенных друга.

Что думаете по этому поводу? Сколько друзей у вас лично?

   Пользователь 00: Много.

   Пользователь 01: Раньше было две подруги. Потом я оказалась третьей лишней. Обидно. Сейчас ищу новую.

   Пользователь 02: Настоящих только двое. Брат и его жена.

   Пользователь 03: У меня нет настоящих друзей, одна пародия.

   Пользователь 04: Раньше считала, что у меня много друзей и вообще свято верила, что иметь много настоящих друзей возможно. Теперь повзрослела, набралась опыта. Оказалось что друг - только один, ну максимум два. И целые сотни знакомых разной степени приближенности.

   Пользователь 05: "

Тяжёлый гроб унылый мир

Бросая горсть земли становишься другим

Ты выбиваешься из сил

Вбивая крест среди могил..."

К сожалению очень часто об истинной дружбе говорят именно "горсть земли" и "крест среди могил"... =D

   Пользователь Rick24: Мне кажется дружба как любовь, должна быть только с одним человеком. Для меня настоящий друг это тот, кто готов отдать последнее ради другого. Не многие в принципе готовы на такие отношения.

   Пользователь FreeLancer: ППКС Друг может быть только один. И у меня он есть :)

Глава 17

   Утро я начала с отсылки гоблинов и трупов работодателям. Те попросили сделать несколько поправок, чем я занялась тут же и получила свою честно заработанную зарплату (масло масляное). На редбулле до десяти часов я успела переделать массу дел: поставила машинку стирать, помыла пол, сменила постельное белье, распахнула все окна на проветривание. Ага. Кто впускает "свежий" воздух в ноябре? Только гражданка Волкова из 33-ей.

   Протирая стекла, я попутно избавлялась от всяких ненужностей, которые имела тенденцию класть на подоконники. Старый блокнотик, корочки от мандаринов, обертки от конфет и шоколада, канцелярские резинки и кнопки. Всё это летело прямиком вниз и по моим расчетам, с этой силой ветра, должно было приземляться чуть левее двери подъезда. Но даже когда объекты падали прямо на дорогу, совесть не сильно мучила, так как голова была занята совсем иными мыслями.

   Первая, не сильно обременительная. Какого чёрта происходит с фрилансером? Нет, он конечно психически неполноценный, это я уже давно поняла, но расцветать за считанные секунды после подписания серьёзного (а как иначе?) договора, трепать по голове и потом постить "И у меня он есть :)" на форуме - это что-то из разряда чувства облегчения на почве самоутверждения. Какие цели он преследует?

   Мысль вторая. Какого чёрта делает его партнер? Тоже с мозгом набекрень, кстати. Решил подставить? Приколоться? Скорее первое. Ну, если мой верный товарищ поведется на какую-то ерунду во второй раз, я найду способ избавиться от его общества навсегда. Не зря же штудирую эти форумы мозгоправов.

   - Эх, житие мое...

   Со стороны компьютера раздалось пиканье. Короткое, а мелодия форумская. Уведомление об активности.

   "Пользователь Rick24 изменил вашу репутацию

   Сообщение #221: Узнаю - обязательно поделюсь методом.

   Уровень репутации повышен на: 2".

   Даже так? Это моё сообщение было не первой свежести и относилось к теме апатии. Если этого Рика интересовал метод борьбы с неврозом, то его я ещё не нашла.

   Я хотела было вернуться обратно к окнам, но колонки родили ещё один отрывистый "пик".

   "Приватное сообщение от пользователя Rick24:

   А у вас есть друг?"

   Это что, подстава? Конечно, у меня нет друга. Разве что фрилансер по контракту.

   Ответить?

   "Приватное сообщение пользователю: Rick24

   Отправитель: ANTS

   А вас это каким боком касается?"

   Я конечно набрала не малое количество сообщений, но ещё не блистала на форуме подобно тому же фрилансеру. Мысли более приземленные, выбранные ветки - обобщенные. Вообще, если на то пошло, было довольно странно наблюдать, гражданина Панькова в реальной жизни, зная на какие речи он способен в интернете. Сколько он увлекался психологией? Почему до сих пор не решил свои проблемы?

   Задумавшись, я не сразу заметила, что пора одеваться. Закрыв окна, я выбежала на улицу.

   На этот раз я оставила Панькова в коридоре и не смотря на то, что в операционной я провела не больше получаса, да ещё и под местной анестезией, было от чего дрожать как осиновый лист.

   - Ч-что такое? - фрилансер даже откинул свои бумажки в сторону, когда увидел выходящую меня.

   Некоторое время я держалась героически, намеренно брезгуя протянутыми конечностями верного товарища, в любую минуту готовыми поддержать. Но в самый последний момент не выдержала и облокотилась на стенку. Чтоб я ещё раз пошла туда - ни за что! Как закончился тот день, я уже не помню. Неделя прошла как тумане.

   ANTS: Этот час настал, о, товарищ фрилансер. Вы заняты?

   FreeLancer: Для вас никогда.

   FreeLancer: Заеду через полчаса.

   ANTS: Ок.

   Ничего особенно ужасного на собеседовании не происходило. Пока Паньков расписывался на каких-то бумагах и тряс кошельком, я изучала каталог доноров. Моя творческая натура быстро выбрала раздел с парнями славянской наружности, а конкретно - суровых русских мужиков. Родина мать, как-никак. Почему-то хотелось, чтобы ребёнок был копией меня. А в идеале - насколько удачной, чтобы не задавался вопросом "А похож ли я на папу?" эдак до совершеннолетия. А потом, пусть делает, что хочет. Всё равно не найдет прородителя.

   А если на меня, то волосы должны быть тёмными. Можно чёрными. Глаза какие-нибудь серые или серо-голубые. Нет. Безвкусица какая-то получается...

   Я честно пролистала всех брюнетов и только у одного из них был чистый цвет глаз. Зеленый. Причем не какой-то там мерцающий изумруд, как в сопливых книгах, а приятный, травяной. Если малыш родится с таким совершенством, то общественных разговоров о том, где мы потеряли папочку не миновать. Но что же делать? Такого серого болота как у меня я бы даже врагу не посоветовала. Ещё в школьные времена вопросы о том, что же у меня с глазами просто выводили из себя. Заболевание какое? Ага, щас. Но всё равно неприятно.

   - Выбрали?

   Фрилансер опустился на пуфик рядом и заглянул в лежащий на моих коленях увесистый каталог.

   - Что думаете? - я перелистнула страницу и указала на ещё одного мальца с серо-карими глазами.

   - Не вижу разницы, - пробасил - На одно лицо.

   Моя маман сказала бы так же. Строение у мужиков было одно и то же, рост примерно одинаков. У обоих высшее образование, по двое здоровых детей на руках, в браке, играют в шахматы, увлекаются спортом. Вредных привычек и психический отклонений нет. Одному 31 год, другому 34.

   - Нет, смотрите, - я указала на третью строку и саму фотографию - Глаза. Разные совершенно.

   - А, правда.

   Мой компаньон не выглядел удивленным.

   - Ну, так что? - я погладила щеку - Мне нравится зеленый цвет. Особенно в сочетании с коричневым. Цвета стабильности. Если малыш родится шатеном с такими глазками...

   - А чем плох серый цвет?

   - Чем плох? - я посмотрела на фрилансера в упор - Присмотритесь, у меня радужка буквально размазана по роговице.

   На лбу гражданина Панькова проступила складка.

   - Ничего серьезного, - поспешила заверить - Просто не хочу, чтобы такая же штука была у малыша. Ладно. Пусть будут зеленые!

   Стройная девушка приятной наружности в белом халате пожелала нам всего наилучшего и добавила, что ждёт не дождется в своем кабинете через одиннадцать дней. Всё-таки я заверила их, что обойдусь без стимулирующих овуляцию препаратов. В своем организме я была уверена. Всё-таки мне не 40 лет.

   Выйдя из так называемого "Центра репродуктивной медицины" мы одновременно двинули в сторону набережной. Хотелось прогуляться пешком. Лично мне, чтобы устаканить волнение, а вот компаньону моему... без понятия.

   - Можно вопрос? - спросила.

   - Конечно, - фрилансер даже бровью не повёл.

   Погода в Омске уже утвердилась. Налетел какой-то там циклон. Дожди, ветра и облака такие серые-серые. Но в модных пристрастиях гражданин Паньков был неизменчив, продолжая смотреть на мир из под тёмных стёкол.

   - Зачем вы написали на форуме, что у вас есть друг?

   Фрилансер не то усмехнулся, не то фыркнул.

   - Не должен был?

   - Не знаю. Просто странно. Зачем подтверждать то, что заведомо известно? Всё-таки вы крайне неуверенный.

   - Это ваше умозаключение я никогда не отрицал.

   Мы спустились по лестнице вниз и двинулись вдоль берега в сторону кафе. Нам на встречу шли люди. Женщины и дети, подростки, пары. Кто за руку, кто в обнимку. Попкорн, вата сахарная, мороженое. За так даёт концерт какая-то молодежная группа. Танцуют брейк парни в сползающих джинсах. Лица довольные. Столько сил у них, энергии. И всё наружу выпустить не терпится. Выходной. Почти праздник.

   А я? Все эти общественные радости проходили мимо.

   - Не знаю, как объяснить словами. У меня было просто... хорошее настроение?

   Я даже забыла о чем думала.

   - О... - попыталась не выдать свою озадаченность - Приступ счастья что ли? Вы написали это на форуме в порыве?

   - Вроде того, - фрилансер пнул лежащую на пути пластиковую бутылку.

   Сосуд попался под ноги какому-то парню. Тот едва не споткнулся.

   - Я понимаю, что это ненужная демонстрация, - пробасил мой друг - Счастье в моем понимании вообще тихое по модели "Всё идёт, как идёт и это прекрасно". Но тогда... это была вспышка.

   Он перешёл на шепот, будто доверял сокровенную тайну, а сзади нас толпились как минимум три сотни папарацци:

   - Ещё никогда не чувствовал себя так. Не знаю хорошо это или плохо. Я даже сначала не понял почему... Ведь иногда случается что-то объективно хорошее, надо радоваться, а ничего не чувствуешь. А тут... накрыло с головой.

   Всё-таки я хихикнула. Думала, так тока с маман мыслями обмениваться можно.

   - А я часто бываю счастливая просто так, - сказала - Ветер свежий из окна, хорошая книга... чай. В срок выполненная работа. Интересный заказ. Правда до сих пор не понимаю, как можно кричать от радости или исполнять замысловатые пируэты по типу боевых танцев индейских племен.

   - У каждого своё, - пожал плечи - Сейчас вы счастливы?

   - Нет, - покачала головой - Я волнуюсь. Неопределенность мне никогда не нравилась.

   - А мне ожидание.

   - Да, оно тоже прескверно. Особенно заметно в фильмах ужасов. Пугает именно момент неизвестности, темнота за дверью, шаги за спиной, орудия пыток перед носом, когда герой ничего не может сделать. Это ужасно.

   - Согласен.

   Мы дошли до конца набережной и повернули назад.

   - Как назовёте ребёнка? - спросил.

   - Если мальчик - Руслан. А если девочка... Ксюша.

   - Почему так?

   - Руслан - имя красивое. Даже не знаю почему, всегда нравилось. А Ксения - это моя троюродная сестра из Самары. Очень волевая личность. Всегда брала с неё пример.

   Фрилансер кивнул.

   Мы зашли в уже знакомую кафешку и заказали по чаше кофе.

   - Скоро мне надо будет уехать, - сказал.

   Удивилась ли я? Нет. Этот этап остался далеко в прошлом.

   - По работе?

   - Да, - он кивнул, размешивая сахар - Срочное дело.

   - Понятно. Конечно. Я вообще удивилась, как вы можете так много времени проводить со мной, да ещё и занимать какую-то там должность, - я неопределенно махнула рукой.

   Гражданин Паньков отпил из чашки:

   - Я вам это говорю, потому что ещё не купил билеты на самолёт. Командировка в Волгоград. Довольно приятный город. Живописные места есть. Возьмёте свой графический планшет и будете во всеоружии.

   А вот мои брови поползли вверх:

   - Кажется, вы ещё в начале знакомства сказали мне не интересоваться вашей работой?

   - Теперь уже нет смысла. Вы видели половину работников моей фирмы.

   Так это были работники его фирмы? Что ж это за транснациональная корпорация такая?

   - Я не знаю. У меня есть родственники в Волгограде, но вешаться им на шею...

   - Никаких родственников, - перебил - Гостиница. Номера уже забронированы на имена сотрудников.

   - Я не ваш сотрудник, - тут явно был какой-то подвох.

   Гражданин Паньков откинулся на спинку стула и запустил пятёрню в волосы.

   - Господи, как сложно, - выдохнул - Я предлагаю вам поехать со мной, потому что не знаю, настолько там задержусь. Дело действительно срочное, и довольно запущенное.

   - Э... но если так, то зачем тащить туда меня?

   - Мы друзья.

   Гениально. Мне ему там что, массаж стоп делать в конце рабочего дня?

   - Нет, спасибо. Думаю после... процедуры мне будет не до этого. Вы кстати со мной пойдёте? Если нет, я не обижусь.

   - Конечно я буду, что за вопрос?

   Ну, вот. Кажется, я задела за живое. Надо было лучше подбирать слова. Прозвучало будто после зачатия ребёнка весь контракт полетит к чертям.

   - Поймите, мне из дома то далеко выйти не в привычку, а вы мне о Волгограде говорите. Будем списываться. Можете звонить, если хотите. Мы ведь друзья, так?

   Фрилансер неожиданно встрепенулся.

   - Закажите пирожное. Я сейчас.

   И вылетел из кафе, даже не взяв куртку.

   Побег товарища оказался для меня такой неожиданностью, что я даже не сразу поняла, что осталась одна. Захотелось убежать. В идеале - надолго и подальше. Но я послушно заказала пирожное. Если этот псих решил снова меня кинуть, то хотя бы наемся...

   На столик полетела небольшая коробочка с символикой "Apple". То, что покупка предназначалась мне, было очевидно.

   - Сколько я вам должна?

   - Считайте это компенсацией за нашу предстоящую разлуку. Мне надо бежать. Сами дойдёте до дома?

   - Да.

   - Отлично. Тогда увидимся.

   И ушёл, на этот раз, забрав весь гардероб с собой. А меня оставил тет-а-тет с коробкой стоимостью в штуку американских долларов.

   В следующий раз мы увиделись лишь в первых числах декабря, договорившись встретиться прямо в приемной. Меня слегка колотило, но новопассит я старалась не пить. Мало ли.

   Действие разворачивалось в процедурном кабинете в гинекологическом кресле. Почему-то я представляла это по-другому. Фрилансер держал меня за руку своей клешней в перчатке, хмуро посматривая на действия представительницы персонала. Я максимально экстрагировалась от происходящего, а когда сказали полежать не двигаясь двадцать минут, вовсе задремала. Разбудило меня легкое поглаживание по голове. Веселая мужская ухмылка маячила прямо перед носом.

   - Ну, что мамочка, как себя чувствуете?

   - Пока не очень, - честно ответила.

   Друг помог мне встать. Вместе мы покинули кабинет, отметились в приемной у какой-то женщины и ушли.

   На следующее утро Паньков улетел в Волгоград.

   Тема: А что для вас счастье?

   Пользователь 00: Это серьёзная тема или поржать ради?

   Пользователь 01: Поржать, но серьёзная =D

   Пользователь 02: Полет души.

   Пользователь 03: Когда есть, кого любить.

   Пользователь 04: Когда нет проблем, ничто не беспокоит и не мучает.

   Пользователь 05: Счастье - это заниматься любимым делом.

   Пользователь 06: Жить - это уже счастье :)

   Пользователь 01: Ага выжил и радуйся :))))

   Пользователь 07: Умение управлять эмоциями.

   Пользователь 08: Цельность личности. Самоуважание, понимание себя.

   Пользователь 09: В первую очередь, счастье - это отсутствие сомнений.

   Пользователь 10: Счастье это не что, а кто.

   Пользователь Rick24: Лучше с разумом быть несчастным, чем без разума - счастливым.

   Пользователь FreeLancer: Счастье - абстрактное понятие. Метафизическое. Его нет в реальности. Есть удовлетворение, удовольствие, эйфория. Это реально существующие психические процессы, но этого нельзя сказать о счастье.

Правильный вопрос - что есть счастье для Вас?

Неужели не слышали, что счастливы могут быть только дураки или "счастье в неведении"? Счастье можно представить не как состояние души, а как что-то объективное, внешнее, да. И обладание этим дает человеку удовлетворение, дарит удовольствия, избавляет от тревог и т.д. Это может быть что угодно: деньги, работа, хобби, друг, любимая женщина и т.п. Обладателя можно смело назвать счастливчиком.

Глава 18

   Везёт тем, кого под новый год начальство отправляет в отпуск. Хороши те офисы, которые пустеют к середине декабря. Блаженны те люди, кто ходят покупать подарки родственникам и любимым.

   А у меня полный завал. На работе. Дома. В семье.

   Начну по порядку. Рисовать орков в костюмах дедов морозов с голыми человеческими женщинами я не нанималась. Что это за бюджетная пошлятина?

   Холодильник разморозился из-за районного блэкаута этой ночью. Тараканы теперь плавают на кухне подобно кораблям. К еде не пробраться.

   Инсеминэйш мишн комплит. Вторая неделя. Мать носится от дома к дому с фруктами и бобовыми плодами.

   Я устала.

   "Обмани меня", "Визитеры", "Старгейт Юниверс" закончились. Сегодня посмотрю последнюю серию "Борджиа". Может начну "Игры престолов".

   Видела позавчера Андрея в супермаркете. В брючном костюме, побритый. Покупал подгузники. Ни сил, ни желания подходить и спрашивать "зачем?" у меня не было. Очевидно младенец теперь жил у него. Другой вопрос - с Полиной ли? Я так закрутилась вокруг собственного чада, что забыла про эту приятельницу, которая, между прочим, могла знать моего друга даже лучше, чем я.

   От самого же Панькова ничего не было слышно. Притаился мужик в своём Волгограде. Хотя, туда ли поехал? И уезжал ли? Я так привыкла к человеческой лжи, что даже на этом этапе наших взаимодействий не исключала, что богатенький бизнесмен просто соизволил пошутить. Они ведь часто так забавляются от хорошей жизни.

   В любом случае сейчас мне было не до него. На носу маячило постепенное избавление кухни от ненужной влаги. Может, попробовать использовать пылесос на максимальной мощности?

   - Настя! - голос маман из коридора.

   - Привет! Мам, тут такое дело...

   - Наасть, там снизу какая-то машина дорогая стоит. Не твой ли друг приехал?

   Интрига.

   Выглядываю в окно. Увы и их. Какой-то левый серебристый Subaru.

   - Наасть, тут эта панелька горит...

   - Какая панелька? - я уже начала вспоминать, где у меня огнетушитель.

   Маман цокая сапожками, вошла в залу с айфоном в руках. Панелька!

   Сообщение от абонента: номер скрыт

   Subaru forester 854. Получите посылку.

   Ага, щас. Кто это и как узнал мой номер? Ведь никому, даже маман не говорила.

   Но любопытство превыше всего. Я выхожу на балкон в пуховике и откровенно так пялюсь вниз. Через несколько минут из автомобиля выходит какой-то мужчина в осенней куртке и сжимаясь от холода, открывает заднюю дверь. Из машины выпрыгивает собака. Сто баллов! Они меня что, травить собрались?

   Оба объекта скрываются за дверью подъезда. Им известен код домофона. Маман ещё ничего не подозревающая, возится на кухне. Что же будет? Вплетать родительницу я не могла при всём желании. Если это какие-то "игры олигархов", уже лучше я убьюсь в сторонке.

   - Мам, я выйду на минуту, посмотрю, может действительно знакомый.

   - Ага, давай!

   В домашних тапочках и зимнем пуховике поверх спортивного костюма, я прохожу на лестничную площадку и жду... чего бы то ни было. Собака оказалась без поводка и неслась прямо на меня. Огроменный такой дог.

   Я намерено сделала несколько шагов назад и оперлась на стену спиной. Такие псины легко могли повалить человека на землю просто играя, было бы глупо расценивать это как акт агрессии.

   - Максимус!

   Ага. На то у нас такое громкое имя, чтобы никого не слушать. Пёс прыгнул и ударил меня лапами в грудь. Ладно. Один раз можно. Я спокойно взяла собаку за конечности и поставила обратно на четыре ноги. Пёс обогнул меня кругом, размахивая хвостом во все стороны.

   - И вам день добрый, - я уже не знала, как по другому приветствовать беловолосого партнера моего друга по контракту - Что вы тут делаете?

   Аристарх Сергеевич замер на предпоследней ступеньке с открытым ртом. Я сделала несколько шагов в его сторону, вдруг чего не расслышал, но блондин неожиданно попятился назад. Я проследила за его взглядом. Пёс как-то странно косился на этого представителя сильного пола.

   - Это... Дана, - проинформировал меня бизнесмен.

   Дана. Имя собаки? Нет. Вроде кобель. Значит Дана - Данила? Это собака Панькова?

   - Панькова что ли?

   - Да, - Аристарх осторожно вытащил какой-то пакет из-за пазухи и передал его мне на такой высоте, что пришлось поднять руку. Пёс отреагировал мгновенно, вцепившись в конечность блондина.

   Справедливость восторжествовала!

   Аристарх попытался отмахнуться от собаки ногой, но я во время прикрыла дога и удар пришел мне в коленку. Супер.

   - Максимус, фу. Нечего зубы портить!

   Округлые тёмные глаза дога посмотрели на меня едва ли не с возмущением. Напоследок чавкнув кожей осенней куртки, умный пёс отпустил руку.

   - Доги очень умные, - проинформировала блондина, потрепав пса за ухом.

   - Заметил. Весь в хозяина, - бизнесмена скорчило не то от боли, не то от отвращения.

   Я заглянула в пакет. Там была довольно увесистая цепь с ошейником и резиновая белая кость.

   - Максимус переезжает ко мне?

   - Ага, - подтвердил мою догадку.

   - Из каких соображений?

   - Из соображений вселенской справедливости, - Аристарх спустился ещё на несколько ступенек - Дан не так часто ездит в командировки, а мы с этой псиной терпеть друг друга не можем.

   - А Паньков знает?

   - Знает. И благословил нас на удачную перевозку. Получили, расписались. Всё. Я пошёл.

   И убежал, а ж подошвы сверкали.

   Маман мы испугали знатно. Я даже всерьез заволновалась, когда она едва не уронила кружку с чаем себе в ноги. Вовремя подстраховала. Пёс смотрел на мою родительницу со скучающим безучастием. Даже хвостом не вилял.

   Удивительно, какие бывают в жизни повторы. Когда я была ещё совсем маленькой, мама рассказывала мне, как один раз во время прогулки к моей коляске подбежал большой черный дог. Избавиться от него родительница никак не могла. Он буквально прирос к нам, а едва уловив мой голос, совал нос внутрь коляски. Маман пришлось взять пса домой. Дог спал в детской, следил как меня купают, не отходил ни на шаг во время прогулок, а когда мать вышла на работу и приехала бабушка, начал защищать меня от неё. Это позже родительница узнала, что эта порода собак не доверяет незнакомцам, но в любом случае, знание этого факта ничего бы не изменило. При переезде бабушка с мамой обманным путём заперли дога на каком-то дачном участке и уехали. Больше пса не видели.

   Видимо сейчас мать тоже вспомнила ту историю. Они с догом смотрели друг на друга, будто пытаясь что-то передать на мысленном уровне. Стопроцентного повтора конечно быть не могло, вот и эта псина была не чёрной, а голубой окраски. Почему голубой? Ну, так её называют. На самом деле эта короткая шерсть на свету вполне себе походила на потемневшую с синеватым оттенком сталь.

   - Откуда? - таки спросила родительница.

   - Друг в командировку уехал. Больше некому отдать.

   Если подумать, то я даже ни в чем не приукрасила ситуацию.

   Через час матушка отчалила к себе, а я принялась сооружать спальное место для моего четвероного товарища. Будь у меня швейная машинка и минимальные познания её эксплуатации - сшила бы матрац. А так... пришлось постелить на кровати, поверх собственного.

   - Ап! - похлопала по изножью.

   Хотя какой "ап". Чтобы забраться на мою кровать, этому псу было достаточно поднять лапу и подтянуться.

   Когда Максимус устроился, на новом месте, я тоже залезла на ложе, положила на одеяло картонную папку и поставила сверху нетбук. Прямо идиллия какая-то! Беременная женщина, собака и безлимитный интернет.

   До самой ночи я гуглила самые распространенные блюда немецких догов.

   И о, магия. Рано утром пёс сам разбудил меня, тыкая мокрым носом в плечо. Проснулась я мгновенно. Вообще, для холостячки со стажем быть разбуженной внешним физическим фактором - тот ещё стресс. Первая мысль была "меня ограбили!", вторая "проникли в дом!", третья "чур меня!", только потом я разомкнула глаза и увидела собаку.

   Пока я ела, дог сидел у двери с ошейником под лапой. Я наспех оделась и мы выбежали на улицу. Поводок был коротким, поэтому приходилось нырять за псом в кусты, но мы справились. В супермаркет я решила зайти тут же.

   - Сидеть.

   Максимус посмотрел на меня снизу вверх, что-то для себя решил и опустился на попу рядом со скамейкой. Я сняла с него поводок на всякий случай.

   - Ждать.

   И убежала в "Пятерочку".

   Дог преданно ждал.

   А покушал этот богатырь знатно. Полкило вареного мяса с рисом. Воды выпил четыре стакана. А наевшись, отвалился на коврике в спальне. Потрясно.

   А вот мой собственный блинный обед нарушил звонок домашнего телефона.

   - Да?

   - Девушка-художница? - спросили на той стороне.

   Я не была уверена, но кажется это был Дмитрий Николаевич.

   - Это Дмитрий.

   Ага! Сразу бы так!

   - Здравствуйте. Чем обязана?

   Мужик коротко отсмеялся:

   - Да ни чем. Хотел вас пригласить сегодня в одно место. Ваша подружка Полина тоже будет.

   При слове "подружка" мне захотелось театрально расплакаться.

   - Что за место?

   - Это должен быть секрет.

   Убиться два раза головой об асфальт. Неужели он меня за совсем умалишенную принял?

   - Если я видела вас голым, это ещё не значит, что мы можем ходить куда-то "по секрету".

   - Какая прямолинейность, - собеседник хмыкнул - Ладно. Мы идем в клуб. "Атлантида" на проспекте мира. Вип-зал. Без давки, наркоты и прочей параши. Начало в 20.00, а там - как продержимся. Завтра же выходной.

   Ага. А сегодня день риэлторов и работников ЗАГС.

   - С чего вы решили, что я туда могу в принципе пойти?

   - Ну, как же. Неужели вам не интересно посмотреть на вашу горе-подругу?

   Не очень. Учитывая, что я знаю, где она живёт.

   - Подождите, мне говорят, что вы знаете ещё этого... как? А, Андрея Ростова. Знаете ведь? Ну, это вообще замечательно. Я скажу Андрею, чтобы он прихватил вас с собой, когда будет выезжать. До свиданья.

   Короткие гудки.

   Они что, совсем обожрались там?

   Вернувшись на кухню, я словила себя на мысли, что больше не хочу есть. Ночные клубы всегда были для меня очень отдаленной темой. Не потому, что я там не была или не имела понятия, какой спектр услуг охватывают эти заведения. Нет. Моя осведомленность была на приличном уровне. Только что может делать интроверт со стажем в публичном пространстве лишенном всякой морали? Если вид полуголых танцующих я ещё могла вынести и даже получать от этого некое удовольствие, то лицезреть толпу подвыпивших людей, трясущихся в танце - очень вряд ли. Про Атлантиду и говорить нечего. Первый клуб в Омске, по всем показателям. Что там могла делать Полина, среднестатистическая красавица коих сотни или я, "девушка-художница" можно было только догадываться.

   Остаток вечера я провела в странном состоянии полу-ожидания, малюя рожи горбатых уродцев. В восьмом часу в дверь постучали, о чем меня тут же оповестил собачий лай.

   - Насть, это я, - прохрипел Андрей.

   - Подожди.

   Я заперла Максимуса в спальне, велев тому сидеть.

   Муж приятельницы в черных джинсах и синей рубашки не торопился разуваться.

   - Собирайся, Насть.

   - Чего? - у меня даже веко дернулось.

   - Собирайся, бля. Мне сказали привести, вот и привезу. Если буш рыпаться, мешок на голову одену, нах*й. Так в пижаме и предстанешь перед трактористами.

   Кажется, этому парню сумели промыть мозги деньгами. Контраргументов у меня не было. А расценки местных олигархов на послушание вряд ли мог перебить художник-фрилансер. Пусть и довольно успешный.

   Я быстро сбегала в зал и одела то, в чем гуляла с Максимусом утром. По хорошему, надо бы сообщить Панькову, что творится. Ему не обязательно знать сейчас, главное - отчитаться именно в этом время, иначе выйдет ложь и утаивание. Я вывела мобильник из режима ожидания и честно накатала другу смс:

   Простите, если отвлекаю. Но уж очень не хочется терять 50 тысяч деревянных. Дмитрий Николаевич позвал в клуб. И я чисто физически не могу отказаться.

   Простите ещё раз, если отвлекаю.

   ANTS.

   Андрей даже не посмотрел в мою сторону, когда мы спускались вниз.

   - Откуда у тебя машина? - спросила.

   - Купил, бля, - почему-то без радости выпалил алкаш.

   Или уже не алкаш?

   Доехали мы достаточно быстро. Ворота перед Атлантидой нам открыли не сразу. Черный ниссан примастился на подземной стоянке, откуда мы с Андреем вышли на лифт. Стоит ли упоминать, что всё здесь было отделано по высшему классу?

   Видимо клуб ещё не открыли. Воздух стоял ещё девственно-чистый, без какой-либо примеси табака. Музыка играла ненавязчивая. И народу в главной зале было едва ли больше десятка и все - исключительно девушки. Подставные или пропустили бесплатно? В мой первый и последний раз совместного похода в клуб с Янкой, я узнала много нового о местном отборе. Девушек часто пропускали за так. Ведь клубу нужна прибыль, а её приносят в основном мужчины, покупающие алкоголь. Не только для себя, чаще - для девушек, к которым подкатывают. Вот и схема. Больше добычи - больше подкатов - больше прибыли. Грех не дать пройти пташке-другой. Однако я в тот вечер не прошла фейсконтроль и распрощалась с 300 рублями. Янка тот день вспоминает до сих пор.

   Андрей сказал следовать за ним и повёл нас к какому-то коридору в конце зала. Темнота здесь подсвечивалась неоновыми трубками кислотно-зелёного цвета. Пройдя метров двадцать, мы остановились напротив добротной металлической двери с пафосной табличкой "VIP". Постучавшись три раза, муж приятельницы потянул за ручку. Послышалась тихая ритмичная музыка и мужской хохот. Меня честно пробрало до дрожи, но поворачивать было слишком поздно. Толчок в спину и я оказалась внутри.

   Комната была чуть больше моей спальни. Танцевальный шест прямо напротив входа, за ним во всю стену диванчик буквой П. И очень, очень много подушек. Только вот цвет разобрать было нереально. Вип-комнату подсвечивали два неоновых шара красного цвета, стирая на нет любые другие оттенки. Пахло алкоголем.

   На диване восседали пять мужчин в брючных костюмах. Поголовно с распущенными галстуками и расстегнутыми рубашками. Бизнесмены на отдыхе. Ну и какая расслабуха без прекрасного пола? Тот, что посередине поочередно тискал попы голых... эээ... представительниц местного персонала? Его "сосед" плотно прижимал голову одной из них к паху. Если раньше все смотрели на них, то теперь взгляды направились на открытую настежь дверь и меня в главной роли. Мужской гогот стих.

   Видать я их в гробу хотела!

   - Анастасия?

   Так меня зовут. Но я не разобрала с какой стороны дивана донёсся голос Дмитрия. Внимание полностью сконцентрировалось на голой девушке честно отрабатывающей свой гонорар. Уж больно знакомый вид со спины, длина волос и этот живописный, вечно выпирающий копчик...

   Неужели...

   Я оглянулась на Андрея. Стопроцентное попадание. Вот чёрт. Как же так? Как так случилось? Почему? Полина тут всегда работает или только в этот вечер? И что, он ничего не может сделать? Она очень много получает? Это её выбор? А как же малышка? А разве Андрей теперь не гребёт деньги лопатой?

   И какого хрена меня позвали, мотивируя присутствием "подружки", разве что...

   Снова толчок в спину. Самый крайний из бизнесменов дал какой-то знак рукой и за мной захлопнулась дверь. Они что, совсем ку-ку?

   - Анастасия! Идите сюда!

   Ага. Теперь вижу. Дмитрий Николаевич сидел с левой стороны от мужика принимающего оральные ласки. На ватных ногах я приблизилась к диванчику. Господи, куда катится жизнь? Надо срочно мотать.

   - Это крайне непривычный для меня вид отдыха, - честно информирую.

   Мужчина сбоку встрепенулся и убрал руку с глаз. Аристарх Сергеевич! А вы прямо на всех фронтах успеваете!

   - Т-т... - партнер Панькова на миг потерял дар речи - Диман, ты ох*ел совсем?! Зачем привел?!

   Дмитрий взял меня за руку и дёрнул на себя. Пришлось сесть рядом, чтобы окончательно не потерять лицо. Конечность бывшего натурщика покровительственно легла мне на плечо.

   - А что такого? - спросил - Ты значит своих сюда водишь, а я не могу?

   Своих? Он что, мой тайный спонсор? Не обильно активный.

   - Да блин...

   Аристарх резко отдёрнул девушку. Полина упала на пол и тут же отвернулась, скрыв лицо за волосами. Я тоже занялась рассматриваем собственных коленок, не желая вникать в анатомические подробности этого психа. И ведь подумать только, совсем недавно называл мою приятельницу по имени и отчеству!

   - Урод, да ты нам могилу роешь! - Аристарх встал на ноги и начал застёгивать рубашку - Анастасия Андреевна, я отвезу вас домой.

   Ага. Только с тобой и уеду, извращенец.

   - Какого чёрта ты строишь из тебя преданного пса? - нахмурился натурщик - Дана не будет ещё как минимум месяц. Мы ж это и празднуем.

   Опа. Я начинаю что-то понимать. Как же "дальновидно" пригласить единственного друга их шефа на такое событие.

   - Идиот, - процедил Аристарх и протянул мне руку - Пошлите.

   Ну, ладно. Приму эту лапу.

   - Стоять.

   Дмитрий Николаевич садит меня обратно и поднимается сам:

   - У тебя какие-то проблемы, Королёв?

   - Это у тебя будут проблемы, если эта девушка расскажет Дану, что видела, - ответил Аристарх.

   - С какой радости? Она всего лишь подружка этой соски.

   Аристарх выглянул из-за плеча натурщика. Мы переглянулись. Похоже Дмитрий Николаевич понятия не имел, кто я такая. Это ведь плохо... или нет?

   - Она - девочка Дана, - наконец выдавил Королёв, возвращаясь к дискуссии.

   Бывший натурщик мимолётно оглянулся на меня. На ответ ему много времени не потребовалось:

   - Не верю. Зачем она тебе?

   Действительно, зачем? Я уже всё видела.

   Меж тем, за их разговором наблюдали три незнакомых мне рожи. Одна страшнее другой, я вам скажу. Не то, чтобы я испытывала трепет перед щетинистыми мужиками, но эти были явно под какой-то парашей. Один из них поманил лежащую на полу Полину пальцем и та послушно подползла, располагаясь у мужчины между ног. Как Андрей это терпел? Как она терпела? Как вообще до такого докатилась?

   - Чё вы состыковались? - усмехнулся этот клиент - Что она такого умеет?

   До меня не сразу дошло, что это замечание в мой огород. Ну, всё. Беру шмотки и адью! Жаль только, что дверь оказалась заперта.

   - Следи за языком, - бросил клиенту Дмитрий и подошёл ко мне - Простите. Как вы сказали, не привыкли? Да тут ничего сложного нет. У нас у всех сложная неделя выдалась. Но новость хорошая подоспела. Шеф смотался в командировку и погряз в делах. Вернется уже в Новом Году. Такое же отмечать надо, нет? Просто посидите со мной. Выпивка, еда, всё будет. Замечательно проведём ночь.

   - С какой стати мне с вами сидеть? - вежливо поинтересовалась - И вы сказали, что тут будет Андрей. Его я не вижу.

   - Он за дверью, - бизнесмен нахмурился и это выражение мне не понравилось - Что вам до него? Хотите, уединимся?

   Едрён батон!

   - И что я все время выкаю? Давайте, уже на ты? Ну, что? В соседнюю комнату? Так даже лучше. Никто не будет мешать. Творческие люди такие скромные! А эти наркоши мне уже порядком надоели. Да, пошли-ка отсюда...

   Слагаемое, слагаемое, сумма. Все работники в фирме гражданина Панькова - психи.

   Дмитрий Николаевич приобнял меня одной рукой за плечи, другой вставил ключ в замок двери. Первое было делать совершенно не обязательно.

   - Лучше сразу скажите, что вам от меня надо? Я домой хочу. У меня собака, выгуливать надобно.

   Дмитрий Николаевич отстранился и уставился так, будто я сказала какую-то глупость.

   - Мы в "Атлантиде", - зачем-то проинформировал.

   - Я в курсе.

   - В комнате для особых клиентов.

   - Догадалась.

   - У нас на всю ночь проплачено.

   - Очень рада за вас.

   Бьюсь об заклад, ему хотелось повертеть пальцем у виска. Мне тоже.

   - Мы выпьем и отдохнем, - заключил.

   Да ладно? Мне-то это зачем?

   - Дим, тебя к телефону, - подошедший к нам Аристарх протянул мужчине черный слайдер - Срочно.

   Видимо среди бизнесменов "срочно" было решающим фактором. Дмитрий взял телефон и приложил к уху:

   - Слушаю.

   С такого расстояния и при играющей музыке разобрать слова было крайне сложно, но общие интонации говорившего с той стороны, я уловила. Бас-профундо, разгневанная версия.

   - Д-да, - нервозно выдохнул Дмитрий и резко отпустил мои плечи.

   Я тут же схватилась за дверную ручку, намереваясь покинуть помещение, но Аристарх преградил мне путь рукой. Он улыбался так, как это я часто делали злодеи в американских фильмах.

   - Что...

   - Что?! - крик Дмитрия в трубку перебил всю музыку - Издеваешься?! Но откуда? Не знал я ни черта! Этот твой молчит как партизан! - бывший натурщик пнул подиум на котором стоял шест - У меня другие... Что?! И она согласилась?! Да у вас там крыша поехала! Да говорю же тебе, даже не думал. Нет! - Дмитрий поверхностно посмотрел на меня - Не похожи совсем! Разве то был не парень?! Будь я проклят, если забыл! К чёрту! Думай, что хочешь! Да, конечно. Сейчас.

   Бывший натурщик кинул слайдер Аристарху и громко ругаясь, пошёл обратно к диванчику. Партнер Панькова протянул телефон мне:

   - Вас.

   Ну, нас так нас. Взяв мобильный, я выбежала в коридор.

   - Да?

   На той стороне шумно выдохнули.

   - Почему вы не позвонили? - максимально спокойно спросил фрилансер.

   Почему-то я представила его в номере гостиницы, в махровом халате после душа. Устал после дня долгих переговоров. А тут пришлось тыкать в кнопки на мобильном...

   - Боялась, что потревожу.

   - С чего вы взяли?

   - Ну, вы же в командировке.

   В Волгограде что-то упало.

   - Для вас я всегда на связи. Просто не могу сейчас сидеть на форуме или в аське. Но мобильник рядом. Смс не всегда услышу, но звонок, да ещё ту мелодию, которую я вам поставил... - он снова выдохнул - Звоните, ладно?

   - Если вы просите, конечно. Но только если это будет что-то срочное.

   - Как хотите.

   Сказано это было такой наплевательской интонацией, будто он не в командировку уехал, а на рыбалку в пригород как минимум.

   - Вы сейчас в клубе, насколько я понял? Каком?

   - "Атлантида".

   - Чёрт. Они там на порошке, да?

   - Трое.

   - Понятно. Что хотел Дмитрий?

   Хотел? В прошедшем времени?

   - Цитирую " Мы выпьем и отдохнем".

   В Волгограде точно не спокойно.

   - Простите, разбил кружку, - извинился - Вы не соглашались, я надеюсь?

   - На что? На отдых? Нет. Мне домой надо. Знаете, ваш Максимус просто прелесть!

   - Спасибо. Да, хороший пёс.

   Мы немного помолчали.

   - Вы же станете драть с меня деньги? У меня конечно есть эти 50 деревянных, даже больше, но я планировала потратить их на вещи для малыша.

   - Точно, забыл спросить, что у вас с ним? Получилось?

   - Да! - я даже позволила себе улыбнуться - Есть малыш. С первого раза. Мне сказали, что шансы изначально были высокие, но я не надеялась, что так сразу получится. Очень здорово.

   - Да...

   - Товарищ, а можно вопрос?

   - Конечно, конечно, задавайте.

   - Вы в курсе, где сейчас Полина работает?

   Паньков хмыкнул:

   - Нет, - ответил - Я её уже давно не видел. Почему вы спрашиваете о вашей приятельнице?

   - Потому, что несколько минут назад имела честь лицезреть минет в её исполнении.

   Мой друг молчал. Ну, что ответит на это? У нас же был разговор...

   - Вы беспокоились о ребёнке, так? У нас с Андреем договоренность, он работает в моей фирме, пока содержит и воспитывает малыша.

   Так-так.

   - Но... почему вы не позаботились о матери? Андрей же...

   Я огляделась. Мужа приятельницы нигде не было. Коридор вообще пустовал.

   - Он же выпивал, - выдавила.

   - Я тоже выпивал и что?

   Нокаут.

   Паньков - бывший алкаш? Даже представить сложно.

   Нет... не сложно...

   Так просто не бывает!

   - Вы ничего об этом не говорили.

   - Вы и не спрашивали.

   Я быстренько проверила содержимое карманов. Бумажник на месте. На такси хватит.

   - Вам лучше выходить оттуда, пока народ не собрался, - посоветовал мой друг - Атлантида Атлантидой, а сигаретный дым никто не отменял. Малышу он без надобности.

   - Согласна.

   - Передайте трубку Дмитрию.

   - Хорошо. Бай-бай.

   Я открыла уже успевшую возненавидеть дверь и столкнулась нос к носу с хозяином телефона. Взгляд у него был неоднозначный. Будто что-то переосмысливал. На диванчике в красном неоновом свете уже творилась откровенная оргия. Аристарх до сих пор изображал хитрого злодея, расхаживая вокруг шеста. Происходящее его явно забавляло.

   Дмитрий спокойно принял аппарат и сказав короткое "Да", остался слушать наставления. Я потопталась на месте и осознав, что никому до меня уже нет дела, пошла искать выход.

   Тема: Как обрывать ненужные связи?

   Создатель топика: Вчера позвонил бывший муж. Четыре года не виделись. Просто соскучился. Девушка с которой мы всего два месяца проработали в магазине, шлёт открытки через ICQ. Знакомые брата спрашивают как дела, когда видят на улице. Какой-то парень, с которым мы виделись на дискотеке, шлёт сообщения, называет любимой. И таких людей много. Только вот мне их всех не надо.

   Как оборвать контакты?

   Пользователь 00: Сами поймут. Отвечайте, что заняты. Или просто не отвечайте.

   Пользователь 01: Насильно мил не будешь. Не общайтесь, не берите трубку, отключите скайп или что там у вас. Не рифлексируйте.

   Пользователь 02: Для общения нужны двое. Вопрос - встречный ответ. Нет вопроса - нет ответа. Если вас бомбят люди для которых у вас нет вопроса - закройте глаза.

   Пользователь 03: Их изначально заводить не надо.

Глава 19

   Пёс снова сделал это.

   Быстренько вымывшись и перекусив блинами, я выбежала с ним на улицу. Вместе мы пропололи все местные сугробы. Омск никогда не отличался особо суровой зимой. В - 25 начальные классы уже могли не ходить в школу. Вот и сейчас, температура была едва за пятнадцать ниже нуля. Достаточная, чтобы снег падал и не таял, но ещё не настолько низкая, чтобы одевать шубы или дубленки.

   По дороге обратно, я позволила себе присесть на лавочку и взглянула на часы.

   Шесть утра.

   А я на ногах.

   Вот что делают собаки со своими хозяевами.

   Максимус прилежно опустился попой мне на ботинки, поворачивая голову из стороны в сторону. Судя по всему ему не требовалось шить зимнюю одежду, хотя подобная мысль у меня была. Все-таки шерсти у догов мало.

   Проходившие поутру рабочие единицы, смотрели на нас как на вестников смерти. Большинство огибало нас на километр, а особо смелым Максимус посылал такую невероятную зубастую улыбку, что в пору было задуматься о завещании. Мне это невероятно импонировало.

   - Может, сводить тебя сегодня в парк?

   Шумно втянув морозный воздух, я достала айфон, намереваясь посмотреть прогноз погоды. Вместо этого мобильный известил меня о получении трёх сообщений.

   Сообщение от абонента: номер не определен [смотреть]

   Максимус знает команду "фас". Думаю, в вашем исполнении послушается. На поводке выводить не обязательно. Ест два раза в день. Каши лучше много не давать. Нравятся яблоки, красные такие.

   Сообщение от абонента: номер не определен [смотреть]

   Если хотите, можете зайти в мою бывшую квартиру за соц. рынком. Дом я вам показывал. Та связка, что у вас была подойдет. Квартира 64.

   Сообщение от абонента: номер не определен [смотреть]

   Там есть вещи Максимуса.

   Я задумчиво хмыкнула. Так он не продал ту квартиру?

   Всё-таки полистав прогноз погоды, я быстренько сбегала обратно домой, переоделась в более теплый пуховик, нашла связку ключей с брелком в виде баскетбольного мяча и снова спустилась вниз. Максимус сидел на лавочке и как ни в чем не бывало, разминал шею.

   - Пошли.

   Я махнула псу рукой и тот пошёл следом. Без поводка было намного проще.

   За десять минут непрерывной ходьбы до соц. рынка и через дорогу, разделяющую наши улицы, я успела напридумывать всё от хрустальной мебели до встроенного в стену домашнего кинотеатра. Стыдно признаться, но мне действительно было интересно увидеть быт гражданина Панькова. В каких цветах у него оформлены комнаты? Каким мылом пользуется? Какой компьютер себе поставил? Есть ли у него картины на стенах или домашняя библиотека по психологии?

   В предвкушении разгадки, я даже по-злодейски так потёрла руки. Ну, Паньков, ну, погоди!

   Квартира 64 находилась на третьем этаже. Лифт в подъезде наличествовал, но Максимус смело проигнорировал его и побежал по лестнице. Подъезд находился в сравнительно добротном состоянии, по сравнению с моим, кой служил обителью бомжам и мусорным крысам. Перепрыгивая через ступени я просто следовала за псом. Дверь ведущая в коморку бизнесмена была самой обычной. Железная, массивная с серебряной ручкой. Складывалось впечатление, что её поставили недавно. Чтобы открыть её пришлось перебрать все ключи. Были задействованы аж три замка. За этой дверью была ещё одна. На этот раз из серии утеплителей - с мягкой обшивкой. Её я открыла оставшимся ключом.

   - Ну, Максимус, вперёд!

   Я даже зажмурилась, толкая последнее препятствие вперёд.

   Щелк выключателя.

   - Нифига...

   Я честно ожидала всего чего угодно, но только не это. Нет, честно. Даже моя извращенная творческая фантазия базирующаяся на картинках разлагающихся трупов и ожиревших гоблинов, нервно курила в сторонке.

   В просторном прямоугольном коридоре с ламинированным напольным покрытием и приятными кремовыми обоями, стояла вешалка в форме оленьих рогов. Оленьих рогов, святая мать! А на них целый комплект черной одежды: плащи, пальто, шарфы и кепки, Вдоль голой стены в линеечку стояли три пары ботинок. Домашние резиновые сланцы лежали прямо у порога.

   Закрыв за собой дверь, я быстренько разделась, уложила свои вещи на тумбочку рядом с овальным зеркалом (намеренно игнорируя оленьи рога) и нырнула в домашние тапки Панькова. Лапа у него, оказывается, как две мои. Никогда не задумывалась об этом, да и не приглядывалась особо, но учитывая рост объекта, это наверное даже нормально.

   Шмыгнув носом, я пошла исследовать территорию.

   Прежде всего, оправдался мой прогноз касательно евроремонта. Он был. Везде этот блестящий ламинат насыщенного коричневого оттенка и пластиковые окна. Потолок от ровного в коридоре, до многослойного с подсветкой в спальне. Дизайнеру хорошо удалось обыграть стиль минимализма. Строгие и прямолинейные помещения. Каждый предмет мебели был предельно функционален и монохромен. Большой плоский стол в кабинете, удобное кожаное кресло на колесиках, шкаф явно из какой-то редкой породы дерева (совсем не казался мне покрашенным), даже книги - складывалось впечатление, что их поставили просто так, для полноты образа или ради снимка в каталог.

   Однако, хорошо то, что кажется. Всё-таки этим пользовались. Энциклопедии, развлекательная литература, книги по психологии, рабочие тетради, какие-то распечатанные бумаги - всё смешалось в кучу. "Тут же ничего не понять!", - сказала бы моя маман. Значит, Паньков с большей степенью вероятности - иррационал.

   В туалете меня ожидала сантехника "новых русских". Чёрного цвета унитаз, угловая ванна и душевая кабинка. Причем все это умещалось на каких-то шести квадратах. Увы, я не нашла бидэ, но помыла руки в раковине (догадайтесь какого цвета) в форме ракушки.

   На кухне больше всего удивило два импортных холодильника. Один использовался под продукты, другой, со светящейся панелью, информирующей о температуре за дверцей, был забит напитками. В большинстве своём это был холодный кофе в банках, ягодные соки и молоко. Я посмотрела на срок хранения. Истек. Надо бы выбросить, пока совсем не провоняло. Только имела ли я на это право? Подумав, что ничего подобного, я положила молоко обратно. Ну, его. Не надо было покупать.

   Последняя комната, судя по всему, являлась ничем иным как кладовкой. Щелкнув выключателем в форме круглой чёрной кнопки, я разглядела валявшегося в красных подушках Максимуса.

   - Так у тебя целая комната? - усмехнулась.

   На высоте моей головы здесь были привинчены полки. На них бесчисленное количество баночек с витаминами и пищевыми добавками для собак. Ещё выше розовый резиновый пудель, почти такого же размера как "хозяин" комнаты.

   - Зашибись.

   И так, что мы имели. Трехкомнатная хата в новостройке, отделанная по высшему классу. Учитывая расценки на евроремонт, в среднем 6 000 за квадратный метр - имело место быть очередное подтверждение о безбедном существовании гражданина Панькова.

   Протерев вспотевшие руки о джинсы, я вернулась в кабинет и позволила себе развалиться в кресле. Сколько времени он проводил здесь? Место не засиженное. На столе нет круглых пятен от кружек, пол чистый, пахнет деревом. Я открыла серебристый ноутбук фирмы Тошиба и постучала им по столешнице. Ни крошек, ни грязи в клавиатуре не наблюдалось. Либо фрилансер не обитал в кабинете в принципе, либо квартиру навещала уборщица. Хотя... какая уборщица догадается вытряхнуть крошки из хозяйского ноута?

   Я нажала на кнопку сбоку и дождалась, пока загрузится страница с вводом пароля. Конечно, его я не знала, но свято надеялась, что какая-нибудь идея меня всё же посетит. Зря.

   Захлопнув бук, я принялась открывать ящики стола. У бизнесменов всегда много бумаг и все они по-хорошему должны лежать в сейфе. Видимо Паньков придерживался этой стратегии касательно важных документов, коими не были распечатки близстоящего принтера.

   "1. Возможные осложнения при искусственной инсеминации у женщин.

   2. Подбор спермы для искусственной инсеминации.

   3. Методика искусственной инсеминации.

   4. Организация донорства спермы.

   5. Объем обследования доноров спермы.

   6. Получение и учет спермы при искусственной инсеминации.

   ... Перед сдачей спермы донору рекомендуется половое воздержание и исключение алкоголя в течение 3 - 4 дней, ограничение курения... При регистрации отмечается дата сдачи, фамилия донора, объем спермы и подпись врача...".

   Дальше я читать не стала, аккуратно засунув бумаги туда, где они лежали. Мне не была понятна логика, которой руководствовался фриланер, подчеркивая конкретные пункты синим маркером. Однако и без этого в распечатке действительно указывали все плюсы и минусы искусственной инсеминации, метод подбора донора, права и общие положения женщины, показания и противопоказания. Я располагала почти идентичной информацией, после нескольких бессонных ночей наедине с гуглом.

   - Приятно, что твой хозяин тоже готовился, - поделилась с входящим в комнату Максимусом - Не ожидала.

   Пёс принёс мне какую-то синюю ленту. Повертев её в руках, я разобрала выцветшую надпись "Дог-фризби Омск Чемпион 2009". Ого.

   - Ты что ли разноцветные тарелки ловить умеешь? - я потрепала пса по голове - Умная собака!

   Максимус весело гавкнул, вильнул хвостом и убежал обратно.

   Неужели это всё? Должно было быть что-то ещё.

   Преисполненная чувством неудовлетворенного любопытства, я пошла ворошить гардероб своего друга по контракту.

   - Ну, что за похоронное бюро?

   То, что Паньков прикалывался по водолазкам, я поняла давно. Но в таких масштабах, в коих этот предмет гардероба предстал передо мной на шести полках огромного шкафа, я увидеть его не ожидала. В основном трикотажные, чёрные, красные и синие. Говорят, мужчинам нравятся основные цвета. Ну, в случае с моим другом этот стереотип оправдывался.

   С низом дела обстояли немного лучше. Джинсы и брюки чередовались. Ткани и фасоны разные. Много сужающихся, видимо специально под тяжелые длинные ботинки, которые я видела у входа.

   Белье он в закупал комплектами. Пачка мягких боксеров, стопка эластичных брифов. Никаких изысков, все тёмных цветов. Я даже слегка удивилась такой явной воздержанности. По тому, что мне довелось наблюдать, фрилансер был красив телом и несомненно, следил за собой.

   Покрутившись на месте, я плюхнулась на твёрдый матрац кровати и развела руки в стороны. Что ощущал Паньков, когда спал здесь? Смотрел ли он на эти неоновые лампочки сверху? Держал ли шторы закрытыми весь день, как сейчас? Поутру шёл в ванную сразу или сворачивал погладить Максимуса в кладовой? Как просыпался? Здесь не было будильника. Хотя, что там. В квартире даже телевизор отсутствовал. А если учесть девственность ноутбука, складывалось впечатление, что хозяин жилища все сетевые махинации проделывал через айфон. Как вариант - вполне, но лично мне не понятен. Слишком мелкий экран. Это же в какую кучу надо собирать глаза, чтобы следить за оживленной дискуссией на том же форуме?

   Потерев лицо руками, я пошла собирать вещи пса. Несколько баночек витаминов, бисквиты с мясной начинкой, капли от блох. Всё? Я порылась между коробочками. Здесь были ещё какие-то грамоты и....

   Первая мысль, посетившая меня при виде внутренностей серебристой папки - "Копец. Он нанял сталкера с фотоаппаратом". Вторая - "Это же чертовы досье американских ЦРУ". Третья - "Это, что, моя фотография?".

   В папке была целая стопка слепленных степлером профайлов людей. Почти все - мужчины среднего возраста. Судя по их расположению в момент щелчка на лицевых страницах - весьма состоятельные личности. Что же делала тут я, да ещё и на самом верху с каким-то зелёным крестиком снизу? Снимок был сделан в день моего провала с потенциальным донором-студентом. Я спокойно распивала чай.

   - Ах, ты ж Троцкий...

   Если в моей стопочке была только одна фотография, ФИО и название компании-работодателя с краткой информацией о каждом сотруднике, то у других товарищей присутствовала целая биография с детальными иллюстрациями. Анфас, профиль, три четверти, спина. Даже разные их костюмы были запечатлены.

   Но удивило другое. Все люди в папке были отмечены большим цветным крестиком снизу. Зеленые, синие и красные. Последних было больше всех. А с таким как у меня значилась только молодая блондинка в офисном костюме. Некая Оксана. Аристарх Сергеевич Королёв ютился в команде синих, натурщик Дмитрий Николаевич Озерцов нашел свой приют у красных.

   Паньков рыл материал на собственных сотрудников, это нормально?

   И при чем тут я? Зеленый крестик полагался всем женщинам?

   Я на всякий случай огляделась по сторонам. А вдруг здесь где-то камеры?

   Максимус прилежно бил хвостом в коридоре. За окнами уже стемнело. Быстренько затолкав собранное добро в пакет, мы выбежали из квартиры, заперев её на все замки.

   - Извините!

   Не стоит, путник. Я вас уже простила!

   - Простите!

   Что же вы мне такого сделали?

   - Постойте!

   Ага. Сразу бы так.

   Я зажала тяжелый пакет между ногами и оглянулась. Вслед за мной дорогу перебегал неизвестный в черной кожаной дубленке. Одного силуэта в пору сильной метели моей развитой интуиции хватило, чтобы заподозрить неладное. Вокруг ни души. Рынок закрылся уже как два часа. Только окна в девятиэтажке горят. Надо мотать.

   - Максимус...

   Не знаю, что я ожидала увидеть за спиной. Пса там не было...Потому что он уже на всех парах бежал к мужику.

   - Максимус!

   Поздно. Синяя иномарка едва успела притормозить. Мощным толчком лап дог повалил мужика на замерзший асфальт прямо посреди дороги и вгрызся бедняге куда-то в грудь.

   Подбежав, я предприняла несколько попыток оторвать пса, но успехов не добилась. Синяя иномарка обогнула сцену боя и скрылась за поворотом. Зашибись. Дрожащими руками я вытащила айфон и набрала номер скорой. Ответили не сразу. Ситуацию поняли вообще с третьего раза. Обещали приехать через двадцать минут. Ну-ну.

   - Максимус, пожалуйста... - я потянула пса за туловище - Домой, Максимус! Пошли домой! Фу!

   Мужчина в дубленке вряд ли был в сознании. Видимо ударился ещё при падении. Из под черной вязаной шапки проступала кровь. Господи, отсюда по любому надо мотать.

   Снова вооружившись айфоном, я набрала номер отправителя последних сообщений. Не успела погуглить разницу во времени, но это же друг, святые угодники, он просто обязан взять трубку!

   - Да, - рявкнул Паньков.

   - Это я! - крикнула - У меня ЧП!

   Бизнесмен тут же сменил тональность на вежливую и деликатную версию:

   - Что у вас случилось?

   - Не у меня! У нас! Максимус набросился на человека! Посреди дороги! В кровь загрыз! Я сейчас включу громкую связь, а вы скажите ему, чтобы...

   - Подождите!

   Я даже опешила. Слишком быстро говорю? Ничего понять не может? Но ведь времени терять нельзя...

   - Максимус напал на человека?

   - Да!

   - Как он выглядит?

   - Мужчина! Не знаю! Крепкий такой. Шел за нами.

   Паньков что-то делал на той стороне.

   - Он набросился сразу, как увидел? Что этот человек делал?

   - Не знаю! Просто шёл... окликнул меня и...

   - Понятно. Вам далеко до дома?

   - Я у соц. рынка.

   - Значит далеко. Начинайте отходить. Как только Максимус заметит, что вы отдаляетесь, начнёт отступать.

   - Что?

   - Делайте как говорю.

   Шмыгнув носом и последний раз посмотрев на потерпевшего, я схватила пакет и побежала в сторону дома. Что кривить душой, я не горела желанием нести ответственность за вероятную инвалидность кого бы то ни было. Ни тюрьма, ни расставание со сбережениями по причине бзика чужой собаки меня не прельщали.

   Я уже завернула за здание рынка, когда сзади послышался хруст снега. Паньков все ещё был на связи, но не издавал ни звука. А вот я дышала как марафонец на последнем километре.

   Толчок.

   Максимус вырывается вперёд и добегает до двери подъезда первым.

   Тема: Моя собака покусала человека, что делать?!

   Пользователь 00: Ничего, если повестка в суд не придет.

   Пользователь 01: Выплатить компенсацию.

   Пользователь 02: Восполнить ущерб и взять расписку, что мол претензий не имеет. Можно показать ветеринарный паспорт с прививками от бешенства.

   Пользователь 03: Выводите в наморднике.

   Пользователь 04: Смотря на сколько всё серьёзно. Мы одной "тёте" платили за куртку кожаную, потом оказалось, нас таких пол Омска было.

   Пользователь 05: Для начала надо доказать что именно ваша собака это сделала а это не просто кроме случаев когда это видели свидетели и они знают что это точно ваш пес. Обычно подают на административные комиссии что бы установить вашу административную ответственность и оштрафовать. Могут подать в суд иск о возмещении вреда здоровью. Но нормальные люди обычно решают вопрос в частном порядке до суда. Потерпевший должен обратится в медучреждение и засвидетельствовать факт укуса и вред здоровью только после этого можно утверждать о возможной ответственности хозяина собаки.

   С наступающим Новым Годом!

Глава 20

   Католическое рождество нагрянуло внезапно. В один прекрасный зимний вечер я просто нечаянно щелкнула по календарю, вместо того, чтобы закрыть окно антивируса. Двадцать пятое число, а ещё совсем недавно была осень! Как быстро летит время с этими орками и гоблинами!

   Беременность протекала незаметно. Меня даже не тошнило. Сонливость, да. Усталость - ну, не больше обычного. Живот пока ещё свой и совсем не плоский. Всё тоже самое. В столешнице лежал прием на УЗИ. Что-то они там хотели узнать. Как развивается плод, наверное. Схожу уже в новом году.

   Максимус окончательно облюбовал мою кровать. Я слегка раскормила его с подачки маман, да так что оттащить пса от насиженного места было весьма затруднительно. Если утром дог ещё сам шёл на выход, то вечером его приходилось выталкивать. Радовало только то, что без поводка он замечательно справлялся сам. Достаточно было открыть дверь подъезда и подождать десять минут на той же лавочке.

   И никто на нас в суд не подал. Ура?

   Звон телефона нарушил привычную тишину.

   - Да?

   - Наська! Пойдешь к нам новый год праздновать?

   Маман. Как вовремя.

   - У меня собака, забыла? Нет. Да и вообще, когда я в последний раз праздновала новый год? Кажется, ещё в те времени, когда мы жили вместе. И то помню, последний раз я проспала. Ты мне с отчимом ещё нетбук подарила, помнишь?

   - Ну, как знаешь. Хочешь, я тебе позвоню без пяти двенадцать?

   - А вот это можно.

   - Ладно, пока. Кушай хорошо!

   - Ага.

   Про подарки и речи не было. Уже как пять лет. Я никогда никому ничего не дарила. Из за лени или ещё чего-то - невдомек. А то, что дарили мне, либо не имело смысла и отправлялась на помойку, либо было нужным и влекло за собой чувство вины с моей стороны. Ничего удивительного, что я избегала контактировать с семьей в любые крупные праздники.

   Айфон снова запищал. Неужели у кого-то зародилось желание поздравить меня с католическим рождеством? Я ведь атеистка.

   - Добрый день!

   Какие люди. Теперь я научилась распознавать и этот голос.

   - Здравствуйте, Дмитрий!

   - Фу, как официально! Разве мы уже не перешли на ты?

   Ага после того, как ты тут же перекинулся на "вы".

   - Что надо? - я уже начала раздражаться.

   На повестке дня стояло завершение походного костюма на эльфийку класса лучница.

   - Хотел вас пригласить на Новый Год ёлку посмотреть!

   Не поняла.

   - Что за ёлка? Куда?

   - Ну, в центр. Наша компания спонсировала постройку снежного городка. Незабываемое зрелище, если ещё не видели. Раньше такого в Омске не строили.

   Сказав это, он замолчал. Ну и что с этим делать?

   - Простите, я не понимаю. Вы зовёте меня на осмотр детского городка из ледяных кирпичей? И на елку, ту самую, что в центре рядом с церковью каждый год стоит? Вы в своем уме?

   - Что?

   - Вы в своем уме, я спрашиваю? Подумайте над вопросом на досуге.

   И сбросила.

   Нет, ну этот вообще отчаянный. Мало того, что зовёт посидеть в компании трёх наркоманов, так ещё и названивает. Как эти бизнесмены вообще номера телефонов узнают?

   Не успела я смести ненужный мусор со стола в корзину, как "панелька" снова загорелась.

   - Что на этот раз? - спросила.

   - Мне вам прямо сказать? - вежливо поинтересовался Озерцов.

   - Уж будьте добры!

   - Я хочу с вами встречаться!

   Всю жизнь я унимала патологическое волнение от разговоров по телефону, рисованием. Проводила всякие черточки, штриховала рожицы, очень редко - что-то масштабное, разве что беседа была действительно нудной.

   И вот впервые за многие годы практики, я опустила карандаш и посмотрела впереди себя:

   - Чего? - растерялась.

   - Вы не расслышали? Я хочу встречаться с вами. Вы же ни с кем не состоите в отношениях? Лично я думаю, что нет.

   Свободной рукой я нашарила свою беспроводную мышку и поводила ей из стороны в сторону. Так. Мир все ещё материален. Я не сплю.

   - Вы издеваетесь? - спросила.

   - Нет. Я хочу и намерен быть вашим...парнем? Сто лет прошло с того момента, как я кому-то это говорил, - он неожиданно замялся - Ну, давайте встречаться?

   - Ээ...

   Я огляделась. Маловероятно, что за наши короткие прогулки с Максимусом кто-то успел проникнуть в квартиру и установить камеру. Да и я бы заметила. У меня на такие вещи интуиция работает. Что же тогда...

   - Слушайте, - я потерла переносицу - Это не смешно. Совсем. Если вы думаете, что я поверю, будто такому как вы, вдруг понабилась такая как я...

   - Что вы думаете обо мне?

   - Что? - снова растерялась.

   - Какого вы обо мне мнения? Почему медлите?

   Он что, пытался самоутвердиться за мой счет? Неприятно.

   - Вы привлекательный, я бы даже сказала, фантастически красивый, замечательно сложенный мужчина в самом расцвете лет. Финансово обеспеченный, успешный. Тусете с коллегами в элитных клубах, всё у вас там схвачено. От вас у девушек должно крышу сносить, я это ясно понимаю. Они мало того, что вьются вокруг вас, так еще, наверное, и замысловатыми махинациями пытаются подогнать кольцо на палец. Так, что шутка не удалась, простите.

   Кажется, я высказалась максимально корректно, не сильно коробя самолюбие этого объекта. Хотел получить похвалу? Ну, получите, распишитесь. Я даже не врала ничуть.

   - Не стоит. Я всё слышал, - Дмитрий шумно выдохнул, будто ранее силился удержать воздух в легких - Одевайтесь, заеду за вами через полчаса. Как раз темнеет. И не думайте выходить с псом. Есть несколько способов оглушить собаку прежде, чем она на тебя накинется.

   Короткие гудки.

   - Это...

   Я рассеяно положила телефон на место и почесала затылок. Было неприятно осознавать, что за какие несколько месяцев жизнь может круто измениться. Ещё в начале лета, я думала, что пора бы выбросить телефон совсем, всё равно никто не звонит. И на проездных с едой собиралась экономить. Кто же знал, что философствующий идеал с ником FreeLancer окажется местным бизнесменом с широким кругом знакомых и прожорливым догом? И как я удосужилась во всё это влипнуть? Был какой-то переходный этап?

   Надев пуховик поверх спортивного костюма, я все же вышла на улицу через полчаса. Мало ли, что может сделать разгневанный бизнесмен, которому отказали. Наверное, я ожидала увидеть какой-нибудь спортивный автомобиль, поэтому слегка удивилась, заприметив рядовой внедорожник вишневого цвета. Вольво, кажется. Может соседский? Все-таки, в центре состоятельные люди ещё не перевелись.

   Хлоп. Автомобиль обогнула мужская фигура в легкой куртке. Кто так одевается в метель?

   - Садитесь! - крикнул Дмитрий, галантно открывая дверцу первого пассажирского.

   Ну, хоть без хлороформа обошлись. И без уколов в плечо. Но ведь зимой это сделать почти не реально, да? Одежда слишком плотная.

   В салоне горела печка. Внутренняя отделка была выполнена в красно-бордовых тонах. В свете происходящих событий, подобная окраска выглядела жутковато. Пустишь кровь врагу, а оно и незаметно.

   - И так, - водитель положил руку на коробку передач - Хотите сразу к ёлке или покатаемся?

   Я растерялась:

   - Вы продолжаете это делать...

   - Что? - удивился.

   - Разыгрывать меня.

   Дмитрий Николаевич нахмурил брови.

   - Я не разыгрываю тебя. И повторять не буду.

   - Что вы этим добиваетесь? - я решила завалить его вопросами - У вас какие-то счеты с Паньковым. Вы старые враги, так? Ему на мои проблемы чисто эмоционально наплевать, поймите. Мы друзья не потому, что чувствуем друг друга... это договоренность. Фиктивная дружба, понимаете?

   Бывший натурщик кивнул и автомобиль рванул с места.

   - Я знаю про контракт, - последнее слово он пронёс с пренебрежением - Та беловолосая курица рассказывала. У вас как я понимаю, та же история. И ничем хорошим она не закончится. Вы ведь узнали ту идиотку? Это Дан её пристроил. А как друга, просто взял и выкинул, будто она ему никто. На контракт плевать хотел, понимаете?

   Было неприятно это слушать. Ещё неприятнее - осознавать, что даже это может быть правдой. На Панькова я уже не знала, что думать. Этот винегрет из тараканов был мне не по силам. Хотел бы - наверняка мог помочь Полине. Не столько с деньгами, сколько с поиском нормальной работы. Но не сделал. Почему? Риторический вопрос.

   А теперь товарищ и вовсе пропал. Неделя-другая без подачи признаков внимания, видимо для него была нормой.

   - Не знаю. Он мне не говорил. Верить вам у меня нет оснований.

   - Как знае... - водитель поморщился - Давайте, уже на ты, а? Меня напрягает это "выканье". К тому же, у нас с тобой не такая колоссальная разница в возрасте, мне всего двадцать семь!

   Всего? Ну, пусть так думает.

   - Ладно, - я даже кивнула - Так что тебе от меня надо? Что-то рассказать о Панькове? Я ничего не знаю о его работе, ничем не смогу помочь. Он не делится своей секретной информацией. Выкуп с меня тоже вряд ли можно взять.

   Дмитрий пробарабанил пальцами по рулю неизвестную мне мелодию и лихо присвистнул:

   - Твоя мнительность бесподобна! Я готов ухаживать. Цветы, шоколад, украшения, шопинг, салоны, прогулки при луне. Всё, что хочешь. Главное - соглашайся, - он посмотрел на меня и весело подмигнул - Добровольно.

   Я поперхнулась воздухом.

   - А тут есть варианты?

   - А то! В контракте разве нет пункта о разделении внимания? Что сделает Дан, когда узнает, что я - твой новый друг? Или нет... что я давно был твоим другом? Этот пёс Аристарх, под дурью так много болтает. Сказал, в чем собственно у вас был конфликт, - бывший натурщик хохотнул - Я даже и не подозревал, что встрял в эти ваши разборки. А историю можно освежить. Представь себе, что с тобой станет, если ту белую курицу он за так в притон отдал...

   Мне стало дурно. Я поспешила открыть окошко.

   - Да ты ненормальный, - выдавила.

   И самое ужасное, что в этом был смысл. Дмитрий конечно с приветом, но у Панькова с психикой дела обстояли не лучше. А чем больше денег на руках - тем извращеннее натура.

   - Это шантаж?

   - Получается, что так, - он снова как-то странно на меня посмотрел - Поверь, Дан не может быть другом. Никому. Он... со странностями, понимаешь? И подолгу работы не может... уделять нужное внимание. Я ещё неплохой вариант, но он - просто нереальный.

   Ага. Возможно, имея опыт общения с Паньковым мы сделали слегка схожие выводы.

   - Он личность, - ответила - Возможно, самая интересная, которая мне попадалась. Я восхищаюсь его мыслями. Его быт, должность и время, которое он мне уделяет, меня не волнует. Вообще, я не считаю, что... познакомилась с ним заслуженно. Я ему не ровня.

   Машину тряхнуло на повороте.

   - У вас это совместное видимо, он тоже говорил о своем... друге, как о чем-то возвышенном, - Дмитрия даже передёрнуло от сказанных слов.

   Мои брови поползли вверх:

   - Что?

   - То, что сказал.

   - Паньков считает меня интересной?

   Бывший натурщик ответил уклончиво:

   - Это не важно, если он не может уделять тебе внимание.

   - Ты странно мыслишь.

   - А как должно быть? Когда он в последний раз звонил?

   Я подсчитала дни:

   - Пару недель назад? Почему тебя это волнует?

   - Меня не волнует. Я просто говорю, что у Дана не все дома. А вдруг у тебя чего случилось за это время? Друзья должны заботиться друг о друге, поддерживать связь.

   - Я бы ему позвонила.

   - А если бы была в больнице?

   - Справилась бы сама.

   - И на кой чёрт тогда нужен друг?

   У этой дискуссии не было ориентира.

   - Тебе не понять, - я слабо улыбнулась - Идеальная дружба, это как запретный плод. Его хочется вкусить, но опасаешься последствий. От этого и контракт.

   Дмитрий раздраженно передёрнул плечами. Меня слегка умилило его поведение недоразвитого тинэйджера. Он явно не был интеллектуалом и как собеседник не представлял никакой ценности.

   Какого чёрта мы вообще делаем в одной машине?

   - Не важно, это ваши проблемы, - отрезал - Я только хочу с тобой встречаться. Пока. Если Дан что-то просечёт и встанет на дыбы, я позабочусь о тебе, как твой мужчина.

   Точно ненормальный.

   - Пятьдесят и три нуля за один жест невнимания, - проинформировала - Ты это потянешь, натурщик? Я того не стою.

   - О, не будь так уверена, - Дмитрий Николаевич задумчиво потер подбородок - Деньги не проблема. Я не копеечный. А касательно того обстоятельства... - он неожиданно замялся - Объявление я прочитал чисто случайно. Удивился сильно. Думал, какой-то извращенец. Пришёл, а там...

   Машина остановилась на красный свет, едва переехав мост. Пробка.

   - Ну? - поторопила.

   - Ну, ты. Художница. Настоящая.

   Был ли у его речи смысловой посыл, сказать было сложно. Остаток пути мы провели в сравнительной тишине.

   Площадка снежного городка была огорожена ледяным забором. Как-то так получилось, что в Омске его всегда возводили здесь, напротив кинотеатра "Маяковский", хотя территория уже несколько лет принадлежала отреставрированной церкви и плюнуть тут особо было негде.

   Изваяния были самые разные. От тонких пластинок из льда, до объемных персонажей фольклора из снега. В прошлом году действительно такого не делали. Как и в позапрошлом. Были какие-то снежные композиции, но ничего выдающегося. А нынче отстроили даже снежный теремок, правда детский.

   Мигали гирлянды, кто-то пел в микрофон, народу было не проломись. Мы всё кружили вокруг, а я искоса кидала на домик взгляды и наконец, когда дети его освободили, залезла внутрь сама. Было прохладно.

   Дмитрий Николаевич зашел немного погодя и со вздохом опустился на ледяную скамейку. У него была дубленка на заднем сидении, но он её не надел, предпочитая мерзнуть в осенней куртке. Что за демонстрация богатырской стойкости?

   - Ты замерз, - это была констатация факта.

   Бывший натурщик издевательски приподнял брови, но ничего не сказал. Съежился от холода. Я пошарила по карманам пуховика и достала несколько конфет "Малышка".

   - На, - протянула одну Дмитрию - Там загадка на обертке должна быть.

   И принялась разделывать свою.

   - "Новоселье у скворца, - прочитал натурщик - Он ликует без конца... Чтоб у нас жил пересмешник, смастерили мы...".

   Он повертел фантик:

   - Дальше не написано.

   Я не сдержала злодейский смешок, но вовремя откашлялась:

   - Там всего одного слова не хватает и это и есть разгадка, - проинформировала тоном строгого учителя - Конфеты - детские.

   - А, - Дмитрий потёр раскрасневшееся лицо рукой.

   Свою я прочитала про себя. Удивительно, сама конфета мне не очень нравилась, да и загадки были идиотскими. Зачем же я их покупала? Тряхнуть стариной? Чтобы вскрыть и осознать, что такая шарада мне уже в сотый раз выпадает? Лишний раз полелеять своё прокаченное постоянство?

   Натурщик проворно отобрал у меня фантик:

   - "Не сосите сорванцы ледяные леденцы, сам глотаю я пилюльки, потому что ел...", - и уставился на меня.

   - Сосульки? - подыграла.

   - Наверное.

   Нет, этого уже вряд ли можно вылечить. Но чисто из любопытства, я решила попробовать добить бизнесмена окончательно. Криво улыбнувшись, я вытащила стратегически припасенную на черный день конфету Nestle. Дмитрий покрутил её в руке, развернул, отправил съедобную составляющую в рот и таки вчитался в надпись внутри обертки:

   - "Страус не умеет летать. Зато отлично бегает. Будь самим собой".

   И уставился на меня.

   А что я? Берусь за живот и глотаю смешки.

   Не знаю, сколько времени прошло, какая-то мамаша выставила нас из теремка звонкими криками об оккупации детских территорий взрослыми "жопами". Мы спокойно перенесли эту волну негатива. Я так вообще ещё не отошла от "страуса".

   Дело дрянь, конечно. Чем дальше общаешься с неадекватным человеком, тем быстрее его патологическое поведение начинает казаться нормой. Это происходит помимо воли и здравого смысла. Видимо, товарищ Паньков неплохо постарался, если тараканы Дмитрия мне казалась совершенно незначительными. На самом деле, всех можно понять. И психов, и убийц и каннибалов. Понять и принять такими, какие они есть. Другие дело - нафига оно надо? Тем более, во вред себе, что очевидно.

   Пока есть силы, надо уходить.

   Остановившись рядом со снежным зайцем, я оглянулась на своего компаньона:

   - Дмитрий, мне надо идти. Спасибо за вечер.

   Бизнесмен растерялся. Его красные от мороза щеки и нос выглядели весьма живописно.

   - Так рано? Мы же только...

   - Нет. Мне надо идти. Сейчас.

   Доктор Лайтман во мне снова дал о себе знать. Я успела отскочить на метр, прежде чем клешня бывшего натурщика схватила бы меня за плечо.

   - Настя... - предупреждающе прошипел, выдыхая пар.

   Если этот псих думал, что назвав меня по имени, каким-то образом сократит нашу психо-эмоциональную дистанцию, то очень ошибался. Из его уст моё имя звучало как-то чуждо.

   - У нас ничего не получится. Прости.

   И убежала. Благо, скрыться в толпе с моим ростом было до крайности просто.

   У подъезда никого не было.

   Тема: Как ведёт себя мужчина, если ему нравится девушка?

   Пользователь 00: Я зову куда-нибудь, пишу смс-ки, звоню. Если мне девушка понравилась, обычно это видно не только ей, но и ребятам.

   Пользователь 01: Каждый по-разному, я начинаю с легкого флирта. Жду ответной реакции. Вообще, обычно парень открыто показывает, что заинтересован.

   Пользователь 02: Жестко тупит!

   Пользователь 03: Как угодно, кто-то может вообще не дать понять. Если скромный там или с комплексами =)

   Пользователь 04: Сделай скользящий взгляд и прямо в глаза посмотри. Если зрачки расширились, значит нравишься.

   Пользователь 05: Смущается, тыкается из угла в угол. Не знает, как обратить на себя внимание. Те, что посмелее могут сделать первый шаг, но всё равно несут какой-то бред (если конечно не пикаперы).

   ...

   Пользователь 10: Я замыкаюсь, видя её...

Глава 21

   Зима - прекрасная пора!

   Кто это сказал?

   Три часа назад я закончила отрисовывать очередной комплект одежды на эльфиек. Работодатели завалили ещё заказами, настоятельно требуя справиться в праздники. Они что, даже через сеть видят, есть ли у человека личная жизнь или нет?

   После того вечера в теремке, Дмитрий Николаевич был тише воды, ниже травы. Ещё никогда я не испытывала такого явного восторга от собственного одиночества. Максимус был замечательным компаньоном. Вместе мы смотрели новые серии Лайтмана и пытались составить список тараканов Панькова. Всё-таки новый год был уже на носу, а там и товарищ милый приедет.

   Мать позвонила без пяти двенадцать, как и обещала. Поздравила с новым Годом. Ну, спасибо. Я честно внимала речи президента с сайта первого канала. Смотрела эту новогоднюю сходку шоубиза, пока та не закончилась. В сон совершенно не клонило.

   Я заварила себе чай на смену кока-коле. Паньков не ответил на моё сообщение с поздравлением. Не то, чтобы мне было неприятно, но... внутри зародилось странное чувство собственной ненужности. Ничего хорошего по сути. А мне ведь работать надо. Нужен настрой. Дожидаясь пока вскипит чайник, я набрала ещё одно поздравление попримитивнее: "С Новым Годом! Желаю счастья в личной жизни. Пух" и отправила на номер третьего, записанного в книжке абонента.

   Пока я клала сахар, пришёл ответ.

   Сообщение от абонента: Натурщик

   Спасибо. Тебе тоже всего самого лучшего.

   Ну, разве не прелесть? И почему бы моему другу по контракту так не ответить? И самооценка поднимется и сила мотивации. Это же так здорово.

   Сообщение абоненту: Натурщик

   Спасибо большое, Дмитрий! Пойду рисовать!

   И я действительно побежала за компьютер, выводить очередную партию пресловутых гоблинов. Дело пошло в гору, как раз тогда, когда в дверь постучали и Максимус сорвался с места, отчаянно лая.

   Новый год. Наверное, соседи не будут ругать в ночь с тридцать первого на первое.

   Залпом допив остывший чай, я пошла открывать.

   На пороге стоял Паньков в очках. Молча кивнув, он лихо влился в коридор, щелкнул выключателем и запер за собой дверь. Пёс был вне себя от радости, но прыгать не спешил. Фрилансер небрежно потрепал его по голове. В другой руке он держал какую-то походную чёрную сумку. Привычные перчатки были сменены им на зимнюю версию - более толстая кожа, наверняка с подкладкой. Удивительно. Что этот товарищ делал здесь, да ещё и в четвертом часу ночи? Когда успел вернуться?

   Я во все глаза уставилась на деловой костюм ночного гостя. Чёрная тройка. Не часто нынче встретишь в комплекте с брюками и пиджаком, жилет на пуговицах. Он плотно облегал фигуру фрилансера поверх водолазки. Словами не выразить, как ему шло.

   Сняв начищенные (!) ботинки, Паньков начал стягивать красный галстук по пути в ванную. Прелестно. Кажется, мне надо купить второе полотенце.

   - Вам чай заварить?

   - Да, пожалуйста.

   Поколдовав на кухне, я даже нарезала нам бутербродов с джемом.

   - Ну, как командировка? - спросила.

   - Ужас, - Паньков снял очки и потёр переносицу.

   Вид у него был усталый. Покрасневшие веки. Синие круги под глазами и взгляд такой абстрагированный и затравленный, будто сутки без сна провёл. Неужели так много дел? Ведь он босс, а не мальчишка на побегушках. Что же он там делал в этом Волгограде?

   - Может, кофе?

   - Нет, спасибо, - фрилансер взял свою кружку и поднёс к губам - Из за осадков делали посадку в Новосибирске. Так бы прилетел на четыре часа раньше.

   Я сделала подсчет в уме.

   - Вы планировали вернуться в Омск в прошлом году?

   - Ага.

   - Важные дела?

   Фрилансер почесал бровь и устало вздохнул:

   - Вроде того.

   Мы молча попили чай с бутербродами. В этом было что-то милое и эмоционально приятное, будто действительно какой-то особенный день.

   - Я вам подарок принёс, - фрилансер вытер рот салфеткой - Пошлите. Вы ёлку ставили?

   - Неа, - я вышла обратно в коридор вслед за ним - Слушайте, вы, наверное, не знаете, но я не люблю получать подарки. И для вас у меня ничего нет.

   Паньков взял свою черную сумку и замаршировал в спальню:

   - Не проблема. Поверьте, этот подарок вам понравится.

   Может поспорить?

   Максимус, успевший принять лежачее положение на кровати, деликатно посторонился. Под тяжестью сумки прогнулся матрац. Фрилансер расстегнул молнию и аккуратно достал коробку полметра на тридцать. Эмблемы разноцветных плафончиков мне хватило, чтобы поднять руки вверх:

   - Сдаюсь. Понравится. Но пожалуйста, не надо. Эта штука стоит как четыре мои зарплаты!

   Аргумент не подействовал. Фрилансер ловко открыл коробку и отошёл в сторону.

   С замиранием сердца я уставилась на двадцати двух дюймовый графический планшет Ваком Синтик. Он был убийственно прекрасен, прямо как в моих мечтах. Восемь программирующих клавиш с каждой стороны от рабочей зоны. Сенсорные полоски для переключения режимов. Отсутствие каких либо батареек и шнуров. И все это не говоря о том, что дисплей поворачивался и так и эдак, как чертежная диска или обычный лист бумаги.

   У меня не было слов.

   Как во сне я наблюдала за действиями ночного гостя. Фрилансер подсоединил планшет к персональному компьютеру, загрузил фотошоп и сделал несколько дилетантских мазков пером. Получилось.

   - Мне сказали, что у него 2048 уровней чувствительности, - сказал фрилансер - Попробуйте.

   Шумно сглотнув слюну, я уселась на рабочее место, взяла перо и...

   - Ну, как?

   - Потрясно! - я заканчивала третьего гоблина - Супер! Атас! Высший класс! Офигенно! Упомраченно! Умереть не встать! Спасибо большое!

   Кажется, Паньков похлопал меня по плечу.

   - Рад, что вам нравится.

   Точно не скажу, сколько ещё монстров отштамповала, но когда решила прерваться, за окнами уже светало. Максимус судя по всему давно спал, засунув морду в коробку Синтика. Я осторожно прикрыла дверь в спальню и пошла на поиски ночного гостя. В квартире его не было. Что же мужские туфли делали у коврика?

   Озадаченно потерев затылок, я приоткрыла входную дверь. Дунуло холодным воздухом. А темнота такая, что глаз выколешь.

   - ... Ну, ну.

   - Если не хочешь проблем, - низкий бас Панькова - Только и всего.

   - А что Оксана на это сказала, а? Или она не знает?

   - С какой стати ей это может быть интересно? И вообще, убирайся давай.

   Второй голос я узнала почти сразу. Дмитрий. Какого черта он тут забыл, в новый год под утро? Не Паньков ли его позвал? Они, что, решили сделать из моего дома здание местного референдума?

   - Значит, ты не поверил?

   - Конечно, нет.

   - А если бы были доказательства?

   - Их не будет.

   - Фотографий тебе было мало?

   - Подделки.

   - Ну...

   Я открыла дверь пошире и щелкнула выключателем в прихожей. Стоящий ко мне спиной фрилансер, развернулся в пол-оборота, щурясь от света. Тут же нарисовался Дмитрий в своей осенней куртке.

   - Привет, - помахал рукой, делая несколько шагов в сторону двери.

   - Привет, - не оставлять же его без внимания - Что у вас тут за совещание?

   Бывший натурщик изобразил некий симбиоз улыбки-ухмылки и весело спросил:

   - Мы с тобой ходили гулять к ёлке, помнишь? Ну, ты мне ещё конфеты давала с загадками.

   Больные люди, они и в новый год больные.

   - Не так давно это было, - устало ответила - У тебя, что, приступы амнезии?

   В коридоре воцарилась гробовая тишина. Мне даже стало как-то неловко. Подслушивать чужие личные разговоры не было моим хобби. Просто так получилось. Да и это они в моем доме, а не наоборот.

   - Ну, а что я говорил?! - воскликнул Дмитрий, оборачиваясь.

   Паньков явно решил увековечить свой образ в потоке времени. Замер, подобно статуе. И лицо такое бесстрастное и неприветливое, будто вытащенное из крупнобюджетной мелодрамы. Всего второй раз наблюдаю за ним такое.

   - Что случилось? - спросила, ожидая услышать развернутый ответ.

   Вот те на! Фрилансер даже не посмотрел в мою сторону, неожиданно найдя интересной фактуру бетонного пола. Дежавю.

   - Говорил ведь тебе, - не унимался Дмитрий - Это не реально. Ты просто чокнутый на всю голову! Мало того, что себе забил бошку этими бреднями, так ещё и других за собой тянешь!

   Бывший натурщик, похлопал озадаченную меня по плечу:

   - Не боись, тебя в бордель он не затащит. Так, ведь, Дан? Она ничего по сути не сделала, просто твои рамки слишком бесчеловечны.

   То, что ситуация повторялась, было бы понятно даже младенцу. Что я опять сделала не так? Что он себе там напридумал? Уж у этого случая есть основания?

   - Слушайте, - я обратилась к полупрофилю фрилансера - У вас тут что-то назревает. И если вы так и собираетесь молчать, можете забирать вашего пса с подарками и убираться на все четыре стороны. Вот прямо сейчас.

   Я даже пошире открыла дверь.

   - Только потом не говорите, что мы с вами друзья, потому что среди друзей нет недоговоренностей!

   Последняя фраза пробудила в статуе бизнесмена жизнь. Фрилансер посмотрел на меня и ничего хорошего в его взгляде мой внутренний Лайтман не прочел.

   - Вот именно, - пробасил.

   Что это было? Он меня в чем-то упрекал? Что на этот раз?

   - Что здесь происходит? - повторила свою попытку.

   - Этот урод... - попытался начать Дмитрий.

   - Не смей! - я повысила голос - Не смей так говорить о моем друге!

   Бывший натурщик подавился собственной слюной.

   - И вообще, какого чёрта ты тут забыл? Я же ясно выразилась, что ничего у нас не получится.

   - Но как же, - Дмитрий Николаевич окончательно растерялся - Этот тебя сейчас кинет, ты одна останешься...

   Кинет, значит. Ну, пусть кидает.

   - Плевать!

   Я отошла в сторону.

   - Забирайте ваши вещи и идите домой.

   Фрилансер последние пять секунд занимающийся изучением наших с Дмитрием физиономий, неожиданно заявил:

   - Нет.

   - Что нет? Упакуйте всё в ящик и выметайтесь. Клянусь забыть о том, что вы вообще существовали. Знаете может поговорку, кто как новый год отметит, так его и проведёт. Сделаю вид, что праздник начался на шесть часов позже.

   Дмитрий переминулся с ноги на ногу, выжидающе уставившись на Панькова. Тот сложил руки на груди, явно не намереваясь двигаться с места. Прелестно.

   Оценив обстановку, я сделала несколько шагов обратно в квартиру и резко закрыла дверь. На громкий стук тут же откликнулся Максимус, пытаясь поддеть лапой дверь спальни.

   Ну, уж нет. Никому не дам испортить себе Новый Год.

   Но едва я начала отступать на кухню с мыслями о мятном чае, как послышался лязг железного ключа в замке. Он взял их с собой, когда закрывал дверь. Мне стоило об этом подумать, прежде чем воплощать план "пошли все нафиг" в жизнь...

   Мысль оборвалась, ибо именно в этот прелестный момент мой организм решил освободиться от ненужных приемов пищи. Сломя голову я бросилась в уборную.

   - Видишь, её от тебя даже тошнит... - колкое замечание Дмитрия за спиной.

   Поборов недуг, я ополоснула лицо и вытерлась полотенцем. Паньков занял собой львиную долю прохода. Из оставшегося "пробела" на меня смотрел бывший натурщик. Не шибко-то обеспокоенно.

   - Надо больше пить, - не понятно кому сказала я, пробивая себе дорогу на кухню.

   Максимус, судя по всему, пытался вырваться из комнаты боем. Ничего. Там у меня дверь что надо.

   - Давно началось? - спросил фрилансер и здесь подпирая косяк.

   - Да вот только что.

   Я честно выпила стакан воды. Голова немного кружилась.

   - Ты её совсем довел.... - продолжал Дмитрий.

   - Слушай, заткнись, а?

   Ага. Это я сказала.

   - Не понял? - опешил натурщик.

   - Токсикоз, - пояснил фрилансер.

   - Чего?

   Я раздраженно потёрла виски. Ситуация мало того, что была не из рядовых, так ещё и грозилась растянуться на остаток утра. Ну, где наши не пропадали! Избавиться можно и не от такого.

   Переведя дух, я встретилась с настороженным взглядом Дмитрия, успевшего приблизиться на расстояние вытянутой руки. Выглядел он, по меньшей мере, потрясенным.

   - Чей ребёнок? - сухо спросил.

   Слова куда-то улетучились. Речь явно шла о моем чаде. Только ему-то какое дело?

   Бывший натурщик расценил отсутствие ответа иначе и развернулся к Панькову. Фрилансер воспроизвел максимально бесстрастное и непричастное выражение лица.

   - Аноним, - сжалилась я.

   - Как аноним? - переспросил натурщик, снова возвращаясь ко мне.

   Так. Сперматозоид Сперматозоидович Сперматозоидов из Банка Спе...

   - Омский Центр Репродуктивный медицины и слово "инсеминация" тебе ничего не говорят?

   Дмитрий Николаевич моргнул. Один раз. Второй. Пока до него дошло, я успела выпить ещё один стакан воды. Мысли уже побежали в другом направлении. Сейчас что-то будет. Ведь Паньков был явно чем-то недоволен.

   - Как так... - ужаснулся Дмитрий - То есть... это же... З-зачем?

   Ага. Маразм крепчал.

   - Какая тебе разница?

   Я устало присела за стол. Увидев в этом некого рода предложение, Паньков по-хозяйски опустился с другой стороны. Дмитрий остался стоять, облокотившись на плиту. Видимо мы с фрилансером представляли какую-то художественную ценность, так как натурщик смотрел на нас едва ли не с трепетом.

   - К-какой месяц? - полюбопытствовал.

   - Второй пошёл, - таить мне было нечего.

   - То есть... декабрьский?

   - Ноябрьский. Двадцатые числа.

   Дмитрий схватился за голову руками:

   - А ведь мы уже были знакомы!

   Как он связал одно с другим сказать было сложно. Покусывая стакан, я развернулась к фрилансеру. Тот уже вовсю теребил в руках очки, будто хотел надеть, но что-то мешало.

   - Дмитрий, иди вымой руки, - я решила сымпровизировать - А я пока всем чай заварю.

   - Хорошо, - натурщик необычайно быстро согласился и протиснувшись за спиной ночного гостя номер один, вышел.

   Паньков облегченно выдохнул.

   - Вы мне скажите, что здесь происходит? - максимально вежливо поинтерисовалась.

   На стол полетели несколько фотокарточек. На них мы с Дмитрием. Вот, вместе выходим из машины у площади, проталкиваемся сквозь толпу у снежной белки, любуемся на каток, о чем-то говорим и наконец, две наши головы, выглядывающие из снежного теремка. Зашибись не встать. Недавний подслушанный диалог внезапно обрёл смысл. Почему-то мне казалось, что Дмитрий не может быть таким предприимчивым. Или следует сказать расчетливым? Ведь если так, то мы вполне можем найти общий язык. Особенно если он эгоист. Стоит только узнать расценки.

   - Вы были там, - скорее проконстатировал, чем спросил Паньков.

   - Да. Было здорово, - я посмотрела на фотографии с вытянутой руки - На снимках нет той свежести... той палитры цвета, но в целом...

   - Пятьдесят тысяч.

   Я во все глаза уставилась на собеседника. Екарный бабай. Кажется, он не шутил.

   - Пятьдесят тысяч. Согласно контракту. Вы знали, что у меня с Дмитрием Николаевичем не лучшие отношения и тем не менее, решились на встречу. Я не виню, ради бога. Просто не могу понять, зачем кому бы то ни было втайне встречаться с врагом собственного друга, пока тот в отъезде. Вы меня понимаете?

   Крыть было нечем. Он говорил мне, что Дмитрий - его неудавшийся приятель с мотоциклом. Вероятнее всего, часть тараканов приходилась на времена их былой дружбы. Только вот зачем он его в своей фирме держит, если они такие отчаянные враги?

   Иррационализм так и прёт.

   - Тогда сто тысяч, нет? Это ведь вторая наша встреча без вашего участия. Ложь у нас двадцать стоила... утаивание, кажется меньше, десять?

   Фрилансер на секунду вскинул брови. Затем кивнул.

   - Сто десять тысяч.

   Прелестно.

   - Окей. Завтра оформлю кредит.

   Последнее слово слегка покоробило омского бизнесмена:

   - Слушайте, если вы...

   На кухню снова проник Дмитрий:

   - Что? Где? Какие сто тысяч?

   Натурщик повертелся у кухонной тумбы, налил воду в электрочайник и нажал на кнопку. Вероятно, бизнесмены умели пользоваться такими приборами. Удивительно.

   - Так, что? Какие сто тысяч? - этот вопрос он адресовал Панькову, видимо подумал, что тот делился со мной делами фирмы.

   Фрилансер слегка отъехал в сторону на стуле, прислоняясь широкой спиной к стене. Опять одел свои очки. Не к добру это.

   - Мы обсуждали контракт, - опять вмешалась я - Тебя это не касается.

   - Как же не касается? - на Дмитрии не было лица - Дан, это из за снимков? Ты из за них так на девушку взъелся? Да ты урод конченый, требовать сто тысяч с беременной...

   - Тебе тоже отваги не сыскать, - пробасил Паньков - Травить такого "урода" как я на беременную женщину.

   Бывший натурщик что было сил стиснул зубы, аж желваки заходили.

   - Откуда ж мне было знать, сволочь ты скрытная....

   Так-так. Мордобитию в моем доме не быть!

   - Скажите ещё что-нибудь и я вас обоих выставлю вон.

   С моей позиции полутораметровой сидящей женщины сказать это с чувством было сложновато. Но кажется я справилась. По крайне мере, Дмитрий отступил без вопросов, возвращаясь к чайнику:

   - Я приглашал, мне и расплачиваться, - сказал - Настя, ты не против?

   Ого. Какие мы решительные. Такие бы средства да в правильное русло...

   - Вина твоя. А мне рожать в перспективе. Так что, нет. Не против.

   Дмитрий Николаевич убежденно кивнул, будто действительно осознавал ответственность. И как расцвел при этом, даже сутулую спину выпрямил!

   Жаль, что у Панькова зазвонил мобильник.

   - Да? - рявкнул - Оксана...

   Бизнес леди с зеленым крестиком из серебристой папки? Любопытно.

   Фрилансер спрятал лицо свободной рукой и понизил громкость:

   - Я же тебе... нет. Что ты, конечно... да. Чёрт. Сейчас буду. Давай.

   Паньков резко встал со стула, пряча мобильный в карман. Надо идти. Оно и понятно. Я посмотрела на часы. Семь с копейками, неплохо он задержался.

   - Это не значит, что мы закончили, - пробасил.

   - Разумеется, - ответил Дмитрий за нас обоих.

   - Надеюсь, вы меня отпускаете? - это уже мне - Вычту из долга.

   Неожиданно. У него какой-то экстренный случай? Внеплановая Оксана на горизонте? Да такой значимости, что друг в сторону отодвигается?

   - Конечно. Бай, бай.

   Не прошло и полминуты, как хлопнула дверь. Судя по шумному сопению, пса он с собой брать не стал. Слишком торопился или специально оставил?

   Дмитрий заварил нам мятный чай из пакетиков.

   - Кто такая Оксана? - спросила, беря в руки предложенную кружку.

   Бывший натурщик слегка нахмурился:

   - Он тебе, что и этого не сказал?

   - А должен был? Я просто интересуюсь. По хорошему, мне это делать не стоит.

   Гость снова оперся на плиту мягким местом, видимо из принципа не хотя садиться на нагретую Паньковым табуретку.

   - Оксана - его женщина.

   Занятно. Я покрутила кружку в руках.

   - Не видела у него обручального кольца.

   - Не жена, - Дмитрий пожал плечами - Это другой... как он говорит, эмоциональный уровень, который мне не понять.

   Слышать такое изречение из уст натурщика было немного странно.

   - Он её боготворит, - продолжил - Считает чем-то вроде вселенского идеала. Все прихоти исполняет. И мчится вот, на первый зов.

   Сложно было поверить, но звонок более или менее обрисовал ситуацию. Оксана - важный для фрилансера человек.

   - А сколько ему лет? Разве в его возрасте уже не обзаводятся семьей?

   Дмитрий не увидел в моем вопросе ничего противозаконного:

   - Он старше меня. Но не всем дано, что уж там.

   Мы выпили чай, перекидываясь какими-то незначительными фразами. Под конец, бывший натурщик сам вымыл кружки. Нет, этот человек определенно скрывает свои таланты. В очередной раз взглянув на часы, я поймала себя на том, что зеваю.

   - Спать хочешь? Мы кстати тебя не разбудили? - Дмитрий вытер руки полотенцем.

   - Нет, нет... я не спала ещё. Новый год же.

   Натурщик похлопал себя по бокам:

   - Понятно. Ну, я пойду тогда... наверное? Ты уже нормально себя чувствуешь?

   - Да-да, - закивала - У тебя свои дела и всё такое. Спасибо, что пришёл. Не думай, что я не заметила, как ты в коридоре набирал чей-то номер. Это ведь ты позвонил Оксане?

   Какое облегчение, что он не стал ломать комедию:

   - Ага, - ухмыльнулся - Мы учились вместе в институте. Согласись, если бы кто-то из нас не ушел, кровля бы серьезно пострадала.

   Что правда, то правда. Видимо у самого Озерцова не было "Оксаны" на такой случай.

   Обувшись и уже выйдя за дверь, Дмитрий неожиданно повернулся и быстро поцеловал меня в щеку. Я даже не успела отреагировать. Сделав дело, бывший натурщик поспешил ретироваться.

   Сообщение от абонента: FreeLancer

   Каждую последующую встречу с Дмитрием я буду рассматривать как измену.

Глава 22

   Гип-гип, ура! Все-таки будущее - за новыми технологиями!

   Отштамповав недельный полк орков-отступников, мы с Максимусом уселись на кровать с разрезанным яблоком и блокнотиком. Пара дней после Нового Года прошли на удивление спокойно. Я отдалась искусству, пёс - здоровому сну. Но грядущую расстановку точек над "i" никто не отменял. Целостность внутренней ситуации - мой приоритет. Какая же тут может быть целостность, если даже Новый Год тебе не дают отпраздновать двое индивидов, которых ты знать то не знаешь? А ведь у меня был не один месяц на размышления. И это вполне нормально, проявить любопытство при виде закрытой двери!

   Гражданин Паньков. Дан. Данил? Фрилансер. Интроверт? Вероятнее всего. Иррационал. Негативист - очевидно. Стратег - как умно расставил цены в контракте! Не жалует конфликты, зато ладно говорит. При этом постоянно держит дистанцию, не подпуская к себе. Чем вызывает ощущение некого посредника с чужим мировоззрением, а не собеседника непосредственно. Отличительный признак прямо. И ему знакомо понятие "интрига". Что ещё... кажется, он манипулятор.

   На бумажке всё это сложилось в ровный столбик признаков. Я потянулась за нетбуком.

   "Партнер воспринимается как далекий и несколько загадочный идеал. Его манеры и образ мыслей вызывают интерес. Складываются внешне довольно прохладные отношения при внутренней симпатии друг к другу. Так проявляются эти отношения на далекой дистанции. Если нет темы для беседы, которой бы оба интересовались, общение носит довольно формальный характер...". (прим. * Гуленко В.В., Молодцов А.В.)

   Слабо верилось, что фрилансер восторгается нашей дружбой, но большинство признаков было на лицо. У нас с Паньковым отношения супер-эго. Ничего хорошего на близкой дистанции, но целая червоточина мотивации на далекой, которую он, как СЭИ поддерживал на ура.

   Но что-то всё-таки не то... Почему я раньше не протипировала его? К тому же СЭИ из альфа-квадры, должна присутствовать какая-то весёлость, отторжение ограничений. А тут на - контракт. А ещё и этот неоднозначный вид одежды... Здесь был какой-то рояль в кустах. Возможно, его звали Оксаной.

   Не Озерцов же? Экстраверт иррациональный. Упрямый. Предусмотрительный. Может взять на себя ответственность за последствия своего поступка. Деньги сильно не считает, но возможно и не тратит направо и налево. Человек действия и раздражения его "легкость" в общении не вызывает, скорее уж его сложившиеся отношения с Паньковым. И если бы не этот это "привет" в виде необоснованной мотивации, всплывающий из ниоткуда... Надо узнать что им движет. Но с какого бока не смотри, кажется, я наткнулась на дуала.

   - Бугага.

   Если бы мне раньше сказали, что первый повстречавшийся мне Наполеон будет выглядеть как Аполлон, вряд ли бы я вообще лелеяла идею дождаться его появления.

   Я потерла вспотевшие руки. Слишком всё сахарно получается. А при такой расстановке сил, СЭЭ будет только упорствовать на сближении дистанций. Ведь он - завоеватель. Легкая добыча ему даже не интересна.

   Сообщение абоненту: Натурщик

   Привет! Можно вопрос?

   Сообщение от абонента: Натурщик

   Привет! Конечно, задавай.

   Сообщение абоненту: Натурщик

   Ты увлекаешься психологией?

   Сообщение от абонента: Натурщик

   Нет. И знаешь, что? Не собираюсь.

   Точно Наполеон. Значит мотив - "Увидел дуала и решил попробовать" отпадает.

   Что же тогда?

   Сообщение от абонента: Натурщик

   Слушай, ты хочешь сейчас на Оксану посмотреть? Знаю, что хочешь. Мы тут не далеко, подбегай к "Зонту".

   Легко сказать. Мне же ещё одеться надо.

   Сообщение от абонента: Натурщик

   Пожалеешь ведь, если не придёшь.

   До кафе я добежала буквально за пятнадцать минут. Маршрутку ждать не стала, вялое дело - после семи вечера они все забиты до отказа. Всегда удивлялась тем людям, которые пользуются этим видом транспорта, чтобы вернуться с работы. Если проезд в одну сторону стоит 10 рублей без льгот, а ездить приходится каждый день, это какой же процент зарплаты сгорает у наших водил? Уму непостижимо.

   Я выдохнула морозный воздух. Всё-таки короткие ботинки в такие сугробы - то ещё удовольствие. Никак не смогла застегнуть молнию на сапогах, то ли ноги располнели, то ли чего с самой конструкцией случилось... мистика.

   Однако, всё это ерунда. Я ощущала какое-то странное волнение и необычайную легкость. Хотелось добраться до места назначения как можно быстрее. Прийти, увидеть, победить. Успех естественно зависел от степени читаемости Оксаны. Буду кривить душой, если не скажу, что не представляла как увижу эту девушку с зеленым крестиком в реальной жизни.

   Топ-топ. Сбиваем снег, дёргаем дверь.

   Кафе был забит до отказа. Вечер пятницы. Местные сливки общества и просто жители центра, расположились кто как, громко беседуя и звеня стаканами. Конкретно подвыпивших не было - не тот уровень заведения. Собственно, на что-то ещё кроме "Зонта" я в такой час вряд ли согласилась.

   Незнакомый мужчина, зашедший сзади, толкнул в бок и прошлёпал дальше. Ни извините вам, ни простите. Хорошо, что хоть снег с шапки за шиворот не вытряхнул.

   А вот и оно! Мне помахали с другого конца зала. Уже иду!

   Работники фирмы Панькова заняли круглый столик в углу. По центру стояла прозрачная ваза с каким-то живым красным цветком. Что-то среднее между маком и розой. Гвоздика? Какой прискорбный интерьер.

   - Всем привет!

   Первым я, как ни странно, увидела Аристарха Сергеевича. Блондин молча сидел за столом, положив руки на колени. Ну, что его родной средой являлось подслушивание, мы уже поняли. При виде меня он слегка приподнял брови, но ничего не сказал.

   Рядом с ним в три четверти сидел Паньков с представительницей слабого пола. Единственное свободное место значилось рядом с Дмитрием. Бывший натурщик заметил меня ещё на подходе. Сегодня на нём был офисный костюм - голубая рубашка и чёрные брюки.

   - Привет, - улыбнулся, поднимаясь - Давай куртку.

   Слегка удивленная таким уровнем сервиса, я быстро скинула верхнюю одежду. Дмитрий повесил её на вешалку рядом и отодвинул мне стул. Я даже слегка покраснела. Ну, всегда можно списать на мороз.

   Едва моя пятая точка познала мягкость стула, как подоспели взгляды представителей местного бизнеса. Если это была Оксана, а это была она - что уж там, то мои прогнозы были почти радужными по сравнению с действительностью. Яркая блондинка среднего роста с миндалевыми зелеными глазами и приличной грудью, она сидела за столом, опустив локти на столешницу. Во взгляде какая-то жестокость. Осанка прямая. И не то чтобы она была очень худой, но и Венерой девушку назвать было нельзя. В общем образе проскальзывало что-то крепкое, основательное. Какой-то фундамент из твёрдого материала. Лицо искусно накрашено. Длинный маникюр бардового цвета. Явно дорогие золотые часики с круглым циферблатом. Одно кольцо, но не обручальное. Фигуру девушки обегало чёрное строгое платье с закрытым декольте. На ногах тёмные колготки и сапоги на толстом каблуке - заметила ещё издалека.

   Эта женщина, возраст которой было сложно определить, не выглядела нелепо. Должно быть, даже в детстве она была эталоном аккуратности и порядка... и разумеется, мне с такой рядом даже дышать постыдно. Эта женщина мне не ровня.

   - Оксана, познакомься, это Анастасия, - представил нас натурщик - Настя, это Оксана.

   Женщина что-то сказала. Наверное, дежурное "здравствуйте". Я кивнула и только теперь посмотрела на её компаньона.

   Лицо Панькова приобрело вампирский оттенок. Серые глаза смотрели то на меня, то на Дмитрия, но он держался. Для виду или нет - сложно сказать.

   Заметив, что Оксана до сих пор поглядывает на меня с зашкаливающей проницательностью, я освободила руки от айфона и положила салфетку на колени. Бизнес леди увидела в аппарате за одну штуку зеленых знакомое существо и видимо, успокоившись, вернулась к обсуждению чего бы то ни было с фрилансером. Тот лишь кивал, продолжая смотреть на нас с Дмитрием.

   - Что будешь есть? - спросил натурщик - Мы уже заказали.

   Только сейчас я заметила, что стол был девственно пуст.

   - Не знаю даже...

   - Я взял всего по два, так на всякий случай. Готов делиться, но не знаю можно ли тебе...

   Предусмотрительность так и прёт.

   - Спасибо большое. Главное, чтоб не сильно сладкое, солёное или жареное.

   - Рис с овощами подойдет?

   Я удивленно покосилась на Дмитрия. Он это ест? Правда что ли?

   - Как неделю провела? - спросил.

   - Как всегда.

   - По утрам тошнит?

   - Да, немного. Но я начиталась советов, вроде справляюсь.

   Натурщик кивнул.

   - А у тебя что? - я решила не прерывать диалог, чтобы не казаться изгоем за столом.

   - Да так... дела фирмы. У нас кадровые изменения сейчас. Пересчёт зарплаты. Москва хочет скупить одно из дочериных предприятий. Выкручиваемся.

   Ага. Значит у них всё-таки коммерческая организация крупных масштабов. Так-так. Что же у нас в Омске такое есть. Мясокомбинат, машиностроительные заводы, Сибирская птицефабрика, много единиц легкой промышленности и предприятий металлообработки. Выбор большой, так и не узнаешь, без прямого вопроса. А Москва и так уже много скупила. О развитии не думает, доит как коров. Выкручиваются, значит... это хорошо.

   - Мне, наверное, надо пойти руки помыть...

   - О, давай. Туалет, там.

   - Да, спасибо.

   Встав из-за стола я засеменила в укрытие.

   Ух, Оксана. Один её вид пробрал меня до костей. Такая держит ситуацию под контролем. А если обстоятельства включают в себя и живых объектов - отыгрывается и на них. Девушка была успешна, это понял бы даже дурак. Вероятно, добилась всего сама. Каким способом? Да целым набором высокоразвитых качеств. А Паньков... если всё так как я думаю, то он...

   - О, здравствуй ещё раз, - окликнули меня - Хочешь прикурить?

   Я даже поежилась от неожиданности.

   У соседней раковины нарисовалась главная героиня моих последних дум. Подводила губы.

   - Не курю, - ответила я.

   Женщина критично оглядела мой наряд через зеркало. Как на бал я наряжаться и не собиралась. Обычные джинсы и вязаная кофта болотного цвета. Что, если одеваюсь как с улицы, то и кочегарю без остановки? Неприятно.

   - Насколько у вас серьёзно?

   Раз. Два. Три. Ни черта не поняла. Личные вопросы задаёт?

   - Что вы имеете ввиду? - ну не могла я с ней на "ты".

   Блондинка вскинула брови:

   - Ну, у вас с Димой. Гражданский брак, насколько я поняла? Когда расписываться будете?

   Умереть не встать. Меня заочно записали в ряды поклонниц. Это хорошо или плохо? В её глазах нет иного объяснения моему появлению за столом? Получается, я опущу себя ниже плинтуса, если скажу, что мы с Дмитрием то и не знакомы почти?

   Ужас. Столько деталей. Надо было составлять стратегию поведения заранее. С этими ходячими кошельками нормальной жизни не видать...

   - Знаешь, - Оксана закончила наводить туалеты и развернулась ко мне - Даже при твоих внешних данных можно найти спонсора поприятнее. Думаешь, если урод, то и с деньгами быстро расстанется? Как бы не так...

   При слове "урод" я потеряла нить разговора.

   - ... пробовала. На шубу норковую и рестораны всех развести можно. Не обязательно искать ущербника. Сколько он тебе платит за секс? Судя по одежде, не много. Требуй больше, ты же женщина, в конце концов!

   Ого. Так она содержанка! Интересно, она у Панькова тараканов в принципе не видит или таким образом душу отводит?

   - Красивые часы, правда? - ухмыльнулась эта горе любовница - Улисс Нардин. Лимитированная коллекция.

   Как хорошо она исковеркала мою привычку смотреть куда угодно, только не в глаза собеседнику.

   - Подумай хорошенько. Если он обходителен с тобой сейчас, это ещё ничего не значит. Кидай и ищи другого. Получше, - сказав это, хозяйка монолога толкнула дверь и вышла в зал.

   Финита? И что это было? Короткая рубрика советов от заматеревшей кокотки?

   Меж тем стол уже ломился от еды. Дмитрий услужливо выдал мне рис с овощами. Было очень вкусно, поэтому я без зазрения совести съела всю порцию, запив простой водой. Бутылка с оной как-то подозрительно ютилась именно на нашей стороне стола и была совершенно невостребованна на другой.

   Больше всех говорила блондинка. Её речи были логичны. Она плавно перетекала с одной темы на другую. Чувствовался опыт женщины и очевидные знания. Аристарх поддакивал в паузы между приемами пищи, Дмитрий вставлял обобщающие фразы, а мы с фрилансером послушно молчали.

   Он почти не ел. И лицо такое бледное, больное. Что там натурщик говорил? Боготворит? Да он её боится.

   - Дань, иди, разогрей машину, - приказала, не иначе.

   Фрилансер чуть не поперхнулся водой, но послушно встал и прихватив куртку, пошёл на выход. Наверное, у меня глаза на лоб полезли. Какая содержанка так себя ведёт?

   Аристарх получив несколько проницательных намеков, все же сел рядом с блондинкой на освободившееся место. Они тараторили ещё полчаса, за которые я успела понапридумывать кучу сценариев самых успешных ужастиков для Голливуда. Дмитрий в этом время устроился с максимальными удобствами, по-хозяйки положив руку на спинку моего стула. Тут даже если захочешь слинять - фиг получится.

   - Пошлите, посидим где-нибудь. Замечательная ночь! - подытожила Оксана, выкладывая пару пятитысячных купюр - Я даже знаю куда пойдём! В Иксэль! Ух, давно я там не была!

   Ещё один клуб уровня Атлантиды. Кажется, алкоголь ей таки ударил в голову.

   - Мы не сможем, - ответил Дмитрий.

   - С чего это вдруг?

   - Там накурено и шумно.

   Блондинка вскинула аккуратно выщипанные брови, попутно закрывая сумочку:

   - Раньше тебя это не останавливало.

   - Раньше я и не готовился стать отцом.

   Спокойной ночи, здравый смысл. Я отчаянно закашлялась.

   - Насть, ты как? - натурщик протянул мне стакан - Держи.

   - Спасибо.

   Пришлось глотнуть воды. Из за тонкого слоя стекла мне предстал бешеный взгляд зеленых глазищ и плотно поджатые губы. Чем я ей так не угодила? У этой леди тоже какие-то счёты с Дмитрием? На пару с Паньковым решили мотоциклиста завалить?

   - И... какой срок? - после минутной паузы поинтересовалась блондинка.

   - Месяц с копейками, - улыбнулся натурщик.

   - Понятно.

   Что ей там стало понятно мне было невдомек.

   Мы вместе вышли на улицу. В компании офисных работников я в пуховике смотрелась просто необычайно к месту. Чёрный зверь фрилансера стоял всего в нескольких метрах, но блондинка даже с этого расстояния удосужилась приманить его взглядом. Джип припарковался прямо у её ног. Паньков вышел, чтобы открыть Оксане дверь. Я в очередной раз за вечер растеряла весь свой словарный запас. Аристарх погрузился на заднее сидение. Захлопнув дверцу за своей пассией, фрилансер неожиданно оглянулся на нас. За очками ничего толком не рассмотреть.

   - Шестьдесят тысяч, - пробасил - Десять за утаивание.

   - Да хоть все сто, - отмахнулся Дмитрий.

   Что-то здесь было не то. Я извинилась перед натурщиком и оттащила Панькова за рукав на несколько метров в сторону. Товарищ последовал без вопросов.

   - У вас проблемы? - спросила, прикрывая рот шарфом.

   Снег нынче крыл крупными хлопьями, поэтому смотреть наверх и не моргать, от встреч с осадками, было невозможно. Фрилансер положил свою лапу мне на голову, как когда-то у кинотеатра. Его голос звучал ультра подавленно:

   - Если вы мне друг, то не оставите, так ведь?

   - Конечно нет! - я даже слегка возмутилась - У нас же договоренность! Что происходит? Почему вам так плохо?

   Даже в очках Паньков зачем-то отвёл взгляд. Вряд ли скажет прямо, но хотя бы намёк-то дать может...

   - Мне... очень нужно ваше общество сегодня.

   Чего?

   - Простите?

   Фрилансер тяжко вздохнул:

   - Как друга прошу. Езжайте с нами.

   А разве он был в курсе, что мы сегодня вообще можем встретиться? Ну, и если товарищ дорогой думал, что я могу развлекаться в своем положении...

   - Там куда мы поедем не курят, - заверил.

   Сзади послышалось мужское покашливание. Надо что-то решать.

   - Ладно. Но если так, Дмитрий поедет со мной, - высказала своё единственное условие.

   Паньков был настолько озабочен своими тараканами, что даже не выразил никаких явных знаков протеста:

   - Главное, будьте рядом, - он убрал руку и подал какой-то условный знак натурщику.

   Видимо в прошлом они часто ездили парами. Дмитрий без вопросов развернул свой внедорожник и последовал вслед за черным BMW. И даже ничего не сказал касательно того, куда мы направлялись и зачем. На лице какая-то странная смесь восторга и уверенности. Что в этой фирме с людьми делают? Опыты ставят?

   И полчаса не прошло, как машины остановились на парковке под яркой вывеской: "Azur luxury club". Надеюсь, среднее слово говорило о том, что там действительно не курят.

   Ну, ладно, уговорили. Дым здесь отсутствовал напрочь, потому что всё было настолько стерильно, что меня вряд ли бы пропустили без компании. Какая-то девушка в летнем платье проводила нас через приемную. В полной тишине мы дошли до ближайшей двери.

   Комната явно предназначалась для большего количества посетителей. Где-то двадцать на двадцать, она находилась в неком углублении и вмещала в себя центрированную круглую сцену с подсветкой и диванчики с креслами расставленными по кругу.

   Едва мы спустились по короткой лестнице в этот "бассейн", как блондинка что-то прокричала, схватила меня за локоть и уволокла в сторону. Вместе мы опустились на один из диванчиков. Тут же загорелись неоновые лампы и потух вспомогательный свет по углам. Послышалась какая-то тягучая стриптизная мелодия. Зашибись. Кажется, я поняла как они собрались тут отдыхать.

   Мужчины компании расположились совершенно в противоположной стороне зала. Аристарх рядом с Паньковым, куртка Дмитрия чуть подальше. Где же он сам?

   - Ну, а теперь давай поговорим по душам, - проворковала светская львица, стянув с себя шубу.

   Давай.

   - Какие у тебя дела с моим Данькой?

   Аларм. Тут надо поосторожнее.

   - Никаких, - поспешно ответила, предполагая, что имеются в виду дела амурные.

   И ведь не прогадала!

   - То-то я вижу, как вы по углам обжимаетесь! Ты уж определись, урода тебе надо или полноценного мужчину с кошельком!

   Нокаут. Мозги вскипели. Когда мы успели где-то обжаться? Где у Панькова полноценный мужчина спрятан? Она что - совсем того?

   - А у вас простите, какой интерес?

   - Как какой? - возмутилась блондинка - Сватовской! Ему вчера тридцатник стукнул, я уже и так и эдак намекаю...

   Ого. Все события как по сценарию проходят мимо меня. Не то чтобы было неприятно. Я бы тоже вряд ли стала дожидаться поздравлений от друга по контракту в день рождения, но всё же... наверняка он устроил праздник. Какая-нибудь гулянка, еда, развлечения. Не пригласил, значит.... Ладно.

   - А что вы сами за него не выйдете? - этот вопрос мучил меня довольно долго.

   - И ты туда же! - Оксана резко откинулась на спинку дивана - Думаете, если приемный, да ещё и социофоб, то всё можно? Да я таких как вы готова на месте придушить!

   Щелк. Кажется, я услышала лишнее. На той стороне зала фрилансер снял очки.

   - Он не социофоб, - поспешила заверить.

   - Да, да, как-то по-другому называется, - блондинка неопределенно махнула рукой, на ходу повышая громкость - Страх перед чужими прикосновениями. Га... гу... фобия какая-то! А с тобой обнимается и хоть бы что! Так, что думай хорошенько! Урода ты ещё можешь дурачить, но вертеть Данькой не дам! Где ты там работаешь? У меня связи есть везде...

   Зря она так. Фрилансер кажется всё слышал.

   - Оксана, - пробасил он, приближаясь.

   - Я говорила тебе, мы с девчонкой отдельно, вы - отдельно, - поморщилась блондинка - Марш на место!

   Паньков поджал губы:

   - Оксана, ты кажется не поняла...

   - Всё я поняла, мой хороший. Дима вон идёт.

   Точно. Дмитрий Николаевич зашел в залу в компании тётки в платье, вместе они о чем-то разговаривали.

   - У тебя есть какие-то предпочтения? - спросила меня блондинка.

   - То есть?

   Оксана развела руками:

   - Блондины, брюнеты, шатены? Качки, худыши? Высокие, низкие? Хотя что там, наверное высокие, судя по замашкам...

   - Оксана! - фрилансер сменил цвет лица, на какой с этими неоновыми фиговинами - сказать было сложно.

   - Я уже тридцать шесть лет как Оксана, Дань! Иди на место, будь послушным!

   Ого! Тридцать шесть! Нет, я конечно слышала о том, что творят с людьми пластические хирурги, но такое... при нужном освещении я бы дала ей не больше двадцати.

   - Что такое? - поинтересовался подошёдший Дмитрий - Кого не поделили?

   - Нам двух блондинов. Высоких. И чтобы ноги крепкие, - сказала Оксана - Можно классику.

   Девушка что-то записала на бумажку и пошла к одиноко сидящему Аристарху.

   Зашибись. Кажется, я попала на приватный танец с высокими требованиями.

   - Что тут стоишь? - спросил натурщик Панькова - Места мало?

   - Следи за языком! - тут же ощетинилась блондинка, отлепляя спину от дивана - Данечка, иди на место.

   - Я за своим слежу, - не унывал Дмитрий - А вот ты не всегда.

   - Да как ты...

   Именно в этот момент музыка заиграла громче. В залу не спеша влетели две полуголые девушки. Сцена облагородилась мигающими лампочками.

   Фрилансер с Дмитрием перекинулись парой фраз, после чего Паньков остался сидеть с нами, а натурщик пошёл туда, где оставил куртку.

   Что и как танцевали девушки, отсюда было не видно. Посередине сцены стояла толстая неоновая колонна голубого цвета.

   Блондины в количестве двух штук пришли немного погодя. На них были офисные костюмы, которые слетели на пол буквально в первые пять минут. После чего тела на сцене продолжили кружить в стрингах. Не знаю, кому это нравилось, но лично мне, что стринги, что джоки - одна ржачка. Если танец - это искусство, а тело - объект оного, то почему бы и не обнажиться полностью? Видимо, Оксана полностью разделяла моё мнение. После её замысловатого жеста рукой, парни поспешили снять и эти тряпки. Ляпота!

   Но расслабилась я рано. Через полчаса реального эстетического удовольствия, голые тела начали двигаться в нашу сторону.

   О нет.

   К счастью, парни разделились и добычу выбрали правильную, то есть не меня.

   Оксана смехом встретила светловолосого громилу, который тут же упал ей в ноги и начал водить ладонями-лопатами по бедрам.

   Участь фрилансера была менее радостная. Его, судя по всему, приняли за гомосека. Мысль потрясла не только меня. Паньков что-то сказал парню ещё на подходе и тот резко сменил траекторию и пошёл на меня.

   Мама дорогая!

   Заведомо покрывшись краской, я вскочила с дивана. Стриптизер расценил это как некий признак обоюдного согласия, ускорился и неожиданно оказался рядом, сдавив мне то место, что у обычных женщин называется талией.

   Я закричала и начала активно отбиваться. Так как правила запрещали любые прикоснования к танцующему, меня отпустили почти сразу.

   - Требовалось догадаться, - пробубнил фрилансер, потянув меня рукой за собой.

   - Почему мы вообще сюда пришли? - выпалила.

   - Оксана захотела.

   О. Какой идиотский вопрос.

   С той стороны колонны творилось странное. Аристарх погряз в каких-то бумагах, Дмитрий набирал сообщение по телефону, а две стриптизерши приспокойно сидели на сцене, поправляя друг другу волосы. Классно. Во всей компании веселилась только Оксана. Что же за авторитет такой, черт возьми?

   - Ну? - спросил Паньков, подсаживая нас к Аристарху.

   - Отбились! - прокричал.

   Фрилансер одобрительно кивнул. Когда музыка стихла, ко мне вернулся дар речи.

   - Оксана - ваш босс?

   Три пары мужских глаз сошлись на мне в непритворном удивлении.

   - Скорее инспектор, - ответил Аристарх и устыдился, снова принявшись за бумаги.

   - Инспектор? Из налоговой?

   Паньков почесал бровь:

   - Не буквально.

   - То есть?

   И снова мне никто не ответил. Я начала буравить взглядом Аристарха. Партнер Панькова вздохнул, но пропищал:

   - Оксана Викторовна всегда приезжает в эти дни... чтобы посмотреть... - замялся.

   - Нет ли прибавления в семье, - закончил фрилансер.

   - То есть? - повторила я.

   - Не появилась ли у Дана жена, - развернул ответ Дмитрий.

   Так. Пора менять котелок. Этот совсем не варит.

   - Вы родственники? - спросила прямо.

   Фрилансер как-то странно на меня посмотрел. Будто я его посреди концерта классической музыки взяла за грудки и начала орать в ухо конституцию.

   - Не кровные, - неохотно, но пробасил.

   Ну, оно и видно вообще-то. Двухметровый брюнет с серыми глазами и среднего роста урожденная блондинка с зелёными. Мне срочно требовалась бумажка с ручкой. Если Паньков не хочет переходить на личности, это ещё не значит, что я не могу получить нужную информацию.

   Но товарищ дорогой неожиданно сам подкинул мне немного пищи:

   - Оксана не должна ни при каких обстоятельствах узнать про вас. А если начнет подозревать, ни в коем случае не упоминайте контракт. В ваших же интересах, чтобы она поскорее уехала.

   Да ладно? С какой радости? Я так дорожила её обществом!

   - Мы должны как можно быстрее спровадить её, - пропищал Аристарх со своего места, наверное, будучи лично заинтересованным в ходе событий.

   - А мне кажется, что нынче Оксана задержится на денек другой, - будничным тоном отозвался Дмитрий.

   Паньков что-то пробубнил. Аристарх мигом побледнел и начал панически перебирать новую стопку бумаг. Какие страсти-то здесь творятся! Эта троица, что, в тайне сплачивается на время приезда "врага"?

   Интрига, святая мать, интрига!

   Когда заиграл новый трек, мы с Паньковым были вынуждены вернуться к блондинке. Теперь на сцену вышла парочка брюнетов в каких-то костюмах Алладина. Они примило двигали бедрами под ритмичную музыку, а под конец стали разносить тарелки. На еду слетелась и мужская часть нашей компании. Европейская кухня никогда не была моей любимой, но что уж не съесть, да ещё в моем положении!

   Набив живот, я уже мало что соображала, посему решила максимально экстрагироваться от происходящего, вытащив айфон. Здесь был бесплатный вай-фай. Удобно. Я тут же залезла в пополняемый мной на просторах сети документ. Ну, самое время поиграть в крутого психиатра.

   Клик. Клик.

   Осенью гражданин Паньков упоминал о существовании родителей и сестры, живущей за границей. Занятно. Если он приёмный (что вполне вероятно), как выразилась эта Оксана, то вариантов дофига и больше. Родительница? Вряд ли бы ей дали добро на усыновление при такой-то разнице в возрасте. Опекунство... уже куда ни шло, но зачем, если у него есть родители? Какая-то далекая родственница? Тётя? Приемные дети очень редко поддерживают отношения с родственниками родителей. Особенно после 30-ти лет. Если он упомянул именно родителей и сестру, значит, есть от чего. С ними он контактирует.

   Значит сестра? Это - его сестра?!

   Я посмотрела в сторону блондинки, отчаянно пытающейся кормить Панькова с ложки. Ужас какой-то получается. Если это сестра, та которая живёт за границей, то всплывает вопрос зачем ей ежегодно контролировать своего брата на предмет жены? Сама бы давно свою жизнь устроила и не горевала. А тут... Вряд ли многодетные матери развлекаются в стриптиз-клубах и да ещё и ведут себя так... так... вобщем, это же домохозяйки, хранительницы очага, нет? Неужели она из тех вечно молодых с комплексом Дориана Грея? Подцепила себе стареющего олигарха за бугром? Хм. А что? Вполне рабочая версия. Мозгов бы у этой хватило даже на совращение одного из принцев Англии. Но... но... такие даже и не заинтересованы в появлении ребёнка в семье. Что-то тут не клеелось.

   Последние строчки в документе не очень радовали. Оксана училась с Дмитрием в институте. Дмитрий, в свою очередь, почти ровесник Панькова. Возможно, все они юристы. Может и учились вместе? Но разве у сокурсников бывают такие отношения? И причем тут "родственники"?

   "Объект боготворит...". Ну, да. Мало того, что боготворит, так ещё готов красную дорожку перед её ногами стелить. С ложки вон ест как миленький. Но взгляд такой настороженный, будто подвоха ждёт. Хотя как со стороны, так Панькову вообще радоваться надо. Оксана по ходу готова за него всем челюсти переломать. А если брать формулировку Дмитрия "его женщина", то всё становится вообще сверх-радужно.

   И так, что им нам Фрейд прописал... Комплекс старшей сестры vs комплекс младшего брата?

   Надо подумать.

   Я старательно отвела взгляд, сфокусировав внимание на борьбе Аристарха и Дмитрия за право обладания каким-то куском мяса.

   Порядок появления на свет несомненно накладывал определенные функции, а у этих разница в шесть лет.  Первенец всегда радует родителей, с точки зрения эмоций его появление на свет - целая бомба. Старшие дети всегда более ответственны и в отличии от других, получают громадную заботу и внимание со стороны взрослых. Их самочувствие и поведение постоянно волнуют окружающих. Так, что если так, некая "забитость" приёмного Панькова вполне оправдывала себя. Младший с комплексом всегда смотрит на старшего как на пример для подражания, идеал на который надо равняться и слушаться, Дмитрий точно выразился, если знал о чем говорил. Но судя по поведению Оксаны, если опять же, моя версия была рабочей, она тоже пострадавшее лицо. Очевидно ей необходимо заботиться о брате, даже когда тому исполнилось тридцать.

   Это... Ужасно.

   Дмитрий видимо ощутил на себе чужой взгляд и повертев головой, наткнулся на задумчивую меня.

   Что-то нехорошее проскользнуло в его взгляде.

   - Эй ты, собачница!

   Панораму на вид поглощающих пищу людей мне неожиданно закрыло чьё-то тело.

   - Эй!

   Пришлось поднять голову, чтобы разглядеть хозяина этого охрипшего от наглости голоса. Ни разу не видела данный объект. Но судя по всему он был знаком с Максимусом или какой другой собакой гигантских размеров - об этом свидетельствовала перебинтованная шея и какая-то марлевая повязка на лбу. Как это прорвалось в закрытый клуб, скажите мне на милость?

   Музыка играла всё громче. Мужик что-то отчаянно втирал мне, но поняв, что это ни к чему не приводит, схватил за плечи и начал трясти. Моё бренное тельце даже над уровнем пола поднималось время от времени.

   Зря он конечно так. Во-первых я много вешу, во-вторых, чей-то кулак тут же прошелся этому инвалиду по физиономии.

   Под ритмичное бум-бум с претензией на восточность, мужик завалился на пол и пополз назад, но тут же врезался в ноги Дмитрия. Натурщик в это время попивающий какой-то напиток через соломинку, весело ухмыльнулся и пнул товарища носком туфли в висок. Тут же замаячил Аристарх с телефоном, отчаянно снимающий происходящее на камеру. Зашибись.

   Фрилансер, чей кулак не иначе как десятью секундами ранее просвистел наверху, критично оглядел меня. Я пожала плечами, мол ничего не болит. Паньков в свою очередь кивнул в сторону двери. Два секьюрити в черных футболках шли к нашей дружной кучке. Спаслись. Подумала, я. Ну, не дурёха?

   Первый с разгона дал Аристарху под дых, так что тот выронил телефон и скорчился от боли. Другой принялся помогать забинтованному незнакомцу встать на ноги. Однако инвалид был неумолим, держась за распухшую щеку, он продолжал тыкать пальцем в меня. Проплаченный амбал, ясен пень, понял намек. Его товарищ уже закончив с Сергеевичем, приступил к обнимашкам с Дмитрием. Убиться два раза головой о кафель, тут же целая бойня намечается!

   Паньков максимально прикрыл своей спиной происходящее. Буду последней идиоткой, если дам побить друга. Громоздкая детина с развитой мускулатурой выглядела ужасающе даже по сравнению с Валуевым, а фрилансеру и вовсе только в росте уступала. Эх. Пожалуй, придется содействовать!

   Но то ли я мыслила заторможено, то ли атака на врага была слишком неожиданной...

   Секьюрити резко дёрнулся назад и схватился за голову. Открыл рот, видимо кричал. И тут же согнулся пополам, как доброкачественно собранная раскладушка. Музыка резко стихла. Кричал - это ещё слабо сказано.

   - С*ка! Бля!

   - Да я тебя сейчас к праотцам отправлю, урод!

   Оксана явно со знанием дела взяла детину за волосы и дала коленкой в колготке по лицу. Звук получился какой-то чмокающий. Я так опешила, что не сразу зам