/ Language: Русский / Genre:adv_western,

Одиночка Со Значком Шерифа

Ганн Холлидей


adv_western Гнн Холлидей Одиночк со знчком шериф ru en Г. Любвин Roland roland@aldebaran.ru FB Tools 2006-04-19 Library of the Huron: gurongl@rambler.ru C4F18136-D1E5-48CF-85C1-6E1B2FFCE95A 1.0

Гнн Холлидей

Одиночк со знчком шериф

Глв I

Проходя мимо конюшни, Дн Скотт услышл ккой-то подозрительный шум. Это было похоже н стон человек, он резко обернулся.

В дльнем углу он увидел стрик, пытвшегося подняться с земли. Одной рукой он держлся з голову, второй упирлся в землю.

Дн подошел к нему и помог подняться, зтем привлил его к изгороди и осмотрел.

Дн узнл в нем человек, которого видел в городе несколько дней нзд, он был одним из ковбоев, перебиввшихся случйными зрботкми.

— Что случилось? — спросил Дн.

Стрик потряс головой, опустил левую руку и со стрхом посмотрел н окроввленные пльцы. Дн повернул его и осмотрел рну н голове. Это было похоже н сильный удр рукояткой револьвер.

Стрик пошрил по крмнм своей рубшки и неожиднно грубо выруглся.

— Сколько? — спросил Дн Скотт.

— Около пятисот доллров, шериф. Дьявол, я дже не понял, кк это случилось, я шел сюд, чтобы встретиться с одним человеком. Мы собирлись уехть сегодня вечером. Сзди н меня обрушился этот удр и я упл.

Дн тяжело вздохнул, посмотрел н стрик и пробормотл:

— Жди здесь.

Он подошел к месту, где лежл стрик и увидел следы спог. Это были широкие и глубокие следы, он мог рзличить следы, кк буквы в книге. Эти следы оствил молодой человек, хорошо сложенный и очень торопящийся.

Дн осмотрел землю во дворе конюшни. Здесь н огрде он зметил црпину, оствленную спогом, когд этот человек перепрыгнул ее, нпрвляясь из конюшни.

Он внимтельно всмтривлся в сумерки, окутвшие стрые дом. Зтем подошел к одному из срев, где увидел молодого прня, отвязыввшего лошдь.

Дн позвл:

— Уинтер, подойди сюд.

Кол Уинтер обернулся, и узнв шериф проворчл:

— Ккого черт тебе нужно, Скотт? Мне нужно уезжть.

— Просто подойди сюд.

Уинтер выруглся и отпустил поводья. Он был здоровым молодым прнем двдцти лет, хотя уже успел пристрститься к выпивке и любил похвстться. Дну нужно было быть с ним поосторожнее. Ему не нрвилсь компния, с которой шстл молодой Уинтер, это были в большинстве своем метисы, которые не покидли крточного стол, н протяжении всего их пребывния в городе. Он видел, кк Уинтер поглощл виски в больших количествх, но пок от него не было никких неприятностей.

Уинтер подошел, уствившись н шериф своим обычным презрительным взглядом.

— В чем дело, Скотт? Ккого черт, ты придирешься ко мне.

— Выверни свои крмны, Уинтер.

Кол Уинтер зло взглянул н него.

— Ккого дьявол?

— Одного человек оглушили и огрбили, ты вполне мог это сделть. У него укрли около пятисот доллров.

— Я спустил все деньги з этот проклятый день. Мне дже никто не дл взймы в этом вонючем городке.

Дн хотел похлопть по крмнм Уинтер, но тот отпрянул нзд и снов выруглся.

— У меня ничего нет з душой. Ккого дьявол, ты пристл ко мне, Скотт? Почему бы тебе не потрясти кого-нибудь другого?

В дверях сря покзлся стрик, держсь рукой з голову. Кол Уинтер зло посмотрел н него и проворчл:

— Это ты, мистер, скзл, что я огрбил тебя?

Стрик покчл головой:

— Я не говорил этого.

— Может это был все-тки он? — рздрженно спросил Дн.

Стрик снов покчл головой.

— Я говорил тебе, что не видел никого. Я просто шел, когд меня удрили сзди. Я не могу скзть, что это был этот прень.

— Зто я могу, — нстойчиво скзл Дн. — Я проследил следы по трве, которые ведут в этот срй. Именно тк грбитель мог улизнуть позди домов незмеченным.

В Уинтере зкипл ярость.

— У меня нет этих чертовых денег, Скотт. У меня нет ни цент.

Дн оттолкнул его к огрде и обыскл, н этот рз Уинтер не пытлся сопротивляться. Не нйдя никких денег, шериф выруглся про себя.

— Будь ты проклят, Скотт, — скзл Уинтер. — Теперь ты видишь, что у меня нет ни цент. Ты оклеветл меня.

— Деньги где-то неподлеку, — нстивл Дн. — Ты увидел меня и у тебя было достточно времени, чтобы спрятть деньги туд, откуд их можно взять позже. Ты хитер, Уинтер, слишком хитер для своего возрст.

— Я уезжю, шериф, — прорычл Уинтер, — и ты меня не остновишь!

— Стой н месте. А ты, мистер, нчинй искть.

Стрику тоже все это не нрвилось, но все же он нчл осмтривть стойло. Кол Уинтер посмотрел н Дн, потом резко повернулся и пошел к лошди. Дн схвтил его з плечо и толкнул к огрде. Уинтер выруглся и змхнулся н шериф. Дн блокировл его удр, и см ннес сильный удр првой в челюсть, тк что Уинтер рсплстлся н земле.

— Я же скзл тебе стоять! — прорычл он и см стл осмтривть другое стойло. — У него было не тк много времени, он не мог спрятть деньги длеко.

Вместе они осмотрели остльные стойл и дошли до другого конц сря. Здесь Дн увидел висевшее н стене строе седло. Когд он снял его, из него посыплись деньги. Он протянул седло стрику и скзл:

— В следующий рз будь осторожней.

Стрик собрл рссыпвшиеся деньги, остльные вынул из седл и пересчитл их.

— Четырест семьдесят доллров, — скзл он Дну. — Все првильно.

— Тебе нужно пойти со мной в мою контору, чтобы соствить рпорт против Уинтер, — скзл Дн и обернулся, в его руке теперь мерцл револьвер. Кол Уинтер смотрел н него полными ненвисти синими глзми.

— У тебя нет против меня ничего, шериф. Я просто седлл здесь свою лошдь.

— Стрик оглушили и огрбили, деньги вот они, Уинтер. Ты был здесь один, тк что пошли.

Кол Уинтер выруглся и рвнул к нему. Дн првой сильно удрил его в подбородок. Перекинув через плечо, потерявшего сознние Уинтер, он вышел из сря. Н улице стрик рзговривл с несколькими ковбоями. Дн нпрвился к ним.

Стрик пощупл зтылок, сунул деньги в крмн и скзл:

— Ни к чему этот рпорт, шериф. Мы должны уезжть и у меня нет н это времени.

— Я хочу, чтобы ты соствил обвинение, мистер, — скзл Дн. — Тебя удрили и обокрли, это сделл этот подонок.

— Я не видел того, кто меня удрил, — скзл стрик.

Дн посмотрел н него. Уинтер пришел в себя и нчл брыкться. Шериф сбросил его н землю и зло проворчл:

— Послушй, мистер. Я слежу з порядком в этом городе. Этот подонок рно или поздно должен был нрушить зкон. Тюрьм нучит его лучше всяких слов и нотций.

Стрик посмотрел н ковбоев, стоявших позди него и снов покчл головой:

— Может быть он говорит првду. Я не могу точно скзть, что это он удрил меня и тем не менее деньги у меня. Прошу прощения, шериф, но я должен ехть. В следующий рз я буду осторожнее.

Кол Уинтер посмотрел н Дн Скотт и прорычл:

— Ты всегд придирешься ко мне, Скотт, кждый рз, когд я приезжю в этот проклятый городок. Зчем тебе это нужно? Что я тебе сделл?

Дн Скотт шумно выпустил воздух и сурово скзл:

— Ты плохой прень, Уинтер и сегодняшний день докзл это. — Он увидел, что вокруг группы ковбоев стли собирться горожне и снов обртился к стрику. — Мистер, я говорю тебе, что этот подонок удрил и огрбил тебя, я хочу соствить рпорт против него. Может это только будет ему н пользу. Если его отпустить сейчс, в следующий рз он сделет что-нибудь похуже, может убьет кого-нибудь.

Стри вытер руки о штны и спросил:

— Сколько уйдет н это времени, шериф?

— Суд состоится рно утром и тебе нужно будет дть покзния. Я тоже дм свои покзния по этому происшествию, судья решит дело.

Стрик покчл головой:

— Мы должны быть н реке Симплр послезвтр. Нм придется порвть контркт н перегон скот. Я не могу ждть, это все, что я могу скзть.

Он отошел нзд. Дн выруглся, Кол Уинтер увидев свой шнс, громко зговорил.

— Вот тк, Скотт, никто не хочет лгть против меня, ты не можешь меня здерживть дольше. Все знют, кк ты придирлся ко мне и нконец решил отыгрться.

Дн резко повернулся и Уинтер отпрянул нзд, зщищясь рукми.

— Это тоже в твоем духе, не тк ли? Ты здоровее меня и к тому же у тебя знчок. Но теперь вокруг много людей и они увидят, что не могли видеть тм, в сре.

Уинтер потрогл свою челюсть и првый глз, под которым уже проступл синяк. Стрик тяжело вздохнул и мхнул своим друзьям в нпрвлении лошдей. Горожне быстро рсступились, не спускя глз с Дн Скотт, они видели ярость, зкипвшую в нем, и кждый из них хоть чуточку, д боялся его.

Рф Копперфильд, влделец лвки прервл молчние:

— Успокойся, Дн. Может быть Уинтер прв. Из того, что я слышл, у тебя нет докзтельств против него, ты см можешь окзться в дурцком положении н звтршнем суде. Отпусти его и збудь про это.

Дн резко повернулся к высокому, хорошо одетому человеку.

— Збыть о том, что этот подонок удрил и огрбил человек?

Копперфильд покрснел, уже пожлев о том, что вмешлся. Но теперь он не мог отступить, когд вокруг стояли его друзья.

— У тебя нет докзтельств, Дн, вообще ничего нет. И кк он уже скзл, ты всегд плохо относился к нему, кк и к некоторым другим жителям город, без всяких причин. Я не собирюсь учить тебя, кк следить з зконом, но после этого случя пойдут всякие рзговоры и люди будут боятся, дже рзговривть с тобой.

Дн Скотт молч взглянул н него, посмотрел н других, зтем вслед стрику, удляющемуся со своими ковбоями, после чего повернулся к Уинтеру и пробормотл:

— Убирйся из город и не покзывйся здесь, Уинтер! Я не хочу видеть тебя в городе в течение месяц!

Уинтер повернулся к нему спиной, проговорив:

— У меня есть прв. Если я зхочу остться, я остнусь.

— Убирйся, подонок!

Уинтер зторопился, брося косые взгляды через плечо. Дн Скотт тяжело посмотрел н Рф Копперфильд и проворчл:

— Спсибо, Рф, большое спсибо.

Копперфильд покрснел и поторопился ответить.

— К черту, Дн, не думй об этом. Ты бы мог совершить ошибку, посдив его в тюрьму…

— Ошибку сделл ты, позволив ему отвертеться. Уинтер не успокоиться н этом, ты увидишь.

Шериф пошел сквозь толпу, которя быстро рсступилсь перед ним. Он н секунду остновился, посмотрев снчл н свою контору, потом н свой мленький домик, где его жен Лори рботл в сду. Он проворчл ругтельство в сторону Копперфильд и отпрвился к своему дому, не скрывя своего рздржения.

Рф Копперфильд вытер пот с лиц, вошел в слун и зкзл двойное виски. Некоторые из горожн последовли его примеру, собрвшись в слуне, никто из них не хотел упоминть событие, случившееся несколько минут нзд. Кк и Копперфильд, они понимли, что Дн Скотт потерпел поржение и что это ему не понрвилось. Горожне молч сидели в слуне, кждый со своими мыслями.

Минут десять спустя, в слун вошел улыбющийся Кол Уинтер. Он посмотрел н Рф Копперфильд и спокойно скзл:

— Я тебе обязн, мистер Копперфильд. Этот Скотт слишком много н себя берет. Мне кжется, городу нужен новый шериф.

Рф Копперфильд медленно обернулся и посмотрел н Уинтер.

— Ты ходишь по лезвию, Уинтер! Я не уверен, что это ты огрбил этого строго дурк, но я и не исключю этого. Тебе лучше сделть то, что скзл шериф.

Потрясенный словми Копперфильд, Уинтер пробормотл:

— Ты боишься его тоже, Копперфильд? Ну что ж, кжется весь город боится его. Он делет все, что хочет, вы не смеете противоречить ему. Когд-нибудь, он выпустит кому-нибудь из вс кишки. А вы, черт бы вс всех побрл…

— Убирйся! — прорычл Копперфильд, змхнувшись.

Кол Уинтер не дрогнул и прогремел:

— Ну что ж, попробуй, мистер. Я покжу тебе, что я не трус.

Копперфильд понял, что сделл свою вторую ошибку з этот день, но он уже зшел слишком длеко, чтобы остновиться.

— Ты, нглый подонок… — с этими словми, он удрил Уинтер в челюсть.

Кол Уинтер увернулся и двжды удрил Копперфильд по лицу. Тот опрокинулся н пол, подскочив Уинтер удрил его спогом в живот. Рф Копперфильд тяжело зстонл, один из его друзей вынул револьвер и скзл:

— О'кей, Уинтер, хвтит. Теперь убирйся.

Кол Уинтер вызывюще обернулся, но увидев револьвер нпрвленный н него, посерел, поднял сткн Копперфильд и швырнув его в угол, прорычл:

— Зпомните, вы все. Я не собирюсь оствться ни с кем из вс, ни с вшим подонком — шерифом.

Он вышел, рывком рспхнув дверцы, и нпрвился к своей лошди. Он несколько рз покружился по улице, поднимя пыль, потом с диким криком пришпорил лошдь и помчлся прочь, из город.

Рф Копперфильд поднялся н ноги, вытер лицо, обнружив кровь н руке. Но когд кто-то хотел ему помочь, он оттолкнул его и пробормотл:

— Оствьте меня.

Люди снов рсселись з столики. Копперфильд нполнил сткн и злпом его выпил, потом вышел из слун и умылся в лошдиной поилке. Когд он вернулся, Бд Тренч, который рботл в его лвке, скзл:

— Может тебе рсскзть об этом Дну, Рф. Этого Уинтер ндо нкзть.

Рф нхмурился и снов нполнил свой сткн.

— Скзть об этом Дну Скотту? — проворчл он. — А не предупреждл ли он см нс? — Он змолк, чувствуя, кк горело лицо от кулков Уинтер. Он винил во всем только себя смого. Остльные тоже успокоились, решив, что н этом инцидент зкончен.

Лори Скотт стоял с пучком сорняков в првой руке. Он внимтельно смотрел н человек, з которым был змужем уже дв год, он видел его рздржение и злость, которые в последнее время были в нем кждый день.

— Что случилось, Дн? — спросил он, глядя ему в лицо.

— Ничего, Лори.

Дн прошел в клитку и нпрвился к дому.

— Что-то случилось, Дн. Я это вижу.

— Обычные дел, — скзл он и потер шею лдонью.

— Неужели твои дел меня не ксются? Почему ты ничего не рсскзывешь мне, Дн? Я твоя жен.

Дн Скотт остновился возле ступенек крыльц и оглянулся н жену. Он сильно любил ее; когд-то он был просто ослеплен любовью к ней. Но ему не хотелось, чтобы он вмешивлсь в его дел.

Когд он женился н ней, то решил, что его рбот не будет чстью его домшней жизни. Он хотел, чтобы в его доме было счстье, для него это было место, где он мог рсслбиться и збыть свои проблемы, споры, неприятности, кровь, злость и стрх, црящие вокруг.

— Это не ксется тебя, Лори. И может только обеспокоить.

Лори подошл к нему, когд он уселся в кресло, стоявшее н вернде. Когд Дн положил свои ноги н перил, он скзл:

— Тебе обязтельно это делть, Дн? Я недвно протирл перил и уже…

Тяжелый стук его спог, снятых с перил, зствил ее змолчть. Сжв губы, он нблюдл, кк его взгляд устремился куд-то в сд, он перестл обрщть н нее внимние.

В нчле их знкомств, Дн был молчлив большее время, но он считл, что он стеснялся присутствия женщины. Он думл, что он переменится, когд он стнет чстью его жизни. Он чувствовл, что ошиблсь.

— Я видел толпу возле слун, Дн. Что тм случилось?

— Одного человек оглушили и огрбили. Я выслл Кол Уинтер из город.

Лори посмотрел н него. Он был стройной молодой девушкой двдцти двух лет, с юным лицом, всегд готовым улыбться. Ее глз сияли озорством все время, з исключением последних шести месяцев.

Лори помнил ту ночь, которя переменил ее. Тогд Дн вернулся домой после стычки с двумя бндитми, которых он убил.

С тех пор он змкнулся в себе, он ждл, когд он збудет это. Но это не проходило и он знл, что убийство тех двоих беспокоило его больше, чем это было видно по нему.

Лори снов спросил:

— Что случилось, Дн?

Он посмотрел н нее, его лицо стло жестче, глз глубже зпли, он пострел н несколько лет.

— Человек, которого огрбили, получил обртно деньги, и не смог опознть Уинтер. Он должен был ехть н реку Симплр и не мог ждть суд. Копперфильд и Тренч решили, что я придирюсь к Колу Уинтеру и уговорили меня отпустить его.

Теперь Лори понял, он подошл ближе к нему и сочувственно посмотрел н него.

— Это случится позже, не тк ли, Дн? — спросил он.

Дн Скотт мрчно посмотрел н нее.

— Что случится? — спросил он грубо.

— Люди вмешивются, не понимя, что ты должен делть и кк. Я понимю, поверь мне, горожне нуждются в твоей зщите, но они в то же время хотят, чтобы ты поступл по-ихнему, ведь тк?

Его тон немного смягчился.

— Я зню свою рботу и зню, кк должен поступть, Лори.

— Люди не блгодрны, Дн, — нстивл он. — Я зню это потому, кк женщины город немного холодны со мной. Они увжют меня не столько з то, что я жен Дн Скотт одренного и честного шериф, сколько з то, что я жен человек, ожесточенного против всего мир и человек, который не терпит тех, кто переходит ему дорогу.

Дн посмотрел н свою жену.

— Они тк говорят, Лори?

— Не совсем тк, Дн. Но я могу это слышть з любыми ихними словми. Почему бы тебе не снять знчок, Дн, ты зймешься другим делом, они получт возможность понять свои ошибки.

— Чтобы зняться фермерством нужны деньги, — скзл он.

— Д, — соглсилсь он. — Но отец всегд говорил…

— Я всегд см выбирл свой путь, Лори.

Он снов отстрнилсь от него, почувствовв неожиднную злость. Он не любил это его упрямство. Всю свою жизнь до змужеств он был избловнн своим отцом, который в ней души не чял, и своей мтерью, всю жизнь знимвшимися фермерством.

— Почему ты никогд не обсуждл этого со мной, Дн? — спросил он.

— Тут нечего обсуждть, Лори. У меня есть рбот и мы можем копить деньги.

— Мы отклдывем по десять доллров в месяц, Дн. И з это ты должен рисковть быть убитым кждый рз, когд н твоем пути окзывется ккой-нибудь бндит.

— У нс достточно денег, — возрзил он.

Лори презрительно рссмеялсь.

— Трист семьдесят дв доллр, скопленных з дв год, Дн. С ткими доходми мы сможем купить свой дом только к семидесяти годм, если конечно будем живы. Что ты можешь возрзить против этого? Бросй эту рботу и пусть отец…

Дн встл и взглянул н нее тким тяжелым взглядом, которого он еще никогд не видел. Лори змолчл. Он знл, что зшл длеко и здел его гордость и упрямство.

— Ты знл, н что ты шл, — скзл Дн грубо и спустился по ступенькм во двор.

Лори стоял возле перил, глядя н него. Он хотел позвть его, но не нходил нужных слов. Слезы нполнили ее глз и он убежл в дом.

Дн Скотт нпрвляясь в свою контору, думл о Коле Уинтере, который еще дст о себе знть.

Глв II

— Привет, шериф.

Высокий, хорошо одетый человек приглдил свои длинные волосы, его глубоко посженные глз нсмешливо смотрели н Дн, что нсторожило его и немного зинтересовло.

— Кто ты? — спросил он, зметив, что у этого человек был необычный пояс, в кобуре которого висел револьвер одной из последней восточной мрки.

— Мое имя Том Хоррик. Выпьем?

Дн собирлся откзться от предложения, ему еще нужно было звершить свой обход, к тому же он хотел посидеть один в конторе и подумть о своем будущем.

Он любил Лори, и знл, что он печется о его безопсности, и что ее собственное счстье звисит от него.

— В городе все спокойно, — пробормотл Хоррик, кк будто убеждя Дн, что его беспокойство о городе и его жителях нпрсны.

Дн подошел ближе и оглядел Хоррик более внимтельно. Он скзл:

— Кжется ты ехл н лошди дня дв.

— Д, и решил остновиться здесь. Не зню почему, но мне понрвился этот широкий и чистый городок, что я не питл к городишкм, в которых бывл рньше.

Брмен принес виски.

— В кких городх ты бывл, Хоррик?

Тот криво усмехнулся.

— Ккя рзниц, Скотт? Это не имеет знчения. Мне нечего скрывть. Я ехл через земли Кринолин, пс скот целый год, игрл в крты, теперь решил попробовть себя дльше н Зпде.

— Ты скрывешься, Хоррик? — склонился к нему Дн.

Лицо Хоррик рстянулось в широкой улыбке. Он покчл головой.

— Я никогд не скрывлся, шериф. Мне этого не нужно было делть.

Его смоуверенность обеспокоил Дн Скотт. Хоррик покзлся ему одним из бндитов, шствших в поискх легкой добычи и исквших себе неприятностей.

— Это хороший город. Тебе нужно следить з собой.

— Я всегд слежу з собой, шериф. Я зговорил с тобой для того, чтобы получше узнть друг друг. Если я где-нибудь остнвливюсь, я предпочитю быть в лдх с зконом и деловыми людьми. Я всегд поступю тк.

Дн чувствовл, что Хоррик хочет скзть что-то большее, но он не собирлся из него ничего вытягивть. Если Хоррик будет знимться своими делми, у него не будет неприятностей. Но если он перейдет дорогу Дну или нрушит зкон, ему несдобровть.

— Спсибо з виски, — скзл Дн.

— Не з что, — пробормотл Том Хоррик и посмотрел н Дн, ходившего по слуну. Он зметил, кк жители городк смотрели н шериф, кк н нечто чуждое им, не кк н одного из них. Он и рньше змечл ткое отношение к зконникм и этому всегд нходились причины.

Или шериф был нечестен, или слишком жесток, или чертовски хорош. Первое не могло относиться к Дну Скотту, это было видно по его лицу.

Дн зкончил проверку слун, перекинулся несколькими словми с брменом, и осмотрел крточный стол с четырьмя недвно приехвшими в город людьми. Убедившись, что все в порядке, он вышел н улицу.

Дн вытер лоб, с удивлением обнружив, что сильно вспотел, что редко змечл з собой. Он снов подумл о Лори, о женщине, которую любил, он тк же подумл о своей рботе и о том был ли он его действительным призвнием.

Это был его первя постояння рбот после нескольких лет скитний. Он получл удовольствие от своей рботы первые три месяц, когд он встретил Лори н тнцх и полюбил ее.

Дн был просто ослеплен любовью, и это были счстливейшие времен его жизни. Лори соглсилсь выйти з него змуж, они поселились в мленьком домике н верхнем крю город.

Их жизнь, кк он думл, был тк же хорош, кк жизнь многих новобрчных, хотя он и не мог создть Лори большой комфорт, к которому он привыкл у своих родителей, но он не жловлсь.

Дн отогнл прочь свои мысли, когд увидел четырех всдников, въезжвших в город со стороны зеленых прерий. Они ехли рядом, кк делли многие путники, въезжвшие в неизвестный город.

Дн опустил руку к кобуре. В слуне он слышл рзговоры, недовольные его приходом, но это мло его беспокоило. Копперфильд и его друзья вскоре збудут этот спор, хотя см он может и не тк скоро збудет его. Они зймутся своими делми и когд в город придет новя бед их кк всегд не будет поблизости.

Дн подошел к своей конторе, остновившись у крыльц, где его едв могли видеть эти всдники. Он не смотрел прямо н них, но крем глз не упускл кждое их движение. Он изучил их с ног до головы, пок они не окзлись в ст футх от него.

Неожиднно он змер. Эти четверо медленно рзъехлись. Один из них нпрвился к нему. Дн видел его взгляд, устремленный н него, его сжтые губы, когд он зкричл:

— Эй, зконник!

В его голосе сквозил ненвисть, которую смог легко рзличить Дн. Этот человек был мощного телосложения и немного неуклюжим. Все это зметил Дн, кк и то, что его рук потянулсь к револьверу.

Н вопросы и споры не было времени. Дн отпрянул к крыльцу, понимя, что он один против четверых, но он был готов принять вызов.

Первя пуля пролетел в нескольких дюймх от него и неожиднно вся улиц нполнилсь движением тк, кк трое остльных нчли дикую стрельбу.

Дн пригнулся, прицелился и выстрелил, но человек, в которого он целился, неожиднно рвнулся у крыльцу слун. Он услышл крик:

— Перекрой слун!

Дн выскочил из-з крыльц с револьвером в руке.

Он почувствовл удр пули в плечо и услышл крик:

— Джесси, добей этого проклятого шериф!

Дн видел, кк один из бндитов нпрвил лошдь к нему. Уличный фонрь осветил его лицо, Дн увидел его злобное выржение и револьвер нпрвленный н него.

Он бросился н землю, перектился слыш свист пуль, приподнялся н локте и выстрелил. Его пуля угодил бндиту в грудь, он с вскриком выпл из седл.

— Он прикончил Джесси, Эд! — рздлся крик н улице.

Дн видел, кк бндит несколько рз дернулся н земле, потом резко перевернулся н спину и зтих, широко рскинув руки, его лицо злил мертвення бледность.

Остльные трое, со здоровяком во глве нпрвили своих лошдей в сторону Дн. Н крыльце слун появились люди, но огонь бндитов зствлял их придерживться укрытия. Другя сторон улицы был пустынн, ее освещл лишь слбый свет нескольких горящих окон. Шериф притился и змер. У него не было укрытия, если он бросится обртно з дом, то окжется под огнем трех бндитов.

У него не было выбор. Он чувствовл, кк горело его плечо, но рн не мешл ему двигться. Дн вскочил, двжды выстрелил, и бросился по улице, ндеясь укрыться з корытом с водой, стоявшим в ст футх от учстк. Он ндеялся перевести тм дыхние и осмотреться.

То, что эти четверо нпли н него первыми, не смотря н его звезду и вторитет, знчило, что у них были вполне определенные цели. Его лоб покрылся потом, он видел, кк три бндит приближлись к нему. Дн Скотт все еще нходился н открытом прострнстве, когд один из бндитов подъехл к лежщему неподвижно Джесси.

Дн прицелился и выстрелил, увидев, кк этот бндит вылетел из седл, несколько рз перектился и удрился в стену дом.

Двое оствшихся остновили лошдей и открыли стрельбу. Дн чувствовл, кк мимо пролетли пули и ждл, что вот-вот одн из них попдет в него.

В этот момент рспхнулись двери слун и он увидел выскочившего Том Хоррик с револьвером в руке, рстлкиввшего горожн, собрвшихся н крыльце. Дн почувствовл тревогу, перешедшую в облегчение, когд он увидел, что Хоррик стреляет в сторону бндитов.

Они рзвернулись и выстрелили в Хоррик, который хоть и нходился под прикрытием крыльц, попл под их огонь.

Дн перезрядил револьвер и снов открыл огонь, что зствило бндитов отступить.

Здоровяк крикнул:

— Мы вернемся, шериф, ты увидишь! Ты убил моего брт!

Бндиты промчлись по улице в нескольких ярдх от него, но его выстрелы не нстигли цели.

Том Хоррик медленно поднялся н ноги, держсь з грудь обоими рукми, его револьвер остлся лежть н земле. Дн поспешил к нему, увидев бледность н его лице и спросил:

— Ты сильно рнен, Хоррик?

— Они попли в меня двжды. Будь я проклят, я был слишком медлителен.

Дн отстрнил его руки и увидел пятно крови н его рубшке. К тому же он был рнен в првую ногу.

— Тебе ндо позботиться о себе, — проворчл он.

Хоррик кивнул. Вокруг собирлись люди, чувствуя вину з то, что не вступились з шериф.

Рф Копперфильд спросил:

— Что здесь з д творился, Дн? Мы выскочили из слун, услышв дикую стрельбу.

Том Хоррик зло посмотрел н Копперфильд и сплюнул н крыльцо. Он сел воле перил, тяжело дыш.

Дн Скотт впервые зметил, что кровь стекет в его собственные споги. Он не мог поверить, увидев кровь н своих брюкх, сочщуюся из рны н ноге.

Позди толпы, он увидел бежвшую к нему Лори, ее волосы рзвивлись сзди. Он рстолкл горожн и с ужсом посмотрел н него.

— Все в порядке, Лори, — поторопился успокоить ее Дн Скотт. — Нужно помочь ему. Его зовут Том Хоррик. Он помог мне и см пострдл из-з этого.

Том Хоррик посмотрел н крсивую молодую женщину, когд он повернулсь к нему. Н ккой-то момент, он дже збыл о своих рнх.

— Могло быть хуже, — тихо проговорил он.

— Это моя жен, Лори, — скзл Дн Скотт. — Он поможет тебе.

Дн повернулся к Рфу Коперфильду, рядом с которым, кк обычно стоял Бд Тренч.

— Отнесите его в мой дом, Рф, — скзл он и нпрвился к трупу Джесси. Вокруг него снов собрлись люди.

Кто-то скзл:

— Это Джесси Мйн.

Дн Скотт и без этих слов узнл этого молодого бндит. Другой, тот здоровяк, должно быть его брт, Эд Мйн, преступник, которого рзыскивли в дюжине городов. До этой ночи, Джесси всюду следовл з своим бртом, они нводили ужс в окрестностях Плто, но видно им было опсно дольше оствться тм.

Дн подошел к другому бндиту и обнружил, что он жив и просто без сознния. Он прикзл двум горожнм оттщить его в контору. Вернувшись к слуну, он увидел, что Лори ждет его, в то время кк Копперфильд и Тренч несли Хоррик к дому Дн.

Он скзл ей:

— Позботься о нем кк следует, Лори.

Он с тревогой посмотрел н него.

— Тебе ведь тоже нужн помощь. Ты рнен в плечо и в ногу.

— Пули попли в мякоть. Я прийду, кк только проверю этого бндит и приготовлю все для похорон Джесси Мйн. Ступй, Лори.

Лори не стл с ним спорить, слыш твердость в его голосе и видя упрямство в его глзх. Он посмотрел н него с жлостью и скзл:

— Хорошо, Дн. — Он ушл.

Дн Скотт нпрвился в контору, где один из горожн скзл ему, что с бндитом все в порядке, что его плечо перебинтовно. У него был сломн ключиц, но пуля отрикошетил, не причинив ему большого вред.

Они отволокли рненого бндит в кмеру, где Дн зпер его. См он уселся н стул под беспокойными взглядми двух горожн.

Один из них скзл:

— Черт возьми, Дн, тебе тоже нужн медицинскя помощь.

Дн улыбнулся, не зня почему. Он положил голову н стол, чувствуя, кк нчинет неметь все тело. Он почувствовл, кк кто-то трогл его плечо и потерял сознние.

Глв III

Дн Скотт очнулся, тревожно осмотревшись вокруг, тут он отчетливо вспомнил события предыдущей ночи.

Он откинул одеяло испустил ноги н пол. Он почувствовл сильную боль в првой ноге, когд оперся н нее и тут же откинулся обртно н кровть, пытясь сдержть стон, который все же вырвлся из его глотки.

Услышв его стон, в комнту вбежл Лори, он увидел, что он снов пытется сесть и сердито зкричл:

— Дн, что ты делешь?

— Встю, что еще?

— Ты не можешь, Дн.

Дн сердито посмотрел н свою жену.

— Не говори мне, Лори о том, что я могу делть или не могу.

Лори змерл н месте, порження злостью в его голосе. Он сел и снов спустил ноги н пол. Н этот рз он лишь поморщился, чувствуя все ту же жгучую боль в првой ноге. Чувствуя устремленный н него взгляд, он проворчл:

— Со мной действительно все в порядке. Просто ног немного онемел и все.

Лори больше не спорил с ним. Дн ндел рубшку и потянулся з спогми. Он осторожно одел их и улыбнулся.

— Прости, Лори, я просто не в себе.

— Д нет, ты в себе, — скзл он и вышл, вскинув голову.

Дн вытер пот со лб и потрогл повязку н своем плече. Потом он попробовл подвигть им и обнружил, что боль слбее, чем он ожидл.

Он медленно прошел через комнту, в полную силу ступя н првую ногу, и когд дошел до внны, его хромот был уже едв зметн.

Дн подтянул пояс с кобурой и нпрвился в комнту, откуд доносились приглушенные голос, один из них приндлежл доктору Уилсу Симпсону.

Прислонившись к косяку, Дн приветственно кивнул строму седому доктору. Потом он подошел к месту, где лежл Том Хоррик. Его лицо было серым, лоб прорезли глубокие морщины, потресквшиеся губы были плотно сжты, его глз были зкрыты и он тяжело дышл.

Симпсон вяло скзл:

— Он выживет, но он потерял много крови. Я думю, что ему лучше не двигться, мы обсуждли это с Лори, по крйней мере не сегодня.

Дн пристльно посмотрел н Лори, он быстро отвернулсь, скзв:

— Я приготовлю звтрк.

Дн сел н стул и скзл рвнодушно:

— Он очень помог мне, док, и возможно спс мне жизнь.

— Я слышл, он единственный бросился н помощь.

— Все случилось неожиднно, — скзл Дн, хотя он не збыл того, кк нерешительно топтлись люди н крыльце слун, когд он вступил в схвтку с четырьмя бндитми.

Доктор Симпсон что-то пробурчл про себя и зкрыл свой черный сквояж. Вств, он здумчиво посмотрел н Дн, потом в сторону кухни. Оттуд доносился звук гремящей посуды.

— Отдохни немного, Дн. Ты плохо выглядишь. Если ты хоть немного увжешь мое мнение, я нстивю н том, чтобы ты полежл пру дней.

— Я не могу, — ответил Дн.

— Копперфильд и Тренч охрняют твоего зключенного. Я ходил к нему перед тем, кк прийти сюд. Он остнется жив.

Дн потрогл свое плечо.

— Бндиты вернутся, скзл он.

— Я слышл. Сын Томпсонов видел, кк они уезжли из город, кжется один из них был рнен.

— Я думю, что рнил Эд Мйн, — скзл Дн.

Симпсон внимтельно посмотрел н него.

— Это войн не для одиночки. Весь город должен подняться н твою зщиту, инче никто больше не зхочет быть шерифом здесь.

Дн Скотт криво усмехнулся.

— Пок что, я см еще н ногх.

— Кк долго? — спросил доктор и вышел, когд в комнту вошл Лори с подносом. Он поствил его н стол и Дн увидел н нем яичницу с ветчиной для себя и дымящийся бульон для Хоррик. Лори скзл:

— Я должн его покормить.

Дн пожл плечми и нчл есть. Лори посдил Том и с трудом нчл вливть бульон в его рот. Дн молч зкончил звтрк, увидев его кружку пустой, Лри спросил:

— Еще кофе?

— Д.

Он снов змолчл. Один рз он поднял голову и хотел что-то скзть, но передумл. Вид Лори подскзывл ему, что он был рсстроен тем, что он снов хотел зняться своей рботой, оствив ее одну.

Дн встл, стряхнул крошки с рубшки и вытер рот слфеткой, которую он положил возле его трелки. Подтянув кобуру, он скзл:

— Я должен идти.

— Тебе нужно отдохнуть.

— Нет. Бндиты вернуться, может не сегодня, но скоро. Эду Мйну не терпится довести дело до конц.

Лори не скзл больше ни слов. Дн снял с вешлки шляпу и одел ее н голову. Он несколько мгновений смотрел н злитую солнцем улицу, потом скзл:

— Если сможешь, переведи его н ншу кровть. Он должен удобно лежть со своей простреленной грудью. Ты ложись н кушетку, я остнусь н ночь в конторе.

— Кк хочешь, Дн, — скзл он, повернув голову, ее взгляд торжествовл. — Я слышл, что скзл доктор Симпсон. Это не только твое дело. В городе полно мужчин, которые должны тебе помочь.

— Они помогут тогд, когд зхотят, — скзл Дн, вышел н крыльцо и пошел через двор, стрясь, кк можно меньше хромть.

Когд он подошел к слуну, то почувствовл, кк сквозь повязку н ноге, зсочилсь кровь. Он пошел дльше, чувствуя, что люди издлек нблюдют з ним.

Его ждл новя схвтк и он должен был быть к ней готов. Н этот рз он не мог рссчитывть н помощь, которую ему окзл Том Хоррик. Дн думл о том здоровяке. Прошлой ночью он был слишком смоуверенным, и кзлось, не сомневлся в успехе здумнного ими дел. А Дн ввязлся в схвтку, которя был не меньшим делом для любого из горожн, чем для него смого.

Дн порзило то, что ему помог стрнник, которому кзлось вообще не было дел ни до чего, творящегося в городе. Он вошел в свою контору, Копперфильд поднял н него свои зспнные глз, Тренч сидел возле стены и ткже посмотрел н Дн.

Рф Копперфильд выглядел удивленным.

— Дьявол, Дн, мы не ожидли, что ты тк быстро встнешь н ноги после вчершней ночи. Я могу покрулить сегодня. Бд см откроет лвку.

— Не ндо, Рф. Я в порядке. Вы итк много сделли, з что я вм признтелен.

— Мы просто сидели здесь с оружием в рукх. Это было не трудно.

— Этого достточно.

Дн медленно прошел через комнту и сел н стул з столом, который освободил Копперфильд. Рф мхнул в сторону кмеры и скзл:

— Это Пит О'Мр. Его кузен уехл с Эдом Мйном. Он говорит, что они вернутся. Мйн для того, чтобы отомстить з млдшего брт, Бен О'Мр, чтобы освободить его.

Дн кивнул не очень удивленный этой информцией. Его предостерегли о том, что Мйн появился в окрестностях город и он см кое-что знл о нем. Он со своими людьми знимлся рзбоем и прибирл к рукм все, что мог. Нверное, Эд Мйн рзыскивли в Рио, и он решил поискть другое место для рзбоя. Он поехл н север в ндежде, что его здесь плохо знют ион сможет нйти более прибыльное дело для себя и своих компньонов. Дн смущло то, что бндиты приехли в город, предврительно не рзведв обстновку в нем.

Дн скзл:

— Спсибо, Рф, ты можешь идти.

— Ты уверен, что с тобой все в порядке?

— Я прекрсно себя чувствую.

Рф с Тренчем вышли н крыльцо. Рф нпрвился к лвке, нмеревясь зняться своим делом после этого дежурств. Внутри конторы он чувствовл себя в безопсности з толстыми стенми, с винтовкой в рукх и висевшим н стене револьвером.

Он никогд не носил оружия, решив еще много лет нзд, что человеку с оружием легче сыскть неприятности. Подходя к лвке Рф думл о том, что симптизировл Дну Скотту, человеку, бесстршно вступившему в схвтку прошлой ночью, и которого еще ждли неприятности. Его чувств не шли дльше простой симптии и в то же время, считл Дн дурком.

См он лишь охрнял рненого зключенного, зпертого в кмере. Рф не гордился этим, но знл, что этого достточно, чтобы о нем зговорили, и возможно будут говорить больше, чем он сделл н смом деле.

Рф Копперфильд был доволен собой, он чувствовл, что восстновил утрченное к себе увжение после того, кк он вступился з Кол Уинтер.

Время медленно тянулось для Дн Скотт. Ему не нрвилось сидеть в мрчной конторе с зключенным, Питом О'Мр в кчестве единственной компнии.

Лори принесл ему еду и немного пищи для зключенного, ее отношения с Дном были все еще нтянуты. Он узнл, что Том Хоррик по-прежнему очень слб, но ему удобнее лежть в их кровти.

Лори ушл, он предлся рзмышлениям, пок не пришел доктор Симпсон, который сменил повязки н нем и н зключенном.

После того, кк доктор ушел, контор покзлсь ему еще мрчнее и пустыннее, кк будто он см был здесь зключенным. Он снов подумл о своей жизни с Лори, и о беспокойствх, которые он доствлял ему.

Дн решил, что Лори зслуживет большего, чем он может ей дть. Возможно он бросит службу после того, кк рзберется с Мйном и может дже примет предложение ее отц.

Его рссердило то, что он тк неожиднно изменил свое мнение, но чем больше он об этом думл, тем стновилось очевиднее, что это единственный выход, если он не хочет потерять Лори.

Тк он рзмышлял, сидя в конторе с зключенным, который не спускл с шериф глз.

Дн думл о своем будущем, когд н крыльце появилсь групп горожн. Впереди шел Темплтон из телегрфного гентств, позди него шли Копперфильд и Тренч. Остльных Дн тоже знл. Все это были деловые люди, жители этого город. Он почувствовл, что нступет очередня бед.

Джуб Темплтон вошел в контору первым, к удивлению Дн з ним вошел Джон Брлоу. Вид отц Лори был мрчным, кзлось он колеблся.

— Мы хотим поговорить с тобой, Дн, — скзл Темплтон, когд все вошли, Копперфильд стрлся остться позди всей группы.

— О чем Джуб? — спросил Дн Темплтон.

— О том, кк ты следишь з порядком в этом городе, Дн. Мы блгодрны тебе з то, что в городе тихо, но нм кжется, что силы человек не беспредельны. Ты рнен, и может быть ты зхочешь отдохнуть несколько недель, поезжй н Восток, рсслбься, нберись сил.

Предложение не удивило Дн, но рссердило его.

— Вы хотите снять меня с должности? — обртился он к плечистому человеку, проництельно смотревшему н него, он пытлся скрыть свое рздржение.

— Просто отдохните после схвтки с Мйном. Мы думем…

— Это просто повод, чтобы отвести беду от город? — спросил Дн.

Темплтон покрснел.

— Никто не говорит этого, Дн. Мы все видели, кк ты бесстршно вступил в схвтку с бндитми, хотя может для этого не было повод.

Дн вышел из-з стол, внимтельно посмотрел н Джон Брлоу и спросил:

— Ты тоже тк думешь, Джон?

Брлоу облизл губы и потер руки о штны. Дн знл, что это был прямой человек, он никогд не лгл, тем более в подобных ситуциях.

Брлоу проворчл:

— Тебе нужно уехть.

— Для спсения город и Лори?

— Для обоих, Дн.

Дн прошел вдоль группы людей, здержв взгляд н кждом. Он остновился перед Рфом Копперфильдом, скзв:

— Ты тоже в этом учствуешь, Рф? Выйди, чтобы я хорошенько мог видеть тебя. Ты видел бнду, собирющуюся рзгрбить город и…

— Мы не знем их нмерений, Дн, — поспешил возрзить Темплтон. — Некоторые из нс видели, кк они спокойно ехли, когд ты схвтился з револьвер…

— Вы не видели, что Эд Мйн первым взялся з оружие, увидев меня? Поэтому никто из вс не высунул нос, пок все не стихло?

Темплтон поморщился и мрчно взглянул н Дн. Было видно, что он больше не хочет выступть в роли говорившего.

Но вместо него зговорил Джон Брлоу.

— Меня не было в городе в этот момент, Дн, но с дюжину человек говорят, что ты прегрдил дорогу этим четверым, и у них не было выход.

— Д ведь их рзыскивют! — рявкнул Дн.

— Но не в этом городе. У нс и без них хвтет своих неприятностей, не тк ли? Они не могли принести вред здесь, они просто ехли своей дорогой, ищ более легкой нживы.

— Более легкой? — не унимлся Дн. — Что может быть легче, чем огрбить этот город, когд целя толп збилсь в угол при млейшей опсности?

Не обрщя внимния н своего тестя, Дн снов прошелся вдоль этой делегции, пристльно вглядывясь в кждого человек. Он остновился возле стол, едв сдерживя жгучее желние послть их всех к черту.

— Мы хотим, чтобы ты остепенился, Дн, — скзл Джуб Темплтон. — Или ты сделешь это, или снимй знчок.

Дн Скотт рздрженно смотрел н них. Он тяжело отдышлся перед тем, кк мхнуть рукой в сторону кмеры, где зключенный получл нстоящее удовольствие от этого спор. Пит О'Мр глядел в спину Дн, не беспокоясь о своем зточении, он знл, что тк или инче он получит свободу.

— Посмотрите н него, все. Он убийц, кузен Бен О'Мр, которого рзыскивют з грбежи и убийств. Они орудовли с Эдом Мйном, грбя и убивя людей. Вы хотите, чтобы я целовл им ноги и дл ключи от город? Если тк, то вы плохо меня знете.

— Мы знем тебя уже двно, Дн, — резко скзл Джон Брлоу. — Я и твоя жен хотим, чтобы ты успокоился. Этого хотят люди, которые видели, кк ты жестоко избил Кол Уинтер, и весь город, который знет, что ты вынудил бнду Мйн к перестрелке. Никто не хочет, чтобы ты убивл и меньше всего я.

— Уинтер огрбил строго ковбоя, оглушив его сзди, — возрзил Дн.

— Стрик уехл, не выдвинув никких обвинений, — проворчл Брлоу.

Дн посмотрел н него.

— В этом городе никого не обвиняют кроме меня, ведь тк, Джон? Но я был прв, я зню, что Уинтер совершил это преступление, но дурки помогли ему остться безнкзнным. И те четверо нпли н меня потому, что знли, что я шериф, потом бы они знялись грбежом. О'кей, вы получите мой знчок, но не рньше, чем я буду готов отдть его.

— Когд это случится? — рвнодушно спросил Джуб Темплтон.

— Кк только я отвезу его в Тксон и передм его тем, кто знет, кк с ним поступить.

— З ним могут приехть его друзья. Неужели, ты не понимешь этого? — спросил Джон Брлоу.

Дн зло посмотрел н него.

— Д, я понимю это, Джон, и мне кжется вы все тоже это понимете. Но вы можете не беспокоиться, никто не собирется звть вс н помощь. Пейте, отдыхйте и прячьтесь в своих домх. Я же остнусь здесь, утром уеду. Когд я вернусь, я буду свободным человеком, город будет в вшем рспоряжении.

Некоторые из пришедших мрчно молчли, но они не могли возрзить тким вжным людям, кк Копперфильд, Темплтон и Джон Брлоу.

Дн Скотт еще рз мрчно оглядел всех и проворчл:

— Хорошо, теперь идите, все. Джон, скжи Лори, чтобы он не беспокоилсь, я пробуду шерифом не больше недели. Потом я зймусь тем, что хочет он.

Брлоу хотел что-то еще скзть, но Дн зло отвернулся от них, сел з стол и углубился в бумги, лежвшие н нем. Темплтон, видя, что все идет, кк он хотел, не стл больше возржть.

Он скзл:

— О'кей, еще неделя, Дн. Мы нйдем тебе змену з это время. Мне очень жль, но со временем ты поймешь, что мы были првы. Ты очень много сделл для нс, но может быть ты стл слишком смоуверенным. В ншем городе все тихо, но если придет бед, мы все встнем н его зщиту.

Дн не обрщл н него никкого внимния. Он слышл, кк люди выходили, и когд зкрылсь дверь, он поднял голову.

Джон Брлоу не ушел с остльными. Он скзл:

— Я еще не зкончил, Дн, я не зйму у тебя много времени.

Дн зло посмотрел н него, но Джон сделл знк, чтобы он молчл. Он подошел к столу и скзл:

— Я не ткой неблгодрный, кк остльные, если бы я не беспокоился о Лори, я был бы н твоей стороне. Ты все делл првильно. Город не смог бы см себя зщитить, но это не твоя вин. Я вхожу в городской совет и зню мысли этих идиотов. Они используют все твои силы, плтя з это смую мизерную плту, и отворчивются от тебя, когд приходит бед. Я хочу для Лори нечто большее, чем это и ты тоже зслужил большего для себя. Не принимй это близко к сердцу, Дн. Ты не будешь жлеть об этом. Мое предложение остется в силе. Рядом с моим домом есть отличня земля, н которой можно прекрсно устроиться. Мы сделем это все вместе, ты, я, моя жен и Лори.

Дн некоторое время смотрел н него, потом скзл:

— Я поступлю тк, кк зхочу, Джон и не буду слушть ничьих советов. Может ты здумл хорошее дело, но мне кжется, если я нчну советовть тебе, кк жить, ты вскоре рзоришься.

Джон Брлоу вытер пот со лб и скзл:

— Я стрше тебя, и повидл многое, Дн.

— Это бесспорно. А сейчс тебе лучше пойти к своим друзьям. Я должен кое о чем подумть.

— Подумть? О чем?

— Кк помешть бндитм пристрелить меня, кк собку, освободить зключенного и рзгрбить город. Я не думю, что это будет легко, но пок я ношу звезду, я попытюсь сделть это.

— Ты чертов идиот, Дн Скотт, и когд они будут хоронить тебя, они будут думть о тебе только это.

— Кждый выбирет свой путь, — скзл Дн, и Джон Брлоу выскочил из конторы. Когд к нему подошел Джуб Темплтон, чтобы предложить выпить, он проворчл:

— Или к дьяволу!

Джон Брлоу нпрвился в верхнюю чсть город, чтобы увидеть свою дочь. Дн Скотт рзозлил его, но беспокойство з свою дочь перевешивло все остльное. Он вошел н вернду, где его ждл Лори.

— Что случилось, пп? — спросил он быстро.

— Дн носит звезду шериф последнюю неделю.

Нстроение Лори приподнялось.

— Он нконец соглсился?

— Нет, он не соглшлся ни с чем. Его просто вынудили.

Джон Брлоу вошел в дом и нлил себе виски. Он сел н дивн, думя о том, что его жен с беспокойством ждл его. Но он знл, что Этхел не будет здвть лишних вопросов. Он был женщиной, которя позволял ему все решть з них двоих, з что он был очень ей блгодрен.

Н город опусклсь ночь. Дн Скотт сидел один в своей конторе. Он знл, что кк только Эд Мйн будет готов, он приедет сюд, полный ненвисти к человеку, убившему его брт, с ним приедет Бен О'Мр, родственник которого сидел в кмере. Возможно они нйдут еще людей.

Дн откинулся н стуле, проверил свой револьвер, винчестер и посмотрел н темную улицу, прислушивясь к звукм, которые могли скзть ему, что ждть остлось недолго.

Глв IV

Кол Уинтер узнл о перестрелке в городе, случившейся после того, кк он уехл. Он решил, что хотел бы присутствовть при последнем вздохе Дн Скотт.

Он кружил по холмм в поискх лгеря Эд Мйн, который должен был быть неподлеку, если он только собирлся повторно тковть городок Холстер-Крик.

Уинтер неожиднно нткнулся н них, дже слишком неожиднно для него, хотя он и искл их. Он выехл н небольшую полянку, уств от езды, когд увидел человек, с нпрвленным н него винчестером. Другой человек сидел возле костр, кзлось появление незнкомц его ничуть не беспокоило. Третий человек стоял под деревом, с револьвером в руке. Он скзл:

— Слезй с лошди, мистер!

Кол спрыгнул с седл и пошел к костру, держ руки подльше от кобуры. Он улыблся человеку, сидевшему возле костр. Его плечо было перебинтовно, он глядел н Кол с подозрением.

— Должно быть ты Эд Мйн, — скзл Уинтер и понял, что прв, увидев, кк взметнулись брови бндит.

— Я Кол Уинтер, рньше жил в Холстер-Крике.

— Рньше? — спросил Эд Мйн.

Присев н корточки, Кол не услышл, кк сзди к нему подошел человек. Он проявлял интерес только к Эду Мйну, человеку, о котором ходили рзные слухи.

Бен О'Мр удрил его приклдом винчестер в бок и сшиб н землю. Он нклонился и вынул из кобуры Уинтер револьвер, третий бндит тоже подошел к нему и пнул спогом по ребрм.

— Убить его, Эд, или послушем? — спросил Бен О'Мр. Это был мощный человек с лысеющей головой и мссивными челюстями, весь его вид говорил, что это опсный человек, который не перед чем не остновится.

Кол Уинтер пробормотл:

— Зчем вм это нужно? Я ведь см искл вс.

— Нс кк рз и интересует, зчем ты пожловл, мистер? — ухмыльнулся третий бндит, но Эд Мйн был спокойнее их, остужя свой кофе, он скзл:

— Оствь его, Сид. Он уже не мльчик и возможно у него что-нибудь есть н уме.

Сид Ньюмн пожл плечми, взял свою кружку с кофе, проворчв:

— О'кей, Эд, поступй, кк знешь.

Кол Уинтер, потеряв смоуверенность, пощупл свои ребр, зло посмотрев н Бен О'Мр. Он рздрженно скзл:

— Я не полдил со Скоттом. Я доствлял ему лишь одни неприятности.

— А кто этот Скотт? — спросил Эд Мйн.

— Шериф. Вы что не знете его?

— Никогд не слышл о нем.

Кол был удивлен.

— Но по тому, что я слышл о нпдении н него, я решил, что вы знли его рньше.

— Он зконник, и этого достточно, прень, — пробормотл Эд, отхлебывя кофе, и не спускя с Кол глз.

Выржение лиц Уинтер изменилось, он приподнялся н корточкх, отряхивя пыль со штнов. Он больше не смотрел н Бен О'Мр, тк кк понял, что может нвсегд остться в этом лгере.

— Тогд у вс нет никких дел в Холстер-Крик? — спросил он немного погодя.

— Нет.

Кол облизл губы, жлея, что приехл сюд. Он конечно ненвидел Дн Скотт и см себе пообещл, что в один прекрсный день рссчитется с ним. Но он не ожидл, что приехв сюд, см попдет в свою ловушку. То, что он был еще жив, говорило о том, что Эд Мйн что-то хочет от него.

Потом Мйн спросил:

— Ты знешь этот город?

— Конечно.

— Что нходится рядом с офисом шериф?

Уинтер здумлся, рисуя в своем мозгу серое здние со двором, ведущим н зднюю улицу, рядом не было никких лвок, лишь пустыння улиц. Он холодно ответил:

— Он стоит н отшибе, Мйн.

— Для тебя, мистер Мйн, подонок! — прорычл Эд. Кол збеспокоился. Он не мог добежть до своей лошди, тк кк через дв шг он будет уже холодным трупом.

— Конечно, мистер Мйн, я извиняюсь.

— Кк в городе относятся к этому Скотту?

Уинтер здумлся, неуверенный в ответе.

— Я думю, что не плохо.

— Он много сделл для город?

— Д, кое-что сделл.

Эд Мйн усмехнулся, резко скзв:

— Ты лжешь, прень. Этот шериф — одиночк. Мы видели это. Говори првду или я выпотрошу тебя. Кто может нм помешть?

Уинтер покчл головой.

— Ночью город быстро пустеет.

— Когд зкрывется слун?

— В полночь тм уже тихо.

Эд Мйн поднялся н ноги, злпом допил свой кофе и бросил кружку Бену О'Мр.

— Мы отпрвимся туд сегодня ночью.

— А что с ним? — спросил Бен О'Мр.

Эд Мйн пожл плечми.

— Он поедет впереди и послужит для нс хоть кким-нибудь прикрытием.

Кол Уинтер посмотрел н него, Мйн нпрвился к своей лошди, но вдруг резко обернулся, рссмтривя его.

— Это не устривет тебя, прень?

Кол потряс головой.

— Я искл вс, чтобы поговорить и может быть помочь рспрвиться со Скоттом.

— Ты боишься его? — спросил Мйн.

Кол обозлился.

— Будь я проклят, если это тк!

— Тогд поедешь впереди и отвлечешь внимние шериф. Пок он знимется тобой, я пристрелю его. Бен, ты с Сидом освободите Пит, потом выпотрошим слун, возьмем, что ндо и смоемся.

Кол Уинтер почувствовл, кк по его лицу бежли ручейки пот. Он знл, что у него нет выход. Он отбрсывл все ргументы, которые приходили к нему в голову. Может быть позже, по дороге, ему удстся ускользнуть в темноте, он скроется в холмх, дождется утр и поедет в город узнть, что тм случилось. Он не хотел бы быть вовлеченным в это, после смерти Скотт, он смог бы спокойно жить в городе.

Он подошел к своей лошди, вскочил в седло и попытлся выглядеть спокойным под взглядом Бен О'Мр и Сид Ньюмн.

Эд Мйн мхнул рукой, чтобы он покзывл дорогу, и он поехл впереди, петляя по прерии, зтем выехл н дорогу, ведущую в город.

Лори, придя в контору шериф, увидел своего муж, сидящего з столом с винчестером нцеленным н нее. Он змерл, Дн проговорил:

— Черт побери, Лори, ты хочешь быть убитой?

— Нет, Дн, не хочу. Я хочу поговорить с тобой.

— Не сейчс.

— Я думю, что это лучше сделть сейчс, Дн. Пп рсскзл мне о том, что случилось сегодня. Я не скрывю, что довольн этим, но тебе это должно быть не приятно.

Дн встл и бросил винтовку н стол. Он был зол н Лори последние месяцы, и был зол н себя смого, потому что ей удлось подойти к конторе и остться незмеченной им.

Он сосредоточил свое внимние н крю город, откуд с холмов появилсь бнд Мйн, и откуд он ожидл, что он появится снов. Другой конец город упирлся в высокие горы. З ними нходилсь безводня стрн, изрезння ущельями.

— Я скзл твоему отцу, что сниму звезду через неделю. До тех пор я все еще шериф и у меня есть рбот, я должен отвезти зключенного в Тксон.

Лори посмотрел н молодого прня, сидевшего в кмере, и с удивлением обнружил, что он крсив, чего он не ожидл от бндит. Он с трудом верил, что ткой прень мог быть одним из бндитов нпвших н ее муж.

— Отец скзл, что тебе лучше попросить помощи у горожн. Он см бы хотел помочь тебе охрнять зключенного, утром ты отвезешь его в Тксон. Конечно, это лучший выход, Дн.

— Ты прв, что тк было бы лучше, но этого не произойдет, Лори. Ты плохо знешь этот город.

— Ты просто упрямо откзывешься от их помощи. До тех пор пок ты будешь тким, горожне будут избегть тебя. — Лори подошл к нему, нежно глядя ему в глз. — Я люблю тебя, Дн Скотт, и я хочу чще быть с тобой. Но я не могу тк больше жить, не зня, когд кто-нибудь придет ко мне и скжет, что мой муж убит н службе.

— Подожди еще неделю, Лори и тебе не ндо будет беспокоится. Я уже говорил тебе, что приехл в город без денег и единствення рбот, которую я ншел тогд, был должность шериф. Я стрлся делть кк можно лучше свою рботу, и теперь я никому не нужен. У людей есть рзные профессии: одни содержт мгзины, другие слуны, третьи знимются фермерством. А я — шериф.

— Ты дурк, вот кто ты, Дн!

Дн Скотт печльно улыбнулся.

— Ты говоришь, кк твой отец, Лори. Иди домой. Возможно, сегодня ночью будут неприятности и я не хочу, чтобы ты оствлсь здесь.

Лори пошл к двери, бросив н него тяжелый взгляд. Ее губы здрожли и он нсмешливо скзл:

— Ты никогд не слушешь, и теперь я понял почему. Ты превртился в сторожевого пс, Дн. Ты не можешь уже жить без стрельбы и убийств.

Дн тяжело вздохнул и вытер пот с лиц. Когд он снов поднял голову, комнт был пуст. Он выруглся и зторопился к двери. Пит О'Мр спокойно скзл:

— Если бы у меня был ткя жен, Скотт, я открыл бы кмеру и выпустил зключенного, чтобы он встретился со своими друзьями. Потом бы я поселился в городе, нделл кучу детишек и тртил бы денежки ее отц.

Дн не обртил внимния н его слов и Пит продолжл:

— Все рвно тебе ничего не удстся, шериф. Эд собирется пустить тебе кровь. Он, Бен, Сид и остльные приедут сюд и выпотрошт город.

Дн зкрыл дверь и вернулся з стол. Он выруглся про себя, когд через окно увидел одинокого всдник, нпрвлявшегося к городу из мрчной прерии.

Он сунул револьвер в кобуру, поднял винчестер и торопливо проверил птроны. Потом згсил лмпу и нпрвился к здней двери, ведущей во двор. Он подошел к углу дом, чувствуя нпряжение во всем теле. Сейчс он не думл ни о Лори, ни о ее отце, ни о ком-нибудь другом.

Изнутри рздлся голос Пит О'Мр:

— Они убьют тебя, шериф, потому, что ты чертов идиот!

Дн видел, кк всдник змедлил движение, въехв в город. Слбый свет уличных фонрей еще не освещл его, но что-то в нем было знкомо, его мнер сидеть н лошди, сутулость и то, кк он держл поводья.

Вокруг было тихо, только шумел ветер. Воздух был жрким. Скотт нвел винтовку н всдник и крикнул:

— Эй, ты, двигйся медленно и подними руки.

Кол Уинтер остновил лошдь и почувствовл, кк пот стекет по его лицу. Он знл, что кк только Мйн и его компньоны достигнут окрестностей городк, они збудут о нем и будут зняты лишь своими делми. Он никогд не был в большей опсности рсстться с жизнью, чем сейчс.

— Я скзл медленно ехть, не остнвливться. Тебе лучше послушть меня, инче тебя ждут неприятности. Перед тобой предствитель зкон этого город.

Кол посмотрел по сторонм, вытер со лб пот и нпрвил лошдь по улице. Н него упл свет, и узнв его Дн Скотт выруглся и прорычл:

— Черт возьми тебя, Уинтер, я же скзл тебе держться подльше от город.

Уинтер чувствовл в его голосе ненвисть.

— Меня хотели убить, Скотт, — скзл он.

Дн опустил винчестер, не зботясь больше о безопсности.

— Подъедь сюд.

Кол Уинтер медленно нпрвился к нему. Дн Скотт стоял возле крыльц, когд трое бндитов выстрелили в него.

Уинтер издл крик и пришпорил лошдь. Поняв его причстность к этому нпдению, Дн вскинул винчестер и выстрелил. В одном из нпдвших он узнл Эд Мйн.

Двое других бндит выскочили из-з дом, стреляя н ходу. Дн выруглся и нырнул в открытую дверь конторы. Шум, поднявшийся в городе, скзл ему, что жители были рзбужены стрельбой, и он ндеялся, что кто-нибудь придет к нему н помощь.

Перед крыльцом появилсь лошдь Мйн. Дн выстрелил в него и увидел, кк бндит поштнулся, но все еще продолжл стрелять.

Дн отпрянул нзд, зкрыв дверь. Когд он снов открыл ее, то почувствовл удр пули в бок и выронил свою винтовку. Дн потянулся з револьвером, когд во мрке двор возникл чья-то фигур.

Выхвтив револьвер, он отпрянул в сторону, срзу четыре пули вонзились в стену дом. Дн ожидл, что в любой момент в дверь вломится Эд Мйн и прикончит его. Он решил утщить с собой в могилу, кк можно больше бндитов.

Пит О'Мр истошно зкричл:

— Бен, он здесь внутри, он рнен. Добей его, черт возьми!

— Зткнись, — рявкнул Дн, и в этот момент возле крыльц появился всдник, который двжды выстрелил. Пули зщелкли по стене дом, шериф выстрелил в ответ.

Позди него не унимлся Пит О'Мр:

— Черт возьми тебя, Бен, добей его!

Дн выскочил в дверь и трижды выстрелил в ближйшего к нему всдник. Он видел, кк тот пригнулся в шее лошди и потом неожиднно вывлился из седл н улице перед конторой.

Дн снов зкрыл дверь и бросился к окну. Он выбил стекло, решив теперь знять оборону внутри помещения.

Притившись он услышл, кк один из бндитов прокричл:

— Черт возьми, он рнил меня, Эд!

Потом сзди рздлсь брнь и Пит О'Мр дико зкричл:

— Бен, Эд, прикончите его. Он здесь один.

О'Мр резко потряс решетку, но лишь создв шум. Он изрыгл проклятия и тк ненвидел Дн, что если бы у него был млейший шнс, он бросился бы н него дже со связнными рукми. Снружи кто-то пробежл, потом рздлось несколько выстрелов и Дн услышл голос Джон Брлоу:

— Ты в порядке, Дн?

— Д, я в полном порядке.

Джон Брлоу проскочил мимо окн, двжды выстрелив и зтем покзлся в дверях. Дн Скотт пошел к нему нвстречу, они обменялись взглядми. Брлоу тревожно оглядел помещение и спросил:

— Это были они?

— Д, бнд Мйн.

Брлоу выруглся.

— Мы не ожидли, что они вернутся тк быстро.

— Вы ошиблись.

Дн вышел н крыльцо. Перед конторой собрлсь толп горожн, у некоторых в рукх были ружья. В стоявшей тишине, он мог слышть топот удлявшихся лошдиных копыт.

Он сунул револьвер в кобуру и пошел во двор. Тм он поднял с земли труп бндит и отнес его во внутрь своей конторы. В дверях уже собрлись горожне.

Дн укзл Питу О'Мр н труп и спросил:

— Кто это?

О'Мр мрчно взглянул н него и выруглся. Дн достл ключи, открыл кмеру, схвтил Пит з плечи и прижл к стене.

— Я здл тебе вопрос, мистер. Отвечй, или я рзмозжу твою бшку.

О'Мр тревожно посмотрел н него, облизв губы.

— Ккя рзниц, кк его имя, ведь он мертв. Его звли Сид Ньюмн.

— Тм было еще двое. Это Мйн и твой кузен?

— А кто же еще, зконник? Они еще вернутся.

Дн удрил его в живот и снов зпер кмеру. Потом он оттщил тело Ньюмн к столу, поднял с пол свой винчестер и повернулся к горожнм, которые все это время молч нблюдли з ним.

Он скзл:

— Я собирюсь в Тксон. Кто-нибудь, оседлйте мою лошдь, принесите мне немного зпсов пищи и виски.

Джон Брлоу с тревогой посмотрел н него.

— Ты хочешь ехть ночью, Дн?

— А почему нет? Бндиты вернутся, кк скзл О'Мр. Пок они обнружт, что меня здесь нет, я буду уже длеко.

Он подошел к столу, порылся в бумгх и положил в крмн объявление, в котором з голову Эд Мйн нзнчлсь нгрд в 1000 доллров.

Потом Дн прошел сквозь толпу н крыльцо, он слышл, кк кто-то подзывет его лошдь н зднем дворе. Он постоял н крыльце, глядя в другой конец город, зтем пошел по улице, оствив толпу с ее мыслями.

Дн вошел в дом и ншел Лори, поджидвшей его, он был бледн и обеспокоен. Он бросилсь в его объятия, по ее лицу текли слезы.

Дн крепко обнял ее, чувствуя, кк здрожло ее тело, он скзл:

— Все хорошо, Лори. Они уехли.

Лори посмотрел н его бок и еще больше побледнел.

— Ты опять рнен, Дн. Когд это кончится?

— Скоро. Перевяжи меня и собери сумки.

Он посмотрел н него.

— Зчем? Что ты собирешься делть?

— Я должен зкончить свое дело, потом я оствлю службу.

Лори снов рссердилсь.

— Но ведь ты рнен.

— Все будет хорошо. Если я остнусь здесь, я могу попсть еще в большие неприятности.

Лори пошл подогревть воду, Дн зглянул в комнту, где лежл Хоррик, тот кзлось был смущен. Дн вошел в комнту и спросил:

— Тебе лучше?

Хоррик пожл плечми, ответив:

— Кжется ног зживет, но грудь все еще болит. Боюсь, что я еще долго здесь провляюсь, Скотт.

Дн посмотрел н него, видя, что бледность спдл с его лиц, блгодря зботм Лори.

— Сколько еще? — спросил он.

— Не зню. Я слышл, ты уезжешь, Скотт. Я уеду, кк только смогу.

Дн вытер пот со своего лиц. В комнту вошл Лори, Дн был рздржен улыбкой Хоррик, которя появлялсь у него при ее появлении и тем, кк он смотрит н ее тело. Он дл Лори перебинтовть свой бок, встл, поцеловл ее в щеку и скзл:

— Кжется, он быстро попрвляется, Лори. Я вернусь быстро, кк только смогу.

Лори смотрел ему вслед, когд Дн подошел к дверям, Том Хоррик позвл его.

— Не беспокойся о доме, Скотт. Я вскоре встну н ноги и присмотрю з ним.

Дн оглянулся, неожиднно рзозлившись. Он не мог понять блеск, появившегося в глзх Хоррик.

— Сделй это, — скзл он.

Дн вышел. Он собирлся н вернде, когд Лори подошл к нему.

— Тебя что-то беспокоит, Дн. Я хотел бы, чтобы ты поделился со мной.

Дн посмотрел мимо нее в глубь дом и скзл:

— О'кей, я скжу тебе. Выпроводи Хоррик отсюд, кк только он встнет н ноги. Не зню почему, но его присутствие здесь, беспокоит меня.

Лори посмотрел н него.

— Что ты имеешь в виду, Дн?

— Я не зню см, но я видел его рны и мне кжется они не тк серьезны, чтобы зствить его лежть в постели.

— И ты говоришь об этом после того, кк он спс тебе жизнь?

Дн отстрнил руку со своего плеч, спустился во двор и нпрвился к конторе. Его лошдь был оседлн и седельные сумки нполнены провизией.

Во дворе по-прежнему толпились люди, ожидя его отъезд. Он прошел сквозь них, подхвтил Пит О'Мр и усдил его н вторую оседлнную лошдь. Потом он см влез в седло и оглянулся н толпившихся горожн. Нйдя глзми Джон Брлоу, Дн скзл:

— Присмотри з Лори, Джон.

С этими словми он пришпорил лошдь и выехл из город, его окутл ночь.

В конце улицы, Пит О'Мр скзл:

— Тебе не удстся сделть этого, шериф. Эд Мйн читет следы, кк книгу.

— Если мне этого не удстся, то ты тоже не выживешь, О'Мр, — ответил Дн, потом он добвил: — Если я услышу от тебя хоть одно слово до Тксон, я зткну твой рот кулком, мистер. Хрни молчние.

О'Мр выруглся, но покорно поехл з ним, кзлось, весь город вышел посмотреть н их отъезд, не были исключением и Лори со своим отцом.

Джон скзл:

— Я не зню, что случилось с ним, Лори. Он тк хорошо нчинл, но потом изменился, обозлился и никого не слушет.

Джон Брлоу не мог видеть ее лиц в темноте, он не видел, что оно было мокрым от слез. Слов Дн о пребывнии Хоррик в его доме здели ее больше, чем все его грубости. Он понял, что между ними обрзовлсь брешь, которую может он уже никогд не сможет преодолеть.

А в нижнем конце город, сидя в седле, Кол Уинтер рзмышлял о том, что он открыто выступил против шериф этой ночью.

Он не знл, рсскзл ли Скотт кому-нибудь о том, что он был с бндой Мйн, но он не собирлся проверять это. Кол понимл, что пок жив Дн Скотт, он не сможет спокойно жить в Холстер-Крике.

Уинтер пришпорил свою лошдь, отпрвляясь вслед з Дном Скоттом и его зключенным в нпрвлении Тксон.

Глв V

Пит О'Мр угрюмо бросл злобные взгляды н шериф, его зпястья ныли от веревки, которой были связны его руки. Солнце уже взошло и он чувствовл, кк его одежд пропитлсь потом.

Пит проворчл:

— Неужели нельзя было посдить меня в тени, шериф?

— Зткнись!

Дн Скотт рзжег костер и поствил вриться кофе. Потом он привязл свою лошдь и лошдь Пит в тени под деревом, все время держ винчестер нготове.

Он сел возле костр, думя о том, что Эд Мйн нверное уже нпрвился по их следм. Они ехли не остнвливясь всю ночь и уже длеко отъехли от Холстер-Крик.

— Ты не довезешь меня до Тксон, зконник. Еще никому не удвлось нкинуть мне н шею петлю!

— Я это сделю, мистер, — скзл Дн.

О'Мр поудобнее уселся и вытер свое лицо о плечо. Пот ручьями стекл по его лицу н рубшку. Кк и Скотт, он понимл, что Эд Мйн и его кузен Бен нверное уже обнружили, что шериф нет в городе и поехли по его следм. Кждую минуту он ожидл увидеть Эд и Бен, которые теперь нконец прикончили бы шериф.

Кофе сврилось и они немного позвтркли. После звтрк Дн отвел обеих лошдей к воде и нпоил их. Вернувшись, он рзвязл веревку, связывющую Пит и подтолкнул его к лошди.

— Мы будем ехть целый день, тк что побереги свои силы, мистер. Звтр мы будем уже недлеко от Тксон и тебе лучше не рыпться.

О'Мр покорно подошел к лошди, помня тяжелые кулки шериф. Он был крутым прнем, но Пит решил, что он не из тех, кто сможет противостоять Эду и Бену, если они нгонят их.

Пит влез в седло и дл пристегнуть свои руки нручникми к седлу. Поводья его лошди, Дн перекинул ему через шею. Они снов тронулись в путь, впереди у них был дльняя дорог. Всю дорогу Пит О'Мр руглся про себя, ндеясь, что их следы будут зметны для Эд и Бен. Ему очень хотелось прикончить Скотт.

Кол Уинтер ехл под плящим солнцем, то и дело вытиря со лб пот. С тех пор, кк он выехл из Холстер-Крик, он ехл по следм двух лошдей. Кол знл, что отстет от них лишь н несколько чсов, и что может догнть их, пришпорив лошдь.

Он въехл н холм и вдруг змер, недоверчиво глядя н человек, возникшего перед ним.

Бен О'Мр скзл:

— Езжй сюд, прень!

Кол Уинтер понял, что уже второй рз попдется в зпдню. Он скзл:

— Я ндеялся догнть их, О'Мр.

— Тебе не н что ндеяться, рзве что умолкнуть нвсегд. Эд хочет видеть тебя.

Уинтер с удивлением посмотрел н него.

— Рзве я не сделл в городе все, что вы хотели?

— Может быть. Слезй с лошди и иди вон к тем кустм. Одно непрвильное движение, мистер, и ты труп.

Уинтер не стл спорить. Он спрыгнул с лошди и пошел к проходу в кустх. Подойдя к ним, он змер, увидев лежщего н земле Эд Мйн, его лицо было бледным, кк у мертвец. Мйн скзл:

— Будь ты проклят, мистер, ты бросил меня в городе. Я выпущу тебе кишки.

Уинтер побледнел.

— Ты скзл мне ехть к конторе шериф, что я и сделл. Когд Скотт увидел меня, он пришел в бешенство.

— Тебе нужно было вымнить его н открытое место, идиот! А он остлся под прикрытием и мы не смогли пристрелить его, мло того, он см меня серьезно рнил.

Уинтер стоял, глядя н Эд, он видел, что тот очень слб. Он скзл:

— Мне рньше никогд не приходилось учствовть в тких делх.

— Тогд слушй меня, мистер, и не делй больше ошибок. Скоро я попрвлюсь, ты с Беном пок отпрвитесь в погоню з шерифом и прикончите его. Ты понял?

Уинтер угрюмо кивнул. К ним подошел Бен О'Мр и подтолкнул Уинтер к костру, проворчв:

— Вытщи из него эту пулю и побыстрее. Я буду следить з тобой, и если Эд умрет, я прикончу тебя.

Уинтер вытщил нож из кипящей в кружке воды, вытер лезвие и колеблясь нклонился к Эду. Мйн спустил рубшку, обнжив ужсную рну. Уинтер поморщился.

Эд Мйн прохрипел:

— Приступй, черт тебя побери! Бен не может этого сделть, его руки ни чуть не отличются от его ног, но это не его вин. Тебе придется это сделть.

Уинтер крепче сжл рукоятку нож. Сжв зубы, он нчл ковырять кроввое месиво н плече Мйн. Все это время, Мйн не спускл с него глз. Через десять минут Уинтер извлек пулю и откинулся нзд, переводя дыхние.

— Теперь перевяжи меня, пок я не истек кровью до смерти! — прорычл Эд Мйн. Кол Уинтер оторвл полосу ткни от своей рубшки и перевязл рну. Удовлетворенный Эд Мйн откинулся нзд, тяжело дыш, холодный пот стекл по его лицу.

Он долго молчл под взглядом Бен О'Мр, потом пробормотл:

— О'кей, Бен. Отпрвляйтесь освобождть Пит, когд вы вернетесь, я буду ждть вс н тех холмх.

Бен О'Мр встл, вывел свою лошдь из тени и вскочил в седло. Он кк будто збыл о Коле Уинтере, пок не выехл н открытое прострнство.

Потом он проговорил:

— Ну двй, мистер, ты должен знть кртчйшую дорогу в Тксон.

— Тксон? — переспросил Уинтер.

— Куд же еще, кк не туд Скотт повезет моего кузен. Двй двигться, черт тебя возьми!

Кол Уинтер не стл спорить. Он нпрвился к лошди, Бен скзл Мйну:

— Если что-нибудь будет не тк, я буду ждть тебя у грницы, Эд. Через дв, может быть три дня.

— Все будет хорошо, Бен. Используй этого прня снов. Скотт отвлечется н него, и у тебя будет шнс. Потом возврщйся з мной.

О'Мр кивнул и мхнул Колу, чтобы тот ехл впереди. Теперь Уинтер понял, что вмешвшись в это дело, он совершил смую большую ошибку в своей жизни.

Они спокойно ехли остток дня, и когд спл зной, пришпорили своих своих лошдей. После целого дня пути, они достигли земель, которые, кк узнл Уинтер, приндлежли Джону Брлоу. Это был рвнин, покрытя хорошей трвой. Нездолго до зход солнц, Бен О'Мр остновил свою лошдь и внимтельно осмотрел место стоянки, где шериф был всего несколько чсов нзд. Он спросил Уинтер:

— Отсюд еще длеко до Тксон?

Кол посмотрел в дль.

— Может быть еще день пути.

— Этого достточно, — пробормотл Бен и пришпорил лошдь. Колу Уинтеру предствился шнс и он хотел было воспользовться им, когд Бен О'Мр резко рзвернулся и нпрвил н него револьвер.

Кзлось, что этот огромный тип не колеблясь выстрелит, Бен прорычл:

— Дьявол, Уинтер, не зствляй меня убивть тебя здесь! Езжй вперед.

Кол процедил сквозь зубы:

— Я не собирлся удирть. Я ненвижу Скотт не меньше тебя, может дже больше.

— Никто не ненвидит зконников больше меня, мистер, — скзл Бен и зло мхнул рукой, чтобы Уинтер проезжл вперед. Утром они достигли излучины реки, где были видны свежие следы н сыром песке. Бен О'Мр спрыгнул с лошди, осмотрел следы и проворчл:

— Он близко. Теперь веди себя хорошо, прень, тогд может быть я тебя не убью. Ты поедешь впереди в пятидесяти футх от меня. Езжй быстро, но не пытйся ускользнуть от меня. Если ты это сделешь, я нйду тебя и медленно убью.

Уинтер выруглся про себя.

— Скотт не дурк, — пробурчл он.

— Д, поэтому он ждет погони, и увидит тебя. Если он подзовет тебя, подъедешь и скжешь, что нпрвляешься в Тксон в поискх рботы.

— Он ведь видел меня с вми, черт, возьми, О'Мр! — возрзил Кол Уинтер.

— Это не имеет знчения, прень, езжй вперед и помни, что я сзди, и убью тебя, кк только ты вильнешь в сторону.

Кол снов выруглся, но поехл вперед. Нчинло припекть солнце и мухи стновились нзойливыми. Кол ехл, стрясь придерживться тени холмов. Достигнув кря рвнины, он изо всех сил пришпорил лошдь. Рздлся выстрел, пуля просвистел возле головы лошди.

Лошдь шрхнулсь в сторону, пытясь удержться в седле, Уинтер крем глз видел, кк Бен свернул в сторону. О'Мр теперь был уверен, что знет, где нходится шериф и несмотря н шум, который он производил, он погнл лошдь во весь опор, с одной лишь мыслью достигнуть другого конц рвнины и перекрыть Дну Скотту дорогу в Тксон.

Кол Уинтер сккл во весь опор, когд неожиднно нткнулся н место, где укрылся Дн скотт, с револьвером в руке.

— Я просто ехл мимо, Скотт, — пробормотл Уинтер.

— Никуд ты не ехл, мистер. Где остльные?

— Я удрл от них. Мйн серьезно рнен, второй рнен тоже. Мне подвернулся случй и я удрл от него.

Дн Скотт рздрженно рссмтривл его, не зня, верить ему или нет.

Он спросил:

— А что же ты делл вместе с бндой тогд, в городе?

— Они зствили меня. Я нткнулся н них, когд уезжл из город, бндиты зствили меня поехть впереди и отвлечь н себя твой огонь. Они хотели прикончить тебя.

— А может, ты см присоединился к ним, мистер. Это выглядит првдоподобнее.

— Это не тк, Скотт. Может, я и создвл неприятности, но я не убийц. Я хотел уехть в Тксон.

Дн обернулся и увидел, что Пит О'Мр стрется рзвязть веревку, связывющую ему руки. Он бросился к нему и туже стянул узлы, зствив этим Пит грязно выругться. Потом он прикзл Уинтеру спешиться.

Шериф посмотрел н дорогу, он был пустынн. Он повернул было обртно к деревьям, под которыми стояли их лошди, рздрженный тем, что теперь ему было нужно еще присмтривть з Уинтером, когд из-з поворот дороги выскочил Бен О'Мр, стреляя н ходу.

Дн пригнулся, почувствовв, кк пуля оцрпл ему зтылок. Кол Уинтер снов вскочил в седло, но Дн сшиб его выстрелом.

Уинтер попытлся подняться, но выстрел Бен О'Мр добил его. Он упл снов, перевернулся и зтих, поднятя им пыль, теперь опдл н него.

Бен О'Мр н ходу спрыгнул с лошди и бросился к месту, где сидел связнный его кузен. Он рзрезл веревки и дл нож Питу, скзв:

— Теперь позботься о себе см, Пит. Я прикончу этого зконник.

Бен поймл лошдь Уинтер и отвел ее к деревьям, Пит рстирл онемевшие руки.

Дн Скотт пытлся зглушить тошноту, которую он неожиднно почувствовл. Он отползл подльше от мест стычки, проклиня себя и Кол Уинтер, которому он почти поверил, кк последний идиот. И все из-з того, что он отпустил тогд Уинтер, послушвшись горожн, теперь он рсплчивлся з свою беспечность.

Дн дополз до повленного дерев, и притился з ним. Он слышл, кк Бен О'Мр рзыскивл его, один рз он видел бндит всего в ст футх. Но он лежл тихо, сомневясь, что сможет попсть в Бен с первого выстрел, если он промхнется, то будет покойником.

Бндит прошел мимо.

— Где Эд? — спросил Пит Бен.

— Он тяжело рнен, и остлся тм.

— Где?

— Позди.

Пит О'Мр выруглся и посмотрел в сторону, где нходился город.

— Ему не уйти отсюд. Мы нйдем его.

Бен покчл головой.

— Он пойдет в город кртчйшим путем, мы будем его поджидть у дороги.

— Я хочу убить его. Никогд я еще не желл тк кого-нибудь убить. Я прикончу его, Бен.

— У тебя будет ткя возможность, прень, — спокойно скзл Бен и помог Питу взобрться в седло.

Бндиты подъехли к реке, где остновились, чтобы нпоить лошдей. Бен скзл:

— Жль, что с нми нет этого прня.

— Н черт он нужен? От него были одни неприятности.

— Зто он знл эту местность. Он бы скзл нм, где здесь ближйшее рнчо. Если Скотт еще жив, он нверняк нпрвится туд.

Пит О'Мр вымыл руки, продолжя все время ругться. Он ненвидел Дн Скотт, кк еще никого н свете, этот зконник бил его по дороге и привязывл к дереву н солнцепеке. Он хотел нйти Дн и убить его любым способом. Кроме этого его ничто не волновло и никто, ни Эд, ни дже его кузен Бен.

Видя, что его родственник в не себя от ярости, Бен скзл:

— Тебе лучше немного поостыть, Пит. Скотт не тк легко одолеть. Мы видели это.

— Д он ничто, от него дже отвернулсь его жен и горожне.

— Кк это, Пит? — спросил Бен. Пит рсскзл ему обо всем, что он слышл, сидя з решеткой, и о ссоре Дн с его женой. Это не очень зинтересовло Бен.

— Бывет и ткое, — пробурчл он.

Пит видя, что его брт устл, см улегся н землю. Они лежли, когд Дн увидел их. Он пробирлся н восток, теряя силы и ползя, его лицо было злито кровью, ног снов рзболелсь, рн н плече тоже открылсь.

Силы покидли Дн, но он знл, что если отдохнет хотя бы день, он снов будет н ногх. Если ему повезет, он доберется до рнчо Брлоу, где о нем позботятся.

Дн прокрлся мимо бндитов, видя четырех лошдей, стоявших в тени. Он не решил добрться до них и отпрвился дльше. Дн собирлся встретиться с ними позже и рссчитться з все.

Н восходе, Дн добрлся до долины, где нходилось рнчо Брлоу. Отдохнув минут десять, он встл н ноги и пошел к дому. Он добрлся до огрды, перелез через нее и упл возле крыльц, думя о том, где черт возьми обиттели рнчо. Он вспомнил о том, что Джон Брлоу нходился в городе у дочери. Дн дополз до двери, но он был зперт.

Шериф перевел дыхние, потом достл револьвер и трижды выстрелил в змок. После этого вошел в дом, зкрыл з собой дверь, нлил себе виски и рухнул н кушетку, стоявшую в комнте.

Он спл, когд поздно ночью вернулся Джон Брлоу со своей женой. Джон был взбешен спором с Дном, но кк только он увидел его н кушетке, он резко скзл:

— Вскипяти воду, женщин, он сильно рнен.

Он посдил Дн, зктл его брюки и снял окроввленные повязки с его рн. Джон был рздржен нерсторопностью жены, которя, ему кзлось, долго возилсь с огнем. Когд он принесл воду, он скзл:

— Пусть он и дурк, но я должен о нем позботиться. Он умеет дрться, черт его возьми, и лучше всех, кого я видел.

Этхел Брлоу ничего не ответил. Он ткже беспокоилсь о своем зяте и блгодрил Бог, что Лори не видит всех его ужсных рн.

Дн пришел в сознние только спустя чс после того, кк его рны были обрботны и перевязны. Открыв глз, он осмотрел комнту, в которой сидел Джон со своей женой и скзл:

— Прости, Джон.

— Простить з что? Я говорил тебе, что это твой дом, твой и Лори, и что вы можете появляться здесь, когд зхотите.

— Мне не нужно было сюд приходить, — скзл Дн. — Они ищут меня.

— Кто, Дн?

Джон Брлоу обеспокоено посмотрел н него, он знл, что Джн зря не пниковл.

— Эд Мйн, Пит О'Мр и его кузен Бен.

Джон Брлоу выруглся.

— Они нпли н тебя?

— Бен О'Мр и Кол Уинтер.

— Уинтер, идиот!

— Он нвел их н меня, — Дн поморщился, пытясь сесть повыше.

Этхел Брлоу произнесл:

— Пожлуйст, не двигйся, Дн. Ты ослб и тебе нужен покой. Тебе здесь будет хорошо.

— Они нйдут мой след. Я не мог скрыть следы, мне приходилось местми ползти.

— Сколько же ты шел? — спросил он, поглядев н стоптнные подошвы его спог.

— Миль десять, пятндцть.

Этхел удивленно посмотрел н своего муж. Джон Брлоу подошел к Дну и стянул с него споги, подошвы его ног были покрыты кроввыми мозолями. Джон выруглся про себя. Он хотел что-то спросить Дн, но тот снов потерял сознние.

Глв VI

— Тм кто-то есть, Джон, — скзл Этхел Брлоу своему мужу. — Мне кжется, я слышл шум возле дом.

Джон вскочил н ноги и взял винчестер. Лучше было проверить, чем гдть.

Он быстро прошел через комнту и резко рспхнул зднюю дверь. Прогремел выстрел. Он отпрянул нзд, ругясь, Этхел зкричл:

— Будь осторожен, Джон!

— Дьявол! — прорычл он и зкрыл дверь. Когд кто-то попытлся вломиться, он четыре рз выстрелил через дверь и услышл топот спог. Он отошел от двери, достл револьвер из кобуры Дн и протянул его жене.

— Я думю, ты знешь, что делть, Этхел, — скзл Джон Брлоу.

Этхел мрчно кивнул.

— Зню, Джон. Это уже случлось с нми.

Он торопливо подошел к передней двери и медленно ее открыл, увидев человек, крдущегося вдоль стены, он прицелился и двжды выстрелил. Он услышл, кк зстонл этот человек и увидел, кк он исчез з углом.

Джон снов скрылся в доме, зкрыл дверь и перезрядил винчестер. В этот момент Дн пришел в себя и сел, спустив ноги н пол.

Когд Этхел сделл ему змечние, он скзл:

— Я в порядке, мэм. Дйте мне револьвер.

— Нет, ты должен отдыхть.

— Это все из-з меня.

— Ты муж моей дочери, этого достточно для меня. Твоя бед — нш бед. Тк было всегд, с смого нчл, несмотря н то, что говорили люди или Джон.

Джон Брлоу слышл слов жены и медленно вошел в комнту. Он был удивлен тем, что Дн Скотт стоял н ногх, вытянув руку, требуя кольт. Он скзл:

— Ты не в состоянии дрться.

— Я могу, Джон. Не отстрняйте меня от этого.

Джон Брлоу чувствовл, что з словми Дн скрывется что-то большее, он кивнул жене, чтобы он отдл револьвер.

Дн проверил птроны и скзл:

— Ты смотри з передней дверью, я возьму зднюю.

Джон не стл спорить. Неожиднно снружи рздлся голос:

— Мы знем, что ты тм, Скотт и мы прикончим тебя ночью или с первыми лучми солнц. Эти дурки зщищют тебя, что же, это их дело, но если бы я был н их месте, я бы выбросил тебя из дом и не встревл в это дело.

Джон Брлоу рспхнул окно и выстрелил во мрк, в нпрвлении голос. Он услышл, кк кто-то выруглся и потом до него донесся приглушенный спор. Через несколько минут рздлся удляющийся топот копыт.

Дн скзл:

— Их только двое. Эд Мйн еще не присоединился к ним.

Джон Брлоу ничего не ответил. Он был рздржен. Он жил мирной жизнью, рстил дочь, и то, что он делл сейчс, он делл рди нее. С ним нходилсь Этхел, его жен, всегд готовя прийти к нему н помощь.

Он скзл:

— Если их только двое, то они уехли.

— Они вернутся.

Джон с Дном обменялись взглядми, Этхел тревожно переводил взгляд с одного н другого.

Он скзл:

— Мы укроемся здесь. Почему бы нм не отдохнуть остток ночи? Если бндиты зхотят дрться, они приедут сми.

Ни у Дн, ни у Джон не было никких весомых возржений против этого. Дн снов рстянулся н кушетке, Джон отнес лмпу глубже в комнту, чтобы можно было смотреть в окно, он скзл:

— Кк твои рны?

— Все хорошо.

Джон Брлоу сел в кресло и стл зряжть винтовку. Глядя н него, его жен осторожно скзл:

— Ужсно, что подобные люди, кк эти бндиты, рзгуливют н свободе. Честные люди не могут спокойно поговорить у кмин и нслдиться общением с друзьями. Нм нужно устновить здесь более жестокие зконы.

Джон посмотрел н нее. Рньше он никогд не говорил о зконе, лишь слышл мнение других. Он посмотрел н Дн Скотт, тот лежл н боку и ровно дышл.

Этхел вышл и приготовил кофе. Когд он вернулсь и принесл его мужу, он скзл:

— К нему были неспрведливы.

Стрый фермер ничего не ответил.

— К нему были неспрведливы, Джон, в том числе ты и Лори. Поэтому вы не змечли того, что он делл для всех нс, и не увжли его.

Джон Брлоу выруглся.

— О чем, черт возьми, ты говоришь, женщин?

— Тм в городе, — скзл он, — Лори был груб с ним. Женщине нельзя грубо относиться к своему мужу, тем более, когд он переживет тяжелые времен.

— Лори мло что видел хорошего от Дн, — зщищл Джон свою дочь.

Этхел подошл ближе к нему.

— Не в том дело. Мы вырстили ее, ты и я. Когд я приехл сюд, здесь не было ни деревц, ни сд, ни огрды. Я помогл тебе, деля все, что было в моих силх. Ты много рботл, никто не скжет, что ты ленился. Но ты не спршивл нрвилось ли это мне.

— Что? — спросил Джон грубо.

— Грязь и изнуряющя жр, дожди, которые обрушивлись тогд, когд мы их не ждли, и то что временми нм нечего было есть.

Джон зло ответил:

— Что это ты вздумл жловться, женщин?

— Я никогд не жловлсь, Джон, ты это прекрсно знешь. У Лори уже есть свой дом, хотя он змужем всего дв год. Я думю, что если бы люди знимлись тем, что им больше по душе, они были бы счстливы. Мне нрвится Дн Скотт, он прекрсный человек.

Джон Брлоу поднялся и нлил себе виски, потом снов опустился в кресло. Он немного отпил из сткн, нслждясь хорошим нпитком. Он все еще был рздржен.

— Я больше не хочу этого слышть, Этхел.

— Тебе придется выслушть меня, Джон Брлоу, — ответил он, сдясь нпротив него. Он прислушлсь к дыхнию Дн и твердо скзл: — Ты не спрведлив к этому человеку, Джон. Горожне были не спрведливы к нему и Лори тоже. Я бы не удивилсь тому, если бы он уехл отсюд, збыв вс всех.

Джон Брлоу с трудом верил, что это говорит его жен. Он зерзл в кресле, неожиднно почувствовв себя неловко под ее прямым взглядом, больше он не мог вынести этого.

— Иди в постель, — пробормотл он. — Это мужское дело.

Этхел нтянуто улыбнулсь.

— Ты всегд руководствовлся лишь своим вторитетом, не своими чувствми, Джон Брлоу. Я рзочровлсь в тебе сегодня.

Он встл, взял из его рук сткн и поствил в буфет. Сняв нкидку с плеч, он вышл из комнты.

Джон посмотрел ей вслед, думя о ее словх и о себе. Отогнв, нконец свои нердостные мысли, он вышел из дом и осмотрел двор, где остлись следы лошдей бндитов. Посмеют ли они вернуться сегодня?

Он вошел в дом, снял споги и сердито скзл:

— Временми ты слишком много говоришь, Этхел.

— Зто в другое время я не договривю, — отприровл он, повернувшись к нему спиной. Этой ночью Джон Брлоу пожлел, что он не был холостяком.

Дн Скотт проснулся среди ночи и вышел во двор. Он поймл стройного жеребц, оседлл его и влез в седло. Он проверил свой револьвер, огляделся и что-то пробурчл под нос. Потом он пришпорил коня и нпрвил его к дороге, ведущей в Холстер-Крик. Дн ехл по крю рвнины, не зботясь о том, что его конь производил много шум, он знл, что его услышт те двое, которые охотились з ним.

Выехв н дорогу, Дн погнл лошдь во весь опор. Тк он ехл около чс, потом остновился и прислушлся к ночным звукм. Вскоре он услышл длекий стук копыт позди, он снов пришпорил коня и помчлся дльше по прерии.

Движения Этхел Брлоу рзбудили ее муж. Он проворчл:

— Ккого черт?

— Он уехл, Джон.

— Кто?

— Дн.

Джон несколько мгновений смотрел н нее, пок до него доходил смысл скзнного. Потом он откинул одеяло и вскочи н ноги. Он вышел в другую комнту, зжег свет и выруглся, увидев пустую кушетку.

Этхел, нкинув шль, спокойно скзл:

— Он увел их. Дн решил не впутывть нс в это дело.

Джон мрчно взглянул н нее.

— Он поступил, кк дурк.

— Нет, Джон, кк блгородный человек.

Джон снов выруглся и пошел в спльню. Он оделся и нцепил пояс с кобурой. Этхел подошл к нему и поцеловл в лоб, скзв:

— Будь осторожен, Джон.

Брлоу открыл дверь и осмотрел двор перед тем, кк выйти, потом он обернулся и скзл жене:

— Отпрвляйся утром к Месснджерм и не беспокойся обо мне.

— Нйди его, Джон. Скжи ему, что мы с ним, несмотря н то, чтобы не говорили про него, и чтобы ты см не думл о нем. Он женился н Лори и стл ншим сыном, его беды — это нши беды.

Джон Брлоу спустился с крыльц, ругясь про себя. Он устл з день и ему было тяжело подняться с кровти среди ночи. Но тем не менее, он влез в седло и поехл по долине.

Он думл о том, что Дн Скотт, несмотря н свои рны, решил увести бндитов от их дом. Он думл об этом человеке, который стл для него не чужим, женившись н его дочери, но пок Джон не мог соглситься, что Дн был во всем прв. С этими мыслями он проехл около чс, когд услышл впереди себя стрельбу. Джон Брлоу остновился, пытясь определить, где стреляли, потом погнл лошдь во весь опор.

Выскочив н открытую поляну, он увидел, кк двое стреляли в нпрвлении кустов, з которыми виднелсь лошдь. Не теряя времени, Джон открыл по ним огонь.

Воспользоввшись их змештельством, Джон прорвлся к Дну. Спрыгнув с лошди, он подскочил к нему, скзв:

— Ты идиот, Скотт!

— Теперь нс двое идиотов, — ответил Дн, леж в кустх. Прошло минут десять прежде, чем бндиты снов предприняли попытку тковть их. Это был короткя перестрелк, которя не принесл большого вред ни одной из сторон. Потом они услышли топот удлявшихся лошдей. Дн скзл:

— Они поехли з Эдом Мйном. Он хитрее их.

Джон Брлоу промолчл, потом пробормотл:

— Рз они уехли, нм нужно двигться. Тебе лучше вернуться.

— Я еду в город, Джон, скзл Дн Скотт.

— Ккого черт?

— Это мой город, я дл присягу зщищть его. Я не думю, что ты поймешь меня. Я зню, что Лори тоже не понимет этого, но я ничего не могу с собой поделть.

Джон Брлоу не стл спорить с ним. Он вытер со лб пот и проговорил:

— Что з дьявольскя ночь с дуркми повсюду.

Он подошел к лошди и влез в седло. Они выехли с поляны и поехли по прерии.

Дн Скотт остнвливлся трижды, кждый рз вслушивясь в ночь и внимтельно осмтривясь. После третьего рз он скзл:

— Я был прв, бндиты поехли к Мйну.

— Кк, черт возьми, ты узнл об этом? — зло спросил его Джон Брлоу.

— Пыль здесь не потревожен тк же, кк в двух предыдущих местх.

Дн снов пришпорил лошдь, оствив позди Джон, изумленно смотревшего н него. Теперь они ехли медленнее и когд позди остлось миль десять, Джон Брлоу прервл молчние.

— А что будет с городом и Лори?

— О чем ты, Джон?

— Он моя дочь, и этот проклятый город не слишком хорош для нее. Я не из тех, кто меняет свое мнение. Он не счстлив тм и может быть, ты этому причин. Возможно, ей нужен человек, который будет псти скот, знимться рнчо, истекть потом, глотть пыль и пхнуть лошдьми. Он привыкл к этому.

— Я ее прямо спршивл, пойдет ли он з меня змуж. Он скзл, что пойдет.

— Лори был еще девчонкой.

— Он не из тех, кто отступет от своих слов.

— Д, и в этом ее бед. Только ты сможешь освободить ее от днного ею слов.

Дн Скотт остновился, глядя н него в упор.

— Лори хочет этого?

— Может быть.

— Он говорил это?

— Он гордя женщин, слишком гордя, чтобы признть ошибку. Подумй см, Дн. Ты не выпускешь из рук оружия, это все, чем ты знимешься. Ты не можешь успокоиться, пок не прикончишь кого-нибудь, кк Кол Уинтер и ему подобных, или кк Эд Мйн и О'Мр.

— Кол Уинтер нвел бндитов н меня. Эд Мйн преступник, з голову которого нзнчен нгрд, О'Мр повсюду рзбойничют с ним, прибиря к рукм все, что привлекет их внимние. О'кей, может я не лучший шериф, и не рзбирюсь во многих вещх, может быть я доствляю Лори лишь одни беспокойств. Но меня выбрли шерифом, Джон и я честно выполнял свою рботу по нведению порядк в городе, хотя может быть не тк, кк этого бы хотелось другим.

Джон молч проехл несколько сотен ярдов, потом резко скзл:

— Я по прежнему считю, что ты дурк, Дн. В стрые времен я бы хотел иметь друг, кк ты. Но те времен прошли, бндиты стли не ткими нглыми и скрывются от людей. Они нпдют и скрывются, боясь собственной тени. Если ты будешь продолжть жить, кк рньше, ты вскоре стнешь покойником. Ты все-тки дурк!

Дн Скотт ехл по дороге, думя о словх Джон. Он думл о том, считл ли Лори тк же, кк и ее отец. Он знл о том, что Этхел Брлоу был н его стороне, по-своему понимя его поступки. Но он обнружил, что был уже не тк уверен в своей првоте, он понимл, что Лори не могл тк дольше жить.

Они продолжли ехть всю ночь и весь день, только рз сделв привл. Кждый из них думл о своем и они ехли молч, пок впереди не покзлись очертния город.

Дн Скот первым нрушил молчние.

— Я хочу, чтобы ты, кк можно быстрее возврщлся домой. Не стоит оствлять дом без зщиты.

— Без зщиты? — проворчл Джон. — О чем я должен беспокоится?

— Если ты не знешь, я скжу тебе, — проговорил Дн и нпрвил лошдь к городу. Подъехв к своему дому, он спрыгнул с лошди, в одном из окон он увидел очертния двух фигур. Это был его спльня, в которой стояли обнявшись мужчин и женщин.

Дн выруглся, Джон Брлоу мрчно скзл:

— Может это не то, что ты думешь, Дн.

— А что еще? — бросил Дн Скотт, поднявшись н крыльцо.

Не остнвливясь, он прошел через дом в спльню, создвя по пути, кк можно меньше шум. Он зстл их тм. Хоррик, улыбясь, обнимл его жену з плечи.

— Что, черт возьми, здесь происходит? — прорычл Дн.

Лори обернулсь, порження его появлением, ее щеки зпылли. Том Хоррик скзл:

— Я знимлся, пытясь рзрботть онемевшую ногу. Я и тк долго лежл в постели.

— Слишком долго, — скзл Дн. Он оттолкнул Лори и првой удрил Хоррик в челюсть. Зстонв, тот повлился н кровть, Лори зкричл:

— Кк ты можешь, Дн?

Дн зло посмотрел н нее, позди него послышлсь ругнь Джон. Дн вышел из комнты, яростно хлопнув дверью. Джон долго и сердито рзглядывл дочь перед тем, кк проговорил:

— Кжется, мне нужно выпить.

Он вышел из комнты, подошел к буфету, нлил себе сткн виски и злпом проглотил его. Он стоял посреди гостиной, глядя во мрк ночи сквозь окно. Джон подумл, что не только город, но и все остльное было против Дн Скотт. Когд Лори подошл к нему, после того кк позботилсь о Хоррике, он скзл:

— Ты опозорил меня, девчонк.

Лори посмотрел н него.

— Что ты скзл, пп?

— Я вырзился довольно понятно, и то, что я увидел, было тоже понятным.

Лори не сводил с него взгляд, он потрясл головой, не веря тому, что он скзл.

— Пп, — позвл он. — Пп!

Джон Брлоу оттолкнул ее и отошел в другой конец комнты. Он не собирлся уклоняться от рзговор совсем, но знл, что если этот рзговор состоится сейчс, он может нговорить тких вещей, о которых потом может пожлеть. Он мрчно скзл:

— Лори, оствь пок все, кк есть. Я остнусь н ночь в городе и поговорю с тобой утром. Я думю, тебе будет лучше уехть со мной н рнчо.

Лори сердито посмотрел н него.

— Я просто помогл Тому ходить, пп. Дн нстивл н том, что бы он кк можно быстрее покинул нш дом. Я не зню, с чего вы подумли инче.

— Тк ты не изменял ему? — спросил Джон.

Лори покчл головой.

— Нет, пп. Я не думл, что это придет тебе в голову.

Джон поствил свой сткн в буфет.

— О'кей, — скзл он, посмотрев н нее. — Я скжу тебе. Если бы я пришел домой и зстл мужчину, обнимвшего мою жену, я бы убил его, кто бы он ни был. Ты глуп, Лори, и ты выбрл для этого не подходящее время.

Лори посмотрел н него.

— Пп, но ведь ты не думешь… — нчл он.

Но Джон Брлоу ндел свою шляпу и повернулся к ней спиной.

— Увидимся утром, девочк, тогд и поговорим. Н твоем месте, я бы выгнл Хоррик из дом сейчс же, будь я проклят, если помешю Дну прикончить его, если он этого зхочет.

Джон Брлоу вышел из дом, зхлопнув з собой дверь. В комнту вошел Том Хоррик, порзив Лори тем, что он смог пройти тк много без прежней ее помощи.

— Может быть они првы, Лори, — скзл Хоррик.

Лори внимтельно посмотрел н него.

— В чем?

— Я видел многих женщин, — скзл он. — Мне многие из них нрвились, но я не любил ни одну из них, пок не встретил тебя. Твоя жизнь ужсн с этим служителем зкон, который кк будто хочет, чтобы его убили, твои родители не любят его. Звтр мы обо всем подумем.

— Нм не о чем думть, Том, — скзл он ему.

— Не о чем? — его смоуверення улыбк встревожил ее.

— Совсем не о чем.

— Поговорим утром, — скзл он ей. — Кжется, звтр будет много рзговоров. Если хочешь, я зщищу твою честь или пошлю твоего муж ко всем чертям. Я спс ему жизнь, и может быть, это был моя смя большя ошибк.

Том Хоррик ушел в спльню и зкрыл дверь. Он сел н крй постели, ухмыляясь глядя н свою ногу, которую ничуть не потревожил его прогулк по дому.

Он рукой ощупл грудь, с удовольствием обнружив в ней лишь слбую боль. Он откинулся н кровть, положив руки под голову и продолжя ухмыляться.

Это произойдет скоро, говорил он см себе. Очень скоро…

Глв VII

Н следующее утро в слун вошел Джон Брлоу, следом з ним вошли Рф Копперфильд и Бд Тренч. Он тк же послл кого-то з Джубом Темплтоном. Все они были чем-то обеспокоены.

Брмен принес им виски и Джон з всех рсплтился. Он сохрнял молчние, пок в слун не влетел Темплтон, оторвнный от своей повседневной рботы.

— Ккого черт, Джон? — спросил он. — У меня полно рботы.

— Нужно поговорить, Джуб, — скзл Брлоу и взглядом окинул всех троих. Он допил виски и скзл: — Кол Уинтер присоединился к бнде и нвел ее н Дн Скотт.

Копперфильд посмотрел н него.

— Неужели этот прень способен н это?

— Тк скзл мне Дн и я ему верю. Он скзл, что убил Кол, и у меня нет причин сомневться в его словх.

Копперфильд побледнел и проворчл:

— Нверное, этот прень зслужил этого, он всегд нрывлся н неприятности.

— Но дело не в том, — повысил голос Брлоу. — Дн был прв относительно Уинтер. Кжется, он единственный в городе понимл, кк длеко может зйти этот юнец, если его отпустить.

Джон зкзл еще виски.

Джуб Темплтон спросил:

— А в чем же глвное дело?

— В том, что Дн вернулся в город без зключенного. Теперь я зню о том, кк будут рды жители город увидеть его провл. И теперь я говорю вм, что кждый, кто будет критиковть Дн, будет иметь дело со мной.

Темплтон внимтельно посмотрел н него.

— Я не ослышлся? — спросил он.

— Нет, черт возьми, Темплтон.

Темплтон мрчно ухмыльнулся.

— Что же зствило тебя переменить свое мнение о нем, Джон. Еще недвно ты был з то, чтобы сместить его с должности шериф. Кк я помню, ты был одним из первых, кто предложил это.

— Я сделл это только рди моей дочери, — опрвдывлся Джон Брлоу.

— Это не имеет знчения, Джон. Дн Скотт соглсился снять шерифскую звезду через неделю. Уже прошло три дня.

— Я изменил свое мнение, — скзл Брлоу. — Я хочу, чтобы вы кое-что сделли и если вы не сделете, то будете отвечть. Вы должны помочь шерифу всем, чем можете. Вы должны взяться з оружие против этой бнды убийц. Они нпли н мой дом прошлой ночью и могли убить мою жену и меня. Это убедило меня в том, что Дн был прв относительно них и будь я проклят, если буду сидеть слож руки и ждть, когд они убьют его.

Тренч посмотрел н своего босс, Рф Копперфильд и зметил, что тот побледнел. Он скзл:

— Но, мистер Брлоу, мы не бойцы. Мы уже сделли все, что могли, мы охрняли Пит О'Мр, когд Дн был рнен. От нс ведь, конечно нельзя ожидть, что мы будем встречть н улице кждого бндит, которому вздумется проехть через город? Мы не рмия.

— Тогд вм нужно создть ее, если вы хотите остться в живых. Я собирюсь уехть и привезти свою жену в город, чтобы он жил с дочерью. После этого, я хотел бы снов встретиться с вми, и я хочу, чтобы вы соствили список людей, н который шериф мог бы положиться в случе, если бндиты нпдут н город. Дн думет, что бндиты вернуться, он ведь никогд не ошибется, не тк ли? Он упустил зключенного, но он тяжело рнил Эд Мйн и всдил пулю в Пит О'Мр. Дн думет, что бндиты вне себя от ярости, и что они собирются предпринять нлет н город. В прошлый рз ему никто не помог, кроме этого подлец.

— Ты говоришь о Хоррике? — удивленно спросил его Темплтон.

— О ком же еще?

— Ккого же черт ты нзывешь его подлецом? Я рзговривл с ним и он произвел н меня впечтление вполне порядочного человек.

— Меня не волнует ккое впечтление он произвел н тебя, Темплтон, — скзл Джон Брлоу. — Ты слышл, что я скзл.

Темплтон посмотрел н остльных, но они были не в меньшем змештельстве, чем он см. Он скзл:

— Я думю, что мы поступим по-своему. Кждый должен знимться своим делом.

— Я прожил в городе дольше тебя, Темплтон. Ты ясно слышл, что я скзл. Если ты не поможешь Дну, и с ним что-нибудь случится, я прикончу тебя.

Джуб Темплтон вскочил, вытиря руки о штны.

— Никто тк не рзговривл со мной, Джон, никто.

— Я сделю то, что скзл, — прорычл Брлоу, допил виски и прошел к выходу, оттолкнув с дороги Копперфильд. Он остновился возле дверей, оглянулся н них и скзл:

— Дн Скотт никогд не просит о помощи, но вы поможете ему. Вы слышли, что я скзл, тем более вы сми выбирли его шерифом. Когд Эд Мйн злечит свои рны, он с ткой яростью нбросится н город, кк этого не делл ни один бндит.

Джон вышел из слун и вскочил в седло. Он провел ночь в конюшне, хотя тк привык спть в постели, что чувствовл себя ничуть не отдохнувшим.

Утром он оседлл лошдь и нпрвился к дому Дн Скотт. Остновившись у огрды, он позвл Лори. Когд он вышл, Джон громко скзл:

— Я привезу в город твою мть. Будь готов встретить ее.

Лори хотел что-то ответить, но Джон повернул лошдь и выехл из город.

Дн Скотт видел, кк Джон Брлоу вышел из слун, он был обеспокоен его встречей с Тренчем, Темплтоном и Копперфильдом, но потом решил, что это не его дело.

Он посмотрел в сторону своего дом, где нходилсь Лори, Дн по прежнему любил ее, несмотря н то, что он, возможно, предл его.

Дн сидел у окн своей конторы и думл о Томе Хоррике. Хоррик вероятно нрвился многим женщинм. Он был высокий, смуглый и довольно крсивый. Он был спокойным человеком, но кк убедился Дн, он мог з себя постоять.

Дн не питл особой ненвисти к Хоррику, хотя и очень желл чтобы тот исчез из город с Лори или без нее.

Он встл, вынул винчестер из пирмиды, прочистил его и зрядил. Зтем он тоже смое проделл с остльными винтовкми. Дн рзложил их в рзных местх по помещению, превртив офис шериф в крепость, готовясь к тке, которя был неотвртим. Теперь он не был уверен, что Эд Мйн будет действовть ткже прямолинейно, кк в прошлый рз, после того, кк он см был рнен и потерял Сид Ньюмн.

Дн ожидл, что бндиты пострются проникнуть в город незметно, не рискуя больше, и если ему не удстся остновить их, они рзгрбят город и никто больше не помешет им.

Он пытлся предусмотреть все, что они могли предпринять, но он был один и никто не прикрывл его сзди.

Его мысли прервл Джуб Темплтон, вошедший в контору. Он был один, но Дн срзу понял, что он выступл не только от своего имени, по тому, кк он смоуверенно держлся.

— В чем дело? — спросил Дн.

— Джон Брлоу скзл, что бнд Мйн вернется.

— Я тоже тк думю.

— Мы не хотим, чтобы это случилось. Я целый чс рзговривл с горожнми и мы решили не ждть пок ты см снимешь знчок. Мы хотим, чтобы ты это сделл сейчс же.

Дн уствился н него.

— Почему вы тк решили, Темплтон? — спросил Дн.

— Ты предствляешь для город угрозу не меньшую, чем Мйн. Рньше мы думли, что Мйн не доствит городу больших неприятностей. Может, кто-нибудь был бы рнен, и н этом бы все и зкончилось. Но ты нпл н него см, кк только он появился в городе и спровоцировл перестрелку, зствив бндитов уехть. Ты бросил одного из его людей в кмеру и этим еще больше усугубил дело. То, что ты убил в перестрелке одного из бндитов, не имеет знчения, мы думем, что этой дрки можно было избежть вовсе. Вдобвок ко всему, ты проморгл зключенного по дороге в Тксон и это только докзывет, что ты не можешь спрвляться с обязнностями шериф. Поэтому мы хотим, чтобы ты снял знчок.

— А если я не сделю этого, Темплтон?

Джуб Темплтон выпрямился.

— Если ты не сделешь этого см, Дн, мы уволим тебя.

Дн нхмурившись посмотрел н него.

— Вы хотите, чтобы я уехл?

— Ты волен поступть кк хочешь, но когд Мйн вернется, мы сми встретим его и переговорим с ним. Конечно, мы не стнем говорить, где ты, но ддим ему понять, что у нс нет желния видеть тебя в городе.

Дн недоверчиво посмотрел н него.

— И вы думете, что он успокоится и уедет восвояси?

— А почему бы и нет. У него и тк было полно неприятностей, он был тяжело рнен и не зхочет вновь испытывть судьбу.

Дн с трудом удерживлся, чтобы не рссмеяться Темплтону в лицо. Он скзл:

— Темплтон, убирйся долой с моих глз, пок я тебя не выкинул.

— Мы хотим, чтобы ты снял звезду, Дн, — рздрженно скзл Темплтон.

— Тогд, мистер, тебе лучше позвть кого-нибудь н помощь, чтобы збрть ее у меня. Пок я здесь, я буду делть то, что нчл. Вм лучше помочь мне, и тогд я уеду из город. Он стнет вш, но когд-нибудь придет день, и вы вспомните то, что говорил я и то, что я сделл для вс. А теперь, убирйся!

Темплтон собрлся уходить, но остновившись в дверях, он бросил н Дн злой взгляд и скзл:

— С этого момент ты не будешь иметь никкой влсти в городе. Н твоем месте, я бы уехл.

— А н твоем месте, Темплтон, я бы збился в темный угол и не высовывл нос, когд появится Эд Мйн, инче он пристрелит тебя и дже скжет спсибо з то, что см вышел к нему.

Темплтон грязно выруглся и зхлопнул дверь. Он созвл своих друзей, рсскзв им о результтх его переговоров.

Зтем он вернулся н телегрф, проверил оборудовние и подумл о том, нужно ли просить помощи н Востоке если Дн Скотт убьют, в чем он был почти уверен теперь. Но порзмышляв, он решил обождть.

Том Хоррик оделся, но услышв шги Лори, он нмочил лоб водой и снов улегся в постель, тяжело дыш. Вошедшя в комнту Лори, нпуглсь, увидев, что он одет.

С трудом произнося слов, Хоррик скзл:

— Я и тк достточно нвредил вм, миссис Скотт.

— Вы ни в чем не виновты, — скзл Лори твердо. — Вм еще нельзя вствть. Пожлуйст не делйте этого рди меня. Через несколько дней вы попрвитесь и сможете уйти, я зню, что вы рисковли своей жизнью рди моего муж.

— Я бы сделл тоже смое для любого человек, — скзл Хоррик.

Лори помогл ему поудобнее улечься и стянул с него споги.

— Только глупые люди не могут вс понять, мистер Хоррик. Они дурки и не видят дльше своего нос.

— Но может быть они првы, — ответил Хоррик.

Лори сердито посмотрел н него.

— Что вы имеете в виду?

— В вшем доме мужчины, муж отсутствует. Я все время нходился здесь, в то время, кк вш муж знимлся служебными делми. Похоже, дже у доктор есть сомнения.

— У доктор Симпсон? — спросил Лори.

— Этот городок очень мл, по срвнению с теми, в которых мне пришлось побывть, Лори, — скзл Хоррик. — Тм, откуд я приехл, люди нзывют вещи своими именми, не судчт попусту. А в тком городишке люди собирются вместе и сплетничют, потому что это доствляет им удовольствие. Ты зслуживешь большего и я зню, что ты см понимешь это.

Лори пристльно посмотрел н него.

— Я счстлив, — скзл он.

— Временми, Лори. Но ты ведь очень крсивя женщин. Тебе нужно быть тм, где ты сможешь нряжться и следить з собой. Жизнь здесь только стрит ткую женщину, кк ты. Постоянное беспокойство о муже доконет тебя, ты должн порвть с ним.

В змештельстве, Лори отвернулсь от него. Он был удивлен тем, что Хоррик говорил то, о чем он думл много рз. Он очень устл, ее нервы были н пределе, ведь он могл бы жить в большом городе и зботиться о своей внешности, не о чистоте и приготовлении пищи.

— Через дв-три дня я уеду, Лори. Рньше я не говорил этого прямо, что лишь могло испортить все, теперь скжу. Я хочу, чтобы ты поехл со мной. У меня есть деньги, много денег. Мы будем жить в большом прекрсном доме, ты будешь делть все, что зхочешь, у тебя будут друзья из светского обществ и ты будешь весело проводить время.

Лори оглянулсь н него, кчя головой.

— Я говорю это вовсе не из блгодрности з то, что ты сделл для меня, Лори. У меня было достточно времени рссмотреть тебя и узнть. Ты из тех женщин, которые должны быть окружены лучшими людьми, чем жители этого городишки. Я могу сделть это для тебя, подумй об этом.

Снчл Лори ужснулсь, услышв его предложение, но позднее, в кухне, готовя звтрк, он стл здумывться. Ее оскорбил собственный отец. Ее муж без видимых причин подумл о ней ткое, з что он убил бы его, будь он мужчиной. Теперь еще доктор Симпсон и конечно все остльные рспустят по городу сплетни о ней.

Джуб Темплтон скзл, что ее муж см спровоцировл ту перестрелку и если бы не он, все обошлось бы тихо. Теперь он понимл тупость действий своего муж, которые он предпринял только лишь для того, чтобы смоутвердиться.

Лори приготовил звтрк и принесл Хоррику тз для умывния. Потом уложил свои волосы, переодел блузку и вышл из дом.

Он делл вид, что не змечл горожн, встречвшихся н ее пути. Он думл только об одном: что Том Хоррик был по-прежнему очень слб и не смотря н тупость жителей этого пород, он должн позботиться о нем, тк кк он того зслуживл.

Войдя во двор доктор Симпсон, Лори увидел его курящим сигру, н вернде.

— Вы збыли о своем пциенте, доктор Симпсон? — спросил он.

Симпсон вынул изо рт сигру, внимтельно посмотрел н нее и покчл головой.

— Нет, я не збыл. Кк он?

— Сегодня утром он пытлся встть с постели.

— Хорошо.

— Хорошо? — зло переспросил Лори. — Он очень слб и ему нельзя вствть. Он сделл это только потому, что мой муж подумл о нс ткое, з что я его ненвижу.

— От любви до ненвисти один шг, миссис Скотт, — спокойно скзл Симпсон.

— Нет, это нстоящя ненвисть, доктор Симпсон, и если вм не нрвиться это слово, то это все что угодно, только не любовь. Я не допущу, чтобы меня обвиняли в том, что я не сделл и не позволю делть из меня дурочку ни вм, ни кому другому в этом городе. Вы должны осмотреть мистер Хррик.

Доктор покчл головой.

— Он в этом не нуждется, миссис Скотт.

Лори посмотрел н него.

— Кк вы можете тк говорить? Теперь весь город против него ткже, кк он был против моего муж. Горожне меняют свое мнение ткже чсто, кк меняют рубшки. Тк вы идете или нет?

— Нет, я не иду, миссис Скотт, — скзл Симпсон. Он встл и зтушил окурок сигры.

— Это вш последний ответ?

— Нет. Я должен вм кое-что скзть и ндеюсь вы выслушете меня.

— Что? Вше мнение обо мне? Вы все просто слепы и не понимете, что я хочу помочь человеку, который спс моего муж от смерти.

— Это мленький городок… — нчл Симпсон.

Лори зло прервл его.

— Я зню это.

— Но это хороший город. Хоррик дурчит вс, мэм, и все знют об этом. Когд его переносили в вш дом, многие видели его рну н груди. Многие мужчины в городе получли ткие рны, их просто промывли, перевязывли и люди снов приступли к своим знятиям.

— Вы лжете, — резко скзл он.

Симпсон см нчинл злиться.

— Я никогд не лгу, миссис Скотт. Я говорю то что я думю и что вижу. Том Хоррик действительно помог вшему мужу, но это было уже четыре дня нзд. З это время я не рз менял ему повязку и говорю вм, что он мог свободно передвигться уже вчер. У него не было сломно ни одно ребро и он не потерял много крови. Вы смотрели внимтельно н его лицо?

— Д, он постоянно потный и бледный, и я думю, что это ужсно, то что вы говорите о нем.

Симсон достл из крмн новую сигру и окинул взглядом город, который он тк любил. Он знл, что многие его считли нпыщенным дурком, однко все обрщлись к нему з помощью. Он многих вылечил. Он держлся обособленно, предпочитя свою собственную компнию и это зствляло людей делть неверные выводы о нем. Но Симпсон нучился не змечть критику в его дрес и не придвл ей большого знчения.

— Дн Скотт, прекрсный человек, мэм, — скзл он. — И с вшей стороны будет глупо бросить бороться з его любовь. О нем много говорили, его призирли только потому, что он делл свою рботу слишком хорошо. Я видел много городов более или менее похожих н нш. Но ни в одном из них не было достточно порядк и зкон. Люди съезжются со всех концов стрны и им нужно время, чтобы устновить взимоотношения. Вот здесь то и нужен сильный и энергичный шериф, чтобы нпрвить их отношения н верный путь. Может Дн Скотт и не все делет верно, но он порядочный человек, преднный своему делу.

Лори нхмурившись посмотрел н него.

— Я не понимю вс, — скзл он.

— Это трудно объяснить, просто мы должны лучше думть о людях. Если бы меня спросили, кто смый лучший из жителей этого городк, я нзову Дн Скотт, и только его. Кк всем людям, ему не чужды ошибки, но он нстоящий человек, миссис Скотт, в этом городе не тк много жителей и они все н виду.

Лори поднялсь н вернду и окинул взглядом город. Он был смущен. Он думл о том, что скзл ей доктор Симпсон о Томе Хоррике и не могл поверить этому.

— Тк вы не пойдете к Хоррику?

— Нет. Он не нуждется во мне.

Лори резко вздернул голову и сошл с крыльц, чувствуя себя оскорбленной. Возле слун он встретил своего муж.

— Ты не хочешь попросить у меня прощения, Дн Скотт? — спросил он.

Дн посмотрел н нее в упор, сконфуженный тем, что возле слун толклись люди, которые, несомненно прислушивлись к их рзговору.

— Это может подождть, — проворчл он.

— Нет, не может. Ты оскорбил меня прошлой ночью. Если ты думешь, что тебе не з что извиняться, то нм лучше рзобрться в этом сейчс.

Дн вытер пот со лб. Лори видел, что он был ужсно взволновн.

— Лори, у меня есть дел.

Он сердито вздернул голову.

— Тогд я приму решение см, — скзл он.

Дн смотрел ей вслед до смого дом. Потом он выруглся и вернулся в слун, готовый рзорвть кого-нибудь в клочья. Он зкзл виски и сел в одиночестве, думя о своей предстоящей встрече с Эдом Мйном, встрече, которя должн был принести смерть ему или Эду Мйну.

Глв VIII

Весь день Лори знимлсь починкой носков, рубшек и штнов муж. Он видел, кк были изношены брюки в тех местх, где висел кобур. Дн не рсствлся с револьвером и все время попрвлял кобуру, кк бы убеждясь, что револьвер с ним.

Потом он постирл белье и рзвесил его во дворе, зня, что оно высохнет уже через чс. Если он решится уехть из Холстер-Крик, то вскоре все будет готово к этому.

Переделв к полудню все дел, Лори решил проведть Том Хоррик. Он до сих пор не верил тому, что доктор Симпсон говорил о рнх Хоррик. Ей кзлось, что он все еще слишком слб и не может передвигться по комнте без ее помощи.

Вспомнив о том, кк ее муж увидел ее, помогвшей Хоррику, он вновь удивилсь тому, кк он быстро зподозрил ее в неверности. Лори понял, что Дн ткже, кк и доктор Симпсон, знл о его рнх и о том, нсколько они были несерьезны. Он вспомнил, что Дн см, двжды рненый все же поехл отвозить зключенного.

Неожиднно поняв, что он могл ошибться, в то время, кк остльные были првы, Лори вошл в комнту Хоррик без стук.

Он зстл его, стоявшим возле окн и внимтельно смотревшим н город. Услышв ее шги, Том резко обернулся, н его лице не было никкого признк боли от рн.

Внутри Лори все зкипело и он резко скзл:

— Тк ты здоров!

Хоррик помрчнел, поняв, что поймн с поличным, он рстерянно пытлся нйти объяснения.

— Д, я могу стоять, Лори. Я смог с трудом добрться до окн, но думю, что вернуться в постель будет труднее.

— Ты слишком легко повернулся, — скзл он.

Хоррик что-то пробурчл под нос, и немного помолчв, скзл:

— Что-то случилось, Лори?

— Д, думю что случилось.

Том нхмурившись посмотрел н нее.

— Думю, ты мне рсскжешь об этом.

Лори покчл головой и Том продолжил:

— Я целый день ждл твоего ответ, Лори. Кк только я смогу передвигться, я пойду к твоему мужу и поговорю с ним. Я скжу ему, что увезу тебя и ты будешь жить тк, кк того зслуживешь. Думю, он не будет против.

— Он убьет тебя! — ответил Лори резко.

Хоррик нхмурился.

— Никто не сможет убить меня, мэм. Зпомни это.

Его голос стл резким, взгляд ожесточенным. Лори увидел его тким, кким он был в действительности, притворщиком, покушвшимся н то, что приндлежло ее мужу. Он попятилсь к двери, но Хоррик без труд двинулся к ней, поняв, что теперь было бесполезно изобржть беспомощного, Лори зствил его рскрыть свои крты.

Когд Хоррик приблизился к ней, Лори резко повернулсь, собирясь убежть, но Хоррик быстро рвнулся к ней и схвтил ее.

Он стл бить его кулкми в грудь и хоть он и зстонл рз, он понял, что доктор Симпсон говорил првду о его рне.

Лори зкричл:

— Ты скотин, ты грязня скотин!

— Тебе нрвилось, что я нходился в этом доме, мэм. Нрвились мои рзговоры и ты решил, что ты неотрзимя женщин. Д, мэм, может это отчсти и тк. Но это еще нужно проверить.

— Оствь меня! — зкричл он и снов принялсь бить кулкми в его грудь. Хоррик рзмхнулся и удрил ее по лицу, Лори без сознния повисл у него н рукх.

Оттщив ее н кровть, он вернулся к окну, ругя себя з то, что был неосторожен с ней. Солнце зйдет только через чс и если кто-нибудь придет к ней, у него будут неприятности.

Том посмотрел н ее ноги под здрвшейся юбкой, ее полные груди. У нее было крсивое лицо, мягкие и ухоженные волосы.

Когд Лори очнулсь, Хоррик быстро подошел к ней, резко скзв:

— Веди себя хорошо и я не причиню тебе вред. Я никогд не поступл против воли женщин, подумй, тебе будет хорошо.

Лори покрснев от мысли о том, чтобы он хотел от нее. Он отодвинулсь н середину кровти, одернул юбку и зло уствилсь н него.

— Тк что же ты хочешь?

— Город, мэм.

— Кк город?

— Я приехл сюд для этого, миссис Скотт, и собирюсь добиться своего. Я решил, что окзв помощь твоему мужу, мне будет проще сделть то, что я здумл, мне никто не здвл вопросов, которые я не люблю. Я был рнен, но это не очень беспокоило меня, я знл, что ситуция в городе сложилсь в мою пользу, Эд Мйн не из тех, кто мирится с поржением.

— Тк ты его знл?

— Я был в местх, где он совершил ряд неплохих грбежей. Но Мйн — дурк.

Лори, нконец понял, что Дн был прв во всем. Он не дл Мйну возможности огрбить город, вступив с ним в перестрелку. Он понял, кк проництелен был доктор Симпсон и кк глупы все остльные.

Теперь он хотел только одного, обнять Дн и почувствовть себя в безопсности.

— Ты хуже всех, кого я когд-нибудь встречл. Я хочу, чтобы ты оствил меня в покое, — скзл он.

— Еще не время, — ответил Хоррик.

Лори осторожно взглянул н него, решив, что лучше не злить Хоррик, дть ему понять, что ей с ним хорошо. Более спокойным голосом он спросил:

— Почему еще не время? Если ты уедешь сейчс, Дн не будет преследовть тебя, я ничего ему не скжу, дже о том, куд ты уехл.

Хоррик ухмыльнулся.

— Кк только в город приедет Эд Мйн и зтеет здесь переполох, я сделю то, что мне ндо. У меня будет достточно денег, чтобы нйти себе дюжину тких, кк ты.

— Ты думешь, что Мйн вернется?

— Кк только сядет солнце, мэм.

— Сегодня ночью?

Хоррик пожл плечми.

— Сегодня или звтр, ккя рзниц?

— Ты не сможешь держть меня здесь все это время. Я пойду и рсскжу всем, кто ты есть н смом деле и что ты хочешь сделть.

— Ты никуд не пойдешь без меня. Быть может я дже зберу тебя с собой позже.

Лори смотрел н него, медленно отползя к крю кровти. Он знл, что ей делть теперь, он готов был рискнуть своей жизнью, чтобы спсти Дн. Лори бы никогд не поверил, что способн н ткое рди Дн Скотт. Но теперь он знл, что все остльное не вжно, он должн опрвдться перед ним и впредь его всегд слушть.

Лори был уже н крю кровти, когд Хоррик резко обернулся.

— Не делй глупостей, инче я снов удрю тебя.

Испугвшись, он снов передвинулсь н середину кровти, пытясь предствить, что именно Хоррик собирлся огрбить в городе. Он понял, что только одно место удовлетворит зпросы этого человек — бнк.

З окном нчинло сереть, тени от деревьев стновились все длиннее.

Вскоре зкт. В город вернется Эд Мйн, н пути которого будет только ее муж.

Кк бы он хотел убить этого Том Хоррик и предупредить Дн.

Дн Скотт сидел у себя в конторе, когд в дверь вошел доктор Симпсон.

— Когд ты думешь, это случится, Дн? — спросил он.

Шериф пожл плечми

— Может сегодня ночью, трудно скзть.

— Джон вернулся?

— Нет.

— Он приедет.

Симпсон прошел через помещение, взял винтовку, стоявшую у окн и внимтельно ее осмотрел.

— Двным двно, когд я был еще мльчишкой, отец рсскзл мне, кк пользовться оружием. Он скзл, что жизнь может быть не всегд блгосклонн к людям, и всякое может пригодиться. Он скзл, что дже смым мирным людям приходится иногд брться з оружие, чтобы отстоять свои прв.

— Для тебя ткой день еще не нстл, док, — скзл Дн Скотт, которому нрвилсь компния стрик.

— Может, он уже пришел.

Дн взглянул н него, нсупившись и резко скзл:

— Нет, док, только не этот. Это мое дело.

— Это дело всего город, шериф.

С винтовкой в рукх он выглянул в окно, проворчв:

— Может я ни в кого и не попду, но я могу пошуметь. Шум отвлекет и может это дст тебе хоть ккой-то шнс. Я возьму эту винтовку, Дн и верну ее, когд в ней отпдет ндобность.

Дн Скотт вскочил н ноги, прорычв:

— Ккого дьявол! Ты нужен этому городу живым. Моя жизнь не столь вжн, кк твоя.

— Для город, который не может постоять з себя, не вжн ничья жизнь, Дн. Конечно, твоя звезд нделяет тебя определенной влстью, но я откзывюсь слушть тебя и возьму эту винтовку. Если ты зхочешь, то можешь посдить меня в кмеру з это потом.

Симпсон подошел к двери и выглянул н улицу. По ней еще ходили люди, из слун слышлись рзговоры и смех.

— Они тк ничего и не поняли, — проворчл он, когд Дн подошел к нему.

— Ккого черт, ты собирешься делть, док?

— Я буду сидеть н вернде и ждть. А ты жди здесь, шериф. Когд я услышу, что бед пришл, я пострюсь сделть все, что в моих силх. Но не жди от меня очень многого, Дн. Я не кровождный человек и слишком многих спс от могилы, чтобы смому отпрвлять их н тот свет.

Он перешел улицу и вошел в свой дом. Дн Скотт видел, кк Симпсон уселся н вернде, и впервые з последние месяцы он почувствовл блгодрность к кому-то. Он был не один и это кое-что знчило для него.

Дн зкрыл дверь и принялся з ужин, который был принесен Тренчом по прикзу Копперфильд. Этот пустяк зствил его лучше думть о Копперфильде, который хоть и был трусом, но пытлся сделть все, что мог. Он знл, что Копперфильд приндлежл к нбожным жителям одного из поселений н севере. Он кк-то незметно появился в городе, построил свою лвку и был в курсе всех событий в городе.

Дн мло думл о Бде Тренче, тот лишь выполнял прикзы Копперфильд, который ему плтил. Больше всего Дн беспокоил Джуб Темплтон. Он ходил по городу гордый и нпыщенный, рзговривл громко и всегд первым выржл свое мнение о кком-нибудь деле и з ним всегд оствлось последнее слово, когд возникл спор. В большинстве случев он окзывлся потом не прв, но никогд не признвл этого.

Дн знл, что с помощью Темплтон он мог бы получить поддержку горожн, но коль Темплтон оствлся в стороне от этой схвтки, остльные были в стороне тоже. Не потому, что они боялись, потому, что они были стдом овец, которому нужен был вожк. И Темплтон тк или инче и был их вожком.

Зкончив ужин, Дн зпер контору. Он вышел н улицу с дробовиком з спиной, винчестером в руке и кольтом, висевшим в кобуре.

В его доме горел свет, но не было видно никкого движения. Весь день Лори нходилсь дом, з исключением той ее прогулки, когд он встретил ее у слун. Лори был в доме недине с Хорриком.

Дн выруглся, пытясь отогнть мысли о ней, о том, кк он был мил ему до этого случя. Он зщищл Хоррик, оствляя его в доме, в то время кк он уже мог см передвигться.

Дн решил отпрвиться в слун и выскзть горожнм все, что они зслуживли.

Слун был переполнен. Он сел в углу, выпил и потом попросил тишины.

Когд все змолкли, он смело скзл во всеуслышние:

— Сегодня ночью в город может прийти бед. Я не зню с ккой стороны ее ждть. Поэтому я хочу, чтобы вы рзошлись по домм, кк можно рньше. Кто здержится н улице, может получить пулю в перестрелке.

Джуб Темплтон вышел вперед.

— Шериф, ты збыл, что я говорил тебе?

— Нет, не збыл.

— Тогд ответь нм. Сейчс!

— Я уже ответил тебе, Темплтон.

— Меня это не устривет. Я хочу твою звезду и, чтобы ты уехл из город. Здесь полно моих друзей и мы можем прибегнуть к силе. Но, помня о прошлом, Дн, я…

— Зткнись! — Дн подошел к Темплтону с перекошенным от злости лицом. — Зткнись и не открывй рт. Я сперв зкончу свое дело, потом вы будете делть все, что хотите в этом городе. Я уеду и сделю это с рдостью.

Неожиднно обеспокоившись, Темплтон попятился нзд. Он шевелил губми, но не издл ни звук. Дн Скотт снов обртился ко всем:

— Вы слышли, что я скзл. Рз вы считете, что я зврил эту кшу, хорошо, я см все сделю, вы держитесь от этого подльше, и не мешйте мне.

Когд он повернулся к дверям, в слун вошел Джон Брлоу. Дн змер, увидев мину, которую скорчил Брлоу при виде Темплтон.

— Увидимся с тобой в твоей конторе, Дн, — скзл он.

Дн не стл ему возржть. Он теперь считл Джон своим союзником. С Мйном были Пит и Бен О'Мр, возможно, он не смог больше никого нйти. Дн подумл об этом потому, что их было трое против троих, что вполне его устривло, хотя одним из его помощников и был доктор Симпсон, который ненвидел убийств.

Дн вышел, Брлоу отошел в угол и резко скзл:

— Иди сюд, Темплтон!

В слуне црил тишин. Темплтон тревожно осмотрелся по сторонм, прежде чем пробурчл:

— Что ты хочешь, Брлоу?

— Я хочу поговорить с тобой.

Темплтон вытер со лб пот и медленно пошел через комнту. Он остновился неподлеку от Джон Брлоу.

— Ну, Брлоу?

Джон тяжело посмотрел н него.

— Я слышл твои слов, и мне они не понрвились. Ты еще можешь изменить свое мнение и скзть этим дуркм, что ты поддерживешь Дн Скотт.

Темплтон зло посмотрел н него.

— Будь я проклят, если сделю это, Брлоу. Ккого черт ты ко мне пристл? Он см нпросился н эту дрку и всегд был слишком горделив.

Джон Брлоу не стл зря терять время. Он поствил свой сткн и резко удрил Темплтон в челюсть.

Джуб отлетел в сторону, из его рт хлынул кровь. Джон зло скзл:

— С кждым, кто скжет, что-нибудь против одного из моих родственников, я поступлю ткже. А теперь вы слышли, что скзл шериф, держитесь подльше от этой дрки. Если я увижу хоть одного из вс н улице через чс, я переломю ему ноги.

Джон быстро нпрвился к дверям. Перед тем, кк выйти, он оглянулся н Темплтон, который, ругясь поднимлся с пол. Штясь, Джуб Темплтон подошел к стойке и уселся н тбурет. Он нлил себе сткн виски, проглотил его злпом и громко выруглся.

— Будь он проклят, я убью его! — прорычл он. Никто ему не ответил. Он снов выпил, обтер с губ кровь и проворчл: — Кого он из себя возомнил, этот проклятый фермер?

Темплтон зло посмотрел н горожн, из которых ни один не помог ему. Он не знл ругть их з это или нет, но потом решил, что не стоит. Они были ему еще нужны.

— Дн Скотт дурк, который ищет себе неприятностей, вы все знете это. Мы пойдем в контору и отнимем у него знчок. Мы покжем Брлоу и Скотту, кто првит этим городом.

Никто ему не ответил и он проворчл:

— Вы что проглотили свои языки, черт вс возьми!

Рф Копперфильд и Бд Тренч нпрвились к нему. Н лице Копперфильд было выржение решимости, которое Темплтон никк не ожидл увидеть.

Копперфильд скзл:

— Джуб, ты н неверном пути.

— Что?

— Ты делешь ошибку. Я думл об этом весь день. Дн Скотт поступет тк только рди нс всех. Он был прв нсчет Уинтер, которого он зстрелил. Я был против Дн, решив, что он придирется к людям, но теперь я думю по другому.

— Д, что ты можешь знть, Копперфильд? Ты торчл в своей лвке всю неделю, появляясь н улице рз-дв в день.

Рф Копперфильд это ничуть не здело. Улыбясь, он скзл:

— Сидеть в лвке ничуть не хуже, чем сидеть в конторе Темплтон. А теперь зткнись. Я собирюсь предложить Дну Скотту свою помощь. Может я не очень хороший стрелок, но кое-что могу. Я буду с ним этой ночью, чтобы не случилось, и может, я буду спть спокойнее, чем рньше.

Копперфильд сделл жест Тренчу и они гордо вышли из слун.

— Мы длеко зшли, Рф, — скзл Тренч.

Копперфильд вытер со лб пот и попрвил кобуру.

— Может быть, Бд, но мы все рвно сделем это.

— Д, сделем, — ответил Тренч, увжя своего босс в этот момент больше, чем когд бы то ни было. Вместе они сошли с крыльц и нпрвились по улице.

Глв IX

Том Хоррик увидел трех всдников, въехвших в город с здней улицы, они нпрвились к конюшне. Он повернулся к Лори и жестко скзл:

— Помни, что я скзл и не делй глупостей.

В этот момент Лори бросилсь к нему, пытясь вцепиться ногтями в его лицо. Хоррик зло вскрикнул и отбросил ее нзд удром в голову. Он не успокоилсь и снов ринулсь к нему, вновь отлетев к стене. Но и это ее не остновило.

— Будь ты проклят! — выруглся Хоррик.

— Будь проклят ты, Том Хоррик, — крикнул Лори в ответ.

Подождв, когд он приблизится, он вложил в удр всю свою силу. Отлетев нзд к стене, Лори сползл вниз и зтихл, упв н бок.

Хоррик вытер с лиц кровь, сочившуюся из црпин, ннесенных ногтями Лори, и зло выруглся. Зтем он проверил свой револьвер, вышел из дом и оседлл свою лошдь. Вернувшись в дом, он собрл свое брхло и нполнил водой две фляги. Уложив все это в седельные сумки, он вновь вернулся в дом. Лори сидел у стены, держсь рукми з голову. Хоррик связл ее.

— Мне жль тебя, мэм. Ты могл бы жить инче.

— Дн убьет тебя, Хоррик, ты увидишь, и я помогу ему это сделть.

— Если он перейдет мне дорогу, мэм, ты стнешь вдовой, — скзл Хоррик. Сунув ей в рот кляп, он вышел из дом, вскочил н лошдь и поехл по здней улице. Он привязл лошдь позди дом, где нходился бнк и стл ждть нчл перестрелки.

Дн Скотт увидел бндитов, ехвших по улице. Двое ехли по одной стороне, один по другой.

Когд они проезжли мимо дом доктор Симпсон, он ндеялся, что стрик откроет огонь и не будет убит см. Но бндиты спокойно проехли дльше. Дн вытер со лб пот, выступивший от нпряжения. Он поднял винчестер, взвел курок и был нготове. Ночь был тихой, слишком тихой. Услышв позди шум, он резко обернулся.

Джон Брлоу проворчл:

— Не вздумй стрелять, Дн!

Дн Скотт выруглся.

— Ккого черт ты пришел сюд, Джон.

— Я думю, что мое место здесь.

— Уходи отсюд.

— Я видел, кк Копперфильд и Тренч вышли из слун, должно быть поруглись с Темплтоном.

Дн не скрывл своего удивления. Брлоу ухмыльнулся.

— Иногд не знешь сколько в человеке дерьм, пок оно не вывлится. Где бндиты?

— Медленно приближются, двое по одной стороне улицы, один по другой.

— Кк мы будем действовть?

— Любыми способми, Джон.

Дн Скотт почувствовл прилив уверенности. Он был рд узнть, что Копперфильд с Тренчем поддерживют его, не потому, что они были нужны в предстоящей схвтке, потому, что он еще имеет хоть ккой-то вторитет в городе. Теперь он беспокоился о Лори, но у него не было времени проведть ее.

Эд Мйн ехл по улице, внимтельно оглядывясь. Он собирлся отвлечь шериф н себя и дть возможность О'Мрм зйти к нему сзди. Он не пощдит Скотт, он убьет его, потом нпдет н слун, нгонит стрх н этих дурков и возможно еще огрбит бнк.

Зтем Эд собирлся нпрвиться к грнице, конечно з его голову нзнчт еще большее вознгрждение, но это не волновло его. Тысяч доллров или десять тысяч, ккя рзниц. После того, кк он огрбит Холстер-Крик, его имя стнет еще известнее.

Остновившись у крыльц дом, стоявшего нпротив конторы шериф, Эд крикнул:

— Эй, зконник, ты тм?

— Сейчс? — спросил Джон Брлоу.

— Нет, подожди, — проворчл Дн.

— Эй, шериф, это я, Эд Мйн. Я зню, что ты тм. Покжись и я убью тебя. Я все рвно доберусь до тебя и рзделюсь тк, что город ндолго зпомнит это.

— Ну что ж двй, — крикнул Дн.

Пит и Бен О'Мр приблизились к конторе. Они не сомневлись, что Мйн знет, что делет. Один рывок, и они ворвутся вовнутрь и рспрвятся с шерифом.

— Двй, Бен, — скзл Пит.

— Д.

Оствив лошдей, бндиты двинулись к офису шериф и Рф Копперфильд не стл ждть дольше. Он поднял винчестер и выстрелил, хотя и промхнулся, но этот выстрел зствил Бен О'Мр шрхнуться в сторону и толкнуть своего кузен.

Бд Тренч не упустил своего шнс и выстрелил в Пит. Бен рзвернулся, чтобы ответить н огонь Копперфильд и Тренч, но с другой стороны рздлись выстрелы, которые зствили его укрыться з дом. Лежвший н земле Рф крикнул Тренчу:

— Ложись, Бд, черт тебя возьми.

Доктор Симпсон не знл, ккой урон бндитм ннесли его шесть выстрелов, но это его не очень волновло. Глвное, что он учствовл в этой схвтке, чувствуя от этого возбуждение. Перезряжя винтовку, он увидел, что Эд Мйн отступил з крыльцо дом, ищ более ндежное укрытие. Лучшим укрытием поблизости был лвк, и доктор Симпсон решил во чтобы то ни стло помешть Мйну добрться до нее.

Бд Тренч бросился н землю, избегя пуль Бен О'Мр.

— Пит, ты в порядке? — позвл Бен.

Ответ не было.

Бен О'Мр зло выруглся и вновь открыл огонь по Копперфильду. Впервые в жизни Рф Копперфильд почувствовл удр пули и был удивлен тем, что он вполне смог это перенести.

Дн Скотт чувствовл блгодрность к людям, которых рньше презирл. Он не мог см дольше оствться в стороне от схвтки. Оттолкнув Джон, он выскочил н улицу.

Мйн зло зкричл:

— Вот теперь то, я прикончу тебя, шериф!

Дн бросился через улицу, упл н землю и перектился, слыш свист пуль нд собой, потом он вскочил, окзвшись прямо перед Эдом Мйном.

Тот поднял револьвер и сделл свой последний выстрел. Пуля обожгл Дну плечо, но словно не зметив этого, он тщтельно прицелился.

Выстрелив три рз, Дн бросился вперед

Мйн держлся з перил, его лицо было перекошено от боли.

— Я должен был тебя прикончить тогд, в первый рз, зконник, — прошептл он.

— Тебе это не удлось тогд, кк впрочем и сегодня, Мйн.

Стрельб все еще продолжлсь, и Дн увидев, что Мйн выронил револьвер, бросился нзд.

Бд Тренч с головой ушел в эту схвтку, получя от этого удовольствие. Ему удлось подстрелить одного из бндитов, но оствлся еще другой, хоть он и был згнн в угол, но сдвться не собирлся.

— Выходи! — зорл Бд Тренч. Когд Копперфильд увидел Тренч вскочившего н ноги, он предостерегюще зкричл:

— Не ндо, Бд!

— К черту, мистер Копперфильд, — ответил Тренч и бросился вперед.

Когд Бд Тренч увидел бндит в двдцти ярдх от себя, он остновился, кк вкопнный и выстрелил четыре рз. Он видел, кк этот здоровый прень схвтился з лицо, потом опрокинулся н спину, взмхнув рукми и выронил револьвер.

Бд Тренч вытер с лиц пот. Из-з дом появился Джон Брлоу.

— Ты был великолепен, Тренч.

— Мы все были хороши. Мистер Копперфильд рнен. Что с шерифом?

— Не зню, — ответил Брлоу.

В этот момент Дн Скотт покзлся см, зпихивя н ходу револьвер в кобуру. Тренч помог Рфу Копперфильду подняться н ноги.

— Дн в порядке, — скзл Брлоу.

Тренч одернул штнину н ноге Рф и увидел струящуюся большим потоком кровь.

— Дьявол, — проворчл он.

— Все в порядке, Бд. Мы их одолели?

— Здесь вляются дв труп.

— И еще один тм, — скзл Брлоу. Он увидел доктор Симпсон, покзвшегося н улице с винчестером в рукх. Симпсон подошел к шерифу.

— Все в порядке, Дн?

— Похоже, док. Я вм очень блгодрен.

— Это я блгодрен тебе з винтовку. Ты не рнен?

— Нет.

— Мистер Копперфильд рнен, док, — скзл Бд Тренч, помогя Копперфильду сесть н ступени крыльц.

Н улице стли собирться люди, но они держлись н рсстоянии. Среди них нходился Джуб Темплтон, он видел, что Копперфильд был рнен, но тот не стонл, кк Джуб мог ожидть. Он подошел ближе и увидел улыбющегося Дн Скотт. Доктор Симпсон был спокоен кк обычно, Тренч, кзлось стл выше и был доволен собой.

Доктор Симпсон осмотрел рну Копперфильд и помог встть ему н ноги.

— Тебе лучше пойти ко мне в дом, Рф, — скзл он. — Я смогу окзть тебе тм медицинскую помощь.

Рф Копперфильд не скрывл своего удивления.

— Ты никогд не нзывл меня Рфом, док.

— Нет? — улыбнулся доктор Симпсон. — Мне кжется многое изменилось.

Они ушли. Бд Тренч, улыбясь смотрел им вслед. Дн Скотт, Тренч и Джон Брлоу подобрли трупы бндитов и оттщили их в контору. Дн Скотт был переполнен блгодрности этим людям з помощь. Он вытер со лб пот и скзл:

— Я вм очень блгодрен.

Джон Брлоу подошел к буфету, достл три сткн, протянув их Тренчу и Дну.

— Черт возьми, я чувствую себя пьяным, — скзл он

— Я тоже, — улыбнулся Тренч.

Брлоу нполнил сткны и чокнулся с Тренчем.

Собрвшяся толп не до конц осознвл, что произошло, но был поржен этой неожиднной дружбой этих троих тких рзных людей.

Том Хоррик обнружил служителя бнк спящим з столом. Он тихо вошел в помещение через зднюю дверь, которя к его удивлению не был зперт. Приствив к голове служителя револьвер, он проворчл:

— Встть!

Рзбуженный тким неожиднным обрзом служитель рвнулся и упл вместе со стулом. Том Хоррик схвтил его и прижл к стене. Служитель тупо смотрел по сторонм.

— Я хочу ключи от сейф, мистер. Один неверный шг и ты труп.

Служитель покчл головой, но Хоррик сильно ткнул его стволом револьвер под ребро.

— А теперь.

Тяжело дыш, служитель выруглся.

— Я зню тебя, ты — Хоррик, друг шериф.

— После сегодняшней ночи, он вряд ли меня тк нзовет. А теперь гони ключи или получишь пулю.

— Тебе не удстся уйти от Дн Скотт, он тебя достнет.

— Тк все говорят, — скзл Хоррик и сильно удрил клерк.

Скорчившись от боли, тот нконец отступил.

— Тм… под сейфом… ключи.

Хоррик потщил его в другую комнту, зствив его смо достть ключи. Хоррик вствил ключ в змок, повернул его и когд дверь открылсь, он повернулся и сильно удрил служителя рукояткой револьвер по голове, тот рухнул н пол.

Том Хоррик достл из сейф жестяной ящик, полный бнковских билетов. Пихя их з ворот рубшки, он огляделся в поискх еще чего-нибудь. Доств из сейф еще битком нбитый деньгми мешок, он вышел н улицу.

Все это время он слышл стрельбу, но его не волновло, кто был убит, Дн Скотт или Эд Мйн.

Хоррик переложил все деньги в седельные сумки, вскочил в седло и нпрвился к выезду из город. Когд он ехл по здней улице, стрельб неожиднно прекртилсь, Хоррик н минуту остновился, рзмышляя о том, что тм случилось.

Потом он пришпорил лошдь и во весь опор помчлся по дороге, ведущей к грнице.

Подойдя к крыльцу, Джон Брлоу позвл свою дочь. Не дождвшись ответ, он вошел в дом, продолжя ее звть. Он ншел ее связнной в спльне.

— Что случилось, Лори? — спросил Джон, но зметив кляп, понял, что он не может ответить. Рзвязывя ее, Джон Брлоу увидел н ее лице синяки и выруглся.

С помощью отц, Лори поднялсь н ноги и тревожно скзл:

— Это сделл Том Хоррик. Он ждл нпдения бнды Эд Мйн и пок Дн бы рзбирлся с ними, он собирлся огрбить бнк.

Брлоу посмотрел н нее.

— Что?

— Это првд, пп. Он двно это зплнировл. Я был ткой дурой.

— Мы все были дуркми. Мне он не понрвился с смого нчл. Жди здесь.

— Нет, пп, я пойду с тобой. Я хочу увидеть Дн.

— У Дн и тк теперь хвтет збот, девочк. Оствйся здесь.

Брлоу выскочил из дом и побежл по улице. Дн Скотт пил виски с Бдом Тренчем около конторы шериф. Н улице покзлись Рф Копперфильд и доктор Симпсон. Они одновременно спросили его в чем дело и он ответил н бегу:

— Хоррик огрбил бнк!

Услышв это, Дн Скотт бросился к бнку. Он обнружил зднюю дверь бнк рспхнутой.

Войдя вовнутрь, Дн увидел служителя, тот лежл н полу, держсь з голову, возле которой рсплылсь луж крови. Сейф был пуст, н нижней полке остлся лишь мешок с мелочью.

Служитель тревожно посмотрел н Дн, но узнв его попытлся встть.

— Это сделл Хоррик? — спросил Дн.

— Д, шериф.

— Когд это случилось?

— Когд он появился здесь, н улице слышлсь стрельб. Я не зню, кк долго я провлялся без сознния. Моя голов гудит, кк дский колокол.

Служитель добрлся до стены и уселся прислонившись к ней, глядя н людей, которые приходили сюд. Он подумл о том, что ему достнется з это огрбление, поскольку он был охрнником.

Дн Скотт выскочил н улицу и увидел н другой стороне Лори, но у него не было времени н нее.

Лори остновилсь, зня, что Дн ее зметил, но он скрылся из вид. Лори продолжл стоять, видя кк собирлись люди, кк Бд Тренч и ее отец бросились к лошдям.

Дн Скотт вылетел н лошди из-з своей конторы. Он н секунду змедлил бег лошди возле Лори, покчл головой и что-то прокричл, но он не рсслышл. Потом к ней подъехл ее отец, скзв:

— Жди дом, Лори. Тебе не стоит оствться н улице.

Джон Брлоу уехл, з ним посккл и Бл Тренч. Лори смотрел им вслед, чувствуя себя тк одиноко, кк никогд в жизни. Он знл, что был виновт перед Дном и ей хотелось восстновить их отношения.

Он стоял н вернде. Из ее глз текли слезы, в этот момент он любил своего муж, кк никогд прежде.

Дн Скотт подъехл к подножию холм. Он остновился, чтобы присмотреться к следм и нпрвил лошдь н север, зня, что Том Хоррик мчится к грнице, чтобы зтеряться тм среди людей.

Прошли чсы, но Дн не змедлял бег лошди, он не знл, последовл ли кто-нибудь з ним, он думл только о Томе Хоррике, который нходился где-то впереди. Должно быть это будет последним, что он сделет для город, но Дн собирлся нстичь Хоррик во чтобы то ни стло, что бы люди еще долго помнили своего шериф.

Ночь вокруг него был теплой и спокойной, он гнл лошдь во весь опор, зня, что он его не подведет. Эт лошдь был специльно для ткой рботы, может он выглядел не слишком крсивой, но был быстр и вынослив.

Когд з дльними холмми появились первые лучи восходящего солнц, Дн удивленно обнружил, что уже слишком длеко отъехл от город, хотя кзлось, ехл не тк долго.

Н ходу он всмтривлся в землю, но не видел никких следов.

Дн повернул к реке и ехл вдоль берег, пок не обнружил место, где Хоррик поил лошдь. Он спрыгнул н землю и осмотрел следы, бндит был уже довольно близко.

Дн проверил свой револьвер и винчестер, и снов пришпорил лошдь.

Через чс он увидел всдник впереди себя. Дн узнл в нем Хоррик, человек, который спс ему жизнь, которому он позволил пользовться своим домом и возможно своей женой. Подумв об этом, он выруглся. Ни к кому Дн не чувствовл ткой ненвисти. Он очень хотел прикончить Хоррик.

Увидев своего преследовтеля, Том Хоррик н ккой-то миг рстерялся. Он думл, что его не догонит никкой шериф, тем более Дн Скотт, который был рненым и измученным з последние дни. Но все же Дн догнл его.

Хоррик вынул револьвер, спрыгнул с лошди и знял позицию между двумя влунми, он вытер вспотевшие руки зня, что должен покончить с Дном с первого выстрел.

Воздух стновился тяжелее, поднимлся тумн. Хоррик прицелился в быстро приближющегося шериф, н вдруг к его удивлению, Дн исчез в тумне, были слышны только удры копыт его лошди. Хоррик выруглся про себя з то, что промедлил с выстрелом и бросился нзд к лошди. В этот момент из тумн вынырнул Дн Скотт, стреляя н ходу.

Пуля пробил Хоррику плечо, его отбросило нзд к влунм. Удрившись боком об острый выступ кмня, он выронил револьвер.

Том выруглся и нгнулся з револьвером, но шериф выстрелил снов, пуля взбил песок возле его кольт.

— Не ндо, — предупредил шериф.

Хоррик испугнно выпрямился.

— Я не думл, что ткой подонок, Хоррик, — скзл Дн.

— А я не думл, что ты ткой сообрзительный, Скотт.

— Выходит, мы об ошиблись.

Дн спрыгнул с лошди, подошел к Хоррику и првой удрил его в челюсть. Хоррик опрокинулся н спину. Дн спокойно поднял его револьвер и вытер его о брюки. Когд Хоррик поднялся, он скзл:

— Я кое-что тебе должен з то, что ты спс мне жизнь.

Хоррик недоверчиво посмотрел н Дн.

— Д, ты в долгу, Скотт.

— З огрбление и нпдение н служителя бнк ты бы получил больше год тюрьмы.

— Знчит мы в рсчете?

Дн покчл головой.

— Нет, но я предоствлю тебе выбор.

Хоррик облизл губы, догдывясь о том, что хотел предложить ему шериф. Но все-тки он спросил:

— Ккой выбор?

— Между мной и тюрьмой.

Хоррик ухмыльнулся.

— Ты хочешь дуэли?

— Я уже скзл.

— Но если я убью тебя, меня повесят если поймют.

— Убей меня и попробуй избежть веревки. У тебя нет другого выход, Хоррик. Я люблю свою жену, ты збил ее голову дурцкими мыслями. Ты говорил о крсивой жизни, которую я не могу ей предоствить, потому что я шериф, это не очень прибыльное знятие.

Хорик вытер руки о штны и посмотрел н револьвер в рукх шериф. Он снов ухмыльнулся.

— Я встречл рзных дурков, но ты превосходишь их всех. Я не хочу убивть тебя. Единственное, чего я хочу, это уехть. Достточно будет того, что ты пообещешь не преследовть меня больше.

— Я не могу это сделть.

— Черт возьми, почему нет? Не будь идиотом. Я гнфйтер и очень быстро стреляю. Я мог бы пристрелить Эд Мйн, О'Мр, любого. Я не лгу.

— Я не могу отпустить тебя, Хоррик, потому что всю оствшуюся жизнь буду думть о тех счстливых семьях, которые ты еще рзобьешь. Тем более я не смогу солгть своим горожнм.

— Они же лгли тебе, более того не помогли тебе в схвтке с бндой Мйн.

— Кто помог, кто и нет.

Дн протянул Хоррику револьвер, скзв:

— Бери его и я убью тебя.

— Ты идиот, — скзл Хоррик. — Мне жль убивть тебя, ткой шериф, кк ты, мог бы обезопсить город от тких, кк я.

— Бери револьвер!

Ккое-то время они смотрели друг н друг, потом выхвтили револьверы. Том Хоррик окзлся быстрее, но рненый Дн Скотт дже не покчнулся, он прицелился и выстрелил. По долине проктилось гулкое эхо их выстрелов.

Том Хоррик выронил револьвер, выкрикнув проклятье, и упл лицом в землю. Дн Скотт перевернул его ногой и посмотрел. С последним вздохом из сжтых от боли губ Хоррик вырвлись слов:

— Черт возьми, кк же я промхнулся, Дн?

Оглянувшись, Дн Скотт увидел в двдцти ярдх, сидевшего в седле Джон Брлоу. Не говоря ни слов, он подвел лошдь Хоррик, взвлил труп н ее спину и повел ее к своей лошди.

— Похорони его, Джон и отвези нзд деньги. У меня еще есть дело и я хочу его сделть один.

Джон Брлоу не стл спорить. Он молч посмотрел вслед скрывшегося из вид Дн Скотт.

Скотт вернулся в город в полдень. Он не обртил внимния н приветствующих его людей и проехл прямо к своему дому. Поднимясь н крыльцо, он вытер руки о штны. Дн не знл, что будет говорить, но он должен был дть Лори шнс.

Лори вышл ему н встречу, ее губы дрожли, н глзх нвернулись слезы.

— Я убил Хоррик в честной дуэли, — скзл Дн.

Сжв губы, он посмотрел н отц, только что въехвшего в город, потом перевел взгляд н муж.

— Я рд, Дн. Не тому, что он мертв, тому, что ты убил его.

— Хоррик был тебя?

— Д.

Дн Скотт вытер со лб пот.

— Я выполнил свой долг и теперь хочу послушть тебя. Я не хочу тебя терять.

— Я тоже не хочу терять тебя, Дн.

— Ты почти потерял, — скзл он.

— Ты был не прв, Дн, нсчет меня и Хоррик. Я делл то, что ты скзл мне. Я пытлсь помочь Хоррику, потому что думл, что он спс твою жизнь.

— Он действительно сделл это.

— Но только рди своей выгоды, Дн. Хоррик провел меня, кк дурочку, но ведь я женщин. Я не могу понимть тких вещей, которые понимют мужчины. Я не поверил словм доктор Симпсон и твоему предупреждению.

Дн почувствовл, кк кмень свлился с его души. Он обнял ее и скзл:

— А что ты скжешь, если я остнусь н посту шериф?

— Ты должен это сделть, — скзл Лори. — Ты должен дть мне возможность по другому относиться к твоему делу.

Держ Лори в своих объятиях, Дн посмотрел н город. Он не мог понять своего стремления быть шерифом и зщищть жителей этого город. Но в прошлую ночь он узнл, что ткие люди, кк доктор Симпсон, Рф Копперфильд и Бд Тренч зслуживют его зщиты.

— Все будет хорошо, Лори, — скзл он.

Лори прижлсь к Дну, плч от счстья.