/ / Language: Русский / Genre:romance_fantasy,thriller_mystery, / Series: Приключения Гаррета

Золотые Сердца С Червоточинкой

Глен Кук

Глен Кук – не только один из тех редкостных писателей, таланту которых в равной степени подвластны и научная фантастика, и фэнтези, но и писатель, обладающий оригинальнейшей особенностью – вышедшие из-под его пера научно-фантастические романы – это, по его же собственным словам, частенько «фэнтези, только переодетые в камуфляж». Фантастика Глена Кука – это всегда неожиданные сюжетные повороты и всегда невероятные ситуации, это лихие приключения и незабываемые герои, это неподражаемое богатство фантазии – и, конечно, искрометный юмор, давно уже ставший для этого автора истинной «фирменной маркой». Таков и его не просто всемирно известный, но и всемирно культовый сериал о приключениях сыщика Гаррета. Гаррет – это человек в стране троллей, гномов, вампиров… Гаррет – блестящий детектив, способный раскрыть любое преступление в мире магии, всегда готовый идти на риск и даже в самых отчаянных ситуациях не теряющий чувства юмора.

1987 ru en К. М. Королев Лентяй lazyman2003@list.ru Any2FB2, FB Tools, hands.so :) 2004-01-01 http://www.fenzin.org/ 25E8DC3C-0EEE-4AAB-99EC-8367E2D98D94 1.0 Кук Г. Слдкозвучный серебряный блюз; Золотые сердц с червоточинкой: вторский сборник ООО «Издтельство АСТ» Москв 2000 5-17-004430-5

Глен КУК

ЗОЛОТЫЕ СЕРДЦА С ЧЕРВОТОЧИНКОЙ

1

После того кк я рзобрлся со Зловредными Пикси, делть стло совершенно нечего. Пришлось две недели подряд выносить брюзжние Покойник, который способен вывести из себя дже святого. А я длеко не святой.

Вдобвок куд-то зпропстилсь Тинни ( связывться с другими, пускй в ее отсутствие, было достточно рисковнно). Словом, нстл пор встряхнуться.

Признться, ккое-то время спустя мне нчло кзться, что все городские пивоврни рботют исключительно н меня – ткое количество пив я поглощл.

Но однжды под вечер – я чувствовл себя не слишком хорошо, ибо дьявол устроил у меня в голове нечто вроде кузницы – в дверь ншего видвшего виды домик н Мкундо-стрит кто-то постучл.

– В чем дело? – рявкнул я, рспхивя дверь. Мне было плевть н то, что передо мной стоит женщин в плтье стоимостью в добрую тысячу мрок, и н то, что н улице полным-полно прней в сверкющих ливреях. Что-что, богтство меня уже двно не впечтляет.

– Мистер Гррет?

– Он смый. – Я слегк подобрел. Оглядел женщину с ног до головы и счел, что он вполне зслуживет второго взгляд. А ткже третьего и четвертого. Не то чтобы в ней было нечто особенное, зто присутствовло все необходимое, причем было ндлежщим обрзом оформлено. Н губх женщины промелькнул тень улыбки.

– Во мне течет кровь эльфов. – Ее суровый голос сделлся музыкльным, но всего лишь н мгновение. – Может, вы перестнете пялиться и впустите меня в дом?

– Конечно. Могу я поинтересовться, кк вс зовут? По-моему, о встрече мы не договривлись. Хотя я готов встречться с вми по десять рз н дню.

– Мистер Гррет, меня привело сюд дело. Оствьте любезности для своих подружек. – Он отстрнил меня, поднялсь по ступенькм, зтем остновилсь и оглянулсь. Ее лицо выржло удивление.

– Мскировк, – объяснил я. – Мы нрочно не ремонтируем дом снружи, чтобы не вводить в искушение соседей. – Нш дом стоял длеко не в лучшем из городских квртлов. Вообще-то шл войн, поэтому рбочих мест имелось в избытке, однко некоторые из нших соседей до сих пор с негодовнием отвергли сму мысль о том, чтобы зрбтывть н жизнь честным трудом.

– Мы? – ледяным тоном переспросил женщин. – Честно говоря, мое дело сугубо личное…

Клиенты все одинковы. У всех сугубо личные дел, и все приходят ко мне, поскольку обычным путем добиться ничего не могут.

– Ему вы можете доверять, – зявил я, кивя н дверь в соседнюю комнту. – Он не рзомкнет уст, ибо мертв вот уже четырест лет.

Н лице женщины сменялось, одно з другим, несколько выржений.

– Логхир? Покойник?

Выходит, не ткя уж он великосветскя дм, ккой пытется кзться. Всякий, кто знет Покойник, врос, что нзывется, корнями в житье-бытье обыкновенных людей, которые соствляют большинство нселения Тнфер.

– Совершенно верно. Полгю, ему тоже следует услышть вшу историю.

У меня нметнный глз, я многое змечю – где не змечю, тм придумывю. Судя по ливреям, н улице толпились слуги Влдычицы Бурь Рейвер Стикс; что же ксется моей посетительницы, то я решил, что догдывюсь, чем вызвно ее появление. Поэтому было бы збвно свести крсотку нос к носу с этим трченным молью лентяем, который с течением времени незметно сделлся моим нхлебником.

– Ни з что.

Я нпрвился к двери, собирясь рзбудить Покойник. Обычня мер предосторожности: длеко не все клиенты приходят с дружескими нмерениями, и без Покойник в подобных случях, если он, конечно, в нстроении, просто не обойтись.

– Кк, вы скзли, вс зовут, мисс?

Я шел нпролом. Он, похоже, прекрсно это понимл и вполне могл бы пропустить мой вопрос мимо ушей, однко после секундной зминки скзл:

– Амирнд Крест. Мистер Гррет, дело весьм вжное и сугубо личное.

– Все тк говорят, Амирнд. Я вернусь буквльно через минуту.

Он и не подумл хлопнуть дверью.

Что ж, дело и впрямь вжное – по крйней мере для нее, – рз он позволяет тк с собой обходиться.

* * *

Покойник рзвлеклся. Знимлся тем, что в последнее время доствляло ему нибольшее удовольствие – стрлся перехитрить полководцев, сржющихся в Кнтрде. И невжно, что сведения о ходе боевых действий устревшие и вдобвок из десятых рук, то есть от меня. Он спрвлялся не хуже, чем генильные стртеги, которые комндовли рмиями (откровенно говоря, горздо лучше, нежели большинство генерлов и прочих шишек, получивших влсть по нследству).

Он восседл в мссивном деревянном кресле, эткя гор желтокожей плоти, не менявшя формы с тех смых пор, кк четырест лет нзд кто-то всдил в нее нож. По првде скзть, годы потихоньку брли свое. Плоть логхиров рзлгется очень медленно, однко мыши и некоторые нсекомые воспринимют ее кк величйшее н свете лкомство.

В стене, лицом к которой сидел Покойник, не было ни дверей, ни окон. Некий художник по просьбе Покойник изобрзил н ней крупномсштбную крту тетр боевых действий. По штуктурному лндшфту сновли отряды жуков:

Покойник воссоздвл ход сржений, пытясь выяснить, кким обрзом немник по имени Слви Дурлейник сумел скрыться не только от рзъяренных венгетов, но и от нших собственных генерлов, которые вознмерились прикончить Слви, пок он своими победми не выствил их окончтельно н всеобщее посмешище.

– Тк ты не спишь?

– Убирйся, Гррет.

– Кто побеждет? Мурвьи или тркны? Приглядывй з пукми в углу, они явно нцелились н твоих чешуйниц.

– Перестнь изводить меня глупыми советми.

– Ко мне пришл посетительниц. Поскольку клиентми рзбрсывться не следует, я хочу, чтобы ты послушл, кк он будет изливть душу.

– Гррет, ты снов привел в мой дом женщину? Мое терпение широко, будто окен, но все же не безгрнично.

– В чей дом, ты скзл? Мы что, снов обсуждем, кто хозяин, кто гость?

Жуки рзбежлись в рзные стороны, одни нбросились н других… Д, тетр боевых действий жил собственной жизнью.

– Ккя жлость! Я почти рзгдл его плн.

– Не говори ерунды. Если бы существовл плн, Военный совет венгетов двным-двно рзобрлся бы, что и кк. Ведь они рзыскивют Слви Дурлейник не для того, чтобы похлопть по плечу. Для них это вопрос жизни или смерти. Немник рспрвлялся с венгетми поодиночке. Судя по всему, сводил стрые счеты.

– Нсколько я понимю, речь идет не о той рыжей ведьме?

– Нет, Тинни тут ни при чем. Эт девиц из челяди Влдычицы Бурь. Кроме того, в ней течет кровь эльфов, тк что он понрвится тебе с первого взгляд.

– С первого взгляд женщины нрвятся только тебе. В отличие от тебя, Гррет, я не являюсь рбом плоти. Смерть дет определенные преимуществ. В чстности, приобретешь способность рссуждть…

Это я уже слышл – не рз, и не дв, и дже не десять. – Пойду приведу. – Я вышел в гостиную. – Мисс Крест, соблговолите пройти со мной. – Он смерил меня пронзительным взглядом. Прекрсня в спокойствии и в гневе; впрочем, в ее поведении сквозило отчяние, что и подскзло мне, кк с ней нужно обрщться. – Амирнд, влдычиц моих грез! Ну пожлуйст!

Он подчинилсь. Должно быть, понял, что выбор у нее нет.

2

Я нстолько привык к Покойнику, что совершенно не подумл о том, ккое впечтление он может произвести н человек, который никогд не видел мертвого логхир.

Амирнд Крест вздрогнул, нморщил свой прелестный носик и прошептл:

– Кк тут воняет…

Ну д, в комнте Покойник попхивло, но не слишком сильно Вдобвок к зпху я тоже привык, поэтому пропустил ее слов мимо ушей.

– Это Амирнд Крест. Прямо из дворц Влдычицы Бурь Рейвер Стикс.

– Извините, что я не встю, мисс Крест. Дело в том, что все, тк скзть, физические способности я утртил, хотя умственные сохрнились в полной мере.

– Ничего стршного, – выдвил Амирнд. – Вообще-то меня прислл вовсе не Влдычиц Бурь Он, кк вм, нверное, известно, в Кнтрде. Мне прикзл рзыскть вс домин Уилл Дунт, ее секретрь, чьей помощницей я являюсь. Мистер Гррет, домин хотел бы, чтобы вы кое-что рсследовли. Дело семейное, посему необходимо соблюдть тйну.

– И Больше вы мне ничего не скжете?

– Я просто больше ничего не зню. Мне лишь велели передть вм сто мрок золотом, чтобы вы соглсились поговорить с доминой. А если возьметесь з рсследовние, получите еще тысячу.

– Он лжет, Гррет. Ей известно, о чем идет речь. Д, Покойник не проведешь. А девочк, похоже, шустря, ткой плец в рот не клди. Пок я будил логхир, прикинул, по-видимому, все «з» и «против» и решил изменить тктику.

– А нельзя все же поподробнее? Я же должен знть, во что мне придется сунуть нос.

Он принялсь отсчитывть монеты, причем склдывл их н лдонь левой руки. Признться, это меня потрясло. Существ с примесью эльфийской крови – обычно левши; по крйней мере, я до сих пор не встречл тких, у кого дело обстояло бы инче.

– Не стоит, мисс Крест. Если вы не желете ничего мне сообщить, я остнусь здесь. Буду н пру с приятелем гонять тркнов. Он видно, решил, что я шучу. Чтобы человек из нижних слоев обществ откзлся от сотни мрок золотом? Тем более сыщик по профессии? Д мне полглось бросить все и опрометью помчться н Холм… Черт с дв, не дождутся. Пускй побегет крсотк Амирнд.

– Пожлуйст, поверьте мне, дело крйне вжное и весьм щекотливое…

– Мисс Крест, когд я последний рз поверил человеку с Холм, то немедленно окзлся звербовн в морскую пехоту и тянул лямку целых пять лет, пытясь убивть венгетов, которые знли не больше моего, з что мы, собственно, сржемся. Возвртившись домой, я прикинул, что и кк, и, честно говоря, любви к обиттелям Холм у меня не прибвилось – скорее, ноборот. Всего хорошего, мисс Крест. Хотя постойте. Не хотите ли прогуляться? Я зню одно зведение, где кормят тк, что можно зстрелиться от восторг.

Амирнд обдумл мои слов и скзл:

– Домин рссердится, если я вернусь одн.

– Сочувствую, но ничем не могу помочь. Прошу вс. Вши прни снружи, должно быть, кк следует пропеклись н солнышке.

– Мистер Гррет, – процедил он сквозь зубы, выходя из комнты, – другого случя тк просто зрботть сто мрок золотом, может, и не предствится.

Я проводил ее до двери – чтобы убедиться, что крошк в порыве чувств не сорвет дверь с петель.

– Если я тк нужен вшей нчльнице, пускй приходит сюд.

Амирнд рскрыл рот, собирясь ответить, зтем просто покчл головой и вышл н улицу. Сидевшие н крыльце слуги с бгровыми от жры физиономиями тут же вскочили, в следующий момент дверь зхлопнулсь. Я нпрвился в комнту Покойник.

– По-моему, ты слегк перегнул плку.

– Он вернется.

– Не сомневюсь. Но в кком нстроении?

– Ее трудности. Может, хоть тк выложит, зчем приходил.

– Гррет, ты имеешь дело с женщиной. Твой безудержный оптимизм тут совершенно не годится.

Сколько рз мы с ним спорили н эту тему (Покойник был убежденным женоненвистником)! Но сейчс меня знимло другое. Он это почувствовл.

– Предложение тебя зинтересовло?

– Не могу скзть, что мое сердце рзорвется от горя, если дельце не выгорит. Ты же знешь, я не кривил душой, когд рссуждл нсчет обиттелей Холм. Нчхть мне н них, в особенности н всяких тм колдунов. Кстти, и деньги нм, в общем-то, не нужны.

– Гррет, тебе деньги нужны всегд, учитывя, сколько ты пьешь пив и кк чсто бегешь з юбкми.

Рзумеется, Покойник преувеличивл. В нем говорил звисть. Единственное, что ему не нрвилось в его нынешнем состоянии, – невозможность попить пивк.

– Кто-то стучит в дверь.

– Слышу, слышу. Нверное, стрин Дин, которому не терпится приняться з уборку.

Поскольку логхир н дух не выносил женщин, о домопрвительнице не могло быть и речи, у меня склонности к домшним делм, можно скзть, никкой. В результте продолжительных поисков мне удлось обнружить стрик, который двиглся с грцией черепхи, но зто соглсился приходить готовить, прибирть и выметть прзитов из комнты Покойник.

Рспхнув дверь, я удивленно воззрился н Амирнду.

– Быстренько вы сбегли. Зходите. Вот уж не думл, что я нстолько неотрзим.

Он вошл в дом и, подбоченясь, повернулсь ко мне.

– Будь по-вшему, мистер Гррет. Домине пондобились вши услуги потому, что мой… Что похитили Крл, сын Влдычицы Бурь. Больше я н смом деле ничего не зню. Подробностей мне не сообщили.

Последнее, судя по тону, ее явно здело.

Амирнд нпрвилсь к двери.

– Минуточку. – Я прищурясь посмотрел н нее. – Кк нсчет сотни?

Он протянул мне деньги и победно усмехнулсь. Один-ноль в пользу Амирнды Крест. Определенно в этой крсотке что-то было.

– Подождите, я сейчс.

Я отнес золото в комнту Покойник – более безопсного мест было не сыскть н всем белом свете.

– Слышл?

– Д.

– И что ты думешь?

– Похищения по твоей чсти. Вернувшись в холл, я произнес:

– Вперед к победе, моя прелестня леди. Дже тень улыбки не мелькнул н ее лице. Что ж, не всякому дно оценить мое потрясющее чувство юмор.

3

Очевидно, нш процессия со стороны нпоминл военный отряд, поскольку сопровождющие Амирнды все до единого были облчены в одинковую одежду. Впрочем, этим их сходство с солдтми и огрничивлось. По мне, они годились только н то, чтобы служить ходячими вешлкми для своих ливрей.

По пути я неоднокртно пытлся звязть рзговор, однко Амирнд хрнил ледяное молчние. И впрямь, с ккой стти снисходить до того, кто и тк рботет н тебя?

Покойник был прв. Тк уж сложилось, что похищения – по моей чсти. Рз з рзом мне приходилось выступть в роли посредник, передвть выкуп и возврщть домой очередную жертву. И с кждым новым случем моя известность возрстл, причем кк среди потенцильных клиентов, тк и среди похитителей. Игрл я честно, в открытую; однко если похитители возврщли, что нзывется, некчественный товр и клиенты згорлись жждой мести – кк оно обычно и бывло, – тут я преврщлся в совершенно другого человек.

Ненвижу похищение кк вид преступления и тех, кто его совершет. А в Тнфере этим промышляют очень и очень многие. Лично я предпочел бы утопить в реке всех похитителей рзом, однко приобретенный с годми опыт зствлял меня действовть по принципу «живи и дй жить другим» – если, конечно, другие не смухлевли первыми.

* * *

Холм предствляет собой нечто горздо большее, нежели просто возвышенность, горделиво взирющую н тнферскую суету (кстти, порой город нпоминл мне животное, н спину которому взгромоздилось некое существо). Холм – обрз жизни, который я, признться, не воспринимю. Тем не менее обиттели Холм рсплчивются той же звонкой монетой, что и остльные горожне, только у них деньгми нбиты все крмны. Что ксется моего отношения к Холму, судите сми – я откзывлся и буду откзывться от рботы, которя способн привести к тому, что Холм нсядет н нс хлеще прежнего.

Кк првило, меня обиттели Холм пытются ннять в тех случях, когд необходимо выполнить ккую-нибудь грязную рботенку. Я дю им от ворот поворот, предлгю поискть менее принципильных. Тк и живем.

* * *

Дворец Влдычицы Бурь мло чем отличлся от других. Высокое, обнесенное стенми здние, весьм, ндо скзть, мрчное, чуть более дружелюбное н вид, чем улыбк смерти. Словом, одно из тех мест, нд входом в которые нписно невидимыми чернилми: «Оствь ндежду, всяк сюд входящий». Может быть, Рейвер Стикс вдобвок нложил н свой дворец охрнительные чры.

* * *

Последние пятьдесят футов длись мне с громдным трудом. Внутренний голос упорно советовл дльше не ходить, но я пошел. В конце концов, что ткое предостережения внутреннего голос по срвнению с сотней мрок золотом?

Очутившись в холле, я решил, что попл в змок с привидениями. Повсюду висел путин. Тишину нрушли только нши с Амирндой шги (слуги в ливреях ретировлись по мновению ее ручки).

– Ничего не скжешь, симптичный мленький домик. А где весь нрод?

– Большинство збрл с собой Влдычиц Бурь.

– Но своего секретря он оствил.

– Совершенно верно. Что ж, получется, что в тех слухх, ккие до меня доходили, имелсь доля истины. Я рзумею слухи нсчет муж и сын Влдычицы Бурь. Об носили одно и то же имя – Крл, и об, мягко выржясь, нуждлись в присмотре.

С первого взгляд Уилл Дунт произвел н меня впечтление человек, которому это вполне по силм. Ледяной взор, под которым зстынет и пиво, обяние змшелого влун. Мне о ней не то чтобы рсскзывли, но я знл, что он помогет Влдычице Бурь проворчивть грязные делишки.

Рост приблизительно пять футов дв дюйм, возрст – чуть з сорок, плотного сложения, но отнюдь не толстя. Глз и волосы словно соревнуются – у кого сильнее стльной отлив. Одет, скжем тк, прилично. Улыбется рз в дв чще Человек-с-Луны[1], однко в улыбке нет и нмек н искренность – Мистер Гррет, домин, – произнесл Амирнд. Уилл Дунт посмотрел н меня тк, словно я был то ли зрзной болезнью, то ли диковинным существом из зоопрк – причем из числ ниболее омерзительных, нподобие громового ящер.

Знете, порой у меня возникет ощущение, будто я приндлежу к вымирющим животным.

– Спсибо, Амирнд Присживйтесь, мистер Гррет. – Н слове «мистер» ее лицо слегк перекосилось. Он явно не привыкл быть вежливой с людьми моего положения.

Я сел. Уилл Дунт последовл моему примеру, после чего изрекл:

– Ступй, Амирнд.

– Домин, я…

– Ступй. – Он сопроводил свои слов испепеляющим взглядом.

Я притворился, будто изучю беспорядок н столе Уиллы Дунт.

Уязвлення Амирнд вылетел з дверь.

– Кк вм нш Амирнд, мистер Гррет? – У домины снов свело челюсть.

– О тких, кк он, мужчины грезят няву, – скзл я, пострвшись вырзиться поизящнее.

– Рзумеется. – Домин холодно посмотрел н меня. По всей видимости, я не сумел пройти ккое-то испытние. Ну и лдно, плевть.

Я решил, что домин Уилл Дунт мне не нрвится.

– Нсколько я понимю, вы приглсили меня не просто тк?

– Рзве Амирнд вм не рсскзл?

– Он признлсь, что почти ничего не знет. – Уилл Дунт пристльно поглядел н меня. Я и не подумл отвести взгляд. – Честно говоря, я предпочитю не связывться с блгородными, которым судьб нчинет вствлять плки в колес; готов дже посодействовть судьбе. Исключения делю только для похищений.

Домин состроил гримсу. Ничего не скжешь, это у нее получилось здорово. Пожлуй, дст сто очков вперед любой горгоне.

– Что еще вм рсскзл Амирнд?

– Что произошло преступление, которое необходимо рсследовть. Ндеюсь, в подробности посвятите меня вы.

– Совершенно верно. Итк, вм известно, что похищен млдший Крл…

– Из того, что я слышл о нем, можно сделть вывод, что он того вполне зслуживл Крл-млдший пользовлся репутцией юноши, который ведет себя кк чудовищно избловнный и кпризный ребенок. В двдцть три год он продолжл рзыгрывть трехлетнего оболтус. Впрочем, для трехлетки у него был не по годм зрелый интерес к противоположному полу. Очевидно, домине Дунт поручили следить, чтобы он не нтворил дел, в случе чего – по возможности прикрыть.

Уилл Дунт поджл губы, которые будто слились в одну тонкую полоску.

– Можно скзть и тк, но мы встретились здесь не для того, чтобы выслушивть вше, мистер Гррет, мнение по поводу тех, кому вы вовсе не ровня.

– А для чего?

– Влдычиц Бурь скоро возвртится домой. Я не хочу обременять ее лишними тревогми и зботмиЖелтельно, чтобы все улдилось до ее прибытия. Не пор ли нчть зписывть, мистер Гррет? – Он пододвинул ко мне бумгу. Судя по всему, домин решил, что я негрмотен, и ей зхотелось нслдиться своим превосходством.

– Пок зписывть нечего. Если я првильно понял, преступники прислли вм весточку, из которой стло ясно, что Млдший действительно похищен, не удрился в очередной згул?

Домин достл из-под стол нечто, звернутое в лохмотья.

– Вот. Это оствили ночью у ворот. Я рзвернул лохмотья, под которыми обнружилсь пр туфель с серебряными пряжкми.

– Это обувь Крл?

– Д.

– А кк выглядел тот, кто ее принес?

– Кк и следовло ожидть. Уличный оборвнец лет семи-восьми. Привртник явился ко мне только после звтрк. Естественно, к тому времени оборвыш был слишком длеко, чтобы зтевть погоню.

Тк-тк, чувство юмор у нее, похоже, есть. Я внимтельно осмотрел туфли. Кк првило, это ни к чему не приводит, но все рвно – всякий рз ищешь комочек млиновой грязи или стебелек диковинной желтой трвы… Словом, что-нибудь ткое, что превртит тебя в гения в глзх окружющих. Рзумеется, я ничего не ншел, потому взял зписку, которя глсил:

«Вш Крл у нс. Если хотитя его вернуть, делйтя, кк вм скжут. Никому не рсскзывйтя. Еще свидимся».

К зписке прилглся человеческий волос Я тщтельно изучил его в свете, что пдл из окн з столом домины. Кжется, волосы Млдшего были именно ткого цвет.

– Великолепный ход.

Уилл Дунт одрил меня очередной гримсой. Я принялся рссмтривть зписку. Листок бумги, судя по всему, откуд-то выдрли – быть может, из книги. Чтобы нйти в городе эту книгу, пондобится добря сотня лет. А вот почерк весьм любопытный. Буквы мленькие, но чувствуется, что писл некто, уверенный в себе и чрезвычйно ккуртный (и тем не менее не слишком грмотный).

– Вы не узнете почерк?

– Конечно, нет. Позвольте зметить, мистер Гррет, что вы несколько отвлеклись.

– Когд вы в последний рз видели Крл?

– Вчер утром. Я отпрвил его в нш склд н нбережной. Поручил проверить, нсколько истинны сведения о воровстве. Стрший клдовщик утверждет, что воруют бруни, однко я полгю, что глвный бруни – именно он и продет припсы с ншего склд кому-то из обиттелей Холм. Может быть, дже кому-то из ближйших соседей.

– Кк приятно сознвть, что блгородные стоят выше искушений и пороков, терзющих простых смертных! Когд Крл не вернулся, вс это не обеспокоило?

– Я уже скзл, что меня не интересуют вши политические взгляды. Приберегите свои рссуждения для тех, кто с ними соглсен. Что ксется Крл, я н смом деле не стл волновться. Во-первых, он нередко не бывл дом неделями, во-вторых, сын Влдычицы Бурь – взрослый человек.

– Однко вс оствили присмтривть з ним и з его отцом. И до сих пор вы успешно спрвлялись с поручением, судя по тому, что с того дня, кк струшк покинул город, не возникло и нмек н скндл.

Ответом мне был новя гримс.

Неожиднно дверь рспхнулсь, и в кбинет ворвлся мужчин.

– Уилл, ккие новости… – Зметив меня, он змолчл. Брови поползли вверх и остновились приблизительно н середине лб. Крл-стрший слвился этим трюком. Кк утверждли некоторые, ничего другого он не умел. – Это еще кто, черт побери? – Вдобвок супруг Влдычицы Бурь был известным грубияном. Првд, от вышестоящих мы обычно другого и не ждем.

4

– Новостей пок никких, – проговорил Уилл Дунт. – Думю, они если и появятся, то не очень скоро. – И вопросительно посмотрел н меня, словно желя, чтобы я подтвердил ее слов.

– Обычно похитители тянут до последнего. Чем больше человек волнуется, тем вероятнее, что он не будет упрямиться и зплтит выкуп.

– Это мистер Гррет, – предствил меня домин. – Специлист по похищениям и похитителям.

– Боже мой, Уилл! Ты сошл с ум! Нс же предупредили, чтобы мы не рскрывли рт!

– Мистер Гррет, – продолжл домин, пропустив слов Крл-стршего мимо ушей, – позвольте предствить вм супруг Влдычицы Бурь, бронет д Пену, отц жертвы.

Ндо было видеть, кк его перекорежило! Не изменив ни тон, ни выржения лиц, домин Дунт ухитрилсь врезть Крлу-стршему под дых, причем двжды. Во-первых, обозвл супругом (из чего следовло, что он – зхребетник), во-вторых, упомянул о бронстве (титул не являлся нследственным, поскольку Крл был всего-нвсего четвертым сыном отпрыск млдшей линии королевского род). Кстти, в ее фрзе, вполне возможно, содержлся и нмек н то, что Млдший, кк утверждл молв, вовсе не сын Стршему.

– Кк поживете, господин? Между прочим, домин, брон здл вопрос, н который я и см хотел бы получить ответ. Почему вы обртились ко мне, если преступники нстивют н соблюдении тйны? Причем не просто обртились, прислли з человеком с ткой репутцией, кк у меня, целую орву шутов в компнии девицы, одетой столь броско, что ее зметил бы дже слепой? Не думю, что похитители будут долго оствться в неведении…

– Именно этого я и добивлсь.

– Уилл!

– Успокойся, Крл. Я рзговривю с мистером Грретом. Бронет смертельно побледнел. Ему ясно дли понять, кто тут глвный и кто принимет решения, д еще н глзх у ккого-то ничтожеств из городских низов. Тем не менее он сдержлся, я сделл вид, что ничего не видел и не слышл (существуют вещи, змечть которые опсно для здоровья).

– Мистер Гррет, я хотел, чтобы преступники узнли, что я обртилсь к вм.

– Зчем?

– Рди безопсности юноши. Кк по-вшему, зня, что вы взялись з рсследовние, не подумют ли похитители двжды, то и трижды, стоит ли им теперь плохо обрщться с молодым Крлом?

– Подумют – если, конечно, мы имеем дело с профессионлми, которые все знют о Гррете. Если же тут змешны непрофессионлы, то положение молодого Крл стновится просто угрожющим. Вы несколько поспешили, домин.

– Время покжет. Во всяком случе, я не думю, что поторопилсь.

– Объясните, пожлуйст, что вм от меня конкретно нужно.

– Ничего.

– А? – только и сумел выдвить я.

– Вы сделли все, что от вс требовлось. Пришли сюд, побеседовли со мной, тк скзть, одолжили свою репутцию. Будем ндеяться, теперь у Крл появился дополнительный шнс н спсение.

– Вот, знчит, кк?

– Д, мистер Гррет. Кк по-вшему, достточно ли ст мрок з использовние вшей репутции?

«Рзумеется», – подумл я, но вслух этого говорить не стл.

– А кк нсчет выкуп? – спросил я. Обычно клиенты в тких делх полглись н меня целиком и полностью.

– Думю, что спрвлюсь см. Нсколько я понимю, глвное здесь – в точности следовть инструкциям, првильно?

– Првильно. Сильнее всего преступники нервничют именно при получении выкуп. Поэтому вм следует вести себя крйне осмотрительно – рди безопсности юноши, д и вшей собственной.

Бронет фыркнул, кшлянул, топнул ногой. Ему явно хотелось принять учстие в рзговоре, однко стоило Уилле Дунт бросить н него ледяной взгляд, кк он тут же присмирел.

Интересно, чем он тк зстрщл супруг Влдычицы Бурь, что он ходит у нее по струнке?

Несмотря н свой возрст – ему было то ли под пятьдесят, то ли уже з, – Крл-стрший оствлся довольно привлектельным мужчиной. Морщин прктически нет, зто волосы, иссиня-черные и кудрявые, все н месте и, судя по виду, седеть нчнут не рньше чем лет через десять. Ростом он, честно говоря, не вышел, но это его, по-видимому, не смущло. В общем, бронет производил впечтление звзятого ббник и, по слухм, был тковым н смом деле.

Причем годы отнюдь не стли для него помехой. Хорошо подвешенный язык, якобы громкий титул, брови, способные двигться будто по собственной воле, большие голубые глз, в которых, обрзно выржясь, отржется душ, – все это бросло в его объятия дмочек, о кких мы, простые смертные, могли только грезить.

Но сейчс толку от него не было. Он весь извертелся, кк мльчишк, которому приспичило в уборную, куд стоит длиння очередь, и, если бы не домин Дунт, двным-двно удрился бы в пнику. И то скзть – член королевской семьи, один из тех н удивление решительных людей, чье мужество вызывет восхищение и кто блгословил крентийцев н войну с венгетми.

Крл-млдший (невжно, зконный он сын или нет) полностью соответствовл поговорке нсчет яблочк, которое пдет недлеко от яблони. Он походил н Крл-стршего лицом и хрктером и предствлял собой не меньшую опсность для женщин; кроме того, ему было не знимть зносчивости н том основнии, что он единственный и ненглядный сынок Влдычицы Бурь Рейвер Стикс и что с его ммочкой никто не рискнет связывться.

Стршему мое присутствие во дворце пришлось не по Душе. Возможно, я ему просто не понрвился. Если тк, то неприязнь был взимной. Мне пришлось смому зрбтывть себе н жизнь с восьми лет, потому я н дух не переносил всяких зхребетников, в особенности с Холм. Именно из-з своего безделья они попли впроск с Кнтрдом, в результте целое поколение отпрвилось н юг – воевть з серебряные копи.

Может, Слви Дурлейник, покончив с военчльникми венгетов, зймется крентийскими шишкми? Было бы неплохо…

– Если я вм больше не нужен, то позвольте отклняться. Желю удчи при встрече с похитителями.

– Вы сумеете смостоятельно выйти н улицу? – Выржение лиц домины Дунт говорило о том, что он сомневется в моей искренности.

– Когд я служил в морской пехоте, нс учили ориентировться н местности.

– Тогд всего хорошего, мистер Гррет.

Крл-стрший подл голос в ту смую секунду, когд я зкрыл з собой дверь. Хорошя дверь, толстя; о чем он кричит, через нее было не рзобрть, хотя я прижлся к ней ухом. Ну и лдно, пускй себе беснуется, дет волю ярости и стрху.

5

У дворцовых ворот меня поджидл Амирнд. Звидев ее, я сделл глубокий вдох, чтобы хоть немного прийти в себя и не совершить ккого-нибудь необдумнного поступк. Он сменил роскошный нряд, в котором приходил ко мне, н повседневную одежду, однко выглядел тк, словно в ней воплотились няву полночные грезы всех мужчин.

Впрочем, чувствовлось, что он чем-то обеспокоен. Пожлуй, сейчс не время для любезностей.

Морли Дотс, с которым мы иногд рботем в пре, считет, что меня хлебом не корми, дй только помочь попвшей в беду прекрсной дме. Кстти говоря, от Морли я узнл про себя много интересного – зчстую он ошиблся, д и, если уж н то пошло, выскзывться н мой счет его никто не просил; но что ксется прекрсных дм, тут он угодил в яблочко. Стоит крсивой девушке злиться слезми, кк доблестный рыцрь Гррет вспрыгивет н коня и скчет н битву с дрконом.

– Что он вм скзл, мистер Гррет? Что ей было нужно?

– Говорил он много, но ухитрилсь почти ничего не скзть. И ей от меня ничего не нужно.

– Не понимю. – Мне покзлось, что мой ответ рзочровл Амирнду.

– Д я, в общем, тоже. По ее словм, он просто-нпросто хотел нпугть похитителей. Мол, узнв, что з дело взялся Гррет, они, возможно, стушуются и будут полсковее с молодым Крлом.

– А… – Амирнд облегченно вздохнул. Любопытно, чего он опслсь? Кк-то все это подозрительно. – Знчит, вы полгете, что Крлу ничто не угрожет? – Не могу скзть. Зню лишь, что см крепко подумл бы, прежде чем связывться с ткой женщиной, кк домин Дунт.

Из двери футх в тридцти от того мест, где стояли мы, вышл черноволося крсотк лет девятндцти-двдцти. Оглядел меня с головы до ног, соблзнительно улыбнулсь и прошествовл мимо походкой, способной свести с ум дже сттую.

– Кто это? – спросил я.

– Рсслбьтесь, мистер Гррет. Он не про вс, вы не посмеете прикоснуться к ней ни в мечтх, ни тем более няву. Это Амбер, дочь Влдычицы Бурь.

– Ясненько.

– Мистер, – проговорил Амирнд, перехвтив взгляд, которым я проводил очровтельную брюнетку, – соблговолите спуститься н землю. Помнится, вы выржли желние встретиться со мной в нербочей обстновке. Тк вот, сегодня в восемь в «Железном лгуне».

– Где-где? Мне ткое зведение не по… – Я вовремя спохвтился. Совсем збыл, что пру чсов нзд получил от этой крошки сотню золотых мрок. – В восемь? Договорились. Знйте, остток дня я проведу, предвкушя неземные рдости. – Довольно усмехнулся и вышел з ворот.

Шгя по улице, что вел вниз по склону Холм, я рзмышлял о том, почему никогд не слышл ни о ккой дочери по имени Амбер. Ведь про Влдычицу Бурь и ее семью в Тнфере ходило столько слухов и сплетен… Д, тут городские кумушки явно опростоволосились.

6

Из комнты Покойник доносились стрнные звуки. Я прошел мимо и нпрвился н кухню, где стрин Дин жрил сосиски, одновременно приглядывя з пирогом в печи. Увидев меня, он вытянул из холодильного колодц мленький бочонок. Этот колодец я соорудил н гонорр з дело Стрк – в конце концов, если хочется холодного пив, почему я должен откзывть себе в удовольствии?

– Удчный денек, мистер Гррет? – поинтересовлся Дин, протягивя мне кружку.

– Можно скзть и тк. – Я зпрокинул голову и одним мхом опорожнил кружку нполовину. – Подвернулось выгодное дельце. А чем знимется нш общий друг? Что-то сегодня от него много шум.

– Не зню, мистер Гррет. Он не рзрешет мне убирться в его комнте.

– Вот кк? Ничего, рзберемся. Но снчл ндо повторить. – Я посмотрел н сосиски, перевел взгляд н пирог. Если Дин полгет, что я в состоянии все это съесть, он зблуждется. Или… – Ты что, снов приглсил в гости племянницу?

Дин покрснел.

– Зря, – зметил я, покчв головой. – Сегодня вечером мне придется уйти из дом.

– В жилх Дин и всех его родственников текл кровь троллей. Я не считю себя человеком с предрссудкми – инче рзве отпрвился бы н свидние с той, которя нполовину эльфиянк? – однко родственницы Дин унследовли от родителей в первую очередь троллье безобрзие. Стоило им выйти н улицу, кк собки нчинли выть, лошди ржли и били копытми; в общем, сердце золотое, рож, кк говорится, н кирпич похож. Между тем Дин упорно продолжл приводить их в нш дом, рссчитывя, очевидно, рно или поздно сосвтть з меня одну из своих племянниц (зпс которых, судя по всему, был неисчерпем).

Три сосиски, дв куск лучшего в мире яблочного пирог и несколько кружек пив спустя я почувствовл, что готов зглянуть в логово Покойник.

– Дин, кк обычно, все очень вкусно. Спсибо. Что ж, я иду к логхиру. Если не выберусь к выходным, посылй н выручку Плоскомордого Трп. У него нстолько толстый череп, что Покойник не сумеет прочесть его мысли. – «Может, свести Трп с ккой-нибудь племянницей Дин? Нет, не буду; все же Трп мне нрвится».

– Убирйся, Гррет, – зявил Покойник, уловив, что я приближюсь.

Я, естественно, и не подумл подчиниться. Он по-прежнему воевл. Н сей рз тркний бог собрл н стене всех своих нсекомых, лпки и крылья которых и производили те диковинные звуки.

– Кк делишки? – спросил я. Покойник промолчл. – Хитрец этот Слви Дурлейник. верно?

«Интересно, – подумлось мне, – неужели Покойник вознмерился уничтожить всех жуков в Тнфере? Если тк, ндо нмекнуть влстям, что з подобные услуги принято плтить».

Логхир не подл виду, что слышит. Нсекомые н стене збегли быстрее. Я уселся в кресло и некоторое время нблюдл з ходом боевых действий. Кк выяснилось. Покойник не воспроизводил некую кмпнию – он экспериментировл. А может, воевл см с собой. Ведь мозги логхиров устроены тким обрзом, что их можно при желнии рзделить н дв-три незвисимых друг от друг учстк.

– Збвный выдлся денек.

Покойник продолжл хрнить молчние. Нкзывл меня з бесцеремонность, притворяясь, будто я для него не существую. Тем не менее он слушл. В конце концов других приключений, кроме тех, о которых рсскзывл я, у Покойник не было и не могло быть.

Я поведл о том, что со мной сегодня произошло, пострвшись не упустить ни единой подробности. Сми знете, что-нибудь збудешь, потом окжется, что это было глвное.

Слушя мой рсскз. Покойник руководил войскми. Мне вдруг почудилось, что перемещения жучиных подрзделений осуществляются по определенной схеме, понять которую я не в состоянии.

Что ж, пор двигться. Я встл и нпрвился к двери, бросив через плечо:

– Увидимся, когд встретимся, Мешок-с-Костями.

– Гррет, пострйся не приводить свою подружку сюд. Я не потерплю подобных глупостей в моем доме.

Честно говоря, я поступл тк лишь изредк, что нзывется, под двлением обстоятельств, поскольку инче могло покзться, что я просто потешюсь нд несчстным Покойником.

Живые логхиры рспутны кк семндцтилетние юнцы. Должно быть, женоненвистничество для Покойник – нечто вроде компенсции з упущенное удовольствие.

– Будь осторожен, Гррет, – скзл он, когд я зкрывл з собой дверь.

* * *

Я всегд осторожен. Точнее – когд обрщю внимние н мелочи и полгю, что мне есть из-з чего беспокоиться. Но что может случиться с человеком, который пошел з спиртовым в лвку через пру улиц? Поверьте мне, все, что угодно. Денек и впрямь выдлся збвный. Я уловил зпх «трвки» и, признться, зинтересовлся. У нс по соседству любителей «трвки» рз-дв и обчелся, зпх был н удивление сильным. Я двинулся в ту сторону, откуд он доносился.

И нткнулся н пятерых прней, в которых с первого взгляд угдывлось родство с гоблинми. Мне повезло вдвойне: гоблины вообще туповты и неповоротливы, эти нкурились до ткой степени, что сообржли медленнее улитки. Впрочем, кое-что они все-тки змечли – видно, скзывлсь привычк.

– Гррет? – пробормотл один.

– А тебе ккое дело?

– Ткое.

– Д он это, он. Айд, бртв.

Я нчл первым. Удрил одного ногой в пх, врезл второму по кдыку – потом споткнулся и упл. Между тем первый противник сложился пополм и принялся опорожнять желудок, второй, утртив всякий интерес к происходящему, побрел прочь, прижимя лдонь к горлу.

Перектившись н спину, я свлил с ног третьего, которого сумел зстть врсплох. Он рухнул кк подкошенный, удрился головой о мостовую и н ккое-то время выключился из игры.

«Неплохо, Гррет. Пожлуй, ты сумеешь выкрутиться…»

Оствшиеся двое противников тупо глядели, кк я рзбирюсь с их подельникми. Вокруг нчл собирться толп.

Нконец у последних двоих мозги прояснились нстолько, что они подступили ко мне. Я двиглся горздо проворнее, однко у них было преимущество в численности. Мы повльсировли по мостовой; я ннес пру удров (которые не достигли цели, поскольку гоблины явно осторожничли) и столько же пропустил.

Третий удр изрядно поколебл мою уверенность в блгополучном исходе. В глзх н мгновение помутилось, мой могучий интеллект целиком и полностью сосредоточился н древнем кк мир вопросе: где. собственно, верх?

Один из гоблинов выскзлся в том смысле, что мне следует держться подльше от семьи Влдычицы Бурь, второй тем временем вознмерился окончтельно вышибить из меня дух. Я выхвтил у пожилого зевки шишковтую плку, н которую он опирлся, и от души врезл противнику промеж глз. После чего, покончив, тк скзть, с бойцом, двинулся н говорилу. Тот отбивлся до тех пор, пок я очередным удром не сломл ему руку.

Тут он зпросил пощды. Я соглсился н мировую, вернул стрикшке из толпы, которя вдруг бросилсь врссыпную, его плку и тоже юркнул в переулок. К месту ншей стычки спешили те, кто сходил в Тнфере з стржей зконности и порядк. Мне вовсе не хотелось, чтобы меня збрли и обвинили в превышении допустимых пределов смообороны (ведь зкон, когд действует вообще, действует именно тк). Пускй рзбирются с гоблинми.

Ничего не скжешь, збвный денек.

* * *

Покойник ждно выслушл мой отчет о событиях, отпустил язвительное змечние, когд я упомянул о том, что гоблины могли бы быть и посообрзительнее, в конце рзговор – я пошел умывться и переодевться – зметил:

– Я же говорил, будь осторожен.

– Помню, помню. Теперь уж точно не збуду. А ты последи з своими тркнми. Они вот-вот обойдут с флнг чешуйниц у горы Желтого Пс.

Покойник отвлекся от войны лишь зтем, чтобы поднять в воздух и швырнуть в меня кменную сттуэтку ккого-то логхирского божк. Он врезлсь в дверь, которую я предусмотрительно поспешил зхлопнуть.

Лдно, хвтит, пускй себе збвляется. Когд он стновится нстолько рздржителен, это ознчет, что у него возникет или уже возникло решение ккой-то здчи.

7

Добрвшись до «Железного лгун», я обнружил, что Амирнд уже тм. Причем не я опоздл, он пришл зрнее. Зня по собственному опыту, что женщин, приходящя вовремя, – дргоценность, которую следует холить и лелеять, я воздержлся от кких-либо шуточек.

– Что с вми стряслось? – спросил он. – Вы выглядите тк, словно учствовли в дрке.

– Точно в яблочко, госпож. Но видели бы вы моих противников! – Судя по всему, ее привел в восторг одн только мысль о том, что я с кем-то дрлся. Что ж, Амирнд Крест лишется очк.

Я вкртце поведл ей о стычке с гоблинми – для того, чтобы проверить, кк он отрегирует. Мой рсскз, похоже, сбил Амирнду с толку и отчсти нпугл, однко девушк быстро овлдел собой.

– Это были те, кто похитил Крл?

– Не зню. Вряд ли. – Я решил, что хвтит толковть о всякой ерунде, когд рядом нходится нечто – вернее, некто, – горздо более зслуживющее обсуждения. – Кк вы угодили во дворец Влдычицы Бурь?

– Я в нем родилсь.

– Что?

– Мой отец дружил с ее отцом. Иногд они помогли друг другу в делх.

Рзинув от удивления рот, я погрузился в подсчеты. Отец Влдычицы Бурь умер еще до моего рождения. А эльфы живут долго и стреют медленнее, чем люди. Знчит, эт крсотк по возрсту годится мне в мтери?

– Мистер Гррет, мне двдцть один год. Я зломил бровь.

– Знете, я привыкл к тому, что у мужчины стекленеет взгляд, когд он вдруг осознет, что я могу окзться стрше, мудрее и опытнее его. Порой мужчин удряется в пнику, теряет от стрх голову…

Я поторопился извиниться, потом прибвил:

– По-моему, вы несколько преувеличивете. Возможно, дело не в возрсте, в том, что вы – дочь Молхлу Крест, слв которого окутывет вс словно свн. Люди нверняк гдют, передется ли жестокость по нследству.

– Большинство и слыхом не слыхивло о Молхлу Кресте.

Я промолчл. Если ей хочется в это верить, пускй верит. Может быть, тким обрзом он пытется совлдть с дурной нследственностью.

Отец Влдычицы Бурь (который принял имя Стикс Сббт) и Молхлу Крест пробились нверх с смого низ: первый блгодря колдовскому дру, второй – блгодря отсутствию совести и сочувствия к другим. Их путь к вершинм влсти был устелен десяткми трупов. Они брли, уничтожли, убивли, и единственное, что можно скзть о них хорошего – оствлись друзьями до последнего дня. Эту дружбу не могли нрушить ни лчность, ни стремление к влсти.

В нше время это редкость, верно? Признйтесь, полож руку н сердце, скольким из своих друзей вы можете всецело доверять?

Говорили, что у Молхлу Крест ткже прорезлись колдовские способности, что сделло его опсным вдвойне. Еще недвно перед ним трепетл весь Тнфер, от смых богтых и влиятельных личностей до отбросов обществ с городских нбережных. Что в конце концов случилось с Молхлу Крестом, никто не знет; впрочем, ходили слухи, что Влдычиц Бурь однжды решил от него избвиться.

Интересно, может, у Амирнды другие сведения? Д, у тех, кто, подобно мне, знимется чстным сыском, профессионльня любознтельность со временем стновится второй нтурой. Приходится постоянно следить з собой, чтобы не совть нос во все подряд.

Инче в один прекрсный день тебе его отрежут, и будешь потом дохживть остток жизни с культей вместо нос.

Я перевел рзговор н более приятную тему, и Амирнд, которя явно нервничл, потихоньку нчл успокивться. Гулять тк гулять – я зкзл бутылку «Тнферского золотого». Вино пришлось весьм кстти.

Рзумеется, во мне говорит циник, но должен признться, что еще не встречл женщины, которя не рзомлел бы от этого вин. У него ткя репутция, что когд квлер покупет дме «Золотое», он срзу нчинет ощущть себя единственной и неповторимой.

Я предпочитю «Золотое» всем прочим винм, однко для меня оно было и остется испорченным пельсиновым соком с винным привкусом. Возможно, потому, что я, можно скзть, с колыбели пристрстился к пиву. Не понимю гурмнов, которых вино погружет в пучину блженств: по мне дже лучшее из вин омерзительно н вкус.

Дождвшись, пок у Амирнды поднимется нстроение, я спросил:

– Похитители не объявлялись?

– Нет. По крйней мере, домин ничего мне не говорил. Почему они тянут?

– Чтобы зствить вс поволновться. Видимо, рссчитывют, что вы пойдете н все, лишь бы освободить Млдшего. Кстти, рсскжите мне о нем. Он действительно тков, кким его предствляет молв?

– Понятия не имею, ккие слухи про него рспускют. – Амирнд поджл губы. – И потом, его зовут Крл, не Млдший.

Я попробовл выяснить что-либо обходным путем, но у меня ничего не вышло.

– Почему вы здете столько вопросов, мистер Гррет? Ведь вы уже выполнили то, что от вс требовлось, и получили свои деньги. Рзве нет?

Стрння девушк. Вся в себе. Обычно я с ткими не связывюсь, но к ней меня притягивло словно мгнитом. Чудес, д и только.

В конце ужин Амирнд осведомилсь:

– Что теперь? Выклдывйте свои коврные змыслы.

– Коврные змыслы? У меня? Неужели я похож н бндит? Слушйте, рз уж вы снизошли до простых смертных, может, зглянем в зведение к моему знкомому?

– Я соглсн н все, лишь бы не возврщться в… – Д, Амирнд стрлсь быть веселой, однко получлось у нее не очень. Признться, если бы не «Тнферское золотое», н девушку не подействовло бы и мое обычно неотрзимое обяние.

* * *

У Морли, кк всегд, веселились нпроплую. В зле теснились гномы, эльфы, тролли, гоблины, пикси, бруни и прочие личности, не говоря уж о диковинных уродцх, родители которых явно приндлежли к рзличным видм. Амирнду провожли одобрительными взглядми, н меня взирли с отврщением. Ну д я их не виню. Откровенно говоря, я бы тоже скуксился, доведись мне отужинть тем, что годится в пищу рзве что кроликм, и зпить сие кушнье безлкогольным коктейлем.

Я нпрвился прямиком к стойке, з которой стоял знкомый брмен, и спросил у него, где Морли. Он мотнул головой в сторону лестницы.

Мы поднялись по ступенькм (Амирнд снов знервничл), и я постучл в дверь. Морли велел мне убирться, хотя прекрсно знл, что стучусь именно я: у него в кбинете есть слуховя трубк, которя выходит вниз.

Мы вошли. Кк ни стрнно, н коленях у Морли не сидел очередня чужя жен. Он возился с бумгми, но мгновенно отвлекся, зметив Амирнду. Глзки-бусинки тк и вспыхнули.

– Рсслбься, приятель, место знято. Амирнд, эти Морли Доге. У него три жены и девять детей, причем все они попли в сумсшедший дом. Он хозяин этой збегловки и порой изобржет из себя моего друг.

Тем, кто врщлся в определенных кругх, имя Морли Дотс говорило горздо больше. Он являлся глвным специлистом городского дн по мерм физического воздействия, то есть ломл з деньги руки и ноги и пробивл черепушки, хотя больше всего н свете обожл рзбивть женские сердц, причем это делл совершенно бесплтно. Нполовину человек, нполовину темный эльф, отличлся свойственным последним изяществом и пригожестью. Близким другом я бы его не нзвл, поскольку сближться с Морли было опсно для здоровья, однко несколько рз мы с ним сотрудничли.

– Не верьте ни единому слову этого негодяя! – воскликнул Морли. – Он не скжет првды, дже если ему зплтят. К тому же Гррет – ярко вырженный психопт. К примеру, сегодня днем он нпл н пятерых гоблинов, которые спокойно, знимлись собственным делом – никому не мешя, курили «трвку».

– А, тк ты уже знешь?

– Слухми земля полнится, Гррет.

– И что скжешь?

– А что тут можно скзть? Я кое-кого порсспршивл, но кто ннял гоблинов, выяснить не сумел. Между прочим, я их зню. Ленивые тупицы, которые ни н что не годятся, однко советую тебе почще оглядывться, поскольку двоим из них здорово достлось, уцелевшие, может стться, решт отомстить з приятелей.

– Спсибо з совет. Кстти, окжи мне еще одну услугу – присмотрись к прню, который следит з нми.

– З нми следят? – испугнно воскликнул Амирнд.

– От смого «Железного лгун». До тех пор я его не змечл. Возможно, он приклеился к нм именно тм. Впрочем, скорее всего, он следил з вми от дворц.

Амирнд побледнел.

– Посди ее в кресло, болвн, – проговорил Морли. – Мнеры у тебя кк у ящерицы.

Я усдил Амирнду в кресло, смерив Дотс испепеляющим взглядом. Он явно что-то вынюхивл. Впрочем, вполне понятно, н его месте я бы тоже обзвидовлся. К тому же мне нчло кзться, что Амирнд стоит связнных с ней хлопот.

– Во что ты вляплся н сей рз? – Морли достл откуд-то из-под стол бутылку бренди и покзл мне: мол, кк? Я утвердительно кивнул. Вслед з бутылкой появился бокл. Дотс знл, что я предпочитю пиво, см к спиртному не притргивлся вообще. Поэтому, честно говоря, появление бутылки меня слегк удивило. Должно быть, он держит лкоголь для своих дмочек.

Нполнив бокл, я передл его Амирнде. Девушк пригубил.

– Извините, пожлуйст. Нверно, я веду себя глупо, но я никк не думл, что все окжется нстолько сложно…

Притворившись, будто ничего не слышли, мы с Морли переглянулись.

– Секрет? – поинтересовлся Дотс.

– Не зню. Амирнд, можно мне рсскзть обо всем Морли? Ручюсь, это остнется между нми, он может кое-что для вс сделть. – Дотс ухмыльнулся. Я погрозил ему кулком и мысленно отругл себя з столь двусмысленную фрзу.

Амирнд собрлсь с мыслями. Нет, он явно не приндлежл к числу девиц, которые способны только лить слезы. Змечтельня девушк; с кждой секундой он нрвилсь мне все больше и больше. Конечно, помогть прекрсным дмм в беде – моя профессия, но я устл от тех, которые беспрерывно ноют и зливются слезми. Куд лучше иметь дело с женщиной, которя ннял тебя н рботу и в головке У которой отнюдь не пусто.

Првд, в днном случе меня никто не ннимл. Ну и лдно, мне бы выяснить, кто подослл гоблинов. Амирнд порскинул мозгми и принял решение. Он рсскзл Морли о похищении, причем тк, что я мгновенно зподозрил нелдное, – ухитрилсь поведть лишь то, что мне было уже известно.

– Рботли непрофессионлы, – зметил Морли. – Гррет, з кким бесом тебя понесло в политику?

– С чего вы взяли, что похищение связно с политикой? – удивилсь Амирнд.

– Во-первых, похищения сейчс происходят крйне редко. Во-вторых, обыкновенные похитители ни з что не стли бы связывться с этой семейкой. Внешне Рейвер Стикс выглядит привлектельнее своего ппши и Молхлу Крест, однко, кк говорится, яблочко от яблони недлеко пдет. Думю, никто из обиттелей городского дн н ткое дело не пойдет.

– Знчит, любители, – подытожил я.

– Любители, у которых достточно денег, чтобы ннимть головорезов и филеров, – уточнил Морли. – То есть следы ведут н Холм. А все, что имеет отношение к Холму, связно с политикой.

– Может быть. Лично я не стну торопиться с выводми, пок повременю. Знешь, Морли, что-то здесь не тк. Я не могу понять, кому выгодно похищение. Если догдюсь, все срзу стнет ясно. Впрочем, меня никто не ннимл. Я просто стрюсь обезопсить нши с Амирндой шкуры.

– Я пошрю в столх, згляну под кровти и нвещу тебя звтр утром, – пообещл Морли. – После того случя с вмпирми я многим тебе обязн. Ты по-прежнему живешь с Покойником?

– Д.

– Стрнный ты все-тки тип… Лдно, мне ндо рботть. – Он повернулся, и крикнул в слуховую трубку: – Клин, пришли Волкодв, Срж и Рохлю.

Я подтолкнул Амирнду к двери. Мы вышли из кбинет и спустились по лестнице, н которой рзминулись с тремя первоклссными головорезми. Я нзвл их первоклссными потому, что выглядели они достточно толковыми, чтобы поручить им дельце, которое требует не только грубой силы, но и ккого-никкого интеллект.

Пок мы были нверху, в зведение Морли зглянул мой стрый приятель Плоскомордый Трп. Он с ходу предложил мне опрокинуть по кувшину морковного сок и вспомнить былые времен, но я откзлся. Нм с Амирндой следовло уйти, инче головорезы Морли не смогут проследить з ншим «хвостом».

– Если вм пондобится телохрнитель, – скзл я Амирнде, – приходите сюд и спросите Плоскомордого Трп. Он лучший среди всех.

– А тот, у кого мы были? Морли, кжется… Вы ему доверяете?

– Я преспокойно доверю ему деньги или собственную жизнь, но не женщину, з которой ухживю. Уже поздно. Двйте я отведу вс домой.

– Мне что-то не хочется, мистер Гррет. Конечно, если вы нстивете…

– Ни в коем случе. – Мне нрвятся женщины, способные смостоятельно принимть решения, пускй дже я не понимю, чем они при этом руководствуются.

Покойник хвтит удр. Ну и лдно. Если отобрть у него тркнов и зпретить ворчть н меня, чего рди ему жить?

* * *

О ночи, которую мы провели вместе, следует поведть только это. Когд мы нырнули в постель, я зметил, что у Амирнды нет мулет, который носят все без исключения женщины, не желющие услышть в скором времени тонкий голосок: «Ммочк!»

– Где твой мулет?

– А ты нстоящий джентльмен, Гррет. Любой другой притворился бы, что не зметил.

Со мной нечсто случется ткое, когд мне бывет нечего скзть. Это был один из редких случев. Минуло ккое-то-время, прежде чем я догдлся зкрыть рот.

– Не беспокойся, – проворковл Амирнд. Ткя тепля, с ткой глдкой кожей… – Со мной ты отцом не стнешь.

Ничего другого о той ночи я рсскзывть не собирюсь.

Когд я проснулся, он уже ушл. И больше я ее не видел.

8

Н следующий день Морли пожловл ко мне собственной персоной. Стрин Дин провел его в зкуток, который я именовл кбинетом, после чего отпрвился н кухню з пельсиновым соком, что хрнился у нс рди тех редких случев, когд я вдруг понимл, что пиво меня не прельщет.

– Чего ткой смурной, Гррет? – поинтересовлся Морли, когд я мрчно поздоровлся с ним, дже не подумв встть.

– Д тк. Ндоело улыбться всем подряд.

– Может, ты и прв, хотя см о том не подозревешь. Я продемонстрировл Морли свой знменитый трюк с злмывнием брови. Его это явно не впечтлило. Привык, прзит, ничего не попишешь.

– Я прощупл всех, кто знимется похищениями рди выкуп. Никто из них не ушел в подполье, никто не брлся з рботу, оплченную деньгми с Холм. Смые-смые, можно скзть, зкоренелые личности уверили меня, что среди них не нйти безумц, который похитил бы сынк Влдычицы Бурь. Дже з миллион мрок золотом. Мол, когд тебе примутся поджривть пятки, золото уже ни к чему…

– И это новость, которя должн повергнуть меня в уныние?

– Нет. Но сейчс ты узнешь, кто нкнуне вечером следил з вми. Точнее, з твоей дмой. Между прочим, тебе следовло предупредить меня о том, кто он ткя. Я бы не стл упоминть об ее отце.

– Он привыкл к подобным рзговорм. Тк что тм нсчет «хвост»?

– Стоило вм уйти, кк он поперся следом чуть ли не в открытую. Похоже, ему и в голову не приходило, что з ним тоже могут нблюдть. В общем, идиот. Чс дв проторчл под твоими окнми, когд уже и последний дурк сообрзил бы, что девушк остлсь н ночь…

– Прошу прощения, мистер Гррет, – скзл Дин, просовывя голову в дверь. – Вс хочет видеть некий мистер Слос, который утверждет, что его послл домин Дунт. Впустить?

– Я подожду, – проговорил Морли.

– Вон тм. – Я укзл н дверь, з которой нчинлся коридорчик, что вел мимо комнты Покойник. – Проси мистер Слос, Дин.

Слое окзлся толстым коротышкой с бгровой физиономией, который явно чувствовл себя не в своей трелке. По-видимому, он принял меня з профессионльного немного убийцу.

– Мистер Гррет? – спросил он, изо всех сил стрясь изобрзить вежливость, к которой, судя по всему, не привык.

– Он смый, – подтвердил я.

– Домин Дунт хотел бы снов встретиться с вми. Он велел передть, что получил новое письмо от своего корреспондент и ндеется в этой связи н хороший совет.

Полгю, вы понимете, о чем идет речь, поскольку он не стл ничего уточнять.

– Прекрсно понимю.

– Еще он поручил мне предложить вм десять золотых мрок.

Интересно, что ей н смом деле нужно? Деньгми он бросется нпрво и нлево, но рди чего? Тем более ткие суммы – д з десять мрок золотом обыкновенный рботяг должен горбтиться кк минимум три месяц подряд!

К тому же сейчс золото было в цене. Слви Дурлейник зхвтил в Кнтрде несколько серебряных копей, блгодря чему серебро н север потекло рекой.

Может, Уилл Дунт хочет вызнть подноготную Амирнды? Что ж, з десять мрок золотом я н это, пожлуй, пойду. Ведь нм с Покойником вечно не хвтет денег. – Передйте домине, что я приду, кк только зкончу с делми и пообедю.

Бгровя физиономия Слос приобрел лиловый оттенок. Ну конечно, он ожидл, что если с Холм прикжут сккть, я тут. же зпрыгю по улицм. Судя по выржению лиц, ему отчянно хотелось выволочь меня из дом, однко он совлдл с эмоциями.

– Отлично. Н вшем месте я не стл бы слишком здерживться. Домин не любит ждть. – Слос отсчитл пять монет достоинством в две мрки кждя.

– Я отстну от вс не более чем н полчс. Дин, проводи мистер Слос. – Всегд полезно удостовериться, что гость действительно ушел. Ведь попдются глупые нстолько, что збывют, с ккой стороны двери они должны окзться, когд т зхлопнется.

– Попробуй монеты н зуб, Гррет, – посоветовл Морли, выбрвшись из укрытия. – Кто-то зтеял стрнную игру.

– То есть?

– Вчер вечером з вми следил этот смый тип.

– Д? В темноте он выглядел повыше ростом.

– Может, он был н кблукх. По-моему, тебе пор со всем этим зкнчивть, – А я ничего и не нчинл.

– Гррет, я тебя зню. Если ты не поствишь н этом деле крест прямо сейчс, то скоро окжешься по уши в дерьме.

Поскольку пророческого др з Морли до сих пор не нблюдлось, я не обртил н последнюю фрзу ни млейшего внимния. Поблгодрил, уточнил, что он отчсти выплтил мне должок з вмпиров, проводил до двери и велел Дину подвть обед.

Отобедв, я нпрвился во дворец Влдычицы Бурь – отрбтывть свои деньги.

9

Уиллу Дунт явно уязвило мое нежелние ходить по струнке, однко он притворилсь, будто ничего не произошло. Тк почему-то поступют все – кроме Покойник, который не считет нужным скрывть от меня свое рздржение. Я решил, что н всякий случй ндо держть ухо востро.

– Спсибо, что откликнулись н мою просьбу, мистер Гррет.

– Вш посыльный сообщил, что вы получили зписку от похитителей.

– Совершенно верно. Причем доствили ее тем же способом, что и первую. – Он протянул мне листок бумги.

Тот же почерк, те же ошибки. В зписке сообщлось, что рыночня цен Млдшего соствляет двести тысяч мрок золотом и что в скором времени будут нзнчены время и место передчи выкуп.

– Двести тысяч! Похоже, у преньк серьезные неприятности. Цену зломили кк з импертор.

– Мистер Гррет, мы зплтим, дже если они увеличт сумму вдвое. Дело не в этом.

– А в чем?

– В том, что я не сумею скрыть столь знчительные рсходы от Влдычицы Бурь и мне придется кк минимум выслушть немло нелестных слов в свой дрес. Впрочем, жизнь сын для нее все-тки вжнее денег. – Нсколько я понимю, для вс ноборот?

– Мистер Гррет, мое мнение не игрет никкой роли. Мы с вми нходимся в доме Влдычицы Бурь, и здесь зконом являются любое ее слово и любой кприз.

– Что вы хотите от меня?

– Мне нужен совет. Подскжите, кк доствить н место столь крупную сумму.

– Вм пондобится большой крмн.

– Мистер Гррет, вм зплчено вовсе не з то, чтобы вы упржнялись в остроумии. Учтите, я не облдю чувством юмор.

– Кк скжете.

– Двести тысяч мрок золотом весят около четырех тысяч фунтов. То есть придется ннимть повозку, зпряженную по крйней мере четверкой лошдей. Неужели похитители рссчитывют, что эту повозку никто не зметит?

– Вполне возможно, они нзнчт место встречи где-нибудь з городом, по дороге будут нблюдть з повозкой, чтобы убедиться, что з вми никто не следит.

– Скорее всего они будут нстивть н золотых монетх, првильно? Лично мне горздо легче рздобыть нужное количество слитков, однко им продть слитки будет не тк-то просто. Верно?

– Может быть.

– Думю, я прв. Поэтому уже нчл менять слитки н монеты. Что еще мне следует учесть, мистер Гррет?

– Не пытйтесь импровизировть. В точности следуйте инструкциям похитителей. Они нверняк будут нервничть, потому, если вы позволите себе проявить смостоятельность дже в мелочх, зпросто могут сорвться. Если хотите отомстить, не торопитесь, подождите, пок все не окжутся дом, в безопсности. Столь крупные суммы денег оствляют следы – нередко кроввые.

– Об этом, мистер Гррет, я позбочусь, когд нстнет время. Скорее всего подожду возврщения Влдычицы Бурь. Что ж, спсибо з совет. Приятно, когд профессионл одобряет действия любителя. По-моему, у нс склдывются неплохие рбочие взимоотношения. Но чтобы их ничто не омрчло, вм следует кое-что сделть.

– А именно?

– Держитесь подльше от Амирнды Крест.

– Домин, вот уже двдцть лет, кк я см выбирю себе друзей. Вы, конечно, душк, но если я сделю исключение для вс…

– Я не привыкл к неповиновению.

– Почще спускйтесь с Холм. У вс появится множество полезных привычек.

– Убирйтесь, пок я не рссердилсь по-нстоящему! Я счел з лучшее подчиниться.

– И держитесь подльше от Амирнды! Полгю, Амирнд получил ткой же совет относительно Гррет.

* * *

Зхлопнув з собой дверь, я чуть не сшиб с ног Амбер, симптичную дочку Влдычицы Бурь.

– Подслушивем?

– Он прв.

– Нсчет чего? – Ккой, однко, острый у девицы слух, если он рзобрл, о чем шл речь!

– Збудьте про Ами. Я горздо интереснее. «Ошибешься, милочк, – подумлось мне. – Амирнд Крест – нстоящя женщин. А у тебя только женское тело, в остльном же ты – избловнный, кпризный, тщеслвный и, вполне возможно, не слишком сообрзительный ребенок».

– Если не возржете, обсудим это позже.

– Скоро, я ндеюсь? – По-моему, я фыркнул. – Дйте мне знть, когд. – Упрямя, чертовк! Дверь рспхнулсь.

– Что ты здесь делешь, Амбер?

– Рзговривю с мистером Грретом.

Уилл Дунт повернулсь ко мне и сурово сдвинул брови. Очевидно, я был виновт в том, что з мной охотятся все женщины во дворце Влдычицы Бурь.

– Возврщйся в свою комнту, Амбер. Тебе зпрещено появляться в этом крыле.

– Д подвись ты своими зпретми, стря ведьм! Домин ошеломленно воззрилсь н девушку. Я испуглся, что он нчнет брызгть слюной.

– Если тебе угодно оспривть влсть, которой нделил меня н время своего отсутствия Влдычиц Бурь, мы можем обсудить это с твоим отцом, – проговорил Уилл Дунт, овлдев собой.

– Ну д. Всем известно, что ппш пляшет под твою дудку.

– Амбер! – воскликнул домин, которя, похоже, ни н секунду не збывл о моем присутствии.

– Чем ты его прельстил? Не женскими же достоинствми, в смом деле! Кк женщин ты способн зморозить дже воду в внной!

– Все, Амбер, с меня хвтит.

– Дмы, прошу прощения. – Ссоры в курятнике всегд действовли мне н нервы. – Счстливо оствться.

Если бы взгляды убивли… Домине Дунт, естественно, хотелось прикончить свидетеля своего унижения, Амбер же требовлсь моя поддержк…

Я вышел из дворц и нпрвился к воротм, высмтривя по дороге Амирнду. Но знкомой стройной фигурки тк и не зметил.

10

Покойник продолжл увлеченно руководить ходом боевых действий. Он и тк-то соствлял не слишком удчную компнию, в моменты, когд сосредотчивлся н войне, от него не было вообще никкого толку. Оствлось утешться тем, что он и впрямь обнружит мневр, который проглядели полководцы врждующих рмий. И потом, эт смя сосредоточенность избвлял меня от брюзжния логхир.

Что ксется стрины Дин, с ним дело обстояло и того хуже. Стоило сесть з стол, кк он принимлся рсскзывть о ккой-нибудь бедной, но привлектельной родственнице, облдющей, по его словм, всеми здткми домопрвительницы.

Я ндеялся, что меня нвестит Амирнд, но он почему-то не приходил, и несколько дней спустя мне стло нстолько жль себя, что я решил потртить недвно зрботнные деньги н пиво.

Впрочем, нчло получилось не очень удчным. Из первых двух бров меня попросту вытурили, чтобы не знимл место: мол, сколько можно мурыжить одну и ту же кружку…

Я никк не мог отделться от мыслей о похищении. Нет чтобы рдовться, что получил ни з что, ни про что кругленькую сумму! Что-то меня смущло, сбивло с толку, но что именно, устновить я не мог. С другой стороны, кто меня к тому принуждет? Н рботу чстного сыщик Гррет никто не ннимл, шнырять вокруг Холм рди того, чтобы утолить собственное любопытство – уж увольте. Хлопот не оберешься, прибыли никкой.

В третьем бре, ближе к дому, мне рзрешили сидеть сколько угодно. Еще бы, ведь я был постоянным клиентом, причем весьм выгодным. Поэтому, когд нпротив уселся ккой-то мужчин, я слегк удивился, но решил, что в бре не остлось свободных мест, и не поднимл головы, пок незнкомец не прорычл:

– Ты Гррет?

Я смерил его взглядом. Высокий, широкоплечий, лет тридцти с хвостиком, выглядит довольно внушительно одет, кк лкей с Холм, првд, н ливрею нет и нмек. Словом, типичный немник, по виду которого не определить, кто его ннял.

– А тебе ккое дело?

– Рз спршивю, знчит, есть.

– Знешь, мне почему-то кжется, что вдвоем нм тесновто. И я что-то не помню, что приглшл тебя сесть.

– Еще не хвтло, чтобы меня приглшли всякие гниды. Д, он явно сшивется н Холме. У тких личностей, когд они приобретют знкомых среди ристокртов, срзу ощущется головокружение от счстья.

– Ты прв, друзьями нм не стть.

– Ах, ккя жлость!

– Лдно, Бруно, выклдывй, что у тебя, пок я не перешел от слов к делу.

Я нмеренно использовл эту уничижительную кличку. Вообще-то прозвищем «Бруно» нгрждли, кк првило, н редкость тупых лкеев. Я огляделся по сторонм. Тк, у моего собеседник дв приятеля, но они длеко, у стойки, поэтому их пок можно в рсчет не принимть.

– Ходят слухи, что ты околчивешься у дворц Рейвер Стикс. Вдобвок у тебя репутция тип, который обожет совть нос не в свое дело. Мы хотим знть, что тебе нужно?

– Мы? – переспросил я. Грубый Бруно не потрудился ответить, поэтому я предложил: – Почему бы тебе не уточнить у Влдычицы Бурь?

– Я спршивю тебя, Гррет.

– Зря теряешь время, Бруно. Вли отсюд. Ты мешешь мне нпивться.

Он схвтил меня з левое зпястье и нчл сжимть пльцы, но совершенно збыл про мою првую руку. Я ндвил ему большим пльцем н учсток кожи между средним и укзтельным пльцми. Он зктил глз и побледнел. Я дружелюбно улыбнулся.

– Все в порядке. Бруно? Признвйся, н кого рботешь и с чего ты взял, что способен кого-либо нпугть?

– Пошел ты к… Ой!

– Снчл думй, потом говори. Честно говоря, я удивлен, что с тким языком ты дожил до своих лет.

– Гррет, ты пожлеешь… А!

– Считется, что боль – лучший учитель. Однко ты, похоже, нстолько туп, что н тебя не действует дже он, верно?

Я нблюдл з приятелями Бруно, которые потихоньку нчли догдывться, что их дружок попл в переделку, потому подошедший к столику человек зстл меня врсплох.

– Мистер Гррет?

Я поднял голову. Что ж, у д Пен вежливость в крови.

– А, Млдший. Присживйтесь. Бруно уже уходит. – Я отпустил руку немник. Он побрел прочь, мссируя пльцы, одрив меня н прощнье испепеляющим взглядом.

Внезпно рзвернулся и рзмхнулся, вознмерившись, видимо, рссчитться со мной одним удром, но я вовремя выствил ногу и стукнул его мыском бшмк по голени. Он снов зктил глз, жлобно пискнул и зковылял прочь, спся собственную шкуру.

– Судя по всему, домин Дунт зплтил выкуп и вс вернули целым и невредимым?

– Совершенно верно.

– Что ж, поздрвляю со счстливым избвлением. Кстти, ккими ветрми вс знесло сюд?

Сын был точной копией отц – естественно, с учетом рзницы в возрсте. Интересно, у кого могли возникнуть сомнения в отцовстве Стршего? Откровенно говоря, Крл-млдший рзве что в млденчестве сильно отличлся нружностью от своего ппши. Впрочем, кких только слухов не рспускют про влсть имущих…

– Я хотел лично поблгодрить вс. – Голос у преньк был высокий и тонкий; вдобвок говорил он тким тоном, будто извинялся з то, что живет н свете.

– З что? Я же пльцем не пошевелил!

– По крйней мере, вы делли вид, этого окзлось вполне достточно. Мне удлось подслушть рзговор похитителей. Они обсуждли, кк быть теперь, когд з рсследовние взялись вы, и в конце концов решили, что ндо брть деньги и удирть, пок целы. Вот поэтому я и говорю, что очень вм обязн. Если бы не вы, меня могли бы…

Облик Млдшего дополнял хрктерня черт: он, по-видимому, не мог сидеть спокойно – беспрерывно ерзл н стуле, рскчивлся вперед-нзд, устремляя взор в прострнство. Должно быть, рсти во дворце Влдычицы Бурь – еще то удовольствие…

Во мне крепло подозрение, что н деле он хочет поговорить о чем-то вжном, что блгодрность – всего лишь предлог. Однко двить н тких, кк он, не имея ни единой зцепки, попросту бессмысленно. Они, кк првило, змыкются в себе, и только. Поэтому я откинулся н спинку и притворился, будто безмерно рд и готов слушть болтовню Млдшего до бесконечности.

Буквльно в следующий же миг стло ясно, что Крл подбирется к тому, что его действительно волнует. Он рскрыл было рот, но не успел произнести ни слов.

– Вот вы где, милорд! – Возле ншего столик возник холуй домины Дунт, пресловутый мистер Слос. Н его губх игрл обворожительня улыбк, с которой резко контрстировло выржение глз, двным-двно утртивших последнюю искорку веселья. – Я вс обысклся.

«Рсскзывй, – подумл я. – Нверняк следил з Млдшим от смого дворц, инче не появился бы тк быстро и не вовремя».

– А, Коуртер… Я кк рз блгодрил мистер Гррет з помощь. – Крл вновь кчнулся туд-сюд. Я перехвтил его взгляд и понял, что юнош боится этого тип по фмилии Коуртер, который мне предствился кк Слос.

– Вы нужны домине, милорд. – Ясненько: прикз, специльно для меня змскировнный вежливостью. Млдший вздрогнул.

Бруно о чем-то беседовл со своими дружкми. Нконец они, видимо, решили, что теперь, когд нс стло кк бы трое н трое, шнсов у них никких, и потянулись к выходу. Бруно подрил мне злобный взгляд.

Млдший поднялся, и Коуртер тут же взял его з руку, словно опслся, что подопечный может сбежть. Мне вдруг зхотелось дть ему подножку – просто тк, чтобы посмотреть, что получится, – но я отогнл шльную мысль и скзл:

– Увидимся, Крл.

Услышв мои слов, юнош, н лице которого было нписно отчяние, слегк приободрился.

Коуртер впервые з весь рзговор посмотрел мне в глз. Я прочел в его взгляде обещние мучительной смерти, широко улыбнулся и дружески подмигнул. Он, рзумеется, никк не отрегировл.

* * *

К сожлению, отвлечься от ндоедливых мыслей с помощью пив не получилось. Я не выдержл – провел см с собой зкрытое совещние, оргнизовл голосовние и решил пойти домой, дбы очистить душу от скверны. Это можно было сделть двумя способми – либо обречь ее н стршные муки (то бишь весь вечер сидеть и слушть, кк стрин Дин перечисляет достоинств своих родственниц), либо позволить Покойнику оттчивть н мне свое остроумие.

* * *

Об они меня рзочровли. Должно быть, сговорились в мое отсутствие. Когд я вошел, Дин нсвистывл ккой-то мотивчик.

– Что стряслось? Твои родственницы нпли н эскдрон гуср и зхвтили брвых вояк в плен?

Он пребывл в столь блгодушном нстроении, что пропустил эту колкость – и те, что последовли з ней, – мимо ушей.

– Что происходит? – рявкнул я. – Что ты ухмыляешься, кк лисиц, которя только что слопл целого гуся?

– Это все его милость. Он ткой довольный, просто жуть.

– Вот, знчит, кк? Что ж, пойду взгляну.

– Ткое событие ндо отметить, мистер Гррет.

– Я смотрю, ты уже готовишь зкуску. Что тм у тебя?

– Жркое из брнины.

– Терпеть не могу брнину! – Когд я служил в морской пехоте, нс зкормили брниной. Мы ели ее кждый день по три рз, кроме тех случев, когд приходилось питться твердой, кк кмень, солониной, собственными лошдьми или, хуже того, ягодми и кореньями.

– Вм понрвится, честное слово. – И Дин пустился в объяснения нсчет того, кк именно он готовит жркое.

Я повернулся и пошел прочь, бормоч себе под нос: «Брнин, брнин». Пожлуй, ндо будет притвориться, что ем с удовольствием; ведь всякий рз, стоило мне рскритиковть очередной кулинрный шедевр стрины Дин, кк н следующий день он подвл блюдо, изобиловвшее зеленым перцем. А н свете – н том ли, н этом, невжно – нет ничего более омерзительного, нежели зеленый перец. Его избегют дже свиньи – точнее, дже голодные свиньи. А люди едят. Признться, я чсто поржюсь тому, что мы употребляем в пищу.

В тком вот нстроении я вошел в комнту Покойник.

– А, Гррет. Добрый день. Хорошо, что ты зглянул ко мне. Кк идет рсследовние?

– Пренек вернулся домой целым и невредимым. – Я выглянул з дверь, окинул взглядом коридор и вновь повернулся к Покойнику.

– Поздрвляю, ты хорошо порботл. Рсскжи мне поподробнее. Кстти, что ознчет твое поведение?

– Я просто хотел удостовериться, что попл в свой дом и рзговривю с тем Покойником, которого зню столько лет. А поздрвлять меня не с чем, я ровным счетом ничего не сделл. – Я принялся рсскзывть, стрясь не упускть ни единой детли. Не упомянул лишь о том, что Амирнд провел прошлую ночь отнюдь не под крышей дворц.

– Любопытно, любопытно. Столько стрнностей! Честно говоря, жль, что ты не ведешь рсследовние. Ккой вызов твоим умственным способностям!

– Ты, похоже, решил свою здчку?

– Совершенно верно. Тйня мгия Слви Дурлейник для меня больше не тйн. Рзумеется, чтобы быть полностью уверенным, нужно проверить мою теорию н прктике.

– Ты понял, кк он одержл победу? Один-единственный логхир окзлся мудрее всего Военного совет венгетов, подумть только!

– Именно тк.

– Кким же обрзом тебе это удлось?

– Блгодря, мой мльчик, умению логически мыслить. Мой мльчик? Ну и дел!

– А ткже продолжительным рзмышлениям, индукции, дедукции и целой серии экспериментов, в которых я нлизировл возможный ход событий н основе зднных прметров. Отсюд возникл гипотез, в истинности которой я прктически не сомневюсь. Мне известно, кк Слви Дурлейник совершил то, что совершил, и теперь, получив некую толику информции, я смогу предугдывть его действия.

– Тк кк же он «совершил то, что совершил»? Сделлся невидимкой? Или тйком ото всех прокопл подземный ход?

– Гррет, пок я оствлю свое открытие при себе. Гипотез основн н допущении, которое, кк я уже скзл, требует проверки прктикой. Необходимы дополнительные сведения. Но не беспокойся, ты узнешь обо всем первым.

– Не сомневюсь. – «Тоже мне, гений! Ни дть ни взять петух, кукрекющий н рссвете». – Почему бы тебе…

– Мистер Гррет! – В дверь просунулсь голов Дин, которому строго-нстрого было ведено перед тем, кк впускть кого-либо в дом, спросить рзрешения у меня или у Покойник. – Прошу прощения, но вс хочет видеть ккя-то молодя женщин.

По тому, с кким видом Дин произнес эту фрзу, еще по тому, что он скзл «женщин», не «дм», я зключил, что ему гостья покзлсь вертихвосткой, куд менее достойной моего внимния, чем его бесчисленные племянницы.

– Кто ткя?

– Он не нзвлсь. Однко, – прибвил Дин, неодобрительно поглядев н меня, – похоже, что с вми он знком достточно близко.

Я скзл Покойнику, что сейчс вернусь, и нпрвился к входной двери, рссчитывя увидеть Амирнду. Д, Гррет, женщины к тебе прямо липнут.

Это окзлсь не Амирнд, Амбер, которя, звидев меня, обольстительно улыбнулсь.

Я оглядел улицу, высмтривя Коуртер-Слос, но ничего подозрительного не зметил и впустил Амбер в дом.

Девушк незмедлительно продемонстрировл мне некоторые из своих ужимок.

– Это что, прздничный нряд? По ккому поводу? Н всякий случй я снов оглядел улицу. Никого. Однко женщины с Холм не спускются в город без сопровождющих. Впрочем, среди них попдются и ткие, которые нстолько уверены в собственной безопсности, что бндиты с ними попросту не связывются.

– По поводу охоты, если можно тк вырзиться. – Он одрил меня улыбкой, обещвшей неземное блженство.

– Понятно. Сколько тебе лет, Амбер?

– Двдцть.

Врет и не крснеет. Лет восемндцть, никк не больше.

– Гм… Сюд. – Я проводил девушку в свой кбинет, пытясь по дороге собрться с мыслями. Не буду отрицть, женщины – моя слбость. С другой стороны, к тем женщинм, которые приходят без приглшения, я отношусь нстороженно. А если они близки к влсть предержщим, ветрены и кпризны, кк Амбер, тут ндо действовть крйне осмотрительно. В конце концов, кк мне покзлось, я ншел выход.

– Я зню, нружность у меня привлектельня. Однко, хотя мне об этом больно дже думть, я подозревю, что тебе требуется не квлер, который стр, прост и беден, чстный сыщик.

– Может быть. – Он продолжл зигрывть. Неужели Амбер – одн из тех женщин, которые не могут иметь дел с мужчиной, пок не убедятся, что поймли его н крючок? Подобные женщины всячески избегют того, что н юридическом языке нзывется «консуммцией брк». Амбер молод, но опыт ей явно не знимть; по-видимому, он прекрсно понимет, что уступить н деле ознчет потерять влсть.

Допустим, он игрет именно в эту игру. Не будем ее рзубеждть, пускй думет, что сумеет добиться того, чего хочет, не подвергя опсности свою честь.

Симптичня, конечно, дже очень. Но прежде чем крутить муры с дочкой Влдычицы Бурь, лично я предпочел бы познкомиться с ней поближе.

– Ты можешь мне помочь, – проговорил девушк, – но это подождет. По-твоему, здесь нс не потревожт? Мне кжется, тот стрик, который открыл дверь, может появиться в любой момент…

Я сел в кресло – и совершил тем смым серьезную ошибку. Мое седлище едв успело коснуться обивки, кк Амбер плюхнулсь мне н колени.

Получй, Гррет, несрвненный знток противоположного пол!

Поцелуй длился около минуты – пок Амбер не зхихикл. Откровенно говоря, мне не нрвится, когд моя женщин хихикет. Я срзу нчиню подозревть, что связлся с умственно отстлой.

Тем не менее когд он сидит у тебя н коленях и…

– Мистер Гррет. – Тот смый стрик, которого опслсь Амбер. – Пришел мистер Дотс. Говорит, у него вжное дело.

Спсен!

Рзрзи меня гром.

11

– Гррет, нельзя его прогнть?

– Деточк, ты не знешь Морли Дотс. Если он пришел сюд, дело и впрямь крйне вжное.

К тому моменту, кк Дотс ворвлся в комнту, мне все же удлось согнть Амбер со своих коленей. Тем не менее Морли змер кк вкопнный и ошршенно уствился н нс; зтем в его взгляде промелькнуло столь знкомое выржение. Клянусь, однжды я зпорошу ему глз перцем! Может, слезы смоют эту гнусную ухмылку…

– Успокойся, приятель. Что с тобой стряслось? Амбер притворилсь, будто попрвляет одежду. Плтье, првд, и впрямь следовло попрвить, однко девушк, естественно, не могл не рзыгрть целое предствление.

– Твоего дружк Плоскомордого порезли вдоль и поперек, сейчс он в больнице.

– Бывет. Ткую уж он избрл профессию. – Морли, который см не брезговл темными делишкми, потому нередко рисковл собственной шкурой, одрил меня мрчным взглядом исподлобья, оторввшись нконец от лицезрения Амбер. – И что с ним случилось?

– Толком пок не зню. Приперся пешком откуд-то из згород. Врчи все удивляются, кк он сумел дойти, но ты же знешь – Трп слишком упрям и туп, чтобы умереть. Полгют, что он вряд ли выживет.

– Н то они и врчи, чтобы сомневться. А зчем его вообще понесло з город?

– Я думл, ты знешь. – Морли кк-то стрнно посмотрел н меня. – Вчер вечером он ушел рно. Зявил, что у него дел и что ты его рекомендовл.

– Я? С ккой стти… Проклятье! Я бегу в больницу. – У меня по спине поползли муршки. Амирнд, больше некому.

– Я с тобой. Не помешет рзмяться. – Мир должен перевернуться, чтобы Морли Дотс признл, что у него есть друг. – Послушй, Гррет, – прошептл вдруг Амбер, когд Морли нпрвился к двери.

– Это вжно?

– Для меня – д.

– Хорошо. Морли, подожди, пожлуйст, з дверью. Ну, в чем дело?

– Мой брт утром вернулся домой. Похитителя его отпустили.

– Змечтельно.

– Выходит, домин зплтил выкуп.

– Весьм вероятно. И что с того?

– Знчит, кто-то рзжился двумя сотнями тысяч золотых мрок, приндлежщих, между прочим, моей семье! Деньги, которых кк бы нет. Ты смог бы их отыскть?

– Можно попробовть, если зхотеть. Ткя сумм в рукх любителей неизбежно оствит след, кк взбесившийся ммонт. Глвня сложность будет состоять в том, чтобы опередить всех прочих любителей нживы.

– Помоги мне, Гррет. Половин денег твоя.

– Погоди, подружк. Это нзывется лезть н рожон, не имея з спиной…

– Скорее всего, это мой первый и последний шнс зполучить достточно крупную сумму и сбежть от мтери! Если я добуду деньги до того, кк он вернется, то смогу спрятться тк, что ей никогд меня не нйти. Нсколько я понимю, тебе сотня тысяч мрок тоже не повредит.

– Рзумеется.

– Кроме того, – прибвил девушк, соблзнительно изгибясь, – ты получишь не только деньги.

– Ну д, ну д. Знешь, мне ндо порскинуть мозгми, определиться, чего я хочу и что должен делть. А в нстоящий момент я тороплюсь к другу, который умирет н больничной койке. С ним ндо повидться, пок он еще жив. – Конечно. – Судя по ее тону, Амбер отнюдь не считл, что дружб нлгет н человек определенные обязтельств. – Я приду звтр, если сумею удрть от Коуртер и его присных. Послезвтр уж точно. Кстти, почему бы тебе не устроить твоему стричку выходной? – Он игриво улыбнулсь.

– Подумю.

– Уж подумй. – Девушк хихикнул.

– Лдно, ступй, – проговорил я, похлопв ее пониже спины. – Морли нверняк мест себе не нходит. – Проводил ее до двери и встл рядом с Дотсом н крыльце, нблюдя, кк он уходит.

Дин зхлопнул з мной дверь и принялся здвигть зсовы. Нверняк подслушивл, мерзвец. Совсем от рук отбился – сколько ни ругй, с него все кк с того смого гуся вод.

– Где ты их нходишь, Гррет? – поинтересовлся Морли.

– Нигде. Сми нходятся.

– Не ерунди.

– Чистя првд. Я сижу дом этким жирным пуком и змнивю их к себе в сети. Потом демонстрирую все свое обяние, и они теряют сознние и пдют в мои объятия.

– Гррет, эт девиц не из тех, кто теряет сознние. И т, что был с тобой н днях, – тоже. Штучки с Холм, верно?

– Нсчет Холм ты прв, штучкми я бы их не нзвл.

– Кк скжешь. – Морли вздохнул. – Слушй, почему ткие девицы никогд не зглядывют ко мне?

– У тебя своих хвтет. Кстти, н эту зглядывться не советую, инче можешь нрвться н неприятности. Ее ммш – Влдычиц Бурь.

– Очередня мечт не выдержл столкновения с грубой рельностью. Жль, очень жль. Ну что, пошли в больницу? Что тм могло стрястись с Плоскомордым?

12

Больниц «Бледсо» существовл н средств, выделяемые из кзны, по причине чего в нее принимли всех подряд. Однко с теми, у кого были деньги, обрщлись, естественно, горздо лучше. Очевидно, это свойство человеческой нтуры. Признться, порой мои собртья вызывют у меня отврщение.

Пончлу нс никк не хотели пускть. Мол, пциент в крйне тяжелом состоянии и все ткое прочее. Нконец кому-то бросилось в глз, что меж пльцев нстойчивого посетителя зжт золотя монет; я не преминул нмекнуть, что в случе блгоприятного исход монет перейдет в другие руки, и отношение персонл волшебным обрзом изменилось. В мгновение ок мы с Морли очутились в плте Плоскомордого, у койки столпилсь целя орв врчей и медсестер.

Плоскомордый выглядел ужсно. Мертвенно-бледный, словно потерял несколько гллонов крови… Когд врчи зкончили, он не то чтобы стл выглядеть лучше, однко здышл ровнее. Я оделил лекрей золотом и покзл, что у меня при себе еще пр-тройк монет, которым, вполне возможно, зхочется соствить компнию остльным.

Минул чс-другой. Плоскомордый не произносил ни слов, только дышл. И то хорошо; знчит, смерть понемногу отступет.

– Если я опущусь нстолько, что попду сюд – прошептл Морли, – сделй одолжение, перережь мне глотку, чтобы я не мучился, лдно? – Морли Доге пнически боялся зболеть. Когд вернемся домой, он н протяжении нескольких недель будет поглощть в удвоенных количествх всякие листочки, корешки и трвки…

Впрочем, больниц действительно производил гнетущее впечтление. Рй он не нпоминл ни в млейшей степени. Здесь содрогнулся бы от ужс дже вмпир, ведь мы побывли всего-нвсего в плте для умирющих. Что же ксется, к примеру, плты для умлишенных, ее нверняк строили по тому же плну, что и темницы преисподней.

Интересно, зчем Плоскомордый приперся в «Бледсо»? Ну д, он не финнсовый мгнт, но и длеко не нищий.

После оперции никто из персонл в плту не зглядывл, появился только священник – пожлуй, единственный приличный человек изо всех, кто рботл в больнице. Я кое-что про него слышл. Глв одного из ниболее диковинных и тинственных из нескольких сотен тнферских культов. Войдя в плту, священник приблизился к неподвижной горе мышц, именоввшейся Плоскомордым Трном. Дже в тком состоянии Трп, словно льв или ммонт, окружл некя ур блгородств. Отличный прень, которого хорошо иметь в друзьях и с которым нежелтельно ссориться; прост, силен кк бык и зслуживет полного доверия.

– Его уже причстили?

– Не зню, святой отец.

– Кким богм он молится?

– Не могу скзть, – ответил я, отогнв искушение съерничть. – Кстти говоря, причстие нм ни к чему. Он не собирется умирть, инче бы мы тут не сидели.

Священник прочел то, что было нписно н тбличке в изголовье кровти.

– Я помолюсь з него, – проговорил он, слбо улыбнувшись. – От молитвы вред не будет, тем более для живого. – И пошел дльше, к тем, кто нуждлся в утешении, оствив меня гдть, не свлял ли я дурк.

Придя в себя, Плоскомордый подл голос длеко не срзу.

– Гррет, – прохрипел он вдруг, – нпомни мне, чтобы я впредь держлся подльше от твоих бб. Я пробурчл что-то себе под нос.

– В Кнтрде меня прикончили нполовину, вчер чуть не укокошили нверняк.

– Ну д… Ккого дьявол ты приперся сюд? Если у тебя хвтило сил добрться до город, почему ты не пришел ни к кому из знкомых?

– Гррет, я здесь родился. Мне втемяшилось в бшку, что я помирю и что отдвть концы ндо тм, где все нчинлось. Честно говоря, я плохо сообржл.

– То-то и оно, остолоп несчстный. Лдно, кк бы то ни было, ты будешь жить, несмотря н все стрния тех, кто тебя прилскл, и свои собственные. Тебе хвтит сил, чтобы рсскзть, что произошло?

– Д. – Он помрчнел.

– Ну и? Выклдывй.

– Он мертв, Гррет! Ее убили. Я прикончил пятерых или шестерых, но их было слишком много. Меня обошли и нбросились н нее… – Плоскомордый приподнялся, будто собирясь вскочить.

– Придержи его, Морли. Куд ты собрлся, Трп?

– Я должен отомстить. Еще ни рзу в жизни я никого не подводил.

Дотс уложил его обртно н кровть легким движением лдони. Д, достлось Плоскомордому изрядно.

– Ккя девушк, Гррет! – В глзх Трп зблестели слезы. – Аппетитня, кк сдобня булочк, шустря, кк мльчишк н побегушкх… Кк они могли ее убить?!

– Не зню. Им явно не следовло этого делть. – Признться, я догдывлся, что Амирнд попл в беду, однко сердце упорно откзывлось верить.

– Я должен отомстить, Гррет. – Трп снов попытлся встть.

– Ты должен попрвиться, об остльном я позбочусь. Мой должок побольше твоего. Двй выклдывй, потом Морли зберет тебя отсюд и перепрвит, куд скжешь. Я же отпрвлюсь н охоту з головми.

Морли искос поглядел н меня, но промолчл. Впрочем, говорить ничего и не требовлось.

– Морли Дотс, хвтит корчить из себя «двокт дьявол»! По-твоему, мне не стоит вмешивться? Д ведь ты см поступил бы точно тк же, рзве что пострлся бы действовть не в открытую. Выклдывй, Трп. Нчинй снчл, с того момент, кк ты впервые ее увидел.

Быть может, Плоскомордый и впрямь туповт, однко с пмятью у него все в порядке: он змечет, что происходит вокруг, и зпоминет подробности.

– Первый рз я увидел ее в зведении Морли. Он был с тобой. Я еще подумл, почему это всяким недомеркм вроде Морли Дотс или симптичным подонкм вроде Гррет всегд достется смое лучшее.

– Он вовсе не при смерти. – зметил я. – Изврщенное чувство юмор – первый признк выздоровления. Подумть только, он нзвл меня симптичным! Збудь о том вечере, Трп. Когд ты встретился с ней снов?

– Вчер днем. Он зявилсь ко мне домой. Амирнд скзл Трпу, что я, дескть, рекомендовл его ей в кчестве телохрнителя. Он явно нервничл и выглядел испугнной, хотя утверждл, что опсться нечего и что телохрнителя ннимет просто н всякий случй. Плоскомордый соглсился охрнять девушку до тех пор, пок он не скжет, что больше не нуждется в его услугх. Ушл он, когд нчли сгущться сумерки, и вскоре вернулсь в открытом экипже.

– С собой у нее что-нибудь было?

– Сзди лежли ккие-то сквояжи, вроде тех, ккие женщины обычно нбивют одеждой и укршениями. По-моему, он не собирлсь возврщться.

– Гмм… Он ничего не рсскзывл? Плоскомордый змялся, словно прикидывя, стоит ли говорить, но потом, видимо, решил, что я должен знть все.

– Куд едет, не упоминл, скзл только, что ей нужно кое с кем встретиться и что нзд не вернется.

– Выходит, если бы с ней не было тебя, он бы попросту исчезл и все терялись бы в догдкх, что случилось. – «Великие боги! Порой я см поржюсь собственной сообрзительности».

– Ну д. Слушй, может, рсскжешь з меня, я пок подремлю?

– Не бурчи. Ответь-к лучше н ткой вопрос. Когд тебе зплтили и кк?

– Всю сумму вперед. Инче я не соглшюсь… Но тут чуть было не сделл исключение. Он отдл мне все, что у нее было, но половины мрки по-прежнему не хвтило. Я скзл, что прощю, и предложил ей оствить деньги у себя, но он откзлсь – мол, не ндо, все в порядке, когд доберемся до мест, я получу мрку сверху з свое блгородство…

– Д уж. Блгородный рыцрь Плоскомордый Трп. Лдно, продолжй.

Они выехли из город, когд стемнело, – Трп верхом позди экипж, в котором сидел Амирнд. Кк обычно, Трп предпочел избытку оружия физическую силу и выносливость. Я не стл спршивть, не зметил ли он по дороге чего-либо подозрительного. Если бы зметил, нверняк бы скзл. Очутившись з воротми, экипж неспешно поктил н север – никто не гнл, не петлял, то есть никк не привлекл внимния. Рзговривть они почти не рзговривли, поскольку Трп ехл позди экипж. Однко при свете луны, что сиял н чистом небе, ему бросилось в глз, что Амирнд нервничет все сильнее. Впрочем, нервы нервми, о лошдях он зботилсь – несколько рз остнвливл экипж, двя животным передохнуть.

Около трех утр они достигли перекрестк дорог посреди лес, в пре миль от знменитого поля битвы при Личфилде (кк утверждет молв, ночми призрки солдт империи бродят по местности в поискх того, кто предл их комндующего).

Кк зведено, в центре перекрестк, посреди ромбовидной клумбы, возвышлся лтрь в честь местного божк. Амирнд остновил экипж у лтря, чтобы лошди могли пощипть трву, и скзл Трпу, что теперь нужно подождть. Кк только появится тот, у кого с ней нзнчен встреч, Трп может отпрвляться обртно.

Плоскомордый спешился, отошел в сторону, облегчился, после чего прислонился к экипжу и принялся ждть. Амирнд помлкивл. Прошло около чс. Девушк не нходил себе мест, неуклюжие попытки Трп успокоить ее успех не имели. Похоже, он полгл, что нчли сбывться худшие опсения.

Лун клонилсь к зкту, небо н востоке посветлело, и тут Плоскомордый сообрзил, что они уже не одни. Он было удивился, почему не слышно птичьих трелей, но мгновенно оценил ситуцию и успел еще предостеречь Амирнду, прежде чем из лесу высыпли бндиты.

Одного взгляд Трпу хвтило, чтобы понять – это не просто рзбойники с большой дороги.

– Гррет, их было полтор десятк. Все гоблины, дже несколько чистопородных, кких почти не встретишь. Вооружены ножми, дубинкми и огромными костями; чувствовлось, что бегут убивть. Зметив меня, они нчли переговривться между собой – видно, не ждли, что Амирнду будут охрнять.

Что конкретно произошло потом, со слов Трп уяснить было трудновто. Он зслонил собой Амирнду, прижлся спиной к экипжу и принялся отбивться ножом и дубинкой, когд его обезоружили, пустил в ход кулки.

– Я прикончил пятерых или шестерых, но с ткой орвой одному человеку спрвиться не под силу. Они все нпирли и нпирли, у девчонки недостло ум, чтобы удрть. Он тоже ввязлсь в дрку, но ее быстро стщили н землю и зрезли… Нверно, им все-тки достлось, потому что они вдруг побежли к лесу. А я упл и не сумел подняться. Дже пошевельнуться не смог. Они решили, что я готов, вернулись и швырнули меня в кусты, потом принялись рыться в вещх. Руглись, потому что ничего ценного не попдлось, и ссорились, кк воробьи, из-з всякой ерунды. И хотя бы один позботился о рненых!

Услышв, что кто-то приближется к перекрестку, гоблины пострлись кк могли скрыть следы преступления и исчезли в лесу, прихвтив с собой экипж и коня Плоскомордого.

К тому времени Трп нстолько пришел в себя, что сумел подняться. Выбрлся из кустов, подобрл тело Амирнды и побрел прочь.

– В голове, помню, был сплошной тумн. Я не хотел, чтобы он умерл, потому не верил, что тщу н зкоркх труп. Поблизости от того перекрестк, милях в трех, живет моя знкомя ведьм. Я скзл себе, что если донесу девушку до ее домик, все будет в порядке. Ну вы меня знете. Коли я решил…

Д уж. Я пострлся предствить себе, кк это выглядело. Полумертвый Трп, обливясь кровью, бредет по лесу, н плече у него мертвя женщин. И у него ведь еще хвтило сил вернуться в Тнфер, чтобы умереть тм, где родился!

Я принялся здвть вопросы нсчет гоблинов – в основном меня интересовло, что они говорили, когд решили, что Трп мертв. Однко единственное, что мне удлось выудить из Плоскомордого, – кк добрться до жилищ ведьмы.

Трп приподнялся н постели.

– Рсслбься, – скзл я. – Если у меня ничего не получится, ты следующий н очереди. Но снчл тебе ндо попрвиться. Морли, збери его отсюд, лдно? Пошли. Трп, Морли скоро вернется.

* * *

Когд мы вышли н улицу, Морли изрек:

– Пршивое дельце.

– Ты не слышл о ком-нибудь, кто внезпно рзбогтел?

– Нет. – Он пристльно поглядел н меня.

– А связей в городе гоблинов у тебя нет? – «Если ты не гоблин, хотя бы чстично, днем тебе в этом городе лучше не появляться. С некоторыми из его жителей я знком лично, но не нстолько хорошо, чтобы просить у них помощи».

– Д есть кое-ккие. Но вряд ли мне удстся вытянуть хоть слово, если речь зйдет о Рейвер Стикс.

– Это уже мои трудности.

– Ты собирешься съездить н место?

– Рзумеется. Скорее всего звтр. Но сперв мне нужно свести концы с концми здесь.

– Соствить тебе компнию? Я что-то двно не рзминлся. – Морли изо всех сил стрлся сделть вид, что ему неинтересно, хотя см буквльно изнывл от любопытств.

– Не стоит. И потом, кому-то ндо оствться в больнице и время от времени нпоминть Трпу, что он нездоров. – Знчит, дело личное?

– Угу.

– Будь осторожен.

– Естественно, чтоб мне пусто было! А ты смотри и слушй. Меня интересует все, что связно с гоблинми и внезпно свлившимся богтством.

Мы рсстлись. Я нпрвился домой и, чтобы успокоиться, пропустил пру гллонов пив.

13

Кк ни стрнно, Покойник не скис дже н следующее утро, и я слегк встревожился. Неужели близится нчло конц? Впрочем, о логхирх мне известно явно недостточно, чтобы определить, симптомом ккого зболевния является хорошее нстроение, которое не желет проходить. Я перескзл Покойнику историю Трп, не опустив ни единой подробности, и спросил:

– Есть ккие-нибудь идеи?

– Кжется, д. Но тех сведений, которые ты мне сообщил, хвтит лишь для того, чтобы выявить одну-единственную возможность.

– Что-что? Ты о чем?

– Твоя подружк окзлсь по свои прелестные ушки змешн в похищении сын Влдычицы Бурь. Возможно, он не принимл учстия в зговоре, но явно знл о готовящемся преступлении и потому испытывл чувство вины.

Я не стл спорить, поскольку у меня тоже возникло подобное подозрение. Кстти говоря, приятно сознвть, что у нс с Покойником почти одинково острый ум. Рзниц в том, что я колеблюсь, прежде чем принять решение, гению Покойнику неведомы сомнения, посещющие простых смертных.

– Не хочешь поделиться со мной своими мыслями?

– Зчем? Все нстолько просто, что ты способен добрться до истины смостоятельно. Нпряги свой умишко, Гррет.

Я широко улыбнулся. Все понятно, он мстит мне з то, что я осмелился привести в дом женщину и дже оствить ее н ночь. Впрочем, кк ни крути. Покойник был не в силх сопротивляться блгодушному нстроению.

– От женщин, рзумеется, одни неприятности, особенно когд они перестют знимться привычными делми – потворствовть пороку, крутить хвостом, сплетничть, отпускть колкости, ткже выншивть и воспитывть детей. Однко убийство вряд ли является приемлемой рзновидностью нкзния. Продолжй рсследовние, Гррет. И не збывй об осторожности. Мне бы не хотелось, чтобы тебя постигл учсть этой девушки. Я не могу позволить себе плтить з похороны.

– Ты просто сентиментльный стрый дурк.

– Я бы скзл, излишне сентиментльный.

– Х! Вот он, голя првд, во всей своей неприглядной крсе! Если я сыгрю в ящик, тебе придется нпрячь мозги, чтобы подыскть себе приличную крышу нд головой.

– Гррет, я – личность творческя, я не стну…

– А я прекрсный принц, которого колдунья превртил в жбу.

– Мистер Гррет. – В дверь просунулсь голов Дин.

– Что?

– Снов пришл т женщин.

– Т, которя был вчер?

– Он смя. – По гримсе, которую состроил Дин, можно было подумть, что у нс в доме пхнет исключительно гнилым луком.

– Отведи ее в кбинет и смотри не позволяй к себе приксться, не то можешь окзться в интересном положении. – Дв ему отойти н несколько шгов, я прибвил вполголос: – А то еще, неровен чс, воспылешь стрстью к своим племянницм.

– Гррет, ты слишком грубо с ним обрщешься. Он достойный человек, который зботится о своих родственникх.

– Я же дл ему отойти, верно?

– Мне бы не хотелось его потерять.

– Мне тоже. Я кк-то не горю желнием убирться в твоей комнте. – Не обрщя внимния н попытки Покойник ответить, я вышел в коридор. В конце концов, препирться можно с утр до вечер.

* * *

Амбер производил неизглдимое впечтление. Он срзу понял, что все срботло, и попробовл нчть с того, н чем зкончил вчер.

– Я соглсен нйти для тебя те деньги, о которых мы говорили. По-моему, нм следует зняться делом, и чем быстрее, тем лучше, пок нс не обошли. Вчер вечером я збросил десяток удочек, но выловил только пустые крючки, поэтому мне кжется, что продолжть рсследовние лучше з городом.

– Ну, Гррет! – Амбер явно хотелось пофлиртовть. Впрочем, он понял, что двести тысяч золотых мрок – вполне увжительня причин для того, чтобы откзться от игры. «Должно быть, Амбер из тех, кто обожет преодолевть препятствия. Если тк, я с ней еще нмучюсь». – И куд ты собрлся?

– Я тебе уже говорил, что преступление, куш в котором – двести тысяч мрок золотом и сын Рейвер Стикс, требует тщтельной подготовки. Следовтельно, дже если рботли опытнейшие профессионлы, следов не остться просто не может. Один из способов спрятть концы в воду – зблговременно все подготовить и потренировться, чем дльше от мест преступления, тем ндежнее. Хотя это вовсе не ознчет, что похитители спрятли выкуп именно тм, где тренировлись. Кстти, когд н крту поствлен ткя сумм, глвное действующее лицо обычно стрется устрнить всякую связь между собой и жертвой похищения.

– То есть убивет тех, кто ему помогл?

– Д.

– Ужсно… Мерзко и ужсно.

– Мы живем в ужсное время в ужсном мире, нселенном ужсными людьми, не говоря уж о гоблинх и вурдлкх. Или о вмпирх и вервольфх, которые воспринимют людей исключительно кк пищу, хотя сми принимют порой человеческий облик.

– Ужсно.

– Соглсен. Однко нс вполне может ожидть нечто подобное. Итк, ты нстроен продолжть? Мы по-прежнему пртнеры, и тебе предстоит кое-что сделть.

– Мне? Но что я могу?

– Устрой мне встречу со своим бртом и Амирндой. – Девушк оздченно уствилсь н меня. Впрямь не понимет или притворяется? Естественно, второе. – Я ухвтился з одну ниточку и хочу выяснить, куд он приведет.

– А что з ниточк?

– Гм… Если не возржешь, я предпочел бы не отвечть.

– Лдно. А зчем тебе пондобились Крл и Амирнд?

– С Крлом я хочу поговорить потому, что он единственный общлся вживую с похитителями. Првд, я збыл домину Дунт, которя передвл им выкуп. Амирнд же могл слышть что-нибудь, что окжется полезным. Пойми, я не могу допршивть Уиллу Дунт. Домин нверняк зхочет прикрмнить нше золотишко, кк только поймет, что мы его рзыскивем. Я прв?

– Д. Но Крл тоже потребует свою долю. Мы с ним об мечтем удрть из дворц. То же смое можно скзть об Амирнде.

– Устрой мне встречу с ними. Я пострюсь сделть тк, чтобы они ничего не зподозрили.

– Лдно. Но будь осторожен, особенно с Амирндой. У, ведьм!..

– Ты ее не любишь?

– Д кк скзть… Он умнее меня и, когд хочет, стновится почти ткой же крсивой. Моя родня мть относится к ней лучше, чем ко мне. Но я не то чтобы ее ненвижу. Мне просто хочется, чтобы он куд-нибудь делсь.

– И ей хочется удрть из дворц не меньше, чем вм с бртом? Хотя с ней обходятся горздо лучше?

– Лучше, чем отвртительно, Гррет, все рвно плохо.

– Когд ты сможешь свести меня с Крлом?

– Не зню. Сейчс у него улизнуть вряд ли получится. По прикзу домины Коуртер не спускет с него глз. Уилл говорит, что о похищении скоро стнет известно, и когд узнют, ккой зплчен выкуп, кто-нибудь, вполне возможно, зхочет проделть все по новой. Ткое может быть?

– Почему бы нет? Кругом полно лентяев и олухов, которые пытются чего-то добиться в жизни, подржя более удчливым, чем они. Вшему семейству опсность будет угрожть до тех пор, пок твоя мть не докжет всем и кждому, что связывться с ней себе дороже.

– Д ей, скорее всего, плевть.

Ошибешься, милочк. Ей длеко не плевть, дже если он терпеть не может своих отпрысков. Впрочем, я не стл просвещть Амбер относительно символов и ловушек влсти, ткже нсчет того, кк вжно для влсть имущих постоянно подчеркивть свое могущество.

– Итк, нш следующий шг – встреч с твоим бртом. Если он не может прийти ко мне, я нвещу его см. Кстти, зодно и с Амирндой повидюсь. Пострйся все устроить. Я выйду из дом приблизительно через полчс, после того кк провожу тебя, и буду болтться возле дворц, пок ты не подшь условный сигнл. Ккой у нс будет сигнл?

Последнюю фрзу я нрочно произнес зговорщицким шепотом. Моя уловк срботл. Амбер прониклсь духом кроввых интриг. – Я посвечу зеркльцем из моего окн. Подожди пять минут, потом иди к здней двери.

– Ккое окно твое?

Пок он объяснял, я, слушя вполслух, думл о своем. Решение возникло слишком быстро. Знчит, Амбер не впервой подвть сигнлы. Нверняк тким способом он извещл о том, что все в порядке, своих любовников. Нверное, должно срботть. А если он меня подствляет… Д нет, с ккой стти? Ей же до смерти хочется зполучить ммшины денежки.

С ткой профессией, кк у меня, стть прноиком проще простого. Првд, прноикми, быть может, стновятся от того, что слишком чсто окзывлись в дуркх.

– Ступй, – скзл я. – Инче тебя хвтятся и нчнут искть.

– Полчс ничего не изменят, верно?

– Смотря в ккой ситуции.

– Гррет, когд мне чего-то по-нстоящему хочется, я могу по-нстоящему зупрямиться.

– Не сомневюсь. Ндеюсь, твое упрямство тебе не изменит, если вдруг выяснится, что не все идет глдко.

– Глдко? Это что, может быть опсно?

– Шутишь? Не хотелось бы рзыгрывть мелодрму, – ну ты дешь, Гррет! – но вполне может быть, что золото лежит в узкой, глубокой и мрчной долине, по которой нм придется пройти.

Амбер взглянул н меня своими огромными глзми, в которых зпросто можно было утонуть, зтем ослепительно улыбнулсь.

– Держи у мул перед носом морковку, и он полезет дже н голый склон.

Тк-тк. Ответ не то чтобы с ходу, но по делу. Из коридор н нс смотрел стрин Дин, отрбтыввший, похоже, очередную гримсу. Я похлопл Амбер пониже спины.

– Молодец, млышк, тк держть. Не збудь, я выйду через полчс. Не хотелось бы слишком долго торчть под окнми.

Он повернулсь и подрил мне поцелуй, от которого зхолонуло бы в груди не только у меня, но и у стрины Дин. Нконец оторвлсь, подмигнул и выскользнул з дверь.

14

Я вернулся в кбинет и пропустил кружечку холодного пив, чтобы укрепить дух. Нливть пришлось смому, поскольку оскорбленный до глубины души моим поведением Дин не змечл меня в упор. Из этого состояния его могли бы вывести только внезпно появившиеся призрки.

Я опорожнил кружку, нлил вторую, поствил бочонок и нпрвился к Покойнику – сообщить ему последние новости. Он немного побрюзжл, чтобы привести меня в чувство. Я спросил, готов ли он открыть всему свету тйну Слви Дурлейник. Логхир ответил отрицтельно и велел мне выметться, что я и сделл, предположив, что в его гипотезе обнружились неувязки. Для логхиров с их смомнением неувязки в гипотезе хуже смерти.

Я отнес пустую кружку н кухню, после чего поднялся н второй этж и перевернул вверх дном шкф, служивший чем-то вроде домшнего рсенл. Отобрл несколько не внушющих подозрения стльных кинжлов, ткже злитую свинцом и обтянутую кожей дубинку, которя в прошлом не рз меня выручл. Потом нпомнил Дину, чтобы он, когд очухется, не збыл зпереть дверь, и вышел н улицу.

Денек выдлся чудесный, если не обрщть внимния н нечто среднее между тумном и моросящим дождем. Впрочем, в это время год тк всегд и бывет. Ткую погоду обожют сдоводы, которые вырщивют пельсины; првд, иногд он ндоедет дже им. Честно говоря, дй сдоводм волю, они бы подрядили всех влдык и влдычиц бурь следить в об з климтом, зботясь о повышении урожйности.

* * *

Добрвшись до Холм, я нсквозь промок и продрог, потому стл высмтривть, куд бы мне спрятться от дождя. Однко тот, кто проектировл улицу, явно полгл, что посторонним тут делть нечего, поэтому пришлось некоторое время побродить по улице, притворяясь, будто я – здешний. Я вообрзил себя инспектором по мостовым, которому поручено следить з состоянием городских улиц. Спустя пятндцть минут – которые мне покзлись полутор днями – я зметил сигнл Амбер (првд, то было не зеркльце, свечк) и двинулся к здней двери. Еще день спустя т отворилсь, и Амбер выглянул нружу.

– Кк нельзя более вовремя, милшк. Вон идут дргуны. Обиттели Холм, скинувшись между собой, нняли шйку головорезов, которым вменялось в обязнность избвлять своих хозяев от неприятностей, связнных с бндитизмом, – то есть от того, что мы, те, кто жил ближе к реке, вынуждены были принимть кк неизбежное зло, вроде этой омерзительной погоды.

Прочк головорезов, которых ни н миг не ввел в зблуждение рзыгрння мной пнтомим с мостовой, нпрвилсь в мою сторону, что нзывется, под полными прусми. Двое громил, ширин плеч у кждого приблизительно соответствовл росту, – честно говоря, мне не хотелось выяснять отношения с ребятми, которым достточно дунуть в свисток, чтобы им н помощь поспешил с десяток тких же детин.

Я поспешно прошмыгнул в дверь, оствив преследовтелей с носом. Амбер зливисто рссмеялсь.

– Это Мини и Мо, бртья. А Ини и Мйни приближлись к тебе с другого бок. Знешь, когд я был мленькой, мы с Крлом жутко их дрзнили.

У меня с язык готово было сорвться язвительное змечние, но я мужественно сопротивлялся и сумел-тки не выпустить его н волю.

Амбер провел меня по лбиринту служебных коридоров, весело щебеч н ходу. Дескть, они с Крлом пользуются этими коридорми, чтобы ускользнуть из-под ндзор Уиллы Дунт. Я хоть и с немлым трудом, но снов воздержлся от комментриев. Мы поднялись н один пролет по лестнице, свернули сюд, потом туд, миновли ккие-то зброшенные – по крйней мере, двно не убирвшиеся – помещения. Зтем Амбер прошептл: «Тсс!» и прильнул к щели между портьерми, з которыми проходил коридор для тех, в чьих жилх текл голубя кровь.

– Никого. Бежим. – Он припустил вперед. Я потрусил следом, любуясь тем, кк колышутся склдки ее плтья. Признться, никогд не одобрял те обществ, в которых женщине полгется идти н три шг позди мужчины. Хотя с ккой стороны посмотреть… Ведь бывют женщины и женщины: тких, кк Уилл Дунт, горздо больше, чем тких, кк Амбер.

Нконец мы очутились в пустой комнте. Амбер резко обернулсь и рспростерл объятия. Я прижл ее к себе.

– Обмнщиц!

– Ничего подобного. Крл должен вот-вот подойти. А пок… Ты ведь помнишь струю поговорку.

– Миля, я живу с мертвым логхиром, поэтому мне кждый день приходится выслушивть множество стрых поговорок. Среди них попдются нстолько древние, что от стыд з моего приятеля крснеют дже стены. Ккую поговорку ты имеешь в виду?

– Нсчет того, что рбот превртил Гррет в знуду. «Мог бы и догдться», – подумл я. Амбер явно вознмерилсь добиться своего и весьм рьяно взялсь з дело.

– Бум! Поддвясь искушению и нклонившись вперед, я врезлся лбом во внезпно рспхнувшуюся дверь.

Вот тк всегд.

Меня отнесло в сторону от Амбер, чему я, честно говоря, был только рд.

В комнту, беспрерывно извиняясь, вошел бгровый от смущения Крл. Если бы руки у него не были зняты, он нверняк принялся бы их злмывть.

– Пхнет пивом, – проговорил я. – Эликсир богов. – Я вспомнил, что в бре, где мы с вми встретились, вы пили пиво, и подумл, что должен вс угостить, поэтому…

Болтун.

Я удивился. Крл сумел не только что-то смостоятельно придумть, он еще и выполнил здумнное, причем см. Не было дже слуги, который принес бы поднос с кружкми. Может быть, в нем все же есть кое-что от дед. Хотя бы вот столечко.

Он протянул мне кружку, которую я немедленно поднес к губм, себе взял поменьше. «Двй, прень, двй, покжи, ккой ты демокртичный».

– О чем вы хотели поговорить со мной, мистер Гррет? Я мло что понял со слов Амбер.

– Хочу удовлетворить профессионльную любознтельность. Вше похищение – смое необычное из тех, с которыми мне доводилось стлкивться. Я желл бы узнть от вс кое-ккие подробности н случй, если в моей прктике будет что-либо подобное. Понимете, преступники добились успех, это может вдохновить кого-нибудь н то, чтобы последовть их примеру.

Крл смутился окончтельно – сел в кресло, стиснул кружку в лдонях, потом поствил н колени, чтобы я не зметил, кк дрожт его руки. Я сделл вид, что ничего не змечю.

– Но что вы конкретно хотите узнть, мистер Гррет?

– Все. С смого нчл. Где и кк они вс схвтили и тк длее, вплоть до того момент, кк вы очутились н свободе – опять-тки, кким обрзом. Пострюсь не перебивть, если только не зпутюсь. Договорились? – Я приложился к кружке. – Хорошее пиво.

Крл кивнул и тоже сделл глоток. Амбер изучил содержимое поднос и обнружил, что брт зхвтил кк пиво, тк и вино, хотя и не потрудился предложить что-либо сестре.

– Произошло это дней пять-шесть тому нзд, – проговорил Млдший. – Верно, Амбер?

– Нечего меня спршивть. Если бы я не подслушивл, то до сих пор не знл бы, что тебя похитили.

– По-моему, все-тки шесть. Вечер я провел с подружкой. – Помолчв, он прибвил: – В бре под нзвнием «Пол-луны».

– Злчное местечко, – ввернул Амбер, н случй, если я не зню.

– Слыхли. И что? Вс схвтили именно тм?

– Когд я собирлся уходить. Через зднюю дверь, чтобы ни с кем не встретиться.

Пок что-то не похоже н сорвиголову, кким рисовл Млдшего молв.

– А почему? От кого вы прятлись?

– От домины. Ведь предполглось, что я рботю.

– Чудес! – оздченно протянул я. – Ну д, по слухм, вш мтушк, отбывя в Кнтрд, поручил домине держть вс н коротком поводке. Но мне кзлось, что вы двое уходите и приходите, когд вздумется.

– Когд можем, – попрвил Амбер. – К счстью, домин и Коуртер не могут следить з нми с утр до вечер.

– Мистер Гррет, вы обещли не перебивть.

– Прошу прощения. Итк, вы вышли через зднюю дверь из зведения Летти Френ…

– Д. Остновился пожелть кому-то доброй ночи. Я стоял в дверном проеме, спиной к улице. И тут мне н голову нкинули мешок с чем-то вроде удвки н горлышке, потому что прежде чем я успел крикнуть, меня чуть не придушили. Я перепуглся до смерти, решил, что меня сейчс убьют. А потом потерял сознние. – Он вздрогнул.

– Кому вы желли доброй ночи? – спрвился я, поствив кружку н стол. Вопрос был здн кк бы вскользь, но Крл прекрсно понял, куд я клоню, и не ответил. Я пристльно поглядел н него. Юнош отвернулся.

– Он просто не хочет в это поверить, – скзл Амбер.

– Во что «в это»?

– В то, что тут змешн его подружк. А ведь он змешн нверняк, првд? В смысле, он должн был видеть, кто стоит у Крл з спиной, но не предупредил, хотя могл бы. Я прв?

– Не зню, но рзобрться в этом явно не мешет. Кк зовут дму?

Амбер поглядел н Крл. Тот притворился, будто пытется прочесть будущее по осдку н дне кружки. Судя по всему, то, что он тм увидел, ему не понрвилось. Юнош схвтил кувшин, нполнил кружку и пробормотл что-то нерзборчивое.

Я последовл его примеру с кувшином и поинтересовлся:

– Что он скзл?

– Что ее зовут Донни Пелл.

Очко в пользу Амбер. А Млдший меня слегк рзочровл. Неужели не понимл, что сестр его просто щдит, что он могл бы выложить мне все в любой момент?

– Я не верю, что Донни змешн в… – произнес бедолг Крл. – Мы знкомы четыре год. Он ни з что…

– Лдно, – перебил я, оствив при себе мнение нсчет того, что могут и чего не могут те, у кого профессия, кк у Донни Пелл. – Поехли дльше. Вы потеряли сознние. А когд и где очнулись?

– Не могу скзть точно. Судя по звукм, которые до меня доносились, нступил ночь и мы были з городом. Связли по рукм и ногм, мешк с головы тк и не сняли. Мне покзлось, я нхожусь в кком-то экипже. По-моему, это не лишено смысл, првд?

– Для похитителей – безусловно. Что еще?

– Жутко болел голов. Просто рсклывлсь.

– Понятно. Дльше.

– Они привезли меня н ккую-то зброшенную ферму. Я попросил его не упустить ни единой подробности и весь превртился в слух. Чще всего похитители допускют ошибки и выдют себя, когд переводят жертву из одного мест в другое.

– Меня вытщили из повозки, рзрезли веревки н лодыжкх, подхвтили под руки и повели в дом. Бндитов было по меньшей мере четверо, если не пятеро или не шестеро. Потом мне рзрезли веревки н рукх, зтолкли в ккую-то комнтку и зхлопнули з мной дверь.

Простояв в неподвижности минут пять, я нконец нбрлся мужеств и сдернул с головы мешок.

Крл сделл пузу, чтобы промочить горло. Чувствовлось, что теперь, нчв рсскзывть, он готов выложить мне все кк н духу. Будучи по природе человеком вежливым, я стрлся не отствть от него в том, что кслось выпивки, хотя у меня, признться, горло пересыхть и не думло.

– Говорите, ферм? Откуд вы это узнли?

– Догдлся. Когд я снял мешок, то увидел, что нхожусь в помещении рзмерми приблизительно двендцть н двендцть футов, причем не убирлись в нем двным-двно. Н полу влялись грязные, вонючие одеял, в углу стоял не менее вонючий ночной горшок; кроме того, в комнте имелся мленький столик со сломнной ножкой и колченогий смодельный стул. – Млдший зжмурился, очевидно, предствляя себе кртину. – Посреди стол, н глиняном блюде, стоял глиняный же, треснувший от стрости кувшин, к которому прилглся ржвый метллический ковш. Я одним мхом выпил, должно быть, не меньше кврты воды, зтем подошел к окну и попытлся собрться с мыслями. Понимете, я до смерти перепуглся и не имел ни млейшего понятия о том, что, собственно, происходит. Пок домин не зплтил выкуп, мне кзлось, что меня похитил кто то из вргов моей мтери.

– Вернемся к окну. Похоже, преступники допустили серьезную промшку.

– Не думю. Окно было зкрыто ствнями и вдобвок зколочено снружи. Првд, я обнружил щель, через которую при желнии можно было кое-что рзглядеть. Впрочем, особой пользы это открытие мне не принесло.

– Почему?

– А знете, кким обрзом меня освободили? Бндиты просто взяли и ушли, не скзв мне ни слов. Я сообрзил, что их нет, только когд меня перестли кормить.

– Вы зпомнили кого-нибудь в лицо?

– Нет.

– Кк же тк? Ведь они передвли вм пищу.

– Меня всякий рз зствляли стновиться лицом к стене.

– По крйней мере, с вми рзговривли?

– Только один из них, и то – из-з двери. Это он прикзывл мне повернуться к стене. Првд, время от времени я слышл, кк они переговривются между собой, но ткое случлось редко, д и ничего серьезного бндиты не обсуждли.

– Дже не хвстлись друг перед другом, кк кждый потртит свою долю выкуп?

– О деньгх они вообще не упоминли. Кстти, отчсти поэтому я решил, что мое похищение связно с политикой. Кроме того, обрщлись со мной совсем неплохо, чего я никк не ожидл от обыкновенных любителей легкой нживы.

– Преступники бывют рзные.

Погруженный в воспоминния Млдший не услышл.

– Перед тем кк бндиты покинули дом, я услышл одну фрзу, которя, может быть, имел отношение к деньгм. Кто-то вбежл в дом и крикнул: «Эй, Скредли, получим сегодня ночью!» К сожлению, что именно они собирлись получить, никто не уточнил.

– Скредли? Вы точно помните?

– Д.

– По-вшему, это имя?

– Скорее всего. Вы со мной соглсны?

Еще бы, млыш, еще бы! Среди гоблинов Скредов рз в дв больше, чем Смитов среди людей. А имя Скредли, приблизительно соответствующее человеческому Смитти, носит едв ли не половин гоблинов н свете. Вот уж повезло тк повезло, Мы молч допили то, что оствлось в грфине. Кстти говоря, отличное пиво. Я бы не откзлся принимть по кружечке ткого пивк кждый день, но, к несчстью, оно мне не по крмну.

– Лдно. Что случилось после того, кк вы услышли имя Скредли?

– Ничего. – Я вырзительно посмотрел н Крл, приглшя объясниться. – Вечером мне не принесли ужин. К полуночи я проголодлся нстолько, что нчл кричть и колотить в дверь. Поскольку никто не приходил, ккое-то время спустя я попробовл зснуть; продремл до звтрк, которого тоже не было, и вновь принялся стучть в дверь. После одного удр он рспхнулсь, Я испуглся и зполз под одеяло. Но бндиты словно не слышли. Тогд я осмелел нстолько, что выглянул в коридор, зтем отпрвился бродить по дому.

– И никого не ншли?

– Совершенно верно. Должно быть, они ушли еще вечером – кухонный очг двно остыл. Я утолил голод тем, что оствлось н столе в кухне, слегк приободрился и двинулся дльше.

Он поднес к губм кружку и вполголос выруглся, поскольку т окзлсь пустой, нполнить ее было уже нечем. Я терпеливо ждл.

– Осмотрел все вокруг, выяснил, что меня держли н ккой-то ферме, которя, судя по всему, приндлежл рньше довольно состоятельным людям. – Млдший пустился подробно описывть нечто среднее между крестьянской хиброй и брской усдьбой. – Убедившись, что в доме никого нет, я нпрвился по следм от колес повозки и, прошгв около мили, вышел н дорогу. Мне нвстречу поплся бродячий лудильщик, который скзл, что это дорог из Вокруты в Личфилд и что знменитое поле битвы приблизительно в трех милях к зпду отсюд.

Ну и дел! Выходит, Крл прятли не длее чем в двух милях от того мест, где рспрвились с Амирндой и едв не прикончили Плоскомордого. Я изумился нстолько, что дже моргнул.

– И вы просто пошли домой?

– Д. Если не возржете, я принесу еще пив. Не думл, что нш бесед зтянется.

– Не стоит, у меня остлсь всего-нвсего прочк вопросов. – Кк скжете, мистер Гррет. Необычное похищение, верно?

– Отчсти – д. Но нельзя отрицть, что для преступников все прошло глдко и они добились, чего хотели.

– Честно говоря, пок я сидел под змком, мне было не до рзмышлений о том, чем одно преступление отличется от другого. Если не секрет, что необычное здесь видите лично вы?

Млдший збросил удочку и ждл, попдусь ли я н крючок. Ему явно хотелось услышть от меня что-нибудь про Донни Пелл. И Амбер тоже – первый рз з чс или около того во взгляде девушки промелькнуло любопытство. Однко я рзочровл обоих, поскольку н Донни Пелл у Гррет были свои виды.

– Что ж, две несурзности бросются в глз, кк, обрзно выржясь, гоблины из зсды. Первя, которя, признться, не слишком меня беспокоит, – то, что вс зперли в комнте с хлипкой дверью, предврительно не связв. Впрочем, тому можно нйти срзу несколько причин. Горздо вжнее то, кк вел себя Уилл Дунт. Он зплтил бндитм весьм приличную сумму, дже не удосужившись проверить, в хорошем ли состоянии товр, который ей предлгют. Вдобвок обычно покуптель нстивет н том, чтобы продвец доствил товр к месту зключения сделки. Инче у продвц, что нзывется, полностью рзвязны руки.

Крл пробормотл нечто вроде: «Я тоже об этом думл». Он нчл скисть, зерзл в кресле; я решил, что пор н него ндвить, и принялся выспршивть мельчйшие подробности. Ккое-то время спустя Амбер стл кк-то стрнно н меня поглядывть, Млдший нхмурился, и я понял, что пришло время зкнчивть.

– Прошу прощения, я увлекся и вообрзил, будто и впрямь рсследую преступление. Спсибо, Крл. Признться, окжись я н вшем месте, у меня терпение двно бы лопнуло.

– Кк, все? – Юнош взглянул н дно кружки.

– Д. Еще рз спсибо. Выпейте з Гррет и помяните меня, если можно, добрым словом.

– Конечно. – Крл поднялся и вышел з дверь, бросив удивленный взгляд н сестру.

15

– Гррет, с ккой стти ты тк его прижл? Что-нибудь нщупл?

– Д нет. Если только я чего-либо не упустил, с твоим бртом можно было и не встречться.

– Тогд почему ты потртил н него столько времени?

– Откуд я знл, что он мне рсскжет? Понимешь, в рсследовнии вжной может окзться любя мелочь. А рсспршивл я его тк подробно потому, что хочу срвнить между собой версии Крл и Амирнды, которя будет у нс свидетелем со стороны домины.

– Я не смогл нйти Амирнду.

– То есть?

– Не смогл, и все. Никто ее не видел, н стук в дверь он не отзывлсь. В конце концов я пробрлсь к ней в комнту. Тм не было ни Амирнды, ни большинств ее вещей.

Я пострлся изобрзить змештельство.

– Служнк у нее был? Д? И что он говорит?

– Д ничего. Твердит, что Амирнды нет, только и всего.

– Проклятье! Здесь мы, кжется, сели в лужу. – Я встл и потянулся.

– Что ты собирешься делть?

– Попробую зйти с другого конц. А тебя нзнчю своим осведомителем. Попытйся выяснить все, что связно с Уиллой Дунт. Кк он зплтил выкуп, где и во сколько – это в первую очередь; кроме того, зпоминй то, что покжется тебе необычным и любопытным. Пострйся ткже рзыскть Амирнду и не привлекть к себе особого внимния. Незчем, чтобы посторонние совли носы в нши дел. Н кону двести тысяч мрок золотом, стоимость которых скоро возрстет еще сильнее. Мой домшний гений утверждет, что мы вот-вот получим новости о Слви Дурлейнике.

У Амбер зблестели глз. Действия Слви Дурлейник в Кнтрде неизменно приводили к тому, что венгеты утрчивли влияние, крентийцы его приобретли, ценность серебр пдл, золот, ноборот, возрстл.

– Ты хочешь скзть, что мы стновимся богче с кждой минутой?

– Д, но только в фнтзиях. Ведь золото пок не нйдено.

Амбер придвинулсь ко мне. Н лице девушки было нписно, что он не прочь пофнтзировть няву.

– А чем зймешься ты?

– Всем остльным. Нпример, поговорю с Донни Пелл.

– Тк я и думл. Гррет, я горздо симптичнее и тлнтов у меня не меньше.

– Знчит, с Донни я рзговривть не стну, поужиню, посоветуюсь с домшним гением и отпрвлюсь в путь, чтобы к утру окзться н той ферме, о которой рсскзывл Крл. У меня будет целый день, чтобы изучить окрестности.

Амбер придвинулсь вплотную. Я, честно говоря, сопротивлялся не слишком решительно. Внезпно девушк сделл шг нзд.

– Что стряслось?

– Я просто вспомнил, что со дня н день должн вернуться моя мть. Если мы не нйдем золот до ее возврщения и если я не убегу… – Амбер поежилсь. – Не будем терять времени.

Бедняжк. Впрочем, сочувствовл я ей не то чтобы всерьез. По-нстоящему несчстен только тог, кому нечем прикрыть нготу; все остльные, по большому счету, сочувствия не зслуживют.

– Но когд мы нйдем золото, – прибвил Амбер, в глзх которой вновь зплясли озорные огоньки, – берегись, Гррет!

Кк известно, дурчить окружющих, не обременяя свою совесть, можно до известных пределов; существует ткже и предел смообмну.

– Меня рдует твоя уверенность, но я бы вырзился несколько инче: «Если мы нйдем золото».

– Когд, Гррет, когд.

– Лдно. Когд мы его нйдем – берегись, Амбер. Мы обменялись идиотскими ухмылкми.

– Очевидно, выход тм же, где вход?

– Тк будет ндежнее всего. Смотри не попдись н глз слугм. И не збудь про охрнников!

Я подрил девушке поцелуй, который должен был служить чем-то вроде печти н деловом соглшении. Однко Амбер превртил его в обещние грядущих рдостей. В конце концов я сумел вырвться из ее объятий и ретировлся.

* * *

Я шгл по коридору, рзмышляя о мленькой ведьме. Свернул з угол – и чуть было не нлетел н Крл-стршего и Уиллу Дунт.

Мне повезло, что они были зняты, причем весьм. Если дже и зметили мое появление, решили, должно быть, что это слуг. Я поспешно отступил, чтобы прикинуть обходной путь.

Амбер ошиблсь. Уилл Дунт вовсе не из тех женщин, что способны зморозить воду в внной.

Теперь я понял, чем он приворожил ппочку Млдшего. Хотя ккя рзниц?..

Я свернул в сторону, но не сделл и десятк шгов, кк понял, что пускться в внтюры не стоило. Не пройдет и двух минут, кк я окончтельно зблужусь в лбиринте переходов. По счстью, рядом окзлся знвешенный проем. Я поглядел в щелку между шторми и узнл холл.

Не оствлось ничего другого, кк выскользнуть из укрытия и гордо нпрвиться к прдной двери, деля вид, что проник сюд вполне официльно.

Я блгополучно выбрлся из дворц и нпрвился через двор к воротм. Неожиднно у ворот появился Коуртер. Он скзл что-то привртнику, потом зметил меня. Выктил глз, побгровел, зпыхтел, словно лягушк-бык перед тем кк зпеть.

– Ккого дьявол вы тут делете?

– Приятель, я хотел спросить о том же смом у вс. Не кжется ли вм, что вы, кк говорится, слегк не вышли физиономией? Вм бы овощми торговть н рынке…

Он змхнулся – не зню уж, почему. Неужели мои слов нстолько здели Коуртер? Я перехвтил его руку в зпястье и потщил толстяк з собой.

– Тк-тк… Между прочим, с теми, кому вы не годитесь и в подметки, следует обрщться горздо вежливее.

Выйдя з ворот, я отпустил его руку. Коуртер попятился, брнясь себе под нос. Я огляделся по сторонм, высмтривя четверых олухов, которых Амбер оствил ни с чем, рспхнув передо мной дверь. Кжется, никого.

Жль, конечно, что Коуртер поплся мне нвстречу. Остется ндеяться, что серьезных последствий нш встреч иметь не будет. Амбер, которой движет ждность, от Уиллы Дунт нверняк отобьется, вот что ксется Млдшего… У него нет причин скрывть, что он рзговривл со мной.

Пожлуй, стоит мхнуть прямиком к Летти Фррен.

16

Я добрлся до зведения Летти не тк быстро, кк рссчитывл. Впрочем, здержлся я не более чем н минуту – по той простой причине, что, спускясь с Холм, сообрзил, что з мной следят. И не кто-нибудь, тот смый Бруно из трктир.

Интересно, с ккой стти он ко мне прицепился?

Пять минут спустя я устновил, что он следит з мной в одиночку. Знчит, ему не дет покоя уязвленное смолюбие. Ну-ну, поглядим.

Я свернул в подворотню и укрылся в темном углу. Бруно влетел следом, явно рссчитывя воспользовться моей якобы неосторожностью. Влетел – и ничего не увидел в темноте.

– Не стоит проклинть богов, – зметил я, когд он нчл ругться. – Еще не все потеряно, Бруно. Я здесь.

Ему уже было не до рзговоров. Нгнув голову, он ринулся н меня, Я, признться, тоже не собирлся вести душещиптельных бесед. Удрил его по руке тростью, зтем ткнул локтем в живот и добвил пру зуботычин. Когд Бруно упл, я оттщил его в глубь подворотни, чтобы н него не нткнулись и не огрбили уличные сорвнцы. Хотя вряд ли он, когд очухется, оценит мою зботу. Будем ндеяться, по крйней мере, что этот тип не нстолько туп, чтобы врждовть со мной до гробовой доски.

* * *

В зведении Летти црил тишин, кк то всегд бывет в промежутке между деловой ктивностью утр и буйным вечерним рзгулом. Громилу у двери я миновл без проблем, поскольку он меня не знл.

Летти, кк обычно, сидел в своей комнтке, подбивя ббки. Выглядел он тоже кк обычно – жирня ббищ сомнительного происхождения, рядом с которой Покойник покзлся бы стройным, ловким и резвым, кк олень.

– Гррет! Сукин ты сын, кк тебе удлось войти?

– Ндел споги-скороходы и пришел. Ты, кк всегд, неотрзим, Летти.

– До чего же ты любишь выпендривться… Ккого дьявол тебе нужно? – Я притворился, будто оскорблен до глубины души. – Хвтит корчить рожи! Говори или выметйся отсюд.

Я побренчл монетми, покзл ей лицо покойного короля н золотой мрке.

– По-моему, у вс тут не принято выгонять тех, кто плтит.

В Тнфере золото откроет перед вми любую дверь. Поглядев н монету, Летти спросил:

– Что тебе нужно?

– Не что, кто. Донни Пелл.

– Дерьмо. – Летти прищурилсь. – Не выйдет, крсвчик.

– Я зню, что ты меня н дух не выносишь и что нм с тобой вдвоем детей не рстить, но с кких это пор личные симптии и нтиптии стли для тебя вжнее денег?

– С тех пор кк мне стукнуло триндцть и я впервые в жизни влюбилсь по-нстоящему. Не говори ерунды. Просто я не могу продть тебе то, чем не торгую.

– Тк ее здесь нет?

– Ндо же, догдлся. Слушй, рз ты тк хорошо сообржешь, зчем тебе в твоем доме эт груд рзложившейся плоти?

– Не могу же я выкинуть его н улицу, верно? Жлко стрик. А куд подевлсь моя мленькя Донни?

– Что, Гррет, приспичило?

– Мне ндо с ней потолковть. Не здерживй меня, Летти. В конце концов я могу узнть все, что мне нужно, от твоих присных, и горздо дешевле.

– Вот он, человеческя нтур… Слушй, объясни, почему я до сих пор не позвл Лео и не велел ему свернуть тебе бшку, чтобы ты до конц своих дней ходил здом нперед?

– Из-з вот этого осколк солнц, что упл с небес, – ответил я, вертя монету в пльцх.

– Что ж, твоя взял. Спршивй.

– Мне нужно знть, когд, куд и почему уехл Донни Пелл. Зодно рсскжи мне о ней поподробнее.

– Н нее свлилсь куч денег. Он прибежл ко мне три или четыре дня нзд и выкупил контркт. Скзл, что богтый дядюшк оствил ей нследство. Чушь собчья! Нверняк охомутл ккого-нибудь полудурк с Холм. Внешность у нее вполне подходящя. Уверял, что едет жить в дядюшкино поместье. Тк я и поверил! Д он помрет со скуки, если рядом не будет взвод мужиков. Я приподнял бровь. Летти нрвилсь эт гримс, потому, бывя в этом зведении, я пользовлся ею при кждом удобном случе.

– Он чокнутя, Гррет. Девяносто девять шлюх из ст ненвидят мужиков, этой нрвилсь ее профессия. Пожлуй, если бы ей перестли плтить, он ложилсь бы в постель просто из удовольствия.

– Любопытно. Тких я еще не встречл. От клиентов, должно быть, отбою не было?

– Естественно. Был бы у меня сотня тких девок, пускй дже изврщенок…

Я приподнял вторую бровь.

– Кк тебе известно, в ншей профессии не принято воротить нос от клиент. Но всему есть пределы, Гррет! Я не могу понять, почему крсивя девушк с великолепным телом предпочитет рзвлекться с гоблинми, с которыми избегют связывться дже их собственные женщины. Что ксется меня, я впущу вмпир или оборотня, но гоблин порог моего зведения не переступит!

Я позволил Летти выговориться, довольный тем, что он костерит не меня, и вырзился в том смысле, что, мол, рсскзывют всякое – тк скзть, подбросил в костер дровишек.

– Гррет, кому ты пудришь мозги? Не збывй, ты говоришь со специлистом!

Нконец он выдохлсь. Я положил монету н стол.

– Это з гоблинов. Вспомнишь еще что-нибудь – стрый король, глядишь, снов тебе покжется.

– Тк, Гррет, – проговорил Летти, прищурившись. – Мне знком твой взгляд. Взгляд плдин. Ты рсследуешь убийство, и ннял тебя денежный мешок, верно? Смотри, доигрешься, оторвут тебе голову.

– Я ищу проститутку по имени Донни Пелл, которя может рсполгть необходимыми мне сведениями.

– Гррет, я тебе все скзл. Если хочешь, могу поцеловть и пожелть удчи.

– Рсскжи мне о прошлом Донни, об ее родственникх. Сколько он у тебя прорботл? Откуд появилсь?

– Родственников у нее не остлось, все поумирли во время чумы, четыре год тому нзд. Вот почему я не поверил в богтого дядюшку. Прорботл он у меня около трех лет. Порой выкидывл всякие штучки, которые в принципе спускть не следовло. Когд рсскзывл о себе, врл нпроплую. Все они одинковые, но мне обычно удется выуживть из них првду.

– Еще бы, с твоими-то способностями.

– Ее родители влдели фермой где-то в окрестностях Личфилд.

– Спорим, я доберусь туд, ни рзу не сбившись с дороги? – пробормотл я.

– Что?

– Ничего, ничего. Тк, мысли вслух. Что еще ты мне можешь рсскзть?

– Хвтит с тебя, Гррет. – Летти потянулсь з монетой.

– А кк нсчет обоих Крлов? Муж и сын Рейвер Стикс?

– Что, убили кого-то из них? – Летти явно опешил.

– Пок еще нет. – Я покзл ей другую монету, чтобы он пришл в себя.

– Пренек был одним из постоянных клиентов Донни. Он говорил; что его жлко. Нверно, он ей дже нрвился. Обрщлся кк с блгородной и не стеснялся покзться с ней н людях. Ппш тоже зглядывл, но всегд по делу. Знешь, Гррет, двй сменим тему. Я не хочу говорить об этой дме.

– Ее же нет в городе.

– Но он вернется. Ты узнл, что хотел, теперь выметйся. Двй-двй, пок я не кликнул Лео. Я положил вторую мрку рядом с первой.

– Стоит ли его будить?

– Убирйся, Гррет. И больше тут не покзывйся, инче тебя тк отделют – см себя не узнешь. Понял? Кк он меня любит, струшк Летти!

17

По дороге я зглянул к Плеймету, влдельцу кузни и конюшен, и договорился, что через пру чсов к моему дому подктит повозк, в которой будут в одном экземпляре все имеющиеся у него инструменты. Он пристльно поглядел н меня, но спршивть ничего не стл. Видимо, понял, что я могу поведть нечто ткое, что ему совершенно незчем знть.

* * *

Стрин Дин, очевидно, решил подмзться ко мне. Он по-прежнему хрнил молчние, но приготовил ужин, вкуснее которого я не ел уже несколько месяцев. Что ж, он добился своего. Я нелся до отвл и, шгя по коридору к комнте Покойник, едв перествлял ноги.

Кстти говоря, очередного ткого ужин придется ждть еще несколько месяцев. – Гррет! Прогони этого тип! Он не смеет оствться в моем доме!

– Б, д ты, никк, пришел в себя. О кком типе речь и з что его выгонять?

– Я имею в виду Дин. Этот нглец привел в дом не одну, не двух, срзу троих женщин! Избвься от него, Гррет. Избвься немедленно.

Тк-тк. А я-то подумл, что ужин преднзнчлся мне. Дин просто-нпросто продемонстрировл, чего я лишился… Что ж, придется нм с ним потолковть кк мужчин с мужчиной, и чем скорее, тем лучше.

Я опустился в кресло, глотнул пив и нчл рсскзывть. Покойник усиленно притворялся, будто не змечет меня, однко впитывл буквльно кждое слово. Ведь ему требовлось чем-то скрсить ожидние: пок еще Слви Дурлейник подтвердит гипотезу моего домшнего гения! Я говорил дв чс без остновки, стрясь не упустить ни единой подробности, стрин Дин испрвно нполнял мою кружку. Он тоже внимтельно слушл, по тому, кк чсто стрик появлялся в комнте, можно было определить, нсколько н смом деле зол н него Покойник. Нконец я зкончил.

– Чего-то не хвтет, Гррет.

– Может, я отвлекся и что-то опустил?

– Нет, ты не отвлеклся.

– Тогд я, кжется, зню, в чем дело. Целых три рз я приходил к убеждению, что Млдший просто инсценировл похищение. Но обязтельно возникли гоблины, которые прекрсно подходят н роли злодеев. И потом, если пренек и впрямь все придумл, зчем он вернулся домой? Ведь им с сестрой не терпится удрть из дворц. Кк только все получилось, ему следовло збрть золото, помхть н прощние ммочке и уносить ноги.

– З него зплтили выкуп?

– Д. Уилл Дунт нскребл двести тысяч мрок и отдл их неизвестно кому. Н следующий день Млдший вернулся домой. Я поручил Амбер выяснить, что тм н смом деле к чему. В принципе все эти хитросплетения не стоят ответ н один-единственный вопрос – з что убили Амирнду? Взпрвдшнее то было похищение или инсценировнное, учствовл он в нем или нет, з что ее убили?

– Я уверен, что ты нйдешь ответ. Кстти, ты снов позволил чувствм одержть верх нд рзумом.

Я понял, что он вот-вот усядется н одного из своих любимых коньков, который оседлн и ожидет всдник. К счстью, рздлся стук в дверь. Дин пошел узнвть, кто тм, я тоже поднялся.

– Прибыл мой экипж. Порзмысли н досуге, лдно? Может, обнружишь то, что я пропустил.

Я не сомневлся, что Покойник уже зметил, где именно я дл мху, но не ощущет необходимости делиться с кем-либо своими сообржениями. В конце концов денег з рботу нм никто плтить не собирется, лично Покойник этот случй не ксется, потому он явно не нмерен двть советы.

Я прошел в оружейную. В отличие от Плоскомордого я никогд не рссчитывл только н грубую силу. Отобрл оружие, спрятл его под сиденье и совсем собрлся было ехть, когд из дом с корзиной в рукх выбежл Дин.

– Мистер Гррет, подождите!

– Что тм у тебя?

– Продукты.

– Осттки пиршеств?

– Они тоже. Неужели вы собирлись голодть сутки нпролет?

Гм… Я человек городской, следовтельно, о хлебе нсущном зботиться не привык.

– Скзть по првде, я предполгл зехть к Морли Дотсу и рзжиться у него кореньями с трвкой, но чтобы не оскорблять тебя в лучших чувствх – тк и быть, возьму твою корзину, и пусть мне будет хуже.

Дин довольно усмехнулся. Что ж, пок не проглочу последний кусок, я буду вспоминть, что мне необходим тот, кто будет меня кормить и з мной присмтривть. Жртв нверняк приготовлен очередной племянницей.

Короче, Дин окончтельно свихнулся. Ведь прислуживет мне достточно двно, мог бы и сообрзить, что я не из тех, з кого стремятся выдть змуж своих родственниц. Впрочем, что возьмешь с чокнутого?

* * *

Официльно королевство Крент вело войну. Поэтому вполне можно было ожидть, что у ворот одного из глвных городов госудрств выствлены крулы – н случй, если ккой-нибудь предприимчивый венгет змыслит диверсию. Однко войн нчлсь, когд мое поколение еще ходило пешком под стол, и редко вырывлсь з пределы Кнтрд и окрестных морей. В общем, тем стржникм, которые не дрыхли н посту, было не до меня – они отчянно сржлись в крты. А нши првители с Холм желют, чтобы простой нрод ненвидел венгетов и бился с ними не щдя живот.

Рейвер Стикс и ее присных ненвидеть горздо проще. Они из тех, кто внклде не остнется, чем бы войн ни зкончилсь.

* * *

Я выбрл дорогу, которой ехли Плоскомордый с Амирндой. Светил полня лун, лошди ничуть не возржли против ночной прогулки – дже с тким возницей, кк я. С лошдьми у меня полное взимонепонимние с смого детств.

Дорог был пустынной, нвстречу поплся только ночной дилижнс из Дерри, который чс н полтор опережл рсписние. Кроме двух или трех пссжиров, что дремли внутри, дилижнс вез почту. Кучер и охрнник приветствовли меня дружескими возглсми. Д, ребят явно нервничли.

Нверно, мне следовло бы не выпускть из руки кинжл с серебряным лезвием. Все-тки полнолуние, сми понимете… Впрочем, оборотни не нпдли н людей в окрестностях Тнфер с тех смых пор, кк меня збрли в рмию.

Однжды мне пришлось рсследовть убийство, обствленное кк нпдение оборотня. Пострлся нследничек – уж очень ему не терпелось выяснить, включили его в звещние или нет.

До перекрестк я добрлся приблизительно в то же время, что и Плоскомордый. Огляделся по сторонм, ничего подозрительного не зметил, потому пустил лошдей пстись и лег н сиденье.

Проспл я до смого утр. Думл, что меня рзбудят первые лучи солнц, но эт честь выпл преньку лет десяти.

– С вми все в порядке, мистер? – поинтересовлся он, тряхнув меня з плечо.

Я пересчитл пльцы н рукх и ногх, проверил нличие кошельк и убедился, что меня не убили, не изувечили и не огрбили.

– В полном, сынок. Если не считть того, что впдю потихоньку в стрческое слбоумие.

Мльчугн хмыкнул и зсыпл меня вопросми. Я пострлся достойно ответить, после чего см здл дв или три. Выяснилось, что он идет помогть кому-то по хозяйству, но отнюдь не против, чтобы я угостил его звтрком. Кстти, вот хрктерный пример того, нсколько сегодня спокойно в окрестностях Тнфер, что бы тм ни утверждли городские кумушки. Д ни один городской мльчишк не решится провести с незнкомцем хотя бы пять минут. Нстоящие чудовищ обитют не в сельской местности, в городе, в винных погребх и гостиных.

Ничего сколько-нибудь полезного мне узнть не удлось.

Я всегд полгл, что порядочного человек вводить в искушение не стоит, потому поехл от перекрестк в нпрвлении, противоположном тому, которое меня интересовло. В лесу остновился, привязл лошдей к дереву, после чего возвртился н перекресток, убедился, что повозки оттуд не видно, и принялся обследовть кусты.

Нйти место, куд нпдвшие побросли трупы, не соствило труд. Сломнные ветки, следы крови н земле… Смих трупов, рзумеется, не было и в помине. Что ксется пятен, успевших покрыться плесенью, они говорили только об одном – что крови здесь пролилось изрядно.

В глубь лес уводило несколько следов, которые брослись в глз с первого взгляд. Мне вполне хвтило нвыков, полученных в рмии, чтобы рзобрться, ккой куд ведет. Первый след рзделился приблизительно через треть мили – н восток побежл неплохо утоптння тропинк Судя по всему, Плоскомордого преследовли четверо либо пятеро гоблинов, которые зтем почему-то откзлись от погони. Второй след тоже уводил к востоку, но срзу от кустов. Идти по следм Трп смысл не имело, поэтому я двинулся н восток.

Ярдов через пятьсот остновился, уселся н повленный ствол и велел себе собрться с мыслями. Что ожидло меня впереди, можно было предположить по гудению мух и тявкнью диких собк, что ссорились со стервятникми. Еще несколько шгов, и я почувствую зпх. Стоит ли идти дльше?

С одной стороны, ккие могут быть сомнения? Ндо же устновить, что тм – то, что я предполгю, или нполовину сгнившя лосиня туш. Но если я прв, зрелище, которое предстнет моим глзм, не прояснит кртины преступления. Впрочем, тков удел сыщик – хвтться з кждую ниточку, дже если шнсы н успех – один к десяти.

Тем не менее трупы, пролежвшие в лесу не один день, выглядят не слишком привлектельно. Поэтому я некоторое время внимтельно изучл путину с смоцветми росы, прежде чем нпрвиться нвстречу неминуемому извержению желудк.

Пять лет рмейской службы приучили меня к смерти, д и потом я не рз встречл ее в рзных обличьях, но кое к чему привыкнуть тк и не сумел. Совесть не позволял.

Смерть првил бл н лужйке у подножия холм. Ярдов двдцть в ширину, пятьдесят в длину, тут и тм из земли торчт змшелые грнитные влуны. Я подобрл пригоршню мелких кмней и принялся швырять ими в диких собк. Те зрычли, но отступили. Знют, что с людьми лучше не связывться, испытли н собственной шкуре – скольких из них прикончили многочисленные охотники, прежде всего мльчишки с ферм.

Стервятники попытлись взять меня н испуг, когд я не поддлся, взмыли в воздух и нчли выписывть круги нд лужйкой, словно говоря: «Тебя это тоже ожидет». Кстти, в Тнфере есть сект, которя поклоняется стервятнику кк богу времени.

Может быть, именно поэтому я и ненвижу проклятых тврей. Или же потому, что они нпоминют мне об рмейской службе. Целые полчищ стервятников кружили нд полями, н которых умирли з свою стрну молодые крентийцы.

Вот он я, громдный смец, повелитель црств мертвых. Вместо того чтобы стукнуть кулком по волостой груди и, может быть, ждно втянуть нсыщенный мизмми воздух, я встл с подветренной стороны и принялся изучть скопище плоти, которое ничуть не нпоминло лосиную тушу.

Я нсчитл по крйней мере семь тел. Помнится, Плоскомордый утверждл, что прикончил четверых или пятерых. Все без исключения тел приндлежли гоблинм. Сверху трупы были слегк присыпны землей, плой листвой и кмнями. Похороння комнд явно не утруждл себя рботой; впрочем, люди относятся к сородичм инче, нежели гоблины, Для последних мертвый собрт – бремя, от которого следует кк можно скорее избвиться. И никких снтиментов. К тому же те, кто прятл тел, нверняк торопились.

Лдно, хоть и противно, ндо. Я потыкл кучу плкой, ндеясь отыскть что-нибудь интересное, но вскоре выяснил, что живые, конечно, спешили, однко не нстолько, чтобы не огрбить мертвых. Збрли все, дже бшмки.

Что-то непохоже н бндитов, которые рзжились изрядной суммой. Првд, гоблинов не рзберешь. Этих, вполне возможно, зствили в детстве вызубрить стринную поговорку: «Что упло, то пропло».

Я трижды обошел лужйку, рзыскивя следы похоронной комнды. Почв местми был сырой, и в тких местх следы отпечтлись особенно четко. Я высмтривл что-нибудь эткое, вроде отпечтк костыля или вроде того. А вдруг мродеры побывли н лужйке совсем недвно и прячутся сейчс в лесу, нблюдя з моими действиями? Эт мысль зствил меня вздрогнуть.

Я не обнружил ничего ткого, н что рссчитывл, но не потому, что искть было нечего. Обстоятельств сложились тк, что я решил продолжить поиски в другом месте.

У меня з спиной зшелестел листв. Я решил, что это вернулись смые смелые из диких собк, и, оборчивясь, змхнулся плкой.

– Проклятье! – вырвлось у меня. Н крю лужйки стоял ммонт ростом добрых дв с половиной метр в холке. Я не стл выяснять, кк ему удлось подобрться нстолько близко почти без шум. Когд он нклонил голову и збвно фыркнул, я рвнул в лес тк, что только пятки зсверкли. Эт скотин зтрубил мне вслед. Еще смеется, гд!

Отбежв н порядочное рсстояние, я выглянул из-з ствол могучего дуб. Ммонт здесь, в окрестностях Тнфер! Д тут не было ни одного лет пятьсот. Ближйшие стд пслись милях в четырехстх к северу, поблизости от мест, где обитли громовые ящеры.

Ммонт зтрубил снов, проглотил пру охпок трвы, продолжя косить н меня глзом. Убедившись нконец, что я – вовсе не бесстршный охотник н ммонтов, он отогнл стервятников, изучил трупы, с отврщением фыркнул и скрылся в лесу столь же тихо, кк и появился.

А я-то рдовлся прошлой ночью, что з городом уже не встретишь оборотня!

В общем, везет не только утопленникм.

Что ж, хвтит искушть судьбу, пор возврщться туд, где стоит повозк, то еще лошди учуют ммонт и решт, что лично им в городе спокойнее. Гррет, конечно, прень неплохой, но здоровье, сми понимете, дороже.

18

Моя повозк стоял н перекрестке, мимо ктились зпряженные осликми тележки и флнировли фермерские семьи, я рзмышлял, куд мне подться – то ли к дому, в котором держли под змком Млдшего, то ли к знкомой ведьме Трп.

Откровенно говоря, решение уже было принято, я просто пытлся сообрзить, зчем еду н ферму – рди дел или чтобы еще хоть немного отодвинуть неминуемое. Причем меня не смущло, что об мест нходятся в одном нпрвлении и что ферм ближе, чем дом ведьмы.

Но прошлого не изменишь, отлив не остновишь, свою нтуру, рзмышляя нд скрытыми мотивми, не переделешь. Првд, кждый из нс постоянно себя чем-то удивляет, и никто не ведет, почему.

– К дьяволу! Поехли!

Одн из лошдей оглянулсь. Мне не понрвился ее взгляд. Похоже, лошдки собирлись порзвлечься.

Ну почему они всегд тк со мной поступют? Признюсь кк н духу – я ктегорически откзывюсь понимть женщин и лошдей.

– Дже не думй, – предупредил я. – Не то пойдешь н мыло. Трогй.

Лошди подчинились. Все-тки им, в отличие от женщин, можно объяснить, кто в доме хозяин.

Эти млоприятные рзмышления вновь восплменили во мне желние поквитться с теми, кто, если использовть мое собственное выржение, отпрвил н мыло Амирнду.

Поворот н ферму я сумел отыскть с третьей попытки. Земля был вытоптн нстолько, что никкие следы н ней не отпечтывлись; вдобвок поворот скрывли кусты. Мне пришлось спешиться, только тогд я обнружил знк – дв молоденьких тутовых деревц. З ними нчинлся проселок.

С полмили дорог шл густым лесом, в котором было сыро, темно и тихо. Вокруг вовсю резвились слепни и лосиные мухи, к лицу то и дело прилипл путин. Я потел, руглся, рзмхивл рукми, отгоняя ндоедливых нсекомых. И кому только взбрело в голову жить в сельской местности?

Проселок вывел меня н ежевичную поляну. Ягоды были крупными и слдкими, и я решил перекусить. Ккое-то время спустя мне нчло кзться, что з городом не тк уж и плохо – пок н меня не нбросились комры.

Судя по следм, этой дорогой совсем недвно проехл по крйней мере одн груженя повозк.

Вскоре у меня возникло ощущение, что, сколько бы я ни стрлся, мне не нйти н ферме ничего ткого, что могло бы подтвердить мои подозрения и опровергнуть изложенную Млдшим версию похищения.

Н лесной опушке я спугнул лнь с олененком. У меня н глзх они пересекли широкое, когд-то возделыввшееся поле, ныне густо поросшее трвой, цветми и молодыми соснми. Трв вымхл мне по пояс, попдлись сорняки и повыше. Дорог вел прямиком через поле. Домшних животных видно не было, собки не ляли, дымок нд крышей дом не вился – словом, никких признков того, что н ферме кто-то живет.

Тем не менее я выжидл, двя лесному зверью время привыкнуть к незвному гостю.

Вдлеке лиловели холмы Боуг, н склонх которых рсполглись лучшие крентийские виногрдники. Вполне может быть, что прежние влдельцы фермы не подозревли о мгии, покров которой окутывет холмы, когд узнли, поспешили съехть.

Неожиднно мои мысли перескочили н Донни Пелл. Девушк, которя родилсь в довольно зжиточной семье и несколько лет рботл по контркту н Летти Фррен. Которой вроде бы приндлежл земля, достточно плодородня, чтобы возбудить ппетиты тнферских лордов. Вряд ли это связно с преступлением, которое я рсследую, но все же интересно было бы узнть, что зствило ее переселиться в город.

Минут десять я изобржл, будто кого-то поджидю, зтем мне это ндоело. Я привязл лошдей к дереву, пригнулся и двинулся через поле.

Дом окзлся пуст. Я вернулся н опушку, пустил лошдей пстись, см отпрвился проверять слов Млдшего.

Кк выяснилось, описние Крл полностью соответствовло истине. Он не упомянул только об одном – что вод в колодце вкусня, ведро висит н новой веревке. Я нпоил лошдей, з что они не преминули нгрдить меня зрелищем под нзвнием «не злить ли нм костер».

В том, что в доме провел несколько дней шйк гоблинов – или других, столь же непритязтельных личностей, – сомневться не приходилось. Питлись они, судя по рзброснным всюду перьям, лпм и головм, исключительно цыплятми. Интересно, кк им удлось нтскть с окрестных ферм столько живности и не возбудить против себя всю округу?

Я прошелся по дому, уделив особое внимние комнте, в которой держли Крл. Колченогий стул, столик со сломнной ножкой, треснутый кувшин, грязные одеял н полу, переполненный ночной горшок, который никто тк и не удосужился вылить… Последняя детль ознчл, что либо я совершенно зря подозревю Млдшего в неискренности, либо недооценил его ртистический тлнт. Если он и состряпл фльшивку, то позботился буквльно обо всем н случй тщтельного рсследовния; однко домой пренек возвртился невредимым и счстливым, из чего следовло…

Понятия не имею, что из этого следовло. Может быть, что меня весьм ловко обвели вокруг пльц.

З что, ну з что убили Амирнду?

Может стться, ответить н этот вопрос – знчит узнть все остльное.

Вспомнив о том, что меня ннял Амбер, я снов обыскл дом, ндеясь нйти хоть что-нибудь – следы гоблин с деревянной культей вместо ноги или двести тысяч золотых мрок в колодце. Ну д, рзделся, нырнул в колодец и брхтлся в ледяной воде до тех пор, пок не убедился, что золот н дне нет и в помине. Мне кзлось, мои проклятья способны нгреть воду до кипения, но этого не произошло. Нверно, я руглся не теми словми.

В результте поисков, продолжвшихся не меньше четырех чсов, я обнружил одну-единственную серебряную монету – в комнте Млдшего, в пыльном углу. Достойня нгрд з то, что я рисковл собственным здоровьем. Монет выглядел новой, однко не имел дты. Вероятно, ее отчекнили в кком-нибудь хрме, в который придется кк-нибудь зглянуть, чтобы нвести спрвки.

Впрочем, он нвел меня н интересную мысль, зодно и зствил пожлеть, что я не здл Млдшему кое-кких вопросов. Лдно, возобновим рзговор, когд я вернусь в город. Првд, в тот рз я, что нзывется, поджривл его н медленном огне, теперь…

Солнце клонилось к зпду. Было бы, конечно, здорово. если бы оно удрилось о ккой-нибудь холм и отскочило обртно в небо, но н это рссчитывть не приходится. Мне предстоит ннести визит, поскольку перспектив ночевть в лесу, в котором водятся оборотни и якобы добродушные ммонты, меня не прельщет, пор двигть.

Лошди держлись вполне миролюбиво. Дже не пытлись вырвться, когд я зпрягл их в повозку.

19

Рсскзывя о том, кк добрться до домик ведьмы, Плоскомордый и не подумл предупредить, что дороги тм нет и в помине. Ни дороги, ни тропы. Кругом ведьминский лес, нстоящий бурелом, и кждый, кто сумел сквозь него продрться, зслуживл того, з чем пришел.

Я шел, ведя лошдей в поводу. Перемирие между нми сохрнялось лишь потому, что животные прекрсно понимли – без меня им из этой чщобы не выбрться. Я догдывлся, что стоит нм очутиться н дороге, кк о перемирии будет немедленно збыто.

Последние несколько сот ярдов окзлись смыми легкими. Густой подлесок попросту исчез; впечтление было ткое, словно кто-то кждый день мникюрит лес. Вокруг возвышлись могучие стрые деревья, кроны которых зслоняли небо, впереди нконец-то покзлся домик. Рспхнулсь дверь, и нружу хлынул поток свет.

В дверном проеме стоял румяня пожиля женщин, невысокя и пухленькя, кк яблочный пирог. Ее нряд в точности соответствовл тому, ккой ндевют струхи-крестьянки в день крестин, вплоть до рсшитого фртук. Он пристльно поглядел н меня. Догдться по выржению лиц женщины, что он увидел и о чем думет, было невозможно.

– Вы Гррет?

Я, честно говоря, изумился, но отпирться не стл.

– Больно долго вы добирлись. Зходите в дом. У нс нйдется вод для чя и пр пшеничных лепешек, если, конечно, Шггот их не слопл. Шггот! Иди сюд, лентяй эткий! Возьми у гостя лошдей.

Я хотел было спросить, откуд он узнл о моем приближении, но успел только открыть рот, потому что в этот момент н крыльце появился Шггот. Дверной косяк рсполглся н высоте добрых семи футов, однко Шгготу пришлось сложиться едв ли не пополм, чтобы пройти. Он смерил меня взглядом вроде того, кким я мог бы одрить дохлую крысу, фыркнул и принялся рспрягть лошдей.

– Зходите, – приглсил ведьм.

Не сводя глз с Шгтот, я проскользнул в дверь и пискнул:

– Тролль?

– Совершенно верно.

– У него клыки кк у сблезуброго тигер. То есть зублесброго тугр. Ну, этой рычщей тври с острыми зубми.

– Шггот – нстоящий тролль, – скзл ведьм. – Он живет у меня уже много лет.

Он провел меня в кухню и нлил в глиняную кружку чю (лично я, естественно, предпочел бы пиво).

– Его сородичи покинули эти кря из-з того, что им не стло проходу от ндоедливых людишек, верный Шггот остлся, хотя здрвый смысл нверняк подскзывл ему уйти с остльными.

Я хотел было зметить, что он см вообще-то приндлежит к людям, но передумл.

– Откровенно говоря, тролли не слишком умны. Пойдемте дльше. Кстти, обртите внимние, Шггот нечувствителен к солнечному свету.

Может быть, может быть. Это не глвное, глвное – зубы.

– Откуд вы узнли, кк меня зовут? – Вопросик кк рз для ведьмы. – И что я… Кх!

В кресле у очг сидел Амирнд. Руки сложены н коленях, смотрит куд-то мне з спину… Нет, не Амирнд. Плоть, тело, лишенное того, что его оживляло. Не человек, вещь.

Если думть тк, боль пройдет скорее.

– Прошу прощения? – Я повернулся к ведьме, которя что-то скзл.

– Меня предупредил Уолдо. Но я ждл вс рньше.

– Кто ткой Уолдо? Еще один зверь вроде Шггот? Он что, видит будущее?

– Уолдо Трп. Он говорил, что вы друзья.

– Уолдо? – Я чуть не подвился собственным нполовину истерическим смешком. Ведьм нхмурилсь. – Не знл, что у него есть имя. При мне его нзывли исключительно Плоскомордым.

– Его зовут Уолдо, но имя ему не нрвится, – скзл ведьм. – Присживйтесь и двйте поговорим. – Выходит, Плоскомордый морочил нм головы, – пробормотл я. – Выходит, он вовсе не ткой болвн, кким пытется выглядеть. – Мой взгляд блуждл по комнте, неизменно возврщясь к Амирнде. Кзлось, девушк спит. Вот-вот он проснется, поведет плечиком и нсмешливо посмотрит н меня…

Ведьм опустилсь в кресло нпротив. – Уолдо скзл, что вы зхотите здть несколько вопросов. Втянул меня в неприятности… – Он проследил з моим взглядом. – Пришлось нвести чры, чтобы змедлить рзложение до тех пор, пок ее не похоронят кк полгется.

– Спсибо.

– Ккие же у вс вопросы? Что вы хотите узнть?

– Все. Прежде всего, почему убили Амирнду и кто прикзл ее убить.

– Я не всемогущ, Гррет, и н ткие вопросы ответить не могу. Впрочем, могу предположить, почему. Хотя, вполне возможно, мое предположение не соответствует истине. Дело в том, что он был н третьем месяце беременности.

– Что? Это невозможно!

– Если бы ребенок родился, это был бы мльчик.

– Но ведь он провел последние полгод кк в тюрьме…

– Неужели тм не было ни одного мужчины? Вы нстивете н непорочном зчтии?

Я хотел было возрзить, но вместо возржения у меня с язык сорвлся вопрос:

– А кто отец?

– Гррет, я не некромнт. Имя отц, если девушк его и знл, ушло в могилу вместе с ней.

– Нверняк знл. Он был не из тех, кто не обрщет внимния н подобные мелочи. – Я почувствовл, что нчиню злиться.

– Вы были с ней знкомы? Уолдо рсскзл мне только, что ее звли Амирндой и что он пришл к нему по вшему совету.

– Д, мы были знкомы. Не слишком близко, но все же…

– Тогд рсскжите мне о ней. Я нчл рсскзывть. Боль немного отпустил. Мои слов будто н ккое-то время оживили Амирнду.

– Что скжете? – поинтересовлся я, поведв все, что мог. – Что вм придется нелегко. Когд в преступлении змешны ристокрты… Уолдо говорил, что девушку убили гоблины?

– Д.

– Мерзкое отродье! Уолдо проучил их, но недостточно. Я отпрвил вдогонку Шггот, однко он ншел только трупы, причем обобрнные дочист.

– Я их видел. Кстти, передйте Шгготу, чтобы ходил поосторожнее. По лесу бродит зверюг куд крупнее, чем он.

– Вы шутите?

– Д кк скзть… Пок я рссмтривл трупы, ко мне подкрлся ммонт.

– Ммонт в ншем лесу? Вот уж чудо тк чудо. – Ведьм встл и подошл к шкфу. – Я рзмышляю нд тем, что можно сделть, с тех пор кк ушел Уолдо. Мне кжется – теперь, узнв поподробнее о девушке, я почти уверен, – что вм необходимы кое-ккие зклинния, чтобы зстть злодеев врсплох.

– Блгодрю. – Я вновь поглядел н Амирнду. – Но почему вы мне помогете?

– Из-з Уолдо. Из-з девушки. Быть может, пренек, из-з тебя смого. А ткже из-з себя и из чувств спрведливости. З ткую жестокость нужно отплтить той же монетой. Тот, кто ее убил, должен… Ой, чй совсем остыл. Сейчс зврю по новой.

Вторую кружку я получил вместе с поджристыми лепешкми – вероятно, теми смыми, о которых струх упомянул н крыльце. Я осторожно откусил мленький кусочек. Что ж, гостю пристло быть вежливым, особенно если хозяйк – ведьм.

Шггот просунул в дверь голову и прорычл что-то, весьм похожее н: «Куд подевлись мои лепешки?» Ведьм ответил ему н том же языке. Тролль, прищурясь, поглядел н меня.

– Не обрщйте внимния, – скзл струх. – Он просто збвляется.

Змечтельно. Я вдруг ощутил себя мнгустом, который дрзнит кобру.

Ведьм принялсь объяснять, кк пользовться теми зклинниями, которые он мне приготовил. Выслушв, я поблгодрил и поднялся.

– Если Шггот сумеет помочь с лошдьми и не переломть при этом костей ни им, ни мне, я, пожлуй, поеду.

Похоже, мое змечние слегк здело ведьму, однко он улыбнулсь.

– Мистер Гррет, вы, судя по всему, нслушлись всяких росскзней. В моем доме вм будет куд безопснее, чем в лесу. Шггот – гнец по срвнению с теми, кто еще остлся в нших крях. К тому же сейчс полнолуние. Вы помните, что бывет в полнолуние?

У тех, кто хочет выжить, интуиция со временем обостряется, и они знют нверняк, когд стоит спорить, когд лучше соглситься. Толковые ребят ни з что не стнут препирться с влдычицми бурь, колдунми, мгми или ведьмми. С другой стороны, ночь в компнии с этим сбрезублым…

– Лдно. И где вы меня положите?

– Здесь. У огня. Ночью в лесу холодно. Я посмотрел н Амирнду.

– Не беспокойтесь, мистер Гррет, он к вм приствть не будет. Это, к сожлению, уже не для нее.

Мне случлось спть в одном помещении с мертвецми, особенно в рмии, но восторг я никогд не испытывл; кроме того, делить постель с мертвой возлюбленной Гррету еще не доводилось, перспектив отнюдь не прельщл…

– Шггот рзбудит вс н рссвете и поможет перенести тело в повозку.

Я взглянул н Амирнду и вспомнил, что мне предстоит долгя и трудня дорог обртно. А когд вернусь домой, ндо будет сообрзить, что делть с трупом.

– Спокойной ночи, мистер Гррет. -Ведьм притушил свет, унесл н кухню чйник с кружкми и принялсь греметь посудой. Я решил, что хвтит корчить из себя истеричную девицу, рсстелил н полу одеяло и кинул н него подушку. Чем, в смом деле, не постель?

Зтем подбросил в очг пру поленьев и лег. Ведьм кончил греметь, погсил н кухне свет и ушл к себе, я все лежл и глядел в потолок. Н Амирнду, которую я видел крем глз, пдли блики плмени; кзлось, будто он время от времени шевелится. Я обдумывл все, что мне известно, и стрлся вспомнить, что зствило меня усомниться в искренности Млдшего. Во-первых, серебряня монет н ферме. А во-вторых…

Порой сыщику помогет не столько интуиция, сколько хорошя пмять.

Ну конечно! Ботинки, которые покзл мне Уилл Дунт, когд я впервые побывл во дворце.

Эти ботинки явно зслуживли того, чтобы им уделили смое пристльное внимние.

А пок нужно отдохнуть. Звтр предстоит очередной долгий день.

20

Звтрк с Шгготом произвел н меня неизглдимое впечтление. Вот это едок! Трое тких, кк он, способны объесть целую стрну. Неудивительно, что троллей тк мло. Если бы их было столько же, сколько н свете людей, им пришлось бы грызть кмни, потому что любой другой еды ни з что бы не хвтило.

После звтрк Шггот подтщил к двери повозку и зпряг в нее лошдей, причем проделл все нстолько легко и быстро, что я обзвидовлся. Животные вели себя смирно и не пытлись продемонстрировть свой норов, поскольку прекрсно понимли, что позже у них появится возможность отыгрться н мне.

Пропди пропдом все лошдиное племя!

Ведьм собрл мне в дорогу корзинку с едой. Я поблгодрил ее з гостеприимство и з все остльное. Он вновь принялсь объяснять, кк пользовться зклинниями. Вообще-то эти объяснения нпоминли инструкцию по швырянию кмня вдль. Однко всякий специлист своего дел уверен, что без его консультции никто ни с чем не спрвится.

Я попытлся зплтить з ночлег и з помощь.

– Перестньте, мистер Гррет. Я хочу, чтобы в ншем неспрведливом мире хоть рз восторжествовл спрведливость. Где-то тм бродит существо с крокодильей душой, прикзвшее убить беременную женщину. Нйдите его, нйдите и прикончите: Если вм покжется, что в одиночку с ним не совлдть, приходите ко мне.

Убийство Амирнды привело струху в ярость, ведь он дже не был знком с девушкой. Стрнно получется. Мертвя Амирнд приобрел множество союзников. Нет чтобы они объявились чуть рньше, когд он сильнее всего нуждлсь в помощи… Впрочем, Плоскомордый один стоит нескольких бойцов. – Хорошо. – Я решил уступить и спрятл деньги. – Пострюсь сообщить, кк продвигется рсследовние. Еще рз спсибо з все. – Переглянулся с лошдьми, состроил зверскую гримсу, чтобы они не вздумли, вольничть.

– Будьте осторожны, мистер Гррет. Вши противники ни перед чем не остновятся.

– Зню. Я тоже из тких.

– Возможно, им известно, кто вы и чего добиветесь. А вы о них ровным счетом ничего не знете.

– Зто я человек опытный. – Я уселся, посмотрел н тело Амирнды, что лежло в повозке, звернутое в одеяло, и прикрикнул н лошдей. Мы тронулись. Добрый стрый Шггот покзывл лошдям путь через лес. Выяснилось, кстти, что к домику ведет вполне приличный проселок, который я нкнуне, естественно, проглядел. Животные то и дело оглядывлись н меня, словно говоря: «Ну нельзя же быть тким болвном».

* * *

Я нчл с фермы, ближйшей к тому дому, в котором держли Млдшего. Рзумеется, в тот день, когд, по словм Крл, он вернулся домой, никто не видел, чтобы мимо проходил юнош ткой-то нружности. И ни один человек, рвно кк и предствитель любого другого племени, не пытлся одолжить или купить повозку или верховое животное.

Приблизительно это я и рссчитывл услышть. Выходит, Млдший все же допустил промшку. Впрочем, ндо удостовериться, пок подозрения остются всего лишь подозрениями.

Я будто искл иголку в стоге сен. Моя повозк ктилсь от фермы к ферме, всюду я здвл те же смые вопросы; мне отвечли когд охотно, когд не слишком, но суть ответов был неизменной – никто не просил одолжить и не предлгл купить у фермеров то или иное средство передвижения. Нступило и миновло время обед, и я понял, что пор порскинуть мозгми.

Быть может, Млдший и впрямь добрлся до город пешком. Или остновил н дороге ккой-нибудь дилижнс. Либо гоблины снбдили его неким трнспортом.

Д нет, вряд ли. Все эти способы не для него. Во-первых, из-з хрктер, во-вторых – по той простой причине, что, скжем, кучеры обычно зпоминют тех, кого подсживют по дороге. И если Крл стремился змести следы…

Лично я попробовл бы в подобной ситуции пристроиться к ккому-нибудь фермеру, который ехл бы в город. Но сомнительно, чтобы избловнный отпрыск ристокртического род стл взывть к сострднию ближних. Кстти, если его все же подвезли, шнсы отыскть тех, кто ему помог, прктически рвны нулю.

Лдно, будем уповть н то, что если бы его и впрямь подвезли, он бы об этом упомянул.

Во мне крепло убеждение, что похищение Млдшего было инсценировно. Пришлось дже одернуть себя – ведь, зциклившись н чем-то одном, я мог упустить из виду ккую-нибудь вжную подробность.

* * *

Зрелище, открывшееся взору, словно перебросило меня в прошлое. Я будто вновь очутился в рмии. Фермер, его сыновья и помощники двиглись через поле, вытянувшись цепочкой и ритмично рзмхивя косми. Они смхивли н передовой отряд нступющей рмии. Я нтянул вожжи и стл нблюдть.

Меня явно зметили, но виду не подли. Отец семейств поглядел н зтянутое облкми небо и решил продолжть рботу.

Что ж, будем игрть по их првилм.

Я спрыгнул нземь, обошел несжтый учсток, чтобы покзть, что ценю чужой труд, и приблизился к цепочке косрей с флнг. Женщины и дети, которые вязли снопы и нвьючивли их н спины флегмтичных осликов, проявили куд больше любопытств, чем мужчины. Я коротко поздоровлся и прошел мимо, пмятуя о том, что в деревне свои нрвы: невинную шутку здесь нередко воспринимют кк покушение н женскую добродетель.

Остновившись н почтительном рсстоянии от человек, который производил впечтление стршего, я скзл:

– Здрвствуйте.

Он что-то пробурчл себе под нос, продолжя рзмхивть косой. Не послл куд подльше, и н том спсибо.

– Вы могли бы мне помочь.

По его бурчнию можно было понять, что он весьм в этом сомневется.

– Я ищу человек, который прошел этой дорогой четыре-пять дней тому нзд. Возможно, он пытлся одолжить или купить лошдь.

– Зчем он вм?

– Он дурно обошелся с моей женщиной. Фермер повернулся и посмотрел н меня. Что ты з мужик, говорил его взгляд, если не мог спрвиться с собственной женой.

– Он убил ее. Я обнружил тело только вчер. Отвезу родным, потом нйду того негодяя, который поднял н нее руку.

Фермер перестл косить, прищурил глз, повидвшие много рссветов и зктов. Остльные косри тоже прекртили рботу и оперлись н свои косы, точь-в-точь кк устлые солдты н копья. Женщины и дети уствились н меня. Фермер кивнул, положил косу н землю, приблизился к повозке, приподнял крй одеял и взглянул н Амирнду.

– Крсивя, – проговорил он, возвртившись ко мне.

– Крсивя, – соглсился я. – Мы ждли ребенк.

– По ней зметно. Уодлоу, иди сюд! К нм подошел пожилой мужчин.

– Ты продл тому городскому фрнту свою кобылу? Уодлоу посмотрел н небо, словно ожидл увидеть ответ в облкх.

– Ну д. Пять дней тому нзд. – Опирясь н косу, он с подозрением рзглядывл меня, будто опсясь, что я потребую вернуть деньги.

Я узнл то, что мне было. нужно, однко игру требовлось довести до конц.

– Он не скзл, в ккую сторону нпрвляется? Уодлоу поглядел н стршего, который зявил:

– Рсскжи ему все, что знешь.

– Говорил, что в город. Дескть, у него укрли лошдь. Ткие дел. – Слов из Уодлоу приходилось буквльно вытягивть.

– Ясно. Он был в спогх? – Я здл вопрос кк бы невзнчй, хотя от ответ н него звисело очень многое.

– Не, – протянул Уодлоу. – В бшмкх. Городские бшмки, здесь в тких и недели не проходишь.

– Понятно. Один?

– Кк перст.

– Что ж, спсибо.

– Все узнли? – осведомился стрший.

– Думю, теперь мне известно, где его искть. Большое спсибо. – Я поглядел н небо. – Всего хорошего.

– Удчи. Крсивя у вс жен.

К горлу подктил комок, н глз нвернулись слезы. Я помхл рукой и пошел прочь. Признться, эти крестьяне поняли меня лучше, нежели кто-либо другой, з исключением, может быть, Уолдо Трп.

К тому времени кк я взобрлся н сиденье и взял в руки вожжи, косри вместе с женщинми и детьми уже возобновили рботу. Может стться, обо мне они вспомнят з ужином.

21

В город я въехл уже в сумеркх. Амирнд сидел рядом со мной. Нложенные ведьмой чры продолжли действовть, поэтому выглядел он вполне естественно, тем более в полумрке. Быть может, девушку увидит тот, кто считет ее мертвой, и всполошится, решив, что он жив.

В голове у меня црил сумбур, из которого, будем ндеяться, рно или поздно возникнет хотя бы одн здрвя мысль.

Я нрочно сделл крюк, проехл по окринм город гоблинов, потом покружил немного у зведения Летти Фррен, где обычно собирлись и просживли ббки всякие щеголи с Холм.

Они просживют, мы рсхлебывй.

Потом я поктил домой и вошел через зднюю дверь, чтобы не привлекть внимния.

Меня встретил Дин, у которого от изумления отвисл челюсть.

– Что с ней ткое, мистер Гррет?

– Мертв, – отозвлся я. Нстроение у меня было препршивое. – Убит. Еще вопросы есть?

Он нчл многословно извиняться. Я тоже извинился з несдержнность и прибвил:

– Понятия не имею, кто ее убил и з что. Может, з то, что он был беременн. Или слишком много знл. Пошли к ншему гению. Глядишь, он что-нибудь и подскжет.

Покойник длеко не всегд ткой рвнодушный, кким норовит выглядеть. Он срзу уловил мое нстроение и не стл, кк обычно, влять дурк.

– Эт девушк провел ночь в моем доме. – Смотри-к, я думл, что он не знет.

– Д. Если хочешь, рсскжу все по порядку. Он молч выслушл меня, Дин, который тоже внимл моим словм, то и дело подливл мне пив. Судя по тому, что Покойник, вопреки своей привычке, дже не пытлся перебивть, рсскзывл я неплохо, д и при рсследовнии ничего не упустил. Единственный вопрос, который он здл, кслся ммонт и явно был продиктовн простым любопытством.

– Мне ндо подумть, Гррет. А ты двй нпивйся. Присмотри з ним, Дин.

– С ккой еще стти?

– В тком нстроении ты способен совершить необдумнный поступок, который может привести к серьезным последствиям. Я призывю тебя к осторожности. Сведений, собрнных тобой, недостточно, чтобы выявить преступник из общей мссы. Однко звтр я приведу сообржения, которые, возможно, позволят отыскть более убедительные улики.

– Более убедительные? Мне вполне хвтет этих.

– Ты хочешь обвинить единственного и любимого сын Влдычицы Бурь в совершении преступления н основнии пры бшмков? Тебе прекрсно известно, что Рейвер Стикс будет выгорживть своего отпрыск, дже если его зстнут рядом с млденцем, из груди у которого он только что вырезл сердце. Кроме того, преступник, вполне возможно, вовсе не он.

– А кто же еще?

– Это тебе и предстоит выяснить. Я призню: вероятность того, что молодой д Пен и мертвя девушк учствовли в инсценировке похищения, весьм велик. Однко вероятность – не уверенность. Между прочим, ты столь рьяно стремишься обвинить во всем молодого Крл, что упустил из вид фкт, который может все объяснить.

– Хвтит ходить вокруг д около. Ты что, не можешь скзть прямо?

– Двести тысяч мрок золотом. Столь крупня сумм могл пробудить сострдние дже в сердце гоблин. Может быть, бндиты решили, что им нет необходимости проверять крмны жертвы?

Дьявол, ведь он прв. Глвня трудность, похоже, в том, что вопросов мло, ответов явный избыток.

– Не верю, – зявил я.

– Подумй н досуге. Что могло случиться с золотом?

– Что?

– Нсколько тебе известно, домин Дунт передл золото преступникм. По словм Амбер и по мнению других свидетелей, все молодые люди стрстно желли покинуть дворец Рейвер Стикс. Однко млдший д Пен вернулся. Неужели он поступил бы тким обрзом, если звлдел бы золотом? Нужно выяснить, где деньги. И где Донни Пелл, у которой нверняк немло знкомых в городе гоблинов. – Чтоб тебе пусто было, – произнес я в сердцх и получил в ответ нечто вроде мысленного фыркнья.

– Приходи утром, Гррет. Я поделюсь с тобой своими мыслями.

Я нпрвился было к двери, но тут мой взгляд упл н тело Амирнды.

– Ас этим что делть?

– Оствь ее здесь. Мы побеседуем.

– В смысле? Ты что, зпислся в некромнты? Двй выклдывй.

– Гррет, ты не понимешь обрзных выржений. Ступй отсюд. Мое терпение отнюдь не безгрнично.

* * *

Я отпрвился в гостиную и принялся медленно, но верно нпивться. Стрин Дин, исполняя поручение Покойник, бдительно следил з моими действиями и, когд нстло время, отвел меня в постель. Рзрзи его гром, этого Покойник! И зчем ему пондобилось все усложнять?

22

Стрин Дин знл, кк ндо меня будить – зствил проглотить сытный звтрк, когд ему покзлось, что я отлынивю, принялся греметь посудой. Я выбрл меньшее из зол и снов принялся з еду.

Роскошный звтрк с яблочным соком и конфетми слегк рзогнл похмелье. Между прочим, откзывлся я потому, что вид и зпх пищи с детств вызывли у меня отврщение и я просто не верю, что ед способн принести хоть ккую-то пользу.

Нконец Дин смилостивился и поствил передо мной огромную дымящуюся чшку нстоянного н трвх чя, подрк Морли Дотс. Этот чй действовл кк легкое обезболивющее.

– Его милость ждет, мистер Гррет. Если хотите, берите чй с собой.

С ум сойти, он рзрешет мне что-то вынести из кухни! Я посмотрел н Дин. Он првильно истолковл мой взгляд.

– В той комнте было жутко и с одним мертвецом, теперь их двое. Я туд больше не хожу, пускй убирется см.

– Может, они поженятся, – ответил я, выходя в коридор. Прямо скжем, не смешно, но я еще не до конц пришел в себя.

Дин проводил меня мрчным взглядом исподлобья.

* * *

Когд я вошел, Покойник зсыпл. В принципе ему двно пор было злечь в очередную трехнедельную спячку, однко сейчс он выбрл неудчное время.

– Эй, Скелет, просыпйся. Ты обещл поделиться со мной своими мыслями.

Он не стл отпирться, однко первые фрзы я опускю, поскольку их не выдержит никкя бумг.

– Судя по всему, ты нстолько уверен в првильности своей теории нсчет Слви Дурлейник, что вознмерился вздремнуть?

– Пок сообщения из Кнтрд ее не опровергют.

– Рсклывться не собирешься?

– Еще рно.

– Лдно. А что тм с моими зботми?

– Гррет, ты мог бы во всем рзобрться см. В твоем рспоряжении был целя ночь.

– Ночью я спл. Ну?

– Ты отвык думть смостоятельно и полгешься только н меня.

– Мы, люди, отъявленные лентяи. Выклдывй, чего ты тм ндумл.

– Приведи ко мне молодого Крл. Кк предствляется, он – ниболее уязвимое звено в цепи событий. Если его гложет совесть, я сумею выяснить из-з чего. Он сломется, когд увидит эту несчстную девушку.

– Больше тебе ничего не ндо? Знчит, ты предлгешь мне вытщить его из крепости, которую он нзывет домом, и привести сюд, чтобы ты мог вслсть нд ним поизмывться?

– Гррет, у нс рзделение обязнностей. Я думю, ты бегешь.

– Ну д! – Сколько сркзм, рзрзи его гром! Должно быть, со своей теорией дл где-нибудь мху и тщится теперь сделть хорошую мину при плохой игре.

Того и гляди лопнет от вжности.

* * *

Я вышел в коридор и нткнулся н некий посторонний предмет.

– Дин!

– Д, мистер Гррет? – отозвлся он, высккивя из кухни.

– Что это ткое?

Вообще-то я знл, что это ткое. Это был мой приятель Бруно. Он привлился к стене в двух шгх от двери, зстыл в неподвижности, тк и не опустив ноги. Н лице был нписн ужс, одн рук судорожно сжимл воздух. Дин повесил н нее свитер и вязную шпочку, в которой пожловл к нм утром. Признться, подобного я от него не ожидл.

– Он пришел вчер, когд вс не было. Я открыл дверь, он оттолкнул меня и попробовл войти в дом. Но вмешлся его милость…

Когд в доме есть логхир, не ндо никкой собки.

– Почему никто не соизволил предупредить меня?

– Вы же были зняты.

– А почему он привлился к стене?

– Я его отодвинул, чтобы не мешл, то стоит н дороге. Я поглядел н Бруно.

– Что мне с тобой делть? Может, бросить в реку и посмотреть, кк ты плвешь? Подумем. Во всяком случе, ндо кк-то от тебя избвиться, рз и нвсегд. – Я повернулся к Дину. – Пожлуй, ндо зкрывть дверь н цепочку.

– Верно, – соглсился Дин. – Ведь его милость может и зснуть.

* * *

Поднимясь н Холм, я думл вовсе не о Бруно. Меня зботило другое. Кк мне добрться до Млдшего, не говоря уж о том, чтобы вытщить его из дворц? Учитывя, кк ко мне тм относятся, шнсы прктически нулевые.

Кк ни стрнно, никто не пытлся меня остновить. Я трижды прошелся под дворцовыми окнми, ндеясь, что в одно из них выглянет Амбер, которя впустит Гррет внутрь до того, кк н него нкинутся Ини, Мини, Мйни и Мо и ему придется продемонстрировть Холму свои сверкющие пятки. Но он не выглянул. Ничего не попишешь, пришлось уйти.

Я выбрл кружной путь – из тех сообржений, что, если рзогнть кровь по жилм, рно или поздно меня должн посетить ккя-нибудь мысль.

Прогулял я чс три. К исходу третьего чс у меня возникл идея отпрвить Млдшему письмо, в котором бы говорилось, что я зню, где золото, и предлгю побеседовть. К сожлению, н это уйдет слишком много времени. Пру дней он нверняк протянет. Или попросту не сумеет удрть. Или же письмо попдет не по дресу, что грозит млоприятными последствиями. А тело Амирнды, между прочим, скоро нчнет рзлгться.

В поискх более удчного решения я зглянул к Плоскомордому – узнть, ккие у него дел. Незнкомя девиц сообщил, что у Трп все в порядке, потом прибвил: «Пошел отсюд, то зенки выцрпю!» Рост он был невысокого, но в ней чувствовлся боевой здор, поэтому я предпочел ретировться.

Лдно, с Плоскомордым все ясно. А что творится у Морли? Может, я нйду у него не только чужую жену и крденый обед?

Поскольку Морли проснулся, меня к нему пропустили, хотя он еще в принципе посетителей не принимл, потому приветствовл меня с кислой физиономией.

– Ты выглядишь кк прень, которому не хвтет витминов. Что стряслось? Неурожй н плнтциях окры? Он пробормотл что-то вроде: «Штбя прнуло».

– Послушли бы твои дочери, кк выржется их ппш!

– Шнкен штереогрк!

Аг! Он просто-нпросто руглся н одном из нижнеэльфийских дилектов. А когд Морли переходит н эльфийский, это ознчет, что у него денежные зтруднения.

– Что, прогорел?

– Гррет, ты проклятье моего дом! – Вообще-то он использовл выржение, которое переводится с язык гномов приблизительно кк «тещ». Ну и дел, ткого слвного прня, кк я, обзывют «тещей»! – Знешь, кто ты? Стервятник ноборот. Когд у меня случется бед и появляешься ты, знчит, новых нпстей не избежть. Спорим, что тк оно и будет?

– Если хочешь, чтобы я ушел, не спорь по пустякм. Рзберись лучше, где причин, где следствие, и не лучше ли зрбтывть деньги, чем зключть сомнительные сделки.

Он снов выруглся и спросил:

– Что тебе нужно?

– Ты не узнл ничего интересного для меня?

– Нет. В городе гоблинов тихо кк в могиле. Те деятели отпрвились в другое место, золотишко прихвтили с собой. Про него тоже ничего не слышно, ты понимешь – прошел бы слух, все бы тут же зсуетились. Плоскомордый попрвляется.

– Зню. Я у него был. Меня чуть не прикончил ккя-то девиц, которя стоит н стрже у двери. Еле ноги унес. Что это з птшк?

Морли позволил себе усмехнуться.

– Может, его сестр?

– Не зливй, сестры тк себя не ведут.

– Честно говоря, я кое-что слышл, только не зню, пригодится тебе или нет…

– Не тяни.

– Утром, перед смым зкрытием, к нм ввлился пьяный мтросик с ночного корбля. Одни боги ведют, с ккой стти его сюд знесло.

– Д уж, боги точно ведют, – соглсился я. «Ночными» нзывлись корбли контрбндистов, доля которых в тнферской торговле соствлял около трети всего оборот.

– Ты будешь слушть или упржняться в остроумии?

– Вещй, Оркул Репчтого Лук.

– Он скзл, что в тот день, когд они вышли из Лейфмолд, им нвстречу поплся корбль Рейвер Стикс. Влдычиц Бурь возврщется домой. Он будет в Тнфере через несколько дней. Прикинь, не изменит ли это твоих плнов. – Может, изменит, может, и нет. Меня сильно интересует Млдший. Когд ммочк вернется, до него уже будет не добрться.

– Тк ступй, не мешкя, и не мешй мне стрдть.

– Договорились. Когд проигрешься в следующий рз, дй мне знть – збегу посочувствовть.

– Следующего рз не будет.

– Рд слышть. – Я вышел из комнты. «Ккое-то время, конечно, Морли потерпит, но рно или поздно не выдержит и сорвется».

– Пошли ему вырезку из репы под луковым соусом и двойную порцию сельдерейного сок, – скзл я брмену, спустившись вниз. – Прямо сейчс и з мой счет.

Он дже не улыбнулся.

Я нпрвился домой, вообржя ткой кусок мяс, что Морли удвился бы при одном только взгляде н него.

23

Дверь был зперт. Дин молодец, не збыл. Я постучл. Прежде чем открыть, он посмотрел в глзок, убедился, что з моей спиной нет никких подозрительных личностей, и принялся греметь здвижкми и зсовми. Нконец дверь рспхнулсь.

– Кк я рд, что вы вернулись, мистер Гррет! – Похоже, он и впрямь обрдовлся. Я переступил порог, повернулся, чтобы зкрыть дверь… – Проклятье! Опять?

Прихожую теперь укршло две сттуи. Вторя, когд имел возможность передвигться смостоятельно, именовлсь Коуртером.

– Дин!

Однко стрин Дин уже успел скрыться в кухне и не высовывл оттуд нос. Првд, до меня донесся обрывок фрзы, которую я, впрочем, не рзобрл.

– Что, дело швх? – осведомился я у Коуртер. – Бедность зел, нчл промышлять воровством?

Збвно, но он не ответил. Ну и лдно, глвное, что слышит. Кстти, глядя н него, можно было увидеть чуть ли не воочию, ккие у приспешник домины Дунт черные мысли.

– Вы с Бруно неплохо смотритесь. Между прочим, ему двно хотелось поплкться кому-нибудь в жилетку.

Лдно, пускй стоят. Что теперь? Зглянуть к Покойнику и признться, что я не сумел змнить Млдшего в его логово? Или отловить Дин и выспросить про Коуртер?

Я остновился н последнем, блго Дин был под рукой.

Подходя к кухонной двери, я услышл:

– Успокойтесь, успокойтесь. Мистер Гррет вернулся, он обо всем позботится.

Естественно, позботится! Но снчл ндо выяснить, кому это обещют.

Дин обнимл з плечи Амбер, которя вся дрожл и выглядел сейчс эткой до смерти перепугнной десятилетней девочкой. По ее щекм струились слезы. По всей видимости, что-то потрясло девушку до глубины души. И стрин Дин – тот смый Дин, который совсем недвно не мог н нее смотреть, – утешл бедняжку, изредк похлопывя пониже спины.

– Итк? – произнес я, деля шг к колодцу. – Может, кто-нибудь объяснит, что происходит в этом доме?

Амбер зрычл, вырвлсь из объятий Дин и прильнул ко мне, обильно оросив мою грудь слезми – тк скзть, вместо пив.

У Дин хвтило вежливости притвориться смущенным.

Я позволил Амбер выплкться. Когд женщин плчет, не стоит ее остнвливть. Либо он выплеснет все срзу, либо стнет выдвть мленькими порциями, причем в смый неподходящий момент. Тем временем Дин нполнил мою кружку.

Когд Амбер успокоилсь нстолько, что перешл от слез к тихим всхлипывниям, я усдил ее в кресло и велел Дину достть бренди, которое мы держли для особых случев. См сел нпротив, н рсстоянии вытянутой руки и поднес к губм кружку, которую одним глотком осушил нполовину.

– Порядок? – спросил я чуть погодя. Амбер глотнул бренди и кивнул.

– Д. Извини. Я просто не выдержл… Снчл домин поруглсь с моим отцом, и все рзбежлись, чтобы не попсться им под горячую руку. Потом я узнл про Крл. Потом, когд мне удлось выбрться из дворц, меня остновил н улице Коуртер. Я откзлсь возврщться, он рзъярился нстолько, что готов был, по-моему, убить меня. Я испуглсь и бросилсь бежть… Если весь мир сошел с ум, неужели я не могу побыть хоть чуть-чуть сумсшедшей?

Он говорил не умолкя, слов цеплялись друг з дружку, толклись и пихлись – тк им не терпелось выбрться нружу.

– Минуточку! Я скзл, змолчи! Молодец. Теперь сделй глубокий вдох. Медленно досчитй до десяти. Досчитл? Рсскжи все по порядку, чтобы я понял, о чем речь.

Дин збрл у меня опустевшую кружку и произнес:

– Прошу прощения, мистер Гррет. Он збыл скзть смое глвное. Умер ее брт.

Я ошеломленно воззрился н девушку. Т кивнул и вновь здрожл всем телом.

– Кк?

– Утверждют, что он покончил с собой. Новость зстл меня врсплох. Я не знл что скзть. Прежде чем мне удлось собрться с мыслями, я услышл голос Покойник, который впервые з время ншего знкомств с ним проявил иницитиву.

– Приведи их ко мне, Гррет. Дин тоже услышл эти слов и повернулся ко мне, ожидя рспоряжений.

– Думю, ндо увжить стричк. Пойдем, Амбер. Мой помощник хочет с тобой поговорить.

– А это обязтельно?

– Д, если хочешь получить свои двести тысяч мрок.

– Не зню, хочу ли я их получить… Конечно, хочу. А еще сильнее мне хочется нвсегд удрть из дворц. Я больше не могу тм нходиться…

– Пошли. Не волнуйся. Покойник не трогет тех, кто не змышляет дурного.

Я совсем збыл о том, что в комнте дв труп.

24

Амбер вскрикнул. В этом крике прозвучли одновременно боль и ужс. Мне почудилось, он вот-вот потеряет сознние, но выяснилось, что нервы у нее крепче, нежели кзлось. Девушк стиснул мою руку, зтем отпустил и попятилсь.

– Что з шутки, Гррет?

– Вместо золот я ншел ее.

Амбер приблизилсь к телу Амирнды.

– Приведи мистер Коуртер, Гррет. Вполне может быть, что н него это зрелище подействует точно тк же.

– А второго не ндо?

– Избвься от него, кк только появится возможность. Думю, урок он усвоил.

– Пойдем, Дин, поможешь. – Я не сомневлся, что спрвлюсь и один – в конце концов просто уроню Коуртер н пол и покчу кк бочку. Но чего рди ндрывться?

Мы приволокли Коуртер и поствили лицом к Амирнде.

– Ты должен мне кое-что объяснить, – зявил Амбер, которя, похоже, окончтельно пришл в себя.

– Соглсен. Если ты рсскжешь мне то, что я хочу знть. Покойник освободил Коуртер из-под своей влсти. Я н всякий случй отошел к двери – вдруг ншему гостю взбредет в голову, что н улице ему будет лучше? Коуртер здрожл всем телом, огляделся по сторонм с видом побитой собки, но ничего не скзл. Это меня слегк рзочровло. Я ожидл, что он примется грозить, поминя всуе Влдычицу Бурь.

– Мне хотелось бы кое о чем вс спросить, – проговорил я. – У мисс д Пен тоже есть к вм вопросы. Дже мисс Крест, по-видимому, не прочь узнть, з что ее убили.

– Я ничего не зню, – пробормотл Коуртер, глядя н труп. – Откуд он тут взялсь? Я думл, он удрл. Домин рспекл меня неделю подряд з то, что я, видите ли, не уследил. А кк мне было уследить, если в тот день с утр пришлось тщиться н другой конец город с письмом от бронет к очередной подружке?! Хотя это не опрвдние, ведь домине я в том признться не мог…

– Он говорит, что думет, Гррет.

– То есть ни в чем не змешн?

– Этого я не утверждл.

– Хорошо, хорошо. Коуртер, кто похитил Млдшего?

– Откуд мне знть? И кстти, ккого дьявол вы суете свой нос в чужие дел? Вм зплтили, остльное вс не ксется.

– По-вшему, меня могл ннять только Уилл Дунт? Полгю, ответ н мой вопрос вм известен, тем не менее я отвечу см. Млдшего никто не похищл, преступление было инсценировно. А теперь признвйтесь, з что убили Амирнду? И по чьему прикзу?

Амбер открыл рот, чтобы вствить словечко-другое, но я предостерегюще поднял руку: мол, не вмешивйся. Пускй Коуртер выпутывется см.

– Гррет, ты горячишься. До тех пор, пок мы не выслушем мисс д Пену, у нс нет ни млейших основний допршивть этого человек и в чем-то его подозревть. Ты збыл про Млдшего? Или смерть нследник Рейвер Стикс – пустяк, не зслуживющий внимния?

Ничего я не збыл. Просто тянул время, рссчитывя н то, что Коуртер рно или поздно сломется. Но в чем Покойник прв, тк это в том, что Амбер ндо выслушть обязтельно. Тут я и впрямь допустил ошибку.

Впрочем, поскольку я чуть ли не единственный рзумный человек в округе, подобня промшк не в состоянии повредить моей репутции.

– Твоя взял, Скелет. Но учти, ты см нпросился.

– Рзве это моя привычк – бросться н помощь по первому зову?

При желнии, если кк следует сосредоточиться, его можно было зствить зткнуться. Чще же всего в нших рзговорх последнее слово оствлось з ним. Порой мне кзлось, что Покойник объединяет в себе все недосттки зконной супруги, не имея ни одного из преимуществ облдния тковой.

– Амбер, ты что-то хотел мне рсскзть?

– Девчонк, не вздумй ничего ему рсскзывть, – прорычл Коуртер. – И делть тебе здесь нечего. Ну-к мрш домой.

– Не мешло бы впрвить ему мозги, – скзл я, поворчивясь к Покойнику.

– Не бухти, Коуртер, – зявил Амбер. – Я тебя не боюсь. Через пру дней вы с доминой будете болтться н виселице, понял? Может, ты сумеешь убедить ммшу, что к смерти Крл непричстен, но уж от Амирнды тебе не отмзться! И домой я возврщться не собирюсь, ведь инче ммочке поведют не о двух, о трех смертях срзу!

– Что ты несешь? Твой брт покончил с собой!

– Ну д! Зливй, д знй меру, Коуртер. Он покончил с собой точно тк же, кк Амирнд сбежл из дому, ясно? Тебе никто не поверит. И можешь меня не пугть, я теперь и близко к вм не подойду. У семьи было три нследник, и двое из них мертвы…

– Нследников было четверо, мертвы трое, – попрвил я и пояснил, желя выяснить, кк присутствующие отрегируют н мои слов: – Амирнд был беременн. Н третьем месяце. Если бы ребенок родился, это был бы мльчик.

Амбер и Коуртер изумились нстолько, что змолчли. Но если у кого-то из них и возникли ккие-то подозрения, они ничем того не выдли.

– Утихомирь его снов, лдно? – попросил я Покойник, покзв н Коуртер. – Мне бы не хотелось, чтобы он перебивл дму.

– Ккую? – осведомился Покойник, в мгновение ок превртив Коуртер в безвольную куклу. – Ты вовремя остновился, Гррет. Коуртер тебе удлось обрботть н слву, вот с девушкой получилось нелдно. Он зподозрил тебя в неискренности.

Лучше не придумешь.

25

– Пожлуй, тебе следует нчть с того, н чем мы рсстлись в прошлый рз.

– Тебя интересует только Ами, – зявил Амбер.

– Неужели? – осведомился я. – Ты ошибешься. Во-первых, я хочу нйти того, кто убил ее. Терпеть не могу тех, кто позволяет себе бросться крсивыми женщинми. А во-вторых, если ты решил, что я невосприимчив к очровнию двухсот тысяч мрок золотом, знчит, ум у тебя горздо меньше, чем я думл. Послушй, я рсследовл бы это преступление, дже если бы вы с Амирндой поменялись местми. Мне нужно поймть убийцу, причем того же, нисколько не сомневюсь, зхочет и твоя мть.

– Ему не поздоровится.

– Гррет, он успокоилсь. С твоим языком только девушек и охмурять.

Я поглядел н Покойник тк, кк он того зслуживл.

– Амбер, в днный момент я вынужден основывться исключительно н том, что можешь сообщить мне ты.

Он помолчл, теш уязвленное смолюбие, потом принялсь рсскзывть:

– Коуртер, который зметил тебя у ворот, срзу, естественно, побежл к домине, т рзъярилсь нстолько, что совершенно утртил смооблдние. Я никогд ее ткой не видел. Он вопил, сыпл угрозми, швырял все, что попдлось под руку – словом, нпугл Крл нстолько, что он перескзл ей нш рзговор во всех подробностях. Хорошо, что мы тогд не упоминли о золоте. А я молчл, и эт стерв велел Коуртеру выпороть меня и посдить под змок.

Он подбежл к Коуртеру, отвесил ему оплеуху и вернулсь н место.

– Выпустили меня только сегодня утром. – Освободителем окзлся Крл, который, пок все спли, прокрлся по коридору к комнте сестры и отпер дверь. Он выглядел сильно встревоженным, но от объяснений нотрез откзлся, сообщил лишь, что уходит и больше не вернется. – Но вряд ли он имел в виду, что хочет покончить с собой.

«Тут я с тобой соглсен, милшк. У него просто-нпросто не хвтило бы духу».

– Что он в точности скзл? Пострйся вспомнить. Может, мы нйдем в его словх ккую-то зцепку.

– Он скзл, что уходит и больше не вернется, и предложил мне убежть вместе с ним. Я ответил, что не желю бежть куд глз глядят, пок у меня еще остется ндежд н лучшее. А он… Знешь, с ним явно что-то случилось. Бледный, лоб в исприне…

– То есть он был испугн?

– До полусмерти.

– Кк будто столкнулся с призрком?

– Збвно…

– Что именно?

– У меня кк рз мелькнул ткя мысль. Что он увидел призрк.

– Может, тк оно и было. Продолжй. Он ушел?

– Д, кк только понял, что я н смом деле хочу остться.

– Не скзл, в ккие кря нпрвляется?

– В безопсное местечко, где ждет верный друг.

– То бишь Донни Пелл?

– Может быть. Либо Донни Пелл, либо Амирнд. Честно говоря, я решил, что он знет, куд подвлсь Ами.

– Почему?

– Они вместе выросли и доверяли друг другу. Перед тем кк уйти, он нверняк его предупредил. Во всяком случе, ншл способ оствить весточку.

Признться, чем больше я узнвл о семействе д Пен, тем зпутннее предствлялись мне взимоотношения его членов. – Понятно. Поскольку Амирнд, в силу известных причин, тем верным другом быть не могл, следует допустить, что Крл имел в виду Донни Пелл. Все прочие вринты еще менее вероятны. Учитывя его хрктер, верным другом, скорее всего, могл быть именно женщин. Првильно? Нсколько я зню, с мужчинми он близко не сходился. Что ж, придется съездить в это «безопсное местечко». – «Сплошня беготня. Жль, поблизости нет Морли, он бы принялся рссуждть о пользе физических упржнений». – Лдно, что было дльше?

– Минут через двдцть примчлся Коуртер. Крл уже хвтились и от меня потребовли ответ, куд он делся.

– Кто?

– Коуртер. Которого, рзумеется, прислл домин.

– Полгю, ты дл ему ценный совет нсчет того, куд в тких случях следует идти?

– Конечно. Потом явился мой отец, ткой же бледный и взмокший от пот, кк Крл. Меня нпугл его взгляд. Когд он нстолько не в себе, то способен буквльно н все. Он срзу нчл кричть, но тоже ничего не добился. А зтем пожловл домин. Они с отцом зшушуклись. Окзывется, Крл от кого-то узнл, что мтушк уже в Лейфмолде и вот-вот прибудет в Тнфер… Отец будто обезумел.

– И?

– Знешь, я люблю своего отц, – проговорил Амбер, неожиднно злившись румянцем. – Пускй он выкидывет порой всякие фортели…

Я приподнял бровь. Н девушку мой трюк не произвел ни млейшего впечтления – должно быть, я двно не прктиковлся.

– Отец велел домине позвть Коуртер. Он никк не могл его успокоить, потому в конце концов выбежл в коридор. Нверно, з Коуртером. Отец же принялся гоняться з мной, когд поймл, удрил. Рньше он никогд не поднимл н меня руку…

– И что было потом?

– Я стукнул его туфлей по голове. Он ушел и больше не возврщлся. Чс через дв я услышл, кк они с доминой выясняют отношения. Снчл мне зхотелось подкрсться поближе и узнть, из-з чего весь сыр-бор, но, порзмыслив, я решил, что не стоит. Кзлось, все вокруг сошли с ум. Нконец я понял, что ндо уносить ноги. В любом случе, дже если ты не нйдешь золот.

– Почему?

– Потому что одн из служнок скзл мне, что Крл покончил с собой. Услышв это, я понял, что во дворце мне не место, что ндо бежть, укрыться тм, где никто меня не нйдет. Инче… Однко я, по-видимому, слегк змешклсь, потому что почти у твоего дом ко мне прицепился Коуртер. Если бы не твой стрик, он нверняк уволок бы меня обртно.

Я посмотрел н Коуртер. Будем ндеяться, что Покойник держит его, тк скзть, мертвой хвткой.

– Гррет, этот человек – отъявленный негодяй, однко он, судя по всему, не имеет отношения ни к смерти молодого Крл, ни к его предполгемому похищению. Многое из того, что он услышл от нс, было для него откровением. Он тугодум, и, может быть, его считют слишком глупым, чтобы поручть нечто подобное.

– Ты уверен, что твой брт не мог совершить смоубийство?

– Абсолютно.

– Ясно. Тогд рсскжи, где, когд и кк он погиб.

– Я не зню.

– Не знешь? Д кк ты…

– Не смей н меня кричть! – Амбер стянул с ноги туфлю и воинственно змхнулсь.

Мгновение спустя мы уже корчились от смех. Спрвившись с собой, я поглядел н Коуртер, зтем перевел взгляд н Покойник.

– Он знет, – сообщил тот.

– Дин, отведи мисс д Пен в комнту для гостей и покжи, что где лежит. Кстти, ты мог бы пожить у нс несколько дней? Мы н тебя рссчитывем.

– Конечно, сэр. – Дин явно обрдовлся. Нконец-то и для него ншлось нстоящее дело. – Пойдемте, мисс. Амбер неохотно подчинилсь.

26

– Нверно, мне ндо пересмотреть свой плн, – признл я. – Вообще-то я предполгл здть жр Коуртеру, чтобы он, вернувшись во дворец, поствил всех н уши…

– Я догдывлся. Думю, сейчс смое время обртиться к мистеру Дотсу, причем это будут чисто деловые отношения, не кк у вс принято, услуг з услугу. Тебе нужны дополнительные сведения.

– Верно. А н уши все встнут и без моей помощи. Ты сумеешь сделть тк, чтобы Коуртер збыл о том, что он здесь видел и слышл?

– Полгю, д.

– Тогд предлгю послушть, что он рсскжет нсчет Млдшего.

Покойник вывел Коуртер из ступор.

Стоило мне здть первый вопрос, кк Коуртер сломлся и опомнился не рньше чем через несколько минут. Он сообщил, где и во сколько умер Крл – приблизительно через дв чс после того, кк бежл из дворц.

– Кк он умер? – спрвился я, притворяясь, будто верю в эту хинею нсчет смоубийств.

– Вскрыл себе вены.

– Что? Неужели вы сми в это верите? Вы же знли преньк. Если бы вы скзли, что он повесился, я бы, может, и соглсился, что ткое возможно. Но чтобы Крл вскрыл себе вены!.. Д он нверняк не любил бриться, потому что боялся порезться и увидеть кровь.

– Не дви, Гррет. Инче он нчнет думть, для него это новое ощущение, тящее в себе неизведнные опсности. Судя по всему, Покойник стремился облегчить себе здчу.

– Ступй к мистеру Дотсу, Гррет, – подтвердил он мои подозрения. – К тому времени, кк ты вернешься, мистер Коуртер збудет обо всем. Поскольку тебе придется выводить его из дом, учти, что он будет слегк подшофе. Кстти, советую избвиться от обоих рзом.

«Веселись, стрый хрыч», – подумл я, выходя в коридор.

* * *

Морли одолжил мне пятерых головорезов, причем со скидкой, блгодря чему они обошлись бедняге Гррету всего лишь в половину едв вообрзимой суммы. Одного я оствил н всякий случй приглядывть з ншим домом. В конце концов Покойник в одиночку может и не спрвиться, ведь н свете полным-полно непредскзуемых личностей.

Второму я поручил следить з Коуртером, троих оствшихся обрек н тяжкий труд – фиксировть кждый шг обиттелей дворц. Доклдывть им следовло Морли Дотсу, который должен был при необходимости отыскть меня.

Пятерых помощников было явно недостточно, однко большего количеств я просто не мог себе позволить. Ведь мой клиент обещл зплтить гонорр из тех денег, которые еще предстояло нйти. Признться, я не очень-то рссчитывл н эти ббки…

Пожлуй, ндо выяснить у Амбер, известно ли ей, кким обрзом домин Дунт передл деньги похитителям Млдшего.

* * *

Чтобы избвиться от Бруно и Коуртер, я ннял экипж. Н все про все ушло от силы полчс. Бруно я бросил в бессознтельном состоянии в кком-то переулке, где ему предстояло очухться просто зверски голодным и кровождным.

Что ксется Коуртер, он был мертвецки пьян. Понятия не имею, кк Покойник ухитрился довести его до кондиции. Я звел Коуртер в тверну, усдил з столик, зкзл вин, см отпрвился возврщть экипж влдельцу.

После чего двинулся туд, где принял смерть Млдший.

27

Деревянные строения высотой в три-четыре этж опирлись друг н друг, кк рненые солдты после боя. Впрочем, здесь войн продолжлсь бесконечно. Время – врг, которого нельзя победить и устоять против которого невозможно.

Нступил вечер, н улицу пдл свет из окон и дверей, рспхнутых в ндежде впустить в дом прохлду. Честно говоря, эт ндежд покзлсь мне чуть менее тщетной, нежели т, что бедность когд-нибудь сойдет н нет. По улицм бродили худые детишки, глядевшие н меня не по-детски печльными глзми, з стенми домов ссорились взрослые. Тем не менее н углх, кк ни стрнно, отсутствовли непременные укршения в виде молодых людей, провожющих кждого прохожего вроде бы рвнодушным, но цепким взглядом. Никто не здирлся, никто ничего не предлгл.

Все молодые люди тянули лямку в Кнтрде, рстрчивя молодые годы в смятении и стрхе.

Войн приносит с собой одно-единственное блго. Если хотите потолковть нсчет преступности, поищите блгородных птрирхов, которые еще помнят слвные довоенные деньки.

Првд, я все-тки стрлся соблюдть известную осторожность. Во-первых, под ноги подворчивлись не только дети, но и собки, которыми улиц буквльно кишел; во-вторых, в любой момент откуд-нибудь сверху н меня могли выплеснуть ведро с помоями.

Рзумеется, зконом это зпрещлось, но кто в нши дни соблюдет зкон? Ведь чтобы зкон выполнялся, з его соблюдением нужно следить.

Здние, которое я искл, окзлось тким же рненым солдтом. Три этж, построено нверняк в конце прошлого столетия. Я остновился нпротив и приздумлся. Допустим, Млдший, сбежв из дому, нпрвился к своей подружке Донни Пелл. Допустим, Донни Пелл змешн во всем и помогл инсценировть похищение. И что?

Внешний вид здния, в котором умер Крл, нводил н мысль об ошибочности одного из этих допущений. Если Донни Пелл отхвтил столь лкомый кусочек, кк двести тысяч мрок золотом, с ккой стти ей снимть комнту в ткой дыре? А если он тут ни при чем, к кому тогд бежл Млдший, у которого, нсколько мне известно, не было иных друзей?

Смерть нстигл Крл через дв чс после того, кк он покинул дворец. Получется, что друзей у него не было вообще, рз его не смогл – или не пожелл – спсти дже Донни.

Никкой толпы зевк не было и в помине. В этом рйоне смерть привлекет внимние только до тех пор, пок не высохнет кровь. А вот н меня уже нчли брость любопытствующие взгляды. Двй, Гррет, шгй.

Н двери не было ни змков, ни зсовов. Естественно, ведь подобные меры предосторожности существенно осложнили бы жизнь постояльцм, которые беспрестнно сновли туд-сюд. Я переступил через рспростертого н пороге человек в состоянии глубокого опьянения, поднялся по лестнице, ступеньки которой скрипели и стонли под моим весом. Лдно, прятться я все рвно не собирлся.

Д это в любом случе не имело бы смысл. Шгя по коридору, я миновл две комнты без дверей, ощущя устремленные н меня взгляды. Когд я проходил мимо, все рзговоры в комнтх прекрщлись.

В нужной мне комнте дверь имелсь, но зкрывлсь он неплотно.

Я увидел то, что ожидл. Комнтушк футов восемь н двендцть, никкой мебели, одно-единственное окно со ствнями, но без стекл. Н полу груд одеял, повсюду рзбросн всякя всячин. В одном углу пол и стены збрызгны некой бурой жидкостью. Д, крови пролилось много, кк, впрочем, всегд и бывет, поскольку в человеке ее в избытке.

Должно быть, Крл крепко держли. Тому, кто вырывется, вскрыть вены не тк-то просто. Я обыскл комнтушку, но не ншел ни веревок, ни чего-либо похожего. Очевидно, дже гоблины не нстолько тупы, чтобы не прибрть з собой.

Или?..

В груде одеял обнружился предмет, знкомый мне по описнию Крл – мешок из змши с длинной бечевкой. Смя подходящя штук для того, чтобы нкинуть человеку н голову и спокойненько здушить.

Мешок был весь в пятнх от блевотины. Я предствил себе, кк его отшвырнул в сторону ккой-нибудь чрезмерно брезгливый бндит…

Зчем связывть человек, который потерял сознние от нехвтки воздух? К тому времени, когд мог бы очухться, он нверняк истечет кровью.

– Полторы серебряных мрки в неделю кк есть. Если нужн мебель, привозите свою.

Я невинно поглядел н женщину, что стоял в дверях.

– А кк нсчет уборки?

– Если просто подмести, мрк сверху. Если что другое, убирйтесь сми.

– Плтить в конце месяц?

Он, похоже, решил, что я спятил.

– В конце недели з неделю вперед. Если докжете, что вм можно доверять, через пру-тройку месяцев я, может, соглшусь подождть денек-другой. А н третий выгоню. Ясно?

Прелесть, д и только. Не смхивй он внешностью н крокодил, глядишь, у кого-нибудь возникло бы искушение отмыть ее и приодеть. Лет тридцть с небольшим, ведет себя тк, словно ей все пятьдесят.

– Чего глядите? Думете, комнт сдется вместе с рзвлечениями? – Женщин усмехнулсь, и выяснилось, что у нее не хвтет нескольких зубов. – Это з дополнительную плту.

Н меня снизошло нечто вроде озрения. Что происходит со шлюхми, когд они стреют или стновятся слишком ленивыми, чтобы рботть? Не всем же везет, кк Летти Фррен. Может, Донни Пелл снимл комнту у знкомой, у бывшей товрки?

– Меня интересует не столько помещение, сколько жилец. – Я покзл женщине золотую монету. Он выпучил глз, потом спохвтилсь и нхмурилсь, вдруг преисполнившись подозрительности.

– Жилец?

– Д. Тот, кто жил в этой комнте. А ткже тот, кто з нее плтил, если то были дв рзных человек.

– Кто вы ткой?

– Дитер Гретеке, – ответил я, поглядев н монету. Дитером звли покойного короля, которого мы весьм увжли. Нынешний тоже неплох, но пок не сделл ничего полезного.

– Мрк двойня?

– Похоже н то.

– Это был пренек по имени Донни Пелл. Я не зню, куд он исчез. Зплтил, и лдно. – Женщин протянул руку.

– Шутите? Вы случйно не встречлись с ним в прежние годы, н углу ккой-нибудь улицы? – Я положил монету н подоконник и сделл шг в сторону. Женщин облизл губы, слегк подлсь вперед. Он прекрсно видел зпдню, но ждность был сильнее. Возможно, он ндеялсь обвести меня вокруг пльц.

Когд он подступил к окну, я прислонился спиной к дверному косяку.

– Ну тк что?

– Что «что»?

– Рсскжите мне про Донни Пелл. Про девушку из зведения Летти Фррен. Он поселилсь у вс с неделю нзд, верно?

Женщин кивнул. Выходит, толик совести у нее все же остлсь.

– Вы знли ее рньше?

– Когд он пришл к Летти, я тм рботл. Донни был не ткя, кк остльные. С претензиями, но вполне приличня. По-моему, претензий у нее было чересчур… – Женщин стиснул монету с ткой силой, что у нее побелели костяшки пльцев. Видно, он уже двно не торгует собой, двно не получл столь крупной суммы. А в молодые годы небось швырял нпрво-нлево… Он посмотрел н пятн н полу. – И приятели у Донни были стрнные.

– Гоблины?

– Точно. Откуд вы?..

– Кое-что я зню, кое-чего не зню. Вм тоже кое-что ведомо, но вы не знете, что именно не известно мне. – Я вынул нож и принялся вычищть грязь из-под ногтей (этот трюк я позимствовл у Морли Дотс). – Почему бы не рсскзть мне все, что вы знете о Донни Пелл и о тех, кто к ней приходил?

– Стоит мне зкричть, и сюд сбежится весь дом. – Прозвучло не очень убедительно, и женщин см это понял.

– Нверно, бывший жилец думл точно тк же. Женщин вновь посмотрел н пятн крови.

– Лдно, уговорил. Может, нкинешь еще чуток, ? Тк о чем тебе рсскзть?

– Обо всем. В особенности о том, кто был здесь сегодня утром и где сейчс Донни. – Чтобы не вызвть ненужных подозрений, я прибвил: – Он меня интересует постольку поскольку. Я ищу ее приятелей. Твоя знкомя ввязлсь в рисковнную игру.

Рисковнную и смертельно опсную. Следующей жертвой, готов побиться об зклд, будет именно Донни Пелл. Поэтому ее нужно нйти до того, кк неведомые преступники устрнят очередное уязвимое звено в цепи.

– Я не зню. куд он подевлсь. Удрл, никого не предупредив. Я понятия ни о чем не имел, пок не обнружили труп. Истиння првд, мистер!

Похоже, женщин действительно говорил првду. Должно быть, видок у меня был еще тот, потому что он явно знервничл. Впрочем, шлюхм доверять нельзя ни в коем случе. Они врут н кждом шгу, причем порой убеждены в собственной искренности.

– Послушйте, мистер…

– Ты говори, милшк, говори. Я нмекну, когд зкнчивть.

– К ней приходили только трое. Один кк рз тот, который зрезл себя нынче утром. – Что ж, если он считет, что Млдший покончил с собой, не стнем ее рзубеждть. – До сих пор я его не встречл. Второй приходил двжды и об рз был в плще с кпюшоном, ккие ндевют блгородные, когд отпрвляются рзвлекться. Лиц я не видел, по имени к нему не обрщлись.

Жль, конечно, однко он явно стрется.

– Высокий?

– Пониже тебя, пожлуй. Хотя я могу и ошибться.

– Стрый?

– Говорю тебе, лиц я не видел.

– А голос ккой?

– Со мной он не зговривл.

– Когд он приходил сюд? – Я твердо вознмерился вытянуть из женщины хоть что-нибудь.

– Вчер вечером. Пробыл чс дв. Думю, см понимешь, чем они тут знимлись. А утром приперся снов.

Я зсыпл хозяйку вопросми, требуя, чтобы он в точности изложил ход событий, однко женщин зявил, что не помнит, кто з кем пришел.

– По-моему, снчл явился тот, в плще. А может, другой. Но что третий пожловл последним, это у меня в голове отложилось. У Донни было двое гостей одновременно, только не помню, кто именно.

Моя собеседниц не отличлсь глубиной мысли и был сильно нпугн. Кк выяснилось, нпугл ее третий приятель Донни, который зхживл к девушке чуть ли не кждый вечер.

Он был почти уверен, что первым сегодня утром ушел мужчин в плще.

– Рсскжи мне о третьем. Который тк тебя нпугл. Очень любопытно.

Он считл инче и не желл ничего о нем рсскзывть. Подонок он и есть подонок.

Я понял, что он что-то знет. Если немножко ндвить, поигрть ножичком…

– Крошк, мы с ним дв спог пр, но он неизвестно где, я тут.

– Лдно, Бруно, твоя взял, только не зводись. В конце концов тебе же хуже. Дружки нзывли его Крсвчиком. Увидишь, сообрзишь почему. Он стршнее обкурившегося «трвки» оборотня.

– Д ну? – «Может, гоблинья кровь? Я кк чувствовл, что без гоблин, пускй дже полукровки, тут не обошлось».

– Вот тебе и д ну! Уродин, кких не сыщешь! Непонятно, откуд он ткой вылез. Приходил всякий рз в другой компнии. Првд, один при нем ошивлся постоянно. Великн, Скредли звть.

Должно быть, мои глз полыхнули плменем. Женщин испугнно попятилсь, выствил перед собой руку, принялсь высмтривть, куд бы спрятться.

– Успокойся, милшк. Скредли, говоришь? Подумть только! Ты уверен?

– Уверен, уверен.

– Снчл ты говорил, что к Донни приходило всего-нвсего трое мужчин. А теперь выясняется, что Крсвчик приводил с собой целую толпу.

– Они все оствлись снружи. Нверно, охрнники. Скредли зшел в дом только сегодня утром. Ой, слушй, ведь он приходил и рньше, один-единственный рз, см по себе… Просидел чс дв. Совсем збыл. Брр! – Женщин поежилсь. – Трхться с гоблином…

– Где я могу нйти этого Скредли?

– Не зню. – Он пожл плечми. – Может, в городе гоблинов? Учти, где он, тм и Крсвчик. Д и девк, нверно, с ними, переодетя под мужик. Ступй отсюд, ? Оствь меня в покое.

– Больше тебе нечего скзть?

– Нет.

– Неужели? А кто збрл тело? И куд его увезли?

– По-моему, з ним приехли родичи. Чистоплюи с Холм вместе со своими слугми. Никкой жлости к бедным людям. Если я првильно понял, тело собирлись кремировть.

Я хмыкнул. Кремируют обычно для того, чтобы мертвец не увидел никто из посторонних. Скжем, женщин, которя произвел его н свет.

Возможно, я стновлюсь чересчур подозрителен… В ншем деле это бывет, приходится порой осживть себя. Ищешь мньяк, строящего генильные в своей омерзительности плны, змышляющего великие злодейств, нтыкешься чще всего н откровенного глупц, которого просто-нпросто поствили в безвыходное положение. Кстти, любое преступление кому-то выгодно. Пмятуя об этом, не ошибешься восемь рз из десяти.

Между прочим, сейчс вопрос: «Кому это выгодно?» окончтельно сбил меня с толку. Дьявол с ним, с золотом, оно рно или поздно отыщется. Но кому было выгодно убить Амирнду Крест? Кому?

Я поглядел н женщину. Нет, он мне не скжет. Ей вряд ли известно больше того, что он рсскзл.

– Встнь-к в тот угол. Змечтельно. А теперь сядь. Он побледнел, обхвтил трясущимися рукми колени.

– Все будет в порядке, – пообещл я. – Простя мер предосторожности, чтобы ты никуд не делсь, пок я буду обыскивть комнту.

Ншел я то, что ожидл, то есть ни шиш. Прихвтил змшевый мешок и вышел в коридор.

Женщин крикнул мне вслед:

– Эй. мистер, никому из твоих знкомых комнт не нужн?

28

Подыскв себе уютный тенек нпротив меблиршки, я стл ждть. Улиц опустел – ни людей, ни куд более порядочных собк и кошек. Крики и шум в окрестных здниях стихли. Отбросы обществ нбирлись сил перед звтршним дНем. Я терпеливо ждл. Мимо прошмыгнул стйк юнцов, нпршиввшихся н неприятности. Меня они не зметили.

Прождв около двух чсов, я решил, что с меня хвтит. Либо хозяйк не собирлсь предупреждть Крсвчик со Скредли, либо он выбрлсь из здния через зднюю дверь. Мои угрозы н нее вряд ли подействовли.

Лдно, ночк предстоит длиння. Снчл домой, к Покойнику, потом к Морли – узнть, что сообщили его головорезы и что ему известно о бндите по кличке Крсвчик. Может, выясню что-нибудь интересное.

* * *

Интересное нчлось горздо рньше. Подходя к ншему дому, я увидел, что у крыльц, несмотря н поздний чс, толпятся ккие-то люди.

Я решил понблюдть. Они никуд не уходили, но в дом проникнуть не пытлись. Я подошел поближе и рзглядел ливреи тех цветов, ккие носят слуги Влдычицы Бурь Рейвер Стикс.

Н случй, если они дожидются моего прибытия, я обошел дом и приблизился к здней двери, возле которой не было ни единого человек. Стучть пришлось довольно долго. Нконец дверь открылсь.

– Откуд гости, Дин?

– С Холм, мистер Гррет.

– Я тк и подумл. Недром меня считют хорошим сыщиком. Когд я вижу, что н улице толчется полтор десятк человек, то срзу определяю, что к кому-то пожловли гости. Где мисс д Пен?

– Нверху. Сидит тихо, кк мышк.

– Он знет?

– Я ее предупредил.

– Молодец. А где блгородня дм?

– В гостиной. Изнемогет от нетерпения.

– Ничего, подождет. Во-первых, я голоден, во-вторых, мне ндо потолковть с Покойником. К тому же, прежде чем встретиться с этой фурией, я бы не откзлся пропустить пивк.

Я двжды предоствил Дину возможность спросить, откуд мне стло известно, что у нс в гостях домин Дунт, и двжды он ею не воспользовлся. Впрочем, его знимло другое.

– Я бы не стл тревожить его милость. Он спит.

– Когд в доме посторонний?

– По-моему, он целиком и полностью полгется н вс. – Судя по тону, кким это было скзно. Дин считл, что Покойник впл в стрческий мрзм и нходится н полпути к логхирским небесм.

Похоже, теперь у меня двое знкомых, которые никк не рзберутся, кому из них приндлежит мой дом и кто в этом доме хозяин. Не удивлюсь, если Дин вырзит желние переселиться сюд – под тем предлогом, что ндо же кому-то постоянно следить з порядком.

– Будь пинькой, Дин, то брошу вс всех и сбегу с Уиллой Дунт.

Он и не подумл улыбнуться. Грохнул передо мной трелку с ужином и изрек с видом оскорбленной в лучших чувствх почтенной мтроны:

– Вот женюсь и уйду, тогд будете знть. Я удовлетворенно усмехнулся. Ужин был просто великолепен.

29

Н севере, н рубежх территории громовых ящеров, есть местность под нзвнием Уголок Преисподней. Тм не то чтобы никто не живет – просто люди селятся в тех крях отнюдь не по собственному желнию. Повсюду гейзеры, ямы, зполненные рсплвленным метллом, который время от времени выплескивется в воздух с громким «бум!», плюс неистребимый ромт серы.

Эти ямы вспомнились мне в тот смый миг, когд я увидел домину Дунт. Чувствовлось, что он едв сдерживется. Кзлось, еще немного, и рсклится докрсн.

– Добрый вечер, – поздоровлся я. – Если бы я знл, что у нс будут гости, пострлся бы прийти порньше. – Опустился в кресло, поднес к губм кружку. – Ндеюсь, вм удобно? – Перед тем кк я ушел из кухни, стрин Дин нпомнил мне нсчет осторожности, и я решил в точности следовть его совету.

Ссориться с ристокртми с Холм вредно для здоровья.

– Я см виновт, – отозвлсь домин. Чудес! Неужели он и впрямь признл, что в чем-то виновт? – Но если бы я прислл кого-то договориться о встрече, мы с вми могли бы не встретиться вообще. Првильно? Я полгю, вы откзлись бы прийти ко мне?

– Совершенно верно.

– Мистер Гррет, мне известно, что вы меня, говоря откровенно, недолюбливете, д и рзговоры с вверенными моему попечению молодыми людьми вряд ли пробудили у вс теплые чувств по отношению к домине Дунт. Тем не менее эмоции не должны мешть делм. До сих пор мы общлись с вми в основном н деловой основе.

– Спсибо н добром слове.

– Не з что. Мне вновь нужн вш помощь, мистер Гррет. Н сей рз не для прикрытия.

Должно быть, он ожидл, что я спрошу: «Неужели?», но я ее одурчил – всего-нвсего приподнял бровь.

– Я в отчянии, мистер Гррет. Мой мир рушится, рзвливется н куски, я ничего не могу сделть. Я дже… Нет, не будем торопить события.

Я пострлся придть своему лицу до отврщения внимтельное выржение:

– Мистер Гррет, всю свою сознтельную жизнь я провел н службе у Влдычицы Бурь. Нчлсь моя служб еще до смерти ее отц и редко доствлял мне удовольствие. Никких выходных, поощрения зчстую весьм сомнительного свойств… Используя свое положение, я сумел с годми нкопить сумму приблизительно в десять тысяч мрок. Кроме того, я нчл относиться к себе кк к доверенной помощнице Рейвер Стикс, которой он без опски может поручить что угодно. Чтобы опрвдть это доверие, я совершл поступки, в которых не признюсь и духовнику, однко ничуть о том не жлею. Вы понимете?

Я кивнул, решив не перебивть. Пускй выговорится.

– Несколько месяцев нзд Влдычиц Бурь отпрвилсь в Кнтрд, чтобы зкрепить нш успех и принести Кренте долгожднную победу. Кк обычно, он поручил мне вести свои дел и велел присмтривть з членми своей семьи, которые в последнее время стли почему-то все чще попдть в скндлы.

– Вы имеете в виду обоих Крлов? Д, ккие только слухи про них не рспускли. Но о существовнии дочери лично я, к примеру, узнл лишь н днях.

– Влдычиц Бурь не подозревл, что девушки зслуживют смого пристльного внимния. Амбер он рспустил сверх всякой меры!

Я снов кивнул.

– И с тех пор кк он уехл, н меня нвлились сплошные неприятности. – Уилл Дунт тяжело вздохнул. – Отец и сын всячески норовили ускользнуть из-под присмотр. Зтем молодого Крл похитили, и мне пришлось опустошить семейную кзну и продть з бесценок серебро, чтобы купить н вырученные деньги золото и зплтить выкуп. Честно говоря, Влдычиц Бурь нверняк взбеленится, но когд отойдет, одобрит мои действия. Я бы пережил и бегство Амирнды. Он двно не нходил себе мест, дже Рейвер Стикс зметил. Но зплтить двести тысяч мрок золотом з человек, который зтем лишет себя жизни… Это просто невыносимо!

Интересно, мне полгется знть про Млдшего или нет? Инстинкт смосохрнения зствил меня рзыгрть удивление.

– Крл покончил с собой?

– Д, сегодня утром. Вскрыл себе вены в грязной дыре под нзвнием «Приют рыбчки».

– Но с ккой стти?

– Не зню, мистер Гррет. Откровенно говоря, его мотивы меня не слишком интересуют. Своим поступком он погубил меня, понимете? Быть может, именно к этому он и стремился… Крл был стрнным мльчиком и всегд меня ненвидел. Но к вм я пришл не из-з Крл. Когд вернется Влдычиц Бурь, это уже не з горми, мне придется неслдко, но, несмотря н то, что оскорблен в лучших чувствх, я. пытюсь до сих пор сохрнить хоть что-то. Однко… Сегодня утром из дворц сбежл Амбер.

Я пострлся придть лицу зинтересовнное выржение.

– Понимете, если я сумею сохрнить для Влдычицы Бурь Амирнду и Амбер, которые пропдют неизвестно где… З деньгми я не постою, мистер Гррет, но, пожлуйст, нйдите девушек. – Домин положил н стол некий мешочек. – Здесь сотня мрок золотом. Если вы сможете вернуть беглянок до того, кк возвртится Влдычиц Бурь, я зплчу вм з кждую еще по тысяче.

– Неужели вш Коуртер не…

– Коуртер – полный идиот! – перебил он. – Сегодня утром я отпрвил его н поиски Амбер. Он вернулся кк рз перед тем, кк я собрлсь к вм, в стельку пьяный, и не смог, естественно, объяснить, где был и чем знимлся. Мне остется только утешть себя тем, что когд Влдычиц Бурь вышвырнет нс с ним н улицу, он быстро подохнет с голоду. Тк вы соглсны, мистер Гррет?

– Ндо подумть. – Мне требовлось спрвиться с угрызениями совести и договориться с смим собой. «В нстоящий момент у меня три клиент – некто Гррет, Плоскомордый и Амбер, причем никто из них не зплтил ни грош. А домин Дунт плтит вперед. С другой стороны, он не стоит того, чтобы ей помогть… Проведем-к эксперимент». – Знете, я, кжется, догдывюсь, где может быть одн из девушек.

– Првд?

– Допустим, д. Кк нсчет моего гонорр?

– Что ж… – Домин поднялсь, выпрямилсь и срзу словно пострел н несколько десятков лет. – Я ожидл чего-то подобного.

Ее губы искзил усмешк. Он порылсь в склдкх одежды и выложил десять близнецов того мешочк, который уже крсовлся н столе. Я проверил нугд содержимое одного из них и был приятно поржен.

Тысяч сто мрок… Ткой суммы в моем рспоряжении еще не было, ведь мне обещн тысяч сверх того… Ккое искушение для темной стороны человеческой нтуры!

Амирнд мертв, Амбер мне никто. Морли кк-то зметил, что женщины – единственный зпс, который никогд не истощется… И перед кем мне извиняться и объясняться?

Рзве что перед собой. А Покойник будет посмеивться у меня з спиной.

Ну и лдно, эксперимент все рвно провести не мешет.

Я встл и пододвинул мешочки с золотом к себе.

– Пойдемте.

* * *

Кк окзлось, Дин притушил в комнте Покойник огни. Понятия не имею, зчем он это сделл. Покойнику н свет было глубоко плевть. Когд ему хотелось спть, логхир зсыпл в любых условиях – при ярком свете, в грозу или в рзгр землетрясения.

Я сложил золото н полу з креслом Покойник.

– Зчем вы привели меня сюд, мистер Гррет? – осведомилсь Уилл Дунт.

– Обернитесь.

Н ккой-то миг он превртилсь в нормльную женщину. Взвизгнул, зкрыл рукми лицо… Но всего минуту спустя полностью овлдел собой и пробормотл:

– Неужели бед и впрямь не приходит одн? – Потом повернулсь ко мне. – Соблговолите объяснить, мистер Гррет.

– Что именно? – Домин промолчл, стрясь, видимо, обуздть ярость. – Вы поручили мне нйти и вернуть домой Амбер д Пену и Амирнду Крест. Одну из девушек я ншел и вернул.

Домин, прищурясь, глядел н меня, ее взгляд выржл ненвисть. Однко голос оствлся н удивление спокойным.

– Я ндеялсь, что вы вернете их в лучшем состоянии. Амирнд мертв? Или н нее нложили зклятье?

– Первое. Вы првильно подметили, у нее нелды со здоровьем.

– Мистер Гррет, сейчс не время упржняться в остроумии. Нсколько я понимю, убили ее не вы. Будьте любезны сообщить, кто это сделл, когд, где и кк.

Честно говоря, я и см не откзлся бы это узнть. Что ж, эксперимент провлился. Рзумеется, ведь домин Дунт не из тех, кто позволяет зстть себя врсплох. А может, ей действительно нечего скрывть?

– Я жду, мистер Гррет.

– В тот день, когд вы якобы собирлись передть выкуп, Амирнд уехл из Тнфер в сопровождении моего знкомого, который нходился при ней в кчестве телохрнителя. – Я решил все же проверить, кк домин отрегирует н эту историю. – С собой он взял несколько сквояжей. Близ Личфилд есть перекресток, н котором Амирнд остновил экипж. По словм моего знкомого, у нее тм был нзнчен встреч; кк только появится тот, кого он ждл, телохрнителю следовло уйти.

– И кого же он ждл?

– Не зню. Никто тк и не пришел, если не считть высыпвших вдруг из лесу гоблинов. Мой знкомый прикончил четверых или пятерых, но не сумел помешть остльным рспрвиться с Амирндой. Если уж н то пошло, не смог дже зщитить себя. Гоблины решили, что он мертв, и швырнули в кусты, к Амирнде и прочим, потом рзбежлись. Ккое-то время спустя мой приятель кое-кк поднялся, взял Амирнду н руки и отпрвился туд, где, кк он полгл, девушку могли бы спсти. Несмотря н свои рны, он прошел целых три мили…

– Зря?

– Естественно. Понимете, мой приятель не слишком умен. Узнв, что стрлся понпрсну, он сильно рссердился, ибо почувствовл себя одурченным. Кким-то обрзом сумел добрться до Тнфер и попсть в больницу «Бледсо», где я его и рзыскл в плте для кндидтов н тот свет.

Уилл Дунт нхмурилсь, гдя, очевидно, зчем я ей все это рсскзывю.

– Вы кое о чем умолчли, верно?

– Д.

– Почему?

– Потому что вм незчем знть. Это не ксется ни вс, ни кого другого, з исключением друзей моего приятеля, которые считют, что долг плтежом крсен. Кстти, некоторые из них едят гоблинов н звтрк.

Домин не обртил н скрытую угрозу ни млейшего внимния. Пристльно поглядел н меня и проговорил:

– Тк вот почему вы нстырно лезете в чужие дел.

– Совершенно верно.

– А вм известно, что Влдычиц Бурь не любит, когд посторонние вмешивются в ее дел?

– Полгю, ей горздо больше не нрвится, что кто-то убивет ее детей. – Хвл небесм, что домин не зметил моей промшки! Вот уж действительно, язык мой – врг мой.

– Может быть. Но учтите, любопытство обычно до добр не доводит.

– Учту, – пообещл я. – И передм друзьям своего приятеля. Может, они нстолько перепугются, что пострются зплтить должок до возврщения Влдычицы Бурь.

Я решил сменить тктику: эксперименты побоку, н Уиллу Дунт следует двить и двить. Не то чтобы у меня появились конкретные подозрения, просто он знл то, что требовлось мне. Может, в конце концов сломется и рскроет свои секреты?

– Вы не хотите рсскзть о том, когд, где и кк передли выкуп?

– Нет, мистер Гррет. – Он криво усмехнулсь. «Должно быть, считет, что подкопться под нее невозможно» .

– Вше прво. – Я пожл плечми. – Вы зберете тело с собой? Мой слуг…

– Я приехл в экипже, мистер Гррет, и слуг у меня достточно своих.

– Пускй подгонят экипж к крыльцу, я вынесу тело.

– Очень хорошо. – Домин вновь усмехнулсь.

* * *

– Ндеюсь, Амбер вы постретесь вернуть в более приличном состоянии? – осведомилсь Уилл Дунт, усживясь в экипж.

Я мысленно досчитл до пяти, спрвляясь с приступом злобы. Вот стерв! Уверен н все сто, что музыку зкзывет тот, кто плтит. Ничего, Гррет, ничего…

– Я пострюсь.

Он победно улыбнулсь. Должно быть, считет, что рзбил меня в пух и прх. Если честно, тут он прв.

Я решил узнть, что думет обо всем этом Покойник.

Кк окзлось, пок я отдувлся, мертвый сукин сын блгополучно дрых!

30

Я опорожнил кружку и вытер губы. В тком нстроении мне ничего не стоило выпить целый бочонок, однко ночь только нчлсь.

– Дин, скжи мисс д Пен, что домин ушл, и предупреди, что если у нее есть хоть чстиц здрвого смысл и ей дорог собствення жизнь, пусть ни в коем случе не подходит к окну. Игр ведется по-крупному, церемониться никто не будет. Я пойду нвещу мистер Дотс. Выйду н всякий случй через черный ход. Зпри дверь н все змки и не открывй никому, кроме меня.

Дин нхмурился. Впрочем, он служил у нс достточно двно, потому успел привыкнуть к подобным вещм. Взял с кухонного стол секч и мясницкий нож, об острые нстолько, что ими можно отрезть человеку ногу, тот ничего и не зметит, и скзл:

– Ступйте, мистер Гррет. Я обо всем позбочусь.

Шгя по улице, я рзмышлял о том, что однжды, вернувшись домой, обнружу толпу изувеченных взломщиков. Стрин Дин смотрел н жизнь отнюдь не философски и не понимл, что силу следует применять рзумно. Бруно с Коуртером повезло, что они зстли его врсплох, безоружным.

Лишь преодолев три четверти рсстояния, отделявшего нш дом от зведения Морли, я сообрзил, что з мной «хвост». Не то чтобы я не проверял, нет; просто следил з мной специлист своего дел. Он понял прктически срзу, что я его зметил, потому все уловки, ккие я попытлся применить, не принесли ни млейшей пользы.

Тем смым он себя выдл.

В Тнфере тких ребят было всего трое. Прежде всего вш покорный слуг, зтем Морли Доге; но у Морли следить з мной не было никких основний.

Оствлся тип по имени Шнырь Пиготт, нстоящий с. По слухм, он был нполовину призрком.

Вообще-то мы с ним об знимлись чстным сыском. Неужели его ннял домин Дунт, чтобы он присмтривл з чересчур ретивым Грретом?

Вряд ли.

Тогд кто?

Между тем Шнырь предпринял попытку перехитрить меня. Я подвил желние поигрть в эту игру. Все рвно ничего не выйдет. Шнырь Пиготг – консервтор, интересы клиент для него прежде всего.

– Ну его к дьяволу!

Я вошел в зведение Морли через прдную дверь, обогнул стойку бр и н глзх у изумленного ночного брмен прошествовл в кухню. Повр с ножми в рукх ошршенно воззрились н меня. Я кивнул им с видом принц королевской крови, снизошедшего до провинцилов. – Отлично, ребят, отлично. Эй ты! Ндо резть ровнее. Смотри, ккой толстый кусок.

До того кк они опомнились и собрлись меня линчевть, я успел укрыться в клдовой, откуд вышел через черный ход нружу, обежл здние и увидел, кк прдня дверь зхлопнулсь з спиной Пиготты.

Змечтельно! Он, видимо, решил последовть моему примеру и бросил игрть в игрушки, потому последовл з мной, дже не попытвшись змскировть свои нмерения хотя бы для приличия. Если вдумться, в том был определенный смысл: при столь явной слежке я вряд ли рискну проворчивть ниболее тйные из своих делишек.

Неожиднно я ухмыльнулся, припомнив, ккой вид был у повров. Д, ткого спекткля не поствить ни одному хореогрфу.

– Лдно, Шнырь, – пробормотл я и побежл к прдной двери.

Пиготт, удостоверившись, что меня в зле нет, кк рз собирлся уходить. Ндо скзть, выглядел он весьм стрнно – высокий, тощий, весь ккой-то угловтый и нстолько бледный, что его можно было принять з вмпир-полукровку. Н улице незнкомые люди от него попросту шрхлись.

– Поплся, Шнырь, – проговорил я, глядя Пиготте з спину, н приближющегося Уолдо Трп, который производил впечтление вполне здорового человек. Понятия не имею, кким ветром знесло сюд Плоскомордого, но я откровенно ему обрдовлся.

– Бывет. – Пиготг пожл плечми.

– Что тебе нужно?

– Ты что-то скзл, Гррет? Извини, я в последнее время плоховто слышу.

– Что стряслось, Гррет? – поинтересовлся подошедший Трп. Теперь н нс глядели все, кто присутствовл в зле.

– Мы со Шнырем собрлись повидть Морли. Я ншел одного из тех прней, с которыми ты н днях повздорил. Хочешь послушть? – Я сделл недвусмысленный жест рукой. Пиготт подчинился; по всей видимости, он сообрзил, что у меня к нему чисто профессионльный интерес, ничего личного, и успокоился. Н его месте я ощутил бы то же смое.

Шнырь нчл поднимться по лестнице. Я шгл следом, Плоскомордый змыкл шествие. Взгляды посетителей зведения бурвили нм спины.

* * *

Морли, естественно, узнл о ншем приходе зблговременно.

– И что мне с ним делть? – осведомился он.

– Поскольку он откзывется говорить, кто его ннял следить з мной, придется принять известные меры. Лучше по возможности обезопсить себя, чем потом всю жизнь жлеть. Возьмешь н хрнение?

– Ндолго?

– Н денек.

– Пиготту?

– Подумешь, ккя знменитость. Морли порзмыслил, зтем произнес, обрщясь к одному из своих подручных:

– Кровосос, проверь крмны мистер Пиготты, только вежливо.

Шнырь и глзом не моргнул, хотя я предствлял себе, что он чувствует. Мне смому несколько рз приходилось терпеть подобное обрщение.

Морли осмотрел добычу, знчительную чсть которой соствляли серебряные монеты.

– Хрмовя чекнк, – зметил он, взяв одну монету в руки.

Верно. Причем все монеты кк две кпли воды похожи н ту, которую я обнружил н ферме, где держли Крл.

– Что-нибудь выяснил? – спрвился Морли.

– Д. Узнл, н кого он не рботет. – Домин Дунт до серебр не опусклсь.

Кто же тогд ннял Пиготту?

– Убери его с глз долой, – скзл я Морли. – Нм ндо потолковть, время уже позднее.

– Кровосос, отведи его в погреб. Не збывй о вежливости. Считй, что у нс появился почетный гость.

– Слушюсь, мистер Дотс.

31

Зтем Морли выгнл из комнты остльных головорезов. Оствшись недине с нми, Плоскомордый нконец позволил себе рсслбиться, и срзу стло ясно, что до полного выздоровления ему еще длеко. Пру минут я корил его з беспечность, он дже не пытлся возржть. Но идти домой и ложиться в постель ктегорически откзлся.

– Ребят сообщили, что тело Млдшего звезл в кремторий т бб, Дунт, по дороге к тебе, – скзл Морли. – Думю, тебе известно, что он сыгрл в ящик?

– Известно. Только умер он не своей смертью, ему изрядно помогли друзья.

– Гррет, твои глз подозрительно блестят. Ты что, знешь, кто это сделл?

– Догдывюсь. Одним был гоблин по имени Скредли. Тк уж получилось, что личность с тем же смым именем учствовл в инсценировнном похищении Млдшего – и, вполне возможно, в нпдении н Плоскомордого и Амирнду. Этот Скредли отирется вокруг прня по кличке Крсвчик, который, кк говорят, стршнее смого… Что с тобой, Морли?

– Ты скзл, Крсвчик?

– Ну д. Вы знкомы?

– Я кое-что о нем слышл.

– Теперь мне не нрвится твой взгляд.

– Тогд отвернись к стене и продолжй рсскзывть. Плоскомордый слушл, покчивя головой. Морли что-то зписывл н листе бумги. Я выложил почти все, что знл.

– Все упирется в Донни Пелл, – скзл Морли, когд я зкончил. – Он связн со всеми, кроме Уиллы Дунт. Т девчонк, Амирнд, нверняк знл про Донни, рз был в хороших отношениях с Млдшим. Кк бы нм изловить эту смую Донни.

Мы с Плоскомордым переглянулись.

– Он гений, верно? Кк думешь, ему пришло в голову, что Донни Пелл может окзться следующей жертвой? Если плохие ребят рзнервничлись нстолько, что зрезли сыночк Рейвер Стикс…

– По-моему, следующей жертвой будет Крсвчик, – перебил Морли. – Хотя я могу и ошибться.

– Почему он? – спросил Плоскомордый. Друг Уолдо верен себе: всегд выбирет прямую дорогу.

– Рсскжи мне про Крсвчик, Морли. Я впервые про него слышу.

– Теряешь нюх, Гррет. Тких, кк он, нельзя упускть из виду.

– Учту н будущее. Двй выклдывй.

– Появился он в нших крях срвнительно недвно. Его нстоящее имя Конрд Стейли. Явился из Хсефбро, где был вжной шишкой; решил, видно, что пор переселяться в крупный город. По происхождению человек, но нстолько злобный и омерзительный н вид, что вполне может сойти з гоблин. Привел с собой с десяток подручных, но со временем нбрл новых, прежних отослл нзд. Было дело, они врждовли с Чодо Контгью, но сумели договориться. Крсвчику достлся город гоблинов. Он всем тм зпрвляет, Чодо не вмешивется – ему хвтет собственных збот. К тому же Крсвчик плтит подть.

Чодо Контгью стл королем тнферского преступного мир после смерти строго короля. Он был горздо могущественнее большинств ристокртов с Холм, однко не выствлял свое могущество нпокз.

– Если ты нмерен рзобрться с Крсвчиком, можешь рссчитывть н помощь Чодо, – продолжл Морли. – Сидите здесь и не рыпйтесь. – Он нпрвился к двери. – Если что пондобится, крикните в трубу. Я вернусь через пру чсов. – Ты куд?

– Хочу поговорить с Чодо. – И Морли скрылся з дверью.

– Гррет, мы с тобой думем о том же смом?

– Я не думю. Я зню.

Чодо Контгью удлось стть королем тнферского преступного мир во многом блгодря тому, что Морли Доге подрил строму королю гроб, в котором окзлся голодный вмпир. Стрый король поднял крышку в полной уверенности, что вмпир двно окочурился… Мы с Плоскомордым выступли тогд в роли грузчиков, нш приятель Морли, предлгя нм подзрботть, не удосужился предупредить нс о возможных последствиях.

Впрочем, ничего удивительного. Он догдывлся, что мы, узнв првду, нверняк откжемся. Морли тот еще жук. Ну ничего, теперь он мне обязн до гробовой доски.

– Не переживй, Плоскомордый. Морли снов проигрлся в пух и прх, поэтому без нс ему не обойтись. Д и я не собирлся совться в город гоблинов в одиночку. Но здесь я сидеть тоже не нмерен. З пру чсов можно сделть кое-что полезное.

Плоскомордый молч поглядел н меня, и я понял, что он едв держится н ногх. Если мы отпрвимся н поиски Крсвчик – уж я-то отпрвлюсь точно, – друг Уолдо дом не остнется. Знчит, ему ндо отдохнуть.

– А ты поспи. Я скоро вернусь. Головорезы внизу проводили меня мрчными взглядми, но остнвливть не рискнули.

32

Я отпрвился к Плеймету и брбнил в дверь до тех пор, пок не вытщил его из постели. Он долго ворчл, но одолжил мне повозку и дже сделл вид, что откзывется от денег (хотя в конечном итоге, рзумеется, взял). Обычня история. Плеймет только притворяется богчом, н деле ббки ему нужны постоянно.

Кремторий Лркин нходился приблизительно в миле от дом Плеймет. Я торопился, хотя особенно спешить было некуд. Если Морли ничего не нпутл, тело Млдшего доствили поздно, следовтельно, отпрвить в печь еще не успели. Кремция в ночные чсы зпрещен зконом, д и церковь бдительно следит з тем, чтобы душ не рсствлсь с плотью в темное время суток, поскольку ткя душ обречен н вечные скитния во мрке.

В Тнфере имелось три кремтория. Я не сомневлся, что Млдшего отвезли к Лркину, ибо этот кремторий нходился по дороге с Холм к моему дому.

Ночной сторож, кк я и предполгл, окзлся нечист н руку. Вообще н свете полным-полно мошенников – одни нживются н мертвых, другие вынуждены им потворствовть.

Я оствил повозку в переулке близ кремтория, нложив н лошдей зклятье, соткнное из крепчйших ругтельств. По крйней мере, они меня выслушли.

После чего проделл все тк, кк, по слухм, было принято: подошел к здней двери, особым обрзом постучл и стл ждть, пок меня изучт в невидимый «глзок».

Дверь приоткрылсь. Мне пришлось стиснуть зубы, чтобы сдержть рвущийся нружу то ли стон, то ли смех. Ночной сторож точь-в-точь походил н персонж ккой-нибудь клдбищенской истории – горбун столь оттлкивющей нружности, что с ним не срвнился бы, пожлуй, и см Крсвчик. Будем ндеяться, к исходу ночи у меня появится возможность удостовериться в своей првоте.

Если и существовл ккой-то проль, я все рвно его не знл, поэтому просто покзл горбуну золотую монету, и он провел меня в помещение, где ожидли своей учсти мертвецы. Прямо кк в строй бйке – «до смерти хочется туд попсть». Зняты были семь из десяти столов. Горбун окзлся прирожденным торговцем.

– Вот лучшее из того, что у нс есть, – сообщил он, приподняв крй свн. – Вм повезло, мистер, выбирйте в свое удовольствие.

Девочк лет четырндцти, никких явных признков болезни или несчстного случя.

– Глядишь, он еще и девственниц. – Стрик прицокнул языком.

Бывет, что вм жутко хочется переломть кому-нибудь все кости, но поскольку дело прежде всего, вы сдерживетесь и мило улыбетесь… Я приподнял второй свн. Мимо.

Зто с третьим телом я угодил точно в яблочко.

– Сколько вот з этого?

Я никогд не видел и, ндеюсь, не увижу, чтобы н меня тк смотрели. Судя по всему, горбун собирлся откзться, поэтому я положил н пустой стол монету достоинством в десять мрок. Думю, он ее в жизни не держл в рукх.

Ждность в горбуне боролсь с осторожностью.

– Он с Холм, мистер. Стоит ли с ними связывться?

– Ты прв, не стоит. Поэтому я и хочу его купить.

– Но зчем?

– Кк сувенир. Отрежу ему голову, высушу и буду носить в ухе вместо сережки.

– Мистер, этот прень – с Холм. Его родичи явятся з пеплом.

– Неужели у тебя не нйдется, что им дть? Скольких ты сожжешь з счет кзны? – По рспоряжению мгистрт, неопозннные трупы, ткже трупы нищих рвномерно рспределялись между всеми городскими ритульными зведениями, плтил з них кзн. Неплохой способ зметть следы и подзрботть деньжт, верно? Поэтому большинство хоронило родных н ближйших клдбищх.

– Четверых. Но я должен отчитться перед хозяином…

– Сколько? – перебил я. Хозяин нверняк все знет и одобряет, испрвно получя свою долю. – Но в рзумных пределх. Инче я зберу одно тело, оствлю вместо него другое. Твое. – Честно говоря, мне н смом деле этого хотелось.

– Двдцть мрок. – Горбун судорожно сглотнул.

– Вот десять. Остльное получишь, когд я погружу тело в повозку. Сейчс вернусь.

Он, конечно, мог бы зпереть двери и не пустить меня обртно, но откзться от десяти мрок было выше его сил.

Он что-то пробурчл, но я не обртил внимния. Десять минут спустя тело млдшего д Пены лежло в моей повозке. Сжимя монету в руке, я повернулся к горбуну.

– Те же смые люди привезут сегодня еще один труп. Его я тоже хочу збрть. Это женщин. Если окжется, что ее… В общем, ты понял?

Он сглотнул.

– Понял или нет?

– Понял, сэр. Все будет в порядке. – Горбун потянулся з монетой.

Я пострлся не коснуться его руки.

* * *

Мне пришлось постучть двжды, прежде чем Дин соизволил открыть дверь.

– Ты что, не ложился? – спросил я, увидев, что он одет.

– Не спится, мистер Гррет. А это что ткое? Вы что, нчли коллекционировть трупы?

– Только те, которые могут пригодиться. Отнесу в комнту Покойник. Если стрик проснется и пожелет узнть, что происходит, объяснишь, что это молодой д Пен, которого следует сохрнить до возврщения его мтери.

Дин позеленел, когд ему пришлось помогть мне тщить Крл, однко выдержл. Мы усдили тело в кресло, после чего я вернулся н кухню и злпом выпил пру кврт пив.

– Вы снов уходите, мистер Гррет?

– Ночь еще не кончилсь, Дин.

– Уже кончется.

Он был прв. Скоро нчнет светть.

33

К Морли я вернулся кк рз вовремя, чтобы рзбудить Плоскомордого. Мгновение спустя появился Доге в сопровождении своих орлов – Кровосос, Срж и Рохли. Кроме того, с ними были две незнкомые личности, о которых я, впрочем, много слышл – Крск и Сдлер, профессионльные убийцы, состоящие н службе у Чодо Контгью. Родились они людьми, но зтем, не дожидясь, пок умрут, их нбльзмировли и превртили в зомби.

– Ккого дьявол ты их привел? – процедил я. Кстти скзть, Крск и Сдлер тоже не слишком обрдовлись, увидев нс с Плоскомордым.

– Уймись, Гррет, – отозвлся Морли. – Или ступй лови своего Крсвчик в одиночку. Я прикусил язык.

– Рсклд ткой, – продолжл Морли. – Крсвчик обитет в городе гоблинов, зпрвляет тм всеми делми. Но гоблины не сильно огорчтся, если вдруг обнружится, что Крсвчик пропл н пру со своим лучшим дружком Скредли. Он нужен не только тебе, Гррет. Он нужен Чодо. Нм по-могуТц но з это мы должны срзу передть Крсвчик Чодо. Потом ты соствишь список вопросов, которые тебя интересуют, Чодо добьется ответов. – Змечтельно, Морли. Просто змечтельно. Я буквльно кипел от злости, но у меня хвтило ум змолчть. Морли посмотрел в мою сторону и пожл плечми.

Я понял, что он хотел скзть, но отсюд вовсе не следовло, что мне это понрвилось.

Плоскомордый совлдл с собой быстрее меня. Он переплел пльцы, выгнул их тк, что хрустнули суствы, и произнес:

– Ко всему можно привыкнуть, Гррет. Думю, не стоит терять времени.

Он нпрвился к двери.

– Погоди, – скзл Морли. – Ты же идешь не н прогулку с подружкой. – Он обошел свой стол, поводил рукой. Чсть стены отъехл в сторону, явив взгляду рсенл, подобного которому я не видел с тех пор, кк отслужил в рмии.

Плоскомордый поглядел н оружие и покчл головой, не в силх кким-либо иным способом вырзить охвтившее его изумление. Потом вместе с головорезми Морли принялся вооружться. Крск и Сдлер принесли оружие с собой. Я тоже проявил подобную предусмотрительность. Мне кзлось, что все в порядке, однко кисля гримс Морли опрокинул мою уверенность. Я выбрл длинный нож и штучку вроде той, что дмы (которые н деле дмми не являются) носят н подвязкх. Физиономия Морли оствлсь по-прежнему кислой, однко никк инче он мой выбор не прокомментировл.

Вообще-то я любому оружию предпочитю свою трость. Вдобвок у меня есть подрок ведьмы.

Мы спустились вниз – ребят Морли впереди, громилы Чодо сзди. Бдительные взоры обшрили злу. В столь поздний – или рнний – чс в зведении оствлись лишь те, кто нходился с Морли в приятельских отношениях. Нсчет их можно было не беспокоиться.

Когд мы проходили мимо стойки, брмен помнил Дотс к себе. Морли пошептлся с ним, потом догнл нс у двери н улицу, по которой меня преследовл Пиготт.

– Последние новости. Корбль Влдычицы Бурь в сумеркх бросил якорь в двдцти милях от город.

– Знчит, он прибудет звтр дНем. – Пожлуй, попозже. Ветер-то встречный. Это следовло обдумть.

* * *

Н улице нс поджидл огромный черный экипж, зпряженный четверкой лошдей. С высоты двдцти футов нм ухмыльнулись двое верзил с блестевшими в темноте глзми и клыкми.

– Привет, мужики.

Гролли – нполовину тролли, нполовину гоблины, жестокие существ с зеленой кожей, куд более опсные, чем стдо громовых ящеров. Этих двоих я знл. В свое время мне пришлось отпрвиться в Кнтрд з женщиной, которя унследовл крупную сумму. В путешествии меня сопровождли трое гроллей, один погиб, двое уцелели. Несмотря н то, что нм довелось много пережить вместе, я не знл, могу ли доверять этой прочке…

Имен у них были под стть, кк проклятие – Дорис и Мрш.

– Тк скзть, подстрховк, – зметил Морли. – Ты полгешь, я свлял дурк, прихвтив Сдлер с Крском?

– Нет. Я думю, ты думешь, что нш прогулк поможет тебе избвиться от долгов. Ндеюсь, ты окжешься прв. – Гррет, ты зконченный циник и вообще подозрительня личность.

– С кем поведешься…

Ребят Морли збрлись в глубь экипж, Плоскомордый последовл з ними. Сдлер с Крском уселись н облучок и нпялили н себя высокие шляпы и черные плщи, ккие носят возницы и охрнники. У кждого под рукой имелся рблет.

Подобное снряжение необходимо для тех, кто достточно богт, чтобы ездить в экипже по ночному Тнферу, но недостточно могуществен, чтобы укрсить дверцы экипж чем-нибудь вроде герб Влдычицы Бурь.

Большинство ристокртов рзъезжет в сопровождении эскорт. Нс сопровождли гролли, помхиввшие своим излюбленным оружием – дубинкми в дюжину футов длиной, для меня, к примеру, совершенно неподъемными.

Мы с Морли збрлись внутрь, Дотс высунулся в окно и велел Крску трогть. Экипж поктил в ночь.

– Полгю, у тебя есть плн? – поинтересовлся я.

– Спршивешь! Между прочим, я еще и поэтому обртился к Чодо. Его прни знют логово Крсвчик, я тм никогд не был. Д и ты тоже.

Я фыркнул. Остток пути прошел в молчнии.

34

В этот чс в городе гоблинов было тише, чем в могиле. Ткое впечтление, что у гоблинов очень поздно ложиться и вствть посреди дня зведено испокон веку. Мы прибыли вскоре после того, кк большинство обиттелей город погрузилось в сон. Улицы были не то чтобы пустынны, но н прохожих можно было не обрщть внимния. Они делли вид, что не змечют нс, поскольку приндлежли к презиремой ксте стервятников. Появись мы н двендцть чсов рньше или позже, нм угрожли бы неприятности: мы рисковли бы встретиться с куд менее трусливой публикой.

Мы свернули в переулок, нстолько узкий, что экипж едв в него впислся, когд достигли мест, где можно было открыть двери, Крск велел нм выходить. Мы подчинились. Он отогнл экипж обртно в переулок.

– Вот нш цель. – Морли покзл н четырехэтжное здние в сотне ярдов вниз по улице. – Логово Крсвчик. Дом вокруг снесены специльно, чтобы никто не мог подобрться незмеченным. Мы все устроим тк, что нс он не зметит.

– Здорово. – Под смой крышей здния светились дв-три окн. – Морли, ты просто гений.

Постройки город гоблинов лет н пятьдесят – сто стрше хибр вроде «Приют рыбчки». В большинстве случев это зметно с первого взгляд. Однко в былые дни строили из кирпич, поэтому цитдель Крсвчик предствлял собой весьм крепкий орешек. Достточно скзть, что для того, чтобы стоять прямо, ей не требовлось подпорок.

Небо н востоке нчло светлеть.

– Дорис и Мрш взберутся н крыши ближйших здний, – сообщил Морли, – и сбросят веревки. Крск, Срж и Кровосос поднимутся с одной стороны, остльные – с другой. После чего мы…

Он излгл свой плн до тех пор, пок я не зметил:

– Чушь собчья.

– Ты предлгешь войти через прдную дверь и пробивться нверх?

– Ничего подобного. Знешь, если бы мне не ндо было здть кое-кому несколько вопросов, я бы просто устроил пожр н первом этже. Плмя потянуло бы нверх, кк дым в печной трубе.

– Но ты же хочешь здть свои вопросы, верно? То-то и оно. Готовы? Тогд вперед.

Дорис и Мрш, которых мое мнение ничуть не интересовло, двно уже скрылись во мрке.

* * *

Мы преодолели приблизительно половину рсстояния, когд из прдной двери здния вышел человек. Зсунув руки в крмны, он глядел себе под ноги, потому зметил нс длеко не срзу. Когд же зметил, то остновился и выпучил глз.

– Бруно, – прошипел я.

Человек рзвернулся и опрометью бросился обртно.

Тренькнул тетив. Для выстрел нвскидку получилось неплохо. Стрел вонзилсь Бруно в левую руку. Он поштнулся, однко устоял н ногх и побежл еще быстрее.

– Дьявол с ним. Потом поймем. Его мне тоже нужно кое о чем спросить…

Я не договорил. Крск выстрелил, последовв примеру Сдлер. Стрел вонзилсь Бруно в спину, дюйм н три ниже плеч. Сдлер подбежл к рненому и оттщил его в темноту.

– Большое спсибо, – процедил я. Крск дже не повернулся в мою сторону. Дорис и Мрш, которые блгополучно збрлись н свои крыши, скинули нм веревки. Между тем свет в окнх погс.

– Спрвишься? – поинтересовлся я у Плоскомордого.

– О себе беспокойся, Гррет. Меня теперь ничто не остновит. – И Плоскомордый полез вверх. Я стрлся держть веревку нтянутой. Трп крбклся столь проворно, словно превртился в семндцтилетнего юнц, у которого со здоровьем полный порядок. З Плоскомордым полез Сдлер, перекинув через плечо не один, дв рблет; третьим был Рохля, счстливчику Гррету выпло взбирться по веревке, которя болтется туд-сюд.

Взобрвшись нверх, я обнружил, что Мрш успел перебрться н крышу нужного нм здния. Плоскомордый обмотл конец брошенной ему веревки вокруг печной трубы, к которой прислонился с рблетом низготовку Сдлер. В щель между ствнями одного-единственного окн сочился свет.

Интересно, неужели Крсвчик до сих пор ничего не зподозрил? По-моему, когд у тебя нд головой прыгет туш весом в добрых две тонны, поневоле обртишь внимние…

Рохля присоединился к Мрше. Зтем полезли мы с Плоскомордым, причем я всю дорогу стрлся убедить себя, что до земли от силы фут.

Стрлся и не смог. Сдлер остлся у трубы, от которой оторвлся лишь н миг, чтобы отвязть веревку.

Мрш соорудил н конце веревки нечто вроде корзины. Усживясь в нее, я вновь подивился тому, что нс до сих пор не зсекли. Может, Крсвчик оглох? Или готовит нм приятную встречу?

Что ж, скоро я это узню. Н мой вкус, слишком скоро.

В полумрке мне было видно, кк Морли, которому предстояло спускться с другой стороны, усживется в ткую же корзину. Вот он исчез з крем крыши…

Внезпно у меня под ногми рзверзлсь бездн. Я вцепился в веревку, зметил крем глз Сдлер, который целился, кзлось, точно мне в лоб.

Мрш опустил меня к той смой щели между ствнями.

Пончлу я не увидел ничего вообще. Пустя комнт, никких следов пьяного рзгул. Зтем дверь рспхнулсь, в комнту просунулсь весьм гнусня физиономия и что-то скзл – что именно, я не рсслышл. В поле моего зрения появилсь спин того, к кому обрщлись. Этот кто-то рздрженно передернул плечми.

Я помхл рукой. Плоскомордый привязл к чему-то другой конец веревки, и я повис нд бездной, предоствленный смому себе.

По всей видимости, Морли сообщил с другой стороны здния, что все в порядке, потому что Мрш нгнулся и с рзмху удрил дубинкой. Мгновение спустя он зкинул в окно Плоскомордого, который зтщил меня внутрь. Следом в комнту проник Рохля.

Если не считть нсекомых, которые копошились в груде одеял, в комнте было пусто. Плоскомордый с Рохлей нпрвились к двери, я ккое-то время отчянно сржлся с веревкой, будто угодивший в путину мотылек. Неожиднно откуд-то донесся шум. в тот смый миг, когд Плоскомордый достиг двери, в комнту ворвлся ккой-то тип. Его физиономия пришл в соприкосновение с кулком друг Уолдо. Тип зктил глз и после второго удр рухнул н пол.

Я нконец высвободился и устремился следом з Плоскомордым и Рохлей. Узкий коридор слев зкнчивлся тупиком, поэтому мы свернули нпрво и врезлись в прочку гоблинов, выглянувших из соседней комнты. Этим повезло не больше, чем их предшественнику – Плоскомордый шутить не собирлся.

Тем временем небес нцепили бльные тпочки и принялись топть по крыше – гролли пустили в ход свои дубинки.

Кк выяснилось, шумом сопровождлось выяснение отношений между компнией Морли и Крсвчиком, з которого вступился десяток приспешников. Несколько гоблинов лежли н полу, из неподвижных тел торчли стрелы; н нших глзх еще один совершил непопрвимую ошибку, вств перед окном. Свистнул стрел, и гоблин повлился нвзничь, визж, кк свинья, которую собирются зрезть. Стрел торчл у него из бедр. Нконечник смзн ядом? Вполне может быть.

Будучи человеком воспитнным, я всего-нвсего оглушил двоих-троих противников своей тростью, тогд кк Рохля не преминул проткнуть прочку гоблинов, причем нпдл со спины. Плоскомордый рсшвыривл сопротивлявшихся, словно то были не гоблины, стя бродячи? котов. В потолке появились дыры – гролли рзошлись не н шутку и сломли прочку дубовых стропил.

Нпдение с тыл изменило ход битвы. Перевес неожиднно окзлся н ншей стороне.

Крсвчик рвнулся к лестнице. Я выствил ногу. Он споткнулся и с ходу врезлся в косяк.

Несмотря н нше численное превосходство, прздновть победу было рно. Известно, что гоблины сржются до последнего.

Некоторые из них еще стояли н ногх. Ребят Морли предоствили нм рзбирться с ними, сми взялись з тех, чьи тел устилли пол. Я нчл было жловться, но н меня попросту не обртили внимния.

Кк ни стрнно, до сих пор я не получил ни единой црпины. Остльные тоже прктически не пострдли, не считя Срж, которому рссекли до кости грудь и который смоустрнился из схвтки, чтобы зняться рной.

– Не лезь! – рявкнул Плоскомордый, обрщясь к Рохле. – Он мой! – Повергнув могучим удром последнего из продолжвших сопротивляться, Трп пояснил: – Эт гнид комндовл теми, кто убил девушку.

– Других знкомых ты не встретил? – поинтересовлся я, переведя дух.

– Нет. – Плоскомордый оттщил гоблин в сторонку.

– Его зовут Скредли, – зметил Доге.

Честно говоря, я и см догдлся.

Снизу доносились вопли и грохот. Крсвчик приподнялся с пол и громко зкричл. Мы с Морли бросились к нему, но было уже поздно.

Лестниц зстонл под чудовищной тяжестью.

К гоблинм прибыло подкрепление.

Десятк дв гоблинов оттеснили нс к дльней стене. И это было только нчло, комнт продолжл зполняться хрями, одн гнуснее другой.

Несмотря н усилия гроллей, которые колотили дубинкми по головм гоблинов, нше положение оствлось незвидным. Не мог отбивться Срж, упл Рохля, згнли в угол Морли; всем остльным приходилось не менее туго. Кровождный Крсвчик от ярости впл чуть ли не в истерику…

Требовлось срочно что-то предпринять.

35

Я достл подрок ведьмы, швырнул н пол и нступил н него бшмком. Кристлл рзлетелся вдребезги. Припомнив нствления струхи, я зжмурился и пропустил в результте несколько чувствительных удров. Левую руку обожгло словно огНем. А зтем комнт превртилсь в минитюрную копию преисподней.

Я открыл глз. Отовсюду доносились звуки, нпоминвшие мычние перепугнных коров; гоблины рзмхивли рукми, корчились в судорогх н полу… Я попятился и поудобнее перехвтил трость.

Ведьм утверждл, что когд зклинние србтывет, в глзх нчинет троиться и голов идет кругом. Впрочем, гоблинов в комнте было слишком много, чтобы волшебство принесло нм ощутимое преимущество-Крсвчик рз три нткнулся н стену, пытясь выбрться в коридор. Он был мне нужен позрез, поэтому я устремился к нему. Нс рзделяло от силы двое гоблинов, когд он нконец добился своего и поктился вниз по лестнице. Обычня история, Гррету всегд везет кк утопленнику.

Друзей в беде не бросют, потому я не стл преследовть Крсвчик и вернулся в комнту.

Мне слегк достлось, но я тоже не остлся в долгу. Морли все-тки ухитрился уцелеть. Он сидел у стены, бледный кк смерть. Рядом, широко рсствив ноги, стоял и довольно ухмылялся Плоскомордый. Гролли тоже ухмылялись сквозь дырки в потолке. Кровосос, один из головорезов Морли, притулился в углу, стрясь совлдть с собственным желудком. Срж и Рохли видно не было.

В общем, пострдли в той или иной степени все.

Я подковылял к окну.

Ночь двно кончилсь. Снружи доносился шум. Проснувшееся нселение город гоблинов проявляло любопытство к происходящему.

Следовло уносить ноги.

– Зжмурьтесь, прни, – скзл я. – Идите к двери, держсь з стену, выходите н лестницу и ждите меня тм.

– Что ты здумл н сей рз, Гррет? – спрвился Морли неожиднно тонким голоском и поперхнулся, когд его чуть было не вывернуло низннку. – Очередную пкость?

– Твоя ккя печль? Рдуйся, что есть кому тебя подстрховть, стртег ты нш. Влите отсюд, я попытюсь рзыскть Рохлю, Срж и Скредли.

Ккой-то гоблин тихонько зстонл. Я стукнул его тростью по бшке.

Первым мне поплся Скредли, которого я передл Плоскомордому. Зтем обнружился Срж.

– Морли, Срж готов. Зберем домой?

– Зчем? Торопись, пхнет дымом.

Я послушлся его совет тем более, что и см уловил зпх.

– Дьявол! – проговорил Морли. – Если я кого-нибудь оствлю, мои прни скжут, что я ничем не лучше гоблинов. – Он потолковл о чем-то с гроллями, потом крикнул мне: – Передй тело Срж Дорису. И поторпливйся, Гррет! Гролли говорят, что у здния собирется толп.

Я нконец отыскл Рохлю. Тот был жив и мог худо-бедно передвигться с посторонней помощью.

– Я иду первым. Пострйтесь не отствть. А где Сдлер с Крском?

– Отстреливют тех, кто выбегет н улицу. Я побежл вниз по лестнице. Меня никто не окликл и не пытлся остновить. Судя по звукм, впереди волокли что-то тяжелое.

Крсвчик я догнл н втором этже, перед последним пролетом. Чтобы добрться до него, мне пришлось перепрыгнуть через костер, который он рзвел н лестнице.

У него был сломн ног, однко видел он уже горздо лучше, потому едв не прикончил меня, прежде чем мне удлось с ним спрвиться. Я огляделся по сторонм в поискх гоблинов. Те из них, что стояли н ногх, толпились у входной двери и о чем-то спорили между собой. Понятно, о чем – другого выход не было, всякого, кто рисковл высунуть нос нружу, немедленно нстигл стрел.

Я помог своим спутникм преодолеть огненную звесу. Все прошло глдко, обжегся один Морли. Увидев его вблизи, я не смог удержться от смех – столь комично он выглядел. А ведь Морли Доге уделял столько внимния своей внешности…

С гоблинми внизу мы рспрвились в дв счет. Я ринулся н них, рзмхивя ножми и испускя воинственные вопли, и они гурьбой высыпли н улицу.

Что ж, сейчс мы узнем, можно ли доверять ншим союзникм.

Я высунулся из двери.

Кк ни стрнно, в меня никто не выстрелил.

Я выскользнул з дверь, осмотрелся и нхмурился. Где толп, о которой говорили гролли? Лишь в конце улицы виднелись улепетывющие без оглядки гоблины.

Из переулк вывернулся экипж, громыхя, подлетел ко входу.

– Злезйте внутрь! – прорычл Крск. – Сюд идут солдты!

Солдты? Тогд все понятно. Неудивительно, что улицы пусты.

Крск пустил лошдей вскчь, не дожидясь, пок мы рссядемся. Гролли бежли впереди, рзведывя дорогу.

– Стрнно, – проговорил я. – Морли, с кких это пор в рзборкх в городе гоблинов учствуют войск?

Экипж мчлся по узеньким, кк игольное ушко, переулкм, срезл углы, где можно и где нельзя. Уж чего-чего, решительности той прочке нверху не знимть.

Морли только зстонл в ответ.

– Войск обычно подвляют восстния. А отдть ткой прикз могут от силы десять человек.

– Рзбирйся см, Гррет. – Морли снов зстонл. – Лично мне все рвно.

Неужели Бруно? Тк, Бруно служил кому-то с Холм и нвещл Крсвчик. Прикз солдтм может отдть только нделенный влстью ристокрт. Быть может. Крсвчик нстолько дорог хозяину Бруно, что он не поленился вызвть войск?

Пожлуй, мне ндо кк следует порзмыслить. Вполне возможно, я упустил из виду что-то вжное.

– Ндо выяснить, н кого он рботет.

Никто и не подумл поинтересовться, что я тм бормочу.

Внезпно мне в душу зкрлось подозрение. А что, если млдший д Пен, его родичи и опекунш – и впрямь невинные жертвы?

Экипж вырвлся н широкую улицу. Пешеходы шрхлись в рзные стороны, возницы других экипжей осыпли нс проклятиями. Мы свернули з угол и резко зтормозили, чтобы не выделяться из общей мссы. Ни одного солдт я тк и не увидел. Пять минут спустя лошди остновились у здней двери зведения Морли, и Сдлер велел нм выметться.

Устлый до изнеможения, я все же не мог допустить, чтобы мной помыкли тм, где зтргивлись мои интересы.

– Рсслбься, Гррет, – буркнул Морли. – Ступй в дом.

– А кк же…

– Ты что, не слышл? Ступй в дом, если хочешь дожить в добром здрвии до глубокой стрости. – Вдвоем с Плоскомордым они зтщили меня внутрь. Я отбрыкивлся, но не слишком ктивно.

Гролли куд-то скрылись. С помощью Плоскомордого Морли перенес в дом Срж и Рохлю. Сдлер подсел к Крсвчику со Скредли, и экипж поктил прочь.

– Почему бы тебе не подняться нверх и не соствить список вопросов? – предложил Морли. – Я перепрвлю его Чодо. А потом иди домой и ложись спть. Глядишь, когд отоспишься, нчнешь сообржть.

Если Плоскомордый стерпел, что у него збрли Скредли, мне тем более ндо успокоиться.

– Лдно, – проворчл я. Првд, мне почему-то кзлось, что отдыхть не придется.

Поднимясь по лестнице, я поглядел в окно, выходившее н город гоблинов. В той стороне поднимлись к небу похожие н ндгробие клубы черного дым. Будем ндеяться, что плмя, рзгоревшееся зботми Крсвчик, пожрет трупы и прочие следы ночной стычки.

Меньше всего мне хотелось бы, чтобы меня зчислили в подручные короля преступников. Я соствил список, хотя меня не покидл мысль о бесполезности этой зтеи. Смым трудным окзлось сформулировть вопрос о двухстх тысячх мрок – ведь следовло тк подобрть слов, чтобы мой новоявленный помощник не понял, о чем речь. Инче он нверняк зхпет все себе. Я решил, что лучше вообще об этом не упоминть, присовокупил к списку просьбу о личной встрече с Крсвчиком и нмекнул, что не прочь был бы зполучить Скредли.

Зкончив, я спустился вниз, где учстники вылзки злизывли рны з звтрком. Нш внтюр нстолько сильно н меня подействовл, что я дже не отпустил дежурной шутки по поводу кушнья, которое мне подли. Проглотил злпом кврту фруктового сок и нбросился н еду.

– Плоскомордый, – проговорил я чуть погодя, – ты свободен? Есть дело.

Потолковв с другом Уолдо, я притиснул к стене Морли и убедил его, что нм следует зняться Шнырем Пиготтой. Быть может, Шнырь, если приствить к нему «хвост», приведет в ккое-нибудь интересное местечко – или втянет в новые неприятности.

36

Вернувшись домой, я прошел в кухню, где сидели Дин с Амбер, и плюхнулся н стул. Плоскомордому это нстолько понрвилось, что он тут же последовл моему примеру. Амбер и Дин уствились н нс.

– Устли, мистер Гррет? – спросил нконец Дин.

– Кк собк, – отозвлся я.

– И выглядишь не лучше, – зметил Амбер. – Ндеюсь, ты добился, чего хотел?

– Может быть. Мы поцплись с теми прнями, которые убили Амирнду и твоего брт.

Я пристльно поглядел н девушку. Он отрегировл тк, кк я и рссчитывл; вот если бы зпниковл или что-нибудь еще…

– Вы их поймли? Где они? Ты узнл про золото?

– Поймли. Больше тебе пок знть не следует. Нсчет золот я ничего не узнл, у меня просто не было возможности. Но я обязтельно выясню. Кстти, кк ты смотришь н то, чтобы нчть новую жизнь, имея з душой тысячу мрок?

– Змечтельно. Зпросы у меня скромные. Гррет, я же вижу, ты что-то знешь. Вывливй.

– Бедня девочк, – пробормотл Дин. – Уже успел нбрться от него всяких словечек.

– Дин, я тоже тебя люблю. Домин Дунт обещл мне тысячу мрок, если я нйду некую Амбер д Пен и верну ее домой до возврщения Влдычицы Бурь. По слухм, твоя мтушк прибудет в город сегодня днем. Если хочешь, я могу отвезти тебя во дворец, мой приятель остнется с тобой до тех пор, пок ты не почувствуешь себя в безопсности.

Амбер прищурясь посмотрел н меня.

– Что у тебя н уме, Гррет? – Ндо же, он, окзывется, умеет думть.

– Не что, кто. Уилл Дунт. Он рсскзл мне длеко не все, что знет, принудить ее к откровенности я не могу. Остется только хитрить в ндежде, что это принесет плоды.

– А кк нсчет золот? Помнится, я ннял тебя именно для этого. – Девушк по-прежнему смотрел с прищуром.

– Боюсь, про него можно збыть. Теперь, когд вот-вот должн вернуться твоя мть, шнсов н успех прктически никких.

– Может быть. По-моему, ты не слишком стрлся его нйти.

Плоскомордый нбросился н приготовленный Дином звтрк. У меня отвисл челюсть. Друг Уолдо уплетл з обе щеки, словно не ел несколько недель, ведь совсем недвно мы с ним позвтркли у Морли… Впрочем, тм несться могут рзве что кролики.

– Знчит, домин предложил тебе деньги? И ты их не взял?

– Нет. – Дин нлил мне пельсинового сок. Я вдруг осознл, что в горле у меня нстоящя зсух. Вот что ткое побывть в нстоящей переделке. – Нливй, нливй.

Плоскомордый одобрительно хмыкнул.

– Гррет, дело ведь не в деньгх, првд? – допытывлсь Амбер.

Плоскомордый снов хмыкнул.

– Что с тобой, олух?

– Тебя вывели н чистую воду, Гррет! – Он фыркнул. – Ты прв, девчушк. Для Гррет деньги не глвное.

– Хочешь побеседовть, Уолдо? Двй потолкуем, если ты ткой умный.

Он мрчно поглядел н меня, зтем пожл плечми.

– А что я ткого скзл?

Амбер понял, что мы не просто подшучивем друг нд другом.

– Если ты проявил блгородство, – скзл он, – я в долгу не остнусь и вернусь домой. Но без обмн. Договорились?

– Договорились.

– Что ты собирешься делть сейчс?

– Пойду спть. Я н ногх без млого сутки.

– Спть? Кк ты можешь спть, когд вокруг творится ткое?

– Зпросто. Ложусь, зкрывю глз и зсыпю. Если тебе нечем зняться и есть желние потртить силы, пострйся вспомнить все, что знешь о подружке Крл, Донни Пелл.

– Зчем?

– Зтем, что он, похоже, змешн во всем срзу. Зтем, что я хочу ее нйти.

Мне еще хотелось добвить, что имя Доняи Пелл, возможно, кк-то связно и с появлением войск в городе гоблинов. Теперь, когд Крсвчик и Скредли н время выбыли из игры, у Донни появилсь неплохя возможность уцелеть. Следовтельно, ее можно будет нйти и допросить. Ндеюсь, н эту девицу не снизойдет просветление и он не удерет из город, сделв н прощние ручкой…

Нпившись пельсинового сок, что нзывется, под звязку, я встл.

– Лдно, счстливо оствться. Дин, рзбуди меня в полдень. Плоскомордый, ты можешь лечь в комнте Дин, вм, мисс д Пен, рекомендую готовиться к возврщению в неволю.

Дин пробормотл что-то себе под нос. По-моему, то было нечто вроде очередной угрозы подыскть мне жену среди его родственниц. Я пропустил угрозу мимо ушей. Слишком устл, чтобы врзумлять; к тому же все рвно без толку.

37

Рзбудил меня вовсе не Дин. Эту обязнность возложил н себя Амбер, явившяся н полчс рньше срок. Поспть мне удлось совсем чуть-чуть, поэтому, боюсь, сопротивлялся я не очень решительно.

Признться, Амбер меня не рзочровл.

* * *

Выйдя н кухню, я обнружил, что Дин нпялил двно, кзлось бы, зброшенную неодобрительную гримсу. Првд, хоть помлкивл, з что я был ему крйне признтелен.

Нскоро перекусив, я вышел из дом и нпрвился к Плеймету. Потолклся вокруг, послушл, о чем говорят. Молв выдвигл добрую дюжину теорий нсчет того, что произошло в городе гоблинов. Ниболее безумные идеи были недлеки от истины, о которой тем не менее никто не догдывлся.

С телом Амирнды все прошло без сучк без здоринки. Я зплтил, тело погрузили в мою повозку, я отвез его домой. Дин помог перенести Амирнду в комнту Покойник.

– Гррет, у тебя появилось новое увлечение? Ндо же, см проснулся! А я-то думл, что мне придется подплить ему пятки.

– Или ты переключился н мертвецов?

– Всегд приятно пообщться с теми, кто не пытется тебя оскорбить.

– Дин говорит, ты снов вляплся в неприятности.

– Д уж. Кстти, если ты подождешь снов зсыпть и порскинешь мозгми, этих неприятностей может быть горздо меньше.

И я принялся рсскзывть.

– Нконец-то до тебя нчло доходить, что события происходят одновременно. Я горжусь тобой, Гррет! Ты думешь смостоятельно! Кк ты мог не обрщть внимния н Бруно, который попдлся тебе с удивительным постоянством? Особенно если вспомнить, что молодой Крл впервые ушел из дворц для того, чтобы рзобрться с воровством н склде. Ведь домин Дунт срзу предположил, что здесь змешно другое ристокртическое семейство.

– По-твоему, тут прямя связь?

– Естественно.

– И ты знл и молчл?

– Гррет, ты привык во всем полгться н меня. Я хотел, чтобы ты см хоть немного пошевелил извилинми.

– Я держу тебя в доме только для того, чтобы мне не приходилось шевелить извилинми! Или ты збыл, что люди – отъявленные лентяи? В общем и целом человек лишь смую млость живее мертвого логхир.

– Не стрйся рссердить меня, Гррет. Ты сделл, что мог, не нпортчил ни с трупми, ни с осждвшими тебя полубезумными женщинми. Если хочешь о чем-то спросить, спршивй. А если нет, ступй туд, где смогут оценить твое ослоумие.

– Лдно, гений. Ответь-к, кто убил Амирнду Крест? И не скрывешь ли ты от меня что-нибудь еще, дожидясь, пок я рсшибу себе бшку в попыткх это узнть?

– Ты хочешь узнть, кто отдл прикз гоблину Скредли и его сообщникм рспрвиться с мисс Крест?

– Совершенно верно.

– Гррет, нучись првильно формулировть вопросы. Во всем необходим порядок.

Я бы мог возрзить, но тогд бы рзгорелся спор, времени было в обрез.

– Ты знешь, кто прикзл ее убить?

– Нет.

– А почему, тебе не известно?

– Выяснив, почему, мы узнем, кто з этим стоял. В нстоящий момент я могу нзвть три возможных причины, хотя беременность, пожлуй, следует исключить до тех пор, пок ты не предствишь убедительных докзтельств, что он кому-то признлсь. Он не скзл дже тебе, человеку, которому изливют душу все подряд молодые женщины.

– Знешь, ты мне здорово помог. Если добвить пру мрок, кк рз хвтит н бочонок пив.

– Нйди Донни Пелл и приведи ее ко мне. Узнй, кому служит Бруно. Проверь всех, кто тк или инче связн с семейством д Пен. Рсследуй воровство н их склде. Зпомнил? А теперь убирйся, я больше не в силх выносить твоего присутствия.

– Погоди, я сейчс нколдую тебе Донни Пелл, и он мтерилизуется прямо из воздух.

– Сидя здесь и поглощя пиво, ты никогд никого не нйдешь.

– Пожлуй, ты прв. Но прежде чем я отпрвлюсь н свидние с судьбой, ты, может, посвятишь меня в тйну Слви Дурлейник? Или твоя гипотез не выдержл проверки временем?

– Гррет, в своей првоте я не сомневюсь, однко времени прошло недостточно, чтобы удостовериться полностью. Вероятность несовпдений довольно велик. Вот тебе подскзк. Слви Дурлейник не рзгдывл секрет невидимости. Он изобрел способ стть невидимым. Если не удется скрыться от нблюдения, нужно убедить нблюдтеля, что стть слепым – в его собственных интересх. Убирйся. Тебя ждет подружк, которую следует вернуть в лоно семьи.

* * *

– Готов? – спросил я Плоскомордого. Амбер спршивть было незчем. Я знл, что девушк до смерти нпугн, что возврщться ей не хочется, что идет он н это исключительно рди тысячи мрок.

Плоскомордый хмыкнул и медленно поднялся. Ночня прогулк не могл не скзться н его здоровье. Ндеюсь, у него хвтит ум не згнть себя до полной отключки. В конце концов, у кждого из нс, дже смого упрямого, сил не тк уж много.

– Пошли, Гррет, – проговорил Амбер.

38

У дворцовых ворот нс встретил мрчный Коуртер-Слос. Видимо, ему изрядно достлось от домины з непотребное поведение. Во взгляде, которым он меня одрил, читлись ненвисть и недоумение.

– Передйте домине Дунт, что Гррет выполнил ее зкз, – скзл я.

Коуртер посмотрел н Амбер с Плоскомордым, оздченно нхмурился, словно пытясь вспомнить нечто, ускользвшее из пмяти.

– Передвйте сми. Он велел вс пропустить.

– Д? Не то чтобы я ей не доверял, но он мне кое-что должн. Если я получу деньги здесь, у меня будет горздо больше возможностей донести их до дом.

Он продолжл хмуриться. Неужели Покойник дл мху и к Коуртеру нчинют потихоньку возврщться воспоминния?

– Кк хотите. – Коуртер окликнул кого-то из слуг и объяснил, что нужно сделть. Потом повернулся к нм.

Я решил, что ндо его отвлечь. К тому же вдруг узню что-нибудь полезное? Поэтому я описл Бруно и спросил Коуртер, знет ли он этого тип.

– Что-то знкомое, – проговорил Коуртер. Признться, я не ожидл, что он проявит ткую готовность к сотрудничеству. – Но вот что именно… А почему он вс интересует?

– Мне кжется, он имеет ккое-то отношение к тому, что творится у вс н склде. Кто он ткой, понятия не имею, зню лишь, что служит кому-то из ристокртов. Кк вы.

Коуртер помотл головой, пытясь собрться с мыслями. Плоскомордый и Амбер искос поглядывли н меня, гдя, чего я добивюсь.

Ничего особенного, друзья. Просто нщупывю точки опоры. Влдычиц Бурь возврщется домой, ее прибытие стршит обиттелей дворц, словно ндвигющийся торндо; вполне возможно, кто-то зпникует я выложит то, что я хочу знть.

Впрочем, Коуртер не из тких. Он слишком глуп, чтобы зпниковть.

Я зметил домину Дунт, которя шгл через двор. Ее лицо предствляло собой столь хорошо знкомую мне мску.

– Гррет снов н коне, – сообщил я, когд он подошл поближе.

Домин, метнул н Амбер ткой взгляд, что девушк поспешил спрятться з спину Плоскомордого.

– Ничего не скжешь, вовремя.

– Скорее не получилось при всем желнии.

– Амбер, отпрвляйся в свою комнту. Девушк и не подумл подчиниться.

– А кк нсчет денег? – поинтересовлся я.

– Вы смый нстоящий прзит, мистер Гррет.

– Полностью с вми соглсен. Однко в отличие от прзитов из влсть имущих я облегчю стрдния, не причиняю боль. – Я подмигнул и усмехнулся. – Устривет?

– Вполне. – Домин чуть было не улыбнулсь в ответ. Потом спохвтилсь, вновь нпустил н себя серьезность и передл мне мешочки с золотом. Я повернулся к Амбер.

Девушк подошл ко мне, взял мешочек, отсчитл сумму, которя причитлсь Плоскомордому, зтем прошептл мне н ухо:

– Позботься о моих деньгх, Гррет. Я вырвусь, кк только смогу.

Не дослушв, я обртился к домине Дунт:

– Вм удлось рсследовть происходящее н вшем склде? Мне просто любопытно.

– Н ншем склде?

– Ну д. Помните, когд мы с вми встретились в первый рз, вы скзли, что молодого Крл похитили, когд он пытлся выяснить, кто ворует со склд? Вы ншли воришек?

– Мистер Гррет, в последнее время мне было не до того. Амбер в сопровождении Плоскомордого нпрвилсь ко дворцу.

– Эй, ты! – крикнул домин. – А ну вернись! Тебе туд нельзя!

Плоскомордый притворился, что не слышит.

– Кто он ткой, Гррет? И что ему, черт побери, нужно?

– Телохрнитель Амбер. Вы обртили внимние, что в последнее время, когд вм было не до того. молодые д Пен почему-то мрут кк мухи? Амбер сбежл потому, что испуглсь з свою жизнь. Чтобы убедить ее вернуться, мне пришлось подыскть ей телохрнителя, нстолько уродливого и упрямого, что перед ним спсуют сми боги. Вдобвок у него много друзей, которым, естественно, зхочется отомстить, если с ним что-то случится.

– Гррет, мне не нрвится вш тон. Вы меня в чем-то обвиняете?

– Я никого ни в чем не обвиняю. Пок. Тем не менее кто-то ведь прикзл убить Амирнду и Млдшего, верно? Я просто пытюсь втолковть всем и кждому, что Амбер ндежно охрняют.

– Мистер Гррет, Крл покончил жизнь смоубийством.

– Его убили, домин. Убил человек по прозвищу Крсвчик – очевидно, по нстоянию третьей стороны. Я собирюсь побеседовть с этим Крсвчиком и послушть, что он скжет. Один из вопросов, который я ему здм, – н кого он рботл. Блгодрю вс, домин, и всего хорошего.

Откровенно говоря, Уилл Дунт выглядел сбитой с толку и дже слегк нпугнной.

Я рзвязл мешок с уловкми и нмекнул, что мне кое-что известно, рссчитывя, что мой нмек – ведь у стрх глз велики – быстро превртится в толстую глухую стенку, к которой может поствить виновных Влдычиц Бурь. Может, уловк и срботет.

Я вышел з ворот и зшгл по улице, высмтривя ребят Морли. Вдруг позди послышлись шги. Я обернулся.

Меня догонял Коуртер – бледный, со стрнным выржением лиц.

– Мистер Гррет, подождите.

Неужели птичк поплсь в силки? Он явно собирлся что-то рсскзть.

– Коуртер, ты куд? Немедленно вернись! Издлек голос домины нпоминл голос ккой-нибудь торговки рыбой. Я ее не видел; знчит, он тоже не имел чести лицезреть меня. Коуртер в отчянии всплеснул рукми и трусцой нпрвился обртно. Что он хотел мне скзть?

* * *

Н крыльце моего дом меня поджидл Морли.

39

– Что стряслось, Морли?

– Тебя хочет видеть Чодо.

– Ты меня осчстливил. А с ккой стти?

– Понятия не имею. – Морли пожл плечми. – Я всего лишь передю тебе то, что сообщил мне Крск. Судя по его виду, Чодо не собирется пустить тебя н корм рыбм, тк что можешь не волновться.

– Хорошо, не буду.

– Послушй, Гррет, Чодо вполне можно доверять. Он никогд не нпдет без предупреждения.

– А кк нсчет Крсвчик?

– Крсвчик предупреждли много рз. Вдобвок он см нпросился – трепл языком, лез н рожон…

– Кк по-твоему, стоит мне принять приглшение?

– Рзумеется, если ты не хочешь ссориться с Чодо. Мло ли, вдруг тебе придется когд-нибудь попросить у него помощи?

– Ты прв. Пошли. Дин, не збудь зпереть дверь. Дин было зворчл, но я его утешил, скзл, что скоро все кончится.

* * *

Дом Чодо нходился в пригороде Тнфер. По срвнению с этим домом дворец Влдычицы Бурь выглядел нстоящей рзвлюхой. Вот что, кстти говоря, знчит жить в грехе.

У ворот нс поджидл Сдлер; должно быть, посыля именно его, Чодо хотел нпомнить, ккой пользуется репутцией. Следом з Сдлером, который не проронил ни слов, мы двинулись по ухоженному сдовому прку. Я, рзумеется, изучл по дороге подходы к дому. Ничего не попишешь, профессионльня привычк.

– Не сходи с дорожки, – предостерег Морли. – Пок ты н ней, тебе ничто не угрожет.

Помимо охрнников и сторожевых собк, чего и следовло ожидть, я зметил в кустх громовых ящеров. Их обычно предствляют себе чудищми высотой с дом, однко эти были мленькими, ростом от силы четыре-пять футов. Прямоходящие, с длинными хвостми и острыми зубми. Сходить с дорожки не рекомендовлось, по-видимому, кк рз из-з них. Дело в том, что громовые ящеры, по причине врожденной тупости, не поддвлись дрессировке. Они только и делли, что жрли и спривлись.

– Ккие змечтельные зверюшки, – скзл я Сдлеру. Тот промолчл. Д, веселые у Чодо слуги.

Впрочем, в приемной зле нс ожидло совершенно сногсшибтельное зрелище.

Чодо знл, кк потрясть вообржение. Мне приходилось бывть в нескольких дворцх, но ничего подобного я никогд не видел.

– Кончй пялиться, Гррет. Это неприлично. В бссейне, который был рз в три больше, чем двор моего дом, и вокруг резвились почти полностью обнженные девицы. Их было не меньше взвод. Нд водой поднимлся пр.

– Видимо, дел идут неплохо, – зметил я, когд мы прошли мимо.

– Не жлуемся. – Человек, который посоветовл не пялиться, оглянулся. Его глз блеснули. – Рньше все было по-другому. – Он скрылся з колонной.

Апртменты Чодо, кк ни стрнно, отнюдь не подвляли своей роскошью. Вообще-то больше всего они смхивли н грязную, вонючую темницу, которую почему-то построили не в подвле. Чодо, толстяк с мертвенно-бледным, одутловтым лицом, сидел в инвлидном кресле. Он выглядел вполне добродушно, но стоило встретиться с ним взглядом… Ткой взгляд бывет рзве что у стрых и жутко голодных вмпиров. Взгляд смерти.

– Мистер Гррет?

Голос соответствовл выржению глз – низкий, пробирющий до костей, словно сулящий все возможные неприятности.

– Он смый.

– Полгю, я вм кое-чем обязн.

– Вовсе нет. Я…

– Шныряя вокруг д около, вы предоствили мне возможность избвиться от моего зклятого врг. Я не преминул з нее ухвтиться, причем рсстроил вши плны, з что вы нверняк зтили н меня злобу. Однко тем не менее вы проявили блгородство и помогли моим людям, з что я вм весьм признтелен.

Если бы не этот голос, нводивший н мысль о згробном мире, я бы, нверно, фыркнул – нстолько меня позбвил его мнер выржться. Видя, что я хрню молчние, Чодо продолжил:

– Мистер Дотс не смог врзумительно объяснить, чем вы в нстоящее время зниметесь. Если вы сумеете убедить меня в том, что нши интересы не пересекются, я пострюсь вм помочь.

Первым моим побуждением было поблгодрить и откзться от помощи, поскольку я не желл иметь ничего общего с королем преступного мир. Однко я понимл, что ничего хорошего из этого не выйдет. Вдобвок у Чодо нходились двое, которых мне хотелось подробно рсспросить. Поэтому я нчл рсскзывть, стрясь быть кртким и всячески избегя упоминний о спрятнном где-то золоте.

– Подручные Крсвчик воровли товр со склд н нбережной, – вствил Сдлер.

– Понятно. Продолжйте, мистер Гррет.

– Мне хотелось бы допросить Крсвчик и Скредли и рзобрться нконец, что к чему. – «Усек, жирный слизняк?» – Я хочу узнть, кто прикзл им убить Амирнду Крест и молодого Крл д Пен.

– В молодости мне доводилось общться с Молхлу Крестом. Можно скзть, я был одним из его протеже. – Чодо сделл Сдлеру знк подойти, и они зшептлись. – Нсколько я понимю, – продолжил он чуть погодя, – вопросы, которые вы хотите выяснить, будет здвть и Рейвер Стикс, но куд менее деликтно?

– Не сомневюсь.

– Тогд я должен не только вернуть вм долг, но и пострться не привлекть к себе внимния влсть предержщих. К сожлению, мне случется ошибться, и сегодня я кк рз совершил ошибку, переоценив выносливость мистер Стоили. Его с нми больше нет, поэтому я могу отдть вм только одного. Вы не в обиде?

Я вздохнул. В мои плны снов вмешлсь смерть.

– Признться, когд мы с ним виделись в последний рз, мне покзлось, что долго он не протянет.

– Видимо, рны окзлись серьезнее, чем мы предполгли. Впрочем, он не сообщил ничего ценного. Зто другой в полном вшем рспоряжении, хотя, похоже, мло что знет.

– Понятно.

– Донни Пелл, Гррет, – прошипел Морли.

– Что?

Чодо приподнял бровь, похожую н белую гусеницу. Ндо признть, с бровями он упрвлялся не хуже моего.

– Ты же см говорил, что он – ключ ко всему. И что понятия не имеешь, где ее искть.

– Кто ткя Донни Пелл? – осведомился Чодо.

– Пучих, в сеть которой поплись все остльные. – Я мрчно поглядел н Морли. – Он рботл у Летти Фррен и ушл в тот день, когд похитили Млдшего. В постели предпочитет гоблинов. – Изложив историю более менее подробно, я прибвил: – Он может выдвть себя з юношу под тем же имеНем. Чодо хмыкнул, посмотрел н ногти своей руки, потом произнес:

– Мистер Сдлер.

– Слушю, сэр.

– Нйдите эту шлюху и доствьте ее мистеру Гррету.

– Хорошо, сэр. – Сдлер вышел.

– Если он в городе, мистер Гррет, ее непременно рзыщут, – пообещл Чодо. – Сдлер и Крск – мстер своего дел.

– Я зметил.

– Пожлуй, пор отвести вс к ншему гостю. Идемте. – Он рзвернул кресло и поктил к выходу. Мы с Морли двинулись следом.

40

Когд я увидел Скредли, н ум пришло срвнение с нсквозь промокшим воробьем. Он выглядел кким-то мленьким и тщедушным, ткой, что нзывется, и мухи не обидит. Кк ни стрнно, я его узнл только теперь, хотя видел и в городе гоблинов, и в экипже. Он был в числе тех, кто здержл меня в день свидния с Амирндой, когд я уловил н улице зпх «трвки».

Скредли сидел н соломенном тюфяке. К нм он не выкзл ни млейшего интерес. Все гоблины – фтлисты по нтуре.

Морли придержл дверь, пропускя Чодо, и шгнул в сторону. Я тем временем рзглядывл Скредли, прикидывя, с чего нчть. Уязвим только тот, в ком живет ндежд, у этого тип ндежд, похоже, не остлось. Несмотря н то, что его сердце продолжло гнть по жилм кровь, рны по-прежнему ныли, он был мертвее Покойник.

– Все хорошее когд-нибудь кончется, верно, Скредли? И чем выше зберешься, тем больнее пдть, тк? – Он не ответил, д я и не ждл ответ. – Првд, вполне возможно, что хорошее кончилось не нвсегд.

У него пру рз судорожно дернулсь щек. Гоблины безрзличны к учсти своих сородичей, однко собствення судьб их зботит чрезвычйно.

– Мистер Чодо узнл от тебя все, что хотел. К тебе у него претензий нет. У меня тоже, поэтому ты можешь окзться н свободе, если ответишь н мои вопросы.

Я не стл проверять, кк отрегировл н мою тирду Чодо. Ккя рзниц? Он все рвно поступит по-своему, что бы я ни пообещл.

Скредли поднял голову. Он мне явно не поверил, однко в нем зтеплилсь ндежд.

– Все вши плны пошли коту под хвост. Вместе с тобой, Скредли. Выбирй. Либо ты соглшешься, либо… – Пок мы шли по коридорм, я поинтересовлся у Чодо, знет ли Скредли, что Крсвчик окочурился. Выяснилось, что знет. – Твой хозяин сыгрл в ящик, бояться теперь некого, верность хрнить некому. Решй.

Морли переступил с ноги н ногу и посмотрел н меня тк, словно хотел скзть: полегче, прень, не зрывйся.

Скредли хмыкнул. Я не понял, что это ознчло, но принял з выржение соглсия.

– Меня зовут Гррет. Мы с тобой уже встречлись.

Гоблин кивнул.

Проняло! Что-то больно легко… Впрочем, с гоблинми тк всегд. Когд терять нечего, они перестют сопротивляться.

– Помнишь, при кких обстоятельствх? Он снов хмыкнул.

– Кто тебя подослл?

– Крсвчик, – прохрипел Скредли.

– Почему? Что я ему сделл?

– Из-з склд. Они решил, что ты можешь все испортить.

– Кто они?

– Крсвчик.

– Ты скзл «они». Кто еще, кроме Крсвчик? Скредли приздумлся.

– Пренек по имени Донни, который все и устроил. – «Тк-тк. Првд лишь нполовину».

– Ты имеешь в виду проститутку Донни Пелл, которя рботл у Летт Фррен и предпочитл гоблинов? Не вздумй меня обмнывть.

Его плечи поникли.

Я порзмыслил. Следовло в принципе уточнить время. Скредли возглвлял шйку, которя нпл н меня. И он же был н ферме, где держли Млдшего, н следующее утро прикончил Амирнду.

Лдно, пок отложим.

– Что тм со склдом? Поподробнее, пожлуйст. Попвшись н Донни Пелл, он теперь и не пытлся что-либо скрыть:

– Все придумл Донни. Он вечно что-нибудь придумывл, поэтому мы брли ее в долю. Очередной квлер рсскзл ей, что в отсутствие Рейвер Стикс з склдом никто не приглядывет. Вдобвок у нее ншелся знкомый клдовщик, и мы сошлись н том, что будем збирть десятую чсть любого товр. С Донни договорились пятьдесят н пятьдесят: во-первых, он это дело устроил, во-вторых, рсплчивлсь с клдовщиком. Мы нбрли много всякого добр – столько же, сколько со всех других склдов, вместе взятых.

Но однжды Донни предупредил, что кто-то что-то зподозрил, потом Уилл Дунт прислл н склд сынк Влдычицы Бурь. Зтем явился ты и нчл рзнюхивть, мы кк рз собирлись почистить склд нпоследок и слинять. Поэтому меня послли потолковть с тобой.

Збвно. Выходит, кк специлист по похищениям я их не интересовл?

– В городе гоблинов мы видели, кк из вшего дом вышел прень с Холм. Кто он ткой?

– Не зню. Знкомый Донни. Он рботет н того, кто покупл у нс товр. Кстти, когд нчлсь зврушк, тот хмырь збеспокоился и ннял кого-то следить з тобой. А уж когд прошел слух, что Рейвер Стикс в Лейфмолде, все принялись зметть следы.

– Пиготт? – спросил я, повернувшись к Морли.

– Может быть.

– Что с ним, кстти?

– Я его отпустил, кк договривлись. Он зсел дом. Знет, что з ним приглядывют.

– Гм… Скредли, н кого рботл Бруно?

– Не зню. По-моему, дже Крсвчик не знл. С тем хмырем встречлись только Донни и этот Бруно.

– Осторожный тип. Впрочем, если вспомнить, кого он обкрдывл, ничего удивительного. А кк вы передвли товр?

– У нс есть свой собственный склд под ндежной «крышей». Бруно обычно ннимл грузчиков, которые все и перетскивли.

По-видимому, если я и впрямь хочу знть, куд уходил товр со склд Влдычицы Бурь, придется погулять по городским окрестностям. Может, спросить, что именно они предпочитли воровть? Нет, не стоит торопить события. И потом, меня ведь интересует не столько «что», сколько «кто» и «почему».

– Двй поговорим о молодом д Пене. Однжды вечером, когд он выходил от Летти Фррен, кто-то нкинул ему н голову мешок, слегк придушил и увез из город. Что было дльше? Пренек, когд рсскзывл, все время путлся.

Скредли не стл упирться. Выклдывл все кк н духу, не испытывя, очевидно, ни млейших угрызений совести. Д и откуд у гоблин совесть?

– Пончлу все зтевлось понрошку. Прень хотел удрть от своей ммши, прихвтив с собой деньжт. Он договорился с Донни нсчет похищения – выкуп пополм, и поминй кк звли. Донни должн был поделиться с нми. Крсвчик обычно н ткие вещи не соглшлся, но ббки были дрмовые, поэтому он послл з своими прнями, и мы обтяпли это дельце.

– Только уже не понрошку. Что произошло?

– Не зню, честное слово. Вечером того дня, когд мы с тобой слегк повздорили, Крсвчик скзл, что нши плны меняются. Я видел Донни, потому понял, откуд дует ветер. Крсвчик велел мне посдить прня под змок и нмекнул, что когд получим выкуп, ббок огребем горздо больше. Прня мы собирлись оствить с носом.

– Понятно. – Я подумл. – А сколько причитлось Донни?

– Не зню. Нм вроде обещли всю долю пцн. Что-то подскзло мне, что Донни Пелл не могл проявить ткой щедрости, не будь у нее другого источник доходов. – И что? Вы просто збрли деньги и ушли? Его нсторожил мой тон.

– Ты же знешь, что нет.

– Зчем вы прикончили девушку? Рди денег?

– Крсвчик велел. См я бы ее не тронул.

– А ему он чем досдил?

– Понятия не имею. Слушй, откуд мне знть, ? Он меня в свои секреты не посвящл. Говорил, сделй то-то и то-то, я делл, он плтил. Между прочим, плтил и з то, чтобы я не здвл лишних вопросов. Ищи Донни Пелл, он тебе все рсскжет.

– Может, ты и не врешь, однко у тебя есть глз и уши, д и в уме тебе не откжешь. Ты нверняк что-то видел и слышл, нверняк о чем-то здумывлся. По-твоему, з что убили девушку?

– Может, он слишком много знл? Ей было известно, что никто никого не похищл, он должн был сбежть вместе с прнем. Может, узнл, что мы игрем по-серьезному, или чем-то обидел Донни… А может, собирлсь обо всем рсскзть. Мне велели избвиться от нее рз и нвсегд. Думли, он будет одн, с ней окзлся ккой-то тип, который стоил целой рмии. Когд мы с ним рзделлись, уже нчло светть; пришлось покидть трупы в кусты и смтывться. А когд вернулись, выяснилось, что он выжил, подобрл девчонку и куд-то слинял. Првд, длеко ему уйти вряд ли удлось – от нс он получил по первое число. Ндо было змести следы, поэтому…

– Хвтит, я все понял. Рсскжи мне о выкупе. Где, когд и кк вы его получили?

– Нкнуне того дня, о котором мы только что говорили. Н строй Чмбертоновской дороге, в четырех милях от того мест, где ее пересекет дорог н Личфилд. К северу от мост нд Млой Сосновой рекой. Договорились в полночь, получилось н дв чс позже. Крсвчик, видимо, знл, что все здерживется, потому что ни рзу не пожловлся.

Я понятия не имел, где нходится этот мостик. Если смотреть по крте, стря Чмбертоновскя дорог проходит в четырех милях к зпду от тех мест, где я встретил ммонт, вьется среди лесистых холмов. – Почему именно тм?

– От мост дорог в обе стороны просмтривется н целую милю, тк что если кто едет, можно зметить издлек.

А н северо-востоке виден гребень, по которому идет дорог н Личфилд. Я кк рз сидел н гребне с фонрем. Если все в порядке, нужно было мигнуть один рз, если нет – дв.

– Вы ожидли неприятностей?

– Нет, эти ристокртишки были у нс в рукх. Просто с ткими лучше не рисковть.

– Знчит, выкуп вм передли с опозднием?

– Ну д. Скорее всего эт бб понятия не имел, куд едет. Дурку понятно, что зпряженный четверкой экипж ктится медленнее креты или повозки.

– Знчит, ты при передче выкуп не присутствовл?

– Нет. Но Крсвчик потом скзл, что все прошло, кк нмечли.

– То есть?

– Экипж остновился н дороге. Чуть в стороне стояли коляски Крсвчик и Донни. Возницы принялись тскть деньги, половин мешков в одну коляску, половин – в другую. Бб сел обртно и поктил н юг. Донни подождл около чс, потом поехл в том же нпрвлении. Крсвчик взобрлся ко мне, принес мою долю и ббки для остльных, предупредил, чтобы до утр я никому ничего не отдвл. Инче, мол, звлятся в кбк, нпьются и пойдут честь языкми.

– Остльные что-нибудь знли?

– Про выкуп нет. А с девчонкой мы рзбирлись все вместе.

– Женщину догнть никто не порывлся?

– А зчем?

– Ясно. – «Глуповт ты, бртец Скредли». – Он не возмущлсь, когд ей не вернули Крл?

– Не зню, Крсвчик не говорил. Может, и пошумел.

– Выходит, ты неплохо подзрботл, ?

– Аг. Погляди н меня. Чем не лорд? Все кк обычно, десять процентов от пятидесяти Крсвчик. Для тебя, может, это бешеные ббки, я знвл деньки получше. Со склдми был морок, но они того стоили.

– Тк вы все-тки огрбили склд?

– Д. Я пытлся отговорить ребят, но Крсвчик зявил, что рз уж нчли, ндо довести дело до конц.

– Хм… – Я принялся рсхживть по комнте. Допрос продолжлся довольно долго, мне удлось узнть много интересного. В принципе мы почти добрлись до глвного, но я нуждлся в передышке, чтобы собрться с мыслями. – Скредли, где сейчс Донни Пелл?

– Не зню.

– Когд мы приехли к вм в гости, он был в доме, верно?

Скредли кивнул.

– А потом сумел выскользнуть и побежл з помощью. Гоблин пожл плечми.

– Любопытно, кто отдл прикз солдтм? С его стороны это был большя глупость. Видно, зсуетился, не подумл кк следует. Рейвер Стикс сдерет с него шкуру. Тк где сейчс Донни Пелл?

– Сколько рз повторять – не зню! Если у нее здрвого смысл хотя бы кк у тркн, он двным-двно удрл из Тнфер.

– Если у нее столько здрвого смысл, он должн был бы покинуть город, едв звлдев деньгми. По-моему, он облдет толикой хитрости, умеет обрщться с мужчинми и уверен в собственной безопсности, но мозгов у нее нет. Лдно, поверю, что ты и впрямь не знешь, где он. Но у кого он могл укрыться?

Скредли вновь пожл плечми.

– Квлеров у нее было много. Может, у ккого-нибудь из них.

Об этом я уже думл. Что ж, нсчет Донни Пелл он вряд ли сможет что-то добвить. Знчит, пор переходить к следующей теме. Попробуем зстть его врсплох.

– Зчем вм пондобилось убивть сын Влдычицы Бурь?

– Чего? Я слыхл, он покончил с собой.

– Скредли, до сих пор мы друг друг понимли. Я нчл дже тебе сочувствовть, ты снов меня рзочровывешь. Мне известно, что в комнте у Млдшего побывли вы с Крсвчиком, Донни и кто-то еще. Я знл преньк достточно хорошо, чтобы утверждть, что ткой способ смоубийств не для него. Сомневюсь, чтобы у Крл вообще хвтило мужеств поднять н себя руку. Скорее всего вы его слегк придушили, зтем Крсвчик вскрыл ему вены. Донни же… Впрочем, это к делу не относится. Единственное, чего я не могу понять, – почему он увязлся з этой девицей после всего, что пережил по ее милости?

– Ты не знешь Донни Пелл.

– Првильно. Однко я собирюсь с ней познкомиться. Двй выклдывй.

– Ты никому не рсскжешь? Я не хочу связывться с Рейвер Стикс.

– Не волнуйся. Кстти скзть, про Рейвер Стикс ты будешь беспокоиться потом, когд выйдешь отсюд. А поскольку без меня тебе не выйти, пострйся сделть мне приятное.

Он пожл плечми: дескть, не очень-то я н тебя и рссчитывю. Тем не менее у него возникл ндежд, которой чс нзд не было и в помине.

– Лдно. Все нчлось с тебя. Видели, кк ты рзъезжл с мертвой девкой, кк зходил к Летти Фррен. Кто-то рсскзл Донни, Донни переполошил весь город. С Крсвчиком случился припдок, но я рстолковл ему, что девк мертв и что ты просто стрешься нс одурчить. Крсвчик утих, вот Донни здерглсь. Бестолковя он все-тки. Решил использовть своего дружк д Пену. Нписл ему зписку, объяснил, куд прийти. Этот осел и приперся. Не зню, чего он хотел добиться, только у нее ничего не вышло. Пренек откзлся нотрез; к тому же он что-то зподозрил, Донни возьми д ляпни, что девчонк мертв… Он, конечно, убежл бы и рстрезвонил бы новости по всему городу, но тут подвернулись мы с Крсвчиком. Зшли под тем предлогом, что хотим узнть, кк дел. Крсвчик нмекнул, что боится, кк бы Донни не выкинул ккую-нибудь глупость.

– Знчит, зрнее вы к убийству не готовились?

– Трудно скзть. Вряд ли. Во всяком случе, со мной ничего ткого не обсуждли, хотя обычно меня спршивли, что и кк, – ведь н словх все может быть просто змечтельно, кк дойдет до дел… Может, Донни все и подстроил, я не зню.

– Что-то я не пойму. Донни девушк умня или нет?

– Голов у нее рботет что ндо, пок все идет тк, кк нмечлось. Но, если ее зстть врсплох, срзу теряется. Думет медленно, путется, делет глупости. В общем. Крсвчик скзл, что нм лучше посидеть с ней, пок он не успокоится.

– А когд вы пришли, то зстли у нее Крл.

– Ну д. Он кк рз бился в истерике. Кричл, что рсскжет всем. Донни попытлсь его подкупить, скзл, что отдст ему свою долю. Бесполезно. Короче, у нс не оствлось другого выход. Выпускть пцн было нельзя. Мы с Крсвчиком быстро его утихомирили… Я думл, комр нос не подточит.

– Вы не подумли о том, что Крл был отъявленным трусом и никогд бы не нложил н себя руки. А кто еще был с вми?

– Никого.

– Рзве? А человек в плще с кпюшоном?

– Я никого не видел.

– Неужели? – Я вновь принялся ходить по комнте. У меня оствлись кое-ккие вопросы, но все они кслись денег, поэтому здвть их при Чодо было нерзумно. Пожлуй, со Скредли пор зкнчивть. Остльное прояснит Донни Пелл. Он поможет мне досконльно во всем рзобрться и определит своими словми чью-то незвидную учсть.

– Я тебе выложил все, что знл, – скзл Скредли. – Отпусти меня.

– Мне нужно посоветовться с мистером Чодо. А что ты будешь делть, когд тебя отпустят?

– Рвну н север. Мне не улыбется торчть в городе, когд вот-вот вернется Рейвер Стикс. И потом, меня здесь ничто не держит.

– Помлкивть будешь?

– Издевешься, д? Если я рскрою рот, кому первому, по-твоему, перережут глотку?

– Молодец, хорошо сообржешь. – Я сделл знк Дотсу. Морли рспхнул дверь, и мы следом з Чодо вышли в коридор. – Что скжете, мистер Чодо? – поинтересовлся я, кивком головы укзывя н дверь.

– Я избвился от того, кто долго мне досждл. А это мелкя сошк. Берите его себе, если он вм нужен.

– Не зню, нужен ли он мне. Мелкие сошки прикзов не отдют, я ищу того, кто отдл прикз. – Некоторое время мы шгли молч. – Вы знете Плоскомордого Трп?

– Слыхл, однко чести познкомиться не имел.

– У Трп н Скредли зуб. По-моему, будет спрведливо, если мы предоствим решть ему.

Мы миновли помещение с бссейном, в котором резвились обнженные девицы. Для Чодо они были чем-то вроде мебели, вот Морли никк не мог отвести взгляд.

– Скжите Трпу, что если хочет получить Скредли, пускй приходит, – произнес Чодо. – Если до звтршнего утр никто з ним не явится, я его отпущу. – У прдной двери он прибвил: – Буду рд, если вы кк-нибудь зглянете, рсскжете, кк идут дел.

– Конечно. – Мы с Морли вышли нружу, подождли, пок к нм присоединится почетный крул, и не рскрывли ртов, пок не выбрлись з огрду.

– Думешь, Чодо и впрямь его отпустит? – спрвился я.

– Нет.

– Я тоже.

– Что теперь, Гррет?

– Не зню, кк ты, я иду домой спть. Поздновто вчер лег. – Звучит неплохо. Дй знть, если появится что-нибудь новенькое.

– Непременно. Кк у тебя с финнсми?

– Порядок, – коротко ответил Морли, окинув меня мрчным взглядом.

– Ясно. Я тк и подумл. Слушй, болвн, держись подльше от пучьих бегов. Мне ндоело вытскивть тебя из переделок, в которые ты попдешь по собственной глупости!

– Ошлел, что ли?

– Ты меня подствлял двжды. В прошлый рз было хуже, не спорю, но эт потсовк в городе гоблинов… В общем, ты меня понял?

Морли обиженно кивнул.

41

Я бы не откзлся проспть без перерыв чсиков пятндцть-шестндцть, но вместо этого съел жреного цыпленк, выпил пру кврт пив и отпрвился в комнту Покойник. Обогнул мертвые тел, подкрлся н цыпочкх к полкм у северной стены, рзыскл нбор Крт, отобрл несколько штук и уселся в свое кресло.

– Нсколько я понимю, день выдлся удчный?

Я ж вздрогнул. Понятия не имел, что он не спит. Впрочем, Покойник обожет игрть в ткие игры: любимое рзвлечение – кого-нибудь нпугть. В глубине души я подозревл, что все злобные и кпризные духи суть лишенные телесной оболочки мертвые логхиры.

– И в смом деле, удчный, – продолжл он, не дождвшись ответ. – Ты уверен, что все знешь и не нуждешься больше в советх строго ворчун.

Чтобы докзть, что это не тк (хотя, возможно, он того и добивлся), я в крскх описл ему все, что произошло со мной з последнее время. Кжется, мой рзговор с Морли Покойник изрядно повеселил.

Рсскзывя, я водил пльцем по крте, пытясь рзыскть место, о котором см лишь смутно догдывлся.

– Ищешь местечко, где кто-нибудь, не очень хорошо знкомый с окрестностями Тнфер, мог спрятть золото в минуту опсности?

– Хочу звтр съездить з город. Может, поплвю под двумя-тремя мостми.

– Любопытня идея. Вряд ли у тебя получится ее осуществить.

– Почему?

– Сколько можно объяснять тебе возможные последствия твоих собственных действий? Сегодня в Тнфер возврщется Влдычиц Бурь Рейвер Стикс. Точнее, он уже должн был вернуться. Следовтельно, ей обо всем доложили. А кто по уши звяз в этом деле и кому он зхочет здть вопрос-другой в присутствии домины Дунт и бронет д Пены?

Честно говоря, меня смого посещли подобные мысли, но я к ним кк-то не прислушивлся. Вероятно, всему виной золотя лихордк.

– Дин!

– Д, мистер Гррет? – отозвлся Дин, просовывя голову в дверь. Судя по гримсе, я оторвл его от ккого-то дел.

– Дверь сегодня никому не открывй. Я спрвлюсь см. Кстти, почему бы тебе не отдохнуть? Сходи проверь, может, твои племянницы успели обзвестись мужьями.

– Вм меня не нпугть, мистер Гррет. – Дин усмехнулся. – Я остюсь.

– Тогд зкзывй гроб.

Что нзывется, нкликли – кто-то постучл в дверь. Я выбежл в коридор, поглядел в глзок. Знкомых никого, зто н всех ливреи Рейвер Стикс. Я зкрыл глзок и нпрвился н кухню з пивом.

– Ее люди? – осведомился Покойник, когд я вернулся.

– Д. – Я снов уствился н крту.

– Ты рискуешь, Гррет.

– Я зню, что делю. – Рискуем мы об, мысленно прибвил я.

– Думешь, что знешь. Кк првило, ты ошибешься. Я пропустил его слов мимо ушей. Минут через десять в дверь снов постучли. Зглянув в глзок, я увидел н крыльце Сдлер.

– Чодо велел тебе рсскзть, – произнес он, когд я отпер дверь, не деля дже попытки войти. – Кто-то сообщил ей, что мы ее рзыскивем. Он сбежл из город. Никто не говорит, куд, хотя мы спршивли.

Д уж, спршивть вы нверняк умеете, подумлось мне.

– Еще Чодо просил передть, что по-прежнему чувствует себя обязнным.

– Скжи, что я весьм признтелен.

– Гррет, я с сосункми обычно не церемонюсь, но в городе гоблинов ты всех нс спс. Поэтому послушйся моего совет: блгодрностью Чодо не бросются.

– Учту.

Сдлер рзвернулся и поковылял прочь. Я зхлопнул дверь и вернулся в комнту Покойник.

– Дельный совет, Гррет. Блгодрность ткого человек стоит фунт золот.

– Все рвно я не в восторге. Будем ндеяться, что он проживет достточно долго, чтобы мы с ним рссчитлись. – У королей преступного мир имеется стрння привычк умирть едв ли не чще королей обыкновенных.

Около чс все было спокойно. Я дже здремл в кресле. Крты выскользнули у меня из рук и упли н пол.

Рзбудил меня Покойник.

– Гррет, у нс снов гости.

Просыпясь н ходу, я отпрвился к двери. Н крыльце стоял Морли. Я приоткрыл дверь, и он проскользнул внутрь.

– Ты что, спл?

– Д. Ты вроде тоже собирлся. Что стряслось?

– До меня дошли кое-ккие новости. Я подумл, тебе будет интересно узнть. В переулке недлеко отсюд ншли Коуртер. Кто-то стукнул его по бшке.

– Что? – Я стряхнул с себя осттки сн. – Он мертв?

– Мертвее не бывет.

– Кто его стукнул?

– Откуд мне знть?

– Чушь ккя-то. Знешь, я, пожлуй, выпью чю, то в голове никк не прояснится.

– Тогд тебе придется пить чй лет десять подряд, инче бесполезно.

– Н свете нет ничего приятнее дружеского сочувствия. Дин, чй!

Кк выяснилось, вод только что вскипел. Неудивительно, Дин любит чй, кк я – пиво. Он нлил мне громдную кружку.

– Твои ребят нблюдли з дворцом Влдычицы Бурь?

– А то. Вплоть до сегодняшнего утр.

– И что?

– Что, по-твоему, можно увидеть, если то и дело приходится удирть от птрулей?

– Знчит, ничего?

– Вот именно. Пустой номер. Нуль без плочки. Пок они бегли от птрулей, во дворец можно было протщить живого ммонт.

– Лдно. А кк нсчет Пиготты?

– В смысле? С ккой стти з ним было следить?

– Он мог бы привести нс к кому-нибудь.

– Гррет, ты здоров? Чтобы Шнырь Пиготт привел куд-нибудь «хвост»?

– И н струху бывет прорух.

– Скорее мир перевернется, чем Шнырь Пиготт допустит ткой промх. Я готов побиться об зклд.

– Мы же договорились, никких при.

– Гррет, я тебя не трогю. – Морли прищурился. – Лопй свое мясо, спсй взблмошных девиц, если тебе тк хочется. И ты не трогй меня. У кждого своя дорог в преисподнюю, усек?

– Морли, мне было бы глубоко плевть н твои дел, если бы ты всякий рз не втягивл в них меня.

– А см-то что, лучше?

– Я тебе плчу и требую только то, з что ты получешь деньги.

– Кто-то должен получть прибыль, верно? Если ты, черт возьми, девственно чист и невинен, если ты, теш свою гордость, готов плтить з…

– Мистер Гррет, – вмешлся Дин, – почему бы вм не пойти н улицу? По-моему, тм ругться сподручнее. По крйней мере, уходите из моей кухни.

Я только собрлся объяснить, чья это кухня и кто здесь хозяин, кк в дверь снов постучли и кто-то окликнул меня по имени.

– Плоскомордый, – проговорил я, нпрвляясь в коридор, и спросил у Морли, который последовл з мной: – Кто убил Коуртер?

– Я же скзл, что не зню. Мне сообщили, что он мертв, я передл тебе, и все. Или ты думешь, что я шрил у него по крмнм, рзыскивя зписку с именем убийцы?

Я н всякий случй посмотрел в глзок. Мло ли что… Верно, Плоскомордый. А с ним Амбер. И толп в ливреях Влдычицы Бурь, причем пру физиономий я уже видел рньше. Я отодвинулся от глзк и предложил посмотреть Морли.

– Остнешься?

– Нет, с меня хвтит. Больше я во всем этом не учствую.

– Кк скжешь. – Я открыл дверь в тот смый миг, когд Плоскомордый вновь знес кулк. Морли проскользнул мимо, мельком поздороввшись с Трпом и девушкой. – Вы двое, зходите, – проговорил я. – А все остльные остнутся снружи.

42

– Что случилось с Морли? – поинтересовлся Плоскомордый. Вид у него был слегк пришибленный, что неудивительно – ведь ему пришлось побеседовть с Влдычицей Бурь Рейвер Стикс, подобный рзговор не оствит безучстной дже сттую.

– Попытлся схвтить кое-что, в отместку укусившее его з плец. Или ноборот. А вы зчем пожловли, д еще в ткой компнии?

– Моя мть хочет поговорить с тобой, – отозвлсь Амбер. – Ты бы видел, кк мистер Трп отбивлся от них с доминой. Незбывемое зрелище!

– Впервые слышу, чтобы о Трпе рссуждли в тких выржениях.

– По большей чсти я просто изобржл из себя глухонемого, но иногд все-тки приходилось отвечть. Тогд я нес хинею и предлгл спросить у нее: мол, он меня ннимл, к ней и приствйте.

– И что они хотели узнть? – осведомился я.

– Д не узнть, выгнть его! – воскликнул Амбер. – А когд поняли, что ничего не выходит, словно сошли с ум.

– Для ристокртов щелчки по носу весьм полезны. Знчит, твоя мть хочет меня видеть?

– Д.

– А почему он прислл тебя?

– Потому что Коуртер куд-то зпропстился и не вернулся до сих пор, Доусон ты не пожелл впустить в дом. Он посылл з мной Коуртер?

– Дин, иди-к сюд! – Когд он появился в дверях, я спросил: – Признвйся, до того кк я велел тебе никого не впускть, к нм кто-нибудь зходил?

– Нет, мистер Гррет. Только мльчишк принес письмо…

– Ккое письмо?

– Оно лежит н вшем столе. Я думл, вы зметили.

– Прошу прощения. – Я чуть ли не бегом отпрвился в кбинет. Д, н столе лежло письмо. Кк окзлось, от Тинни. Честно говоря, я про нее почти збыл: с глз долой – из сердц, рзумеется, вон.

– Что-нибудь вжное? – спрвился Плоскомордый, когд я вернулся, – Ерунд. Рыжя возврщется в Тнфер.

– Скоро у нс тут будет весело, – проговорил он, искос поглядев н Амбер, и ухмыльнулся.

– Амбер, твоя мть полгет, что я прибегу по первому зову?

– Гррет, он – Влдычиц Бурь Рейвер Стикс. Он привыкл получть то, чего хочет.

– Н сей рз он ничего не получит. Я устл нстолько, что не в состоянии никуд идти, толп у дверей меня ничуть не пугет. Подумешь, эк невидль, очередня шйк головорезов… В общем, передй, что если он и впрямь желет видеть Гррет, пускй приходит сюд. Только не среди ночи. Если он зявится сейчс, я ее не впущу.

– Ничего я передвть не собирюсь, – зявил Амбер. – И во дворец не вернусь. Пок ее не было, я слегк подзбыл, ккой у моей мтери хрктер… Обойдется без меня; в конце концов, у нее есть мой отец и домин. Нелюбимя дочь больше ей н глз не покжется… Ты впрвду отдл мне то золото?

Меня подмывло ответить «нет», чтобы посмотреть, кк сн воспримет эту новость, но я сдержлся.

– Д.

– Тогд я пошл нверх. Мистер Трп, в вших услугх я больше не нуждюсь.

– Погоди, крсотк. Свободу твою никто огрничивть не собирется, поэтому сегодня можешь у меня переночевть, поскольку уже поздно. Однко звтр ты пойдешь подыскивть себе собственный дом.

Н ккое-то мгновение Амбер лишилсь др речи. Потом ндул губки.

– Понимешь, здесь нходиться опсно. – Я попытлся кк-то смягчить свои слов. – Стоит ли рисковть?

– Мне к опсности не привыкть, с ткими-то родичми.

– О твоих родичх рзговор особый. Скжи тем гврдейцм у двери, чтобы передли твоей мтери – Коуртер никуд не пропдл. Кто-то подстерег его в переулке и проломил ему череп. Вот тк.

У Амбер отвисл челюсть. Девушк принялсь хвтть ртом воздух.

– Ты сейчс похож н золотую рыбку.

– Ты не врешь? Коуртер тоже убили?

– Д.

– Но с ккой стти?

– Должно быть, потому, что он шел ко мне.

– Дьявол!

Кк я и ндеялся, рздржение перешло в спрведливый гнев. Амбер выбежл н улицу. Я придержл Плоскомордого, который было нпрвился следом.

– Я сегодня побывл у Чодо. Тот прень, который убил Амирнду, по-прежнему у него. Он предлгл его мне, но я скзл, что прво первой ночи з тобой. Тк что, если еще не успокоился, двигй к нему, инче звтр утром Скредли отпустят.

Плоскомордый поджл губы, потрогл свои подживющие рны и хмыкнул.

– Не збудь потом вернуться сюд. Я собирюсь н прогулку, поэтому тебе придется приглядеть в мое отсутствие з Амбер.

– Договорились. – Плоскомордый кивнул. – Не беспокойся, Гррет, к этой девчонке я никого не подпущу.

– Змечтельно. Когд вернешься…

С улицы донесся пронзительный визг. Мы устремились нружу. Плоскомордый столкнул лбми двоих типов в ливреях, я огрел прочку своей тростью. Н ногх остлось трое, причем двое пытлись всеми првдми и непрвдми удержть Амбер. Плоскомордый отогнл обоих пинкми, я спросил у глвря этой бнды:

– Что з предствление вы тут зтеяли?

– Хотели увести ее домой.

– Послушй, приятель, я тебе вот что скжу. Он достточно взросля, чтобы решть смой, и, если не желет возврщться, зствлять ее никто не впрве. Влите отсюд, пок целы.

Он поглядел н меня тк, словно собирлся объяснить, чем я рискую, стновясь н дороге у Влдычицы Бурь. Потом пожл плечми и отвернулся. Плоскомордый отпустил тех двоих, которых держл з шиворот, и они принялись приводить в чувство остльных.

Амбер рскрыл было рот, но я велел девушке отпрвляться в дом. Поговорить можно и потом, когд остнемся недине. Он подчинилсь. Слуги Рейвер Стикс потопли прочь, их взгляды не сулили мне ничего хорошего.

– Гррет, ты, похоже, чему-то нучился. Снчл дело, потом рзговоры. А им явно хотелось тебя послушть.

Морли Дотс, сидевший н соседнем крыльце, поднялся и присоединился к нм. Мы втроем некоторое время глядели вслед типм в ливреях Влдычицы Бурь. Я помлкивл. Нконец Морли протянул мне сложенный листок бумги. Я посмотрел Дотсу в глз. Он ничуть не смутился.

Н листке было нписно: «Лймен Гмелеон».

– Я о нем слышл. Вжня шишк с Холм. Может, объяснишь?

– Просто решил сэкономить твое время. Войск в город гоблинов послл именно он. Между прочим, этот смый Гмелеон – ближйший сосед Влдычицы Бурь и ее злейший врг, причем не только в политике. К тому же он – двоюродный брт ее муж, которого стрше н несколько лет.

– Очень интересно. Спсибо, Морли.

– Не з что, Гррет. – Он помхл рукой и двинулся прочь.

Я прекрсно понял истинную подоплеку его поступк: окзв эту услугу, Морли кк бы протянул мне оливковую ветвь.

– Я, пожлуй, тоже пойду, – проговорил Плоскомордый. – Позботься о мисс д Пен, Гррет.

Я проводил его взглядом. Что он, черт побери, хотел скзть? Друг Уолдо не поймешь, не рзберешь, кто перед тобой – слегк придурковтый млый или зкоренелый циник.

Я зхлопнул дверь, здвинул зсов и огляделся по сторонм.

– Амбер!

– Я в твоем кбинете.

Он сидел в кресле з столом и, похоже, дулсь.

– Выше нос, девочк. Все просто змечтельно.

– Ты меня подствил.

– Естественно. Спрвилсь бы ты со слугми, если бы я тебя не рзозлил?

– Не зню.

– Лучше послушй, – продолжл я, усживясь н крй стол. – У нс появился шнс отыскть золото.

– Снов пытешься меня одурчить?

– Ничего подобного. Шнс, првд, невелик, тем не менее… Все звисит от того, кк поведет себя твоя мть. Мне кжется, я зню, что случилось с чстью выкуп, однко нйти его будет приблизительно тк же легко, кк пресловутую иголку в стоге сен. Пондобится время…

– Ты серьезно?

– Д. Хотя действую по нитию. – Дин принес вино и пиво. Поблгодрив его, я прибвил: – Честно говоря, я просто влюсь с ног. Увидимся утром, лдно?

Амбер злордно усмехнулсь.

* * *

Что ознчл ее усмешк, выяснилось очень скоро. Я не стл зпирть дверь в свою комнту. Еще не хвтло, в собственном-то доме! Амбер воспринял это кк приглшение. В результте я не только увидел ее рньше, нежели рссчитывл, но и не сумел кк следует выспться. Кроме того, мой ночной отдых нрушли беспокойные личности, нстырно колотившие в дверь до смого утр.

43

Я вышел из комнты н негнущихся ногх. Одолеть сонливость меня зствили доносившиеся из кухни зпхи. Когд я спусклся по лестнице, в дверь снов збрбнили. Я посмотрел в глзок и увидел уродливую бгровую физиономию с рзинутым ртом, в котором торчли гнилые зубы. Я отвернулся и отпрвился звтркть.

* * *

– Дин, мне кжется, с тобой не срвнится ни один из прочих гениев, обитющих в этом доме. – Я поглдил себя по животу. – Где ты рздобыл клубнику?

– Ее принесл моя племянниц, Мэй. Я три дня продержл ягоды в холоде.

Снов племянницы? Глядишь, и Покойник скоро вспомнит про Слви Дурлейник…

– Пойду посмотрю, чем знимется его милость. – Я выбрлся из-з стол. Кк ни крути, рно или поздно входную дверь придется открыть… – Амбер, к нм вот-вот пожлует твоя мтушк? Не пор ли уносить ноги?

– Я не собирюсь всю жизнь от нее бегть. Мне бы только знть, что есть место, куд я могу в случе чего спрятться.

– Молодец. Дин, плесни-к мне чйку.

Дин нхмурился и зворчл. И то скзть, ккой-то Гррет смеет рспоряжться н кухне! Чй он нливл столь долго и тщтельно, что я чуть было не плюнул и не ушел. Бред собчий! С ккой стти устривть из чепития религиозную церемонию? Ведь см чй от этого вкуснее не стновится, верно?

Некоторые нверняк сочтут меня врвром. Я имею в виду тех, кто недостточно цивилизовн, чтобы выделять изо всех нпитков пиво.

Покойник не спл, но его лучше было не трогть, поскольку он готовился к приему гостей. По-моему, он прикидывл, не опровергнет ли Влдычиц Бурь, которя провел в Кнтрде несколько месяцев, теорию нсчет Слви Дурлейник.

Я решил последовть примеру Амбер и нпрвился к себе в комнту, чтобы привести в порядок свою внешность.

Покончив с этим, я уселся у окн и стл смотреть н улицу. Тм происходили знятные вещи. Слуги Влдычицы Бурь бегли вокруг ншего дом, пытясь избвиться от внимния толпы зевк, которую сми же и собрли.

От ристокртов с Холм можно ожидть многого. Обычно они ствят себя выше зкон, который зпрещет простым смертным вцепляться друг другу в глотки. Однко люди вряд ли потерпят, если кто-то попытется ворвться в чстный дом, не имея н рукх судебного постновления.

Нпди слуги Рейвер Стикс н нс ночью, они бы, возможно, чего-то добились (рзумеется, если бы не вмешлся Покойник). А теперь было слишком поздно. Если они попробуют, толп рзорвет их в клочья. Будь ты хоть трижды лорд, с нстроением нрод иногд приходится считться.

Ндеюсь, ребят с Холм не свляют дурк. Положение у нс и без того ховое.

Короче, я продолжл сидеть у окн. Кк вскоре окзлось, не зря. Крем глз я зметил в толпе знкомое лицо. По улице шгл Плоскомордый, которого сопровождли Сдлер и Крск. Все трое выглядели тк, словно позвтркли ккой-нибудь рстительной гдостью в зведении Морли.

– Нчинется. – Я вздохнул и вышел из комнты. В коридоре мне встретилсь Амбер.

– Уже явилсь? – спросил он.

– Нет. Я увидел в окно Плоскомордого. С ним двое прней, которым лучше не попдться н пути дже при свете дня. Кстти, если ты меня не пропустишь, я не сумею открыть им дверь.

– Ой, извини. – Девушк шгнул в сторону.

– Предупреди, пожлуйст. Дин, пускй нкроет н стол. Судя по их виду, они изрядно проголодлись.

Когд Плоскомордый постучл, я нходился в трех шгх от двери. Посмотрев н всякий случй в глзок, я отпер дверь, смерил взглядом бгроволицего тип, что попытлся было протиснуться следом, и проворчл: «Дже не ндейся». Он побгровел сильнее прежнего, и тут я зхлопнул дверь у него перед носом.

Гости рсселись в комнтке рядом с моим кбинетом. Появился Дин, который принес чй и слдости.

– Выклдывйте, – проговорил я. – Что еще стряслось?

Плоскомордый поглядел н своих спутников. Те явно предпочитли отмлчивться. Интересно, что у них н уме? Кк ни стрнно, их, по-видимому, что-то объединяло. Нечто вроде отврщения, неизвестно к кому.

– Скредли сбежл, – скзл нконец Трп.

– Скредли? Сбежл? Кким обрзом? Отрстил крылья и улетел? Он что, оборотень? – Я никогд не слышл о птицх или нсекомых-оборотнях, но чего только н свете не бывет. Если человек может превртиться в волк, почему бы гоблину не перекинуться в птичку? Скжем, в кнюк. Если вдумться, эти преврщения глубоко символичны.

Предрссудки? У кого, у меня?

Смеетесь?

– Нет, Гррет, не улетел. Попросту сбежл. Я недоверчиво покчл головой. Тут мне подумлось, что я быстрее обо всем узню, если некоторое время помолчу. Признться, столь здрвые мысли посещют меня нечсто.

– Я пришел туд, когд только нчло светть, – продолжл Плоскомордый. – Меня встретили н крыльце и велели подождть. Потом вывели Скредли. А он кк рвнул, только его и видели…

– Ночью было холодно, – вствил Крск. – В ткую погоду ящеры стновятся неуклюжими.

– А след гоблин обычные собки не возьмут, – прибвил Сдлер. – И потом, охрнникм ведено никого не впускть. Нсчет не выпускть речи не было.

– Все произошло нстолько неожиднно… – пробормотл Плоскомордый. – Все стояли и пялились ему вслед.

Удрл тк удрл, ничего не попишешь. Во всяком случе, меня это не ксется. Или я ошибюсь?

– Нсколько я понимю, вы пришли ко мне не просто тк?

– Чодо скзл, что ты ничего не узнешь, пок не нйдешь Донни Пелл, – сообщил Плоскомордый. – Он думет, что Скредли сбежл к ней.

– Вполне возможно.

– Чодо хочет, чтобы Крск и Сдлер помогли тебе их нйти.

– Понятно. – Не могу скзть, что я рсстроился. Скорее ноборот. Осложнения могли возникнуть в любой момент, имея в своем рспоряжении ткую троицу, к ним можно было относиться философски. – Понятно. Между прочим, сегодня меня должн нвестить одн хорошо известня личность. Рейвер Стикс.

– Гррет, мы знем, кковы ствки.

– Првд? – Неужели Амбер рстрепл? Нет. Плоскомордый лишь думет, что знет.

По-видимому, пок мы не поймем Скредли и Донни Пелл, о золоте придется збыть. Если, конечно, я вдруг не решу, что подручных Чодо стесняться нечего.

– Знимйся своими делми, – изрек Сдлер. – Мы мешть не будем.

Ну рзумеется. До поры до времени.

44

Мы убивли время з кртми. Дин перемещлся из комнты в кухню и обртно, не збывя хмуриться всякий рз, когд ловил н себе мой взгляд. Я догдывлся, о чем он думет: по его мнению, мне следовло зствить честную компнию зняться домшними делми. Стрин Дин не рзбирлся в людях, посему не понимл, что типм вроде Плоскомордого и Сдлер с Крском н домшние дел плевть с высокой колокольни.

К нм было зглянул Амбер, но быстро ретировлсь, не вынеся црившего з столом оживления. Покойник не спл; время от времени по комнте пробегло нечто вроде невидимой волны, от которой лично у меня вствли дыбом волосы. А ведь спроси его – ни з что не признется, что нервничет.

Ккое-то время спустя Амбер вернулсь.

– Он идет, Гррет. Я, честно говоря, думл, что он пришлет домину. – Девушк порзмыслил, потом прибвил: – Пожлуй, мне лучше остться нверху.

– А я-то думл, ты предложишь ей ктиться подобру-поздорову.

– Может, чуть попозже, когд нберусь смелости.

– А если он вырзит желние повидться с тобой?

– Скжи, что меня здесь нет. Что я убежл.

– Он не поверит. Ей прекрсно известно, где ты нходишься.

– Если придется, я выйду. – Амбер пожл плечми. – Но только если придется.

– Договорились.

Будущее постучлось в дверь. Дин вопросительно поглядел н меня – открывть или нет? Я кивнул. Он нехотя нпрвился к двери. Я пошел следом. Амбер скрылсь нверху, брвя троиц встл у стены, сложив руки н груди.

Дин рспхнул дверь. Покойник столь пристльно нблюдл з происходящим, что кзлось, будто воздух пронизывют электрические рзряды. Я н всякий случй сунул руку в крмн, где лежл мленький подрок ведьмы; впрочем, если я его применю, Рейвер Стикс обртит н мое колдовство столько же внимния, сколько, скжем, н зудение комр.

Он вошл одн, оствив н улице коляску и свиту численностью в небольшую рмию. Соседи, которые до того трщились в окн, блгорзумно попрятлись.

Плотно сложення, коренстя, Рейвер Стикс смхивл н гном. Судя по внешности, он никогд не облдл крсотой Амбер, дже в молодости, которя крсит кждую женщину. Н згорелом лице выделялись ярко-голубые глз, облик дополняли тронутые сединой волосы. Если Влдычиц Бурь был рзгневн, он умело это скрывл. Во всяком случе, держлсь он менее нтянуто, нежели большинство тех, кто в последнее время переступл порог моего дом.

Дин зстыл кк вкопнный.

– Проходите, госпож, – скзл я. – Мы вс ждли. Рейвер Стикс обошл Дин, искос поглядев н него, словно удивлення внезпной неподвижностью моего слуги. Неужели он нстолько нивн?

– Зкрой дверь, Дин. Нконец-то он очухлся!

Я провел Влдычицу Бурь в ту комнту, где мы игрли в крты. Для двоих это помещение было в смый рз.

– Что прикжете подть? Может, чю?

– Бренди или что-нибудь в том же духе. И в нормльной посуде, чтобы можно было пить, не только нюхть.

Суровый тон, голос низкий. Впервые встречю женщину с тким голосом; он рзговривет тк, будто пытется сойти з мужчину.

– Дин, принеси бутылку из тех, что прислли мне бртья Бейгелл.

– Слушюсь, сэр.

Я посмотрел н Рейвер Стикс. Ее, похоже, не впечтлило, что я состою в клиентх у бртьев Бейгелл.

– Мистер Гррет… Вы ведь мистер Гррет, не тк ли?

– Он смый.

– А остльные кто?

– Коллеги. Они предствляют интересы бывшего протеже Молхлу Крест.

Я ожидл, что он хоть кк-то отрегирует, но Влдычиц Бурь не опрвдл моих ожидний.

– Что ж… По-моему, я вс рскусил. Вы игрете исключительно по собственным првилм либо не игрете вообще. Поскольку вы нередко добиветесь успех, это вше прво.

Пок Дин нливл Рейвер Стикс бренди, я пригляделся к ней повнимтельнее, пытясь сообрзить, кк себя вести. Испепелять меня н месте он кк будто не собирлсь, поэтому следовло перестроиться, и пошустрее.

– Кк я уже скзл, мы вс ждли. Получилось тк, что я, см того не желя, окзлся вовлечен в известные события…

– Мистер Гррет, двйте не будем луквить. Вм известно горздо больше, чем вы пытетесь покзть. Быть может, дже больше, чем вм кжется. Объясните мне, пожлуйст, с ккой стти вы сунули свой нос в нши семейные дел.

– По просьбе клиент. Точнее, клиентов. Видя, что я не собирюсь продолжть, Рейвер Стикс спросил:

– Кого конкретно? Хотя нет, вы все рвно не скжете… – Помолчв, он продолжил: – З последние несколько недель н мою семью обрушилось столько бед! Моего сын похитили, з освобождение зпросили сумму, выплт которой подорвл нше блгосостояние. Приемня дочь убежл из дом – кк выяснилось, только для того, чтобы ее убили рзбойники.

Я жестом велел Плоскомордому помлкивть.

– Потом мой сын покончил жизнь смоубийством. А моя дочь, несмотря н вши с Уиллой Дунт усилия, двжды исчезл из дворц.

– Не говоря уж о пустякх, – вствил я. – Нпример, о Коуртере, которого прикончили прошлой ночью, когд он шел ко мне, или о воровстве н склде семейств д Пен.

– Это првд? – осведомилсь он. Н ее лице впервые отрзились ккие-то эмоции.

– Что именно?

– Нсчет склд.

– Чистя првд.

– Мне никто ничего не скзл.

– Возможно, домине Дунт было не до того.

– Не говорите глупостей, мистер Гррет. Уилл сообщет мне о неприятностях мленькими порциями, чтобы я не взбеленилсь и не велел содрть с нее зживо кожу.

Это змечние явно не следовло воспринимть всерьез. Среди ведьм и колдунов подобня угроз двно стл чем-то вроде дежурной шутки.

Я ждл, предоствив иницитиву Влдычице Бурь.

– Мистер Гррет, я подозревл, что вм известно то, чего не зню я. Только что вы это подтвердили, не зню уж почему. Об мы понимем, что мне хотелось бы узнть остльное. Поскольку вы явно чего-то добиветесь, думю, мы сумеем договориться.

– Возможно. Мне предствляется, нм с вми нужно чуть ли не одно и то же.

– Неужели? Чего же вы хотите?

– Нйти того, кто прикзл убить Амирнду Крест. Когд игр ведется по тким ствкм, д еще тк долго, волей-неволей привыкешь сохрнять невозмутимость. Из Рейвер Стикс получился бы отличный кртежник.

– Продолжйте, мистер Гррет.

– Я все скзл.

Влдычиц Бурь оглядел моих товрищей. Лиц Сдлер и Крск ничего не выржли, вот Плоскомордому, похоже, не терпелось выскзться.

– Очевидно, вм известно куд больше моего.

– Рсскжи ей про Скредли и Донни Пелл, Гррет! – воскликнул Трп.

Рейвер Стикс повернулсь ко мне.

– Амирнду убили н глзх у моего друг, – пояснил я. – Он пытлся спсти ее, но не сумел, потому считет, что обязв отомстить. Кроме того, со Скредли у него личные счеты. Покжи, Уолдо.

Плоскомордый нчл рздевться. Подживющие рны по-прежнему производили весьм жуткое впечтление. Лиловые рубцы, по-видимому, в течение ближйших месяцев цвет не изменят.

– Понятно, – проговорил Рейвер Стикс. – Вы не хотите рсскзть поподробнее, кк это случилось?

Плоскомордый принялся одевться. Я хрнил молчние.

– Знчит, тк, – пробормотл женщин. Честно говоря, я был готов здушить Плоскомордого голыми рукми. Кто его просил лезть? Ведь я нрочно не упоминл про Донни Пелл, придерживл ее нпоследок.

Впрочем, Влдычиц Бурь никк не отрегировл н это имя.

– Мистер Гррет, полгю, мне нужно вс ннять. Может, тогд вы будете сговорчивее.

– Может быть. У меня свои принципы. Я профессионл. Если мне не доверяют и постоянно советуют, что и кк делть, я от ткой рботы откзывюсь. – Кжется, мой голос не дрогнул. По крйней мере, хотелось ндеяться. – И потом, с ккой стти вм меня ннимть?

Рейвер Стикс поглядел н меня тк, словно я был умственно отстлым ребенком.

– Понимете, клиентов может быть сколько угодно, но если один из них стремится к тому, чего вовсе не хочется другому…

Он не сводил с меня взгляд. Под мской спокойствия медленно, но верно рзгорлось плмя. Пожлуй, пор остновиться, чтобы не перегнуть плку.

– Госпож, я хотел бы кое-что вм покзть. Предупреждю срзу – вряд ли вы будете в восторге. Скорее ноборот. Однко если вы этого не увидите, то пелен с вших глз не спдет еще долго.

Покойник одобрительно хмыкнул.

Влдычиц Бурь встл.

– Госпож, – скзл я, – рекомендую вм нлить себе по новой.

– Если все нстолько стршно, я прихвчу с собой бутылку.

Просто и со вкусом.

– Хорошо. Пойдемте.

Мы вышли в коридор и нпрвились к комнте Покойник. Я рспхнул дверь и отступил в сторону. Процессия во глве с Рейвер Стикс проследовл внутрь. Брвя троиц встл у стены, причем Сдлер с Крском, увидев Покойник, неожиднно побледнели.

То-то. Знй нших.

– Мертвый логхир! – воскликнул Влдычиц Бурь. Тон у нее был ткой, словно он зметил в кустх млютку-эльф. – Я и не знл, что кто-то из них уцелел. Сколько вы з него хотите, мистер Гррет?

– Госпож, не стоит попусту тртить деньги. Это отъявленный бездельник, который ни н что не годится. Я держу его в доме исключительно из сострдния. Он целыми днями дрыхнет, когд не спит, возится с жукми.

– Леность у логхиров в крови. Между прочим, дже мертвец можно приучить к порядку, если знть кк.

– Кк-нибудь вы меня нучите, хорошо? Этот лентяй у меня уже вот где… Ну д лдно. Госпож, посмотрите вон туд. Дин, принеси ккую-нибудь лмпу!

Черт побери, он должен был позботиться обо всем зрнее!

Дин вернулся с лмпой и принялся многословно извиняться, хотя никто от него извинений не требовл. Бедняг нстолько перепуглся, что дрожл всем телом. Я его не виню. Нпряжение в тот миг и впрямь достигло предел.

Влдычиц Бурь молч рзглядывл тел. Н ее лице не шевельнулся ни единый мускул. Потом помнил к себе Дин, взял у стрик лмпу и медленно, дюйм з дюймом, осмотрел труп Крл. Приложилсь к бутылке с бренди, зтем столь же тщтельно оглядел Амирнду.

Тело девушки удостоилось и повторного осмотр. Рейвер Стикс фыркнул, отствил бутылку в сторону, приложил дв пльц к животу Амирнды, пробормотл: «Вот кк!» и вновь поднесл к губм бутылку.

– Весьм обязн, мистер Гррет, – произнесл он, выпрямляясь. – Мы можем поговорить? С глзу н глз?

– Рзумеется. Дин, отведи ребят в кухню и нкорми, мне принеси пив. В кбинет.

– Слушюсь, сэр. Джентльмены? Джентльмены подчинились. Очевидно, хозяин велел им не спорить с Грретом.

45

Я уселся з стол. Влдычиц Бурь рсположилсь нпротив и погрузилсь в рзмышления, не збывя, впрочем, время от времени приклдывться к бутылке.

– Крл убили, – скзл он после продолжительного молчния.

– Совершенно верно. Это сделли человек по прозвищу Крсвчик и гоблин Скредли. Крсвчик мертв, Скредли удлось бежть, но его ищут. Кстти, Скредли возглвлял шйку, которя рспрвилсь с Амирндой. Однко он действовл отнюдь не по собственной иницитиве.

Кто-то ему плтил.

– Рсскжите мне все, мистер Гррет.

– Рсскжу, если мы сойдемся в условиях. Рейвер Стикс порзмыслил.

– Вы хотите нйти того, кто несет ответственность з смерть Амирнды, првильно?

– Д.

– Я, кк вм известно, облдю влстью, но понятия не имею, кк искть преступник. Предположим, я нйму вс с тем, чтобы вы ншли убийцу Крл.

– Я не прочь. Однко если в обоих случях нож в руки убийц вклдывл одн и т же рук, нши интересы могут прийти в противоречие.

– Этого не будет, если вы соглситесь н одно условие.

– То бишь?

– Я предоствляю вм полную свободу действий, если вы обещете покрть преступник в моем присутствии. А тк можете делть с ним, что хотите. Честно говоря, смерть будет для него лучшим исходом.

Внезпно я ощутил восторг. Снчл никк не мог сообрзить почему, зтем догдлся, что уловил эмоции Покойник. Стрый хрыч явно что-то знл.

– Соглсен.

– Я не стну вм мешть, мистер Гррет. Вы всегд можете рссчитывть н мою поддержку. Дин принес пиво. Я нлил себе полную кружку и одним глотком опорожнил ее чуть ли ни до дн. Влдычиц Бурь, которую Дин предусмотрительно не збыл, последовл моему примеру.

– Нсколько я понимю, тел обошлись вм недешево. Ткие услуги стоят дорого – Д уж.

– Приплюсуйте сюд сумму, которя стнет вшим гонорром, и крмнные рсходы.

– Двйте уточним. Вы меня ннимете и предоствляете мне полную свободу действий при условии, что я обязуюсь устроить вм в конце рсследовния мленький спекткль?

– Д.

– И обещете мне свою поддержку?

– Если он пондобится.

– Вполне может быть.

– Мистер Гррет. Я преследую одну-единственную цель. Приведите ко мне тех, кто отвечет з смерть моих детей. З ценой я не постою. Меня не остновит дже см импертор, понимете? – Ледяной взгляд словно пронизывл меня нсквозь. – Приведите мне этих ублюдков!

– Кк нсчет клятвы?

– Вы хотите получить договор, нписнный кровью?

– Меня вполне устроит клятв Влдычицы Бурь. После того кк я прочел текст, он сделл все тк, кк того требовл ритул.

– Все, – скзл я. – Теперь можно и рсскзть. – И принялся излгть историю с того смого момент, когд попл в число ее учстников. Рсскзывл в подробностях, опустил только свои личные отношения с Амбер и Амирндой. Првд, вряд ли мне удлось ее одурчить.

Про золото я тоже особенно не рспрострнялся. В конце концов, Амбер ннял меня рньше.

Прошло несколько чсов. Рейвер Стикс слушл, не перебивя. Дин испрвно нполнял кружки, когд решил, что нстло время, принес нм обед.

Когд я нконец звершил свое повествовние, Влдычиц Бурь продолжл молчть. Выждв минут пять, я поинтересовлся:

– Договор остется в силе?

Он посмотрел н меня тк, словно хотел скзть:

«Перестнь влять дурк».

– Рзумеется. Бессмыслиц ккя-то…

– Не совсем, госпож. Пончлу все шло очень дже глдко. Я имею в виду до тех пор, пок не нчлись убийств.

– Все рвно бессмыслиц. По крйней мере, лично я ничего не могу понять.

– А вы подумйте. Откройте глз.

Впервые з время ншего рзговор он вернулсь из иллюзорного мир в рельность, пригвоздил меня к креслу взглядом всилиск.

– Что?

– Вы не обрщете внимния н креугольный кмень. Н тень, которя пдет буквльно н все. То бишь н Влдычицу Бурь Рейвер Стикс.

– Объяснитесь, мистер Гррет.

– Охотно. Вот вм простой пример. Пускй кждый из тех, кто змешн в этой истории, остнется смим собой, вот вы из Рейвер Стикс, которую все боятся, превртитесь вдруг в нследницу виногрдников Гллрд. Не помню, кк ее зовут. Кк по-вшему, произошло бы с ней то, что случилось с вми, проведи он полгод з пределми Тнфер? Возникло бы у кого-нибудь желние причинить ей зло? Рзве что у Донни Пелл и ее сообщников, но ими двигл обыкновення ждность. Госпож, кк ни крути, все упирется в вс.

Моя тирд не слишком ей понрвилсь, хоть я и стрлся выбирть выржения. Впрочем, другой столь трезвомыслящей женщины я в жизни не встречл. Он в дв счет обуздл уязвленное смолюбие. Уилл Дунт не годилсь ей дже в подметки.

– Понятно. Что вы собиретесь предпринять, мистер Гррет?

– Я бы хотел побеседовть с вшим мужем и доминой Дунт при тких обстоятельствх, чтобы они не могли уклоняться от ответов и не имели прв не отвечть.

– Это можно устроить. Когд вм удобно?

– Чем скорее, тем лучше. Сегодня. Сейчс. Дм с косой порезвилсь достточно, пор ее утихомирить. – Считется, что смерть слеп, но я не рз убеждлся, что он рзит без промх.

– Рзумно. У вс есть особые пожелния? Минут пятндцть мы обсуждли, что и кк, причем я всячески двл понять, что мое слово – последнее. Нконец Рейвер Стикс поднялсь.

– Я зберу тел с собой, мистер Гррет.

– Лучше вынести их через здний ход. Считется, что обоих двным-двно кремировли. О том, что они у меня, известно лишь обиттелям этого дом.

– Понимю.

Я проводил Влдычицу Бурь до двери. Неожиднно он повернулсь ко мне.

– Позботьтесь о моей дочери, мистер Гррет. Он – единственное, что у меня остлось.

– Конечно, госпож.

Нши взгляды н мгновение скрестились. Думю, мы поняли друг друг.

Есть горькя првд в том, что люди нподобие Рейвер Стикс не могут открыто выржть свою любовь.

46

Я привлился к зхлопнувшейся двери и испустил долгий, протяжный вздох. Около минуты меня трясло, зтем нпряжение нчло спдть. Зхотелось дже издть стринный боевой клич.

– Ушл? – осведомился Плоскомордый, выглядывя из кухни.

– Ушл.

– Кк ни стрнно, ты цел, – зметил он, пересчитв мои конечности.

– Мы с ней договорились. Посмотрим, что из этого получится.

– Из чего из этого?

– Невжно. Ее люди вынесут через черный ход об труп, можете им помочь. А я пойду рстормошу Покойник.

Плоскомордый мрчно поглядел н меня, пробурчл что-то нсчет «ристокртических змшек», но пошел з Крском и Сдлером.

Я подождл, пок они зберут трупы из комнты.

– Тк-тк… Дел идут н лд, , Гррет?

– Д уж. Слушй, почему ты потеешь?

Он поплся н удочку. Я предствил воочию, кк он осмтривет себя, гдя, неужто его тело и впрямь возврщется к жизни.

Очко в пользу Гррет.

– Когд я с ней рзговривл, тебя вдруг обуял восторг. С ккой стти?

– Мне стло ясно, что, прогулявшись по окрестностям, ты можешь нйти нечто любопытное. – Гений пршивый! Никогд не может скзть прямо!

– Ты предлгешь мне съездить н ферму и привезти оттуд Донни Пелл?

– Смотри-к, догдлся.

– Сколько ты мне твердил, чтобы я учился думть смостоятельно? Вот я и нчл, тем более, что с тобой лучше не связывться, не то хлопот не оберешься. Все королевские ищейки не смогли ничего нйти – под королем я, естественно, рзумею Чодо Контгью. К своим друзьям в городе Донни больше не обрщлсь. Тк где же ей быть, кк не н ферме?

– Молодец. Првд, мы не учитывем вот ккой возможности. Он могл переселиться в дльние кря, где ее никто не знет, и теперь рзыгрывет из себя знтную дму.

– Вряд ли. По-моему, не нстолько он умн, инче удрл бы из город, когд зврушк только нчинлсь.

– Ты собирешься съездить н ферму?

– Пок не зню, – соврл я. – В нстоящий момент я собирюсь во дворец д Пен, где мне предстоит побеседовть с мужем Влдычицы Бурь и доминой Дунт. Если пондобится, я потолкую и со слугми. Вдобвок я никк не могу решить, хвтит ли у Скредли ум, чтобы смому отпрвиться по следу.

– Об этом я не подумл.

– Рзумеется. Бндит из тебя никудышный. Уверяю тебя, очутившись н свободе, Скредли перво-нперво пострлся удрть кк можно дльше, зтем стл искть, н кого бы свлить вину з все, что с ним случилось. Донни Пелл подходит кк нельзя лучше. Он предствляет собой прекрсную мишень. Друзей нет, зщитить бедную девушку некому; вдобвок у нее куч денег, которой можно звлдеть. И потом, он женщин.

– Тебе ее жль?

– Немного. В конце концов, см виновт, ндо было думть, с кем связывться.

В дверном проеме возник Плоскомордый.

– Ушли? – спросил я, жестом приглшя его войти в комнту.

– Д.

– Ты слышл нш рзговор?

– Только тебя.

– Знчит, ты слышл глвное. – Я рзвернул крту. – Видишь? Вот перекресток, где н вс с Амирндой нпл шйк Скредли. Чуть к зпду рстут две шелковицы, от которых нчинется стря дорог. Приблизительно в полумиле от них стоит зброшення ферм, н которой держли Млдшего. Думю, Донни Пелл именно тм.

– Притщить ее сюд?

– Ни в коем случе. Горздо лучше, если он остнется н ферме. Я хочу устроить нечто вроде пикник. Но мне хотелось бы знть, что меня может ожидть.

– То есть я должен рзведть обстновку.

– Сумеешь?

– Спршивешь. Когд?

– Чем скорее, тем лучше. Но не вздумй зходить н ферму.

– По-твоему, я совсем дурк? – Плоскомордый обиженно фыркнул.

– Встретимся звтр н перекрестке. Пострюсь приехть около полудня, но могу и слегк здержться. Трп кивнул в сторону кухни.

– А с этими кк быть?

– Понятия не имею. Если хотят, могут пойти с тобой или присоединиться ко мне. Если выберут первое, проследи, чтобы они не проявляли смодеятельности. Лдно. Мне пор уходить. Иди узнй, что они выбирют.

– Что ты здумл, Гррет? – с подозрением спросил Покойник.

– См не зню. Можно скзть, импровизирую.

– По-моему, ты что-то змышляешь.

– Я бы рд, д не получется. Слишком много оборвнных нитей. Похоже, дело зкончится, проблемы остнутся.

– К примеру, некий Гррет