/ Language: Русский / Genre:det_irony, / Series: Шоу-детектив

Сумасшедший Домик В Деревне

Галина Куликова

Полина Федотова работала в доме для престарелых. Ее жизнь была серая, как застиранная пижама. И вот в один день все изменилось. Кузина Люда пригласила Полю пожить в своем загородном доме и обещала устроить на работу. А сама уехала отдыхать. Но Полина зря радовалась — неприятности начались в первую же ночь. Она проснулась и.., увидела за окном привидение. С криком Полина выскочила в сад к соседу. Математик Никифоров не спал, а доказывал очередную теорему. А тут эта рыжая! Как жить! Как работать! Никифорова вынудили заниматься чужими проблемами. Ну не мог же он бросить эту нелепую особу в беде. С привидениями он разобрался, но соседку начали преследовать какие-то непонятные личности со шприцем наперевес. Кому могла насолить эта рыжая штучка?…

ru ru Black Jack FB Tools 2004-11-07 OCR Carot, вычитк LitPotal 724AF529-4557-4DD4-AD52-36BB45DC69E5 1.0 Глин Куликов. Сумсшедший домик в деревне ЭКСМО М. 2003 5-699-03557-5 Глин Куликов Серия: Шоу-детектив

Глин КУЛИКОВА

СУМАСШЕДШИЙ ДОМИК В ДЕРЕВНЕ

ГЛАВА 1

Когд Андрей Никифоров перешел к упржнениям с гнтелями, в окнх соседнего дом вспыхнул свет. Еще во время отжимний он услышл сытое урчние мотор, хлопки втомобильной дверцы и противный дмский щебет, вызывющий мигрень у одиноких мужчин.

«Новые хозяев явились, — поморщился Никифоров. — Бб кк минимум две. Отвртительно. Лето только нчинется. Они поселятся, рзвесят белье н веревкх, будут с утр до ночи н полную ктушку слушть слюнявую попсу — Штунов или Губин — и грцевть по сду в обтягивющих штнх. Нет в жизни счстья».

Футболк промокл нсквозь, он ее снял и отбросил в сторону. Он знл, конечно, что из соседнего дом его отлично видно через большое окно, но решил ничего не предпринимть. Если им не нрвится, пусть здернут знвески. Он поднял руки вверх, рзвел в стороны, опустил вниз. Рз-дв.

Бб действительно было две. Они зплили свет н первом этже и стли энергично двигться по комнтм и трещть без умолку. Конечно, он их не слышл, однко следил з обеими с мрчным любопытством. Первя был высокой и сттной, с пшеничного цвет копной н голове. «У одного человек не может быть столько волос, — тотчс решил Никифоров. — Нверное, н ней прик. Или это ккое-то очередное ббское ухищрение». И то скзть, косметическя и прфюмерня промышленность всего мир рботет н то, чтобы эти существ что-то тм себе рспушли и увеличивли. Никифоров решил, что блондинк деловя — из тех, что после покупки згородного дом рспоряжются рыть бссейн, стричь гзоны и корчевть пни.

Вторя был еще хуже. Невысокя, рыжя, с мленькой крепкой грудью и пухлой нижней губой, которую ему удлось рзглядеть дже н тком рсстоянии. Его ббк говорил: «От огня сбережешься, об рыжую девку обожжешься». Никифоров вспомнил, что он звязл со сколько-нибудь серьезными отношениями с женщинми и обжечься ему не грозит. Поэтому стл рссмтривть рыжую еще откровеннее. Просто тк. Может, у нее муж крутой, с мордой широкой, кк телевизор «Тринитрон». Про блондинку он почему-то не подумл, ккой тм у нее муж. Руки вверх, вниз, рз-дв.

Конечно, они обе его видели. И голую грудь, и ужсные обвисшие штны.

— Первым делом нужно будет поствить збор, — зметил Люд, недовольно поглядев н Никифоров, будто он был тиной в пруду, где он решил выкупться. — Двери кк следует зпри. Впрочем, в поселке вооруження охрн, это очень приличное место.

Естественно, он не знл, что ночью в сду появится привидение. Откуд он могл знть? Дом они с мужем Мксимом купили только что и звезли сюд лишь смое необходимое. Дже с соседями не познкомились.

— Устривйся поудобнее и делй, что хочешь, — рзрешил он Полине, которя пытлсь пятерней причесть свои рыжие волосы.

Люд очень торопилсь уехть. Он постоянно оглядывлсь н свой «Фольксвген» — жук, больше похожий н женскую финтифлюшку, чем н нстоящий втомобиль, и выглядел рссеянной. Кк будто предчувствовл, что вскоре здесь произойдет нечто из ряд вон выходящее, ей очень не хотелось в этом учствовть.

— Поеду, то н смолет опоздю. Все инструкции ты получил, в непредвиденных обстоятельствх действуй по собственному усмотрению.

Он вскинул руку к глзм и рздрженно воскликнул:

— А, черт! Чсы збыл. И мобильный оствляю тебе. Кк я буду ориентировться? Может, одолжишь мне свои?

— Возьми, — предложил Полин. — Првд, они некрсивые…

— Д лдно тебе — некрсивые! — пробормотл Люд, торопливо зстегивя ремешок н зпястье. — Хочешь, я тебе посимптичнее из Болгрии привезу? В подрок?

— Что ты, Люд! нчл отнекивться Полин. — Мне ничего не ндо.

— Ндо, ндо! — возрзил т. — Тебе еще многое ндо. Мы это позже обсудим.

После ее отъезд Полин зперл дверь н ржвую щеколду, переоделсь в пижму, повлилсь в постель и ровно через минуту уже спл, рзметвшись поверх покрывл. З день он тк устл от вжных событий, что не подумл ни об ужине, ни об умывнии.

Неизвестно, что ее рзбудило. Тишин, кзлось, двил н брбнные перепонки. Полин некоторое время смотрел в потолок, сообржя, где нходится, потом скосил глз вбок. Ну, конечно! Он в згородном доме у Люды. Окно открыто нстежь, в нем что-то мелькет. Что-то белое. Рзглядеть кк следует невозможно, потому что снружи темно хоть глз выколи. Если бы не лун и звезды, вообще ничего не было бы видно. Спустив босые ноги н пол, Полин сел н постели и тут увидел привидение. Привидение висело посреди сд высоко в воздухе и медленно колыхлось. Оно было здоровое — рзмером с хороший холодильник — и не имело определенных очертний. Вернее, оно их меняло.

Волосы у Полины встли дыбом, глз широко рскрылись, язык сделлся тким сухим, словно его сушили специльно. Неуверенно пятясь, он вышл из комнты здом нперед и сктилсь по лестнице н первый этж. Ндо скзть, что поселок был выстроен смым примитивным обрзом: дом стояли вдоль дороги, глядя в зтылок друг другу. Дверь выходил кк рз туд, где прогуливлось привидение. Полин метнулсь к противоположному окну и повисл н шпинглете. Тип, который не тк двно знимлся физкультурой, по-прежнему не спл, сидел в кресле под торшером, похожим н мухомор, и читл толстенную книгу.

Никифоров целиком погрузился в труд Курт Геделя о теории множеств, когд некое движение з окном привлекло его внимние. Он поднял голову, посмотрел и невольно моргнул несколько рз подряд. Из окн соседнего дом кто-то торчл и исступленно мхл рукми. Приглядевшись, Андрей сообрзил, что это т смя рыжя девиц, которую он зприметил нкнуне. Интересно, что он делет? Вообржет себя полярницей, нд которой кружит вертолет, чтобы сбросить н льдину мешок с сухрями и тушенкой?.. Или, может, он вообще — того? Если бы он кричл, то Никифоров непременно решил бы — случилось что-то ужсное. Однко девиц мхл рукми молч. Ему и в голову не могло прийти, что у нее просто-нпросто отнялся язык.

«Боже мой! — пронеслось тем временем в голове у Полины. — Он видит меня, но не идет! Дже не собирется оторвть свою здницу от кресл!». В этот момент нверху, в комнте, где он спл, что-то громыхнуло. Неужели привидение злетело в дом?! Сейчс оно спустится н первый этж и вцепится ей в горло! Вместо крови по венм Полины помчлся жидкий ужс. Комок в горле рстял, он рзинул рот и звизжл тк, что у вооруженной охрны должны были сми собой передернуться зтворы и взвестись курки.

Никифоров в изумлении глядел, кк некя невидимя сил выбросил девицу из окн и швырнул вперед. Лун нынешней ночью светил вполнкл. Он, словно отвжный пловец, то нырял в тучи, то снов появлялсь н поверхности, чтобы глотнуть воздух. Девиц был босиком и в ккой-то жуткой широченной пижме, которя, впрочем, не мешл ей нестись со сверхсветовой скоростью. Он бежл, рскинув руки, точно собирлсь в едином порыве обнять весь мир, и вопил при этом, кк оглшення. Никифоров понял, что, если дмочку не остновить, он впечтется в дверь и ее рзмжет по ней, точно мошку о лобовое стекло втомобиля.

Он выпрыгнул из кресл и метнулся н улицу. Девиц миновл дистрофичные яблони и, споткнувшись о поливочный шлнг, пропхл носом единственную никифоровскую грядку с укропом. Тут же вскочил, словно подброшення пружиной, покрутилсь н месте и, изменив нпрвление, нцелилсь вломиться в млиновые кусты.

— Тю-тю-тю! — зкричл Никифоров, отрезя ей путь. — Куд?!

Словно ркет, потерявшя упрвление, девиц врезлсь в него и свлил н землю. Окзвшись н нем, он тотчс перестл орть и только открывл и зкрывл перекошенный рот.

— Мне везет, — сердито скзл Никифоров, пытясь оторвть ее от себя.

Девиц не отделялсь. Свет из окн пдл н трву, в которую они грохнулись, и свою новую соседку он видел отлично. У нее был прямой короткий нос, н который, словно воду с руки, стряхнули веснушки, огромные дикие глз и пухлые — в смом деле! — губки, искженные ужсом.

— Что? Что случилось? — недовольно прокряхтел он, попытвшись приподняться вместе с ней.

Мерзвк тотчс воспользовлсь моментом и обхвтил его рукми и ногми, словно перепугнное дитя, после чего трогтельно уткнулсь носом ему в шею и зсопел. В этот момент рядом с ними мтерилизовлись дв здоровенных мужик в кмуфляже. Один из них фыркнул, второй скзл:

— Андрей Андреич, вш дм тк орет, что у нрод кровь стынет в жилх. Лучше бы вы пошли в спльню.

— Лдно, — произнес Никифоров, по достоинству оценив их постельный юмор. — Можете быть свободны. Идите, идите себе.

Похохтывя, охрнники ретировлись, Никифорову, нконец, удлось вырвться из объятий новой соседки. Он зтщил ее в дом, включил верхний свет и рзвернул лицом к себе. Н ней был совершенно нечеловеческя пижм. В том смысле, что н людей ткие не шьют, не должны шить. Из стршного нбивного ситчик времен СССР, с руквми неодинковой длины и топорно обрботнными швми.

— Где брли вещь? — спросил он, не удержвшись, и пощупл мтерил.

Девиц икнул и покзл пльцем н дом, из окн которого только что стртовл.

— Прив… Прив… — выдвил из себя он, врщя глзми. Глз окзлись темно-зелеными, цвет строго подорожник.

— Привет, привет! — холодно отозвлся Никифоров. Он и вообще-то возржл против знкомств, уж против знкомств, звязнного подобным обрзом, и подвно. — Тк что? Ккого черт вы приперлись в четвертом чсу ночи?

— Привидение! — выплил Полин и без спросу повлилсь н козетку, которую бывшя жен Никифоров проглядел при рзделе имуществ. — Тм, в сду, летет привидение!

— Дикое, но симптичное? — нсмешливо спросил он.

— Что?

— Оно, конечно, вздыхло и стонло?

— Н-нет, — покчл рыжей головой его новя знкомя.

— Кк говорил Крлсон, грош цен тому привидению, которое не умеет кк следует вздыхть и стонть. Что же в тком случе оно делло?

— Висело в воздухе, — немедленно ответил Полин. — И колыхлось.

Блестящий ум Никифоров, отточенный высшей мтемтикой, тотчс выдл приемлемую версию: девиц специльно устроил предствление, чтобы сойтись с ним поближе. Он видел его в окне, когд он упржнялся с гнтелями, и потерял голову.

— Меня зовут Андрей Андреевич. А вс? — поинтересовлся он и вытянул губы трубочкой, кк делл всегд, когд решл трудную здчу.

У него было скулстое лицо с мощным лбом и куцей челкой, похожей н примятую трву, вылезшую из-под снег. И колючие умные глз, оттененные короткими ресницми.

— Полин, — покорно ответил девиц, теребя пуговицу н своей мрсинской пижме.

— Где вы ее взяли, эту пижму? — спросил Никифоров, упорно не желя возврщться к привидению.

— У нс у всех ткие.

— Где это — «у нс»?

— В доме престрелых.

Никифоров откзывлся верить, что девиц все-тки — того, поэтому уточнил:

— Вы что же, прямо смолоду туд вселились? Збили, тк скзть, место?

— Д нет, — встрепенулсь он. — Я тм рботю. То есть рботл. То есть… Я, конечно, куплю себе другую пижму, когд нкоплю денег.

Естественно, он был не в себе, инче никогд не ляпнул бы ничего подобного. Никифоров хотел зметить, что в процессе нкопления денег лучше спть вообще без пижмы, но решил, что девиц может истолковть эти слов по-своему, и хмыкнул.

— Я проснулсь, посмотрел в окно, тм… Тм… — Он здохнулсь, не в силх вымолвить смое ужсное.

— Привидение, — помог ей Никифоров. — Висит и молч колыхется.

Полин зподозрил, что он издевется, и, сдвинув брови, сердито скзл:

— Вместо того, чтобы хохмить, сходили бы и посмотрели сми.

— Я?! — искренне изумился Никифоров. — Зчем это я пойду?

— А вы что, не мужчин?

Вероятно, у нее были дремучие убеждения, что мужчин — рыцрь, зщитник и все ткое.

— Я мужчин, но не в том смысле, ккой вы вклдывете в это слово.

— То есть не пойдете?

— Нет.

— Тогд я остнусь здесь, — твердо скзл рыжя девиц и взялсь двумя рукми з ручки козетки.

Никифоров зложил руки з спину, кк он делл это, когд читл лекции. Он чувствовл, что его снов втягивют в отношения, и сообржл, кк этому помешть.

— Лдно, — сообщил он нконец. — Я провожу вс до дому и погляжу, что тм. Но после этого вы от меня отстнете, о'кей? Обещйте, что не явитесь утром с букетиком мргриток и большой человеческой блгодрностью з помощь. Если у вс кончится схр, не постучите в дверь с пустой чшкой и зискивющей улыбочкой н лице. Когд у вс перегорит лмпочк, вы вызовете электрик, не меня. Я доступно излгю?

— Привидение, — вместо ответ коротко нпомнил Полин. — Вы можете пропустить смое интересное.

Никифоров молч повернулся, достл из ящик стол мощный фонрь и первым вышел из дому.

— Где конкретно вы его видели? — спросил он, легко перепрыгивя через незнчительные препятствия. — С другой стороны дом?

— Д-д, в том сду, что отделяет нш учсток от следующего.

— Тм высокие деревья, — зметил Никифоров. — Сосны в том числе. Может быть, н ветке сидел большя птиц?

— Оно было горздо больше, чем птиц, — не соглсилсь Полин.

— Нсколько больше?

— Оно ткое, кк вы. Только нмного толще.

— Отлично! — сркстически пробормотл Никифоров. — Метр девяносто рост и килогрммов сто двдцть вес. Если оно н меня нвлится, вряд ли я выйду победителем из схвтки.

Они обогнули дом и вышли в сд, рзделенный низким збором н две рвные чсти. Никифоров включил фонрь и поводил лучом туд-сюд.

— Привидение нходилось н вшей половине сд?

— Не зню, — шепотом ответил Полин. — Оно летло по воздуху.

— Ну, кк бы то ни было, теперь его тут нет, и я иду спть. Если вы не возржете.

Полин возржл.

— А если оно злетело ко мне в спльню? — вскрикнул он и схвтил его цепкими пльцми з рукв футболки. Никифоров поглядел н нее с подозрением. Не хочет ли он зтщить его в постель прямо сейчс? Снчл скжет — зйдите вы первый, потом — обнимите меня, мне стршно, после — полежите рядышком…

— Когд я побежл з помощью, нверху что-то упло!

— Побежл з помощью, — пробормотл Никифоров. — Вот оно что. А куд делсь вш подруг?

— Кузин, — попрвил Полин, выбивя зубми «Ч-ч-ч». — Люд. Это ее дом, ее и муж.

— Вшего? — тотчс спросил Никифоров.

— Почему моего? — нхмурилсь Полин. — Кк вы себе это предствляете? Мой муж и моя кузин вместе купили дом?

— Мло ли! — пожл тот плечми, досдуя, что вопрос сорвлся у него с язык.

— У меня нет муж, — добвил Полин.

— Я почему-то тк и подумл, — соврл Никифоров.

Снчл-то он был уверен, что у нее обязтельно должен быть муж. Впрочем, он ведь говорил что-то по поводу того, что копит деньги н пижму. Одно другому явно противоречит. Дже смый здрипнный муж способен купить жене что-нибудь более достойное, чем приютский грнитур.

Н смом деле Полин был одинокой и бедной, словно церковня мышь. Последние пять лет он рботл в подмосковном доме престрелых «девушкой н все руки» и одновременно училсь н зочном отделении педгогического институт. Он исступленно мечтл о том времени, когд получит диплом и будет вести уроки в школе, и получть свою мленькую, но очень престижную — учительскую! — зрплту.

Недвно ни с того ни с сего ей позвонил тетя Муся, о смом существовнии которой Полин успел збыть. Муся был не родня тетя, троюродня или дже четвероюродня, и, с тех пор кк похоронили мму, не двл о себе знть. Он сообщил, что умер один из Полининых прдедушек, что н его похороны съедутся все родственники, и он тоже должн явиться. Тетя тк и скзл: «должн явиться», кк будто Полин был новобрнцем и ее вызывют принимть присягу. Полин в глз не видел ни одного своего родственник. Рздиремя любопытством, он отпрвилсь проводить в последний путь прдедушку и тм же, н похоронх, встретилсь со своей кузиной Людой Анохиной, с которой не виделсь с детств. Люд и ее муж Мксим, об врчи, рботли в большой подмосковной клинике.

— Хочешь, я устрою тебя к нм в регистртуру? — предложил кузин. — Деньги, првд, не хти, зто рбот не пыльня. Это не то что со стрикми возиться.

— Но мне ездить длеко! — возрзил Полин.

— Поживешь у нс. А что? Мы недвно дом купили неподлеку от клиники. Ндоело мотться из Москвы туд-сюд. Мкс грозится все перестроить, но когд еще нчнет!

Тк Полин, совершенно неожиднно для себя, окзлсь одн в только что купленном доме. Через две недели он должн был приступить к рботе н новом месте. Пок же Мксим уехл н нучную конференцию в Приж, Люд бросил все и отпрвилсь отдыхть, оствив Полину «н хозяйстве». Полин остлсь с восторгом, с удовольствием! Это был новя жизнь, которя открывл перед ней невиднные доселе горизонты. И кто мог предположить, что в первую же ночь случится невероятное и в сду появится привидение?

— Если хотите, оствйтесь внизу, — предложил Никифоров, поднимясь по лестнице и топя при этом, кк бегемот.

— Нет, я с вми! Вдруг оно спустилось вниз и сидит где-нибудь?

— Где оно может сидеть? В кресле у кмин?

Полин молч побежл з ним нверх. В ее комнте, кроме спльного мест и зеркл н стене, ничего не было. Никифоров включил свет, встл н четвереньки, зглянул под кровть, тотчс поднялся и сообщил:

— Его нет.

— Может быть, оно в внной? — предположил Полин.

— Вы уверены, что вм не приснилось?

— По-вшему, я дур?

Никифоров н этот провокционный вопрос решил не отвечть.

— Иногд людям снятся ткие яркие сны, что они принимют их з явь.

— Только не я, — твердо, скзл Полин. — Я по двдцть пять рз з ночь встю к стрикм. И уж кк-нибудь могу отличить сон от яви.

«Кков штучк! — подумл Никифоров. — Только что вопил н всю деревню, теперь вон кк зговорил! Не-е-ет, пор смтывться». Для очистки совести он обошел зодно первый этж и убрлся восвояси, хотя по лицу рыжей нхлки видел, что он судорожно изобретет способы оствить его при себе. Однко фнтзии ей не хвтило, и Никифоров удлился, нсвистывя и помхивя фонрем.

Остток ночи Полин бодрствовл. Он включил повсюду свет и принялсь приводить дом в порядок, рспевя во все горло песни и поминутно выглядывя в окн. Только утром, когд рссвело, он провлилсь в сон и проспл до полудня. Есть хотелось тк, что он готов был проглотить подошву. «В тком большом поселке нверняк должен быть мгзин», — решил он, взял сумку и отпрвилсь н улицу. Вчер они с Людой кк-то не продумли вопрос питния, но Полин решил, что спрвится с этим см.

В сду соседнего дом, не никифоровского, того, нд которым ночью пролетло привидение, копошился мужчин лет шестидесяти в пнме. У него были комндирские усы с лихо згнутыми вверх кончикми и мленькие хитрые глзки.

— Здрсь-сьте! — скзл Полин и ногой зхлопнул з собой дверь.

— Здрсьте, здрсьте! — громко поздоровлся тот и, рспрямив спину, посмотрел н нее, приложив лдонь козырьком ко лбу. — Вселились, знчит?

— Вселились, — поддкнул Полин. — А мгзин тут у вс длеко?

— Минут з двдцть доберетесь.

З двдцть, тк з двдцть — решил он и вышл н дорогу. Оглянулсь и увидел, что устый снов знялся своей клумбой. Никифоров н улице не было, хотя Полин изо всех сил косил глзом в сторону его учстк. Он двинулсь вперед, но преодолел не слишком большое рсстояние, когд зметил человек, который шел ей нвстречу с вязнкой хворост н плече. Чем ближе он подходил, тем медленнее шл Полин. Это был тот смый тип, с которым он только что познкомилсь. В пнме, с комндирскими усми и все ткое.

— Здрсь-сьте! — сглотнув, скзл Полин, когд сосед порвнялся с ней.

— Здрсьте, здрсьте! — бодро ответил тот во второй рз и широко улыбнулся.

Он глупо моргнул, рзвернулсь и провожл его глзми до тех пор, пок он не вошел в клитку своего дом. Потом бросилсь нзд и принялсь ломиться к Никифорову.

Тот не срзу открыл дверь, когд открыл, окзлось, что он еще толком не проснулся.

— Что? Кто? — бормотл он, щурясь от яркого свет. Потом узнл Полину и немедленно рзъярился. — Я ведь зпретил вм являться!

— Послушйте! — у нее был ткой рдостно-удивленный вид, кк будто он, нконец, понял, что ткое пропозиционльня формул. — Привидение живет в соседнем доме! Я только что с ним рзговривл!

— Отлично! — скзл Никифоров. — Я рд, что вы подружились. Теперь я могу жить спокойно?

— То есть вм все рвно? — не поверил он.

— Вы всю ночь не двли мне спть. Будьте же милосердны! Идите, куд вы тм собирлись!

— В мгзин, — уточнил Полин. — Я умирю с голоду. Привидение сообщило, что до мгзин двдцть минут. — Никифоров молчл. — Ну, я пошл.

— Двдцть минут н мшине, — скзл он ей в спину. — У вс, конечно, есть мшин?

Он остновилсь и обернулсь. Н лице у нее сиял все т же млхольня улыбк.

— Мшины нет. Д я пешочком пройдусь.

Никифоров зхлопнул з ней дверь и повлился обртно в кровть. Зкрыл глз, полежл немного, потом вздохнул, снов поднялся и посмотрел в окно. Дурочк уходил по дороге в неизвестном нпрвлении. Н грдуснике, прилженном снружи к рме, ртутный столбик дополз уже до 28 грдусов. Солнце жрило тк, словно ему обещли з это двойную плту. У дурочки ничего не было н голове — ни шляпки, ни пнмки, ни плточк. Он пошл прямо тк — в шортх и футболке, зстирнной до бурого цвет. Вероятно, ткого цвет был нить, когд ее только спряли.

Никифоров фыркнул и снов лег. Слдкя истом, которя обычно нежил его тело при пробуждении, решил сегодня больше не возврщться. И сн не было ни в одном глзу, хотя пять минут нзд кзлось, что встть с постели ни з что не получится. «Вот зрз рыжя! — в сердцх подумл Никифоров. — И ведь я специльно предупреждл. Нет! Ничего н них не действует, н этих бб».

Он принял душ, побрился и отпрвился звтркть. Открыл холодильник, достл оттуд копченую колбсу, ветчину, сыр, мсло… Кусок не лез в горло. Никифоров отчетливо предствлял, кк рыжя дур, голодня, тщится по солнцу з хлебом. Он обгорит, словно головешк, или свлится в обморок где-нибудь посреди кукурузного поля. Злясь н себя, Никифоров выхлебл кружку черного кофе, нтянул джинсы и вывел мшину из грж.

Полин ушл уже довольно длеко и выглядел тк, словно только что вылезл из прилки. Кож стл крсной, и веснушки весело поджривлись н носу. Зслышв шум мотор, он отступил н обочину и теперь стоял, прижв к животу мтерчтую сумку — родную сестру той пижмы, которую Никифорову посчстливилось лицезреть ночью. Вероятно, с ткими сумкми струхи в доме престрелых прогуливлись по прилегющей территории.

— Сдитесь! — велел он, нклонившись и открыв для нее дверцу.

— А, это вы! — скзл он стрнным рзмягченным голосом.

— Немедленно сдитесь! Кк вс тм? Поля?

Он полезл в слон, стукнулсь головой и, ойкнув, повлилсь н сиденье.

— Скжите спсибо, что у меня зкончились сигреты, — ворчливо сообщил Никифоров, хотя сигрет у него был полный чемодн. Когд он собирлся зпойно рботть, это было первое, чем он зпслся.

— Спсибо, — с трудом выдвил из себя Полин, хотя ей не хотелось принимть от него милостей. Вчер он ясно дл понять, чтобы он ни при кких обстоятельствх не покзывлсь ему н глз. А он не послушлсь и вытщил его прямо из постели, теперь еще злоупотребляет, ктясь в его мшине. Мшин был крсивой и большой, Полин понятия не имел, ккой он мрки, спршивть постыдилсь.

— Ну? — спросил Никифоров. Нстроение у него неожиднно улучшилось. — Кк тм привидение? Вы что-то ткое говорили по поводу вшего с ним знкомств.

— Оно живет в соседнем доме, — светским тоном ответил Полин и обмхнулсь рукой.

От нее исходил жр, кк от кстрюльки суп, только что снятой с плиты. Никифоров внимтельно смотрел н дорогу, но крем глз следил з тем, что он делет.

— Неужто оно утром вылетело вм нвстречу? — хмыкнул он, не зня, что и думть.

Не может быть, чтобы у девицы не хвтло винтиков в голове, он до сих пор этого не понял. Н его взгляд, он был нормльня — нормльнее некуд. Только ккя-то неустроення, что ли. Он испытывл к ней примерно ткое же чувство, кк к приблудной кошке, которя нкнуне Нового год змерзл н улице и беззвучно открывл розовый рот, и он взял ее домой, потому что знл, что мысль об этой погибющей кошке испортит ему прздник. Теперь он рстолстел, кк свинья, и спл н его подушке.

Нельзя позволить, чтобы рыжя девиц сел ему н голову. «Инче он тоже рстолстеет и тоже будет спть н моей подушке», — мрчно усмехнулся он про себя. Нет, ни з что! Когд он нполнит свою доисторическую сумку продуктми, он отвезет ее обртно и збудет о ней рз и нвсегд.

— Понимете, — принялсь объяснять Полин про привидение. — Ведь не может быть, чтобы один и тот же человек нходился в двух местх одновременно? Я вышл и увидел мужчину в сду. А потом шгю по дороге — он идет мне нвстречу. Вот я и подумл: это просто мистик ккя-то! Тут я вспомнил про то, что случилось ночью и… Вы мне не верите?

Никифоров трясся от беззвучного смех.

— Это были близнецы Дякины! — пояснил он удивленно трщившейся н него Полине. — Николй Леонидович и Ивн Леонидович.

— Боже… — пробормотл он, прикрыв лдошкой глз. — А зчем они одинково одевются?

— Не зню, — он пожл плечми. — Нверное, нрвится дурить людям голову.

— Ф-фу, просто кмень с души. — Он помолчл и твердо добвил:

— Но ночью по сду все рвно что-то летло. Может быть, близнецы Дякины тоже видели это?

— Вот вы вернетесь и сми у них спросите, — весело ответил Никифоров, одной фрзой отсекя себя от рсследовния случя с летющим привидением.

Они подктили к мгзину, и Полин срзу вылезл из мшины, вспомнив, что с тким же нстроением в детстве сходил с крусели. Было здорово, но, увы, все позди. Впрочем, он может рссчитывть еще н один круг, ведь им предстоит возврщться обртно.

Никифоров купил пчку сигрет, потому что уже нврл про них. Он терпеть не мог «Мльборо», но все остльные вообще никуд не годились. Еще он попросил у дородной продвщицы мленький пкетик сок и, воткнув в него трубочку, встл возле подоконник, мрчно нблюдя, кк отовривется его попутчиц. Он купил две бухнки черного хлеб, бнку сйры, три килогрмм кртошки, пчку чя, пчку схр, соль и пкет овсянки. Потом немного подумл и присовокупил к этому добру бутылку подсолнечного мсл и двести грммов костромского сыр. Повернулсь к нему, довольня, и зявил:

— Все, я готов!

— Угу, — скзл Никифоров, стесняясь своего сок тк, кк будто он его укрл. — Выходите н улицу, я еще воды куплю. Вм купить?

Он н секунду здумлсь, потом по-королевски кивнул, рзрешив:

— Д, пожлуй, купите и для меня.

Никифоров усмехнулся и попросил несколько мленьких бутылочек воды — слдкой и неслдкой. Он не предствлял, ккя ей больше понрвится. Тут же одернул себя и сердито подумл: «Мне-то что з дело?».

Ее жуткую сумку он поствил н зднее сиденье, не в бгжник, чтобы после не вылезть из мшины и не провожть ее до двери. Пусть вылезет см. Он подвезет ее, пожелет всего хорошего — и бст.

— Вы ведь знкомы с этими бртьями Дякиными? — поинтересовлсь Полин, отвинчивя крышечку «Спрйт» и зчем-то нюхя воду.

— Номинльно. Я недвно стл сюд незжть, — пожл плечми Никифоров. — Дом купил двно, ездить стл недвно.

Конечно, он не будет ей рсскзывть всю историю в подробностях. Про то, кк жен скрутил его в брний рог и зствил зрбтывть и вклдывть деньги во все, что только приходило ей в голову. При рзводе лучшую половину приобретенного он с удовольствием збрл себе. Никифорову достлся гнилой домишко вот в этом смом дчном поселке, н месте которого он в прошлом году построил себе коттедж. Здесь почти все тк делли, поэтому вдоль улицы вперемешку стояли стрые дом и новые. Новых было меньше. Поэтому нормльную дорогу еще не проложили, и фонри по ночм не горели. Охрн уже был, до фонрей дело тк и не дошло.

— Спсибо, вы меня очень выручили, — скзл Полин, когд он остновился нпротив ее дом и ждл, пок он вытщит сумку с зднего сиденья. — Првд-првд. Тк бы я не зню, сколько шл. Это действительно окзлось очень длеко.

Он уже достл продукты, но все еще продолжл держть дверцу, трторя слов глубокой блгодрности. Н лице Никифоров появилось выржение досды. Полин проглотил последнюю фрзу, зхлопнул дверцу и быстро вошл в клитку, прикзв себе не оглядывться. Пропди он пропдом, этот Андрей Андреевич! Ей с ним неуютно. Он не знет, кк ведут себя с ткими мужчинми. Вообще не знет, кк ведут себя с молодыми мужчинми. Кк вести себя со стрикми, он знл отлично. К сожлению, стрикми ее жизненный опыт и исчерпывлся.

Итк, что снчл — ед или допрос Дякиных? Выпитый «Спрйт» создвл некую иллюзию сытости, поэтому Полин решил первым делом поговорить с соседями.

— Простите! — крикнул он, звидев одного из бртьев в сду. — Можно у вс спросить? Меня зовут Полин.

— А меня Николй Леонидович, — ответил устый и подошел поближе к низкому зборчику, рзделявшему учстки. — Очень приятно, брышня, что вы теперь нш соседк. Мы здесь вместе с бртом живем, Ивном. Домик только что купили. Тут все продют — земля вздорожл знете кк? Вот нрод, ккой победнее, и нчл продвть. Н эти деньги можно купить себе учсток подльше от Москвы д еще домик отгрохть, верно? А здесь селятся те, кто посолиднее.

— Очень хорошо, — скзл Полин, едв дослушв. — Николй Леонидович, вы этой ночью ничего не видели?

— Видеть не видел, — усмехнулся тот, — но, конечно, кое-что слышл.

— Что? — зинтересовлсь он.

— Ужсные женские крики, вот что.

Полин немедленно злилсь креветочным румянцем. С трудом переборов себя, он переспросил:

— А в сд вы не выглядывли?

— Конечно, выглядывли. И дже выходили. Шутк ли — ткой крик! Окзлось, это Андрей Андреич что-то тм ткое выкблучивл. С дмми.

— А вот здесь, в сду, вы ничего стрнного не зметили? — Лякин посмотрел н нее удивленно, и он поспешно добвил:

— Мне покзлось, тут что-то ткое летло ночью.

— Может, сов летл, — беспечно отозвлся сосед.

— То есть вы ничего не видели, — вздохнул он. — А я, знете, видел и испуглсь.

— Д что вы, брышня! Полин, — попрвился Лякин. — Чего тут бояться? Тут люди кругом, охрн. Это вы зря, голубушк!

Полин и см знл, что он это зря, но ничего не могл с собой поделть. Привидение стояло перед ее глзми, кк живое. А что же еще, кк не привидение? Допустим, можно ндеть н себя пододеяльник и побегть по сду, рзмхивя рукми. Но летть? Причем тк высоко? Эт штук висел дже выше второго этж, и он двиглсь, шевелилсь!

Полин отпрвилсь домой, нврил овсянки и нелсь досыт. Потом попил чю и решил поспть, пок не стемнело. Пожлуй, ночью он почитет книгу. Вряд ли он зснет, зня, что привидение может появиться во второй рз. Зкупориться в доме не получится — н улице ткя жр, что спть с зкрытым окном способен только смоубийц.

Проснулсь он после полуночи. Нынешняя ночь, в отличие от предыдущей, выдлсь светлой. Серебряня, до блеск нчищення лун трщилсь из окн, и сд был похож н пруд, нполненный прозрчной водой. Полин долго озирл окрестности, но не зметил ничего подозрительного. И тишин вокруг стоял ткя, что в ушх звенело. Поэтому когд у нее внезпно зурчло в животе, звук покзлся громоподобным. Он вспомнил про купленную провизию и отпрвилсь н кухню. Сврил котелок кртошки, полил ее мслом и подумл, что для полного счстья не хвтет горсточки укроп. Он бы бросил эту горсточку прямо внутрь котелк, потрясл бы его изо всех сил — и кртошечк получилсь бы ткой ромтной, что пльчики оближешь.

Тут же он вообрзил себе ту грядку с укропом, в которую свлилсь двешней ночью. Грядк был чужя. «В конце концов, не убудет от него, если я сорву одну веточку! — подумл Полин, предствив себе спящего Никифоров. — Интересно, он хрпит во сне?». Конечно, лучше было бы попросить. Но если он явится к нему во втором чсу ночи с подобной просьбой, он выстрелит в нее из ккого-нибудь стринного пистолет, висящего нд кровтью. Можно, конечно, обойтись и без укроп. Но просто кртошк с мслом — это совсем не то, что кртошк с мслом и укропом!

Пок совесть боролсь в ней с искушением, Полин смотрел н темные окн никифоровского дом. Нконец, стло ясно, что, если он ничего не предпримет, ужин остынет и все ее терзния окжутся нпрсными. Он вылезл через окно н улицу и короткими перебежкми двинулсь в сторону зветной грядки.

Никифоров не спл. Он просто погсил свет, сидел в кресле и думл. Это был его личный стиль рботы. Лучший способ сосредоточиться — посидеть в тишине и темноте, зня, что никто тебя не потревожит. Не ззвонит телефон, не рздстся стук в дверь, не злет собк. Потом он ляжет спть, утром включит компьютер и зфиксирует результт.

Никифоров не срзу понял, что в сду кто-то есть. Он немедленно сбился с мысли и нпрягся. Еще бы! Ему целые сутки долдонили про привидение, нпряжешься тут. Впрочем, кто бы это ни был, н роль призрк он не тянул. Видно было плохо, потому что неизвестный не выходил н открытые учстки. «Ндеюсь, это не бндит ккой-нибудь, — подумл Никифоров с тревогой. — И он не прихлопнул рыжую дурочку-соседку». Неизвестный между тем лег н живот и пополз в нпрвлении его дом. Этого еще не хвтло.

Он метнулся к окну и прижлся носом к стеклу. Через несколько минут стло ясно, кто к нему ползет. Интересно, что он здумл? Зтив дыхние, Никифоров вглядывлся в сд. Глз нчли слезиться, но он не обрщл н это внимния. Девиц доползл до единственной возделнной грядки, змерл н некоторое время, потом поползл обртно. И кк прикжете это понимть?

Основтельно извлявшись в пыли, Полин лежл перед низкорослым укропом и думл: «До чего я доктилсь! Ворую зелень по чужим огородм!». Ей стло тк стыдно, что дже зщипло в носу. Впрочем, попросить тоже было стыдно. Случлось, он с поврихой из дом престрелых ходил н рынок и выпршивл у торговцев подгнившие фрукты. И ни кпельки не стыдилсь, потому что просил не для себя, для стриков. Чтобы у них были хоть ккие-то витмины, пусть дже в компоте из подпорченных яблок. С укропом дело обстояло сложнее. Это было своего род излишество, без которого он вполне могл обойтись.

Не сорвв ни одного укропного веничк, Полин с легким сердцем поползл обртно. Открыл котелок, взял вилку и вздохнул. Нет, зря он все-тки вернулсь с пустыми рукми. Кому нужн ее пионерскя честность? Никифорову? Он снов вылезл в окно и присел. Ползти н животе больше не хотелось — хлопотное дело! Поэтому он отпрвилсь к грядке н четверенькх.

Скзть, что Никифоров изумился, увидев пробирющуюся обртно н четверенькх Полину, знчит, не скзть ничего. Он был дико оздчен и никк не мог понять цель ее пртизнских вылзок. Он снов добрлсь до грядки, покопошилсь в ней и отпрвилсь нзд, похожя издли н большую собку. Укроп он несл в зубх, но зметить это с большого рсстояния, конечно, было нельзя.

«Д рзве я получу удовольствие от кртошки с воровнным укропом?» — подумл между тем Полин и повернул обртно. Добрлсь до грядки, пристроил сорвнное рстение где-то сбоку, поднялсь н ноги и отряхнул лдони. И тут услышл стон.

Никифоров тоже услышл стон. К этому времени он уже вооружился фонриком и приоткрыл дверь, нмеревясь подкрсться поближе, ослепить ее мощным лучом и выяснить, чем же все-тки знимется эт рыжя штучк? Стон рздвлся из ее дом. По крйней мере, ему тк покзлось. Он был не слишком громким, но пугющим. Без сомнения, стонл женщин, причем делл это с ткой жлобой, с ткой мукой в голосе, что у Никифоров против воли сжлось сердце.

Полин, которя дошл уже почти до смого окн, немедленно попятилсь.

— Эй! — негромко позвл Никифоров, возникя з ее спиной. — Не вздумйте визжгь, кк вчер, инче охрнники нс четвертуют, зств вдвоем. Это я, Андрей Андреевич.

— Вы слышите? — спросил Полин, повернув к нему потрясенное лицо. — Эти стоны?

— Слышу, — кивнул тот. — Где это? В вшей спльне?

— Я не зню, — дрожщим голосом ответил Полин. —Но я ведь тут одн.

«Вот ужс, — подумл он. — Позвть охрну, — знчит, опозориться перед девицей. Кроме того, пок он будет звть, он от ужс поседеет. Придется снов проверять смому». Он оттеснил Полину плечом и спросил:

— Думете, стоит зхвтить с собой ккое-нибудь оружие?

Поглядев н нее повнимтельнее, он понял, что он ничего не думет. В ее глзх стоял тот смый ужс, из-з которого он вчер выпрыгнул из окн. «Д уж, дело темное», — подумл Никифоров и, подхвтив мленькую лоптку, влявшуюся возле крыльц, отпрвился осмтривть дом. Полин, словно предння собчонк, побежл з ним. Когд они обследовли об этж и уже спусклись по лестнице, стоны возобновились.

— Мне кжется, это н чердке, — зметил Никифоров, змерев н месте. Он поднял голову и прислушлся.

По чердку кто-то ходил. Шги были слышны отчетливо, и пол громко скрипел.

— По крйней мере, это не привидение, — зявил он. — У привидения нет тел, поэтому пол под его весом скрипеть не может. Вы ведь слышли скрип?

— Д, — зкивл головой Полин.

— Знчит, тм человек.

— Ходит и стонет? — с сомнением спросил он. — Женским голосом?

— Вероятно, это и есть женщин, — ответил Никифоров, переходя н шепот. — Двйте подкрдемся, и…

Он н цыпочкх взлетел по мленькой лесенке под смую крышу, прыгнул к чердчной двери, толкнул ее плечом и ввлился внутрь, держ лоптку нготове. Н чердке никого не было. Луч фонрик сплясл зжигтельный тнец н потолке, потом переместился н стены, пронесся по полу.

— Глядите! — велел Никифоров, присев н корточки. — Н полу пыль. — Он медленно провел лучом по деревянному нстилу. — Не древняя, ндо скзть, пыль, но нетронутя. Знчит, сегодня здесь не было никого живого.

— Ммочк! — пискнул Полин, подошл сзди и двумя рукми вцепилсь ему в плечи. — Выходит, это все-тки привидение?!

— Выходит, — пожл плечми Никифоров и, отцепив ее руки, поднялся. — Кстти, тут окно открыто.

Он подошел к небольшому окошку и высунул в него голову. Некоторое время обозревл окрестности, прислушивлся, но ничего необычного не зметил.

— Оно улизнуло, — уверенно зявил Полин. — Теперь я понял, что вчер видел его кк рз н ткой высоте.

— Н ккой — ткой?

— Кк если бы оно вылетело из этого окн. Видимо, оно тут живет.

— Д-д, вчер оно отпрвилось полетть по сду! — пробормотл Никифоров.

Естественно, в привидений он не верил, но все выглядело действительно стрнно. Гуськом они спустились н первый этж и остновились возле входной двери, не зня, кк быть дльше. Дом был осмотрен сверху донизу.

— Кстти, — спохвтился Никифоров, рдуясь, что больше не слышно стонов и шгов. — Что вы делли в сду в эдкую пору? Ночь, темно и вообще… Ночью люди спят.

— Я высплсь днем. И кк рз собирлсь ужинть, — Полин мотнул головой н котелок, сиротливо стоящий н слфетке.

— У меня что-то в горле пересохло, — перебил Никифоров. — У вс не нйдется глотк воды? Из-под крн?

— Д-д, конечно! — пискнул он и метнулсь н ярко освещенную кухню.

Н смом деле Никифоров специльно услл ее, чтобы посмотреть, чем он ужинет. Его просто рспирло узнть, ккое блюдо можно приготовить из столь скудного нбор продуктов. Едв он вышл, он приподнял крышку и уствился н желтую, тщтельно выскобленную кртошку. Бнк сйры, вероятно, был припсен для особого случя.

— Вот, — скзл Полин, еще издли протянув ему сткн.

— Большое спсибо! Вкусня вод, — солгл Никифоров, который уже несколько лет не пил воду из-под крн из стрх, что его желудок в конце концов покроется нкипью.

Он бросил еще один взгляд н котелок, и ему немедленно зхотелось одрить соседку пчкой сосисок в вкуумной упковке или, н худой конец, куском колбсы, но он переборол это желние, нпомнив себе, что не в его силх нкормить всех голодных.

— И что же мне теперь делть? — спросил Полин, принимя дрожщей рукой пустой сткн.

— Ну, не зню… — выпятил губу Никифоров. — Думю, это был обмн слух. Стонли не у вс н чердке, где-то н улице. Может, з дорогой, н лугу. Вы ведь в курсе, что ночью звуки рзносятся очень длеко?

Полин отрицтельно покчл головой — он совершенно точно был не в курсе.

— Я не смогу здесь спть, — жлостливым голосом сообщил он.

Никифоров немедленно осерчл. Тк говорил его ббк про дед, когд тот, крепко выпив, колотил кулком по столу: «Он осерчл». Колотить кулком по чужому столу Никифоров посчитл неуместным, но голос его тем не менее стл жестким. Ведь ее безвыходное положение было не чем иным, кк покушением н его личную свободу!

— Если вм здесь стршно, возврщйтесь домой. Нсколько я понял, вы приехли погостить к кузине, не тк ли?

— Ну д, — ответил Полин, прочитв н его лице все, что он не произнес вслух. — Спсибо вм з помощь. Спокойной ночи.

— Тк что вы делли в сду? — уже н пороге обернулся Никифоров. — Я видел, кк вы ползли туд-сюд, словно связной через линию фронт.

Полин, которя готов был рзреветься и сдерживлсь из последних сил, быстро ответил:

— Хотел позимствовть у вс зелени к ужину, но, поскольку вы уже спли, передумл брть без спрос.

— А! — скзл Никифоров, не предствляя себе, ккие нрвственные муки стояли з этой лконичной фрзой. — В другой рз можете взять, сколько зхочется.

Он удлился через прдный вход, обогнул дом и нпрвился к своему собственному, переживя, что, уходя, не зпер дверь и к нему тоже могло что-нибудь злететь. Зжег свет, походил по комнте, зложив руки з спину, потом нлил себе кефиру и выпил его, зедя сдобной булкой. Почистил зубы, погрузил комнту в темноту и снов уселся в кресло. Прошло не больше пры минут, когд рыжя девиц появилсь в сду. В одной руке он держл свечу, вствленную в сткнчик, в другой — кухонную тбуретку.

Никифоров мрчно нблюдл, кк он устновил тбуретку посреди лужйки, опустил свечу н землю и уселсь, сдвинув коленки и положив н них ручки. Ясно, что ночевк в доме не входил в ее плны. «Ну и черт с ней!» — подумл он, досдуя, впрочем, что теперь ему точно не удстся порботть. Рзве можно сосредоточиться, когд он торчит прямо перед глзми? Нет бы устроиться с той стороны дом, где дверь нпротив близнецов Дякиных! Но он предпочл явиться сюд.

Чтобы рз и нвсегд покончить с ролью няньки, Никифоров ушел в дльнюю комнту, зкрыл дверь и лег спть. И зснул, и спл слдко, и утром поднялся свежим, в прекрсном нстроении. Кроме рботы, дел у него никких не было, и он весь день рботл, изредк поглядывя в окно. Соседк не покзывлсь. Вероятно, после ночного бдения ее свлил сон, и он вмертвую влялсь н дивне.

Нконец, стемнело, но свет в ее доме почему-то не згорелся. «Может, пок я спл, ей опять явилось привидение и он умерл от рзрыв сердц?» — подумл Никифоров с веселым ужсом. В этот момент з збором, возле своей клитки, он увидел одного из близнецов Дякиных. Тот немного повозился с здвижкой и проник н его территорию.

— Можно к вм, Андрей Андреич? — спросил он, бодро пройдя через сд и постучв в дверь. — Вы не спите?

— Не сплю, — ответил Никифоров и, открыв, уточнил:

— Ивн Леонидович?

— Николй, — хихикнул тот.

— Вс довольно легко перепутть. Извините.

— Мы, бртья Дякины, похожи друг н друг, кк кукурузные зерн.

— Д-д, — подтвердил Никифоров, здумвшись н секунду. Потом встрепенулся и поинтересовлся:

— Вы что-то хотели спросить?

— Ну! — ответил Дякин, просчивясь внутрь, хотя Никифоров не собирлся демонстрировть гостеприимство в столь поздний чс. — Андрей Андреич, у вс фонрик есть?

— Естественно, — пожл тот плечми. — Ккие-то проблемы?

«Никк они с бртцем тоже собирются охотиться з привидением? — подумл он про себя. — Может, они его все-тки видели?».

— В грже свет перегорел, — объяснил Дякин, — у нс фонрь поломлся.

— Если принесете его, я попробую починить.

— Не получится, — рзвел тот рукми. — Мы случйно корпус помяли.

Никифоров добыл из ящик стол фонрь и скзл:

— Вот, возьмите.

Дякин схвтил его, повертел в рукх и поинтересовлся:

— А помощнее нет?

— Не-, — покчл головой Никифоров.

— А покомпктнее?

— Больше никкого нет.

— Лдно, — скзл Дякин. — Спсибо. Думю, до звтр он вм не пондобится?

— Ндеюсь, что нет, — ответил Никифоров, мельком подумв о привидении. Если он не собирется ловить эту дрянь, — он не собирлся! — то фонрь ему не нужен.

Однко отсутствие свет в соседнем доме действовло ему н нервы. «Схожу, посмотрю, что с девицей, и зймусь, нконец, делом», — решил он и отпрвился н рзведку.

Он сидел н нижней ступеньке крыльц, прижв к груди мленькую кстрюльку, и поедл что-то отвртительное, серое, зчерпывя это большой оловянной ложкой. В сгустившихся сумеркх ее волосы кзлись темными, лицо нентурльно розовым, словно кусок земляничного мыл.

— Привет, — скзл Никифоров. Остновился поодль, зсунул руки в крмны и пытливо поглядел н нее. — Что это вы сегодня ткя.., скучня?

— Невжно себя чувствую, — через силу ответил Полин.

— Грипп?

— Долго просидел под солнцем. Просто кож обгорел…

Он подошел поближе, согнулся пополм и посмотрел повнимтельнее. Потом присвистнул и похлопл ее по плечу:

— Это вы хорошо позгорли!

Едв он к ней прикоснулся, кк Полин взвизгнул и чуть не выронил свою кстрюльку.

— Больно! — воскликнул он и пересел н ступеньку повыше.

— Д вы, Поля, вся пылете! — сердито скзл Никифоров и зсопел.

Эт идиотк совершенно не способн см о себе позботиться! Черт его дернул нгрянуть к ней с инспекцией.

— Вы делли что-нибудь?

— А что я могу сделть? — рвнодушно спросил он.

— Ну… Я не зню. Если нет мзи, ндо спсться нродными средствми. Обмзться кефиром или сметной…

Тут он вспомнил, что у нее нет ни того, ни другого, и змолчл. Полин зчерпнул ложкой свое врево и отпрвил его в рот. Он откровенно поморщился:

— Что з дрянь вы едите?

— Овсянку.

Никифоров подумл, кк это он еще не отощл н тком богтом рционе? «Лдно, — решил он. — Последняя жертв с моей стороны. Я ее нкормлю, нпою, обмжу сметной и положу спть. А утром уговорю вернуться домой — где он тм живет? Помогу собрть вещи, посжу в мшину и лично трнспортирую до квртиры. Потом вернусь сюд и зживу, кк рньше».

— Знете, у меня есть сметн, — сообщил он. — И кефир есть. И горячий чй. И вообще я приглшю вс н ужин.

— Спсибо, я уже поужинл, — ответил Полин бесцветным голосом.

— Д? — Никифоров рссердился. Он придумл ткой отличный плн, он вон что. — Ну, тогд спокойной ночи.

Он кивнул и отпрвился восвояси. Повернул з угол и остновился, потому что ему покзлось, что в дльних кустх что-то шевелится. Прошл минут, но шевеление не повторилось. Зто он услышл, кк девиц неожиднно зревел. Он ревел тк горько, со всхлипми, что он тотчс же решил вернуться.

— Ну, вот что, — строго скзл он, мтерилизоввшись из серого сумрк. — Кончйте рыдть и пойдемте. Я бы взял вс з руку, но, боюсь, у вс случится болевой шок.

Уговорми он довел ее до своей двери и, отняв кстрюльку, поствил н землю.

— Кошки съедят! — пояснил он. — Хотя вряд ли их это соблзнит. Подождите, я сейчс свет включу.

Когд он зжег свет и звел ее в комнту, ему едв не сделлось дурно. Рыжя дурочк выглядел тк, будто с нее живьем содрли кожу. Никифоров усдил ее н стул, достл из холодильник сметну и принялся з дело.

— Ну, вот, — скзл он, звершив свой титнический труд. — Вы стли похожи н вреник. Кстти, збыл спросить: что вы любите? В смысле, что приготовить н ужин? Омлет или отбивные? Или хотите рыбы?

— Омлет, — тотчс ответил он. — Или отбивные. А можно и рыбу.

— Ясно, — пробормотл Никифоров. — Кртошку и овсянку не предлгть. Все остльное годится.

Он рсклил мсло н сковороде, бросил туд змороженные отбивные, посыпл их луком и принялся готовить слт.. Потом подумл и решил сделть еще и омлет — вдруг он не нестся? Полин сидел н стуле, вся в стекющей сметне, и смотрел, кк он кшеврит. Когд Никифоров поствил перед ней мясо, он едв не зхлебнулсь слюной. Однко зствил себя есть медленно, чтобы не выглядеть, кк ккя-нибудь Кштнк.

Потом он уложил ее спть в соседней комнте н дивне и оствил включенным торшер, и дверь не зкрыл, кк мленькой. Почему это он решил, что он неприятный тип? Спть хотелось смертельно. «Что подумет Люд, когд вернется?» — возникл в ее голове нежизнеспособня мысль. Мысль немного помедлил и увял окончтельно. Полин зкрыл глз и тотчс же погрузилсь в сон.

«Вероятно, рыжей дурочке сегодня не удстся зснуть», — подумл Никифоров, вспомнив поросячий цвет ее кожи. Однко когд он прошел мимо открытой двери в комнту, то услышл мерное поспывние. Хмыкнул, взял сигреты, блокнот и вышел н улицу. Теперь можно и порботть. Девиц вырубилсь, он-то и был смым глвным рздржителем. Он уселся в плетеное кресло и прикрыл глз. Время от, времени брл ручку и почти вслепую делл кое-ккие пометки. Прошло несколько чсов, и блокнот пришлось отложить, потому что поселок погрузился в ночь, словно в кофейную жижу. Лун и звезды зхлебнулись в ней и, вероятно, ушли н дно. Было темно и тихо, и слдко пхло трвми. Никифоров поднялся, изо всех сил потянулся, хрустнув костями…

И тут снов услышл стон. Стон, кк и в прошлый рз, был негромким, но безумно жлобным. И доносился он со стороны пустого дом. Повинуясь внутреннему импульсу, Никифоров нщупл ногой приступочку, спустился в сд и осторожно двинулся вперед. Миновл укроп, по пмяти обогнул яблони… Чем ближе он подходил, тем явственнее стновился голос. Тк может стонть человек, измученный болью. Или пыткми?

Никифоров н цыпочкх звернул з угол и.., увидел привидение. Волосы н его голове встли ежиком. Он невольно отштнулся, но не убежл, здрл голову вверх и открыл рот. «Этого не может быть!» — немедленно подумл он и попятился. Привидение выглядело змечтельно. Оно переливлось, трепетло и дже поблескивло. Н конкурсе привидений оно могло бы звоевть приз зрительских симптий. Оно висело нд сдом, высоко, неподлеку от того смого чердчного окн, в которое недвно высовывлся Никифоров. Вернее, оно не висело, медленно плыло прочь от этого окн.

Полин не преувеличивл — привидение окзлось здоровым, толстым и колыхлось, словно кусок желе. Никифоров присел н корточки и, не сводя с него глз, пошрил вокруг себя. Весьм кстти ему под руку поплсь сосновя шишк. Он выпрямился во весь рост, хорошенько прицелился и, крякнув, изо всех сил швырнул шишку высоко вверх. Вероятно, попл, потому что услышл хрктерный звук удр. Привидение тотчс рздлось вширь и звибрировло, после чего прибвило скорости и довольно резво полетело дльше.

Никифоров не мог скзть, что с ним случилось потом. Оно поменяло форму, взметнулось ввысь, словно белый огонь, зтем со стрнным мягким хлопком исчезло. Никифорову стло здорово не по себе, и он, недолго думя, потрусил домой, вытянув вперед руки, чтобы не нлететь н ккое-нибудь дерево. Единственным ориентиром ему служил прямоугольник свет, пдвший из окн той комнты, где спл Полин.

— Вот это д! — скзл он вслух, добрвшись до дом и немедленно зперевшись н змок. — Что же это было-то?

Он выкурил подряд две сигреты, но тк ничего и не придумл. Сел в кресло и через некоторое время неожиднно здремл, успев пордовться, что в доме, кроме него, есть еще одно живое существо. Именно оно и рзбудило его утром.

— Это вы из-з меня, — спросило существо, — спли сидя?

Никифоров выпрыгнул из своего сн и теперь смотрел н Полину дикими глзми. Он был похож н розового флминго. Или нет, все-тки больше н поросенк.

— Сегодня ночью я видел вше привидение, — немедленно сообщил он.

— Видели? — хнул т. — Оно что, прилетло сюд?

— Д нет, ему больше нрвится вш сд.

— И что вы сделли? — спросил он, ндеясь, что он, кк нстоящий рыцрь, изрубил врг мечом и рзвеял прх по ветру.

— Я кинул в него шишкой, — сообщил рыцрь.

— Кинул шишкой?! — не поверил Полин. — И что?

— И все. Оно бросилось улепетывть, потом сделло «Ф-р-р!» — и пропло.

— А кк же теперь я? — спросил он тким тоном, кк будто Никифоров был охотником з привидениями, которого он ннял сржться с фмильной нечистью, он не спрвился с зднием.

Никифоров немедленно вспомнил плн, который нметил вчер и уже нчл воплощть в жизнь. Вероятно, это привидение летло здесь и рньше, до приезд рыжей девицы. И оно не мешло ему рботть. А он — мешет.

— Думю, вм не стоит здесь больше оствться, — скзл он, глядя н нее с печльной серьезностью. — Двйте мы сейчс позвтркем, зтем вместе соберем вши вещи, и я н мшине отвезу вс домой. Устривет?

Полин отвел от него глз и уствилсь в окно. По выржению ее лиц Никифоров понял — что-то нелдно.

— Понимете, — нконец промямлил он. — Я уволилсь из дом престрелых.

— Вы в смом деле тм жили? — не поверил он.

— Нет, у меня комнт в коммунльной квртире. Но Люд обещл устроить меня н рботу к себе в клинику. И жить я собирлсь здесь.

— И что? — не понял Никифоров.

— Я сдл комнту жильцм. Они уже въехли.

— Но вы же не можете поселиться у меня! — воскликнул он. — Я вм никто, посторонний дядя!

— Я не собирлсь у вс селиться! — отштнулсь от него Полин. — Я вчер вообще не хотел к вм идти.

— Но вы ревели!

— Ну и что? Ккя рзниц? Могли бы не обрщть внимния. Вы ведь посторонний дядя!

Они злобно уствились друг н друг.

— Ну, вот что, — первым не выдержл Никифоров. — Рз вм некуд ехть, необходимо немедленно рскрыть тйну этого привидения и водворить вс н зконную территорию.

— Предлгете зявить в милицию? — спросил Полин.

— Шутите? Чтобы в него поверить, его ндо увидеть. Не думю, что милиция соглсится устроить в вшем сду зсду. Кроме того, не стрелять же в привидение из тбельного оружия, верно?

— Но кто же тогд во всем рзберется?

— Я, — скромно скзл Никифоров и по обыкновению вытянул губы трубочкой.

— А вы сможете? — с сомнением спросил он.

— До сих пор я не ствил перед собой ткой здчи. Думю, спрвлюсь. Ндо просто посидеть и хорошенько подумть.

Он решил зняться этим после звтрк. А пок сврил кофе, вытщил н стол всякую всячину и велел ей хорошенько жевть. Он жевл и тк при этом жмурилсь, что Никифорову тоже все покзлось ужсно ппетитным — и душистый сыр, и нежня колбс, и сочня беля рыб, и остльня снедь, которую одному есть было не тк вкусно.

— А вы кто? — спросил Полин, нливя себе после второй кружки кофе горячего чйку.

— Мтемтик, доктор нук.

— Д-? — искренне изумилсь т. — Знчит, у вс жен богтя?

Утром в шкфу он обнружил женский хлт и шлепнцы с итльянской ншлепкой н пятке.

— Я см неплохо зрбтывю, — усмехнулся Никифоров, не уточнив при этом, жент он или нет.

Однко через несколько минут Полине предствился случй это выяснить. Он спросил, нельзя ли воспользовться его рсческой, и он ответил:

— Возьмите вон в том ящике.

См же вытщил из пчки сигрету и вышел н вернду. Полин выдвинул ящик и увидел рядом с рсческой пспорт. Снчл он полюбовлсь н его смешную фотогрфию — беля рубшк, глстук, кривя ухмылк. Потом не удержлсь и посмотрел, где прописн ее новый знкомый. В конце концов, он у него ночевл. Доверил ему себя. Он жил в Москве, н улице Лизы Чйкиной, и не состоял в брке. Знчит, хлт и шлепнцы незконно зняли место в его шкфу.

Полин кое-кк рсчесл волосы и тоже выскочил н улицу. Никифоров рзвлился в плетеном кресле и курил, тк ждно зтягивясь, словно дым был необходим ему больше, чем воздух.

— Вы когд-нибудь имели дело с номльными явлениями? — спросил он его.

— Конечно, нет!

— И не учствовли ни в кких рсследовниях?

— Тем более нет.

— Тогд почему вы тк смоуверенны? — не отствл он. — Вы зявили, что рскроете тйну привидения.

— Рз зявил, знчит, рскрою, — не глядя н нее, ответил Никифоров. — Все в этом мире поддется объяснению. Глвное — знть, куд позвонить.

— Что вы имеете в виду? — изумилсь Полин.

— Я имею в виду, что мне необходимо сделть один телефонный звонок. Ндеюсь, этого окжется достточно.

— Для чего?

— Для того, чтобы рзоблчить привидение! — нетерпеливо пояснил он и поднялся. — Сидите здесь. Никуд не уходите и не лезьте под солнце, рди всего святого. Смотреть н вс больно.

Он ушел в дом и появился только минут через сорок с невероятно довольной физиономией.

— Остлось договориться с охрнником, и можно приступть к рзоблчению, — зявил он вжно.

— К-к? — опешил Полин. — Вы что же, стнете его ловить?!

— Ндеюсь, нм не придется з ним гоняться. Охрнник я кк рз хочу позвть для устршения. В общем, я все уже зню, кроме некоторых детлей.

— Ничего не понимю, — рстерянно скзл Полин, взявшись рукой з лоб. — Кк вм это удлось?

— Логик, — небрежно пожл он плечми. — С помощью логики все может быть открыто и рзрешено. Блгодря ей нетрудно рзделться со всяким стрхом и с любой фнтзией.

Он оствил Полину в рстерянности бродить по комнте, см отпрвился з клитку Впрочем, вернулся довольно скоро, ведя з собой охрнник и близнецов Дякиных, Об были в джинсх и клетчтых рубшкх, одинково причесны и одинково улыблись.

— Здрсьте! — поздоровлсь со всеми срзу Полин, громко сглотнув. Он понятия не имел, кк будут рзвивться события, и чувствовл себя довольно глупо.

— Добрый денек! — рдостно ответил один из близнецов и, лукво ухмыльнувшись, сообщил:

— Я — Николй Леонидович.

— А я — Ивн Леонидович, — добродушно подхвтил второй.

— Ты, Витя, посиди н вернде, — скзл охрннику Никифоров, и тот немедленно отпрвился, куд велено. — А вы, — обртился он к Дякиным, — сдитесь н дивн.

— Хотите у нс что-то узнть, Андрей Андреич? — прогудел тот из близнецов, который нзвлся Николем Леонидовичем.

— Очень хочу! — подтвердил сыщик-любитель. — Хочу спросить, ккого черт вы устроили спекткль с привидением?

— Мы?! — хором воскликнули Дякины. — Ккой спекткль?! Д мы ни сном ни духом…

— Ну, конечно! — рявкнул Никифоров. — У девушки чуть не случился нервный припдок. — Он дернул подбородком в сторону Полины, и т подумл, не следует ли ей збиться в судорогх. — Дже мне стло слегк не по себе, когд я увидел, кк вы летли нд сдом. Или вы, — он переводил глз с одного близнец н другого.

— Шутите, Андрей Андреич! — обиделся Ивн Леонидович. — Это только Копперфильд летет, мы, простые смертные, все больше ножкми по земле.

— Д-? — протянул Никифоров. — Вы себя ни с кем не перепутли?

Он подошел к столу, выдвинул ящик и добыл из него ккие-то рспечтки. Сунул их Полине в руки и прикзл:

— Читйте вслух. И вм тотчс все стнет ясно.

Полин устроил листы поудобнее и послушно прочл:

— Корреспондент журнл «Путешественник» из Смры. "Н прзднике выступли и другие известные ртисты. Циркчи Сметнниковы предствили трдиционную культуру хождения по кнту: с звязнными глзми, в тзике, н тбуретке, «колесо» и «лсточку». — Он поднял голову и рстерянно поглядел н Дякиных.

— Ну, что же вы? — подбодрил Никифоров.

— Гзет «Вечерний Бишкек» пишет, — продолжил он. — «Н нших глзх триндцтилетний воздушный кробт Лочинбек Хджимтов творил н кнте чудес. И в подрок себе и зрителям юный кробт преподнес новинку — хождение по кнту в мешке». — Он прервл чтение, и воскликнул:

— Что вы хотите скзть? Что кто-то из этих людей…

— В безлунную ночь, — подхвтил Никифоров, — ходил нд сдом по кнту. — Он вытянул вперед руку, упреждя возржения Дякиных, которые одновременно привстли. — Знете, что ткое импликция? Нет? Я сейчс вм в дв счет объясню. Это логическое следовние.

— Андрей Андреич! — пискнул со своего мест Полин.

— Минутку, дорогуш! Все очень просто. В привидений я не верю. Но если это было не привидение, знчит, что? Вернее, кто? Логично предположить, что человек. Человек, который, выбрв ночку потемнее, нкинул н себя что-то белое и блестящее. Кк говривл Крлсон, вы дже не предствляете себе, что можно сделть с помощью одной небольшой простыни. Длее. Я исходил из следующего утверждения: люди не летют. По крйней мере, столь медленно. Можно, конечно, промчться нд окрестностями н смодельных крыльях или просвистеть н трзнке, или приделть к штнм моторчик, но лететь еле-еле и при этом не трхтеть? Отсюд следует — человек, который изобржл привидение, не летел, шел. И если мы не видели, по чему он шел, это не знчит, что под ногми у него ничего не было. Я доступно излгю?

Дякины во все глз смотрели н него, и только Полин послушно кивнул. Никифоров рсхживл по комнте, вырзительно жестикулируя. Вероятно, тк он рсхживл перед своими студентми, или кому он тм читет лекции?

— Оствлось только проверить свою теорию. Я обртил внимние н то, что Николй Леонидович нкнуне второго появления привидения в сду збрл у меня фонрь. И, збиря, н всякий случй уточнил, нет ли у меня другого. Помните, что вы спросили, Николй Леонидович? Нет ли у меня фонря побольше. Когд выяснилось, что нет, вс зинтересовл фонрь поменьше. Я уже тогд подумл, уж не здумли ли вы оствить меня вообще без фонря? Вы хотели быть уверены, что я не рскрою вшу тйну. Потому что, поймй я вс световым лучом, и кнт, дже черный, немедленно стло бы видно.

Полин во все глз глядел н близнецов Дякиных, те — н свои ботинки.

— Кроме того, — профессорским тоном продолжл Никифоров, — я встречлся с вми всего несколько рз и слышл, кк вы говорили о себе — мы, бртья Дякины. Вот и в последний рз Николй Леонидович зметил: «Мы, бртья Дякины, похожи друг н друг, кк кукурузные зерн». Вероятно, вы привыкли к ткому обороту — бртья Дякины. Понимете, к чему я веду? Я позвонил кое-куд и выяснил, что д, бртья Дякины довольно известные в прошлом воздушные кробты. Что и требовлось докзть. Уверен, если мы попросим милицию обыскть вш грж, тм обнружится и кнт, и то смое покрывло, которое тк клссно смотрелось н вс, когд вы покзывли свой коронный номер.

Он обернулся к Полине и спросил:

— Предствляете, кк человек ходит по кнту? Чтобы удержть рвновесие, он рсствляет руки в стороны. Если при этом н нем покрывло, он стновится похожим — н что вы тм скзли? Н холодильник? И еще покрывло трепещет при кждом шге. Когд я кинул в тк нзывемое привидение шишкой, кнтоходец прибвил скорость и, добрвшись до твердой опоры, взмхнул плщом и перевернул его белой стороной внутрь, черной — нружу. Мне покзлось, что призрк взметнулся ввысь, потом исчез. Обмн зрения, господ!

Несмотря н то, что Дякины молчли, кк рыбы, об явно скисли.

— Впрочем, предствление было рссчитно не н меня, не тк ли? — продолжл вещть Никифоров. — А вот н эту бедную девочку, которую вы здумли нпугть до смерти.

— Меня? — хнул Полин. — Нпугть до смерти?! Но зчем? Мы ведь прктически незнкомы!

— Спокойствие, только спокойствие. Дйте мне зкончить. Кнтоходец пугл вс не просто тк. Ночью он збирлся н вш чердк и зкреплял веревку. Зтем прятл где-то возле окн мленький мгнитофончик. По крйней мере, я тк думю. После чего влезл н крышу, свешивл вниз руку с пультом дистнционного упрвления и нжимл н кнопку. Кроме кк н крыше ему негде было быть. Мы ведь осмотрели тогд весь дом, помните?

И вот леденящие душу стоны рзносились по дому и окрестностям. Звук шгов тоже был зписн н пленку. И шги, и крики были не ткими громкими, чтобы нпугть других соседей, но достточно жуткими для того, чтобы рсстроить молодую женщину. Думю, мгнитофон с пленкой мы легко обнружим н кком-нибудь выступе под крышей. Попугв вс некоторое время, лзутчик выключл мгнитофон, нкидывл н себя покрывло и прогуливлся по кнту. Предполгю, смым хлопотным делом было отвязть его. Или вы использовли сморзвязывющиеея узлы? — обртился он к Дякиным. — Кк льпинисты? Дернешь з веревочку, и узл кк ни бывло?

Бртья впервые переглянулись, Никифоров ехидно продолжл:

— Сейчс я вс сильно рсстрою, господ Дякины. Полин — не хозяйк дом.

— Кк? — хнул Николй Леонидович. — Мы думли…

Он змолчл и рстерянно посмотрел н Полину, потом перевел тоскливый взгляд н охрнник, которого отлично было видно через стекло. Тот сидел в кресле-кчлке, грыз трвинку и косил в их сторону бдительным оком.

— Вы думли, что зствите хозяйку бежть отсюд. Или вынудите, ее продть дом. Что тм ткое? Труп, зрытый в георгинх? — требовтельно спросил Никифоров. — И вы боитесь, что при реконструкции дом его рскопют? Рсскзывйте, вм некуд девться. Если не хотите получить по сттье. Кждый.

— Ну что вы! — подл голос Ивн Леонидович. — Ккя сттья? Ккой труп?! Это был шутк. Мы любим рзыгрывть соседей. Вм кто угодно скжет…

— Придется признвться, — крякнул Николй Леонидович, остновив брт движением руки. — Нс рзоблчили, Вня. Ничего не попишешь. — Он вздохнул. — Ппш нш, црствие ему небесное, постоянно твердил, что сумел скопить небольшое состояние. Мы не знем, во что он вложил деньги. Может быть, в бриллинты? Кк бы то ни было, ппш кк-то признлся, что хрнит свои сокровищ н дче. Причем спрятны они не в одном кком-то месте, рзделены н чсти и рссредоточены по дому и учстку. Он говорил, что нельзя клсть все яйц в одну корзину.

— Но тут н стрости лет ппш нш решил жениться, — перехвтил иницитиву второй Дякин. — Жен его, довольно молодя, не желл проводить отпуск в зхолустье и требовл от муж, чтобы он продл струю дчу в еще неосвоенном поселке и купил что-нибудь более респектбельное. Стрый дурк продл дом и собрлся перепрятывть свои сокровищ. Новые хозяев дли ему неделю н то, чтобы вывезти вещи.

— И тут ппш отколол коленце! — воскликнул Николй Леонидович, хлопнув себя по крепким ляжкм. — Взял и умер! Прямо после сделки. Женушк его згребл все, что могл. Но о спрятнных сокровищх он не знл. В отличие от нс. Мы попытлись перекупить дом, но у нс ничего не вышло — не хвтило денег зинтересовть новых хозяев по-нстоящему.

— Хотите скзть, это и есть тот смый дом? — Полин ткнул пльчиком в окно. — Пугя меня, вы сбивли н него цену?

— Ну… — зстеснялся Николй Леонидович. — Если бы хозяев подумли, что в доме живет привидение, они могли бы вернуться к ншему предложению. В конце концов, они еще не успели обосновться… Вы понимете?

— Вы приняли меня з хозяйку и нчли пугть, — зключил Полин. — Мило, ничего не скжешь!

— А вы, стло быть, не хозяйк? — зискивюще спросил Ивн Леонидович.

— Он — ее двоюродня сестр, — сообщил Никифоров.

— Вы могли бы все честно рсскзть Мксиму и Люде, — воскликнул Полин укоризненно. — Они порядочные люди и вошли бы в вше положение. Лично я, — с жром добвил он, — никогд бы не взял чужие деньги!

Никифоров зктил глз. Рыжя дурочк могл бы этого и не говорить. Бескорыстие было нписно у нее н лице ршинными буквми. Он дже не смогл своровть у него пучок укроп!

— Ну? И что мы теперь будем делть? — поинтересовлся Никифоров с тревогой в голосе. Ему стрстно хотелось избвиться от соседки, для этого следовло утрясти вопрос с гипотетическими сокровищми.

— Кк бы то ни было, в вшем рспоряжении еще дней десять, — сообщил т оживившимся Дякиным. — Мксим в Приже, н конференции, Люд в отпуске. А я вм не буду препятствовть — ищите!

ГЛАВА 2

Рзбудил ее телефонный звонок. Он не срзу понял, что это именно телефон — противный писк действовл н нервы, и хотелось немедленно его прекртить. Люд оствил ей свой мобильный, ндвв кучу инструкций. Полин все инструкции зписл в книжечку и теперь схвтил ее, чтобы ничего не перепутть.

— Добрый день! — проворковл трубк мягким женским голосом. — Людмил Викторовн?

— Н-нет, — зпнувшись, отозвлсь Полин, которя никк не могл рзлепить ресницы. Сон сегодня был ткой крепкий, слдкий, волшебный, ккого он двно не помнил. — Людмил Викторовн уехл н некоторое время. Я — ее сестр. Могу я вм чем-то помочь?

Он ндеялсь, что женщин откжется передвть что бы то ни было и решит дождться возврщения Люды, но т продолжил без всякой зминки:

— Моя фмилия Мшков. Мшков Ектерин Ивновн. Я по поводу госпитлизции.

— Д-д, — торопливо отозвлсь Полин и ншл в книжке нужную стрничку. — Если вы что-то хотите передть, это можно сделть через меня, — прочитл он фрзу, зписнную кузиной. — Меня зовут Полин Федотов.

— Тогд нм следует познкомиться лично, — зявил Ектерин Ивновн решительно. — Я передм бумги, чтобы Людмил Викторовн по возврщении уже имел их н рукх. Вы можете звтр со мной увидеться?

— Могу. Где и когд? — уточнил Полин, прикидывя, кк ей добрться до город.

— Двйте встретимся утром возле вход в Мнеж. В десять чсов.

— Хорошо, кк я вс узню?

— Я буду в крсном костюме, — ответил т. — А вы?

— А я… — Полин прикидывл, что может ндеть «в люди», но с ходу ничего не могл придумть. Поэтому скзл:

— У меня рыжие волосы, вы не перепутете.

Ей очень хотелось угодить своей двоюродной сестре. Люд перед отъездом был ткя дергня, нервня. «Я ужсно устл, — говорил он Полине. — Я тк устл, что у меня в глзх темнеет от одной только мысли о телефонных переговорх. Уверен: мне постоянно будут трезвонить пциенты и их родственники. Поэтому я не хочу брть с собой мобильный. И отключть его тоже не хочу, потому что у меня полно обязтельств, которые нельзя отложить н целых две недели. Ничего, если я оствлю все дел н тебя?»

Конечно, Полин соглсилсь. И вот теперь ей необходимо ехть в Москву, он не знет, кк добрться до стнции или хотя бы до втобусной остновки. К Никифорову он больше ни з что не сунется — он и тк сделл для нее невозможное. И бремя блгодрности нстоятельно просил нести в одиночестве. Тогд он отпрвилсь к Дякиным, и Николй Леонидович немедленно вызвлся ее отвезти.

— Мне кк рз нужно в город з провизией, — зсуетился он. — С удовольствием под вс подстроюсь, голубушк!

Дякины считли, что они у нее в неоплтном долгу, и Полин решил не откзывться от предложения. Н следующее утро он встл рно и долго утюжил срфн, который ндевл и в пир, и в мир, и в добрые люди. По дороге он выяснил у Николя Леонидович, кким способом лучше всего возвртиться нзд, и все подробно зписл.

Полин был уверен, что увидит возле Мнеж эффектную молодую дму. Однко в крсный костюм окзлсь одет особ лет пятидесяти пяти, невысокя, круглолиця, миловидня, с простой прической и в туфлях н низком кблуке. Костюм был хоть и крсным, но кким-то очень невырзительным.

— Ектерин Ивновн? — спросил Полин, торопливо подходя к ней.

— Д, это я. А вы, стло быть, Полин Федотов?

— Федотов. Вы хотели мне что-то передть.

— Что же, прямо тк срзу к делу? — улыбнулсь Мшков. — Может быть, мы с вми выпьем где-нибудь по чшечке кофе?

Кофе в центре город мог рзвлить ее месячный бюджет, поэтому Полин решительно откзлсь, сослвшись н дел.

— Тогд двйте сядем в мою мшину, — предложил Ектерин Ивновн. — Я передм вм бумги, потом подвезу до метро. Идет?

Полин проследил взглядом з немолодым мужчиной, который прогуливлся поодль и время от времени остнвливлся и пристльно смотрел н нее. Мужчин выглядел оттлкивюще — немичный, с белой кожей и большими вялыми рукми, висящими вдоль тел. Полине стло неприятно, и он немедленно соглсилсь, чтобы ее подвезли.

— Вот, — скзл Ектерин Ивновн, когд они устроились в слоне ее «Жигулей», и подл Полине зпечтнный конверт. Конверт был тощий, но довольно большой, и в сумочку не вмещлся. — Я тк блгодрн вшей сестре! Он святой человек. Если речь зходит о госпитлизции без нпрвления, нчинются всякие сложности.

— Д-д, — вякнул Полин, рстерянно улыбясь.

— Вы тоже медицинский рботник, Полиночк? — спросил Ектерин Ивновн и тоже улыбнулсь. У нее был хорошя, добря улыбк, от которой срзу же теплело н сердце.

— В общем, д, — промямлил т.

— И рботете с сестрой в одной больнице?

— Д.

Не рсскзывть же постороннему человеку о доме престрелых и о том, что он еще не перешл, только собирется. И что он не врч и дже не медсестр, всего лишь регистрторш.

— Вижу, вы ей во всем помогете, — Ектерин Ивновн резко вывернул руль, вписывясь в поворот. Сзди зсигнлили, но он не обртил внимния.

— Между нми полное доверие! — проникновенно скзл Полин, чтобы тетк не подумл, будто Люд ею пренебрегет, отлынивя от личной встречи. — Сестр сейчс в отъезде, но у меня все под контролем. Высдите меня, пожлуйст, возле вон того светофор.

Он решил возврщться в поселок не н электричке, н втобусе. Билет был довольно дорогим, но Люд оствил денег н рсходы, связнные с ее поручениями, поэтому Полин со спокойной душой устроилсь н высоком сиденье и стл глядеть в окно. Поездк кзлсь ей увлектельнейшим путешествием. Он подумл, что в последние годы тк редко куд-нибудь выбирлсь и совершенно отвыкл от новых впечтлений.

Шофер зрнее объявлял остновки, и, когд нзвл нужную, Полин суетливо поднялсь и, прижимя сумочку к животу, нчл пробирться к выходу. Конверт пришлось сложить и спрятть внутрь, чтобы не потерять. Вслед з ней к двери двинулся кто-то еще. Полин ухвтилсь з переклдину и слегк повернул голову.

И обмерл. Сердце подпрыгнуло в груди, перевернулось, шмякнулось н место и збилось в истерике. Сзди стоял тот смый немичный мужчин с большими рукми, который глзел н нее возле вход в Мнеж. Кк он очутился в этом втобусе?! Случйно? Не бывет тких случйностей! Неужели он положил н нее глз и выследил? Но кк ему это удлось? Ведь Ектерин Ивновн увезл ее от Мнеж н мшине! Он что, остновил попутку и бросился в погоню? Или ехл з ними н собственной мшине, н втовокзле бросил ее, чтобы окзться с Полиной в одном втобусе? Что ему ндо?!

Полин немедленно решил, что это мньяк. У него стрння внешность и неприятный взгляд. И еще руки, которые веревкми болтются вдоль тел, словно вообще ему не приндлежт.

Автобус остновился, двери открылись, и путешественниц вывлилсь нружу. Бодрым шгом он прошл несколько метров, потом нклонилсь, сделв вид, что попрвляет ремешок н босоножке. Тем временем втобус шумно вздохнул, зкрывя двери, и медленно тронулся с мест. Н обочине остлсь только он и предполгемый мньяк. Вместо того чтобы обогнть ее, этот тип тоже притормозил и стл рвнодушно нблюдть з проносящимися мимо втомобилями.

Полин не знл, что делть. Чтобы добрться до дому, нужно повернуть н проселочную дорогу и лесочком пройти примерно полкилометр. Дорог, понятное дело, не слишком оживлення, и если этот тип здумл нехорошее дело, ему никто не помешет н нее нпсть. Нет, уходить от шоссе ни в коем случе нельзя! Здесь он вряд ли н нее кинется.

Полин выпрямилсь и медленно пошл вдоль дороги. Мужчин, кк привязнный, двинулся з ней. Он остновилсь. Он тоже остновился. При этом делл вид, что вовсе ею не интересуется, тк что повернуться и в деревне спросить: «Что вм от меня ндо?!» — было совершенно невозможно. Может быть, он ждет, пок з ним кто-нибудь приедет, и просто прогуливется туд-сюд? С другой стороны, верить в лучшее в нши дни довольно глупо.

Полин решил, что ни з что не свернет в лес, дже если ей предстоит торчть тут до темноты. А тогд что он стнет делть? В крйнем случе придется остнвливть попутку и упршивть шофер подвезти ее до дому. Хотя голосовть тоже рисковнно, можно нрвться н другого мньяк.

Примерно полчс он собирл в придорожной трве одувнчики. Нрвл гигнтский букет, от нечего делть сплел из него венок и водрузил себе н голову. После чего здумл провести эксперимент и бодрым шгом нпрвилсь к повороту, возле которого стоял укзтель. Углубившись в лес всего н несколько десятков метров, он резко обернулсь и увидел, что жуткий тип огромными шгми следует з ней. От ужс все ее внутренности звибрировли, и он рвнул нзд. Промчлсь мимо преследовтеля н огромной скорости и, думя только о нем и его стршных нмерениях, вылетел н шоссе.

Рздлся визг тормозов, одну мшину рзвернуло поперек полосы, другие сгрудились сзди, обрзовв пробку.

— Дур! — кричли н Полину из нескольких втомобилей срзу. — Куриц безмозгля! Чтоб тебе пусто было, кретинк чертов!

Никифоров кк рз возврщлся из строительной лвки и, еще не доехв до поворот, зметил свою рыжую соседку, когд т свернул н проселок. Он понял, что ее придется подвозить — проклятое воспитние не дет ему проехть мимо кк ни в чем не бывло. Он змедлил ход, собирясь свернуть, и тут увидел, что девиц несется обртно. Глз выпучены, венок из одувнчиков висит н одном ухе, руки рстопырены, кк у огородного чучел, коленки в рзные стороны… Не остнвливясь, он сделл последний рывок и.., вылетел прямо под колес синей «Волги». Водитель «Волги» удрил по тормозм, ее звертело н месте, и н повороте немедленно обрзовлсь куч-мл. Слв богу, что никто ни в кого не врезлся. Тем не менее воздух рсклился от ругтельств.

Виновниц происшествия стоял в смом центре ургн, крепко зжмурив глз. Клссическя идиотк. Н противоположной стороне шоссе Никифоров съехл н обочину, достл сигрету и зкурил. Под укзтель все рвно не свернуть, идти ее спсть — увольте. Нконец, мшины рзъехлись, рыжя дурочк, вместо того чтобы отпрвиться восвояси, нчл сккть по обочине и мхть рукми. «Не хочет идти пешком? — подумл Никифоров. — Отлично. Сейчс ее кто-нибудь подберет, и я спокойно двинусь следом».

— Мне здесь недлеко, — срывющимся голосом просил Полин, нклоняясь к открытым окошкм. Он был уверен, что мньяк спрятлся в ближйшем подлеске и только и ждет, когд он сдстся. — Тридцть рублей дю. Ногу подвернул, ну, пожлуйст!

Ни тридцть рублей, ни умоляющие интонции не србтывли. Никто не желл сворчивть с шоссе и трястись по проселку. Нконец рядом с ней остновился побитый «Москвич», в котором сидели дв гнусных тип.

— Ух, ккя лпочк! — протянул один, поигрывя бутылкой пив. — Уж мы тебя отвезем, кисочк, збирйся к нм.

Кисочк не пожелл к ним збирться, и гнусные типы вылезли из мшины. Доведення до отчяния, Полин понял, что никто, никто не остновится, чтобы спсти ее. Все будут проезжть мимо, деля вид, что не происходит ничего особенного. Кто зхочет связывться с бндитми? Он твердо решил, что не дст зтщить себя в мшину и будет биться до конц.

Никифоров, отвлекшийся н некоторое время, полез под сиденье з тряпкой и тут услышл пронзительный терзний крик. Он вскинулся, стукнулся головой о руль, чертыхнулся и уствился в окно. Н обочине стоял «Москвич», рядом с ним — дв угрожющего вид мужик. Свою соседку он кк рз зстл в прыжке. Вероятно, это он тк орл перед ткой.

Полин подпрыгнул тк высоко, что он немедленно удивился — кк это вообще возможно. В прыжке он выбросил вперед првую ногу, рссчитывя, вероятно, врезть одному из мужиков по носу или по горлу и вывести его из строя. Однко номер не удлся. Мужик отштнулся, избежв удр, с выброшенной ноги слетел босоножк и, словно снряд, пронесшись нд шоссе, угодил в лобовое стекло стренькому «гзику», неторопливо трясущемуся по своим делм. Водитель от неожиднности ндвил н педль, снов звизжли тормоз, и через две минуты н шоссе во второй рз обрзовлсь зпруд.

Вероятно, в кровь рыжей дурочки попл лошдиня доз дренлин. Мужики уже влезли в свой «Москвич» и здрили дверцы, он дже не собирлсь остнвливться. Стщил с себя вторую босоножку и, выдвинув вперед нижнюю челюсть, пошл с ней н трн.

— Что?! Испуглись?! — кричл он, глядя горящими глзми н своих противников. — Х-х! Д я вм щс кблуком глз повылвливю! Я вм ногтями скльпы поснимю! Я вм через уши ппендицит вытщу!

Звороженные ее ужсными обещниями, водители остновившихся мшин негромко переговривлись. Никифоров решил, что пор вмешться. Он поспешно приоткрыл дверцу и крикнул:

— Эй, Поля!

Он поднял голову и кровождно посмотрел н него.

— Вс подвезти? Идите сюд!

Когд рыжя дурочк понял, кто ее зовет, выржение ее лиц мгновенно изменилось. Он обрдовлсь, кк собк, которя потерял в толпе хозяин, потом неожиднно ншл.

— Андрей Андреич! — пискнул он и с босоножкой в руке бросилсь к нему. Мленькие босые ступни шлепли по сфльту, и Никифоров дже зжмурился, тк ему стло ее жлко.

Ндо же, до чего он доктился! Женщины вызывют в нем жлость. Вот что знчит скороплительня женитьб и скндльный рзвод! Рекция н дм у него стл совершенно недеквтной. Эту рыжую штучку ндо было гнть от себя в первую же ночь. А теперь что? Теперь, конечно, уже поздно.

— В-вы м-меня п-подвезете? — зикясь н кждом слове, спросил Полин, подбежв к его мшине.

— Для этого я вс и позвл, — пожл он плечми. — Сдитесь поскорее.

Он подобрл влявшуюся тут же босоножку и с обезьяньим проворством збрлсь в слон. Устроил н коленях сумку, сверху — довольно потрепнный венок.

— Одувнчиковый сок не отстирывется, — предупредил Никифоров, подумв о том, что рз ей приходится копить деньги дже н пижму, то новый срфн удстся купить лет через десять.

Он решил, что он беспокоится о своих чехлх и, пропищв ккие-то извинения, выбросил венок в окно. Пробк н повороте уже рссослсь, и Никифоров звел мотор. Не удержлся и спросил кк бы между прочим:

— Что это вы выскочили из лес, будто з вми черти гнлись?

— З мной шел мньяк, —, мрчно пояснил Полин. — От смого Мнеж. — — Кк это — шел от Мнеж? — опешил Никифоров. Если бы он сейчс скзл, что топл пешком из центр Москвы, он бы ей поверил.

— Я видел его возле Мнеж, потом смотрю — он в втобусе. И вышел вслед з мной. Я в лес — и он в лес!

— И тм вы его прикончили, — полуутвердительно зявил Никифоров, не смея верить, что мньяк ушел от нее целым и невредимым.

— Нет, я убежл, он куд-то подевлся.

К слову скзть, он вертел головой по сторонм, рссчитывя увидеть тип, который тк ее нпугл. Его нигде не было. Никифоров не проникся тргичностью момент и немедленно ншел другую тему для рзговор.

— Кк тм Дякины? Рскопли что-нибудь?

— Коробку из-под чя, полную десятирублевок. Что-то около двух тысяч. Судя по всему, их ппш был большой шутник, — предположил он.

— Две тысячи рублей — тоже деньги! — зявил Полин, и Никифоров немедленно зткнулся, прикидывя в уме, сколько коробок овсянки можно нкупить н эдкую сумму.

— Из-з мньяк мне теперь будет стршно выходить з клитку, — пожловлсь он.

— Когд возврщется вш сестр с мужем? — спросил Никифоров, вытянув губы трубочкой. Ему стрстно хотелось, чтобы в соседнем доме появился, нконец, хоть ккой-то мужчин и взял н себя решение ее непрекрщющихся проблем.

Вероятно, бог внял его мольбм, потому что, когд они подъехли к дому, окзлось, что мужчин уже тм и с нетерпением ее ждет. Лет тридцти, блондин с волнистым чубом, в шортх, нвороченных шлепнцх и с солнечными очкми, здвинутыми н мкушку. У него были томные глз и весьм конкурентоспособня улыбк.

— Кто это? — тотчс поинтересовлся Никифоров.

— Это… Эдурд, — пробормотл Полин, потрясення появлением здесь своего родственник. — Сын тети Муси. Я познкомилсь с ним н похоронх прдедушки.

— Ясно, — крякнул тот, не желя вдвться в подробности, чтобы не погрязнуть еще и в ее родственных связях. — Он приехл пособирть землянику?

— Понятия не имею, — пожл плечми Полин и, не глядя н Никифоров, добвил:

— Вы снов меня выручили из беды, Андрей Андреич. Я вм очень блгодрн. Я у вс в неоплтном долгу. И в любой момент сделю все, о чем вы попросите.

Он сделет все, о чем он ее попросит! Он же говорил — идиотк.

Сын тети Муси ему не понрвился. Когд Никифоров вышел открыть ворот, Эдурд, вместо того чтобы вежливо поздоровться, повернулся к нему спиной.

— Привет, Пелгея! — проникновенно скзл он. — Отлично выглядишь. Згорел и все ткое.

Почему-то тетя Муся и ее сын упорно нзывли ее Пелгеей.

Никифоров совершенно явственно фыркнул где-то сзди. Полин рстерянно оглянулсь н него, но он уже уселся з руль и повел мшину в грж.

— Кк ты тут очутился? — удивленно спросил он у Эдурд. И немедленно збеспокоилсь:

— Что-то случилось?

— Пожлуй, случилось кое-что, — згдочно ответил тот и предложил:

— Может, пойдем в дом? Я не смог туд попсть, тм все зкрыто. В мшине сидеть жрко. Тк что я тут прогуливлся и уже всем соседям глз нмозолил.

Вероятно, он мешл близнецм Дякиным искть клд, и они выглядывли из окон в ндежде, что Эдурд, нконец, уберется восвояси. Полин звел его в гостиную н первом этже и усдил н дивн.

— У тебя есть что-нибудь холодненькое? — спросил тот, неторопливо знкомясь с обстновкой. — Морс или квс ккой-нибудь?

Полин отрицтельно покчл головой и зложил руки з спину.

— Ну? — спросил он, не умея скрыть тревоги. — Что ткое?

— Д ничего, ничего, — поднял руки Эдурд. — Я просто приехл поговорить с Мксимом.

— Но его здесь нет!

По лицу гостя промелькнул понимющя улыбк.

— Лдно, Пелгея, не виляй. Я в курсе, что Людмил отчлил отдыхть, Мксим якобы отпрвился н конференцию. Однко он не учел, что его стнут рзыскивть. Полгю, вы прекрсно проводите вместе время, но ему следует хотя бы позвонить н службу. — Он смешно нморщил нос и, понизив голос, добвил:

— Я никому не скжу

— Возможно, я тебя сильно рзочрую, — резко скзл Полин, — но Мксим тут нет. Меня привезл Люд нездолго до того, кк уехть в эропорт. Мксим я видел мельком перед его отъездом и больше с ним не встречлсь.

— Тогд куд он делся? — спросил Эдурд удивленно. Полин молч рзвел рукми. — Я звоню Людмиле н мобильный, он трубку не берет.

— Ее мобильный здесь, — немедленно сообщил Полин. — Он его с собой не взял. А я уезжл и оствил телефон зряжться. А у Мксим рзве нет мобильного?

— Он выключен. — Эдурд встл и нервно прошелся по комнте. Потом взъерошил волосы и скзл извиняющимся тоном:

— Когд я тебя увидел, то подумл, что вы тут вдвоем. Прости, пожлуйст.

— Ребят рзрешили мне у них.., пожить, — с трудом подобрл слово Полин. — Я полгл, они тете Мусе рсскзли.

— Ничего они не рсскзли! А Мксим со мной ткую шутку сыгрл, что я дже не зню, кк к этому относиться.

Мксим Анохин при знкомстве покзлся Полине тким вжным, тким положительным. Он и предствить себе не могл, что он способен шутить с родственникми жены.

— Рсскжи толком, — попросил он нетерпеливо. — Ккую шутку? Что вообще.., происходит?

Он неожиднно почувствовл: случилось что-то плохое. Инче Эдурд вряд ли явился бы сюд с рсспросми. Он снимлся для реклмы и все свободное время тртил н облгорживние собственного тел и пополнение портфолио. В тени его совершенств Полин ощущл себя серийной зготовкой, от которой еще не отсекли лишние детли. Ехть в ткую жру з тридевять земель Эдурд могло зствить только чрезвычйное происшествие.

— Ммуле позвонили из клиники и скзли, что не могут нйти Мксим.

— Он должен был лететь н конференцию в Приж.

— Я зню, см вез его в эропорт!

— И что?

— И не довез.

— Кк это? — вскинул голову Полин. — Куд же ты его дел?

— Он см делся. — Эдурду ндоело ходить, и он снов повлился н дивн, вытянув длинные ноги.

Однжды ему посчстливилось реклмировть кроссовки известной фирмы, и несколько месяцев кряду его ногми любовлсь вся стрн.

— А почему ты вез его в эропорт? — Полин изо всех сил стрлсь не глзеть н Эдурд.

— В последний момент Мксим зметил, что в его мшине подтекет мсло. Ну и попросил, чтобы я посдил его в смолет, потом встретил. Я соглсился и, кк договорились, зехл з ним в шестом чсу вечер. У него был с собой небольшой чемоднчик, — добвил он. — По дороге мы свернули н зпрвочную стнцию. Я вышел, зплтил з бензин и здержлся н пру минут, чтобы купить кое-ккую мелочь. Сигреты тм, шоколдки. Возврщюсь обртно — Мксим нет. Я подумл, он пошел в тулет. Потом гляжу — чемоднчик его н зднем сиденье тоже нет. Я — к прню, который рботет н зпрвке. Не видел, спршивю, моего родственник?

— Он, конечно, не видел, — встрял Полин.

— Совсем ноборот. Прень утверждет, что Мксим подошел к «Жигулям», в которых сидели двое мужчин, перебросился с ними прой слов, после чего сбегл з своим чемодном, нырнул н зднее сиденье и был тков.

— И ничего тебе не скзл?

— Ни полслов. Я некоторое время покрутился тм, выждл полчс, потом поехл домой.

— И что ты предпринял? — нпряженно спросил Полин.

— Д ничего! А что я должен был делть? — сердито нхмурился Эдурд. — Он взрослый мужик, см з себя отвечет.

— Стоило хотя бы узнть, сел ли он в смолет до Приж!

Эдурд сменил позу, нпряженно выпрямившись н своем месте. После чего протянул руку и нежно взял Полину з зпястье.

— Понимешь, млышк, — вкрдчиво скзл он и легонько потряс ее руку, словно хотел, чтобы до Полины все побыстрее дошло. — Я подумл, что конференция — это тк, прикрытие, понимешь? Воспользоввшись отъездом жены, Мксим мог позволить себе немного рсслбиться.

— Но зчем, в тком случе, он просил тебя отвезти его в эропорт?

— Не зню. Послушй, дй мне чю, что ли. У тебя есть чй?

Чй у нее был. Недорогой, «тот смый», со слоном. Посчитв, что Эдурд привык к более изыскнным сортм, Полин не позвл его н кухню. Он быстро спрвилсь с процедурой звривния и теперь здвлсь вопросом — прилично ли подть чй без ничего, дже без лимон.

— Тебе с схром? — крикнул он тонким голосом. Несмотря н непонятное исчезновение Мксим и переживния по этому поводу, Эдурд нпрягл ее, словно был послом ккой-нибудь экзотической стрны, случйно окзвшимся у нее в гостях, и он не знл, кк соблюсти протокол.

— Мне просто чй, — обрдовл ее родственник. — Попробую утолить жжду кк узбек — с помощью горячего питья.

Полин ничего не знл про узбеков и в нстоящий момент не хотел знть. Он хотел знть, куд подевлся Мксим. Потому что, когд вернется Люд, будет тргедия. А ей тк не хотелось тргедий! Хотелось верить в то, что ее жизнь изменилсь и теперь пойдет совершенно по-другому. Он будет сидеть в регистртуре в белоснежном хлтике и зполнять бисерными буковкми формуляры. А по вечерм покчивться в плетеном кресле, зубрить педгогику, грызть яблоки, которые скоро созреют в соседском сду и которыми, конечно, ее угостит Никифоров.

— А что говорит тетя Муся? — спросил он, обжигясь кипятком и отчянно дуя в чшку.

— Он очень взволновн, — коротко ответил Эдурд. — Кстти, кто-нибудь знет, куд отпрвилсь Людмил?

— В Болгрию. Мне тк кжется.

— И телефон не взял. Ну, вообще!

— Что же теперь делть? — обеспокоилсь Полин.

— Нверное, следует поехть к Анохиным домой, вызвть ккого-нибудь домупрв или учсткового и вскрыть квртиру. Вдруг с Мксимом что-то случилось, мы тут.., тюхемея?

— Вскрывть не ндо! — зявил Полин. — У меня ключи есть.

— Д-? — Эдурд нескзнно удивился. — Они не побоялись оствить тебе ключи? Квртирк-то не из бедных!

— Знешь, я вообще-то не ворую, — обиженно отозвлсь т. — Что, поедем прямо сейчс?

— Сейчс вряд ли получится, — он поглядел н чсы и нхмурился. — У меня меньше чем через чс съемк. Едв успею добрться до студии. Двй отложим до звтр.

— Кк это — отложим? — хнул Полин. — А если Мксиму действительно плохо и он лежит тм, умирет?

— Я в это не верю, — скривил губы Эдурд. — Но если тебе тк не терпится, поезжй см. Зодно цветочки польешь. Если в квртире пусто, соседей поспршивй — вось Людмил кому-то скзл, куд конкретно едет. Может, снторий нзвл или фирму, где покупл путевку. Ну, ты понимешь.

— Подвези меня хотя бы до ккой-нибудь стнции метро! — потребовл Полин, зсовывя в сумку мобильный телефон и ключи от чужой квртиры. — Все, я готов.

— Отлично! — хмыкнул Эдурд. — Ты прямо не женщин, солдт. Женщины собирются в дорогу тк долго, что успевешь десять рз выйти из себя.

— А ты стл бы меня ждть? — буркнул он.

Мшину он оствил в тенечке под кустми сирени, которые буйно рзрослись н учстке Дякиных и уже вывливлись через збор.

— Что это з мужик, с которым ты приехл? — спросил бртец, зводя мотор и плвно трогясь с мест.

— Мтемтик, доктор нук.

— Д? Он не похож н мтемтик, — резюмировл Эдурд, будто у мтемтиков есть особые отличительные признки, по которым их можно рспознть буквльно с полоборот.

Полин всю дорогу нервничл: првильно ли он поступет? Может быть, стоит подождть звтршнего дня, чтобы не входить в квртиру одной? Впрочем, идти н попятный было уже поздно. Он не хотел верить, что Мксим вместо конференции рспутничет с женщинми. Но зчем, в тком случе, он пересел в другую мшину?

— Метро, — коротко сообщил Эдурд и, зтормозив, внимтельно поглядел н свою пссжирку. — Ты не дрейфь. Кк все проверишь, немедленно позвони. Ммуля сидит н телефоне и ждет вестей.

Сверяясь со своей зписной книжкой, в которой путь до квртиры Анохиных был подробно описн, Полин вышл из подземного переход и нырнул под козырек втобусной остновки. Обессиленный город погрузился в июньскую жру, точно в жидкий кисель. Все двиглись еле-еле, и дже мшины ехли медленно, изредк издвя ленивые гудки. Они нпоминли одуревших от жры деревенских собк, которые через силу тявкют н прохожих.

Промокнув лоб плточком, Полин принялсь обмхивться им и поглядывть по сторонм, кк вдруг.., увидел того смого тип, который преследовл ее с смого утр, прямо от Мнежной площди. Того мньяк, что сел вместе с ней в втобус и потом сгинул где-то в лесу! Сейчс он прятлся з гзетным киоском и делл вид, что рссмтривет обложки журнлов.

Полин перепуглсь до безобрзия. Что делть? Снов спуститься в метро и пожловться милиционеру? Но стнет ли он ею знимться? В этот момент подошел втобус, и он, повинуясь внезпному порыву, нырнул в слон. Мньяк остлся н месте. Только вышел из-з киоск и проводил втобус долгим здумчивым взором. «Неужели пронесло? — подумл Полин. — Нверное, этот гд понял, что в центре город меня не достть, и пошел н попятный».

Сойдя н следующей остновке, он промчлсь мимо збор с нцрпнным н нем неприличным словом, влетел в подъезд, н стене которого было нписно другое неприличное слово, и шгнул в лифт, укршенный зтейливым ругтельством. Не приходилось сомневться, что, несмотря н всеобщую компьютеризцию, роспись стен по-прежнему оствлсь смым мссовым в стрне способом смовыржения.

— Подождите, пожлуйст! — крикнул девушк, вошедшя в подъезд вслед з ней.

Полин подождл, и т блгодрно улыбнулсь, спросив:

— Мне н седьмой, вм?

— Мне выше.

Кк только двери лифт зкрылись, девушк полезл в сумочку. Когд он поднял голову, лицо у нее совершенно изменилось. Вместо приветливого выржения н нем был нписн ткя ненвисть, что Полину октило, словно кипятком. Вместо связки ключей, кк можно было ожидть, девушк достл из сумочки шприц и, сузив глз, выплюнул:

— Ты з все получишь сполн, стерв!

Полине просто некуд было деться. Он попытлсь увернуться, но девиц окзлсь проворнее, и шприц вонзился в плечо жертвы. Полин сделл глубокий вдох, чтобы громко зкричть, но тут же обмякл и потерял сознние.

ГЛАВА 3

Очнулсь он в кком-то вонючем подвле с низким потолком и тусклой «грушей», болтющейся н черном шнуре. Он лежл н метллической ктлке, нкрытя чем-то грязно-белым, в одежде и с сумочкой под зтылком. Язык был сухим и горячим, голов грозил рсколоться, стоило только шевельнуться.

— Где я? — вслух просипел он, чтобы прогнть зродившийся в животе ужс, и тотчс все вспомнил.

Мньяк н остновке и девушку в лифте. Шприц, ненвисть и обещние: «Ты з все получишь сполн, стерв!». Стло быть, это он, Полин, стерв. И он получит з все. Или уже получил? Может, ее жестоко избили? Ндруглись нд ней? Вырезли у нее что-нибудь жизненно вжное? При этой мысли дренлин будто взорвлся в ее крови. Получился нстоящий фейерверк, и он вскочил н ноги, отбросив простыню куд подльше.

Зубы выбили зтейливую дробь, и Полин ощупл себя двумя рукми. Вроде бы все в порядке. И ничего не болит, кроме несчстной головы. А что, если ее сейчс схвтят и нчнут пытть? Он со всей возможной прытью рвнул по коридору, выбрв нпрвление нугд. Коридор сделл резкий поворот, и он увидел ктлки, стоящие вдоль стен. Н них лежли люди, с головой нкрытые простынями. Вернее, не люди — тел.

Леденея, Полин бросилсь н дверь, которой звершлся коридор, и принялсь биться в нее с остервенением. Через некоторое время згремел змок, дверь рспхнулсь, и возникшя з ней испугння струх в синем хлте зпричитл:

— Вы чего тут? Вы кто тут? Вы кк тут?

Полин толкнул ее плечом и вырвлсь н воздух. Было рннее утро. Рядом с моргом, где ее зперли, торчло здние больницы, похожее н тюрьму. Дльше, нсколько хвтло глз, тянулись поля. Идиотские птички чирикли с тким упоением, точно жизнь был прекрсн.

— Где я? — спросил Полин у струхи, которя, ворч что-то себе под нос, крутилсь поблизости. — Что это з место?

Окзлось, он нходится з сто с лишним километров от Москвы. Чтобы добрться до железнодорожной стнции, необходимо несколько чсов топть пешком.

— Чего вы тм делли? — сопя, спршивл струх, гремя ключми от морг. — Среди покойников?

— Я не зню, что я тм делл! — звенящим голосом ответил Полин. — Вы тут хозяйк/ Вот я у вс и хотел спросить, кк я туд попл.

— Туд попдешь, только ежели ты умер и тебя зрегистрировли.

— Знчит, я умерл, — пробормотл Полин, чтобы отвязться от ббки, которя, ясное дело, был не в курсе событий. Слишком стря и слишком испугння. Ожидя, что ее вот-вот схвтят и водворят обртно к покойникм, Полин нпилсь воды из колонки и, приседя от стрх, нпрвилсь к воротм. Никто ее не остновил. Вокруг все кк будто вымерло. Мшин «Скорой помощи» древней модели стоял посреди двор с открытыми дверцми. У нее было ржвое днище, грязные бок, и кзлось, что ее бросили здесь много лет нзд.

В голове у Полины звенели осколки мыслей. Н нее нпли. Ей угрожет опсность. З ней следил мньяк. Мксим не приехл н прижскую конференцию. Люд отдыхет в Болгрии и ничего не знет. Если он сейчс не уберется отсюд, ей снов сделют укол и спрячут в морге. А потом…

Что будет потом, Полин не знл. «Ты з все получишь сполн, стерв!» З что он получит? Что он сделл? Кто эт девиц, которя зшл вместе с ней в лифт? Он никогд ее рньше не видел!

Дорог бежл вдоль лес, и, зслышв мотор, Полин брослсь в зросли кустрник. В конце концов он тк вымотлсь, что рсплклсь от отчянья. Потом вспомнил про мобильный телефон и полезл в сумочку. Телефон не было. Все остльное лежло н своих местх — кошелек, пспорт, ключи от квртиры Анохиных, лыся от стрости рсческ. Позвонить кому-нибудь и позвть н помощь было совершенно невозможно. Впрочем, куд ей звонить? Рзве что тете Мусе? Эдурд мог бы приехть и спсти ее. Если бы у него ншлось время и желние. Кроме того, ей вряд ли удстся внятно объяснить, где он нходится.

Тем временем из-з поворот покзлся грузовик, полный людей, и Полин, выбрвшись из лесу, сплясл неистовый тнец прямо посреди дороги, отчего шофер изумился и немедленно зтормозил.

— До стнции! Умоляю вс! — прорыдл он, подпрыгивя и цепляясь з дверцу.

Возле плтформы гонизировл убогий бзр. Предприимчивые струхи торговли кускми пемзы, чудовищных рсцветок полотенчикми и мыльницми для комндировочных. Увидев среди рзложенного н гзетке добр мленькую толстую отвертку, Полин немедленно купил ее и зжл в кулке. Пусть только кто-нибудь попробует броситься н нее со шприцем!

Очутившись в конце концов в электричке, он збилсь в угол вгон и зстыл тм, сжимя отвертку в потной лдони. Ккой-то дядечк спросил, ккя следующя стнция, но Полин тк н него посмотрел, что он отштнулся и усккл в другой вгон. Ехть в городскую квртиру двоюродной сестры и проверять, не лежит ли н полу бездыхнный Мксим, у нее не хвтило мужеств. Он вернется в дчный поселок, немного придет в себя и позвонит родственникм. А потом, нверное, сходит в милицию. Д-д! Обязтельно ндо пойти в милицию. Инче что получится? З ней охотятся ккие-то типы, он оствит нпдение без ответ?

Полине пришлось ехть с вокзл н вокзл, лезть в другую электричку и снов трястись в вгоне, потом идти до поселк пешком. Он шгл широко, рзмхивя рукой с зжтой в ней отверткой, и был тк подвлен, что дже не боялсь двешнего мньяк, который вполне мог крулить где-нибудь в подлеске.

Он был уверен, что, когд доберется до мест, ей немедленно полегчет. Не тут-то было! Смо по себе убежище — это еще не все. Окзлось, что больше всего н свете ей хотелось увидеть Никифоров. Хотя бы издли. Однко дверь в его дом был зперт, и внутри не нблюдлось никкого движения.

— Он решил вернуться в Москву, — сообщил опрошенный ею Николй Леонидович, обтиря полотенцем мокрый згривок.

К нынешнему моменту Дякины вырыли трншею, которя вполне могл быть включен в список стртегических объектов город.

— Сегодня утром приезжл вш тетя и немножко его рзозлил.

— Тетя Муся? — вскинулсь Полин.

— Не зню, Муся он или нет, только они с Андрей Андреичем не полдили. Вш тетя требовл, чтобы он немедленно отпрвился вс рзыскивть, Андрей Андреич изо всех сил сопротивлялся.

— Но почему именно он?! — в отчянии воскликнул Полин.

— Вшей тете кким-то обрзом стло известно, что Андрей Андреич нкнуне ктл вс в своей мшине. Он решил, что он должен нести з вс некоторую ответственность.

Полин схвтилсь з голову. Он могл только догдывться, в кком бешенстве был Никифоров.

— Чтобы отвязться от нее, — добвил Ивн Леонидович, попрвляя кепочку, — Андрей Андреич взял у кого-то взймы большую собку и привязл у двери. Но вш тетя отлупил ее зонтиком, и собк был вынужден спсться бегством.

Судя по всему, Никифорову тоже пришлось спсться бегством.

— Вш тетя очень беспокоилсь, — подхвтил Николй Леонидович. — Однко все мы были уверены, что вы рзвлекетесь с тем крсвчиком-блондином, который посетил вс вчер.

— А… Андрей Андреевич что-нибудь скзл? — робко поинтересовлсь Полин.

— Ну кк же! — обрдовлись Дякины. — Он скзл, что тетя Муся это уж слишком для него, что он не может рботть в сумсшедшем доме, поэтому проведет лето в Москве.

Рсстроення Полин нлил себе большую чшку чю, отломил горбушку черного хлеб и устроилсь н крыльце. Поесть было просто необходимо. Стрессы, укол снотворного, жр, тяжеля дорог д еще голодовк в придчу! Он чувствовл, что сил совсем не остлось. Но едв нбил рот хлебом, кк со стороны дороги послышлся нетерпеливый втомобильный гудок. Полин подскочил, решив, что вернулся Никифоров, но увидел мшину Эдурд. Немедленно открылсь првя передняя дверц, и появилсь тетя Муся собственной персоной.

Когд Полин видел ее н похоронх прдедушки, он выглядел совершенно инче. Тогд тетк ндел неуютное черное плтье и тк туго повязл косынку, что со своими круглыми щекми, выпученными глзкми и тройным подбородком стл похож н бульдожку. Теперь же н ней был нрядный белый нсмбль, дополненный кружевными перчткми и зонтиком от солнц. Росту в тете Мусе был метр с кепкой, туфельки он носил тридцть пятого рзмер, зто ее гонор хвтило бы н великншу. И голос у нее был ткой пронзительный и противный, что, когд он открывл рот, хотелось втянуть голову в плечи и немедленно убрться куд подльше.

— Пелгея! — звопил тетя Муся, еще не протиснувшись в клитку. — Я тебя видел!

Кк будто т собрлсь от нее убежть. Полин поспешно спрятл обгрызенную горбушку и вышл нвстречу родственникм.

— Здрвствуйте, тетя! — через силу выговорил он. — Вы что-нибудь узнли?

— Мы?! — здохнулсь от возмущения т. — Это ты должн был узнть что-нибудь! Кжется, у тебя ключи от чужой квртиры, не у меня. Поверить не могу, что Люд оствил их тебе, не мне. Я столько лет поддерживл эту родственную связь! Куд ты подевлсь вчер вечером? Мы с Эдурдом подумли, что ты тоже.., пропл.

Эдурд кк рз появился н тропинке. Подойдя поближе, он снял темные очки и воинственно выпятил подбородок.

— Ну, ты дешь, Пелгея! Не ожидл я от тебя ткого хмств.

Нервы Полины не выдержли.

— Хмств? — свистящим шепотом переспросил он и горздо громче повторил:

— Хмств?! А вы знете, что со вчершнего утр з мной следил ккой-то мньяк? Нет? Тк вот — знйте. А когд я вошл в подъезд дом Анохиных, н меня нпли. Сделли мне укол, после чего я потерял сознние. Очнулсь сегодня утром з сто километров от Москвы и не где-нибудь, в морге. Я вернулсь сюд только четверть чс нзд, И еще не пришл в себя нстолько, чтобы сообщить в милицию. Может, с вшей точки зрения это хмство, но я думю инче.

У тети Муси сделлся ткой вид, словно ей ндвли по физиономии.

— Но кому ты нужн, чтобы колоть тебя в подъезде и везти в ткую дль? Тебя что, изнсиловли?

— Д нет же! — рссердилсь Полин. — Ничего со мной не сделли!

— Тогд почему ты тк нервничешь?

— Меня зперли в морге вместе с покойникми. По-вшему, этого мло?! Я собирюсь идти в милицию!

— Если тм и возбудят дело, — зявил Эдурд, — то только по фкту мелкого хулигнств. Рз тебе не причинили вред.

— А вм не кжется, что нпдение н меня кк-то связно с исчезновением Мксим? — блестя глзми, поинтересовлсь Полин.

— Думешь, его тоже держт в морге? — с тревогой спросил тетя Муся, нствив н нее зонтик.

— Откуд я могу знть? — взъерепенилсь т. — Я тм никого не рссмтривл. В любом случе ндо оповестить влсти.

Эдурд демонстртивно огляделся по сторонм я зявил:

— Полгю, тут всех влстей — один сельский учстковый. Знешь, что он сделет с твоим зявлением?

— Знчит, я поеду в Москву! — уперлсь Полин.

— Лдно, лдно! — тетя Муся с неодобрением оглянулсь н Дякиных, которые торчли возле своего крыльц и делли вид, что не слушют их переплку. — Двйте пройдем, нконец, в дом.

Местом своей дислокции он избрл дивн и уселсь основтельно, сложив короткие ножки крестиком. Зонтик положил рядом с собой, тк что ее сыну пришлось устроиться н тбуретке — другой мебели в комнте не было.

— Послушй, — обртился к Полине Эдурд. — А что ты см думешь по поводу нпдения?

— Здесь и думть нечего! — отрезл тетя Муся. — Ее похитили с целью потребовть у Люды выкуп. Ее сестр — состоятельня женщин, ты рзве не в курсе? Сейчс все тк делют. Ловят кого-нибудь и ждут, пок им принесут деньги. Преступники совершенно рспустились! Они дже воровть уже не хотят!

— Хорошо, оствим мое похищение в стороне, — предложил Полин, н которую нвлилсь внезпня слбость. — Мы тк и не выяснили, где Мксим.

— Ндо было мне вчер пойти вместе с тобой, — покчл головой Эдурд. — И тебя бы не похитили, и квртиру мы бы проверили. Впрочем, что нм мешет сделть это сегодня?

— Я никуд не поеду! — испугнно откликнулсь Полин, чувствуя, что еще пять минут — и он збьется в истерике.

— Тогд мы поедем сми! — непререкемым тоном зявил тетя Муся. — А потом позвоним тебе и сообщим о результтх. Эдурд скзл, у тебя есть телефон.

— Его укрли, — признлсь Полин.

— Ты говоришь о Людмилином мобильном? — уточнил Эдурд и, отцепив от пояс собственную трубку, поколдовл нд ней и поднес к уху. — Выключен, — через некоторое время сообщил он. — Черт, кк все несклдно.

— Я просто не могу никуд ехть, — пробормотл Полин. — Я себя плохо чувствую.

— Хорошо-хорошо! — Эдурд встл и похлопл ее по плечу. — Двй ключи, мы поедем сми. Здесь где-нибудь есть телефон? Может, у соседей?

— И не зню, — промямлил Полин. — Я потом у них спрошу.

— Знчит, ты позвонишь нм откуд-нибудь см, — подытожил Эдурд. — Ммуля, вствй, нм пор действовть.

Тетя Муся с одобрением поглядел н сын. Ей понрвилось, что он взял комндовние н себя. Решительные мужчины, говорил он, вершт историю, мямлям только и остется, что их критиковть.

Когд родственники уехли, Полин зствил себя доесть хлеб и допить чй, после чего зперл дверь, збрлсь под одеяло и впл в збытье. Рзбудило ее негромкое постукивние. Вскочив, он глянул в окно и понял, что утро только знялось, потому что горизонт пылл, тумн н лугу был похож н мнную кшу, рзмешнную с млиновым вреньем. Стук повторился, и доносился он снизу. Вероятно, кто-то просится в дом. Может быть, вернулся Мксим? Или Люд приехл из своей Болгрии рньше времени? Он открыл окно пошире и легл животом н подоконник, свесившись вниз.

Перед дверью стоял незнкомый бородтый мужчин с холщовой сумкой через плечо.

— Вы ко мне? — спросил Полин у его мкушки.

Мужчин здрл голову и негромко воскликнул:

— Боже! Кк вы меня нпугли. Со мной прямо чуть инфркт не случился. — Он принялся обмхивться гзетой. — Вы — гржднк Федотов?

— Ну, я! — опсливо ответил Полин.

— Вм телегрмм. Только предупреждю срзу: я не стну зворчивть в нее кмень и швырять вм в окно. Ндо рсписться в получении.

— Я сейчс спущусь! — пообещл Полин, прикидывя, удобно ли открывть почтльону в тком виде. Потом решил, что лучше пусть он увидит ее в пижме, чем ждет, пок он переоденется. Дядьке нверняк все рвно, кк он выглядит.

Дядьке и в смом деле было все рвно. Полин открыл дверь и просунул в щель снчл свою улыбку, потом уже появилсь вся. Почтльон вложил в ее теплую лдонь телегрмму и срзу же полез в сумку.

— Сейчс ручку достну, — пробормотл он.

Полин повертел перед глзми сложенную в несколько рз фитюльку, и сердце ее сжлось от дурного предчувствия.

— А кк это все рскрывется? — пробормотл он, поднял глз и увидел, что вместо ручки дядьк достл из сумки шприц и теперь стоит, зсунув ногу между дверью и косяком, и целится иглой прямо ей в сердце!

Повторялось все то же смое, что в лифте. Только исполнитель был в другой весовой ктегории. Увидев, что Полин смотрит н него безумными глзми, он сощурился и процедил:

— Что, испуглсь, сволочь? Стршно тебе?

Кжется, из морг ей удлось сбежть совершенно случйно. Возможно, лекрство действовло не тк долго, кк они рссчитывли, и Полин очнулсь рньше времени. Во второй рз подобного не допустят. Что же, выходит, это конец?!

Однжды струшк Млогривов из их дом престрелых зснул в холле перед телевизором и свлилсь с дивн. Окзвшийся поблизости звхоз, здоровенный дядьк, зхотел ее поднять и уже было нклонился нд тщедушным телом. Однко это тело вознмерилось подняться смо и схвтило звхоз з лодыжки, рссчитывя, вероятно, использовть их в кчестве опоры. Не ожидвший ничего подобного звхоз немедленно потерял рвновесие и тоже повлился н пол, рзметв всех, кто очутился поблизости, и рздвив пру стульев.

Видение его клссического пдения н спину пронеслось перед мысленным взором Полины. Он резко присел, схвтил бндит з ноги и изо всех сил дернул их н себя. Тот не успел дже хнуть. Коротко взмхнул рукми, выронил шприц и полетел нзд, с глухим стуком приземлившись пятой точкой н ступеньку, головой — н землю. Полин перепрыгнул через него по высокой дуге и со скоростью кошки, которой злые люди подожгли хвост, бросилсь к дому клдокоптелей Дякиных.

— Хэлп! Сос! — кричл он осипшим от ужс голосом. — Откройте! Ивн Леонидович! Николй Леонидович! Спсите! Помогите! А--!!!

Он преодолел низкий зборчик и лнью промчлсь по петуниям. Впрочем, если бы зборчик был выше рз в пять, он бы, вероятно, тоже перемхнул через него, не здерживясь — в тком был кошмрном состоянии. Подбежв к двери, он в отчянии решил удриться в нее всем телом, но тут т рспхнулсь, и Полин упл прямо н руки кому-то из Дякиных.

— Н меня нпли! — выдохнул он и, зктив глз, вознмерилсь рухнуть н пол.

Ей этого не позволили. Близнецы принялись суетиться вокруг нее, дуть ей в нос и обмхивть «Комсомольской првдой», которой били мух н вернде.

— Бндит, нверное, еще тм! — просипел Полин и мхнул рукой в сторону двери.

Дякины мигом уложили ее н дивн, сми помчлись н улицу, вооружившись сдовым инвентрем. Однко времени прошло достточно, поэтому они никого не ншли. Через пру минут к их поискм присоединились привлеченные шумом охрнники. Вчетвером они вполне могли бы оргнизовть погоню, д вот только не знли, з кем гнться. Бородтого никто из них не видел, и в ккую сторону он убежл, было неясно. Полине кзлось, что после ткого ужсного пдения он не мог тк срзу очухться и уйти длеко. Тем не менее он ухитрился если не уйти, то хорошо спрятться.

— Мне ндо в Москву, — сообщил он, озиря всех стеклянными глзми. — В милицию. Н меня, знете ли, покушются. Снчл девиц в лифте, теперь вот дядьк с бородой. И еще этот мньяк с рукми!

Охрнники поглядели друг н друг, потом н Дякиных. Те тоже посмотрели друг н друг, потом н охрнников.

— А в ккую конкретно милицию вм хочется? — спросил Николй Леонидович осторожно. — Я мог бы довезти, но, боюсь, мне нужен точный дрес.

— В ту милицию, что нходится возле Людиного дом! — сообщил он. — Н меня тм нпли в первый рз. Они должны мне кк-то помочь!

— Хорошо-хорошо, — скзл Николй Леонидович тким лсковым голосом, что срзу стло ясно: в том, что ей действительно помогут, он сильно сомневется, но спорить не хочет. — Нйдем Людин дом, нйдем милицию, зявим. Я вс поддержу.

Он действительно ншел нужное отделение милиции и остлся ждть ее в коридоре н стуле, клеенчтое сиденье которого протерлось до поролон. Полину поручили ккому-то молодому человеку с мленьким круглым носом и крсными ушми, и он принялсь взхлеб рсскзывть ему всю историю с смого нчл. Вместо того чтобы слушть, молодой человек водил ручкой по бумге и не поднимл глз.

— И он с ткой злобой скзл, — рсплилсь Полин. — «Что, испуглсь, сволочь? Стршно тебе?» — Он рздрженно посмотрел н молодого человек и воскликнул:

— Послушйте, что вы пишете?

— «Обозвл сволочью». А что? — рстерялся тот. — Вы можете продолжть.

— Тк все! — рзвел рукми Полин. — Я дернул его з ноги, он упл, я убежл.

— Лдно, — скзл молодой человек.

— Что знчит — лдно? — недоверчиво переспросил Полин. — Ознчет ли это «лдно», что меня зщитят от грозящей опсности немедленно?

Окзлось, что зщищть ее никто не собирется. С ней не будут постоянно нходиться дв мссивных милиционер с пистолетми нготове и горячим желнием спсти Полинину шкуру во что бы то ни стло. Он не знл, кк ей теперь быть, и снов рсплклсь.

Ко всему прочему Николя Леонидович в коридоре не окзлось. И мшины его тоже н месте не было. Не мог же он взять и бросить Полину? Он прождл его дв чс, круж вокруг отделения милиции, словно безутешня подруг рестнт. Николй Леонидович исчез.

Полин понятия не имел, что ей делть. Пускться одной в обртный путь? А если кто-нибудь нкинется н нее со шприцем в электричке? Опять же этот лес, по которому идти пешком. Не-ет. Больше он этого не вынесет. Рзве что остться жить н лвочке возле отделения? Но где грнтия, что милиционеры не посдят ее к уголовникм, когд он им тут ндоест?

Впрочем, был еще один выход. Он знл, где живет Никифоров, — посмотрел тогд в его пспорте. В смом деле — он тк быстро и тк виртуозно рзобрлся с привидением! Отчего бы ему еще рз не нпрячь мозги и не рзоблчить шйку, которя объявил н нее охоту? В том, что это шйк, он не сомневлсь. Троих он уже видел своими глзми. Впрочем, тип, которого он принял з мньяк, мог окзться совсем из другой оперы.

Существовло, првд, одно зтруднение. Зтруднением этим был см Никифоров. Вернее, его яростное нежелние знимться ее делми. Следовло изобрести ккой-нибудь способ зствить его хотя бы выслушть всю историю с похищением. Нверное, стоит преподнести ему ккой-нибудь презент. Допустим, прийти к нему с бутылкой коньяку. Не то чтобы он рссчитывл порзить его коньяком. Столь обеспеченный мужчин в гробу видл ткие подрки. Рсчет строился н другом. Никифоров не дурк и уже, конечно, догдлся, нсколько Полин огрничен в средствх. Когд он увидит, кк он потртилсь, чтобы сделть ему приятное, он не посмеет выгнть ее срзу. Глвное — просочиться к нему в квртиру, тм уж он будет действовть по обстновке.

Он зшл в первый же попвшийся мгзин, выбрл крсивую бутылку и, не дрогнув, зплтил з нее сумсшедшие деньги. Коньяк положили в хрустящий пкет с шелковыми хвостикми, и Полин, подумв, присовокупил к нему пчку сигрет (он знл, ккую мрку он курит!) и миленькую зжиглку. Он скжет, что это трубк мир.

Строя нполеоновские плны, он доехл до нужной стнции, прошл через турникеты, рсспросил прохожих, в ккую сторону ей идти, вышл из подземного переход и.., встретилсь глзми с «почтльоном». Это был он, никких сомнений! Т же бород, те же холодные глз — Полин в жизни не збудет это лицо! «Почтльон» стоял, словно волнолом, прямо посреди тротур и рзбивл выливющийся из метро людской поток н две чсти.

Полин резко остновилсь, и ее тотчс же нчли толкть со всех сторон локтями. Только что он был одной из чстиц этой толпы, но едв прекртил движение, немедленно выпл из нее, стл инородным телом. Сейчс бородтый сделет рывок, воткнет в ее тело иглу и увезет в ткое место, где Полину не нйдут ни близнецы Дякины, ни милиционер с круглым носом и крсными ушми, ни тетя Муся с Эдурдом, ни дже Никифоров. Тот, пожлуй, вообще не узнет, что с ней случилось смое стршное. Если он здумл провести лето в городе, то не узнет.

Все эти мысли промелькнули в ее голове, словно короткие молнии в грозовом небе. Он попятилсь, отыскивя путь к отступлению. Пути не было. «Я должн прорвться, — решил Полин. — Я не хочу, чтобы меня убили. И притом неизвестно з что».

ГЛАВА 4

— Неслыхнно! — зявил Никифоров и со злостью швырнул телефонную трубку

— Плохие новости? — лениво спросил Костя Бунимович, знявший своей тушей весь дивн перёд телевизором.

По телевизору покзывли соревновния по синхронному плвнию. Бунимович лежл и восхищлся ногми, которые одновременно высовывлись из воды и выделывли ткие штуки, от которых голов шл кругом.

— Послушй, они же друг друг не видят! — удивился он. — И музыку под водой не слышт. А получется все одинково.

— Они считют про себя, — бросил Никифоров.

— Ну д! — не поверил тот. — Ты совсем помешлся н своей мтемтике. Скжешь тоже — считют!

Они были друзьями детств и легко прощли друг другу то, что никогд не спустили бы никому другому. Бунимович, которому плохо двлись точные нуки, долгое время пропдл в кком-то сборочном цеху, ныне возвысился до влдельц втомстерской. Обычно он являлся к Никифорову с пивом в смый неподходящий момент и предлгл устроить «мльчишник» — посмотреть вместе телевизор или погрузиться в компьютерные «стрелялки».

— Звонил моя бывшя жен! — сдерживя ярость, сообщил Никифоров. — Он сейчс будет проезжть мимо, и ей, видите ли, необходимо обсудить одно вжное дело.

— Вот черт! — озботился Костя и сбросил ноги с дивн н пол. — Он опять нчнет меня строить.

— Я ее сюд не пущу! — пообещл Никифоров, срывя с себя футболку и ндевя рубшку, которую привез из Гермнии и очень любил.

Костя знл об этой любви, поэтому с подозрением спросил:

— Хочешь снов ей понрвиться?

— Шутишь? — Никифоров ндел чсы и схвтился з рсческу. — Я не для нее нряжюсь. Збыл? Ко мне должн зйти коллег, ндо достойно выглядеть.

— Мтемтичк? — оживился Бунимович, который обожл вгонять в крску кндидтов нук и профессоров женского пол, которые время от времени возникли в поле его зрения блгодря дружбе с Никифоровым.

— Костя, я тебя предупреждю, — мрчно зявил тот. — Чтобы ты эту тетку не трогл. Он руководитель одного вжного проект. Я не могу себе позволить испортить с ней отношения.

— Понял, не дебил, — отозвлся Бунимович, подтягивя носки. — Обещю быть скромным, кк еврейскя девушк. Может быть, нпоить ее чем?

— До ее приход я рссчитывю вернуться. Но если вдруг здержусь, прояви мксимум рдушия. Поговори с ней о чем-нибудь высоком. И рди бог! Не рсскзывй ей солдтские некдоты и не хвтй з коленки.

— Лдно-лдно, — пробормотл Костя озбоченно. — Мы с ней послушем музыку. Вот эту, допустим. — Он вытщил с полки нугд компкт-диск группы «U-2» и, поглядев н обложку, прочитл:

— «У-дв».

— Костя, «У-дв» — это смолет. А групп нзывется «Ю ту». Кроме того, мтемтичк ее вряд ли оценит по достоинству. Если почувствуешь непреодолимое желние вывести ее из себя, сдержись и включи кнл «Культур». Он будет просвещться, и тебе не придется поддерживть рзговор.

С этими словми он вылетел из квртиры и помчлся, вниз по лестнице, пересккивя через несколько ступенек — тк торопился перехвтить бывшую жену и не дть ей вторгнуться н его территорию. Повернув з угол дом, он нос к носу столкнулся с мтемтичкой и зтормозил н полном скку.

Коллег носил узкие юбки, туфли-лодочки, уклдывл волосы н зтылке толстым кренделем и, кжется, втйне мечтл о том, чтобы мужественный Никифоров однжды збылся и позволил себе ккую-нибудь вольность. Он был высокой, худой и нерешительной, с библиотечной бледностью щек, похожя н невозделнный учсток земли, з который слишком долго не решлся взяться ни один фермер. Звли ее Джульеттой. К этому прелестному шекспировскому имени было приделно посконное отчество Ивновн.

— Ах, Джульетт Ивновн! — воскликнул Никифоров, в душе ругя женщин н чем свет стоит. — Это вы!

С ккой стти он явилсь тк рно? И зчем его бывшей жене столь срочно потребовлось с ним увидеться?

— Вы были тк любезны, что вышли мне нвстречу? — вопросил мтемтичк, немедленно сделвшись бледно-розовой, словно яблоко, вынутое из соломы.

— Ну д! — соглсился Никифоров. — Я подумл… М-м-м… Что прежде чем решть деловые вопросы, мы могли бы выпить по чшечке кофе.

Он рукой покзл н витрину кфе, перед которым произошло столкновение. Через стекло были видны столики, меж ними плвли крхмльно-белые официнты.

— Хороший кофе — это, знете ли, хорошее нстроение, — сообщил он.

— Что ж, примем это кк ксиому, — еще больше порозовел Джульетт, мигом почувствовв, что он взволновн сверх всякой меры, и приняв его волнение н свой счет.

Никифоров взял ее под локоть и быстрее, чем позволяли приличия, звел в кфе и приземлил з столик, у окн. Отвести ее домой, к Бунимовичу? Но если по дороге они нткнутся н Анжелу и т устроит ккую-нибудь сцену — Джульетте тоже достнется н орехи. Нет, лучше подкрулить бывшую жену тут, оствить свою спутницу н минуточку и быстренько все улдить.

— Может быть, вы хотите поесть? — спросил Никифоров с ткой тревогой, будто от ее ппетит звисел его жизнь. — Что вы любите?

— Кур, — выдвил из себя Джульетт, нпугння нрушением реглмент встречи.

— Отлично! — обрдовлся Никифоров, глядя почему-то в окно. — Официнт, у вс подют кур? Принесите нм ккую-нибудь.., пожирнее и посимптичнее. И что тм к ней полгется?

Мимо окн, словно нпугнный выстрелом мустнг, промчлсь ккя-то рыжя девиц, лиц которой он не рзглядел. Никифоров вздрогнул и потряс головой. Девиц удивительно кого-то нпоминл. И привидится же ткое!

— А вы? — спросил мтемтичк.

Он повернулся и посмотрел н нее в упор.

— Что?

— Любите кур? — через силу выдвил он.

— Кого? — переспросил Никифоров, оторопев. Потом спохвтился и добвил:

— Я вообще не люблю.., есть. Но если у вс ппетит, не стесняйтесь.

Мтемтичк немедленно позеленел.

— Тк, может быть, я зря? — сжлсь он.

Никифоров еще рз поглядел в окно. Н противоположной стороне улицы н гзоне стоял ремонтня мшин. Рбочий тянул от нее шлнг к открытому кнлизционному люку. Из-з мшины высунулсь рыжя голов и немедленно зсунулсь обртно.

— Жюль Верн, — хмыкнул Никифоров.

— Что?

— Свидетели этой мучительной сцены поняли нконец, что дети кпитн Грнт гллюцинировли, — пробормотл он.

— Я собирлсь збрть у вс пкет документов, — пролепетл Джульетт, не понимя, что это н Никифоров ншло. Неужели его тк взволновл встреч с ней недине? До сих пор они виделись только в присутствии коллег по рботе, и когд он соглсилсь зехть к нему, то не имел в виду ничего.., ткого. Утро окзлось очень згружено, он не знл, во сколько освободится, поэтому не могл нзнчить встречу н нейтрльной территории н определенный чс. И предложил свой плн. Когд у нее выдстся «окно», он просто звернет к нему домой и зберет эти проклятые документы. Возможно, он подумл?.. О, боже!

Никифоров, отвлекшийся н некоторое время от окн, пропустил момент, когд Полин вслед з рбочим полезл в кнлизцию. «Почтльон» вынырнул в десятке метров спрв, и ей просто ничего не оствлось, кк спуститься под землю. Коньяк стршно мешл, но он предпочл бы срзиться врукопшную, нежели рсстться с ним. Кк только он полезл в люк, снизу н нее зорли. Тогд, он высунул голову, чтобы посмотреть, куд побежл ее преследовтель. Он был совсем рядом, и Полин нырнул обртно.

Никифоров зметил эту голову, когд он н секунду покзлсь из люк, и стукнул себя лдонью по лбу. Потом повернулся к Джульетте и увидел, что т сидит вея пунцовя, со слезящимися глзми, прижимя слфетку ко рту. Не имея понятия о ее душевных терзниях, он тотчс решил, что крошк попл ей в дыхтельное горло. Вскочил, отбросив стул, подбежл к ней сзди, двумя рукми обхвтил поперек туловищ и резко сдвил.

Джульетт, принявшя его нпдение з проявление мужской стрсти, от избытк чувств едв не потерял сознние.

— Не здесь! — просипел он, вспотев в его объятиях, кк мышь под метлой.

— А где? — глупо спросил Никифоров, решив, что он не туд нжимет.

— Не зню… — выдвил из себя он. — У вс… Или у меня.

Никифоров отпустил, ее, сел н место и попытлся сосредоточиться. Мтемтичк явно вел с ним ккой-то дилог, которого он не понимл, потому что думл совершенно о другом. Снружи что-то происходило. Только что мимо кфе пробежл пожилой мужчин со зверским выржением н лице. Потом Никифоров увидел нечто рыжее, мелькнувшее среди припрковнных мшин н стоянке.

— Что с вми, Андрей Андреевич? — сдвленно спросил Джульетт, с трудом приходя в себя после его медвежьих объятий.

Никифоров сжл лдонями ее холодную руку, похожую н куриную лпку, и проникновенно спросил, по-прежнему глядя мимо:

— Джульетт Ивновн, у вс бывло когд-нибудь ткое, что вы все время думете об одном и том же человеке… Рзмышляете, кк он живет, чем сейчс знят… И он нчинет вм всюду мерещиться?

— Нет, — ответил Джульетт, мечтя, чтобы поскорее принесли курицу.

Ей и впрвду хотелось, чтобы Никифоров себе что-то позволил, но не ткое.., дерзкое. Подрил цветы, целовл бы руки, горячо говорил о вспыхнувшем чувстве… И уж чего ей вовсе не хотелось, тк это ему мерещиться.

— Куриц для вшей дмы! — возвестил официнт и водрузил н слфетку огромное блюдо с едой.

— Отлично! — обрдовлся Никифоров и обернулся к Джульетте:

— Вы пок ешьте, я сейчс.

Он оттолкнул от себя стул и пулей вылетел н улицу, потому что увидел, кк мимо кфе медленно проехл низкя крсня мшин с Анжелой з рулем. Зметив, что бывший муж несется з ней, рзмхивя рукми, он приткнулсь к тротуру и открыл для него дверцу.

— Здрвствуй, Андрей! — скзл он, когд Никифоров рухнул н соседнее сиденье. — Кк мило, что ты вышел меня встретить. Мне нужно с тобой поговорить.

— Двй, только быстро, — соглсился тот, нервничя, что оствил Джульетту недине с курицей. Он может решить, что он не хочет оплчивть счет.

— Нет, Андрей. Быстро не получится. Рзговор серьезный.

Никифоров посмотрел н Анжелу и вздохнул. Вероятно, когд он женился н ней, в его оргнизме происходил гормонльня революция. Анжел был безумно крсивой женщиной. И эгоистичной, кк дитя. Ее уверенность в себе и своих чрх походил н помештельство.

— Я тебе еще по телефону скзл, что у меня нет времени н серьезные рзговоры.

— Я прошу у тебя четверть чс. Поднимемся к тебе и поговорим.

— Тм Бунимович.

— Боже мой! — рздрженно воскликнул Анжел и, щелкнув зжиглкой, прикурил. — Андрей, тебе пор здумться, кк ты живешь!

— Если тебя это утешит, я не живу с Бунимовичем, — ехидно зметил он, продолжя удивляться, кк мог купиться н эти глдкие ножки и выпяченные, будто ндутые, губки. — Кроме того, я вообще не понимю, с ккой стти ты собирешься со мной серьезно рзговривть. Мы рзвелись сто лет нзд!

— Ровно полтор год, — жестко зметил он.

— Нс ничто не связывет!

— Это кк скзть, — пожл плечми Анжел. — Ты не все знешь. Кстти, рз у тебя Бунимович, предлгю зйти в кфе и посидеть тм з чшечкой кофе. — Он покзл рукой н то смое кфе, где угощлсь Джульетт.

— Нет! — взвился он. — Только не кофе! В последнее время меня тошнит от него. Я рботл ночми и перебрл кофеин.

Он воровто оглянулся и увидел через стекло, что Джульетт почему-то встет и склдывет слфетку. Или он не ел несколько дней и проглотил курицу вместе с костями, или решил, что он сбежл нсовсем, и потерял ппетит.

— Ты можешь минутку подождть? — спросил он у Анжелы и, не дожидясь ответ, выпрыгнул из мшины, н ходу доствя из крмн бумжник.

Выхвтил оттуд купюру достоинством в пятьсот рублей и, ворввшись в зл, подлетел к Джульетте.

— Кк дел? — зпыхвшись, спросил он, одной рукой пряч бумжку з спину, другой подзывя официнт. — Вы что же, хотите уйти, не дождвшись меня?

Джульетт и в смом деле, поддвшись порыву, собирлсь сделть ноги, потом позвонить Никифорову и попросить, чтобы документы он привез н службу. Но вот.., не удлось.

— Этого хвтит? — спросил Никифоров и потряс бумжкой перед носом невозмутимого официнт.

— Д, — лконично ответил тот, незметно сглотнув.

Никифоров сунул ему деньги и велел:

— Я н минуту выйду, принесите нм пок по чшке кофе.

— Слушюсь, — уже веселее ответил официнт и потрусил «з кулисы».

Джульетт медленно опустилсь н свое место.

— Простите меня, — проникновенно скзл Никифоров, нклонившись к смому ее уху. Он знл, что короткие, но интимно произнесенные извинения действуют н женщин горздо сильнее прострнных и униженных.

— Прощю, — здушенным голосом ответил т и, когд он вышел, приподнялсь, чтобы посмотреть, куд его влечет.

Его влекло к длинноногой, крутогрудой блондинке, которых мужчины встречют по одежке и по ней же провожют. Он стоял в коротенькой юбочке и ккой-то фигне вместо кофточки и, опершись о кпот крсной мшины, с незвисимым видом курил. Никифоров подошел к ней, нклонил голову и нчл что-то быстро говорить. Блондинк протянул руку и потрепл его по щеке. Джульетт понял, что выглядит по срвнению с этой экзотической птицей примерно, кк серя утк по срвнению с колибри. Следовло немедленно убирться прочь.

Он тк и сделл. Когд Никифоров вернулся в кфе, сел з столик и нчл озирться, невозмутимый официнт принес ему две чшки кофе и сообщил, что его дм ушл. Никифоров почувствовл досду. Подля Анжел, нлетевшя, кк тйфун, тк ничего ему и не скзл. Не зхотел рзговривть н улице! Джульетту он, конечно, перепугл. Лучше отпрвил бы ее к Бунимовичу смотреть телевизор. С горя он принялся з кофе, не подозревя о том, что дом его ждет невероятный сюрприз.

Полине удлось-тки ускользнуть от своего преследовтеля и нырнуть во двор никифоровского дом, оствшись незмеченной. Возле подъезд он перевел дух и тут увидел, что дверь зкрыт н кодовый змок. Нбрв номер квртиры, он принялсь молиться, чтобы Никифоров ее впустил. Ведь коньяк-то он срзу не увидит! Ответил ей совершенно незнкомый мужской голос.

— А… Андрей Андреевич дом? — с тоской спросил Полин, сообрзив, что если сейчс же, немедленно, не встретится с Никифоровым, то просто пропдет. Куд он денется? Кто ей поможет? Все пути к спсению отрезны.

— Он сейчс вернется. Д вы входите, — рдостно ответили сверху.

Полин збыл спросить, н ккой следует подняться этж, поэтому пошл пешком, прижимя к себе пкет с коньяком и сигретми. Костя Бунимович, уверенный, что явилсь обещння мтемтичк, приоснился и изобрзил н своем лице смую добродушную улыбку, имевшуюся в его рспоряжении.

— Здрсьте! — скзл он, встретив Полину н пороге, и шркнул ножкой. Он был огромный, кк грдероб, и кзлся безвредным, словно божья коровк. Лицо его имело умилительное выржение.

— Понимете ли, — нчл Полин. — Я к Андрею-Андреевичу по делу…

Он скинул босоножки и посеменил з Бунимовичем в комнту.

— Зню, зню! — змхл рукми тот. — Он предупредил, что вы можете зйти.

— Д? — нескзнно удивилсь он.

— Конечно! Он мне много о вс рсскзывл.

Полин сел н дивн, и Костя тоже сел, сложив ручки н коленях, кк пй-мльчик. Мысль о том, что вот эт смя рстрепння девх достигл высот в мтемтике и готовит ккие-то вжные проекты, рсплял его вообржение. Но Никифоров велел к ней не цепляться, и Костиному вообржению приходилось трудиться вхолостую. Поэтому он не мог выдвить из себя ничего путного.

Полин, которя нервничл не меньше, чем он, принялсь ерзть н своем месте.

— Может, хотите посмотреть кнл «Культур»? — спросил Бунимович с тйной ндеждой.

— Д нет, — струсил Полин. — Я не хочу.

После некоторой пузы Костя снов подл голос.

— Не желете послушть группу «Ю-ту»?

— Нет, спсибо, — еще больше испуглсь Полин. — А попить у вс не нйдется?

— Конечно! — оживился тот. — Попить — это я н рз! Пойдемте со мной н кухню. Может быть, хотите кофе?

— Хочу! — признлсь Полин, которя пил нстоящий кофе только у Никифоров н дче.

Костя принялся топтться по кухне, сопеть и кшлять. Нконец, придумл тему для рзговор и воскликнул:

— Андрей рсскзывл о вшей сложнейшей рботе!

Полин решил, что он подрзумевет ее рботу в доме престрелых, и охотно откликнулсь:

— Д-д! Иметь дело с тким контингентом чрезвычйно сложно!

Бунимович не предствлял себе, ккой контингент он имеет в виду. Нверное, студентов. Он немедленно отбил подчу:

— Они… Э-э-э… Требуют много внимния?

— Еще бы! — воскликнул Полин. — Смое ужсное, что ночью з ними тоже нужно присмтривть. Порой мне приходится оствться и ночевть с ними. Хотя, конечно, з это не плтят.

— Ночевть с ними? — пробормотл Бунимович, змиря с чшкой в руке. — Простите, зчем с ними.., ночевть?

— А кк же? — всплеснул рукми Полин. — Вдруг кому-нибудь зхочется в тулет? Этот процесс ндо контролировть.

— Понимю… — пробормотл Костя, нхмурив лоб, з фсдом которого проходил нпряження умствення рбот. — Я предствлял себе вши обязнности несколько другими.

— Обязнности! Д я все делл! — сообщил Полин, зкидывя ногу н ногу и стршно смущя Бунимович симптичными коленкми. Он вообще был вся ткя.., приятня, что хотелось немедленно привлечь к себе ее внимние. Потрогть ее или, в крйнем случе, рссмешить. Он поствил перед ней чшку с кофе, не спршивя, бросил в него без меры схру и нлил молок. Полин поблгодрил, подняв н него чистые зеленые глз, и Бунимович обмер.

— Знете некдот? — спросил он, позбыв о том, что Никифоров строго-нстрого нкзывл ему збыть об некдотх. — В рмии утреннее построение. Все стоят в спогх, Ивнов босиком…

В этот момент позвонили в дверь. Костя немедленно вскочил и бросился в коридор, стрдя от того, что едв не нрушил обещние. Щеки у него сделлись томтного цвет, глз увлжнились от волнения. Впустив Никифоров в квртиру, он нклонился к его уху и зшептл:

— Послушй, пришл твоя мтемтичк!

— Д ты что? — тоже шепотом удивился Никифоров, не зня, рдовться ему или нет. — Впрочем, это хорошо. А то мы некрсиво рсстлись…

— Андрюх, скжи честно, у тебя с ней шуры-муры?

— С ней? — всей физиономией просиял Никифоров. — С чего ты взял?

— Я н всякий случй спросил. Понимешь, он мне дико понрвилсь. Он ткя.., ппетитня. — Никифоров фыркнул. — Ткя ккуртненькя вся… Еще и рыжя в придчу.

— Рыжя? — одними губми переспросил Андрей, цепенея. И еще рз повторил:

— Рыжя?!

Оттолкнув Бунимович, он бросился н кухню, откуд доносился ромт кофе — слдостный и горький, кк любовь. Рыжя штучк сидел н его тбуретке, отхлебывл из его чшки, зкинув ногу н ногу и покчивя мленькой голой ступней.

— Вы?! — зкричл он с тким возмущением, что Бунимович не поверил своим ушм. — Вы имели нглость явиться ко мне домой?! Я бежл от вс, кк от бубонной чумы, потому что вы не двли мне рботть!

Полин непроизвольно втянул голову в плечи и вся сжлсь, словно щенок, привыкший к тому, что его пинют ногми. Никифоров нступл н нее грудью, продолжя громко вопрошть:

— Ккой повод я дл вм думть, что мной можно пользовться, кк носовым плтком? Зчем вообще, рди всего святого, я вм сдлся?! Чего вы от меня хотите?!

— Хочу поздрвить вс с днем рождения, — пискнул Полин.

— Издеветесь, д?!

— У него день рождения в янвре месяце, — вмешлся Бунимович, окончтельно утртивший свойственную ему невозмутимость. Он никогд не видел, чтобы Андрей кричл н женщину. Вообще не видел, чтобы он тк кричл.

— Знчит, я имел в виду другой прздник, — нстивл н своем Полин, хотя и делл это не слишком уверенно. — Следующий.

— Следующий прздник — Новый год! — исходя ядом, зметил Никифоров, придвинувшись к ней вплотную. — Кк вы узнли, где я живу?

— Зглянул в вш пспорт, — пробормотл он. — Случйно. — И посмотрел н него доверчиво, словно первоклссниц н первую учительницу.

— Оч-чень интересно, — Никифоров рздул ноздри и тут только почувствовл, до ккой степени рсплился.

Оглянулся н Бунимович и увидел, что тот стоит столбом и пялится н него во все глз.

— Знкомься, Костя. Это Поля. Моя соседк по дче.

— Тк вы не мтемтичк! — воскликнул Бунимович, мгновенно пожлев об упущенных возможностях.

— Если хочешь ей что-нибудь скзть, сделй это сейчс. Потому что я собирюсь ее выгнть.

Предствив себя н улице, беззщитной, без денег, без дом, без ндежды н лучшее, Полин пришл в ткое отчяние, что не смогл сдержться. Лицо ее сморщилось, кк печеное яблоко, он зкрыл его лдонями и зрыдл в голос.

— Вот, — зявил Никифоров Косте, принимясь рсхживть по кухне и укзывя н нее рукой. — Полюбуйся. Пример того, кк они добивются своего. Клссик жнр. Моя бывшя жен тоже рыдл, когд ей не удвлось победить меня иными способми. Я опытный. Тк что вы меня, Поля, не рзжлобите. Я не желю быть вшей нянькой. Я думл, у вс достточно мозгов, чтобы это понять.

Он схвтил ее з локоть, стщил с тбуретки, вывел в коридор и велел:

— Обувйтесь.

Он сунул ноги в босоножки и вышл н лестничную площдку. Дверь Никифоров предусмотрительно рспхнул. Он хотел скзть ему нпоследок, что он не может, не должен тк с ней поступть, но ей не хвтило дух.

— Извините, Поля, но у меня своя жизнь, и я не желю вс в нее впускть только потому, что вм этого хочется.

Он зхлопнул дверь и, фльшиво нсвистывя, вернулся н кухню. Бунимович вертелся н тбуретке, кряхтя и вздыхя.

— Ну ты крутой, — скзл он, кчя бшкой. — Я бы тк не смог. А ккя девк!

— Хочешь, догони и возьми ее к себе, — буркнул Никифоров, ктстрофически недовольный собой.

Он полгл, что испытет чувство облегчения. Ведь он проявил нстоящую мужскую твердость и упредил все неприятности, которыми рыжя штучк пытлсь щедро с ним поделиться. Он могл испортить ему смые змечтельные летние месяцы!

Увидев пкет, он зглянул в него и скзл:

— Ты гений, что принес коньяк. Сейчс мы тяпнем по пятьдесят грмм и збудем о плохом.

— Это не я принес, — хмуро зметил Костя, которому тоже было несколько не по себе. — Это он.

— Кто? — переспросил Никифоров, не веря своим ушм.

— Твоя Поля!

— Не может быть, — покчл тот головой, достл коньяк и добвил:

— Для нее это слишком дорого.

После чего зглянул в пкет, увидел тм пчку «Мльборо» и понял, что это действительно он.

— О, черт! — воскликнул он, беспомощно оглядывясь н дверь. — Полгю, он пытлсь меня здобрить. Почему ты мне срзу не скзл, что это ее коньяк?

— Чтобы ты выбросил их вместе?

— Если я верно оценил ее мтерильное положение, он собирется умереть с голоду, — зло бросил Никифоров. — У нее ничего нет. У нее дже дом нет!

— Кк это? — испуглся Бунимович.

— Сдл свою коммунлку жильцм. Почему-то я уверен, что внс он с них не потребовл. Кк вринт есть дч кузины, но без меня ей тм, судя по всему, не в кйф.

— Знешь, я приглшу ее к себе пожить, — неожиднно решил Бунимович.

— Остынь! Он не из тех девиц, которые легко относятся к случйным связям.

Костя, которого обозвли случйной связью, рссердился:

— Мне не нрвится, что хорошенькя девушк ушл отсюд в слезх! Бунимовичи никогд не зствляли женщин плкть.

— Зкжи себе герб и сделй н нем ткую ндпись, — ехидно скзл Никифоров. — Кроме того, он не тк молод, кк тебе кжется.

— Но ей ведь не больше тридцти?

— Лет двдцть восемь. Ну, двдцть семь. В тком возрсте женщины уже должны иметь семью, воспитывть детей, не бегть с коньяком по случйным знкомым!

— Что он тебе ткого сделл? — с любопытством спросил Костя.

— Он не дет мне рботть. У нее мсс проблем, которые некому решть.

— Тк, может, ты реши, и все утрясется? — спросил мудрый Бунимович. — И ей будет хорошо, и тебе. Мне кжется, ты злишься именно потому, что тебе хочется ей помочь, однко считешь, что это ниже твоего достоинств.

Никифоров оттолкнул от себя коньяк, вскочил и зметлся по кухне.

— Пропди ж он пропдом! — выплюнул он. — Рыжя зноз! Если бы ты только знл, ккя он нивня, уму непостижимо! Ее ничего не стоит обвести вокруг пльц.

Бунимович немедленно решил, что, когд Полин вернется, он не стнет хвтть ее з коленки. Никогд ни одн женщин не вызывл в его друге ткого шквл эмоций. А где эмоции, тм и чувств. Ндо немедленно вернуть девицу обртно.

— Я ее догоню, — зявил он и поднялся.

— Я см, — оттолкнул его Никифоров и, рспрямив плечи, отпрвился к двери.

Вышел н лестничную площдку и тут же испуглся, что он ушл совсем и он ее не нйдет.

— Поля! — крикнул он в гулкую тишину подъезд.

В ответ откуд-то снизу шмыгнули носом.

— Идите сюд! — прикзл он, рсслбившись. — Будем пить вш коньяк и курить вши сигреты.

— Вы меня ненвидите! — рздлся полный горя всхлип. — Я вм никто — посторонняя тетя!

Никифоров ухмыльнулся и понял, что ему безумно нрвится роль покровителя.

— Идите-идите! — повторил он, постукивя ногой по полу.

Он продолжл сопеть и не шл. Пришлось спуститься н один этж. Бедолг сидел н подоконнике зревння, с крсным носом и пятнистой физиономией.

— Перейдем н «ты»? — предложил Никифоров.

— Зчем это? — подозрительно спросил он.

— Думю, ты прибежл ко мне с очередной девичьей зботой.

— Меня хотят убить! — выплил Полин.

— Ну д!

— В привидение ты тоже не верил! — нпомнил он, и это «ты» прозвучло тк трогтельно, что Никифоров дже сжл челюсти, чтобы не рзмякнуть. Действительно, он не поверил ей в первый рз и совершенно нпрсно. Может, он и сейчс не придумывет? Кто-то действительно хочет ее убить? Он вспомнил, кк он выскочил из лесу с перекошенным лицом, и решительно взял ее з локоть:

— Двй вернемся в квртиру. Инче Костя выпьет коньяк см, и мы не выгоним его из дому.

— Я не собирлсь оствться у тебя н ночь, — испуглсь Полин. — Вернее, я хотел бы остться, но не в том смысле, в кком ты, может быть, подумл! — выдвил он из себя.

— Не волнуйся! — Никифоров с смым серьезным видом похлопл ее по плечу. — Если ты остнешься, мы будем кк брт и сестр.

Полине совершенно не хотелось крепить в нем бртские чувств, но он, конечно же, с рдостью кивнул. Ей кзлось, будто он только что тонул и уже погрузилсь в черную пучину отчяния, но кким-то волшебным обрзом вдруг снов очутилсь н поверхности, глотнул воздух и увидел солнце.

Вжный Бунимович встретил их н пороге кухни.

— Я думл, вы мтемтичк, — зявил он, чтобы срзу рсствить все точки нд "i".

— Мы перешли н «ты», — сообщил Никифоров, подтлкивя Полину к облюбовнной ею тбуретке. — Вы с ней тоже можете перейти. В конце концов, мы собиремся вместе нпиться.

Бунимович решил, что это метфор, потому что Никифоров никогд не нпивлся.

— Послушй, Поля, — спросил он, охотно переходя н «ты». — Возможно, ты голодн? Мы можем тебе что-нибудь предложить. Ты любишь кльмры из пкетиков?

— Он любит все! — уверенно зявил Никифоров и двинулся к холодильнику. Никогд, ни с кем он не чувствовл себя тким всемогущим, тким великодушным, тким змечтельным! Зчем он ее гнл? Ее ндо всего лишь хорошенько нкормить и держть при себе. И тогд можно знимться делми и не рздржться, и не думть поминутно о том, что он куд-то делсь и с ней что-то случилось.

— Я не могу есть! — остновил его Полин. — Кофе я бы еще выпил, есть не могу. Я очень нервничю.

— Ого! — немедленно нсторожился Никифоров. — Тогд дело серьезное. Привидение, помнится, не лишило тебя ппетит.

— Ккое привидение? — изумленно спросил Бунимович, рздиря обертку шоколдки, которую он избрл зкуской под коньяк. — Вот рюмки, рзливйте.

— Я тебе потом рсскжу, — пообещл Никифоров. — Сейчс пусть Поля посвятит нс во все свои неприятности. Мы их рссмотрим со всех сторон, рссортируем и примем конструктивное решение.

— З мной охотятся ккие-то люди, — сообщил Полин, понюхв коньяк. Потом высунул язык, лизнул его и зжмурилсь.

Бунимович тоже зжмурился. Ему очень хотелось рсскзть некдот и посмотреть, кк он будет регировть. Если у нее хорошее чувство юмор, он потреплет ее по коленке. Впрочем, поймв острый взгляд Никифоров, он вспомнил, что тут особый случй, и потупился.

— Их целых три человек.

Он рсскзл про немичного мужчину, от которого ее спс вовремя появившийся Никифоров, про девицу, что сделл ей в лифте укол, про то, кк он окзлсь в морге, и про обртное путешествие в электричкх. Потом дело дошло до «почтльон» и его внезпного появления возле метро.

— С тебя не спускют глз! — воскликнул Костя, проглотив кусок шоколдки. — Нверное, этот тип спрятл где-то неподлеку от дчного поселк мшину и, когд ты отпрвилсь с Дякиным в город, поехл з вми.

— Что, если он Николя Леонидович — того? — испугнно спросил Полин. — Кокнул? Тот исчез из отделения милиции, и я до сих пор не зню, куд он подевлся!

— У меня есть номер его мобильного телефон! — вспомнил Никифоров. — Мы недвно договривлись о проклдке дороги, пришлось созвнивться и обсуждть детли. Сейчс я ему позвоню.

Он отпрвился в комнту, и Костя мгновенно ктивизировлся.

— Знешь некдот про прпорщик? — спросил он, отчетливо понимя, что нрушет днное смому себе слово. — Зходит прпорщик в кзрму. Видит, все солдты спят, один сидит и смотрит н свои ноги. Ну, вот.

Костя тоже уствился н свои ноги, отчянно борясь с голосом совести. Сейчс он рсскжет некдот до конц, Полин зсмеется, откинув голову, рсслбится, тут-то он и потреплет ее по коленке. Кжется, Косте впервые смому стло понятно, для чего он рсскзывет женщинм некдоты.

— И что дльше? — с любопытством поинтересовлсь Полин, косясь н дверь.

Где-то тм, в комнте, Никифоров пытлся рзобрться в ее делх. С ум сойти.

— Дльше? — прокряхтел Костя. — Дльше я збыл. — Он покрснел и нлил себе еще коньяку.

— С Николем Леонидовичем все в порядке, — сообщил Никифоров, появляясь в кухне. — Его обвели вокруг пльц. Он протирл стекл втомобиля, когд из отделения вышел человек в шттском. Однко держлся он тк, что Дякин решил, будто он тм рботет. Человек спросил, не он ли Дякин Николй Леонидович? Ему, дескть, позвонили и сообщили, что с его бртом случилось несчстье.

— А у них что, один телефон н двоих? — немедленно поинтересовлсь Полин.

— Почти что. У Ивн вообще нет телефон — дел ведет Николй: поддерживет конткты, решет все вопросы. У Ивн же, в свою очередь, появилсь взволновння молодя женщин, которую якобы попросили передть ему сообщение о том, что его брт н кком-то тм километре попл в втомобильную врию.

Костя присвистнул, Полин обхвтил себя двумя рукми, чтобы не дрожть.

— Они буквльно только что ншли друг друг, — зкончил Никифоров. — Николй Леонидович преисполнен рскяния. Я скзл, что ты его простил.

— Ой! — внезпно вспомнил Полин. — Вчер тетя Муся с Эдурдом должны были поехть в квртиру моей сестры и проверить, все ли тм в порядке. Я им ключи отдл.

Никифоров уже открыл было рот для того, чтобы зметить, что двоюродня сестр ее з это по головке не поглдит, но вместо этого спросил:

— Он оствил ключи тебе?

— Д, что?

— А тете Мусе не оствил? Хотя общлсь с ней н протяжении довольно продолжительного времени? Нсколько я понял из твоих рсскзов, Эдурд н пмять знет номер ее мобильного, и вообще все то время, что ты жил, скжем тк, в изоляции от родственников, он с его ммшей поддерживли с твоей сестрой и ее мужем смые добрые отношения.

— Думешь, Люд не хотел, чтобы у тети Муси были ключи?!

— А ты см что думешь? — вопросом н вопрос ответил Никифоров. — У меня от твоей тети Муси до сих пор колики. Сроду не встречл ткой нстырной особы. Он тыкл мне в живот зонтиком, кк будто я жб.

— Когд я был мленькой, он привозил мне шоколдки, — н Полину было жлко смотреть.

— Кк бы то ни было, тете Мусе нужно позвонить, — нпомнил Костя, рскрсневшийся от коньяк. — Пусть доложит о своем походе.

— А я могу.., оствить ей твой номер телефон? — робко спросил Полин. — Ндо же иметь ккую-нибудь связь…

— Ни з что! — сердито скзл Никифоров. — Во-первых, я не желю ее слышть. А во-вторых, в целях конспирции ты вообще не должн сообщть, где нходишься. Может быть, бндиты прослушивют твою тетю Мусю. Мы ведь пок дже не выяснили, что это з люди и ккие у них возможности.

— Ндеюсь, они ее потеряли, — зявил Костя.

Никифоров н секунду здумлся, потом покчл головой:

— Вряд ли. Я думю, они просто дли ей убежть. Им необходимо знть, где он прячется.

— Это можно легко проверить.

— Д? — неопределенно спросил Никифоров. Он знл, кк.

— Ндо выпустить ее н улицу и посмотреть, что из этого выйдет! — сообщил рдостный Бунимович.

— Я не хочу гулять! — твердо зявил зхмелевшя Полин. До сих пор он никогд не пробовл коньяк, но не признлсь бы в этом дже под пыткми. — Я сегодня уже тк нгулялсь, что у меня ноги отвливются.

Никифоров посмотрел н ее ноги и вытянул губы трубочкой. Аморльный Бунимович бросл плотоядные взоры н ее коленки, Андрей это видел и тихо бесился.

— Думю, нм и в смом деле стоит попробовть, — нконец скзл он.

— Попробовть что?

— Выйти из дому. Поглядим, кто тм имеет н тебя виды. Хочу оценить противник визульно. Кроме того, тебе необходим мобильный телефон.

— Зчем? — испуглсь Полин.

— Позвонить тете Мусе!

Полин не предствлял себе, кк можно приобрести мобильный телефон рди одного звонк.

— Нверное, я могу его купить, — сообщил он. — Но вряд ли сумею им пользовться. У меня не хвтит денег н рзговоры.

— Костя, я что-нибудь говорил о деньгх? — спросил Никифоров, скушв очередную рюмочку коньяку и знюхв ее оберткой от шоколдки, съеденной Бунимовичем единолично.

— Где-нибудь поблизости есть слон связи? — вместо ответ спросил тот.

— Я не пойду! — сопротивлялсь Полин, когд приятели под руки вели ее в коридор, потом вствляли в босоножки.

— Мы будем рядом, — уверил Никифоров, дохнув н нее коньяком. — Судя по всему, у шйки нет другого оружия, только шприцы. Мы никого не подпустим близко.

Полин, нсилу убежвшя от бородтого, н негнущихся ногх вышл из подъезд. Никифоров шел впереди. Костя, с некоторым отрывом, — сзди. Тем не менее Полине потребовлось все ее мужество, чтобы выйти из двор н широкую улицу.

Кждый прохожий вызывл у нее подозрение. Некий невезучий молодой человек вознмерился спросить у нее, где остнвливется ккой-то тм троллейбус. Он дернулся в ее сторону и успел произнести: «Девушк, вы не подскжете…». И тут же получил от нее мощнейший удр спрв. Он немедленно звыл, схвтившись з нос и согнувшись пополм, подбежвшие Никифоров с Бунимовичем принялись ощупывть его, рссчитывя нйти в крмне шприц. Однко ничего не ншли и поспешно скрылись с мест происшествия.

— Я тк с ум сойду! — прошипел Полин, когд они зствили ее двигться дльше. — Шприц может окзться у кого угодно!

Слон связи отгрыз для себя кусочек помещения в большом супермркете.

— Телефон зрегистрируешь н себя, — велел Никифоров приятелю.

— Д н мне этих телефонов уже висит — смосвл. Свой, теткин, сестрицы, племянник…

— Знчит, тебе уже без рзницы — одним больше, одним меньше, — отрезл Никифоров. — Глвное, документы подпиши.

Пок Бунимович знимлся телефоном, Полин отпрвилсь з продуктми. Ей было велено покупть все, что хочется. Он взял смую здоровую телегу — рзмером с небольшую лодку — и, нвлившись н нее животом, вктил в прострнство между стеллжми. Первым, чего ей зхотелось, окзлся томтный соус. Выбор был тким большим, что он дже рстерялсь. Прежде он не покупл продукты в тких мгзинх — ходил только посмотреть.

Он положил н смое дно корзины одну бутылочку. Т смотрелсь очень сиротливо, поэтому Полин добвил к ней пкет мкрон, зкрученных «гнездми», и здоровенную упковку змороженных куриных ног. Потом ей понрвилось селедочное мсло и совершенно зворожил кш в пкетикх. Он нкупил пропсть этих кш, сложив коробки домиком. Снчл Полин не збывл смотреть по сторонм: ведь здесь он был всего лишь примнкой! Однко потом процесс отовривния нстолько звлдел ею, что он збыл об осторожности. В зле громко игрл музык, и кривя ее нстроения медленно поползл вверх.

Дльнейшие события рзвивлись синхронно.

К Косте Бунимовичу обртилсь с вопросом девиц в тортикх и трогтельной мечке, ндетой н голое тело. Тело было тким зрелым, тким чувственным, что Бунимович тотчс же потянуло н солдтские некдоты. Он отвернулся от зл и рспушил хвост.

Никифоров мячил где-то между сокми и гзировкой. Женщин в соломенной шляпке здел его плечом, он непроизвольно схвтился з полку, толкнул бтрею бутылок, и одн из них, — конечно же, стекляння! — грохнулсь о пол и рзбилсь, брызнув в рзные стороны осколкми и пенящейся жижей. Женщин взвизгнул и зпричитл:

— Ой, ой! Ноги! Стекляшки впились мне в ноги!

Он звертелсь н месте, и рсстроенный Никифоров звертелся вместе с ней — предлгя свою помощь, извиняясь и пытясь отодвинуть ее от осколков, вляющихся н полу.

Тем временем в проход между стеллжми, где, кроме Полины, прогуливлись несколько подростков, с рзных сторон вошли дв молодых мужчины. Об брюнеты, об высокие, крепкие, с простецкими физиономиями. И мозолистыми трудовыми рукми.

Они поглядывли н полки с продуктми, но ничего не брли. Дже корзинок у них при себе не было. Столпившись возле чипсов, подростки толклись и гоготли, кк гуси.

Полин понял, что ее взяли «в коробочку»

Только когд кто-то згородил свет.

— Андрей Андреевич! — что было мочи крикнул он, позбыв от стрх, что они перешли н «ты».

Тут же что-то ужлило ее в плечо. Он рвнулсь изо всех сил, шприц упл н пол, и один из нпдвших прошипел:

— Черт!

Потом повысил голос и, поддерживя Полину з тлию, скзл:

— Осторожнее, тут женщине плохо!

Полин почувствовл, что мир куд-то уплывет. Кртинк искзилсь, предметы стли ткими, словно отржлись в кривом зеркле. И тотчс в этом зеркле появился знкомый силуэт, который зревел стршным голосом:

— Костьк! Сюд, твою мть!

* * *

Полин очнулсь, когд н улице уже стемнело. Летняя ночь хозяйничл в комнте — окно было рспхнуто нстежь, знвеск вылетел нружу и тнцевл в ветвях соседнего дерев. Никифоров очень прямо сидел н дивне у нее в ногх. Глз его были зкрыты, н лице — сосредоточенное выржение. Бунимович дремл в кресле, бесшумно вдыхя и громко выдыхя. Умиротворяющя кртин зствил Полину некоторое время лежть неподвижно. Потом он пошевелил ногой, и Никифоров мгновенно ожил.

— Есть! — громко скзл он, встретившись с ней глзми. — Костьк, вствй, он пришл в себя.

Тот немедленно встл и нвис нд ней, згородив свет нстольной лмпы.

— Ну-с? — спросил подскочивший Никифоров тоном ненстоящего, киношного доктор. — Кк мы себя чувствуем? — И потер руки.

— Ты просто свинья! — немедленно скзл Полин. Еще несколько дней нзд предствить, что он бросит ему в лицо подобное обвинение, было немыслимо. — Я ведь говорил, что з мной охотятся! Обязтельно нужно было проверять!

— Больня чувствует себя хорошо, — сделл зключение Бунимович, принимя вертикльное положение.

— Пить! — потребовл Полин. Именно потребовл, потому что они окзлись виновты. Об. — Вы кого-нибудь схвтили хотя бы? Сдли в милицию?

Ее зщитники переглянулись. Стло ясно, что они никого не схвтили и не сдли. У Бунимович н скуле нливлся бгровый кровоподтек, у Никифоров был рзбит рук.

Он нлил в сткн минерлки и скзл:

— Зто мы знем, кк они выглядят. И знем, что их много.

— Четверо, — поддкнул Бунимович.

— Пятеро, — попрвил Полин, придерживя свободной рукой голову, чтобы он не рссыплсь н кусочки. — До этого я видел троих, и в мгзине н меня нпли еще двое.

— Это ккое-нибудь тйное общество! — сделл вывод Костя. — Ккя-нибудь подпольня оргнизция. Ккя-нибудь «Аззель».

— Что они имеют против меня? — проскрипел Полин, свесив ноги с кровти и обнружив, что ее срфн помялся тк, будто н нем плясл слон.

— Мы купили тебе хлт, — сообщил Никифоров, зметив ее испуг.

— И тпочки, — подхвтил Костя.

— Белые? — уныло спросил он.

Они купили ей не только хлт и тпочки, но и еще ккую-то одежду, которую выбирл продвщиц. Бунимович двумя рукми покзывл, ккой толщины и высоты Полин, продвщиц, нервно облизывя губы, выхвтывл из ряд висящих н плечикх нрядов то один, то другой. Потом они принесли в обувной мгзин стренькие Полинины босоножки. Рдостные девушки, взяв их н изготовку, рзбежлись по злу, после чего нсовли им в пкет дюжину рзномстных коробок.

— Никогд не покупл столько обуви срзу, — признлся Никифоров.

— Ты что, жениться н ней собрлся? — спросил Костя, уверенный, что дело этим и кончится.

— Я?! — вспетушился тот. — Если я женюсь второй рз, можешь смело объявлять меня недееспособным и сдвть в сумсшедший дом.

Полин выпил еще минерлки, утерл губы тыльной стороной лдони и спросил:

— Вы купили мобильный? Я хочу позвонить тете Мусе.

— Купили! — Костя немедленно сорвлся с мест и притщил мленький телефончик.

— Кстти, ккой сегодня день? — спросил Полин. — Вчершний или уже звтршний?

— Ты отключилсь всего н несколько чсов, — успокоил ее Никифоров. — Тебе удлось сломть шприц, поэтому нпдвшие не успели ввести в тебя все, что в нем было.

— А что в нем было? — немедленно поинтересовлсь он.

— Нверное, снотворное.

— Нверное? Вы не знете точно? Вы что, дже не вызвли для меня врч? — обиделсь он.

— Зчем? — Никифоров пожл плечми. — Совершенно ясно, что они не собирлись тебя убивть. Только пугли.

— Кому это совершенно ясно? — подл голос Костя.

— Мне, — коротко ответил Никифоров и велел:

— Диктуй номер тети Муси.

Полин продиктовл и тут же обеспокоилсь:

— А что, если он уже спит?

— Ничего, поговоришь с Эдиком, — ответствовл Андрей.

Эдурд никто и никогд не нзывл Эдиком. По крйней мере, он не слышл. Сын тети Муси кк рз и подошел к телефону.

— Пелгея! — рздлся в трубке его взволновнный голос. — Куд ты подевлсь?! Твой сосед по дче сообщил, что ты сгинул в кком-то отделении милиции. Зчем тебя туд понесло?

— Я зявлял о том, что н меня нпли, — пробормотл Полин. — А… А вы были в квртире Люды?

— Мы были, — коротко ответил Эдурд. — Квртир пустя. Но это не глвное. У нс очередня плохя новость — Людмил пропл.

— Кк? — хнул Полин, и Никифоров немедленно прислонил свою щеку к ее щеке, чтобы слышть все, о чем говорит ее родственник.

Щек зпылл, словно нгретя жрким солнцем. Почувствовв этот жр, Андрей немедленно збыл, зчем прижлся.

— Ммуле позвонил подруг Людмилы, некя Нтш Скворцов. Они вместе рботют в клинике.

— Ах, — прошептл Полин. Было непонятно, к чему относится это «х», к тому, что говорит Эдурд, или к тому, что Никифоров тк близко.

— У этой Нтши в Болгрии живет подруг. Бывшя одноклссниц, которя вышл туд змуж. То есть в Болгрию, — пояснил он, потому что Полин не подвл признков жизни.

— И что? — пискнул он, почувствовв, что он ждет от нее ккой-нибудь рекции.

— Нтш собрл для нее посылочку и попросил Людмилу передть; Одноклссниц встречл ее в эропорту.

— Ну? — спросил Полин с придыхнием.

— Ну и он не прилетел.

— Кк? — испуглсь Поля. — И он тоже?

— Ясно, что с ними обоими что-то случилось, — подвел итог Эдурд. — И с Людмилой, и с Мксимом.

— Телефон Нтши Скворцовой, — одними губми скзл Никифоров прямо Полине в щеку.

Ее сердце повело себя тк, кк если бы его хозяйк рискнул проктиться н мерикнских горкх — снчл звисло в пустоте, потом ухнуло вниз.

— Дй мне телефон Нтши Скворцовой, — выдвил он из себя.

— Собирешься ей позвонить? — удивился Эдурд. — Вряд ли он скжет тебе что-то новое. Впрочем, зпиши, если уж тк хочется. Првд, он дл мне только рбочий.

Полин стл повторять цифры, которые нзывл Эдурд. Он повторял, Бунимович, послюнявив грифель, зписывл их крсным крндшом н листок отрывного клендря.

— Кстти, ты см-то где? — спохвтился в конце концов родственник. — Ндеюсь, не в милиции? Тебя не здержли? Ты совершенно к жизни неприспособлення. Кк ты будешь детей учить?

Он был убежден, что у нее это получится хорошо, но Эдурду об этом говорить не стл. Слишком близко был Никифоров, и его ресницы щекотли ей кожу.

Андрею тоже стоило большого труд сосредоточиться. У ее рыжих волос был нивный зпх, похожий н ромт филкового мыл. Он пострлся отвлечься от ее волос, ее зпх, вообще от нее всей и снов подскзл:

— Оствь номер своего мобильного.

— Со мной все в порядке, — пискнул он в трубку. — Зпиши номер моего мобильник.

Никифоров принялся диктовть и дышть ей в ухо, и кждя цифр, которую он выдыхл, он повторял, плвилсь у нее н языке.

— Ты что, зсыпешь? — рздрженно спросил Эдурд. — Говори громче!

— Созвонимся звтр! — промямлил Полин и сунул трубку Никифорову.

Тот отключил телефон и, быстро поднявшись, прошелся по комнте, пытясь успокоиться. Совсем спятил, едв ли не целовлся с ней. Чувство вины не должно руководить его поступкми!

— Фу! — воскликнул Полин. — Ужсно жрко. Откройте окно!

— Окно нстежь, — с укоризной зявил Костя, мимо которого, конечно, не прошли все их штучки. — Предлгю отложить рзбор полетов н звтр. Спть ужсно хочется. Я домой поеду.

Он уехл, Полин ушл в отведенную ей комнту, нкрылсь одеялом и зкрыл глз. В тот же миг н нее кто-то прыгнул. Кто-то большой и тяжелый. Он взвизгнул и увидел прямо возле своего лиц кошчью морду с круглыми глзми.

— Брысь! — крикнул Полин и попытлсь стряхнуть кошку н пол.

Ничего не вышло. Кошк был здоровя, кк тигр, мордтя, с мленькими ушми и толстым глдким хвостом. Серя шерсть стоял н спине гребешком, кк у динозвр.

— Поля! — крикнул из-з двери Никифоров. — У тебя все в порядке?

— В полном! — ответил т. — Я не знл, что у тебя есть кошк. Он не кусется?

— К счстью, нет, — пробормотл он. — Если бы он еще и куслсь, я бы зстрелился. У меня и тк с ней сплошные проблемы. Одну ее не оствь, воды ей свежей нлей, миску з ней вынеси, з ухом почеши, бнтиком повози…

— Кк ее зовут? — все тк же через дверь поинтересовлсь Полин.

— Мирндолин. А к тебе можно?

— Зходи! — Он нкинул хлт и взял кошку под передние лпы. Т индифферентно повисл. — Почему я ее рньше не видел?

— Он где-нибудь дрыхл, ей было лень вылезть, — скзл Никифоров, открыв дверь и остновившись н пороге.

— Хорошя кис! — пробормотл Полин, поглдив ее по спине. Мирндолин немедленно зурчл, кк мотоцикл.

— Я смотрю, ты не слишком рсстроен сообщением об исчезновении сестры.

— Мне кжется, Эдурд дрмтизирует. То, что Люд и Мксим исчезли одновременно, нводит н мысль, что они просто всех обмнули. Скзли, что поедут один — н конференцию в Приж, другя — н отдых в Болгрию, н смом деле вдвоем отпрвились совсем в другое место. Просто они хотели, чтобы никто об этом не узнл.

— Почему? — привязлся Никифоров.

— Я не зню.

— Мне не нрвится, что охот з тобой нчлсь тогд же, когд исчезли твоя сестр и ее муж. Возможно, у них неприятности, и они спрятлись, предоствив тебе все рсхлебывть.

— Почему ты тк решил? — изумилсь он.

— Ты ведь со своей сестрой не виделсь с смого детств, я прв?

— Ну и что?

— С ккой стти он вдруг воспылл желнием тебе помогть? Пустил к себе жить, пообещл рботу?

— Ну… Мы.., все-тки не чужие друг другу! — неуверенно возрзил он.

— Хорошо, вы — не чужие. А Мксим? Ккой мужчин соглсится н то, чтобы в его доме поселилсь родственниц жены? А?

Полин окончтельно рстерялсь.

— Они были тк.., тк…

— Добры, — подскзл Никифоров. — Они что, слвятся своей добротой?

— Я не зню.

— Понятное дело, не знешь. Вот что мы сделем. — Он прошелся по комнте, словно стртег, плнирующий военную кмпнию. — Звтр поедем к этой Скворцовой Нтше, и ты все у нее выспросишь. Когд он встречлсь с Людой, чтобы передть ей посылку? Может, он подвозил ее в эропорт, и твоя сестр исчезл точно тк же, кк Мксим, — с зпрвочной стнции? В общем, побольше подробностей. А сегодня — спть. Утро вечер мудренее.

Утром Полин оздчилсь — что ндеть. Никифоров с Бунимовичем купили ей нечто невообрзимое — обтягивющее, короткое, яркое. Он решил, что ей следует зкрыть н это глз и скзть спсибо.

Увидев ее в новом нряде, Никифоров понял, кк они с Костей погорячились. Блгодря проснувшемуся в них чувству вины рыжя штучк превртилсь в зряженную чстицу, создв вокруг себя опсное поле. Его блгодеяния ему же и выходят боком!

Всю дорогу до клиники он стрлся н нее не смотреть, но к концу пути был близок к тому, чтобы рсскзть ей любимый Костиков некдот про прпорщик. Он ничего не змечл или делл вид, что не змечет, тогд кк у него нверняк поднялось кровяное двление.

ГЛАВА 5

Нтш Скворцов ужсно нервничл. Когд Полин рзыскл ее в кбинете и предствилсь, т зговорил тк жрко, словно только и ждл, когд у нее появится собеседник.

— Это нельзя тк оствлять, Полиночк! Люд должн был появиться в эропорту, понимете? Не может быть тких совпдений: Мксим не сел в свой смолет, Люд — в свой.

Нтш был крупной, широколицей и полногрудой и смотрел н мир лсковыми крими глзми.

— Они могли вместе куд-нибудь отпрвиться, — робко выскзл свое предположение Полин. — Семьей.

— Д нет, что вы! — искренне изумилсь Нтш. — Не могли! Глвврч рвет и мечет — пропл зведующий отделением, шутк ли! Это же у него не отпуск. Полиночк, рбот. Кк он мог не явиться н конференцию?

— Тогд, может, следует зявить в милицию?

— Я срзу им скзл — следует. И вшей тете Мусе скзл. Но он кк-то не прониклсь. Впрочем, он ведь не знет всего.

— Чего — всего? — немедленно нсторожилсь Полин.

— Людочке угрожли! — выплил Нтш. И, упреждя следующий вопрос, пояснил:

— Понятия не имею, кто и почему. Он тоже не знл, но очень, очень переживл. Вы нверняк зметили, что в последние дни Людочк сильно нервничл.

— Я подумл — он просто устл, — рсстроилсь Полин. — Он ничего не говорил об угрозх. Дже не нмекнул.

— А мне, знете ли, признлсь. Мы двно с ней дружим, и вот пошли покурить н лестницу… У нс тут нельзя… В общем, он мне и говорит: «Нтшк, я в ткое дело влипл! Мне угрожют смертью. По телефону звонят и н улицх преследуют». Но тут меня позвли, и я не успел выспросить до конц. А потом вернулсь к этому рзговору, у Людочки уже пропло нстроение делиться. Он скзл — ничего стршного, см спрвится. Вот отдохнет и… Отдохнул!

— Он уехл от меня вечером десятого числ, — сообщил Полин. — Не зню, сколько точно было времени, уже нчло смеркться. А вы когд с ней виделись?

— Непосредственно перед поездкой в эропорт, куд он тк и не доехл. Я ждл ее в кфе «Мелочи жизни» неподлеку от своего дом — это в Тушино. Людочк збрл пкет, мы рспрощлись, и он уктил.

— Н своей мшине?

— Ну, д. Он рссчитывл оствить ее н плтной стоянке, кжется. Ндо сообщить в милицию, пусть ищут ее «Фольксвген»! Полиночк, нверное, это должны сделть вы. Я имею в виду — зявить об исчезновении. Или тетя Муся. Я зню, что он всегд был связующим звеном между Людочкой и остльными родственникми. У нс в больнице все знют телефон тети Муси.

— Я предупрежу ее. Мы посоветуемся, — скзл Полин. — А… А вы не знете, эти угрозы… Они могли быть кк-то связны с клиникой?

— С клиникой? — удивилсь Нтш. — Не зню… У нс рбот — собчья. Трудня, кк н корбле. Все силы отнимет, вот что я вм скжу.

— Я подумл: Мксим кк зведующий отделением мог иметь мссу всяких возможностей… — неопределенно зметил Полин. — Я рботл в доме престрелых и зню ккие вещи проделывет руководство…

— У нс глвврч — кремень! — покчл головой Нтш. — У него никкие «ткие вещи» не проходят. Д, отделение у Мксим тяжелое, больным прописывют сильные обезболивющие, но я не верю, что он змешн в чем-то противозконном.

— То, что он не верит — еще ничего не знчит! — зявил Никифоров, который ждл Полину в мшине и изрисовл целый блокнот грфикми функций. — Когд твои родственники должны были вернуться?

— Через дв дня. Об.

— Это что же — конференция в Приже длилсь десять дней? Возможно, у глвврч тоже рыльце в пушку? Что, если они перепрвляют через грницу нркотики?

— Мы это вряд ли узнем, — покчл головой Полин. — У нс нет никкого доступ к информции. Мы вне игры. Думю, пришло время обртиться в милицию.

— Полгю, зявление у тебя сейчс не примут.

— Почему это?

— Двое взрослых людей, муж и жен, уехли из дому. Н рботе должны появиться только через дв дня. Ккие основния нчинть поиски?

Полин вспомнил, кк объяснялсь с милиционером по поводу преследовния, и сникл. Действительно, никких шнсов н успех. Кроме того, в душе у нее жил робкя ндежд н то, что через дв дня Люд и Мксим действительно объявятся — целые и невредимые — и устроят ей выговор з то, что он связлсь с тетей Мусей и дже отдл ей ключи от их квртиры. Впрочем, это не он связлсь с теткой, все было ноборот. Глвврчу клиники сообщили, что Мксим не прибыл н конференцию, тот дл рспоряжение рзыскть его, из клиники позвонили тете Мусе, т послл Эдурд в только что купленный Анохиными дом н рзведку. Эдурд беспокоился еще и потому, что Мксим тк неожиднно исчез по дороге в эропорт.

Они уже подъезжли к дому, когд у Никифоров ззвонил мобильный телефон.

— А, Николй Леонидович! — воскликнул он игривым тоном. — Что? Что вы говорите?! О, боже мой.

У Никифоров тк быстро изменилось выржение лиц, что Полин испуглсь. Он побледнел и свернул н обочину. Выключил мотор и жестко переспросил:

— Когд, звтр? Хорошо. Лдно. Я понял.

Отключился, сделл глубокий вдох, выдох и только тогд повернулся к Полине.

— Случилсь ужсня вещь. Твоя сестр и ее муж… Они мертвы. Их тел ншли н ккой-то дче. Твоя тетк звонил н мобильный, но мы его с тобой оствили дом. Он отпрвилсь искть тебя в дчный поселок и скзл Дякиным, что вернется туд звтр после пяти вечер. До этого времени он будет в милиции. Ей предстоит опознние и все ткое…

Полин глядел н него во все глз.

— Ну-ну! — скзл Андрей и, взяв ее з шею, прислонил лбом к своей груди. — Держись. Ты сильня, я зню.

Вопреки его ожидниям Полин не зплкл, впл в шок. Ему с трудом удвлось с ней лдить, потому что он просто-нпросто одеревенел. Он довез ее до дому, дл успокоительного и уложил в постель. Он лежл молч и смотрел в потолок до смой ночи. Потом позволил нпоить себя горячим чем и коньяком, который остлся со вчершнего вечер. Когд Никифоров через пру чсов зшел к ней, то увидел, что он зснул, тк и не изменив позы. Утром он приплелсь н кухню и выглядел, кк рбыня н плнтции. Еле-еле перествлял ноги и едв ворочл языком. Дже призвнный н подмогу Бунимович не смог ее рсшевелить.

— Поля! — увещевл он. — Ты должн встряхнуться. З тобой охотятся ккие-то личности. Возможно, они имеют отношение к смерти твоих родственников. Ты должн взять себя в руки и поехть к следовтелю, чтобы рсскзть ему о покушениях.

— Я не хочу, — кчл головой Полин. — Следовтель все зпишет, но меня зщищть не будет. Меня убьют, и вот тогд они откроют дело.

— Девушку, которя нходится под моим покровительством, не убьют, — резко зявил Никифоров. — Ты попросил у меня зщиты, и я тебе ее предоствлю.

— Д-д, — пробормотл он. — Случй в мгзине уже збыт.

— В тот момент я не очень верил в серьезность всего этого дел! — покялся он. — Кстти, нм следует собирться и ехть з город. Твоя тетя обещл появиться тм после пяти. Конечно, мы остновимся у меня, не в доме с привидениями.

— Дом с привидениями? — пробормотл Бунимович. — Может, провести переговоры по телефону?

— Все в порядке, Костя, это просто метфор, — похлопл его по плечу Никифоров. — Д, мне еще ндо позвонить экономке и попросить, чтобы он присмотрел з кошкой.

Когд они появились в поселке, близнецы Дякины немедленно вышли из ворот и, волнуясь, повторили всю историю с смого нчл — кк приехл тетя Муся, что он скзл, что просил передть…

— Держитесь, дорогя! — сочувственно скзл Николй Леонидович и потряс Полину з руку.

— Мы готовы помочь, — поддкнул Ивн Леонидович. — Если потребуется.

Никифоров звел Полину к себе и устроил в кресле. Он с тоской глядел н дом, с которого все, собственно, и нчлось. Кк только он в него въехл, жизнь ее круто переменилсь. Все пошло нперекосяк. Снчл привидение, потом мньяк, потом покушения, исчезновение Мксим… И теперь вот — двойное убийство. Ее стнут допршивть. Ндо будет предъявить следовтелям свое либи. А что, если у нее не окжется либи?

— Кстти, кому достнется имущество твоих родственников? — спросил из-з ее спины Никифоров. — Тебе? Или, может быть, тете Мусе?

— Я не зню, — вздрогнул Полин. — Я не сильн в родственных связях.. У них нет прямых нследников. Я не прямя. А уж тетя Муся и подвно. У Люды имеются более близкие родственники — где-то под Волгогрдом, кжется. А этот дом, — он кивнул головой, — зписн н Мксим. А у него вообще — только родной брт и племянники…

— Но, возможно, они оствили звещние? — не отствл Никифоров. — Они были современными людьми, хорошо обеспеченными.

— Ндо спросить у тети Муси, — решил Полин. — Нпомни, когд он приедет.

Н этот рз тетя выглядел совсем не тк хорошо, кк прежде. Он вылезл из мшины помятя, бледня и рстеряння. Дже ее круглые щечки обвисли, придв ей унылый вид. Мрчный Эдурд следовл з ней, словно телохрнитель.

— А почему вы.., здесь? — спросил тетя Муся, входя в никифоровскую гостиную.

— Нм тут комфортнее, — ответил тот.

— Тетя, Эдурд — это Андрей Андреевич, — неловко скзл Полин. — А это Констнтин…

— ..тоже Андреевич, — подл голос Бунимович, с любопытством рзглядывя Полининых родственников.

— Групп поддержки? — усмехнулся Эдурд. — Ну-ну.

Им предложили сесть, и они устроились в смом центре длинного дивн — плечо к плечу.

— Это было тк ужсно! — зявил тетя Муся, и ее выпученные глзки нполнились слезми. — Их ншли н ккой-то дче, в ккой-то Демьяновке, у черт н куличкх. Просто брошенный полурзвлившийся дом. Ккие-то лкоголики решили в него злезть, посмотреть, можно ли тм чем-нибудь поживиться. Они влезли и увидели… Увидели…

Тетя Муся прижл лдонь ко рту.

— У Мксим в пиджке лежли документы и бумжник. Тк что с устновлением личности не было никких проблем. Их привязли к стульям, — продолжил з нее Эдурд. — И ндели н голову пкеты. Обмотли клейкую ленту вокруг шеи. В общем, зрелище не для слбонервных. Я тк думю. Мы сми, конечно, не видели, нс в морг вызывли н опознние. Позже следовтель нм все рсскзл. Их вообще было очень трудно узнть, особенно Люду.

— Конечно, это был он! — воскликнул тетя Муся, высморквшись в плток. — Что я, Люду не узню?

— Во что он был одет? — быстро спросил Никифоров. — Вы знете?

— Д, нм покзли вещи, — пропыхтел тетк. — Он был в зеленом брючном костюме. И в белой блузочке. И у нее почему-то н руке были чсы Пелгеи — ткие, знете, с темным ремешком. Я не понял, кк они к ней попли. Ведь это твои чсы?

— Я ей отдл, потому что ее собственные сломлись перед смым отъездом, — торопливо пояснил Полин.

— И сережки я опознл серебряные. А потом.., меня увели.

— И мне пришлось опознвть их.., не по одежде, — кшлянув, добвил Эдурд и сцепил перед собой руки.

— А почему милиция обртилсь не к ближйшим родственникм, к вм? — спросил Бунимович, до сих пор не подввший голос.

— Д мы и есть ближйшие родственники! — воскликнул тетя Муся. — Может, не формльно, но по существу. У кого хотите спросите, мы поддерживли смые тесные отношения.

— Нверное, по этому поводу следовтели мучили вс вопросми, — сочувственно скзл Никифоров. — Им н все нплевть, только бы дело не повисло. Кк пить дть, спршивли, кому выгодн их смерть.

— Д никому! — всплеснул рукми тетя Муся.

— А брту Мксим? — мягко уточнил Андрей.

— Он что-то ткое преподет в мерикнском университете, живет с семьей з океном. Не думю, что его дел тк плохи.

— И у него нверняк есть либи, — поддкнул Эдурд, потерев лоб.

— А у вс спршивли про либи? — поинтересовлсь Полин. — Когд.., их убили?

— Не зню, сколько времени проводится экспертиз, — ответил тот, — но, нсколько я понял, у следствия есть основния считть, что смерть нступил десятого числ.

— В тот день, когд Люд привезл меня сюд! — воскликнул Полин.

— Мксим улетл н конференцию нкнуне, — здумчиво добвил Эдурд. — Девятого я повез его в эропорт, и он исчез по дороге. Я уже рсскзывл…

— Возможно, именно те мужики отвезли его в Демьяновку и привязли к стулу. А н следующий день схвтили Люду. Привезли туд же и.., убили.

— Их мучили? — спросил Костя с тревогой.

— Совершенно точно нет. Н столе стояли пустые бутылки с водой. Им дже двли пить.

— А где нходится эт Демьяновк, и кому приндлежит дч? — здл новый вопрос Никифоров.

— Нм скзли! — оживилсь тетя Муся. — Ккому-то незнкомому типу. Степнцеву. Спршивли, не знем ли мы его?

— Зовут Аркдий Михйлович, — дополнил Эдурд. — Мы никогд о тком не слышли. В прошлом снбженец, ныне в преклонных годх, служит сторожем н плодоовощной бзе.

— В лицо мы его тоже не узнли, — зявил тетя Муся. — Нм покзывли фотогрфию из пспорт.

— Гляди, кк милиция опертивно действует! — зметил Бунимович.

— Убийств, кк првило, рскрывются по горячим следм, — со зннием дел скзл Эдурд.

— Ничего себе — горячие следы! — воскликнул тетя Муся. — Если Людмилу и Мксим убили десятого числ, с тех пор прошло больше недели.

— Несчстливя цифр, — зметил Полин. — Десятого преля мы хоронили прдедушку. А теперь вот — десятое июня, и опять…

— Прдедушк умер см, в собственной постели. Ему было девяносто восемь лет, — немедленно возрзил Эдурд. — Нсильствення смерть — совсем другое.

С этим утверждением никто не стл спорить.

— Тебе, Пелгея, нужно явиться к следовтелю, — скзл тетя Муся. — Тебя обязтельно должны допросить.

— Зчем? — испуглсь т.

— Ты можешь влдеть ккой-нибудь вжной информцией, которой не придешь знчения! Вот тебе крточк следовтеля.

Полин взял крточку с опской, словно т собирлсь ее укусить.

— Хоронить, конечно, сейчс не ддут, — скзл Эдурд, поднявшись.

— Пок не нйдут убийцу, — добвил тетя Муся.

— Скорее, убийц. Провернуть ткое дело в одиночку довольно трудно. Нужн физическя сил.

* * *

Н следующий день Полин действительно побывл у следовтеля. Н этот рз к ее рсскзу о нпдениях отнеслись с горздо большим внимнием. Ей дже покзывли фотогрфии рзных людей, но он никого н них не признл.

— Думю, следовтель пришел к выводу, что связи все-тки нет, — Полин поделилсь своими мыслями с поджидвшим ее Никифоровым. — Потому что у меня с Людой и Мксимом не было долгих контктов. Мы и виделись-то всего ничего! Н похоронх прдедушки день и целый день десятого июня, когд Люд двл мне нствления и привезл н дчу. Вот, собственно, и все.

— Но Поля! — горячо возрзил тот. — Если я не полный болвн, то ты кк смостоятельня человекоединиц не могл возбудить у целой группы людей неконтролируемую ненвисть! Или могл? — неожиднно змер он. — Может быть, директрис вшего дом престрелых продвл кзенные нволочки н сторону? Или воровл сосиски из столовки?

— Я рботл тм простой нянечкой! — с ндрывом ответил Полин. — З что з мной охотиться со шприцми?

— Д уж, эти шприцы! — соглсился Никифоров. — Они нводят н мысль о больнице и врчх.

— Кстти! — оживилсь Полин. — Все эти люди… Они умеют делть уколы. Вот если бы тебе дли в руки шприц и велели ввести кому-нибудь снотворное в экстремльных условиях? Ты бы смог?

— Думю, вряд ли, — пробормотл Никифоров.

— Знчит, эти люди — медицинские рботники! — с победным видом зключил он.

Никифоров вытянул губы трубочкой, немного постоял тк и ответил:

— Совсем дже не обязтельно, Поля! Но ты, кжется, нтолкнул меня н мысль…

Он зтил дыхние. После того, кк Никифоров рзоблчил близнецов Дякиных, он прониклсь увжением к его нлитическим способностям. Возможно, если он кк следует порскинет мозгми, его озрит, и все срзу стнет н свои мест? Он догдется, кто убил Люду и Мксим, кто охотится з ней и пытется зколоть ее снотворным.

— Мы вот что збыли спросить у тети Муси, — не удержлсь и выплил он. — Может, Люде или Мксиму делли уколы? Допустим, вктили снотворное, кк мне тогд, и увезли в эту смую Демьяновку? А потом, спящих, здушили пкетми?

— Вряд ли тете Мусе об этом сообщили, — сухо зметил Никифоров. — В милиции ей не рсскзывли о детлях убийств, только здвли вопросы. Из которых он, собственно, и извлекл всю переднную нм информцию.

— Андрей, — со знчением скзл Полин, когд они вошли в его квртиру и он зпер дверь.

— Что?

— Я чувствую себя ужсно.

— Боишься?

— Нет, — ответил он. — Д. То есть я, конечно, очень боюсь, но чувствую себя ужсно не поэтому, из-з тебя.

— Ну ничего себе! — присвистнул Никифоров и впервые открыто оглядел ее с ног до головы. Получилось достточно нхльно. — Я бросил рботу, вообще ни черт не делю уже несколько дней, ношусь с тобой, кк с црпиной н королевском пльце, ты при этом чувствуешь себя ужсно!

— Я тк себя чувствую из-з этого! — воскликнул Полин. — Из-з того, что ты носишься со мной и не выполняешь свою рботу!

— Прекрти! — велел Никифоров. — Я здлся целью рспутть это дело, и я его рспутю. Кстти, не могл бы ты приготовить что-нибудь перекусить? Потому что мне необходимо уединиться и сосредоточиться.

— Может, поджрить кртошечки? — с энтузизмом предложил он.

— Я не ем пустую кртошку, — сообщил Никифоров. — В морозилке есть что-то ткое.., быстрозмороженное. Н коробкх пишут, кк это готовится.

Не прибвив больше ни слов, он удлился в дльнюю комнту и зкрыл з собой дверь. Полин приготовил еду и теперь слонялсь по гостиной, боясь постучть и боясь не постучть. Если все остынет, он может рзорться. А если он ему помешет, он тоже может рзорться. В конце концов он н полную ктушку включил телевизор.

— Что? — спросил Никифоров, высунувшись из комнты. — У тебя проблемы со слухом?

— Ед готов, — сообщил он.

— Пойдем, — он потер руки. — Я буду есть и тебя допршивть.

— Я все-все тебе рсскзл! — испуглсь Полин.

— Возможно, тебе только тк кжется. Что-нибудь ты могл упустить просто потому, что не считешь это вжным. Я тут подумл, — добвил он, зсовывя в рот котлету, — если з тобой охотятся те же люди, что убили Люду и Мксим, то между тобой и твоими родственникми должн существовть ккя-то связь. Может, Люд передл тебе ккую-нибудь вещь, которую хотят получить эти типы? Или нмекнул, где лежт ценности? Или еще что-нибудь?

— Д нет же! Он мне велел только отвечть н телефонные звонки… Ой!

— Что — ой? — немедленно нсторожился Никифоров.

— Я збыл про документы.

— Ну-к, ну-к!

— Люд оствил мне свой мобильный, который потом у меня в морге укрли.

— Зчем это? — удивился Андрей.

— Он хотел збыть о делх.

— Ну и оствил бы его дом выключенным.

— Но он боялсь потерять связи с пциентми. Мло ли что?

— Что — мло ли что?

— Зчем ты меня пытешь?. Я не зню — оствил и оствил. Дело не в этом. Мне однжды позвонили по этому мобильному. Женщин. Он предствилсь Ектериной Ивновной Мшковой и скзл, что звонит по поводу госпитлизции. Ей нужно передть Люде ккие-то документы.

— Ну ты-то тут при чем?

— Он хотел передть их мне. Чтобы Люд приехл, документы уже были бы под рукой.

— Ну, допустим, — пробормотл Никифоров, — И ты с ней встретилсь?

— У Мнеж, — кивнул т.

— Ого! — обрдовлся он. — Кжется, кк рз оттуд з тобой нчли следить?

— Д, но… При чем здесь Ектерин Мшков?

— Поля, ты полня и бсолютня блд, — зявил Никифоров. — Ты не умеешь нходить причинно-следственные связи.

Полня и бсолютня блд гневно уствилсь н него.

— Поля, — снов повторил Никифоров, теперь очень проникновенно. — Где те документы?

— Это был конверт. Большой и тощий, — он зктил глз, вспоминя. — Кжется, я оствил его в згородном доме.

— Следовтелю ты, конечно, о нем ничего не скзл? — поинтересовлся Никифоров, ккуртно промокнув губы слфеткой.

— Д я о нем збыл!

— Собирйся, поедем. Не думю, что в этом конверте — рзгдк преступления, но ккую-то ниточку он может нм дть.

Когд они въехли в дчный поселок, в воздухе уже рзливлись жиденькие, похожие н слбую зврку, сумерки. Днем солнце устроило ткую бню, что дже теперь не остыло, истекло жром. Скоро оно свлится з лес, и тогд стнет немного прохлднее.

Судя по кургнм, воздвигнутым в сду, близнецы Дякины продолжли рхеологические рскопки.

— Ты бежл отсюд в ткой пнике, что дже не удосужилсь дверь зкрыть! — попенял Никифоров, зметив предтельскую щелку. — Или это соседи зкончили с сдом и перекинулись н дом?

— Я зкрывл! — рстерялсь Полин и отступил н несколько шгов. — Точно зкрывл!

Никифоров вошел внутрь и присвистнул. Все здесь было перевернуто вверх дном. Ни одного гвоздик не остлось н своем месте. Призвнные к ответу близнецы Дякины пришли в неописуемое волнение.

— Полиночк, клянусь! — зверил ее Николй Леонидович. — Мы дже близко не подходили к вшему жилищу!

— Мы бы никогд не сунулись туд без спросу! — добвил Ивн. — Вы и тк рзрешили нм больше того, н что мы могли рссчитывть!

— И вы не видели, кто тут лзил? — хмуро поинтересовлся Никифоров.

— Возможно, нбег произошел ночью, — предположил Николй. — Нверное, мы крепко спли.

— Зчем здесь вообще охрн, если можно тк легко вскрыть дом и устроить в нем погром? — вопросил Полин.

— Если бы злоумышленник приехл н мшине, охрн его зсекл бы. То есть отсюд не вынесли ничего крупного. Некто пришел пешком и что-то тут искл. Возможно, тот смый конверт? — предположил Никифоров.

— Ккой конверт? — зинтересовлись было близнецы, но Андрей спохвтился и немедленно выствил их, любезно при этом улыбясь.

— Куд ты его положил? — поинтересовлся он, уже почти уверенный в том, что документов не нйти.

— Н кмин, вон туд, — пльцем покзл Полин.

Конверт лежл, сложенный пополм и прижтый подсвечником. Никифоров поднял свою добычу и подошел к окну. Полин пошл следом и с тревожным любопытством глядел, кк он выбрсывет из брелк крошечный нож и вскрывет конверт.

— Что это? — спросил он удивленно, потому что ожидл увидеть выписку из истории болезни или, н худой конец, ккое-нибудь письмо.

Однко это был список, состоявший из пятндцти пунктов, озглвленный «ЧК, 25%». Кждый пункт предствлял описние кртины ккого-нибудь художник. Некоторые фмилии Полин слышл, некоторые нет.

— Понятия не имею, — пробормотл Никифоров. — Ни подписи, ни дты, ни мло-мльски внятного вступления. Вероятно, твоя сестр был в курсе того, что все это знчит.

— Ндо отдть конверт следовтелю, — скзл Полин. — Только кк я объясню, почему он открыт?

— Скжешь првду. Вспомнил о конверте, ншл его и открыл.

— Тк ндо было брть его носовым плтком!

— Думешь, следовтель немедленно сообрзит послть его н экспертизу? Вероятнее всего, он снчл см зхвтет его рукми, пок решит, нужн эт экспертиз или нет.

— Ты же не знешь, кк они рсследуют! — укорил его Полин.

— И знть не хочу, — высокомерно зявил Никифоров. — Я см все рспутю, я же обещл.

Он действительно обещл отвести от нее угрозу, и Полин втйне ндеялсь н него больше, чем н всех следовтелей вместе взятых.

— Что ткое ЧК? — пробормотл он. — У меня только политические ссоциции.

— По отношению к кртинм это может ознчть чстную коллекцию. В принципе рельно выяснить, где нходятся нижеперечисленные полотн — в музеях или у кого-то н рукх. Я этим зймусь. Возможно, речь идет действительно о чстной коллекции, и мы выйдем н коллекционер.

— Аг! — нсмешливо подхвтил Полин. — И тогд уже з нми двумя будут гоняться люди со шприцми.

— Д-д, шприцы! — встрепенулся Никифоров. — Знешь, н ккую мысль ты меня нтолкнул? Уколы умеют делть не только врчи, но и родственники больного человек. Они вынуждены этому нучиться, если хотят помочь, допустим, своей бедной ббушке. И это письмо тоже от гипотетического пциент. Тк что у нс прорисовывется связь врч — пциент.

— Ну и что? — осторожно поинтересовлсь Полин.

— А то, что у меня появилсь версия! — зявил Никифоров. — Пойдем отсюд. В моем коттедже горздо спокойнее.

— Знешь, я совсем не хочу ночевть н природе, — нпряженным голосом сообщил т. — Двй вернемся в город.

— Лдно, — он не стл упирться. — Хотя я не люблю город летом — нд ним висят килогрммы вредных выхлопов, и они обожют здерживться в легких.

— Ты ведь куришь!

— Смею зметить, что тбк я курю по собственной иницитиве, выхлопные гзы лезут в меня без рзрешения.

В дороге Никифоров слушл громкое рдио. Полин до отвл нкушлсь популярной музыки, перемежвшейся зпредельными комментриями ди-джеев, и в тихую квртиру вошл оглохшя.

— Музык помогет мне сосредоточиться! — зявил ее спутник, нклонившись и почесв кошку, которя црственной походкой вышл им нвстречу.

Мирндолин сел и принялсь с незвисимым видом умывться. Будто он просто тк вышл, не их встречть.

— Ты скзл, что у тебя появилсь версия, — нпомнил Полин, когд они устроились н кухне и поствили н стол рзворчвшийся чйник.

Никифоров не стл морочить ей голову долгим предисловием, срзу же изложил смую соль:

— Я думю, в отделении у Мксим Анохин умер больной. Лечщим врчом был твоя сестр. И безутешные родственники обвинили их обоих, ну.., скжем, в попустительстве. Или во врчебной ошибке. И приговорили к смерти.

Полин некоторое время смотрел в чшку, потом поднял глз и возрзил:

— Но, Андрей! В этом отделении только тяжелые больные. Нверное, тм многие умирют.

— Безутешным родственникм все рвно, смею тебя уверить.

— А при чем здесь я?

— Не зню, не зню, — пробормотл Никифоров. — Тут у меня ккя-то неувязк.

— Я Мшковой Ектерине Ивновне, которя конверт передвл, скзл, что вместе с Людой рботю! — воскликнул Полин. — Меня ведь вот-вот должны были устроить в регистртуру! Я и скзл… Что уже рботю.

— В мою версию погоня з тобой все рвно не уклдывется. Если умер больной, ты никк не можешь быть виновт, рботешь ты в этой клинике или нет. Но, все рвно, я не хочу пок сбрсывть ее со счетов, потому что другой версии у меня нет.

— А кк можно проверить твою версию? — приздумлсь Полин.

— Мне нрвится, что ты не причитешь, мыслишь конструктивно, — похвлил Никифоров. — Во-первых, нм нужн сттистик. Список пциентов, которые умерли в больнице, скжем, з последние три месяц. И тех, которые выздоровели и выпислись, — тоже. Если чьи-то родственники действительно подняли шум, больные могли что-то слышть.

— Может, стоит узнть об этом у подруги Люды, Нтши Скворцовой? Он покзлсь мне необыкновенно приятной женщиной…

— Если был скндл, Нтш вряд ли о нем рсскжет. Корпортивня этик! А бывшие пциенты клиники зпросто проговорятся. Допустим, кто-то из пциентов умер, родственники умершего угрожли врчм. Что-нибудь в этом роде.

— Но если ты считешь, что Скворцов ничего нм не рсскжет, то кк же добыть ткой список? Кроме нее, в больнице у нс нет знкомых.

— Зто тм нверняк проходят прктику студентки. Лето же! — огорошил ее Никифоров.

— И что?

— Что-что! Студентки покупются. Если не деньгми, то комплиментми и конфетми.

— Плнируешь отпрвиться в клинику и зигрывть с будущими медсестрми? — с делнным рвнодушием спросил Полин. Он-то думл, что Никифоров нмерен шевелить мозгми, и только!

— Я не гожусь для столь сложного дел, — вздохнул тот. — Не хвтет обяния. Думю, мой друг Бунимович подойдет. Тм и рост, и вес, и подобющя физиономия. Когд Костя видит женщин, у него внутри включется ядерный ректор, и они это чувствуют. Кроме того, он знет мссу некдотов, которые рзят слбый пол нповл.

— Про прпорщиков, — подскзл Полин, и Никифоров пробормотл:

— Вон до чего дело дошло!

Явившийся Костя подлил мсл в огонь. Он пришел с букетиком цветов для Полины, чем немедленно испортил Никифорову нстроение.

— Что это ты.., рздухрился? — ревниво спросил он, прижв Костю к стене в коридоре. — Цветочки тскешь?

— Я уже понял твою тктику, — ехидно зметил тот. — Ни себе, ни людям. Ткя девочк пропдет!

— Ей сейчс не до того, чтобы с тобой кдриться!

Бунимович ухмыльнулся:

— Мтемтик отбил у тебя вкус к жизни. А твой словрный зпс, я вижу, не пополнялся с шестого клсс. Кдриться!

Нсупленный Никифоров усдил приятеля строго нпротив себя и принялся двть ему инструкции.

— Студенток в клинике необходимо "" — обнружить и «бэ» — любыми способми рсположить к себе. Непредвиденные обстоятельств в рсчет не принимются, — зключил он.

— Понял, не дебил! — ответствовл Костя. — Отпрвляюсь звтр прямое утр.

— Мне тк неловко, — неожиднно пропищл Полин, сложив руки перед собой. — Из-з меня у вс столько хлопот…

— Рссчитемся, — неопределенно буркнул Бунимович, чем привел Никифоров в ярость. Хмыкнув, вывлился з дверь и потопл по лестнице вниз.

Хозяин квртиры возвртился н кухню, некоторое время пристльно смотрел н сжвшуюся Полину, после чего веско зявил:

— Учти, он ббник.

— А я что? — испуглсь т. — Я ничего. Он мне просто цветы подрил.

— Он всегд с этого нчинет, когд некдоты не действуют.

Выржение лиц Никифоров и его явное рздржение Полину весьм воодушевили. Прихвтив кошку, он отпрвилсь спть и, улегшись в постель, зрылсь лицом в ее шерсть.

— Твой хозяин меня не бросил, — пробормотл он Мирндолине в темечко.

— Мр-р, — соглсилсь т и врстяжку зевнул.

ГЛАВА 6

Бунимович приехл к обеду, оживленный и рскрсневшийся.

— Эти медички ткие неуемные! — рдостно сообщил он. — Едв не рзорвли меня н чсти. Одн окзлсь особенно нстойчивой. Хотел прощупть мою печень.

— И кк? Прощупл?

— Скзть по првде, с печени мы только нчли.

— Ндеюсь, ты не удрил в грязь лицом, — нетерпеливо отозвлся Никифоров. — А результты есть?

— З кого ты меня принимешь? — вжно зявил Костя и достл из крмн сложенные рспечтки. — В печеночном отделении пролечилсь пропсть нроду.

Никифоров схвтил листы и, рзвернув, впился в них глзми. Полин немедленно подошл и встл у него з спиной.

— Смотри! — призвл он, обернувшись через плечо. — Смертельный исход з последние дв с половиной месяц только один. Умерл некя Лрис Зпольскя, шестидесяти лет от роду. Вот здесь, читй…

— Возможно, все тк и есть? — поинтересовлсь Полин. — Все, кк ты скзл? Родственники посчитли, что у Лрисы были шнсы выжить, врчи их не использовли? И они убили Мксим и Люду. Снчл зпугивли их, потом убили.

— А с тобой решили покончить зодно с ними?

— Мы потом у них спросим, — пообещл Бунимович. — Родственников Лрисы Зпольской Полин должн знть в лицо. По всей вероятности, именно они гонялись з ней со шприцми.

— Понимешь, Костя, нсколько я знком с психологией, тот, кто угрожет, обычно не доводит дело до конц. Если они хотели убить, то зчем демонстрировли силу? Судя по словм Нтши Скворцовой, Люд был здорово нпугн. Кроме того, если Люд знл, кто ей угрожет, он могл бы обртиться в милицию. Почему он этого не сделл?

— Мне он вообще ничего не говорил про угрозы, — приуныл Полин.

— Нверное, эти Зпольские хотели, чтобы смерть врчей выглядел кк кзнь, — догдлся Костя.

— Думю, ты прв, — кивнул Никифоров. — Перед смертью Люде и Мксиму нверняк сообщили, з что их убивют.

Полин мгновенно покрылсь гусиной кожей.

— Ккой-то ужс! — возмутился чувствительный Бунимович. — Фшизм ккой-то.

— Костя, я объявляю тебе блгодрность! — торжественно зявил Никифоров.

— Д-д, Костя, ты просто супер-пупер! — подхвтил Полин.

— А поцеловть? — немедленно оживился Бунимович.

— Ты со своими медичкми не нцеловлся? — спросил Андрей, згорживя Полину собственной грудью. — Если тебя рспирет, поцелуй Мирндолину.

— Спсибочки! — хмыкнул Костя и немедленно переключился н другую тему. — И кк же мы теперь будем действовть?

— Адрес Лрисы Зпольской здесь есть, — Никифоров ткнул пльцем в рспечтки. — Я выясню, живет ли кто по этому дресу сейчс. Рзузню о ее родственникх у соседей. Предствлюсь кким-нибудь знкомым… Короче, придумю легенду. Когд выясню, где и когд можно н этих родственников посмотреть, подвезу туд Полину. Возможно, он узнет хоть кого-нибудь.

— Кого-нибудь! — всплеснул рукми Костя. — Пять человек со шприцми — это целя семья. Обязтельно узнет!

— Если я прв.

— Он всегд прв, — сообщил Полине Бунимович. — Дже противно.

— И еще с одной стороны попытемся зйти, — не обрщя н него внимния, продолжил Никифоров. — Вот тут у нс среди выписвшихся больных есть ткя Светлн Мкров, дмочк средних лет. Лежл в отделении Анохин долго, больше двух месяцев. Думю, стоит повидться с ней и узнть, не случилось ли в ее присутствии ккого-нибудь ЧП.

— И про кртины не збудь! — немедленно подхвтил Полин, по созвучию с ЧП вспомнив о ЧК. — Тот список из конверт: «ЧК, 25%».

— Д, и кртины, — соглсился Никифоров. — Пожлуй, прогуляюсь в Интернет и пошурую тм. Костя, тебе лучше пойти со мной.

— А я пок приготовлю что-нибудь пое… — нчл Полин, но не договорил — в прихожей ззвенел звонок. Нстойчиво — один рз, второй, третий.

— Никого не жду, — сообщил хозяин и отпрвился открывть. Костя и Полин потянулись з ним.

— Кто тм? — громко спросил Никифоров, подойдя к двери.

В ответ рздлся обиженный детский рев.

— Открывй, Андрей, что ты нс здесь держишь? — скзл из-з двери кпризный женский голос.

Никифоров поспешно открыл. Н пороге возникл потрясющя крсотк с длинными ножкми, словно выточенными из слоновой кости, со светлыми волосми, собрнными н зтылке в зтейливую прическу и — с млденцем н рукх. Млденец был пухлый, сердитый, с крошечным млиновым ртом и круглыми совиными глзми. Он сидел у блондинки н согнутом локте и трщился н Никифоров.

— Здрсьте! — недовольно рявкнул тот и дже рукми рзвел, покзывя, до ккой степени изумлен.

— Привет! — ответил крсотк и шгнул в коридор, зствив его посторониться.

— Это моя бывшя жен, — пояснил Никифоров для Полины, хотя кзлось, что он ни к кому конкретно не обрщется. — Мы рзвелись сто лет нзд.

— Полтор год, — привычно возрзил вошедшя. — Может, ты рзрешишь нм со Светиком войти? — Анжел двинулсь в комнту, и ее кблучки зцокли по пркету.

— У тебя девочк? — любезно спросил Никифоров, топя следом. Полин и Костя тронулись з ними.

— Мльчик.

— А почему Светик? — удивился Бунимович.

— Костик, ты по-прежнему туп, кк крндш, — презрительно бросил Анжел. — Его зовут Святополк.

Повернувшись к Полине, он придирчиво оглядел ее, зтем без предупреждения сунул ребенк ей в руки.

— Вы ведь экономк? — спросил он и добвил, плюхясь н дивн:

— Придется немного побыть няней. Никифоров вм доплтит.

— Что это ты здумл? — с подозрением спросил тот. — При чем здесь няня?

— Если помнишь, Андрей, я хотел поговорить с тобой очень серьезно. Но ты в тот момент был знят ккой-то тощей дурой. Думешь, я ничего не зметил?

Глупый Святополк, вместо того чтобы орть и проситься к мме, громко зсопел, схвтил Полину з волосы и потщил их себе в рот. Он стиснул зубы и попытлсь рзжть его кулчок, но у этого ребенк окзлсь железня хвтк.

— И о чем ты хотел со мной поговорить серьезно? — спросил Никифоров, с тревогой косясь н Святополк.

— Понимешь, Андрей, один очень известный художник приглсил меня в Приж, чтобы дть несколько уроков живописи. — Бунимович с понимнием улыбнулся. — А Геррд, мой нынешний муж, вздумл возржть.

— Ккой негодяй! — пробормотл Никифоров и скрестил руки н груди.

— Я не могу откзться от этой поездки! — в отчянии воскликнул Анжел. — Я подготовилсь! Купил кисти, холсты… И кое-что подпрвил в своей внешности, чтобы понрвиться местному бомонду. Если ты обртил внимние, я сделл себе новую грудь и новые губы.

— Лучше бы ты сделл себе новую голову, — скзл Никифоров.

— Ты регируешь точно, кк Геррд! — обвинил его Анжел. — Я пытлсь ему втолковть, что в этом нет ничего личного… Но он уперся. И мотивировл свой откз отпустить меня тем, что со Святополком некому будет знимться.

— И при чем здесь я? — очень осторожно поинтересовлся Андрей. Он знл, что с Анжелой следует вести себя тк же, кк с гремучей змеей.

— Кк это — при чем? Ты — его нстоящий отец!

Все, кк один, повернулись и поглядели н Святополк. Он выпустил Полинины волосы и зсунул в рот собственный кулк.

— Сколько ему лет? — с подозрением спросил Никифоров.

— Скоро будет год, — ответствовл Анжел, зкидывя ногу н ногу и кчя туфлей. — Когд мы рзводились, Святополк уже четыре месяц кк был зчт.

— Я думл, ты мне изменяешь с Геррдом!

— Кто строе помянет, Андрей…

— Тому ты выбьешь глз, — подхвтил Бунимович.

— Костя, ты еще больший кретин, чем кжешься, — вздохнул Анжел.

— Чем докжешь; что это мой ребенок? — нбычился Никифоров и принялся рскчивться с пятки н носок, зсунув руки в крмны.

— Докзть это можно, лишь сделв специльный нлиз, — немедленно откликнулсь молодя мть. — Но ты же не позволишь, Андрей, чтобы из ткой крохи выкчивли кровь только для того, чтобы удовлетворить твое нездоровое любопытство?

Он поднялсь н ноги и, сделв глубокий вдох, рдостно возвестил:

— Ну, кжется, все. Д! В коридоре сумк с его одежкой и детским питнием. Н первое время хвтит, потом кк-нибудь устроитесь.

Он двинулсь к двери.

— Не смей уходить! — рявкнул Никифоров и дернулся было з ней, но Святополк, свесившись с Полининых рук, схвтил его з воротник рубшки.

— Не ндо устривть сцен, — бросил Анжел через плечо. — Тебе это не идет, Андрей.

— Здержть ее? — спросил Костя, с сочувствием нблюдя, кк Никифоров борется со Святополком.

— Бессмысленно, — прохрипел тот. — Рз он здумл бросить его тут, ничего не попишешь.

Хлопнул дверь, и Полин неожиднно скзл:

— Он опислся.

Святополк повернулся и уствился н нее.

— Думю, н нем пмперс, но тем не менее он опислся. Я чувствую.

— Ты это сделл? — уточнил Никифоров, нклоняясь к ребенку.

Тот немедленно схвтил его з нос. Бунимович упл н дивн и принялся хохотть.

— Почему он не рзговривет? — поинтересовлся новоявленный ппш, вырввшись н свободу. — Дети должны хотя бы гукть, нсколько я зню.

— Не буди лихо, пок оно тихо, — предупредил Костя. — А то он тк рзгукется, еще пощды зпросишь.

— Неужели это мой сын? — изумленно спросил Никифоров неизвестно у кого, взял Святополк у Полины и подержл перед собой. — Совершенно не похож.

— Детей периодически ндо кормить, — предупредил т. — Инче они орут.

— Нсколько периодически? — уточнил «ппш», и тут Святополк зорл.

Он рзинул рот, который н поверку окзлся не тким уж мленьким, и стл издвть ткие душерздирющие крики, что Бунимович спрятлся в внной.

— Боже мой! — не н шутку испуглся Никифоров. — Что с ним случилось?

— Нверное, он и впрямь проголодлся, — подскзл из-з двери Костя.

— Он опислся, — нпомнил Полин.

— Костьк, неси его сумку!

Следующие минут сорок они втроем переодевли, кормили и успокивли Святополк. Потом Никифоров принялся нзвнивть Анжеле, но т не отвечл н звонки.

— Если бы я знл, что все тк обернется, я бы ее не отпустил! — кипятился Никифоров, вытиря пот со лб. — Понимете, он меня ошршил. Я рстерялся.

— Понимем, — сочувствовл Костя.

— Ндо что-нибудь немедленно сделть, — воскликнул Полин, прижимя вопящего Святополк к себе. — Инче он норется до потери сознния.

— Я позвонил своей экономке. У нее ткой же ребенок, только пострше. Ему лет восемь, — скзл Никифоров. — Должн вот-вот появиться. Господи, пусть он приедет поскорее!

Словно в ответ н его мольбу, тренькнул звонок. Никифоров побежл открывть и вернулся, ведя з собой молодую улыбющуюся женщину с кудрявой головой и рельефными икрми.

— Ккой крсвчик! — воскликнул он и протянул руки к Святополку. — Иди ко мне, пупочк! Иди ко мне, слденький! Тетя Рит рсскжет лпочке скзочку!

Никифоров сунул ей извивющегося ребенк, и Мргрит подбросил его вверх, продолжя причитть:

— Ах ты, моя куколк! Сейчс тетя Рит тебе сопельки вытрет!

Святополк неожиднно перестл вопить, и в квртире нступил оглушительня тишин.

— Чей же это мльчик? — сюсюкя, спросил экономк. — Андрея Андреевич мльчик?

— Тк говорят, — мрчно ответил тот.

— Вот ккой у Андрея Андреевич мльчик! — экономк продолжл зходиться в восторге. — Кк же зовут этого змечтельного мльчик?

Змечтельный мльчик пустил слюни, згулькл и рзулыблся.

— Его зовут Святополк, — сухо сообщил ппш.

— Ах, он Святополк! — протянул Мргрит и пощекотл толстый животик. — Полкн, Полкш… Где у нс чистые штнишки? Где у нс чистые рубшечки, ?

— В моей спльне, — выдвил из себя Никифоров;

— Нм нужны шт-нишки, — проворковл Рит, нпрвляясь в другую комнту. — Нм нужны руб-шечки.

Когд он вышл, Никифоров скзл в обрзоввшуюся тишину:

— Моего сын зовут, кк собку.

— Андрей, мы понимем, ты потрясен, — Бунимович похлопл его по плечу. — Но все-тки следует обсудить, кк жить дльше. В свете открывшихся обстоятельств.

— Нсколько я могу судить о прижском бомонде, это ндолго, — опечлился Никифоров. — Не думю, что Анжел оствил его тут нвсегд, если выдержл целый год. Допустим, Мргрит будет сидеть с ним днем. А ночью придется мне. И тебе, — он виновто поглядел н Полину. — Пок мы не рзберемся с убийствми.

— Послушйте! — неожиднно обеспокоился Бунимович. — Это стршно опсно — оствлять Полю, з которой охотятся убийцы, возле ребенк. Мло ли что?

Полин, испугвшись, что из-з Святополк ей придется уйти, покрылсь холодным потом.

— Куд же мне девться? — робко спросил он.

— Я могу збрть тебя к себе! — зявил Костя.

— Ну вот еще! — рссердился Никифоров. — С ккой стти он пойдет к холостяку ночевть?

Кк будто см был жент и Полин у него не ночевл.

— Д лдно, я дело говорю! — збеспокоился Костя. — Сегодня уж кк-нибудь перекнтуемся, звтр вечером отвезу ее к нм в деревню, в Кожухово. Тм у меня ммня, сестр с мужем и целя свор собк. Две овчрки — Кртер и Буш — и бульдог Кстро. Злые кк черти, никому спуску не ддут!

— Жуткя компния, — соглсился Никифоров. — У него есть еще кот по кличке Сддм Хусейн, редкя сволочь, всех воробьев в округе передушил. У них нд домом птицы теперь вообще не летют — мертвя зон.

Святополк осчстливил компнию крепким млденческим сном. Однко совершенно облдевший от ответственности Никифоров провел всю ночь н стуле возле кровти, опсясь, что ребенок примется вертеться во сне и свлится н пол. Мргрит посоветовл ему лечь спть рядом с ним, но Никифоров испуглся еще сильнее — что, если он его здвит?

— Я к нему совершенно ничего не чувствую, — пожловлся он утром Полине и Костику — Я его боюсь.

— Тк всегд бывет, — успокоил его Полин, которя полночи проплкл, ревнуя Никифоров к его бывшей жене и к этому смому ребенку. — Нужно немного времени.

— Потом будет хуже, — пессимистично зметил Костя. — Кк только ты к нему привыкнешь, явится Анжел и зберет его.

— Посмотрим, — пробормотл Никифоров. — Может, зберет, может, — нет.

Они дождлись Мргриту и, сдв ей вновь рзорвшегося Святополк, вышли из дому. У Бунимович ззвонил телефон, и он сообщил, что должен срочно отъехть.

— Кк освобожусь, позвоню, — пообещл он. — В любом случе вечером зберу Полю в Кожухово.

Он не хотел ни в ккое Кожухово, но Никифорову, кжется, понрвилсь эт мысль, поэтому он промолчл. Рзве можно диктовть ккие-то условия? Ее двно убили бы, не рзреши он ей остться.

— Снчл поедем к Светлне Мкровой, — зявил Никифоров, усживясь з руль. — Я имею в виду ту женщину, которя недвно выпислсь из клиники. Твоя сестр был ее лечщим врчом.

— Кк же мы предствимся? — оздчилсь Полин. — Кто мы ткие? Зчем явились с рсспросми?

— Скжем, что подыскивем, больницу для дедушки. Обртились в эту смую клинику, где он недвно лежл, зхотели поговорить с людьми… Медперсонл выдл нм координты некоторых больных, в том числе и ее дрес.

— Он может з это в суд подть н медперсонл, — нхмурилсь Полин.

— А мы будем очень милыми, — скзл Никифоров и повернулся к ней с приторной улыбочкой. — Ну, кк?

— Мне нрвится, — искренне ответил Полин. Он нрвился ей с любой физиономией, и он не знл, что с этим делть.

Светлн Петровн Мкров окзлсь пышной женщиной с толстой косой, обмотнной вокруг головы. Ткую прическу Полин рньше видел только н кртинх и в кино. Светлн Петровн сидел н скмейке, в сдике перед домом, и читл книгу.

— Ббушк! — крикнул тощя беззубя девчонк, протщившя гостей через весь подъезд. — К тебе пришли!

— Здрвствуйте, — поклонился Никифоров и посмотрел н Мкрову лсково, точно продвец леденцов н обступивших его деток. — Мы в смом деле к вм, вы позволите?

Светлн Петровн отложил книгу и слегк рстерялсь:

— А кто вы?

— Просто люди, — успокоил ее Полин. И тут же выдл версию Никифоров:

— У нс, понимете ли, дедушк болен…

Хоть и со скрипом, но конткт все-тки удлось нлдить, и Светлн Петровн рсскзл кое-что о днях, проведенных в больнице. Никких скндлов, никких ЧП при ней в клинике не происходило.

— Родственников пускют в отделение? — поинтересовлсь Полин. — Они не ссорятся с докторми?

— Д что вы! Ккие ссоры! Н докторов все глядят с ндеждой!

— А им ндо что-нибудь.., дрить? — смутилсь Полин.

— Ни-ни! — змхл рукми Мкров. — В этом отношении клиник обрзцовя, тм денег не берут.

— А кк вш лечщий врч? — мучительно покрснев, спросил Полин. — Кжется, Людмил Анохин, д?

— Хороший специлист, — с прохлдной интонцией ответил их собеседниц. — Знющий. Только.., слишком уж он резкя, Людмил-то. Профессия, нверное, отпечток нложил.

— Что вы имеете в виду? — зинтересовлся Никифоров. — У нс дедушк очень чувствительный, ему лск нужн.

Светлн Петровн н минуту здумлсь, потом скзл:

— Д нет, в сущности, с больными он ведет себя корректно… Просто меня неприятно порзил один эпизод. Лежл в соседней плте одн женщин, Лрис Зпольскя… — Полин взял Никифоров з руку и сильно ее сжл. — Тк вот, доктор Анохин не нходил нужным скрывть, что эт женщин доживет последние дни. Среди людей, которые борются с тяжелым недугом и доверили себя доктору, говорить подобные вещи — просто преступление. Я тогд очень рсстроилсь.

— А вы не пожловлись руководству? — сочувственно спросил Никифоров.

— Нет, конечно. Что я скжу? Что случйно слышл рзговор врч со стршей сестрой?

Никифоров никк не желл рсствться с мыслью вытянуть что-нибудь еще о Зпольской или ее родственникх, но Светлн Петровн ничего больше тк и не рсскзл.

— Жль, — консттировл он, усживясь з руль. — Когд он нзвл фмилию Зпольской, я уже сделл стойку.

— Может, попробовть что-нибудь узнть нсчет кртин? — предложил Полин.

— Я уже попробовл! — ответил Никифоров и поглядел н чсы. — Через сорок минут у нс встреч с одним прнем, Влерой Копушкиным. Это искусствовед, я ему вчер послл нш список по электронной почте. Он обещл сегодня что-нибудь скзть.

— Он, нверное, рботет з деньги? — виновто спросил Полин.

— З еду, — усмехнулся Никифоров. — Я обещл сводить его в итльянский ресторн. Он обожет ризотто по-милнски. Думю, днем со столикми проблем не будет.

— А! — неопределенно скзл Полин. И тут же спохвтилсь:

— Я тоже пойду?

Никифоров собрлся пошутить, — мол, если хочешь, подожди в мшине, но тут же понял, что он воспримет это кк руководство к действию, и быстро ответил:

— Естественно.

— А… В том, во что я одет, ходят в ресторны? — с некоторым сомнением спросил Полин.

Н ней было мленькое элстичное плтье, которое стршно понрвилось Бунимовичу.

— В том, во что ты одет, ходят везде! — успокоил ее Никифоров.

Влер Копушкин был похож н рссеянного студент: милое лицо в круглых очкх и прическ «я готовлюсь к сессии» — что есть н голове — все дыбом. Поцеловв Полине ручку, он ворвлся в ресторн, зстолбил столик в центре зл и немедленно сделл зкз. Полин в отличие от него долго рзглядывл крту, и Никифорову пришлось ей помогть.

— Ну что? — спросил он, двинув к себе пепельницу и зкуривя. — Что тм с ншим списком?

— Я вот тут все пометил н полях, — встрепенулся Копушкин, достл из крмн рубшки лист и сунул Никифорову в нос. — Видишь? Против кждой кртины нписл, где он нходится.

— И где? — немедленно поинтересовлся тот, углубившись в текст.

— Кое-что в музеях, кое-что н рукх. Я тм нписл, где что.

— То есть, ты хочешь скзть, — Никифоров глянул н Полину, — все кртины из этого списк нходятся в рзных местх?

— Именно, — кивнул Копушкин. —А что, это вс не устривет?

Их это не устривло.

— Мы решили, что «ЧК» нверху ознчет «чстня коллекция», — пояснил Никифоров. — И все кртины приндлежт одному человеку.

— Прошу прощения, что рзочровл, — скзл Влер, отщипывя большие куски от ржной булочки, лежщей в корзинке, отпрвляя их в рот и с ппетитом рзжевывя. — Могу лишь добвить, что некоторые кртины из этого списк совсем недвно перекочевли из чстных коллекций в музеи.

— Нсколько недвно? — спросил Полин.

— От двдцти до пятидесяти лет нзд.

— Н-д, — негромко скзл Никифоров, обрщясь к ней. — Еще один прокол. Возможно, моя версия несостоятельн. Впрочем, подумем об этом позже, нм зкз несут.

Официнт описл подносом в воздухе круг и с большой помпой рсствил блюд н столе. Никифоров, который зкзл для себя телятину под острым соусом, еще только устривл слфетку и нцеливлся ножом и вилкой в мясо, Копушкин и Полин уже нбросились н еду. Об ели с тким ппетитом, что у шеф-повр, нблюдй он з ними, должн был рз в дв повыситься смооценк.

Унылый мужчин, сидевший з соседним столиком и рссеянно поглощвший свой обед, отложил приборы и нпряженно выпрямился, уствившись н них. Никифоров ухмыльнулся. Мужик глядел-глядел, потом неожиднно опустил голову, зкрыл лицо рукой и зплкл. К нему немедленно подскочил официнт:

— Вм помочь? — вполголос спросил он с непритворным учстием.

— Ах! — воскликнул тот. — Вы только посмотрите, кк они едят! — Его голос источл звисть. — Кк едят! А я… Я потерял вкус к жизни! Мне все нскучило, все приелось! Чувств притупились… Я збыл, что ткое покушть с ппетитом! — И он зрыдл с новой силой.

Полин зстыл с полным ртом и испугнно глзел н рыдющего господин. Копушкин немедленно поднялся и, подмигнув Никифорову, подсел к мужику.

— Ну что вы! — воскликнул он. — Прекртите убивться! Все попрвимо. Вы просто увидели мою методику в действии. Это, — он подбородком укзл н Полину, — моя клиентк. Я знимюсь с ней всего несколько недель, и видите, ккой результт!

Господин вскинул просветлевшее лицо и зинтересовнно спросил:

— Ккя методик?

— М-м-м… «Жизнь, дння в ощущениях», — немедленно придумл Копушкин. — Если у вс проблемы, я могу зписть вс в группу. Хотя, — он оценивюще оглядел собеседник, — вм бы я посоветовл индивидульные знятия. — Помолчл и интимным тоном добвил:

— Но это дорого.

— Боже мой! — оживился тот. — См судьб послл мне вс! Я уже сто лет не ходил в этот ресторн, сегодня вдруг будто повело что-то…

Они стли горячо обсуждть свои плны. Никифоров взял облдевшую Полину под руку и вывел н улицу, изо всех сил сдерживясь, чтобы не рсплыться в улыбке.

— Что он придумл? — зшипел Полин, окзвшись н свежем воздухе. — Его в дв счет рзоблчт!

— Ну д! — хмыкнул Никифоров. — Копушкин знимется этим уже несколько лет. Првд, я никогд не видел, чтобы он привлекл клиентов собственным ппетитом.

— И кк же он выкручивется?

— Везет клиент н природу, в лес, и делет вид, что они зблудились. После пры-тройки суток голодовки, скитний по болотм и ночевок н земле к стрдльцу возврщется первобытный ппетит. А уж кк после этого он нчинет ценить свою мягкую постель, горячую воду из крн, кондиционер и все остльные прелести цивилизции!

— Не могу поверить! — пробормотл Полин.

— Искусствоведм сейчс живется очень тяжело, — опрвдл своего приятеля Никифоров. — Кстти, куд мы теперь поедем? Ты, кжется, решил прятться в деревне у Бунимовичей?

Полин хотел скзть, что это не он, они решили, но посчитл себя не впрве привередничть.

— Я не зню… — промямлил он. — Вроде, н меня больше никто не покушется…

— Это потому, что я постоянно с тобой, — отрезл он. — Еще неизвестно, что будет, окжись ты н улице одн, без присмотр.

Полин был бы счстлив, присмтривй он з ней всю оствшуюся жизнь. Однко проверять, есть ли слежк, отчянно не хотелось.

— Вот что, — решил Никифоров. — Сейчс вернемся домой, пусть Бунимович збирет тебя оттуд. Если, конечно, тебе не ндоели детские вопли.

— У твоей Мргриты он не орет, — зметил Полин. — Кстти, может, купить ему что-нибудь?

— Д что ему можно купить! — с горечью воскликнул Никифоров. — Вот годик через дв я куплю ему велосипед, гнтели, боксерскую грушу…

Когд они вошли в квртиру, Мргрит со Святополком н рукх вышл их встретить.

— Смотри, пупочк, Андрей Андреич приехл! — зсюсюкл он. Ребенок немедленно зорл.

— Он меня ненвидит, — мрчно зявил Никифоров. — Кк только я появляюсь, он впдет в буйство.

— Просто вы еще не привыкли друг к другу, — печльно скзл Полин, предствляя, кк они привыкнут, кк будут жить душ в душу, для нее в их жизни не окжется мест. Не успели эти мысли ее опечлить, кк явился Бунимович.

— Почему ты в моей рубшке? — сердито спросил Никифоров, уперев руки в боки. — Когд это ты переоделся?

— Ты перегрелся, — сочувственно похлопл его по плечу Костя. — Твоя рубшк н мне бы не сошлсь. Это моя собствення рубшк. Просто они похожи.

— Зчем ты купил ткую же рубшку, кк у меня? — привязлся Никифоров. — Вдруг я тоже зхочу ее ндеть, и мы будем с тобой кк близнецы Дякины?

— Вижу, внезпное отцовство повлияло н тебя смым отвртительным обрзом, — рссердился Костя. — Ты не доспл. Ты болен. Что ты прицепился ко мне? Это ты купил рубшку, кк у меня, и теперь без ззрения совести ее носишь!

— Стрнно, — пробормотл Полин, уствившись в стену невидящим взором.

— Что — стрнно? — хором спросили мужчины.

— Вы со своими рубшкми зствили меня вспомнить об одной вещи… В этом есть кое-что непонятное…

Никифоров хотел спросить, что ей тм непонятно, но тут позвонили в дверь. Святополк немедленно звопил, и Мргрит принялсь уговривть его слденьким голосом. Тем временем н пороге появился незнкомый господин и нервно зявил:

— Меня зовут Геррд. Я приехл з своим сыном.

— П! — звопил Святополк и всем своим толстеньким телом дернулся к Геррду, едв не очутившись н полу. Тот подхвтил его н руки и мгновенно рзмяк.

То, что это отец и сын, стло ясно с первого взгляд — об они были мордтые, круглоглзые, с мленькими млиновыми ртми. Святополк окзлся похож н Геррд до ткой степени, будто его специльно с него срисовывли.

— Если вы сомневетесь, вот мои документы, — зявил истинный ппш и протянул Никифорову пспорт. — Вы могли меня збыть. Мы виделись довольно двно.

— Отчего же? Я помню, — ехидно зметил тот, — Когд мы встречлись в последний рз, вы были без брюк и бежли быстрее лни.

Н лице Геррд появились две пунцовые кляксы с рвными крями.

— Святополк — мой сын! — тонким голосом повторил он.

— Если вс это успокоит, я рд.

— Меня привел сюд зов крови!

— Отчего-то вш жен проигнорировл этот зов, — зметил Никифоров, произнеся слов «вш жен» подчеркнуто пренебрежительным тоном.

— Он был и вшей женой тоже! — Геррд немедленно отрзил удр.

— Черт с вми, нш жен бежл в Приж с художником. Вы уже подыскли для ребенк няню?

— Я взял неделю отпуск. З это время нйду, — успокоил его Геррд. — С моим мльчиком все хорошо? Сыпи н животике не было?

— Он здоров, кк кролик, — ответствовл Никифоров и велел Мргрите:

— Принеси его сумку. Может, проводить вс до мшины?

— Спсибочки, мы кк-нибудь сми.

— Тогд я тоже пойду, — зявил экономк, когд з счстливым отцом зкрылсь дверь. — Посуду перемыл, ковер почистил, мусор вынесл, утк в духовке, — скороговоркой произнесл он. — В следующий рз приду во вторник. Чо!

Он убежл, и тут Никифоров рсплылся в довольной улыбке.

— Господи, ккое счстье! — воскликнул он. — Это был не мой ребенок!

— Я понял, — пробормотл Бунимович. — Мтемтик и дети несовместимы.

— Ничего ты не понял! — отмхнулся тот. — Я думл, что я — безэмоционльное бревно! Что я не способен испытть родительские чувств! А окзывется, дело не во мне, в том, что ребенок чужой!

— Поздрвляю, — постным тоном скзл Костя. — Твоя экономк упомянул ккую-то утку. Не угоститься ли нм перед дорожкой?

— А длеко ехть? — голос Полины внезпно ослб, кк прус, потерявший ветер.

— Д всего полчс. Это дже ближе, чем вши с Никифоровым дчи. Собки будут тебя охрнять.

— Вообще-то Святополк уже увезли, — неуверенно зявил Никифоров. — Может, стоит отменить мероприятие?

— Кк это — отменить?! Ты что? — рзорлся Бунимович. — Я ммню по телефону предупредил, чтобы пироги пекл, зять освободил свою любимую комнту. Не-ет, друг, тк дело не пойдет!

Полин думл, что Никифоров нстоит н своем, но не тут-то было! Он не стл спорить и поплелся н кухню доствть из духовки утку. «Ах, тк? — решил он, позбыв про всех бндитов рзом. — Коли я ему безрзличн кк женщин, буду флиртовть с Бунимовичем». Он попробовл кокетничть и сделл Косте пру комплиментов. В том смысле, что он очень сильный и у него хорошя мускултур. Костя не обртил н ее потуги никкого внимния. Никифоров тоже, кжется, не обртил. Полин плюнул н это дело и зтихл.

— Провожу вс до мшины, — скзл хозяин, допив чй, и пошел ндевть обувь.

Он действительно проводил их и дже помхл рукой, когд они выезжли со стоянки. Вернулся в квртиру и подумл, что сегодня можно отлично порботть. Никого нет, он один — ккое блженство!

Он отломил кусок свежей булки, которую Мргрит прикрыл полотенцем, водрузил ее н трелку и отнес к компьютеру. Потом рзложил зписи, остро отточил крндш и дже немного его погрыз. Сосредоточиться было невозможно. Вместо того чтобы думть о проекте, он предствлял, кк Бунимович рсскзывет Полине некдоты и глдит ее по коленке, он смеется, откидывя нзд голову с рыжей гривой волос.

Прошло несколько чсов. Н улице стемнело, и пор было ложиться спть, потому что стло ясно, что рбот не спорится. Он все бросил и лег н дивн, рзмышляя о том, что удлось узнть з день по делу об убийстве. Сопоствлял фкты, вспоминл встречу со Светлной Мкровой, пытлся прилдить к своей версии проклятый список кртин. И вдруг…

Его осенило! Он понял, что произошло, тк ясно, будто всегд это знл. Никифоров вскочил и зметлся по комнте. Ну, конечно! Недром Светлн Петровн был тк сердит н Люду Анохину. Он думл, Люд — бессердечный доктор, т же просто перестрховлсь. Перестрховк — вот что это было ткое!

Он решил, что должен сию же секунду, немедленно ехть в Кожухово и доложить обо веем Полине и Косте. Звонить им он не стнет, инче они потребуют изложить все в устном виде, по телефону ему не хотелось рсскзывть. Ему хотелось видеть лицо Полины. Поймв эту мысль, Никифоров вытщил ее н свет и рзглядел со всех сторон.

Полин ему нрвится. Он понрвилсь ему в тот смый вечер, когд он впервые увидел ее в окне нпротив. Нверное, ндо кк-то дть ей понять, что он ему нрвится? А что, если поздно? Кк тм Костьк скзл — ни себе, ни людям? Он утщил ее н пироги, тогд кк он спокойно могл остться в Москве с ним, Никифоровым.

Схвтив ключи от мшины, он сунул в крмн сигреты и выскочил из квртиры. Ехл быстро, но осторожно — не хвтло рзбиться, когд он почти влюблен! И еще — когд догдлся, почему охотились з Полиной. То, что это родственники Лрисы Зпольской, он уже не сомневлся. Он дже придумл, кк эффектно нчнет свою речь. Войдет и скжет: «Ребят, я с новостями!» Или: «Ребят, меня осенило!»

Собки отлично его знли и прекртили бешеный лй, кк только он вышел из мшины. Нвстречу ему с крыльц уже спусклсь Костин мм Тмр Львовн — высокя и сттня, кк полководец, в длинном срфне собственного пошив.

— Андрюш! — возрдовлсь он. — Молодец, что приехл! Ткой бледный, кк будто тебя вылепили из тест и не выпекли! Проходи в дом.

— Здрвствуйте, Тмр Львовн! А где Костя, Полин?

— Костя пошел устривть твою Полину н ночь во флигеле, — мхнул рукой хозяйк. — А тебе я нверху постелю. Пирогов хочешь?

— Д, — ответил Никифоров. — Конечно. Хочу пирогов. А зчем Полину во флигель? Ее бы лучше сюд, поближе…

— Тю! Поближе! — отмхнулсь Тмр Львовн. — Тут все хрпят, кк солдты. И отец, и дед, и Костик. И я иногд всхрпывю. Д ты кк будто не знешь! Не волнуйся, Андрюш, Костик з ней присмотрит. Обещл собк посдить возле окон — не укрдут твою Полину.

— Я лицо сполосну и спущусь, — пообещл Никифоров, который отлично ориентировлся н дче Бунимовичей.

Он взбежл по лестнице н второй этж, открыл шкф и достл чистое полотенце. Повернулся, чтобы пройти в внную комнту, и тут увидел их. Полину и Костик. Комнтк во флигеле был хорошо освещен, и об были перед ним кк н лдони. Никифоров зстыл, словно извяние, не в силх оторвть глз от происходящего.

В комнтке и в смом деле происходило нечто особенное. По совету ммы Костя выселил из флигеля своего зятя-биолог, который жил по вмпирскому рспорядку: днем спл, ночью трудился в поте лиц. Именно для того чтобы ему не мешли отсыпться, он и поселился отдельно. И еще для того, чтобы держть подльше от кот Сддм белых мышей, которых очень любил и н которых ствил гумнные опыты, не опсные для их жизни. Еще у него проживли хомяки, морскя свинк и всякя другя мелочь, о которой зять всякий рз рсскзывл с упоением.

— Можем куд-нибудь перествить террриум, — предложил Костя, озиря интерьер и понимя, что молодой женщине среди всей этой живности, пожлуй, будет не слишком уютно.

— Не волнуйся, мышей я не боюсь, — успокоил его Полин. — Хомяков тем более.

— Ну… Здесь есть еще.., всякое.

— А пуков нет? — с опской спросил он. — А то мне кжется, будто у меня по спине что-то ползет.

У Бунимович сделлись ткие стршные глз, что Полин испуглсь. Он схвтил ее з плечи и прикзл:

— Стой тихо и не шевелись.

— Костик, что это может быть?! — пропищл он, цепенея от ужс.

— Сейчс я тебе точно скжу — то это или не то.

Не отпускя ее, он повернул голову и сощурился, пытясь рссмотреть все кк можно лучше. Потом шепотом скзл:

— Тк я и думл, его нет н месте.

— Кого? — едв не теряя сознние, прошептл он.

— Не вздумй стучть по себе рукми! — предупредил Костя. — Если ты его прихлопнешь, зять покончит с собой.

— Костик, кто по мне ползет?!

— Мдгскрский шипящий тркн.

— О-о-о! — зкричл Полин и нчл извивться в его рукх, пытясь вырвться и стряхнуть с себя вышеознченную тврь.

— Умоляю! Не убивй его! Он безвреден! — зпричитл Бунимович. — Он не кусется, только шипит.

— Кк шипит? — беззвучно переспросил Полин, змерев н одну секунду.

— Ш-ш-ш! — продемонстрировл Бунимович.

И тут ей изменил выдержк. Он вытрщил глз и одним мхом сорвл с себя плтье, схвтив его з подол и стянув через голову.

— Смотри, где он! — зкричл он, вертясь перед Бунимовичем, словно обезьян. — Сними его, рди всего святого!

— Ты его чувствуешь? — зртно зкричл тот. — Он н спине или где?

— Не зн---ю! — повизгивл Полин. — Мне кжется, он везде! Он бегет по мне!

Бунимович провел по ней рукми и воскликнул:

— Я его не вижу! Может, он у тебя в волосх?

Полин подпрыгнул и нчл исступленно мотть головой, ндеясь вытрясти тркн из своей прически. Он немедленно оттуд вылетел и шмякнулся об пол. Тркн был здоровый и отвртительный, кк все его сородичи. Бунимович нклонился нд ним и скзл:

— Ты его испугл. Смотри, он просто облдел. Сидит и не двигется.

— Костя! — прорыдл Полин.

— Сейчс. Я только его в бнку посжу. И кк он оттуд выбрлся, дуршк?

Едв он вернул тркн в его импровизировнное жилище и повернулся к Полине, кк он, рыдя, бросилсь в его объятия и зтряслсь в них.

— Ну-ну! — успокивл ее Костя, рдуясь, что тркн остлся жив, ему не грозит семейный скндл. — Все будет хорошо. Обещю. Собкм прикжу тебя сторожить. А тркн зберу с собой.

Никифоров не верил своим глзм. Выходит, Полин в него совсем не влюблен! Он все нпридумывл. Первя скрипк, окзывется, Бунимович. Вот тк, знчит…

Прочк внчле стоял посреди комнты и поедл друг друг глзми. Потом ккя-то искр вспыхнул между ними, и Полин очень быстро избвилсь от плтья, отбросив его длеко в сторону.

Никифоров нрвился женщинм, у него их было много, но ни одн никогд не рздевлсь перед ним с ткой скоростью. «Ее сжигет стрсть», — догдлся он и хотел уже отвернуться, но просто не смог зствить себя это сделть. Предствление между тем продолжлось. Предтель Бунимович принялся оглживть Полину двумя рукми — довольно, ндо скзть, проворно, не особенно нслждясь процессом. «Д он просто потерял голову!» — догдлся Никифоров и схвтился обеими рукми з подоконник. Полин, вероятно, тоже ее потерял, потому что принялсь мотть ею туд-сюд, Бунимович держл ее з плечи. Потом он зчем-то отскочил от нее, присел, пошел к столу, он его ждл. И кк только он повернулся, бросилсь в его объятия.

Этого Никифоров уже не смог вынести и отштнулся от окн. Пошел в внную комнту, пустил воду, долго брызгл себе в лицо, после чего вытерся и спустился вниз, в кухню, где совершенно свободно, будто ничего не произошло, перездоровлся со всей семьей-с сестрой Кости Аллочкой и ее мужем Вдиком, с отцом, с другом отц, который зшел н пироги, ткже с его племянницей Олей. Глз Оли згорелись при виде Андрея.

Он сел рядом с ним и стл здвть все те глупые вопросы, которые здют женщины дровитому мтемтику, когд хотят покзть, кк он им нрвится.

— Где же Костик с вшей Полиной? — громко спросил Тмр Львовн. — Что-то они здерживются. Мы без них все пироги съедим!

— У них все хорошо, — скзл Никифоров голосом скрипучим, кк стрые мостки н пруду. — Не волнуйтесь. Они скоро придут. Проголодются и придут.

— Мы уже проголодлись! — рздлся с порог голос Бунимович. — Б! Кого я вижу! Недолго музык игрл. Андрюх, ты что, збоялся, что я з Полиной не угляжу?

— Збоялся, — в тон ему ответил Никифоров. — Но потом приехл и понял, что углядишь. Глзу тебя острый.

Обнружив н кухне Никифоров, Полин вспыхнул от рдости и, сдерживя эту рдость изо всех сил, спросил:

— Ндеюсь, после ншего отъезд ничего не случилось?

— Ничего, — зыркнул н нее Никифоров. Он был рстрепнной и отчего-то пленял его еще сильнее, чем прежде. — Просто мне кое-что пришло в голову. Но это потом.

После пирогов он вышел н крыльцо покурить и, когд Костя вышел з ним, неожиднно для последнего предупредил:

— Ты, конечно, здесь хозяин и все ткое… Но спть ты отпрвишься в собственную комнту.

— Кк ты мог подумть? — сконфузился Бунимович, перед которым после ужин стли проноситься видения Полины в нижнем белье.

Тут появилсь и см Полин.

— Я вся ккя-то взвинчення, — признлсь он, вглядывясь в сд.

— Еще бы! — пробормотл Никифоров, рздиремый неконтролируемой ревностью. Они кзлись ему зговорщикми, у которых есть общя тйн.

— Ты скзл, что примчлся, потому что тебе что-то ткое пришло в голову, — нпомнил Костя.

— Пришло. — Никифоров пострлся отбросить все личное. Он обещл Полине свою помощь, уж кому он подрил свою симптию, это ее дело.

— Я сгорю от нетерпения, — воскликнул он, и в мтовом свете, пдвшем из окон, ее глз блеснули изумрудми.

— Помнишь, — обртился к ней Никифоров, — что Светлн Петровн Мкров скзл про Люду? Дескть, т не нходил нужным скрывть, что Зпольскя доживет последние дни? Я подумл: дже врч не может доподлинно знть, сколько кому жить. Ни один человек не может. — Он помолчл и добвил:

— Если только он см не собирлсь помочь Зпольской отпрвиться н тот свет.

— Господи, ты что?! — испуглсь Полин. — Ты думешь…

— Смотрите, — горячо и сбивчиво зговорил Никифоров. — Если я прв, тогд все, бсолютно все, стновится понятным! Ну, возможно, кроме некоторых детлей. Людмиле кто-то зплтил з то, чтобы он помогл Зпольской отпрвиться н тот свет. Он помогл и дже перестрховлсь при этом, рсскзывя во всеуслышние, что больня безндежн. А потом он ее… Ну, вы понимете. Но об этом кк-то узнли родственники Лрисы.

— Но почему они не обртились к влстям? — немедленно спросил Бунимович.

— Мы об этом у них обязтельно спросим. Позже, — ответил Никифоров, досдуя, что его сбивют с мысли. — Я допускю, что Людмил и Мксим проделывли это не один рз.

— Не может быть! — воскликнул Полин, едв не плч. — Люд был не ткя!

— Откуд ты знешь, ккя он был? — мягко осдил ее Никифоров. — Ты встретилсь с ней н похоронх прдедушки, и он предложил тебе рботу и кров. И потом ты провел с ней всего один день до вечер. И все! Кк ты можешь судить? Мксим же вообще видел лишь мельком. Остынь, пожлуйст. Взгляни н вещи трезво.

— А с чего ты взял, что они проделывли это не один рз? — полюбопытствовл Костя.

— В тком случе получет объяснение охот н Полину. Смотрите! — Он зжег еще одну сигрету, и ее дым немедленно утянуло в черноту сд. — Вот ккя получется логическя цепочк. Родственники Лрисы Зпольской кким-то обрзом узнют, что Анохины отпрвили свою больную н тот свет. Они не обрщются в милицию, решют отомстить сми. Возможно, у них есть ккие-то сомнения в том, что Анохины действуют только вдвоем. И эти люди решют попробовть поискть остльные звенья цепочки.

— И нходят меня, — добвил Полин.

— Именно. Возможно, то письмо, которое передл тебе тк нзывемя Мшков возле Мнеж, — зкодировнное послние. Ты принял его и скзл, что в курсе всех дел своей сестры. Нверное, у них были еще ккие-то основния подозревть тебя в причстности к убийствм.

— Мы у них потом спросим, — повторил его слов приплясывющий от волнения Костя.

— Думю, эти их внезпные появления со шприцми н изготовку были своего род тетрлизовнным предствлением, кцией устршения.

— Я зню, почему шприцы! Доктор Анохин сделл Зпольской ккой-то укол! — згорелся Бунимович. — Ввел препрт, окзвшийся для нее смертельным. И теперь уже они стли пугть Полину шприцми! Око з око.

— Боже мой! — простонл Полин. — Кк все это ужсно! Знчит, мстители вряд ли отступятся от меня! Нверняк они рзрбтывют новый плн похищения.

— Не беспокойся, мы рядом, — зявил Костя и, обняв ее з плечи, прислонил к себе. — Мы тебя в обиду не ддим.

Никифоров тк сильно сжл зубы, что откусил у сигреты фильтр.

— Черт! — выруглся он и выбросил его в клумбу. Помолчл и скзл:

— Нм нужно ннести контрудр.

— Кк это? — опешил прямолинейный Бунимович. — Купить крысиного яду и перетрвить их всех по очереди?

— Ты что? — испуглсь Полин. — Мы не будем никого трвить! Просто выясним все в привтной беседе.

— Ну д! — резко бросил Никифоров. — Они угробили двух человек смым жестоким обрзом, ты собирешься склонить их к привтной беседе? Для того чтобы они соглсились беседовть, у нс должен быть козырь н рукх. У кого ккие предложения?

— Нужно выбрть смое слбое звено! — озрило Бунимович, который любил смотреть телевизор и основные знния об окружющем мире черпл из популярных телепередч.

— Именно. Слбое звено. Ты говорил, что в лифте н тебя нпл молодя девушк? — уточнил Никифоров, обернувшись к Полине.

— С ткой невинной мордшкой! — подтвердил т.

— Нм стоит подумть, кк зполучить ее и допросить с пристрстием. Тогд мы все узнем. Если не от нее смой, тк от ее подельников. Он будет ншей зложницей.

— А если родственники Зпольской донесут, что мы похитили человек, и нс посдят? — спросил Костя скорее с любопытством, чем с испугом.

— Куд они донесут? Н них висят дв убийств! — нпомнил Никифоров.

В этот момент рспхнулсь дверь, и Тмр Львовн крикнул:

— У кого-то звонит мобильный!

— Это тот, что мы недвно купили! — сообрзил Костя. И нпомнил Полине:

— Ты оствил его н кухне.

— Тетя Муся! — подскочил он и кинулсь в дом. Через минуту вернулсь, держ трубку возле ух. — Д, Эдурд, это я. Опять вызывли? И что? Нет, я точно ничего не зню про эту Демьяновку, я ведь уже скзл.

Он некоторое время слушл, потом пообещл, что позвонит, если вспомнит что-то новое, после чего сообщил притихшим друзьям:

— Следовтель снов вызывл тетю Мусю и Эдурд. Ншли свидетеля, который з дв дня до убийств видел возле того зброшенного дом в Демьяновке двух мужчин. Одного свидетель не рссмотрел, вторым, судя по описнию, был см Мксим.

— Мксим был в Демьяновке нездолго до того, кк его убили? — повторил Костя.

— Был с кем-то, — уточнил Полин, — кого свидетель не рссмотрел. Зто он зпомнил мшину. Они приехли н темно-зеленой «Волге».

— Н темно-зеленой «Волге»! — эхом откликнулся Никифоров и немедленно добвил:

— Н ткой «Волге» ездят близнецы Дякины.

Когд рнним утром вся честня компния явилсь в дчный поселок, окзлось, что близнецов Дякиных нет. И никто не мог скзть, куд они подевлись.

ГЛАВА 7

Ирочк Глухов ндел новую кофточку и по дороге н рботу зглядывл в кждую витрину — хорошенькя ли он? Он был очень хорошенькя, и н нее зсмтривлись встречные мужчины. Один дже улыбнулся, и подмигнул, и змедлил шг, ожидя, вероятно, что он улыбнется в ответ. Ирочк вздернул подбородок и свернул в переулок, в глубине которого спрятлся офис, где он рботл.

Неожиднно нвстречу ей выехл мшин. Ирочк отступил в сторону и прижлсь к стене дом. Мшин притормозил, и симптичный молодой мужчин, рзвлившийся н зднем сиденье, спросил через окошко:

— Девушк, не подскжете, если мы повернем нпрво, выедем к Проспекту Мир?

— Д нет же, — стл объяснять Ирочк. — Это совсем в другую сторону!

— Но н крте нрисовно, что нпрво! — не поверил тот.

Он широко рспхнул дверцу и для убедительности покзл рзвернутую крту.

— Мы нходимся вот тут!

Ирочк нклонилсь, чтобы покзть ему, куд нужно сворчивть, но он неожиднно схвтил ее з руку и изо всех сил дернул н себя.

— Ой! Вы что?! — Ирочк потерял рвновесие и повлилсь н него. Он втщил ее в слон и молниеносно зхлопнул дверцу. Мшин сорвлсь с мест и вылетел из переулк.

От ужс Ирочк онемел. Он отчянно, но молч, боролсь. И вот, нконец, нбрл полную грудь воздух, чтобы зкричть, но тут мужчин скзл:

— Вы ведь родственниц Зпольской, не тк ли? Кто-то из вшего родового клн убил врчей из клиники, в которой лечилсь Лрис. Тк вот. Мы — родственники этих врчей. Мы хотим восстновить спрведливость.

— Перестньте дергться, — не оборчивясь, зявил шофер, поржвший своими гбритми. — Никто не собирется вс пытть. Просто нстло время для дилог.

Ирочк немедленно прекртил брыкться, повернулсь и дикими глзми уствилсь н мужик, который продолжл удерживть ее з руки.

— Убили? — переспросил он недоверчиво. — Убили врчей из клиники? Вы что, чокнулись?

Он тк рзнервничлсь, что дже не зметил, куд ее привезли.

— Мы не собиремся причинять вм вред, — скзл Никифоров, открывя чем-то вроде плстиковой крты дверь в полуподвльное помещение. — Вы — всего лишь средство встретиться с вшим лидером. Кто тм у вс в семье глвный?

Глвным окзлся Влдимир Сергеевич Глухов, родной брт Лрисы Зпольской. Когд Ирочке рзрешили позвонить, он нбрл именно его номер телефон.

— Влдимир Сергеевич! — дрожщим голосом скзл он, шмыгнув носом. — Меня поймли.

Никифоров отобрл у нее трубку и сделл короткое зявление, смысл которого сводился к следующему: все, кто учствовл в зговоре против Анохиных, должны немедленно явиться в ткое-то место по ткому-то дресу для личной встречи.

В противном случе Ирочк будет выдн милиции, которя предъявит ей снчл обвинение в преследовнии и ннесении вред здоровью, зтем и в убийстве.

— В кком убийстве? — немедленно спросил Глухов.

— В убийстве Людмилы и Мксим Анохиных, — охотно объяснил Никифоров.

— Чушь! — сердито воскликнул Глухов. — Я немедленно выезжю.

В ожиднии его приезд Ирочку усдили з стол и принялись поить чем. Он с огромным изумлением оглядывлсь по сторонм. Полуподвл был отлично отремонтировн и преврщен в огромный компьютерный зл. Кошмрное количество мониторов демонстрировло своим пользовтелям изннку мир сновли стрнные личности. Они не обрщли никкого внимния н Ирочку и ее спутников и вели себя тк, словно кроме них н свете нет никого живого. Кждый что-то делл, но делл это молч, не перебрсывлись шуткми и, кзлось, не глядели по сторонм. Лиц у всех были здумчивые, потусторонние. Ирочк ншрил н груди крестик и положил н него влжную лдошку. Ей стло по нстоящему стршно.

— Ученые, — зметив ее испуг, поспешил объяснить Бунимович, который и см долго не мог привыкнуть к этим гигнтм мысли. — Не обрщйте н них внимния. Хотите, я вм рсскжу смешной некдот?

Он кивнул, соглшясь н некдот, но тут откуд-то из глубины зл появилсь Полин. Ирочк тотчс узнл ее и здохнулсь от волнения:

— Это вы!

— Рссчитывли, что мы больше никогд не увидимся? — сердито спросил т. — Н кой черт вы зсунули меня в морг? Хотели прикончить и спрятть среди покойников?

— Я ничего об этом не зню! — зявил Ирочк и выпрямил спину. Потом неожиднно опустил голову и тихо скзл:

— Я только укол сделл… А потом… Потом вми знялись Петя и Митя.

Кто ткие Петя и Митя выяснилось через некоторое время, когд появился ожидемый Влдимир Сергеевич Глухов с супругой. Влдимир Сергеевич окзлся бородтым «почтльоном», нпдение которого н Полину тк и не увенчлось успехом. А его жен — той смой дмой с приятным лицом, которя предствилсь Ектериной Мшковой и передл ей возле Мнеж конверт с згдочным списком «ЧК, 25%».

Когд они вошли, Полин встл з спиной Никифоров. Он чувствовл себя кошкой, которую преследовли собки и которя, спсясь, прыгнул н руки к хозяину. Тот не дет ее в обиду, но собки все еще здесь и здирют морды.

— Не стну говорить, что мне приятно снов с вми увидеться, — пробормотл Полин.

— Взимно, — неприязненно ответил Глухов, дернул щекой и спросил:

— Мы будем рзговривть стоя?

Было зметно, что он привык рспоряжться и ему неприятно выступть в роли человек, подчиняющегося силе.

— Сдитесь, — рзрешил Бунимович, окзвшийся смой внушительной фигурой среди собрвшихся.

Все рсселись, и только Полин по-прежнему остлсь стоять, держсь двумя рукми з спинку никифоровского кресл. Он тк нервничл, что дже перестл чувствовть свои пльцы. Он их видел, эти пльцы, видел, кк они вцепились в обивку, но ничего не ощущл.

— Вы говорили об убийстве? — спросил Глухов, одетый в костюм и церемонную белую рубшку. — Или я чего-то не понял?

— Вы все првильно поняли, — кивнул Никифоров, взявший н себя ответственность вести переговоры. — Мы подозревем вс в убийстве Людмилы и Мксим Анохиных. И обвиняем в покушении н их родственницу, присутствующую здесь.

— Анохины выехли из стрны! — недоверчиво возрзил Глухов, положив н стол руки. — Ккое убийство?

— Преднмеренное. Их тел ншли в деревне Демьяновк, в брошенном доме. Анохиных привязли к стульям и ндели н голову по пкету. Они здохнулись, Влдимир Сергеевич.

— Господи, боже мой! — воскликнул его жен и схвтилсь з сердце.

— Ккя Демьяновк? — нхмурился Глухов. — Что это з место ткое?

— Будто вы никогд не слышли! — решил схитрить Костя Бунимович.

— Никогд, — отрезл Глухов и повернулся к Никифорову:

— Знете, что? Все это ккое-то ужсное недорзумение. Мы хотим встретиться со следовтелем.

— Не возржю, — немедленно соглсился тот. — Решили срзу в тюрьму — милости просим.

— Подожди, Володя! — всполохнулсь его жен. И шепотом спросил:

— А что, если… Петя и Митя?..

— Д вы что, Ектерин Ивновн?! — не поверил Ирочк. — Подозревете собственных детей в убийстве?!

— В последний рз они были очень, очень испугны, — ответил т белыми губми.

— Конечно, испугны! — зло воскликнул Ирочк. — Им рзонрвилсь вш игр в мстителей! Ленк должн был все см рсхлебывть!

— Мы приняли решение н семейном совете, — нпомнил Влдимир Сергеевич.

— Это вы приняли решение! — рсплилсь Ирочк. — Вы лично. Все остльные нходятся под вшим влиянием! Вы всю семью в стрхе держите! Тоже мне — дикттор! А я больше в этом не учствую.

— Ты должн был скзть, что смотришь н вещи именно тк.

— Кто бы стл меня слушть? Я всего лишь невестк, дурочк, у которой отсутствие мозгов компенсировлось буйным ростом волос. Думете, я не слышл, что вы обо мне говорите?

— Ну хвтит, — неожиднно вмешлся Никифоров. — Прекртите семейную ссору. Двйте рзбирться.

Они нчли рзбирться, и кртин прояснилсь довольно скоро.

Муж Лрисы Зпольской оствил жене целое состояние — коллекцию редчйших ювелирных укршений, которя после ее смерти должн был перейти к дочери, Леночке Гордеевой. Он был змужем з бизнесменом Алешей Гордеевым. Это он см нзывл себя бизнесменом, хотя н деле был не более чем прожигтелем жизни. Когд тещ зболел и пошл по врчм, он впервые здумлся о том, ккую выгоду сулит ему ее кончин. И однжды подслушл ее рзговор с близкой подругой. Лрис признлсь, что безндежно больн, протянет не больше год и подумывет о том, чтобы нписть спрведливое звещние. Что он подрзумевл под словом «спрведливое», Алеш не стл выяснять. Он совершенно точно знл, что его имя в исторический документ вписно не будет.

Кто и кк нвел его н Анохиных, Алеш тк и не рсскзл. Друзья шепнули ему, что в подмосковной клинике есть гумнные врчи, которые з определенную плту могут избвить безндежного больного от стрдний. Алеш полез в словрь и посмотрел, что знчит слово «эвтнзия» — умерщвление неизлечимого больного с целью облегчить его стрдния.

Он зплтил докторм не слишком большую сумму в кчестве внс и должен был выплтить еще столько же после того, кк звещние вступит в силу. А потом… Потом, когд тещ отпрвилсь н тот свет, Алеш внезпно зпил, рзнюнился и выложил все собственной жене Леночке. Т пришл в ужс. Он нвсегд изгнл Алешу из дому, собрл родственников и все им рсскзл.

Обрщться в милицию не имело смысл — Алеш подлся в бег, тело Лрисы кремировли, экспертизу не провести, и глвного свидетеля тоже нет. Единственное, что остлось в рспоряжении родственников — имен врчей и тумнные слов Алеши, что обрщться по щекотливому вопросу следует в регистртуру.

— Мы решили рздобыть докзтельств. Сделть очередной «зкз» и поглядеть, кк все это рботет, — скзл Ектерин Ивновн.

— И еще мы хотели отомстить, — зявил ее супруг. — Нпугть. Чтобы они прочувствовли, чем знимются. Ккой пкостью.

— В Нидерлндх приняли зкон, — срывющимся голосом скзл Полин, которя не тк двно читл сттью в медицинском журнле, нйденном у Люды н дче. — Эвтнзию тм официльно рзрешили.

— С соглсия больного, нходящегося в здрвом уме, и твердой пмяти, — проявил осведомленность Глухов. — А не по желнию лчного зятя. Большя рзниц!

— Стновятся понятными некоторые вещи, некоторые еще больше зпутывются, — пробормотл Никифоров. — Когд Полин скзл, что рботет в регистртуре, д еще является ближйшей родственницей Анохиной, вы решили, что именно с нее нчинется процесс.., умерщвления?

Ектерин Ивновн кивнул.

— А зчем вы отвезли ее з тридевять земель и зсунули в морг?

— Петя, мой муж, когд-то тм рботл, — неожиднно вмешлсь Ирочк. — Вс просто хотели нпугть.

— Нпугли, — признлсь Полин, дрож кк в лихордке. — У вс все очень клссно получилось.

— А что з стрнное письмо вы состряпли? — продолжл рсспршивть Никифоров. — Оно ведь имеет ккой-то смысл? Я говорю о списке кртин.

— Митя соствил этот список, — признлся Глухов. — Выписки делл из ккой-то древней книжки «Отечественные шедевры в чстных коллекциях». Или "что-то в тком роде.

— То есть ЧК ознчло все-тки чстную коллекцию?

— Д. А Анохиным якобы обещлось двдцть пять процентов от вырученных после проджи кртин денег.

— Теперь понятно, почему Люд не обртилсь в милицию, — пробормотл Полин. — И телефон он мне свой оствил для того, чтобы знть по возврщении, угрожют ли ей по-прежнему. Вы ведь звонили ей по телефону, д? А не гонялись со шприцми по Москве?

— Анохин всех нс знл в лицо, — коротко ответил Глухов. — Поэтому мы звонили по телефону.

— Изобреттели, твою мть, — пробормотл Бунимович и подпер щеку рукой. Кзлось, он ужсно устл от этого приключения и желет, чтобы оно поскорее зкончилось. — Только вы все очень ккуртно обходите кульминцию. Убийство.

— Мы не обходим, — немедленно прировл Глухов. — Мы просто об этом ничего не знем. Глвные действующие лиц ншего спекткля уезжли з грницу — один з другим. Пете и Мите поручили проводить кждого до эропорт. Чтобы не подумли, будто все сойдет им с рук!

— У Пети или у Мити «Жигули»? — немедленно сообрзил Полин. Глуховы недоверчиво и взволновнно переглянулись. — Вероятно, это они увезли Мксим Анохин с втозпрвки. Он взял свой чемодн и пересел к ним в мшину. Интересно, что они ему скзли?

— Нверное, стоит вызвть Петю и Митю, — строго зявил Никифоров.

— Митя куд-то уехл, — пролепетл Ектерин Ивновн. — А Петю, нверное, можно вызвонить.

И он поглядел н Ирочку, Петину жену.

— Петя тоже уехл, — с вызовом зявил т. — Скзл, что ему срочно нужно отгулять две недели отпуск. Я думл, вы знете…

— Тк, — произнес Никифоров. — И что будем делть? Если вши сыновья по вшей же укзке отомстили з смерть вшей сестры, — он голосом выделил это многокртно повторенное слово «вшей», — тогд, выходит, вы несете прямую ответственность з двойное убийство.

— Ккя ужсня глупость! — выкрикнул Ирочк и зплкл.

— Дйте мне сутки, — глухо скзл Влдимир Сергеевич, глядя в стол. — Я все выясню.

Полин попытлсь проглотить ком, зстрявший в горле, но он выскочил снов, кк плстмссовый поплвок.

— Хорошо, — решил Никифоров, не посоветоввшись ни с кем из своих. — Сутки в вшем рспоряжении.

— Кк вы нс выследили? — спросил Глухов, поднимясь н ноги.

— Мы не знимлись слежкой, — покчл головой Андрей и приложил ко лбу укзтельный плец:

— Мы вс вычислили.

— Совершенно непонятно, кто перевернул вверх дном згородный дом Анохиных, — зявил Никифоров, когд они переместились из лбортории к нему домой и оккупировли кухню. — Никкого смысл не было Глуховым тм рыться. Что они могли искть?

— Выходит, это Дякины. Устроили тррм в поискх родовых сокровищ, потом им стыдно было признться, — покчл головой Полин, не в силх спрвиться с плохим нстроением.

С отвртительным нстроением. Ужс от потери родственников он уже пережил, переборол. По крйней мере, первый, смый острый. И вроде бы кртин преступления нчл проясняться. Счстье уже, что люди, из-з которых ей много ночей подряд снились кошмры, нейтрлизовны. Они не будут больше гоняться з ней и втыкть иглы, куд попло. Боже, ккое облегчение! А убийцу или убийц Люды и Мксим обязтельно нйдут… И тогд ей придется возврщться в свою жизнь. В дом престрелых.

Конечно, ее возьмут. Директрис возьмет ее срзу же, он не рз говорил, что Полин — нстоящя нходк и ей нет цены. Жль, Никифоров тк не думет. Интересно, когд он попросит ее съехть? Нет, нельзя дожидться, когд попросит. Ндо смой уйти, чтобы не ствить его в неловкое положение.

С тех пор кк они попли к Костиной мме н пироги, Никифоров стл вести себя инче, чем прежде. Он подолгу смотрел н нее, прежде чем ответить. И вообще подолгу смотрел. При этом взгляд у него был ккой-то уж слишком рздрженный.

— Художественное полотно выглядит нерелистично, — неожиднно зявил Никифоров, и Полин вздрогнул. — Итк, что мы имеем. Если верить Эдику… Вернее, дже не Эдику, незинтересовнному свидетелю с бензозпрвки, Мксим в последний рз видели живым в «Жигулях» с двумя мужчинми. Есть основния предполгть, что это были Петя и Митя. Однко их родственники уверяют, что Демьяновк — место им совершенно незнкомое…

— В морге, где я.., хм.., прохлждлсь, тоже, кроме Пети и Мити, никто не бывл! — возрзил Полин.

— Но Ирочк тотчс просветил нс, припомнив, что Петя, ее муж, тм рботл. А о Демьяновке не знет никто. Они дже нзвния ткого не слышли! Зто с ней знком кто-то из Дякиных. Если это не совпдение и н зеленой «Волге» в Демьяновку вместе с Мксимом приезжл один из близнецов, то мы имеем основние предполгть, что угрозы и убийство — дв совершенно рзных дел.

— Угрожли Анохиным родственники Зпольской, убили Анохиных близнецы Дякины, — подвел итог Костя.

— С ккой стти, рди всего святого, близнецм Дякиным убивть Мксим и Люду? — вклинилсь Полин.

— Если вспомнить их любительский спекткль с привидением, можно возвртиться к мысли, что им зчем-то стршно нужен именно этот клочок земли.

— Но я позволил им делть н нем все, что им вздумется! — возрзил Полин.

— Следует понимть тк, что Дякины хотели получить его не во временное, в постоянное пользовние, — не сдвлся Никифоров.

— Зчем? Тм не может быть нефти или злежей золотой руды! Никто не собирется проводить по этому куску земли гзопровод. И дже если Дякины обнружили под слоем дерн клдбище слонов, их всех двно можно было выкопть, вывезти и продть з грницу!

— Кроме того, — здрво рссудил Бунимович, — этим типм вряд ли было известно, кто унследует дом и землю после смерти Анохиных, и зхочет ли новый хозяин продть ее. Д еще продть именно им!

— Костя дело говорит! — поддержл Полин.

В ответ н ее горячность Никифоров ухмыльнулся. И было в этой ухмылке ккое-то презрительное превосходство, от которого у нее стло холодно в животе.

— Из этого следует простой вывод, — он пожл плечми. — Или Дякины не причстны к убийству, или мы не знем их нстоящий мотив.

— А у тебя есть хоть ккие-нибудь догдки по поводу мотив? — спросил Полин. — В прошлый рз ты все тк клссно рспутл…

— В прошлый рз речь шл о пустяке. А сейчс — об убийстве, — буркнул он. — Чтобы точно знть, кто убил — Петя с Митей, или близнецы Дякины, или кто-то еще, мне нужно больше информции. — Он помолчл и нелюбезно добвил:

— В любом случе, я уже сделл, что обещл. З тобой лично никто больше гоняться не будет. Ты ведь только этого от меня добивлсь?

Н душе у него скребли большие жирные кошки. Никк не меньше Мирндолины. Ему стло противно, что он сорвлся и скзл ткое. Ну и черт с ней — скзл и скзл! Пусть целуется со своим Бунимовичем.

— Действительно, — поддержл его толстокожий Костя, ждно поедя пряники, схрной горкой лежвшие н блюдце. — Поля с этого момент можешь спть спокойно. Дякиным ты н фиг не нужн, Петя с Митей в бегх, им собственную шкуру спсти хочется. Им не до тебя!

— Ну рз тк, — весело ответил Полин стрнным звенящим голосом, кким пионеры читли речевки, — схожу-к я прогуляться. В мгзин опять же збегу. Что-то я двно тм не был! Все боялсь, что н меня нбросятся…

— Теперь не нбросятся! — пообещл Бунимович.

Из последних сил сдерживясь, чтобы не рзрыдться в голос, Полин встл из-з стол и н деревянных ногх прошл в комнту. Быстро переоделсь в срфн, выстирнный и выглженный рсторопной Мргритой, рзыскл в шкфу собственные босоножки, нписл короткую зписку, подхвтил сумочку и выбежл из квртиры. Дверь хлопнул громко, слишком громко. Может быть, они посчитют ее свиньей, когд поймут, что он ушл совсем, но вернуться обртно после того, что скзл Никифоров, — это просто перестть себя увжть.

Зписки, конечно, недостточно. Позже он нпишет ему блгодрственное письмо. Д, тк он и сделет. В смых изыскнных выржениях поблгодрит его письменно. Ему дже не нужно будет отвечть, потому что он не укжет обртного дрес. Он не ответит, дже если зхочет, потому что дрес тети Муси не знет. Ну и хорошо, просто отлично.

Н улице, окзывется, собирлсь гроз. Он думл — тк темно, потому что время к вечеру, однко, кк только вышл из подъезд, услышл порыкивние. Гром прятлся з тучми где-то поблизости. Вот он коротко рявкнул, швырнул в лицо Полине злой порыв ветр и сбросил сверху первую молнию. Неуверенный дождь, почуяв поддержку, бросился колотиться об сфльт. Полин понял, что явится к директрисе, кк побитый фрнцуз, — поздно ночью, мокря, грязня, жлкя, потерпевшя поржение н всех фронтх. У нее нет другой рботы, и он не смогл понрвиться мужчине, который порзил ее вообржение.

Не збыть позвонить тете Мусе и сообщить, что он вернулсь домой. Черт с ним, с дождем. Ндо идти! Не стоять же здесь до тех пор, пок Бунимович увидит ее в окно и зтщит обртно. Полин шгнул в лужу, которую можно было обойти. Однко н нее нпл пофигизм. Ну и пусть я промокну! Кому до этого есть дело?

Полин пересекл двор и уже готовилсь войти под рку, когд ккя-то тень отделилсь от кустов кции и метнулсь к ней. Он увидел только черный блестящий плщ и кулк, который летел ей прямо в лицо. Кулк достиг цели, и перед глзми Полины рсцвел крсно-желтый цветок, осыпвшийся вниз, словно гроздья прздничного слют.

ГЛАВА 8

Никифоров с Бунимовичем посмотрели очень познвтельную передчу о месте обитния и повдкх выхухолей, после чего отпрвились н кухню перекусить. Тм они зстли Мирндолину, которя стоял н обеденном столе и с ппетитом доедл копченую колбсу, оствленную без присмотр. Когд включился свет, он немедленно оствил добычу, спрыгнул со стол, метнулсь к мойке и прижлсь к полу, глядя н хозяин жлобно и испугнно.

— Нет, посмотри н эту ктрису! — воскликнул Никифоров. — Изобржет из себя рбыню Изуру. Будто я ее з всякую провинность бью плкми! Сволочь ты, Мирндолин, и больше никто.

— Все рвно, уж лучше кошк, чем белые мыши или тркны, — зметил Костя со зннием дел.

— Ну, тркнов специльно никто не рзводит, не згибй.

— Д? — немедленно воодушевился тот. — Мой зять очень дже рзводит. — Никифоров фыркнул. — Они у него в бнке живут, в трехлитровой. Одну тврь он особенно любит и держит отдельно. Нзывется мдгскрский шипящий тркн.

— Он првд, что ли, шипит? — не поверил Никифоров, угощясь недоеденной Мирндолиной колбсой.

— Еще кк шипит! И здоровый ткой, с плец рзмером. Он Полину чуть до смерти не испугл!

— Д? — рвнодушно спросил Никифоров, прикидывя про себя, когд это могло случиться.

— Предствляешь, привожу я ее во флигель и нчиню рсскзывть: это — мухи, это — кузнечики, кк вдруг он здрожл и говорит: «По мне, Костик, что-то ползет!». И прямо с лиц вся спл. Я зглядывю в бнку… А тм…

Никифоров перестл жевть и внимтельно поглядел н него.

— ..А тм никого нет! Я ей говорю: «Ты, глвное, не визжи, это тркн. Ну, тот смый — мдгскрский, шипящий». Кк он подпрыгнет, кк нчнет с себя одежду срывть! Когд мы этого тркн у нее в волосх ншли, он бросилсь ко мне — и в слезы. Терпеть, говорит, не могу эту гдость! А кто ее любит? Эти биологи все-тки ккие-то особенные люди, ты не нходишь?

— И между вми ничего не было? — осторожно уточнил Никифоров.

— Ты кого имеешь в виду? Меня?

— Тебя, тебя. Конечно, тебя, дурк! Тебя и Полину, не тебя и тркн.

— Чего ты орешь? — оскорбился Костя. — Что между нми может быть, когд он с тебя глз не сводит. А ты кк собк н сене!

— Ни себе, ни людям! — подтвердил Никифоров и тотчс ощутил, что воздух вдруг стл кким-то особенным — слдким, душистым, прохлдным. — Костя, ты чувствуешь, кк дышится?

— Еще бы! Н улице дождин ткой. Всю дрянь прибил к земле.

— Поля, нверное, промокл.

— Не думю. Стоит где-нибудь в мгзине, пережидет смый ливень.

— Я выйду ей нвстречу с зонтом, — придумл Никифоров и немедленно вскочил. — Кк ты считешь, он уже скоро вернется?

Костя посмотрел н чсы и проворчл:

— Я считю, он должн был вернуться чс полтор нзд.

Об они тут же змерли и уствились друг н друг. Мысль о том, что с ней могло случиться что-нибудь ужсное, искрой проскочил между ними. Они с топотом помчлись в коридор, Никифоров схвтил зонт и первым выбежл из квртиры.

Полин лежл н трве возле песочницы в грязной луже, рядом с ней толпилось несколько человек. Ккой-то дяденьк присел н корточки и взял ее з руку, пытясь понять, есть ли пульс. При виде ее безжизненного тел и мокрых рыжих волос Никифоров тк перепуглся, что дже стл зикться.

— Т-ты с-собери ее вещи, — попросил он Костю. — А я тут см…

Он невежливо оттолкнул дяденьку и поднял Полину н руки. Скул был рссечен, с коленей и локтей содрн кож, с лдоней кпл кровь. Кровь кпл, и Никифоров понял, что Полин жив. И, прижв ее к себе, почувствовл, кк бьется сердце.

Костя собирл мелочи, высыпвшиеся из вывернутой низннку Полининой сумочки.

Вещи влялись вокруг, словно детли рскуроченного мехнизм.

Они принесли Полину домой, положили н кровть и звернули в одеяло. Потом Никифоров позвонил Мргрите, у которой мм-пенсионерк некогд был зслуженным врчом. Костя поехл з ней и привез ее через полчс. Мргрит тоже приехл, и Никифоров в первый рз в жизни увидел, кк он входит в квртиру и не улыбется.

— Что вы, словно н похоронх? — громко и сердито спросил Мргритин мм, выплывя из спльни. — Все с ней в порядке. Кто-то удрил ее по лицу, он упл и потерял сознние. Уже пришл в себя, тк что нечего тут рзговривть шепотом и ходить н цыпочкх. Ей нужн морльня поддержк, не вши скорбные физиономии.

Бунимович повез мму и Мргриту домой, Никифоров вошел в спльню и тут же увидел зписку.

— Что это ткое? — сердито спросил он и посмотрел н злепленную плстырем Полину. — Что знчит: «Уехл домой, спсибо з все»? Ты что, уходил.., нвсегд?

Полин собрлсь с силми и отвернулсь к стене. Никифоров зсопел и рзорвл бумжку н четыре чсти.

— Ну, знешь! — скзл он. — Я от тебя ткого не ожидл!

Он ему не отвечл, и он немедленно стушевлся, вспомнив, кк неспрведливо с ней обошелся.

— Я зню, что ты н меня сердишься.

— Совсем нет, — рвнодушно ответил он, не оборчивясь.

— Я тебя подвел. Я обещл блеснуть интеллектом и рспутть преступление, но Шерлок Холмс из меня явно не получился.

— Перестнь, — пробормотл он. — Ты был вовсе не обязн со мной возиться. И сейчс не обязн. Можно позвонить тете Мусе.

— Д? Чтобы приехл этот хрен сдовый? — сердито спросил Никифоров.

— Это Эдурд.., хрен? — не поверил Полин, поворчивясь к нему. — Чем же он тебе не приглянулся?

— Я просто тк, — опомнился Никифоров, присел н кровть и взял ее з руку. Рук тоже был злеплен плстырем. — Кк ты думешь, это мог быть кто-нибудь из Дякиных? Ну, тот, кто н тебя нпл?

— Это мог быть кто угодно, — ответил он, и Никифоров увидел, что у нее до трещин высохли губы. — Черный плщ, кпюшон:.. Ничего не рзберешь. Кроме того, он кинулся. А когд кто-то кидется, толком не успевешь сообрзить, что нужно что-то еще зпомнить.

— Жль, уже поздно. А то бы я проктился н Кширку. Придется отложить до звтр. Костя остнется с тобой, я прямо с утречк мхну.

— А что тм, н Кширке? — немедленно спросил Полин, глядя н него поверх синяк н скуле.

— Городскя квртир Дякиных. Ндо еще дрес уточнить. Мы недвно совместный договор соствляли — о проклдке дороги в поселке, об уличном освещении и все прочее. Тк что ндо выловить председтеля товриществ, он мне скжет.

— Глвное — знть, куд позвонить, — усмехнулсь Полин.

— В большинстве случев это тк.

— А если это… Дякины? И они сейчс готовы н все? И ты н них нрвешься?

— Мечтю н них нрвться! — пробормотл Никифоров.

— Но у тебя ничего нет: ни пистолет, ни кстет, ничего!

— Голыми рукми я тоже неплохо действую. Особенно когд злюсь. А сейчс я жутко зол.

* * *

Нутро, когд уколы перестли действовть, и у Полины стло все болеть, синеть и нливться, Никифоров рзозлился н Дякиных еще пуще, чем вчер. Злым он вышел из дому и сел в мшину, которя обрдовлсь ему и подмигнул, несмотря н то, что он бросил ее под дождем н всю ночь. Он поехл н Кширку и пытлся нсвистывть по дороге, и никк не мог понять, почему у него плохо получется. Не срзу сообрзил, что тк крепко сжимет зубы, что дже воздуху через них не пробиться.

Ему пришлось долго плутть по дворм, покуд он не определил, что дом близнецов Дякиных — вот он, прямо перед ним. Крйний подъезд, первый этж, длеко ходить не ндо. Может, нпрсно он не подготовился более основтельно? Вдруг Дякины и впрямь убийцы? Нвлятся вдвоем, вот и вся месть кот Леопольд!

Дверь открыл женщин в цветстом хлте. Он был невысокя и не то чтобы полня, но ккя-то рсплывчтя. Дже лицо ее было неопределенной формы, и н нем метлись испугнные глз.

— Д? — спросил он и отступил тк поспешно, словно ожидл от Никифоров смого худшего.

— Я хотел бы поговорить с Николем Леонидовичем, — коротко объявил тот.

Отчего-то ему кзлось, что Николй Леонидович глвнее, чем Ивн Леонидович. Если близнецы во что-то змешны, то ведущим в этой двойке является именно Николй.

— А их нету, — испугнно ответил женщин и отступил еще дльше.

— Кк это — нету? — решил двить Никифоров. — Куд же они делись?

— Уехли они, — поспешно скзл т. — Подхвтились и — фьюить!

— И когд это «фьюить» случилось?

— Вчер вечером. Зсобирлись они, сели в мшину и умчлись с ветерком.

— А куд? — не сдвлся Никифоров.

— Погостить к дедушке. — Он помолчл и добвил:

— В Сибирь. В глухую деревню.

— Тк я и думл, — пробормотл Андрей. — А вы им кто, близнецм?

— Я сестр ихняя, Рис.

— Глоттельниц шпг? — проворчл он и хотел было ретировться, но в этот момент из глубины квртиры послышлся ккой-то скрежет и сдвленный стон.

— Водички не ддите попить? — он немедленно передумл уходить, собирясь прорвться внутрь и поглядеть, кто стонет.

— Нету у нс воды, — резко ответил Рис; — Ремонтные рботы.

— Лдно, — не стл нседть Никифоров. — Счстливо оствться, извините з причиненное беспокойство.

Он решил не уезжть, посидеть в мшине и посмотреть, что будет. Возможно, Дякины еще не добрлись до глухой сибирской деревни, только собирют мнтки. Непонятно, првд, почему они тк здержлись.

Устроившись в слоне, он зкурил и без особого интерес принялся озирть окрестности. От ослепляющего солнечного свет все вокруг кзлось одинково серым. Если бы не кондиционер, сидеть в мшине было бы просто невозможно. Полчс ожидния вывели его из себя. Нверное, эти типы следят з ним через окно и ни з что не высунутся до тех пор, пок он не уедет — кк это он рньше об этом не подумл? Знчит, ндо сделть вид, что он отступился, спрятться з углом и выскочить в нужный момент.

Он звел мотор и медленно тронулся с мест. Звернул з угол и прибился к тротуру. Перегнл сигрету из одного угл рт в другой, повернул голову.., и тут увидел Дякин. Он торчл в зрешеченном окне, через которое продвил половину себя, и жлобно улыблся.

— Вы что? — от неожиднности громко зкричл Никифоров, высккивя н улицу. — Хотели удрть? И полезли сквозь прутья?

— Полез, — соглсился тот сдвленным голосом.

— Николй Леонидович? — н всякий случй уточнил Никифоров, и тот в ответ прохрипел:

— Это я…

Было удивительно, что с ткими гбритми Дякину удлось протиснуть сквозь прутья дже чсть себя.

Внутри квртиры мячил испугння до полусмерти Рис.

— Вызывйте спстелей! — крикнул ей Никифоров. — Что вы тм.., зседете?

— А кк? — крикнул он. — Девять один один?

— Стрн телемнов! — рссердился Никифоров. — Я см вызову.

Он быстро позвонил и поднял голову:

— Тк что, Николй Леонидович, собрлись бежть от првосудия?

— Я не хотел, чтобы вы здвли мне вопросы!

— Еще бы вы хотели! Может, рсскжете все сми?

— Не буду, — уперся тот. — Ивн ни в чем не виновт!

— Знчит, все-тки Ивн, — пробормотл Никифоров. — А где он в нстоящий момент? Прячется в внной з знвеской? Или свернулся клубочком в сундуке с Рисиным придным?

— Он… Он скрылся. Хотя я умолял его пойти в милицию.

— Знчит, в милицию пойдете вы! отрезл Никифоров и выпятил подбородок.

Однко Дякин был не лыком шит. Когд приехли спстели и принялись выпиливть его из окн, он сделл вид, что теряет сознние. Зктил глзки и обмяк. Спстели подогнли к подъезду «неотложку» и увезли крсвц с воем и ревом в неизвестном нпрвлении. Никифоров кинулся было з ними, но н первом же светофоре, который мшин «Скорой» пролетел н крсный, отстл и вынужден был отступиться.

— Теперь, придется висеть н телефоне и искть его по больницм, — сообщил он Полине и Косте, которые игрли в пьяницу н одеяле.

— Выходит, это Ивн Леонидович послл меня вчер в нокут? — не поверил Полин. — Ккя гдин!

— Но зчем? — рзвел рукми Костя.

— Думю, он что-то искл у тебя, — зявил Никифоров. — Сумочк был буквльно вывернут низннку. — Что-то у тебя, Поля, ткое есть, что ты недооценивешь.

— Может, это что-то уже вытщили? — встрепенулся Костя. — Оно было в сумочке, и его сперли. Рди этого и нпли.

— У меня был только конверт для Люды, — живо возрзил Полин. — Но мы его двно вскрыли. Все остльное — мое личное.

— Или Дякины не в курсе, или.., им нужно что-то твое, личное.

— Если ты не возржешь, двй вместе поглядим, что ты в ней носишь, — предложил Никифоров.

Они высыпли содержимое сумочки н полотенце, потому что вчер, когд Костя впопыхх собирл ее мнтки, они были грязными и мокрыми. Мирндолин немедленно звлдел тюбиком губной помды, сбросил его н пол и угнл под тумбочку. Зсунул нос в щелку и змерл.

— Не жди, он см не вылезет, — скзл ей Никифоров. — Это тебе не мышь.

Они по очереди подержли в рукх все мелочи, которые Полин постоянно тскл с собой, и Никифоров дже проверил потйное отделение ее тощего кошельк — вдруг тм звлялось что-нибудь стоящее.

— Зодно выкину лишние бумжки, — пробормотл Полин.

Он отложил стрые билеты н электричку, использовнный втобусный билет, купон н покупку мргрин «Коровушк» и квитнцию из чсовой мстерской. Потом подумл и снов взял квитнцию в руки. Он был дтировн серединой преля и после купния в луже выглядел непрезентбельно.

— Что? — спросил Никифоров нпряженно. — О чем ты подумл? Поля!

— О вших с Костей одинковых рубшкх, — пробормотл т.

— При чем здесь рубшки? — простодушно удивился Костя, и тут у Никифоров н поясе зчирикл мобильный телефон.

Он провел блиц-переговоры и скзл:

— Господ и дмы, меня прижимют к стенке. Мое присутствие требуется н службе.

— Сегодня же выходной! — хором возрзили те.

— У рботников умственного труд не бывет ни выходных, ни прздников. И к этому тебе, Поля, ндо привыкнуть.

Он посмотрел н него с некоторым недоумением, Бунимович, знятый своими мыслями, н «привыкнуть» не обртил никкого внимния.

— А поедем-к мы с Полей з город! — мечттельно скзл он и потянулся полным, хорошо кормленным телом. — Воздухом подышим, ммня, опять же, пирогов нпечет…

— Никкой ммни! — немедленно отмел его плны Никифоров. — Если хотите подышть воздухом, милости прошу в мой коттедж. А я к вм вечером присоединюсь.

— Д-д, — поспешно соглсилсь Полин, нпугння воспоминниями о шипящем тркне и собкх, совершенно бешеного нрв, которые всю ночь отчянно ляли друг н друг и н кот Сддм, когд тот дефилировл по крнизм.

— По дороге я обзвоню больницы и попытюсь отыскть любителя экстрим Николя Леонидович.

Едв з ним зкрылсь дверь, кк Полин резко сел в кровти.

— Костя, — решительно зявил он, — мне нужно в Демьяновку.

— Кк это? — рстерялся тот. — Без рзрешения? Тйком?

— Если ты имеешь в виду Андрея, то никто не обязывл меня перед ним отчитывться. Я просто хочу поехть н место преступления и походить вокруг. У меня появилсь одн идея.

— В связи с ншими одинковыми рубшкми? — уточнил Костя. Любопытство нвлилось н него, словно тяжеловес н крлик.

— В связи с вшими рубшкми. Только пок у меня нет докзтельств, я рсскзывть ничего не стну. Вот нйду докзтельств — тогд все выложу. Двй, Костя, мы с тобой съездим в Демьяновку, потом срзу — к Андрею в коттедж. Он ничего и не узнет!

— Он будет нм звонить, — неуверенно возрзил тот. — У Глуховых время выходит н рзборки с Митей и Петей. Они отзвонят Андрюхе, он — нм. Спросит — вы в коттедже? Что мы ему скжем?

— Скжем, что еще в дороге, здержлись с отъездом. Ты что, никогд не врл?

Бунимович врл с тех пор, кк себя помнил. Поэтому довольно быстро поддлся н уговоры, выдвинув нпоследок серьезное возржение:

— Но мы не знем, где эт Демьяновк!

— Я зню, — скзл Полин. — Мы с Андреем ее н крте ншли. У него есть крт Подмосковья, подробня. Эт Демьяновк, кстти, очень удобно для нс рсположен. По той же дороге, что и дчный поселок Андрея, только подльше от Москвы.

Всю дорогу до Демьяновки Бунимович ворчл. Он боялся, вдруг с Полиной что-нибудь случится? Он ведь не говорит, ккя идея ее осенил. Что, если убийц проживет где-нибудь тм же, в зброшенной деревне, прячется в глубоком подполе со времен Великой Отечественной и нпдет н всех, кто нрушет его уединение?

— Мы все рвно не узнем, в кком конкретно доме произошло убийство, — ныл он, притормживя перед кждым укзтелем, чтобы не прозевть поворот.

— Дом мне не нужен, — успокоил его Полин.

— А что тебе нужно в тком случе?

— Сельпо. Или что-нибудь в этом роде. Тм продвщицы очень рзговорчивые.

— Они только со своими рзговорчивые, — не соглсился Костя. — И с милицией. Думешь, менты по сельпо не прошлись, вопросов не здвли? Это тебе убийство, не столкновение козы с телегой.

— Слушй, ты прв, — здумчиво протянул Полин. — Я приму это к сведению. Двй зедем в Демьяновку, потом срзу обртно. Проведем, тк скзть, ориентировние н местности.

Демьяновк окзлсь мрчным местечком. Безглзые дом пялились н пыльную дорогу, н которой рядком лежли три дрные собки.

— Смотри, люди! — рдостно воскликнул Полин, когд Костя рзвернулся и стртнул в обртную сторону.

Люди выходили из лесу, волоч з собой большие мешки, нбитые неизвестно чем.

— Брконьеры! — зподозрил Костя. — Тырят чего-нибудь в зповедном лесу.

— Нет тут зповедного лес! — сердито скзл Полин и велел:

— Притормози!

Костя выполнил ее требовние, ворч себе под нос что-то в том смысле, что нормльные девушки, побывв в морге и зрботв фингл под глзом, боятся рисковть и всегд помнят о собственном негтивном опыте.

Полин между тем бклнил с мужикми, которые бросили свою поклжу и утирли пот со лб змусленными кепочкми.

— Нм бы в мгзин ккой-нибудь, — говорил он с зискивющей улыбочкой. — Кк тут можно проехть? А лучше — пешком пройти?

— Проехть — это кругом, по берегу озер, — обстоятельно объясняли они. — А если пешком, то можно в совхоз «Сокольский» попсть. Тм нроду много и мгзинов несколько. Рзных. Вм ккой нужен?

— Мы сми еще не знем, — слденько улыбнулсь Полин. — А в «Сокольский» что, только пешком? А н колесх кк?

— Ну-у! Пешком минут двдцть, н втомобиле минут сорок в объезд!

Когд они тронулись с мест, Полин немедленно решил:

— В «Сокольский».

— Ты считешь, что местный учстковый дурнее тебя, д? — съехидничл Костя, крутясь по местным дорогм.

— Он не знет, что спршивть, — возрзил Полин. — А я зню.

Когд они, нконец, добрлись до мест, Бунимович присвистнул. Возле трех мгзинов и птеки кипел жизнь. Ббки устроили тут импровизировнный рынок, молодежь тусовлсь с пивом, дчники в белых шортх и солнечных очкх н фоне местного нселения выглядели кк инострнцы.

— То, что ндо! — зявил Полин и, выпрыгнув из мшины, велел Косте ждть ее здесь, см посккл в ближйший мгзин.

Вспотевший Бунимович вывлился следом, чтобы купить себе бутылочку «Рерsi Light», которую очень рекомендовли по телевизору — в целых двух литрх воды содержлся ноль клорий, Костя кждый день собирлся нчть худеть. Местные крсвицы не могли не обртить внимние н столь видного предствителя противоположного пол. Тк что, когд Полин вернулсь, он зстл своего шофер окруженным стйкой дородных девушек, лузгющих семечки. Сндлии ловелс Бунимович были зсыпны шелухой, однко он не обрщл н это никкого внимния.

— ..А последний солдт в строю — без спог, — рсскзывл Костя и улыблся, предвкушя, кк доберется до финл. — Прпорщик говорит: «Солдт Ивнов, почему без спог?».

— Девушки! — воскликнул Полин, рстолкв всех локтями и пробившись к мшине. — Не думйте, что у этого тип ткое же большое сердце, кк он см. Когд ему ндоедет рсскзывть некдоты, он нчинет бить морды.

Он через силу улыбнулсь девицм, продемонстрировв зклеенную плстырем скулу и фингл под глзом. Те брызнули в рзные стороны, кк луковые слезы из глз. — Ну зчем ты? — обиделся Костя, не зня, которую из них провожть глзми. — Ткие телки потрясные!

— Костя, почему ты до сих пор не жент? — спросил Полин, рссеянно глядя по сторонм.

— Ммне никто из моих крль не нрвится. Одн, говорит, дур нбитя, другя — финтифлюшк, третья — слишком требовтельня и для жизни со мной непригодня. Тк ты узнл что-нибудь в своем сельпо? — неожиднно вспомнил он.

— Ничего, — мхнул рукой Полин. — Моя идея окзлсь — кк это говорится? — неплодотворной.

Они выехли н шоссе и отпрвились в обртный путь. Костя взхлеб рсскзывл о том, кк служил в рмии и ккя сволочь был у них сержнт, когд Полин неожиднно увидел толстый грязно-желтый втобус, который отвлился от остновки, издвя звуки, нпоминющие хрипы строй клячи. Н обочине он оствил двух опрятных тетенек в белых плточкх. У одной н локте висел корзинк, другя ктил тележку н колесикх. Прямо рядом с остновкой примостился крохотный пвильончик, н котором большими — прямо стнционными — буквми было нписно: «Хозяйственный мгзин».

— Тормозни-к, Костя, я сюд тоже зйду, — попросил Полин.

— Д мы уже вон куд уехли! — воскликнул тот. — Чего тут спршивть? Об этой Демьяновке тут и не слыхивли — глушь несусветня! А здесь все-тки дорог н Москву.

Воскликнуть он воскликнул, но все-тки остновился и, пок Полин пропдл в мгзине, просмотрел гзету з прошлый год, торчвшую в боковом крмне, и удивился, сколько с тех пор произошло изменений в родном отечестве.

Нконец, он вышл из мгзин, но вместо того, чтобы бодро згрузиться в мшину, остновилсь и стл смотреть в небо. Костя терпел-терпел, потом не выдержл и крикнул в окно:

— Госпож Федотов, поезд отпрвляется!

Полин вздрогнул и потрусил к нему.

— Извини, — пробормотл он. — У меня что-то голов зкружилсь.

— А я говорил! — збубнил Костя. — Вместо того чтобы мотться по провинции, тебе нужно отлежться. Сейчс приедешь — и двй, отлеживйся. Хочешь — н дивне, хочешь — в тенечке в гмке. У Андрюхи где-то шезлонг был, можно поискть.

— Я лучше тк, н трвке, — пробормотл он.

Мысли рзбеглись, словно двешние Костины девушки. Полин никк не могл сосредоточиться и решить, что делть. Дождться Никифоров и выложить все кк н духу? Или лучше прямиком к следовтелю?

Нет-нет, к следовтелю потом, когд он успокоится и сообрзит, можно ли считть то, что он только что узнл, уликой или докзтельством.

Едв они згнли мшину н учсток, кк ззвонил Костин телефон.

— Андрюх, — шепотом сообщил он Полине. И громко произнес в трубку:

— Д, н месте. Д, хорошо. Двй. Мы будем ждть. Гости? Ну… Пусть гости. Мы пожрть привезли. Не купили, у тебя из холодильник выгребли. Конечно, молодцы, ты думл?

— Мне в тком виде смые гости! — возмущенно скзл Полин. — А не знешь — кто?

— Темнит нчльник. Мы, кстти, блгодря тебе в последние дни с Андрюхой тк плотно общемся! У меня прямо отпуск получился. Првд, пртнер недоволен, но я его потом н Кипр отпущу, хотя у меня есть подозрение, что море, которое не пхнет бензином, ему не понрвится.

— Ну д, — пробормотл Полин. — У тебя получился отпуск по уходу з больной знкомой.

— Ккя же ты знкомя? — немедленно возрзил тот. — Ты уже родня!

Полин не стл уточнять, н почве чего, по его мнению, они породнились, прошлепл в никифоровскую внную, чтобы хоть немного привести себя в порядок. Н дом Люды и Мксим он стрлсь не смотреть.

Жилищ Дякиных отсюд не было видно, но, подъезжя, они зметили, что оно выглядит брошенным. Хозяев испрились, не зрыв ни одной трншеи в сду. Вот и верь после этого людям…

— Кто-то приехл! — крикнул Костя, выбив длинную зячью дробь по двери внной комнты. — Не пойму, кто. А--, теперь вижу!

— Андрей? — с детской рдостью спросил Полин, вывливясь нружу. — О-о-о!

По дорожке к дому с видом вестового, движущегося в ствку с вжным пкетом, шгл тетя Муся, ведя з собой, словно коня в поводу, змученного Эдурд. Свои любимые солнечные очки он зцепил з воротник футболки, обнружив крсивые, но безумно устлые глз. Сегодня н тете Мусе было крсное плтье с розой н плече и с широким цветстым подолом. К ее бульдожьей мордочке и консервтивной прическе плтье совсем не шло. Крошечные ножки в тлсных туфелькх протопли по ступенькм, — бм, бм, бм! — и тетя Муся влетел в гостиную, шумно отдувясь.

— Пелгея, ты что, скрывешься от следствия? — рявкнул он с порог. — Твой телефон не отвечет!

— Костя, где мой телефон? — рстерянно спросил Полин. — Может, я его у Никифоров н постели оствил? Или у тебя? Не помнишь?

— Пелгея, ты что, ночуешь по мужчинм? — крешком рт улыбнулся Эдурд. — Мне нрвится твой стиль!

— Тебя избили любовники! — Тетя Муся нствил н нее мленький укзтельный плец.

— Ну что вы! — возмущенно воскликнул Костя. И уверенно скзл:

— Он упл с лошди.

— С ккой лошди? Где он ее взял?

— Н лугу, — пожл плечми Костя. — Тм полно бездомных лошдей. Они сбивются в тбуны и псутся. Мы иногд скчем, чтобы вырботть рвновесие. Тогд в смолете тошнить не будет, — непоследовтельно зкончил он.

Тетя Муся поглядел н него, слегк облдев, и снов обртилсь к Полине:

— Тк ты скрывешься, дорогуш?

— Меня что, рзыскивет следовтель? — испуглсь т. — Или нет?

— Достточно того, что тебя рзыскивю я! — отрезл тетя и, прошествовв к дивну, без приглшения опустилсь н него. — А где тот молодой человек, который трвил меня собкми?

Бунимович фыркнул, и он смерил его неодобрительным взором.

— Вон он едет, — покзл Костя большим пльцем себе з спину.

Автомобиль Никифоров действительно медленно вплывл в ворот, издли кивя мордой, словно приветствуя гостей.

— Собственно, нм нечего тут рссиживться, — пожл плечми Эдурд. Вероятно, его совсем не прельщл встреч с хозяином дом. — Мы только зехли скзть, что милиция ншл мшину Люды.

— А в ней — чемодн Мксим, — добвил тетя Муся. — Мшин просто зляпн отпечткми пльцев, кк будто в ней по очереди проктили роту новобрнцев.

— Ого! — скзл Никифоров, открыв дверь и увидев всю честную компнию. — Здрсьте, товрищи. Пртия шлет вм плменный привет! — Тетя Муся возмущенно фыркнул. — Не ожидл, что вс тут тк много. Я, кстти, тоже не один.

Он посторонился, пропустив вперёд себя Влдимир Сергеевич Глухов и никому не известного молодого человек в чересчур плотно сидящих джинсх и фривольно рсстегнутой до пуп рубшке. Молодой человек стрлся держться незвисимо, но испуг проступл сквозь эту незвисимость, словно жирное пятно сквозь бумгу. У него было круглое лицо с очень коротким, по-детски курносым, носом и длиння челк, злизння н одну сторону.

— Прошу любить и жловть, — жестко скзл Никифоров. — Петя Глухов, один из глвных действующих лиц пьесы, которую я сегодня собирюсь снять с репертур.

— Здрсьте, — пробормотл Петя, здержв долгий взгляд н Полине.

— Это вы зтщили меня в морг! — тоном оскорбленной добродетели возвестил он. — Нормльного человек может стошнить от вшей вендетты! Вы никогд не смогли бы стть героем приключенческого фильм!

— Но н роль убийцы из детектив я тоже не гожусь! — довольно рзвязно ответил Петя.

После его хлипенького «Здрсьте!» это было довольно неожиднно.

— Предлгю устроить «круглый стол», — весело скзл Никифоров. — Двйте рссядемся и чю, что ли, попьем!

Стол у него в гостиной действительно был круглый. И достточно большой для того, чтобы рзместить всех присутствующих.

— Мы тоже будем пить чй? — громким шепотом спросил тетя Муся у Эдурд.

— Конечно! — ответил з него Никифоров. — Вм придется. Потому что вшего сын я отсюд просто тк не выпущу.

Эдурд уперся твердым взглядом в блгородный никифоровский лоб. Тот ответил ему не менее пристльным взором. Когд все рсселись — кто с большей охотой, кто с меньшей, — тетя Муся мрчно спросил у Полины:

— А что это он имел в виду?

— Я имел в виду, — любезно откликнулся Никифоров, — что подозревю вшего сын в двойном убийстве. И дже попытюсь это докзть.

Полин хнул, у Кости Бунимович сделлся ткой изумленный вид, словно у ребенк, который незметно для себя съел все конфеты и теперь смотрит в пустую взочку.

У Эдурд был совсем другя рекция.

— Ну-ну! — усмехнулся он и сложил руки н груди, будто предлгя, чтобы Никифоров немедленно нчинл докзывть.

Тетя Муся тк взъярилсь, что едв не выпрыгнул из своего цыгнского плтья. Роз у нее н плече здрожл от возмущения.

— Чтоб отсох вш проклятый язык! — выплюнул он и хотел добвить что-то еще, столь же дрмтическое, когд Глухов приподнялся н стуле и удивленно скзл:

— Сюд кого-то ведут!

Все кк один повернули головы и уствились н охрнников, которые и в смом деле вели под руки незнкомого коренстого дядьку с черными курчвыми волосми, злыми глзкми и короткой верхней губой, из-под которой выглядывли широкие квдртные зубы.

— Андрей Андреевич! — воскликнул охрнник Витя, когд Никифоров рспхнул для них дверь. — Вы были првы н все сто! Этот тип действительно прятлся в доме Дякиных! Вызвть нряд?

Полин, знкомя с социльными взимоотношениями по «новым русским» серилм, подумл, что, нверное, Андрей этим охрнникм что-нибудь отстегивет н бедность, инче они вряд ли стли бы его слушться кк отц родного.

— Не ндо нряд, — Никифоров сделл королевский жест рукой. — Взлом не было. Потому что это никкой не грбитель, Ивн Леонидович Дякин.

У охрнников вытянулись лиц, Полин несколько рз моргнул, не в силх поверить, что этот отвртительный мужик н смом деле — ее милейший сосед. Отсутствие усов смым плчевным обрзом скзлось н его внешности.

— Может быть, пордуете нс и снимете прик? — лсково спросил Никифоров. — А то жрко, змучетесь пот вытирть.

— Черт с вми! — устло пробормотл пленный и стщил с головы свои черные кудри. — Кк вы догдлись, где я прячусь?

— Во-первых, куч во дворе стло н одну больше. Во-вторых, — все тк же охотно пояснил Никифоров, — я просто не мог поверить, что вы рвнули в глухую сибирскую деревню, не дождвшись окончния следствия. Вероятно, вы жили ндеждой, что все, нконец, рскроется и всякие обвинения с вс будут сняты.

— Ккие обвинения? — спросил Полин. — Рзве его кто-то в чем-то обвинял?

— Но могли обвинить, — немедленно откликнулся Никифоров, отодвигя для Ивн Леонидович стул. Безусый, он был непривычен глзу, и Полин все примеривл свое строе впечтление к его новому облику.

У спинки стул был столь блгородный изгиб, что Дякин никк не мог к нему приспособиться и ерзл н месте. Возможно, впрочем, что он ерзл от волнения.

— Эдурд! — воскликнул тетя Муся. — Чй не полезет мне в горло, если ты сейчс же, сию минуту не скжешь мне, что это не првд. Ее горло, по всей видимости, действительно сжлось от дурных, предчувствий, потому что голос прозвучл тк низкой хрипло, будто тетя Муся курил с двендцти лет.

— Ммуля, ну что ты в смом деле! — рздржился Эдурд и сплел пльцы, словно собирлся потянуться. — Человек сейчс выскжется, и ты все поймешь см.

— Можно снчл я выскжусь? — спросил Влдимир Сергеевич Глухов ндтреснутым голосом. — Я узнл, что Петя и Митя превысили пределы допустимого без соглсовния со мной. Я велел им проводить Анохиных до смолет — кждого по отдельности, они не дли им вылететь из стрны. Их здч состоял лишь в том, чтобы в смые неожиднные моменты звонить по телефону и угрожть.

— Мы любили тетю Лрису! — высокомерно зявил Петя. — Вот и подумли: что это з месть, если преступники, убийцы, всего лишь слегк нпугны ккими-то тм бстрктными угрозми? Ну, мы взяли и отвезли их в ту деревню. Демьяновку. Привязли к стульям и уехли. Думли, они деньк дв помучются, потом мы их отвяжем — и все.

— А кк вы их.., змнили? — спросил Полин, которую рсскз о смерти сестры и ее муж вгонял в дрожь. — Мксим ехл с Эдурдом в эропорт и вдруг, ни с того ни с сего, пересел в вши «Жигули».

— Мы скзли, что его жен попл в втомобильную врию, нходится между жизнью и смертью, хочет его видеть. Он дже не сообрзил спросить, кк мы его ншли и узнли — тк перепуглся. Врчиху взяли н тот же понт. Люди перестют сообржть, когд их нпугешь.

— Они и меня тким же мкром подсекли, — встрял Дякин. — Смнили от отделения милиции, где я Полину должен был ждть.. Помните, Поленьк? Скзли, что брт мой в врию попл.

— Еще бы мне не помнить! — буркнул он. — Я потом полдня по кнлизционным люкм прятлсь.

— Зсрнцы! — с чувством добвил Ивн Леонидович.

— Но не убийцы! — прировл Петя. — Когд мы с Митькой приехли в следующий рз, их уже порешили. И мы.., испуглись.

— Тм было полно их отпечтков пльцев, — добвил Глухов. — Повсюду. И тот прень с втозпрвки мог их опознть. Они видели, кк он провожл их глзми, когд Анохин влез в слон со своим чемодном.

— А зчем он чемодн-то взял? — вслух удивился Костя.

— Это, нверное, у него нервня рекция ткя был, — охотно откликнулся Петя. — Мы ему потом укольчик сделли, он срзу отрубился.

— Кстти, кк это получилось, что у вс вся семья уколы умеет делть? — спросил Полин.

— Мы с женой з Лрисой ухживли, Петя с Ирочкой — сми медики.

— Медсестр и медбрт? — проворчл Полин, не в силх простить семейству Глуховых стрх, которого он нтерпелсь по их вине. — Кстти. Кто тот жуткий тип, который преследовл меня от смого Мнеж? С большими рукм и белым лицом? Я до сих пор уверен, что он мньяк.

— Это воздыхтель Лрисы, — пояснил Влдимир Сергеевич. — Он к ней всегд весьм трепетно относился. Соглсен, внешность у него не слишком.., приятня. Он очень хотел отомстить.

— Объясните-к, Петя, почему вы отвезли Анохиных именно в Демьяновку. В тот зброшенный дом?

— Легко, — пожл плечми Петя и облизл сухие губы. Перед ним стоял чшк, полня чю, но он, кжется, ее не змечл. — Мы с Митькой здумли похищение еще з пру дней до отъезд врчей. Бтяне решили ничего не говорить. Снчл хотели взять мужик. Следили з ним, конечно. Он со своим соседом… Вот с этим, нсколько я понимю.., встретился в Москве.

— Сейчс я рсскжу! — оживился Дякин. — Я зехл з Мксимом, чтобы отвезти его сюд, н дчу. У него мшин збрхлил, жен чем-то знят был. А н общественном трнспорте добирться, знете ли, не очень-то приятно. Особенно человеку, который не привык к столпотворению. Он мне позвонил, и я з ним зехл. Только я его предупредил, что мне крюк ндо будет сделть, звернуть н свой стрый учсток и взять кое-ккие инструменты.

— Кк это — н вш стрый учсток? — немедленно возмутилсь тетя Муся, которя прослушл все очень внимтельно. — Мне следовтель совсем другую фмилию нзывл. И дже фотогрфию нстоящего влдельц дом в Демьяновке покзывл. А вы говорите — вш стрый учсток!

— Дк зписн он н первого муж моей бывшей жены. Он от нее ушел, дчку в Демьяновке ей оствил. Не отписл, тк, н словх отдл. Мы н учстке с ней одно время цветочки сжли и все ткое. Жизнь тм кипел, я вм скжу. А потом и деревня вся н нет сошл, и мы с женой рзошлись. Он женщин больня, родственников у нее никого нет, вот и збросил домишко. А я в нем все пооствлял — лопты, инструменты рзные. Никк руки не доходили збрть. А тут мы ппнькино нследство стли рзыскивть, нм срзу ого-го сколько всего пондобилось! Вот я и нметил смотться н струю дчу. Д не знл, что тм все в тком зпустении. Вещички все рзворовли. Прзиты, не грждне великой держвы!

— Мы с Митькой их до того дом проследили, — подхвтил нить повествовния Петя. — Всю эту историю с бывшей женой он Анохину тоже рсскзл. Пок они вокруг дом лзили, собирли всякий хлм, мы с Миткой и подумли — что? Отличное место для того, чтобы спрятть двух пленных. И кк случй подвернулся, их туд свезли.

— А я-то тут с ккого боку? — высокомерно спросил Эдурд, не выдержв нпряженного ожидния. — Что н меня-то вс вывело, увжемый?

Обрщлся он, конечно же, к Никифорову, и тот мгновенно ответил:

— Д очень просто, любезный! Когд я сообрзил, что ни у Мити с Петей, ни у господ Дякиных никких мотивов для убиения Анохиных нет, я здумлся: неужели кто-то еще в тот день следил з врчми? Д быть того не может! Это просто шпионский триллер ккой-то получется. Решил остновиться н тех действующих лицх, которые уже были зявлены в смом нчле. Помните, вы рсскзывли Поле, кк везли Мксим в эропорт, он вдруг пропл? Он мне все слово в слово повторил. Вы употребили ткое выржение: я тм покрутился полчсик и домой поехл. Безлошдня Поля, естественно, подумл, что вы побегли вокруг бензозпрвки. Но мы-то с вми понимем, что вы покрутились полчсик н мшине. Вы знкомы с теорией вероятности? — спросил он, сияя глзми.

— Андрюх, не нчинй! — попросил Бунимович. — Ты тк склдно рсскзывешь, двй без мтемтики обойдемся.

— Ну, хорошо, — неохотно соглсился тот. — Обойдемся без мтемтики. Я подумл — очень логично, если бы, узнв у рботник зпрвки, н ккой мшине уехл Мксим, Эдурд попробовл бы ее догнть. Или он просто плюнул н Мксим и догнл эти «Жигули» случйно. Я не зню, см Эдурд, кжется, не нмерен говорить.

— Мне не нрвится то, к чему вы ведете! — непреклонным тоном зявил тетя Муся, плтье которой кк-то нелепо перекосилось, Вероятно, он сильно нтянул его н коленки.

— Будто мне нрвится! — буркнул Никифоров. — Я бы с удовольствием зсветил вшему сыночку в глз и зкончил н этом. А тм бы пусть с ним милиция рзбирлсь.

— Зчем же в глз? — зсмеялся Эдурд. Лицо у него было ткое розовое, довольное, словно ему только что рсскзли ккую-то веселую историю, он хлопл себя по ляжкм и хохотл до икоты. — Вы дльше, дльше излгйте.

— Д, собственно, излгть мне остлось совсем нечего, — пожл плечми Никифоров. — Вы видели, милый Эдик, куд привезли вшего родственник. Но ничего не сделли для того, чтобы его освободить. Н следующий день вечером вы снов отпрвились туд. Вм не сплось, не кушлось, вы решли для себя трудный вопрос — ввязывться в это дело или оствить все кк есть? Итк, вы отпрвились туд и ншли тм не одного Мксим, еще и Люду, его жену. Вших богтых родственников. Богтых и, н тот момент, совершенно беспомощных. Вместо того, чтобы освободить их, вы достли из мшины дв пкет, скотч и совершили свое черное дело. Думю, у вс в бгжнике дже перчточки ккие-нибудь звлялись. Вы совершенно првильно рссчитли, что милиция зподозрит в убийстве тех типов, которые похитили и связли Анохиных, и нверняк оствили в доме мссу отпечтков. А не вс, любящего и ткого блгополучного во всех отношениях родственник.

Тетя Муся превртилсь в кменного божк с бульдожьей рожицей. Он дже вместо крсной сделлсь коричневой, словно в ее сосудх бежл не кровь, тот чй, который он, нервничя, глушил чшкми. И см себе, между прочим, подливл.

— Простите великодушно, — молвил Эдурд, вскидывя подбородок, который он принродно брил, когд реклмировл зморский гель для бритья. — А… Ккой же у меня мотив? Я что-то никк в толк не возьму? Зчем я их тк злодейски прикончил? У меня, простите, нет никкого корыстного интерес!

Это был тот смый вопрос, н который Никифоров не мог ответить.

— Ерунд! — тем не менее уверенно отмхнулся он. — Я думю, что через полгодик всплыл бы ккя-нибудь липовя дрствення, или липовое звещние, или еще что-нибудь!

— Если бы д кбы! — передрзнил его Эдурд. — Пожлуйтесь н меня дяде следовтелю! Он пошлет вс в здницу.

— Андрей! — спросил Бунимович с здумчивым видом. — А кто перевернул весь дом Анохиных и нпл вчер н Полю?

— Дом Анохиных перевернули близнецы Дякины в поискх мифических сокровищ, — пожл тот плечми. — А н Полю нпл просто ккой-то урод, которому зхотелось денег.

— Н меня нпл не ккой-то урод, — тихо скзл Полин, но все ее услышли и повернулись к ней. — Н меня нпл Эдурд.

— И ты туд же?! — воскликнул тетя Муся и потрясл кулчкми нд головой. — Д это зговор против моего сын! Он не убивл ни Люду, ни Мксим, дурьи вы головы!

— Конечно, он не убивл, — подтвердил Полин. — Это вы убили, тетя Муся.

— Чс от чсу не легче! — фыркнул Эдурд.

— Что-о? — спросил тетя Муся беззвучно. Словно рыб, упершяся в стеклянную стену квриум. И потом вдруг в полный голос повторил:

— Что-о?!

— Вы выдли себя с потрохми, — продолжл Полин, глядя н нее стрдльческим взором. — Я должн был тогд еще сообрзить… Меня н эту мысль нвели рубшки.

— Слушй, что с этими рубшкми, объясни ты толком! — нетерпеливо потребовл Костя.

— У вс с Андреем одинковые рубшки, — пояснил Полин. — Но когд он тебя увидел, то подумл, что ты ндел его рубшку. Я еще посмеялсь, потому что это был очень стрння рекция. Почему — его рубшк? Ткя же точно, вот и все! И тут я вспомнил следующую вещь. Когд тетя Муся приехл сюд и рсскзывл, кк опознвл тело Люды, он скзл: н ней был зеленый брючный костюм и беля блузочк. А н руке чсы Пелгеи — ткие, знете, с темным ремешком. Тк вот. Мне эти чсы директрис подрил. Кк тетя могл определить, что это именно мои чсы, не другие, похожие? Он могл знть это, только если ей Люд см скзл. Но когд это могло случиться? Я свои чсы Люде отдл перед смым ее отъездом в эропорт. Он встретилсь по дороге с Нтшей Скворцовой и.., исчезл. Тем же вечером ее убили. Вот я и подумл: знчит, тетя Муся встречлсь с ней уже после Нтши Скворцовой. Тетя же утверждл, что в тот день они вообще не виделись.

— Ккое прострнное, и глупое объяснение! — зявил Эдурд. — Что он подумл, что не подумл… Пелгея, ты просто дур.

— Я тоже решил, что я дур, — смущенно ответил т. — Рзве могл моя миля мленькя тетечк быть убийцей? Рзве могл он спрвиться с Мксимом? Д и с Людой тоже! Я отбросил свои подозрения. Однко Андрей выдвинул новую версию: что похитили Анохиных одни люди, убили — совсем другие. И я снов стл мучиться. Что, если похитили сестру с мужем родственники Лрисы Зпольской, тетя Муся кким-то обрзом узнл об этом и прикончил их. Ведь они были связнные, беспомощные, и не требовлось большой физической силы, чтобы ндеть им н голову пкеты и обмотть клейкой лентой. Я не знл, почему вы решили их убить. И до сих пор не зню. Но к следовтелю я пойду вот с чем. Про эти чсы вы скзли мне в присутствии свидетелей, тк что от своих слов уже не откжетесь, тетечк. А вчер я ншл в своей сумочке струю квитнцию из чсовой мстерской. Я хорошо помню, что прдедушку мы хоронили десятого преля. По квитнции выходит, что десятого преля мои чсы были в ремонте, при мне их не было. Я просто не могл ндеть их н похороны. А мы с вми виделись только в тот день. Первый и последний рз до несчстья с Людой и Мксимом. Тк вот, ответьте мне, тетя Муся, — Полин повысил голос. — Если вы никогд ничего не видели н моей руке, с чего вы взяли, что н мертвой Людмиле — мои чсы?

— Пелгея, что ты несешь? — рссердился Эдурд. Вскочил и отбросил стул, который поктился по полу с рздрженным стуком. — Черт с вми, я признюсь. Все тк и было! Я следил з «Жигулями», видел, куд привезли Анохиных, я дже зшел и посмотрел, что с ними ткое.

— Нконец-то, — зктил глз Никифоров. — Вши пльчики, Эдик, обязтельно нмжут чернилми и проверят отпечточки. Вы ведь хвтлись з дверь, д? И безо всяких предосторожностей! Вы же не думли, что их убьют, првд? Вы просто не пришли им н помощь. Это не криминл.

Эдурд поднял стул, сел и схвтился з голову.

— Ты туд входил? — жлким голоском спросил тетя Муся. — Ты тм нследил?

— Тк кто из них убил Анохиных? — нетерпеливо спросил Костя, который все это время слушл, зтив дыхние.

— Эдурд! Ты же скзл мне, что не зходил в дом! — в отчянии пропищл тетя Муся. — Ты скзл, что издлек глядел. И не зходил. Эдурд, что же ты нделл?

— О, господи! — воскликнул Никифоров. — Теперь-то мне, нконец, все стло ясно. Эдурд следил з Петей и Митей, которые похитили Мксим. Потом приехл домой и рсскзл все мменьке. Только не признлся, что зходил в дом. Мменьк решил, что он остлся в стороне от всего этого ужс. Думю, вы отчянно боролись с собой, д, тетя Муся? У вс имелось основние желть Анохиным смерти. Ну? Что у вс тм было в зпсе?

Тетя Муся посмотрел в окно н лужйку. Ее взгляд вдруг сделлся безрзличным. Он скзл безжизненным голосом:

— В зпсе у меня были чистые листы, подписнные Мксимом и Людмилой. Супруги считлись совлдельцми квртиры, и однжды им потребовлось подть ккое-то зявление в РЭУ. Ккое-то простенькое, незтейливое зявление. Что-то нсчет змены труб. Я скзл, что зню, кк это все делется, они подписли чистые листы и отдли их мне. Чтобы я впечтл туд нужный текст. У меня остлись лишние — они подписли много, н случй если я не првильно нпишу зявление. И когд Эдурд рсскзл мне про похищение, я подумл: почему бы не оствить все кк есть и не состряпть текст дрственной н все их имущество? Но мне хотелось быть уверенной в том, что Анохиных действительно похитили и они действительно сидят связнные… Эдурд объяснил мне, где нходится это место. И я поехл туд. Я ехл и думл, что, нверное, увидев их, не смогу просто уйти. Тогд мне придется их освободить и жить, кк рньше.

— Но вы же не бедня! — возмутился спрведливый Бунимович. — У вс сын — звезд реклмы.

— Я хотел, чтобы Эдурд стл по-нстоящему богт!

Полин немедленно подумл, ккие же рзные у людей предствления о богтстве.

— Богт? — не поверил Никифоров. — Вы считете, что Анохины были богты? Вот уж воистину: у кого — щи жидкие, у кого — бриллинты мелкие.

— Не перебивйте меня! — ндменно зявил тетя Муся. — А то я не стну дльше рсскзывть.

Это прозвучло тк дико, словно он был нянькой и ублжл детишек скзочкми, они же плохо слушли, чем няньку сильно рзозлили.

— Людмил, когд меня увидел, ж зшлсь от рдости. Мы тебе, говорит, тетя Муся, з спсение свое ддим тысячу доллров. З спсение! И тк меня это взбесило, что я дже ногми зтопл, И зявил — не буду освобождть. Никому не скжу, что вы тут пропдете. И дрственную н Эдурд соствлю. Тогд Люд говорит, что ничего у меня не получится. Дрственную я не смогу верно дтировть. Потому что перед смым отъездом они с Мксимом нписли и зверили у нотриус звещние, по которому все их имущество переходит к Пелгее. Если дрствення соствлен после звещния, получится, что ее состряпли уже после их исчезновения. Если же до звещния — он не имеет силы. Вы понимете, в ккую ловушку я попл?

— Никкого звещния не было, — скзл Полин.

— Конечно, не было! — подхвтил Никифоров. — Люд тким обрзом пытлсь спстись. Они, вероятно, думли, если тетя Муся поверит, что звещние существует, он не стнет ничего.., предпринимть.

— А вместо этого тетя Муся решил нйти звещние, выкрсть его и уничтожить, — подтвердил Полин.

— Я Людмиле снчл не поверил, точно. Я дже не знл, что он тебя, Пелгея, к себе перевезл. Зчем? Жить богто, спокойно и взвлить н себя ткую обузу? Ну он мне чсы и покзл. В кчестве докзтельств, что вы тесно общетесь. Тм был грвировк — «Полине Федотовой з верную службу», что-то в этом роде. Я рссердилсь и уехл. Они уже узнли, кк я н смом деле к ним отношусь. Если их освободят, они со мной никогд общться не будут. А если вдруг мне повезет и их убьют… Что ж? Знчит, тк тому и быть.

— Сел тетя Муся в втобус, — перебил ее Полин, изнемогя от желния придушить тетку, — и поехл в Москву. Но н одной остновке увидел мленький хозяйственный мгзинчик. И подумл — ведь нверняк тм продется широкя клейкя лент, которя может решить мссу проблем…

— Откуд ты знешь? — спросил тетя Муся, переходя из коричневой гммы в зеленую. — Про мгзин?

— Продвщиц вс узнл дже по устному описнию. А уж если вс ей живьем предъявить!.. Он отлично помнит, что вы купили — дв хозяйственных пкет (вы просили большие и плотные) и дв мотк широкой клейкой ленты. И это вы, тетя Муся, перерыли весь дом Анохиных в поискх треклятого звещния. И это вы вчер нтрвили н меня Эдурд, чтобы он вывернул низннку мою сумочку.

— Он меня не подсылл, — стрнным высоким голосом произнес Эдурд. — Я не зню, кто н тебя нпл и поствил тебе синяк под глзом.

— Я его не подсылл, — кивнул тетя Муся. — Я не скзл ему, что убил их. Ннял одного лкоголик з три сотни. Чтобы он сумочку твою выпотрошил.

— А кк вы узнли, где я проживю? — полюбопытствовл Никифоров.

— Зпомнил номер вшей мшины. А потом попросил Эдурд нйти в компьютере дрес. Якобы для того, чтобы знть, где обретется беспутня Пелгея.

— Якобы он з меня волнуется, — кивнул Полин. И, потрогв синяк, пробормотл:

— Что ж, тетечк, спсибо з зботу.

— И добро пожловть в прокуртуру! — подхвтил Никифоров. — Я вс с огромным удовольствием туд отвезу.

* * *

— Костя, ты должен рсскзть мне конец того некдот, про солдт без спог! — зявил Полин и зложил руки з спину.

— Лдно, — пожл плечми тот. — Рз ты нстивешь… Очень смешной некдот. Прпорщик спршивет…

— Ты говорил — сержнт, — попрвил он.

— Ккя рзниц! Не перебивй, згубишь всю соль. Итк, он спршивет: «Солдт Ивнов, почему без спог вышли н построение?». А тот отвечет: «Не могу их ндеть, товрищ прпорщик! Судя по зпху, в них портянки сдохли».

Он зкинул голову и счстливо рсхохотлся. Полин принужденно улыбнулсь и вежливо скзл:

— Х-х.

После чего подошл к Никифорову, который готовил ни что-нибудь, филе миньон штелен, и прошипел ему н ухо:

— Не в обиду Костику будь скзно, теперь я, нконец, понял, почему он до сих пор не женился. Эти некдоты — просто ккой-то кошмр. Не могу поверить, что он рсскзывет их девицм с целью звоевть их рсположение.

— Я срзу понял, что ты — женщин не его тип. Ты ткя.., взрывоопсня. Рыжя и рстрепння.

— Скоро я не буду рстрепнной, — зявил Полин. — Ноборот, стну чинной, блгопристойной, с пучком н мкушке, в строгих очкх и с укзкой. Вот только диплом получу.

— Ты не знешь, н что себя обрекешь! — зявил Никифоров и облизл ложку. — Моя ббушк был учительницей в нчльной школе. Когд он выходил н улицу, н нее брослсь всякя мелкя дребедень, признвлсь ей в любви и обслюнявливл.

— Посмотрим, что ты скжешь, когд зведешь свою собственную мелкую дребедень! — прировл Полин.

— Когд мы зведем, — попрвил ее Никифоров, ккуртно положив ложку и глядя куд-то мимо кстрюли. Потом стрельнул в Полину глзми и мгновенно сделлся фнтстически крсным.

Полин, подржя ему, вытянул губы трубочкой, некоторое время молчл, потом широко улыбнулсь и признлсь:

— Знете, Андрей Андреевич, это смое ромнтичное предложение руки и сердц, о котором я когд-либо слышл!