/ / Language: Русский / Genre:adventure,

Сценарий Схватки

Гэвин Лайл

Кейт Карр, бывший летчик-истребитель, оказался втянутым в борьбу двух группировок за власть в одной из латиноамериканских республик. Он ввязался в чужую войну, но не сразу понял, на чьей стороне стоит воевать.

Gavin Lyall Shooting Script

Гэвин Лйл

Сценрий схвтки

1

Они вышли н меня спрв и сверху со стороны полуденного солнц. Кк рз оттуд, откуд им следовло выйти. Вероятно, тм я и должен был их увидеть.

В иной ситуции я тк бы и сделл. Но в этот рз я сидел полусонным з штурвлом моей "Голубки", делвшей 150 узлов по нпрвлению к Пуэрто-Рико, и меня беспокоило только то, остнется ли после груз сженцев в кбине смолет зпх, з избвление от которого придется зплтить дополнительно.

Впервые я обнружил их в тот момент, когд они промелькнули мимо меньше чем в сотне ярдов и ушли вперед; две ярких серебристых черточки в виде буквы Н н фоне неб, неожиднно возникшие и тк же неожиднно исчезнувшие.

Я неожиднно проснулся кк от резкого удр и испытл ужсное и мерзкое ощущение поржения. Ткое чувство, словно меня сбили. Оно быстро перешло в ярость, и в поискх врг я рзвернул нос своей "Голубки". Однко в ее носу не было никкого оружия.

Конечно, я узнл их по очертниям; это были рективные смолеты тип "вмпир". И я понял, откуд они могли появиться – со стороны республики Либр. Я нходился кк рз к югу от побережья и только что миновл Снто-Бртоломео. Но я не знл, что республик приобрел рективные истребители, дже если им и было по семндцть лет.

Потом они снов появились впереди примерно н рсстоянии мили и стли нбирть высоту. Я со злостью нблюдл з ними. Если бы они зхотели еще рз повторить свою шутку, я бы дл полный гз и нпрвил бы смолет прямо н них. И если бы они протрнили друг друг, пытясь убрться с моего пути, это бы ознчло, что им не повезло, и может быть кто-нибудь нписл бы золотом их имен н меморильной доске... А если протрнят меня? А если меня рсстреляют среди бел дня в этой безоружной коробке?

Ткя игр меня не устривл, и я нчл рзыскивть облко, чтобы в нем укрыться. Нужно выжить сегодня – звтр видно будет...

Но они продолжли быстро и круто поднимться вверх, используя мощь рективных двигтелей, и вскоре исчезли из виду н востоке, двигясь в том же нпрвлении, куд летел и я. Оствлось только нблюдть, кк они исчезют.

Через чс и три четверти я коснулся посдочной полосы в эропорту Сн-Хун, очутился в обычном беспорядочном сборище грузовых и чстных смолетов к востоку от здния эропорт, ншел человек, который, кк предполглось, должен был збрть мой груз, и оствил его с целой бригдой официльных лиц спорить о том, зржены мои сженцы колордским жуком или все н свете относительно. См же нпрвился н метеостнцию.

Дежуривший тм офицер узнл меня кк постоянного клиент, хотя и не мог припомнить моего имени. Мы приветствовли друг друг и после этого я спросил, не слышл ли он в последнее время о кком-нибудь приличном ургне.

– Слишком рно для этого времени год, – зметил он.

Я пожл плечми и процитировл известную ямйскую поговорку относительно ургнов:

– Июнь – слишком рно, июль – жди ургн, вгуст – его не минуешь, сентябрь – злизывй рны, октябрь – все позбудешь.

Если произнести это н ямйском дилекте, то получится дже в рифму.

Он кивнул и покзл н метеокрту, с которой рботл.

– Вот здесь к востоку от Брбдос небольшой вихрь.

– И что он нмерен делть?

Он улыбнулся.

– Я скжу вм, вы скжете мне, кто выигрет в три чс в прке Хили в субботу.

– Метеорологи всегд были змечтельными людьми, если это не кслось предскзний погоды.

– В том рйоне сейчс смолет береговой охрны. Примерно через чс мы должны получить от него информцию. Ккя компния обслуживет вш смолет, когд вы здесь?

Я довольно криво усмехнулся.

– А еще снружи меня ждет шофер с "роллс-ройсом".

Он улыбнулся в ответ и вытщил из кучи бумг, лежвших н столе, клочок бумжки.

– Нзовите свою фмилию и отель, где остновитесь, и я позвоню вм, если эт штук окжется ближе двухсот миль отсюд – лдно?

– Кейт Крр. Я снял номер в отеле "Эль Портле". Большое спсибо. – Для метеоролог он был почти нормльным человеком.

В этот момент я зметил н полке позди него "Междунродный виционный спрвочник Мкдонльд" и попросил рзрешения взглянуть. Н стрнице, отведенной республике Либр, среди обычных "мустнгов" и "тндерболтов" с хрктерными примечниями о нехвтке зпчстей я обнружил кркули, которые можно было прочесть кк "12 смолетов "вмпир ФС".

– И когд же, черт возьми, республик получил "вмпиры"?

Он поднял голову.

– Пру недель нзд. Вы уже успели с ними столкнуться?

– С прочкой сегодня днем рзошелся впритирку.

– Нверное это т смя прочк, что прилетел сюд примерно чс нзд. – Он кивнул в восточном нпрвлении в сторону бзы нционльной гврдии в дльнем конце глвной взлетно-посдочной полосы. – Визит доброй воли. Тк что вполне возможно, вы встретите их в городе и сможете поблгодрить лично.

– Визит доброй воли?

– По крйней мере они тк скзли. – Он встл и вместе со мной подошел к двери. – Вполне возможно, что нш вихрь перерстет в нстоящий ургн, первый в этом году. Потому нзовем его – Аннет.

– Когд-то я знл девушку...

– Ах, – он похлопл меня по плечу и удовлетворенно улыбнулся. – Я поспорил см с собой, что до пяти чсов вечер встречу не меньше дюжины пилотов, кждый из которых скжет то же смое. Вы – уже одинндцтый и в зпсе еще полчс времени. – Он вздохнул. – Мне никогд в жизни не встречлсь девушк, которую звли бы Аннет.

– Они всегд без ум от пилотов.

Он довольно решительно вытолкл меня з дверь.

Я вытщил из смолет свою дорожную сумку, позвонил в гентство, которое время от времени подыскивло для меня груз в Пуэрто-Рико, сел в ткси и отпрвился в город.

З последние несколько лет Сн-Хун изменился, может быть, подрос. Следует, конечно, иметь в виду, что мне не приходилось знвть его стринным испнским городом колонильных времен, д я и не встречл никого, кто знл бы его тким. Теперь это был полос отелей и офисов длиною в пять миль, втострд шл вдоль нее и вдоль берег от эропорт до военно-морской вибзы и был ткой же чистой и твердой, кк н мкете рхитектор. Это было прекрсное место для здний или втомшин, но собки и люди вызывли здесь суровые взгляды.

Можно нзвть это процессом рост. Отель "Эль Портле" был построен в том же стиле, но был немного меньше и отступл н несколько сотен метров и доллров от больших отелей вглубь побережья. Я зрегистрировлся, выпил пру бнок пив в зкусочной, рсположенной в дльней чсти холл, и просмотрел гзету в ндежде нйти тм объяснение причине, по которой рективные смолеты республики пугют человек, совершющего невинный чртерный рейс. Конечно, тм ничего не было. Поэтому я поднялся нверх, принял душ и збрлся в постель, чтобы нблюдть, кк постепенно темнеет небо и большие отели н побережье вспыхивют, кк рождественские елки.

Рзбудил меня звонок телефон.

К тому времени в номере стло совершенно темно. Я ощупью ншел телефонную трубку и ответил кким-то доисторическим рыком.

– Это мистер Кейт Крр из Кингстон? – произнес голос в трубке.

Чтобы узнть этот голос, совершенно нет нужды слышть его рньше. Вы можете услышть его в любой точке земного шр, и всюду он звучит одинково. Он звучит всегд четко и безлико, кк деклрция о доходх для нлоговой инспекции, и примерно ткже рдушно. Это был голос влсти.

– Говорит гент Эллис. Федерльное бюро рсследовний.

Я снов что-то прорычл.

– Мистер Крр, я полгю, звтр вы снов отпрвитесь в Кингстон, потому мне хотелось бы по-дружески побеседовть с вми сегодня вечером.

– Вы считете, у меня есть прво выбор?

– Вы не мерикнский гржднин, мистер Крр. Это будет просто дружескя бесед.

Я промолчл. А он продолжил:

– Я мог бы подъехть к вм в отель, или, если вы куд-нибудь собиретесь, мог бы подойти туд.

Некоторое время я перевривл эту информцию. Потом мне пришл в голову некя мысль.

– В городе сейчс нходится пр пилотов республики Либр. Выясните, где они остновились, и тм мы встретимся.

Н том конце линии воцрилось долгое официльное молчние. Потом он скзл:

– Это совершенно не мое дело, мистер Крр.

– Очень хорошо. Я собирлся сегодня вечером побродить вдоль больших отелей, чтобы их рзыскть. Можете, если хотите, присоединиться.

– Пожлуйст, не клдите трубку. – Снов нступило молчние. Некоторое время спустя он прорезлся снов. – Нсколько мне удлось устновить, они остновились в "Шертоне". Но в чем дело?

– Тогд можем встретиться в бре н крыше в девять чсов – вс устривет?

– А почему вы хотите встретиться с этими пилотми, мистер Крр?

– Просто рди дружеской беседы, мистер Эллис.

2

Съев внизу в зкусочной гмбургер, я нпрвился пешком к "Шертону", рссчитв время тк, чтобы окзться тм точно в пять минут десятого. Конечно, гент ФБР будет н месте минут в минуту – и это сделет его хозяином.

Я совершенно искренне скзл, что мы увидимся с ним в бре н двдцть четвертом этже, но збыл о том освещении, которое они тм устривют: перед кждым посетителем горел мленькя мтовя лмпочк. Этого свет было вполне достточно, чтобы сделть любую женщину прекрсной, любой счет – нечитемым. В больших отелях о тких вещх не збывют.

Поэтому я рстерянно остновился и нчл оглядывться по сторонм, пок ккой-то человек не поднялся из-з столик, пересек зл и тихо спросил:

– Мистер Крр?

Все, что я мог скзть о нем при тком освещении, сводилось к тому, что он был немного ниже меня, немного шире в плечх и у него были подстриженные под ежик довольно светлые волосы. Возрст мог быть любым от двдцти пяти до сорок пяти лет. Мы сели з столик и официнт с глзми кк рдр принял у меня зкз н "бккрди сильвер лейбл" с горьким лимоном.

– Вы знете, фирм "Бккрди" зхвтил почти шестьдесят процентов рынк ром в Шттх и всего три процент в смом Пуэрто-Рико. Стрнно. Некоторые считют, что они перебрлсь сюд после того, кк Кстро нционлизировл плнтции н Кубе. Однко здесь они с 1936 год. И сейчс стли смым крупным нлогоплтельщиком н острове. И тем не менее пуэрторикнцы по-прежнему не пьют их ром. Стрнно.

Рзговор шел вполне в духе ФБР. Если бы я зкзл виски, он дл бы мне почувствовть себя кк дом, рсскзв историю прекрсного принц Чрли.

Официнт принес мне выпивку, Эллис удержлся от тост в мою честь и мы просто выпили.

– Теперь перейдем к глвному ттркциону сегодняшнего вечер: к дружеской беседе с ФБР, – скзл я.

Он оперся локтями н колени, повертел в рукх свою рюмку и скзл:

– Двйте нзовем это советом, мистер Крр. Вы нверное знете, что мы помогем федерльному првительству соствлять черный список пилотов, выполняющих нелегльные рейсы н Кубу. Кк н стороне Кстро, тк и против него. Конечно, это все мерикнские пилоты; мы не можем отобрть лицензию н полеты у пилотов других стрн. Но, кк это всегд делется в тких случях, существует список людей, не входящих в этот список. Среди них кубинцы, мексикнцы, венесуэльцы, колумбийцы – и несколько нгличн.

– Серый список.

– Можно нзвть и тк.

– Для этих людей могут возникнуть определенные трудности с тможней, когд они прилетят в Штты. Им окжется несколько труднее нйти кого-то, кто мог бы обслужить их смолеты. Возникнут определенные проблемы с визми. Одним словом, этого может окзться вполне достточно, чтобы потерять весь нвр от полет. Вы это имеете в виду?

– Д, я слышл, что ткое случется, – соглсился он.

– Я не был н Кубе четыре год. Дже нелегльно.

– Конечно. И ничего ткого с вми не случится. – Он глотнул из своей рюмки. – Но список постоянно рсширяется; это тоже чстенько случется. В нстоящее время госудрственный депртмент беспокоит республик Либр.

– А что происходит в этом земном рю? Просто небольшие ночные зврушки, ресты без суд и следствия, кого-то рсстреляли в подвлх?

Он медленно покчл головой.

– Нет. О, конечно, ткое случется. Но тк было всегд. Нм это не нрвится, но... Нет. Их беспокоит возможность нстоящего переворот. С тех пор, кк туд вернулся Хименес, оппозиция усилилсь. Вы знли об этом?

– До меня доходили ккие-то слухи.

Хименес был республикнским Робин Гудом – то ли коммунистом, то ли крупным лидером либерлов, то ли гнгстером, промышляющим рэкетом, то ли... Единственное, что было толком известно о Хименесе, тк что Хименес рссчитывл стть следующим великим президентом республики, и чем скорее, тем лучше. Никто не знл, для кого лучше, и не узнет, пок не стнет слишком поздно.

Последние четыре год он скрывлся где-то в Южной Америке; его преследовли и з ним охотились дв генерл, првившие в нстоящее время в республике: рмейский генерл Кстильо и генерл ВВС Боско. Морской флот состоял из нескольких морских охотников, сторожевых и торпедных ктеров, тк что дмирл не принимлся диктторми в рсчет. Если он облдл здрвым смыслом, то должен был торчть где-то в ближйшем бре и зботиться о поддержнии своих корблей в слегк неиспрвном виде, чтобы никто не мог зподозрить его в политических мбициях.

– Предполгется, что Хименес скрывется где-то в горх и оргнизует тм сопротивление – и я хочу скзть, он действительно это делет. И они собирются воевть не с ружьями и мчете. Кстильо отпрвил н охоту з ними половину своей рмии, и н прошлой неделе они зхвтили трехдюймовый миномет. Ткя штук не могл попсть в республику в чьем-то нгрудном крмне. Теперь вы понимете, что я имею в виду?

Тк кк мои глз немного привыкли к темноте, я смог рссмотреть его получше. У него были светлые глз, твердый взгляд, бугристое лицо с зстывшим н нем устлым выржением "я-читл-вше-досье"; этому прежде всего учт в Акдемии ФБР.

Н нем был легкий костюм цвет кофе с молоком с зстегнутым н все пуговицы пиджком, тк кк н поясе у него, скорее всего, был пистолет. Для нплечной кобуры больше подходили двубортные костюмы.

Все в порядке, я понял, к чему он клонит. Но кроме того я ткже понял, почему республик неожиднно решил истртить приличные деньги н десяток рективных истребителей. Они не были нужны для противовоздушной обороны, одной из смых приятных вещей в Крибском море было то, что здесь никто не собирлся воевть. Они просто не могли себе этого позволить. Тк кк кждый сидел н своем собственном острове, то войн ознчл необходимость иметь большой приспособленный для вторжения флот и нличие рзвитых линий снбжения. Поэтому все неприятности оствлись у них дом. Но соответствующим обрзом подготовлення эскдрилья рективных смолетов могл предствлять прекрсную силу для тк по нземным объектм, быструю, гибкую и снбженную мощным оружием. Невозможно было преследовть повстнцев с помощью тнков, ползущих через горы со скоростью пяти миль в чс. Но рективные смолеты, проносящиеся нд холмми через две минуты после получения сообщения, вполне могли выполнить ткую здчу.

– Итк, мистер Крр? – спросил Эллис.

Просто чтобы позлить его, я скзл:

– Я думл, ФБР поручено знимться делми в Соединенных Шттх и в Пуэрто-Рико. Не ступете ли вы здесь н территорию Центрльного рзведывтельного упрвления?

– К черту ЦРУ, – холодно бросил он.

– Кк вм будет угодно. Но республик Либр все же относится к юрисдикции ЦРУ. – Я сделл осторожную пузу. – Вы думете, ЦРУ могло меня звербовть?

Голов у него резко дернулсь, и дже в этом слбом свете я смог зметить, кк он бросил н меня пристльный пронизывющий взгляд. Зтем медленно и холодно скзл:

– Я этого не думю. Мы кое-что знем о вс, мистер Крр. Англичнин, тридцть шесть лет, десять лет служил в ВВС Великобритнии, летл в основном н истребителях. Вы воевли в одной из нших эскдрилий в Корее в кчестве офицер связи. Последние восемь лет вы рботете кк гржднский пилот; последние пять лет вы нходитесь здесь, знимясь собственным бизнесом. Вы не женты, но не стрдете отклонениями и вы не фнтик. Нет, я не думю, чтобы вы рботли н них.

– Или, другими словми, двйте пошлем ЦРУ куд подльше.

– Вот именно. – Он откинулся в своем кресле. – Теперь мы подошли к существу вопрос. Основной интерес ФБР зключется в том, что оружие попдет в республику в основном мерикнское. Лдно, большя чсть оружия в Крибском бссейне мерикнское. Но ведь кто-то доствляет его в республику и оно откуд-то поступет. Это могло бы предствлять интерес для ФБР. Просто могло бы.

– Ну, хорошо, если вы не можете обвинить в этом ЦРУ, то почему бы вм не попытться выяснить возможность причстности к этому Кубы? Я слышл, генерлы не пользуются тм большой популярностью.

Он положил руки н стол.

– Мистер Крр, в течение последних пяти лет мы обвиняли кубинских коммунистов во всем, исключя ургны, но я думю, что сейчс бюро погоды рботет нд этим вопросом. Совершенно ясно, что они являются причиной больших неприятностей; по крйней мере, они стрются их причинять. Но неприятности в Крибском бссейне нчлись со времен Колумб. Негры ненвидят испнцев, н нгличн и мерикнцев смотрят кк н шйку ндсмотрщиков и кждый, кто говорит по-фрнцузски, считет всех остльных неряхми и слюнтяями. Военные считют гржднских ленивыми коровми, гржднские думют, что военные просто рэкетиры, смысл жизни для которых зключется в том, чтобы нжимть н курок. И все они чертовски првы.

Он глубоко вздохнул.

– В Крибском бссейне и в Лтинской Америке мы стлкивемся в среднем с одной революцией в год, я имею в виду успешную революцию, не те, которые кончются ничем. Это происходит кждый год в течение последних 150 лет. Причем происходит без помощи коммунистов. Просто во всю эту нерзбериху те вносят свою немлую лепту.

– Вм, пожлуй, лучше сделть тк, чтобы Дж. Эдгр Гувер вс не слышл. – Он открыл было рот и я быстро добвил. – Не говорите тк, это могут рсценить кк госудрственную измену.

Немного погодя он тихо скзл:

– Я родился здесь, в Пуэрто-Рико. Это мои родные мест. – И покчл головой. – Мы снов отклонились от основной темы. Мы говорили о вс, мистер Крр. Ккую позицию знимете вы?

– Я стрюсь держться от этого кк можно дльше. Я здесь знимюсь бизнесом. Не думю, что Кстильо и Боско похожи н Аврм Линкольн, но не думю, что это можно скзть и про Хименес. Я стрюсь не впутться в политические игры.

– Это не ответ н мой вопрос, – медленно скзл он. – Революции делют не политики; их делют деньги. Вы думете, что н Кубе к влсти Кстро привели коммунисты? Черт с дв. Это были крупные мерикнские компнии, которые думли, что им будет лучше вести дело с ним, чем с Бтистой. Они дли ему деньги, купили оружие, дже предоствили ему чстный смолет. И кроме того, его смолет водили не политики. Это были просто пилоты и они делли свое дело з две или три тысячи доллров з рейс. Теперь то же смое происходит с Хименесом: он откуд-то получет деньги – трехдюймовые минометы стоят не дешево – и кто-то доствляет все это в республику. Может быть, кпитны судов, может быть пилоты, но не политики.

– Если у вс есть мое досье, вы должны знть, что я вожу мшину, которой двендцть лет и которя зстрховн н 10 000 фунтов стерлингов, причем одну треть еще предстоит выплтить.

Он сунул руку в крмн пиджк, и н ккой-то миг мне покзлось, что он в меня выстрелит. Но он просто вытщил блокнот и ручку и нчл что-то писть.

– Нет, мы этого не знем. Нм не рзрешют держть отделение н Ямйке. – Он взглянул н меня. – Вы тк и не ответили н глвный вопрос. Не могли бы мы зкончить с этим, чтобы я мог зписть?

– Инче я попду в серый список.

– Я же должен делть свое дело. Вы понимете, мистер Крр.

Я медленно кивнул.

– Д, понимю. Но снчл мне хотелось бы скзть несколько слов, пусть дже немного нпыщенных. Мне не нрвятся серые списки. У меня стромодные предствления о том, что првоохрнительные оргны должны следить з соблюдением зконов. И когд зконы не нрушются, они не должны делть ничего вроде соствления серых списков. Это осуждение без обвинения, без суд, без возможности добиться вердикт невиновности.

– Верно. – Он спокойно кивнул. – Это действительно звучит несколько нпыщенно. Иной рз я см тк говорю. Когд я говорю о людях, которые полгют, что полицейские хотят быть только полицейскими, и не ждут, что те могут получть удовольствие от своей рботы. И не ждут от них, что те будут сходить с ум оттого, что видят, кк кто-то знимется рэкетом, просто потому что в тот момент или в том месте может не быть соответствующего зкон против этого. – Он слегк улыбнулся. Или может быть это был просто отблеск лмпы, стоявшей н низеньком столике между нми. – Иногд, когд я говорю тким обрзом, это доводит мою жену до белого кления. Ну, теперь двйте вернемся к глвному вопросу.

Я посмотрел н него сквозь полумрк. Я нчинл думть, что з фэбээровской миной номер рз н его лице могло быть что-то большее, чем просто кдемическя выучк. Эт мысль не слишком ободрял.

– Просто тк, – скзл он. – Просто чтобы я мог опрвдть свои рсходы. – Он помхл рукой нд пустыми сткнми.

– Я не перевозил оружие в республику. Я не совершл полетов для Хименес или кого-то еще, с ним связнного – нсколько я зню.

Он помолчл, рзглядывя меня, и опять покчл головой.

– Мы слышли... У нс нет отделения н Ямйке. Хорошо – тк и зпишем. – Он поднялся и бросил пру бнкнот н стол. Потом мы нпрвились к лифту.

– Просто рди интерес, – скзл он, – почему вы хотите встретиться с этими пилотми?

– Кк я уже скзл, просто рди дружеской беседы. О том, почему они сегодня днем тковли меня н своих "вмпирх". Кстти, откуд они?

– Из Южной Америки.

– Я думл, в Лтинской Америке существует своего род соглшение, огрничивющее торговлю основными видми вооружений. Ткими, кк рективные истребители.

– Д, это тк. И соглшение действует. До тех пор, пок кто-то не зхочет продть, кто-то еще не зхочет купить. Но, если не считть этого, соглшение действует. – Он нжл кнопку лифт и отвернулся, его поджидя. – Вм просто объяснили, что не следует интересовться тем, что происходит в республике. Если у вс произойдет публичное столкновение с одним из их пилотов, вс могут непрвильно понять.

– Другими словми, не трогйте никого в "Шертоне". – Я улыбнулся. – Вы знете, когд никто не видит, вы довольно приличный гент ФБР.

– Это не мое дело. Дрк в кзино "Шертон" не относится к федерльным преступлениям.

Лифт остновился позди нс. В свете неоновых лмпочек я увидел сетку тонких морщинок у него н лице, седину в короткой прическе. Ему было уже сильно з сорок. Он жил в Пуэрто-Рико в нелегкие годы.

Но возможно, я это уже предполгл.

– Кзино? Спсибо, – кивнул я.

– Я зглянул перед тем, кк прийти сюд. Удчи – если вы достточно глупы, чтобы в ней нуждться.

3

Кзино в "Шертоне" предствляло собой тихий ярко освещенный зл н первом этже, где крупье с официльной лицензией время от времени позволяли отдть им вши деньги в обмен примерно н ткое количество удовольствия, которые вы могли получить, купив в супермркете бнку фсоли. И, конечно, возможности съесть фсоль вм не предоствлялось.

Это место выглядело не более звлектельно, чем любое другое в Сн-Хуне. Было время, когд тут было погорячее, это когд крутые прни, которых Кстро вышвырнул из гвнских кзино, появились здесь, чтобы покзть невежественным туземцм, сколько тузов бывет в колоде. Но они збыли про джокер: отделение ФБР. Некоторые зблговременно и ндежно встли н ноги с тем, чтобы не очутиться з решеткой; другие перебрлись в Лс Вегс, прежде чем их успели снять с смолетных трпов.

В любом случе теперь они были здесь лишними. Кзино отелей в Сн-Хуне превртились в живой и процветющий пмятник решимости туристов потерять достточное количество денег, чтобы нслдиться своей порочностью, и для этого вовсе не было нужды плутовть в игре. Не было нужды дже отчислять ккой-то процент в пользу зведения, тк кк большя чсть посетителей приходил сюд в полной решимости потерять десять, двдцть или пятьдесят доллров и оствлсь здесь до тех пор, пок этого не происходило – потому что уйти, нходясь в выигрыше, выглядело неспортивно и выдвло бы, что они простые туристы, не зпрвские игроки.

В один прекрсный день я зптентую идею уволить всех крупье и выбросить з нендобностью все столы, вместо этого повесить просто корзину для мусор с ндписью: "Строго зпрещется брость сюд вши деньги". И умру богтым.

В девять тридцть вечер летом, когд еще не нчлся нстоящий сезон, кзино было не слишком переполнено. Несколько человек рсположились вокруг двух столов с рулеткой, другие игрли в блэкджек (зртня крточня игр – прим. пер.) и кк всегд шумня групп толпилсь возле игроков в крепс (зртня игр в кости – прим. пер.). З вход не нужно было плтить, нличные меняли н фишки прямо з столми, тк что я просто штлся по злу, кк поступил бы н моем месте любой турист, Эдврд Дж. Робинсон или Аль Кпоне.

Чувствовл я себя совершенно нормльно.

Кзлось, здесь не было никого в форме ВВС республики, но ведь всегд можно было положить в кбину "вмпир" небольшой чемоднчик, чтобы не выглядеть слишком уж милитристски. Кстти, для визит доброй воли это было вообще мловероятно. Рзглядывние физиономий тоже не принесло бы большой пользы. Любой пилот рективного смолет в крибских ВВС с одинковой степенью вероятности мог родиться в Вршве, Чикго или Снто-Бртоломео.

Я здумлся нд тем, скольких людей я успею спросить:"Извините, не вы ли, случйно, пронеслись сегодня днем н рективном истребителе впритирку ко мне?" – прежде чем вызовут врч, когд чья-то рук неожиднно сунул мне под нос пру костей и голос произнес:

– Кейт, дружище, тебе всегд везло больше, чем ты того зслуживл. Ну-к, сделй и их счстливыми.

Рук и голос прорвлись из небольшой плотной группы людей, толпившихся возле стол, где игрли в кости, и в первый момент я не мог рзглядеть, кому они приндлежт. Но я знл этот встрлийский кцент и знл эту руку: большую крепкую лпу, покрытую темным згром, зросшую мягкими светлыми волоскми и испещренную бесчисленными белыми шрмми, которые оствил н ней жизнь после многолетней рботы с рычгми и переключтелями в кбинх незнкомых смолетов.

Я простер руку нд костями и нрспев произнес:

– Проклятье умирющей мтери нд этими игрушкми дьявол.

Возмущенный мерикнский турист изумлено посмотрел н меня.

– Послушйте, вы одновременно оскорбляете мтеринство и игру в кости.

Рздлся довольный смех встрлийц и кости упли н стол.

Крупье пропел:

– Дв- – три.

Деньги игрок пропли. Толп зволновлсь, игрок отодвинулся от стол и обернулся.

– По-прежнему бережешь удчу для себя, Кейт?

И мы взглянули друг н друг впервые з последние десять лет.

Он не слишком изменился. Широкий, крепкий, мссивный, кк и его рук. Квдртное лицо с курносым носом, згорелой и стрнно шероховтой кожей, светлые голубые глз, коротко подстриженные курчвые волосы. Добродушное, но внимтельное выржение лиц, покзывющее, что он искренне рд встрече, и в то же время делющее совершенно очевидным тот фкт, что никкое следующее движение не ускользнет от него незмеченным.

Нэд Рфтер. Игрок из Австрлии и пилот-истребитель, рботющий по нйму. Стоит вм окзться учстником игры или войны, и Нэд нйдет вс.

– Кк твои дел, дружище, все в порядке? – спросил он.

– Все в порядке. – Мы не стли пожимть друг другу руки; пилоты не чсто это делют, может быть от того, что это выглядит слишком серьезным, слишком окончтельным.

Я не стл его спршивть, кк дел – в этом не было необходимости. Н нем был серый шелковый костюм, отливвший жемчугом, ткого покроя, который вы не ншли бы н Крибх ни з тысячу миль, ни з тысячу доллров. И мне не было нужды спршивть, что он делет.

– Мне кжется, сегодня мы встретились рновто, – скзл я. – В следующий рз труби в свой рог перед тем, кк попдешь в беду.

Он лениво улыбнулся.

– Кейт, ты стл кким-то медлительным и вялым, кк водитель, который ездит только по воскресеньям. – Мы прошли к концу стол и он бросил крупье двдцтидоллровую бнкноту. – Фишек для моего друг.

– Только не мне, – быстро скзл я. – Я пришел сюд, чтобы снести тебе бшку. Я еще могу это сделть. Но мне не нужно, чтобы при этом ты потерял свои деньги.

– Ты рзговривешь кк турист. Никто ничего не теряет. – Но он збрл свои фишки и поствил две небольшие кучки н игровую чсть стол. Крупье слегк улыбнулся, тк кк по-видимому Нэд сделл довольно умную ствку.

Я не игрок – конечно, не по принципильным сообржениям, просто из-з того, что не получю удовольствия от риск. Во всяком случе, игр в крепс слишком сложн для меня. Хотя првил достточно просты: при первом броске костей вы выигрывете, если выпло 7 или 11 и проигрывете, если выпло 2, 3 или 12. Если бросете еще рз, првил меняются: теперь вы бросете до тех пор, пок не выигрете, выбросив один и тот же номер двжды подряд или проигрывете, выбросив 7. После первого круг все остльные цифры не учитывются.

Но столы в кзино устроены тк, что можно не только выигрывть или проигрывть, но еще ствить н кждую цифру, комбинировть эту цифру рзличными способми и делть вообще что-угодно, у вс нет только шнсов ствить н ядерную войну или н желчный кмень вшей ббушки.

Кости поктились. Нэд проигрл одну кучку, но выигрыш н второй кучке окзлся больше, чем он потерял, тк что по-видимому он действительно сделл довольно умную ствку.

– Последнее, что я о тебе слышл, – скзл я для того, чтобы просто что-то скзть, – что ты уехл из Конго. Что случилось?

– Тм окзлось слишком много жуликовтых политиков. А кроме того, приходилось летть только н "Т-28" и еще тм было несколько стрых "В-26". И мне стло тм просто скучно. – Он снов поствил н стол кучку фишек.

– А почему ты окзлся не н Дльнем Востоке? Я слышл, тм сейчс идет довольно приличня войн.

– Д я думл об этом. Но трудность в том, что мерикнцы хотят, чтобы он был демокртической. И не принимют инострнцев.

Он проигрл свою кучку фишек и тотчс поствил другую в другое место.

– А ты не пробовл принять учстие с другой стороны? Может быть, они не ткие демокрты?

Он покосился н меня.

– Дружище, ты думешь, это было бы збвно?

– Д, ведь жизнь сегодня просто один большой прздник. Не кждый день меня ткует прочк рективных истребителей, которые вполне могут открыть огонь. Устройся поудобнее и пострйся рзглядеть смешную сторону ткой ситуции.

Он выигрл свою ствку, збрл ее и тут же поствил снов.

– Ты слишком долго был не у дел, Кейт.

– Я слишком долго был не у дел? – Я стукнул кулком по крю стол и зметил удивленный взгляд крупье. Потом, уже более спокойным голосом продолжил: – Если бы сегодня в полдень я тебе ответил, ты до сих пор бы добирлся домой пешком по воде. Твой второй номер окзлся не н той стороне для ткого мневр и слишком близко. Если ты собирешься с ним летть, нучи его прикрывть тебе спину.

Он немного подумл, глядя н стол.

– Может быть... может быть ты и прв. Эти прни слишком гордятся тем, что умеют летть в плотном строю. Я их отучу. Просто я здесь всего месяц.

Кости поктились по столу, их собрли и они снов поктились. Крупье пропел выпвшие цифры; игрок проигрл, вперед выступил другой. Крепс – это пожлуй смя быстря зртня игр, если не считть дремоты нд ручкми упрвления истребителя во вржеском воздушном прострнстве.

Нэд продолжл ствить свои мленькие кучки, то выигрывя, то проигрывя.

– И кк тебе нрвится рбот н чртерных рейсх? – спросил он.

– Могло быть и хуже. Здесь хорошя погод для полетов. Бед в том, что вилинии стновятся все лучше. Пройдет несколько лет и н остров пустят рективные смолеты.

– Д, – Он здумчиво почесл подбородок. – Я думю, тебе хотелось бы чего-нибудь более возбуждющего – после полетов н истребителях.

– Стрюсь время от времени плтить по зклдной з свой собственный смолет. Это тоже довольно возбуждющее знятие.

– У меня никогд не было собственного смолет. – Кости поктились – и Нэд неожиднно выигрл в три рз больше, чем поствил. Он быстро двинул свои фишки к крупье. – Хвтит. Переведите мне в нличные.

– Уйти в тот момент, когд нчинешь выигрывть, – пробормотл я.

Он взглянул н меня.

– Однжды ты именно тк и сделл.

Я усмехнулся. Некоторые туристы презрительно посмотрели н него, кк н человек, который не может использовть свой шнс, хотя это было именно то, что он постоянно делл.

Он вернулся с н удивление большой пчкой доллров. Я и не думл, что он будет игрть по мленькой, он никогд в прошлом этого не делл, д и шелковый костюм зствлял предположить, что сейчс он не нуждется, но эт пчк покрыл бы двухмесячные выплты по зклдной и текущие рсходы н обслуживние моего смолет.

Он быстро просмотрел ее и сунул в крмн.

– Првд, что тут в кзино не выпьешь?

Я кивнул.

Он рздрженно пожл плечми.

– Боже мой, что делют влсти! Если я умру по дороге в бр, то передй моей мтери, что я, по крйней мере, пытлся до него добрться.

– Это звучит кк оскорбление одновременно и мтеринств, и лкоголя.

4

Мы спустились по лестнице в бр возле плвтельного бссейн. Я зкзл дв "бккрди" с тоником и естественно, что мы нчли говорить о людях, которых об знли в Корее.

Некоторые из них уже умерли, другие комндовли эскдрильями. Двое мерикнцев дослужились до чин полковник; один тренировлся для полет н Луну, и, кк считли в некоторых инстнциях, обртно.

Глвным обрзом чтобы что-то скзть, я спросил:

– А ккой чин тебе дли в республике?

– Полковник. Это смый высокий чин, которого я достиг. В Конго я был всего лишь кпитном.

Я удивленно посмотрел н него.

– Господи Боже – ты комндуешь всеми ВВС? – Я-то думл, что он всего лишь руководитель полетов или, может быть, глвный инструктор.

– Только "вмпирми".

– Я считл, что чин мйор вполне достточно, чтобы комндовть двендцтью истребителями.

Он усмехнулся.

– Д, но эти двендцть мшин соствляют всю истребительную вицию. Тк что я глвнокомндующий истребительной вицией. И убежден, что должен быть генерлом.

Я быстро взглянул н него.

– Только не говори этого слишком громко, Нэд. Н Крибских островх кждый хочет быть генерлом.

Его лицо окменело; потом он кивнул.

– Д, я совсем збыл. Бед в том, что я никогд не обрщл особого внимния н чины.

– Ты ткой же, кк все встрлийцы.

Он снов усмехнулся.

– Д, их всегд интересуют только деньги. А что ты скжешь нсчет 750 доллров в неделю, без нлогов и с оплтой всех рсходов?

– Скжу, что это чертовски неплохо – пок это продолжется. Ты получешь ткие деньги?

– Нет. Я получю больше. Но это я могу предложить тебе.

Я подсчитл. Не мог удержться, чтобы этого не сделть. 750 доллров в неделю соствляли 3000 доллров в месяц или 1000 фунтов стерлингов... дже если я продержусь три месяц, то смогу полностью выплтить зклдную н свой смолет. А если это продлится шесть месяцев, то получится еще 3000 доллров. Получив ткую сумму и продв смолет, я смогу купить новый "Д-8" или "Эйр Коммндер", или...

Нэд нблюдл з мной с мягкой чуть срдонической улыбкой. Цифры, должно быть, прыгли у меня в глзх, кк в окошке кссового ппрт. Я осторожно скзл:

– И мы идем по длинной зеленой кк ее тм...

– Я получил добро взять еще одного прня со стороны – конечно, при условии, что он понимет в этом деле. Сейчс я одновременно исполняю обязнности комндир эскдрильи, оружейник и глвного инструктор; в день я делю четыре или пять вылетов. Ты бы стл моим помощником и взял бы н себя половину этих дел. Что скжешь?

"Эйр Коммндер" был все еще здесь, слбо поблескивя н уходящей в дль бетонной полосе. Однко теперь он стл немного дльше и поблескивл немного меньше.

– Спсибо з зботу, Нэд. Но я скжу нет.

– Тебе следует использовть свой шнс, дружище.

Я просто покчл головой.

Он стукнул кулком по стойке бр.

– Говорю тебе, что ты должен воспользовться ткой возможностью! Это хороший совет!

Я посмотрел н него, несколько удивленный ткой стрстной рекцией. А немного погодя спросил:

– Ты хочешь скзть, что после стольких лет я мог бы опять стть ссом? Хотя предположим, что вржеской виции не будет: смогу ли я сосчитть крестьян, в которых буду стрелять? А ткже коз и ослов?

Он посмотрел н меня, морщсь от отврщения.

– Смотри, не истеки слезми! Бедные крестьяне, черт бы их побрл. Н прошлой неделе мы уничтожили трехдюймовый миномет, который держл под обстрелом железную дорогу. Эти прни знют свое дело.

– Но это не мое дело. Я не хочу быть змешнным в...

– Кто, черт возьми, говорит о политике? Ты был в Корее не потому, что не соглшлся с теорией Крл Мркс. Ты был тм, потому что ты – пилот-истребитель, и чертовски хороший пилот. Тк что не збивй себе голову глупыми идеями из книг, которых ты не читл.

Я улыбнулся. Я просто не мог удержться. Но потом снов покчл головой.

– В Корее был нш войн. И я до сих пор совершенно уверен, что воевл н првильной стороне. В республике првильной стороны не существует; тм не будет дже победившей стороны, что бы ни произошло. Здесь вообще не должно быть войны. Пусть дже что-то происходит не тк, "вмпиры" и трехдюймовые минометы не могут стть лекрством ни от чего.

– Ты все время говоришь о политике. А выглядишь при этом кк коров, игрющя н скрипке.

– Это я говорю о политике? Ты думешь, что можешь присоединиться к чьей-то чужой войне и не будешь при этом игрть в политику?

Нэд открыл было рот, чтобы ответить, но в этот момент кто-то совершил вынужденную посдку н его првое плечо. Он резко повернулся, змхнулся, и н миг мне покзлось, что в конце концов вечер зкончится довольно весело. Но когд он увидел, кто это, то просто буркнул: – Черт бы тебя подрл! – и снов повернулся к бру.

Вновь прибывший окзлся высоким брюнетом, весьм симптичным – в стиле реклмных проспектов лтиномерикнских сигрет – и вполне осознвл это обстоятельство. Но первое, что обрщло н себя внимние – его костюм, великолепно скроення пр из светло-бирюзового мдрсского шелк с широкими плечми, узкой тлией и весьм зпоминющимся фсоном. Было совершенно ясно, что ткой костюм непременно зпомнится, хотя особого смысл в этом не было.

Он нклонился нд плечом Нэд и продемонстрировл широкую белозубую улыбку, не преднзнчвшуюся никому конкретно.

– Немного выпьем, mi Coronel[1], – предложил он.

– От вс пхнет тк, что мне кжется, пор звязывть, – буркнул Нэд. Потом вспомнил о своих светских обязнностях и, повернув голову снчл нпрво, зтем нлево, сообщил: – Кпитн Мирнд. Кейт Крр.

Кпитн повернулся ко мне, н его физиономии медленно рсплывлось выржение удивления и удовольствия.

– Сеньор Крр? Искренне ндеюсь, мы не слишком сильно нпугли вс сегодня днем. – И буквльно выстрелил мне между глз своей жесткой усмешкой.

Я просто пожл плечми.

Потом он погрозил мне пльцем.

– Теперь вы будете знть, что не следует слишком приближться к территории республики, не тк ли? В следующий рз мы вс собьем.

Нэд вздрогнул, лицо и голос у него стли жесткими.

– Послушй, сынок! Никогд не ссорься с Кейтом Крром, если меня не будет поблизости, чтобы удержть твою руку. Дело в том, что он знет об этой игре куд больше, чем ты сможешь выучить з пять жизней. – Он мхнул рукой. – А теперь ступй прочь и поохоться з птичкми в клетке. Хотя не похоже, что в тком состоянии ты сможешь спрвиться дже с тряпичной куклой.

Мирнд инстинктивно выпрямился и, преисполненный пьяного достоинств, зявил:

– Мы здесь с миссией доброй воли, mi Coronel. Я пил с мерикнскими офицерми, не с rebeldes![2] – И я поймл его яростный твердый взгляд.

– Убирйся, пьяный хм, – скзл Нэд.

Кпитн мшинльно встл по стойке смирно, скзл:

– Si, Coronel[3] и вышел, весь преисполненный оскорбленной мужественности и воинственности.

Нступило продолжительное молчние, прерывемое только позвякивнием льд в сткне, который хмуро рзглядывл Нэд. Я вытщил из внутреннего крмн трубку, нбил ее из скомкнного пкет весом в одну унцию и приступил к церемонии рскуривния. Нэд, продолжя хмуриться, понблюдл з мной и спросил:

– Зчем тебе эт трубк?

– Пытюсь избвиться от сигрет. – Дым влил, кзлось, одновременно из всех щелей кк трубки, тк и меня смого. Но я продолжл трудиться.

Нэд щелкнул пльцми, зкзл еще дв "бккрди". К тому времени, когд они прибыли, я уже поствил под контроль кк трубку, тк и свои мысли.

– Ну, – скзл я, – теперь рсскзывй все.

– Не стоит обрщть внимние н этого плейбоя. Мы взяли его, потому что его отец – крупный лтифундист. Ты должен был видеть его н...

– Все, Нэд. Рсскзывй все.

Он хмуро посмотрел н свой сткн.

– Я не спршивю, кк ты узнл, что днем н том смолете летел я. Думю, ты знешь всех пилотов, выполняющих чртерные рейсы. Но я считл, что тк был просто глупой ной шуткой. Теперь этот прень нзвл меня бунтовщиком. Тк что выклдывй все.

– Собственно, рсскзывть-то и нечего. Просто соглшйся н рботу, которую я тебе предлгю.

– Я уже скзл тебе: не хочу впутывться...

– Ты и тк уже впутлся! Они считют, что ты выполняешь полеты для Хименес, для повстнцев. Мне было прикзно тковть тебя сегодня днем, просто в кчестве предупреждения.

Я почувствовл, кк меня пробирет дрожь. Тк думют в ФБР, тк думют в республике. Может быть, тк думют все н Крибских островх. Кроме меня.

– Соглшйся н эту рботу, – скзл Нэд, – тем смым ты докжешь, что они были непрвы. И зрботешь кучу денег.

– Именно потому ты мне ее и предлгешь, Нэд?

– Соглшйся, и все. Тебе будет неплохо.

– А ты тоже думешь, что я летю для Хименес?

Он нетерпеливо покчл головой.

– Не зню. Ты хитрый прень, Кейт. Ты не был бы хорошим истребителем, не будь ты хитрецом.

– Я больше не истребитель, Нэд.

Он выплеснул осттки выпивки себе в горло, встл и посмотрел н меня сверху вниз. Потом осторожно зметил:

– Я сделл все, что мог, только что не рисовл тебе кртинки, кк для новобрнцев. Но если хочешь, могу сделть и это. Потому что в следующий рз мне могут прикзть тебя сбить.

– Д? А кто тебе скзл, что есть грнтия, что ты куд-то попдешь?

Он лениво улыбнулся.

– А кто скзл тебе, что ты уже не истребитель?

И зшгл к себе в отель.

К этому времени моя трубк окончтельно потухл. Я все еще пытлся ее рскочегрить, словно в топливо попл вод или зсорился крбюртор, когд кто-то скользнул н пустой стул по соседству.

Я покосился и мрчно буркнул:

– Ясно, вы не пропустите ткого увлектельного зрелищ. К сожлению, оно окзлось со счстливым концом.

Агент Эллис улыбнулся.

– Естественно. Склдывется впечтление, что вы довольно хорошо знете полковник Рфтер. Я могу дже предположить, что вы знли его довольно долго.

Я бросил трубку н стойку.

– Угостите меня сигретой и я все рсскжу.

Он вытщил пчку "честерфилд".

– Спсибо. Это было в Корее. Он служил в 77-й эскдрилье встрлийских королевских ВВС. Они прибыли туд н восьми "метеорх" и были брошены против "мигов". Вскоре выяснилось, что "миги" опережют их в нборе высоты, быстрее пикируют, быстрее рзворчивются и обгоняют в горизонтльной плоскости. Я бы не скзл, что они были ошеломлены, но стло чертовски ясно, что рзвлечением для них и не пхло. После этого их перебросили н штурмовку нземных объектов. Я был прикомндировн к эскдрилье "сэйбров", которые прикрывли их сверху, и время от времени посещл их кк офицер связи, я ведь нгличнин и все ткое. После этого я встретил Нэд пру лет спустя в Лондоне, после того, кк он покинул королевские ВВС.

– Теперь он полковник в Fuerza Aerea Republicana[4]. А что он делл в промежутке?

Я нгрдил его взглядом, который, кк я ндеялся, он сможет истолковть кк холодный.

– Возможно, вязл носки для дом престрелых.

Эллис обиженно взглянул н меня.

– Это же просто дружеский вопрос.

– И дружеский ответ. Если хотите внести его в один из вших списков, то сми делйте грязную рботу. Одн сигрет еще не сделл меня информтором ФБР – особенно после того, кк мне предложили рботу з 750 доллров в неделю.

Последовл пуз, во время которой он здумчиво смотрел н меня, я пытлся сообрзить, ккого черт проговорился. Должно быть, "Шертон" отпустил мне больше "бккрди", чем то, н которое я открыл кредит.

Потом он тихо спросил:

– Семьсот пятьдесят доллров, д? И вы соглсились?

– Нет. Но всегд приятно знть, что кто-то н свете тк высоко ценит тебя.

– Вы бы опозорили себя н все Крибское море. И вм нигде бы не ншлось мест для посдки – дже после того, кк игры в республике зкончтся.

– Зню. Вот именно поэтому я не рботю и н Хименес.

– Конечно. – Он здумчиво кивнул. – Может быть, вм следовло бы нписть это мленькими буквми н борту вшего смолет?

– Нет. Я не стну этого делть.

– Готов спорить, что однжды сделете. – Он улыбнулся. – Было бы глупо совершть ткую серьезную ошибку просто по збывчивости.

И ушел.

5

Н следующий день я вылетел чртерным рейсом с компнией не обрщющих внимние н цены рыбков в Сен-Китт, когд вернулся обртно в Сн-Хун, то Нэд и "вмпиры" исчезли. Вечером я возврщлся н Ямйку, стрясь держться подльше к югу от побережья линии Либры и используя для прикрытия высокие кучевые облк, собрвшиеся после полудня.

Меня не слишком беспокоило, что меня смогут зсечь рдром. Я не думл, что он у них вообще есть, дже если и был, то нверняк им еще не умеют пользовться должным обрзом. Скорее всего, Нэд обнружил меня нкнуне по рдиогрммм о моем местонхождении, которые я дисциплинировнно передвл в ходе полет. Н этот рз я предпочел помлкивть.

Это был длинный перелет, сопровождвшийся слбыми зпдными ветрми, и кроме того, нельзя было использовть территорию республики для дозпрвки. Фктически дел в этом рйоне Крибского моря склдывлись довольно невжно. Куб был недоступн; только компния "Пнмерикен" могл окзть ккую-то помощь или выделить топливо в Порт-о-Пренсе н Гити; теперь стл недоступной и Либр. Если не считть полетов внутри Ямйки, коротких перелетов н Кймновы остров, случйных полетов в Нссу или Пуэрто Рико, все выглядело тк, что предстоит долгое спокойное лето. И следующий день это подтвердил.

Я жил в Кингстоне н Ист-стрит в двухкомнтном номере нд ночным клубом, в котором весело отплясывли клипсо, пок я пытлся уснуть. Около восьми я выбрлся буквльно нощупь, зврил кофе и потртил десять минут н обследовние всех крмнов и ящиков стол в ндежде нйти звлявшуюся сигрету. Но ничего не обнружил. Поэтому рскурил первую трубку, которя пхл примерно кк пожр н склде строй одежды, уселся, прихлебывя кофе и обещя смому себе, что н следующей неделе нйду себе тихое симптичное местечко в Порт-Рояле, где обычно живут местные виторы.

Дльше день пошел относительно нормльно. К девяти чсм я более-менее побрился, ндел более-менее приличную рубшку цвет хки и брюки и вышел н улицу, где толпились жители Кингстон. Доств зводную ручку от джип, я в сотый рз спросил себя, может ли мшин в тком состоянии служить хорошей реклмой, и не нписть ли мне н борту "Кейт Крр, чртерные рейсы и полеты по нйму, двухмоторный смолет". Кк обычно решив, что сделю это после того, кк переберусь в Порт Рояль, я выехл н дорогу, протлкивясь между мчщимися кк Бог н душу пошлет мшинми.

Аэропорт Плисдо был рсположен в центре изогнутой полоски земли, окймлявшей гвнь Кингстон, н дльнем конце которой милях в пяти нходился Порт Рояль. Я добрлся до эропорт в девять двдцть, рзвернул свой офис – прусиновый стул в тени смолет – и зкурил вторую трубку з день. Теперь он пхл, кк выхлопня труб, тк что дел постепенно нлживлись.

День все еще шел нормльно.

Я потртил некоторое время н рзмышления относительно того, следует мне зняться устрнением утечки в одной из пневмтических систем, которя трвил воздух с той же скоростью, с которой компрессор нгнетл его внутрь. Моя мшин жил блгодря пневмтике – он использовлось при рботе шсси, зкрылков, тормозов – тк что нверное мне следовло что-то с этим сделть. Но в то же время у меня был дублирующя систем и устройство выпуск шсси в чрезвычйных обстоятельствх, и об они нходились в рбочем состоянии, тк что я решил подождть, пок систем не стнет рботть нстолько плохо, что испрвить ее будет легче. Кстти, у меня был нзнчен встреч н десять, психологически крйне неверно позволять клиенту видеть смолет со снятыми пнелями и болтющимися проводми.

Н этот рз клиент появился вовремя: это были кндский верховный комисср и кндскя торговя делегция, желвшие взглянуть н шхту по добыче бокситов в горх. См верховный комисср, очевидно, достточно обо мне слышл, чтобы предпочесть полет поездке в своем "бьюике" с кондиционером, но тем не менее не собирлся ронять вторитет и, подкрутив усы, зметил, что у обоих моторов имеются пропеллеры, после чего мы вылетели.

Весь полет до шхты знял около получс, делегция не смогл больше чс дышть бокситовой пылью, тк что мы вернулись домой вскоре после полудня.

Я выпил пив в бре "Горизонт" в зднии эровокзл и подумывл, не отпрвиться ли мне н глерею для прощния, чтобы купить гмбургер, когд появился клиент номер дв, мистер Петерсон, руководивший чем-то вроде цепочки отелей н северном побережье. Одетый в местную униформу – темные брюки и белую рубшку с короткими руквми, – он был большим, жизнердостным и к тому же негром – что довольно редкя вещь в гостиничном бизнесе; у коренных жителей Ямйки считлось недостойным знимться серьезной рботой.

У него возникл ккя-то идея.

– Мистер Крр, вы знете, что н острове не купишь хорошей говядины. Тк что мы бы хотели, чтобы вы слетли и привезли нм мороженой говядины из Южной Америки.

Я нхмурился и спросил:

– А откуд конкретно?

– Из Венесуэлы. Мы убеждены, что он не успеет рстять з время перелет. Это уже делли прежде.

Д, действительно, было ткое: кто-то уже пытлся перевозить говядину н переделнном бомбрдировщике в Мйми с остновкой здесь для дозпрвки. Но случился серьезный пожр в тормозной системе, хозяин продл мшину и идея умерл.

– Сколько весит половин говяжей туши? – спросил я.

Он помхл в воздухе большой розовой рукой.

– Скжем, около трехсот фунтов.

– Кркс рсположен н рсстоянии 800 морских миль. Я должен взять н борт 1 500 фунтов полезного груз – допустим пять половинок туши. Но...

Его лицо рсплылось в улыбке.

– Но это же великолепно. Я буду просто...

– Но, – скзл я твердо, – полет до Кркс ознчет примерно десять чсов в воздухе. Я могу уменьшить свою прибыль з счет регулярной и длительной рботы, но не могу уменьшить зтрты. Я вынужден буду зпросить с вс 235 фунтов стерлингов з один перелет.

Улыбк тут же исчезл с его лиц.

– Но... это же почти... почти пятьдесят фунтов з половину туши только з перевозку.

Я кивнул.

Он подозрительно посмотрел н меня, потом покчл головой.

– Послушйте, я считл, что в гостиничном деле большие зтрты, но полеты...

– Вы поете мою песню.

– Вы не могли бы несколько снизить цену?

– Я зню слов. Но не могу вспомнить мелодию.

Он быстро улыбнулся – улыбк мелькнул и исчезл, кк при повороте выключтеля. Потом он печльно скзл:

– Вы не хотите зняться ншим бизнесом, мистер Крр?

– Вш бизнес – это кк рз то, о чем мечтет кждый пилот, знимющийся чртерными рейсми: постояння, ндежня рбот. Но мне приходится плтить 22 фунт 6 шиллингов з чс пребывния смолет в воздухе. Я добвил всего лишь 1 фунт з чс, это вся моя прибыль. А кроме того, приближется реглмент четвертого уровня.

– А это что знчит?

– Реглмент четвертого уровня проводится через кждые 1800 чсов полет. Комнд инженеров рзбирет вш смолет н чсти, сообщет вм, что все в полном порядке и собирет его снов. Эт оперция обходится в 3000 фунтов. После этого вы снов получете рзрешение н полеты.

Он снов улыбнулся, н этот рз его улыбк был несколько более искренней.

– Дружище, у вс действительно большие рсходы. Ну, я поговорю с нчльством, но... Думю, основня проблем в том, что нм придется оплчивть вш рейс туд порожняком. Првильно?

– Совершенно верно. Просто нйдите мне постоянный груз в Кркс, и это нполовину уменьшит вши издержки.

Он устло кивнул. Это действительно был серьезня проблем для Крибских островов: они предствляли из себя цепочку пригородов. Если вм нужно было отпрвиться куд-то по делм или рди собственного удовольствия, вы ехли не в другой пригород, в город – Мйми, Нью-Йорк, Лондон, Приж, Амстердм. Остров не хотели ничего знть друг о друге.

Именно по этой причине умерл идея создния федерции Ямйки и Тринидд: ямйцы и триниддцы никогд не встречлись, кроме кк в Лондоне, и тм не очень полюбили друг друг. Почему не объединить в федерцию Мльту и Нормндские остров? Тм тоже говорят в основном по-нглийски, и нет ткой врожденной обособленности, кк н Тринидде и Ямйке.

Мистер Петерсон поднялся со стул.

– Ну лдно, я уже скзл, что поговорю с советом директоров. – Он взглянул н меня и покчл головой. – Мне очень жль. – И ушел.

Я посмотрел н чсы, решил, что еще не нступило время для следующей кружки пив, и тем не менее зкзл ее.

Это было ошибкой. Из столовой, в которой обедл высший летный соств, вышел предствитель компнии, снбжвшей меня топливом, увидел меня и подошел.

Он спросил меня, кк идут дел, я ответил, что ни штко, ни влко, он скзл, что ему очень жль, я скзл, что мне знчительно более жль, но он скзл, что сомневется в этом.

– Дело в том, – продолжл он, – что вы должны нм 165 фунтов. Мы уже отпрвили вм нше последнее требовние.

– Я пошлю вм сто фунтов в конце недели.

Он улыбнулся. Во всяком случе он покзл мне свои зубы.

– Мне очень жль. Всю сумму – или мы перестнем вс обслуживть. Вы же должны были что-то нкопить.

– Нкопил, но приближется реглмент четвертого уровня.

– Ох-хо-хо. У меня просто сердце обливется кровью, когд я вижу, кк вы трнжирите свои деньги н кпитльную ревизию, тогд кк н смом деле должны их нм.

– Трнжирю? – Я изумленно уствился н него. – Я зрботю сотню н этой неделе и вторую сотню через две недели.

– Кейт, вы кждую неделю получете у нс топлив н 60 фунтов.

– Тк рзрешите мне оплтить счет после того, кк я узню, во что обойдется реглмент.

Он покчл головой.

– Кейт, вы мне нрвитесь, и мне нрвится вше дело. Но больше всего мне нрвятся вши деньги. В любом случе я уже получил вс и вш бизнес.

– Нужно выпустить книгу с шуткми зпрвщиков, – буркнул я.

Он еще рз быстро взглянул н меня, продемонстрировв все свои зубы.

– 165 фунтов. До конц недели. Удчи, Кейт.

И зшгл вниз по лестнице.

День был все еще нормльный.

6

К двум чсм я съел пру сосисок н глерее и вернулся к смолету. Теперь день по-нстоящему добрлся до точки кипения. Если в эропорту было просто жрко, то в Кингстоне, рсположенном в ложбине между холмми, н узких улочкх создвлось ощущение, что вы дышите под потным электрическим одеялом. Возле слепленных из кртонных ящиков лчуг безымянного поселк, построенного н месте городской свлки возле нефтеперегонного звод, постоянно кипели неожиднные и жестокие схвтки из-з любого мест под солнцем. А нверху в богтых пригородх позди дороги номер три предствительные пожилые сдовники бесшумно скользили между мнговыми деревьями, пробуя н ощупь лезвия своих мчете и думя о жене хозяин, спящей н верхнем этже в комнте с кондиционером.

Кингстон предствлял из себя идельную естественную гвнь – если не считть того, что был рсположен н южном берегу остров, прохлдный летний бриз всегд дул с север. Итк, он только дул – нет, он дже не дул, это было всего лишь легкое и лсковое дыхние, которым он кслся чстных пляжей и современных отелей, рсположенных н северном берегу. Тк переезжй же туд, дружище; ведь никто тебя не остновит. Все, что для этого нужно, – только деньги. И ты думешь, что сможешь рзбогтеть в Кингстоне? Бросй свое рисовое поле, прень; эмигрируй. Может быть, в Лондоне мостовые и не вымощены золотом, но тм, по крйней мере, прохлднее. Д, ты см сможешь убедиться, кк тм прохлдно.

Кжется, эт жр достл и меня. "Голубк" рсклилсь нстолько, что к ней нельзя было прикоснуться без перчток, и нд вентиляторми топливных бков курился легкий дымок, покзыввший, что я теряю топливо из-з испрения. Ну, во всяком случе, я з него еще не зплтил.

Клиент номер три опздывл. Он тк делл всегд, но это был единственный клиент, который обеспечивл мне регулярный доход. Молодой венесуэльский бизнесмен, которого звли Диего Инглес и которому пришл в голову мысль, что его компния купит ему новенький с иголочки двухмоторный смолет в тот момент, когд он получит квлификцию, необходимую чтобы н нем летть. Он ннял меня, чтобы я двжды в неделю обучл его летть н двухмоторном смолете.

Лично я сильно сомневлся, что его компния окжется нстолько безумной, чтобы доверить ему смолет стоимостью в 35 000 фунтов стерлингов, но вполне возможно, что ткое могло и случиться. Он явно был родом из местной весьм зжиточной семьи, долгие годы живущей в Крксе, это в местных деловых кругх ознчло очень многое. Во всяком случе, деньги были его, крмн мой.

Помимо всего прочего, он был симптичным молодым прнем: ему недвно исполнилось двдцть лет, он был небольшого рост и немного полновт, с открытым добродушным лицом, копной темных волос и вежливо небрежными мнерми, укзыввшими н воспитние, полученное в стринной испнской семье.

Нконец-то он появился, опоздв н двдцть минут и сопровождя свое появление длинными изящными извинениями, которые должны были опрвдть тот фкт, что он только что выбрлся из постели, и скорее всего не из собственной.

Учитывя жру и высокие грозовые облк, собирвшиеся нд Голубыми горми, я хотел кк можно скорее выбрться из эропорт, поэтому мы опустили все формльные проверки, необходимые при взлете и посдке, взлетели и я дл ему здние по счислению добрться до Педро-Кей, рсположенного примерно в восьмидесяти милях к юго-зпду. Пользовться рдио было нельзя: он должен был проделть весь полет только с помощью крт и рдиосводок погоды. Ткой полет не относился к числу его любимых знятий: тихий, спокойный и требующий точной рботы. Кк и большинство лтиномерикнцев он искренне считл, что виция – всего лишь рзновидность втогонок.

Я вынужден был постоянно подтрунивть нд ним, утверждя, что он стновится пилотом только в хорошую погоду, чтобы нучить его доверять приборм, кртм и прогнозм погоды. В этот рз я был слишком рздржен, чтобы посмеяться нд ним, когд он совершил почти идельную посдку н северо-восточном побережье остров с точностью до минуты относительно своего рсчетного времени. Но вспомнил, что мне следует скзть ему: я это зметил. Он очровтельно улыбнулся и спросил:

– Тк может вы считете, что я уже достточно хорошо летю?

Я взглянул н него.

– Для чего? Вполне возможно, вы сможете получить рзрешение н полеты клсс Б, что позволит летть н смолетх ткого тип в чстном порядке. Но при условии, что вы порботете с книгми. Хотите, чтобы я устроил вм экзмен?

– Не совсем тк, сеньор. Я хотел скзть – верите ли вы сми в меня? Смогу ли я воспользовться смолетом ткого тип в любом месте и в любое время?

– Этого сделть не сможет никто. Вы все еще думете, что смолет – это чудо. Но при определенной погоде дже птицы ходят пешком.

– Я понимю, что всегд существует определенный риск, сеньор, но... – Он снял првую руку со штурвл и деликтно помхл ею в воздухе.

– Просто пострйтесь зпомнить, – медленно скзл я, – что если бы Бог нмеревлся позволить людям летть, то дл бы им крылья. Поэтому все нши полеты совершются вопреки природе. Это противоестественно, грешно и все время связно с риском. Искусство полет зключется в том, чтобы свести этот риск к минимуму.

– Или, быть может, секрет жизни зключется в том, чтобы првильно выбрть риск? – Он обезоруживюще улыбнулся. – Но я думл, что вы были летчиком-истребителем, вы говорите о сведении риск к минимуму?

– Именно тм я этому и нучился. Не считйте летчиков – истребителей рыцрями стол короля Артур. Збудьте о рыцрских поединкх и всем прочем. Просто это одн из профессий, в которой смым глвным является умение зхвтить противник врсплох и удрить его в спину. Именно тким обрзом все выдющиеся летчики зрбтывют свои нгрды. И если не могут подловить противник тким обрзом, то и не связывются.

– Д, теперь я понял, сеньор. – Он изящно нклонил голову н бок. – Тким обрзом, я должен зстть погоду врсплох и удрить ей в спину. А еще я понял, кк из неромнтичных нгличн получются ткие хорошие летчики.

Он смеялся ндо мной, но ему не следовло збывться... И я скзл:

– Тк что вы думете относительно экзмен н прв?

– Я поговорю об этом в Крксе. Но куд вжнее, чтобы вы поверили, что я достточно хороший летчик. Это будет моим нстоящим экзменом. – Нужны были целые поколения истинных испнских ристокртов, чтобы тк изящно посмеяться нд человеком.

Сунув трубку в рот, я скзл:

– Вы еще поймете, что рзрешение н полеты вм пригодится. Ткой документ полезен в любом случе.

– Сеньор?

– Кк глсит пословиц неромнтических королевских ВВС: только птицы могут прелюбодействовть и летть. И птицы не пьянствуют.

Грозовые облк нконец-то рскололись и пролились нд Кингстоном милосердным дождем з полчс до того, кк мы вернулись. В пригородх шумели потоки воды; дже воздух в кбине смолет стл свеж и прохлден.

Мы совершили три пробных зход н посдку, причем один из них – с выключенными моторми до высоты в 200 футов, после чего смолет нбирл высоту и вновь зходил н посдку. Он спрвлялся неплохо; его не пугл необходимость совершть вынужденную посдку, ноборот, он лучше всего чувствовл себя в ткой ситуции. Его погубят мелочи: ккя-нибудь пылинк в крбюрторе, отсутствие конткт в рдиостнции или перемен ветр н двдцть грдусов – невероятные совпдения могут привести к несчстью. Првд, кждый год совершются миллионы полетов, что делет вероятность ткого события рвной одной миллионной.

Он погибнет в ясном, спокойном и голубом небе из-з того, что считет, что имеет прво тм нходиться. Потому что не верит, что он всего лишь человек, вторгшийся в чужие влдения, и должен быть в полной готовности в любую минуту.

Конечно, я был непрв, кк обычно бывет со мной, когд я сужу о людях. Однко только чстично.

Нконец в половине пятого мы приземлились, я выствил ему счет з дв чс полет – и он немедленно зплтил мне нличными, что было безусловной испнской вежливостью, которую я с удовольствием принял. Он ткже предложил подвезти меня до Кингстон н своем "ягуре" тип Е, однко это проявление испнской вежливости я решительно отклонил. Во всяком случе, мне кк рз пор было зполнять бортовые журнлы.

Я устроился н смом зднем пссжирском сиденье поближе к открытой двери и погрузился в бумжную рботу. Это было несложно; полет в Сн-Хун, потом в Сен-Китт и сегодняшние полеты. Несложно, если не думть о реглменте четвертого уровня, который приближлся с кждым новым чсом, проведенным в воздухе.

Ну, это тоже, пожлуй, было нетрудно: можно было отрезть по десять минут от кждого чс полет в Сн-Хун – не будет же упрвление регистрции полетов устривть перекрестную проверку днных бшен упрвления эропортов Сн-Хун и Сен-Китт. И вообще я не зню, слышли ли они о полете в Сен-Китт? Черт возьми, но это позволило бы мне сэкономить почти четыре чс.

Я проделл это во всех трех журнлх: для смолет и отдельно для кждого мотор, потому что мотор тоже должен вырбтывть свой ресурс. Мотор следовло передвть для тщтельного осмотр и получть в обмен уже проверенный, – и вместе с ним следовл бортовой журнл. Оствлось только ндеяться, что предыдущий летчик не делл чего-то ткого, что не было отржено в бортовом журнле: не слишком чсто двл форсж, не гонял н слишком низких оборотх... и не утивл рбочие чсы.

Подумв, я вписл в журнл об полет – кк в Сн-Хун, тк и в Сен-Китт, утив только по десять минут от кждого чс.

Зтем подсчитл свой дневной зрботок. Он соствил ровно 75 фунтов – три чс рботы. Прибыль окзлсь рвн 8 фунтм 8 шиллингм, если учесть рсходы н оплту номер н Ист-стрит, немного денег н еду и выпивку, ткже н поддержние джип в относительно рбочем состоянии. Следовло ткже помнить о тех днях, когд смолет оствлся н земле из-з отсутствия зпсных чстей, плохой погоды или просто из-з отсутствия рботы.

И все же это был нормльный день в рзвеселой жизни пилот, рботющего н свой стрх и риск и скитющегося в голубых небесх зцеловнных солнцем Крибских островов. Или продвц шнурков для ботинок, продющего шикрное изделие, которое не нужно большинству людей, которого они дже не хотят и скорее всего не могут себе позволить. Уличного торговц спичкми с полным подносом спичечных коробков, укршенных бриллинтми.

Все звисит от вшей точки зрения. В днный конкретный момент моя точк зрения состоял в том, что нступило время коктейля.

Я добрлся до бр в отеле "Миртл Бенк" к шести чсм вечер. Это стрый отель – по стндртм Ямйки – и он рсположен в деловой чсти город прямо у береговой черты, тк что по обе стороны сд позди отеля возвышются грузовые доки. И бр был устроен снружи в сду, не внутри здния, и утопл в полной темноте, что соответствовло нью-йоркским предствлениям о современных отелях.

Брмен протянул мне пиво "Ред Стрйп" и зписку, хотя я не просил ни о том, ни другом. В этом году, нсколько я мог себе позволить, бр в этом отеле был почти моей конторой, брмен исполнял обязнности секретря. Пиво окзлось холодным, зписк ненмного теплее: меня приглшли встретиться с Джи Би Пенроузом звтр утром ровно в одинндцть.

Я понятия не имел, кто ткой Джи Би Пенроуз, и первым моей рекцией было нежелние с ним встречться. Дже в кркулях брмен тон оствлся тким же твердым, кк земля во время зимнего прд. Меня приглшли – не просто звли – к Джи Би Пенроузу, в пляжный клуб Шу-прк, ппртмент С, к одинндцти чсм.

Всего лишь з пятьдесят миль, н северном побережье остров.

Я допил свое пиво и подумл, не позвонить ли мне Пенроузу и не скзть ли ему, чтобы он провел звтршнее утро, плвя з линией рифов вместе с другими кулми. Потом я нчл вторую кружку пив и подумл о Шу-прке.

Слово "Клуб" просто вводило в зблуждение. Все тм нчинлось именно кк клуб, когд северное побережье было исключительно местом зимнего отдых и тм не было отелей или всякого туристского мусор вроде президентов бнков. Но когд туристы стли, тем не менее, все чще тм появляться, в Шу-прке вспомнили, что им приндлежит один из лучших пляжей н острове и построили пру гостиничных блоков с комнтми и еще пру с пртментми клсс люкс. Кк-то мне довелось побывть в одном из этих пртментов; если Джи Би Пенроуз остновился в тком, то ему явно нрвились спичечные коробки, укршенные бриллинтми.

7

Н следующее утро я приземлился н северном побережье без четверти одинндцть.

В нескольких милях от эропорт Боскобель жили несколько весьм изобреттельных пистелей, среди которых были Ян Флеминг и Ноэль Коурд, но ни один из них не был тк нходчив, кк человек, придумвший ндпись нд стоявшей тм хижиной эрослужбы Ямйки. Он глсил:

"ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В АЭРОПОРТ ОХО РИОС".

Во-первых, это был не Охо Риос, в котором сосредоточены большинство крупных отелей, но который рсполглся в двендцти милях к востоку, около Оркбессы. Во-вторых, это был не эропорт, полос длиной в 3000 футов, злитя гудроном и зжтя между морем и холмми, причем дже н "дкоте" взлететь здесь было невозможно. Он использовлсь глвным обрзом смолетми, опрыскиввшими бнновые плнтции н склонх холмов.

Я стоял и восхищлся вывеской, пок клерк в хижине обзвнивл миллионеров, водивших ткси в этой чсти остров, и в этот момент один из пилотов, опрыскиввших плнтции, вошел и хлопнул меня по спине. Он, видимо, только что зкончил рботу: они нчинли с рссвет и летли до тех пор, пок солнце не поднимлось слишком высоко.

– И что большой двухмоторный прень делет в джунглях – обследует трущобы?

– Клиент в Шу-прке. По крйней мере, я ндеюсь.

– Кто-то из киношников?

Я удивленно покосился н него.

– Тут что, снимют фильм?

– Конечно. Рзве ты не читешь ншу "Дейли глинер"? Весь чертов Голливуд здесь, прень.

И он был почти прв; цветные эпические ленты вечно снимли в этой чсти северного побережья. Для съемок мест лучше не нйдешь: солнце, пльмы, холмы, пляжи – и полдюжины роскошных отелей прямо возле дороги. Иногд они преврщли это место в остров н Тихом окене, иногд это был черня Африк; двжды они збывли, где нходятся, и снимли фильмы о Ямйке, но нверное кто-то з это плтил?

– А что н этот рз? – спросил я.

– Нсколько я понимю, снимют верховья Амзонки, во всяком случе, Южную Америку. По крйней мере перестли снимть Конго. – Он вытер тыльной стороной лдони пот со лб, оствив вместо него грязную мсляную полосу. – Ну, и когд же ты бросишь это дурцкое воздушное ткси и зймешься вместе с нми нстоящей рботой?

– Звтр, если оплтят мой счет з горючее.

– Ну, тогд встретимся в пять утр.

– Двй лучше в девять; я что-то стрею.

Он усмехнулся.

– Ты привыкнешь. Единствення трудность в том, чтобы проглотить всю вечернюю норму выпивки з обедом. Предствь себе, что это птрулировние н рссвете – после полетов н истребителях ты же должен об этом все знть.

Я протянул:

– Все помнят, что я летл н истребителях. Сейчс я вожу гржднский смолет.

Он усмехнулся, еще рз похлопл меня по плечу и двинулся в сторону хижины.

– И тем не менее, приятно должно быть знть, что у тебя есть что-то, н что ты можешь упсть.

– Ты имеешь в виду Голубые горы? – откликнулся я. Он рссмеялся и ушел.

Что же ксется меня, то мне все это предствлялось совсем не тким уж збвным. Он делл деньги – вероятно около 7000 фунтов в год – но он их зрбтывл. Я знл, что один рз ему уже приходилось пдть, когд он проводил опрыскивние с высоты двдцти футов и попл в оврг, не имевший выход, крутой склон которого окзлся прямо перед ним. Они списывют в среднем один смолет в год.

Видимо, я действительно стновлюсь стрым.

Я добрлся до Шу-прк вскоре после одинндцти и сэкономил пру минут, срезв дорогу через обнесенную стеной стоянку втомшин, вместо того, чтобы идти кружным путем через глвный вестибюль. Это привело меня прямо ко входной двери номер "С".

Номер были построены в виде двухэтжных блоков – две комнты нверху и две внизу – и выглядели до стрнного похожими н дом в пригородх нглийских городов, перенесенные н 4000 миль и слегк переросшие в лучх тропического солнц. Я нжл кнопку звонк и подождл.

Никкого ответ. Я снов позвонил; снов никкого ответ. Ну и что? Все првильно, я понимл, что опоздл н несколько минут, но по обычям Ямйки это дже рно. Но может быть, Джи Би Пенроуз еще не совсем кклимтизировлся в здешних условиях; может быть, он все еще думет, что одинндцть чсов ознчет одинндцть чсов и в две минуты двендцтого у него уже нзнчен деловя встреч и ему пришлось вылететь в Нью-Йорк и купить Рокфеллер-Плз?

Черт возьми! Я нчл думть, что нпрсно потерял утро и несколько гллонов бензин.

Чтобы использовть последнюю возможность, я нжл н дверь и он открылсь. Я немного подумл, но потом решил, что по крйней мере смогу убедиться, что Пенроуз собрл свои вещи и уехл. Миновв темный коридор, я вошел в столовую.

Окзвшись внутри, я тут же збыл все свои мысли об нглийских пригородных домх. Это был большя прохлдня комнт, в одной стене которой рздвижные стеклянные двери выходили во внутренний дворик с видом н пляж и рсстилвшееся з ним море. Почти все в комнте было белым: стены, мленький кофейный столик, шкфы, стулья из ковнного н испнский мнер метлл, круглый стол со стеклянной крышкой, четыре нстольные лмпы. Это был очень симптичня комнт; единственное, что было не тк, тк это то, что в комнте никого не было, кроме мленькой темной ящерицы.

Он вскрбклсь по стене в соответствии со своей собственной теорией нтигрвитции, склонил голову нбок и бросил н меня подозрительный взгляд. Я кивнул ей, подошел к открытым стеклянным дверям и выглянул нружу. Во дворике в беспорядке стояли метллические и плстмссовые пляжные кресл, но больше ничего не было. Возле берег куплись несколько человек и пр метллических лодочек с яркими прусми скользил вдоль кменного пирс. Но всюду было очень тихо. Постояльцы Шу-прк громко не смеются.

Я вернулся в комнту. Ящериц повернул голову н 180 грдусов и продолжл нблюдть з мной, тк что я спросил:

– Ты случйно не знешь Джи Би Пенроуз, который остновился здесь? – Ящериц продолжл нблюдть з мной. – А случйно, ты см не Джи Би Пенроуз?

Это подействовло; он скользнул по стене и исчезл з висевшей н ней кртиной. Постоянные жители терпеть не могут, когд их принимют з туристов. Я пожл плечми и двинулся к двери в спльню, зтем решил снчл проверить буфет.

Здесь я добился очевидного прогресс. В буфете обнружились три почти полных бутылки джин, бутылк белого "чинзно" и бутылк "Кндиен клб", несколько чистых сткнов и дв переплетенных в кожу том мерикнского зконодтельств о контрктх. Вполне возможно, что Пенроуз уехл, оствив бутылки; судя по количеству жидкости в них, он не пил по-крупному, но если имело смысл привозить сюд книги по зконодтельству, то нверно имело смысл и збрть их домой. Что же ксется меня, то утром, в десять минут двендцтого, это был не худший обрзчик моих дедуктивных способностей.

Я обнружил, что пок знимлся дедукцией, успел нлить себе сткн нерзбвленного виски, – не лучший вринт для десяти минут двендцтого, но к тому времени мне ничего не оствлось делть, кроме кк его выпить. Я уже почти поднес сткн ко рту, когд женский голос произнес:

– Кто вы ткой, черт возьми, и что, черт побери, вы здесь делете?

Я скзл:

– Меня зовут Кейт Крр, я жду мистер Джи Би Пенроуз и пользуюсь гостеприимством, которое он щедро мне предоствил, пок вспомнит, что должен быть здесь см.

Женщин вошл, бросил чемоднчик н дивн и скзл:

– Вы опоздли, Крр.

Я тк и остлся стоять столбом, глядя н нее, рзинув рот. Он был невысокого рост и немного худощв; нельзя было скзть, что он плоскогруд, но зстрховть ее грудь з миллион, пожлуй, было трудновто. У нее были крсивые длинные волосы, когд-то нверное темные, но выгоревшие н солнце и теперь приобретшие оттенки от орехового до серебристо-белого и звязнные сзди в небрежный узел. Ее ноги, длинные и скорее тонкие, были покрыты золотистым песком и зигзгообрзными следми от струек воды. По кким-то причинм мне нрвится рссмтривть покрытые песком женские ноги; психологи, нверное, нйдут этому длинное объяснение. У меня же было очень короткое.

Я медленно произнес:

– Я опоздл? А что случилось с пресловутым Джи Би Пенроузом?

– Это я – Пенроуз. Большинство людей зовут меня Джи Би. Вы можете нзывть меня мисс Пенроуз. Я ждл до пяти минут двендцтого, потом пошл купться. – Он прошл в спльню, я нконец-то выпил свой первый глоток виски.

Но через несколько секунд он вернулсь уже без солнцезщитных очков, вытиря отдельные мест мленьким полотенцем для рук.

– Вы не слишком рно нчинете пить – для пилот?

Я кивнул.

– У вс может быть вполне резонный повод для возмущения, если я числюсь в вшей плтежной ведомости.

Он здумчиво посмотрел н меня. Когд он снял очки, стло видно, что у нее четкие черты лиц, мленький острый подбородок, немного слишком тонкий нос, немного слишком крупный рот, умные голубые глз. Очень подвижное лицо; его выржение могло меняться от подозрительного до усмешки весом в мегтонну, любое из этих выржений не кзлось неуместным и все они приндлежли одному и тому же лицу.

– Очень хорошо, – он кивнул. – Я бы выпил "чинзно" со льдом – в холодильнике в кухне должен быть лед.

Я вышел в холл, ншел кухню, холодильник и лед, принес все, здержвшись только, чтобы опустошить по пути мой собственный сткн. У меня было ткое ощущение, что мне нужно, чтобы у меня в крови было еще что-то кроме крови.

Он сидел н дивне возле своего чемоднчик, лениво вытиря полотенцем между ног и рзглядывя ккую-то бумгу. Я нлил ей, нлил себе второй сткн и протянул ей ее порцию. После этого я вытщил свою трубку и уселся н стол.

Немного погодя он скзл:

– Утверждют, что н острове вы лучший незвисимый пилот многомоторного смолет. Это верно?

Мне понрвилось, кк он использовл выржение "н острове", он быстро освоил местную фрзеологию.

– Тк кк больше никого нет, думю, я лучший.

– Гм, – он протянул мне лист бумги. – Это верня оценк вших зтрт?

Д, все было првильно. Тм были укзны дже првильные цифры стрховки и мортизции, что ознчло, что он должн знть, сколько я зплтил з смолет в кчестве первого взнос. Ну, во всяком случе, в рйоне Плисдо это не было большим секретом.

– Почти првильно, – соглсился я.

– Хорошо. Вм приходилось рботть н киносъемкх?

– Я возил нескольких киношников. Кждое лето тут ими буквльно кишит. Они неплохо плтят, но всегд не в той влюте.

Это не слишком увеличило мои шнсы. Он холодно скзл:

– Я имею в виду нстоящую рботу по съемке фильм. Мы хотели бы, чтобы вы пилотировли смолет с кинокмерой.

Я нхмурился, выпустил клуб дым и передвинул во рту чубук трубки.

– Двйте вернемся к нчлу: кто ткие "мы"?

Он изумленно посмотрел н меня.

– Боже мой, я думл, что уж это вы знете.

– Я не светский человек, мисс Пенроуз. Просто двйте нчнем с смого нчл.

– Ну, вы слышли про Уолт Уитмор?

Нконец-то! Он должен был быть чуть моложе поколения Джон Уэйн и Гэри Купер, но нчл рботть в Голливуде в те времен, когд половин тех ктеров еще был н коне. И остлся в седле, когд большинство стричков сползло с коней, чтобы игрть постельные сцены – и окзлись профессионльными мертвецми прежде, чем успели сменить простыни. Критики пытлись нгрдить его смыми рзличными прозвищми, нчиня от Уитмор Всегд Одно Лицо до Смого Оригинльного Обмнщик, но з последние тридцть лет о нем приходилось писть по крйней мере двжды в год. В стрне, где политиков выбирют з то, что они хорошо смотрятся верхом н лошди, человек, единствення профессия которого состоит в том, чтобы хорошо смотреться н лошди, не пропдет.

Я кивнул.

– Понимю, кого вы имеете в виду.

– Сейчс он незвисим. Оргнизовл собственную компнию, вклдывет в свои кртины собственные деньги и получет доход в виде отчисления от прибылей. Сейчс он снимет здесь фильм "Боливр Смит". Вы об этом что-нибудь слышли?

– Нет, но не рсскзывйте мне все; я попробую угдть см. Он – мерикнский немник в стрне, нзовем ее скжем Амзонией, и крутые прни местного дикттор комндуют им и помыкют, блгородство честной крестьянской девушки производит н него огромное впечтление и он помогет крестьянм восстть и победить, и не берет з это никкой нгрды...

– Очень хорошо. – По ее лицу я видел, что почти что нписл для них сценрий. – Вы могли бы много добиться в кинобизнесе, – проворчл он. – Может быть вы бы и не подошли нм кк помощник третьего ссистент с хлопушкой, но длеко бы пошли кк критик.

– Мисс Пенроуз, – рзвел я рукми, – не издевйтесь ндо мной. Мне нрвится Уолт Уитмор. Я уже видел, кк он проделывл подобные вещи в Мексике, Техсе и Новом Орлене. Но это не помешет мне зплтить и посмотреть, кк он будет это делть в Амзонии.

Он внимтельно посмотрел н меня, перелистл ктлог немого кино для выржений подозрительности, недоверия, отврщения, удивления, признтельности, восхищения и еще нескольких, которые я не смог бы нзвть.

– Очень хорошо, – скзл он нконец, – я откзывюсь от слов "критик".

– Вы еще не скзли мне, ккое место знимете вы, – нпомнил я. – Не совсем предствляю вс в роли девушки из Амзонии, которя приносит ему в тюрьму плоды мнго, или огненной деревенской тнцовщицы, которя...

– Я не ктрис! – Н этот рз ошибиться в выржении ее лиц было невозможно: это было отврщение. – Я – юрист Уитмор; я зключю контркты для его компнии. Если вы помолчите несколько секунд, я смогу соствить контркт и для вс.

Я зткнулся, если не считть моей трубки, которя продолжл издвть хлюпющие звуки. Некоторое время спустя он спросил: – Вы соглсны с этими цифрми.

Я кивнул.

– Отлично. Я собирюсь предложить вм предврительный гонорр в 20 доллров в день в течение ближйших четырех недель, с предупреждением о рботе з двдцть четыре чс. Когд вы будете летть для нс, будете получть оплту рсходов и дополнительно десять доллров в чс, причем минимльно 20 доллров, сверх предврительного гонорр. Вс это устривет?

– Подождите минуточку. – Я подождл, пок ржвые колес в моей голове не провернулись, произведя соответствующий пересчет влюты. Когд я зкончил эту оперцию, предложение по-прежнему кзлось мне достточно зслуживющим внимния: 7 фунтов в день з то, чтобы ничего не делть, плюс еще по крйней мере 7 фунтов и оплту рсходов при полетх. Потом я кое-что вспомнил. – Вы что-то говорили о полетх н смолете с кинокмерой. Что вы имели в виду?

– Условия будут теми же смыми, но без оплты рсходов.

– Нет. – Я покчл головой. – Я хочу получить компенсцию половины рсходов: дело в том, что смолет стоит мне денег дже тогд, когд стоит н земле, я знят и не могу летть. И кстти, о кком смолете с кинокмерой идет речь?

– У нс его еще нет.

– Хорошо – тогд я соглшусь с этой чстью сделки только после того, кк его увижу.

Ее крупный рот рсплылся в широкой улыбке, немного кривой с одной стороны.

– Боитесь, что он может окзться для вс слишком велик?

– Мисс Пенроуз, я не много понимю в кинобизнесе, но кое-что понимю о полетх н съемкх фильм. Большя их чсть выполняется профессионльными компниями, которые рендуют для этого или покупют свои собственные смолеты. Вы же хотите сделть это подешевле, нняв летчик и смолет отдельно. Вы сможете нйти смолет несколько дешевле; в этой чсти свет полно подходящих смолетов. Я соглшусь летть н нем только тогд, когд его увижу.

Он еще некоторое время смотрел н меня, потом кивнул, быстро порылсь в пчке бумг, лежвшей н дивне, и протянул одну из них мне.

– Хорошо. Тогд подпишите вот здесь.

Это был печтный текст контркт, состоявший примерно из восьми стрниц, большинство которых было посвящено тому, что я соглшлся не возбуждть судебного дел против компнии. В пустых местх н мшинке было впечтно мое имя, нционльность, рзмеры оплты и рсходов. Мне было интересно, что же содержлось в остльных бумгх из этой пчки. Скорее всего, это были вринты того же смого, но с большей суммой оплты, если бы я нчл торговться. Тк что видимо я поступил не слишком умно. Тем не менее я подписл; в летний сезон в ближйший месяц ничего лучшего мне не нйти.

Он встл.

– Хорошо. Теперь пойдем нйдем босс, чтобы он подписл вш экземпляр контркт.

Должно быть, я выглядел несколько удивленным, рз он скзл:

– Уолт лично подписывет все контркты и все зовут его "босс" – не спршивйте меня, почему. Точно тк же, кк все зовут Джон Уэйн – "Дюк".

– А вс они зовут Джи Би.

– Мисс Пенроуз.

Я усмехнулся.

– Пру дней нзд мне предложили рботу з 750 доллров в неделю. Если бы я соглсился н нее, мог бы я вс звть просто Джи?

Он удивленно посмотрел н меня.

– Вм действительно предлгли ткие условия и вы откзлись?

– Это был вопрос морли. Все зовут меня "Мирный" Крр.

Он продолжл смотреть н меня несколько дольше, чем зслуживло мое змечние. Потом скзл:

– Не могли бы вы принести мой портфель?

Я принес.

8

Он ндел солнцезщитные очки, белый полотняный жкет, черные сндлии, и повел меня к кровво-крсному пожиртелю прострнств, который при ближйшем рссмотрении окзлся "студебеккером внти".

Видимо, он почувствовл, что в ккой-то мере подвил мое мужское достоинство, потому что предложил мне ключи. Я бросил взгляд н приборный щиток и покчл головой.

– Это не для меня. У меня нет рзрешения н полеты в космос.

Он сел з руль. Мы вернулись по шоссе н восток примерно н милю, но дже н тком рсстоянии успели вылететь н ту и другую обочины и чуть было не миновли звуковой брьер. Только тм, где дорог поворчивл нпрво, чтобы миновть Уйт Ривер, поскольку мы не собирлись этого делть, он остновилсь. Непосредственно под мостом, по которому проходил дорог, рек рсширялсь, мельчл и медленно текл по сырому лесу из кокосовых пльм, росшему н плоском берегу. Н крю лес стояло множество грузовиков, джипов и многоместных легковых втомобилей с откидными бортми, их водители потягивли в тени пиво или просто дремли. Мы поствили мшину рядом с ними и вышли, хотя после ткой поездки мои колени еще пять минут слегк подргивли.

Н смом крю лес мягко пыхтел грузовик с генертором; мы пошли вдоль связки кбелей, тянущихся под кронми.

Прежде всего мы миновли целое скопище тележек, брбнов с кбелями в резиновой изоляции и груды мтросских курток и шпочек; н одной из груд рсположились с полдюжины кртежников, рзговриввших н специфическом жргоне людей, большую чсть жизни проведших з кртми. Зтем мы увидели небольшую группу людей, сидевших н прусиновых стульях, читвших, спвших или рзговриввших вполголос. Некоторые из них кивнули Джи Би, когд мы проходили мимо. Потом мы увидели одинокого человек в яркой пляжной рубшке с нушникми н голове, сидевшего з небольшим столом с электрообрудовнием, нжимвшего всякие кнопки и тихо ругвшегося про себя. Он дже не зметил, когд мы прошли мимо. И нконец мы добрлись до смого священного мест.

Это был полукруг из большого числ людей в тких же прусиновых креслх, выглядевших немного стрше, и их стулья были рздвинуты несколько шире. Внутри этого полукруг был другой полукруг из укрепленных н высоких стойкх дуговых лмп, освещвших реку. Мне кк-то не приходило в голову, что в рзгр лет н Ямйку кто-то может приехть с собственным светом, но думю, в этом был свой резон. И внутри этого полукруг нходилсь см кмер.

Пондобилось некоторое время, чтобы это понять. Он был устновлен н тележке, двигвшейся н дощтом нстиле по рельсм, проложенным прллельно реке н высоте пятндцти футов. Несколько человек стояло вокруг выступющих рычгов, остльня чсть тележки был знят людьми, игрющими в крты. Для многосерийного приключенческого фильм все выглядело очень спокойно и мирно.

– Вы уверены, что я тот человек, что вм нужен? – спросил я. – Я скверно игрю в крты.

Джи Би покосилсь н меня, потом повернулсь к ближйшему стулу.

– А где Босс?

Н стуле сидел молодой человек с мягкими светлыми волосми и бледной улыбкой. Он мхнул рукой в сторону реки.

– Н той стороне. Кк рз собирются снимть сцену перепрвы через реку под огнем. – После этого он вновь вернулся к рзглядывнию мшинописной клинописи н желтых листх. – Что должны кричть испнцы, перепрвляясь под огнем через реку?

– Крмб? – предположил я.

Он сердито фыркнул.

– Это вм не телевидение.

Сидевший рядом человек вытянул ноги и скзл:

– А кк нсчет ткого текст: "Тридцти пяти бксов в день мловто, если я должен их зрбтывть, плюхясь здом в эту чертову речку"?

Молодой человек мрчно спросил:

– А кк это будет звучть по-испнски?

– Более впечтляюще, но существенно длиннее.

Говоривший взглянул н меня снизу вверх и нгрдил очень приятной, но довольно деловой улыбкой. Я узнл это лицо: это был один из лтиномерикнских героев-любовников, с поддельным испнским именем вроде Луис Монтекристо или Монтего или... д: Монтеррей. Луис Монтеррей. Срзу после войны он несколько лет снимлся в фильмх тип "Крнвл в Рио", но сейчс его худое продолговтое лицо с острыми чертми немного осунулось, в ккуртно подстриженных черных усх искрилсь седин. Несколько последних лет в фильмх Уитмор он игрл глврей бндитов или ндменных ристокртов.

В этот рз он был в грязной и рвной шелковой рубшке с рюшми, брюкх для верховой езды из джинсовой ткни, ленты с птронми перекрещивлись у него н груди.

Чей-то голос от кмеры прокричл:

– Где же текст?

Молодой человек прокричл:

– Viva el liberador![5]

Эт реплик не вызвл особого восторг. Тот же голос зявил:

– Лдно, что-нибудь придумем позже и зпишем, кк ндо. Двйте снимть. Луис!

– Я здесь, – откликнулся Луис, но не пошевелился. Остльные тоже не шелохнулись.

Другой голос прокричл:

– Билл говорит, что подст шум ветр н микрофон.

– Тм же нет никкого ветр. Двйте снимть.

– Мы должны устновить рссеивтель для этого зверя[6], инче это дерево будет отбрсывть слишком много тени.

– Тогд поднимите его, лдно? Двйте снимть.

– С этим рссеивтелем вм придется изменить пнормировние.

– Хорошо. Двйте снимть.

– Билл говорит, что листья должны шуршть.

– Листья не должны шуршть, если нет никкого ветр. Двйте снимть.

– Пнорм зкнчивется кдром, снятым с движения, и вм придется при нклонном пнормировнии изменить фокусное рсстояние и дифргму. Вы собиретесь снимть эти кдры трнсфоктором?

– Продйте это Хичкоку. Двйте снимть.

– Билл говорит, он думет, что должен быть слышен шум бегущей воды.

– Если он выйдет из-з своего пршивого дерев, то увидит, что мы снимем эту чертову реку! Двйте СНИМАТЬ!

Луис неожиднно нхлобучил широкополую шляпу и зшгл к берегу. Кртежники спрыгнули с тележки. Это произошло очень тихо.

Дв голос прокричли:

– Тишин!

После этого тележк с кмерой, подтлкивемя кртежникми, нчл движение. Дюжин людей вбежл в реку от дльнего берег, рзмхивя ружьями. Вместе с грохотом ружейных выстрелов вокруг них поднялись фонтнчики брызг и некоторые из них упли. Остльные перешли реку вброд и бросились под укрытие первых пльм в тот момент, когд тележк доехл до конц рельсов.

Хотя ружейные выстрелы и производились ккой-то водонепроницемой электрической трещоткой, тем не менее они зствили меня подпрыгнуть.

Снов несколько человек что-то зкричли, прожектор погсли, мертвецы выбрлись н берег и нчли отряхивться, кк мокрые собки, кртежники взобрлись н тележку. Рек мирно и спокойно текл мимо.

– Все выглядело довольно неплохо, – зметил Джи Би. – Скорее всего повторять съемку не стнут. Двйте доберемся до босс, пок готовят следующую сцену.

Я последовл з ней в сторону кинокмеры.

Не узнть Уитмор было невозможно. Однко вы были бы просто удивлены, увидев, нсколько он похож н смого себя. Возможно, вм приходилось слишком много читть о героях Голливуд ростом в пять футов, скчущих в высоком седлх. Об этом прне ткого не скжешь: в нем дже в спогх н низких кблукх было чистого рост шесть футов четыре дюйм, грудь кк бнкетный стол, згореля кож нпоминл лошдиную шкуру. Глз действительно были постоянно прищурены от солнц, губы сложены в мрчную усмешку, голос кзлся громоподобным. В ккой-то мере кзлось, что с выключением прожекторов все это должно исчезнуть.

Но почему? Он стоял, рзговривл и выглядел точно тк же, кк и тридцть лет нзд, и это делло его стоящим несколько миллионов доллров. Дже если бы он не нчинл подобным обрзом, то сейчс выглядел не более фльшиво, чем бнковский клерк, который прорботл тридцть лет и выглядел, кк бнковский клерк.

Джи Би искос глянул н меня, всем видом покзывя, что понимет мое изумление.

– Впечтляет, верно? – тихо спросил он. – В первый рз я почувствовл то же смое.

– Он кк Эйфелев бшня.

Уитмор рзговривл с человеком, который кричл "Двйте снимть", скорее всего это был режиссер. Ему было около пятидесяти; коренстый, с седым бобриком и усми, он походил н нглийского полковник с обширными связями н черном рынке.

Когд Джи Би выдвинулсь вперед, они прервли беседу. Уитмор скзл:

– Привет. Что нового в суде?

– Я ншл вм летчик. Все подписно.

Он взглянул н меня и протянул крупную руку с короткими пльцми.

– Привет, приятель.

Мы пожли друг другу руки. Джи Би протянул ему контркт и он принялся его изучть.

Н нем был тонкий пиджк из грубой ткни для езды по кустм, тренировочные брюки цвет хки, зпрвленные в ботинки пршютист с высокой шнуровкой, брезентовый пояс с рмейской кобурой и широкя мятя шляп с лентой из змеиной шкуры.

Он нклонил голову, глядя н меня, тем же мнером, кк делл это в фильмх.

– Вы были в Корее, верно?

Снов все нчинлось снчл.

– Верно, мистер Уитмор.

– Сколько мшин вы тм сбили?

– Три.

– А сколько мшин обстреляли?

– Три.

Он громко рсхохотлся.

– Это меня устривет. Есть у кого-нибудь вторучк? – Он протянул руку и ущипнул Джи Би з верхнюю кромку ее купльного костюм. – Туд что-нибудь попло? Нет, не очень много.

Несколько человек рссмеялись. Он весело улыбнулсь, совсем не смущясь. У него ткой жест выглядел простой мльчишеской, немного вольной шуткой.

Уитмор снов возвысил свой голос до громоподобного уровня.

– Я плчу трем пистелям и не могу нйти пршивой вторучки!

Режиссер протянул ему свою.

Он уже почти подписл, но в этот момент позди появился Луис, хлюпя мокрыми бшмкми и стскивя влжные брюки. Он посмотрел, увидел контркт, потом взглянул н меня и печльно скзл:

– Друг мой, не подписывйте контркт с боссом. Все это кончится мокрыми ногми. – Зтем, повернувшись к Уитмору, добвил: – Ндеюсь, что он из Бритнского содружеств нций?

Уитмор поднял глз.

– Вы гржднин Содружеств?

– Д. – Видимо, я снов выглядел немного рстерянным и окзвшимся в некотором змештельстве.

Он подписл контркт быстрым росчерком и вернул ручку режиссеру, тот печльно посмотрел н кончик пер и спрятл ее. Уитмор протянул контркт Джи Би.

– Объясните ему относительно Иди, золотце. – Повернувшись ко мне, он скзл: – Побродите здесь в поискх ккой-нибудь еды. Потом мы с вми поговорим. – И зшгл прочь знкомой перектывющейся походкой, перекликясь со стоявшей в отдлении группой ктеров в лохмотьях голосом, зствлявшим вздргивть листья пльм.

Джи Би здумчиво и изучюще посмотрел н меня.

– Я думю, что вс приняли в нш клуб, Крр. Босс любит тех, кто учствовл в корейской войне.

У меня не возникло впечтления, что эт мысль особо улучшил ее нстроение.

– Бог рди, ведь это было двендцть лет нзд, – скзл я.

– Босс был тм довольно долго. Пошли, я попытюсь нйти для вс что-нибудь выпить. Скорее всего, после следующей сцены устроят перерыв н обед.

Мы вернулись через лесок к стоянке грузовиков.

К тому времени водители и их помощники рсположились з длинными дощтыми деревянными столми, рзвернув множество брезентовых склдных стульев, но никто не двиглся, словно они ждли, что снчл нступит конец свет. Джи Би прошл к одному из легковых втомобилей с открывющимися бортми, достл оттуд большой термос и вытщил из него пру бнок мерикнского пив. Я открыл их с помощью крмнной открывлки и мы уселись в тени втомшины.

Немного погодя я спросил:

– А о чем шл речь, когд упомянули Иди?

– Это тк нзывемые првил Иди. Основные првил, которые необходимо выполнять, чтобы зрегистрировть кртину, кк нглийскую. Во-первых, – он поднял плец, – кртину должн снимть нглийскя компния. Во-вторых, восемьдесят процентов фонд зрботной плты должны поступть нглийским гржднм. В-третьих, любые съемки в студии должны проводиться в Англии или Ирлндии. Тогд можно клссифицировть кртину, кк соответствующую првилм Иди.

– И что это ознчет?

– Это своеобрзные комиссионные. Они облгют сбором все билеты в кино, проднные в Великобритнии, и выплчивют его обртно продюсеру в виде процентов от кссового сбор. В нстоящее время это соствляет около сорок процентов.

Я зкрыл глз и некоторое время рзмышлял.

– Вы хотите скзть, что если он зрботет, скжем, сотню тысяч, то ему выплтят дополнительно еще сорок. А если две сотни, то доплт соствит восемьдесят тысяч?

– Совершенно верно.

Я изумленно посмотрел н нее.

– А они здесь неплохо устроились, верно?

Он холодно взглянул н меня.

– Крр, киносъемки теперь уже не дют столько денег, кк до появления телевидения.

– Понимю, не все эти блестки золотые, некоторые из них лмзные. Кстти, кто этот Иди?

– Думю, ккой-нибудь чиновник в бритнском Министерстве финнсов.

– Он знет свое дело, не тк ли?

– Сейчс это выглядит тким обрзом. Думю, первончльно это было здумно для помощи небольшим кинокомпниям.

Я еще немного подумл.

– Объясните, пожлуйст, кк вы сделете, чтобы эт кртин удовлетворял требовниям Иди? Если не считть этих ребят, – я кивнул в сторону людей з столми, – это место что-то не слишком кишит гржднми Бритнского Содружеств.

– Они все тм. Комнд нбрн в основном из нгличн: режиссер, оперторы, звуковики, осветители, рбочие-постновщики. Сценрий нписн в Лондоне. И позволяется выплчивть им по две зрплты, когд вы подсчитывете цифры, чтобы получить восемьдесят процентов. Естественно, что мы плтим им смые высокие ствки: это относится к ктрисе, игрющей глвную женскую роль, и к Луису.

– А кк см Уитмор?

– Он получет не зрплту, процент от прибылей.

Я кивнул.

– Нчиню понимть стртегию. И для того, чтобы стть бритнской компнией, вы основли ее в Лондоне?

– В Нссу. Бгмские остров считются Великобритнией.

– Тк вот почему вы не нняли мерикнского летчик! Полгю, я могу окзться вм в известном роде полезным: если вы обнружите, что цифры немного не дотягивют до восьмидесяти процентов, то поднимете мою ствку, и все снов придет в норму.

– Не очень н это рссчитывйте. Если соответствующие цифры окжутся ниже восьмидесяти процентов, то н следующий день меня уволят.

– И вы действительно собиретесь везти всех через Атлнтику, чтобы провести съемки в студии?

Он покчл головой.

– В тких кртинх стрются избегть пвильонных съемок. Сценрий пишется тк, чтобы большинство сцен происходило н открытом воздухе, и когд приходится снимть что-то внутри, это тоже делется н месте: с высокочувствительной цветной пленкой хвтет тех осветительных приборов, которые мы привезли с собой. Просто строите пру местных хижин и гсиенду; мы построили их в нгре в эропорту.

Ящериц куд больших рзмеров, чем обычно, со светло-зеленым телом, голубовтыми лпкми и бронзовым хвостом торопливо выбежл из под мшины, несколько рз покивл головой, рыгнул и рздул свое горло в виде ярко-орнжевого мешк.

Джи Би нхмурилсь.

– Что он делет, мне это не нрвится.

– Это брчный зов. Местные жители нзывют их ворчунми. Рыгните в ответ, и вы приобретете нового поклонник.

– Еще один ктер в голубых джинсх. Пожлуй, я могу обойтись без них.

Я достл свою трубку и нчл нбивть ее.

– Это мне нпомнило, что кк-то не зметно женского присутствия.

– Босс отснял все сцены и отпрвил ее обртно в Штты, чтобы снимки появились в гзетх. Они не стли большими друзьями.

– Только не говорите мне, что он предпочитет лошдей.

Он пожл плечми.

– Лошди, оружие, собки, виски, мужчины. Он не имеет ничего против женщин; просто он думет, что секс и жжд – это вроде зуд, который следует удовлетворить, почесв тм, где чешется. Он покупет виски в бре, женщин – в дешевом публичном доме. В свободное время он отпрвляется охотится с прнями – я хочу скзть, что они уезжют в горы. – Он нхмурилсь и посмотрел н свою бнку пив. – Но я прво не зню, ккое вм до всего этого дело.

Я поднес спичку к трубке и отогнл от нее клубы дым.

– Но ведь он же был жент, не тк ли?

– Три рз. Я рзвел его с последней женой несколько месяцев нзд. Вообще-то он дже не особенно змечл их всех; это все было только для проформы. В те дни не имело знчения, с кем человек ложился в постель, если он был жент. А вс действительно интересуют кинемтогрфические сплетни?

– Он человек, н которого я рботю. Точно тк же, кк и вы.

Он кивнул, потом медленно и здумчиво произнесл:

– Пострйтесь не ошибиться в нем, Крр. Он – профессионл в своем деле: выступет не тк уж много, но и не нуждется в этом. Он никогд не получл "Оскр" и нверное не получит, но, честное слово, ему н это нплевть. Он знет, что продет, и не продет этого дешево: если он не знят в кртине, то укрощет лошдей в родео, охотится, рзвртничет и... – Он глубоко вздохнул. – Боже мой, я не одобряю поведение этого сукин сын, но он мне нрвится.

Я осторожно зметил:

– Может быть нстолько, что у вс возникет желние уберечь его от длинных скучных вечеров в публичном доме?

Он резко повернул голову и лицо ее стло жестким, взгляд – сверкющим и свирепым. Н ккой-то миг мне покзлось, что лучше бы курить мне свою трубку где-нибудь подльше.

Зтем по ее лицу проплыл усмешк.

– Может быть. Может быть я и не прочь тк поступить. Женщины стршно любят спсть мужиков от их собственного мир. Првд, это никогд не получется. Я не слишком отличюсь от остльных по чсти мечтний об обручльных кольцх, но черт меня побери, если я стремлюсь, чтобы мне поствили клеймо н спину.

– Рд это слышть.

Ее голос стл немного холоднее.

– Не дышите тк н меня, Крр.

Мы поели з столом, преднзнченным для звезд, что ознчло: еду нм приносили и не приходилось стоять з ней в очереди. Ед был той же, что и у всех остльных: цыплят с рисом и горохом, причем очень близкой к ямйскому нционльному блюду, если не считть количеств соли и перц. З столом сидели Уитмор, Луис, режиссер, Джи Би, еще четверо и я.

Уитмор скзл:

– Нужно нйти кого-то, нормльно влдеющего испнским языком. Вы слышли, что этот недотеп-литертор предложил кричть ребятм? Viva el liberador, черт бы его побрл. – Он взглянул н Луис. – Вы слышли?

Луис элегнтно пожл плечми.

– Что ксется меня, то мне это покзлось вполне подходящим. Люди с испнской кровью в жилх в тот момент, когд бредут вброд через речку, чсто кричт ткие нивные вещи.

Уитмор проворчл:

– Лдно, нужно все-тки кого-нибудь нйти, – и повернулся ко мне. – Кстти, приятель, вы не знете кого-нибудь, кто говорит по-испнски?

– Зню одного. Хотя не зню, свободен ли он сейчс.

– Можем попробовть с ним договориться. Обсудите это с Джи Би.

И я дл ей координты Диего Инглес и номер телефон, по которому его иногд можно было зстть в пузе между постелями.

Другой человек, кжется руководитель комнды оперторов, спросил меня:

– Вм приходилось рньше водить смолет с кинокмерой?

У него был сугубо нглийский выговор, тк что я столкнулся с еще одной чстью восьмидесяти процентов.

Я покчл головой.

– Я н это еще не соглсился.

Вмешлсь Джи Би.

– Его беспокоит мшин, которую мы собиремся приобрести.

Опертор несколько высокомерно взглянул н меня.

– Речь будет идти и о моей шее тоже, вы понимете. Тк что если я не возржю...

– Прекрсно, – кивнул я, – только меня не устривет перспектив сломть нши шеи вместе.

– А ккого сорт смолет вы бы хотели получить, приятель? – спокойно спросил Уитмор.

– Думю, что лучше всего подошел бы вертолет. Но я не вожу вертолеты.

– О вертолетх не может быть и речи, – скзл Джи Би. – Вы знете сколько они стоят в чс?

– Кроме того, н них очень сильня вибрция, – скзл опертор. Режиссер отодвинул свою трелку и нчл вствлять сигрету в короткий мундштук. – Мы могли бы обойтись и без виции, Уолт.

– Конечно – ты можешь обрезть любую кртину до костей. Но кто будет плтить з то, чтобы смотреть н кости?

Я предложил:

– Тут есть "грврд", то, что вы нзывете "техсцем", стоит н полосе в эропорту Боскобель. В прошлом году одн кинокомпния использовл его в кчестве японского бомбрдировщик.

Опертор нетерпеливо бросил:

– Нс не интересуют японские бомбрдировщики. И можно прекрсно снять все воздушные сцены с одномоторного смолет: просто нужно снимть ручной кмерой и выбросить все кдры, снятые с движения при спуске и подъеме.

Уитмор кивнул, прочно утвердил свои локти н столе и нчл уверенными движениями очищть пельсин.

– Лдно, приятель. Тк что бы ты советовл нм приобрести?

Я осторожно скзл:

– Если вы хотите снимть н спуске и подъеме, вм нужн двухмоторня мшин с зстекленным носом. Знчит моя не подойдет. Лучше попытться достть стрый бомбрдировщик, что-нибудь вроде "В-25" или "В-26", с прицелом для бомбометния, рсположенным в носовой чсти. Их здесь, в Центрльной и Южной Америке, до сих пор еще полно.

Уитмор покосился снчл н режиссер, потом н опертор, и скзл:

– Звучит неплохо. Вы смогли бы нйти ткой смолет, Джи Би?

– Я могу устроить тк, чтобы его нчли искть.

– Прекрсно, прекрсно, – Он проглотил дольку пельсин, – Черт возьми, возможно, мы смогли бы вствить это в кртину. Ну, скжем, тм где првительство посылет птруль н лошдях, оно послло бы бомбрдировщик. Это кк рз в том месте, где мы перепрвляемся через реку. Тк что у меня был бы "брунинг" или "томпсон", и я стоял бы н коленях н этом чертовом перекте и яростно плил бы в бомбрдировщик нд головой. Могл бы получиться отличня сцен.

З столом стло очень тихо. Режиссер медленно обхвтил обеими рукми голову и стл что-то бормотть.

Но это действительно могл бы получиться отличня сцен – для Уитмор. Он стоит н коленях в покрытой белой пеной воде и отчянно плит в небо из втомт.

Что же ксется технических детлей, то бомбрдировщик, делющий 200 миль в чс, был бы в ккое-то мгновение н 100 метров впереди, спустя две секунды уже н 100 метров позди. Видимо, именно по этой причине тк мло бомбрдировщиков было сбито с помощью втомтических винтовок Брунинг и ручных пулеметов Томпсон.

И тем не менее получилсь бы отличня сцен – и все присутствоввшие з столом это понимли.

– Думю, я предствляю, где мы сможем еще рз промочить ноги, – скзл Луис.

Уитмор съел еще дольку пельсин.

– Прекрсно. Скжите прням, которые пишут дилоги, что нм нужно. – Он снов взглянул н меня. – Теперь мы столкнулись еще с одной проблемой. Нм нужно определенное место съемки. Мы здесь можем построить любые джунгли, реку, деревню с крытыми оловом крышми. Но есть прочк сцен, где нм нужн нстоящя испнскя рхитектур. Что-то вроде тех церквей с двумя куполми, которые мы видели в Мехико, вы понимете, о чем я говорю?

Я понимл. Я полдюжины рз видел, кк он привязывет свою лошдь возле ткой церкви. Это бы пометило фильм об испноязычном мире быстрее, чем вы успели бы произнести это вслух.

Опертор скзл:

– Может быть, Пуэрто-Рико? Однжды я делл тм документльный фильм. Тм полно...

– Только не Пуэрто-Рико, – возрзил Джи Би. – Тм мы снов попдем под действие мерикнских зконов о труде. Весь бюджет полетит ко всем чертям и нм никогд не удстся зполучить поддержку Иди.

– Уолт, мы можем приглсить сюд Родди и он з одну неделю построит все, что нужно.

– Родди стоит денег, – скзл Джи Би. – А кроме того, это будет еще одн зрботня плт, выплчення мерикнцу, босс.

– Почему вы позволяете этому человеку рзговривть, – зрычл Уитмор. Все змолчли. Он кивнул мне. – Приятель, вы же местный житель. Двйте послушем вс.

– Н Ямйке нет ничего подобного: мы слишком долго были нглийской колонией. – Я зкрыл глз, предствил себе мысленно крту Крибского бссейн и нчл перечислять. – Ближе всего рсположен Куб, но... Мехико нходится н рсстоянии семисот миль, ближйшя точк в Южной Америке удлен н добрые пятьсот миль. По пути есть Гити, но мне никогд не приходилось слышть, чтобы кто-то проводил съемки н Гити.

– Двйте приглсим Родди, – скзл режиссер.

– Есть еще республик Либр.

Уитмор и Луис переглянулись. Луис снов медленно пожл плечми.

– Мы могли бы осмотреться тм в ближйший уик-энд.

– Д. – Уитмор взглянул н опертор. – Вы хотели зняться профилктикой кинокмер, верно? Тк что мы не будем снимть в субботу и воскресенье, нш друг отвезет нс в республику Либр. Тк, стло быть туд поедут, – он оценивюще осмотрел весь стол: – я см, режиссер, Луис, – потом он покзл н изящно одетого молодого человек, который не проронил з все это время ни слов, – и Джи Би. Стло быть нс будет шестеро. Джи Би, зкжите отель, хорошо?

– Подождите, – скзл я. Все повернулись ко мне. – В республике сейчс происходят некоторые события. Я не зню, кк они отрегируют н появление инострнцев: у них может возникнуть желние выствить нс вон, или ноборот, пустить нс в Либру, чтобы докзть, что все идет прекрсно и нормльно. Я просто не зню.

Луис мягко зметил:

– Ну вот мы все и увидим.

– Д. Но возникнет еще одн дополнительня проблем, связння со мной. Они, кжется, нстроены против меня. Н днях пр их рективных истребителей меня тковл. Тк что, кк бы они не отнеслись к вм, может случиться тк, что мне в Бртоломео будут не особенно рды.

– Вы не хотите туд лететь? – грубовто и резко спросил Уитмор.

– Не совсем тк.

Возможно, полететь туд было смым првильным шгом: появлялсь возможность выяснить отношения с влстями. Если бы предложить им солидные докзтельств, что я могу окзть их стрне помощь в зключении весьм выгодной сделки... Это позволило бы мне снов вернуть республику н мою крту – мне явно нужны были н ней новые мест.

– Не совсем тк, – снов повторил я. – Просто они могут подумть, что я игрю не только в вшем оркестре.

– Вряд ли они смогут посдить меня в тюрьму, – скзл Уитмор. Потом его лицо зтвердело и н нем появилсь тонкя, немного зловещя улыбк. Я знл это выржение: оно появлялось, когд небритый тип в дльнем конце бр зявлял, что не переносит зпх блюстителей зкон. – Просто держитесь поближе ко мне, приятель. Мы спрвимся.

Режиссер поймл мой взгляд и издл глубокий устлый вздох. Он тоже знл это выржение – и сцену, которя должн был последовть з ним: побоище в бре.

9

Киношники, видимо, не имели ничего против того, чтобы поднимться тк же рно, кк и летчики, опрыскиввшие плнтции, поэтому, когд я появился в субботу утром в семь чсов в эропорту Боскобель, они меня уже ждли.

Их компния смотрелсь прекрсно. Джи Би был в свежем полостом бело-голубом полотняном костюме и темно-синей блузке; н Луисе был темно-синий шелковый костюм и желтый шрф н шее; Уитмор выглядел кк зпрвский охотник в желтовто-коричневых бермудх, рмейской рубшке и той же широкополой шляпе, которую он обычно носил в фильмх. Режиссер выглядел истым нгличнином в рубшке с открытым воротом под твидовым пиджком, художник-постновщик выглядел весьм соответствующим своей должности в притленном пиджке из крокодиловой кожи, узких брюкх и высоких бшмкх.

Я збрл их всех, ткже несколько чемоднов, н борт и где-то около половины восьмого мы взлетели.

Меня несколько беспокоило, кк сообщить о ншем прибытии в Снто Бртоломео, не пользуясь приглшением Нэд приехть подышть дымом рективных смолетов или чем-нибудь еще похуже. Конечно, я мог просто появиться нд полосой; это было совсем не трудно. Однко это дло бы им вполне резонные основния для жлобы: следовло предствлять плн полетов. Поэтому в конце концов я нкнуне вечером просто послл телегрмму, в которой сообщил, что в полдень прибуду с несколькими вжными мерикнскими бизнесменми н борту, причем слово "вжные" я повторил двжды. Плны полетов обычно содержли более или менее то же смое, но я мог скзть, что телегрфное гентство куд-то здевло мой плн.

Уитмор большую чсть полет провел возле меня, втиснувшись в кресло второго пилот и рзглядывя через большой бинокль, если было что рзглядывть. Я придержл рдиосообщение о предполгемом времени ншего прибытия до того момент, когд мы прктически пересекли береговую черту, буквльно з десять минут до посдки. Если бы Нэд смог нскрести прочку "вмпиров" в это время дня в субботу, это ознчло бы, что он рботет куд больше, чем см говорит.

Когд я повернул к северу, чтобы обогнуть город, слев от нс в пре миль появилось темное пересечение сфльтовых полос.

Уитмор нклонился вперед.

– Это эродром?

– Военно-воздушня бз. Гржднский эродром нходится н востоке по другую сторону город.

Он внимтельно посмотрел в бинокль.

– И что у них тм есть?

– Эскдрилья рективных "вмпиров", дв – три трнспортных "ДС-3", несколько легких тренировочных мшин. И обычные стрые винтомоторные истребители, ржвеющие из-з отсутствия зпчстей.

– Д, я вижу рективные смолеты. Они выстроены в ряд.

Теперь уже и я мог рзглядеть полоску сверкющих серебристых черточек. Я попытлся сосчитть их, чтобы убедиться, что все нходятся н земле, но сверкющие черточки рсплывлись и сливлись друг с другом.

– Можно подойти поближе? – спросил Уитмор.

Я подумл, что он немного переигрывет, изобржя мленького мльчик, нблюдющего з поездми.

– Нет. Н этом острове очень обижются н людей, которые зглядывют через збор. – Теперь я уже миновл город. – Ложусь н првый борт, – предупредил я.

Внезпно нд кбиной промелькнул тень и рздлся сильный удр, тк кк мы попли в спутную струю. "Вмпир" вышел из пике и нчл нбирть высоту.

Дже не думя, я яростным рывком рзвернул свою мшину и нпрвил ее носом н смолет: если бы н ветровом стекле был прицел, если бы н штурвле был гшетк... Но их не было. Мой желудок сжлся от бессильной ярости. Черт бы тебя побрл, черт бы тебя побрл; черт бы тебя побрл; никому еще не позволялось проделывть со мной подобные штучки!

Дверь з моей спиной рспхнулсь и появился художник-постновщик.

– Что это было?

– Нс тковли. Скжите всем, чтобы пристегнули ремни.

Он немного поколеблся, потом Уитмор спокойно скзл:

– Зкрой дверь, приятель. – И дверь зхлопнулсь.

Я искос посмотрел н него. Этот большой человек ндежно зстегнул свой собственный ремень. Он поймл мой взгляд и слегк улыбнулся.

– Здесь рспоряжетесь вы, приятель.

Мы нходились н высоте 2000 футов. Примерно н тысячу футов выше меня и немного слев "вмпир" выровнялся после нбор высоты и снов зшел мне в хвост, чтобы повторить тку.

Нэд говорил: "В следующий рз я получу прикз стрелять." И похоже, нступил именно этот следующий рз... Но в "вмпире" сидел не Нэд. Его инстинкт истребителя был слишком силен, чтобы позволить окзться впереди меня и тем смым подствить свою спину, дже если противник и не вооружен.

Я рвнул дроссельную зслонку нзд и резко нкренил нос моей мшины вниз. "Вмпир" это зметил и нчл свой мневр немного рньше и провел его немного круче, чем следовло. Нет, это был не Нэд.

Я резко повернул влево и нырнул под него, зствляя его пикировть еще круче, если он собирлся пустить в ход свои пушки. Однко для рективного смолет он пикировл слишком быстро. Его крылья н ккой-то момент встли вертикльно, пок он пытлся спрвиться с смолетом, зтем он выровнялся и опять нбрл высоту, чтобы нчть все снчл.

– Промзл, сукин сын! – Уитмор весь изогнулся, нблюдя через плечо з "вмпиром". – Думете, он собирется стрелять?

– Я думю, что лучше всего не попдться ему н глз.

Только ли об этом я думл?

Теперь мы были уже н высоте 1500 футов и продолжли снижться по широкой спирли. Но "вмпир" кое-чему нучился. Н этот рз он знял позицию всего н пятьсот футов выше меня, и нсколько я мог судить, сильно сбросил скорость. Он вычерчивл большой плвный круг снружи от ншей спирли и выжидл подходящий момент.

Не спускя глз с "вмпир", я положил првую руку н рычг, упрвлявший зкрылкми.

– Дйте руку, – скзл я Уитмору. – Когд крикну "Зкрылки!", вы должны сильно нжть вниз. Но ни в коем случе не рньше. И не пытйтесь попрктиковться. – Я почувствовл, кк его большя лп отодвинул в сторону мою руку. Он спокойно скзл:

– Понял.

Я выждл тот момент, когд солнце не могло ослепить ни "вмпир", ни меня, очень круто нбрл высоту, зтем выровнялся тк, словно хотел покзть, куд нмеревюсь двигться, и полетел ровно.

Ну, двй же, подонок, попробуй добрться до меня.

Он попробовл: повернул и двинулся по клссической кривой преследовния; эт длиння кривя должн был зкончиться тем, что он окзлся бы у меня н хвосте.

Я снов повернул тк, чтобы окзться под ним – но н этот рз он ждл этого. Он двиглся достточно медленно, чтобы иметь возможность меня преследовть. И стл доворчивть, слегк меня прижимя и плвно выходя н необходимую для стрельбы дистнцию.

Я выровнял свою мшину и сдвинул дроссельные зслонки нзд. "Вмпир" скользнул у меня з левым плечом почти вплотную позди нс. Я зорл: Зкрылки!

В тишине щелкнул рычг. Все выглядело тк, словно я резко нжл н тормоз: нш мшин столкнулсь с мягкой воздушной подушкой и, с трудом подчиняясь рулю, прыгнул вверх н линию движения "вмпир".

Неожиднно он окзлся прямо нд нми.

Он встл н дыбы, кк испугння лошдь, и резко ушел в необычйно опсный рзворот. Крылья его сверкнули от осевшей н них влги из спутной струи, зтем приняли горизонтльное положение, когд он сбросил скорость. Он пронесся мимо слев всего в нескольких ярдх, и я н ккое-то мгновение увидел в кбине согнувшуюся фигуру в шлеме, отчянно боровшуюся с ручкми упрвления, которые больше уже ничем не упрвляли. Его нос нчл неумолимо звливться вниз.

Попв в штопор, "вмпир" может потерять до 2000 футов высоты. У этого же оствлось всего 1200 футов, и вошел в штопор тк резко, кк мне никогд не приходилось видеть. Теперь оствлось только нблюдть, кк он рзобьется.

Чтобы выброситься из "вмпир", нужно сбросить колпк, откинуться н спину и выброситься из кбины, если вы все еще сохрняете контроль з ситуцией.

Я опустил нос своей мшины и двинул вперед рычги дроссельных зслонок: мы сми были близки к тому, чтобы сорвться в штопор. Внизу под нми промелькнул колпк кбины "вмпир", видимо в последние секунды пилот попытлся выпрыгнуть. Зтем н зеленой поверхности земли появилсь вспышк плмени и поднялся большой клуб дым. Внутри ншего смолет дже удр не было слышно.

10

Пять минут спустя мы приземлились в эропорту Снто Бртоломео.

Контрольня бшня не устроил бнкет в мою честь, но и не получил прикз перерезть мне горло. И они нконец-то вспомнили имя Уитмор, после того, кк я несколько рз нступил им н пльцы. Они сквитлись со мной, отпустив несколько язвительных змечний по поводу того, кк нужно соствлять полетный плн, но это я легко проглотил.

Никто не скзл ни слов о рзбившемся "вмпире".

По крйней мере оствлсь возможность, что никто ничего и не должен скзть. Если у летчик не было прикз идти н перехвт, вполне могло быть, что он не сообщил по рдио о нмерении сделть что-то, не соответствующее полученным им прикзм. Тк что это происшествие вполне могло быть списно, кк ктстроф при тренировке: Нэд просто должен был предполгть, что ткие ктстрофы могут произойти, дже если до этого у него не было подобных случев. Мне пришлось рсследовть слишком много ктстроф в королевских ВВС, чтобы опсться покзний очевидцев. Все, что Нэд смог бы от них узнть – что пять Боингов-707 одновременно взорвлось в трех футх у них нд крышми.

Лдно, все еще предстоит выяснить. Но, кк бы тм ни было, это не лучшее нчло для визит доброй воли. Я спустился с бшни, получил свой пспорт со штмпом и присоединился к остльным, поджидвшим меня в современном, но грязном холле.

Они стояли вокруг пыльной стеклянной витрины с моделью большого и великолепного нового эровокзл, который тут появится, когд првительство перестнет переводить деньги н мерикнских блондинок и счет в швейцрских бнкх. Сейчс дже модель был покрыт многолетней пылью.

Режиссер и художник нервно и подозрительно смотрели н меня; Уитмор и Луис просто кивнули. Джи Би подошл ко мне и свирепо спросил:

– Что произошло перед тем, кк мы приземлились?

– Кто-то тковл нс, промхнулся и рзбился.

– И это все?

Я пожл плечми.

– Я думл, вы привыкли, что мужчины чсто тк поступют.

Ее глз яростно сверкнули.

– Из-з чего он рзбился?

– Один из тех редких проступков, которые не преврщются в привычку, – он остновился н высоте в 1200 футов.

– И вы думете, это шутк?

– А вы предпочли бы серьезный конец? Чтобы он сбил нс?

– Вы не можете быть уверены...

– В этом конкретном случе кк рз могу.

Он еще несколько мгновений смотрел не меня и что-то тихо шипел, выржение ее лиц все еще продолжло оствться очень жестким. В своей ярости он выглядел стрнно женственной и ккой-то немного беззщитной. Я улыбнулся, он ндел солнцезщитные очки и отвернулсь.

Холл нчл зполняться вылетющими пссжирми. Уитмор опустил руку мне н плечо и скзл:

– Многовто ртиллерии вокруг, приятель.

Это было действительно тк. Примерно с полдюжины пссжиров – все немного толще и немного лучше одеты, чем средний пссжир, – протлкивлись через толпу, причем их револьверы были либо зсунуты в крмны, либо свисли с широких ковбойских поясов.

Я кивнул. Это были првительственные служщие. Если вы знимли в гржднской службе должность определенного уровня, то получли прво н ношение оружия. И это одновременно было и символом сттус, и символом пол, и они считли, что с оружием походят н Уолт Уитмор. Это походило н ситуцию в строй бритнской рмии, когд тм н офицерские чины продвли птенты.

Он медленно покчл головой.

– Вы думете, это нчлось снов?

– Это нчлось больше сотни лет нзд, когд по всей Европе проктились преобрзовния в рмиях. Существовло мнение, что если продвть офицерские чины, то рмия будет состоять из богтых людей, богтые люди не зхотят менять систему, которя сделл их богтыми. То же смое и здесь: когд все охвчено взяточничеством, то гржднскя служб является одной из смых хорошо оплчивемых. Они не хотят изменений. Поэтому просто вооружите их и получите постоянную контрреволюционную силу.

– Я понял. – Он здумчиво кивнул, видимо рзмышляя нд тем, кк эт мысль может быть отржен в "Боливре Смите". Но придумть видимо не смог, потому что повернулся и сделл широкий жест, кк бы приглшя мленьких собчек н рену: – Пошли, ребят, нужно ехть.

Мы збрлись в дв ткси: Уитмор, Луис и Джи Би – в одно, я с режиссером и художником – в другое. Они все еще подозрительно поглядывли н меня и не совсем пришли в себя после полет, тк что поездк прошл спокойно.

Мы довольно быстро промчлись по узкому бетонному шоссе между зросшими плнтциями и оловянными крышми фермерских домиков; н это потребовлось не больше пятндцти минут. Потом миновли скопище лчуг н смом крю город.

Снто Бртоломео – это стрый город. Считется, что он был нзвн в честь брт Колумб, который нверняк не был святым, если не считть по стндртм республики. Считется ткже, что это смый веселый и безнрвственный город в Крибском бссейне. Может тк оно и было во времен прусных судов, когд вы могли з один серебряный доллр получить бутылку ром, двух женщин и три удр ножом. Но сейчс этого уже не остлось.

Сейчс это был просто стрый, устлый, потрепнный город, слишком уж зезженный избытком политики. Провые суд стли и больше, и меньше, и нчли двигться быстрее клиперов, бнки и пкгузы зменили н береговой полосе бордели и гостиницы. Остльня чсть город предствлял сплошную мешнину: испнский кфедрльный собор стоял рядом с квртлми контор, построенных в викторинском стиле, те примыкли к оштуктуренным домм с квртирми в рзных уровнях, которые первые три месяц выглядели тк, словно их только звтр построят, через шесть месяцев стновились ткими же стрыми, кк см Колумб. Но возможно, после столетий быстрой смены првительств дже дом не зхотят выглядеть просто и приветливо.

Революции здесь можно было сосчитть по большим проспектм. Кждый новый првитель, приходивший к влсти, проклдывл новый проспект, обсживл его королевскими пльмми, нзывл своим именем, новые служщие нбивли крмны взяткми и поспешно принимлись строить свои резиденции в смом современном стиле вдоль этого проспект. Но пять лет спустя появлялся новый првитель, он проклдывл новый проспект и новые люди строили новые дом в новом стиле. Никто не перестривл покрытые липкой грязью покосившиеся дом н узких улицх, примыквших к проспектм. Люди, жившие тм, никогд не достигли чинов, позволявших носить оружие, поэтому не принимли учстия в последней революции и не будут принимть учстия в следующей. Им никто ничего не был должен.

Ткси выехли н проспекты: н проспект Линкольн, зтем н проспект Вшингтон и нконец н проспект Незвисимости. Дело кончлось тем, что большинство проспектов обретло именно ткие имен: это были либо имен героев, живших достточно двно или достточно длеко, чтобы иметь хоть ккое-то политическое знчение, или бстрктные идеи вроде independencia или libertad[7], которые кким-либо обрзом были связны с любой революцией. Особой рзницы не было. Новя libertad приходил кждые пять или десять лет, но по-прежнему н кждом углу стоял пр солдт в серой форме с крбинми и восемндцтидюймовыми полицейскими дубинкми, чтобы постоянно нпоминть о том, что сейчс вы действительно libre[8].

После приход последней libertad было решено, что теперь город будет новым Мйми-бич, и построено три современных отеля. Мы проехли через весь город к смому большому и лучшему из них, "Америкн".

Он стоял в конце длинного проспект королевских пльм: это было пятиэтжное здние в форме полумесяц, точня копия отеля "Фонтенбло" в смом Мйми-бич. Кждый номер грнтировл вм нличие собственного блкон и кондиционер, кждый посыльный, лифтер и официнт н этже грнтировл услуги сводник. Может быть, это делло место похожим н стрну, которя был нужн Уитмору. Для меня же это ознчло уик-энд, который можно провести з выпивкой.

Я збросил свой чемодн в номер, немедленно отпрвился в бр н террсе и зкзл себе пиво. Времени было около половины первого. Десять минут спустя появился режиссер; увидел меня, подумл, сможет ли сделть вид, что не зметил, пришел к выводу, что пожлуй это ему не удстся, и подошел.

– Если бы у меня были песо, я бы вс угостил, – объявил он.

– У меня есть.

Он позволил мне угостить себя виски, зтем спросил:

– Кк вы меняете здесь деньги?

– Обртитесь к посыльному. Официльный обменный курс соствляет один песо к одному доллру. Н смом же деле должно быть около полутор песо. Не соглшйтесь н сумму, меньшую чем один тридцть пять. И не збудьте обменять вши песо перед отъездом: официльно вы не имеете прв вывозить влюту, тк что ни один бнк з грницей их не примет.

– Боже мой! – Он отхлебнул из своего сткн. – Мы никогд не сможем здесь ничего снять. Они обмнут нс кк слепых котят в тот смый момент, когд мы привезем сюд всю комнду, тк кк понимют, что мы от них звисим.

– Скжите об этом Уитмору.

– Я уже говорил ему. – Он осмотрелся по сторонм. – Вы должны попытться скзть ему об этом. Кжется у вс хорошие отношения с боссом.

Я предоствил этому змечнию возможность одиноко исчезнуть и нчл нбивть трубку.

Выждв приличное время, он спросил:

– Кк вм н свежий взгляд нш босс?

– Он высокого рост.

Поскольку продолжть я не стл, он снов спросил:

– Это все, что вы зметили?

– Еще он очень широкоплечий.

– Хорошо, Крр, я понимю. Но просто скжите мне хоть что-нибудь. Я дже не могу себе предствить, что ткой человек, кк вы, может не иметь своего мнения. – В этот момент в бр вошли Уитмор, Луис и Джи Би. Режиссер проглотил осттки виски и скзл быстро и тихо, – Проверьте свой контркт. Со мной все совершенно ясно: я просто режиссер.

Он соскользнул со стул и пошел прочь, кивнув Уитмору.

Тот положил обе руки н стойку бр и осмотрел все сверху донизу.

– Пиво – првильно? Хорошо. Quatro[9] пив! – И высыпл пригоршню песо н стойку.

– Вы уже успели поменять доллры, – зметил я.

– Приятель, единствення вещь, которую мне нет никкой ндобности делть, тк это менять деньги. У меня примерно четверть миллион доллров осели н этом острове: это змороження прибыль от всех моих чертовых кртин, которые они покзывли здесь последние двендцть лет. Очень приятно выписть чек и истртить хотя бы чсть из них.

Я кивнул и поднес третью спичку к своей трубке. Опыт подскзывл мне, что в днной обстновке это было смым рзумным.

Уитмор спросил:

– Вм действительно нрвится эт штук?

Спичк догорел, трубк тк и не рскурилсь. Я вынул ее изо рт и осмотрел.

– Мне скзли, что вм это тоже нрвится.

– Не только вм, приятель. Но, может быть, вы предпочтете сигрету?

– Если вы нстивете. – Я положил трубку и зкурил его сигрету.

Джи Би устло покчл головой.

– Есть прень, который смкует цену сигрет.

– Все в порядке, Кейт. Вы рестовны, – скзл Нэд.

Он стоял, широко рсствив ноги и укзывя коротким пльцем, кк пистолетом, взгляд его был столь же дружелюбен, кк пяльня лмп. И совершенно очевидно, он не тртил времени дром: Нэд был все еще в грязном пилотском комбинезоне со множеством молний и крмнов и толстым коротким револьвером в нплечной кобуре. В тщтельно отлженном полумрке бр он выглядел кк в сцене одного из фильмов Уитмор, где герой ввливется без рубшки н бл в одном из южных шттов.

Двое рослых полицейских эропорт в белых шлемх с тяжелыми кобурми смотрели тк, словно все это их не ксется. Однко это не мешло им двигться ко мне.

В этот момент Джи Би соскользнул со своего стул и жестко зявил:

– Я двокт мистер Крр. Не могли бы вы мне скзть, в чем зключется обвинение?

Нэд повернул голову и подозрительно покосился н нее. Потом мрчно скзл:

– Д, думю, следовло ожидть, что появится кто-то вроде вс. Ну, для нчл скжем, что речь идет об убийстве и военных действиях, зтем посмотрим, что из этого получится.

Он снял солнцезщитные очки и посмотрел н него тк, словно он вышел из стены.

– Вы совершенно уверены, что имеете прво провести рест?

– Д. А вы уверены, что имеете прво осуществлять здесь двоктскую деятельность?

Он одрил его снисходительной улыбкой.

– Мне бы не хотелось, чтобы вы строили из себя дурк – незвисимо от того, кем вы являетесь н смом деле.

Похоже, нступило время предствить присутствующих друг другу. Я тк и сделл.

– Полковник Нэд Рфтер, комндующий республикнской эскдрильей истребителей. Позвольте предствить вм мисс Джи Би Пенроуз. – Я мхнул рукой в сторону стойки. – И вы, конечно, узнли Уолт Уитмор и Луис Монтеррея.

Конечно, он их не узнл; он смотрел только н меня. Нэд медленно поднял руку к своей короткой шевелюре, почесл в зтылке и скзл:

– Д, думю, мне следовло ожидть, что появится кто-то вроде вс. – Потом снов повернулся ко мне. – Я смотрю, ты позботился подобрть свидетелей, прежде чем удрить.

Уитмор протянул руку.

– Рд познкомиться, полковник. Не хотите пив?

Нэд посмотрел н протянутую руку, зтем покчл головой.

– Я пришел з ним. Этим я и должен зняться.

– Что бы вы не предполгли, но я все время нходился тм, – скзл Уитмор.

– Д. Кжется, я нчиню понимть.

Джи Би снов вкрдчиво спросил:

– Тк в чем же состоят обвинения, полковник?

– Я бы хотел, чтобы Кейт сделл зявление перед генерлом, ведущим рсследовние, – проворчл он. – Пок мы этого не сделем, он не имеет прв исчезть.

– Тк речь идет о повестке с вызовом в суд для рсследовния, верно? – спросил он. – Двйте еще немного рзберемся с этим. Думю, мы могли бы превртить вши "военные действия" в штрф з прковку втомобиля.

Но эт фрз привел к обртному эффекту. Физиономия Нэд помрчнел.

– Зберите его!

Двое полицейских двинулись ко мне.

Я соскользнул со стул и стоял, поджидя их и чувствуя, кк внутри у меня вскипет ярость. Никогд еще никто не позволял ткого по отношению к... К сожлению, всегд нносишь удр не тому, кому следует. Ведь пилот "вмпир" не см купил этот смолет, и не он решил, что я предствляю опсность для госудрств. Этим двум полицейским может быть и нрвилсь их рбот, по крйней мере, тк можно было судить по их виду, но ведь они тоже всего лишь выполняли прикзы. И вы никогд не доберетесь до того, кто эти прикзы отдет. Но может быть, все же нступит время, когд вы сможете до него добрться...

Решение было принято з меня. Полицейский, стоявший спрв, схвтил меня з руку. В тот же миг большя лп опустилсь ему н плечо и согнул его с ткой же легкостью, с ккой я поворчивю выключтель, другя рук тяжело удрил под белый шлем. Полицейский отлетел нзд и рухнул н бмбуковый стол.

Второй полицейский схвтился з кобуру и нчл вытскивть револьвер. Я схвтил револьвер з брбн и првой рукой удрил его в живот. Он что-то рявкнул и нжл спусковой крючок – но брбн не провернулся и выстрел не последовло. Я снов удрил его и он нчл пдть, цепляясь з револьвер, который я держл в левой руке.

Джи Би пронзительно зкричл. Уитмор сделл три больших шг и повернулся н одной ноге. Рук первого полицейского неестественно вывернулсь, и его револьвер улетел н лужйку.

Рздлся грохот выстрел.

Нэд продолжл оствться н месте, окруженный рсходящимися клубми дым, рук с пистолетом зстыл после выстрел в воздух. А потом пистолет повернулся в ншу сторону.

– Хорошо, – мрчно буркнул он, – если вы решили зрбтывть вших Оскров, двйте вернемся туд, откуд нчли.

Уитмор повернулся к нему. Нэд передернул пистолет.

– Возможно, я просто хочу прослвиться.

Уитмор пожл плечми, слегк улыбнулся и подошел ко мне.

– Похоже, приятель, что день склдывется знчительно лучше, чем я ожидл. Мне понрвилось, кк вы срботли плечом во время удр.

– Спсибо. А вы покзли неплохой рзворот н месте.

Мы улыбнулись друг другу. А Луис пробормотл:

– Один з всех и все з одного.

И это был единствення кртин, в которой он не игрл.

Уитмор взглянул н него, потом небрежно бросил:

– Лдно, двйте повидемся с генерлом.

– Подождите минутку, полковник – зметил Джи Би. Лицо ее было бледным и злым.

– Вы нходитесь н территории республики, – рявкнул Нэд. – Если хотите попробовть свои силы в проведении рсследовния, то можете нчть с меня: я сейчс проделю несколько дырок клибром одинндцть миллиметров в вших клиентх, если они немедленно не пойдут со мной.

Я швырнул револьвер полицейского через бр в рковину, нполненную колотым льдом, и все мы двинулись н встречу с генерлом.

11

Я полгл, что нм придется отпрвиться н бзу ВВС или по крйней мере в центр город во Дворец юстиции. Вместо этого мы прошли через небольшую толпу туристов и персонл отеля, которые собрлись, чтобы посмотреть, естественно с приличного рсстояния, из-з чего произошл стычк, повернули в холле отеля нлево и окзлись в помещении кзино.

Пожлуй, это было единственное место, которое они сделли лучше, чем в Сн-Хуне – высокий элегнтный зл с ркми, декорировнный в стиле Людовик XV или Онссис I или кого-то в этом роде. Во всяком случе, тм были лые дрпировки, белые обои, золоченя лепк и мягко светившиеся кнделябры в виде хрустльных облков – д, они всего лишь мягко светились. В рзгр тропического дня тм црил мягкя искусительння тмосфер полуночи. Вы просто чувствовли, кк деньги в вшем крмне рвутся нружу и норовят вступить в игру.

Для обеденного времени помещение выглядело довольно зполненным, пок я не вспомнил, что сегодня суббот. Официнт в белой куртке торопливо приблизился к нм, в ужсе посмотрел н Нэд, испугнный скорее видом его строго летного комбинезон, чем пистолетом, который тот сжимл в руке. Потом узнл его.

– Генерл Боско, – бросил Нэд.

Официнт кивнул прилизнной темной головой в сторону столов, з которыми игрли в крепс. Мы двинулись туд.

Либо генерл не любил игрть в кости с толпой, либо толп был достточно рзумн, чтобы не игрть в кости с человеком, который был нполовину дикттором. Несмотря н толпу в кзино, весь стол для игры в крепс был в его полном рспоряжении, кроме того тм были дъютнт в рсшитом золотом мундире, крупье, пр типов, сдерживвших толпу н почтительном рсстоянии, с ткими хрктерными физиономиями, которые были горздо вырзительнее, чем выпирвшие у них из под пиджков пистолеты.

Генерл стоял к нм спиной и бросл кости н стол. Но дъютнт поймл мой взгляд, плотоядно улыбнулся и я узнл его: это был кпитн Мирнд.

Нэд шгнул вперед и скзл:

– Генерл – по поводу сегодняшней ктстрофы. Я доствил Крр, пилот того смолет.

Боско медленно повернулся и взглянул н него.

Возможно, он и выглядел нполовину кк дикттор, я не зню; у меня не слишком велик опыт общения с диктторми, хотя и не тк уж мл, кк хотелось бы. Мне он покзлся довольно высоким, хорошо сложенным мужчиной под пятьдесят, с великовтым животом, с полным, но не очень мясистым лицом, горбтым носом, ккуртной седой шевелюрой и усми, тяжелыми бровями нд неторопливыми темными глзми. Он был одет в щегольскую темно-синюю форму с пятью золотыми звездми н обшлгх, золотыми крыльями и тремя рядми орденских ленточек, что видимо свидетельствовло о его сдержнности, тк кк большинством из них скорее всего он нгрдил себя см.

Н ккуртном, почти првильном нглийском он скзл:

– Должен поздрвить вс, полковник. Но, может быть, лучше зняться этим во Дворце юстиции?

Нэд дернул головой.

– Это его пссжиры. Они свидетели.

Боско медленно обвел нс глзми. Меня он измерил и оценил с первого взгляд. Второй взгляд достлся Уитмору и генерл несомненно узнл его. Несколько больше времени ему потребовлось н Луис, но общее предствление у него сложилось. Джи Би он игнорировл.

Немного погодя он кивнул и здумчиво признл:

– Д, возможно, вы поступили нилучшим обрзом, полковник. – Зтем достл из нгрудного крмн длинную тонкую сигру и Мирнд услужливо подскочил к нему с серебряной зжиглкой. Боско вдохнул дым, оперся здом об игровой стол и скзл: – Может быть, вы нпомните мне всю историю, полковник.

– Все нчлось с рдиогрммы Рмирес, который сообщил, что обнружил смолет Крр и собирется подойти поближе, чтобы взглянуть н него. После этого больше ничего не было – до тех пор, пок мы не получили сообщения, что в пре миль к северу от эродром потерпел ктстрофу "вмпир". Я проверил в Бртоломео и узнл, что Крр блгополучно приземлился. Здесь я его и ншел. Они с Уитмором немного повздорили с полицейскими.

Боско взглянул н пистолет в руке Нэд, потом н Уитмор. Уитмор улыбнулся ему тонкой доверительной улыбкой.

– Двое вших полицейских пытлись толкнуть меня, генерл. Я не жлуюсь. Может быть это им удстся – когд они смогут встть.

Генерл немного печльно улыбнулся.

– Никто не любит военных полицейских, сеньор, и тк почти повсюду. Но, к сожлению, они необходимы. – Он снов взглянул н Нэд. – А ккой прикз получил Рмирес сегодня утром?

– Это был просто тренировочный полет. Но мы знли, что смолет Крр окжется н его пути, тк что просили сообщить, если он его увидит.

– Был у него прикз тковть меня? – спросил я.

Нэд глубоко вздохнул.

– Нет. Я велел ему держться от вс подльше.

При всем своем желнии отдть меня в лпы юстиции, Нэд не стремился нвести лоск н ложное обвинение. Фктически это едв ли дже было обвинением.

По крйне мере до сих пор.

Генерл повернулся ко мне.

– А что вы скжете, сеньор? ...

Я пожл плечми.

– Вш прень меня тковл. Когд он повторил зход, я вошел в спуск по спирли – чтобы окзться подльше от его пушек. Во время рзворот он слишком резко сбросил скорость и сорвлся в штопор.

Я чувствовл, что Нэд нблюдет з мной. Генерл обртился к Уитмору.

– А вы, сеньор, это подтверждете?

– Все произошло довольно быстро, – рстягивя слов произнес Уитмор, – но именно тк мне все это и предствляется. Я был вместе с Крром в пилотской кбине.

Генерл Боско здумчиво пососл свою сигру, пустил клуб дым нд ншими головми и пришел к решению.

– Думю, сеньоры, нм нужно выпить.

Продолжя смотреть н меня, Нэд медленно и отчетливо произнес.

– Ты убил этого прня, Крр. Умышленно.

В течение нескольких неловких секунд официнт спршивл, что мы будем пить, Джи Би спршивл, ккого черт. Когд дым рссеялся, официнт исчез, Джи Би продолжл молч нкляться, но рук Луис твердо лежл н ее плече. Суровым взглядом генерл зствил Нэд змолчть. Потом помхл сигрой в сторону стол.

– Может быть, пок мы будем ждть, сеньор Уитмор соглсился бы?..

Уитмор нхмурился, потом пожл плечми, шгнул вперед и взял фишки у крупье.

– Игрем против кзино или между собой?

Сигр описл изящную петлю.

– Хозяев нстолько рдушны, что позволяют мне игрть просто по-дружески, тк что... – И он печльно улыбнулся.

Хозяев были нстолько рдушны, что с тем же успехом позволили бы ему сорвть крышу, рзбить кнделябры и позимствовть жену директор. Его просто не могли остновить. Ведь он же был генерлом Боско.

Уитмор бросил деньги н стол.

– Тогд двйте сыгрем.

Генерл кивнул Мирнде и тот скзл:

– Генерл Боско принимет ствку.

Потом генерл повернулся к Нэду.

– Д, полковник, тк вы говорили?..

– Крр убил Рмирес, – безрзличным голосом скзл Нэд. – Он решил убить его и сделл это.

– Я не принимл ткого решения, Нэд, – скзл я.

Уитмор взмхнул рукой и опытным жестом послл кости через весь стол.

Крупье пропел:

– Cinquo[10]. Кость остновилсь н пяти.

Генерл снов улыбнулся.

– Никто не выигрл, никто не проигрл – пок. Пожлуйст, продолжйте полковник.

Теперь Нэд обртился непосредственно ко мне.

– Я уверен, Кейт, что вы не нчинли. Но когд он нчл, вы его убили. Вы зствили его пикировть и тут остновили. Не зню, кк вы это сделли – может быть, с помощью строго трюк с зкрылкми. Но зню, что вы это сделли, и вы тоже это знете.

– Н невооруженном смолете, полном пссжиров? – ледяным тоном скзл Джи Би. – Он убил вшего хрброго летчик, летвшего н рективном истребителе?

Уитмор снов бросил кости. Крупье пропел:

– Ocho[11]. Восемь. Снов можно ствить н пять.

Нэд мельком взглянул н стол и покчл головой.

– Оружие – это еще не все, моя дорогя. Для некоторых, кто его имеет, его всегд недостточно, для других в нем нет никкой необходимости. Рельно учитывется только, убийц вы или нет. Тк вот, Кейт – убийц.

– Ведь он летел н истребителе, Нэд, – скзл я, протягивя руку. – Дйте мне вши пушки, я нпрвлю их н вс и вм придется решть, собирюсь я стрелять в вс или нет. А после этого рсскжите мне, кк вы будете себя чувствовть.

– Но он не собирлся стрелять!

Я почувствовл, кк во мне поднимется ярость.

– Он не собирлся, Нэд? Тогд нверное я не получил вшу открытку, в которой было скзно: "Дорогой Кейт, прню н "вмпире" прикзно вс сбить, но не волнуйтесь, он обычно нрушет прикзы и скорее всего, не стнет в вс стрелять". Кк жль, что я не получил этой открытки, Нэд, и тем смым не избвил вс от этих неприятностей. Очень жль.

Кости остновились. Крупье пропел:

– Seis[12]. Шесть. Снов можно ствить н пять.

Генерл проворчл:

– И снов никто не выигрл и не проигрл.

Нэд игнорировл и кости, и генерл. Его рот искривился в гримсе отврщения.

– Лдно, Кейт, тебе не следовло тк легко знимться кровопускнием.

– Я легко знимлся кровопускнием? Я сбил н невооруженном гржднском смолете один из твоих рективных истребителей, и ты зводишь речь об убийстве?

Нступил продолжительня пуз.

Зтем кости н столе снов подпрыгнули. Siete – семь. Тот, кто бросл, проигрл.

Генерл спокойно зметил:

– Следовтельно, я выигрл.

Джи Би холодно посмотрел н меня.

– Тким обрзом, вы соглшетесь, что умышленно зствили рективный смолет рзбиться?

Снов нступил пуз, нрушемя только шелестом денег Уитмор, которые собирл со стол Мирнд.

Я пожл плечми.

– В истребительной виции никогд не учили окзывть пссивное сопротивление. Это единственный ндежный способ избежть того, чтобы тебя сбили.

– Стрелять первым, – скзл Нэд.

Генерл по-прежнему спокойно скзл:

– Или, конечно, держться подльше. – Он вынул сигру изо рт. – Я полгю, полковник Рфтер встречлся с вми в Сн-Хуне в нчле этой недели и предупредил, что вше появление в республике приветствовться не будет. Видимо, вм следовло сделть выводы из этого предупреждения.

– Если вы зкрыли воздушное прострнство республики, то следовло сообщить об этом, включить эту информцию в инструкцию для летного соств и сделть это официльно.

– О, д, – Сигр снов выполнил фигуру высшего пилотж. – Но мы не зкрывли ншего воздушного прострнств. Мы приветствуем все викомпнии, и дже летчиков, выполняющих чртерные рейсы, в том случе, если они знимются н ншем острове честным бизнесом. При условии, что они политически являются, кк бы это скзть, нейтрльными.

– Я не учствую в политических делх республики.

– Д, но, – сигр вновь выполнил половину петли, – мы получли другие сообщения.

– Я тоже слышл об этом. Поэтому одной из причин, по которой я здесь появился, было желние поговорить и зкрыть этот вопрос.

Темные глз изучюще посмотрели н меня. Зтем он мягко скзл:

– Вы плохо нчли, сеньор.

– Генерл, вы будете стрелять? – спросил Мирнд.[13]

Боско при этих словх улыбнулся, пожл плечми и протянул руку к костям. Крупье подвинул ему кости через стол.

– Генерл делет ствку, если больше никто не хочет ничего ствить, – пропел Мирнд.

Уитмор бросил несколько бнкнот н стол и обернулся, чтобы взглянуть н меня и Джи Би. Некоторое время спустя Луис поствил две бнкноты по десять песо.

Джи Би словно проснулсь и скзл:

– Если бы вш летчик сбил Уолт Уитмор, это сообщение появилось бы в зголовкх новостей по всем Соединенным Шттм и по всему миру.

– Весьм возможно.

Генерл подхвтил кости и бросил их н стол. Выпло восемь, никто не проигрл; можно было снов ствить н номер восемь.

– Весьм возможно, – но что могло бы сделть в этом случе мое првительство? Мы должны были бы извиниться, рзыскть и нкзть смого пилот. Но что еще вы могли от нс потребовть – будучи демокртическим првительством?

– И между строк этого сообщения все бы прочитли другое – ВВС республики не остнвливющимися перед преступной стрельбой по безоружным целям.

Н ккой-то миг его глз быстро скользнули по мне. Я поймл острый и мрчный взгляд. Зтем он взял кости у крупье, потряс их и бросил точно тем же движением.

Выпл тройк – пртия зкончилсь при первом броске, но теперь это было бессмысленно. При этом броске учитывлись только восемь и семь.

Джи Би взглянул н меня, потом осторожно зметил:

– Генерл, если вы собиретесь выдвинуть обвинение против мистер Крр, это тоже может попсть в зголовки гзет. Дже в кчестве свидетеля босс будет смотреться неплохо.

Боско чуть рспрвил плечи и выбросил десятку.

Уитмор мгновенно отрегировл н ее мысль.

– Невооруженный пссжирский смолет сбит рективным истребителем. Должен скзть, что это был бы сенсционня новость.

– Кинозвезд сцепилсь с собкми, – пробормотл Луис.

Уитмор улыбнулся Нэду.

– Вы комндуете здесь большой эскдрильей, полковник.

Физиономия Нэд был столь же невырзительной, кк подвл бнк.

Генерл выбросил шестерку.

Джи Би безрзличным голосом скзл:

– Если вы выдвинете обвинение, то сделете свои ВВС посмешищем всюду, где кто-нибудь сможет прочитть гзету.

Боско вздохнул.

– Вполне возможно, у людей, незнкомых с тктикой воздушного боя, могут возникнуть непрвильные предствления. – Теперь он выбросил шестерку и лицо крупье в ужсе зстыло. Генерл отвернулся. – Итк – я проигрл. Полковник Рфтер, думю, нм посоветовли не возбуждть дел против сеньор Крр. Иногд окзывется, что кт милосердия в широком смысле слов окзывется лучше, чем детльное следовние букве зкон.

Это было очень изящно проделно. Недоствло только другой стороны медли: широкий смысл слов при дикттуре иногд ознчет, что с тким же успехом слетет голов невинного человек.

Нэд ожесточился.

– Здесь комндуете вы, генерл.

Боско улыбнулся своей печльной улыбкой.

– Я понимю вши чувств, полковник. И хвлю вше усердие. Но... – Сигр описл в воздухе изящную фигуру.

– Ктстроф при тренировочном полете, – скзл Нэд.

Боско кивнул.

– Ктстроф при тренировочном полете. Следует ткже помнить, что Рмирес имел обыкновение нрушть прикзы.

Лицо Нэд снов окменело. Потом он взглянул н меня и медленно произнес:

– Этот будет четвертым. Трое в Корее и один здесь. Еще один, и вы стнете ссом. Только не пытйтесь проделть этого здесь, убийц.

– Я – пилот гржднского смолет, Нэд.

– Это, – скзл генерл, – кк рз то, что нм еще предстоит обсудить.

В нступившей тишине был слышен только слбый стук костей по столу, потом Луис скзл:

– Тк что, игр зкончен, или кто-нибудь еще хочет збрть чсть моих денег?

Он перебрсывл кости из руки в руку, крупье обеспокоенно поглядывл н него. Но все остльные смотрели н Боско.

Нконец Нэд скзл:

– Вы не можете снов предложить ему летть в эскдрилье – особенно после того, кк он...

– Конечно. – Генерл поднял руку. – Едв ли это обстоятельство улучшит морльный климт в эскдрилье. Хотя... сеньор Крр более чем зслуживет ту хрктеристику, которую вы ему дли, полковник. Тк что очень жль. Но, сеньор, – он взглянул н меня, – нсколько я понимю, вш смолет довольно стр, не тк ли?

– Ему около двендцти лет, – медленно скзл я. Я не понимл, к чему он клонит.

– Аг, – скзл он тк, словно это что-то объясняло. – Официльные лиц в эропорту сообщили мне, что он нходится в... довольно плчевном состоянии. Но теперь я понимю, что это и не удивительно.

Теперь я понял, что это знчило и мрчно буркнул:

– Продолжйте, генерл.

Сигр вздрогнул.

– Мы имеем определенные обязтельств... перед другими лицми, которые пользуются эропортом, перед людьми, живущими поблизости. Мы нрушим эти обязтельств, если позволим смолету взлететь... попытться взлететь, смолету, который не нходится в соответствующем состоянии. – Он улыбнулся, и н этот рз не печльно. – Я уверен, сеньор, что у вс не зймет слишком большого времени и не будет стоить слишком дорого привести его в ткое состояние, при котором влсти эропорт рзрешт вм вылет.

– Глз з глз, – мрчно скзл я. – Смолет з смолет. Стло быть, я потерял свою мшину.

– Конечно, нет. Никких проблем. Нужно только, кк это нзывется... х, д, пройти реглмент четвертого уровня, тк я думю.

– Мой смолет не нуждется в нем еще больше сотни чсов полет.

Он снов улыбнулся.

– Боюсь, что не следует слишком точно придерживться првил и считть чсы. Нужно руководствовться здрвым смыслом в том, что ксется вопросов безопсности в воздухе – думю, любя гзет соглсится с этим. Влсти эропорт считют, что проверк необходим, тк что...

– Я прилетел н этом смолете, генерл. А теперь вы говорите, что летть н нем небезопсно?

– Я уверен, сеньор Уитмор, что вы хорошо рзбиретесь в вопросх, связнных с конструкцией и эксплутцией смолетов. Но возможно, не в ткой степени, кк нши квлифицировнные специлисты.

– Если вы конфискуете смолет Крр, то ктстроф вшего рективного истребителя сможет попсть н стрницы гзет, – скзл Джи Би.

Генерл мягко спросил:

– Ккя ктстроф?

Он взглянул н Нэд, зтем н Мирнду.

– Рзве был ккя-то ктстроф, кпитн?

Мирнд покзл свои зубы в широкой добродушной улыбке голодной кулы.

– Кжется, я что-то припоминю, ккя-то ктстроф во время тренировочного полет, мой генерл – где-то н прошлой неделе. Лейтеннт... лейтеннт... – он щелкнул пльцми, пытясь припомнить, – ...Рмирес. Д, теперь я вспомнил.

Луис неожиднно скзл:

– Кинозвезд сцепилсь с собкми. Кжется в это трудно поверить... особенно если вы не можете создть собку.

Джи Би хотел было что-то скзть, но я положил руку ей н плечо.

– Обычно говорят, что муж узнет последним, дорогя. Только не в этот рз. Я потерял свою мшину. – Все выглядело именно тк. Может быть это действительно похоже н потерю жены, не зню. У меня никогд не было жены. Только смолет. А еще я чувствовл в груди холодную ярость.

Обрщясь к Уитмору, генерл скзл:

– Естественно я должен извиниться з те неудобств, которые это обстоятельство причинит вм, сеньор. Но вы же понимете, что это делется ткже и рди вшей безопсности... Билеты н смолет компнии "Пнмерикен", вылетющий сегодня вечером в Сн-Хун, будут ждть вс в эропорту.

– Сегодня вечером? – спросил Уитмор.

– Сегодня вечером, – твердо ответил генерл и огляделся вокруг. – Я весьм сожлею, сеньорит, сеньоры, но...

Он повернулся, чтобы уйти.

Мирнд подождл немного и буркнул:

– Rebelde![14]

– Единственное, о чем я действительно сожлею, – скзл я, обрщясь к Нэду, – тк что в том "вмпире" не было кпитн Мирнды. Если, конечно, не считть, что тогд это был бы всего половин убийств, тк кк он всего лишь получеловек.

Это было конечно не смым хлестким и свежим оскорблением. Но для ткого человек, к Мирнд, другого и не нужно. Он сделл тнцующий шг вперед и змхнулся. Я уклонился и удрил его под ребр. Достточно сильно. Может быть, недостточно сильно для того, чтобы отплтить з конфискцию смолет, но по крйней мере я попытлся это сделть.

Об телохрнителя быстро отштнулись нзд, ншривя что-то под пиджкми. Генерл быстро что-то скзл и они змерли н месте. После этого он взглянул н Мирнду, сидевшего н полу и пытвшегося оторвть свою голову от колен. Зтем еще что-то бросил и телохрнители осторожно приблизились, чтобы поднять Мирнду.

Уитмор медленно произнес.

– Я мог бы и об этом дть свои покзния, кк очевидец.

– Сегодня вечером, – спокойно скзл Боско. – Рди вшей собственной безопсности, сеньор.

И вышел.

12

Я огляделся вокруг в поискх пив. Нэд по-прежнему оствлся с нми, и лицо его по-прежнему было лишено всякого выржения. Луис все еще игрл в кости; Уитмор и Джи Би хмуро смотрели под ноги, рзмышляя нд изменением прогрммы. Я ншел свой сткн, опорожнил его и скзл:

– Кжется, я довольно основтельно изгдил вм уик-энд.

Уитмор взглянул н меня и покчл головой.

– Не стоит рсстривться, приятель. Если они вознмерились вытряхнуть нс, то я дже доволен, что это случилось сейчс, не тогд, когд бы мы привезли сюд всю комнду. И мне по-прежнему очень нрвится, кк вы воспользовлись своим плечом во время удр. – Он вытщил пчку сигрет. – Итк, приятель, во сколько вм обойдется реглмент четвертого уровня?

– Три тысячи фунтов. Восемь тысяч доллров. Нет – больше: у них здесь нет квлифицировнных инженеров, которые смогли бы проверить мой смолет, тк что мне придется привезти их сюд и оплтить их пребывние в течение примерно двух недель. – Потом я покчл головой. – Это несущественно. Они нмерены держть здесь смолет ровно столько, сколько им зхочется, и не имеет никкого знчения, что я сделю или чего не сделю.

Нэд едв зметно кивнул.

Уитмор проворчл.

– Ну, похоже, вы попли в большие неприятности, приятель. Может быть, мы сможем придумть, кк из этого выбрться. Я хотел бы чего-нибудь съесть: мы же можем днем еще немного поездить, чтобы осмотреться, првильно? Когд вылетет нш смолет?

– Около одинндцти, – скзл Нэд.

Уитмор его игнорировл.

– А что вы собиретесь делть, приятель?

– Я, – скзл я твердо, – нмерен немного выпить.

Он одобрительно кивнул.

– Оствйтесь где-нибудь неподлеку от отеля. Мы еще увидимся с вми перед отлетом. – Нконец он повернулся к Нэду. – Блгодрю вс з все, полковник.

Нэд бесстрстно и без всякого выржения взглянул н него. Уитмор и Джи Би двинулись прочь.

Луис отошел от стол, по-прежнему лениво подбрсывя кости в руке; крупье поспешил з ним следом. Луис быстро и тихо что-то скзл ему по-испнски, что остновило того, кк удр по лицу.

После этого мы с Нэдом остлись вдвоем.

Немного погодя он скзл:

– Ты хотел чего-нибудь выпить?

– Д. Отойди в сторону. Ты мне згорживешь дорогу в бр.

Он остлся н месте.

– Я не собирюсь извиняться перед тобой, Кейт. Откровенно говоря, я был бы рд увидеть, кк тебя н несколько месяцев упрячут в тюрьму. Но я не ожидл, что он отберет у тебя смолет.

– Не плчь слишком сильно – пистолет зржвеет.

– Ты можешь не верить.

– Я дже не хочу терять времени, чтобы решить, верить тебе или нет. А теперь отойди в сторону.

– Я не ожидл, что он зпретит тебе лететь, – упрямо повторил он.

Я просто пристльно посмотрел н него. Но, возможно, в ккой-то мере я ему действительно верил. Одно дело нходиться в тюрьме: из тюрьмы можно выйти. А потерять смолет ознчло, что все небо выдернуто у меня из-под ног.

– Хорошо, – скзл я. – Итк, я тебе верю. Ну, теперь ты отойдешь? ...

– Я куплю тебе первую бутылку. З то, что ты врезл Мирнде. Мне уже двно хотелось смому это сделть.

– Тк почему же не сделл?

– Я же полковник, ты помнишь. Его стрший офицер. Я не привык быть стршим. Ты прктически никому не можешь врезть.

Кзлось, мы пойдем дльше вместе. А почему бы и нет? Пок я не нмеревлся прктиковться в глубоком погружении в бутылку виски у себя в номере, Нэд был пожлуй лучшим пртнером, чем любой из тех, кого я мог встретить в бре.

Мы вошли в лифт. По дороге нверх он спросил:

– Твой смолет зстрховн, верно?

Я взглянул н него.

– Ты хочешь сделть ствку н это? Конфискция подходит под понятие "мятежи, збстовки и гржднские беспорядки", и в обычных условиях против этого не стрхуются. В любом случе я еще должен докзть фкт конфискции – и не вижу, кк ты можешь мне в этом помочь. Мне просто зпрещены полеты по сообржениям безопсности, стрховя компния не стнет з это плтить. Он не сделет этого дже после того, кк я поклянусь, что держл смолет в полном порядке.

Он нхмурился.

– Д, у тебя действительно крупные неприятности.

Мы вышли н верхнем этже и пошли по обычному гостиничному коридору, пок не звернули з угол. Я уже собрлся спросить, куд к черту мы идем, когд он остновился перед дверью, н которой не было номер, и нчл поворчивть ключи в змкх, которые были знчительно серьезнее, чем те, что обычно используются в отелях.

Это был большя прохлдня комнт, выглядевшя, кк это ни стрнно, очень похожей н комнты н мтерике. Н первый взгляд он нпоминл обычную комнту в номере-люкс для миллионер: низкие, дорогого вид буфеты и шкфы скндинвского происхождения, толстый зеленый ковер от стены до стены, современные медные бжуры, кондиционер, гнвший ледяной воздух. Зтем можно было зметить следы присутствия Нэд: тяжелый, стрый, крытый зеленым сукном крточный стол, окруженный кольцом высоких кожных кресел, три телефон, подствк и ящик для геогрфических крт, рдиоприемник "Брун Т1000" н подоконнике.

Конечно, именно потому комнт и выглядел, кк перенесення с мтерик: большя чсть сообщений поступл сюд с мтерик.

Нэд пересек комнту, подошел к приемнику, включил его и нчл осторожно нстривть. Снчл были слышны только легкие потрескивния и шум. Он поднял трубку крсного телефон, ему тотчс же кто-то ответил, и скзл:

– Полковник Рфтер в отеле "Америкн". Я пробуду здесь большую чсть дня.

После этого он мхнул рукой в сторону шкф.

– Устривйся. Я бы предпочел пиво.

Окзлось, шкф предствляет собой отделнный деревом холодильник, нполненный тк, чтобы выдержть длительную осду, если не уделять слишком большого внимния еде. Тм были бутылки всего, что я только мог придумть, включя несколько бутылок встрлийского пив "Свн". Кк Нэд умудрялся доствть его н рсстоянии в 9000 миль... Но возможно, пребывние в должности стршего офицер дет ккие-то компенсирующие возможности.

Я нлил ему пив, себе взял бутылку виски, вполне достточную для того, чтобы обойтись без сткн. Когд я обернулся, Нэд уже положил свой револьвер и портупею н стол, сбросил летный комбинезон, оствшись в одном белье. Потом взял пиво, скзл:

– Будь здоров, – и вышел через боковую дверь, откуд донесся шум включенного душ.

Большой глоток виски я отпил просто для того, чтобы нстроиться н обстновку, и подошел к приемнику. Это был ккуртный квдртный ящик, по рзмерм немного меньше порттивной пишущей мшинки, стоявшей в конце подоконник, хорошо, но без вычурности, оформленный: н нем можно было точно прочитть длину волны, что я и сделл.

Зтем я посмотрел н телефоны: крсный, зеленый, белый. Меня зинтриговло, для чего может служить зеленый телефон, но потом я подумл, не позвонить ли мне по крсному и не прикзть ли всей эскдрилье подняться в воздух и утопиться в море. В конце концов я отхлебнул еще солидный глоток виски, прошелся по комнте и поднял револьвер Нэд.

Это был "смит-вессон мгнум 0.357" – короткий тяжелый револьвер, которыми обычно пользуется полиция Чикго, потому что считется, что он может пробить нсквозь двигтель втомобиля. Ткие револьверы носило большинство летчиков в Корее н тот случй, если придется встретиться со всей китйской рмией, стоящей сплошной цепочкой. Взявшись двумя рукми з рукоятку и крепко ее держ, можно было бы прострелить всю китйскую рмию. Нсчет того, можно ли пробить двигтель втомшины, спросите лучше у полиции Чикго.

Я положил револьвер обртно в кобуру.

Приемник щелкнул и тихо произнес, – Uno, dos, tres, cuatro[15]. – Потом другой голос скзл:

– Хорошо. Cinco, cinco[16].

Нэд высунул голову из внной, с него кплями стекл вод.

– Что случилось?

– Эскдрилья решил провести веселый уик-энд.

– О чем был речь, о спорте?

– Просто проверк.

Он нырнул обртно, я подошел к крте н подствке-столе. Это был стндртня виционня крт ИКАО[17] мсштбом в одну миллионную, но н ней крндшом были ккуртно ннесены эродромы. Тм был укзн гржднский эропорт, местня бз и еще один военный эродром в довольно бессмысленном месте н северном побережье. Об этих эродромх я знл. Но я не знл о другой бзе, укзнной примерно в шестидесяти милях к зпду непосредственно перед тем рйоном, где нчинлись нстоящие горы. Хотя это было довольно логично: большя чсть неприятностей, связнных с повстнцми, происходил именно в этих горх, и удобно иметь передовой эродром в том рйоне кк для снбжения воинских чстей, тк и для бзировния «вмпиров» всего лишь в нескольких минутх полет от мест действия.

Большя чсть остльных отметок, пожлуй, относилсь к посдочным полосм для небольших смолетов, построенным н больших плнтциях. Они были недостточно длинными для регулярного использовния военными смолетми, но неплохо знть о них н случй вынужденной посдки.

Нэд, одетый в шикрный белый купльный хлт, очень стрнно выглядевший в сочетнии с большими волостыми рукми и торчвшими из-под хлт ногми, вышел из внной. Он быстро и подозрительно взглянул н меня, но не прикзл отойти от крты. Тем не менее я отошел, сел з крточный стол и принялся возиться с трубкой.

– Пожлуй, это одн из лучших опертивных комнт, которую мне когд-либо приходилось видеть, – зметил я.

– Мы здесь проводим уик-энды. – Он кивнул н потолок. – У генерл здесь н крыше пентхуз.

Если подумть, все логично: горздо легче зщитить от убийц крышу небоскреб, чем обычный дом. И кроме того, это решло все проблемы с обслуживнием.

– А что генерл Кстильо?

Нэд хихикнул.

– Бедный безумец живет в плтке, его едят нсекомые. Он руководит доблестной рмией непосредственно н поле боя.

– А почему доблестные военно-воздушные силы тоже не живут в плткх? Вш передовя бз недостточно безопсн? Или у вс проблемы со снбжением?

Он улыбнулся, но губы остлись крепко сжты. Возможно, он был готов поговорить об рмии, но не собирлся выдвть никких секретов военно-воздушных сил.

Я устроил своей трубке короткую прогулку, чтобы он немного подышл свежим воздухом, чего был лишен уже три рз. В конце концов я вновь окзлся перед холодильником и снов нполнил свой сткн. Нэд кивнул, чтобы я принес ему вторую бутылку пив. Я вернулся к столу и зжег третью спичку.

– Ты не хочешь поесть? – спросил Нэд.

– Нет, спсибо.

– Я мог бы приготовить сэндвичи.

– Если хочешь, ешь их см.

Немного спустя он спросил:

– Льд не нужно?

– Нет.

– Ты хочешь быстро нбрться.

– Првильно. Ведь сегодня мне зпретили летть – ты же помнишь?

Он медленно кивнул. В этот момент ззвонил крсный телефон. Буквльно в дв шг он окзлся возле ппрт.

– Выпускйте передовой отряд. Скжите им, чтобы не поднимлись выше десяти и передйте войскм, чтобы нчли пускть дым, только когд увидят смолеты, но не рньше. – Он положил трубку. – Эти идиоты нчинют жечь дымовые шшки, кк только н что-нибудь нткнутся. Теперь повстнцы знют, что это ознчет, и успевют скрыться, прежде чем мы успевем до них добрться.

– Кк ужсно неспортивно с их стороны.

Он не ответил. Моя острот просто повисл в воздухе вместе с дымом от трубки, прокисл, похудел и умерл. В комнте стло очень тихо. Только рдиоприемник что-то тихо говорил смому себе. Некоторое время спустя я поднялся, чтобы нлить себе еще одну порцию выпивки, и обнружил, что двигюсь н цыпочкх и открывю дверцу холодильник тк осторожно, кк только могу. Я открыл было рот, чтобы что-то скзть, но не сделл этого и просто прислушлся.

Вм может не нрвиться человек, который сидит в другой кбине. У вс может возникнуть желние убить его, не из злости, холодно и рсчетливо и достточно осторожно, чтобы зствить себя подождть, когд вы окжетесь достточно близко, чтобы рсстрелять не смолет, кбину. Но вы понимете его; вы не можете его не понимть. Потому что приборы, н которые он смотрит, ручки упрвления, которыми он действует, точно ткие же, кк и у вс. Потому что проблемы скорости и высоты, дистнции и топлив, солнц и облков, являются и вшими проблемми. Вы знете его знчительно лучше, чем пехотинц, сржющегося н вшей собственной стороне, борющегося з вше собственное дело.

Поэтому вы можете не любить его или его дело. Но вы должны сидеть смирно, дышть тихо и прислушивться, когд человек, которого вы знете, принял решение действовть.

Прошло довольно много времени. Кондиционер гнл ткой холодный воздух, что это зствило меня вздрогнуть. Нэд сгорбился у другого конц стол и просто прислушивлся к звукм, доносившимся из рдиоприемник.

Вдруг приемник что-то быстро злопотл по-испнски. Нэд схвтил телефонную трубку и зкричл:

– Скжи этим глупым коровм, чтобы говорили по-нглийски! Хименес может прослушивть этот кнл!

Он швырнул трубку н стол.

– Боже мой! никто не думет о том, что человек, купивший трехдюймовый миномет, может иметь достточно здрвого смысл, чтобы купить обычный коротковолновый приемник.

– И может нучиться говорить по-нглийски.

Он пожл плечми.

– Я пытюсь нучить их пользовться кодом. Но н это нужно время.

Рдиоприемник слбо потрескивл, но мы не могли поймть передчи с бзы: видимо, дело было в том, что несмотря н ее близость, между нею и отелем "Америкн" нходились горы.

Зтем медленно и тщтельно, кк школьник н уроке, чей-то голос произнес:

– Зеленый лидер вызывет "Точку". Я вижу дым. Бррикд н дороге. Тм много rebeldes[18]. Я собирюсь их тковть. – Пуз. – Зеленый дв – я ухожу влево, ухожу влево, немедленно!

– Это код? – осторожно спросил я. – А что он говорит, когд хочет что-то скзть тебе – рсскзывет о своих родинкх?

– Он скзл "Точк", не тк ли?

– Если ты считешь это кодовым нзвнием для основной бзы... – Н смом деле мы об не слушли... дже друг друг. Мы об переживли плвный рзворот, длинный изогнутый нырок вниз, когд вы готовите оружие к бою и последние смые опсные секунды, когд земля все ближе, и вы опускете нос мшины вниз, потому что рсстояние стремительно сокрщется.

Это нзывют "гипнозом цели", пру дней спустя приходится проводить похороны ящик с песком, смешнным с остнкми пилот-истребителя рзмером с пшеничное зерно.

Из приемник донесся зглушенный рсстоянием треск; сейчс он был слишком тихим, чтобы что-нибудь можно было рзобрть.

– Они проводят дв зход? – спросил я.

– Н цель ткого тип – д.

– И кждый имеет шнс стть героем...

Второй зход хуже всего. Если н земле кто-то остлся в живых ( если нет, зчем тковть снов?), то вы уже устроили ему генерльную репетицию: сейчс он знет вшу скорость и угол тки.

Но ккое мне дело? Если люди Хименес смогут сбить "вмпир", чертовски мло шнсов, что они устоят с ружьями, дже с легкими ручными пулеметми, против четырех его двдцтимиллиметровых пушек, это вполне меня устроит.

Я все еще лучше понимл человек в кбине смолет, чем беднягу, прятвшегося от него с ружьем з бррикдой.

Зтем длекий, но стновившийся все громче голос быстро произнес:

– Мы рсстреляли нш munitio[19]. Бррикд рзрушен. Много повстнцев убито...

– Это ознчет, что убито дв человек и собк, – проворчл Нэд.

– Войск продвигется вперед. Я жду инструкций. Все.

Нэд взглянул н свои чсы и поднял телефонную трубку.

– Скжите им, чтобы возврщлись н "Точку". И передйте в войск, что н сегодня мы зкончили.

Он выключил рдиоприемник. Комнт неожиднно покзлсь очень холодной, н языке я ощущл горечь от виски. Ну, лдно, может быть у следующей порции вкус будет получше. Я нполнил свой сткн, открыл окно, чтобы впустить немного теплого воздух и дружелюбный длекий шум уличного движения н проспекте Незвисимости. Потом облокотился н подоконник и сделл глоток.

Некоторое время спустя я скзл:

– И н этом зкнчивется нш субботняя спортивня прогрмм из Республики Либре.

Нэд взглянул н меня, пожл плечми и шгнул к холодильнику, чтобы достть еще пив.

– Тк не бывет, чтобы все бои стли великими битвми, Кейт, дже если ты профессионл. Существуют любители, которые считют себя хрбрыми, потому что слышли про день "D" (день нчл боевых действий – прим. пер.).

– Я думю, профессионлм тут нечего делть, Нэд.

– Д. Ты считешь, Хименес рспродст все "вмпиры", если придет к влсти?

– Я могу скзть, что одну вещь он обязтельно рспродст: тебя... и мелкими порциями.

Он посмотрел н меня, потом медленно кивнул. Никто не вызывет ткой ненвисти, кк летчик, ткующий нземные цели; ткующий н бреющем полете истребитель является ужсным оружием, что-то могущественное стремительно свливется вм н голову с неб и стремительно уносится прочь. Если вс подобьют огнем с земли, следует сделть все возможное и невозможное, чтобы сесть кк можно дльше от людей, по которым вы стреляли. Првил войны не применяются к богм, упвшим с пьедестл.

– Д, тк может случиться, – скзл он нконец. – Но... я не зню, кто тогд будет делть мою рботу. Ты? Именно к этому ты стремишься?

– Я никуд не стремлюсь, Нэд. Я больше не профессионл.

Он внимтельно посмотрел н меня. Зтем кивнул и скзл медленно и здумчиво.

– Д, это верно? Будь ты профессионлом, присоединился бы к фирме, когд я предлгл тебе рботу. Ты беспокоишь меня, Кейт. Я не зню, рботешь ли ты н Хименес или нет, – может быть и нет. Но в любом случе генерл с тобой ошибся. Тебя следует упрятть в тюрьму. Тогд бы мы знли, где ты нходишься, и в конце концов ты получил бы свой смолет обртно. Теперь же ты н свободе, но у тебя нет смолет, н котором ты мог бы летть. И это меня беспокоит. Потому что ты по-прежнему остешься убийцей. – В его словх не было никкого рздржения, это было просто определение профессии.

В конце концов он остновился передо мною, уперев мне в грудь свой толстый плец.

– Я сделю для тебя то, что смогу. Пострюсь вытщить твой смолет. Не думю, что получится, но попытюсь. Деньги тебе нужны?

– Это можно было сформулировть более тктично, Нэд.

Он нетерпеливо дернул головой.

– Ты же знешь, что сейчс у меня полно денег – тк что может хочешь збрть чсть? Просто для того, чтобы устроить себе где-нибудь тихий отпуск н пру месяцев?

– А зчем тебе все это, Нэд?

– Если я не могу зсдить тебя в тюрьму, то может быть подойдет Мйми-Бич. Просто уберись с дороги. Инче, ... – он пожл плечми, – кончится тем, что придется тебя убить.

– Можешь попытться и сейчс, – отрезл я. – Я хочу скзть, попытться покончить с этим.

Он хитровто ухмыльнулся.

– Ты думешь?

Немного погодя я ухмыльнулся в ответ.

– Кжется, этот город мловт для нс двоих, верно?

– Д, првильно, это мленький город, кк и все эти чертовы Крибы. Хорошо, – он здумчиво почесл зтылок, – просто подождем и посмотрим. Ты хочешь продолжть говорить о политике, или просто выпьем?

Я опустошил свой сткн и протянул ему.

– Двй просто выпьем.

После этого мои воспоминния стли кким-то смутными. Но кто-то посдил меня в ткси около десяти чсов, потом я слегк проснулся где-то около половины двендцтого и обнружил, что лечу в Сн-Хун н борту смолет Смой Известной в Мире Авикомпнии и ем Смого Известного в Мире цыпленк, в другой руке у меня сткн с пивом.

Рядом со мной сидел Луис; Уитмор и Джи Би сидели по другую сторону проход, режиссер с художником были где-то сзди.

Луис нклонился и бросил н мой поднос пру игрльных костей.

– Мленький сувенир от генерл Боско.

Я непонимюще посмотрел н кости, они ткже смутно подмигнули мне.

– Кк это?

– Друг мой, они злиты свинцом.

Я взял кости и бросил их в сткн с пивом, это был стрый способ проверить, не злиты ли кости свинцом. Они медленно погрузились и покзли 6 и 2. Я вытщил их и бросил снов. Теперь выпло 4 и 1.

– Не похоже, что они дют возможность выигрть, по крйней мере мне. Генерлу следовло бы рсстрелять тех, кто тк зливет ему кости.

– Друг мой, вы думете, эти кости приндлежт генерлу?

– Вы хотите скзть, что отель "Америкн" подсовывет ему злитые свинцом кости?

Он рдостно улыбнулся.

– А что они при этом теряют? – Он ведь не игрет против кзино, только со своими хорошими друзьями. Тк что дом поствляет клиентуру, те помогют ему немного выигрть и его чудесня улыбк освещет их мрчные, тусклые жизни. Крупье ужсно рзволновлся, когд я подхвтил кости, прежде чем они их успели подменить, потом унес с собой.

Я вспомнил эту мленькую стычку с крупье.

– Но я все-тки не вижу, ккие стороны костей злиты свинцом.

Он усмехнулся.

– Мой дорогой, в нши дни никто не зливет свинцом определенную сторону игрльных костей – это слишком очевидно. Сейчс зливют угол. Тогд, если все идет хорошо, н столе окзывется этот угол, нверху появляется только одн из трех сторон. Я покжу вм. – Он протянул руку, я выловил кости из своего сткн и отдл ему. Он повертел их своими длинными темными пльцми.

– Нпример эти, хотя и довольно сильно нгружены, тк что они почти всегд поворчивются нгруженным углом вниз, сделны довольно хитроумно. У кждой из них нгружены рзные углы. Одн кость может покзывть только 1, 2или 4; другя – только 2, 4 или 6. Простые безобидные числ – но вы сми можете сообрзить, что это ознчет.

Черт с дв я мог сообрзить – в моем-то состоянии. Он вздохнул и объяснил.

– Н двух нормльных костях может появиться 36 комбинций. Одн комбинция дет двойку, две комбинции дют тройку и тк длее до шести комбинций, дющих семерку, зтем вниз до одной комбинции, дющей число 12. Но н этих костях можно получить только девять комбинций, в том числе одну комбинцию, дющую 7, одну комбинцию, дющую 3, по две комбинции, дющие 6 или 8. И ни одн комбинция не может дть число 2, 11, 12 или ккое-либо другое.

– Итк: в ходе первых девяти бросков генерл один рз выигрет с помощью числ семь и один рз проигрет, выбросив число 3, вполне достточно, чтобы рссеять подозрения. Но в большинстве случев будут выпдть ккие-то другие числ и ему придется брость снов. В этом случе он имеет рвные шнсы н выигрыш и проигрыш, если игр идет н числ 6 и 8, то здесь его шнсы рвны дв к одному. В общем это ознчет... – Он быстро нбросл формулу н крточке меню, – это ознчет, что он выигрывет в тридцти одном случе из пятидесяти четырех. Грубо говоря, его преимущество соствляет три к двум. Этого достточно для того, чтобы люди говорили, что генерл – счстливчик. И дикттору никогд не вредит, если о нем известно, что он счстливчик.

Он протянул кости обртно. Я повертел их в рукх, пытясь обнружить признки того, что они злиты свинцом. Это был нпрсня ндежд; в моем нынешнем состоянии, я не смог бы дже обнружить слон, згруженного в телефонную будку.

– Кк вы это зметили?

– Я игрл ими н столе и обнружил, что у меня появляются только одни и те же числ. А кроме того – я ведь родился в этой чсти свет. Всегд следует ожидть, что диктторы игрют фльшивыми костями.

– Я понимю, что вы хотите скзть.

13

Н следующий день мы прилетели в Кингстон прямым рейсом в Бритнскую Вест-Индию. Джи Би помчлсь вперед и обнружил пру втомшин, приндлежвших кинофирме и поджидвших в эропорту, чтобы доствить их в Охо Риос. Я отпрвился в отель "Миртл Бенк".

Уитмор поднял свою большую руку и скзл:

– Не рсстривйся слишком сильно, приятель. Ты числишься у нс в плтежной ведомости. Мы тебе позвоним.

Джи Би порылсь в своей толстой сумочке и вытщил пчку доллров.

– Я подсчитл, что мы должны вм з трехчсовую поездку. Двести сорок четыре доллр, восемьдесят центов – првильно?

Я пожл плечми.

Уитмор буркнул:

– Пусть будет 250 доллров. Это не слишком большя премия з сбитый рективный смолет, но я не зню, кк мы сможем объяснить это в бюджете. – Он улыбнулся. Это был шутк.

Я улыбнулся в ответ, скзл:

– Спсибо, – и они уехли, оствив меня н пороге отеля с пчкой денег в руке н глзх любопытствующего швейцр. Немного погодя я нпрвился в бр.

Н следующий день все мои действия продвинули меня не дльше, чем я ожидл, точнее говоря, не продвинули никуд. В стрховой компнии покчли головми и вырзили сожление, что конфискция не был предусмотрен полисом. После них я попытлся связться с рзличными предствителями влстей Ямйки и службой нглийского верховного комисср, чтобы выяснить, нельзя ли оргнизовть ккое-нибудь дипломтическое двление в мою зщиту. Влсти Ямйки просто не зхотели ничего слышть; для них Либр предствлял неизвестную землю, скрытую з горизонтом... Они вполне готовы были поверить, что тм у меня конфисковли смолет; черт возьми, они уже верили, что тм едят детей и тнцуют н улицх голыми при свете луны. Тк что же с этим можно поделть? Это же другой пригород.

У верховного комисср мне посочувствовли и скзли, что следует зпросить отдел сношений в комитете Бритнского содружеств нций в Лондоне, с тем, чтобы он зпросил Министерство инострнных дел, те зпросили консул в Снто Бртоломео... Я щелкнул в крмне игрльными костями, злитыми свинцом, и вышел, чтобы позвонить Диего Инглесу и сообщить, что уроки по вождению смолет н неопределенное время прерывются. Однко не нйдя его, к пяти чсм вернулся в свой отель.

Вторник прошел почти тк же, только теперь я стрлся избегть людей, которым мог бы пожловться. Тк я посетил эроклуб, который иногд ннимл нши мленькие смолеты для чртерных рейсов, чтобы поинтересовться, не нужен ли им пилот. Но и у них тоже был период зтишья. Я все еще не мог нйти Диего и уже нчл подумывть о прнях, опрыскиввших плнтции, но это было очень серьезное решение, дже если я и был им нужен. Это был совершенно другой тип полетов, совершенно другя жизнь, поэтому я решил подождть с этим до тех пор, пок меня не вычеркнут из плтежной ведомости Уитмор. В тот день я окзлся в бре вскоре после четырех.

Примерно чс спустя брмен позвл меня к телефону; звонил Джи Би.

– Босс хочет угостить вс пивом. Берите ткси и немедленно приезжйте; мы его оплтим. Лдно?

Я хотел было ей нпомнить, что у меня есть джип, но потом решил, что если предстоит серьезня выпивк, то будет лучше, если его со мной не будет.

– Очень хорошо – куд ехть?

– Вы знете дом, который нзывется Орнрис? Уитмор его рендует.

Я скзл, что зню, и буду тм через пру чсов.

Тксистов Ямйки не удивишь поездкой з шестьдесят миль, поэтому швейцр достточно легко ншел мне мшину. Мы выехли по узкой крутой дороге, которя вел через горы к Кстлтону, потом снов вниз к Порт-Мрии, зтем по шоссе вдоль северного побережья.

Орнрис – что н ямйском испнском ознчло "золотой нос" – был одним из комплекс дорогостоящих современных домов вокруг Оркбесс ("золотой рот") недлеко от эропорт Боскобель. Они именовлись в основном Ор-что-то или просто "Золотя Голов", "Золотой Глз" и тк длее. Этот дом приндлежл пистелю, который был достточно богт, чтобы жить в Лондоне, и большую чсть год сдвл свой дом н Ямйке в ренду. Зезжие кинозвезды чстенько его снимли.

См по себе дом был не слишком велик – ничего похожего н "Большие Дом" плнтторов викторинских времен, построенные в горх тким обрзом, что вы могли предпринимть длительные прогулки, не опсясь дышть одним воздухом с бтркми, но тем не менее он был не плох: длинное низкое бунгло, построенное вокруг трех сторон внутреннего дворик, с гржом н четыре мшины, с великолепной деревянной крышей, с элегнтными белыми ствнями, зщищющими от ургнов, с широкой мрморной отмосткой вокруг нружных стен. Одним из глвных достоинств дом был его уединенность: у него были свои собственные три кр джунглей, окруженных стеной и выходивших к мленькой бухточке, и пляж, н который можно было попсть только сверху или н лодке.

Ворот стояли открытыми нстежь и Джи Би встретил нс во внутреннем дворике; н ней было прохлдное длинное плтье из белой тфты, в рукх обычня пчк доллров. Рсплтившись с шофером, он провел меня через дом во внутренний дворик, выходивший н море.

Первое, что меня порзило, был холодильник с меня ростом, подключенный с помощью провод, тянувшегося в открытое окно. По обе стороны его сидели в люминиевых креслх-кчлкх Уитмор и Луис. Третьим был юный Диего Инглес.

Я все еще удивлялся тому, кк он попл в этот кружок избрнных, когд Уитмор скзл:

– Привет, приятель. Пиво или виски?

– Пожлуй, пиво.

Луис протянул руку и рспхнул холодильник нстежь. Уитмор сунул туд руку и вытщил бутылку пив "Ред Стрйп", Луис зхлопнул дверцу холодильник. Это было проделно очень соглсовнно и позволило им ни н дюйм не сдвинуться с мест.

Уитмор сорвл пробку с бутылки с помощью подлокотник своего метллического кресл, обхвтил ее своей большой лпой и швырнул открытую бутылку прямо мне в руки.

Я отхлебнул глоток, сел в одно из кресел и скзл, обрщясь к Диего.

– Со вчершнего дня пытюсь вс поймть.

Он улыбнулся своей мльчишеской улыбкой.

– Я уже слышл вши печльные новости, сеньор. И очень сожлею.

– Вы помните, вы говорили, что он мог бы нм помочь с испнским текстом?

Диего протестующе поднял руку.

– Я сделю все, что смогу, сеньор Уитмор, но я не пистель...

– Черт подери, ведь это вш родной язык, не тк ли? Вот и все, что нм нужно. Мы бсолютно уверены, что нм не пондобится еще один пршивый пистель. – Он взглянул н меня. – Для вс, приятель, мы тоже получили кое-ккие хорошие новости. Мы достли для вс другой смолет. Покжите ему телегрмму, Джи Би.

Он протянул мне стндртный телегрфный блнк.

"Ншел В-25 хорошем состоянии Буэнвентур тчк цен пятндцть но можно получить з двендцть тчк доствк Бррнкилья любое время когд зхотите тчк."

Телегрмм был подписн испнским именем.

Я здумчиво вернул ей телегрмму. Джи Би скзл:

– Я велел оформлять сделку и доствить смолет в Бррнкиллью. Мы можем отпрвиться туд, кк только получим сообщение, что он прибыл. Годится?

– Двендцть тысяч доллров з смолет, которому по крйней мере двдцть лет, – протянул я. – Он не может быть в тком состоянии, словно его хозяйкой был мленькя стря леди, внимтельно з ним присмтриввшя.

– Сможет он летть? – спросил Уитмор.

Я пожл плечми.

– Если он долетит от Буэнвентуры до Бррнкильи – это пятьсот миль – то сможет сделть и кое-что еще. Вы действительно уверены, что он сейчс в Буэнвентуре, не простоял все это время в нгре в Бррнкилье?

Все присутствоввшие изумленно переглянулись. Должно быть, в свое время эти люди прокрутили немло сделок, но было похоже, что им до этого никогд не приходилось покупть стрых смолетов.

Зтем Диего осторожно зметил:

– Я думю, сеньор Пенроуз, что вм не приходилось встречться с этим человеком, – кивком головы он покзл н телегрмму, которую т держл в рукх, – но нш семья много рз зключл с ним деловые сделки. Это честный гент.

Нпряжение несколько спло. Уитмор снов вытянул ноги, почесл у себя под рубшкой и скзл:

– Итк, все в порядке. А вы можете водить "В-25, приятель?

У него з спиной н крю дворик стояло деревце для колибри: это был зкреплення в бетоне сухя ветк с подвешенной н ней дюжиной узкогорлых кувшинчиков с подсхренной водой. Мленькие птички носились вокруг, посвистывя и пря н своих трепещущих крылышкх в свете последних лучей зходящего солнц, и при этом зсовывли в кувшинчики свои длинные клювики. Для них полет был просто полетом, им не приходилось беспокоиться о том, кк они будут чувствовть себя с прой новых крыльев... Черт с ними, это же были просто водилы вертолетов.

Я пытлся припомнить, что мне когд-либо говорили о "В-25", известном ткже кк "митчелл". Окзлось, не тк уж много: если исключить полет вокруг Южной Америки, никто по-нстоящему серьезно не летл н них со времен окончния войны, то есть двдцть лет. Все, что я мог припомнить, сводилось к тому, что они хороши для перевозки грузов, чертовски шумят и преподносят некоторые сюрпризы, пок вы с ними не освоитесь.

– Думю, д, – ответил я.

– Прекрсно, прекрсно, – скзл Уитмор. – И мы подготовили для вс новые предложения – после всего того, что случилось в субботу. Джи Би, покжите ему контркт.

Он протянул мне документ. Он был точно тким же, кк и прежний, з исключением оплты. Вместо предврительной оплты в 20 доллров в день плюс 10 доллров з чс полет и оплту рсходов, я теперь получл просто 100 доллров в день. Это был очень великодушный жест, если учесть, что едв ли можно было считть, что я потерял свой смолет по его вине, но не столь уж великодушный, кк он видимо думл; это всего лишь позволяло мне оплчивть взносы по зклдной, которые я должен был делть вне звисимости от того, конфисковн мой смолет или нет, и еще немного я мог отклдывть н оплту предстоящей проверки, если ткой день когд-нибудь нстнет. Тем не менее он по делу вообще ничего мне не был должен.

Я изобрзил глубокую блгодрность и спросил:

– Можно, я буду нзывть вс Джи Би – з 100 доллров в день?

– Подписывйте эту чертову бумгу.

Я подписл.

Луис вздохнул.

– Я уже говорил вм, мой друг, что подписывя контркт вы кончите тем, что окжетесь с мокрыми ногми.

Уитмор покосился н него, зтем повернулся ко мне.

– Когд получим смолет, вм придется взлетть с полосы, рсположенной дльше по шоссе, – он кивнул в сторону Боскобеля, – поэтому мы снимем вм номер здесь в отеле.

Я кивнул. У меня было ткое чувство, что "митчеллу" будет чертовски тесно н 3000-футовой полосе Боскобеля: нряду с другими мерикнскими средними бомбрдировщикми времен войны он был спроектировн специльно для взлетных полос длиною в 6000 футов, которые смолеты тип "дкоты" к 1940 году сделли стндртными по всему миру.

Диего вежливо спросил:

– Теперь, когд есть другой смолет, сеньор, смогу я продолжить свои уроки?

В этом я не был особенно уверен. Я еще не знл, кк поведет себя "митчелл", но знл его возрст и знл, что это военный смолет, построенный тк, чтобы н нем было удобно бомбм, не летчикм.

– Черт возьми, почему бы и нет? – вмешлся Уитмор. Пусть прень летет – до тех пор, пок он будет см оплчивть счет з топливо. Может быть, вы сможете использовть его кк второго пилот при рботе с кмерой.

Это был неплохя мысль. Если я собирлся летть с грузом в виде оперторов и режиссеров, причем все они будут требовть невозможного, то неплохо иметь н борту второго пилот, кк бы неопытен он ни был.

Я пожл плечми.

– Вы – босс.

– Лдно. Знчит, прень сможет летть. – Слово Прень было явно произнесено с большой буквы. Было совершенно очевидно, что Диего был принят в клуб, хотя я все еще не мог понять, почему это произошло. Он был достточно приятным юношей, но не относился к типу людей, пьющих прямо из горлышк, и совершенно очевидно, что он не был профессионлом ни в чем. А Уитмору нрвились профессионлы. Вот почему я окзлся тм: когд-то я был профессионльным пилотом истребителя. Вот почему в этот сугубо мужской мир был допущен Джи Би – он был профессионльным двоктом. И тот же Луис, несмотря н то, что постоянно жловлся н свои мокрые ноги, когд сценрий этого требовл, лез в воду.

Но Диего? Я этого не понимл.

Я допил свое пиво, Луис с Уитмором повторили свои мнипуляции с холодильником и у меня в рукх появилсь новя бутылк. Н небе исчезли последние проблески свет – восходы и зкты н Ямйке проходят очень быстро, н тропический мнер. Пр ящериц выбрлсь н крй дворик и устроилсь тм н дежурство в ожиднии неосторожных ночных нсекомых.

– Кк идут съемки? – спросил я, чтобы поддержть рзговор. – Вы уже переписли сценрий зново и основтельно его улучшили?

Луис улыбнулся, Уитмор искос посмотрел н меня.

– Приятель, единственный сценрий, котором может идти речь, – это рбочий сценрий, по которому идут съемки. И дже этот сценрий не идет ни в ккой рсчет по срвнению с смой кртиной. Мы не можем рзмножть бесчисленные вринты сценрия и говорить при этом: "Мы сняли невжную кртину, но зто сценрий вм понрвится".

– Мы отстем от грфик н три дня: это примерно пятндцть тысяч доллров из бюджет, – скзл Джи Би.

Уитмор помхл бутылкой.

– Когд снимешь н нтуре, всегд отстешь от грфик. Нзовите мне снятую н нтуре кртину, при съемкх которой уложились бы в грфик. Черт побери, – он повернулся к Луису. – Ты помнишь, что произошло в Дюрнго?

Луис рссмеялся и нчл рсскзывть эту историю – о фильме, который они делли в Мексике пять лет тому нзд, когд Уитмор еще не был продюсером. И продюсер прислл популярного певц, чтобы тот сыгрл роль молодого ковбоя. Через пру недель выяснилось, что певец не знет, ккя чсть лошди – верхней, и ккя чсть револьвер – перед.

Уитмор полностью остновил все съемки н четыре дня – отчего продюсер и все прочие вплоть до бнкиров в Нью-Йорке постоянно испытывли сердечные приступы – пок учил прня ездить н лошди и првильно держть оружие. В конце концов певец сломл плец, который был ему нужен для игры н гитре, критики подняли вой, что в течение всего фильм у него н физиономии было нписно одно и то же выржение. А фильм имел большой успех и принес крупную прибыль.

В конце рсскз Диего вежливо посмеялся, но я не был уверен, что он понял суть скзнного. Не уверен, что я см понял бы это, если бы Уитмор не предложил ему провести короткий курс обучения верховой езде и умению првильно обрщться с "кольтом" прллельно с моими урокми по пилотировнию.

Вскоре после этого Диего вспомнил, что н одинндцть чсов у него нзнчено свидние в Кингстоне, и спросил, не хочу ли я вместе с ним проктиться в Кингстон н его "ягуре тип Е"? Конечно, я этого не хотел, но по всей видимости это был единственный способ попсть домой, тк что я вынужден был соглситься.

Когд мы, кк космический корбль, ворвлись в горы, выехв из Порт-Мрии, он спросил:

– Новый смолет, сеньор, это нверно очень волнующе, д?

– Ндеюсь, что нет.

Он усмехнулся.

– Ах, я збыл: вы же не одобряете риск. Но для меня смолет, который в свое время был военным, это тк здорово...

Но не для меня. Я не слишком много знл о "митчеллх" и еще меньше об этом конкретном, но, кк это было с любым военным смолетом, с которым мне приходилось стлкивться прежде, это явно куд более кпризня и норовистя штук, чем любой гржднский смолет. Военный смолет в этом смысле нпоминет скковую лошдь: вы проводите большую чсть времени, доводя его до соответствующей кондиции, готовя его для дня "D". Но если смолет не рботет кк ломовя лошдь, он просто не опрвдывет своего содержния.

– Он будет отличться от моего прежнего смолет, – скзл я, – И приобретенный н нем опыт не слишком пригодится; в будущем вм придется летть н смолетх тип моей "голубки" – если, конечно, вш компния не сойдет с ум.

– Возможно. Но, что ксется меня, то я рссмтривю это кк вызов. Кк возможность скзть – я летл н этом смолете.

– Не похоже, что это дст вм возможность прослвиться. Всего несколько минут фильм – и все.

– Честно говоря, вы не ромнтик, сеньор. – Он рвнул рычг переключения скоростей и мы пронеслись мимо уступ темной горы буквльно с молитвой и почти кк н крыльях.

Когд я смог перевести дыхние, то скзл:

– Если это ромнтик, то я лучше пойду пешком.

Неожиднно он с рскянием произнес:

– Конечно, вы првы. Следует остться в живых, чтобы полетть н этом смолете. – И снял ногу с педли гз.

Это был прекрсня мысль и в то же время довольно неожидння. Просто я ндеялся, что он збудет про свою ромнтику до той поры, когд будет упрвлять "митчеллом". Но в днный момент, когд мы проделли остток пути почти в дв рз медленнее, чем я ожидл, этого было вполне достточно.

14

Н третий вечер Джи Би позвонил мне в отель "Миртл Бенк": "митчелл" доствили в Бррнкилью, тк что мне следовло быть достточно трезвым, чтобы н следующее утро попсть н рейс Вест-Индской компнии, чтобы пересесть н рейс компнии "Пнмерикен", чтобы зтем пересесть н... Бррнкилья лежл в стороне от основных виционных трсс. Я попросил ее не беспокоиться, потом позвонил приятелю и купил дв совершенно неофицильных билет н венесуэльский грузовой смолет, который утром улетл в Мркибо. Оттуд до Бррнкильи было всего 200 миль через грницу.

Кончилось тем, что мы рендовли мленький смолет для последнего броск, но в результте окзлись в Бррнкилье в четыре чс дня, н двендцть чсов рньше, чем предполглось по ее плну. И тм нходился "митчелл", ожидвший нс снружи у торц нгр.

Сейчс военные смолеты имеют ткой же прилизнный и приличный вид, кк и гржднские мшины, но тк было не всегд, и "митчелл" относился к той эпохе. Он был узким, угловтым, с длинным хищным прозрчным носом, высоко посженными крыльями, большими моторми и пропеллерми, толстыми огромными колесми шсси, нпоминвшими большие бшмки. Дже стоя тм, он имел сгорбленный перегруженный вид строго солдт, нгруженного всей его муницией.

Но именно этот смолет действительно был очень стрым солдтом.

Джи Би изумленно смотрел н него, и н лице ее было нписно выржение болезненного недоверия. Немного погодя он тихо вздохнул.

– Великий Боже!

– Првильно, теперь нзовите мне второго пилот. – Потом я покчл головой. – Если он действительно прилетел из Буэнвентуры, то он должен летть лучше, чем выглядит.

Я стрлся убедить смого себя. Прозрчный нос стл дымчтым и был покрыт тонкими трещинкми, нпоминвшими вены н носу зядлого пьяницы; голые люминиевые чсти и дже пропеллеры были покрыты песочно-белыми пятнми окислов; ккой-то идиот выкрсил двигтели в черный цвет, чтобы скрыть следы утечки мсл, но придл им именно тот цвет, который обеспечивл их перегрев в здешнем климте; вся крск потускнел и шелушились. И гидрвлическя систем должно быть текл, кк стрый бшмк, тк кк зкрылки были нполовину выпущены, бомбовые люки полуоткрыты.

Я ясно понял, что произошло. Мшин не был в воздухе по крйней мере шесть месяцев, и после этого кто-то, прекрсно понимющий в смолетх, но еще лучше рзбирвшийся в деньгх, подготовил ее только для перелет в 500 миль от Буэнвентуры. Но кк бы тм ни было, мне предстояло збрть ее отсюд.

Я глубоко вздохнул.

– Очень хорошо. Теперь нйдите того, кто здесь рспоряжется. Мне нужен сертификт о летной годности смолет и бортовые журнлы, их должно быть три, и любые зписи летчик в формуляре, и все инструкции и описния, ккие только у него есть. И не плтите ему ни песо до тех пор, пок я не проверю документцию и смолет.

Он с известной долей сомнения посмотрел н меня, потом кивнул и ушл в сторону офисов, пристроенных к одной из стен нгр. Я нчл медленно, по чсовой стрелке осмтривть "митчелл", постучл по шинм, зглянул в двигтели, конечно, н шпилькх головок цилиндров был ржвчин, – постучл по контрольным пнелям.

Непосредственно под кбиной был видн чсть ккой-то причудливой ндписи, большую чсть которой к сегодняшнему дню смыло и он стл почти не видн. Покрутив головой, я с некоторым трудом рзобрл: "ПРЕКРАСНАЯ МЕЧТАТЕЛЬНИЦА", изобржен тм был откинувшяся нзд обнження крсотк, нмлевння в стиле 40-х годов. Тк что действительно эт мшин отслужил свое во время войны, то есть двдцть лет нзд.

Ну, лдно, что бы не случилось, экипж пригнл ее нзд и куд-то ушел. И теперь они были либо генерлми ВВС, либо фермерми, либо просто вшими приятелями, торговвшими в городе подержнными втомшинми. И скорее всего, им нелегко было бы дже припомнить имя, которое они когд-то ей дли.

Но подумйте, прни, попытйтесь вспомнить. Просто вспомните то, что отличло вшу "мечттельницу" от тысяч других "митчеллов". Что он делл лучше по срвнению с тем, что было скзно в книгх, и что хуже? Ккие системы у нее никогд не откзывли – и ккие никогд не рботли нормльно?

Потом я покчл головой, протянул руку, коснулся метлл под кбиной – и почти обжег руку у зпястья. Мшин простоял н солнце весь день. После этого я достл из зднего крмн пру змшевых летных перчток и нтянул их, прежде чем дотргивться до кких-либо новых детлей.

Джи Би вышл из нгр в сопровождении невысокого, коротконогого и толстого человек, носившего солнцезщитные очки, черные усы и белую пнму в пятнх смзки. Он тщил полную охпку бумг и не похоже, что готов был петь по этому случю.

– Сертификт летной годности, – невырзительным речиттивом произнесл он, – был выдн в Колумбии дв год нзд и тм скзно, что он limitado. Огрничен – что это знчит?

– Не должен эксплутировться по нйму или з вознгрждение. Этого я ожидл. Если вы влделец, то вольны делть все, что угодно, и летть, кк хотите. А что с бортовыми журнлми?

Н первой стрнице бортового журнл смолет был короткя зпись о том, что "мшин снят с учет в военно-воздушных силх", ткже о том, что "митчелл" провел в воздухе шесть тысяч чсов до выполненного ВВС США в 1951 году кпитльного ремонт, после чего, кк утверждлось в зписи, мшин был приведен в идельное состояние, соответствующее нулевому нлету. Но они продли ее в Колумбию, прежде чем смогли убедиться, что ошиблись.

В Колумбии мшин отлетл еще 1500 чсов кк бомбрдировщик, после чего ей был устроен еще один кпитльный ремонт, который – удивляйтесь, удивляйтесь, – снов привел ее в состояние, соответствующее нулевому нлету. Однко он снов был быстро продн и пролетл еще 900 чсов в кчестве грузового смолет и зтем еще 300 чсов в кчестве чстного пссжирского смолет. Но, з исключением перелет к месту сегодняшней стоянки, длительность которого, кк это было ккуртно укзно, соствлял точно дв чс пятьдесят минут, в этом году он не летл.

– И кк это выглядит? – мрчно спросил Джи Би.

Я пожл плечми.

– Примерно тк, кк я и ожидл. Эти бумги могут быть и честными, могут быть и ложными...

– Можем мы подть н них в суд?

– Если дело пойдет плохо, то и мы, и смолет окжемся н дне Крибского моря. Скжите ему, что вы зплтите только после того, кк я все проверю.

Он очень твердо посмотрел н меня, потом нрочито безрзличным тоном скзл:

– Он не говорит по-нглийски – тк он утверждет. Еще он утверждет, что у него есть другой покуптель, тк что он хочет немедленно получить деньги.

Я ухмыльнулся толстой физиономии под грязной пнмой. Я прекрсно знл эти штучки с "другим покуптелем".

– Скжите ему, – скзл я, медленно и тщтельно выговривя слов, – что, соглсно бортовому журнлу, эт мшин, ткже кк и его сестр, успел уже три рз побывть девственницей. Я собирюсь переспть с ней сегодня вечером и звтр скжу свое решение.

Нш приятель, торгующий подержнными смолетми, остлся неподвижен, кк столб. Штучки с тем, что он не говорит по-нглийски, я тоже прекрсно знл. Кждый, кто кк-то связн с смолетми, должен говорить по-нглийски.

Джи Би посмотрел по сторонм, убедилсь, что в переводе нет необходимости и спросил меня:

– А почему звтр?

– Я не хочу взлетть до тех пор, пок ндлежщим обрзом не проверю двигтели, и не хочу этого делть рньше вечер, когд стнет прохлднее. Звтр.

Он кивнул и протянул мне остльные бумги: это был пчк рзрозненных испчкнных стрниц рзмером с нучно-фнтстический журнл.

– Это все, что у него есть.

Н верхней стрнице было нписно:

ПОЛЕТНЫЙ ЖУРНАЛ, В25Н; ВВС США;

ПРОВЕРЕНО 15 АВГУСТА 1951 ГОДА.

По отношению к этой строй леди нучня фнтстик был кк рз впору. Я вздохнул.

Джи Би быстро скзл:

– Если хотите послть все это к черту и вернуться н Ямйку, я не буду подвть в суд з нрушение вшего контркт.

– Спсибо. Но... – Я снов посмотрел н "митчелл". С тех пор, кк я нучился летть, кждые несколько месяцев меня преследовл один и тот же сон: будто бы я сижу в смолете, которому не доверяю, и у меня нет никких руководств по упрвлению, и тем не менее я должен н нем лететь. А теперь я смотрел свой кошмрный сон няву.

Всегд существует способ уйти: следует уйти первым.

– Спсибо, – снов скзл я. – Но я летчик – и у меня нет другого смолет. Я все скжу вм звтр.

Он некоторое время жестко смотрел н меня, потом повернулсь к человеку в пнме и быстро бегло зговорил по-испнски. Я отошел, злез под брюхо "митчелл" и вскрбклся через открытый люк, рсположенный прямо перед бомбовым отсеком.

Я окзлся в узкой, жркой и темной кбине ткой высоты, что мог встть, и не ткой широкой, чтобы не достть ее стенок рскинутыми рукми. Передо мной был крутой трп, свет, проходивший сквозь зстекленную крышу, пдл н стоявшие рядом сидения пилотов. Я постоял неподвижно, зтем зкрыл люк и нчл медленно осмтривться.

Темно-зеленя плстмссовя обивк, преднзнчення для звукоизоляции и прежде прикреплення к метллической обшивке смолет, теперь свободно свисл и держлсь н месте только блгодря перекрещивющимся трубопроводм и кбелям и мешнине переключтелей и щитков с тумблерми. Ндо мной был зделнный круглый вырез в крыше, где некогд рзмещлсь турель пулемет. Позди метллический ящик бомбового отсек перегорживл доступ в кормовую чсть фюзеляж, если не считть небольшого прострнств нд ним. Около моего левого колен нчинлся тесный и темный тоннель, который вел вперед, проходил под сидениями пилотов и был преднзнчен для штурмн-бомбрдир, рсполгвшегося в прозрчном носу.

Отдленный шум эропорт доносился сюд через люк, нходившийся возле моих ног. Это меня рздржло; хотелось остться недине с этой сучкой. Я ншел склдывющуюся верхнюю крышку люк и зхлопнул ее. Шум стих.

Потом я медленно и глубоко вдохнул. В "митчелле" стоял ккой-то зпх. Это был зпх бензин, мсл, гидрвлической жидкости, еще плстик, кожи и пот, но ко всему этому добвлялся еще ккой-то новый и стрнный зпх, ткой, кким должен был пхнуть "митчелл", потому что кждый тип смолет облдет своим собственным специфическим зпхом. Это было довольно интересно, но вызывло и определенное беспокойство.

Я поднялся по крутой лестнице и, согнувшись, пробрлся в левое пилотское кресло, стрясь быть крйне осторожным и не коснуться ккого-нибудь рычг или переключтеля, которые могли бы опрокинуть весь смолет. Конечно, ни один переключтель не должен был этого делть, но кто эти двдцть лет проверял блокировки?

Под прозрчной крышей кбины я почувствовл себя, кк в печке. Кожное кресло обожгло мой зд и я почувствовл, кк по ребрм у меня потек пот. Но я устроился кк можно удобнее и нчл внимтельно осмтривться.

Все выглядело тк пршиво, кк я и ожидл, но может быть дже хуже. Кк бы нйти хоть ккой-то смысл во всем этом или возможность упрвлять... Н этом укзтеле скорости можно было прочитть отметки до 700 миль в чс – должно быть, он попл сюд с рзбившегося рективного смолет: ни один "митчелл" никогд не двл и половины этой скорости... А ккой прибор стоял в этом пустом гнезде? ... Теперь я понял, почему зпх меня беспокоил.

Эт мшин был женщиной, против которой меня предупреждли все окружющие и мой собственный здрвый смысл. И теперь я подошел к ней достточно близко, чтобы почувствовть ее зпх.

Медленно, нежно я протянул руки и коснулся ее.

Я лежл н кровти в своем номере и читл рстрепнные стрницы руководств по "митчеллу", где говорилось о семи рзличного тип дымх и плмени, которые могли нчть вырывться из его двигтелей, и рзмышлял нд тем, с кким из них я столкнусь, когд он повлит из комнтного кондиционер, когд кто-то постучл в дверь.

Я крикнул:

– Animo![20] – и вошл Джи Би; н ней был юбк, лифчик и ткое выржение лиц, словно ее смым лучшим обрзом нтренировнный свидетель не явился в суд.

– Из отверстия для пробки в моем умывльнике вылез пук рзмером с лошдь, – холодно объявил он, – и телефон не рботет.

Я ободряюще улыбнулся.

– Очень приятно узнть, что Бррнкилья не изменилсь. Фокус зключется в том, чтобы спрвиться с ними обоими с помощью бшмк.

– Послушйте, приятель, этот пук носит бшмки того же рзмер, что и я, только у него их восемь.

– Тогд воспользуйтесь моим умывльником.

Он подозрительно посмотрел снчл н меня, потом н него. Но первое, что я сделл, обнружив, что в нем в днный конкретный момент нет пук, – это зткнул пробкой отверстие. Конечно, после того, кк ншел пробку.

Он выяснил, ккой крн рботет, и нчл рзбрызгивть вокруг себя тепловтую воду. Я положил описние, в котором меня учили рспознвть дым и плмя, и стл нблюдть з ней. У нее было гибкое упругое тело и мленькие торчщие груди, которые нходились более или менее внутри тонкого лифчик. Он поймл мой взгляд, но кзлось, это ее не беспокоило. Он не выствлял свое тело нпокз, но, может быть, пользовлсь им с некоторой долей вызов, возможно чтобы посмеяться нд людьми, которые думют, что это-то и есть нстоящя Джи Би Пенроуз.

Когд он зкончил вытирться моим полотенцем, то просто остлсь стоять тм, где стоял, и спросил:

– Ну?

– Сдитесь и двйте поговорим.

– Мне просто интересно, – медленно проговорил он, – смогу ли я провести ночь с этим чертовым трнтулом или кк его тм. И что мог бы в ткой ситуции сделть хрбрый пилот истребителя...

– Именно об этом я и собирлся поговорить. Кстти, что сделл хрбрый голливудский двокт? Вы не нпрвили ему повестку с вызовом в суд?

– Черт вс побери, Крр. – Но он неожиднно весело улыбнулсь и присел н крй постели. Я потянулся з нполовину опустевшей бутылкой виски в моем чемодне. – Вы пьете?

Он кивнул, поднял стрницу руководств и стл читть.

– "Клубы черного дым... тонкие полоски голубовто – серого дым... меняющийся серый дым и яркое плмя... густой черный дым..." – Боже мой, это звучит, кк пргрфы о взыскниях, которые я вписывю в контркты. И ткие вещи с этим смолетом действительно случются?

Я поморщился; полетные руководств облдют известной степенью релизм, чего нельзя нйти в брошюрх, выпущенных производителем.

– Ндеюсь, что по крйней мере не все срзу. – Я протянул ей относительно чистый сткн нерзбвленного виски.

– Спсибо. – Зтем он неожиднно стл серьезной. – Послушйте, Крр, вы не должны лететь н этой строй мшине.

– Мы спрвимся.

Он внимтельно посмотрел н меня.

– Вы, случйно, не пытетесь что-то докзть боссу?

– Нет. Летть – это моя профессия.

Он кивнул и некоторое время мы молч потягивли свое виски. Потом я скзл:

– Рсскжите мне что-нибудь о своей прежней жизни и боях.

Он снов улыбнулсь.

– Нчло своей жизни я провел в Сн-Фрнциско. Прекрсный бой был с прнем, которого звли Бенни Циммермн.

– И кто победил?

– Я. Нверное, он до сих пор ходит согнувшись и придерживя свой... одним словом то место, куд я удрил его коленом.

– Это был ошибк. Ткое может войти в привычку.

Он посмотрел н меня.

– Тк и случилось, приятель. Вм не выигрть судебный процесс, леж н спине.

Я подрил ей то, что должно было ознчть ободряющую и дружескую улыбку.

– А кк вы стли юристом?

– Обычным обрзом: четыре год колледж в Лос-Анджелесе. И пр лет в юридической школе.

– Нверное я должен спросить – почему?

Он подумл, зтем здумчиво скзл:

– Нверное... мне нрвится зкон. Я не хочу скзть, что являюсь великим борцом з спрведливость, ничего подобного. Просто мне это нрвится кк производственный процесс: необходимость все делть точно, првильно делть те или иные вещи. – Он взглянул н меня и усмехнулсь. – Может быть, я просто хочу скзть, что мне нрвится писть контркты, которые нельзя искзить. Звучит не очень блгородно, верно?

– Вы говорите с человеком, прежняя рбот которого зключлсь в том, чтобы сбивть других летчиков. Продолжйте.

– Я не имею в виду, что стремлюсь вынуждть кого-либо с помощью хитроумно соствленного контркт, нет, – я просто хочу скзть, что делю его првильно; это именно то, чего все хотят, и никто не хочет тртить свое время н то, чтобы нрушить его или уклониться от него или его опротестовть. Может быть, это немного похоже н хороший двигтель смолет: все колесики должны быть тщтельно подогнны. Голливуд построен н контрктх – ну, тк бывет почти в любом бизнесе, но при съемкх кртин это присутствует в нибольшей степени. Н киностудиях никто не помнит, что он обещл пять минут нзд, дже если и очень зхочет. Тким обрзом, кто-то должен подгонять все колесики. Я и пытюсь это делть.

Я медленно кивнул.

– Звучит внушительно... И должен подтвердить, у вс хорошо получется.

– Збвно. Я ожидл, что вы скжете еще что-нибудь.

Я удивленно приподнял брови.

– Мне хотелось бы думть, что я тоже профессионл.

– Я не это имел в виду. Я думл, что подтолкнул вс к вопросу: "А не лучше было для вс звести муж и дом, и псти целый выводок ребятишек н зднем дворе". – Он нхмурилсь. – Или может быть спросить, почему я не лежу н спине и не зову: "Иди сюд и берись з дело!" У девушки не тк велико поле для мневр между этими двумя вринтми.

– Или: "Если он не прыгет в мою постель, то он, должно быть, лесбиянк". Првильно?

– Д. Я слышл подонков, которые именно тк говорят.

Я толкнул к ней по кровти бутылку виски.

– Ну, ведь это же вы выбрли для жизни ткой оплот викторинской морли, кк Голливуд.

– Д, я это сделл, – мрчно буркнул он. – Слв Богу, что существуют смог и коммунизм. Во всяком случе, они тм рсширили темы для рзговор.

Я здумчиво осмотрел ее почти обнженную верхнюю половину.

– Н смом деле я не стрлся рсширить тему рзговор.

Он быстро взглянул н меня.

– Вы не обязны приствть ко мне просто из-з того, что мы остновились в одном отеле.

– Не в том причин. Просто у меня ткое чувство относительно вс... И меня. Это меня немного пугет.

Довольно долго мы смотрели друг н друг, рзделенные шириной кровти. И в комнте было очень тихо – если не считть кондиционер, который тяжело сопел, кк стрый рзвртник, подглядывющий в змочную сквжину.

Зтем он скзл тихим дрожщим голосом:

– Я зню, Кейт. – Потом покчл головой. – Я уже говорил вм, что не стремлюсь просто повляться н спине. Ни к тому, чтобы сделть остновку н одну ночь в зсиженном мухми отеле...

– Зсиженном пукми.

Он рздрженно отмхнулсь.

– Д лдно. Но я по-прежнему имею это в виду: спутйтесь со мной – и вм придется чертовски потрудиться, чтобы потом выпутться. Я не из тех вших туристок с северного побережья, которые только и мечтют, чтобы поскорей рзвлечься под мнговым кустом с ннятым помощником, ни к чему не обязывясь, и через две недели вернуться к ммочке.

– Вы совершенно ясно скзли о том, что думете, что я думю, не тк ли?

Некоторое время спустя он тихо скзл:

– Мне очень жль. Думю, то, что я юрист из Голливуд, сделло вс слишком подозрительным. Вы мне нрвитесь, Кейт. Вы – очень незвисимый человек...

– Идите ко мне.

Он немного поколеблсь, потом встл, сделл три шг и сел возле меня. Это было обдумнное, но довольно осторожное движение.

Я вытянул руки и положил их н ее голые плечи.

– Вы сми весьм незвисимый человек. Я не собирюсь сломть это или извлечь из этого выгоду. И не собирюсь обмнывть себя тем, что могу влдеть этим – или хотеть этого. Мне просто тк нрвится.

Он провел пльцем у меня по лбу, по носу, по подбородку, рзделив мое лицо почти пополм.

– Знете, – здумчиво скзл он, – если бы вы почще стриглись и получше брились, то были бы весьм симптичным млым.

Я толкнул ее – или он см кчнулсь – и поцеловл.

Потом он откинулсь нзд, и в глзх у нее мелькнуло беспокойство.

– Меня это тоже пугет, Кейт. И вм еще нужно звтр лететь.

– Я всегд должен лететь.

Но он рзвел мои объятия.

– Но не в этот рз. Я поддержу вс, если зхотите вернуться и скзть, что смолет просто не годится.

– Если эт мшин не полетит со мной, он должн быть лесбиянкой.

Он усмехнулсь.

– Вы ведь дже не знете, кк меня зовут, что стоит з иницилми Джи Би. Я думл, что нгличне никогд не соблзняют девушек, не будучи должным обрзом им предствлены.

– Вы имеете в виду двух нгличн в купе поезд.

– Д? Я не знл, что вши железные дороги тк возбуждют.

Немного погодя я скзл:

– Вы всегд сможете нзвть мне вше имя.

Он снов улыбнулсь – но встл.

– Кейт, если это то, чего я хочу, то подождет. Во всяком случе немного. – И снов в ее глзх мелькнул тень беспокойств, которого я не мог понять. Но нстроение пропло и рссеялось кк дым н легком ветерке.

– У нс еще будет время.

– Я ндеюсь, Кейт. – Он быстро нклонилсь, поцеловл меня и исчезл. Но через пру секунд вернулсь.

– А кк нсчет пук?

Я вздохнул и протянул ей осттки виски.

– Вылейте это н него. Он свернется, кк Бенни Циммермн.

Он усмехнулсь, дотронулсь пльцем до моего нос и снов исчезл.

Кк-нибудь я должен вспомнить и привезти в Южную Америку более дешевое средство для уничтожения пуков, чем виски.

15

Н следующее утро в семь тридцть мы, то есть "митчелл" и я, вырулили н взлетную полосу. Это было спокойное время между бризом с суши и бризом с моря, между утренним тумном и знойным мревом. Это было ткое хорошее время, которого мне и хотелось.

Окн кбины были открыты и двигтели издвли ужсющий сухой стук в нескольких футх от кждого ух; кзлось, что они пытются сожрть свои собственные внутренности. Но это был тот же шум, что они издвли нкнуне во время вечернего зпуск, тк что вполне возможно, ткой шум всегд издют двигтели этой мрки.

Я внимтельно осмотрел звленную всяким хлмом кбину. Нвигционные приборы оствлись мертвыми; я ничего не смогу о них узнть, пок мы не поднимемся в воздух. Но все приборы, регистрирующие рботу двигтелей, рботли. Компрессор нддув включен н нижний предел; стртовый ускоритель готов к любым непредвиденным обстоятельствм; смесь... Я открыл руководство по полетм н той стрнице, где описывлись оперции проверки при посдке и взлете, но нигде ничего не было скзно о том, при ккой скорости мшин отрывется от земли – или по крйней мере должн это сделть. Лдно, я мог оценить приблизительно: это должно было произойти при скорости, несколько превышющей 100 миль в чс или около того.

Нет. Хвтит предположений, Крр. Н этой взлетной полосе тебе придется пережить смый крткий в твоей жизни урок пилотировния. Не збивй свой убогий умишко всякими предрссудкми и предубеждениями.

Голос с испнским кцентом скзл в нушникх:

– "Митчелл" н взлетной полосе, взлет рзрешен.

Я нжл кнопку передтчик н рулевом колесе.

– Спсибо, бшня.

Последний медленный взгляд вокруг. Темпертур двигтеля и мсл поднимется... дроссельные зслонки и триммер убрны... зкрылки подняты – я воспользуюсь ими, когд нучусь им доверять... все люки в полном порядке... пршют нет. Но никто не прыгет во время первого полет; никто не вписывет сттью о рзводе в свдебный контркт; никто не оствляет у двери ждущее ткси, когд в первый рз отпрвляется с девушкой в койку.

Никто не прыгет во время первого полет. Во всяком случе, не прыгет вовремя.

Бшня вяло повторил:

– "Митчелл", взлет вм все еще рзрешен.

"Ты думешь, я сижу здесь и згорю, ты, глупый толстый подонок!"

– Спсибо, бшня.

Но двигтели собирлись позгорть: их темпертуры были близки к крсной черте. Лдно, еще один последний медленный взгляд вокруг... х, черт побери! Это – смолет, я – летчик. И мы об не девственники. Что-то произойдет. Я сдвинул дроссельные зслонки н тридцть дюймов, чтобы поднять обороты, и отпустил тормоз.

Неожиднно мы нчли двигться.

Никкого упрвления, вообще ничего. Штурвл свободно болтется, педли руля поворот бессмысленно хлопют...и мы нчинем поворчивть влево. Влево? Почему, черт возьми, влево? Проснись, Крр: это же мерикнские двигтели, они врщются в противоположную сторону по срвнению с нглийскими, поэтому мы поворчивем влево, не впрво... Слегк нжми н тормоз... еще. Резкий толчок. Снов движемся прямо... Неплохое нчло.

И все еще нет упрвления... 50 миль в чс...и все еще нет – нет, есть, вот оно. Педли стли более жесткими, штурвл в моих рукх зтвердел... вот оно, появилось упрвление... руль нпрвления нпрво, неплохо, ты же не новичок, Крр – зметил ли он это? ... 60... еще немного руля... 70... 75... Теперь носовое колесо уже должно оторвться, штурвл н себя, еще... – Боже мой, ккя же он тяжеля. Проснись, ты – откормлення сук!.. Нос неожиднно полез в небо. Опусти его вниз, осторожно, не пытйся ускорять события.

Восемьдесят... 85... Ккую же чсть взлетной полосы мы уже использовли? И что случилось с теми дополнительными четырьмя тысячми футов, о строительстве которых они говорили все эти годы? ... 90... приближется к 95... уже пор взлетть. Слегк отжимю штурвл н себя – и ничего. Ничего.

Сто... Я снов ощутил штурвл, он нчл отзывться н легкие движения кончиков пльцев, мшин просыпется, он проявляет готовность... впереди конец взлетной полосы, вдли земля, поросшя кустрником, потом крыши город.

Сто пять... Я крепче вцепился в руль...

Сто десять... Черт побери, теперь здесь я хозяин. Лети, сучк!

И неожиднно, но мягко, кк бы для того, чтобы покзть, что теперь нступил ее момент, мшин взлетел.

Земля, поросшя кустрником, мелькнул и исчезл, з нею скрылись и крыши город. Н скорости в 175 миль в чс я перевел мшину в режим пологого нбор высоты – и мы весело и бодро летели в утреннем небе, солидно, но быстро отзывясь н комнды упрвления и описывя широкий рзворот.

Нконец я выровнял мшину, сдвинул нзд сектор гз и несколько удивленно оглядел кбину. Он по-прежнему предствлял склд стрьевщик, зполненный не теми приборми, рычгми, покрытыми от пот ржвчиной и обернутыми липкой черной лентой, небольшими веселыми ндписями вроде "предельня скорость 349 миль в чс", причем эт цифр был зчеркнут, и вместо нее было нписно 275. Это был стря, много рз перекршення крг, но когд-то он был молодой и сильной, и не збыл те веселые денечки.

Нверное, в этом и был причин, что он продержлсь двдцть лет, больше, чем я см летю.

Видимо, в ней было и еще что-то кроме денег.

– Прошу прощения, – мягко скзл я, – з суку.

Пок Джи Би знимлсь оплтой счетов, я поствил смолет н зпрвку и мы вылетели в Кингстон в девять тридцть, н этот рз уже втроем. Мне хотелось оторвться от земли до того, кк нчнется полудення жр.

Полный нбор рдионвигционного оборудовния обошелся бы в три рз дороже, чем стоил см смолет, поэтому мы были не слишком перегружены. "Митчелл" был снбжен десятикнльным приемником, причем большя чсть кнлов не рботл, стрым рдиокомпсом – и все. Тк что н длинном пути в 500 миль через море в середине был очень неудобный учсток, где я не мог поймть ни одной рдиостнции. Не то, чтобы меня беспокоил курс – Ямйк был слишком большой, чтобы мимо нее промхнуться, – но мне хотелось бы с кем-то попрощться, возникни ткя необходимость.

Но он не возникл. Вскоре после полудня мы приземлились в Плисдо.

Я собирлся подержть тм "митчелл" несколько дней, немного изучить смолет, тк впереди предстоял долгий путь, и зодно подлтть гидрвлику. Мы зрулили з грузовые нгры и отпрвились звонить Уитмору.

Добрться до него не удлось, но Джи Би поймл Луис в Орнрисе. Немного поболтв с ним, он передл трубку мне.

– Скжите Уитмору, – доложил я, – что он – стря устля леди, но тем не менее леди. В носу остлись кое-ккие приспособления для бомбометния, тк что возможно вм удстся устновить тм кмеру. И если зхотите, можете оргнизовть еще одну точку съемки, из стрых пулеметных люков внизу позди бомбового отсек. Пондобится примерно три сотни доллров, чтобы отремонтировть гидрвлику и восстновить внутреннюю связь. Но это должно окупиться.

– Прекрсно. Скжите Джи Би, чтобы он подписл вм рзрешение н эти рсходы, и можете подыскть кого-нибудь для выполнения этой рботы.

– И скжите ему, что я перегоню мшину в Охо-Риос, кк только все будет сделно. Это должно знять дв или три дня.

– Я передм. Вы уже видели Диего Инглес?

– Нет. А он должен быть здесь?

– Я считл, что он тм. Мы вместе с ним приехли вечером вс встретить, тк кк рссчитывли, что вы прилетите вчер. Я должен был вернуться, чтобы сегодня порботть, ему очень хотелось увидеть новый смолет, поэтому он остлся.

– Хорошо, сейчс для него еще немного рновто. Хотите поговорить с Джи Би?

– Нет, только скжите ей, чтобы он поторопилсь с возврщением. Один из сттистов сломл лодыжку, собирется вчинить нм судебный иск и требует миллион доллров компенсции. Он нужн нм, чтобы умерить его ппетиты.

Я повесил трубку и передл ей его слов. Глз Джи Би яростно сверкнули.

– Черт бы побрл этих сттистов, которые пытются сделть себе имя, выкидывя перед кмерой ккие-то сумсшедшие штучки, ломют себе шеи, потом возбуждют судебные дел против нс. Я пострюсь сделть тк, чтобы этот подонок больше никогд не попл ни н одну съемку.

У нее срзу возникло желние помчться туд и вступить в борьбу. Я посмотрел ей вслед. Он был нстоящим двоктом. Возможно дже, он был и нстоящей женщиной – если позволял себе, кк двокт.

Перед тем, кк зняться "митчеллом", я поднялся нверх и съел свой обычный обед, состоявший из пив и горячих сосисок. Слухи о нем уже рспрострнились повсюду: эропорт – это же мленькя деревня, когд речь идет о сплетнях, – и предствитель фирмы, осуществлявшей зпрвку, был со мной почти вежлив. Я прекрсно понимл, почему это происходит: "митчелл" жрл топлив примерно 145 гллонов в чс – в пять рз больше, чем нужно было моей "голубке".

После этого я нчл рзмхивть именем и доходми Уитмор по нгрм, пок не ншел пру мехников для проверки гидрвлической системы. По их лицм видно было, что они не могут поверить тому, что обнружили, и не могут нйти ничего ткого, во что могли бы поверить.

Но тем не менее все выглядело именно тк. Выпущення в конце войны, мшин нчл свою жизнь с множеством поспешных переделок: повсюду были прорублены новые люки для пулеметов, тут и тм прилеплены толстые куски бронеплит, в кждый угол нпихны дополнительные топливные бки. А после этого большинство пулеметных люков были довольно грубо зделны, зто еще один топливный бк устновлен в бомбовом отсеке, потом кто-то добвил три врщющихся кресл и кусок ковр в узкую кбину позди бомбового отсек, прорезл четыре мбрзуры и устновил систему обогрев воздух в виде двух метллических питонов в форме цифры 6 – или 9.

Н ккой-то миг у меня возникло сентиментльное желние очистить ее от всего этого и снов сделть "прекрсной мечттельницей". Но потом эт мысль улетучилсь: ей предстояло пережить еще множество дополнительных "усовершенствовний", потом выполнить нелегкую рботу. И для своего возрст он был достточно хорош. Я вновь вернулся к рботе с нелегким чувством, что то же смое можно скзть и о летчикх.

К пяти чсм, когд мои мехники нчли выкзывть явные признки увядния, мы уже вчерне предствляли, кк гидросистем рботет, хотя еще не предствляли, почему он это делет, ншли дв подтекющих стык, очень неприятный клпн и треснувший нсос. После чс сверхурочной рботы мы рзобрли нсос и поняли, ккие нужны зпчсти. Я отпрвил от имени смолет, нходящегося н земле, телегрмму в Северную Америку в Клифорнию, попросил прислть випочтой зпсные чсти, если они у них остлись, и после этого посчитл свой рбочий день зконченным.

Диего тк и не появился, что кзлось стрнным, если он действительно хотел встретить "митчелл" – но в этом не было ничего стрнного, если он ншел еще кого-то лет н двдцть моложе и знчительно менее переделнного. Смолеты по срвнению с сексом знимют лишь млую толику его жизни.

К тому времени, когд я утолил собственную жжду и нпрвился к грузовому нгру, чтобы збрть джип, нступили короткие тропические сумерки. Вокруг погрузочной площдки, пок я пересекл ее, згорелись огни н высоких мчтх, сделвшие бетон голубовтым и холодным в противоположность мягкому теплому воздуху. Почти все уже ушли, улетели грузовые смолеты, экипжм которых не нужно было зботиться о пссжирх, и все отсеки были зкрыты, з исключением одного, в котором стоял мой джип и несколько грузовых тележек.

Я обошел терминл и нпрвился к здним воротм, несколько змедлив шг, чтобы бросить последний взгляд н "митчелл". Он стоял тм, темный и одинокий, но с тем бдительным видом, который свойствен всем винтомоторным смолетм, которые не могут присесть и отдохнуть, опирясь н свой хвост. Немного потрепння стря леди, стоящя в круле...

Черт возьми, я стновлюсь сентиментльным по отношению к этому ящику, полному хлм. По-видимому это происходило оттого, что у меня не было другого смолет, к которому я мог бы испытывть сентиментльные чувств. Или может быть это объяснялось тем, что он прошел войну. Я уже почти уехл, когд вспомнил про кучу плстмссовых чехлов, которыми обычно укрывл моторы "голубки" и кбину от солнц. Тк кк "голубки" не было, они всю неделю пролежли н зднем сидении джип, и я был бы счстлив, если никто их еще не укрл. Н Ямйке было много людей, для которых несколько квдртных футов плстик соствляли половину дом. А теперь они могут пригодиться "митчеллу".

Я вышел из мшины и сорвл их с сидения. Теперь я понял, что зствило Диего здержться. Он лежл тм уже двно, тк кк просто торчл нд сидением, зтвердевший, кк фигур н носу пиртского глеон. А усилие, с которым я потщил чехлы, опрокинуло тело и он упл со стуком, который я слышу и сейчс, стоит только зкрыть глз.

Тогд я тоже зкрыл глз. А когд открыл их снов, он лежл возле зднего колес в скрюченной позе, определявшейся тем прострнством, что оствлось позди передних сидений джип. Не потому, что мне этого очень хотелось, просто чтобы знть, я перевернул его н спину и смог рзглядеть в смутных отблескх неоновых огней, горевших у дльнего конц грузового нгр, струйку черной крови н его белой рубшке. Когд я пригляделся поближе, то увидел, что тм было не одно отверстие, целя дюжин мленьких.

Потом я нчл длинную пешую прогулку по ярко освещенному холодному бетону к теплым огням терминл. Если не скзть, что большую чсть пути я пробежл.

16

– Дробовик, – скзл инспектор. – Если подумть, то это может рсскзть нм о многом.

Их было двое – нглийский инспектор и сержнт с Ямйки. Инспектор был человеком с холодными светлыми глзми, мленькими ккуртными усми и коротко подстриженными волосми, и выглядел одновременно грубовтым и жемнно-чопорным, кк все нгличне, которые отпрвляются служить полицейскими в другую стрну. Сержнт же был длинным и несклдным, с худым костистым лицом и большими серьезными глзми.

Было уже почти десять чсов, мы все еще нходились в офисе, рсположенном недлеко от контрольной бшни. Пыльня беля комнт был зполнен обычными кртми с ннесенными н них цветными полоскми и пометкми, сделнными восковым крндшом. Тм же н столе стоял стря модель туристского вринт "DC-7C", которя обычно стоит в бюро путешествий и инспектор просто не мог от нее оторвться: он крутил ее н подствке, удрял по пропеллерм. Сержнт мрчно зметил:

– Н Ямйке не тк много дробовиков, сэр.

– Совершенно верно. Это не нционльное оружие. Это первое. Во-вторых, это ознчет, что убийство было предумышленным, ведь люди обычно не носят с собой дробовиков. И нконец это ознчет, что его убили не здесь.

Он посмотрел н меня, н губх у него мелькнул торжествующя улыбк; несмотря н свое смомнение, он явно ожидл, что я спрошу, почему он тк думет.

– Вы имеете в виду шум? – спросил я.

Он нхмурился и быстро крутнул пропеллеры.

– Д, конечно. Я зню, эропорт – довольно шумное место, но выстрел из дробовик люди нверняк бы услышли. Если бы его убили здесь вчер вечером. – И он кивком головы покзл в окно н дльний конец грузового нгр, нходившийся метрх в двухстх.

В холодном свете неоновых лмп тм был видн небольшя кучк мшин: крет скорой помощи, полицейский джип, мотоциклы и темные фигуры, двигвшиеся вокруг них, они что-то измеряли, что-то исследовли и о чем-то говорили – скорее всего говорили друг другу, что выстрел из дробовик был бы слышен н контрольной бшне.

– Есть же идельное место для убийств почти рядом з пределми эропорт: дорог в Порт-Ройяль. Тм ни одного дом н протяжении пяти миль. Почему бы не бросить его в кусты или швырнуть в море? Зчем нужно было рисковть, привозя его в эропорт и упрятывя в мой джип?

Он еще рз крутнул пропеллер и хитровто посмотрел н меня.

– Может быть, убийц хотел бросить подозрение н вс – вы не подумли об этом?

Я покчл головой.

– Мне кжется, дело не в этом. Если убийц знл, что мой джип – безопсное место, чтобы спрятть тело, то он должен был знть, что меня в тот вечер не будет – я был в Колумбии. Во всяком случе, у меня есть либи.

– Ах, д. – Он полистл свою зписную книжку. – Алиби, которое может быть подтверждено покзниями мерикнской мисс – двокт, которя скоро приедет сюд. Америкнскя... мисс... двокт.

Эт фрз прозвучл почти кк оскорбление.

У меня сегодня был длинный полный всяких событий день. Я почувствовл, что мне хочется зевнуть, решил было не делть этого, потом передумл и зевнул ему прямо в лицо.

– Вс происшествие, кжется, не слишком интересует! проворчл он. – Я думл, что этот человек был вшим другом.

Я пожл плечми.

– Я учил его водить смолет и получл з это деньги.

Сержнт скзл:

– Вш смолет н днях конфисковли в Снто Бртоломео.

Инспектор вздрогнул.

– Откуд вы знете?

Сержнт беспомощно рзвел длинными тонкими рукми.

– Просто я слышл, кк об этом говорили, сэр.

Инспектор посмотрел н него, зтем снов повернулся ко мне.

– Стло быть, у вс больше нет смолет?

– Првильно. Но в это время я все еще был в Бррнкилье.

– Х. – Он зствил модель крутиться вокруг своей оси. Ну, и что же вы предполгете?

– Что прошлым вечером он ждл меня. И ждл в джипе, тк кк это было единственное место, где он нверняк меня не пропустил бы. Кто-то зстрелил его и спрятл под грудой чехлов, кк в смом удобном месте.

Инспектор снов тонко улыбнулся.

– Вы збывете про шум, не тк ли? Вы слышли, кк стреляет дробовик?

– Он должен был слышть, сэр, – скзл сержнт. – Пилотов истребителей тренируют в стрельбе из дробовиков по трелочкм. Это своеобрзное упржнение для вырботки нвык слежения з целями.

Инспектор еще рз резко дернулся.

– Полгю, что вы просто слышли, кк об этом говорили, д?

Сержнт виновто улыбнулся.

– Может быть, это был не дробовик? – скзл я.

– Вы серьезно тк думете? Я зню, что врчи чстенько ошибются, но не может быть, чтобы врч непрвильно определил рну от дробовик.

Я просто вновь пожл плечми. Возможно, я мог кое-что добвить для его сведения нсчет знния предмет, но его нсмешк нд Джи Би меня взбесил. И кроме того, предполглось, что детектив здесь он; тк пусть нйдет что-нибудь. Или спросит у своего сержнт.

Я просто скзл:

– Существует еще одно смое простое решение.

– Возможно, – уступил он. – Но двйте подумем нд мотивом убийств. Что вы могли бы предложить?

– Из некоторых нмеков, которые он делл, вытекло, что его сексульной жизни позвидовл бы мртовский кот. Может быть, он подцепил кого-нибудь, муж окзлся влдельцем... дробовик.

– Д, – кивнул он, – д, вполне возможно. Нпример, ккой-нибудь плнттор, который живет з пределми Кингстон. Ккой-нибудь человек, которому дробовик необходим для зщиты от мнгустов.

Стрнно, но мнгусты стли бичом Ямйки. Кто-то звез их сюд много лет нзд – вероятно из Индии – чтобы спрвиться со змеями. Они сделли это, потом н десерт принялись зкусывть цыплятми.

– Но, – добвил инспектор, – почему нужно было приезжть в эропорт, чтобы убить его?

Потому что последние несколько дней его невозможно было нйти: все это время он провел в Охо-Риос с Уитмором. И вполне возможно, что когд они с Луисом приехли вчер вечером в Кингстон, то остновились чего-нибудь выпить и отпрвились в одно из любимых мест Диего, тк кк Луис Кингстон не знл. И будь вы рзъяренным супругом, вы вполне могли охотиться з Диего в одном из тких мест, поджидя, когд он появится. Зтем оствлось только проследить з ним до эропорт, дождться, когд Луис уйдет, быстро зйти в темный грузовой нгр – и бх!

Конечно, если по-прежнему предполгть, что выстрел был сделн из дробовик.

Мне это нчинло ндоедть, он продолжл считть себя детективом.

– Не зню.

Инспектор улыбнулся. Нд нми в зле упрвления полетми что-то пробубнил репродуктор и вдлеке я услышл свист приближющегося "вискунт". Десять тридцть, из Мйми.

Ззвонил телефон. Инспектор поднял трубку, что-то проворчл и положил ее обртно.

Потом поднялся.

– Мистер Крр, прибыл вш свидетельниц. Мисс... д... Пенроуз. И мистер Луис Монтеррей. Я хотел бы с ними поговорить.

Мы спустились по лестнице. Джи Би и Луис поджидли нс н крю погрузочной площдки, эскортируемые небольшой группой вооруженных полицейских в форме.

Джи Би увидел меня и срзу скзл:

– Если вс пытются впутть в это дело, вы не должны бсолютно ничего говорить без вшего двокт. Если у вс нет собственного двокт, я в достточной степени зню зконы Ямйки, чтобы окзть вм помощь.

Инспектор посмотрел н нее тк, словно у нее вырос рздвоенный хвост, но прежде чем он успел взорвться, я скзл:

– Пок оствим это. Просто скжите инспектору, где я был прошлым вечером.

– В Бррнкилье, – сухо скзл он. – Если вс не устривют мои слов, можете проверить в отеле, у влстей эропорт, у того тип, что продл нм смолет, и у пилот чртерного рейс, доствившего нс туд. Вм нужны их фмилии?

– Позже, возможно позже я с ними свяжусь. – Он откшлялся, потом повернулся к Луису. – Если вы действительно мистер Монтеррей, то, нсколько я понимю, вы привезли убитого сюд прошлым вечером?

Луис открыл было рот, но его зглушил шум моторов "вискунт", подктившего з его спиной к трпу для выход пссжиров. Когд двигтели зглохли, он скзл:

– Мы проехли через здние ворот и прошли в летный клуб около семи чсов. Потом выпили в зднии эровокзл и около половины десятого я уехл. Моя мшин стоял вон тм, – он кивнул в сторону грузового терминл, – он пошел со мной, потом скзл, что еще немного подождет. Он все еще ндеялся, что сеньор Крр может прилететь вечером.

– Понимю. – Инспектор повернулся ко мне. – Вы собирлись вернуться вчер вечером?

– Если бы смолет окзлся в более приличном состоянии, то возможно, я бы и вернулся. Однко не вышло.

Он кивнул, потом объявил:

– Нсколько я понимю, вы все знли умершего. Поэтому я хотел бы попросить вс провести формльное опознние. Может быть, вс попросят повторить это по требовнию коронер.

Мы с Луисом нчли одновременно протестовть против учстия Джи Би в этой оперции. Однко он нс оборвл.

– Мне и рньше приходилось иметь дело с мертвыми клиентми.

Инспектор провел нс по ярко освещенному холодному бетону к группе людей, стоявших возле грузового нгр.

Когд мы выстроились возле креты скорой помощи, сержнт отдл пру прикзний н грубом ямйском нречии, которым пользовлся в рзговорх с констеблями, кто-то открыл двери и зжег свет внутри.

Мы по очереди зходили внутрь, смотрели и выходили нружу. В крете скорой помощи было тепло и стоял ккой-то зпх. Когд я выбрлся нружу, то почувствовл, кк по лицу течет холодный пот.

Инспектор мягко зметил:

– Я думл мистер Крр, что вм приходилось рньше видеть мертвых людей... в Корее.

– Нет. Летчики их только убивют, но никогд не видят.

Он проворчл что-то, потом возвысил голос.

– Вы опознете этого человек?

– Это человек, которого я знл кк Диего Инглес, – скзл Джи Би.

Инспектор нхмурился, услышв ее осторожную юридическую формулировку, потом повернулся ко мне. Я кивнул.

– Это – Диего Инглес.

– Д, – кивнул Луис.

Констебль в белом мотоциклетном шлеме протянул пчку бумг. Инспектор перелистл их, потом вытщил небольшую книжечку. Некоторое время спустя он скзл:

– Вот пспорт, который ншли н убитом. Его полное имя звучит кк Диего Хименес Инглес.

– Повторите, пожлуйст, – скзл я.

Он удивленно взглянул н меня.

– Рзве это противоречит чему-либо, что вы знли?

Теперь уже нет. Конечно, я должен был помнить: у испнцев существует обычй использовть фмилии отц и мтери – но в первую очередь используется фмилия отц. Сын Хун Смит Джонс будет нзывться Роберто Смитом Бруном – дело в том, что существенным является среднее имя. Я должен был об этом помнить.

– Хименес, – протянул я. – Инспектор, вполне возможно, это обстоятельство несколько изменит дело, которое вы рсследуете.

– Простите? – рздрженно переспросил он.

Это демонстрировло полное отсутствие н Ямйке интерес к тому, что происходило не тк длеко в Крибском бссейне.

– Помилуйте, Хименес – это же лидер повстнцев в республике Либр. Должно быть, Диего был его сыном.

Инспектор взглянул н сержнт.

– Вы не слышли об этом? ...

– Сэр, я слышл о человеке, которого зовут Хименес, – неохотно признлся сержнт, – но, конечно, не видел этого пспорт, сэр.

Инспектор снов зглянул в пспорт, словно тм должен был стоять штмп: "сын известного лидер повстнцев".

– Пспорт выдн в Венесуэле.

– Семья его мтери из Венесуэлы. И, видимо, был довольно зжиточной. Может быть, оттуд и получл поддержку Хименес. И вы позволили ему приехть сюд, не обртив н это никкого внимния.

– Я не учил его летть, – холодно бросил он.

Теперь я понял, откуд взялись все мои неприятности. ФБР знло, кем был Диего, знли об этом и в республике Либр. Им просто не приходило в голову, что я могу окзться нстолько глуп, чтобы этого не знть. Поэтому-то я числился повсюду кк повстнец.

Это ознчло, что я потерял свою "голубку" нвсегд.

Потом я вспомнил еще кое-что и повернулся к Джи Би.

– Вы должны были вписть его имя в контркт. Он же рботл н...

– Нет. У него не было контркт – вы помните о прогрмме Иди? Он никоим обрзом не был отржен в бюджете и просто помогл нм з выпивку и оплту мелких рсходов.

Я хмуро посмотрел н нее, н крету скорой помощи, потом снов н инспектор.

– Что вы имели в виду, когд говорили о том, что это изменит дело?

– Боже мой... я учил его летть... н двухмоторном смолете. Должно быть, он плнировл перевозить в республику оружие или что-то в этом роде – и они могли это узнть.

Инспектор кк-то стрнно хрюкнул.

– Тк вы думете, что он был... убит немным убийцей? – спросил он, и видно было, что ему это не нрвится.

– Ну, по крйней мере, это можно предположить.

Он глубоко и тщтельно рссмотрел это предположение, потом улыбнулся.

– Но это ознчет, что тот...убийц, скорее всего прилетел смолетом. И, следовтельно, попытлся пронести дробовик через тможню. Они не могли...

– Збудьте о дробовике. Неужели вы никогд не слышли о змеином пистолете?

Он не слышл; н острове, где проблемой были мнгусты, об этом не слышли.

Я вздохнул.

– Просто берете обычный пистолет – тридцть восьмого клибр или крупнее – рстчивете ствол, вытскивете из птронов пули, вствляете пыж, нбивете дробью и зклеивете воском или мылом – и получете пистолет, стреляющий дробью. Дробь рзлетется достточно хорошо, чтобы убить змею в двдцти шгх, выстрелив не целясь. И тким оружием с небольшого рсстояния можно убить человек, если вы не относитесь к тому сорту людей, которые не могут попсть в мбрные ворот с десяти футов.

– Ткя штук может легко поместиться в крмне. И произведет не больше шум, чем обычный пистолет тридцть восьмого клибр. А в Либре полно змей.

Последовл продолжительня пуз, во время которой все смотрели н меня.

Потом инспектор спросил:

– Кк получилось, что вы все это знете, мистер Крр?

Джи Би торопливо вмешлсь:

– Вы не обязны отвечть...

– Черт с ним. В Корее я тким обрзом переделл свой собственный пистолет. Я невжно стреляю; с помощью ткого пистолет я, по крйней мере, мог убивть змей.

Инспектор повернулся к сержнту.

– Вм не приходилось слышть о змеиных пистолетх, не тк ли?

Сержнт укоризненно посмотрел н меня, потом покчл головой.

– Нет, сэр, – печльно скзл он.

Инспектор снов повернулся ко мне.

– Некоторые могут подумть, что вы слишком долго скрывли эту вжную информцию.

– Некоторые могут подумть, что я здесь детектив.

Глз его сверкнули.

– Вм не приходилось н днях носить с собой змеиный пистолет?

Буквльно пр пошел из ушей Джи Би. Я просто мягко улыбнулся.

Луис быстро вмешлся:

– Инспектор, друг мой... Позвольте мне выскзть небольшое предположение. Возможно, вм не стоит тк сильно беспокоиться по поводу мистер Крр; лучше пойти позвонить одному из вших министров и скзть, что вы столкнулись с убийством, которое звтр приведет сюд консул Венесуэлы, богтую семью из Кркс, вполне возможно, кого-то из Либры и уж почти нверняк мерикнских гзетчиков из Мйми – и все они нчнут здвть неудобные вопросы.

Инспектор внимтельно посмотрел н него. Он не подумл о междунродной стороне смерти Диего... кк и о местной. Но ни один остров не полностью остров...

Луис улыбнулся с бесконечной испнской печлью.

– Политик, вы же понимете, мой друг.

Инспектор неожиднно понял. Он ккое-то время подержл слово "политик" н кончике язык, пробуя его н вкус, который ему явно не понрвился. Зтем неохотно проглотил его.

– Конечно, никто из вс не должен покидть Ямйку, – скзл он официльным тоном.

– Мы собиремся зкончить кртину, – ответил Джи Би.

– Х. Очень хорошо, можете идти. – Он повернулся и зшгл к терминлу. Сержнт последний рз печльно взглянул н меня и зсеменил следом.

Луис посмотрел, кк они удляются, потом скзл:

– У нс здесь мшин компнии. Может быть, подбросить вс куд-нибудь?

Джип по-прежнему стоял в грузовом нгре, окруженный толпой экспертов. Я кивнул и мы медленно двинулись обртно через ярко освещенную грузовую площдку.

Неожиднно Джи Би скзл:

– Нужно подумть о том, кк все это будет выглядеть с общественной точки зрения. Я не хочу, чтобы кто-нибудь связывл имя босс с революцией.

– Просто не позволяйте ему включить эпизод со смертью Диего в сценрий, – предложил я.

Луис дернулся и издл ккой-то звук.

Н полпути к Кингстону Джи Би вспомнил:

– Скжите водителю, куд вс подбросить.

Но теперь, вдлеке от полиции, у меня было время подумть. В том числе и о времени.

– Думю, что я поеду с вми до конц, – скзл я. – Мне нужно перекинуться прой слов с Уитмором.

– К тому времени, когд мы доберемся, он уже будет спть.

– Нет... Не думю. А если и будет... ну, вы просто его рзбудите.

Он был шокировн.

– Мы не можем этого сделть.

– Просто скжите ему, что нконец-то я и см проснулся.

Немного погодя он нклонилсь к водителю и прикзл ему ехть прямиком н северное побережье.

17

К тому времени, когд мы добрлись до Орнрис, был уже чс ночи, но в здней чсти бунгло горели огни. Джи Би обошл дом кругом и вошл во внутренний дворик.

Уитмор, одетый в стрнную смесь пляжного костюм и нряд Боливр Смит, поверх которой был куртк крснокожих с бусми и бхромой, сидел, вытянув ноги, в своем обычном кресле возле холодильник. С одной стороны от него стоял бутылк ржного виски, с другой – груд чековых книжек, сценриев и вестернов.

Он увидел меня, удивленно покосился, потом спокойно скзл:

– Привет, приятель. Пиво или виски?

– И то, и другое.

– Нстолько плохо обстоят дел, д?

Я просто пожл плечми. Луис пересек комнту и открыл дверцу холодильник. Уитмор повторил свою оперцию по открывнию бутылки и бросил мне "Ред Стрйп". Луис ншел сткны и плеснул в один из них виски для Джи Би, другой сунул мне.

Джи Би опустилсь в кресло, лицо ее неожиднно стло бледным и измученным. Он сделл глоток виски, потом быстро скзл.

– Ну, похоже, все првильно. Должно быть, его убили вскоре после того, кк Луис вчер вечером уехл. Все выглядит тк, что убили его из змеиного пистолет – Крр нм объяснил, что это ткое. Видимо, это...

– Я зню, что ткое змеиные пистолеты, – скзл Уитмор, взглянул н меня, потом снов н Джи Би. – Что говорит полиция?

– Собирют покзния. Снчл они хотели немного погоняться з Крром, но только стерли ноги. Это что ксется всего дел. З исключением одной новости: кжется, н смом деле Диего был...

– Подождите, – прервл я ее. – Эту чсть рсскжу я.

Все посмотрели н меня: Уитмор и Луис с холодным профессионльным выржением, н лице Джи Би сменилсь целя гмм выржений, если только он не делл лицевую гимнстику. Потом он кивнул и сделл еще один глоток виски.

– Диего был сыном Хименес, – скзл я. – И вы все это время это знли.

Я не ждл быстрой рекции, по крйней мере от этих троих. Но не дождлся вообще никкой. Об ктер походили н студийные фотогрфии смих себя, Джи Би продолжл обнюхивть свой сткн.

Потом Уитмор спокойно спросил:

– Почему вы тк думете, приятель.

Неожиднно то, что я собирлся скзть, покзлось мне стрнно смешным здесь, в тихом дворике, выходящем н темное море, при полном отсутствии кких-либо звуков, кроме ворчния холодильник и жужжния и гудения нсекомых, летящих н свет вдоль крыши.

Я быстро выпил с обоих рук и скзл:

– Нш поездк в Снто Бртоломео...

– Но ведь вы сми ее предложили, – зметил Луис.

– Д, помню. Знете, я был несколько обескуржен в тот первый день съемок н нтуре; мне покзлось, что я не вижу никкого рельного действия. Но я был непрв; н смом деле я нблюдл великолепное действие. Тот вопрос был чистой декорцией. Вы спросили меня о ближйшем месте в испнском стиле, где можно было бы провести нтурные съемки; вы знли, что я должен нзвть Либру. И вы спросили, не зню ли я кого-нибудь, кто в совершенстве влдеет испнским. Еще одн декорция: вы уже знли, что я знком с Диего; это был просто способ привести его сюд, не возбуждя моих подозрений.

– Ккого черт мы должны были о вс беспокоиться? – вежливо спросил Джи Би.

– Доберусь и до этого. Я считю, Диего привлек меня к вшей рботе, никк не инче. Вы уже знли его – и знли, кто он ткой.

– У вс совершенно дикя фнтзия, приятель.

– Вы збывете, что я видел, кк он рботет. – Я кивнул в сторону Джи Би. – В тот день, когд он ннимл меня н рботу, у нее был полный нлиз всех моих рсходов, он знл всю мою историю кк летчик, возможно дже, что у нее были отпечтки пльцев моей ббушки. Не говорите мне, что он позволил, чтобы Диего окзлся связнным с вми, дже не поинтересоввшись его фмилией. Я просто не могу поверить, что он может допустить ткую небрежность в своей рботе.

Снов нступил пуз. Потом Уитмор скзл, все еще сохрняя спокойствие:

– Лдно... Итк, мы знли. И что из этого? Он был хорошим прнем. И еще он говорил по-испнски.

– В тот день вы здли мне еще один вопрос, – скзл я. Вы спросили меня относительно смолет с кинокмерой: что-нибудь ткое с двумя двигтелями, чтобы вы могли рсположить в носу кинокмеру. Это тоже был обмнк: ответом должен был стть бомбрдировщик вроде "митчелл". И потом гент Диего ншел для вс ткой смолет... и вы дли Диего добро, чтобы он летл со мной. Тк что же, черт побери, вы с ним собирлись делть, с этим бомбрдировщиком?

Некоторое время спустя Луис вздохнул.

– Нс вычислили, Уолт. Пор рскрывть крты.

Уитмор нхмурился, пробормотл что-то и медленным недоуменным жестом приподнял свои широкие плечи.

– Лдно, прень, вы угдли. Д, я собирлся, после того, кк мы зкончим съемку, прень нучится летть, рзрешить ему использовть смолет.

– Для чего?

Он снов пожл плечми.

– У него был идея, которя зключлсь в том, что он может взять н борт ккое-то количество бомб, и зтем, если рективные истребители окжутся выстроенными в ряд, кк мы это видели, то он... – Уитмор щелкнул пльцми, – Ну, скжем, уничтожить их все с одного зход. И изменить тем смым блнс сил в республике.

– Вы собирлись устроить бомбрдировку? – недоверчиво спросил я.

– Черт возьми... Вы же видели, когд мы тм были, ккие подонки тм комндуют.

Я удивленно огляделся вокруг: посмотрел н Джи Би, скорчившуюся в своем кресле и упорно рзглядыввшую свое виски; н Луис, склонившегося нд холодильником и здумчиво открыввшего и зкрыввшего его дверцу.

– Вы все знли об этом? – спросил я.

Джи Би еще рз быстро глотнул виски.

– Я знл. Черт возьми, кким-то обрзом я см посоветовл это.

– Ведь это же не ковбойский городишко с плутом-шерифом и пьяным мэром; это чужя стрн. Стрн, которя приндлежит кому-то другому.

Луис толчком зхлопнул дверцу холодильник.

– Это был моя стрн... когд-то. Очень двно и, конечно, тогд меня звли инче. Но я ходил в школу вместе с Хименесом. Он – хороший человек. Итк... видимо можно скзть, что все это моя ошибк. – Он неожиднно нхмурился и стл очень печльным. – Возможно, это и тк.

– Нет, черт возьми, – скзл Уитмор. – Во всяком случе, я поддерживл прня.

– Понимю, – кивнул я. – Понимю. Ну, по крйней мере это ознчет, что не тк уж и вжно, что его убили, верно?

Луис рздрженно посмотрел н меня.

– Кк вы себе это предствляете?

– Потому что бедняг тк или инче погиб бы, пытясь упрвлять "митчеллом". Или нверняк погиб бы при тке. Ему было достточно промхнуться по одному истребителю – всего лишь по одному – и через три минуты Нед Рфтер сел бы ему н хвост.

– Он был хорошим прнем, – скзл Уитмор.

– Он любителем спортивных втомобилей. А "митчелл" – смолет для профессионл, и воздушня войн тоже является делом профессионлов. Все это не тк легко, кк выглядит в кино. Почему, черт возьми, вы думете, республик плтит Нэду Рфтеру тысячу доллров в неделю?

Видимо, Уитмор здело, когд я тк выскзлся о кинофильмх. Но потом он тяжело вздохнул.

– Ну... д, может быть вы и првы. Но у нс был еще и другя мысль. Мы думли, что и вы можете принять в этом учстие. Что скжете по этому поводу?

Я мог скзть только то, что не инче мир сорвлся с ктушек, если я действительно сижу здесь, держ в кждой руке по сткну, и меня спршивют, нет ли у меня желния принять учстие в бомбрдировке чужих военно-воздушных сил.

И что же в этом стрнного? Всего пру недель нзд мне предлгли рботу з 750 доллров в неделю, чтобы я летл в чужой стрне и бомбил тм с рективного смолет чужих повстнцев в чужих горх. Тогд я не думл, что это довольно стрнно. Теперь же мне просто делли предложение с другой стороны.

Ну, может быть это и тк – но ведь эти люди не являются повстнцми; это же две кинозвезды из Голливуд и крупный мерикнский двокт. Ккя-то совершенно сумсшедшя ситуция. Все слишком похоже н фильмы Уолт Уитмор.

Или может быть именно этого они и хотят? Он провел последние тридцть лет, игря ткие роли в кино – может быть теперь он хочет точно тк же пошутить в рельной жизни. Может быть он думет, что это ткже просто. Крр, рзве тебе не приходилось и рньше слышть, кк ктер рссуждет о политике?

– Вы же профессионл, – скзл Уитмор.

– Нет. Это было очень двно.

– Тк двно, кк в прошлую субботу нд Снто Бртоломео? – спросил Луис.

Я посмотрел н него и осторожно скзл:

– Послушйте, – Диего мертв. Знчит...

– Д. – Он решительно кивнул. – Мне чертовски не хочется сейчс брость это дело, после того, кк прня убили.

– Миссия по бомбрдировке в честь Диего Хименес Инглес, – мрчно буркнул я. – Но это ознчет, что они уже кое-что знют. Они уже знесли меня в соответствующий список – вероятно, сейчс они уже знют и про "митчелл".

Луис деликтно пожл плечми.

– Д, действительно, это прибвит проблем. Что ксется меня, то я не думю, что один стрый бомбрдировщик и один летчик, и дже летчик-истребитель, смогут ткое сделть.

– Черт побери, я мог бы это сделть, – зявил я. – Я прктиковлся в бомбометнии по нземным целям, и если они будут выстроены в один ряд, тк кк стояли, – тут я взглянул н него и протянул: – Вы – подонок. Хитрый подонок.

Он невозмутимо улыбнулся.

Уитмор нетерпеливо бросил:

– Выполните это здние – и вернете свой смолет.

Немного опешив, я спросил:

– Кк, черт возьми, вы можете ткое обещть?

– Мы можем получить для вс письменную грнтию от Хименес: когд он победит, то первое, что он сделет, – вернет вм вш смолет. Годится?

Неожиднно Джи Би покчл головой.

– Двйте игрть с ним н рвных, Босс. Мы уже получили письменную грнтию от Хименес. Мы получили ее тогд днем в Снто Бртоломео. Это было основной целью поездки: мы устроили встречу с Хименесом з городом. Именно тогд вы потеряли свой смолет, поэтому мы попросили у него грнтию. Просто н всякий случй.

– Просто н всякий случй, – здумчиво повторил я.

– Вы же свободный человек, Крр, – резко бросил он, не глядя н меня. – Вы же не подписывли н это никкого контркт. А рбот нд фильмом подождет, чтобы вы не делли.

И я сейчс был свободен – без моей "голубки"? Я все еще был должен з нее деньги, кк только рбот нд фильмом кончится, я не смогу выплчивть взносы. И Лондон нтрвит н меня шестндцтидюймовых двоктов. Я это кк-нибудь переживу, – но никогд уже не видть мне смолет. Хотя все это еще не причин окзться змешнным в чью-то чужую войну.

– Конечно, эт грнтия может ничего не стоить, – скзл я.

– Я лично могу грнтировть, что Хименес сдержит свое слово, – отрезл Луис.

– Д? Но вы не сможете грнтировть, что Хименес выигрет свою войну, вне звисимости от того, что я сделю. Может быть, ему никогд не удстся дже приблизиться к "голубке".

Луис взглянул н Уитмор. Тот немного подумл.

– Тогд двйте договоримся следующим обрзом: вы выполняете это здние и получете ккой-то смолет. Если Хименес не победит или не зплтит, вы получете "В-25". Летйте н нем, продйте его, делйте, что хотите. Пожлуй, он кое-чего стоит. Может быть, дже тех двендцти тысяч, что я з него зплтил. И он будет вшим, приятель.

Я улыбнулся.

– И если я при этом попдусь, то смолет будет мой, не вш – првильно?

Он медленно пожл плечми.

– Если вы позволите себя схвтить, приятель, то думю, что генерлов не стнет особо беспокоить вопрос, кому приндлежит смолет.

Конечно, здесь он был прв.

– Он еще не пообещл, что возьмется, – зметил Джи Би.

– Рзве? – удивился я. – Хорошо, я возьмусь.

Н этот рз он спокойно и внимтельно посмотрел н меня. И, может быть, дже несколько рзочровнно. Потом глубоко вздохнул.

– Лдно... Итк, возникет следующя проблем: к полудню нбегут гзетчики из Мйми. Если они увидят бомбрдировщик, то у них могут возникнуть мысли, не лишенные основний. Где бы можно его спрятть?

– Спрятть? Его? – Я рзинул рот от изумления. Но понял, что он прв. Теперь я понимл, почему мы получили этот "митчелл", теперь это кзлось чертовски очевидным. Пистолет – пулемет под подушкой, инспектор? О, это н тот случй, если из дырки в умывльнике вылезет пук.

– Что, если мы перегоним его отсюд в Охо-Риос? – спросил он.

– Бог мой, н одном двигтеле полетел мсляный нсос... – Я немного подумл. – Возможно, что я смогу выполнить перелет. Но не сюд. Вши гзетчики нверняк зхотят взять интервью у Уитмор: они могут местным рейсом прилететь в Охо-Риос. Нет... я перегоню его н эродром Порт-Антонио. Не вижу причин, почему бы им зхотелось попсть туд.

– Сделйте это до обед.

Я смиренно кивнул.

– И когд они н вс нбросятся, не стрйтесь улизнуть: это только возбудит подозрения. Просто рсскжите им все, кк есть. Но, может быть, немного обыгрйте полет в Снто Бртоломео.

Я снов кивнул, посмотрел н сткны с выпивкой в обеих моих рукх, потом вспомнил, что я собирюсь вылететь до обед и решительно поствил их н стол. Джи Би проследил з моим движением и встл.

– Крр, вы можете снять номер в Шу-прк. Я поеду с вми.

Уитмор медленно поднялся и потянулся тким движением, что просторный внутренний дворик словно превртился в душевую кбину.

– Ндеюсь встретиться с вми через пру дней, приятель. Тогд и обсудим все детли.

Когд мы выходили, Луис вежливо кивнул.

Снружи н тихой стоянке, перед тем кк открыть дверцу втомобиля, в котором з рулем спл шофер, Джи Би остновилсь и тихо скзл:

– Ну, кжется вы получили новую рботу, Крр.

Я медленно кивнул.

– Что-то в этом роде.

– Просто мне очень интересно – почему вы взялись?

– Вы меня уговорили.

– Вы все еще свободный человек, Крр, – резко бросил он.

– В смом деле? Ну... я получу обртно свою "голубку". И, может быть, сделю что-нибудь с теми, кто убил Диего.

Он ккое-то мгновение постоял молч, потом мягко спросил:

– Вм очень недостет военных вылетов?

– Видите ли, это не совсем точно, что королевские ВВС меня уволили; во всяком случе, не после Кореи. Сейчс я должен был бы уже комндовть эскдрильей, может быть дже и виционным крылом.

– Тк почему же вы ушли?

Я пожл плечми.

– Не имеет знчения, сколько ншивок у вс н рукве, всегд нйдется кто-то, у кого их будет больше. Сейчс я по крйней мере могу предложить любому немного проехться н собственной зднице.

– Тк, кк вы предложили это боссу.

Я с любопытством посмотрел н нее.

– Мне покзлось, что вы помогли рзрбтывть плн этого нлет?

– Д. Когд это был трюк, который предстояло проделть Диего, то кзлось... Ах, черт возьми. – Он, похоже, рссердилсь, но чувствовл себя кк-то неуверенно. – Просто получется тк, что когд босс собирет комнду для охоты н плохих людей, то все кричт "По коням!"

– Но ведь лошдей покупет он. А теперь рзбудите водителя и скжите, что ему поручено во вторник вести бтльон тнков н Снто Бртоломео.

Он ожгл меня взглядом н меня и рывком рспхнул дверцу мшины.

18

Я оторвл смолет от земли буквльно з минуту до того, кк приземлился первый смолет из Мйми, и очень интересно летел до Порт-Антонио – это примерно пятьдесят миль к востоку вдоль побережья от Охо-Риос – с нерботющей гидрвликой, трубопроводми, зткнутыми пробкми, и выпущенным шсси.

Но по крйней мере Джи Би окзлсь прв относительно гзетчиков: когд я днем вернулся обртно, они зполнили отель "Миртл-Бенк" кк голодня срнч, устроив в бре целую очередь к телефону, нзвнивя домой, чтобы скзть, что здесь произошло большое событие, и требуя прислть еще денег.

Они тоже были првы, хотя большя чсть этого события состоял в дипломтических скндлх, которые в большинстве своем обходили жителей Ямйки стороной. Игру нчл Венесуэл, выржвшя озбоченность безопсностью своих грждн, и в то же время немного смущення тем, что они окзлись республикнскими революционерми. Семья Инглесов/Хименесов был менее сдержн в проявлении своих эмоций и нзывл режим республики рзличными именми – что, конечно, вероятнее всего было првдой, но не ткой уж редкостью в этой чсти свет. И, смо собой рзумеется, что республик Либр рисовл свою собственную кртину происшедшего, тщтельно мря грязью всех, кто здевл ее, и предлгя Венесуэле выступить вперед и повторить все обвинения снов, конечно, помня при этом, что он рсположен з морем н безопсном рсстоянии в 500 миль.

Это зняло пру дней, зтем Министерство Инострнных Оскорблений в кждой стрне передло дело нижестоящим чиновникм, чтобы они продолжили ссору в обычном порядке еще пру недель, с обычным обменом нотми и утечкми информции.

Пок все это продолжлось, ни у кого не возникло ни млейшей идеи связть Уитмор с политической стороной гибели Диего. Кроме всего прочего, не было никких основний подозревть Голливуд, что он проводит более революционную политику, чем, скжем, ктолическя церковь. Конечно, некоторые кинозвезды имели друзей н теневой стороне улицы, но, что делл в свое время церковь? В Голливуде повстнц предствляют человеком, который ездит н "порше" вместо "ягур" и приходит н коктейль-прти в грязной рубшке.

Дже я легко отделлся. У гзетчиков срзу же сложилось обо мне определенное предствление: учитывя мой корейский опыт, они вообрзили меня эдким неугомонным воякой, непрестнно ищущим приключений. Но это уже смо по себе сделло меня обычным и скучным – они потртили годы, сочиняя одни и те же истории о летчикх, которые боролись кк н стороне Кстро, тк и против него. В связи с дипломтической суетней, точкой зрения семьи и присутствием Уитмор для меня оствлось не тк много мест.

Никому и в голову не пришло приблизиться к Порт-Антонио.

Нступил воскресный полдень, большинство журнлистов, уже получивших местный згр, солнечный удр и все зпхи, которые можно было подхвтить в Кингстоне, либо улетели домой, либо отпрвились н северное побережье донимть Уитмор. Поэтому я тихо пестовл свои печли в отеле "Миртл-Бенк", когд по телефону прорезлсь Джи Би и сообщил, что я должен выбрться нружу с мшиной компнии встретить пятичсовой вирейс.

Видимо, кто-то из семьи Хименесов/Инглесов летел из Кркс, чтобы збрть тело Диего, и тк кк в этот день кинокомпния был знят съемкми, они решили, что я должен буду добвить предствительности всей процедуре, изобрзив своеобрзную почетную гврдию. См я не был в этом особенно уверен, но он повесил трубку прежде, чем я успел придумть подходящую увертку. Поэтому около пяти я поджидл у выход из тможни в своем прздничном костюме, выбритый по крйней мере н семь восьмых и н три чсти более мрчный.

Снчл я ее пропустил, точнее, я ее не пропустил, тк кк это мог сделть лишь совершенно слепой, но не срзу подумл о ней, кк о человеке, который мог приехть з телом. Хотя он и был одет в черное: узкое шелковое облегющее фигуру плтье, поднимвшееся до шеи и почти достигвшее колен, черный шелковый плток и в рукх огромня черня сумк из крокодиловой кожи.

Я смотрел н нее смым обычным обрзом, кк смотрят н Caneton a l'orange[21], хотя н смом деле хотят съесть всего лишь гмбургер, когд он поймл мой взгляд, подошл прямо ко мне и спросил:

– Кпитн Крр?

– Д, ... вернее просто Кейт Крр. А вы – мисс... , черт... – я пытлся вспомнить, ккя же фмилия был у Диего.

Но он протянул гибкую смуглую руку и предствилсь.

– Хунит Хименес.

Я просто кивнул. Н рсстоянии он был привлектельной; вблизи стрелял н убой, кк тридцтимиллиметровя пушк. Я пытлся предствить себе, что эт девушк, возможно, был сестрой Диего. Ну, может быть... У них обоих были одинковые темные волосы и большие черные глз, и если поднять пузцо Диего н восемндцть дюймов и рзделить его пополм... Центр тяжести у нее был зметно выдвинут вперед. Это очень неплохо кк для смолетов, тк и для женщин.

Тут я неожиднно очнулся и скзл:

– Снружи ждет втомобиль компнии. Если вы покжете вш бгж, я отнесу его в мшину, шофер отвезет вс туд, где вы остновитесь.

– Но рзве вы меня туд не отвезете? – Темные глз ее смотрели бесконечно печльно.

– Я? Куд?

– В Шу-прк. – Н испнский мнер он рсктил несколько несуществующих "Р" в конце слов "Шу". – Я считл, что это вне Кингстон.

Джи Би могл бы по крйней мере скзть мне.

– Это шестьдесят миль от город...

Тут я нчл прикидывть, что еще мне предстоит сделть вечером, помимо поездки в шестьдесят миль по горм, покзывя мисс Хименес местные достопримечтельности. Потом кивнул и пошел з ее бгжом.

Может быть, он и рньше приндлежл ей, но кзлось, что его слишком много и что приобрел он его специльно для этой поездки. Новехонький черный чемодн крокодиловой кожи. Дв чемодн поменьше с зстежкми из нержвеющей стли должны были стоить добрых 500 фунтов стерлингов.

Когд я вернулся, компния увеличилсь: появились инспектор и сержнт. Я все никк не мог зпомнить их имен, поэтому просто с ндеждой спросил:

– Вы тоже встречете?

Инспектор кшлянул и мрчно скзл:

– Вы ищете мисс... -... Хименес, кк я полгю.

– Првильно.

– Я просто спросил ее, не могл бы он рсскзть нм о... сферх деятельности ее брт. Это могло бы кким-то обрзом нм помочь нм.

– Кк я понимю, – печльно скзл он, – он был убит гнгстерми из республики. Вы их еще не поймли, coronel?[22]

Он неловко кшлянул.

– Ну... нет, еще нет, пок. Трудность зключется в том, что мистер Крр ншел вшего брт... спустя двдцть четыре чс после убийств. – Он тк посмотрел н меня, словно все это было моей ошибкой.

Он понимюще кивнул.

– А вы учили его летть, кпитн?

– Првильно. – Я снов посмотрел н инспектор. – Хотя и не знл, для чего это делется.

– Он был очень предн делу отц, – скзл он.

Ну, может быть, после женщин и своего "ягур тип Е". Но я промолчл. Некоторое время спустя инспектор глнтно зметил:

– Ну, мужчин и должен... – потом поймл взгляд сержнт и добвил: – конечно, все звисит, что это з дело.

Никто ничего не скзл, от мисс мы получили лишь мрчную и многознчительную улыбку. Потом инспектор спросил:

– Тк что вы не можете вспомнить, кого в чстности знл вш брт в Кингстоне?

– Только кпитн Крр, полковник.

Он проворчл что-то. Я отметил, что против полковник он не возржл. Еще больше помрчнев, он скзл:

– Если вы хотите сделть ккие-то рспоряжения относительно вшего... э... брт, то я не вижу никких препятствий для этого. Я уже говорил с коронером и тк кк совершенно очевидно, что не существует кких-либо рзноглсий относительно... э... причины смерти, тело может быть отпрвлено... ну, вы можете отдть любые рспоряжения. Рсследовние может подождть.

И я мог предположить, почему это может произойти. После трех дней междунродной политики и общения с мерикнскими журнлистми по поводу убийств он, видимо, решил, что рскрыть его невозможно и последнее, чего ему хотелось, тк это лишнего нпоминния об этом. Он предпочитл иметь дело с тким рсследовнием, которое можно провести в течение пяти минут дождливым утром в понедельник в промежутке между збстовкми грузчиков бннов.

– Пожлуйст, звоните мне в любое время, – скзл он, кк мне покзлось, с тихой ндеждой.

Он посмотрел н него с печльной улыбкой и он кчнулся, поднял было руку, чтобы отдть честь, вспомнил, что он в шттском, и двинулся прочь, сержнт потопл з ним следом.

– Они никогд не нйдут убийц.

Я см тк не думл, но все, что я мог сделть, – сочувственно вздохнуть и потщить к выходу ее чемодны.

Пок мы ехли вокруг Плисдо и через см Кингстон, я говорил и покзывл достопримечтельности – глвным обрзом для того, чтобы знять чем-то свои руки, которые тк и пытлись что-то схвтить. Он сидел н зднем сидении, туго обтягивющя юбк поднялсь несколько выше колен, что решительно сводило все мысли к одному.

Он слушл, кивл и вежливо улыблсь до тех пор, пок Хлопковое дерево Том Прингл по дороге к испнскому квртлу не исчерпло мой зпс познний в чсти местных достопримечтельностей. После этого он спокойно спросил:

– Теперь вы поведете бомбрдировщик вместо Диего?

Я подпрыгнул и покосился н водителя. Но я збыл, что это был один их тех стромодных длинных "кдиллков", которыми пользовлись некоторые фирмы, сдющие втомобили в ренду, – со стеклянной перегородкой между водителем и пссжирми. Он был зкрыт.

И тем не менее, нш безопсность выглядел не слишком ндежной, если новости рспрострнились тк длеко, что достигли Кркс.

– Почему вы тк думете? – осторожно спросил я.

Глз ее широко рскрылись и кзлось, что он слегк рзочровн.

– Ну кк же, кпитн – я полгл, вы зхотите отомстить з Диего.

Ну... дело было почти тк, ведь я хотел вернуть свою "голубку" или еще чего-нибудь. Я кивнул. Он улыбнулсь, потом здумчиво скзл:

– Это очень хорошо. Это клссический способ использовния военно-воздушных сил, кк говорил вш лорд Тренчрд. Уничтожить вржеские ВВС н земле.

– Аг, – скзл я.

– Действительно, это ниболее чистый тктический прием. Кпитн Лиддел Грт тк описывл его: "сочетется с решющим мневром". Вы привлекете внимние противник своей фронтльной ткой, отец мневрирует н флнгх, осуществляя, говоря словми Клузевиц, "генерльное сржение".

Н этот рз я ничего не скзл. Я просто позволил своей челюсти отвлиться н грудь. Некоторое время спустя он зметил, что мое лицо изменилось, утртив выржение голодной плотоядности, которое было нписно н нем с смого момент встречи, и спросил:

– Кпитн, вы, конечно, знете Клузевиц?

– Он был немецким генерлом, который... ну, это было во времен Нполеон, не тк ли?

– Он нписл книгу "Войн", – сурово попрвил он.

– Д, кжется я припоминю. – Это было, пожлуй, не смое лучшее и яркое мое змечние, но я все еще не мог отделться от чувств потери ориентировки, которое можно испытть, если вдруг смолет неожиднно двинется нзд.

– Но вы ведь должны были читть его книги во время службы в вших военно-воздушных силх. Его все еще сильно недопонимют, но тем не менее он зложил основы всех стртегий.

Я искренне кивнул.

– Уверен, что верхи королевских ВВС его нверняк читли, но я-то нходился н смом дне. Со мной не слишком чсто консультировлись по стртегическим вопросм.

Он нхмурилсь.

– Именно из-з этого вы ушли из ВВС?